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AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE Murray Andrew

dition S. DELATTRE Privas. Ardche 1933 Edition Numrique Yves PETRAKIAN France 2011 Diffusion gratuite uniquement en indiquant la source : http://456-bible.123-bible.com/

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. Prface Le seul Matre Les vrais adorateurs Seul avec Dieu La prire modle La certitude de l'exaucement L'infinie bont de Dieu Le don qui renferme tous les dons La hardiesse des amis de Dieu La prire prpare les ouvriers Il faut que la prire soit dfinie... La foi qui saisit Le secret de la prire de la foi L'incrdulit vaincue Prire et amour L'union dans la prire La puissance de la prire persvrante

17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31.

La prire en harmonie avec Dieu La prire d'accord avec la destine de l'homme Prire et travail Le but principal de la prire La condition qui comprend toutes les autres La parole et la prire Obissance La victoire assure Le Saint-Esprit et la prire Christ, intercesseur Christ, souverain sacrificateur Christ, la victime L'assurance dans la prire Le ministre de l'intercession Une vie de prire

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE PREFACE Le volume excellent que nous publions a dj eu en franais une premire dition il y a 42 ans. Elle est puise depuis longtemps Nous croyons trs utile den donner une seconde dition. Sans doute nous avons depuis vingt ans en franais lexcellent ouvrage de S. D. Gordon: Les simples entretiens sur la prire, dont je ne saurais; dire trop de bien et par le moyen duquel jai reu dinexprimables bndictions, mais Andrew Murray et S. D. Gordon se compltent. Murray met en lumire certaines vrits que Gordon ne mentionne pas. De l notre vif dsir de publier le prsent volume tout en bnissant Dieu des cinq mille exemplaires du livre de Gordon qui circulent dans nos pays de langue franaise. Cela dit, essayons de dfinir la prire. Quest-ce que prier? Prier cest demander Dieu une grce prcise, la demander avec foi, avec persvrance, avec insistance, peut-tre pendant des jours et des nuits, certaines poques. Prier, cest tout dabord reconnatre notre dpendance de Dieu. Un homme ne peut recevoir que ce qui lui a t donn du ciel. (Jn 3:27) Nous navons rien qui ne nous vienne de Dieu. Cest Lui qui fait mourir et qui fait vivre, qui fait descendre au spulcre et qui en fait remonter, il appauvrit et il enrichit, il abaisse et il lve. (1Sa 2:6,7) Et comme ce monde ne peut nous satisfaire et quil nous faut plus que tout ce que le soleil peut nous donner, notre me a faim et soif de Dieu. Sans Lui je meurs de faim. La possession du monde entier et mme de toutes les splendeurs matrielles de lunivers nest rien pour nous sans Dieu. Cest Lui quil nous faut. Ce qui nous viendrait sans Lui, en dehors de Lui, nous loignerait de Lui. Pour moi, mapprocher de Dieu, cest mon bien, cest ma richesse, cest ma vie. Force et vie, secours et consolation, paix et pardon, esprance et victoire, tout me vient de toi, mon Dieu. Tel est lacte grandiose de la prire. Le passereau a bien trouv une maison et lhirondelle un nid o elle abrite ses petits... Tes autels, Eternel, mon Roi et mon Dieu! tes pieds je dpose toute indpendance, toute prtention, toute crainte, tout fardeau, tout pch, et je rpte le cri de Jacob: Je ne te laisserai point aller que tu ne maies bni.

Prier, cest plus encore: cest reconnatre que, par un mystre insondable, Dieu veut dpendre de nous. La prire, en effet, est un moyen dagir sur Dieu. Elle ne suppose pas seulement notre faiblesse, notre pauvret, mais aussi notre dignit royale, notre puissance, notre parent avec Dieu. Ce nest pas seulement lamour, la saintet, la patience de Dieu qui doivent se retrouver dans notre vie pour que nous ressemblions notre Pre cleste, mais aussi sa puissance. Cest une part de sa royaut quIl nous confre quand Il nous invite prier. Il veut que par la prire, nous travaillions notre cration morale et spirituelle afin que les perfections du Crateur se retrouvent dans ses cratures et que le caractre du Pre se retrouve dans ses enfants. Rien ne nous est donn sans que nous le demandions. Vous qui rappelez le souvenir de lEternel, point de repos pour vous, et ne lui donnez aucun relche. (Esa 62:7) Il faut demander, frapper, persvrer, importuner en sappuyant sur les promesses de Dieu et loeuvre expiatoire accomplie par Jsus-Christ. Ainsi, au nom du Christ, en rclamant de Dieu ce que notre Sauveur nous a obtenu de grces, en les rclamant, non pour notre propre satisfaction, mais pour la gloire de Dieu, pour que Sa volont se lasse, pour que Jsus soit glorifi, nous entrons, comme notre Rdempteur. en possession de la toute puissance au ciel et sur la terre. (Ac 1:8) Si Dieu a donn lhomme le sceptre de lintelligence pour rgner sur la terre, Il lui donne aussi le sceptre de la prire pour rgner sur les puissances morales de lunivers. Il ny a rien de plus grand et de plus sacr que la prire. Pour contempler Dieu dans la gloire de ses perfections, sentretenir avec Lui, lui exposer tous nos besoins, nous remettre entre ses mains, il faut le recueillement de tout notre tre. On ne peut agir puissamment sur Dieu, saisir ses grces, semparer de la plnitude de sa bndiction sans leffort de toutes nos nergies pour ntre plus rien et nous abandonner entre ses mains. Je ne puis rien faire de moi-mme a dit le Fils unique, et il se prosternait devant le Pre pour tout recevoir. Linfluence de la prire vraie, srieuse, sur notre vie est immense, car prier cest cesser de nous nourrir de nous-mmes, pour puiser notre vie en Dieu, la source unique de tout bien. La prire purifie lme, elle llve et lui communique des forces divines. Elle est la grande source de dcouvertes spirituelles, elle nous ouvre les yeux sur nous-mmes et sur Dieu. Elle rend vivantes dans nos mes les vrits qui y taient mortes. genoux, Dieu devient la grande, la seule ralit, la Bible un livre vivant et vivifiant. Jentends Dieu dans les pages sacres. La prire marrache toutes les tnbres, tous les esclavages, toutes les erreurs, elle menrichit de convictions inbranlables, desprances surhumaines, dexpriences sublimes, elle marrache la terre et me porte au ciel, elle me livre tout entier Dieu, elle le fait descendre en moi, vivre en moi et elle lui donne la possibilit de travailler par moi en mettant ma volont en pleine conformit avec la sienne. La prire fortifie la foi. En face des dangers, des devoirs surhumains, des situations exceptionnelles, je me rfugie en Dieu. Lorsque Guillaume le Taciturne soulevait les PaysBas contre lEspagne et quon cherchait le dcourager, il rpondit: Jai fait alliance avec le plus puissant des Potentats. Linfluence sanctifiante de la prire est une premire grce infiniment prcieuse, mais elle est suivie dune grce encore plus excellente: cest lexaucement. Nous demandons dans le but de recevoir ce que nous demandons. Or la volont de Dieu est de donner, de donner

tout ce que Jsus-Christ nous a acquis par son sacrifice expiatoire. Mais cette volont de Dieu peut tre arrte, empche par notre attitude morale. Dieu me voit goste, orgueilleux, confiant en moi-mme. Il voudrait maccorder certaines bndictions, mais elles nourriraient mon orgueil, mon gosme. Il ne peut. Sa volont absolue cde sa volont temporaire: lEternel attend pour faire grce, il attend que je sois prt. (Esae 30) Il y a plus encore. Derrire le mystre des exaucements, il y a un mystre insondable: le Dieu infini a donn lexistence des tres distincts de lui, diffrents de lui, de peu infrieurs lui-mme. (Ps 8:6) En nous crant , son image, sa ressemblance, il a limiteprovisoirement au moins-sa libert et sa puissance pour nous en donner une partie. Cest le sceau de notre grandeur. Il y a eh nous une puissance qui peut sopposer Dieu et borner sa puissance, il y a en nous une volont qui peut sopposer la volont de Dieu. Nous sommes les frres du Seigneur Jsus, les enfants du mme Pre. Quand il est venu sur la terre, il nest pas venu chez des trangers, mais chez les siens. (Jean 1) Aussi lauteur de lptre aux Hbreux (Heb 2:11) nous dit-il que celui qui sanctifie et ceux qui sont sanctifis sont tous sortis dun seul. Cest pourquoi il na pas honte de les appeler frres. En nous crant si grands et en se limitant en notre faveur, Dieu sest montr infini en amour. Sans doute notre action a ses limites, mais par la prire elle est pourtant extraordinairement puissante. Nous sommes les collaborateurs de Dieu pour le salut du monde. Quel honneur! On me donnerait un trne pour que je ne prie pas, a dit un chrtien, que je refuserais le trne; on me conduirait lchafaud si je prie encore que je prfrerais lchafaud. Ici de nombreuses questions se posent: Comment Dieu a-t-il pu accorder un tel pouvoir aux hommes? Comment la prire peut-elle sharmoniser avec la volont et les dcrets arrts de Dieu? Comment concilier la souverainet de Dieu et la prire? la libert de Dieu et la ntre? Comment concilier les perfections de Dieu, son indpendance absolue, avec la prire? A. Murray rpond clairement ces questions. Noublions pas, dailleurs, que la prire ne change pas et na pas pour but de changer la volont de Dieu, mais de purifier notre volont et de lamener vouloir uniquement ce que Dieu veut. Dieu ne change pas, il est toujours le mme. Cest nous qui changeons. LEternel fait annoncer Ninive quelle sera dtruite dans quarante jours. La ville se repent et Dieu lui fait grce parce que Ninive a chang. La prire a pour but de mettre notre volont en harmonie avec la volont de Dieu, nos penses avec ses penses, nos vues avec ses vues, notre coeur avec son coeur. Esclaves par nature de nos passions, nous en sommes affranchis par la prire a dit J.-J. Rousseau. La prire vraie fait tomber tous les murs qui nous sparent de Dieu. Dans chaque soupir que nous faisons monter vers le ciel, il y a une force pour rejeter tout ce qui nest pas de Dieu. Dieu est lumire et la lumire chasse les tnbres. La crature humaine qui veut Dieu tout entier et tout prix, est transporte des tnbres dans la lumire, du royaume du monde et de Satan dans le royaume de Dieu. La prire nous transporte dans latmosphre spirituelle dont les semences divines, dposes en nous, ont besoin pour germer. Les semences matrielles ne germent pas dans tous les terrains, toutes les tempratures ni toutes les altitudes. Des millions de graines prissent chaque anne parce que les conditions ncessaires de temprature ne leur ont pas t fournies. On ne sme pas en hiver. Si ce point est dlicat pour une plante, il est encore plus dlicat pour la semence spirituelle. Celle-ci peut aussi se fltrir et prir compltement. Pour que

les semences de vrit dposes en nous ne se fltrissent pas, il faut leur crer par la prire une atmosphre convenable, car la prire ouvre notre me laction de Dieu, lesprit de la vrit, elle nous communique une rpulsion instinctive pour tout ce qui est erreur. Au sein dun monde agit et troubl, sans scurit et sans esprance, la prire de la foi, appuye sur la Parole de Dieu, nous fait vivre dans le calme et le repos, elle nous met eh communion avec le Matre du monde, elle nous fait prendre part au plan de Dieu et ses moyens daction. En face des problmes les plus obscurs, les plus troublants, les plus angoissants, elle nous garde dans le repos, car nous avons la conviction que tout va bien, puisque Dieu veille. La prophtie antique se ralisera: la tte du serpent sera crase! Nous travaillons tous les jours la formation et la dformation de notre caractre, nous y avons dj fait allusion. Si nous voulons reproduire le caractre de Jsus-Christ, prions beaucoup en veillant sans cesse sur nos penses, nos paroles et notre humeur. Je ne veux mpriser aucun genre de travail, a dit Adolphe Monod mourant, mais si je devais revivre, jemploierais moins de temps au travail et plus de temps la prire. Soyons convaincu que ce que nous faisons pour Dieu na de valeur que dans, la mesure o notre vie de prire a, elle aussi, de la valeur. Jean Baptiste, dit Jsus, tait une lampe qui brlait et qui clairait Jean. (Jn 5:35) Dabord brler, puis clairer. Pour clairer il faut avoir du feu en nous. Le feu est en Dieu, il est Dieu. LEternel est un soleil. Nous en prenons possession par la prire. Disons enfin que la prire engendre la pense, lclaire et la rend vivante. Un chrtien ne sait que ce quil a appris genoux. Cest l seulement que nous recevons des rvlations divines et que les forces divines prennent possession de nous. Il y a des voiles qui nous cachent la bont de Jsus-Christ, il y a en lui des richesses que nous ignorons et qui nous appartiennent. Cest en priant que nous en prenons possession et que le Saint-Esprit prend possession de nous. Alors nous allons de dcouverte en dcouverte, de visions sublimes en visions plus sublimes encore. Alors nos bras, nos pieds, notre intelligence, nos lvres, notre coeur, notre volont servent dinstruments Dieu pour se rvler et travailler ici-bas. Parce que Georges Muller a pri, sans parler de ses besoins aux hommes, Dieu lui a envoy par des milliers de canaux, trente-sept millions de francs; il a pu recueillir des milliers dorphelins et tre linstrument bni de nombreux milliers de conversions. Parce que Hudson Taylor a pri avec foi, des centaines de milliers de Chinois sont dj entrs glorieusement dans lEternit et des millions sont vangliss. cause des prires de foi de ces chrtiens qui sappellent Georges Fox, Zinzendorf, Bengel, Richard Baxter, Irving, Dorothe Trudel, Josphine Butler, des pcheurs sont venus la repentance et la foi, des femmes perdues ont t sauves, des malades ont t guris, des aveugles ont recouvr la vue, des sourds-muets ont recouvr loue, des montagnes ont t jetes dans la mer. La prire de la foi met la puissance de Dieu dans les mains de lhomme; cest pourquoi rien ne lui est impossible. Pour prouver le besoin davoir une vie de foi et de prire, songeons que nous vivons une poque tragique. Le bolchvisme avec sa haine de toute morale et de toute religion, et sa passion de supprimer Dieu pour diviniser le proltariat, nos socits de libre-penseurs athes, le chmage qui saccentue dans tous les pays du monde, les peuples arms jusquaux dents les uns contre les autres, au sein de chaque peuple les partis qui se font une guerre acharne, tout nous parle dune humanit que Dieu semble avoir abandonne laveuglement et la folie, aprs dix-neuf sicles de christianisme.

ces maux universels et profonds, un seul peuple, le plus grand des peuples, le peuple chrtien, peut apporter un remde efficace par la prire de la foi accompagne de laction de la foi, car la prire de la foi est lunique source de la lumire, de la vie spirituelle, de la puissance qui transporte les montagnes. Celui qui nous a laiss un modle afin que nous suivions ses traces a vcu cette vie de prire victorieuse pour nous rendre capables de la vivre. La vie du Seigneur Jsus, en effet, a t une vie de foi absolue et de prire continuelle. Cest l le secret de sa puissance. Suivez-le pendant son ministre dans sa vie de prire et vous serez frapp de sa vie de dpendance de Dieu, si profondment humaine. Pendant quil priait, le ciel souvrit et le Saint-Esprit descendit sur lui. (Lu 3:21) Vers le matin, pendant quil faisait encore trs sombre, il se leva et sortit pour aller dans un lieu dsert o il pria. (Mr 1:35) Jsus se retirait dans les dserts et priait nous dit. (Lu 5:15) Il avait lhabitude dagir ainsi. Avant de choisir ses 12 aptres, il se rendit sur la montagne pour prier, et il passa toute la nuit prier. (Lu 6:12) Aprs le miracle de la multiplication des pains, il monta sur la montagne lcart afin de prier; et comme le soir tait venu, il tait l seul. (Mt 14:23) Le rsultat de ces heures-peut-tre de cette nuit de prire-se manifestait par une puissance illimite. Les gens le prirent de leur permettre seulement de toucher le bord de son vtement. Et tous ceux qui le touchrent furent guris. La prire de la foi est la plus grande puissance que Dieu ait confie lhomme. Elle est une lutte contre notre moi, un dpouillement de toute confiance en nous, de toute vie propre, une immolation de notre volont propre. Prier avec srieux, avec vrit, cest se quitter pour prendre possession de Dieu. Je ne me veux plus, je veux Dieu. Rendons-nous bien compte que la toute puissance de Jsus reposait sur son impuissance volontaire ne rien faire de lui-mme, en un mot sur sa dpendance absolue de Dieu. Son pouvoir miraculeux, qui est une rponse ses prires, est dans chaque circonstance un emprunt fait par lindigence et par la fidlit humaines la richesse divine. La puissance de Jsus a t absolument humaine; elle tait le rsultat de ses prires pleines de foi et de sa parfaite obissance. Que dans notre humanit, Dieu rencontre des cratures dont la volont soit tout entire prosterne devant Sa volont, des tres qui ne vivent et ne prient que par le Saint-Esprit, et Dieu se rjouira de les associer aussi compltement que possible sa puissance. Et ainsi sera ralise la pense ternelle de Dieu. La puissance dont Jsus prenait possession par la prire et qui se manifestait par de nombreux miracles se transformait peu peu en la toute puissance rellement possde. Aussi a-t-il pu dire ses disciples avant de monter au ciel: tout pouvoir ma t donn dans le ciel et sur la terre. Allez. Je suis avec vous tous les jours jusqu la consommation du temps. Cest une parole de triomphe. Jsus se proclame le roi de lunivers. Tout genou flchira devant lui. Cest la rcompense de sa vie sainte et de sa mort expiatoire. Dans sa personne labme qui sparait le fini de linfini est combl par un membre de notre race. En Jsus nous voyons lhomme vrai tel que Dieu la toujours voulu.

Pour nous laffirmation royale du Seigneur Jsus est une parole lumineuse qui nous ouvre des horizons infinis, car cette toute puissance que Jsus possde, il la acquise pour nous, croyants; il ne peut lexercer que par nous, comme le cep ne peut porter de fruits que par les sarments. Et cest parce quil ne peut porter de fruits ici-bas que par nous, quil ne peut exercer son pouvoir que par nous, quil nous initie au secret de sa toute-puissance eh nous disant: Les paroles que je vous dis, je ne les dis pas de moi-mme, cest--dire avant de parler jcoute dans le recueillement et la prire, ensuite je rpte ce que le Pre ma dit. Et ce qui est vrai de mes paroles est vrai de mes oeuvres, elles sont les oeuvres-cl Dieu: Le Fils ne peut rien faire de lui-mme. Le Pre qui demeure en moi, cest Lui qui fait les oeuvres. Et celui qui voudra vivre la mme vie de foi, dobissance, dimmolation de toute vie propre, verra ma toute-puissance sexercer par lui. En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui croit en moi fera aussi les oeuvres que je fais, et il en fera mme de plus grandes, parce que je men vais au Pre; et tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai, afin que le Pre soit glorifi dans le Fils. Si vous demandez, quelque chose en mon nom, je le ferai. Mais cette promesse si extraordinaire, qui met entre nos mains, si nous sommes des hommes de foi absolue, la toute puissance du Sauveur au ciel et sur la terre, la-t-on jamais rellement vue se manifester par le moyen de cratures humaines? Certainement. LEcriture ne peut tre anantie, (Jn 10:35) a dit le Sauveur du monde. Les promesses faites par Jsus et conserves pour nous dans les Evangiles, nous les voyons exprimentes par les aptres dans les Actes. Vous ferez des oeuvres plus grandes a dit le Sauveur. Et le jour de la Pentecte un seul discours de Pierre produit plus de rsultats que tous les discours de Jsus pendant son ministre terrestre. Avec la mme puissance, Paul fonde des loyers de lumire au sein des plus paisses tnbres du paganisme. En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui croit en moi fera aussi les oeuvres que je fais. Et Pierre adresse une parole royale un impotent de naissance: Je nai ni argent, ni or; mais ce que jai, je te le donne: au nom de Jsus-Christ de Nazareth, lve-toi et marche. Et linstant limpotent se leva, marcha, sauta et loua Dieu. Un peu plus tard, le mme aptre dira un homme nomm Ene, couch sur un lit depuis huit ans, et paralytique: Ene, Jsus-Christ te gurit; lve-toi et arrange ton lit. Et aussitt Ene se leva. la mme poque, Pierre ressuscite Dorcas. Beaucoup de miracles et de prodiges se faisaient au milieu du peuple par les mains des aptres. Le nombre de ceux qui croyaient au Seigneur, hommes et femmes, saugmentait de plus en plus; en sorte quon apportait les malades dans les rues et quon les plaait sur des lits et des couchettes, afin que, lorsque Pierre passerait, son ombre au moins couvrit quelquun deux. La multitude accourait aussi des villes voisines Jrusalem, amenant des malades et des gens tourments par des esprits impurs; et tous taient guris. (Ac 5:1216) Paul affirme que les preuves de son apostolat ont clat au milieu des Corinthiens par une patience toute preuve, par des signes, des prodiges et des miracles. (2Co 12 12) Il crit lEglise de Rome: Je noserais mentionner aucune chose que Christ nait pas faite par moi pour amener les paens lobissance par la parole et par les actes, par la puissance des miracles et des prodiges, par la puissance de lEsprit de Dieu. (Ro 15:18) Le livre des Actes nous affirme que Dieu faisait des miracles extraordinaires par les mains de Paul, au point quon appliquait sur les malades des linges ou des mouchoirs qui avaient touch son corps et les maladies les quittaient. (Ac 19:11)

Dans ce temps-l on priait et Dieu agissait; on priait avec foi et on transportait des montagnes dimpossibilits. Dieu tait rendu visible. Le temps des miracles na pas pris fin avec le sicle apostolique. Depuis 19 sicles lhistoire de lEglise nous montre que ceux qui ont cru dune foi vivante et agissante ont fait les mmes oeuvres que le Seigneur Jsus et de plus grandes encore. Lhistoire de la vritable Eglise de Dieu, est dune monotonie sublime. Lpoux divin a vcu sur la terre une vie parfaite, ne se nourrissant que de la volont de son Pre. Il a t la vrit et la vie, lamour et la saintet, lhumilit et la compassion. Son pouse a march sur ses traces malgr les plus dures preuves, elle a endur courageusement son sanglant calvaire. Je ne puis retracer, mme vol doiseau, cette histoire surnaturelle. La vie de prire, de foi et de puissance sest rpte des milliers de fois dans les grands vanglistes de lge apostolique et dans les sicles suivants jusqu nos jours. Jsus-Christ sest incarn dans les Patrick et les Valdo, dans les Jean Huss et les Luther, dans les Farel et les Calvin, dans les Zinzendorf et les Wesley, dans Dos grands missionnaires du XVIIIe et du XIXe sicles, dans ces femmes sublimes qui sappellent Elisabeth Fry, Josphine Butler, Catherine Booth, et le monde a vcu de leur vie depuis 19 sicles. Ah! si tous les chrtiens de nom avaient vcu de cette vie-l, que de dtresses matrielles et morales qui nexisteraient pas! Le monde, qui vivrait du Christ incarn dans tous les professants, meurt de son absence. Les hommes et les femmes pleins de foi ont seuls t sur la terre des puissances de rgnration et de vie. Mais ils ne se sont pas contents de prier et de croire. Derrire la prire de la foi une autre force sest manifeste: laction de la foi chez tous les vrais hommes de Dieu, laction de la foi, cest--dire le sacrifice personnel pouss jusqu lhrosme, a accompagn la prire de la foi. Tout le secret de la puissance est l. Cette action de la foi, ralise dune faon parfaite dans labaissement du Fils de Dieu et ses souffrances rdemptrices, est le ressort intime de tous les efforts faits sur la terre pour glorifier Dieu et sauver les mes. Prier et agir, prier et travailler lexaucement de nos prires, prier et simmoler pour ne vivre que la vie du Saint-Esprit, cest le secret de la toute puissance. quiconque se plaint de manquer de puissance et de ne pas voir ses prires exauces, Dieu rpond en linvitant payer le prix: Apportez la maison du trsor toutes les dmes pour quil y ait de la nourriture dans ma maison. Mettez-moi de la sorte lpreuve, dit lEternel, et vous verrez si je ne rpands pas sur vous la bndiction en telle abondance que vous ny pourrez suffire. S. DELATTRE

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE I LE SEUL MAITRE

Jsus priait un jour dans un certain lieu. LorsquIl eut achev, un de ces disciples lui dit: Seigneur, enseigne-nous prier.. (Lu 11:1) Les disciples avaient vcu avec Christ et lavaient vu prier. Ils avaient saisi jusqu un certain point quil existait un rapport intime entre sa vie publique si admirable et sa vie de prire secrte et cache. Ils avaient appris reconnatre en lui le Matre par excellence dans lexercice de la prire, nul ne pouvait, nul ne savait prier comme lui. Aussi est-ce Jsus quils adressent cette requte: Seigneur, enseigne-nous prier. Dans lenseignement du Seigneur peu de choses ont t plus profitables ses disciples, que ses leons sur la prire. Ils le voient prier en un certain lieu et ils se sentent presss de rpter leur demande: Seigneur! enseigne-nous prier. mesure que nous grandissons dans la vie chrtienne, la loi du Matre bien-aim en son oeuvre dintercession continuelle, nous devient plus prcieuse. Lesprance de devenir semblables Christ dans la prire dintercession prend, pour nous, une puissance nouvelle. Comme nous comprenons mieux cette requte des disciples, lorsque, comme eux, nous avons vu le Matre loeuvre! Comme eux aussi, nous nous crions alors: Seigneur! enseigne-nous prier. Si nous acceptons Jsus pour notre bien suprme, notre vie, notre tout, nous aurons lassurance que si nous le lui demandons, son bonheur sera de nous mettre en rapport direct et intime avec lui en nous enseignant prier. Frres et nirons-nous pas, auprs du Matre, lui demander dinscrire nos noms sur les registres de cette cole toujours ouverte ceux qui ont soif dapprendre lart divin de la prire? Aujourdhui mme disons comme autrefois les disciples: Seigneur! enseigne-nous prier. Mditons ensemble ces paroles qui renferment chacune un sens particulier: Seigneur, enseigne-nous PRIER. Oui, prier. Voil ce que nous avons apprendre. Il semble au premier abord que la prire soit chose si simple que le plus faible enfant peut prier. Mais cest en mme temps laction la plus sainte et la plus leve que lhomme puisse accomplir. Cest la communion intime et directe de lme avec le Dieu invisible et trois fois saint. La prire dispose des puissances du monde ternel, elle est lessence mme de la vraie religion, la source de toutes les bndictions, le Secret de la force et de la vie. Cette puissance nous la possdons non seulement pour nous, mais pour les autres, pour lEglise, pour le monde entier; cest la prire que Dieu a donn le droit de Le possder, Lui et sa force. Cest la prire quest accord laccomplissement des promesses que Dieu nous a faites, concernant le royaume venir et la gloire de Dieu pleinement rvle.

Que nous nous sentons faibles, paresseux, incapables en face de cette oeuvre magnifique! LEsprit de Dieu, seul, nous met en tat de laccomplir. Nous nous trompons facilement, avouons-le, en nous contentant de la forme tandis que souvent le fond nous fait dfaut. Notre ducation premire, les enseignements religieux que nous avons reus, linfluence de lhabitude, certaines motions mme, tout cela est cause que nos prires nont parfois aucune force spirituelle et par consquent ne servent presque rien. La vraie prire sempare de la force de Dieu, elle accomplit de grandes choses et devant elle, les portes du ciel souvrent toutes grandes. Qui ne voudrait apprendre faire monter cette prire-l vers le trne du Pre et qui ne scriera avec nous: Qui menseignera prier de la sorte? Jsus seul le peut, nirons-nous pas jour aprs jour nous asseoir sur les bancs de son cole en lui rptant. Seigneur, enseigne-Nous prier. Oui, nous, Seigneur. Nous avons lu dans ta Parole avec quelle puissance et quelle foi tes serviteurs dautrefois savaient prier et avec quelle fidlit tu leur as rpondu. Si ces merveilleux exaucements ont eu lieu sous lAncienne Alliance temps de prparation, naccorderas-tu pas bien davantage aujourdhui que les temps saccomplissent? Ne donneras-tu pas ton peuple ce signe certain de ta prsence au milieu de lui: la rponse ses prires? Nous connaissons les promesses que tu as faites tes aptres touchant la prire faite en ton nom. Nous savons que nous aussi pouvons faire les mmes magnifiques expriences. Seigneur, ralise ces promesses aussi pour nous! De nos jours, nous sommes entours dexemples et de tmoignages que tir donnes ceux qui se confient en toi de tout leur coeur. Seigneur, ils taient hommes comme nous, sujets aux mmes passions, aux mmes infirmits, enseigne-nous prier comme eux. Tes promesses, tes dons excellents, ta force mme, tout est pour nous, donne-nous de les demander de manire les recevoir en abondance. Cest nous aussi que tu as confi ton oeuvre; de nos prires dpend lavnement de ton rgne, par elles tu peux glorifier ton nom. Fais-nous comprendre de plus en plus la responsabilit que nous, avons vis--vis de toi. Seigneur, enseigne-nous prier. Maintenant nous sentons la ncessit de cet enseignement. Au premier abord, nous lavons dit, rien ne nous parat plus simple que la prire; plus tard, rien daussi difficile. Confessons-le humblement, nous ne savons pas prier comme il le faudrait. Nous possdons, il est vrai, la Parole de Dieu avec ses promesses claires et positives, mais le pch a tellement obscurci notre intelligence que souvent nous ne savons le comprendre ni lappliquer; ce nest pas toujours le plus essentiel dans le domaine spirituel que nous cherchons tout dabord obtenir. Nous napportons pas dans la prire lesprit dadoration ncessaire.

Dans le domaine temporel nous profitons encore moins de la magnifique libert que le Pre nous a accorde, de lui demander tout ce dont nous avons besoin. Lors mme que nous savons ce qui doit faire lobjet de notre prire, il nous manque encore bien des choses pour la rendre acceptable. Prions la gloire de Dieu, nous soumettant sa volont; prions avec persvrance, ayant la conviction que lorsquIl le jugera bon, Il nous exaucera, si nous demandons, tout au nom de Jsus. Voil ce que nous avons apprendre. Ce nest quen priant que nous apprendrons prier. Cest en ayant conscience de notre ignorance et de notre indignit, en passant par la lutte entre la foi et lincrdulit, que nous acquerrons lart de la prire. Rappelons-nous que ceux-l qui se confient en Dieu dune faon atteindront la perfection lcole de la prire. Soyons-en assurs, dans ces conditions-l, le Seigneur nous enseignera prier. Et qui saurait le faire comme lui? Cest pourquoi redisons avec ses disciples SEIGNEUR, enseigne-nous prier. Il faut llve la conviction que son Matre sait enseigner, quIl en a le don, et quavec patience et amour Il sait aussi se mettre son niveau. Que Dieu soit bni! Jsus sait tout cela et plus encore Ses prires elles-mmes sont nos meilleures leons; Il sait ce que cest que prier; Il la appris pendant les preuves de sa vie terrestre et ses prires commences sur la terre, se continuent dans le ciel. Rien ne lui cause plus de joie que damener en la prsence du Pre ceux qui sont encore ici-bas, pour les revtir de sa force et faire descendre sur eux les bndictions de Dieu, afin qu leur tour ils deviennent ses compagnons dans loeuvre dintercession sans laquelle le royaume des cieux ne saurait tre rvl sur la terre. Il sait enseigner! il se sert tour tour de la douleur dune me en dtresse et de la vie que donne la rconciliation avec Dieu. Jsus, par sa parole, par le tmoignage dune foi qui sait ce quest lexaucement, nous donne le meilleur enseignement. Cest par le Saint-Esprit quIl a accs dans nos coeurs en nous dvoilant le pch qui nous empche de prier, et cest par lEsprit que nous avons que nous faisons rellement ce qui plat Dieu. LEsprit nous enseigne ce quil faut demander et comment le demander. Quen pensez-vous, mes chers amis? Si nous demandions notre Matre de nous donner pendant un mois une srie de leons sur la prire? Ne serait-ce pas prcisment ce quil nous faudrait? Sachons prendre le temps, non seulement de mditer et de prier, mais de nous arrter au pied du trne de lAgneau pour tre forms au travail dintercession. Avec Jsus pour Matre nous ferons de rels progrs. Soyons assurs que malgr nos hsitations, nos ttonnements, nos bgaiements, nos craintes, Jsus poursuivra son oeuvre en nous de la faon la plus merveilleuse. Il nous communiquera sa propre vie, qui est lessence mme de la prire. De mme que nous participons sa justice nous participerons aussi son oeuvre dintercession, en plaidant avec lui, devant Dieu, la cause de lhumanit.

Quelque ignorant, quelque faible que nous soyons, rptons joyeusement: SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE II LES VRAIS ADORATEURS Mais lheure vient et elle est dj venue, o les vrais adorateurs adoreront le Pre en esprit et en vrit, car ce sont l les adorateurs que le Pre demande. Dieu est esprit et il faut que ceux qui ladorent, ladorent en esprit et en vrit. (Jn 4:23-24) Ces paroles de Jsus la Samaritaine sont les premiers enseignements du Sauveur sur la prire, qui nous aient t conservs. Quels horizons nouveaux ils ouvrent notre esprit! Le Pre demande des adorateurs. Notre adoration est donc une satisfaction et une joie pour son coeur plein damour. Il y a beaucoup dadorateurs qui ne sont pas les vrais, tels quIl les rclame. Ce quIl veut, cest tre ador en esprit et en vrit. Le Fils est venu frayer la voie ce nouveau culte et nous lenseigner. Cherchons comprendre ce que signifient ces paroles et le moyen de parvenir ce culte vrai. Jsus a parl la Samaritaine dune adoration qui peut se manifester sous trois fermes diffrentes: Premirement, ladoration ignorante des Samaritains: Vous adorez ce que vous ne connaissez pas. (Jn 4:22) Secondement, ladoration intelligente des Juifs connaissant le vrai Dieu: Nous, nous adorons ce que nous connaissons, car le salut vient des Juifs. (Jn 4:22) Enfin, cette adoration nouvelle et spirituelle que Jsus lui-mme est venu apporter. Mais lheure vient et elle est dj venue o les vrais adorateurs adoreront le Pre en esprit et en vrit. (Jn 4:23) En examinant de prs ces trois passages, il deviendra vident pour nous que les mots: -en esprit et en vrit-ne veulent pas dire, comme on le croit souvent, sincrement, du fond du coeur, avec ardeur. Les Samaritains possdaient les cinq livres de Mose et connaissaient le vrai Dieu jusqu un certain point. Sans doute plus dun parmi eux recherchaient Dieu par la prire avec droiture et sincrit. Les Juifs, eux, avaient reu la rvlation complte de Dieu dans sa Parole, telle quelle avait t donne jusqualors. Que dhommes pieux, au milieu deux, se confiaient en lEternel de tout leur coeur! Mais ce ntait pas encore, -en esprit et en vrit.

Jsus le dit: Lheure vient et elle est dj venue. Ce nest que par lui et en lui que ladoration sera celle que le Pre demande. Chez les chrtiens nous retrouvons ces trois classes dadorateurs. Quelques-uns, dans leur ignorance, savent peine ce quils doivent demander, encore moins comment, le demander. Ils prient avec ferveur, mais ne reoivent que peu. Dautres ont une connaissance plus complte des. choses de Dieu, ils apportent leurs prires leur coeur, leur esprit, leur attention, mais ils nobtiennent pas les bndictions accordes la prire faite en esprit et en vrit. Cest donc une autre cole que nous demanderons au Matre de nous amener. Lui seul peut nous enseigner cette vritable adoration, celle que rclame le Pre et qui est toute spirituelle. Dieu est esprit et il faut que ceux qui ladorent, ladorent en esprit et en vrit. Une premire condition est lharmonie indispensable entre Dieu et ses adorateurs cest-dire il faut que ladorateur soit en rapport intime avec celui qui est lobjet de son adoration. Tout dans la nature nous rappelle ce principe. Il nous faut le lien qui rattache lobjet lorgane par lequel il se rvle nous. Loeil est fait pour percevoir la lumire, loreille pour le son. Lhomme qui veut sincrement adorer Dieu, qui dsire se rencontrer avec lui, le possder et le connatre doit se mettre tout dabord en harmonie. avec lui, pour tre en tat de le recevoir. Cest parce que Dieu est ESPRIT que nous devons ladorer EN ESPRIT. Tel est Dieu, tel doit tre son, adorateur. La Samaritaine avait demand au Seigneur si ctait Samarie ou Jrusalem quil fallait adorer. Jsus rpondit que dsormais le culte et ladoration ne seraient limits par aucun lieu dtermin. Femme, crois-moi, lheure vient o ce ne sera ni sur cette montagne, ni Jrusalem que vous adorerez le Pre. Dieu est esprit, Il nest limit ni par le lieu, ni par le temps, ni par lespace; en vertu de sa perfection mme, Il est toujours et partout le mme; par consquent le culte qui doit lui tre rendu ne sera dsormais renferm dans aucun lieu spcial, ni dans aucune forme arrte. Il sera spirituel comme Dieu est spirituel. Quel enseignement profond et important. Notre christianisme souffre lorsquil est limit certains lieux, certains jours, certaines heures. Un homme pourra prier avec ferveur et srieux lglise, ou dans le silence du cabinet, et cependant passer une bonne partie de la journe et de la semaine dans une disposition desprit toute diffrente de celle quil avait apporte lacte de la prire. Parce que ctait un culte dhabitude, fix une certaine heure et un certain lieu, mais non un acte de son tre tout entier. Ladoration, pour plaire Dieu, doit tre loeuvre de notre vie, la vie de notre vie, et ce culte-l ne peut procder que de Dieu lui-mme. Dieu seul peut nous donner lEsprit car lui seul le possde en entier. Il nous a donn son Fils pour nous enseigner ladorer lui, le Pre, en esprit. Cest de son oeuvre ici-bas que Jsus parle en disant deux reprises: -Lheure vient... Elle est dj venue.

-Le baptme du Saint-Esprit ne pouvait avoir lieu avant que le Christ ft glorifi. Jai vu lEsprit descendre du ciel comme une colombe et sarrter sur lui. Je ne le connaissais pas, mais celui qui ma envoy, baptiser deau, celui-l ma dit: Celui sur qui tu verras lEsprit descendre et sarrter, cest celui qui baptisera du Saint-Esprit. (Jn 1:32-33) Celui qui croit en moi, des fleuves deau vive couleront de son sein, comme dit lEcriture. Il dit cela de lEsprit que devaient recevoir ceux qui croiraient en lui, car lEsprit ntait pas encore donn, parce que Jsus navait pas encore t glorifi. (Jn 7:38,39) Cependant je vous dis la vrit, il vous est avantageux que je men aille, car si je ne men vais pas, le Consolateur ne viendra pas vers vous, mais si je men vais, je vous lenverrai. (Jn 16:7) Aprs avoir vaincu dfinitivement le pch et tre entr dans le lieu Trs-Saint avec son sang, Jsus reut le Saint-Esprit pour nous le communiquer de la part du Pre. Elev par la droite de Dieu Il a reu du Pre le Saint-Esprit qui avait t promis et Il la rpandu, comme vous le voyez et lentendez. (Ac 2:33) Par son sacrifice, Christ nous a rendu, dans la maison du Pre, la place denfants que nous avions perdue, et par lEsprit quIl nous communique nous pouvons crier Abba, Pre. (Ro 8:15) Jsus emploie ici le nom: Pre. Aucun des saints de lAncienne Alliance, ni des patriarches, na jamais pris le nom denfant de Dieu, ni appel Dieu son Pre. Ladoration en esprit nest possible qu celui qui a reu du Fils, lEsprit dadoption. Dieu a envoy son Fils, n dune femme, sous la loi, afin quIl rachett ceux qui taient sous la loi, afin que nous reussions ladoption. Et parce que vous tes fils, Dieu a envoy dans vos coeurs lEsprit de son Fils, lequel crie: Abba! Pre!. (Ga 4:5,6) En esprit et en VERITE. Cela ne veut pas dire, en sincrit, daccord avec la vrit de la Parole de Dieu. Cette expression a une signification plus profonde. Et la Parole a t faite chair, et elle a habit parmi nous pleine de grce et de vrit... la loi a t donne par Mose, la grce et la vrit sont venues par Jsus-Christ. (Jn 1:14,17) Je suis le chemin, la vrit la vie. (Jn 14:6) Sous lAncienne Alliance tout ntait que promesse et ombre des choses venir. Jsus a apport la ralit de tout ce quon esprait. En lui nous possdons rellement et ds prsent les bndictions que donne la vie ternelle; nous pouvons en faire journellement lexprience. Le Saint-Esprit est vrit; par lui la grce qui est en Jsus-Christ devient notre proprit, elle est une communication de la vie divine. En adorant en esprit, nous adorerons en vrit. L est la communion vivante avec Dieu, lharmonie relle entre le Pre qui coute et lenfant qui prie. La Samaritaine ne comprit pas tout de suite la porte des paroles de Jsus. Il fallait la Pentecte pour en rvler toute la signification. Nous ne saurions gure non plus en saisir compltement le sens, notre dbut lcole de la prire. Nous le comprendrons mieux plus tard, mais pour le moment, acceptons cet enseignement tel quil nous est donn.

Que la disposition dans laquelle nous nous mettons prier, soit conforme aux enseignements de Christ. Confessons humblement que nous sommes incapables par nousmmes de rendre Dieu le culte qui lui plat et quIl rclame de nous. Soyons dociles recevoir linstruction ncessaire, et abandonnons-nous avec foi linspiration de lEsprit. Soyons surtout fermement convaincus que mieux nous couterons, plus le Seigneur aura nous dire. La rvlation de lamour paternel de Dieu, la foi en sa misricorde infinie donne par son Fils et son Esprit sont vritablement le secret de la prire en esprit et en vrit. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE III SEUL AVEC DIEU Mais toi quand tu pries, entre dans ta chambre et aprs avoir ferm ta porte, prie ton Pre qui est l dans ce lieu secret. et ton Pre qui voit dans les lieux secrets, te rcompensera. (Mt 6:6) Lorsque Jsus eut choisi ses premiers disciples, Il leur donna un enseignement public dans le sermon sur la montagne. L Il leur exposa ce quest le royaume de Dieu, et les lois qui le rgissent. Dans ce royaume Dieu est non seulement Dieu, mais le Pre; non seulement Il donne tout, mais Il est tout. Le bonheur de ce royaume consiste le connatre et vivre constamment dans sa communion. Ds lors lenseignement de Jsus se fera en vue de ce nouveau royaume quil est venir tablir, et lune de ses premires leons sera de rvler la vie de prire. Mose na promulgu ni ordre, ni loi touchant la prire, les prophtes en ont dit peu de chose; Christ, lui, a enseign prier. Avant tout le Seigneur exhorte ses disciples se rserver un lieu secret o ils puissent se trouver en tte tte avec Dieu, leur Pre. Il nest pas dinstituteur qui nait sa salle dtude. Nous avons accept Jsus comme notre seul Matre lcole de la prire, et avons appris de lui, Samarie, que le culte nest plus limit ni par le temps, ni par le lieu, mais quil est un acte dadoration tout spirituel. La vie de lhomme tout entire doit tre un culte actif en esprit et en vrit. Il veut que chacun de ses disciples fasse choix dun lieu dtermin o Dieu puisse se rencontrer journellement avec lui. Cette chambre secrte et solitaire, quelle quelle soit et o quelle soit, cest la salle dcole de Jsus, Elle peut changer chaque jour si les circonstances lexigent, mais il faut quelle existe avec ses heures de recueillement o le Matre prpare son disciple la vraie adoration du Pre.

Cest l seulement, mais l certainement, que Jsus viendra nous enseigner prier. Un matre doit toujours veiller ce que sa salle dtude soit gaie et attrayante, ce que la lumire et lair pur y pntrent, de sorte que les lves aient du plaisir y venir et y rester. Notre Matre cherche ds les premiers mots du sermon sur la montagne, nous rendre cette chambre secrte aussi aimable que possible, car Il veut que nous trouvions notre bonheur y venir, y sjourner et mme nous y attarder. Trois fois Il se sert du nom de Pre. -Prie ton Pre. -Ton Pre qui voit dans le secret. -Votre Pre sait de quoi vous avez besoin. (Mt 6:6,8) Cherchons donc rencontrer dans la chambre de prire Notre Pre. La lumire qui illumine ce lieu secret, cest le regard du Pre; lair pur dont Jsus veut le remplir, cest lamour infini du Pre. Toute prire qui sen lancera vers le Pre sera par consquent simple, sincre, empreinte dune confiance enfantine en lui. Mettons-nous donc eh prsence du Pre et soyons certains que l nous obtiendrons ce que nous demandons. Ecoutons ce que le Seigneur a encore nous dire. Prie ton Pre qui est dans ce lieu secret! Dieu est Esprit, Dieu est invisible, Dieu se drobe loeil de la chair. Tant que nous apporterons notre culte et notre prire, nos penses, nos soucis, nos proccupations, nous ne rencontrerons pas Celui que nous venons chercher. Le Pre se rvlera quiconque repoussera tout ce qui est du monde et de la terre pour ne chercher que lui seul. Dans la mesure o nous saurons renoncer au monde, rejeter sa vaine manire de vivre et nous soumettre entirement Christ, lamour infini du Pre resplendira sur nous. Une chambre secrte dont la porte est close, et entirement spare de tout ce qui nous entoure est une image destine nous; faire comprendre ce que doit tre ce sanctuaire spirituel, o nous nous trouverons en contact rel avec le Pre, eh tte tte avec Dieu. L, nous apprendrons ce quest la vritable prire. Jsus nous montre par notre texte que l, le Pre nous attend, et que toujours nous pourrons ly rencontrer. Bien souvent les chrtiens se plaignent de ce que leur prire particulire nest pas ce quelle devrait tre. Ils se lamentent de leur faiblesse, de leur pch, de leur froideur, de leur paresse. Ils ont peu demander, et ils ne prient ni avec joie, ni avec foi. Dcourags, ils renoncent prier, se croyant indignes de sapprocher du Pre. Enfant de Dieu! coute ton Matre, et ce quil a te dire. Lorsque tu pries en secret, que ta premire pense soit: -Le Pre est ici et Il mattend. Cest prcisment parce que ton coeur est froid et que tu ne peux pas prier quil faut te mettre, en prsence du Pre qui taime. Comme un pre a compassion de ses enfants, le Seigneur aura piti de toi. Lve tes regards vers lui, pense lamour tendre et misricordieux quIl a pour toi. Dis-lui en

toute, simplicit que tout en toi est obscurit et pch; le coeur du Pre, plein de chaleur et de tendresse, rchauffera et clairera le tien. Obis seulement sa parole: Ferme ta porte clef et prie ton Pre qui est dans ce lieu secret. Nest-ce pas magnifique? Se trouver seul avec lui, lever les yeux vers lui et scrier: Mon Pre! Et ton Pre qui voit dans les lieux secrets te rcompensera. Quelle promesse! Aucune prire, faite dans ces conditions, ne restera sans effet. Le Pre nous rcompensera. Les bndictions quIl rpandra sur nous, pendant toute notre vie, seront la preuve manifeste quIl a entendu nos prires. Cest son amour et sa fidlit que nous rencontrerons dans le secret, apportons-y de notre ct une pleine et entire confiance. Car il faut que celui qui sapproche de Dieu, croie que Dieu existe et quIl est le rmunrateur de ceux qui le cherchent. (Heb 11:6) Lexaucement de nos prires dpend non seulement de notre ferveur et de notre foi, mais de lamour et de la puissance du Pre. La leon que le Matre tient aujourdhui en rserve pour nous est celle-ci: Le Pre habite ce lieu secret, Il nous y attend, Il nous y voit et nous y entend. Allons-y donc; demeurons-y pour un temps, puis retournons nos devoirs journaliers, fortifis par cette promesse: Il nous rcompensera publiquement. Soyons assurs quelle se ralisera pour nous, et que notre prire ne restera pas sans rponse. Pour raffermir notre foi en lamour du Pre, Jsus prononce une troisime parole: Votre Pre sait de quoi vous avez besoin avant que vous le lui demandiez. (Mt 6:8) premire vue, il semble que la prire nest pas trs ncessaire puisque Dieu sait avant nous ce dont nous avons besoin. Mais en approfondissant ce sujet nous trouverons dans cette vrit de quoi fortifier notre foi. Il ne sagit pas, comme le croient les paens, de contraindre nous couter un Dieu mal dispos notre gard, et de rpter, cet effet, une certaine quantit de paroles avec plus ou moins de ferveur. Non, mais nous nous poserons cette question: Mon Pre sait-Il que jai rellement besoin de ceci? Si lEsprit nous rend le tmoignage que ce que nous demandons est rellement pour la gloire de Dieu, cette pense nous remplira de foi et de confiance, et nous nous crierons: Oui, mon Pre le sait et Il me laccordera. La rponse se fait-elle attendre? Ne voyons l quun encouragement persvrer dans la prire et assiger le trne de Dieu.

Bienheureuse libert, bienheureuse simplicit de lenfant de Dieu. Christ prend la peine de graver cette leon dans notre coeur, et veut nous rapprocher de Dieu jusqu ce que le Saint-Esprit ait opr son oeuvre parfaite en nous. Sommes-nous en danger dtre tellement proccups de lurgence de nos demandes que nous en venons oublier que le Pre les connat, alors sachons nous arrter, faire silence et redire avec foi: Mon Pre sait, mon Pre voit, mon Pre entend. Nous qui sommes entrs lcole de Christ pour y apprendre prier, recevons ses enseignements, mettons-les en pratique, sjournons longtemps dans le lieu secret o le Pre nous attend, fermons-en la porte aux hommes et au monde, et coutons ce que le Pre a nous dire. Le tte--tte avec lui deviendra notre plus grande joie, et lassurance que notre prire la plus intime sera exauce sera notre force jour aprs jour. Savoir que le Pre sait ce dont nous avons besoin, nous donnera, pleine et entire libert de lui exposer nos demandes, certains quil y pourvoira selon ses richesses, en Jsus-Christ. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE IV LA PRIERE MODELE Voici donc comment vous devez prier: Notre Pre qui es aux cieux! (Mt 6:9) Tout instituteur connat la force de lexemple. Il ne dit pas seulement lenfant ce quil doit faire et comment il faut le faire, mais encore il lui montre comment il peut le faire. Comprenant notre faiblesse, notre cleste Instituteur nous fournit les termes mmes avec lesquels nous pouvons nous approcher du Pre. Dans lOraison dominicale nous avons une formule de prire qui comprend toute la plnitude de la vie ternelle; elle est si simple quun enfant peut la bgayer, et si divinement riche quelle renferme tout ce que Dieu peut nous donner. Ce modle doit inspirer toutes nos prires. Il restera toujours lexpression par excellence des besoins de notre me devant Dieu. Notre Pre qui es aux cieux! Pour donner ce terme dadoration sa juste valeur, rptons ici quaucun des saints de lAncienne Alliance na jamais os sadresser Dieu comme, , son Pre. Ce dbut nous rvle demble la merveilleuse dispensation que le Fils est venu nous apporter, en nous montrant son Pre comme notre Pre. Cette invocation renferme le mystre de la Rdemption! -Christ nous dlivrant de la maldiction afin que nous devenions enfants de Dieu; -le mystre de la Rgnration-lEsprit nous donnant, par la nouvelle naissance, une

vie nouvelle; le mystre de la Foi-la Parole prparant les disciples la bienheureuse exprience par laquelle ils auront passer, avant que la Rdemption soit accomplie! Ces mots sont la clef de toute prire. Il ne faut pas moins de la vie entire pour les tudier et de lternit pour les comprendre. Apprendre connatre Dieu comme notre Pre, nous emparer de son amour pour nous, voil la premire leon, bien simple, mais si leve que nous ne pouvons la saisir compltement qu lcole de la prire. Ce nest que lorsque cet amour paternel de Dieu nous est rvl par le Saint-Esprit, et que nous entrons-en communion personnelle avec Dieu que la puissance de la prire prend son plein dveloppement. Dautre part, la prire spanouit dans une sainte joie, dans la contemplation de lamour, de la tendresse, de la compassion et de la patience infinis du Pre. Laissons le Saint-Esprit raliser, en nous ces paroles: Notre Pre qui es aux cieux, de telle sorte quelles remplissent notre coeur et transforment notre vie, par elles nous pntrerons dans le heu trs saint en dedans du voile. Ton nom soit sanctifi. Une remarque avant tout. Dans nos prires habituelles, ne sont-ce pas nos besoins, nos dsirs qui passent en premire ligne, et seulement aprs que nous nous proccupons des intrts du rgne de Dieu? Ici le matre intervertit lordre que nous avons tabli. Tout dabord: Ton nom! Ton rgne! Ta volont! En second lieu: Donne-nous! pardonne-nous! conduis-nous! dlivre-nous! Cette leon a plus dimportance que nous ne le pensons. Dans toute adoration sincre, Dieu a droit la premire place. Plus nous nous oublierons nous-mmes pour que Lui seul soit glorifi, plus ses bndictions descendront, riches et abondantes, sur nous. Qui a jamais perdu quoi que ce soit pour avoir fait un sacrifice au Pre? Il y a deux sortes de prires. La prire personnelle et. celle dintercession. Convenons-en, cette dernire nous prend peu de temps et nous y mettons peu dardeur. Christ veut former son cole des intercesseurs capables, par leur foi, de faire descendre la bndiction den haut sur son oeuvre ici-bas. Si nous rsistons cet enseignement-l, point de dveloppement possible dans la prire. Un petit enfant demande dabord son Pre ce quil dsire pour lui, mais bientt il arrive dire: Donne-men aussi pour ma soeur. Le fils ayant atteint lge dhomme, sil se proccupe avant tout des intrts de son pre, en obtiendra facilement ce quil lui demandera pour lui-mme. Jsus veut nous former cette vie de conscration dans laquelle nos intrts personnels sont subordonns la volont de Dieu. Que cette oeuvre bnie se fasse en chacun de nous, la, gloire de Dieu! Ton nom soit sanctifi. Quel nom? le nom bni de Pre! Le mot saint est le mot central de lAncien Testament, celui de Pre est le mot central du Nouveau. Toute la gloire et la saintet de Dieu se rvlent dans ce nom damour. Et comment sera-til sanctifi? Par Dieu lui-mme. Je sanctifierai mon grand nom que vous avez profan.. (Eze 36:23)

Notre union avec Dieu par la prire devrait tre de telle nature que nous proclamions par notre vie au milieu monde la saintet et la grandeur du nom Pre. Que ce soit notre tre tout entier qui rpte: Notre Pre... que ton nom soit sanctifi! Ton rgne vienne. Le Pre est un Roi, il possde donc un royaume. Le prince-hritier dun roi de la terre na pas dambition plus haute que la gloire du royaume de son pre. En temps de guerre ou de danger public, cette ambition devient sa passion dominante, et il na plus dautre pense. Les enfants du Pre cleste sont ici-bas sur une terre ennemie o le royaume des cieux nest pas encore manifest. Quoi de plus naturel, lorsquils ont appris sanctifier le nom du Pre que de les entendre crier avec un enthousiasme ml dimpatience: Ton rgne vienne! La venue du rgne de Dieu, nest-ce pas la rvlation de la gloire du Pre, la sanctification de ses enfants et le salut du monde? La venue du rgne de Dieu dpend de nos prires! Y avons-nous song? Joignons donc nos voix au cri ardent des rachets Ton rgne vienne! Ta volont soit faite, sur la terre comme au ciel. Que de fois en notre vie navons-nous appliqu cette prire qu subir la volont de Dieu, oubliant quau ciel la volont de Dieu est faite et non subie, demandons lesprit dadoration, de soumission et dobissance, par lequel nous pouvons faire cette volont. Le bonheur des anges est de laccomplir. Plus nous ferons la volont du Pre, plus, le royaume des cieux sera ralis en nous. Ds que la foi a accept lamour du Pre, lobissance accepte sa volont. Donne-nous aujourdhui notre pain quotidien. Si nous sommes entirement soumis au Pre, notre premier soin sera de sanctifier son nom, davancer son rgne et de faire sa volont. Alors, mais seulement alors, nous aurons la libert de demander notre pain quotidien. Un matre prend soin de la nourriture de son serviteur, un gnral de celle de ses soldats, un pre de celle de ses enfants. Le Pre cleste ne prendra-t-Il pas soin de lenfant qui, dans sa prire, sest proccup avant toutes choses de ses intrts lui? Nous pourrons dire avec une parfaite assurance: Pre, je ne veux travailler que pour toi, je ne veux vivre que pour thonorer, je sais que tu prendras soin de moi. En nous consacrant entirement au service de Dieu, et en ne voulant plus que ce quIl veut, nous aurons une libert merveilleuse pour lui demander les choses de la vie prsente. Pardonne-nous nos offenses, comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss. Le pain est la nourriture essentielle du corps, le pardon des offenses est le premier besoin de lme. La promesse est aussi certaine pour lun que pour lautre. Avant dtre enfant du Pre, nous sommes des pcheurs; Cest le sang prcieux de Christ, vers pour nous, qui nous a acquis le droit de nous prsenter devant le Pre, et de lui demander son pardon.

Prenons garde que cette demande ne devienne une simple formule: ce ne sont que les fautes rellement confesses qui sont rellement pardonnes. Acceptons le pardon qui nous est promis, avec foi, comme une vrit spirituelle. Cest la porte par laquelle nous pntrons dans les privilges des enfants de Dieu, mais noublions pas la condition impose. Il est impossible de faire une exprience complte du pardon si nous ne lexerons pas envers notre prochain. La relation de lenfant de Dieu avec son Pre sexprime par le mot pardonne, celle de lhomme avec son frre par le mot pardonnons. Il faut que le chrtien arrive dire avec sincrit quil nest plus personne quil ne puisse aimer dun amour chrtien. Ne nous induis pas en tentation, mais dlivre-nous du mal. Les trois demandes de notre pain quotidien, du pardon de nos offenses, de la dlivrance du mal et de la tentation renferment tout ce qui nous est ncessaire. Pourrions-nous prier avec efficace si nous ntions convaincus que Dieu peut nous garder de la puissance du malin? Enfants de Dieu! Voil dans quel esprit Jsus veut que nous priions notre Pre qui est aux cieux. Que son nom, son rgne, sa volont tiennent la premire place dans nos requtes, et, nous pouvons tre assurs que Dieu pourvoira nos besoins temporels, nous pardonnera nos pchs et nous prservera de tout mal. La prire nous rvle ainsi que pour lenfant de Dieu, le Pre est tout, oui, tout, et que ce qui est lui appartient aussi son enfant. Que notre prire soit une vritable communion entre lui et nous, et quelle nous ramne constamment aux pieds de Celui qui est le commencement et la fin. Car cest toi quappartiennent dans tous les sicles, le rgne, la puissance et la gloire, Amen. Fils du Pre, enseigne-nous dire Notre Pre! SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE V LA CERTITUDE DE LEXAUCEMENT Demandez et lon vous donnera, cherchez et vous trouverez, heurtez et lon vous ouvrira Car quiconque demande, reoit, qui cherche, trouve, et lon ouvre celui qui heurte. (Mt 7:7,8) Vous demandez et vous ne recevez pas parce que vous demandez mal. (Jas 4:3)

Nous voici pour la seconde fois sur la montagne avec le Seigneur. Il parle encore de la prire. La premire fois, Il nous a montr le Pre quon trouve dans le secret, mais qui rcompense publiquement, Il nous a donn ensuite la prire modle. Aujourdhui Il veut nous enseigner ce que lEcriture considre comme essentiel dans la prire: lassurance quelle est entendue et exauce. Remarquez que dans notre texte, Il se sert chaque fois dexpressions qui ont peu prs la mme signification et qui contiennent la mme promesse. Lon vous donnera, vous trouverez, il vous sera ouvert. Comme raison dune pareille certitude, le Matre allgue la loi du royaume du Pre: Celui qui demande reoit, celui qui cherche trouve et lon ouvre celui qui heurte. Par cette promesse six fois rpte, Il veut graver cette vrit dans nos coeurs: que nous pouvons et devons attendre avec assurance une rponse notre prire, et Il veut, que nous sentions toute limportance de cette leon. Le Seigneur emploie trois mots: demander, chercher, heurter. Chacun exprime une nuance quIl a voulue. Demander sapplique aux dons que nous dsirons obtenir. Chercher, cest le mot dont lEcriture se sert lorsquil sagit de trouver Dieu lui-mme, non seulement au moment de ladversit, mais dans une communion intime et permanente. Heurter exprime notre demande dadmission demeurer en lui et avec lui. Demander un don, et le recevoir amne tout naturellement chercher et trouver Celui qui laccorde, et heurter la porte du Pre, porte qui souvre devant lme qui, frappe. Aucune prire ne sera adresse en vain, le Seigneur veut que nous en soyons assurs et ces rptitions prouvent quil connat notre coeur avec ses doutes et sa mfiance. Au dbut de ses leons sur la prire, Il cherche inculquer cette vrit dans le coeur de ses lves: Demandez et il vous sera donn. Quiconque demande reoit. Si vous demandez et ne recevez rien, cest quil manque quelque chose votre prire. Persvrez et laissez-vous instruire par la Parole et par lEsprit qui cherchent veiller en vous cette confiance et cette assurance et veillez ce quelles vous soient conserves. Demandez et il vous sera donn. Christ na pas, dans son enseignement, de stimulant plus puissant pour engager les siens persvrer dans la prire. Pour sassurer de la justesse dun problme darithmtique, on en fait la preuve. Il en est de mme pour nos prires; si elles sont ce quelles doivent tre, elles obtiendront une rponse. Cette rponse sera la preuve! Prenons en toute simplicit cette parole du Matre: Quiconque demande reoit. Il a de bonnes raisons pour nous parler sur ce ton absolu. Naffaiblissons pas sa parole par les subtilits de notre sagesse humaine. Nous ne pourrons jamais affronter les difficults et rsoudre les problmes de la vie, si nous ne commenons pas par accepter la Parole de Dieu et les promesses quelle renferme, en y mettant notre ferme confiance. Inscrivez ces mots en lettres dor dans votre chambre de prire et dans votre coeur.

Le Matre nous enseigne que la prire se compose de deux parties, lune humaine et lautre divine. La premire consiste demander, la seconde accorder. Ces deux parties forment donc un tout; cest comme si Dieu nous disait que nous ne devons prendre aucun repos jusqu ce que nous ayons obtenu une rponse. Telle est sa volont. Toute requte prsente par un enfant de Dieu doit tre exauce. Si nous ne recevons pas de rponse, ne nous endormons pas dans notre paresse, nous croyant rsigns et supposant quil nentre pas dans les vues de Dieu de nous rpondre. Non, si tel est le cas, il y a quelque chose dans notre prire qui nest pas selon sa volont; sollicitons tout dabord la grce de prier de telle sorte que lexaucement ne puisse plus nous tre refus. Il est plus facile la chair de se rsigner ntre pas exauc que de permettre lEsprit de sonder au plus profond de notre me et de la purifier jusqu ce que notre prire soit ce quelle doit tre. Une des preuves les plus irrcusables de la faiblesse de la vie spirituelle de nos jours, cest que tant de chrtiens prennent si aisment leur parti de navoir jamais fait lexprience personnelle de prires exauces. Ils prient chaque jour, ils demandent beaucoup et esprent que sur le nombre, quelquesunes de leurs prires seront entendues, mais ils ignorent ces exaucements directs qui devraient tre la rgle journalire de leur vie. Que veut notre Pre? Une communication constante avec nous, au moyen de la prire faite et exauce. Il veut que nous lui apportions le fardeau de chaque jour, et chaque jour Il fera pour nous ce que nous lui demandons. Nest-ce pas par ses rponses leurs prires que les saints de lAncienne Alliance apprirent reconnatre en Dieu, le Dieu vivant. Mais Dieu ma exauc, Il a t attentif la voix de ma prire. (Ps 66:19) Je me rjouis de ce que lEternel entend ma voix et mes supplications. (Ps 116:1) Il y a des cas o la rponse est un refus, parce que la requte nest pas daccord avec la Parole de Dieu. Ainsi lorsque Mose demanda entrer dans le pays de Canaan, il obtint une rponse, mais une rponse ngative. Notre Pre, dans sa bont, nous fait connatre quand Il ne peut nous exaucer. Alors crions-nous comme le Fils de lhomme en Gethsman: Toutefois que ma volont ne se fasse pas, mais la tienne. (Lu 22:42) Il lut rvl Mose, le serviteur et Christ, le Fils, que leurs requtes ntaient pas conformes ce que Dieu avait dcrt. ceux qui veulent tre dociles, Dieu montrera en son temps, par sa Parole et son Esprit, si leur prire est selon sa volont ou non, Retirons notre demande si elle nest pas daccord avec lEsprit de Dieu ou persvrons jusqu ce que la rponse nous soit donne, Que notre pauvre coeur est naturellement loign de Dieu, pour quil nous soit si difficile de nous emparer de telles promesses! Notre esprit accepte les mots et croit leur vrit; mais la foi du coeur qui les possde et sen rjouit est lente venir, grce la faiblesse de notre vie spirituelle. Quelle est misrable, notre comprhension des penses de Dieu!

Regardons Jsus, prenons ses paroles eh toute simplicit, que son Esprit leur donne force et vie, afin quelles pntrent notre vie intrieure. Ne soyons satisfaits que lorsque nos prires seront portes jusquau trne du Pre, sur les ailes des paroles mmes de Jsus: Demandez et il vous sera donn. Bien-aims condisciples lcole de Christ, apprenons consciencieusement cette leon. Commenons par croire implicitement ces paroles, et lheure voulue, Jsus nous enseignera les comprendre parfaitement. Que les chtives expriences de notre incrdulit ne nous donnent pas la mesure de ce que notre foi peut attendre et esprer. chaque instant de notre vie, tenons ferme cette joyeuse assurance. La prire qui slve de la terre et la rponse qui descend du ciel sont faites lune pour lautre. Confions-nous en Jsus, Il nous enseignera prier de telle sorte que nous soyons exaucs. Il nous en donne le gage dans la parole que nous venons dtudier: Demandez et il vous sera donn. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE VI LINFINIE BONTE DE DIEU Lequel de vous donnera une pierre, son fils, sil lui demande du pain? Ou sil demande un poisson, lui donnera-t-il un serpent? Si donc, mchants comme vous ltes, vous savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus forte raison, votre Pre qui est dans les cieux, donnera-t-Il de bonnes choses ceux qui les lui demandent. (Mt 7:9-11) Notre Seigneur confirme par ces paroles ce quIl a dit prcdemment sur la certitude de lexaucement. Pour nous enlever tout doute et nous montrer sur quel terrain solide repose sa promesse, Il en appelle aux expriences que nous avons faites sur la terre. Nous avons t enfants, nous savons donc ce que nous attendions de notre pre, et ceux qui sont pres de famille trouvent tout naturel quun pre coute son enfant. Le Seigneur nous invite dtourner nos regards des parents terrestres, dont les meilleurs, dit-Il, ne sont que mauvais, et de les lever jusqu notre Pre cleste qui, lui, est parfait et de calculer COMBIEN PLUS Il donnera de bonnes choses ceux qui les lui demandent. Jsus veut nous amener une assurance et une confiance toujours plus grandes en notre Dieu, Pourquoi ne pas lui accorder ce que nous nhsitons pas donner un pre terrestre? Ces paroles si simples renferment un enseignement spirituel profond. La prire na de force quen raison du degr dintimit qui existe entre Dieu et son enfant. Elle ne sera vraiment efficace que si ce dernier consacre sa vie aux intrts de son Pre, et jouit des privilges quil en reoit. Ainsi la promesse: Demandez et vous recevrez ne reoit son plein accomplissement quen raison de lamour qui existe entre nous et notre Pre cleste. Aujourdhui notre leon est celle-ci: -Vivons en enfant de Dieu. Prsentons nos prires ce titre-l et elles seront certainement entendues.

Quelle doit tre la vie du vritable enfant de Dieu? Nous trouverons la rponse cette question dans nimporte quel intrieur de famille. Le fils qui, par dpit, abandonne la maison paternelle, qui ny ressent aucune joie, qui nprouve aucun bonheur obir son pre et qui, malgr tout, continue demander, esprant obtenir ce quil rclame, sera certainement du dans son attente. Celui qui au contraire met sa joie et son bonheur dans ses relations damour avec son pre ne tardera pas dcouvrir que celui-ci nest jamais plus heureux que lorsquil lui accorde ses requtes. LEcriture dit, dans lptre aux: (Ro 8:14) Tous ceux qui sont conduits par lEsprit de Dieu sont fils de Dieu. Soyons-en certains, celui qui laissera lEsprit de Dieu diriger sa vie, apprendra prier, et la rponse du Pre cleste dpendra du degr dobissance de son enfant. Etudions pendant quelques instants ce que doit tre cette vie dobissance, base de la prire et de la foi. Nous verrons dans le sermon sur la montagne que les promesses du Sauveur et ses enseignements forment un tout. Qui veut obtenir les unes, doit obir aux autres. Cest comme si, cette parole: Demandez et il vous sera donn le Seigneur ajoutait: -Jai fait cette promesse ceux dont jai dit: Ils seront appels fils de Dieu, ils verront Dieu. (Mt 5:8-9) Jai fait ces promesses ceux de mes enfants qui obissent ma parole: Que votre lumire luise devant les hommes, afin quils voient vos bonnes oeuvres, et quils glorifient notre Pre qui est dans les cieux. (Mt 5:16) ceux qui marchent dans lamour du prochain: Afin que vous soyez fils de votre Pre qui est dans les cieux. (Mt 5:45) ceux qui sefforcent dtre parfaits comme votre Pre cleste est parfait. (Mt 5:48) ceux qui pratiquent les commandements du Pre, tels quIl les a donns dans, (Mt 6:1 18) non pour les hommes mais pour le Pre qui voit dans le secret. (Mt 6:18) ceux qui pardonnent comme votre Pre cleste vous pardonnera aussi. ceux qui se confiant en lui pour tous les besoins matriels recherchent premirement le royaume des cieux et sa justice. (Mt 6:33) ceux qui ne disent pas seulement Seigneur, Seigneur, mais qui font la volont de leur Pre qui est dans les cieux. (Mt 7:21) Voil ce que sont les enfants de Dieu dont la vie est consacre au service du Pre. Leurs prires, quelque nombreuses quelles soient, seront toujours exauces, cela est bien vident. Mais le tableau que nous venons de tracer ne pourrait-il pas dcourager une me faible? Sil faut dabord satisfaire ce portrait dun enfant de Dieu, ny aura-t-il pas beaucoup de gens qui devront renoncer tout espoir dexaucements? Cette difficult se rsout dellemme si nous rflchissons la bienheureuse relation qui existe entre le Pre et ses enfants. Il y a de grandes diffrences entre les enfants soit par lge, soit par les dons quils ont reus; mais le Pre demande de tous labandon complet deux-mmes, seul moyen de vivre dans lobissance et la vrit. Il a le droit doccuper le. coeur tout entier de son enfant. Ds quIl voit son enfant chercher loyalement lui complaire en toutes choses, Il lcoute et Il lexauce. Prenons le sermon sur la montagne, pour guide de notre vie et nous acquerrons, malgr mainte faiblesse et mainte chute, une plus grande libert pour rclamer laccomplissement des promesses qui nous ont t faites. Les noms de Pre et denfant nen seront-ils pas le gage?

Jsus veut nous dire aujourdhui que le secret de toute prire efficace, cest davoir le coeur pntr de lamour paternel de Dieu. Approfondissons tout ce que ce nom de Pre comporte. Supposons le meilleur des pres terrestres, pensons la tendresse et lamour avec lesquels il accueille les demandes de son enfant et la joie quil prouve de les lui accorder lorsquelles sont raisonnables. Puis levons nos regards lamour paternel et infini de Dieu, en rflchissant avec combien plus de tendresse et de joie, il aime nous exaucer lorsque nous le prions comme Il veut tre pri. Ne passons pas seulement lheure de la prire, mais notre vie tout entire sous la divine influence du Saint-Esprit. Lenfant qui ne se soucie de connatre lamour de son pre que lorsquil a quelque chose lui demander, nobtiendra rien certainement. Mais celui qui reconnat toujours et en toutes choses Dieu pour son Pre, et qui passe avec joie sa vie en sa prsence, fera lexprience que lamour de Dieu et laccomplissement de ses promesses sont une seule et mme chose. Chers compagnons de route, nous comprenons pourquoi tant de prires demeurent sans exaucements. Au lieu des claircissements nouveaux que nous nous attendions recevoir, Christ rsume tout dans ce cri: Abba, Pre. Notre Pre qui es aux: cieux! Voil la clef de toute prire qui slvera; jusqu Dieu. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE VII LE DON QUI RENFERME TOUS LES DONS Si donc, tout mchants que vous tes, vous savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus le Pre cleste donnera-t-il le Saint-Esprit ceux qui le lui demandent. (Lu 11:13) Dans notre dernier chapitre, nous avons tudi ces mmes mots: COMBIEN PLUS, que le Seigneur avait prononc dans le sermon sur la montagne. Ici en rptant ces mots, nous observons une diffrence. Il nest plus question des bonnes choses donnes par le Pre, mais du don par excellence, celui qui renferme tous les autres et celui que le Pre accorde avec le plus de bonheur. Nest-ce pas alors celui que nous devons rechercher en premier lieu et avec le plus dardeur? Jsus nous montre la valeur indicible du Saint-Esprit, Il nous en parle comme de la promesse du Pre. Un pre terrestre voudrait avoir la puissance de transmettre son fils ce quil a de, meilleur en lui, il serait sr ainsi de se lattacher plus fortement, mais ce que lui ne peut pas faire, le Pre cleste le peut et le veut en donnant tous ceux qui le lui demandent, son Esprit, lessence mme de son tre et de sa vie. Rflchissons la porte de ces paroles: Dieu donne son Esprit son enfant sur la terre.

La gloire de Jsus sur la terre cest que lEsprit de son Pre tait en lui. Au moment de son baptme dans le Jourdain, la voix de Dieu la proclam Fils bien-aim, et lEsprit de Dieu est descendu sur lui. De mme laptre dit de nous: Et parce que vous tes fils, Dieu a envoy dans vos coeurs lEsprit de son Fils, lequel crie: Abba, Pre. (Ga 4:6) Un roi cherchera, dans lducation quil fait donner son fils, dvelopper chez lui un esprit que nous appellerons royal. Notre Pre veut faire notre ducation en vue de la vie future, vie sainte et cleste qui est la sienne. Pour atteindre ce but, dans son grand amour, Il nous donne son propre Esprit. Aprs avoir offert son sang sur la croix, pour la rmission des pchs, Jsus est entr dans la gloire pour nous obtenir le don ineffable du Saint-Esprit. Le Saint-Esprit nous met en communion intime avec le Pre et le Fils; il est la preuve donne par Dieu que le Pre nous aime du mme amour dont Il a aim le Fils, et cest par le Saint-Esprit que nous acqurons la place denfants obissants et consacrs au Pre, en imitant, dans notre vie, le modle trac par Jsus dans sa carrire terrestre. Ne ressort-il pas alors que le premier et le principal objet de nos prires doit tre ce don du Saint-Esprit? Nest-Il pas ncessaire notre vie spirituelle? Le Saint-Esprit, seul, nous permet de nous approprier tout ce qui est en Jsus, de grce et de vrit. Si nous nous abandonnons entirement lEsprit, le laissant librement agir, Il manifestera et maintiendra la vie de Christ en nous. Sil est une prire qui nous amne au trne de Dieu, et nous y retienne, cest bien celle-ci: Que le Saint-Esprit que nous, enfants du Pre, avons reu, habite en nous puissamment et rayonne au dehors dune vive et clatante lumire. LEsprit rpond tous les besoins du coeur et de lme de celui qui croit. Arrtons un moment notre pense sur les noms divers quIl porte. LEsprit de grce rvle et communique toute la grce qui se trouve en Jsus. LEsprit de foi nous enseigne croire. LEsprit dadoption rend tmoignage en nous-mmes que nous sommes enfants de Dieu, et nous pousse crier en toute confiance Abba, Pre. LEsprit de vrit nous rvle la vrit tout entire et fait que toute parole de Dieu est pour nous esprit et vrit. LEsprit de prire nous accorde le privilge de nous entretenir avec le Pre avec lassurance de lexaucement. LEsprit de saintet manifeste la sainte prsence du Pre et nous la communique. LEsprit de force nous rend capables, de tmoigner hardiment notre foi et de travailler efficacement au service du Pre. LEsprit de gloire est le gage de notre hritage cleste et glorieux. Ne voil-t-il pas autant de preuves que lenfant de Dieu a besoin surtout dtre rempli du Saint-Esprit? Jsus nous enseigne aujourdhui que le dsir ardent du Pre est de nous accorder son Esprit si nous ne le lui demandons avec une foi denfant, nous; appuyant sur cette parole: COMBIEN PLUS le Pre cleste donnera-t-il le Saint-Esprit ceux qui le lui demandent. (Lu 11:13) Dans ces versets Il a rpandu le Saint-Esprit sur nous avec abondance, (Tit 3:6) et dans ce commandement: Soyez remplis de lEsprit, (Eph 5:19) nous avons la mesure de ce que Dieu veut donner et de ce que nous pouvons recevoir.

En tant quenfants de Dieu nous avons dj reu le Saint-Esprit, mais nous devons. continuer demander ses dons spciaux au fur et mesure quil nous les faut, et le possder dune faon plus complte et permanente. Le sarment est bien rempli de la sve que lui donne le cep, mais il faut quelle circule constamment en lui pour que son fruit arrive maturit complte. Le chrtien lui aussi, joyeux de possder le Saint-Esprit, en demandera une effusion toujours plus abondante, pour pouvoir porter plus de fruits. Ceci bien tabli, quand nous demandons tre remplis de lEsprit, ne cherchons pas la rponse dans nos sentiments seulement. Saisissons par un acte de foi toutes les bndictions spirituelles, et que notre foi soit assez complte pour quau moment mme de la prire, nous puissions dire: Nous avons reu ce que nous avons demand, la plnitude de lEsprit mappartient dsormais. Persvrons avec actions de grces dans cette prire de la foi. Que ce soit le coeur pntr de reconnaissance pour la bndiction reue, que nous continuions la demander jusqu ce quelle inonde notre tre tout entier. Sans la reconnaissance, et sans laction de grces, lEsprit de Dieu ne prendra jamais possession peine et entire de nous. Rappelons-nous la leon que le Seigneur nous donne aujourdhui: Sil y a une chose dont nous puissions tre srs en ce monde, cest celle-ci: Le Pre veut que nous soyions remplis du Saint-Esprit, et cest sa joie de nous le donner. Lorsque nous aurons appris prier de la sorte pour ce qui nous concerne et puiser jour aprs jour ce quil nous faut dans le trsor que nous possdons aux cieux, avec quelle libert et quelle puissance ne prierons nous pas pour obtenir une nouvelle effusion de lEsprit sur lEglise, sur tout ce qui se fait pour lavancement du rgne de Dieu et sur toute chair. Celui qui prie avec le plus de foi pour lui-mme apprend prier avec le plus de foi pour les autres. Le Pre donne lEsprit-Saint qui le lui demande, non pas en petite mesure, mais au contraire en grande abondance, surtout si on le lui rclame pour les autres. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE VIII LA HARDIESSE DES AMIS DE DIEU Si lun de vous avait un ami et quil allt le trouver au milieu de la nuit pour lui dire: mon ami, prte-moi trois pains, car un de mes amis qui voyage est arriv chez moi, et je nai rien lui offrir, et que cet ami lui rpondit de lintrieur: Ne mimportune pas, ma porte est dj ferme, et mes petits enfants sont au lit avec moi, je ne puis me lever pour te donner ces pains. Eh bien! je vous dis alors mme quil ne se lverait pas pour les lui donner parce quil est son ami, il se lvera cause de son importunit et lui donnera tout ce dont il a besoin. (Lu 11:5-8)

Le sermon sur la montagne a t le premier enseignement, donn par le Seigneur ses disciples, mais ce ne lut gure quun an plus tard quils demandrent Jsus de leur enseigner prier. Il leur rpondit en leur donnant lOraison dominicale pour modle, et leur montra comme tout nouveau ce quIl leur avait dj rvl de lamour paternel de Dieu et de la certitude de lexaucement. Entre ces deux enseignements, Jsus a prononc la parabole qui nous occupe ici, o Il. nous dmontre la volont de Dieu que nous priions, non seulement pour nous, mais encore pour ceux qui prissent autour de nous. Dans la prire dintercession, une grande hardiesse est souvent ncessaire, toujours. permise et mme agrable Dieu. Cette parabole est riche en instructions cet gard. Nous y distinguons dabord, lamour qui cherche secourir les malheureux qui nous entourent: Un de mes amis est arriv chez moi. Puis lindigence qui fait pousser ce cri: Je nai rien lui offrir. Enfin la confiance que le secours lui sera accord. Si lun de vous a un ami et lui dise: Prte-moi trois pains. Sur le refus inattendu: Je ne puis me lever pour te donner ces pains, lintercesseur sans se dcourager, persvre dans sa requte. Alors... il se lvera cause de son importunit. Le premier obtient enfin la rcompense de sa prire, il recevra autant quil en dsire. La pense centrale de ce rcit cest la prire considre comme un appel lamour de Dieu. Il en ressort deux leons spciales. Dabord si nous sommes amis de Dieu et si nous nous approchons de lui en cette qualit, nous sommes amis des ncessiteux. Ds que nous aurons ralis lamour de Dieu pour nous, ncessairement nous en prouverons pour notre prochain. Secondement, quand nous allons Dieu comme ses amis, nous avons le droit de rclamer une rponse. Toute prire a pour but dobtenir force et bndiction pour nous-mmes, pour les autres et tout la gloire de Dieu. Cest par la prire dintercession quAbraham, Jacob, Mose, Samuel et Elie ont montr quelle tait leur puissance auprs de Dieu, et quils ont remport la victoire sur lui. De mme lorsque nous cherchons tre en bndiction ceux qui nous entourent, nous pouvons sans crainte, compter sur la grce de Dieu pour obtenir la victoire. Seigneur! jai un ami quil me faut secourir. Ta bont et tes richesses sont infinies, accorde-moi ce qui mest ncessaire pour le sauver. Si moi, qui suis mauvais, je suis prt faire pour mon ami tout ce que je pourrai, combien plus toi, mon ami cleste, voudras-tu maccorder ce que je te demande. Une question se pose ici. Si lamour paternel de Dieu ne nous donne pas une confiance entire en la puissance de la prire, la pense de son affection en tant quAmi le fera-telle davantage? Quand lenfant obtient de son pre ce quil lui demande, nous sommes tents de croire quil est tout naturel au pre de le lui accorder. Avec un ami la libert est plus en jeu, donc la bont a plus de prix, dpendant moins des relations de la nature que du caractre et du degr de sympathie. La position de lenfant est celle dune dpendance absolue vis-vis du pre. Deux amis, mme dge ou de rangs, diffrents, sont beaucoup plus sur un pied dgalit. Notre Seigneur en nous expliquant la prire veut que nous nous approchions de Dieu en qualit damis, aussi bien que denfant, et nous le pouvons lorsque notre vie et lEsprit qui nous animent sont daccord avec sa volont. Nous devons vivre sur un pied dintimit avec

Dieu. Nous sommes toujours enfants du Pre quand bien mme nous serions loigns de lui, mais nous ne saurions tre amis que par une constante fidlit. Vous tes donc mes amis, si vous faites ce que je vous commande. (Jn 15:14) Tu vois que la foi agissait avec ses oeuvres et que par les oeuvres la foi lut rendue parfaite. Ainsi saccomplit ce que dit lEcriture: Abraham crut Dieu et cela lui fut imput justice, et il fut appel ami de Dieu. (Jas 2:23) Cest le mme Esprit (1Co 12:4) qui nous aide dans la prire, et si nous vivons en amis de Dieu, nous serons libres de dire: Oui, jai un ami auquel je puis aller mme minuit. Dieu a gard au but que nous nous proposons en le priant. Si nous navons que nous-mmes en vue, nous ne recevrons pas tout ce que nous voudrions, mais sII voit que notre dsir est de le glorifier en devenant une source de bndictions pour autrui, nous naurons pas pri en vain. Dautre part, si nous attendons, pour prier en faveur des autres que Dieu nous ait rendus assez riches pour quaucun sacrifice ne nous soit plus ncessaire, nous nobtiendrons rien. Au contraire, si nous pouvons nous rendre le tmoignage que nous avons fait un effort en faveur dun ami malheureux, et que malgr notre indigence nous avons commenc une oeuvre damour envers lui, sachant que notre ami cleste viendra notre aide, soyons certains que notre prire sera exauce. Cependant lexaucement ne vient pas toujours tout de suite. Cest par la foi que nous honorons Dieu; dans la prire dintercession la foi est aussi mise lpreuve. Cette prirel est la vritable pierre de touche de notre amour pour Dieu et notre prochain. Par elle on jugera si nous aimons rellement les pcheurs, jusqu sacrifier nos aises, nous lever minuit pour aller implorer ce qui leur est ncessaire et ne prendre aucun repos que nous ne layions obtenu. Par elle aussi on reconnatra que nos rapports avec Dieu sont ceux de lami avec son intime. Prions donc jusqu complet exaucement! Quel mystre! Dieu a fait la promesse, Il est parfaitement rsolu en accorder laccomplissement, et toutefois Il la fait attendre! Noublions pas quil est de souveraine importance que les chrtiens se confient pleinement en leur cleste ami et nous comprendrons mieux lintention ducatrice de Dieu par lexaucement diffr. Il veut leur enseigner que la persvrance est ncessaire pour remporter la victoire, et quils possdent une arme puissante sils veulent sen servir. Il y a une foi qui tout en connaissant la promesse, nen obtient cependant pas la ralisation. Cest dans la foi quils sont tous morts sans avoir obtenu les choses promises. Tous ceuxl, la foi desquels il a t rendu tmoignage, nont pas obtenu ce qui leur tait promis. (Heb 11:13,39) La rponse diffre, et la promesse restant sans ralisation sont cette preuve de la foi qui est plus prcieuse que lor, et qui a pour but de la purifier et de la fortifier. Le fidle doit semparer de cette promesse et ne labandonner que lorsquil a obtenu ce quil rclame. Que tout enfant de Dieu au service de son Pre prenne courage! Que les parents et les enfants, le moniteur et ses lves, lancien et le diacre dans leurs visites, le pasteur et son

troupeau, que ceux qui dans quelque sphre que ce soit portent le message du salut ceux qui prissent, que tous ceux-l, en un mot, prennent courage! Si par notre importunit, nous parvenons triompher de lindiffrence goste dun ami terrestre, que de grandes et merveilleuses choses par une importunit semblable, narriverons-nous pas conqurir auprs de lAmi cleste qui aime donner bien quIl soit constamment retenu dans sa gnrosit, par notre incapacit profiter de ses trsors. Rendons-lui grces de ce quen diffrant sa rponse, Il fait notre ducation en nous amenant une communion plus intime avec lui et une foi plus grande en ses promesses. Tenons-nous ferme ce cble trois cordes que rien ne peut rompre: lami affam rclamant un service, lami en prire cherchant secourir, et lami Tout-puissant aimant a donner, tout ce qui lui est demand. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE IX LA PRIERE PREPARE LES OUVRIERS Alors Il dit ses disciples: La moisson est grande, mais il y a peu douvriers. Priez donc le Matre de la moisson denvoyer des ouvriers dans sa moisson. (Mt 9:37,38) Le Seigneur a souvent enseign ses disciples quil faut prier et continent il faut prier, mais Il leur a rarement dit ce quil faut demander, il sen est remis leur sentiment personnel, et la direction de lEsprit. Ici, nous avons un sujet de prire positif. Si nous nous rappelons quil y a une grande moisson toute prte, et peu douvriers pour la recueillir, nous supplierons le Matre de la moisson den envoyer un grand nombre. Ici, comme dans la parabole de lami survenant minuit, Il veut que notre prire ne soit pas goste, mais quelle devienne le canal de riches bndictions pour dautres. Nest-il pas trange que le Matre de la moisson exhorte ses disciples demander un accroissement douvriers? Ne pourrait-Il pas y pourvoir sans cela? Ne sait-Il pas que les ouvriers manquent? Ces questions touchent aux profondeurs mystrieuses de la prire et de sa puissance (dans le royaume de Dieu. La prire nest en effet, ni une forme ni un symbole, mais une force do dpend la rcolte de la moisson et la venue du rgne de Dieu.) Voyant la foule, Jsus fut mu de compassion pour elle, parce quelle tait languissante et abattue comme des brebis qui nont point de berger. (Mt 9:36) Il sollicite alors ses disciples de prier le Pre denvoyer des ouvriers. SIl le fit cest quIl savait leur prire ncessaire et efficace. Le voile qui nous cache le monde invisible tait transparent pour lme sainte et cependant humaine de Jsus. La relation secrte entre la cause et leffet dans le monde spirituel ntait point un mystre pour lui. Il savait que Dieu en appelant Abraham, Mose. Josu, Samuel, Daniel exercer en son nom leur avait en mme temps confr le droit

dappeler leur secours la force den Haut, mesure quils en auraient besoin. Jsus savait que Dieu avait confi son oeuvre ces hommes du temps pass avant quIl la lui remt pour un temps et qu soli tour lui, Jsus, la transmit ses disciples. Il savait aussi que lorsquIl en chargerait ceux-ci, ce ne serait point une figure, mais une ralit et que de leur fidlit ou de leur infidlit dpendrait le succs de cette oeuvre Dans les limites de son corps humain, Jsus ne pouvait presque rien pour ses brebis perdues, et les voyant sans guide et sans pasteur, Il lui tardait de les voir diriges et nourries avec vigilance et sollicitude. Cest pourquoi il sadresse ses disciples et les exhorte se mettre loeuvre par la prire, afin que lorsquils lui auront succd sur la terre, leur premire requte au Pre soit, celle-ci: Envoie des ouvriers dans ta moisson. En confiant son oeuvre ses disciples le Matre fait dpendre le succs en grande partie deux-mmes. Pour les aider, Il leur donne le droit de sadresser lui pour obtenir des ouvriers qui puissent cooprer avec eux. Combien les chrtiens saffligent peu du manque douvriers dans le champ qui est le monde et pourtant la moisson est blanche! Combien peu dentre eux croient pouvoir obtenir, par leur prire, les ouvriers ncessaires. Nous ne disons pas quils ne saperoivent pas de cette disette, et nous ne nions pas les efforts partiels qui sont faits pour y suppler. Combien peu cependant les chrtiens portent le fardeau de ces brebis errantes, sans berger pour les conduire et voues un malheur certain! Christ a donc remis entirement son oeuvre entre les mains de ses disciples, Il sest rendu dpendant deux, Il les considre comme son corps qui seul peut accomplir son travail. Il a donn son peuple un pouvoir si rel, sexerant dans le ciel et sur la terre, que le nombre de ses ouvriers et le rsultat obtenu dpendent absolument de la prire des siens. Oh! pourquoi nobissons-nous pas plus consciencieusement cet ordre du Matre? Pourquoi ne crions-nous pas lui plus instamment pour obtenir des ouvriers? Pour deux raisons: Nous manquons de cette compassion de Jsus, qui a provoqu cet ordre; aimons notre prochain comme nous-mmes et nous comprendrons que ceux qui prissent loin de Dieu sont un dpt dont nous sommes responsables. Envisageons-les non seulement comme un champ de travail, mais comme des frres aimer, et nous nous crierons avec ferveur: Seigneur! envoie des ouvriers dans ta moisson! Puis nous manquons de foi. En gnral nous croyons trop peu que la prire puisse produire des rsultats prcis. Mais plus notre coeur sera rempli damour, plus nous crierons au secours, plus notre incrdulit fera place une foi toujours plus vivante. Nous ne vivons pas assez dans la communion de Dieu. Nous ne sommes pas assez consacrs son service pour avoir la certitude inbranlable que Dieu nous exaucera uniquement parce que nous le prions. Si notre vie est une avec Christ nous demanderons et obtiendrons une double bndiction. Ne faut-il donc pas, tout dabord implorer le Seigneur pour que le nombre de ceux consacrs son service soit augment! Quelle honte pour lEglise de Christ que trop souvent on ne puisse trouver des serviteurs dvous comme pasteurs, missionnaires ou vanglistes! Que les enfants de Dieu en fassent un sujet spcial de supplication, soit personnel, soit avec leurs frres, et quel levier puissant dans le monde! Car cela leur sera accord. Le Seigneur Jsus est le Matre

de la moisson. Il est mont au ciel pour en faire descendre les dons de lEsprit. Le plus prcieux de ces dons nest-ce pas davoir des ouvriers remplis du Saint-Esprit? Mais pour que ces grces soient accordes et rparties, il faut que le Chef et les membres de lEglise y cooprent. Cest par la prire que cette coopration peut avoir lieu. Les fidles seront encourags persister dans leurs supplications mesure quils obtiendront lexaucement et quils verront les ouvriers loeuvre. La seconde bndiction rclamer nest pas moindre. Tout croyant est ou doit tre un ouvrier. Il nest pas un des rachets de Christ qui nait son travail spcial , accomplir. Prions donc que le peuple de Dieu soit tellement rempli de dvouement que tous ses membres deviennent actifs au travail dans la vigne de Dieu. Partout o lon se plaint du manque douvriers capables de faire loeuvre de Dieu, quon se rappelle que la prire a la promesse dun secours. Il nest pas dcole du dimanche, de visites domicile, doeuvres de relvement ou de sauvetage, de classes bibliques, doeuvres dvanglisation pour lesquelles Dieu ne soit prt envoyer des ouvriers, ayant toujours en rserve ce qui est ncessaire chacune. Il faudra probablement du temps, limportuner mme, mais son commandement est la garantie que notre prire sera entendue et exauce: Je vous le dis, quand mme il ne se lverait pas pour les lui donner parce que cest son ami, il se lverait cause de son importunit et lui donnera tout ce quil dsire. (Lu 11:8) Quelle glorieuse promesse! Nous pouvons, par la prire, pourvoir aux besoins du monde et assurer des serviteurs loeuvre de Dieu! Oui, parce que Christ qui nous a ordonn de prier spcialement dans ce but, appuiera auprs du Pre, les prires offertes en son nom, pour lavancement de son rgne. Mettons part du temps pour cette partie de notre oeuvre dintercession, et nous arriverons une communion intime avec celui dont le coeur plein de misricorde et de compassion rclame nos prires. Nous apprcierons notre position royale de cooprateurs dans lavancement du rgne de Dieu. Nous nous sentirons rellement ouvriers avec lui et nous comprendrons aussi que cest par dfaut de prires quune foule de bndictions nauront pas t accordes et reues. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE X IL FAUT QUE LA PRIERE SOIT DEFINIE Jsus prenant la parole, lui dit: Que veux-tu que je te fasse? (Mr 10:51) Quand Jsus se fut rapproch, Il lui demanda: Que veux-tu que je fasse pour toi? (Lu 18:41) Laveugle criait depuis longtemps: Fils de David, aie piti de moi! Jsus savait de quoi ce malheureux avait besoin, Il tait prt le lui accorder, mais avant de rpondre, Il lui adresse cette question:

Que veux-tu que je te fasse? Le Seigneur veut quil ne se borne pas cette demande vague: Fils de David, aie piti de moi, mais quil spcifie son dsir. Aujourdhui le Seigneur pose cette mme question plus dun suppliant, et jusqu ce quil ait rpondu catgoriquement il nobtiendra pas le secours rclam. Nos prires ne doivent pas tre un appel vague la misricorde de Dieu, mais la sollicitation dun secours positif. Non pas que Jsus ne comprenne ou nentende pas notre cri quel quil soit, mais cest pour nous-mmes quIl nous engage formuler nos prires. Il veut que nous nous rendions exactement compte de ce qui nous manque. Cest la pierre de touche par laquelle Dieu prouve la sincrit de nos requtes et juge de notre persvrance dans loraison. Une demande nette et dfinie nous met mme de constater si nos prires sont daccord avec la Parole et la volont de Dieu, et de juger du degr de notre foi. Cette prire-l nous autorise attendre un exaucement spcial une supplication spciale, et surtout le reconnatre au moment o il nous est accord. Trop souvent nos prires sont vagues et sans but! Les uns demandent grce, sans prendre la peine de sinformer de ce que cette grce fera pour eux. Dautres supplient dtre dlivrs du pch et nont pas lide de nommer le pch particulier dont Ils sont les esclaves. Dautres prient pour que la bndiction de Dieu repose sur ceux qui les entourent, ou que lEsprit de Dieu soit rpandu en abondance dans leur pays et le monde entier, mais ils nont aucun champ spcial de travail o ils pourraient attendre et constater lexaucement. tous ceux-l, Jsus leur dit: Que veux-tu que je lasse pour toi? Quattends-tu de moi? Le chrtien na quun pouvoir trs limit daction; de mme quil doit circonscrire son travail dans un champ spcial, de mme aussi doit-il donner une forme dfinie sa prire. Chacun de nous a son cercle intime de parents, damis, de voisins; sil prend lhabitude de les prsenter un un, en les nommant par leur nom, dans ses prires, il ne tardera pas dcouvrir que cest une bonne cole pour sa foi, et peu peu, ses relations avec Dieu deviendront plus personnelles et plus positives. Cest lorsque nous aurons reu les dons particuliers que nous avons rclams avec foi que nos prires seront plus ferventes, plus pressantes et plus efficaces. Nous navons pas oubli la surprise avec laquelle nous avons appris, il y a quelques annes, la manire dont les troupes rgulires anglaises avaient t repousses par les Bors du Transvaal, Majuba. quoi les Bors ont-ils d leur succs? Dans les armes civilises, les soldats tirent sur lennemi en masses compactes et ne visent pas chacun un homme en particulier. Le Bor a appris, la chasse, une toute autre mthode. Son oeil exerc dirige son arme vers un but prcis. Il cherche et il atteint son ennemi. Dans le monde spirituel, usons de ce moyen-l. Tant que nos prires se rpandront en demandes vagues sans se proposer aucun but positif, il faut nous attendre ce que bon nombre dentre elles ne seront jamais exauces. Il en sera tout autrement si dans le silence et le recueillement, en prsence de Dieu, nous nous posons des questions telles que celles-ci:

Quest-ce que je dsire au fond? Est-ce que je le dsire avec foi? Est-ce que jen attends laccomplissement avec certitude? Puis-je placer cette requte sur le coeur du Pre et ly laisser? Suis-je daccord avec Dieu? Ai-je le droit de compter sur un exaucement? De la sorte, nous apprendrons faire connatre Dieu nos besoins bien dfinis. Cest pour nous amener ce point que le Seigneur nous met en garde contre les vaines redites, des Gentils, qui croient que de longues prires sont indispensables pour lexaucement. Bien souvent, aprs avoir entendu de ferventes prires, le Seigneur serait en droit de nous demander: Que veux-tu donc que je te lasse? Si je me trouve en pays tranger pour moccuper des affaires de mon pre, il est vident que jcrirai deux espces de lettres trs diffrentes. Celles ma famille seront pleines de dtails sur ma vie intime, tandis que les lettres daffaires ne traiteront que de ngoce. Peut-tre y en aura-t-il qui participeront des deux caractres. Les rponses seront en rapport avec la nature des lettres. Je ne mattendrai pas en recevoir rpondant chacune de mes rflexions sur moi ou ma famille. Mais pour ce qui concerne la maison de commerce, je suis en droit de compter sur une rponse catgorique, point par point. Dans nos rapports avec Dieu il ne faut pas que llment affaire soit nglig. Soit que nous lui confessions nos pchs, soit que nous lui exprimions nos besoins, notre amour, notre foi ou notre volont de nous consacrer lui, nous devons le faire clairement. La Parole de Dieu nous lenseigne, Jsus ne nous dit pas: De quoi as-tu envie? mais: Que veux-tu que je te fasse? Bien souvent on dsire une chose sans la vouloir. Jaimerais possder un certain objet, mais le prix en est trop lev pour moi, donc jy renonce. Jen ai envie, mais je ne le veux pas. Le paresseux dsire tre riche, mais il ne le veut pas. Plus dun a dsir tre sauv, mais il a pri parce quil ne la pas voulu. La volont doit dominer le coeur et la vie. Si je veux rellement une chose et quelle soit ma porte, je naurai pas de repos que je ne la possde. De mme lorsque Jsus nous dit: Que veux-tu? Il nous demande si cest bien notre ferme volont dobtenir ce que nous rclamons, nimporte quel prix. Sommes-nous tellement dcids que quelque dlai quIl mette nous rpondre, nous ne nous lassions pas de le lui demander jusqu ce que nous layons obtenu? Hlas! que de prires qui ne sont que des dsirs, sitt oublis quexprims; requtes faites comme un devoir sans trop nous soucier de les voir saccomplir. Mais, nous demandera-t-on, peut-tre vaut-il mieux exposer nos dsirs Dieu et le laisser dcider dans sa sagesse sans chercher imposer notre volont? Absolument pas! La prire que Jsus enseigne ici tous ses disciples ne consiste pas seulement faire connatre leurs besoins Dieu et sen remettre sa dcision; cest l, la prire de soumission laquelle a sa raison dtre quand nous ne discernons pas clairement la volont, du Pre. La prire de la foi, qui connat la volont de Dieu et ses promesses, supplie jusqu lobtention de lexaucement. Dans, (Mt 9:28) Jsus dit aux aveugles: Croyez-vous que je puisse faire cela? Dans notre texte : (Mr 10:51) Que veux-tu que je te lasse? Il dclare dans ces deux cas, que la foi les a sauvs, de mme qu la Syro-Phnicienne lorsquIl lui dit: Femme, ta foi est grande, quil te soit fait comme tu le dsires. (Mt 15:28)

La foi, cest la volont sappuyant sur la Parole de Dieu et disant: Il faut que je lobtienne! Mais cette volont ne peut-elle pas se trouver en opposition avec notre dpendance de Dieu et la soumission que nous lui devons? Nullement; au contraire, cest la vraie soumission, celle qui honore Dieu. Ce nest que lorsque lenfant de Dieu a identifi propre volont avec celle du Pre quil reoit de lui la libert, le droit et la facult de vouloir ce quIl veut. Une fois la volont de Dieu rvle et accepte, le devoir du croyant est demployer au service de Dieu sa propre volont renouvele. La volont est la puissance suprme de lme, et la grce de Dieu a pour but spcial de la restaurer et de la sanctifier. Elle est lun des lments essentiels de limage de Dieu en nous. Rendue elle-mme, affranchie et renouvele, elle pourra ds lors semployer librement pour Dieu. Un fils, qui ne vit que pour les intrts de son pre et qui ne cherche pas faire sa volont propre, finira par gagner toute la confiance de celui-ci, qui lui remettra toutes ses affaires entre les mains. Dieu en agit de mme avec son enfant lorsquIl lui dit: Que veux-tu que je fasse pour toi? Il ne faut pas mettre sur le compte de lhumilit, ce qui nest trop souvent que paresse spirituelle, savoir: labandon de toute volont, le laisser-aller qui redoute la peine de rechercher la volont de Dieu, ou mme lorsque celle-ci est connue, nose pas la rclamer par la foi. Lhumilit vraie marche de pair avec une foi virile, la seule qui, sidentifiant avec la volont de Dieu, peut rclamer hardiment laccomplissement de cette promesse: Tout ce que vous demanderez en mon nom, croyez que vous le recevez, et vous le verrez saccomplir. (Mr 11:24) SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XI LA FOI QUI SAISIT Cest pourquoi je vous dis: Tout ce que vous demanderez dans vos avez foi que vous lavez reu et vous le verrez saccomplir. (Mr 11:24) Quelle promesse! Elle est si grande, si divine, que si nous ne la limitons pas, elle suffit pour convaincre nos coeurs de ce que lamour de Dieu veut accomplir pour nous! Recevonsla sans restriction! Elle nous donnera une force et une nergie dont nous ne nous doutons pas. La foi nest pas seulement une conviction de la vrit de la Parole de Dieu, ou une conclusion naturelle de certaines prmisses. Loreille a entendu ce que Dieu veut faire, loeil le lui a vu accomplir, ds lors si la foi est sincre, la rponse la prire viendra. Seulement veillons remplir la condition impose lorsque nous prions Ayez foi que vous lavez reu et Dieu laccomplira. La note dominante de la prire de Salomon: Bni soit lEternel, le Dieu dIsral qui a parl de sa bouche David, mon pre,

et qui accomplit par sa puissance, ce quIl avait dclar, (2Ch 6:4) devrait tre celle de toute prire vritable. Adorons joyeusement en unissant nos voix. ceux qui chantent de coeur: Ce que sa bouche a dit, sa main laccomplira. Ecoutons dans cet esprit-l la promesse de Jsus; chacune de ses paroles renferme un message divin. Tout ce que vous demanderez. Ds ce premier mot notre sagesse humaine se met douter et se demander: Pouvons-nous prendre cette promesse au pied de la lettre? Si ce ntait pas vrai pourquoi donc le Matre taurait-il dit, en employant lexpression la plus forte: TOUT. Ce nest pas la seule fois quIl sen sert: Tout est possible celui qui croit. (Mr 9:23) Si vous aviez la foi, rien ne vous serait impossible. (Mt 17:20) La foi, oeuvre de lEsprit, agit dans le coeur du disciple, prpar par la parole divine, si compltement quil est impossible que laccomplissement de la promesse ne se manifeste pas. Tout ce que vous demanderez dans vos prires, ayez foi... et vous le verrez saccomplir. La volont humaine ajoute volontiers ici certaines restrictions: Si telle est la volont de Dieu, Si cela nous est bon, tout cela pour affaiblir une dclaration qui pourrait sembler dangereuse. Gardons-nous den agir ainsi avec les paroles du Matre! Sa promesse est littralement vraie. Il veut que son tout, si souvent rpt, pntre dans notre coeur, pour lui rvler la puissance de la foi. Le Pre met la disposition de son enfant sa propre force, la condition toutefois que son enfant place eh Lui toute sa confiance. Attnuer les paroles du Pre, cest attnuer la foi elle-mme. Tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai. (Jn 14:13) Ces paroles sont sans condition, sans restriction, il faut, seulement les saisir par la foi. Avant darriver croire, nous avons chercher quelle est la volont de Dieu. Croire est lacte dune me vaincue et soumise linfluence de la Parole et de lesprit. Une fois que nous croyons rellement, rien ne nous sera impossible. Que Dieu nous prserve de rabaisser son tout au niveau de ce que nous croyons possible. Que le verset de Jn 14:13 soit ds prsent la mesure de ce que doit tre notre foi, et nous porterons des fruits abondants. Tout ce que vous demanderez dans vos prires. Cest par la prire que nous pouvons tout demander; partant, tout recevoir. Il est vident que la foi doit prcder la prire, et cependant, la foi, son tour, est le dveloppement de la prire. Par une communion intime avec le Sauveur, la foi peut semparer de ce qui lui paraissait dabord inaccessible. Cest par la lumire reue dEn-haut que nous pouvons sonder les motifs qui ont dirig nos prires et que nous prouverons que nous les avons rellement adresses, au nom de Jsus et pour la seule gloire de Dieu. Souvent cest dans la prire que nous touchons au doigt notre manque de foi, de persvrance, de hardiesse. Celui qui perd courage prier ou qui attend davoir la foi ncessaire pour obtenir une rponse, celui-l napprendra jamais croire. Celui qui vient bleu avec la foi quil possde fera lexprience que nulle part le Saint-Esprit nest accord aussi certainement quau pied du trne de grce.

Ayez foi que vous lavez reu. Nous devons croire que nous recevrons la chose mme que nous demandons. Le Sauveur ne nous donne pas entendre que le Pre, parce quIl sait mieux que nous ce qui nous convient, nous donnera autre chose que ce que nous lui demandons. Bien souvent la paix divine qui inonde notre coeur, est la rponse certaines supplications, lors mme que nous ne savons pas si notre demande est de celles que Dieu peut nous accorder. En tant quenfants du Pre, nous lui prsentons journellement nos dsirs pour les mille dtails de la vie, nous remettant sa sagesse pour nous les accorder ou non. Mais la prire de la foi, dont Jsus parle ici, est diffrente et en quelque sorte dun degr plus lev. Jugez-en. Si notre me arrive saisir que rien nhonore plus le Pre que notre conviction arrte quil tiendra toutes ses promesses envers nous, quil sagisse des grands intrts de son oeuvre ou des moindres dtails de notre vie, il ne sera pas difficile notre me de croire que Dieu nous accordera tout ce que nous lui demandons. Le contraire serait loffenser! Ces paroles ne sont-elles pas assez claires? Tout... ayez foi que vous LAVEZ REU. Ces deux derniers mots auxquels est attache une si grande bndiction, sont dune importance capitale, et malheureusement, bien souvent mal compris. Croyez que VOUS LAVEZ REU prsent, pendant votre prire mme. lise peut que vous ne voyiez ni ne ralisiez encore, il se peut que ce ne soit que plus tard que vous touchiez au doigt lexaucement de votre prire en en faisant lexprience personnelle. Mais ds aujourdhui vous avez croire que le Pre cleste vous a donn ce que vous lui avez demand. Croire lexaucement dune prire, nest-ce pas le mme acte de foi que celui par lequel nous acceptons de Jsus le pardon et le salut quIl nous a acquis, ou quelquautre don spirituel. Lorsque je supplie Dieu de me pardonner, je crois que Jsus est mon avocat auprs du Pre, quIl intercde pour moi. Je laccepte comme tel. Si je rclame quelque don qui soit en harmonie avec la Parole de Dieu, je crois quil me sera accord, je le saisis par la foi et jen rends grces Dieu. Si nous savons quIl nous coute, quelque chose que nous lui demandions, nous le savons parce que nous obtenons ce que nous lui avons demand. (1Jn 5:15) Et vous le verrez saccomplir. Ce don que nous saisissons dabord par la foi, certains que nous sommes quil nous a t accord dans le ciel, deviendra tout aussi certainement ntre par une exprience personnelle. Est-il ncessaire de continuer prier pour une grce spciale lorsque nous avons la certitude que nous avons reu ce qui faisait lobjet de notre demande? Il est des cas o ce ne sera pas ncessaire parce que la bndiction se sera manifeste immdiatement, mais la condition que nous en ayons lassurance en nous-mmes et que nous montrions notre foi par nos actions de grces et nos louanges, pour lexaucement obtenu, quand bien mme lexprience matrielle se ferait encore attendre. Il est dautres cas o il faut que la foi qui a reu son exaucement, soit encore purifie, pure et affermie par une prire persvrante.

Dieu seul sait quel est le bon moment poux nous accorder la manifestation sensible de la grce quIl accorde notre foi. Elie savait que la pluie viendrait, Dieu lavait promise et pourtant il dut prier jusqu sept fois avant den avoir le moindre indice. Sa prire ntait certes pas formaliste; il y apportait une intensit spirituelle profonde, ardente et relle, parce quil avait conscience de lefficacit de la rponse dEn-haut. Cest par la foi et par la patience que nous hritons la promesse. La foi peut dire avec certitude: Je lai reu, et la patience persvre jusqu ce que le don accord dans le ciel soit manifest sur la terre. Ayez la foi que vous lavez reu et vous le verrez saccomplir. (Mr 11:24) Entre le: vous lavez reu dans le ciel et le: vous le verrez saccomplir sur la terre, CROYEZ. La foi est le lien entre la prire et Faction de grces. Lorsque nous levons les yeux vers les cieux ouverts et vers le Pre qui, de son trne, offre, et promet de nous accorder tout ce que nous demanderons avec foi, rappelons-nous, les coeurs pleins de confusion, quel point nous nous sommes peu prvalus de ce magnifique privilge. lavenir, emparons-nous plus compltement de ce que le Seigneur met si libralement notre porte. Ce qui doit nous rendre joyeux dans lesprance cest que cest Jsus lui-mme qui nous a apport ce message du Pre; ce mme Jsus qui lors de sa vie terrestre menait une vie de foi et de prire; ce mme Jsus qui ayant condamn le figuier, assura ses disciples tonns que par la foi ils pouvaient mener une vie semblable la sienne, et donner des ordres aux figuiers, aux montagnes, certains dtre obis. Jsus est notre vie, Il vit en nous. Il donne rellement ce quIl promet. Par lui, nous avons la foi, et cest lui qui la perfectionne en nous. Ds lors que craindrions-nous? Cette foi peut devenir le partage de chacun des enfants du Pre, elle est la porte de tous ceux qui acceptent la volont du Pre, et se confient son amour et sa parole. Chers frres en Christ! Que cette parole inscrite en tte de ce chapitre, apporte par Jsus, Fils de Dieu, notre frre, nous redonne bon courage. Que notre rponse soit: Oui cher Sauveur, nous croyons ta Parole, nous croyons que nous recevons lorsque nous te demandons! SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XII LE SECRET DE LA PRIERE DE LA FOI Et Jsus leur rpondit: Ayez la foi de Dieu. En vrit, je vous le dis: si quelquun dit cette montagne; te-toi de l et jette-toi dans la mer, et sil ne doute point en son coeur, mais quil ait foi en laccomplissement de sa parole, cela se fera. Cest pourquoi je vous dis: Tout ce que vous demanderez dans vos prires, ayez foi que vous lavez reu, et vous le verrez saccomplir (Mr 11:22-24)

La promesse dun exaucement assur, sujet de notre prcdente leon, est lune des plus remarquables de lEcriture. Dans combien de coeurs, aura-t-elle fait natre cette question: Comment parvenir la foi qui sait avec certitude quelle reoit tout ce quelle demande? Cest prcisment cette question que notre Seigneur veut rpondre aujourdhui. Avant de faire cette admirable promesse ses disciples, Il a prononc une parole qui nous montre quelle source la foi puise sa force. AYEZ LA FOI DE DIEU. Ces Mots, prcdant immdiatement la promesse, nous disent pourquoi nous pouvons croire lexaucement. La possibilit de croire une promesse dpend entirement de la confiance que nous avons eh celui qui la faite. La confiance que nous avons en la personne a pour consquence naturelle, la confiance aux paroles quelle prononce. Ce nest que lorsque nos relations avec Dieu sont permanentes, personnelles et pleines damour, lorsquIl est TOUT pour nous, lorsque sa sainte prsence se rvle en nous, que lassurance quIl nous accordera ce que nous lui demanderons, ira en grandissant et en se dveloppant. Nous verrons clairement le rapport qui existe entre la foi en Dieu, et la foi que nous devons avoir sa promesse, lorsque nous aurons mieux compris ce quest rellement la foi. On la compare quelquefois la main et la bouche qui prennent et sapproprient ce qui leur est offert. Mais la foi est plus encore, elle est aussi loreille qui a entendu la promesse, et loeil qui voit lobjet de cette promesse. Il faut que jentende la personne qui me fait une promesse et le ton mme de sa voix mencouragera croire. Il faut aussi que je la voie, son regard, sa physionomie suffiront dissiper toutes mes craintes, tous mes doutes. Il est de toute importance de bien connatre celui qui fait la promesse pour que notre foi soit complte. Cest pour cela que Jsus avant de faire cette merveilleuse promesse, attache la prire, a dit cette parole: Ayez foi de Dieu. Que notre regard soit fix sur le Dieu vivant, quil contemple Celui qui est invisible. Cest par les yeux que nous subissons linfluence de ce qui se trouve devant nous, et cest nous veiller pour que cette influence reue par les yeux, pntre jusqu notre me et notre tre intrieur tout entier. Croire en Dieu, cest regarder lui, voir ce quIl est, lui permettre de se rvler nous, lui en donner le temps et nous abandonner lui tout entier, sans rsistance. Cest ouvrir notre me son amour ineffable, et nous en laisser compltement envelopper. Oui, cest par la foi que la lumire de sa prsence et de sa puissance rayonne dans notre me. La foi est encore, nous lavons dit, loreille par laquelle nous entendons la voix de Dieu, et qui nous permet de communiquer avec lui. Le Pre nous parle par le Saint-Esprit, le Fils est la Parole, et lEsprit la voix vivante, si nous pouvons nous exprimer ainsi. Il faut lenfant de Dieu cette unit en trois parties pour le guider et le diriger. Il lui faut cette voix cleste pour lui enseigner, comme elle la fait pour Jsus, ce quil doit dire, ce quil doit faire. Une oreille ouverte la voix de Dieu. cest--dire un coeur croyant, humble et sincre, dsireux dcouter ce quIl a lui dire, lentendra certainement. Ses paroles ne seront pas seulement celles dun livre, mais procdant de la bouche mme de Dieu elles seront esprit, vie, vrit et force; elles apporteront comme un lait rel ce qui sans cela naurait jamais t quune simple pense. De mme que les mots que mon oreille peroit

entrent dans mon esprit, y pntrent, y travaillent, de mme, par la foi, Dieu entre dans le coeur, le pntre et y travaille. Lorsque la foi sera devenue pour nous la facult de lme par laquelle nous voyons et nous entendons Dieu, alors elle deviendra cette main et cette bouche par lesquelles nous pourrons saisir et nous approprier Dieu et ses bndictions. Cest pour cela quavant de faire une promesse, Jsus nous dit: Ayez foi de Dieu. La foi consiste sabandonner soi-mme au Dieu vivant. Sa gloire, son amour remplissent notre coeur, et se rendent matres de notre vie: la foi est le lien entre lAmi qui nous a fait une promesse et nous qui croyons. Ds lors la prire nous devient facile et naturelle, puisque nous avons pleine et entire confiance en Celui qui fait la promesse et qui peut la tenir. La foi qui prie avec efficace nest-elle donc pas le don de Dieu? Non pas un don quIl accorde tout la fois, mais qui se dveloppe peu peu, qui devient comme une disposition bnie, une habitude de Mme croissant mesure que nos rapports avec Dieu seront plus constants et fidles. Ah! certes, pour celui qui connat la volont du Pre, qui vit en communion permanente et intime avec lui, il nest pas difficile de croire la promesse quIl a faite son enfant de lui accorder tout ce quil lui demandera. Cest parce quun grand nombre des enfants de Dieu nont pas compris le rapport qui existe entre la vie de la foi et la prire de la foi, quils ont fait si peu lexprience de la puissance de la prire. Que de chrtiens qui dsirent srieusement tre exaucs, croient la promesse de Dieu et qui, si lexaucement a lair de se faire attendre, se dcouragent et abandonnent tout espoir. La promesse est l toujours la mme, vraie, positive, mais ils nont pas la force de sen emparer par la foi. Ecoutez la leon que Jsus nous donne aujourdhui: AYEZ LA FOI DE DIEU, DU DIEU VIVANT; que notre foi regarde plus Dieu, son amour et sa puissance qu la chose promise. quelquun qui consulterait un mdecin sur la meilleure manire de se fortifier le bras et les mains de faon saisir et tenir avec fermet les objets qui lentourent, le mdecin lui rpondrait certainement quil faut commencer par reconstituer et fortifier le systme gnral. Une faible foi ne peut devenir forte quen redonnant de la vigueur notre vie spirituelle tout entire, par une, communion intime avec Dieu. Apprenons croire en Dieu, laissons Dieu prendre possession de notre vie, et il nous sera facile de nous emparer de sa promesse. Remarquez que cest l le trait distinctif de la vie des saints de lancienne alliance. Ctait par une rvlation spciale de Dieu que sa puissance tait dmontre. Voyez Abraham, (Ge 15:1,5,6) (Ge 17:1,3,4) Ce fut la parole mme de Dieu qui donna vie et force la promesse, et qui, pntrant le coeur dAbraham, y accomplit loeuvre de la foi. Ces hommes de foi connaissant Dieu comme ils le connaissaient, ne pouvaient autrement que de croire implicitement sa parole. La promesse de Dieu prendra toute sa valeur en raison de ce quIl est pour nous. Celui qui marche devait le Seigneur et se prosterne devant lui pendant quIl parle, recevra laccomplissement de la promesse. Nous lisons bien les promesses de Dieu dans la Bible, nous nous sentons la libert de nous les approprier, mais le pouvoir spirituel dy arriver compltement nous manque jusqu ce que Dieu lui-mme nous les lasse entendre. Il parle ceux qui marchent avec lui et qui vivent pour lui. Ayez donc la foi de Dieu.

Que notre foi soit tout yeux et tout oreille, et Dieu se rvlera promptement notre me. Lune des plus riches bndictions de la prire cest quelle exerce notre foi en Celui qui nattend que le moment daccomplir en nous le bon plaisir de sa volont. Voyons en lui le Dieu damour qui met son bonheur bnir et se donner. Si notre foi nous amne cette adoration, nous arriverons bien vite croire cette promesse: Tout ce que vous demanderez dans vos prires, ayez foi que vous lavez reu et vous le verrez saccomplir. (Mr 11:24) Quelle prcieuse leon Jsus nous a donne aujourdhui! Nous rechercherons les dons de Dieu; le premier quIl nous offre, et quIl attend que nous lui demandions, cest lui-mme. Nous considrons la prire comme le moyen de faire descendre sur nous les magnifiques dons du ciel et Jsus comme le moyen qui nous attire Dieu. Nous prfrerions rester sa porte, supplier, mais Jsus veut que nous commencions par entrer pour nous assurer avant tout que nous sommes bien enfants du Pre. Que les expriences que nous avons faites de notre peu de foi en la prire, nous poussent croire toujours plus au Dieu vivant et nous abandonner entirement lui. Cest pourquoi, enfants de Dieu, sachons prendre tout le temps ncessaire pour apprendre ces choses. Que notre me, remplie dune sainte frayeur, se rpande en adoration et en actes de foi en Celui qui est infini. mesure quIl se donnera nous et quIl prendra possession de notre coeur, la prire de la foi couronnera notre attente en Dieu. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XIII LINCREDULITE VAINCUE Alors les disciples sapprochrent de Jsus et lui dirent en particulier: Pourquoi navonsnous pu chasser ce dmon? Cest cause de votre incrdulit, leur dit Jsus. Je vous le dis en vrit, si vous aviez de la foi comme un grain de snev... rien ne vous serait impossible, Mais cette sorte de dmon ne sort que par la prire et par le jene. (Mt 17:19-21) Lorsque les disciples virent Jsus chasser le dmon de lenfant pileptique quils navaient; pu gurir, ils demandrent au Matre pourquoi ils avaient chou puisquIl leur avait donn puissance sur les dmons. Puis ayant appel ses douze disciples, Il leur donna le pouvoir de chasser les esprits impurs, et de gurir toute maladie et infirmit. (Mt 10:1) Ils avaient dj exerc ce pouvoir, et avaient t assurs avec joie que les dmons mmes leur taient soumis. (Lu 10:17) Et aujourdhui, pendant que le Seigneur est sur la montagne, ils nont pu gurir cet enfant! Et cependant rien, ni dans la volont de Dieu, ni dans la nature mme de la maladie ne rendait cette dlivrance impossible. a Christ le prouva bien, puisqu sa premire sommation, le dmon sortit. Il est vident, daprs la question des disciples: Pourquoi navons-nous pu? quils ont fait tous leurs efforts pour lobtenir. Ils se sont probablement servis du nom du Matre pour

enjoindre au malin esprit de sortir de lenfant. Leurs efforts ont t inutiles, et en prsence de la foule ils ont eu la honte dchouer. Pourquoi navons-nous pu? La rponse de Jsus ne se fait pas attendre cause de votre incrdulit. La raison de son succs et de leur chec nexiste nullement dans un pouvoir spcial auquel ils nauraient aucune part. Il ne faut pas aller chercher la raison si loin. Jsus leur a si souvent enseign quil y a une puissance devant laquelle tout doit sincliner, dans le royaume des tnbres aussi bien que dans le royaume de Dieu: celle de la foi. Ds lors, un chec dans le monde spirituel ne peut avoir quune seule cause: le manque de foi. La foi est donc la condition par excellence pour que la puissance de Dieu, ayant pntr dans lhomme, travaille par lui. Cest donc par la foi que nous recevons les impressions du monde invisible et que notre volont arrive tre entirement soumise celle de Dieu. Les disciples navaient pas reu la puissance permanente de chasser les dmons, mais elle rsidait en Jsus. Par la foi seule, les disciples pouvaient la recevoir de lui et sen servir, toujours la condition dtre unis Christ par une vie de foi. Sils avaient cru en lui comme au Matre et au vainqueur du monde des esprits, sils avaient cru en lui comme en Celui qui leur avait donn le droit et lautorit de chasser les dmons en son nom, avec cette foi! l ils auraient eu la victoire. cause de votre incrdulit. Ces mots ont t de tout temps lexplication et le reproche du Matre lorsque son Eglise sest montre impuissante accomplir loeuvre laquelle elle a t appele. Les disciples auraient pu poser cette question: Pourquoi avons-nous manqu de foi? Pourquoi nous a-t-elle fait dfaut en cette occasion? Avant quils laient pose, le Matre a rpondu: Cette sorte de dmon ne sort que par la prire et par le jene. (Mt 17:21) La foi est lexercice le plus simple et en mme temps le plus lev de la vie spirituelle. Si elle sabandonne entirement recevoir lEsprit de Dieu, elle sera toujours plus capable daccomplir une oeuvre parfaite. Jsus le dit, la foi qui peut vaincre une rsistance aussi obstine que celle que nous avons, vue dans cet esprit immonde, nest possible qu ceux qui, spars du monde, vivent en communion intime avec Dieu par la prire et le jene. Il y a l deux leons de la plus grande importance; lune: quil faut la foi une vie de prire pour quelle devienne et reste forte; lautre quil faut joindre le jene la prire pour quelle atteigne son complet et parfait dveloppement. Il existe une union si intime entre les diffrentes parties de la vie spirituelle, il y a entre elles une action et une raction si constantes, que chacune peut tre son tour cause et effet. Il est ncessaire que notre foi croisse continuellement. Votre foi fait de grands progrs, (2Th 1:3) est-il dit dune Eglise. Quand Jsus a prononc ces paroles:

Quil vous soit fait selon votre foi, (Mt 9:29) Il annona la loi qui dit que tous nont pas la foi au mme degr. Selon notre foi du moment, la bndiction et la puissance nous seront accordes. Ce nest que par lexercice de la prire que notre foi grandira et se fortifiera. Elle ne peut se nourrir et vivre que par la communion avec Dieu, et par ladoration. Au temps voulu, Dieu se rvlera. Lorsque nous lui apportons sa parole mme, en lui demandant de nous faire entendre sa voix damour, alors notre foi se dveloppera, tant fonde sur une base solide. Acceptons avec confiance ce quIl nous dit et ce quIl nous offre, et notre foi en deviendra plus forte et plus vigoureuse. Bien des chrtiens ne comprennent pas cette prire constante, ils nprouvent pas le besoin de passer des heures avec Dieu, mais ce que le Matre a dit, lexprience de son peuple le confirme: les hommes dune foi toute preuve sont des hommes de prire. Ceci nous ramne la leon que nous avons apprise lorsque Jsus, avant de nous affirmer que nous recevons ce que nous demandons, nous dit tout dabord: Ayez la foi de Dieu. Cest en Dieu mme que notre foi doit prendre racine, alors elle aura la puissance de remuer les montagnes et de chasser les dmons. Tout est possible celui qui croit. (Mr 9:23) Si nous nous consacrons loeuvre que Dieu a mise en rserve pour nous en ce monde, et que nous nous trouvions en contact avec des montagnes remuer et des dmons chasser, nous verrons bientt quil nous faut une grande provision de foi et que la prire est le seul terrain o elle puisse tre cultive. Jsus-Christ est notre vie et celle de notre foi; une vie de prire implique la mort nousmmes et une intimit toujours plus grande avec Jsus. Il faut joindre le jene la prire, pour que la foi atteigne son entier panouissement. Telle est la seconde leon. Si la prire est la main par laquelle nous saisissons les choses invisibles, le jene est celle avec laquelle nous rejetons les choses visibles. Lhomme est en rapport direct et positif avec le monde des sens, surtout lorsquil ressent les atteintes de la faim et que sa jouissance est de prendre sa nourriture. Quest-ce qui tenta lhomme dans le paradis terrestre et lut cause de sa chute? Un fruit bon manger. Jsus, quand Il eut faim au dsert, lut sollicit de convertir des pierres en pain. et ce fut par le jene quIl triompha de la tentation. Le corps a t rachet pour devenir le temple du Saint-Esprit. Nous pouvons donc glorifier Dieu dans notre corps comme dans notre esprit et lEcriture le dit: Soit que vous mangiez, soit que vous buviez, soit que vous fassiez quelque autre chose, faites tout pour la gloire de Dieu. (1Co 10:31) Il est craindre que bien des chrtiens naient pas encore ralis spirituellement ce que cest que de manger la gloire de Dieu. La premire leon que nous ayons tirer de, ces paroles de Jsus quant au jene et la prire, cest que pour avoir la force de beaucoup prier avec ferveur, il faut vivre dans la modration et la temprance. Mais ny a-t-il pas encore dans ces paroles un sens plus littral? Le chagrin, le souci nous empchent de manger, tandis que la joie clbre ses ftes en mangeant et en buvant. Quand nous passons par des moments de dsirs intenses, nous prouvons que le corps, avec

ses apptits, si lgitimes soient-ils, est un obstacle rel la lutte que lesprit et lme ont soutenir contre les puissances des tnbres. Alors nous sentons quil faut le subjuguer. Nous avons t crs avec des sens; et cest par eux que notre esprit arrive saisir ce qui lui est prsent sous une forme visible. Nous pouvons donc considrer le jene comme un moyen qui nous permet datteindre ce que nous voulons accomplir pour le rgne de Dieu. Celui qui a accept le jene et le sacrifice de son Fils, saura apprcier, accepter et rcompenser par un accroissement de force spirituelle, le renoncement dune me qui a montr quelle tait prte tout sacrifier pour Christ et son royaume. Lapplication que nous pouvons faire de ce qui prcde est plus tendue encore. La prire pntre jusquau trne de Dieu dans le domaine invisible, le jene au contraire remonte tout ce qui est visible et temporel. Certains chrtiens simaginent que tout ce qui nest pas dfendu ou positivement mal, est permis. Ils veulent conserver de ce monde tout ce quil leur est possible, en jouissances intellectuelles, en richesses, en plaisirs mmes, tandis que lme vritablement consacre au service de Dieu est comme le soldat qui ne porte sur lui que ce qui est indispensable son service militaire. Rejetant tout fardeau inutile, se mettant en garde contre tout pch dominant, craignant de sembarrasser des affaires de ce monde, le vrai chrtien cherche mener la vie dun Nazaren, ce type de la vie mise part pour le Seigneur et son service. Sans cette sparation volontaire, mme de ce qui nous parat lgitime, personne natteindra la puissance complte de la prire: Cette sorte de dmon ne sort que par la prire et par le jene. (Mt 17:21) Disciples de Jsus! vous qui avez demand au Matre de vous enseigner prier, venez et acceptez ses leons. Il vous dit que la prire est le chemin de la foi, de cette foi forte qui peut chasser les dmons. Il vous dit que si vous avez la foi, rien ne vous sera impossible. Que cette glorieuse promesse vous engage prier beaucoup. Le prix nest-il pas digne de leffort? Ne renoncerons-nous pas tout pour suivre Jsus dans le chemin quIl nous ouvre ici; si cela est ncessaire, ne saurons-nous pas jener? Ne ferons-nous pas en sorte que ni notre corps, ni le monde, ne nous dtournent de la grande oeuvre de notre vie? Ne voudrons-nous pas entrer en relations directes avec notre Dieu par la prire, afin que nous devenions des hommes de foi, ouvriers avec lui pour le salut du monde. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XIV PRIERE ET AMOUR Lorsque vous tes debout, en prire, si vous avez quelque chose contre quelquun, pardonnez, afin que votre Pre qui est dans les cieux, vous pardonne aussi vos offenses.. (Mr 11:25) Ces paroles suivent immdiatement celles attaches la grande promesse faite la prire: Tout ce que vous demanderez dans vos prires, ayez foi que vous lavez reu, et vous le verrez saccomplir. (Mr 11:24)

Nous avons vu comment les paroles qui prcdent cette promesse: Ayez foi de Dieu, nous enseignent que dans la prire tout dpend de lintimit de notre relation avec Dieu; cela nous rappelle que nous devons aussi tre au clair quant nos relations avec nos semblables. Lamour pour Dieu, et lamour pour le prochain sont insparables. La prire, partant dun coeur qui nest pas en rgle avec Dieu dune part et avec les hommes de lautre, ne peut tre efficace. La foi et lamour font partie lun de lautre. Cette pense a t souvent exprime par notre Seigneur. Dans le sermon sur la montagne, Jsus enseigne ses disciples quil est impossible doffrir au Pre un culte dadoration qui lui soit agrable si nous ne sommes pas en paix avec notre frre. Si donc tu prsentes ton offrande lautel et que l tu te souviennes que ton frre a quelque chose, contre toi, laisse l ton offrande devant lautel et va te rconcilier avec ton frre; puis viens prsenter ton offrande. (Mt 5:23-24) Plus tard, en parlant de la prire, aprs leur avoir enseign loraison dominicale, Il dit: Pardonne-nous nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss. (Mt 6:12) Il ajoute: Si vous pardonnez aux hommes leurs offenses, votre Pre cleste vous pardonnera aussi, mais si vous ne pardonnez pas aux hommes, votre Pre ne vous pardonnera pas non plus vos offenses. (Mt 6:14-15) la fin de la parabole du serviteur impitoyable, Jsus fait lapplication de son enseignement dans le passage suivant: Cest ainsi que mon Pre cleste vous traitera si chacun de vous ne pardonne son frre de tout son coeur. (Mt 18:35) Puis, sans transition, il introduit cette pense: Lorsque vous tes debout, en prire, si vous avez quelque chose contre quelquun, pardonnez, afin que votre Pre qui est dans les cieux, vous pardonne aussi vos offenses. (Mr 11:25) Il semble que le Seigneur veuille nous apprendre que la dsobissance cette loi damour envers le prochain est le pch dominant de ceux qui prient. De l linefficacit et la faiblesse de leurs prires. Il veut faire profiter ses disciples de son exprience personnelle, et leur prouver que rien ne donne autant de libert aux supplications et de force la foi que lamour pour ceux que Dieu a aims. La premire leon renferme dans notre texte cest la ncessit de revtir un esprit de pardon, quand nous prions: Pardonne-nous nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss. (Mt 6:12) LEcriture nous dit: Soyez bons les uns envers les autres, compatissants, vous pardonnant rciproquement comme Dieu vous a pardonn en Christ. (Eph 4:32) Le pardon complet et gratuit de Dieu doit tre notre rgle de conduite envers les hommes, sinon, notre pardon accord contre-coeur et de mauvaise grce sera la rgle de conduite de Dieu envers nous. Nos prires sappuient sur notre foi au pardon que Dieu nous accorde. Si Dieu nous traitait comme nos pchs lont mrit, pas une de nos prires ne pourrait tre exauce. Le pardon ouvre la porte lamour et aux bndictions de Dieu. Sommes-nous victimes dune injustice criante, un tort irrparable nous a-t-il t fait, cherchons avant tout revtir une disposition semblable celle du Matre. Nous nous efforcerons de ne pas tre susceptibles, de ne pas maintenir nos droits envers et contre tout, et de ne pas attirer de chtiment sur celui qui nous a offenss comme bous croyons quil le mrite. Dans les petites difficults de la vie journalire, nous veillerons ne pas nous laisser aller limpatience, aux paroles amres, aux jugements prcipits, sous le

prtexte que nous navons pas lintention de blesser, que notre colre passe vite et quon ne peut pas sattendre ce quun homme pardonne comme Dieu et Christ pardonnent. Non; prenons la lettre le commandement contenu dans: (Eph 4:32) Vous pardonnant rciproquement comme Dieu vous a pardonn en Christ. Le sang qui purifie la conscience dtruit naturellement lgosme, et lamour de Dieu, rvl en Christ, prend possession de nous et par notre intermdiaire se rpand sur les autres. Notre promptitude pardonner sera la meilleure preuve du pardon de Dieu notre gard et devient ainsi la condition de la prire de la foi. La seconde leon que nous avons tirer de notre texte est plus gnrale. Notre vie de tous les jours est la pierre de touche de ce que sont nos rapports avec Dieu par la prire.. Souvent lorsque le chrtien prie, il fait tous ses efforts pour se maintenir dans certaines dispositions desprit, croyant par l mieux plaire Dieu. Il ne comprend pas, ou il oublie que la vie ne se compose pas de morceaux diffrents dont on peut prendre tantt lun, tantt lautre. La vie est un tout et Dieu juge de la disposition du coeur et de lesprit par la vie entire dont lheure de la prire nest quune minime partie. Ce nest pas seulement au sentiment qui remplit mon coeur au moment mme de la prire quIl regarde, mais celui qui anime ma journe. Il est difficile de sparer nos relations avec Dieu de nos relations avec le monde. Manquer aux unes, cest manquer aux autres. Il ne sagit pas ici seulement du moment o nous sentons nos torts envers notre prochain, mais aussi lorsque nous ne veillons pas sur nos penses les plus habituelles, sur nos jugements prcipits, sur certains mots peu aimables et malveillants que nous laissons chapper sans y prendre garde. La prire efficace de la foi mane dune vie consacre Dieu et faire sa volont. Son efficace ne tient pas ce que je suis lheure de la prire, mais ce que je suis avant et aprs. Tel est le terrain sur lequel Dieu juge de la sincrit de ma prire. La troisime leon contenue dans notre texte rsumera ces penses. Dans notre vie ici-bas tout dpend de notre charit. Le pardon nen est-il pas lessence? Dieu est amour, et Il pardonne. En demeurant dans son amour, nous pardonnerons comme Il pardonne. Lamour pour nos frres manifestera notre amour pour le Pre. Si quelquun dit: Jaime Dieu et quil hasse son frre, cest un menteur; car celui qui naime pas son frre quil voit, comment peut-il aimer Dieu quil ne voit pas. Et nous avons de lui ce commandement: Que celui qui aime Dieu, aime aussi son frre. (1Jn 4:20-21) Petits enfants, naimons pas en paroles et avec la langue, mais en actions et avec vrit. Par l nous connatrons que nous sommes de la vrit et nous rassurerons nos coeurs devant lui. Bien-aims, si notre coeur ne nous condamne pas, nous avons de lassurance devant Dieu. Quoi que ce soit que nous demandions, nous le recevons de lui. (1Jn 3:18) Cette parole: Aimez vos frres, est aussi essentielle que: Ayez la foi de Dieu. Nos relations, avec le Dieu qui est au-dessus de nous, et avec les hommes autour de nous, telles quelles doivent tre, sont la condition dune prire efficace. Cest surtout lorsque nous travaillons pour nos frres et que nous prions pour eux, que cet amour fraternel, se montre dans toute son importance. Il nous arrive souvent de travailler pour Christ et sa cause, avec zle, sans pour cela renoncer nous-mmes ou sans prouver une ardente charit pour ceux dont nous cherchons sauver les mes. Ds lors, est-il tonnant que notre foi soit faible et ne

remporte pas la victoire? Envisagez vos frres, si misrables, si peu aimables quils soient, la lumire de lamour si tendre du Bon Berger cherchant sa brebis perdue; voir le Matre en eux et par amour pour lui, les aimer de tout notre coeur, voil le secret dune prire et aussi dun effort couronn de succs. Jsus la dit: Sans charit, point de pardon! Dans son sermon sur la montagne, Jsus joint son enseignement sur la prire et les promesses qui en dpendent un appel la misricorde: Heureux les misricordieux, car ils obtiendront misricorde! Heureux les pacifiques, car ils seront appels fils de Dieu! Mais moi je vous dis que quiconque se met en colre contre son frre mrite dtre puni par les juges; celui qui dira son frre: Raca! mrite dtre puni par le sanhdrin; et que celui qui lui dira: Insens! mrite dtre puni par le feu de la ghenne. Soyez donc parfaits, comme votre Pre cleste est parfait. (Mt 5:7,9,22,48) Nous le voyons, lamour est la corrlation essentielle de la prire et de la foi. Vous demandez et vous ne recevez pas parce que vous demandez mal dans le but de satisfaire vos passions. (Jas 4:3) Laissons cette Parole de Dieu sonder nos coeurs et nous rvler nous-mmes nousmmes. Demandons-nous si notre prire est vritablement lexpression dune vie entirement consacre faire la volont de Dieu et aimer notre prochain. La charit est le terrain par excellence o la foi puisse prendre racine et se dvelopper. Lorsque nous levons nos coeurs vers le ciel, notre Pre regarde si nos bras souvrent pour accueillir les mchants et les indignes. Ce nest que dans lobissance qui na pas encore atteint la perfection mais qui est dcide soumettre sa volont, que la foi obtiendra la bndiction quelle rclame. Cest la charit clmente, patiente et misricordieuse qui lemporte auprs de Dieu. Les misricordieux obtiendront misricorde; les dbonnaires hriteront la terre! SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XV LUNION DANS LA PRIERE En vrit, je vous dis encore que si deux dentre vous saccordent, sur la terre, pour demander quoi que ce soit, ils obtiendront de mon Pre qui est, dans les cieux tout ce quils auront demand; car, l o deux ou trois sont assembls en mon nom, je suis au milieu deux. (Mt 18:19,20) Lune des premires leons que nous ait donne le Matre a t celle-ci:

Quand tu pries, entre dans ta chambre, ferme ta porte et prie ton Pre en secret. (Mt 6:6) Il nous a enseign alors que la vraie prire est un contact personnel et individuel avec Dieu. Dans la leon daujourdhui il nous dit: Sans doute, il faut la prire solitaire, eu secret, mais la prire publique en commun avec vos frres est tout aussi ncessaire. Il fait une promesse toute spciale la prire o deux ou trois saccordent pour ce quils ont demander. De mme que les racines dun arbre sont caches dans le sol, tandis que le tronc et les branches slvent lair libre et en pleine lumire, il faut aussi que la prire, pour quelle atteigne son plein dveloppement, commence par la communion intime avec Dieu et finisse par spanouir dans une communion publique avec tous ceux qui se donnent rendez-vous au pied de la Croix. Et la raison en est trs simple. Le lien qui unit lhomme, lhomme nest ni moins rel, ni moins solide que celui qui lunit Dieu. La grce de Dieu donne une force toute nouvelle non seulement nos rapports avec lui, mais aussi avec nos frres. Nous navons pas appris seulement dire: Mon Pre, mais: notre Pre. Serait-ce naturel que les enfants dune mme famille ne vissent jamais leur pre quen tte tte, et ne se runissent jamais pour exprimer leur affection ou leurs dsirs? Les fidles non seulement sont membres dune mme famille, mais font partie dun mme corps Les membres dun corps dpendent les uns des autres, et lesprit qui lanime dpend de lunion de tous ses membres. Les chrtiens ne pourront donc raliser la bndiction que Dieu est prt leur accorder que sils sunissent pour la chercher et la recevoir. Cest dans lunion et la communion des chrtiens entre eux que lEsprit manifestera puissance tout entire. Nous voyons dans les deux premiers chapitres des Actes, que lEsprit descendit du Trne de la race sur les cent vingt disciples runis en prires dun commun accord, en, un mme lieu. Jsus nous donne, dans les paroles de notre texte, des directions pour que la prire faite en commun soit efficace. Il faut, avant tout, se mettre daccord. Il ne suffit pas de sassocier vaguement la demande de lun des fidles, il faut quil y ait entente, en esprit et en vrit, sur un sujet spcial, but de lunion dans la prire. Nous verrons alors plus distinctement ce que nous avons demander, si nous pouvons le faire en toute conscience, convaincus que telle est la volont de Dieu. En second lieu, nous avons nous assembler au nom de Jsus. Nous verrons plus tard combien cette prire au nom de Jsus, est ncessaire, puissante. Le Seigneur nous enseigne ici que son nom est le centre autour duquel les croyants doivent se grouper pour ne plus faire quun avec lui. Le nom de lEternel est une tour forte. Le juste sy rfugie, il se trouve en sret. (Pr 18:10)

Lamour des disciples les uns pour les autres, leur union entre eux est dun prix infini pour le Seigneur. L o deux ou trois sont assembls en mon nom, je suis au milieu deux. (Mt 18:20) Cest la prsence relle de Jsus au milieu de ses disciples runis en prires, qui leur donne tant de force. Enfin, cest cette rponse positive: Ils obtiendront de mon Pre qui est dans cieux, tout ce quils auront demand. (Mt 18:19) Voil le troisime signe que la prire faite en commun est celle que le Seigneur veut. Une runion de prire dans le seul but de maintenir la communion entre frres ou ddifier chacun en particulier peut avoir son utilit, mais ce nest pas celui pour lequel le Seigneur la institue. Il la recommande comme un moyen dobtenir une rponse spciale une demande spciale. Une runion de prire sans exaucement positif, devrait tre considre comme une anomalie. Avons-nous une requte distincte formuler et nous sentons-nous une foi trop faible pour en assurer lexaucement, cherchons aide et secours auprs de ceux de nos frres anims dune foi plus forte et plus vivante. Dans lunit de la foi, de lamour et de lEsprit, la puissance du nom de Jsus et sa prsence agissent plus librement et nous sommes plus assurs de sa rponse. La preuve quil y a eu vraiment accord dans la prire, cest dans la rponse quelle obtient. Quel indicible privilge que celui de cette union dans la prire! Quelle puissance elle pourrait avoir! Voyez plutt. Quun mari et une femme chrtiens, unis au nom de Jsus, faisant lexprience de sa prsence et de sa force dans une prire en commun; que quelques amis anims dune foi vivante en lefficace de la prire offerte ensemble; que les runions de prires, se basant sur la foi en Celui qui est l au milieu delles, et comptant avec assurance sur un complet exaucement; quune glise, se rappelant que la prire faite en commun est le but quelle se propose en tant quglise particulire; que lEglise universelle, se runissant pour demander lavancement du rgne de Dieu, leffusion du Saint-Esprit et la seconde venue de Christ; que tous, disons-nous, sunissent avec foi, ferveur et persvrance, et nul ne peut dire quelle bndiction dcoulera sur ceux qui ont pri, et qui, dun commun accord, ont cru laccomplissement des promesses de Dieu. Laptre Paul avait une foi complte en la puissance de la prire en commun. Il crit aux Romains: (Ro 15:30-31) Je vous exhorte, frres, par notre Seigneur JsusChrist et par lamour de lEsprit, combattre avec moi, en adressant Dieu des prires en ma faveur, afin que je sois dlivr des incrdules de la Jude. En rponse, il sattend tre dlivr de ses ennemis et voir prosprer son oeuvre. Dans: (2Co 1:10-11) Cest lui qui nous a dlivrs de ce danger mortel, qui nous en dlivre et nous avons lesprance quil nous en dlivrera encore lavenir, surtout si vous nous assistez de vos prires, afin que, plusieurs personnes contribuant nous obtenir ce bienfait, plusieurs aussi en rendent grces pour nous. Ces prires auront donc une part active la dlivrance quil demande. Aux Ephsiens (Eph 6:18-20) Faites en tout temps, par lEsprit, toutes sortes de prires et de supplications. Veillez cela avec une entire persvrance, et priez pour tous les saints. Priez pour moi, afin quil me soit donn de faire connatre ouvertement et

librement le mystre de lEvangile pour lequel je Suis ambassadeur dans les chanes et que jen parle avec assurance comme je dois en parler. Cest de leurs requtes Dieu pour lui, que Paul fait dpeindre le succs et la force de son ministre. Aux Philippiens (Php 1:19) Car je sais que cela tournera mon salut grce vos prires et lassistance de lEsprit de Jsus-Christ Il sattend ce que les prires des Philippiens feront tourner ses preuves son salut, et quils coopreront par l aux progrs de lEvangile. Aux Colossiens (Col 4:2) Persvrez dans la prire, veillez-y avec actions de grces. Il ajoute ici la recommandation dtre persvrant dans la prire. Aux Thessaloniciens (2Th 3:1) Au reste, frres, priez pour nous, afin que la parole du Seigneur se rpande et soit glorifie comme elle lest chez vous. Il ressort de ces passages que Paul se sentait membre dun corps, sur la sympathie et la coopration duquel il sait pouvoir sappuyer, pour obtenir des grces qui ne lui auraient peut-tre pas t accordes sans cela. Les prires de lEglise sont pour lui un facteur aussi rel dans loeuvre dvanglisation que la puissance mme de Dieu. Qui peut dire le pouvoir quexercerait une glise si elle simposait la tche de prier nuit et jour pour lavancement du rgne de Dieu, afin que force et puissance soient donnes la Parole et aux serviteurs de Dieu pour le salut des mes? Certaines glises se figurent quelles ne sont runies en assemble que pour sdifier entre soi, sans rayonner au dehors. Elles oublient que Dieu gouverne le monde par les prires de ses saints, que cette prire est la force par laquelle Satan est vaincu, et que, par elle, lEglise de Christ sur la terre dispose des puissances du monde cleste. Elles oublient que Jsus par sa promesse a consacr toute assemble runie en son nom, et en a fait, en quelque sorte, une porte du ciel, sur le seuil de laquelle ses enfants, tant en prsence du Pre, font lexprience quIl exauce leurs requtes. Nous ne pouvons assez remercier Dieu de la semaine de prires par laquelle le monde chrtien ouvre lanne. Elle est la preuve de notre union, de notre foi la prire offerte dun commun accord, elle est lcole o nos coeurs se dveloppent et apprennent se soucier des besoins de lglise universelle, elle nous pousse la persvrance; pour toutes ces raisons, elle est dune valeur inexprimable. Elle est aussi un stimulant pour continuer prier dans des cercles plus intimes. La prire en commun, en saffermissant, en devenant universelle, obtiendra plus de grces mesure que les enfants de Dieu apprendront se rencontrer, au nom de Jsus, comme ne formant quun tout, unis par le Saint-Esprit, rclamant avec ardeur la prsence du Seigneur et la ralisation de la promesse que le Pre leur a faite de leur donner ce quils se seront mis daccord lui demander. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE

XVI LA PUISSANCE DE LA PRIERE PERSEVERANTE Il leur montra encore par une parabole quil faut toujours prier, sans se lasser jamais..... Le Seigneur dit: Entendez-vous ce que dit ce juge inique? Et Dieu ne rendra-t-Il pas justice ses lus qui crient jour et nuit! et tardera-t-il leur Je vous dis quil leur rendra promptement justice. (Lu 18:1-8) De tous les mystres de la question qui nous occupe, celui de la prire persvrante est lun des plus grands. Quil faille quelquefois supplier le Seigneur, lui si misricordieux, qui ne demande qu bnir, pendant des jours, des mois, mme des annes avant de recevoir aucune rponse, cest pour nous bien dur comprendre et dune difficult, relle dans lexercice de la prire de la foi. Lorsque aprs avoir pri avec ferveur, nous nobtenons aucune rponse, nous nous figurons facilement que nous faisons preuve de soumission la volont de Dieu en cessant de prier, Dieu ayant certainement une raison connue de lui seul pour ne pas nous exaucer. Ce nest que par la foi seule que cette difficult est surmonte. La foi fermement assise sur les promesses de la Parole de Dieu, se laissant diriger par lEsprit pour ne vouloir que ce que Dieu veut et pour ne chercher que sa gloire, naura aucune raison de se laisser dcourager, lors mme que la rponse sa prire se ferait attendre. La Bible nous dit que la prire de la foi est une force irrsistible et quelle ne doit prouver aucune dception. Nous savons que leau, pour tre en tat de remplir sa mission sur la terre, doit saccumuler jusqu ce que le torrent puisse scouler pour fertiliser les plaines: il faut, de mme, une accumulation de prires pour que Dieu, voyant la mesure prte dborder, accorde lexaucement attendu. La foi sait que pas une prire sincre et croyante ne peut manquer dtre entendue au ciel, mais quelle y est recueillie jusquau jour o elle apportera la rponse celui qui aura persvr jusqu la fin. Elle sait quelle na pas traiter avec les penses incertaines et vacillantes de lhomme mais avec la parole positive du Dieu vivant. Abraham attendit pendant de longues annes, esprant contre toute esprance (Ro 4:18) laccomplissement de la promesse de Dieu. Voil le modle suivre. Pour nous mettre en tat, lorsque lexaucement se fait attendre, dunir une patience confiante une assurance joyeuse, il faut comprendre les deux mots par lesquels notre Seigneur met en relief le caractre et la conduite, non du juge inique, mais de Dieu, notre Pre, envers ceux quIl laisse crier lui nuit et jour. Tardera-t-Il leur gard? Je vous dis quIl leur rendra prompte justice. (Lu 18:7-8) Le Matre le dit: Il leur rendra prompte justice. La bndiction est toute prte, non seulement Il peut mais Il dsire la donner. Lamour ternel du Pre brle du dsir de se rvler pleinement ses bien-aims et de rpondre leurs voeux. Dieu ne retardera pas lexcution de sa promesse un instant de plus quil nest absolument ncessaire. Mais alors, si cela est vrai et si le pouvoir de la prire est infini, pourquoi la rponse tardet-elle quelquefois si longtemps? Pourquoi faut-il que les lus de Dieu, en proie la lutte et la souffrance, crient souvent jour et nuit? (Lu 18:8)

Tardera-t-Il leur gard?. (Lu 18:7) Soyez donc patients, mes frres, jusqu lavnement du Seigneur. Voici, le laboureur attend le prcieux fruit de la terre, prenant patience son gard, jusqu ce que le grain ait reu les pluies de la premire et de larrire-saison. (Jas 5:7) En effet, le laboureur soupire aprs le moment de la moisson, mais il sait quil faut quelle ait reu le soleil et la pluie ncessaires pour lamener maturit, et il prend patience. Lenfant a souvent envie de cueillir le fruit demi-mr, mais le cultivateur sait attendre le bon moment. Lhomme, dans sa nature spirituelle, est soumis la loi du dveloppement graduel qui rgit toute vie cre. Ce nest que par ce moyen quil peut atteindre sa destine divine. Dieu seul connat le moment o une me, o une Eglise sont assez mres pour possder cette plnitude de la foi par laquelle elles peuvent saisir une bndiction et la garder. Un pre de famille dsire certainement voir revenir la maison son enfant unique au sortir des tudes, cependant il sait attendre que son ducation soit termine. Dieu en agit de mme avec ses enfants, et, ds quil les jugera prts, Il ne tardera plus leur gard, et accomplira promptement ses promesses. Pour arriver comprendre cette vrit, le croyant cultivera les dispositions correspondantes, la loi et la patience, lattente et la ferveur, voil le secret de la persvrance. Par la foi, nous savons que nous avons reu la rponse nos demandes, et nous nous rjouirons de la possder, quoique ce soit, pour le moment, dune manire spirituelle, et nous en rendrons grces. Mais il y a une diffrence entre la foi qui, croyant la parole de Dieu, sait quelle obtiendra la rponse sa prire, et la foi plus mre, plus complte, qui fait lexprience prsente et actuelle de lexaucement. Il se peut quil y ait dans ceux qui nous entourent, dans le vaste systme dont nous faisons partie, dans le gouvernement mme de Dieu, des choses qui doivent tre modifies par notre prire avant que lexaucement nous soit entirement accord. La foi qui croit quelle a t exauce, peut laisser Dieu prendre son temps et choisir son moment; elle sait quelle a prvalu parce quil ne pouvait en tre autrement. Elle continuera prier, rendre grces, avec calme et persvrance, jusqu ce quelle ait ralis la bndiction. Nous voyons ainsi sharmoniser ce qui, au premier abord, nous paraissait contradictoire. Laccomplissement, mme tardif, de la promesse de Dieu, est la rponse la foi patiente, mais triomphante du fidle lattend. Notre grand danger cette cole de lexaucement diffr, cest la tentation de croire. quaprs tout, ce que nous demandons nest pas selon la volont de Dieu. Si notre prire est daccord avec la parole de Dieu, si elle vient de lEsprit, ne cdons pas ces craintes. Apprenons donner Dieu le temps dagir, et passons ce temps dans une communion journalire et habituelle avec lui. Lheure viendra o nous possderons par la vue ce que nous navons vu que par la foi. Nous verrons alors la gloire de Dieu. Quaucun dlai nbranle notre foi. Par la foi nous saisissons dabord le brin dherbe, puis lpi et, enfin le grain mr dans lpi.

Toute prire faite avec foi nous fait faire un pas en avant du ct de la victoire dernire, cest elle qui fait mrir le fruit et nous rapproche du but. Par elle, nous dtruisons-les obstacles du monde cest elle qui htera les temps Enfants de Dieu, laissons toute libert notre Pre, cest cause de nous quil tarde. Il veut que la bndiction soit complte, assure; ne nous lassons pas de crier lui nuit et jour. Rappelons-nous seulement ces mots: Je vous dis quIl leur rendra promptement justice. (Lu 18:8) Les bndictions attaches la prire persvrante, telle que nous venons den parler, sont inexprimables. Rien nprouve mieux le coeur et ne le sonde plus profondment que la prire de la foi. Cest par elle que nous dcouvrons ce qui soppose la bndiction; cest par elle que nous arrivons confesser notre pch et y renoncer; cest elle qui nous fait toucher du doigt ce qui, en nous, nest pas en harmonie avec la volont du Pre; cest elle qui nous met en communion intime avec Celui qui, seul, peut nous enseigner prier; cest par elle que nous approchons le plus prs du Matre, revtus du sang de Christ et remplis du Saint-Esprit. Chrtiens, donnons le temps Dieu, et Il rendra parfait tout ce qui est en nous. Tardera-tIl?... Il rendra prompte justice. Voil les mots de passe de Dieu lorsque nous entrons par les portes de la prire. Oui, quil en soit ainsi, soit que vous priez pour vous-mme, soit que vous priez pour dautres. Tout travail, manuel ou mental, demande du temps et un effort: il faut sy mettre. La nature ne rvle ses secrets et ne cde ses trsors qu un labeur consciencieux, persvrant et intelligent. Bien que nous le comprenions peu, il en est de mme dans lordre spirituel. La graine que nous semons dans le sol cleste, linfluence que nous cherchons exercer dans le monde suprieur, rclament notre tre tout entier. Si nous ne faiblissons pas, nous rcolterons au temps de la moisson. Apprenons cette leon surtout lorsque nous prions pour lEglise de Christ. Ne ressemble-t-elle pas la pauvre veuve? En apparence nest-elle pas la merci de ses adversaires, incapable dobtenir le redressement de ses torts? Quand nous prions pour une Eglise sous la domination du monde, et que nous demandons Dieu dy oprer de grandes choses par son Esprit et de la prparer la venue du Seigneur, faisons-le avec une foi ferme et complte! Seulement, donnons le temps Dieu dagir et crions jour et nuit. Entendez-vous ce que dit le juge inique?, Et Dieu ne rendrait pas justice ses lus, qui crient lui jour et nuit, et tardera-t-Il le faire? Je vous dis quIl leur rendra prompte justice.. (Lu 18:7-8) SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XVII LA PRIERE EN HARMONIE AVEC DIEU Pre, je te rends grces de ce que tu mas exauc. Pour moi, je savais bien que tu mexauces toujours. (Jn 11:41-42)

LEternel ma dit: Tu es mon fils! Je tai engendr aujourdhui. Demande-moi et je te donnerai.. (Ps 2:7-8) Le Nouveau Testament fait une distinction entre la foi et la connaissance. Or, chacun la manifestation de lEsprit est donne pour lutilit commune. En effet, lun est donne par lEsprit une parole de sagesse; un autre, une parole de connaissance, selon le mme Esprit; un autre, la foi, par le mme Esprit. (1Co 12:8) Chez un chrtien peu cultiv et chez un enfant, il peut y avoir beaucoup de foi et peu de connaissance. La simplicit enfantine accepte la vrit sans difficult, et volontiers ne cherche pas dautre raison pour expliquer sa foi elle-mme ou aux autres que celle-ci: Dieu la dit. Cest la volont de Dieu que nous le servions et laimions de tout notre coeur, de toute notre force et de toute notre pense, afin que nous arrivions une intelligence complte de sa divine sagesse, de la beaut de ses voies, de ses paroles et de ses oeuvres. Ce nest qualors que ladoration du chrtien sera complte. Cest par cette voie que notre coeur saisira les trsors de sagesse et de connaissance de la rdemption, et que nous serons capables de nous joindre lhymne qui slve devant le trne du Pre. O profondeur de la richesse, de la sagesse et de la science de Dieu!. (Ro 11:33) La vrit qui fait lobjet de cette leon trouvera son application dans une vie de prire. Au fond, la prire et la foi sont choses si simples en elles-mmes que le nouveau converti peut prier avec force et puissance. Mais le chrtien affermi ne tarde pas dcouvrir quil y a plus encore dans la doctrine de la prire. Il peut se demander jusqu quel point la puissance de la prire est une ralit, et comment il se fait que Dieu lui ait accord ce pouvoir? Comment la prire peut-elle sharmoniser avec la volont et les dcrets arrts de Dieu? Comment concilier la souverainet de Dieu et notre volont? sa libert et la ntre? Ces questions et dautres encore sont des sujets importants proposs la rflexion du croyant. Plus nous nous approcherons avec respect et srieux de ces mystres, plus nous tomberons genoux en adoration devant Celui qui a confr une telle puissance lhomme. Une des difficults secrtes prier, quoiquon ne se lavoue pas toujours, et qui souvent est un empchement rel, cest le sentiment de la perfection de Dieu, de son indpendance absolue vis--vis de tout ce qui nest pas lui. Nest-Il pas ltre infini, qui ne doit ce quIl est qu lui-mme, et dont la volont sage et sainte a dcrt tout ce qui est et sera? Comment ds lors la prire de lhomme peut-elle linfluencer? Comment peut-elle le dcider faire ce que, sans elle, Il naurait pas fait? La promesse dune rponse notre prire nest-elle pas simplement une concession quIl fait notre faiblesse? Ce qui nous est dit de la force toute puissante de la prire est-il rel, nest-ce pas une faon de saccommoder notre mode de pense? La bndiction de la prire nest-elle pas uniquement linfluence quelle exerce sur nous pendant que nous prions? Nous trouvons la rponse ces questions dans lexistence mme de Dieu, dans le mystre de la sainte Trinit. Si Dieu tait une seule personne, renferm en lui-mme, nous ne pourrions songer ni lapprocher ni linfluencer, mais en lui il y a trois personnes: le Pre et le Fils, unis en une communion et une unit parfaites par le lien du Saint-Esprit. Quand lamour ternel engendra le Fils, lui donna ses cts une place en tant que

seconde personne divine et en fit son conseiller, son gal, Il ouvrit le chemin la prire, en lui permettant datteindre au centre mme de la vie divine. Comme dans les relations de famille sur la terre, le pre donne et lenfant reoit, il en est de mme dans les relations clestes; le Pre donne, mais il faut que le Fils demande et reoive une rponse. Le Pre, en donnant Jsus la place de Fils, lui a confr en mme temps la puissance dagir sur lui. La prire du Fils na t ni une simple forme, ni une ombre vaine, mais elle a t une vie relle, o lamour du Pre et du Fils se sont rencontrs et complts. Le Pre avait dcid quIl ne serait pas seul dans son conseil; laccomplissement des dcrets du Pre dpendait de ce que le Fils demanderait et accepterait; la prire sur la terre est le reflet de cette vie du Fils et du Pre unis par la prire. Nous en avons la preuve dans ces paroles de Jsus: Levant les yeux au ciel, Jsus dit: Pre, je te rends grces de ce que tu mas exauc... Je savais bien que tu mexauces toujours. (Jn 11:41-42) La place de Fils sur la terre ne peut pas tre spare de sa place de Fils au ciel; il en est de mme pour sa prire dans le ciel, elle est la continuation de sa prire sur la terre. La prire de lhomme Jsus-Christ est le lien entre la prire ternelle du Fils unique du Pre et celle des hommes sur la terre. La prire prend sa source la plus profonde dans lessence mme de Dieu! Rien ne peut saccomplir sans prire dans les demeures ternelles; le Fils demande, le Pre accorde. Ceci peut nous aider comprendre, en quelque mesure, comment la prire de lhomme passant par le Fils, peut avoir une influence sur Dieu. Dieu ne prononce pas ses dcrets sans en confrer avec le Fils, qui lui prsente ses dsirs et ceux de ses serviteurs. Le Seigneur Jsus est le Fils unique, le Fils bien-aim, le chef et lhritier de toutes choses, tout a t cr par lui et pour lui, et tout est lui. Le Fils, reprsentant de la crature tout entire a sa voix dans les conseils du Pre; Il y a sa place comme mdiateur et intercesseur, Il y agit avec pleine libert en faveur de ceux qui sapprochent du Pre par lui. Si ce qui prcde nous donne penser que cette libert et cette puissance accordes au Fils dagir sur le Pre nest pas en harmonie avec limmutabilit des dcrets divins noublions pas quil ny a pas pour Dieu comme pour lhomme un pass auquel Il soit irrvocablement li; les distinctions du temps pass et de lavenir ne sont rien pour Celui qui est ternel. Lternit, cest le prsent ternel. Pour se mettre au niveau de notre faiblesse humaine, lEcriture doit adopter notre langage et parler de dcrets soit au pass, soit lavenir. En ralit, limmutabilit des conseils de Dieu est en parfaite harmonie avec sa libert de faire ce quIl veut. Le coeur du Pre est toujours ouvert et toujours dispos accueillir toute requte qui lui est prsente par le Fils; Il est libre de se laisser flchir par la prire et de faire ce que, sans cela, Il naurait pas fait. Cette parfaite harmonie et cette parfaite union entre la souverainet divine et la libert humaine est et restera pour nous un mystre insondable, parce que Dieu, ltre ternel, surpasse ce que notre intelligence peut concevoir. Mais puisons notre force et notre consolation dans lassurance que cest dans la communion ternelle du Pre avec le Fils que la prire a pris naissance et quelle tire sa puissance. Cest aussi dans notre union avec le Fils que notre prire prendra toute sa ferveur et pourra exercer linfluence quelle doit avoir. Les dcrets de Dieu ne sont pas une porte de fer contre laquelle la libert humaine vienne se heurter en vain. Non, Dieu lui-mme est amour et vie, par son Fils Il est entr dans la plus tendre des relations avec lhumanit, par le Saint-Esprit Il prend lui lhumanit pour

la changer, et, par sa vie divine toute damour, Il se rserve la libert daccorder une place, dans le gouvernement du monde, toute prire humaine. Cest cette lumire qui commence se lever, cest laurore de ces penses, que la doctrine de la sainte Trinit doit de ntre plus seulement une spculation abstraite, mais la manifestation de la manire dont il est possible lhomme de vivre dans une communion intime avec Dieu le Pre. Sa prire aura dans ce cas une part relle dans la direction des affaires de ce monde. De loin, nous pouvons apercevoir les rayons de la lumire qui resplendit dans le monde ternel, et qui vient tomber sur des paroles telles que celles-ci: Car cest par lui que nous avons, les uns et les autres, accs auprs de Dieu dans un seul et mme Esprit. (Eph 2:18) SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XVIII LA PRIERE DACCORD AVEC LA DESTINEE DE LHOMME Ils lui prsentrent un denier. Il leur demanda: De qui sont cette effigie et cette inscription? (Mt 22:20) Puis Dieu dit: Faisons lhomme notre image, selon notre ressemblance. (Ge 1:26) De qui est cette effigie? Jsus, par cette question, droute ses ennemis, au moment o ils espraient le prendre en dfaut, et les met en face de leur devoir en ce qui concerne les impts. Le principe mis en lumire par ce rcit est dune application universelle et, nulle part, dune manire aussi frappante. Limage que lhomme porte en lui-mme dcide de sa destine; si cest celle de Dieu, il appartient Dieu. Plus nous mditons sur la prire et sur la puissance merveilleuse quelle exerce sur Dieu, plus nous sommes pousss nous demander ce quest lhomme pour quune pareille place dans les conseils de Dieu ait pu lui tre dpartie. Le pch la amen un, tel tat de dgradation que nous ne pouvons absolument pas nous former une ide, par ce quil est devenu, de ce quil devait tre. Pour bien nous rendre compte du but que Dieu sest propos, revenons au rcit quIl nous a fait lui-mme de la cration de lhomme et nous verrons quels dons Il lui avait confrs pour quil pt rpondre cette vocation. Lhomme tait destin remplir la terre, se lassujettir et dominer sur tout ce quelle contient. (Ge 1:28) Ces trois expressions nous montrent quil a t cr pour gouverner le monde comme reprsentant de Dieu. Assujetti lui-mme Dieu, il devait sassujettir toutes choses pour le service de Dieu. Tout devait saccomplir par le travail de lhomme sur la terre, lavenir de la cration tait entirement remis entre ses mains.

Sa destine tait donc en harmonie avec la position quil devait occuper et la puissance mise sa disposition. Quand un souverain envoie un vice-roi dans une province loigne, il va de soi que celui-ci se rserve de donner son avis sur la politique suivre et de demander que lon agisse daprs son conseil. Le vice-roi a la libert de rclamer les secours et les moyens ncessaires pour mettre en oeuvre les ordres du souverain et maintenir la dignit de son empire. Sil ne remplit pas ses fonctions dune manire satisfaisante, il est rappel, sa place est donne un autre qui, mieux que lui, saura comprendre et excuter la volont de son matre. Tant quil a la confiance du souverain, on suit ses conseils. Tout donc sur la terre devait saccomplir par la volont de lhomme. sa demande le ciel aurait rpandu ses bndictions sur la terre; la prire aurait t le canal naturel par lequel les relations entre le Roi des cieux et son fidle serviteur, seigneur de la cration, auraient t maintenues. Au moment de la chute de lhomme, tout sur la terre, subit un terrible changement: le pch fit tomber la cration tout entire sous le poids de la maldiction. La rdemption fut le commencement dune glorieuse restauration. Ds que Dieu, en appelant Abraham, se fut mis part un peuple, peuple do devait sortir non seulement des rois, mais le Roi des rois, nous voyons quelle fut la puissance de la prire du fidle serviteur de Dieu sur les destines de ceux qui sont en rapport intime avec le ToutPuissant. Abraham nous fait comprendre que la prire est non seulement le moyen dobtenir une bndiction personnelle, mais quelle est encore lexercice dune prrogative royale, qui a une influence positive sur les destines de lhomme et sur la volont du Dieu qui les gouverne. Nous ne voyons jamais Abraham prier pour lui-mme: ses prires pour Sodome, pour lot, pour Abimlec, pour Ismal, prouvent la puissance que possde lami de Dieu, et montrent que cest entre ses mains quest confie la destine de ceux qui lentourent. Tel a t le sort de lhomme ds le commencement. Non seulement lEcriture nous le dit, mais elle nous enseigne comment il se peut que Dieu ait appel lhomme une pareille vocation. Cest parce quIl la fait son image et selon sa ressemblance. Dieu na pas form lhomme son image sans le douer en mme temps des qualits morales ncessaires pour porter dignement cette ressemblance. Il existait entre Dieu et lui une harmonie intime qui mettait la crature en tat dtre le mdiateur entre le Crateur et la cration. Lhomme tait cr pour tre prophte, prtre, roi, pour interprter la volont de Dieu, pour intercder, pour recevoir et dispenser les munificences de Dieu. Cest parce quil a t cr selon la ressemblance de Dieu que lhomme peut comprendre les vues de Dieu, accomplir ses plans, et que le Pre cleste lui a confi ce merveilleux privilge. Quoique le pch ait modifi pour un temps les plans de lEternel, la prire reste ce quelle est en principe. Elle est pour nous la preuve de notre ressemblance primitive avec Dieu, le vhicule de nos relations avec le pouvoir, par lequel nous tenons la main qui dirige lunivers. La prire nest pas seulement le cri du su pliant qui veut obtenir misricorde; cest lexpression la plus leve de la volont de lhomme qui, se sachant dorigine divine, se sent capable dexcuter avec une entire libert les dcisions de lEternel. La grce a rtabli ce que le pch avait dtruit. Ce que le premier Adam avait perdu, le second Adam la retrouv.

Par Christ, lhomme peut tre rtabli dans sa position primitive, et lEglise, demeurant en lui hrite de la promesse. Demandez ce que vous voudrez, et cela vous sera accord. (Jn 15:7) Cette promesse ne se rapporte pas seulement aux bndictions que nous rclamons pour nous-mmes, mais elle nous rappelle que, comme des sarments attachs au cep divin, nous devons porter des fruits et vivre uniquement la gloire du Pre. Cette promesse est faite ceux qui, ayant renonc eux-mmes, demeurent en Christ, et ne veulent plus dautre vie que celle de lobissance. Ils savent que ce nest quen perdant leur vie quils la retrouveront en lui. Ce nest que par la nouvelle naissance que nous sommes ramens notre origine premire, parce quelle nous rend limage et la ressemblance de Dieu. Ceux qui ont compris cette vrit ont rellement le pouvoir dobtenir les bndictions den haut, pour les rpandre sur ceux qui les entourent. Ils expriment leurs dsirs avec une sainte hardiesse, ils vivent comme les prtres de Dieu en sa prsence, et en tant que rois, ils peuvent disposer des puissances du monde venir. Pour eux commence dj saccomplir cette promesse: Demandez ce que vous voudrez et cela vous sera accord. (Jn 15:7) Eglise du Dieu vivant! Ta vocation est plus leve, plus sainte que tu ne ten doutes. Cest par tes membres, comme rois et sacrificateurs, que Dieu veut gouverner le monde; leurs prires accordent ou retiennent les bndictions du ciel! Par les lus qui ne se contentent pas seulement dtre sauvs, mais qui consacrent leur vie Dieu, le Seigneur rvle quelles magnifiques destines auraient t celles de lhomme sans la chute. Cest par ses lus qui crient lui jour et nuit, qui sapprochent de lui au nom du Fils, que le Pre accomplit son conseil admirable. (Esa 28:29) Maintenant que lhomme est rachet, sa dignit premire commence de lui tre rendue. Il entre dans les desseins de Dieu que son peuple accomplisse sa volont sur la terre en y tablissant son royaume. Ceux qui demeurent en Christ ne seront-ils pas prts prendre leur place auprs de lui, le grand sacrificateur-roi, et ne feront-ils pas monter leurs prires o ils exprimeront hardiment ce quils dsirent que Dieu fasse? Lhomme rachet doit, comme porteur de limage de Dieu et son reprsentant sur la terre, se rappeler que, par ses prires, il est charg de dcider des destines humaines. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XIX PRIERE ET TRAVAIL En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui croit en moi fera aussi les oeuvres que je fais, et il en fera de plus grandes, parce que je men vais au Pre: et tout ce que vous demanderez au Pre, en mon non, je le ferai afin que le Pre soit glorifi par le Fils. (Jn 14:12-13)

Le Seigneur a ouvert son ministre public par le sermon sur la montagne et Il le termine par ce discours dadieu ses disciples, qui nous a t conserv par Jean. Dans tous les deux, Il parle de la prire, mais avec une diffrence. Dans le sermon sur la montagne, Il sadresse ses disciples comme des coliers qui viennent dentrer son cole, qui savent peine que Dieu est leur Pre et qui, lorsquils prient, ne se proccupent que de leurs besoins personnels. Dans son discours final, Il parle aux mmes disciples qui ont termin leur temps dducation, et qui sont prt partir comme ses messagers, pour prendre sa place et continuer son oeuvre. Au dbut de ses leons, Il leur fait comprendre la ncessit de lobissance, de la prire, de la foi et de la confiance implicite au Pre, pour quIl leur donne les bonnes choses contenues dans soit trsor. Mais ici son point de vue est plus lev. Ses disciples tant devenus des amis auxquels Il a rvl tout ce quIl avait appris du Pre, Il leur fait connatre que dsormais ils seront ses ambassadeurs chargs de son oeuvre et du soin du royaume de Dieu sur la terre. Il faut maintenant quils partent et travaillent pour le Matre, et ils feront les oeuvres quIl a faites et de plus grandes encore. (Jn 14:12) La force de les accomplir leur sera donne par le Saint-Esprit. Au moment de lascension de Jsus auprs du Pre, commence, pour les disciples, une poque nouvelle tant pour leur travail que pour leur vie de prire. De notre texte ressort clairement ce rapport intime. En qualit de reprsentants de Dieu sur la terre, nous pourrons dornavant accomplir de plus grandes oeuvres que celles que le Seigneur a faites lui-mme ici-bas. Nos victoires et nos succs seront plus grands que ceux quIl a remports, ralisant ainsi lobissance parfaite sur la terre comme au ciel. (Mt 6:10) Il en donne deux raisons: la premire, cest parce quIl va soli Pre, pour en recevoir la Toute-Puissance; la seconde, cest que, dsormais, ses disciples ont le droit de tout demander et de tout attendre en son nom. (Jn 14:12-14) Parce que je men vais au Pre et... Remarquez cet ET tout ce que vous demanderez eh mon nom, je le ferai. Cest parce quIl va son Pre que la bndiction est double. Les disciples pourront sadresser au Pre au nom du Fils, srs dtre exaucs, et cest pour cela quils feront des oeuvres plus grandes. Cette premire mention de la prire, au nom du Seigneur, nous enseigne deux leons importantes. Il faut, dune part, que celui qui veut travailler loeuvre de Christ, prie en son nom; dautre part, que celui qui veut prier au nom de Christ, travaille en son nom. Etudions ces deux enseignements. Il faut que celui qui veut travailler prie. Cest la prire seule qui donne la force pour agir. Celui qui, par la foi, veut faire les oeuvres que Jsus a faites, doit prier en son nom. Tant que Jsus a t sur la terre, nul na fait doeuvres aussi grandes que les siennes: les dmons que ses disciples ne pouvaient chasser senfuyaient sa parole. LorsquIl monta auprs du Pre, Il ne pouvait plus agir directement sur la terre, nexistant plus dans son corps, mais Il laissait ses disciples pour travailler et accomplir son oeuvre ici-bas, comme membres de son corps. On pouvait croire que nagissant plus lui-mme sur la scne, du monde et devant se servir dintermdiaires, ses oeuvres samoindriraient. Il nous assure du contraire:

En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui croit en moi fera aussi les oeuvres que je fais, et il en fera de plus grandes parce que je men vais mon Pre. La mort du Seigneur devait remporter une victoire dfinitive sur le mal et la puissance du pch. Par sa rsurrection, la vie ternelle exerait tout son ascendant sur lesprit de lhomme et, par son ascension, Il recevait le pouvoir de communiquer le Saint-Esprit pleinement aux siens. Lunion entre Jsus-Christ sur son trne et ses disciples sur la terre devait tre si complte, si divine, si parfaite quil pouvait dire comme tant une vrit littrale: Il en fera de plus grandes, parce que je men vais mon Pre. Ce que nous connaissons de la vie des disciples de Christ nous prouve combien ces paroles taient vraies. Jsus, pendant ses trois annes de ministre personnel, avait runi peine cinq cents disciples, dont quelques-uns taient si faibles en la foi quils faisaient peu dhonneur sa cause. Nous savons quaprs lui, Pierre et Paul ont fait de plus grandes choses que le Matre. Du haut de son trne, Il accomplit, par leur moyen ce quIl navait pas fait dans, sa chair dhumiliation. Celui qui croit en moi fera aussi les oeuvres que je fais et il en fera de plus grandes, parce que je men vais au Pre, et tout ce, que vous demanderez au Pre en mon nom. je le ferai. Parce quIl retournait auprs du Pre, Il obtiendrait pour ses disciples non seulement une nouvelle force pour prier, mais encore la certitude de lexaucement. Il fallait deux choses pour accomplir ces oeuvres plus grandes; la premire, quIl montt vers le Pre seul jusqualors; la seconde, quIl institut la prire en son nom afin qu notre tour, nous recevions la puissance daccomplir son oeuvre. Ayons la foi et nous pourrons, en priant en son nom, accomplir ces grandes oeuvres quIl a prdites. Hlas! Dans ce que nous faisons pour Dieu, combien on voit peu cette force merveilleuse accomplir quoi que ce soit qui ressemble de prs ou de loin loeuvre du Christ; et, par consquent, bien moins encore les grandes oeuvres dont Il parle: Il ne peut y avoir quune seule cause cela: Le manque de foi eh lui et en la prire faite en son nom. Que tout ouvrier dans le champ de Dieu, que ce soit dans lEglise, lcole, les missions, nimporte, se pntre de cette leon: Cest la prire au nom de Jsus, qui nous fera participer au pouvoir quIl a reu de son Pre et, par cette puissance seule, nous accomplirons de plus grandes oeuvres que lui. Aux plaintes de faiblesse, dincapacit, nos murmures lorsque nous ne russissons pas, ou que les difficults nous paraissent insurmontables, Jsus noppose que cette rponse: Celui qui croit en moi fera aussi les oeuvres que je fais, et il en fera de plus grandes... Tout ce que vous demanderez au Pre en mon nom, je le ferai. Sans la foi et sans la prire au nom de Christ notre travail sera terrestre et charnel, il pourra avoir quelque utilit pour rprimer le mal en partie, ou pour prparer les voies de plus grandes bndictions, mais la puissance relle fera dfaut. Pour un travail efficace, il faut une prire efficace. Passons maintenant au second enseignement contenu dans cette leon. Celui qui veut prier au nom de Christ doit travailler en son nom.

Cest au travail que la prire fait de si belles promesses, et cest par le travail que nous pourrons prier avec efficace. Dans les paroles dadieu de notre Seigneur, Il ne rpte pas moins de six fois les promesses faites la prire. Tout ce que vous demanderez au Pre en mon nom, je le ferai... Si vous demandez quelque chose en mon nom, je le ferai. (Jn 14:13-14) Si vous demeurez en moi, et que mes paroles demeurent en vous, demandez ce que vous voudrez et cela vous sera accord. (Jn 15:7) Je vous ai tablis, afin que vous portiez du fruit et que votre fruit demeure, afin que ce que vous demanderez au Pre en mon nom, Il vous le donne. (Jn 15:16) En vrit, eh vrit, je vous le dis, ce que vous demanderez au Pre en mon nom, il vous le donnera. (Jn 16:23) Jusqu prsent vous navez rien demand en mon nom. Demandez et vous recevrez, afin que votre joie soit parfaite. (Jn 16:24) Ces promesses ont souvent soulev des questions inquites dans nos coeurs, quand nous avons cherch les comprendre. Tout ce que vous demanderez, quelque chose, ce que vous voudrez, demandez et vous recevrez. Que de fidles les ont lues, ces paroles, avec joie, avec esprance et ont cherch dans la sincrit de leur me les appliquer leurs besoins personnels, et cependant ils ont t dus dans leur attente. Pourquoi? La raison en est simple. Ils avaient spar la promesse de la condition qui sy rattache. Le Seigneur nous a permis de nous servir librement de son nom auprs du Pre, mais la condition que nous travaillions son oeuvre. Le disciple qui consacre sa vie Jsus, lavancement de son rgne, qui ne vit que pour faire la volont du Matre, sera le premier raliser cette promesse et se lapproprier avec force. Celui qui, au contraire, ne semparera de cette promesse que lorsquil aura une requte spciale faire pour luimme, sera infailliblement du, parce quil ne ferait de Jsus que le serviteur de ses besoins personnels. Mais celui qui priera avec foi pour laccomplissement de loeuvre du Matre, il sera donn de voir la promesse se raliser. Serviteur des intrts du Seigneur, il verra les, effets directs et immdiats de la prire. La prire nenseigne pas seulement travailler, mais fortifie celui qui travaille, et le travail enseigne prier et fortifie celui qui prie. Ceci est en parfait accord avec les lois du monde matriel et du monde spirituel. Car on donnera celui qui a. (Mt 25:29) Celui qui est fidle dans les petites choses lest aussi dans les grandes. (Lu 16:10) Consacronsnous au service du Matre, et travaillons pour lui avec la mesure de grces que nous avons reue et notre travail deviendra pour nous une cole relle de prire. Lorsque Mose dut prendre la direction et la charge dun peuple rebelle, il sentit la ncessit de parler hardiment Dieu et de lui demander de grandes choses. Mose dit lEternel: Voici tu me dis fais monter ce peuple! Et tu ne me fais pas connatre qui tu enverras avec moi. Cependant tu as dit: Je te connais par ton nom et tu as trouv grce mes yeux. Maintenant si jai trouv grce tes yeux, fais-moi connatre tes voies. Mose lui dit: Si tu ne marches pas toi-mme avec nous, ne nous fais point partir dici.

Mose dit: Fais-moi voir ta gloire! LEternel rpondit: Je ferai passer devant toi toute ma bont et je proclamerai devant toi le nom de lEternel; je fais grce qui je fais grce et misricorde qui je fais misricorde. (Ex 33:12,15,18) Dans la mesure o nous nous consacrerons entirement au service de Dieu, nous prouverons que ses grandes promesses sont prcisment celles dont nous avons besoin et quelles ne sont en rien infrieures ce que nous avons le droit desprer et dattendre. Croyants fidles, nous sommes appels faire loeuvre de Jsus et mme de plus grandes oeuvres encore, et parce quIl est all vers, ton Pre, il a obtenu le pouvoir de les accomplir en nous et par nous. Tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai. Donnons nos forces, notre vie Dieu; donnons-nous nous-mmes pour accomplir les, oeuvres de Christ et bientt nous prierons de manire obtenir de merveilleux exaucements. Dautre part, consacrons nos forces, notre vie et nous-mmes la prire et nous apprendrons faire les oeuvres que Christ a faites, et de plus grandes encore. Christ fera la conqute du monde si nous sommes avec lui, si nous sommes des disciples pleins de foi, hardis dans la prire pour demander ces grandes choses. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XX LE BUT PRINCIPAL DE LA PRIERE Je men vais au Pre, et tout ce que vous demanderez au Pre en mon nom, je le ferai, afin que le Pre soit glorifi par le Fils. (Jn 14:13) Afin que le Pre soit glorifi par le Fils. Voil le but pour lequel Jsus, dans la gloire, la droite de Dieu, fera tout ce que nous lui demanderons. Lorsquil ny a aucune esprance que ce but puisse tre atteint, Il ne rpondra pas. De l il rsulte tout naturellement que ce but doit tre pour nous, comme pour Jsus, llment essentiel de nos prires. La gloire du Pre doit tre lessence de lme, la vie de notre prire. Ntait-ce pas la rgle de conduite de Jsus lorsquIl tait sur la terre? Je ne cherche pas ma volont, mais la volont de Celui qui ma envoy. (Jn 5:30) Nous avons l la note dominante de sa vie. Il lexprime aussi dans les premires paroles de sa prire sacerdotale. Pre, lheure est venue, glorifie ton Fils, afin que ton Fils te glorifie. Pour moi, je tai glorifi sur la terre, jai achev loeuvre que tu mas donn faire; maintenant, Pre, glorifie-moi auprs de ta personne. (Jn 17:1-4)

Il sappuie sur deux raisons pour demander que les siens soient admis partager la gloire quIl a auprs du Pre. Il la glorifi sur la terre, et Il le glorifiera encore dans le ciel. Son seul dsir est que son Pre soit glorifi de plus en plus par la fidlit des siens. Rien nest plus sr que cette parole du Fils bien-aim de Dieu: cest que nous le glorifierons surtout en faisant ce quIl nous demande. Il ne laissera par consquent chapper aucune occasion dassurer laccomplissement de sa promesse. Que notre but soit celui de Jsus: la gloire du Pre, quelle nous proccupe avant tout et que nous en fassions lobjet de nos requtes, notre prire alors sera certainement exauce. Cette parole de Jsus est, la vrit, une pe deux tranchants qui, pntrant lme de part eh part, discerne les intentions et les penses les plus intimes du coeur. Jsus, dans ses prires sur la terre, dans son intercession au ciel, et dans la promesse dexaucement quIl nous a faite, a toujours comme premire pense et premier but la gloire du Pre! En est-il de mme pour nous? Souvent le mobile le plus puissant qui nous pousse prier nest-il pas notre intrt personnel ou notre volont propre? Et si tel nest pas le cas, ne devons-nous pas reconnatre que le dsir ardent et persvrant de la gloire du, Pre na pas souvent la premire place dans nos prires? Cependant il faut quil en soit ainsi. Nous ne prtendons pas dire que le fidle ny songe pas par moments. Il dplore souvent dobtenir si peu; il en connat la raison:, Cest lorsquil ny a pas harmonie entre lesprit qui anime sa vie de chaque jour et la disposition de son me lheure de la prire. Nous nous apercevons que le dsir de glorifier le Pre ne doit pas tre un sentiment, intermittent quon nprouve quau moment o lon prie. Non. Ce nest que lorsque notre vie tout entire, dans tous ses dtails, est consacre Dieu, que nous pourrons le glorifier par notre prire. Faites tout pour la gloire de Dieu. (1Co 10:31) Nous avons auprs de lui cette assurance que si nous demandons quelque chose selon sa volont, Il nous coute. (1Jn 5:14) Ces deux paroles sont insparables. Lobissance ce commandement est le gage de la bndiction rvle dans ce second texte. Pour quune prire soit exauce, il faut quelle soit la gloire de Dieu. Il ny a pas dautre gloire que la sienne et celle quIl veut bien faire reposer sur quelques-unes de ses cratures. La cration proclame sa gloire. Tout ce qui nest pas pour sa gloire est pch, tnbres et mort. Ce nest quen glorifiant Dieu que ses cratures peuvent raliser sa gloire. Le simple devoir de tous les rachets est de faire ce que le Fils de lhomme a fait. La rcompense de Christ sera aussi la leur. Le Pre la couronn de gloire et dhonneur, lui a remis le royaume entre les mains, lui a accord le privilge de demander ce quIl voudrait et le droit, comme Intercesseur, dexaucer nos prires. Si nous sommes un avec Christ, si notre prire fait partie dune vie employe glorifier Dieu, le Sauveur glorifiera le Pre en accomplissant notre gard la promesse: Tout ce que vous demanderez au Pre eh mon nom, je le ferai. (Jn 14:13) Par nous-mmes nous ne pouvons parvenir vivre de manire ce que la gloire de Dieu soit notre but unique. Elle na t pleinement ralise que par Jsus-Christ homme, et ce nest quen lui quelle le sera pour nous. Oui, Dieu en soit bni, sa vie est notre vie, Il sest donn lui-mme pour nous.

Il est essentiel que nous cherchions ce qui usurpe en nous la place que Dieu doit occuper, que nous le confessions et que nous y renoncions. Nest-ce pas souvent lamour du moi, notre confiance en nous-mmes? Ce nest que par le secours de Christ habitant en nous, semparant de notre coeur, lui qui a glorifi le Pre sur la terre, que nous parviendrons glorifier le Pre notre tour. Il tarde Jsus de glorifier le Pre par lexaucement de nos prires et de nous enseigner vivre et prier la gloire de Dieu. Quel motif assez puissant pourrait engager nos coeurs indiffrents sabandonner au Seigneur pour quIl agisse de la sorte en nous? Pas dautre que celui-ci: cest que le Pre seul est digne de gloire. Que par la foi, nous ladorions, en nous prosternant devant lui, lui attribuant le rgne, la puissance et la gloire. Vivons dans la lumire du Dieu, trois fois saint, du Dieu damour, et bien certainement nous nous crierons: Dieu seul, notre Sauveur, par Jsus-Christ notre Seigneur, soit gloire. (Jude 1:25) Nest-ce pas une pense qui doive nous humilier, que si souvent nous avons pri pour un enfant, un ami, une oeuvre avec plus de ferveur que lorsquil sagit de la gloire de Dieu. Ne nous tonnons plus de ce que tant de prires ne sont pas exauces. L est le secret. Ne loublions pas, celui qui veut prier avec foi, doit consacrer sa vie ce que son Pre soit glorifi par lui eh toutes choses. Hors de l, point de prire efficace. Comment pouvez-vous croire, dit Jsus, vous qui tirez votre gloire les uns des autres et qui ne cherchez point la gloire qui vient de Dieu seul. (Jn 5:44) Toute recherche de notre propre gloire auprs des hommes rend la foi impossible. Cest le renoncement nous-mmes, cest le sentiment de notre incapacit qui nous amnera la foi. Celui-l seul qui recherche avant tout la gloire de Dieu, la verra dans la rponse ses prires. Mais comment y arriver, demanderons-nous encore? Commenons par confesser que la gloire de. Dieu na pas t notre passion dominante et quelle a aussi peu rempli nos vies que nos prires! Que nous avons peu vcu selon la ressemblance du Fils, en sympathie avec lui! Prenons notre temps Permettons au SaintEsprit dagir en nous. Il nous rvlera nos lacunes, et nous verrons tout ce qui nous a manqu cet gard. La connaissance du pch en nous, la confession que nous en ferons, sont le vrai chemin qui mne la dlivrance. Regardons Jsus. Mourons nous-mmes et vivons pour Dieu, comme Christ la fait. Que tout en nous travaille la ralisation de, ce grand but: Vivre pour la gloire du Pre. Acceptons Jsus et la force quIl veut nous donner; possdons la joyeuse assurance que nous vivons la gloire de Dieu, parce que Jsus habite en nous. Que ce soit l lesprit qui anime notre vie tout entire. Jsus est le gage que nous pouvons vivre de la sorte. Le Saint-Esprit nous a t donn pour que nous puissions faire cette exprience, la condition que nous nous confions en lui et que nous le laissions agir. Que notre incrdulit ne soit pas cause que nous restions en arrire et prenons avec confiance pour mot de passe: Tout la gloire de Dieu.

Le Pre accepte le sacrifice de notre volont, il lui est agrable. Le Saint-Esprit y apposera son sceau par la conviction que nous vivons pour Dieu et sa gloire. Quelle paix, quelle force, quelle puissance auront nos prires quand nous saurons, par la grce de Dieu, que nous sommes en parfaite harmonie avec Celui qui nous a promis de faire ce que nous lui demandons, afin que le Pre soit glorifi par le Fils! Lorsque nous croirons sans rserve linspiration des Ecritures par lEsprit, nos dsirs ne seront plus les ntres, mais ceux de lEsprit en nous, et tout naturellement la gloire de Dieu sera notre but unique. Nous pourrons dire avec une libert toujours croissante: Pre! tu le sais, nous ne demandons cela que pour ta gloire. La condition attache lexaucement de nos prires, au lieu dtre une montagne qui nous parat inaccessible, nous deviendra facile et nous donnera la certitude que nous sommes couts, parce que la prire na pas de plus grande beaut et de bndiction plus dsirable que celle-ci, cest quelle glorifie le Pre. Le privilge de la prire nous deviendra doublement prcieux, parce quil nous mettra en harmonie parfaite avec le Fils bien-aim qui a dit: Tout ce que vous demanderez au Pre en mon nom, je le ferai, afin que le Pre soit glorifi par le Fils. (Jn 14:13) SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XXI LA CONDITION QUI COMPREND TOUTES LES AUTRES Si vous demeurez en moi et que mes paroles demeurent en vous, demandez ce que vous voudrez et cela vous sera accord. (Jn 15:7) Dans nos relations avec Dieu, la promesse et les conditions qui sy rattachent sont insparables. Si nous remplissons ces conditions, Dieu tiendra sa promesse. Ce quIl sera pour nous dpend de ce que nous voulons tre pour lui. Approchez-vous de Dieu et Il sapprochera de vous. (Jas 4:8) Ainsi la promesse illimite accorde la prire: demandez ce que vous voudrez, dpend de cette condition simple, naturelle, mais positive: Si vous demeurez en moi. Cest Christ que le Pre exauce toujours; TRE et DEMEURER EN LUI: cest le moyen de faire accepter notre prire. Demeurer en lui entirement et compltement, nous donne le droit de demander ce que nous voudrons, et la promesse se ralisera pour nous. Si nous comparons cette promesse avec lexprience faite par tant de chrtiens, nous ne pouvons qutre frapps de la terrible diffrence qui existe entre elles. Qui peut compter le nombre infini de prires qui slvent et nobtiennent aucune rponse? Il ny a quune manire dexpliquer ce fait. Ou nous ne remplissons pas les conditions requises, ou Dieu ne tient pas sa promesse.

Les chrtiens sont peu disposs admettre lun ou lautre; ds lors ils ont imagin un moyen pour sortir de ce dilemme. Ils ajoutent la promesse une clause qui la modifie, mais que le Seigneur ny a point mise: Si telle est la volont de Dieu! Par l, ils conservent lintgrit de Dieu et la leur, du mme coup. Oh! sils voulaient seulement accepter la promesse et la tenir ferme telle quelle est, sen remettant Christ du soin de dfendre la vrit! Le Saint-Esprit leur ferait voir que cette promesse na t faite qu ceux qui demeurent rellement en Christ, dans le sens o Il lentend lui-mme. Le mme Esprit, les amenant confesser que, de leur ct, ils nont pas rempli la condition requise, ils comprendraient quil est ds lors tout naturel que leur prire nait pas t exauce. Si le Saint-Esprit les claire, ils ne tarderont pas tre avertis de la faiblesse de leurs prires et en chercheront la raison. Cest alors quils obtiendront la bndiction de demeurer pleinement en Christ. Si vous demeurez en moi. Lorsquun chrtien grandit dans la grce, et la connaissance du Seigneur Jsus, il lui arrive souvent de voir les paroles de Dieu grandir en mme temps et se rvler lui dune manire toute nouvelle et plus profonde. Il peut se reporter au jour o telle parole de Dieu sest illumine pour lui et se rjouir de la bndiction quelle lui a apporte. Plus tard, dans des circonstances diffrentes, ayant acquis une plus grande exprience, il y dcouvre un sens quil ny avait jamais vu auparavant. Plus tard, en avanant dans la vie chrtienne, il se peut que cette mme parole qui lui parat encore mystrieuse, soit claire du SaintEsprit, qui lui en rvle le sens le plus cach et le plus profond. Lune de ces paroles dont le sens se dcouvre graduellement et qui nous amne, pas pas, dans la plnitude de la vie divine est celle qui nous occupe: Demeurez en moi. De mme que la croissance du sarment attach au cep est constante, de mme notre union avec Christ doit grandir et durer pendant notre vie entire; ce nest qualors que la vie divine prendra une possession complte de nous. Le chrtien faible encore en la foi peut cependant demeurer en Christ dans la mesure de lumire qui lui est accorde, mais plus il demeurera en Christ, dans le sens parfait du mot, tel que le Matre lentend, plus il hritera des promesses qui sy rattachent. Dans la vie chrtienne, la premire tape est la foi. Quand lenfant de Dieu dcouvrira que le commandement est fait pour lui malgr sa faiblesse, il fera lexprience quen dpit de nombreuses chutes et de beaucoup dinfidlits, son devoir le plus imprieux est dy obir, et il en retirera une bndiction. Il ne verra plus que lamour, la puissance et la fidlit du Sauveur, et il sentira un besoin croissant de foi. Il ne se passera pas longtemps avant quil ne dcouvre quil lui faut encore autre chose. Lobissance et la foi sont insparables. La foi nest pas autre chose quune obissance passive qui regarde au Matre. Lobissance nest autre chose quune foi active qui fait la volont de Dieu. Il peut arriver que le chrtien pense davantage aux privilges et aux bndictions attachs cette parole: Demeurer en Christ, quaux devoirs qui en dcoulent et aux fruits quelle doit porter. Il sapercevra quil y a eu en lui beaucoup de volont propre et damour de soi-mme, plus mme quil ne sen est dout, et que la paix dont il avait joui dans la premire ferveur de sa foi nest plus son partage. Cest par lobissance pratique que la demeure en Christ pourra tre ralise. Celui qui a mes commandements et qui les garde, cest celui qui maime. Si vous maimez, gardez mes commandements. Si quelquun maime, il gardera ma parole et mon Pre laimera; nous viendrons lui et nous ferons notre demeure chez lui. (Jn 14:21:15,23) Si vous gardez mes commandements, vous demeurerez dans mon amour. (Jn 15:10)

Au dbut de la vie chrtienne, le fidle a cru plus par lintelligence et par les vrits que cette intelligence avait saisies, que par le coeur. Plus tard, il lui semble quil lui manque encore quelque chose. La volont, le coeur du chrtien appartiennent au Seigneur. Il lui obit et il laime. Mais alors pourquoi la nature charnelle a-t-elle encore tant de puissance? Pourquoi les mouvements spontans, les motions subites de lhomme intrieur sont-ils si loin de ce quils devraient tre? La volont sanctifie ne peut ni approuver, ni tolrer cet tat de choses, mais on dirait quil y a l une rgion qui semble ntre pas soumise au contrle de notre volont. Pourquoi mme lorsquil ny a pas beaucoup de pchs de commission condamner, y a-til un si grand nombre de pchs domission? Pourquoi si peu de saintet, si peu damour, si peu de conformit dans notre vie celle de Jsus? Pourquoi notre vie ne se confond-elle pas avec la sienne? Nest-ce pas l ce que le Matre a voulu dire par cette parole: Demeurez en moi. Il faut quil y ait quelque chose dans notre vie en Christ et dans la vie de Christ en nous, dont nous nayons pas encore fait lexprience. Oui, en effet: La foi et lobissance sont le seul chemin qui mne la bndiction. Avant de nous donner la parabole du cep et des sarments, Jsus nous a fait entendre trs clairement quelle merveilleuse bndiction sera le prix de notre foi et de notre obissance. Par trois fois, Il rpte ces paroles: Si vous maimez et gardez mes commandements, en les faisant suivre chaque fois dune promesse diffrente: lEsprit qui viendra du Pre, le Fils qui sera manifest, enfin le Pre et le Fils qui feront leur demeure dans le coeur obissant. Plus notre foi grandira dans lobissance et lamour, plus notre vie intrieure spanouira et nous deviendrons capables de recevoir lesprit de Christ glorifi. En ce jour-l vous connatrez que je suis en mon Pre, que vous tes en moi, et que je suis en vous (Jn 14:20) de la mme manire que Christ est en Dieu, et Dieu en Christ, unis dans une identit absolue de vie et de nature, de mme serons-nous unis en Christ et Christ en nous dans une mme vie. Cest lorsque Jsus nous a parl de la connaissance que nous avons acquise par le SaintEsprit, de sa vie en Dieu, de notre vie en lui et de lui en nous, quIl a pu dire: Demeurez en moi et moi en vous. Acceptons cette vie unie Christ. Cest l la vraie vie! Christ pouvant venir habiter en nous, de telle sorte que notre me ayant renonc elle-mme, a laiss la place Celui qui naspire qu devenir lessence mme de notre vie. Pour cela, redevenons petit enfant, qui, ne se faisant aucun souci, trouve son bonheur se confier et obir celui qui a tout fait pour lui. Pour ceux qui demeurent ainsi en Christ, la promesse: Demandez ce que vous voudrez, aura son accomplissement certain. Il ne peut en tre autrement. Christ est devenu leur Matre. Il rgne en souverain sur leur vie, leur volont, leur coeur. Non seulement ils nont plus de volont propre, mais Christ y a substitu la sienne par son Esprit et prie en eux. Chers frres en la foi, confessons que cest parce que nous ne demeurons pas en Christ comme Il nous la command que lEglise est impuissante en prsence de linfidlit, de la

mondanit et du paganisme au milieu desquels le Seigneur pourrait la rendre plus que victorieuse. Acceptons la condamnation que cette confession implique et croyons sa fidlit pour accomplir sa promesse. Mais ne nous dcourageons pas. La vie du sarment attach au cep grandit toujours. Demeurer en Christ comme Il nous y invite est notre porte, car sa volont est de nous y aider. Soyons prts compter pour rien tout ce qui nest pas lui, et dire: Ce nest pas que jaie dj remport le prix... mais je cours pour tcher de le saisir, puisque moi aussi jai t saisi par Jsus-Christ. (Php 3:12) Ainsi demeurant en lui, grandissant dans notre union avec lui, exerons notre droit et notre volont en nous conformant la volont de Dieu et rclamons ce quIl nous a promis. Laissons-nous enseigner par le Saint-Esprit qui, mesure que nous avancerons, nous dvoilera mieux ce quest la volont de Dieu, afin que nous en puissions rclamer, lexcution par la prire. Et surtout ne nous contentons de rien moins que de faire lexprience personnelle de ce que Jsus nous a promis quand Il a dit: Si vous demeurez en moi et que mes paroles demeurent en vous, demandez ce que vous voudrez et cela vous sera accord. (Jn 15:7) SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XXII LA PAROLE ET LA PRIERE Si vous demeurez en moi et que mes paroles demeurent en vous, demandez ce que vous voudrez et cela sera accord. (Jn 15:7) La relation essentielle qui existe entre la Parole et la prire est lune des leons les plus simples en mme temps quelle est une de celles quon apprend au dbut de la vie chrtienne. Un paen nouvellement converti la dit: Je prie: je parle mon Pre; je lis: mon Pre me parle. Avant que nous arrivions prier, nest-ce pas la Parole de Dieu qui nous prpare la prire en nous rvlant ce que nous devons demander? Cest elle qui nous fortifie en donnant notre foi une base certaine. Cest encore cette Parole qui nous apporte la rponse qui nous est ncessaire, et cest par elle que lEsprit nous donne dentendre la voix du Pre. La prire nest pas un monologue, mais un dialogue dans lequel la voix de Dieu, rpondant la ntre, est la partie la plus importante. Ecouter la voix de Dieu est le secret de la certitude quIl coutera la ntre. Eternel! incline ton oreille et coute. (2Ro 19:16) Prte loreille mes paroles. (Ps 5:2) Ecoutez ma voix. (Jer 7:23) Voil des paroles que lhomme dit Dieu et celles que Dieu lui rpond. Dieu nous coutera dans la mesure o nous laurons cout. Le degr dimportance que nous attachons ce que Dieu nous dit sera la vritable pierre de touche de ce quIl est rellement pour nous, de notre droiture et de notre sincrit dans la prire. Cest cette relation entre sa parole et notre prire que Jsus fait allusion dans notre texte. La grande importance de cette vrit deviendra claire pour nous, si nous la comparons avec celle qui a fait lobjet de notre prcdente leon

Si vous demeurez en moi. (Jn 15:7) Plus dune fois, Jsus a dit: Demeurez en moi et moi en vous. Sa demeure eh nous sera le complment de notre demeure en lui, mais ici ce nest plus: Vous en moi et moi en vous cest: Vous en moi et mes paroles en vous. Lide est la mme, sous une forme diffrente. Un horizon nouveau souvre devant nous; nous discernons mieux la place que doivent occuper dans notre vie spirituelle et surtout dans notre prire, les paroles que Dieu nous a rvles par Christ. Un homme se fait connatre par ses paroles, par ses promesses il se donne et il se lie celui auquel il a fait ses promesses. Il fait connatre sa volont en donnant ses ordres ceux dont il rclame lobissance, non seulement dans le but de les diriger, mais aussi pour les employer son service. Cest par nos paroles que nous entrons en communion avec nos semblables. Cest par nos paroles entendues, acceptes, comprises, obies, que nous pouvons exercer une influence sur les autres, influence naturellement toujours trs limite. Mais lorsque cest Dieu, ltre infini, en qui rside la vie, la puissance, la vrit dans lacception la plus leve du mot, lorsque cest Dieu, disons-nous, qui parle, il y a plus encore, car Il se donne lui-mme ceux qui, recevant ses paroles, font lexprience de la ralit de ses promesses. En nous faisant la promesse, Il nous donne en mme temps la puissance de la saisir et de la possder. En nous donnant ses ordres, Il nous donne en mme temps la capacit de partager avec lui sa volont, sa saintet, sa perfection. La Parole de Dieu nest rien autre que son Fils, Jsus-Christ. Cest pour cela que les paroles de Christ sont les paroles de Dieu, toutes empreintes dune puissance divine et dune force vivifiante. La Parole tait Dieu. (Jn 1:1) Les paroles que je vous ai dites sont esprit et vie. (Jn 6:63) Nous savons par les sourds-muets que la facult de la parole dpend de celle de loue; cest pour cela que la perte de loue chez lenfant entrane celle de la parole. Nous retrouvons cette vrit dans un champ plus vaste. Nos paroles dpendent de ce que nous entendons. Cest vrai aussi dans le sens le plus lev de nos relations avec Dieu. Offrir une prire, exprimer nos dsirs, faire appel certaines promesses, nest pas difficile, et lhomme peut aller jusque-l par son intelligence naturelle. Mais prier par lEsprit, faire entendre Dieu de ces paroles destines exercer une influence sur les puissances du monde invisible, cest autre chose; prier de la sorte dpend entirement de la manire dont nous coutons la voix de Dieu. Ce nest que par notre ducation lcole du Matre que nous apprendrons parler Dieu aussi bien qu lhomme. Le Seigneur, lEternel ma donn une langue exerce-Pour que je sache soutenir par la parole celui qui est abattu. -Il veille, chaque matin, il veille mon oreille, -Pour que jcoute comme coutent des disciples. -Le Seigneur, lEternel ma ouvert loreille, -Et je nai point rsist. (Esa 50:4-5) Ecouter la voix de Dieu, cest quelque chose de plus quune tude attentive de sa Parole. On peut tudier et connatre fond la Parole de Dieu sans tre pour cela dans une communion relle avec le Dieu vivant. Mais il y a aussi dans la lecture rgulire de la Parole, faite sous le regard du Pre et la direction de lEsprit, une puissance qui vient directement de Dieu lui-mme: cest la voix de Dieu qui pntre dans nos coeurs, qui y apporte force et bndiction, qui y veille cette foi vivante, laquelle, son tour, atteint le coeur de Dieu.

Notre force de croire et notre force dobir dpendront de la manire dont nous aurons cout cette voix. La chose essentielle pour nous est de reconnatre la voix de Dieu dans ce quIl a nous dire. Ce nest pas la loi, ce nest pas la Bible, ce nest pas la connaissance de ce qui est bien qui engendrent lobissance, mais cest linfluence personnelle de Dieu et sa communion intime. Dans la prsence ralise de Dieu, nous dcouvrirons que la dsobissance et lincrdulit sont impossibles. Nous voyons dans notre texte lexplication de ce que nous venons de dire. Il faut que les paroles du Seigneur semparent tellement de notre coeur et de notre vie, que notre conduite et nos dispositions en soient le reflet. Sil en est ainsi, notre prire deviendra efficace, car elle sera la consquence de notre vie; si nous faisons ce que Dieu nous ordonne, Dieu, son tour, aura gard ce que nous lui demandons. Les saints de lAncien Testament ont bien compris cette relation intime entre les paroles de Dieu et les ntres. Pour eux la prire tait rellement leffusion dun coeur qui a entendu la voix de Dieu. Si la parole tait une promesse, ils comptaient sur Dieu pour faire ce quil avait dit. Ce que Dieu a dit, ne le fera-t-il pas? Ce quIl a dclar, ne lexcuterat-Il pas?. (No 23:19) La parole tait-elle un commandement? Nous voyons quils obissaient simplement ce que Dieu leur avait ordonn. Abram partit comme lEternel le lui avait dit. (Ge 12:4) Leur vie en communion avec Dieu tait un libre change de paroles et de penses. Ils coutaient et faisaient ce que Dieu leur commandait; Dieu, de son ct, les coutait et leur accordait ce quils demandaient. Non seulement Christ nous parle, mais, se donnant tout entier nous, Il fait suivre sa promesse de laccomplissement. En retour, Il demande que nous fassions de mme, cest-dire que nous nous abandonnions compltement lui. Si mes paroles demeurent en vous. (Jn 15:7) Cette condition est claire et simple. Elle nous rvle la volont de Christ; si ses paroles demeurent en nous, sa volont deviendra la ntre; et nous deviendrons linstrument docile quIl maniera son gr. Christ remplira notre tre intrieur dans lexercice de lobissance et de la foi. Notre volont saffermira et sera toujours plus en harmonie avec lui et Il le saura. Il ne craindra pas alors de nous faire cette promesse: Si vous demeurez en moi et que mes paroles demeurent en vous, demandez ce que vous voudrez et cela vous sera accord. (Jn 15:7) Cette promesse se ralisera littralement pour tous ceux qui y ajouteront foi et qui vivront daprs elle. Disciples de Christ! Ne nous devient-il pas de plus eh plus vident que pendant que nous cherchions nous expliquer pourquoi nos prires restaient sans rponse, essayant de nous persuader que cela tenait notre soi-disant soumission la volont de Dieu, la vraie raison tait que notre vie sans nergie tait la cause de nos prires sans force? Quest-ce qui nous rendra forts si ce nest la parole sortant de la bouche mme de Dieu? Cest la parole de Christ, aime, respecte, agissant eh nous par lobissance.. cest elle qui nous fera devenir un avec lui, et qui nous rendra capables de nous approcher de Dieu et de le comprendre. Tout ce qui est de ce monde passera, mais celui qui fait la volont de Dieu demeurera ternellement. Abandonnons notre vie Christ. Que nos coeurs souvrent sa parole. Quelles expriences pleines de bndictions ne ferons-nous pas alors, et ne raliseronsnous pas de sa prsence en nous!

SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XXIII OBEISSANCE Ce nest pas vous qui mavez choisi; mais moi, je vous ai choisis et je vous ai tablis, afin que vous alliez et que vous portiez du fruit, et que votre fruit demeure, afin que ce que vous demanderez au Pre en mon nom, Il vous le donne. (Jn 15:16) La prire fervente du juste a une grande efficace.. (Jas 5:16) Le Pre renouvelle ici la promesse de nous donner ce que nous demanderons, mais une condition qui nous montre qui sera accorde cette merveilleuse influence auprs du Tout-Puissant. Le Matre dit: Je vous ai choisis et je vous ai tablis, afin que vous alliez et que vous portiez du fruit et que votre fruit demeure. Puis Il ajoute Afin que ce que vous demanderez au Pre en mon nom, -vous qui portez du fruit, -Il vous le donne. Au fond, ces paroles ne sont que lexpression plus complte de celles-ci: Si vous demeurez en moi et que mes paroles demeurent en vous, demandez ce que vous voudrez et cela vous sera accord. (Jn 15:7) Porter du fruit et toujours plus de fruit est donc le but de notre demeure en Christ. Si vous portez beaucoup de fruit, cest ainsi que mon Pre sera glorifi et que vous serez mes disciples. (Jn 15:8) Ds lors il nest pas tonnant quIl ajoute que des fruits abondants et durables seront la preuve de notre vie en Christ. Rpondre lappel qui nous a t adress est la condition de toute prire efficace, cest la clef qui nous ouvre le trsor des bndictions de Dieu. Il y a des chrtiens qui craignent que cette assertion ne soit en dsaccord avec la doctrine du salut gratuit. Il nen est rien si nous comprenons cette doctrine comme nous devons la saisir, et comme elle nous est donne plusieurs reprises dans la Parole de Dieu. Ecoutez ces paroles de Jean: Petits enfants, naimons pas en paroles et avec la langue, mais en actions et avec vrit. Par l nous connatrons que nous sommes de la vrit et nous rassurerons nos coeurs devant lui... Quoique ce soit que nous demandions, nous le recevons de lui parce que nous gardons ses commandements et que nous faisons ce qui lui est agrable. (1Jn 3:18,19,22) Et encore celles-ci de Jacques: La prire fervente du juste a une grande efficace. (Jas 5:16) Le juste est celui dont on peut dire, selon la dfinition du Saint-Esprit:

Celui qui pratique la justice est juste, comme lui-mme est juste. (1Jn 3:7) Remarquez aussi lesprit qui anime plusieurs Psaumes avec leurs appels lintgrit et la justice de celui qui prie: LEternel ma trait selon ma droiture. Il ma rendu selon la puret de mes mains... Jai t sans reproche envers lui, et je me suis tenu en garde contre mon iniquit. Aussi le Seigneur ma rendu selon ma droiture, selon la puret de mes mains devant ses yeux. Avec celui qui est bon, tu te montres bon, avec lhomme droit, tu agis selon la droiture. (Ps 18:21,24,26) Mon bouclier est en Dieu, qui sauve ceux dont le coeur est droit. (Ps 7:11) O Eternel! qui sjournera dans ta tente? Qui demeurera sur ta montagne sainte? Celui qui marche dans lintgrit, qui pratique la justice, et qui dit la vrit selon son coeur. (Ps 15:1-2) Si nous considrons attentivement ces dclarations la lumire du Nouveau Testament, vous les trouvons en parfait accord avec lenseignement du Sauveur dans son discours dadieu. Si vous gardez mes commandements, vous demeurerez dans mon amour. (Jn 15:10) Vous tes mes amis si vous faites ce que je vous commande. (Jn 15:14) Ces mots veulent dire littralement: Ce nest pas vous qui mavez choisi, mais moi je vous ai choisis et je vous ai tablis, afin que vous alliez et que vous portiez du fruit et que votre fruit demeure afin que ce que vous demanderez au Pre en mon nom, Il vous le donne. (Jn 15:16) Cherchons entrer dans lesprit de ce que le Seigneur nous enseigne. Ne courons-nous pas le danger de ne voir quelquefois quun des cts de la question et quune seule exprience faire de la prire et de la foi? Mais il est un autre ct que la Parole de Dieu met fortement en relief, cest celui de lobissance comme seul chemin menant la bndiction. Nous avons raliser dans nos relations avec ltre Infini que nous appelons Dieu, Celui qui nous a crs et rachets, que notre premier devoir envers lui cest la soumission. Lassujettissement de notre tre tout entier sa suprmatie, sa gloire, sa volont et son bon plaisir, devrait tre le grand objet de notre vie. La question nest pas de savoir comment nous pourrons obtenir la faveur de Dieu et en jouir parce que mme en cela notre moi peut dominer; cest Dieu qui doit lemporter sur tout. Une soumission complte, nest-ce pas ce qui fera la beaut du ciel? Obir et servir, voil les mobiles qui ont fait agir le Fils pendant quIl tait sur la terre. Savoir et obir, voil ce que doit tre notre but principal bien plus encore que le repos, la lumire, la joie ou la force. Remarquons quelle place minente le Matre donne ce but, non seulement dans le chapitre quinzime, mais dans le quatorzime, o Il parle de lhabitation de Dieu en nous, en trois personnes. Si vous maimez, gardez mes commandements. (Jn 14:15) Et lEsprit vous sera alors donn par le Pre. Celui qui a mes commandements et qui les garde, cest celui qui maime; et celui qui maime sera aim de mon Pre, je laimerai et je me ferai connatre lui. (Jn 14:21) Enfin au verset 23 nous trouvons lune des plus grandes et des plus prcieuses promesses: Si quelquun maime, il gardera ma parole et mon Pre laimera; nous viendrons lui et nous ferons notre demeure chez lui. Est-il possible dexprimer plus clairement que cest par lobissance que lEsprit habitera en nous, quil rvlera le Fils en nous et nous prparera tre la demeure du Pre? Lobissance et la foi ne sont que les deux faces dun mme acte, celui par lequel nous acceptons la volont de Dieu. De mme que la foi fortifie lobissance, lobissance, son tour, fortifie la foi. La foi se perfectionne par les oeuvres: souvent ce que nous avons pris pour la foi est rest sans rsultat; nest-ce pas parce que nous navions pas compris que la

seule foi efficace est celle qui est accompagne dune entire soumission la volont ide, Dieu. Cest alors seulement que nous aurons force et puissance pour rclamez de Dieu tout ce quIl nous a promis. Lapplication de cette vrit est simple, mais trs solennelle. Le Matre a dit: Je vous ai choisis et je vous ai tablis, afin que vous alliez et que vous portiez du fruit, -beaucoup de fruit, - et que votre fruit demeure. (Jn 15:16) Ce qui revient dire quil faut que notre vie soit utile et dune utilit continuelle. Que de fois nous avons pri avec ferveur pour obtenir la grce de porter du fruit, et nous avons t tonns de ne recevoir aucune rponse! Cest parce que nous avions interverti lordre du Matre. Nous avions voulu recevoir dabord la joie, la force, la consolation afin de pouvoir accomplir facilement notre oeuvre, sans difficult et sans renoncement nousmmes. Et le Matre veut que par la foi, sans nous proccuper de notre tche, de ses cts faciles ou de ses difficults, de nos forces ou de notre faiblesse, nous fassions ce quIl nous demande, dans une parfaite obissance. En suivant ce chemin, nous serions arrivs prier avec efficace, et tout faire pour la gloire de Dieu. Non pas que lobissance tienne lieu de foi, ni y supple si elle manque; non, lobissance qui vient de la foi est la clef qui ouvre les trsors que Dieu tient en rserve pour nous. Le baptme de lEsprit, lhabitation du Fils et du Pre en nous, la foi en un exaucement constant de la prire, voil ce qui attend celui qui obit. Acceptons cette leon. Voil donc encore une des causes pour lesquelles nos prires peuvent ntre pas efficaces: notre vie nest pas ce quelle doit tre. Une obissance simple et droite nen est pas le signe caractristique. Et cependant nous approuvons pleinement cette loi divine de la Providence: cest que lhomme qui Dieu a accord une si grande influence dans le gouvernement du monde, jusqu lui donner des choses quIl naurait pas donnes sans la prire, doit apprendre, se soumettre loyalement et sans restriction lautorit suprieure du Matre de toutes choses. Reconnaissons, notre honte, combien nos vies ont t et sont peu fidles cet gard. Consentons enfin obir lordre que le Seigneur nous donne. Etudions ses relations avec nous en tant que Matre. Ne recherchons plus en premier lieu, jour aprs jour, notre consolation, notre joie et nos bndictions personnelles. Que notre premire pense soit: Jappartiens au Matre Quen toutes circonstances nous agissions comme faisant partie de lui-mme, ne nous proccupant plus que de connatre et de faire sa volont. tre le serviteur, lesclave de Jsus-Christ, que ce soit l lesprit qui nous anime. SIl a dit: Je ne vous appelle plus serviteurs... mais je vous ai appels amis, (Jn 15:15) cest quIl avait dfini plus haut cette qualit damis: Vous tes mes amis, si vous faites ce que je vous commande. La seule chose quIl nous ordonne, comme aux sarments attachs au cep, cest de porter du fruit. Vivons pour tre en bndiction aux autres, pour rendre tmoignage de lamour et de la vie qui sont en Jsus. Consacrons-nous entirement , vivre dans la foi et lobissance, cest l ce que Jsus veut de nous, appliquons-nous faire sa volont: cest-dire, porter du fruit. Ralisons que cest cela quIl nous appelle, que nous navons dordre recevoir que de Celui qui obtient tout de soli Pre, et quune vie utile et fconde en fruits, toute consacre Dieu est notre porte. Nous comprendrons alors comment et pourquoi porter du fruit peut seul nous ouvrir le chemin de la prire efficace. Celui qui, par lobissance Christ, prouve quil accomplit la volont de Dieu, obtiendra tout ce quil demandera au Pre, parce que le Pre le lui a promis.

Quoi que ce soit que nous demandions, nous le recevons de lui, parce que nous gardons ses commandements et que, nous faisons ce qui lui est agrable (1Jn 3:22) SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XXIV LA VICTOIRE ASSUREE Tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai. Si vous demandez quelque chose en mon nom, je le ferai.. (Jn 14:13-14) Que le Pre vous accorde ce que vous lui demanderez en mon nom.. (Jn 15:16) En vrit, en vrit, je vous dis que ce que vous demanderez au Pre en mon nom, il vous le donnera. Jusqu prsent, vous navez rien demand en mon nom, demandez et vous recevrez. En ce jour-l vous demanderez en mon nom. (Jn 16:23-24,26) Les disciples navaient encore rien demand au Dom de Jsus-Christ, et lui-mme navait jamais parl de cette possibilit. Nous trouvons dans ces paroles: assembls en mon nom, (Mt 18:20) ce qui sen rapproche le plus. Ici, dans ce discours dadieu, Il rpte ces mots: en mon nom, la suite de trois promesses illimites: Tout... quelque chose... ce que vous demanderez, (Jn 14:13-14) (Jn 15:16) pour enseigner ses disciples et nous en mme temps, que ce nest quen son nom seul que nous aurons la victoire. Mais cette victoire dpend de lusage que nous ferons de ce nom. Quest-ce quun nom? Le nom est la personnification dun individu, tel point quil nous suffit de lentendre prononcer pour que son image paraisse nos yeux. Le nom veille en nous immdiatement la personnalit quil voque; il nous rappelle ce que nous en connaissons et renouvelle limpression que nous en avons reue. Le nom dun roi, par exemple, nous suggre aussitt lide de sa puissance, de sa grandeur, de son royaume mme, parce quil en est le type. De mme, chacun des noms sous lesquels Dieu nous est rvl: lEternel, Jhova, lAdmirable, le Tout-Puissant, le Prince de Paix, personnifie instantanment nos yeux quelque attribut de Celui qui est invisible. Le nom de Christ nous dit tout ce quIl a fait pour nous et tout ce quIl fait en ce moment comme Intercesseur et Mdiateur. Quest-ce que faire quelque chose au nom dun autre? Cest se prsenter avec le pouvoir et lautorit de cet autre, comme son reprsentant ou son envoy. Et comment nous servir du nom dun autre si nous navons pas avec lui une communaut de penses? Pourrions-nous consentir ce que qui que ce soit se serve librement de notre nom, si nous ne sommes assurs que notre honneur et nos intrts seront saufs et en bonnes mains. Voil ce que Jsus nous offre lorsquIl nous permet de nous servir de son nom avec lassurance que quoi que nous demandions, cela nous sera donn.

On ne peut tablir ici de comparaison entre la permission accorde quelquun de se servir dun certain nom, dans une occasion particulire, et celle que Jsus donne solennellement tous ses disciples duser librement de son nom, en tout temps et pour tout ce quils ont demander. Il ne laurait pas fait sIl navait pas su quIl pouvait leur confier ses intrts, et que son honneur tait en sret entre leurs mains. Lusage autoris du nom dun autre est toujours le signe dune grande intimit. En employant le nom dun autre pour un but spcial, nous laissons le ntre de ct comme nayant plus de valeur et comme si nous revtons la personnalit de celui dont nous invoquons le nom. Faire usage dun nom est un droit qui peut nous avoir t accord en vertu dune union lgale. Un ngociant, oblig de sloigner et de quitter ses affaires, donne son fond de pouvoir une attestation au moyen de laquelle celui-ci peut tirer des centaines de mille francs en son nom. Le fond de pouvoir sen servira non pour lui-mme mais dans lintrt de la maison. Cest parce que son patron le connat pour tre dvou ses affaires quil peut lui remettre ainsi, en toute confiance, le libre usage de son nom. Lorsque le Seigneur Jsus-Christ est mont au ciel, Il a laiss son oeuvre, le gouvernement de son royaume ici-bas, entre les mains de ses serviteurs. Il ne pouvait faire autrement que de les autoriser se servir de son nom, pour obtenir du Pre le secours dont ils auraient besoin pour la bonne russite de ses affaires. Ses disciples ont donc le pouvoir de se servir du nom de Jsus dans la mesure o ils se consacrent aux intrts et loeuvre du Matre. Lusage dun nom suppose toujours labandon de nos intrts propres pour prendre en main ceux de la personne que nous reprsentons. Faire usage dun nom est un droit qui peut encore nous avoir t accord en vertu dune union pour la vie. Dans le cas du ngociant et de son fond de pouvoir, lunion est temporaire. Mais nous savons comment lunion de la vie comporte lunit du nom. Un enfant porte le nom de son pre parce quil en a reu la vie. Et souvent le fils dun pre honorable a t respect par le seul fait du nom quil portait. Mais si lon arrive dcouvrir quil na que le nom, sans avoir le caractre et les qualits de son pre, ce nom mme perdra de sa valeur. Tout doit tre en harmonie, le nom, la vie et le caractre. Si tel est le cas, lenfant aura un, double titre laffection et lestime des amis de son pre. Il en est de mme pour Jsus et le chrtien. Nous devons tre un avec lui. Nous avons une mme vie avec lui, un mme esprit, et, par l, nous avons le droit de nous approcher de Dieu en son nom. Ce qui peut en autoriser lusage est encore lunion de lamour. Si une jeune fille pauvre, dont la vie a t toute de privations, sunit un homme riche, elle renonce son nom pour prendre celui de son mari, elle a le droit de sen servir. Elle peut faire des emplettes, et, grce au nom quelle porte, on ne refusera pas de les lui livrer. Pourquoi? Parce que lpoux, layant choisie pour sa compagne, lui a donn le droit de considrer sa richesse lui comme devenant la sienne elle, car ils ne font plus quun. Lpoux cleste ne pouvait faire moins, nous ayant aims, nous ayant unis lui. Ds lors, Il donne ceux qui portent son nom le droit de tout demander en ce nom-l.

Les exemples que nous venons de citer nous montrent que la manire habituelle denvisager cette question est dfectueuse. Trop souvent nous terminons nos prires par le nom de Jsus, comme une simple formule, ou en coupables qui sen font une caution qui doit rpondre pour eux. Jsus est vivant, Il est auprs du Pre, ne loublions pas. Si mme cest lui que nous adressons nos supplications, il faut le faire en son nom. Nest-ce pas dclarer par l que nous sommes avec lui en communion de sentiments, dintrts et damour? Sil en est ainsi, notre foi grandira dans lassurance que rien de ce que nous demandons en son nom ne nous sera refus, et nous verrons quelle puissance merveilleuse nous aurons dans nos prires auprs du Pre. De linfluence de Christ dans notre vie dpend son influence dans nos prires. Bien des paroles dans lEcriture rendent clairement ce que nous venons de dire: Faites tout au nom du Seigneur Jsus. (Col 3:17) Ce verset est la contre-partie de cet autre: Demandez tout en mon nom. Faire et demander au nom de Jsus sont insparables. Nous marcherons, nous, au nom de lEternel, notre Dieu toujours et perptuit. (Mic 4:5) Nous voyons que le nom du Seigneur doit exercer une influence dirigeante sur notre vie tout entire, et surtout dans la prire. Ce nest pas nos paroles seulement, mais nos actes que Dieu regarde pour jugez ce que le trne de son Fils est rellement pour nous. Quand lEcriture parle de: Ces hommes qui ont expos leur vie pour le nom de notre Seigneur Jsus-Christ, (Ac 15:26) ou de celui qui est: Tout prt, non seulement tre enchan, mais encore mourir Jrusalem pour le nom du Seigneur Jsus, (Ac 21:13) nous voyons ce que ce nom doit tre pour nous. SIl est tout pour nous, nous obtiendrons tout par lui. Si jabandonne tout Dieu, Il me fera part de tout ce quIl possde. Tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai. (Jn 14:13) Jsus noua fait cette promesse libralement: les chrtiens lont amoindrie, limite, ils la trouvaient trop large. Qui oserait se fier un homme sans condition? Mais dans ce cas-ci, il ne sagit pas dun homme, et ces mots: en mon nom, portent en eux leur propre garantie. Cest une puissance spirituelle que nous pouvons revendiquer devant les hommes et devant Dieu. Oh! demandons Dieu le secours de son Saint-Esprit, pour que nous comprenions la signification de ce nom et lusage que nous en devons faire. Cest par lEsprit seul que le nom qui est au-dessus de tout nom, (Php 2:9) prendra la place prpondrante dans nos affections et dans notre vie. Disciples de Jsus! Que les leons daujourdhui pntrent profondment dans notre coeur. Les cieux nous sont ouverts, les trsors du monde invisible sont mis notre disposition, sachons en user au profit de ceux qui nous entourent. Apprenons prier au nom de Jsus. Que chacun de nous exerce son sacerdoce royal et se prvale du droit dont il dispose dans le champ dactivit que le Seigneur lui a donn. Que les chrtiens se rveillent, quils coutent ce message! Notre prire obtiendra ce qui, sans elle, naurait jamais t fait. Servons-nous sans rserve du nom de Jsus, et soyons ainsi en bndiction pour ceux qui nous entourent. Tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai. (Jn 14:13)

SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XXV LE SAINT-ESPRIT ET LA PRIERE En ce jour-l, vous ne minterrogerez plus sur rien: en vrit, en vrit, je vous dis que ce que vous demanderez au Pre en mon nom, il vous le donnera. Jusqu prsent, vous navez rien demand en mon nom; demandez et vous recevrez afin que votre joie soit parfaite. En ce jour-l, vous demanderez en mon nom et je ne vous dis pas que je prierai le Pre pour vous, car le Pre lui-mme vous aime. (Jn 16:23,24,26) Priant par le Saint-Esprit, maintenez-vous dans lamour de Dieu.. (Jude 1:20-21) Je vous cris, petits enfants, parce que vos pchs vous sont pardonns cause de son nom. Je vous cris, pres, parce que vous avez connu Celui qui est ds le commencement. Je vous cris, jeunes gens, parce que vous avez vaincu le malin. (1Jn 2:12-18) Ces paroles de Jean adresses aux petits enfants, aux jeunes gens et aux pres, ne nous indiquent-elles pas quil y a dans la vie chrtienne trois poques distinctes dexpriences? La premire est celle de lenfance; lme nat la joie du pardon et de lassurance du salut. La seconde est celle de ladolescence poque de transition et de lutte o la foi grandit et saffermit; la Parole de Dieu agit et donne la jeunesse les armes par lesquelles elle peut remporter la victoire sur le malin. La troisime est celle de lge mr; les pres ont approfondi toutes choses et sont entrs dans une communion intime avec le Tout-Puissant. Dans le sermon sur la montagne, tel que nous venons de ltudier au point de vue de lenseignement de Christ sur la prire, nous retrouvons aussi trois divisions distinctes analogues. En premier lieu, lpoque dinitiation o lenseignement se rsume en ce mot Pre: Priez votre Pre. Votre Pre voit, entend, sait, rcompensera, beaucoup plus quaucun pre terrestre. Ayez seulement en lui une foi enfantine. Plus tard, vient lpoque de luttes, de transition et de victoire, rsumes par ces paroles: Mais cette sorte de dmon ne sort que par la prire et par le jene. (Mt 17:21) Et Dieu ne fera-t-il pas justice ses lus qui crient lui jour et nuit, et tardera-t-Il leur gard? (Lu 18:7) Enfin, dans ses paroles dadieu, nous atteignons un degr plus lev encore. Les enfants sont devenus hommes faits, ils sont les amis du Matre pour lesquels Il na point de secrets et auxquels Il dit: Je vous ai fait connatre tout ce que jai appris de mon Pre. (Jn 15:15) En nous rptant si souvent quoi que vous demandiez, Jsus nous remet pour ainsi dire les clefs du royaume des cieux. Le moment est venu de prouver la puissance de la prire en

son nom. Le contraste entre le premier et le dernier degr de cette marche ascendante est marqu de la manire la plus positive dans les paroles que nous mditons aujourdhui. Jusqu prsent vous navez rien demand en mon nom. En ce jour-l vous demanderez en mon nom. (Jn 16:24,26) Nous savons maintenant ce que veut dire ce mot en ce jour-l. Cest le jour de leffusion du Saint-Esprit. Loeuvre de Christ sur la croix, sa victoire complte sur la mort rvle par sa rsurrection et son ascension devaient recevoir leur couronnement, par la descente du Saint-Esprit sur les disciples pour animer leur vie, manifestation visible de la gloire de Dieu sur la terre. Lun des merveilleux rsultats de la dispensation de lEsprit, cest la force toute-puissante quIl donne la prire, puissance inconnue jusqu la Pentecte. La prire adresse au nom de Jsus et exauce nest-elle pas la preuve que lEsprit habite en nous? Pour comprendre comment le don du Saint-Esprit a t le commencement dune re nouvelle dans lexercice de la prire, rappelons-nous quelle est son oeuvre et pourquoi Il na pas t donn avant que Jsus et t glorifi. LEsprit est lessence mme de Dieu, car Dieu est Esprit. Cest par lEsprit que le Fils a t engendr du Pre, cest par la communion du Saint-Esprit que le Pre et le Fils sont un. La prrogative ternelle du Pre est daccorder sans cesse au Fils ce quil demande. Le privilge bni du Fils est de demander et de recevoir sans cesse, parce que par lEsprit, Ils sont tous deux unis en une mme vie et un mme amour. Il en a t ainsi de toute ternit, il en est de mme maintenant encore parce que le Fils agit comme mdiateur entre nous et le Pre. Jsus, sur la terre, a commenc loeuvre de rconciliation de lhomme avec Dieu, en unissant dans son corps la nature humaine et la nature divine. Il la poursuit dans le ciel. Il a runi en lui ce qui tait inconciliable la justice de Dieu et notre pch; il a termin la lutte, une fois pour toutes, quant lui, en son propre corps attach sur la croix. Puis Il est mont au ciel pour agir avec puissance, en chacun des membres de son corps, les dlivrant du pch et manifestant ainsi la victoire quil a remporte. Par son intercession incessante, Il vit dans une communion vivante avec ceux de ses rachets qui prient sans cesse. Cette intercession mme leur donne une force et une puissance quils nauraient pu avoir sans elle. Cest par le Saint-Esprit que cette oeuvre saccomplit. Le Saint-Esprit navait pas t accord aux hommes avant que Jsus-Christ et t glorifi. Il dit cela de lEsprit que devaient recevoir ceux qui croiraient en lui, car lEsprit ntait pas encore rpandu, parce que Jsus navait pas encore t glorifi. (Jn 7:39) Ce don du Pre tait nouveau et entirement diffrent de ce que les Saints de lAncien Testament avaient reu. Loeuvre de la rdemption par le sang de Christ tait si complte que lhumanit sous cette conomie nouvelle pouvait recevoir une manifestation du SaintEsprit quil naurait pas t possible Dieu daccorder sous lconomie de lAncien Testament. Ces paroles de Jn 7:39, taient littralement vraies. Au moment o Jsus, glorifi, remonta au ciel, Il reut du Pre le droit de rpandre le Saint-Esprit sur ses disciples et sur nous, ses enfants, ce quil naurait pas pu faire auparavant. Elev par la droite de Dieu, Il a reu du Pre le Saint-Esprit qui avait t promis et Il la rpandu, comme vous le voyez, et lentendez. (Ac 2:33) Sous lancienne Alliance, Il tait invoqu comme, lesprit de Dieu. la Pentecte, Il descendit comme lEsprit de Jsus glorifi, nous, apportant les fruits que la Rdemption accomplie devait produire en nous.

Cest dans lintercession continue de Christ eh notre faveur que loeuvre de la Rdemption trouve son complment. Par le Saint-Esprit qui est en nous, nos prires slvent au trne de grce o elles se mlent et se confondent avec celles de Jsus pour nous. LEsprit prie, pour nous, sans paroles; dans les profondeurs de notre coeur souvent nos penses revtent peine une forme, et lEsprit sen empare alors pour les mettre en communication avec le Dieu-saint. Par le Saint-Esprit les prires de Christ deviennent ntres et les ntres deviennent siennes. Nous comprenons alors par une exprience personnelle ces paroles: Jusqu prsent vous navez rien demand en mon nom; demandez et vous recevrez... En ce jour-l, vous demanderez en mon nom. (Jn 16:24-26) Frres! ce quil faut que nous demandions au nom de Christ pour que notre joie soit parfaite, cest le baptme du Saint-Esprit. Il y a ici plus que lEsprit de Dieu sous lancienne Alliance. Cest le Saint-Esprit, lEsprit de Jsus glorifi dans sa Toute-Puissance, descendant en nous, habitant en nous, pour nous rvler le Pre et le Fils. Et moi, je prierai le Pre, et Il vous donnera un autre Consolateur afin quIl demeure ternellement avec vous, lEsprit de vrit, que le monde ne peut recevoir parce quil. ne le voit point et ne le connat point; mais vous, vous le connaissez, car Il demeure avec vous et Il sera en vous. En ce jour-l vous connatrez que je suis en mon Pre, que vous tes en moi et que je suis eh vous. Si quelquun maime, il gardera ma parole et mon Pre laimera, nous viendrons lui et nous ferons notre demeure chez lui. (Jn 14:16-17,20,23) Lorsque cet Esprit nest pas seulement celui de nos heures de prires mais de notre vie tout entire, nous rendant semblables Jsus, Il nous donne le moyen davoir cet accs immdiat auprs du Pre, dont Jsus parle ici: Je ne vous dis pas que je prierai le Pre pour vous, car le Pre lui-mme vous aime. (Jn 16:26) Oui, comprenons et croyons qutre rempli de lEsprit de Jsus glorifi est indispensable au peuple de Dieu. Nous raliserons alors ce que cest que: Faire en tout temps par lEsprit toutes sortes de prires et de supplications. (Eph 6:18) et Prier par le Saint-Esprit, se maintenant dans lamour de Dieu. (Jude 1:20-21) Lefficacit de nos prires dpend de ce que nous sommes et de ce quest notre vie. Le secret de prier au nom de Christ, cest de vivre au nom de Christ. Cest en demeurant en lui que nous acqurons le droit de demander ce que nous voulons. La mesure dans laquelle nous vivons en Christ sera lexacte mesure de notre puissance dans la prire. Cest lEsprit qui est eh nous qui prie, lion pas toujours en paroles et en penses, mais par des soupirs, qui ne se peuvent exprimer. Que nos vies soient remplies de Christ, de son Esprit, et ses promesses si magnifiques ne nous paratront plus si extraordinaires. Jusqu prsent vous navez rien demand en mon nom; demandez et vous recevrez, afin que votre joie soit parfaite. En ce jour, vous demanderez en mon nom. En vrit, en vrit, je vous le dis, ce que vous demanderez au Pre en mon nom, il vous le donnera. (Jn 16:24,26) SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XXVI CHRIST, INTERCESSEUR Mais jai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille point.. (Lu 22:32)

Je ne vous dis pas que je prierai le Pre pour vous.. (Jn 16:26) Etant toujours vivant pour intercder en leur faveur.. (Heb 7:25) Nos progrs dans la vie spirituelle sont en rapport avec ce que Jsus est pour nous dans notre vie intrieure. Plus nous raliserons que Christ doit tre tout pour nous et en nous, plus nous vivrons de la vritable vie de la foi qui, renonant soi-mme, ne vit plus que pour Christ. La vie ne sera plus une lutte vaine pour faire ce qui est bien, mais, nous appuyant sur Christ, nous trouverons en lui la force de combattre le bon combat et de remporter la victoire de la foi. Cest surtout vrai quand il sagit de vie de prire. Lorsque par la foi nous croirons que Jsus-Christ a tout accompli pour nous, nous comprendrons aussi que le temps des soucis et des efforts inutiles est pass, que dsormais nous pourrons participer la vie de Christ soit sur la terre, soit dans les cieux. Nous prierons alors, nous appuyant non seulement sur les mrites de Jsus, qui rend acceptables aux yeux du Pre nos misrables prires, mais encore sur lunion intime qui existe entre Christ et nous et sur sa prire en nous. Le salut parfait est en Christ lui-mme. Il sest donn lui-mme pour nous, Il vit lui-mme en nous. Parce quIl prie, nous prions aussi. Comme ses disciples, quand ils le virent prier, lui demandrent de leur enseigner prier, ainsi participerons-nous sa vie de prire, puisque nous savons quIl est sur le trne comme notre intercesseur. Cette vrit ressort clairement dans la dernire nuit de sa vie ici-bas. Sa prire sacerdotale (Jn 17) nest-elle pas un modle? Ne continuera-t-Il pas plier ainsi pour nous, dans le ciel? Dans ses dernires paroles, Il a annonc plusieurs reprises que la vie de prire de ses disciples tait troitement unie son retour auprs du Pre: son intercession ternelle tait ds lors lie intimement la vie de prire en son nom qui allait commencer pour eux. La confiance en lintercession de Jsus nous assure le droit de prier en son nom. Pour bien comprendre ceci, examinons dabord son oeuvre dintercession. La vie de Christ sur la terre comme prtre na t quun commencement. Ce fut comme sacrificateur et victime la fois, quIl rpandit son sang. Pareil Melchisdec, Il vit encore au-dedans du voile pour continuer son oeuvre. De mme que Melchisdec a t suprieur Aaron dans la hirarchie sacerdotale, de mme loeuvre dintercession de Jsus est suprieure en puissance et en gloire son oeuvre dexpiation. Christ est mort; bien plus, Il est ressuscit, Il est la droite de Dieu, et Il intercde pour nous. (Ro 8:34) Cette intercession est une ralit positive, absolument ncessaire, sans laquelle la rdemption naurait plus deffet. La merveilleuse rconciliation entre Dieu et lhomme sest faite par lincarnation, lexpiation et la rsurrection de Jsus, et cest par elle que lhomme participe la vie divine. Mais lappropriation personnelle de cette rconciliation pour les membres du corps de Christ sur la terre, ne peut avoir lieu que par lexercice constant de lai puissance divine du Chef de notre foi, vivant ternellement dans les cieux. Aucune conversion, aucun travail de sanctification, aucune victoire sur le pch et le monde ne peut avoir lieu sans une manifestation directe de Celui qui est tout-puissant pour sauver. Cette rvlation ne peut seffectuer que par sa prire. Il la demande au Pre et Il lobtient du Pre. Cest aussi pour cela quIl peut sauver, parfaitement ceux qui sapprochent de Dieu par lui, tant toujours vivant pour intercder en leur faveur. (Heb 7:25)

Il nest pas un besoin de son peuple quIl ne puisse satisfaire. Sa mdiation sur le trne est aussi indispensable, aussi efficace que sur la croix, et cest son oeuvre incessante la droite de Dieu. Non seulement nous participons aux bnfices de cette oeuvre, mais loeuvre elle-mme. Pourquoi? Parce que nous sommes son corps et que le corps et ses membres ne font quun. La tte ne peut pas dire aux pieds: Je nai pas besoin de vous. (1Co 12:21) Faisant un avec Jsus, nous partageons avec lui ce quIl est et ce quIl a. Je leur ai donn la gloire que tu mas donne. (Jn 17:22) Nous partageons sa vie, sa justice, son oeuvre, nous devons aussi partager son intercession. Il nest pas une oeuvre quIl accomplisse sans que nous en ayons notre part. Christ est ma vie. (Php 1:21) Ce nest plus moi qui vis, cest Christ qui vit en moi. (Ga 2:20) La vie en lui et en nous est absolument identique. La vie de Jsus dans les cieux est une vie de prire constante; et si nous vivons eh lui, notre prire sera aussi un change continuel de demandes et dexaucements. Ne pensons pas quil y ait deux courants distincts de prires qui slvent spars lun de lautre, lun venant de Christ et lautre de son peuple. Non, sils vivent de sa vie, lunion entre lui et les siens est complte. Cest lui qui nous inspire ce que nous avons demander; et, son tour, Il sempare de notre prire pour la prsenter au Pre. Il est lange qui tient lencensoir dor. On Lui donna beaucoup de parfums, afin quil les offrt, avec les prires de tous les saints, sur lautel dor qui est devant le trne. (Ap 8:3) Voil le secret de lexaucement de toute prire. Il faut que ce soit Christ qui les offre au Pre. Le Fils unique du Pre a seul le droit de prier; la plnitude de la divinit habite en lui, et cette plnitude lui donne une puissance entire et complte dans lexercice de la prire, puissance quil accorde aux siens. La croissance dans la vie spirituelle consiste dcouvrir de plus en plus tous les trsors renferms en lui, les liens qui nous unissent lui et faire lexprience que nous sommes en lui. Plus nous le possderons, plus nous recevrons de grces dans la vie de la prire comme dans la vie spirituelle. Ne croyons pas que lintercession de Jsus se borne prier notre place, lorsque pour une raison ou pour une autre nous ne prions pas. Non. Elle va plus loin. Cest elle qui nous amne prier lunisson avec Christ, de qui procde notre vie et notre foi. Ds lors, notre prire sera un acte de foi. Cest une nouvelle poque dans la vie de plus dun croyant, que le moment o Christ lui est rvl comme vivant en lui et lui en Christ. Il comprend alors que le Sauveur est son garant, afin quil lui reste fidle et obissant. Cest l le premier pas dans la vie de la foi. La dcouverte que Christ est aussi notre garant dans notre vie de prire ne sera pas moins bnie. Il est le centre de toute prire. Il est le guide dans la voie de supplications quIl a inaugure lui-mme, Il est le chef et le consommateur de notre foi. Il communique son propre Esprit de prire tous les siens. En donnant sa vie pour ses rachets, Il a fourni tous leurs besoins. Il sassocie donc leur vie de prire, Il y pourvoit en les unissant la sienne et en la maintenant en eux. Mais jai pri pour toi, non pour rendre ta foi superflue ou inutile, mais pour que ta foi ne dfaille point. (Lu 22:32) Cela revient dire: Si vous demeurez en moi, LINTERCESSEUR, qui vis aux sicles des sicles, demandez ce que vous voudrez et cela vous sera accord. (Jn 15:7) La pense de cette communion intime avec Jsus dans son oeuvre dintercession nous rappelle ce quIl nous a enseign plus dune fois. Les magnifiques promesses faites la prire ont comme but et justification la gloire de Dieu dans la manifestation de son royaume et le salut des pcheurs. Tant que nous ne prions que pour nous-mmes, les

promesses faites par Jsus-Christ dans sa dernire nuit ici-bas, restent un livre ferm pour nous. Cest aux sarments du vrai cep, qui produisent du fruit, cest aux disciples envoys dans le monde pour annoncer la vrit aux mes qui prissent, cest aux serviteurs fidles qui continuent et poursuivent le travail quIl a laiss inachev derrire lui, cest ceux qui, comme le Matre, sont devenus la semence de vie, semence qui doit mourir pour produire au centuple, cest tous ceux-l, disons-nous, que la promesse a t donne. Que chacun de nous cherche quelle est loeuvre quil a faire, quelles sont les mes qui lui ont t confies, et que notre intercession pour elles devienne notre lien dintimit avec Dieu. Nous raliserons non seulement pour nous les promesses faites la prire, mais nous ferons encore lexprience que demeurer en Christ et lui en nous nous rend participants son propre bonheur. Ce bonheur ne consiste-t-il pas tre en bndiction aux hommes et les sauver? Merveilleuse intercession de notre bien-aim Sauveur et Seigneur Jsus-Christ, , laquelle nous devons toutes choses et laquelle Il nous associe comme ses compagnons, de travail! Oh! prions en son nom, en son Esprit, en lui-mme, en union parfaite avec, lui! Oh! merveilleuse intercession toujours, active, toujours efficace de Jsus-Christ, quand y participerons-nous compltement? Quand nos prires feront-elles partie intgrante de son intercession? SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XXVII CHRIST, SOUVERAIN SACRIFICATEUR Pre, je veux que l o je suis, ceux que tu mas donns soient aussi avec moi.. (Jn 17:24) Dans son discours dadieu, Jsus rvle ses disciples ce que sera la vie future lorsque le rgne de Dieu sera venu avec puissance. Dans la communion du Saint-Esprit, dans lunion avec le cep cleste, dans le tmoignage et les souffrances, les disciples trouveront leur vocation et leur flicit. En droulant leurs yeux les perspectives de cette vie-l, le Seigneur fait, plusieurs reprises, aux aptres, les promesses les plus illimites la force et la puissance de leurs prires. En terminant ses enseignements, lui-mme se dispose prier. Voulant laisser ses disciples la joie de savoir ce que sera pour eux son intercession dans le ciel comme leur souverain sacrificateur, Il leur fait le prcieux legs de sa prire sacerdotale. Et cela autant parce quils doivent partager son oeuvre dintercession que pour quils sachent, et nous avec eux, comment ils peuvent accomplir leur sainte mission. Dans lenseignement du Seigneur, pendant cette dernire nuit, nous avons appris que ses tonnantes promesses faites la prire ne sont pas accordes en notre faveur seulement, mais en faveur des intrts du Seigneur et de son royaume. Cest du Seigneur lui-mme que nous pouvons apprendre ce que la prire en son nom doit tre et ce quelle peut obtenir. La prire sacerdotale nous enseigne ce que la prire faite, au nom de Jsus peut demander, esprer et attendre.

Elle se divise en trois parties. Dans la premire, du verset 1 5 le Seigneur prie pour luimme; dans la seconde, du verset 6 19 Il prie pour ses disciples, et dans la dernire du verset 20 26 Il prie pour le peuple des fidles dans tous les ges. Le disciple de Jsus qui se voue loeuvre dintercession et qui veut faire lpreuve de la mesure de bndictions quil peut faire descendre sur ceux qui lentourent, par la prire au nom de Jsus, tudiera par lEsprit en toute humilit, ce beau chapitre dix-septime de Jean, comme lune des leons les plus importantes de lcole laquelle nous sommes. Jsus prie avant tout pour lui-mme, afin qutant glorifi, Il puisse glorifier le Pre. Pre... glorifie ton Fils, afin que ton Fils te glorifie. Maintenant toi, Pre, glorifie-moi. Il expose les raisons pour lesquelles Il prie de la sorte. Le Pre et le Fils ont conclu une sainte alliance dans les cieux, Le Pre, comme rcompense de loeuvre du Fils ici-bas, lui a donn toute puissance sur les hommes. Le Fils a accompli sa mission; Il a glorifi le Pre. Son but est de le glorifier toujours plus. Cest avec une. sainte hardiesse quIl demande au Pre de le glorifier, parce qualors Il sera eh tat de faire pour son peuple tout ce quIl a entrepris. Disciples de. Jsus! Nous avons ici la premire leon dans lintercession sacerdotale. Suivons lexemple de notre grand souverain sacrificateur. Le Fils a commenc sa prire en affirmant sa position vis--vis du Pre. Il a mis, en avant son oeuvre, son obissance, son ardent dsir que le Pre soit glorifi. Faisons comme lui. Approchons-nous de notre Pre, par Christ, sachons nous prvaloir auprs de lui de loeuvre que Jsus a accomplie. Ne faisons plus quun avec elle, confions-nous en elle, vivons pour elle; dclarons que nous sommes prts nous consacrer jusqu la fin au travail que le Pre nous a donn faire et ne vivre que pour sa gloire. Demandons alors avec confiance que le Pre soit glorifi eh nous. Voil ce quest la prire faite dans lEsprit de Jsus, en son nom et en parfaite union avec lui. Cette prire aura force et puissance. Si, avec Jsus, nous glorifions le Pre, le Pre, son tour, glorifiera le Fils, en nous accordant ce que nous demandons en son nom et, en particulier, nos requtes dintercession pour ceux qui nous entourent. Notre Seigneur prie ensuite pour ses disciples: Il parle deux comme de ceux que le Pre lui a donns. Le signe qui les caractrise, cest quils ont reu la parole de Christ. Il dclare les envoyer dsormais dans le monde sa place, comme le Pre lavait envoy luimme. Il rclame deux choses en leur faveur: Que le Pre les prserve du.mal, et quIl les sanctifie par sa parole qui est la vrit, parce que Jsus se sanctifie lui-mme pour eux. Tout intercesseur croyant et fidle a, comme le Seigneur, un cercle intime pour lequel il faut quil prie tout dabord. Les parents ont leurs enfants, les instituteurs leurs lves, les pasteurs leurs troupeaux, les moniteurs des coles du dimanche leurs groupes, tout travailleur dans le champ de Dieu a sa charge spciale et doit porter dans son coeur ceux qui lui sont confis. Il est de toute importance que la prire dintercession soit personnelle, dfinie, quelle ait un but bien dtermin. Notre premire demande en faveur de ceux pour lesquels nous Intercdons doit tre quils reoivent la Parole, mais cette prire naura aucune efficace si nous ne pouvons dire avec le Seigneur: Je leur ai donn ta parole. (Jn 17:14)

Voil ce qui nous donne la libert et la force dans notre oeuvre dintercession pour les mes. Il faut non seulement prier pour elles, mais nous adresser elles directement. Quand elles auront accept la Parole, prions beaucoup pour quelles soient prserves du mal et sanctifies par la Parole. Au lieu de nous dsesprer, de juger ceux qui tombent et de les abandonner, prions pour eux avec ardeur. Pre saint, garde en ton nom ceux que tu mas donns. (Jn 17:11) Sanctifie-les par ta vrit. (Jn 17:17) La prire au nom de Jsus est dune grande efficace. Tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai. (Jn 14:13) Enfin, la prire du Seigneur embrasse un champ plus vaste. Ce nest pas pour eux seulement que je prie, mais encore pour ceux qui croiront en moi par leur parole. (Jn 17:20) Son coeur de sacrificateur souvre et slargit pour renfermer tous les lieux et tous les temps Il prie pour que tous ceux qui lui appartiennent ne forment partout quun seul corps, donnant ainsi la preuve que sa mission est bien rellement divine et que les siens seront admis avec lui une gloire ternelle. Je leur ai fait connatre ton nom et je le leur ferai connatre, afin que lamour dont tu mas aim soit en eux et que je sois en eux. (Jn 17:26) Le disciple de Christ qui a prouv dans son entourage immdiat quelle a t la puissance de sa prire, ne pourra plus se renfermer dans un cercle aussi limit. Il faut quil prie pour lEglise universelle et les branches qui sy rattachent. Il priera surtout pour, obtenir lamour fraternel et lunit de lEsprit. Il priera pour que lEglise soit une en Christ et pour quelle tmoigne au milieu du monde que Christ a accompli cette oeuvre merveilleuse: lamour triomphant de lgosme. Quel autre, sinon le Fils de Dieu, envoy du ciel, aurait pu la raliser? Les chrtiens devraient prier beaucoup pour que lunit de lEglise, non dans sa forme extrieure, mais en esprit et en vrit, soit rendue manifeste. Voil pour la prire en ellemme. Voyons le mode employer. Jsus dit: Pre, JE VEUX! Lui, le Fils, lui qui a reu les promesses du Pre, lui qui, a accompli son oeuvre jusquau bout, Il a le droit de le dire. La promesse du Pre est positive: Demande-moi et je te donnerai. Il sen prvaut, Il nous fait, son tour, une promesse analogue. Tout ce que vous demanderez au Pre en mon nom, je le ferai. (Jn 14:13) Il nous adresse cette demande: Que veux-tu? nous de rpondre: Pre, JE VEUX tout ce que tu as promis. Au fond, cest l la foi vritable, celle qui honore Dieu. La conviction que nous obtiendrons ce que nous demandons avec foi est agrable au Pre. Au premier abord, notre coeur hsite employer cette expression: je veux; nous ne nous sentons ni le droit, ni la force de nous en servir. La grce de pouvoir dire: je veux ne nous sera accorde que lorsque nous aurons fait une entire abngation de nous-mmes; soyons certains alors que tous ceux qui auront soumis leur volont celle du Matre la recevront. Celui qui renonce sa volont la retrouvera, et il la retrouvera renouvele et fortifie dune puissance toute divine.

PRE JE VEUX. Voil la note dominante de lintercession, constante, active, efficace de notre Sauveur dans le ciel. Par notre union avec lui, notre prire aura la mme efficacit. Mais une condition: cest que nous marchions avec lui, que nous demeurions en lui et que nous fassions toutes choses en son nom. Allons lui avec confiance. Apportons-lui chacune de nos requtes. Mettons-les lpreuve de sa Parole et du Saint-Esprit, puis jetons-les dans le torrent dintercession qui schappe du coeur de notre Seigneur pour slancer vers le Pre. Alors nous pourrons avoir pleine confiance que nous recevrons ce que nous demandons. LEsprit lui-mme nous inspirera ce: Pre, je veux qui nous apportera lexaucement. Vivre en lui et pour lui seul, l sera le secret de notre force et de notre influence. Disciples de Jsus! Appels tre semblables notre Seigneur dans son intercession sacerdotale, quand arriverons-nous raliser notre glorieuse destine, qui est de prier, de plaider la cause des mes qui prissent et dacqurir de linfluence en leur faveur auprs de Dieu? Quand secouerons-nous notre nonchalance qui se revt de fausse humilit et nous rendrons-nous lEsprit de Dieu, afin quIl revte notre volont de force et de lumire? Quand arriverons-nous saisir et possder les merveilleuses promesses que Dieu nous a faites? SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XXVIII CHRIST, LA VICTIME Il disait: Abba, Pre, toutes choses te sont possibles, loigne de moi cette coupe! Toutefois non pas ce que je veux, mais ce que tu veux.. (Mr 14:36) Quel contraste dans lespace de quelques heures! Quelle transition entre le moment o: Jsus levant ses yeux au ciel dit: Pre, je veux. (Jn 17:1-24) et celui o, stant jet contre terre, Il pria que, sil tait possible, cette heure sloignt de lui!. (Mr 14:35) Dans lun, nous voyons le souverain sacrificateur en dedans du voile, intercdant avec puissance. Dans lautre, la victime sur lautel, ouvrant la voie nouvelle au travers du voile dchir. Dans lordre chronologique, le: Pre, je veux du souverain sacrificateur, prcde le cri de la victime obissante: Pre, non pas ce que je veux. Cet ordre tait ncessaire pour nous montrer ce que serait lintercession de Jsus une fois le sacrifice consomm. De fait, cest cette prire lautel: Pre, non pas ce que je veux, qui a fait la force de celle devant le trne: Pre, je veux. Cest par labandon complet de sa volont en Gethsman que le grand prtre assis. sur le trne a la puissance de demander ce quIl veut. Pour tous ceux qui veulent apprendre prier lcole de Jsus, cette leon de Gethsman est lune des plus sacres et des plus prcieuses. Il pourrait sembler un colier superficiel quelle te le courage de prier avec foi. Si cette supplication ardente du Fils na pas t entendue, si le bien-aim lui-mme a

d dire: Non pas ce que je veux, combien plus forte raison ne le dirons-nous pas aussi. Au premier abord, il parat impossible que les promesses faites si peu dheures auparavant par le Seigneur, puissent tre prises au pied de la lettre: TOUT CE QUE VOUS DEMANDEREZ, et QUOI QUE VOUS DEMANDIEZ. Si nous pntrons plus profondment dans le sens des paroles prononces en Gethsman, nous apprendrons que cest l prcisment notre sret quant lexaucement de nos prires. Approchons-nous avec une adoration pleine de respect pour contempler le Fils de Dieu priant, suppliant avec larmes et grands cris et nobtenant pas ce quIl demande. Il est notre Matre; lui,mme nous rvlera le mystre de son sacrifice, tel quil est contenu dans cette prire, inexplicable nos yeux. Pour la comprendre, remarquons limmense diffrence entre la prire de notre Seigneur grand sacrificateur, et celle quIl offre si peu de moments aprs dans sa faiblesse. Alors, Il priait pour que son Pre ft glorifi, pour que lui-mme et son peuple le fussent aussi, par laccomplissement des promesses positives qui leur avaient t faites. Il demandait ce quIl savait tre selon la parole et la volont du Pre; Il pouvait donc dire hardiment: PRE, JE VEUX Maintenant, Il prie dans la faiblesse de son humanit, et pourtant, Il sait que cest la volont du Pre quIl boive cette coupe. Il en a dj parl ses disciples, plus tard Il leur dira encore: Ne boirai-je pas la coupe que le Pre ma donn boire. (Jn 18:11) Il sait que cest pour cela quIl est venu sur la terre. Mais dans lindicible angoisse de son me, lorsquIl sent la puissance des tnbres lenvelopper et quil prouve les premires atteintes de la colre de Dieu contre le pch, sa nature humaine tremble en prsence de cette pouvantable ralit: tre lait maldiction. Il pousse ce cri dangoisse, demandant Dieu que, si son but peut tre atteint sans cette preuve, cette coupe terrible passe loin de lui. Ce cri est la preuve vidente, irrcusable de la ralit profonde de son humanit. LorsquIl dit au Pre: Toutes choses te sont possibles et quIl le supplie avec toujours plus dintensit que cette coupe lui soit pargne, cest le: Toutefois, non pas ce que je veux, trois fois rpt, qui constitue la valeur relle, lessence mme de son sacrifice. Il a demand quelque chose... et Il ne peut pas dire: Je sais que cest ta volont! Il se rclame de lamour et de la puissance de Dieu et pourtant Il termine par ces mots: TA VOLONTE SOIT FAITE.. (Mt 26:42) Cest dans labandon complet de sa volont, dans sa soumission celle de son Pre, que lobissance de Christ atteint sa plus haute perfection; cest du sacrifice de sa volont en Gethsman que le sacrifice de sa vie sur le Calvaire a pris sa valeur. Cest l, comme dit lEcriture: Que le Fils a appris lobissance par les choses quIl a souffertes et qui, aprs avoir t lev la perfection, est devenu pour tous ceux qui lui obissent, lauteur dun salut ternel. (Heb 5:9) Il sest humili lui-mme, se rendant obissant jusqu la mort, mme jusqu la mort de la croix, cest pourquoi Dieu la souverainement lev. (Php 2:8-9) De plus, Dieu lui a donn le droit de demander ce quIl veut. Cest dans le: Pre, non pas ce que je veux, quIl a obtenu de pouvoir dire: Pre, je veux. Contemplons encore les mystres que nous offre Gethsman. Nous voyons dabord le Pre prsenter son bien-aim la coupe du vin de son ardente colre; (Ap 16:19) puis le Fils, toujours si obissant, reculer et supplier que cette coupe sloigne de lui; (Mr 14:36) enfin le Pre, sans accorder cette requte, prsenter de

nouveau la coupe son Fils. Le Fils cde, satisfait que sa volont lui ne saccomplisse pas, et Il se rend au Calvaire pour y boire la coupe jusqu la lie. Oh! Gethsman, cest toi qui nous fais comprendre comment notre Seigneur a pu nous donner lassurance illimite quIl rpond nos prires. Il nous la mrite, cette assurance, en consentant ce que sa prire restt sans effet. Ceci est en harmonie parfaite avec le plan de la rdemption. Notre Seigneur a conquis pour nous le contraire de ce quIl a souffert. Ainsi, Il a t li, afin que nous fussions libres; Il a t fait pch, afin que nous devinssions justice devant Dieu; Il est mort, afin que nous vivions; Il a port le poids de la maldiction de Dieu, afin que Dieu rpandt sur nous ses bndictions. Sa prire est reste sans rponse pour que nos prires fussent exauces. Il a dit: Non pas ce que je veux, afin que nous puissions obtenir: Demandez ce que vous voudrez et cela vous sera accord. (Jn 15:7) Oui, ces mots: Si vous demeurez en moi, prennent une nouvelle force ici, Gethsman. Christ est notre chef, Il sest mis notre place, IL est notre garant, et Il a support le chtiment qui devait nous atteindre. Nous avions mrit que Dieu ne nous coutt pas, Christ est intervenu et a endur cette douleur suprme pour nous. Mais cause de cette douleur mme, nous retrouvons le droit dtre exaucs. Le chtiment est cart, mais il faut que nous demeurions en lui. Oui, en lui! Quand Il est l, prostern en Gethsman, il faut que nous demeurions en lui. Le Saint-Esprit par lequel Il sest offert Dieu en victime expiatoire est le mme qui habite en nous, qui nous fait participer son obissance et nous rend capables de sacrifier notre volont propre celle de Dieu. Cet Esprit nous enseigne repousser notre volont, la craindre, la redouter mme lorsquelle nest pas positivement mauvaise. Cest lui qui ouvre notre oreille et la dispose attendre avec douceur et docilit tout ce que le Pre a nous dire et nous enseigner, jour aprs jour. Il nous fait comprendre comment lunion de notre volont avec celle de Dieu nest autre que lunion avec le Pre. Lexemple que nous donne le Fils est la vritable bndiction de nos mes. Cette volont, renouvele par lEsprit, nous met en communion avec la mort et la rsurrection de, Christ, elle nous remplit dune sainte joie, et nous permet de devenir les instruments dociles de cette volont divine. Mettons donc toute notre volont vivre pour les intrts du rgne de Dieu sur la terre, et, par la prire, dans le ciel, auprs de Dieu. Plus nous nous pntrerons de ces paroles: Pre, non pas ce que je veux, prononces en Gethsman, plus nous nous efforcerons de vivre en Celui qui les a fait entendre et plus nous prouverons compltement la force de ce: Pre, je veux du Sauveur. Ecoutons-le Gethsman lorsquIl dit: Si vous demeurez en moi... demandez ce que vous voudrez et cela vous sera accord. (Jn 15:7) SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XXIX

LASSURANCE DANS LA PRIERE Nous avons auprs de lui cette assurance que si nous demandons quelque chose selon sa volont, Il nous coute. Et si nous savons quIl nous coute, quelque chose que nous demandions, nous le, savons parce que nous obtenons ce que nous lui avons demand.. (1Jn 5:14-15) Pour beaucoup d chrtiens, un des grands, obstacles la prire de la foi est celui-ci: Ils ne savent pas si ce quils demandent est selon la volont de Dieu. Tant quils conservent un doute cet gard, ils ne peuvent prier avec lassurance quils seront exaucs. Aussi, quarrive-t-il? Une fois la prire prononce, si la rponse tarde, ils pensent quil vaut mieux laisser Dieu agir selon son bon plaisir. De la faon dont ils interprtent ces paroles de Jean: Si nous demandons quelque chose selon sa volont, Il nous coute, toute certitude dexaucement est impossible, parce quils ne peuvent arriver se rendre compte de la volont de Dieu. Ils considrent la volont de Dieu comme son conseil secret et se demandent comment lhomme mortel peut sonder les desseins du Dieu omniscient. Ce point de vue est oppos au but que Jean sest propos en crivant les paroles de notre texte. Il veut nous rveiller, ranimer en nous la confiance, lassurance et la foi en une prire efficace. Il a dit: Nous avons auprs de lui cette assurance, afin que nous puissions dire notre tour: Pre, tu sais et je sais que ce que je demande est selon ta volont, par consquent je sais que tu mcoutes. Cest pour cela que Jean ajoute immdiatement le verset 15 Si nous savons quIl nous coute, quelque chose que nous demandions, nous le savons, par la foi, parce que nous obtenons, au moment mme o nous prions, ce que nous lui avons demand. Jean ne met pas en doute quavant de commencer prier, nous ne nous soyons demand: Notre prire est-elle selon la volont de Dieu? Elle peut ltre et cependant ne pas obtenir une rponse immdiate, si Dieu veut mettre lpreuve notre persistance et notre foi. Cest pour nous mettre sur cette voie quil nous dit: Nous avons auprs de lui cette assurance que si nous demandons quelque chose selon sa volont, il nous coute. Il est vident que si nous ne pouvons pas nous rendre le tmoignage que notre prire est selon la volont de Dieu, nous ne recevrons aucun secours des paroles suivantes: Nous le savons, parce que nous obtenons ce que nous lui avons demand. L se trouve prcisment la difficult. Plus dun chrtien se dit: Je ne sais pas. si ce que je dsire est selon la volont de Dieu et selon le dessein de sa sagesse infinie. Il mest impossible de savoir sil na pas en rserve pour moi quelque chose de meilleur que ce que je dsire, et sIl na pas dexcellentes raisons pour me refuser ce que je demande. Chacun a pu se rendre compte dans la vie quavec de pareilles penses, la prire de la foi dont Jsus a dit: Si quelquun ne doute point en son coeur mais croit que ce quil dit arrivera, il le verra saccomplir, (Mr 11:23) devient une impossibilit. La prire sera celle de la soumission, de la confiance en la sagesse de Dieu, mais ne sera jamais la prire de la foi. La grande erreur que commettent souvent les enfants de Dieu, cest de croire quil nest pas possible de connatre la volont de leur Pre. Si, au contraire, ils croient cette possibilit, ils ne prennent ni le temps ni la peine de chercher

quelle est cette volont. Ce quils dsirent, cest de voir clairement le, chemin par lequel le Pre vent les conduire. Cest par la Parole de Dieu, par la lumire du Saint-Esprit accept comme guide, que nous reconnatrons si nos requtes sont selon la volont de Dieu. PAR LA PAROLE. Il y a comme une volont secrte de Dieu, avec laquelle nous craignons souvent que notre prire ne soit en dsaccord. Ce nest pas cette volont-l que nos prires ont affaire, mais celle qui nous est clairement rvle dans lEcriture. Nos ides sur ce que cette volont mystrieuse peut avoir dcrt sont le plus souvent tout fait errones et rendent tout exaucement impossible. La foi enfantine accepte simplement lassurance du Pre, que sa volont est dexaucer les prires et daccorder la foi ce quelle demande. Le Pre a rvl dans sa Parole, par des promesses gnrales, ce quest sa volont envers son peuple. Lenfant a le droit de semparer de cette promesse et de lappliquer toutes les circonstances particulires de sa vie, auxquelles elle se rapporte. Tout ce quil demande, daccord avec cette volont rvle, recevra certainement son exaucement. mesure que la foi senhardit et saffermit assez pour rclamer laccomplissement dune promesse gnrale quelle ne craint pas dappliquer un cas *particulier, elle recevra lassurance que sa prire est entendue. Pourquoi? Parce quelle est selon la volont de Dieu. Prenons ces paroles de Jean comme une illustration de notre pense: Si quelquun voit son frre commettre un pch qui ne mne point la mort, quil prie, et Dieu donnera la vie ce frre. (1Jn 5:16) Voil la promesse gnrale, le fidle qui sappuie sur elle prie selon la volont de Dieu, et Jean lui donne lassurance quil reoit la grce quil rclame. Mais cette manire de comprendre la volont de Dieu est toute spirituelle et ne peut tre discerne que spirituellement. Ce nest pas par un raisonnement logique que nous pourrons y arriver: Dieu la dit, donc je lobtiendrai. Tous les chrtiens nont pas reu la mme vocation ni le mme don. La promesse prise dans son sens gnral est la mme pour tous, mais Dieu a une volont diffrente et spciale lgard de chaque individu suivant le but quIl se propose datteindre. La sagesse des enfants de Dieu cherchera connatre cette volont spciale du Pre en ce qui les concerne personnellement, selon la mesure de grce qui leur a t donne. Cette sagesse les mettra en tat de demander et de recevoir ce que Dieu a mis en rserve pour eux. Cest pour nous la communiquer que le Saint-Esprit habite en nous. Et cest pour que nous fassions lapplication nos besoins personnels et particuliers des promesses gnrales du Pre que lEsprit de Dieu nous est donn pour nous conduire. Cest cette union entre lenseignement de la Parole et celui de lEsprit que beaucoup de chrtiens narrivent pas comprendre. De l vient la double difficult de bien se rendre compte de ce quest la volont de Dieu leur gard. Quelques-uns la cherchent dans un sentiment intrieur ou une conviction inne et voudraient tre conduits par lEsprit, mais sans la Parole. Dautres la cherchent dans la Parole seulement, sans y ajouter le Saint-

Esprit comme un guide plein damour. Ces deux facteurs ne peuvent, ni ne doivent tre spars. Cest par leur moyen que nous parviendrons ., connatre la volont de Dieu et savoir prier selon cette volont. Cest dans notre coeur que la Parole et lEsprit doivent se rencontrer et cest par leur cohabitation en nous que nous serons pleinement enseigns. Il faut que la Parole de Dieu demeure en nous, de telle sorte que notre oeuvre et notre vie soient, jour aprs jour, sous son influence. Lenseignement du Saint-Esprit ne peut venir du dehors, il vient de lintrieur. Celui-l seul qui sest abandonn la direction de la Parole et de lEsprit dans tous les dtails de sa vie, saura discerner dans certains cas spciaux ce que la volont de Dieu lautorise demander, en toute hardiesse, avec lassurance dtre exauc. Ah! si les chrtiens pouvaient savoir le mal quils se font lorsquils se figurent que leur prire nest pas selon la volont de Dieu! Cest comme sils consentaient se passer de toute rponse et de tout exaucement. La Parole de Dieu nous dit que la.. raison pour laquelle tant de nos prires ne sont pas exauces, cest que nous ne prions. pas bien. Vous demandez et vous ne recevez rien, parce que vous demandez mal. (Jas 4:3) En ne nous rpondant pas, notre Pre veut nous faire entendre que nos prires ne sont pas ce quelles doivent tre, quil y a quelque chose qui ne va pas. Il veut nous amener, dabord, dcouvrir ce que cest, le confesser, puis possder la vraie foi et prier avec efficace. Dieu ne peut atteindre ce but quen nous forant voir que cest nous qui sommes blmer si lexaucement se fait attendre. Il se peut que ce soit lobjet de notre prire, ou notre foi, ou notre vie, qui ne sont pas conformes ce quelles doivent tre. Mais cet enseignement de Dieu reste infructueux aussi longtemps que nous nous contentons de dire: Cest parce que notre prire nest pas en harmonie avec les vues et la volont de Dieu, quIl ne nous exauce pas. Naccusons plus du rejet de nos prires une volont secrte de Dieu; sachons reconnatre que la faute nen est qu nous. Que la citation de Jacques soit comme la lampe du Seigneur, qui visite et illumine nos coeurs et nos vies, pour nous prouver que nous sommes rellement de ceux auxquels Christ a fait la promesse dune rponse certaine. Oui, nous pouvons savoir avec quelque certitude si notre prire est selon la volont de Dieu. Mais, pour cela, ouvrons nos coeurs, laissons la Parole du Pre habiter en nous. Abandonnons-nous sans rserve lenseignement de lEsprit; demeurons en Christ, vivons en la prsence du Pre, et nous comprendrons alors que la volont de, Dieu est de nous accorder tout ce que son amour et sa Toute-Puissance ont en rserve pour nous. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XXX LE MINISTERE DE LINTERCESSION Formez vous-mmes un difice, une maison spirituelle pour constituer une, sainte sacrificature et offrir des sacrifices spirituels Dieu, par Jsus-Christ.. (1Pi 2:5) Mais vous, on vous appellera prtres de lEternel.. (Esa 61:6)

LEsprit du Seigneur, lEternel, est sur moi, car lEternel ma oint. (Esa 61:1) Telle est la parole de Dieu rvle par Esae. Comme fruit de loeuvre de Christ, tous les rachets sont prtres de lEternel, participants avec lui de lonction qui lui t faite de lEsprit en qualit de souverain sacrificateur. Cest comme lhuile prcieuse qui, rpandue sur la tte, descend sur la barbe dAaron, qui descend sur le bord de ses vtements. (Ps 133:2) De mme que les fils dAaron, les membres du corps de Christ ont droit la sacrificature, mais tous ne lexercent pas. Un grand nombre dentre eux ignorent mme quils possdent ce privilge. Et pourtant, nestce pas le plus prcieux de tous, pour lenfant de Dieu? Nest-ce pas l le trait de ressemblance qui lunit troitement avec Celui qui vit ternellement pour prier? Douterons-nous quil en soit rellement ainsi? Rflchissons ce qui constitue la sacrificature. Loeuvre du sacerdoce nous prsente deux faces: Lune regarde Dieu, lautre lhomme: En effet, tout souverain sacrificateur pris au milieu des hommes, est tabli en faveur des hommes, en vue de leurs, rapports avec Dieu. (Heb 5:1) En ce tempsl, lEternel spara la tribu de Lvi et lui ordonna... de se tenir devant lEternel pour le servir et bnir le peuple en son nom. (De 10:8) Le sacrificateur avait le droit de sapprocher de Dieu, de demeurer avec lui dans sa maison, doffrir devant lui le sang du sacrifice ou de brler lencens. Il naccomplissait aucun de ces actes pour lui-mme, mais pour le peuple, dont il tait le reprsentant. Cest l lune des faces de son devoir. Il recevait du peuple les sacrifices, les offrait Dieu, puis sortait pour bnir le peuple au nom de lEternel, lassurer de sa faveur et lui enseigner ses lois. Un sacrificateur est donc un homme qui ne vit en aucune faon pour lui-mme. Il vit avec Dieu et pour Dieu. Son devoir est de veiller, comme serviteur de Dieu, sur la maison de son Matre, sur son honneur, sur son culte et de faire connatre aux hommes son amour et sa volont. Il vit avec les hommes et pour les hommes. Il peut tre indulgent envers ceux qui pchent par ignorance et par erreur, puisquil est lui-mme plein de faiblesse. (Heb 5:2) Telle est la vocation magnifique laquelle est appel tout chrtien. Cest le privilge de tous les saints. Ils ont t rachets dans le seul but dtre sacrificateurs de Dieu au milieu des millions dmes qui prissent. Ils doivent tre comme les dispensateurs de la grce de Dieu, pour tous ceux qui les entourent, en vivant conformment la vie de notre grand souverain sacrificateur Jsus-Christ. Le sacrificateur doit tre en harmonie avec son chef. Comme Dieu est saint, le prtre devait tre saint. Non seulement il devait tre spar de tout ce qui tait souill, mais encore il devait se sanctifier pour Dieu. Il tait mis part, consacr Dieu, pour quIl en dispost son gr. Sa sparation davec le monde qui lentourait et sa conscration Dieu taient indiques de bien des manires. Dabord par les vtements, confectionns daprs lordre mme de Dieu; (Ex 28) puis il ne devait touche aucun mort, et se prserver de toute souillure lgale. Il nira vers aucun mort; Il ne se rendra point impur, ni pour son pre, ni pour sa mre. (Le 21:11) Bien des choses permises un Isralite lui taient interdites. Cette sparation davec le monde se voyait encore dans cet ordre positif: cest que le prtre ne devait avoir aucune tare, aucun dfaut corporel, sa perfection physique tant le type de sa saintet. Tout homme de la race du prtre Aaron qui aura un dfaut corporel ne sapprochera point pour offrir lEternel les sacrifices consums par le feu. (Le 21:21)

Cette sparation saccentuait aussi par la dfense que Dieu avait faite que la tribu consacre la sacrificature et un hritage terrestre. Dieu tait son hritage: sa vie, celle de la foi. Les enfants de Lvi mis part pour le service de Dieu ne devaient vivre que pour lui et par lui. Tout cela est limage de ce que doit tre le prtre sous la nouvelle Alliance. La puissance de notre sacerdoce auprs de Dieu dpend de la manire dont nous vivons dans ce monde. Il faut que nous soyons de ceux dont Jsus dit: Ils nont pas souill leurs vtements. (Ap 3:4) En renonant ce qui peut paratre lgitime pour dautres, mais qui ne lest plus pour nous, nous avons prouver que notre conscration au Seigneur est sincre et complte. La perfection physique du sacrificateur sous lancienne Alliance doit trouver son quivalent dans notre tat spirituel: Sans dfaut et sans tache. (1Pi 1,19) Nous devons tre parfaits et prpars pour toute bonne oeuvre. Mais il faut que la persvrance ait une efficacit parfaite, afin que vous soyez parfaits et accomplis, sans faillir en rien. (Jas 1:4) Par-dessus tout, renonons tout hritage sur la terre; abandonnons tout et, comme Christ, sachons nous contenter davoir Dieu pour notre part, sachons possder toutes choses comme ne possdant rien, et disposer de tout pour la seule gloire de Dieu. Voil les signes distinctifs du prtre vritable, de lhomme qui ne vit que pour Dieu et ses semblables. Examinons maintenant le chemin qui mne au sacerdoce. Dans la personne dAaron, Dieu avait choisi ses descendants pour tre sacrificateurs. Chacun deux ltait par sa naissance, et cependant aucun ne pouvait entrer en fonctions sans avoir pass par un acte spcial de conscration: lonction. Tout enfant de Dieu est sacrificateur par droit de naissance, par sa parent avec le souverain sacrificateur, mais cela ne suffit pas. Il nexercera son pouvoir quen raison de la manire dont il acceptera et ralisera sa conscration. Pour Aaron et ses fils, lordination se passait ainsi : (Ex 29) aprs avoir t lavs et habills, ils taient oints de lhuile sainte; puis on offrait des sacrifices. On touchait loreille droite, la main droite et le pied droit des nouveaux sacrificateurs avec le sang de lholocauste. Puis, ainsi que leurs vtements, ils taient aspergs de lhuile et du sang mls. Il en est de mme pour lenfant de Dieu lorsquil ralise compltement ce que le sang de Christ et le Saint-Esprit sont pour lui. Il sent alors avec quelle puissance cette sainte sacrificature agit en lui. Le sang efface en lui tout sentiment dindignit et lEsprit tout sentiment dincapacit. Remarquons ce quil y avait de nouveau dans cette aspersion du sang sur le sacrificateur. Si, comme pnitent, il avait apport autrefois un sacrifice pour son pch implorant le pardon, le sang de la victime tait rpandu sur lautel, mais non sur sa personne. Pour sa conscration la sacrificature, il fallait quil passt par un contact plus immdiat avec le sang. Loreille, la main et le pied taient mis par un acte spcial sous laction directe du sang. Cet acte devenait ainsi le signe que Dieu prenait possession de ltre tout entier et le sanctifiait pour son service. De mme quand le chrtien en arrive vouloir exercer le pouvoir de ce saint sacerdoce auprs du trne de Dieu, il envisage le sang de Christ dune manire spciale. Jusqualors il sest content de penser que le sang rpandu pour lui sur la croix est la seule chose ncessaire son salut; maintenant il sent la ncessit dune action plus complte et plus durable de la puissance du sang de Christ, pour purifier le coeur dune mauvaise conscience et de tout pch.

Cest mesure quil possde ce sentiment que se rveille en lui la conviction du privilge merveilleux, devenu son partage: avoir laccs le plus intime auprs de Dieu et lassurance la plus complte quil est accept de lui. Dans la mme mesure que le sacrifice de Christ nous donne le droit, le Saint-Esprit nous donne la puissance et nous rend capables dune intercession pleine de foi. Il souffle en nous lesprit du sacerdoce et lamour brlant pour lhonneur de Dieu et le salut des mes. Il nous rend tellement un avec Jsus-Christ que la prire en son nom devient une ralit. Par lui nous comprenons ce quest une prire importune qui compte sur lexaucement. Plus le chrtien sera rempli de lEsprit de Christ, plus sa vie tout entire sera employe au sacerdoce de lintercession. Chers condisciples en Christ! Dieu a grand besoin de sacrificateurs qui puissent sapprocher de lui, vivre en sa prsence et attirer sur dautres par leur intercession les bndictions de sa grce. Le monde, son tour, a grand besoin de sacrificateurs qui veuillent se charger du fardeau des mes qui prissent et intercder pour elles. Ne voulons-nous pas nous consacrer cette oeuvre magnifique! Nous savons le prix quelle nous cotera: rien de moins que sacrifier tout, comme Christ la fait, afin que les desseins de lamour de Dieu pour le salut du monde puissent saccomplir. Ne nous contentons plus dsormais de savoir que nous, nous sommes sauvs, et daccomplir juste assez de travail pour que notre conscience ne nous adresse pas de reproches. Que rien ne nous empche de devenir des sacrificateurs parfaits! Que toute notre ambition soit tre des sacrificateurs du Dieu Trs-haut! Que le sentiment de notre incapacit, de notre indignit ne nous retienne pas! Le SANG de Christ, seul, peut rendre nos prires acceptables Dieu. Le SAINT-ESPRIT, en nous unissant Dieu, nous enseigne prier parfaitement selon sa volont. Tout sacrificateur savait que lorsquil prsentait un sacrifice selon les lois du sanctuaire, il tait agr. Couverts du sang de Christ, remplis du Saint-Esprit, nous avons lassurance que les promesses de Dieu auront leur accomplissement pour nous. Soyons un avec le grand Souverain Sacrificateur, et nous demanderons ce que nous voudrons et cela nous sera accord. (Jn 15:7) Nous aurons le droit doffrir la prire du juste, qui est dune grande efficace. Non seulement nous nous joindrons la prire gnrale de lEglise pour le monde, mais encore, comme sacrificateurs, nous ferons une oeuvre individuelle par notre prire. Nous nous adresserons directement Dieu et, recevait sa rponse, nous pourrons, comme les enfants de Lvi, bnir en son nom. Allons! frres, allons, devenons des sacrificateurs, de vrais sacrificateurs et rien que des sacrificateurs. L est la vraie bndiction, la ralisation de notre conformit limage du Fils de Dieu. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

AVEC CHRIST LECOLE DE LA PRIRE XXXI

UNE VIE DE PRIERE Soyez toujours joyeux. Priez sans cesse. Rendez grces en toutes choses: cest l ce que Dieu demande de vous en Jsus-Christ. (1Th 5:16-18) Notre Seigneur a prononc la parabole, du juge inique et de la pauvre veuve pour nous enseigner que lhomme doit prier toujours et ne point se relcher. (Lu 18:1 et suivants) La veuve persvre demander une chose dfinie et positive, et il semblerait que la parabole a en vue la prire persvrante qui rclame une bndiction spciale que souvent Dieu naccorde pas tout de suite. Les ptres qui nous parlent de la vigilance associe la prire constante, faite toujours selon lEsprit, semblent se rapporter plutt une vie qui serait entirement consacre la prire. Si notre me est remplie de lardent dsir que, la gloire de Dieu se manifeste en nous, autour de nous et par nous, avec lassurance quIl entend la prire de ses enfants, notre vie intrieure fera de continuels progrs dans la foi et la confiance. En terminant ces mditations, il ne nous est pas difficile de comprendre ce quil faut pour mener une vie de prire. La premire condition est, sans aucun doute, le sacrifice complet de notre vie la gloire de Dieu. Celui qui cherche prier sans cesse seulement parce quil veut tre pieux et bon, ny arrivera jamais. Notre coeur ne peut slargir que si nous nous oublions nous-mmes. Nous arriverons alors considrer toutes choses la lumire divine. Nous reconnatrons pour tout ce qui nous entoure la ncessit du secours et de la bndiction de Dieu. Nous y verrons une occasion de le glorifier. Quand tout dans notre vie est envisag et jug au seul point de vue de la gloire de Dieu; quand nous aurons dcouvert que cela seul qui vient de lui peut rellement tre sa gloire, notre vie entire deviendra une aspiration vers le ciel, un cri du coeur pour que Dieu prouve sa puissance et son amour en manifestant sa gloire. Notre conscience se rveillera; nous comprendrons que nous sommes des sentinelles avances sur les murs de Sion, charges de clbrer la mmoire du Seigneur. Notre appel touchera rellement le Roi des cieux, nous aurons une influence positive sur lui pour lengager faire ce quIl naurait pas fait sans nos prires. Ces exhortations de Saint-Paul deviendront une ralit pour nous: Faites en tout temps par lEsprit toutes sortes de prires et de supplications. Veillez cela avec une entire persvrance et priez pour tous les saints. Priez pour moi. (Eph 6:18) Persvrez dans la prire, veillez-y avec actions de grces. Priez en mme temps pour nous. (Col 4:2-3) Renoncer soi-mme, vivre pour Dieu et sa gloire parmi les hommes, voil donc le chemin qui conduit prier sans cesse. Cette vie consacre Dieu doit tre accompagne dune confiance entire dans lefficacit de notre prire. Nous avons vu notre bien-aim Sauveur, dans ses enseignements, insister particulirement sur la foi au Pre, le Dieu trois fois saint, qui accorde certainement ce que nous lui demandons Demandez et vous recevrez. (Mt 8:7) Lexaucement certain de nos prires est pour Jsus le commencement et la fin de son enseignement. Si nous possdons vraiment cette assurance et que nous soyons convaincus que nos prires ont une influence indiscutable auprs de Dieu, nous ne ngligerons plus la merveilleuse

puissance quIl nous a accorde. Notre me se tournera compltement vers Dieu et notre vie deviendra une vie de prire. Le Seigneur prend le temps ncessaire pour nous rpondre parce que nous et tout ce qui nous entoure, sommes des cratures du temps, soumises la loi du progrs. Mais si nous croyons quaucune prire offerte avec foi ne peut tre perdue, nous croyons aussi quil y a des moments o il faut que nos requtes saccumulent au pied du trne de Dieu jusqu ce quelles atteignent, par leur persvrance, une force irrsistible. Ce nest pas en Dieu, ni dans sa secrte volont, mais eh nous seulement que se trouve lobstacle lexaucement de nos prires. Cest quand nous ne sommes pas ce que nous devons tre que nous nobtenons pas la ralisation de la promesse. Les Paroles de notre Pre contenues dans sa sainte Ecriture nous sonderont, nous humilieront, nous relveront, nous fortifieront et finalement nous donneront le bonheur. Pour la foi qui sait quelle obtient ce quelle demande, la prire nest plus un travail ou un fardeau, mais une joie et un triomphe; elle deviendra pour nous une ncessit et une seconde nature. Cette union de ferveur et de ferme assurance nest au fond que la vie du Saint-Esprit en nous. Le Saint-Esprit habite en nous. Il se cache dans les replis les plus secrets de notre coeur. Tantt Il se manifeste par des soupirs qui ne se peuvent exprimer; tantt par une foi claire et consciente; tantt par des demandes spciales, distinctes, pour que Christ se rvle plus compltement nous; tantt par des supplications pour une me en particulier, pour une oeuvre, pour lEglise, pour le monde. Nimporte! Cest toujours le Saint-Esprit seul qui met dans le coeur la soif de Dieu, la soif de sa rvlation, la soif de sa gloire. Lorsque lenfant de Dieu marche et vit rellement selon lEsprit, lorsquil ne veut plus de lexistence de la chair, mais quil cherche avant tout la vie spirituelle et quil veut tre un instrument entre les mains de Dieu pour rvler Christ autour de lui, alors la vie dintercesseur du Fils bien-aim ne peut que devenir ntre et se reflter dans tous nos actes. Cest donc par lEsprit que tout obstacle sera aplani et que lharmonie entre Dieu et nous sera parfaite. Mais la chose principale quil nous faut pour une vie de prire incessante, cest la conviction que Jsus nous enseigne prier. Cest la communion de la propre vie de Jsus quil nous faut. Cest la vie de Jsus en prire qui a pouss les disciples lui demander de leur enseigner prier. Il en est de mme pour nous, cest la vue de Jsus priait sans cesse qui nous enseigne vritablement prier. Nous en savons la raison, Celui qui prie de la sorte est notre chef, notre vie. Tout ce quIl possde devient notre proprit, si nous lui appartenons compltement. Par son sang rpandu pour nous, Il nous fait entrer en la prsence immdiate de Dieu. Le lieu trs saint est notre demeure; nous avons le droit dy habiter. Ceux qui vivent en Dieu et qui sentent quils ont t amens cette nouvelle vie pour tre en bndiction ceux qui ne la connaissent pas encore, ne peuvent faire autrement que de prier. Christ nous rend participants avec lui sa vie de prire et la force qui en dcoule. Cest ce qui nous fait comprendre que le vrai but de notre vie ne doit pas tre seulement de travailler beaucoup et de prier assez pour que notre oeuvre nen souffre pas, mais de prier beaucoup et de travailler assez pour que la force et la bndiction obtenues par la prire retombent sur nos compagnons de route par notre moyen.

Non seulement Christ, qui sauve et qui rgne, nous inspire notre vie de prire, mais Il nous la conserve toujours, si nous nous confions en lui. Il se fait le garant de notre prire incessante. Christ est tout: cest lui qui nous donne la vie et la force, afin que nous priions constamment et sans nous lasser. Cest lintercession continuelle de Christ, prsente notre coeur, qui nous rendra capables de prier sans cesse. Cest parce que la sacrificature de Jsus est lemblme de la puissance que doit avoir la vie nouvelle, que prier sans cesse peut devenir pour nous la joie vivante et relle du ciel ds ici-bas. Soyez toujours joyeux. Priez sans cesse. Rendez grces en toutes choses. (1Th 5:16-18) La joie ternelle, la louange ternelle, la prire ternelle, nest-ce pas l la manifestation de la vie ternelle, du ciel enfin, o Jsus prie ternellement? Lunion entre le cep et le sarment nest en ralit que lunion par la prire. La conformit entire avec Christ, la participation bnie la gloire de sa vie divine est ralise par la part que nous prenons son oeuvre dintercession. Lui et nous, nous vivrons pour prier toujours. mesure que nous ferons lexprience de notre union avec lui, prier sans cesse deviendra une possibilit, une ralit, le but essentiel et le rsultat bni de notre communion avec Dieu. Notre demeure permanente est en dedans du voile, en la prsence mme du Pre; ce que le Pre dit, nous le faisons; ce que le Fils dit, le Pre le fait. Prier sans cesse, cest le ciel descendant jusqu nous. Cest lavant-got de cette vie cleste o nul ne sarrte, ni jour ni nuit, dans le chant de la louange et dans ladoration. SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS PRIER.

dition S. DELATTRE Privas. Ardche 1933 Edition Numrique Yves PETRAKIAN France 2011 Diffusion gratuite uniquement en indiquant la source : http://456-bible.123-bible.com/