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G uide dachat

MESURES PHYSIQUES

Les mesures de niveau


s En 1997, nous vous avions dj propos un guide dachat qui recensait les diffrentes technologies utilises pour mesurer un niveau ainsi que la pliade de fournisseurs prsents sur le march franais. Quatre ans aprs, nous ractualisons ce guide. Les technologies nont gure volu, mais les tendances se confirment. Les mesures mcaniques cdent toujours du terrain aux mesures lectroniques. Les mesures par pression restent en tte. Les mthodes sans contact, notamment par ultrasons, poursuivent leur croissance et le radar devient de plus en plus comptitif. La technologie du radar guid qui tait lpoque peine sortie des cartons dun seul fournisseur est aujourdhui au catalogue dune petite dizaine.
t toujours c e t t e ribambelle de technologies utilises pour mesurer des niveaux. Des jauges mcaniques que lon dit obsoltes mais qui reprsentent toujours un parc important, aux systmes de mesure lectroniques avec ou sans contact, au total une bonne dizaine de technologies se partagent le travail (sans compter les systmes de dtection, encore plus nombreux qui ne sont pas traits ici). Il y a les techniques qui mesurent une distance, dautres un temps, dautres encore une pression ou une masse Certaines dpendent de la masse volumique du produit, dautres sont sensibles la temprature. Il y a les sondes intrusives qui plongent dans la matire avec tous les risques de colmatage, de corrosion, de contraintes mcaniques du produit, de mauvaises cohabitations avec les dispositifs dagitation Pour

Krohne

celles qui comportent des pices mobiles, sajoute lusure de ces lments mcaniques. Il y a les mthodes non intrusives sans contact qui videmment saffranchissent de tous les inconvnients des mthodes intrusives mais en possdent dautres : mise en uvre lourde pour le pesage, inadaptes aux produits poussireux ou moussants pour les

Capteurs de pression, capteurs ultrasons et capteurs radars, beaucoup de fournisseurs dinstrumentation de process misent sur ce tierc de technologies pour les mesures de niveau.

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Siemens Process Instruments

Vega

Endress + Hauser

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Les critres de slection
dides trop bien rangs. Ainsi, si la technologie Que voulez-vous faire ? ultrasons tait bien au Dtecter ? Signaler ? Mesurer ? Rguler ? dpart limite pour des Sur quel produit ? utilisations en dessous de 100 C, des fournisUn liquide Un solide seurs proposent Est-il : Est-il : aujourdhui des q Visqueux ? q Pulvrulent ? modles pouvant supq Corrosif ? q Granuleux ? q Moussant q En morceaux porter 150, voire 175 C. Si les sondes Quelles sont les caractristiques de votre processus ? capacitives ntaient pas q La plage de niveau mesurer recommandes pour q La gomtrie de la cuve q Les pressions des produits trop colq Les tempratures matants, le traitement q Les possibilits de montage de la cuve des signaux permet q Le mode de remplissage dornavant de prendre Quel prix ? en compte une comq Cot de lquipement posante lectrique q Cot de linstallation rsistive et de saffranq Cot de maintenance chir des problmes de colmatage. Ce que lon appelle les sondes par admittance. Les systmes capteurs ultrasons Pour y voir plus clair dans cet imbroglio tech- radars quon dcrtait toujours trop chers ont su se nologique, la tentation est grande de coller dmocratiser. Il y a deux ou trois ans, les produits des tiquettes. Par souci de simplification, on entre de gamme, passaient sous la barre des aimerait bien mettre chacune de ces tech- 10 kF. On en trouve aujourdhui 7 kF. Et alors niques dans des cases. Les sondes capacitives? quon les croyait insensibles tout - temprature, Oui pour les produits moussants mais pression, poussires - certains fournisseurs metnon pour les produits colmatants. Les tent parfois une restriction lorsque lapplication sondes par ultrasons? Oui pour les produits mousse un peu trop. Prudence, donc. colmatants mais non pour les hautes tem- Mme si aucune des technologies que nous avions dj prsentes dans notre numro 692 pratures... Le jeu est dangereux (mme si nous nous y en fvrier 1997 na disparu, il semble nansommes prts dans le tableau Qui suppor- moins que loffre pour certains principes, te quoi ?). Car avec tous les petits progrs comme les jauges manuelles ou les jauges technologiques qui passent parfois inaperus, mcaniques (flotteurs ou plongeurs) aient les rgles voluent et drangent nos tiroirs cd du terrain. Ou, ces principes sont de moins en moins mis en avant par les fournisseurs. Les clients nous les achtent plus que nous les vendons, souligne Gilbert Legues, responsable de la communication chez Krohne. Tout est dans la nuance. Et les principaux fournisseurs dinstrumentation de process comme Krohne, Endress + Hauser, Vega, Siemens Process Instruments (la nouvelle division de Siemens qui a repris il y a quelques mois Milltronics) font tous le mme pari. Sil faut miser sur trois technologies, le tierc gagnant, dans lordre, reste identique : Mesure par pression, par ultrasons, et par radar. Du moins pour les liquides qui reprsentent, et l aussi ils sont tous unanimes, entre 80 90% des applications de la mesure de niveau.

La pression, la force de lhabitude


Les mesures par pression ont pour elles la force de lusage et restent de loin les plus utilises. Selon Guy Deiber, ingnieur commercial chez Vega, en sappuyant sur ltude ralise chaque anne par le Syndicat de la Mesure, les
mesures par pression reprsentent la part de march la plus importante, plus de 50 MF sur les quelque 300 MF que constitue le march de la niveaumtrie. En sachant que cest lune p = gh, tout le monde a appris a lcole, explique Olivier Aubry responsable niveaumtrie chez Endress + Hauser. Cest vraiment le principe le mieux connu et le mieux matris. Le capteur de pression relative ou diff-

des technologies les moins chres.

rentielle se place gnralement en fond de cuve. Une partie du capteur est forcment en contact avec le produit, mais la membrane, sur laquelle sexerce la pression du liquide, peut tre simplement affleurante sans aucune protubrance lintrieur de la cuve. Elle

Qui supporte quoi ?


Techniques de mesure
Systmes flotteur Systmes plongeur Palpeurs Sondes capacitives Mesures de pression bulle bulle Mesures de pression hydrostatique Mesures ultrasons Mesures radars Mesures radars guids Mesures par rayons Systmes optiques Pesage

Pour liquides (L) et/ou Solides (S)


L L L/S L/S L L L/S L/S L/S L/S L/S L/S

Hautes pressions (>10 bar)


oui oui non oui oui non oui oui oui oui oui

Hautes tempratures (>100 C)


oui oui oui oui oui * oui oui oui oui

Produits corrosifs
oui oui oui oui oui oui oui oui

Produits colmatants
non non non oui** non oui oui oui oui oui

Produits moussants
oui oui oui oui oui non oui oui oui

Produits poussireux

oui oui

oui oui oui oui

* certains modles ultrasons peuvent supporter des tempratures jusqu 150 C ou plus ** sondes par admittance

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Mthodes intrusives
Techniques de mesure
Contrle visuel direct (niveaux glace, piges, jauges manuelles) Systmes flotteur ( cble ou tambour, asservis, magntiques)

Avantages
Simplicit, indication locale, bon march

Inconvnients
Mesure discontinue non lectronique, risque de salissures, souvent inutilisable dans les conditions industrielles, lecture distance impossible Sensibilit la masse volumique du produit (risque denfoncement du flotteur), prcautions prendre en citerne sous pression, risque dencrassement et dusure des pices mcaniques Sensibilit la masse volumique du produit, faible tendue de mesure (quelques mtres), risque dencrassement et dusure des pices mcaniques, prix pouvant devenir lev Eviter de situer le palpeur dans le parcours de remplissage, risque dencrassement et dusure des pices mcaniques Dpend des caractristiques lectriques de la sonde et du produit, contraintes mcaniques du produit sur la sonde, ncessite la vidange de la cuve pour ltalonnage du capteur Branchement dair ou de gaz, risque dencrassement et dusure des pices mcaniques et pneumatiques, ncessite la vidange de la cuve pour ltalonnage du capteur Dpend de la masse volumique du produit, risque de dpt sur la membrane, installation parfois difficile en bas de cuve, ncessite la vidange de la cuve pour ltalonnage du capteur La constante dilectrique du produit () doit tre suffisante (gnralement suprieur 1,5), contraintes mcaniques du produit sur la sonde

Adapt divers produits liquides, robustesse, fiabilit, large gamme de prix, bonne prcision

Systmes plongeur (tube de torsion, appareils quilibre de force)

Bonne prcision, bonne fiabilit, supporte les hautes tempratures (> 300 C) et les hautes pressions (> 300 bar) Fonctionnement simple et sr, grande tendue de mesure (jusqu 70 m), bonne prcision, nombreuses formes de palpeur Absence de pices mobiles, robustesse, haute rsistance aux conditions industrielles, prix peu lev Simplicit, se prte bien aux fluides corrosifs, capteurs dports, ne ncessitent pas dalimentation lectrique prs de la cuve (zone Ex) Simplicit dinstallation, de rglage, bonne prcision, large tendue de mesure, bonne adaptation aux conditions industrielles, large gamme de prix selon les performances Bonne tendue de mesure, insensible lenvironnement (poussires, temprature, pression) et aux caractristiques du produit, mesure dinterface

Palpeurs lectromcaniques

Sondes capacitives ou par admittance

Mesures de pression, systmes bulle bulle

Mesures de pression hydrostatique (capteurs de pression relative ou diffrentielle, membrane affleurante, extension ou immergente) Mesures radars ondes guides (TDR)

Mthodes non intrusives


Techniques de mesure
Systmes de pesage ( pesons)

Avantages
Excellente prcision, convient pour des transactions commerciales ou pour des dosages prcis Facile installer, adapt divers produits liquides ou solides, prix peu lev

Inconvnients
Mise en uvre lourde, difficile et onreuse notamment sur des installations existantes, mesure dune masse (non dun niveau) Restrictions pour les produits poussireux, moussants et peu rflecteurs, sensibilit aux variations de temprature et de pression, inadapte aux trs hautes tempratures, hautes pressions et au vide La constante dilectrique du produit () doit tre suprieure 1,5 environ, (avec des prcautions de montage en dessous de 2) Prix lev, contraintes administratives, remplacement priodique de la source Etendue de mesure gnralement courte, influence des salissures et des poussires

Mesures ultrasons (rflexion dune onde ultrasonore)

Mesures radars (temps de retour de lcho ou par modulation de frquence FCMW)

Facile installer, bonne prcision, insensible la temprature et la pression, large gamme de produits, supporte les hautes tempratures (jusqu 400 C) Adapte toutes les applications industrielles Large gamme de systmes disponibles des prix trs divers pouvant offrir une excellente prcision

Mesures par rayonnement gamma Mesures optiques (absorption, diffusion ou rflexion dun faisceau lumineux de lUV lIR, systme laser, camra CCD)
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ne gne donc pas les systmes dagitation, explique M. Legues, (Krohne). De plus, les membranes affleurantes sont compatibles avec les normes sanitaires et sont donc trs utilises notamment dans lagroalimentaire. Selon les

metteurs de pression diffrentielle servent galement pour des mesures de dbit. Souvent,
un industriel fait le choix de lutiliser aussi pour les mesures de niveau. Il na ainsi quune seule rfrence de capteurs grer pour deux paramtres mesurer , indique M. Deiber

matriaux, les capteurs peuvent supporter un grand nombre de produits corrosifs, abrasifs, hautes tempratures Et puis, il y a largument du prix: on trouve des capteurs de pression 400 F. Mme si pour un transmetteur industriel traditionnel il faut compter plutt 2 kF. Par ailleurs, les trans-

(Vega). Il fait un gain sur ses stocks et la maintenance. Si un capteur de pression reste trs conomique lachat, les oprations dinstallation et de maintenance peuvent cependant avoir un cot non ngligeable Pour installer un cap-

teur en bas dune cuve dj installe, il faut la vidanger. Il faut prvoir une maintenance des tubes ou des cbles pour une mesure relative ou diffrentielle entre la pression dans la cuve et la pression au-dessus de la cuve. Enfin, pour une mesure de bonne qualit mtrologique, un talonnage en place ncessite de vider et remplir la cuve. Il ne faut pas oublier non plus que pour relier la pression la hauteur de liquide il faut connatre la masse volumique du liquide. Et lorsque celle-ci varie, la mesure est invitablement fausse.

Offre des fournisseurs


Fabricant (Distributeur) Tlphone

ABB Automation Aeco (Actel) AEP (Actel) Bamo Berthold Blet BMI Airindex Bourdon-Sedeme Bullier Brkert Campbell Scientific Danfoss Datam Flutec Delmo Delsecco Drexelbrook (Les Automatismes appliqus) Druck Endress + Hauser Enraf Engineering Mesures Eurojauge Fafnir (les Automatismes Appliqus) FGP Instrumentation Fisher-Rosemount Format (Bullier) Foxboro Fuji Electric Gems Sensors Haenni Instruments Honeywell Huba Control Hydrologic Iris-Instrument (2G Mtrologie) Iteca-Socadei

01 64 47 20 00 03 26 05 05 63 03 26 05 05 63 01 30 25 83 20 01 46 49 83 33 01 40 35 44 16 02 47 27 39 85 02 54 73 74 75 01 46 95 09 09 03 88 58 91 11 01 69 29 96 77 01 30 62 50 58 01 69 19 76 00 03 20 52 31 40 04 42 12 57 51 01 41 32 34 64 03 89 69 67 68 01 49 36 20 80 01 42 35 33 33 03 88 30 31 38 04 42 12 57 51 01 30 79 65 40 03 89 37 65 30 01 46 95 09 09 01 34 43 25 36 04 73 98 26 98 01 48 19 99 79 01 60 06 89 89 01 60 19 80 00 03 87 84 73 00 04 76 03 74 74 04 76 70 94 44 04 42 02 60 00

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es m anu elle Palp s eurs Flot teur s Plon geu rs Cap acit ive/ par Pres adm sion itta bull nce eb Pres ulle sion hyd rost Ultr atiq ason ue s Rad ar Rad ar g uid (TDR Opt ) ique Ray onn eme nt g Pes amm age a Aut res
q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q q

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q

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Avec la pression, on peut faire aussi du bulle bulle. Dans ce cas-l, le capteur est dport jusqu plusieurs dizaines de mtres. Concrtement, un tube de bullage est immerg dans le liquide. Celui-ci va avoir tendance pntrer dans ce tube. Mais il va en tre repouss par le gaz ou lair inject de lautre extrmit du tube. La pression ncessaire pour obtenir des bulles est gale la pression hydrostatique qui est mesure par le capteur. Ne ncessitant pas dalimentation lectrique aux abords de la cuve, cette technique reste trs utilise dans lindustrie chimique en zone dangereuse. Mme si on retrouve les inconvnients dune mthode intrusive, le bulle bulle conserve ses avantages. Elle est plus facile installer quun capteur de pression en pied de cuve. Avec un matriau adapt pour le tube immerg, elle peut convenir des environnements difficiles avec des ciels gazeux ou des vapeurs dacides, ce que napprcie pas justement la technique sans contact ultrasons. Lultrason se propage toujours Lultrason a su pourtant simposer dans beaucoup dapplications. Sans contact, fiable (une simple mesure de temps) et pas chre (comptez 2 kF pour un capteur ultrasons bas de gamme). Cette technique arrive trs certainement en seconde position du march, avec une part de march suprieure 50 MF en France. Le principe est lui aussi bien connu et bien matris. Il consiste mettre une onde ultrasonore. Celle-ci, lorsquelle rencontre une surface de sparation entre deux milieux, est en partie rflchie. La mesure du temps de retour de cet cho indique la distance, et donc le niveau.

Offre des fournisseurs


Fabricant (Distributeur) Tlphone

Jumo Regulation Keller Klay Instruments (Mesa) Kobold Krohne K-Tek (Les Automatismes Appliqus) Kubler Larco Limab (Bullier) L & J (Larco) Magnetrol Masoneilan Mettler Toledo Mobrey Moore Siemens (Control) Nivus Ose (Bullier) Pepperl + Fuchs Protais Pulsar (I & C) Rittmeyer Saab (Les Automatismes appliqus) Sanor Sart von Rohr Siemens Process Instruments Sigma (Martec) Tecfluid Vaf Instruments (I & C) Vega Technique Wenglor Sensoric Wika Yokogawa

03 87 37 53 00 03 89 36 33 12 01 55 48 09 15 01 34 21 91 15 04 75 05 44 00 04 42 12 57 51 03 89 75 41 73 01 39 47 12 22 01 46 95 09 09 01 39 47 12 22 01 60 93 99 50 01 49 04 90 00 01 30 97 17 17 01 34 30 28 30 01 60 03 18 64 03 88 07 16 87 01 46 95 09 09 01 60 92 13 13 02 54 85 02 67 01 64 93 92 30 00 41 41 767 10 00 04 42 12 57 51 03 20 24 39 40 03 89 37 79 50 04 42 65 43 11 01 46 23 79 09 01 34 64 38 00 01 64 93 92 30 03 88 59 01 50 03 80 24 24 44 01 34 30 84 84 01 39 26 10 30

1- principe thermique - 2- principe lectrostatique - 3- Mesure dalimentation des broyeurs et mesure de la vitesse de rotation - 4- rpteur pneumatique - 5- rsonnance

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es m anu elle Palp s eurs Flot teur s Plon geu rs Cap acit ive/ par Pres adm sion itta bull nce eb Pres ulle sion hyd rost Ultr atiq ason ue s Rad ar Rad ar g uid (TDR Opt ) ique Ray onn eme nt g Pes amm age a Aut res
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Sonde capacitive ou par admittance?
s La mthode capacitive consiste mesurer la variation de capacit dun condensateur. Les deux plaques de celui-ci sont gnralement formes par la sonde de mesure et la paroi de la citerne. La capacit est fonction de la constante dilectrique du milieu et donc de la prsence ou non du produit entre la sonde et la paroi. La mesure de cette capacit permet donc de dduire le niveau. Cest ce que font les sondes capacitives classiques. Un doute peut cependant survenir lorsquun colmatage se produit sur la sonde ou sur les parois. Si, par la suite, le niveau baisse et le colmatage subsiste, la sonde voit une capacit due ce colmatage.

Pour saffranchir de cet inconvnient, llectronique du transmetteur peut tenir compte de la composante rsistive du produit. La sonde est la mme, seul le traitement lectronique du signal change. On parle alors de sonde par admittance. Celle-ci va faire la diffrence entre la prsence dun produit un certain niveau et un phnomne de colmatage. Dans le premier cas, elle va pouvoir mesurer une rsistance entre la sonde et la paroi (due la continuit du produit). Dans le second cas, le circuit sonde + produit + paroi est coup, le courant ne circule plus. Le colmatage est dcouvert.

Si lultrason a un domaine de prdilection, cest certainement celui de leau. Leau est un bon rflecteur donde et, lenvironnement est, dans la plupart des applications, plutt facile. Car il faut bien reconnatre que les ondes ultrasonores naiment pas que les choses se compliquent. Alors quelles se propagent dans lair faible vitesse (331 m/s 0 C), elles peuvent tre ralenties ou mme arrtes par la prsence de molcules gazeuses, de vapeur deau, de poussires, de mousses par une variation de la temprature. Une augmentation de 1 C de la temprature de lair ralentit de 0,6 m/s la propagation des ultrasons. Pour des mesures
en canal ouvert, une diffrence de 12 C entre le matin et laprs-midi dune journe dhiver ensoleille peut entraner jusqu 15 % derreur , souligne M. Legues (Krohne). Les

gazeux, ni lhumidit. Elles ne sont influences ni par la temprature, ni par la pression. On comprend que toutes les tudes prconisent la plus forte croissance pour les mesures par radars (voir encadr).

Le radar tend sa palette


En ralit, dans la famille des radars sans contact, il existe deux principes. Lun, appel mode puls repose sur la mesure du temps de retour de londe (comme les capteurs ultrasons). Le second, appel FMCW (Frequency Modulated Continuous Wave ou ondes continues modulation de frquence), mesure une diffrence de frquences entre londe aller et londe retour qui est proportionnelle la distance. Pour mesurer une distance de
1 mtre, un capteur onde pulse mesure 6,7 nanosecondes, explique Serge Jay, responsable produit en niveau chez Krohne. Un FMCW mesure une diffrence de frquences de 300 Hz . Quelle que soit la technologie, le

capteurs ultrasons sont gnralement dots dune compensation en temprature. Mais celle-ci se fait sur la temprature du transducteur et non sur celle rencontre par les ultrasons au cours de leur propagation dans lair. La mesure nest donc pas toujours prcise.
Mais les industriels nont pas toujours besoin dune mesure au millimtre prs, souligne M. Aubry (Endress + Hauser). Ils veulent simplement des capteurs fiables.

Les inconvnients de cette mesure de temps de propagation dune onde disparaissent ds lors que les ultrasons sont remplacs par des ondes lectromagntiques. Les capteurs radars utilisent des radiofrquences ( quelques GHz) qui se dplacent la vitesse de la lumire. Pas grand-chose ne les arrte. Elles ne sont ralenties ni par les poussires, ni les ciels

choix de la frquence de travail (gnralement entre 5 et 25 GHz selon les constructeurs ou les modles) est un compromis. Une plus faible frquence est moins sensible au colmatage, au phnomne de condensation ou la prsence de mousse. Une plus haute frquence permet de rduire les angles dmission. On limite ainsi les rflexions parasites. Aussi universelle quon veuille bien le dire, la mesure par radar prsente quand mme quelques restrictions. On peut rencontrer des
difficults de mesure sur des produits trs moussants , reconnat M. Deiber (Vega). Et

ninfluent ni sur la vitesse ni sur la frquence de londe retour, une trop faible constante dilectrique attnue lamplitude du signal qui devient difficilement exploitable. Dans une certaine limite, cet inconvnient peut tre minimis par la forme de lantenne. Une antenne en forme de cne de rception permet de recueillir un plus large cho. En revanche, pour les produits forte constante dilectrique qui rflchissent bien les ondes, une antenne tige suffit. Par ailleurs, pour les cuves et les silos troits, les ondes peuvent rebondir sur les parois. Et puis, pour des raisons dencombrement, il nest pas toujours possible dinstaller un radar avec une grosse antenne conique. L encore, des volutions sont apportes par les fournisseurs. Ainsi, en utilisant des frquences un peu plus hautes (aux alentours de 25 GHz), ils peuvent rduire le diamtre de lantenne (on trouve aujourdhui des antennes coniques de 40 mm de diamtre sur un piquage de 1,5 pouce). Depuis quelques annes, tous les fournisseurs se sont appliqus rendre la technologie radar la porte de chacun. Il y en a aussi bien pour les petits que pour les gros budgets. On trouve aujourdhui sur les tagres des capteurs 7 kF. Certains ont t dvelopps en 2 fils, qui ne ncessitent pas dalimentation lectrique supplmentaire (notamment pour les applications en zone dangereuse). Mais des versions plus sophistiques ont t aussi dveloppes pour rpondre des applications difficiles: capteur hautes tempratures (jusqu plus de 400 C), capteur avec antenne maille pour rsister aux vapeurs corrosives... Et puis il y a le millimtrique, le radar haut de gamme. Plutt aux alentours des 30 kF, il assure une incertitude au millimtre prs. Propos il y a quelques annes par un nombre trs restreint de fournisseurs et pour des applications dans la marine ou le militaire, il stend doucement dans le monde industriel. Un signe: deux acteurs importants de linstrumentation de process viennent de lajouter leur catalogue. Endress + Hauser a dvelopp lanne dernire son propre radar millimtrique. Fisher-Rosemount vient tout juste de racheter Saab Marine Electronics, un des plus importants fournisseurs dans ce domaine. Pour M. Jay (Krohne), les applications restent encore exotiques: On retrouve le radar millimtrique essentiellement dans le stockage de produits ptroliers. Il est le seul concurrent aux systmes mcaniques par flotteurs ou palpeurs asservis eux aussi capables de faire de la grande prcision. M. Aubry (Endress + Hau-

ser) mise sur tous les produits haute valeur ajoute: les cuves de stockage en raffinerie
bien sr mais aussi les produits pharmaceutiques ou les essences de parfum.
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mme si les caractristiques du produit

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Enfin, toujours dans la famille des radars, un tout jeune cousin, le TDR, se fait une petite place dans la mesure de niveau. Fin 1996, Krohne proposait le premier capteur utilisant le principe Time Domain Reflectometry (dj largement prouv dans la localisation de dfauts sur des lignes de transmission lectrique). Des impulsions lectromagntiques hautes frquences se propagent le long dun fil (ou deux) qui est immerg dans la matire mesurer. Lorsquune impulsion rencontre la surface du produit, elle est renvoye, et le temps de retour dtermine le niveau. Avec la mthode TDR, sorte de radar filoguid, on retrouve les inconvnients dune mthode intrusive, et on conserve les limitations du radar sans contact pour les produits faible constante dilectrique. Mais, part a, il marche partout. En concentrant les impulsions lectromagntiques sur un cble, il saffranchit des chos parasites (qui parfois perturbent les radars sans contact). poudres et pulvrulents. Il sagit avant tout dun positionnement marketing, soutient M. Deiber (Vega). Dans les solides, peu de technologies sont disponibles . Cette mthode quon avait dit universelle simplante cependant timidement. Elle peut trouver sa place lorsquun capteur ultrasons ne convient pas (problme de temprature, poussires, mousses) et lorsquun radar sans contact est trop encombrant ou trop cher. Il est peu probable, lavenir que le prix du radar puisse saligner sur la technologie ultrasons. Le capteur TDR, que lon peut trouver aujourdhui partir de 5 kF, pourrait alors faire la liaison.
Marie-Pierre Vivarat-Perrin

Le TDR, un positionnement marketing


Ds son introduction, le BM 100 de Krohne fonctionnait aussi bien sur des solides que sur des liquides (avec mesure dinterface). Plus tard, Magnetrol a propos son modle Eclipse uniquement sur les liquides. Les modles de Vega ou Endress + Hauser ne sont destins quaux

GUIDE DES PRODUITS


s Impossible de recenser tous les quipements destins des mesures de niveau prsents sur le march. Mme parmi les nouveaux produits que nous ont prsents les fournisseurs, nous sommes obligs de faire une slection. Elle est forcment subjective et incomplte. Il nous a paru nanmoins que les produits prsents cidessous offraient tous au moins une petite originalit.

Le palpeur asservi mesure aussi la densit ou linterface


s Le jaugeur asservi MCG 1500 propos par L&J mesure le dplacement du palpeur laide dune jauge de contrainte. Celle-ci mesure leffort appliqu laxe dun moteur pas pas (cet effort est diffrent selon que le palpeur est dans lair ou dans le liquide). Le microprocesseur calcule la vitesse et le sens dans lequel le moteur doit tourner jusqu la dtection du niveau. Une transmission magntique par bobines du signal entre la partie mobile et la partie fixe de la jauge vite les transmissions par frotteur. Toutes les 5 ou 10 minutes, le palpeur est relev au-dessus du produit et pes. La surcharge occasionne par le produit rsiduel sur le palpeur est alors compense. De tout cela, il rsulte une incertitude meilleure que 0,8 mm sur une tendue de mesure de 0 25 m (0 40 m en option). Pour le jaugeage des fonds de rservoirs, le poids du palpeur sur les sdiments ou sur leau est mesur. Le palpeur est alors relev ou abaiss jusqu trouver linterface. Connaissant le volume du palpeur,

Radar sans contact: un FMCW deux fils


s Dans la famille des modles radar sans contact FMCW (Frequency Modulated Continuous Wave) qui mesurent une diffrence de frquences proportionnelle la distance, Krohne prsente le Radar BM 702, le premier radar FMCW deux fils. Il fait la mme chose que son homologue 4 fils, mais un peu moins souvent afin de consommer le moins dnergie possible. Au lieu dune mesure quasi continue, il nen fait quune par seconde. La plage de mesure stend jusqu 20 mtres avec une incertitude de 0,2 % de la distance mesure. Par une fonction suivi du fond de rservoir, il peut galement mesurer de faibles niveaux de rservoir. Linstrument fonctionne sur la bande de frquence de 8,5 9,9 GHz. Il est donc insensible aux variations de temprature et de pression. Il autorise des mesures
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sur des liquides de faible constante dilectrique, tels que les solvants organiques, le benzne, le tolune et les hydrocarbures. Il convient donc, entre autres, aux applications dans les industries chimiques et ptrochimiques. Avec les agrments de scurit intrinsque EEx ia, il peut tre utilis dans les zones atmosphre explosive (Zone 0, 1, 2; IIC/IIB: T1 T6). En complment, un logiciel danalyse (PC-CAT), compatible avec tous les produits de la srie BM 70 de Krohne permet la configuration de lquipement, lenregistrement et la visualisation des signaux mesurs.
Krohne Tl.: 04 75 05 44 00 - Fax: 04 75 05 44 48

la densit du liquide peut tre cycliquement mesure proximit de la surface du liquide. Sur option galement, il est possible dobtenir un profil de la densit du produit sur toute la hauteur contenue dans le bac. La jauge se caractrise aussi par sa taille (hauteur 285 mm) et sa masse (11,4 kg). Le jaugeur a obtenu lagrment Drire pour les transactions commerciales. Il est particulirement adapt la mesure de niveau sur les rservoirs de stockage dhydrocarbures liquides, ainsi que sur les rservoirs de stockage de GPL ou tout autre produit.
Larco Tl.: 01 39 47 12 22 - Fax: 01 39 47 32 00

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Un march assez stable
s Les industriels mesurent de plus en plus leurs niveaux. Que ce soit

Un double capteur de pression pour les applications critiques


s Le transmetteur de pression XTC de Moore (Siemens) peut tre install sur des applications critiques, l o gnralement deux transmetteurs classiques sont requis (ou deux transmetteurs XTC la place de trois transmetteurs). Pour cela, il a obtenu les certifications ad hoc de lorganisme allemand le Tv (classe AK6, quivalent SIL3). Le capteur de pression comprend en fait deux capteurs technologie capacitive en silicium. Deux circuits lectroniques spars comparent en permanence les deux mesures. Les deux microprocesseurs reposent sur des technologies diffrentes afin dviter les modes communs. Ils sont chargs de calculer et vrifier la gamme de pression. De plus, le transmetteur commute automatiquement sur sa source dalimentation secondaire interne lorsque son circuit de diagnostic dtecte une ou plusieurs dfaillances. Les processeurs intgrent dautres fonctions dauto-contrle. Ainsi, des capteurs de dtection vrifient ltat des cellules de pression. Par ailleurs, le transmetteur XTC a obtenu les agrments Cenelec pour une utilisation en zone dangereuse. Il peut se faire en Inox (316SS), Hastelloy, Monel, Tantale La membrane bride peut tre dporte. Le transmetteur est dot dune sortie 4-20 mA avec le protocole Hart.
Control Tl.: 01 60 03 18 64 - Fax: 01 60 03 18 85

pour des objectifs de qualit (en augmentant les contrles sur leur processus), ou pour se plier de nouvelles contraintes rglementaires notamment dans le domaine de la scurit ou de lenvironnement (contrle anti-dbordement, dtection de fuite). Il y a aussi bien sr tout le march de remplacement. A lheure du changement, les utilisateurs abandonnent souvent les anciennes technologies mcaniques au profit des technologies lectroniques plus fiables, sans pices mobiles et donc plus rsistantes. Durer le plus longtemps est lun des points importants du cahier des charges, pour un capteur de niveau. Si les points de mesure ont plutt tendance se multiplier, le prix des appareils a, quant lui, plutt tendance baisser. Dans la balance, le march global reste donc assez stable. En France, une estimation, partir de donnes tablies par le Syndicat de la Mesure, le situerait aux alentours de 300 MF dont 80 % pour les liquides. Le march amricain de la niveaumtrie a t valu en 2000 396 M$. Cette tude ralise par Venture Development Corporation (VDC) prvoit une croissance annuelle de 2,9 % jusquen 2005. Mme si ces prvisions concernent uniquement les Etats-Unis, on peut supposer que le march europen suivra les mmes tendances. Selon cette tude, les mesures en continu reprsentent donc 68 % de ce march et sa croissance slverait 3,3 % contre 0,7 % pour les mesures ponctuelles (discontinues). Les quipements lectroniques comptent pour 74 % du march (croissance annuelle de 3 %) contre 26 % pour les systmes mcaniques (dcroissance de 0,1 %). Parmi les cinq technologies les plus utilises et qui reprsentent prs de deux tiers du march, le flotteur est la seule technologie mcanique. Elle arrive en 3me position aprs les mesures par pression, les mesures par ultrasons et avant les mesures capacitives et par pesage. Le march des mesures par ultrasons constitue 15,1 % de parts de march avec une croissance de 4,5 % par an. Mais la plus forte augmentation est prvue pour la technologie Radar : 9 % par an alors quelle reprsente aujourdhui 7 % de parts du march amricain soit 28 M$. Dans les cuves ou les silos de stockage, le radar, avec son aptitude supporter les environnements difficiles et corrosifs, est appel devenir la principale technologie utilise et devrait connatre une croissance annuelle de 11,9 % en chiffres daffaires et 13,7 % en units vendues. www.vdc-corp.com

Une solution pour le contrle des eaux


s Ce nest plus une simple mesure de niveau mais un systme complet destin la gestion et au contrle des quipements et de distribution deau ou de collecte des eaux uses. Le systme EnviroRanger ERS 500 de Siemens Process Instruments (anciennement Milltronics) met en uvre la technologie ultrasonique sans contact pour les mesures (plage de mesure jusqu 15 mtres) ainsi que dautres fonctions spcifiques pour rpondre aux applications de gestion de pompage. LEnviroRanger ERS 500 comprend 8 entres TOR et 5 relais (pour la gestion de pompes, de vannes ou dalarmes), 1 entre analogique pour la mesure de niveau. Des moyens de tlmtrie et dinterface intgrs (Modbus

Lindicateur magntique flotteur tient 350 C


s Sart von Rohr propose un indicateur magntique de niveau flotteur pour des applications difficiles. Le MBSK tient aux fortes tempratures jusqu 350 C et des pressions jusqu 204 bar. Lpreuve hydraulique a t teste en pression 370 bar. Le corps est en acier inox avec une fermeture infrieure par un systme de type autoclave (en remplacement dune bride de fond gnralement utilise). Le contact inverseur bistable ampoule Reed est intgr dans un botier antidflagrant Eex d II C T6. Le flotteur est lui aussi en acier Inox. Il a t gonfl lazote sous 70 bar. Le systme supporte la prsence de condensats et accepte des milieux de masse volumique 0,6 kg/l. Lindicateur est utilis par exemple en raffinerie pour la fabrication de propylne.
Sart von Rohr Tl.: 03 89 37 79 50 - Fax: 03 89 37 79 51

RTU/ASCII) permettent une connexion avec des systmes automatiss via des rseaux tlphoniques commuts, des liaisons spcialiss ou radiofrquences. A noter encore des fonctions de gestion et de contrle de dbits dans les dversoirs dorage ou la totalisation des donnes de process (volume pomp, temps de marche).
Siemens Process Instruments Tl.: 04 42 65 69 00 - Fax: 04 42 58 63 95 MESURES 733 - MARS 2001

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Transmetteurs de niveau numriques
s Keller prsente un transmetteur de niveau programmable avec une sortie analogique (4-20 mA) et numrique (liaison RS 485). Le transmetteur peut ainsi tre configur partir dun PC ou dun portable. Le capteur pizorsistif est un chip en silicium micro usin. Une compensation en temprature est assure par entre et 40 C. Deux versions de transmetteur sont proposes. Le PAA-36 W travaille en pression absolue. Il peut tre utilis lorsque la pression atmosphrique est enregistre par un capteur spar. La pression atmosphrique est alors soustraite de la pression absolue au niveau de la centrale. Le PR-36W travaille quant lui en pression relative. La pression atmosphrique de rfrence est applique larrire du capteur de pression via un tube capillaire intgr dans le cble de raccordement lectrique du transmetteur. La pression exerce par la colonne de liquide au-dessus du transmetteur est alors directement mesure par ce dernier.
Keller Tl.: 03 89 36 33 12 - Fax: 03 89 36 33 13

La pte abrasive passe de ladmittance la pression


s Dans des cuves de prs de

Sonde par admittance avec compensation du dilectrique


aux milieux dont la composition est susceptible de changer : mlanges dhydrocarbures, mlange de monomres et polymres, peintures, huiles La gamme de Drexelbrook comprend pas moins de plusieurs centaines de modles de sonde qui se distinguent par le matriau, la taille, le mode de fixation Elle inclut des sondes de mesure en continu ou des contrleurs tout ou rien. Les transmetteurs des mesures en continu sont dots de protocoles Hart ou propritaire (Honeywell) et peuvent tre certifis EEx ia.
Les Automatismes appliqus Tl.: 04 42 12 57 57 - Fax: 04 42 12 57 58

s Les mesures par admittance, tout comme les mesures capacitives, dpendent, entre autre, de la constante dilectrique du produit mesurer. La version TrueLevel de Drexelbrook (distribu par Les Automatismes Appliqus) intgre une compensation en continu des variations de ce paramtre. Elle est tout particulirement destine

1 mtre de haut et 50 cm de diamtre, Ugimag brasse des ptes minrales trs abrasives. Cette filiale du groupe Carbone Lorraine, Saint-Pierre dAllevard (38), est spcialise dans la production daimants permanents. Ses produits rentrent dans la fabrication des moteurs lectriques, notamment pour le secteur de lautomobile. Il y a environ cinq ans, ses ptes avaient eu raison des capteurs de pression de Vega piqus en fond de cuve. Les membranes de lpoque ne pouvaient rsister labrasion Ils ne tenaient mme pas un an , reconnat Guy Deiber, ingnieur commercial chez Vega. La socit avait alors install des sondes par admittance. Le mme fournisseur venait juste de dvelopper ce principe, une version volue des sondes capacitives (voir encadr). Llectronique dissocie du signal lectrique de mesure une composante rsistive (lie au colmatage) et une composante capacitive (lie au niveau). Tout marchait bien. Seul inconvnient. La pte devant tre brasse par un agitateur trois rangs dailettes, la mesure ne pouvait se faire que sur 30 % de la hauteur. Il y a un peu moins dun an, retour donc la pression avec cette fois-ci des membranes en cramique qui peuvent dsormais rsister labrasion de la pte. Installs en bas de cuve, ils mesurent le niveau de la cuve sur toute sa hauteur. M. Deiber prconise une dure de vie dau moins cinq ans. Lvolution des technologies oblige parfois des choix qui ne sont pas forcment linaires et dfinitifs.

Lultrason jusqu 175 C


s Iteca-Socadei propose une gamme dquipements ultrasoniques qui, en utilisant le spectre des frquences basses, est capable de travailler dans les milieux solides en vrac o la temprature peut atteindre 175 C ou alors dans les milieux liquides moussants. Il est galement possible de saffranchir des nuages de poussires. Dans le cas de trmies, silos ou cuves de 20 mtres au plus, lquipement est aliment en courant standard. Lappareil dispose dune sortie ainsi que 2 ou 4 relais programmables. Dans le cas de silos ou de cuves de plus grande hauteur, le matriel est quip dun logiciel sophistiqu qui analyse en permanence lcho retour. Il tient compte de latmosphre de poussires et des vapeurs lintrieur du silo ou de la cuve. Il intgre aussi les variations de temprature. Une application type est ralise en milieu cimentier sur des silos de 30 mtres avec alimentation pneumatique de produits trs fins.
Iteca-Socadei Tl.: 04 42 02 60 00 - Fax: 04 42 02 75 95

Une mesure par principe lectrostatique


s FGP Instrumentation commercialise le transmetteur SMP01 qui utilise un principe de mesure lectrostatique. Ce principe brevet autorise des mesures de niveau sur les liquides ou sur les pulvrulents. Un champ lectrique puls est appliqu dans le milieu. La quantit de charges lectriques recueillies par la sonde immerge est proportionnelle au niveau. Ces transmetteurs sont disponibles
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pour des tendues de mesure de 0-100 mm 0-1 500 mm avec une rsolution entre 0,1 mm et 1 mtre. Ils dlivrent un signal normalis 4-20 mA en cblage 2 fils et sont aliments en 7 ou 36 V. Les matriaux en contact avec le milieu sont au choix en polythylne, polypropylne, PVDF ou encore ETFE.
FGP instrumentation Tl.: 01 30 79 65 40 - Fax: 01 30 54 01 43

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Le radar, plus dun an pour choisir
s A Beaufort (39), Sorrge est une soci-

Un radar puls millimtrique


s Endress + Hauser a dvelopp le premier capteur radar mission pulse pouvant atteindre une prcision de mesure millimtrique (les autres radars millimtriques du march utilisent la technologie FMCW). Le Micropilot S est essentiellement destin des applications de stockage de produits ptroliers ou autres produits forte valeur ajoute. Il supporte des tempratures jusqu 200 C et des pressions jusqu 400 bar. Le transmetteur est dot dune sortie numrique (bus de terrain Profibus PA, Fieldbus Foundation, Hart). De lautre ct de la gamme, Endress + Hauser prsente galement un radar en technologie 2 fils qui peut tre install sur une cuve de stockage (incertitude 3 mm) ou sur une cuve de process (incertitude 10 mm). Ces deux modles sont dots dun afficheur (4 lignes) avec la possibilit dune configuration en face avant par menu droulant. Un logiciel de configuration permet aussi une mise en service distance sur PC.
Endress + Hauser Tl.: 03 89 69 67 68 - Fax: 03 89 69 55 46

t de rgnration de solvants sales. Dans 12 cuves de 8,5 mtres de haut et 2 mtres de diamtre, elle stocke des solvants sales. Avant, on ne faisait pas de mesures, sauf de temps en temps avec un mtre , explique Jean-Marie Gotti, responsable de la cellule technique. Le choix du radar sans contact ne sest pas fait sans mal. Les conditions ne sont pas simples : des cuves de forme cylindro-conique, des mlanges de solvants sales composition variable et avec risque de colmatage. Aujourdhui, M. Gotti est plutt satisfait mais met quelques restrictions : Nous avons parfois des solvants avec une faible constante dilectrique., De plus, dans les cuves de solvants sales, la composition du mlange varie. Lorsquil y a trop de tolune ou de xylne, le radar dcroche. Il a fallu plus dun an de test pour sorienter sur la technologie propose par Krohne . Reste quiper 16 autres cuves de solvants propres. La socit pourrait cette fois envisager la technologie radar guid (TDR). Nous y avions dj pens pour les solvants sales ; mais on risquait alors les colmatages et pour une des cuves qui comporte un systme dagitation elle ntait pas du tout possible , commente M. Gotti. En complment dune mesure de niveau, chaque cuve est dote dun dtecteur anti-dbordement.

Transmetteur bulle bulle


s Les transmetteurs de niveau Alphe d Hydrolo g ic mesurent la pression hydrostatique selon le principe du bulle bulle. En dportant la mesure jusqu une trentaine de mtres, le systme vite les risques lis aux produits corrosifs, aux vapeurs, aux poussires ou lhumidit. Il est aussi pratique lorsquil y a des problmes dencombrement (pour installer un capteur sur site) ou dalimentation lectrique. Il sadresse aux applications difficiles (traitement de surface) ou plus faciles, notamment dans le domaine de leau. Disponibles pour des tendues de mesure de 1, 3 ou 10 mtres avec une incertitude de 0,25 % 20 C, les appareils Alphe, qui sont donc dports, se prsentent sous forme dun botier IP40 encliquetable sur rail Din, ils sont connectables toutes les centrales dacquisition.
Hydrologic Tl.: 04 76 03 74 74 - Fax: 04 76 42 40 70

Un radar avec une antenne en mail


s Avec une antenne en mail, le capteur de niveau radar Vegapuls 54 de Vega rsiste la corrosion des produits chimiques agressifs. Il peut supporter des tempratures jusqu 250 C et des pressions jusqu 40 bar. Dans la mme srie du mme fournisseur, le Vegapuls 56 rsiste 100 bar et 400 C, grce lutilisation de matriaux en cramique et une tanchit en graphite. La srie 50 de Vega offre un large angle douverture des ondes et sadapte ainsi des applications difficiles (insensibilit aux chos multiples, la prsence de poussires, ou aux colmatages). La srie 40, quant elle, est plus sensible ses perturbations mais, avec une plus grande focalisation des signaux, est conseille pour des cuves troites de grande hauteur.
Vega Tl.: 03 88 59 01 50 - Fax: 03 88 59 01 51

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