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LE

MANUEL OFFICIEL
DE LA

LGION DE MARIE
PUBLI PAR LE

CONCILIUM LGIONIS MARIAE


DE MONTFORT HOUSE MORNING STAR AVENUE BRUNSWICK STREET DUBLIN 7, IRELAND Nouvelle dition rvise 1993 Nihil Obstat: Joseph Moran, O.P. Censor Theologicus Deputatus. Imprimi potest: + Desmond Connell Archiep. Dublinen, Hiberniae Primas. Dublin, die 8 December 1993 Reconnaissances: Extraits de la traduction anglaise du Missel Romain 1973. Comit international sur l'anglais dans la liturgie, inc. Tous droits rservs. Traduction du Magnificat de l'hbreu, publie par The Grail, avec la bienveillante permission de A. P. Watt Ltd, pour The Grail. Extraits de la traduction anglaise des documents du Magisterium, par la bienveillante permission de The Catholic Truth Society (London) et Veritas (Dublin). Citation la page 293 avec l'aimable permission de Sheed and Ward. Copyright 1993 Version originale en anglais, traduction franaise rvise

Table des matires


Couverture Table des matires Abrviations des Livres de la Bible Abrviations des Documents du Magistre Pape Jean-Paul II la Lgion de Marie Note prliminaire Profil de Frank Duff Photographies Frank Duff L'autel lgionnaire Vexilla Chapitre 1. Nom et Origine 2. But 3. Esprit de la Lgion 4. Le Service lgionnaire 5. Les Traits fondamentaux de la Dvotion lgionnaire 6. Les Devoirs des lgionnaires envers Marie 7. Le Lgionnaire et la Sainte Trinit 8. Le Lgionnaire et l'Eucharistie 9. Le Lgionnaire et le Corps mystique du Christ 10. L'Apostolat de la Lgion 11. Plan de la Lgion 12. Les Buts extrieurs de la Lgion 13. Conditions d'admission 14. Le Praesidium 15. La Promesse lgionnaire 16. Autres Degrs d'affiliation 17. Les mes des lgionnaires dfunts 18. Droulement de la runion du praesidium 19. La Runion et le membre 20. Le Systme invariable de la Lgion 21. Foyer Mystique de Nazareth 22. Les Prires de la Lgion 23. Les Prires invariables 24. Les Patrons de la Lgion 25. Tableau de la Lgion 26. La Tessera 27. Le Vexillum Lgionis 28. Gouvernement de la Lgion 29. Fidlit lgionnaire 30. Rassemblements 31. Extension et recrutement 32. Objections prvoir 33. Devoirs Fondamentaux des lgionnaires 34. Devoirs des Officiers de praesidia 35. Ressources 36. Praesidia qui ncessitent une mention spciale 37. Suggestions concernant les travaux 38. Les Patriciens 39. Directions Fondamentales pour l'apostolat lgionnaire 40. Allez proclamez l'vangile toute la cration 41. La plus grande d'entre elles, c'est la Charit Appendice

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Appendice 1: Lettres et Messages des Papes Appendice 2: Extraits de la Constitution dogmatique sur l'glise, Lumen Gentium, du Vatican II Appendice 3: Extraits du Code de droit canonique sur les obligations et les droits des fidles lacs du Christ. Appendice 4: La Lgion Romaine Appendice 5: Confrrie de Marie, Reine des Coeurs Appendice 6: La Mdaille de l'Immacule Conception appelle la mdaille miraculeuse Appendice 7: La Confrrie du Trs Saint Rosaire Appendice 8: L'enseignement de la doctrine chrtienne Appendice 9: Association pionnire du Sacr Coeur pour l'abstinence totale Appendice 10: tude de la foi Appendice 11: Synthse mariale La prire de St Bernard Index Index des Rfrences bibliques Index des Documents du Magistre Index des Rfrences des Papes Index d'Auteurs et autres Personnes dignes de mention Index des sujets Note des rfrences Notre Seigneur Pome de Joseph Mary Plunkett

Abrviations des Livres de la Bible


ANCIEN TESTAMENT Gn Ex Jos 1S 1 Ch Ps Ct Si Is Dn La Gense L'Exode Le Livre de Josu 1er Livre de Samuel 1er Livre des Chroniques Les Psaumes Le Cantique des Cantiques Sirac (Ecclsiastique) Isae Daniel Mt Mc Lc Jn Ac Rm 1 Co 2 Co Ga Ep Ph Col 1 Th 1 Tm 2 Tm He 1P 1 Jn Jude NOUVEAU TESTAMENT Matthieu Marc Luc Jean Les Actes des Aptres Aux Romains Premire aux Corinthiens Deuxime aux Corinthiens Aux Galates Aux Ephsiens Aux Philippiens Aux Colossiens Premire aux Thessaloniciens Premire Timothe Deuxime Timothe ptre aux Hbreux Premire ptre de saint Pierre Premire ptre de saint Jean ptre de saint Jude

Abrviations des documents du Magistre


Documents de Vatican II (1962-l965) AA Apostolicam Actuositatem (Dcret sur l'apostolat des lacs) DV Dei Verbum (Constitution dogmatique sur la Rvlation divine) GS PO SC Gaudium et Spes (Constitution pastorale sur l'glise dans le monde de ce temps) Presbyterorum Ordinis (Dcret sur le ministre et la vie des prtres) Sacrosanctum Concilium (Constitution sur la sainte liturgie) LG Lumen Gentium (Constitution dogmatique sur L'glise)

(Autres documents du Magistre) AAS Acta Apostolicae Sedis (Actes du Sige apostolique) AD AN CIC CL CT EI EN FC JSE MC Ad Diem Illum (Jubil de la dfinition de l'Immacule Conception, Pape saint Pie X, 1904) Acerbo Nimis (L'enseignement de la doctrine chrtienne, Pape saint Pie X, 1905) Codex Iuris Canonici (Code de droit canonique) Christifideles Laici (Vocation et mission des lacs dansl'glise et dans le monde, Pape Jean-Paul II, 1988) Catechesi Tradendae (La Catchse en notre temps, Pape Jean-Paul II, 1979) Enchiridion indulgentiarum (Liste officielle des Indulgences et des lois qui les rgissent -- La Sacre Pnitencerie, 1968) Evangelii Nuntiandi (L'vanglisation dans le monde moderne, Pape Paul VI, 1975) Familiaris Consortio (La famille chrtienne dans le monde moderne, Pape Jean-Paul II, 1981) Jucunda Semper (Le Rosaire, Pape Lon XIII, 1894) Mystici Corporis (Le Corps mystique du Christ, Pape Pie XII, 1943)

CCC Catchisme de l'glise catholique (1992)

MCul Marialis Cultus (L'ordre exact et le dveloppement de la dvotion la Bienheureuse Vierge Marie, Pape Paul VI, 1974) MD MF MN Mediator Dei (La sainte Liturgie, Pape Pie XII, 1947) Mysterium Fidei (Le mystre de la foi - sur le mystre de l'Eucharistie, Pape Paul VI, 1965) Mens Nostra (Retraites, Pape Pie XI, 1929)

PDV Pastores Dabo Vobis (La formation des prtres dans les circonstances de notre temps, Pape JeanPaul II, 1992) RM Redemptoris Missio (La validit permanente du mandat missionnaire de l'glise, Pape Jean-Paul, II, 1990) Signum Magnum (Conscration Notre Dame, Pape Paul VI, 1967) UAD Ubi Arcano Dei (Sur la paix du Christ dans le rgne du Christ, Pape Pie XI, 1922)

RMat Redemptoris Mater (Marie, Mre du Rdempteur, Pape Jean-Paul II, 1987) SM

LE PAPE JEAN-PAUL II LA LGION DE MARIE


Partie d'une allocution du Saint-Pre, le pape Jean-Paul II, un groupe de lgionnaires italiens, le 30 octobre 1982 1. Mes souhaits de bienvenue s'adressent chacun d'entre vous. Je me rjouis de vous voir dans cette salle en si grand nombre venus des diffrentes rgions de l'Italie, d'autant plus que vous ne reprsentez qu'une petite partie de ce mouvement apostolique qui, dans l'espace de soixante ans, s'est rapidement rpandu travers le monde, et qui aujourd'hui, deux ans aprs la mort de son fondateur, Frank Duff, est prsent dans de trs nombreux diocses de l'glise universelle. Depuis Pie XI, mes prdcesseurs ont adress des flicitations la Lgion de Marie, et moi-mme le 10 mai 1979, en recevant l'une de vos premires dlgations, me rappelai avec grand plaisir les occasions o j'avais t prcdemment en contact avec la Lgion, Paris, en Belgique et en Pologne, puis, comme vque de Rome, au cours de mes visites pastorales aux paroisses de la ville. Aujourd'hui, donc, comme je reois en audience le plerinage italien de votre mouvement, j'aimerais appuyer sur les aspects qui constituent la substance de votre spiritualit et de votre modus essendi dans l'glise. Vocation de levain 2. Vous tes un mouvement de lacs qui vivent leur foi comme une aspiration vers la saintet personnelle. C'est sans doute un idal lev et difficile. Mais l'glise aujourd'hui, par la voix du Concile, appelle tous les chrtiens du lacat catholique cet idal, les invitant partager le sacerdoce royal du Christ, par le tmoignage d'une vie sainte, par la mortification et les travaux charitables; tre dans le monde, par la splendeur de la foi, de l'esprance et de la charit, " ce qu'est l'me dans le corps" (LG 10,38). Votre vocation comme lacs, c'est dire la vocation d'tre un levain dans le Peuple de Dieu, une inspiration chrtienne dans le monde moderne, et d'amener le prtre au peuple, est minemment ecclsiale. Le mme Concile Vatican II exhorte tous les lacs accepter gnreusement l'appel tre encore plus intimement unis au Seigneur, et en considrant comme leur, tout ce qui lui appartient, partager la mme mission salvifique de l'glise, tre ses instruments vivants, surtout l o, par suite de conditions particulires de la socit moderne -- une augmentation constante de la population, une diminution du nombre de prtres, l'apparition de nouveaux problmes, l'autonomie de nombreux secteurs de la vie humaine -- il devient plus difficile pour l'glise d'tre prsente et active (ibid. 33) Aujourd'hui, le domaine de l'apostolat lac est extraordinairement tendu. Il en rsulte donc que l'engagement de votre vocation propre devient plus exigeant, plus stimulant, plus vivant et plus propos. La vitalit du chrtien est le signe de la vitalit de l'glise. Ainsi, votre engagement comme lgionnaires devient plus urgent, considrant d'un ct les besoins de la socit italienne et des nations de l'ancienne tradition chrtienne et, d'un autre ct, les exemples clatants qui vous ont prcds dans votre propre mouvement. Pour ne signaler que quelques noms: Edel Quinn, avec son activit en Afrique noire; Alfonso Lambe dans les rgions les plus marginalises de l'Amrique latine; et les milliers de lgionnaires tus en Asie, ou finissant dans les camps de concentration. Avec l'esprit et la sollicitude de Marie 3. Votre spiritualit est minemment mariale, non seulement parce que la Lgion se glorifie de porter le nom de Marie comme sa bannire dploye, mais par-dessus tout parce qu'elle base sa mthode de spiritualit et d'apostolat sur le principe dynamique de l'union Marie, sur la vrit de l'intime participation de la Vierge Marie dans le plan du salut. En d'autres mots, vous vous proposez de rendre service toute personne qui est l'image du Christ, avec l'esprit et la sollicitude de Marie.

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Si notre seul et unique Mdiateur est l'homme Jsus Christ, comme l'affirme le Concile, " le rle maternel de Marie envers les hommes ne voile ou ne diminue en aucune manire cette mdiation unique du Christ, mais elle en montre l'efficacit" (LG 60). Ainsi, la bienheureuse Vierge est invoque dans l'glise sous les vocables d'Avocate, d'Auxiliatrice, de Perptuel Secours, de Mdiatrice, de Mre de l'glise. Pour natre et crotre, le travail apostolique se tourne vers elle, qui a donn naissance Jsus, conu du Saint-Esprit. L o est la Mre, l aussi est le Fils. Qui s'loigne de la Mre, se trouve tt ou tard aussi bien loign du Fils. Il n'est pas surprenant qu'aujourd'hui, dans divers secteurs de la socit scularise, l'on constate une crise largement rpandue de la foi en Dieu, prcde d'une diminution de la dvotion la Vierge Mre. Votre Lgion fait partie de ces mouvements qui se sentent personnellement engags rpandre ou faire natre cette foi en rpandant ou en faisant revivre la dvotion Marie. Ainsi, elle pourra toujours faire tout son possible pour que par l'amour pour la Mre, le Fils qui est la voie, la vrit et la vie de chaque personne, soit plus connu et aim. Dans cette perspective de foi et d'amour je vous accorde de tout coeur la Bndiction apostolique.

Note prliminaire
La Lgion est un systme qui perdrait son quilibre par la suppression ou la modification de l'une ou l'autre de ses parties. Les vers suivants pourraient avoir t crits pour elle: " Arrachez un fil et vous ruinez la toile; Ne brisez qu'une seule De mille cls, le son discordant Par chacune d'elles rsonnera." (Whittier)

C'est pourquoi si l'on n'est pas rsolu accepter le systme exactement tel qu'il est dcrit dans ces pages, il vaut mieux renoncer tout fait la Lgion. ce propos, lire attentivement le chapitre 20 intitul " Le Systme Invariable de la Lgion" . Nul ne peut faire partie de la Lgion, moins d'y avoir t officiellement agr par un des Conseils approuvs. Si l'on en juge d'aprs l'exprience du pass, nul groupe de la Lgion ne saurait chouer, s'il agit fidlement selon les rgles.

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LE MANUEL OFFICIEL

FRANK DUFF Fondateur de la Lgion de Marie Frank Duff est n Dublin, en Irlande, le 7 juin 1889. Il entra l'emploi du Service Civil 18 ans. 24 ans, il devint membre de la Socit de Saint-Vincent-de-Paul, o il fut conduit un plus profond engagement dans sa foi catholique, et en mme temps il acquit une grande sensibilit aux besoins des pauvres et des dfavoriss. Avec un groupe compos de femmes catholiques et du Rv. Michael Toher, de l'archidiocse de Dublin, il forma le premier praesidium de la Lgion de Marie le 7 septembre 1921. partir de cette date jusqu' sa mort, le 7 novembre 1980, il guida l'extension de la Lgion dans le monde entier avec un dvouement hroque. Il assista au Concile Vatican II en qualit d'observateur lac. Ses intuitions profondes sur le rle de la bienheureuse Vierge dans le plan de la Rdemption, de mme que sur celui des fidles lacs dans la mission de l'glise, se refltent dans ce Manuel qui est presque compltement compos par lui.

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LA LGION DE MARIE " Qui est celle-ci qui surgit comme l'aurore, belle comme la lune, resplendissante comme le soleil, redoutable comme des bataillons? (Ct 6:l0) " Le nom de la Vierge tait Marie." (Lc 1:27) " La Lgion de Marie! Quel nom bien choisi!" (Pape Pie X1) 1 NOM ET ORIGINE La Lgion de Marie est une association de catholiques, approuve par l'glise, sous la puissante direction de Marie Immacule, Mdiatrice de toutes grces (qui est belle comme la lune, resplendissante comme le soleil et - pour Satan et ses lgionnaires - redoutable comme des bataillons); ils se sont forms en une Lgion pour servir dans le combat que l'glise doit sans cesse mener contre le monde et ses puissances mauvaises. " Toute la vie des hommes, individuelle et collective, se manifeste comme une lutte, combien dramatique, entre le bien et le mal, entre la lumire et les tnbres." (GS 13) Les lgionnaires esprent se rendre dignes de leur grande et cleste Reine par leur loyaut, leurs vertus et leur courage. La Lgion de Marie est par consquent organise sur le modle d'une arme, principalement sur celui de l'arme de la Rome antique, dont elle adopte aussi la terminologie. Cependant l'arme et les armes des lgionnaires de Marie ne sont pas de ce monde. Cette arme, maintenant si considrable, eut les plus humbles origines. Son organisation ne fut pas le fruit de profondes mditations. Elle a surgi spontanment. Il n'y eut aucune prmditation, concernant les rgles et les pratiques. Une suggestion fut simplement lance. Une soire fut fixe et un petit groupe se runit, sans se douter qu'il allait tre l'instrument de la trs aimante Providence. A considrer cette runion-l, elle tait identique ce qui se verrait aujourd'hui, n'importe o dans le monde, si quelqu'un assistait une runion de la Lgion. La table autour de laquelle ils se runirent portait un simple autel, au milieu duquel tait une statue de l'Immacule Conception (selon le modle de la mdaille miraculeuse). Elle reposait sur une nappe blanche, entoure de deux vases avec des fleurs et de deux chandeliers avec cierges allums. C'est un des premiers membres qui avait eu l'ide de cette disposition, si riche d'atmosphre. Elle cristallisait tout ce que la Lgion de Marie signifie. La Lgion est une arme. Eh bien! Avant mme que les premiers lgionnaires se fussent runis, leur Reine tait l debout, prte recevoir l'engagement de ceux qu'elle savait devoir venir elle. Ils ne l'ont pas adopte. C'est elle qui les a adopts; et depuis lors, ils ont march et lutt avec elle, persuads que le succs et la persvrance leur serait assurs dans la mesure o ils lui resteraient unis. Le premier acte collectif de ces lgionnaires fut de se mettre genoux. Ils se recueillirent profondment et rcitrent l'invocation et la prire au Saint-Esprit. Puis de leurs doigts fatigus par les labeurs du jour, ils grenrent leur chapelet, la plus simple de toutes les dvotions. Aprs les dernires invocations, ils se relevrent et, sous les auspices de Marie (telle que reprsente par sa statue), ils se mirent considrer ensemble les meilleurs moyens de plaire Dieu et de le faire aimer dans ce monde qui est lui. De cet change de vues naquit la Lgion de Marie, telle qu'elle est aujourd'hui, dans toutes ses caractristiques. Quelle merveille! A considrer ces personnes d'humble apparence - engages si simplement - qui aurait pu prvoir la destine qui s'ensuivrait un peu plus loin sur la route? Qui parmi elles pouvait imaginer qu'elles venaient de mettre sur pied une organisation appele devenir dans le monde une force nouvelle, qui - administre avec fidlit et force - possdait en Marie le pouvoir de communiquer aux nations la vie, la douceur et l'esprance? Cependant, c'est ce qui devait arriver.

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Ce premier engagement de lgionnaires de Marie eut lieu Myra House, rue Francis, Dublin, en Irlande, 8 heures du soir, le 7 septembre l92l, veille de la fte de la Nativit de la Trs Sainte Vierge. A partir du nom que portait jusqu'alors le groupe fondateur, c'est--dire Notre-Dame de la Misricorde, l'organisation fut connue pendant quelque temps comme " L'Association de Notre-Dame de la Misricorde" . Des circonstances apparemment fortuites dterminrent cette date du 7 septembre, moins approprie, semblait-il, alors, que la date du lendemain. Ce n'est qu'aprs des annes - quand d'innombrables preuves d'un amour vraiment maternel eut port rflchir - que l'on prit conscience de l'exquise dlicatesse de Marie, dans le choix de la date de naissance de la Lgion. " Il y eut un soir et il y eut un matin: premier jour," nous dit la Gense (Gn 1.5). Srement, c'taient les premiers parfums, et non les derniers de la fte qui honorent sa propre Nativit qui convenaient aux premiers moments d'une organisation dont le but premier et constant est de reproduire en lui-mme la ressemblance de Marie, afin de mieux glorifier Dieu et de le communiquer aux hommes. " Marie est la Mre de tous les membres du Sauveur, parce que, par sa charit, elle a coopr la naissance des fidles dans l'glise. Marie est le moule vivant de Dieu, c'est--dire que c'est en elle seule que l'Homme-Dieu a t form quant sa nature humaine sans qu'il ne lui manque aucun trait de sa divinit; et c'est aussi en elle seule que l'homme peut tre form en enfant de Dieu, autant que la nature humaine en est capable, par la grce de Jsus Christ." (Saint Augustin) " La Lgion de Marie prsente le vrai visage de l'glise catholique." (Pape Jean XXIII)

BUT Le but de la Lgion de Marie est la gloire de Dieu par la saintet de ses membres dveloppe par la prire et la collaboration active, sous la direction de la hirarchie ecclsiastique, l'apostolat de Marie et de l'glise, lequel consiste craser la tte du serpent et faire avancer le rgne du Christ. Soumise l'approbation du Concilium, et aux rserves prcises dans le manuel officiel de la Lgion, la Lgion de Marie est la disposition de l'vque du diocse et du cur de la paroisse, pour toutes les formes de service social et d'action catholique que ces autorits jugeront utiles au bien de l'glise et adaptes aux lgionnaires. Ceux-ci n'entreprendront jamais une de ces activits dans une paroisse, sans la permission du cur ou de l'Ordinaire. Par l'Ordinaire dans ces pages, on entend l'Ordinaire local, c'est--dire l'vque du diocse ou toute autre autorit ecclsiastique comptente. (a) " Le but immdiat des organisations de ce genre est le but apostolique de l'glise dans l'ordre de l'vanglisation, de la sanctification des hommes, et de la formation chrtienne de leur conscience, afin qu'ils soient en mesure de pntrer de l'Esprit de l'vangile les diverses communauts et les divers milieux. (b) Les lacs, collaborant selon un mode qui leur est propre, avec la hirarchie, apportent leur exprience et assument leur responsabilit dans la direction de ces organisations, dans la recherche des conditions de mise en oeuvre de la pastorale de l'glise, dans l'laboration et la poursuite de leur programme d'action. (c) Ces lacs agissent de concert la manire d'un corps organis, ce qui exprime de faon plus parlante la communaut ecclsiale et rend l'apostolat plus fcond. (d) Ces lacs, qu'ils soient venus l'apostolat de leur propre mouvement ou en rponse une invitation pour l'action et la coopration directe avec l'apostolat hirarchique, agissent sous la haute direction de la Hirarchie elle-mme, qui peut mme authentifier cette collaboration par un mandat explicite." (AA 20)

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ESPRIT DE LA LGION L'esprit de la Lgion de Marie est celui mme de Marie. La Lgion aspire particulirement imiter sa profonde humilit, sa parfaite obissance, son anglique douceur, sa prire continuelle, sa mortification universelle, sa puret immacule, son hroque patience, sa cleste sagesse, son amour courageux et oublieux d'elle-mme, et surtout sa foi, cette vertu qu'elle fut seule pratiquer dans toute son tendue et que nul autre n'a jamais gale. Sous l'inspiration de cet amour et de cette foi de Marie, sa Lgion entreprend quelque tche que ce soit " sans jamais prtexter l'impossibilit, car elle estime que tout lui est permis et possible" . (Imitation de Jsus Christ, livre 3:5). " La bienheureuse Vierge Marie, Reine des Aptres est l'exemple parfait de cette vie spirituelle et apostolique. Tandis qu'elle menait sur terre une vie semblable celle de tous, remplie par les soins et les labeurs familiaux, Marie demeurait toujours intimement unie son Fils et cooprait l'oeuvre du Sauveur ... Tous doivent avoir envers elle une vraie dvotion et confier leur vie et leur apostolat sa sollicitude maternelle." (AA 4) LE SERVICE LGIONNAIRE l. Il doit " revtir l'armure de Dieu" . (Ep 6:ll) La Lgion romaine, de laquelle la Lgion de Marie tire son nom, a travers les sicles avec un prestigieux renom de loyaut, de courage, de discipline, d'endurance et de succs, malheureusement souvent mis au service de causes indignes ou exclusivement terrestres. (voir appendice 4, La Lgion romaine). De toute vidence, la Lgion de Marie ne saurait offrir sa Reine une organisation dpourvue des qualits qui ont fait sa renomme: les antiques vertus romaines constituent donc le minimum de ce qui est requis pour le service lgionnaire. Saint Clment, converti par saint Pierre et collaborateur de saint Paul, propose la Lgion romaine comme un modle pour l'glise. " Qui sont les ennemis? Ce sont les pervers qui rsistent la volont de Dieu. Enrlons-nous donc rsolument dans l'arme du Christ et soumettons-nous ses glorieux commandements. Examinons minutieusement ceux qui servent dans la Lgion romaine, sous les autorits militaires, et notons leur discipline, leur empressement, leur obissance aux ordres. Ils ne sont pas tous prfets, tribuns, centurions, cinquanteniers ou d'un grade infrieur. Mais chacun son rang excute les ordres de l'empereur et de ses officiers suprieurs. Le grand ne peut exister sans le petit, ni le petit sans le grand. Une certaine unit organique les lie tous, de sorte que chacun aide les autres et est aid par tous. Prenons l'exemple de notre corps. La tte n'est rien sans les pieds; de mme les pieds ne sont rien sans la tte. Mme les plus petits organes de notre corps sont ncessaires et utiles au corps entier. En fait, toutes les parties travaillent ensemble en interdpendance, et sont soumises une commune obissance pour le profit de tout le corps." (Saint Clment, pape et martyr: ptre aux Corinthiens, (A.D. 96) chapitres 36 et 37). 2. Il doit tre " une hostie vivante, sainte, agrable Dieu ... et qui ne se modle pas sur le monde prsent." (Rm 12:1-2) Sur ce fondement pourront crotre, chez le lgionnaire fidle, des vertus d'autant plus hautes que la cause est plus sublime, en particulier une noble gnrosit qui fasse cho aux paroles de sainte Thrse d'Avila: " Tant recevoir et donner si peu en retour; c'est un martyre qui me fait mourir." La vue de son Seigneur crucifi, qui a exhal son dernier soupir et vers la dernire goutte de son sang pour lui, est de nature inspirer au lgionnaire le dsir de reproduire dans son apostolat un tel don de soi. " Que pouvais-je encore faire pour ma vigne que je n'aie fait?" (Is 5:4) 3. Il ne doit pas se drober au " labeur et la fatigue" . (2 Cor 11:27) Il y aura toujours des lieux o le zle catholique doit tre prt affronter les instruments de la mort ou de la torture. Beaucoup de lgionnaires sont ainsi entrs triomphalement dans la gloire. Gnralement, toutefois, le champ d'action ordinaire du lgionnaire est plus humble, bien qu'il puisse fournir amplement l'occasion de pratiquer un hrosme discret mais rel. L'apostolat lgionnaire comportera parfois l'approche de beaucoup de gens qui prfreraient demeurer loin des bonnes

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influences, et qui manifesteront leur rpugnance pour la visite de ceux dont la mission est oriente vers le bien et non vers le mal. Ils peuvent tous tre gagns, mais non sans l'exercice d'un esprit patient et courageux. Les regards malveillants, la piqre de l'insulte et des rebuffades, les railleries et les critiques hostiles, la fatigue du corps et de l'esprit, les serrements de coeur aux jours d'insuccs et d'ingratitude, le froid rigoureux et la pluie aveuglante, la salet et la vermine, les odeurs nausabondes, les couloirs sombres et les milieux sordides, le renoncement aux distractions lgitimes, l'acceptation des inquitudes inhrentes au travail lgionnaire, l'angoisse que donne l'me sensible, le spectacle de l'impit et de la corruption, le chagrin que le coeur prouve partager les afflictions du prochain - il n'y a rien de fascinant dans toutes ces choses - mais si elles sont supportes avec douceur, regardes mme comme une joie et acceptes avec persvrance, tout cela en fin compte se rapprochera beaucoup de cet amour dont il est dit qu'il n'y en a pas de plus grand et qui consiste donner sa vie pour ceux qu'on aime. " Comment rendrai-je Yahv tout le bien qu'il m'a fait?" (Ps 116:12) 4. Il doit " suivre la voie de l'amour, l'exemple du Christ qui nous a aims et s'est livr pour nous" . (Ep 5:2) Le secret de tout succs dans les rapports avec le prochain consiste tablir avec lui un contact personnel d'amour et de sympathie. Cet amour doit tre plus qu'une apparence. Il doit tre capable de supporter les preuves auxquelles est soumise toute amiti sincre, Cela causera frquemment de petites mortifications. Saluer dans un milieu lgant une personne que peu auparavant l'on visitait en prison, tre vu avec des gens mal vtus, serrer cordialement la main souille de quelqu'un, partager un repas offert dans une maison trs pauvre ou malpropre: tout cela peut sembler difficile quelques-uns; mais qui s'y refuse prouve l'vidence que ses autres tmoignages d'amiti n'taient que des faux-semblants, le contact est rompu et l'me en train de se relever retombe dans la dsillusion. la base de tout travail rellement fcond, il faut le zle pour se donner sans rserve. Sans ce zle le service d'une personne manque de substance. Le lgionnaire qui tablit ses limites en disant, " le sacrifice de moi-mme ira jusque l, mais pas plus loin" , celui-l n'obtiendra que des rsultats insignifiants, mme en dpit de grands efforts. Par contre, si ce zle existe mme si on n'y faisait jamais appel, ou seulement dans une faible mesure, il ralisera de grandes oeuvres. Jsus rpondit: " Tu donneras ta vie pour moi?" (Jn 13:38) 5. Il doit " achever sa course" (2 Tm 4:7) L'appel de la Lgion est donc pour un service sans limite ou sans rserve. Cette consigne est plus qu'un conseil de perfection, c'est une exigence, car si on ne vise pas la perfection, un engagement durable est irralisable. La persvrance de toute une vie dans l'apostolat est une entreprise hroque en soi laquelle on n'aboutit que par une srie ininterrompue d'actes hroques, dont elle est vraiment la rcompense. Une telle constance ne doit d'ailleurs pas caractriser uniquement l'apostolat individuel. Tous et chacun des dtails concernant les devoirs de la Lgion doivent porter le mme sceau de l'effort persvrant. Bien entendu, il faut ncessairement qu'il y ait des changements. On doit visiter diffrents lieux et personnes; des travaux sont termins, et on en entreprend de nouveaux. Pareils changements sont normaux. Ils ne sont pas imputables au caprice, l'inconstance ou la recherche de la nouveaut; sinon ils n'aboutiraient qu' la ruine de la meilleure discipline. Pour viter ce danger, la Lgion fait sans cesse appel au caractre bien tremp de ses membres: aprs chaque runion, elle les renvoie leur tche toujours avec le mme mot d'ordre: " Tenez bon" . On ne peut mener une affaire bien sans un effort soutenu, lequel son tour est le rsultat d'une indomptable volont de russir. Pour que cette volont persvre, il est essentiel qu'elle ne flchisse ni souvent, ni jamais. Aussi la Lgion prescrit-elle ses branches et ses membres de ne jamais se

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rsigner la dfaite, ou mme d'en courir le risque, par une tendance classer les travaux par catgories: celui-ci comme " prometteur" , celui-l comme " peu prometteur" , cet autre comme " sans espoir" . La tendance qualifier de " sans espoir" un cas donn reviendrait a dire en ce qui concerne la Lgion, qu'une me d'un prix infini est libre de poursuivre, sans qu'il y ait intervenir, sa course tmraire vers la perdition. De plus, cela indiquerait qu'un dsir irrflchi pour la varit et les progrs visibles, tend remplacer de plus hautes considrations comme tant le motif de l'oeuvre. Alors, si la moisson ne lve point sur les pas du semeur, on se dcourage, et tt ou tard, on abandonne le travail. Bien plus, il est dclar avec insistance que le fait de qualifier un cas de " sans espoir" , c'est affaiblir automatiquement l'attitude envers tous les autres cas. Consciemment ou inconsciemment, l'approche de tout travail se fera en se demandant si l'effort est justifi. Le moindre doute paralyse l'action. Consquence pire encore: la foi aurait cess de jouer le rle qui lui revient dans les entreprises de la Lgion, puisqu'on ne lui permettrait plus d'y prendre qu'une modeste part, quand la raison le jugerait opportun. Avec sa foi ainsi enchane et sa dtermination dtruite sournoisement, sur-le-champ font irruption les timidits naturelles, les mesquineries et la prudence humaine, jusque-l tenues en chec, et la Lgion n'offre plus qu'un service intermittent et peu dynamique, lequel constitue une offrande indigne du Ciel. Voil pourquoi, dans les oeuvres d'apostolat, la Lgion se proccupe seulement de faon secondaire du programme lui-mme, mais beaucoup plus de l'intensit du but atteindre. Elle rclame de ses membres, non la richesse ou l'influence, mais une foi inbranlable; non des actions d'clat, mais un effort soutenu; non du gnie, mais un amour qui ne se dmente pas; non une force de gant, mais une discipline constante. Dans son service, le lgionnaire doit toujours " tenir" et refuser absolument et obstinment de perdre courage. Un rocher dans les crises; mais constant en toute circonstance. Esprant le succs; humble s'il l'obtient; mais accomplissant son travail indpendamment du succs. Luttant contre l'chec; aucunement branl par lui; persvrant dans le combat jusqu' ce que l'chec soit vaincu; vigoureux dans les difficults et la monotonie, parce que celles-ci crent de l'espace pour la foi et pour l'effort d'un long sige mener. Rsolu et prt tout appel; toujours sur le qui-vive, mme si on ne l'appelle pas; n'y et-il ni combat ni ennemi en vue, il monte infatigablement une garde vigilante pour Dieu; la fois enhardi par l'impossible et satisfait des rles les plus ingrats; rien n'est trop considrable; aucune tche n'est trop basse; pour chacune, la mme attention minutieuse, la mme patience inpuisable, le mme indomptable courage; toutes ses oeuvres portent le cachet de la tnacit; toujours au service des mes; toujours la disposition des faibles pour les aider traverser leurs moments de faiblesse; il surveille de prs les endurcis pour utiliser au moment propice leurs rares heures d'attendrissement; sans relche il recherche les gars, oublieux de lui-mme, il se tient toujours debout prs de la croix de ses frres et ne quitte son poste que lorsque tout est consomm. Le service doit tre sans dfaillance dans une association consacre la Virgo fidelis, et qui pour l'honneur ou pour l'opprobre, porte son nom. 5 LES TRAITS FONDAMENTAUX DE LA DVOTION LGIONNAIRE Les traits fondamentaux de la Lgion de Marie se refltent dans ses prires. Elle est tout d'abord fonde sur une foi inbranlable en Dieu et sur l'amour qu'il porte ses enfants. Il veut tirer de nos efforts une grande gloire; pour cela, il les purifie et les rend fconds et persvrants. En agissant tantt avec une surexcitation fbrile, tantt avec nonchalance, nous montrons que nous le supposons indiffrent notre travail. Prenons plutt conscience que tout bon dessein qui germe en nous est inspir par lui et ne fructifie que s'il nous soutient constamment. Le russite de l'entreprise en cours est beaucoup plus la sienne que la ntre. Telle conversion que nous cherchons, il la dsire infiniment plus que nous. Voulons-nous devenir des saints? C'est ce qu'il dsire encore plus ardemment que nous.

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Cette certitude du concours tout-puissant de Dieu leur bon Pre, dans le double travail de leur sanctification personnelle et de leur service aux autres, doit tre le soutien fondamental des lgionnaires. Seul leur manque de confiance peut faire obstacle au succs. S'ils ont assez de foi, Dieu ne cessera de faire d'eux ses instruments pour la conqute du monde. " Tout ce qui est n de Dieu est vainqueur du monde. Et telle est la victoire qui a triomph du monde, notre foi." (1 Jn 5:4) " Croire veut dire 'se livrer' la vrit mme de la parole du Dieu vivant, en sachant et en reconnaissant humblement 'combien sont insondables ses dcrets et incomprhensibles ses voies'. (Rm ll:33) Marie qui, par la volont ternelle du Trs-Haut, s'est trouve, peut-on dire, au centre mme de ces " voies incomprhensibles" et de ces " dcrets insondables" de Dieu, s'y conforme dans l'obscurit de la foi, acceptant pleinement, le coeur ouvert, tout ce qui est prvu dans le plan divin." (R Mat 14) 1. DIEU ET MARIE Aprs Dieu, c'est sur Marie, " prodige ineffable du Trs-Haut" (Pape Pie IX), qu'est fonde la Lgion. Mais quelle est la place de Marie elle-mme relativement Dieu? C'est qu'il l'a tire du nant, comme il l'a fait pour tous les autres enfants de la terre; et bien qu'il l'ait leve depuis lors un sommet de grce immense et inconcevable, elle reste cependant un nant en comparaison de son Crateur. En vrit, elle est plus que toute autre, sa crature, parce qu'il a plus agi en elle qu'en toute autre de ses cratures. Plus sont grandes les choses qu'il opre en elle, plus elle devient l'oeuvre de ses mains. Il a vraiment accompli de grandes choses en elle. De toute ternit, l'ide de Marie tait prsente dans son esprit, lie celle du Rdempteur. Il l'a associe aux secrets desseins de sa grce, faisant d'elle la vraie Mre de son Fils et de ceux qui seraient unis ce Fils. Il a fait toutes ces choses d'abord pour recevoir de Marie elle-mme une gloire plus grande que ne pourraient lui procurer toutes les autres pures cratures runies. En second lieu, il avait l'intention, d'une manire que notre esprit ne peut adquatement saisir, de rehausser la gloire qu'il pourrait recevoir aussi de nous-mmes. Ainsi, la prire et le service aimants avec lesquels nous tmoignons notre gratitude Marie, notre Mre et notre aide dans notre salut, ne peuvent reprsenter une perte pour Celui qui l'a faite ainsi. Ce que nous donnons Marie va nanmoins Dieu lui-mme, srement et entirement. Il s'agit ici de plus qu'une transmission intgrale; c'est une question d'augmentation. Marie est plus qu'une fidle messagre. Elle a t constitue par Dieu comme un lment vital de son plan de misricorde, de telle sorte que son intervention augmente la foi la gloire de Dieu et notre propre grce. Comme il est du bon plaisir du Pre ternel de recevoir par Marie les hommages que nous lui adressons, il l'a de mme choisie comme la voie par laquelle passeront aux hommes les diverses effusions de sa bont et de sa toute-puissance, commencer par leur source mme, la seconde Personne divine faite homme, notre vraie vie, notre unique salut. " Si je veux me rendre dpendant de la Mre, c'est pour devenir l'esclave du Fils. Si j'aspire devenir son bien, c'est pour rendre plus srement Dieu l'hommage de ma soumission." (Saint Ildefonse) 2. MARIE, MDIATRICE DE TOUTES LES GRCES La Lgion a une confiance sans borne en Marie, sachant que Dieu lui-mme veut que son pouvoir soit illimit. Tout ce que Dieu pouvait lui donner, il le lui a donn. Tout ce que Marie tait capable de recevoir, elle l'a reu en plnitude. Dieu a fait d'elle une voie spciale de grce pour nous. En agissant en union avec elle, nous nous approchons plus rellement de lui, et par le fait mme nous acqurons plus librement la grce. Vraiment nous nous plaons dans le flux mme de la grce, car Marie, pouse du Saint-Esprit est le canal de chacune des grces que Jsus Christ a mrites. Tout ce que nous recevons, nous le devons une intervention manifeste de sa part. Elle ne se contente pas de tout nous transmettre; elle nous obtient tout. Pntre d'une foi vive en cette mdiation de Marie, la Lgion enjoint tous ses membres d'avoir une dvotion spciale envers elle.

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" Jugez donc de l'ardent amour par lequel Dieu veut que nous honorions Marie, en voyant qu'il a mis en elle la plnitude de tout bien; de telle sorte, que tout ce que nous avons d'esprance, de grce et de salut - je le dis et n'en doutons pas - nous parvient par son entremise." (Saint Bernard: Sermo de Aquaeductu) 3. MARIE IMMACULE Un second aspect de la dvotion de la Lgion est envers l'Immacule Conception. Ds la premire runion, les membres ont pri et rflchi autour d'un petit autel de Marie Immacule, en tout semblable ceux qui forment encore le centre de toutes les runions de la Lgion. De plus, on peut affirmer que le premier souffle de la Lgion fut une prire en l'honneur de ce privilge qui prpara Notre-Dame toutes les dignits et tous les privilges qui lui furent accords par la suite. Dieu faisait dj allusion l'Immacule Conception dans la mme phrase o, Marie nous fut promise pour la premire fois. Ce privilge fait partie intgrante de Marie: elle est l'Immacule Conception; et avec ce privilge, les consquences clestes en furent prophtises: la Maternit divine, l'crasement de la tte du serpent par la Rdemption, et la Maternit spirituelle de Marie l'gard des hommes. " Je mettrai une hostilit entre toi et la femme, entre ton lignage et le sien. Il t'crasera la tte et tu l'atteindras au talon." (Gn 3:15) C'est dans ces paroles adresses par Dieu Tout Puissant Satan que la Lgion se tourne comme la source de sa confiance et de sa force dans sa lutte contre le pch. Elle aspire de toute son me devenir en plnitude la semence, les enfants de Marie, car en elle rside le gage de la victoire. Plus Marie deviendra sa mre, plus l'inimiti de la Lgion envers les puissances du mal s'intensifiera et plus la victoire sera complte. " Les saintes Lettres de l'Ancien et du Nouveau Testament, ainsi que la vnrable Tradition, montrent, avec une clart grandissante, le rle de la Mre du Sauveur dans l'conomie du salut et nous la mettent pour ainsi dire, sous les yeux. Les livres de l'Ancien Testament dcrivent l'histoire du salut, o lentement se prpara la venue du Christ dans le monde. Ces documents des premiers ges, selon, l'intelligence qu'en a l'glise la lumire de la rvlation parfaite qui devait suivre, mettent peu peu en une lumire toujours plus claire la figure d'une femme: la Mre du Rdempteur. C'est elle qu'on devine dj prophtiquement prsente sous cette lumire dans la promesse, qui est faite nos premiers parents tombs dans le pch, de la victoire sur le serpent. (cf Gn 3:15)" (LG 55) 4. MARIE, NOTRE MRE Si nous prtendons l'hritage des enfants, nous devons en consquence avoir de l'estime pour la maternit qui nous y donne droit. Un troisime aspect de la dvotion de la Lgion envers Marie consiste l'honorer d'une manire spciale comme notre vritable Mre, ce qu'elle est effectivement. Marie devint Mre de Jsus Christ et notre mre, lorsqu'elle exprima son humble consentement la salutation de l'ange: " Je suis la servante du Seigneur; qu'il m'advienne selon ta parole." (Lc 1:38) Cette maternit de Marie fut proclame au moment o elle atteignit toute son ampleur, c'est--dire quand la Rdemption fut accomplie. Au milieu des douleurs du Calvaire, Jsus lui dit du haut de la croix: " Femme, voil ton fils" et saint Jean, " Voil ta Mre" . (Jn 19:26-27) En la personne de saint Jean, ces paroles furent adresses tous les lus. En cooprant pleinement cette naissance spirituelle de l'humanit par ses douleurs et son consentement. Marie devint notre Mre dans toute la force du terme. Puisque nous sommes vraiment ses enfants, nous devons nous comporter comme tels, voire mme comme de trs petits enfants sous son entire dpendance. Nous devons compter sur elle, pour nous nourrir, nous guider, nous instruire, nous gurir de nos maux, nous consoler dans nos chagrins, nous conseiller dans nos doutes, nous rappeler au devoir dans nos garements, de sorte que compltement abandonns ses soins, nous puissions crotre en la ressemblance de notre frre ain Jsus, et partager sa mission qui est de combattre le pch et de le vaincre.

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" Marie est Mre de l'glise, non seulement parce qu'elle est Mre du Christ et son associe trs intime dans 'la nouvelle conomie lorsque le Fils de Dieu prend d'elle la nature humaine, pour dlivrer les hommes du pch' par les mystres de sa chair, mais encore parce qu'elle resplendit pour toute la communaut des lus comme le modle de toutes les vertus'. De mme en effet qu'aucune mre humaine ne peut limiter son rle donner le jour son enfant, mais qu'elle doit encore le nourrir et l'lever, ainsi en va-t-il assurment de la bienheureuse Vierge Marie. Aprs avoir particip au sacrifice rdempteur du Fils, et cela d'une faon si intime qu'elle mrite d'tre proclame par lui la Mre, non seulement du disciple, mais - qu'il soit permis de dire - du genre humain, dont ce disciple tenait en quelque sorte la place, elle continue maintenant, au ciel, son rle de Mre, en cooprant la naissance et la croissance de la vie divine en chaque homme rachet. Cette trs constante vrit, par la libre volont de Dieu souverainement sage, fait partie intgrante du mystre du salut des hommes; c'est pourquoi elle doit tre objet de foi pour tous les chrtiens." (SM) 5. LA DVOTION DE LA LGION DE MARIE, FONDEMENT DE SON APOSTOLAT L'un des devoirs les plus chers de la Lgion, c'est de manifester son ardente dvotion envers la Mre de Dieu. Elle ne peut le faire qu' travers ses membres: il est donc demand chacun de ceux-ci de s'y associer en la dveloppant par une mditation srieuse et une pratique zle. Si la dvotion doit tre vritablement un tribut lgionnaire, elle doit tre une part essentielle de la Lgion, et tous doivent la considrer ainsi, autant comme une obligation pour faire partie de la Lgion que pour l'assiduit la runion hebdomadaire ou au travail apostolique: tous doivent y participer dans une parfaite unit. C'est l un point de vue dont les membres ne sauraient tre trop profondment pntrs. Mais cette unit est chose trs dlicate; car chaque membre en est responsable dans une certaine mesure, mais il peut aussi malheureusement la compromettre. Il incombe donc chacun de veiller srieusement garder l'unit. S'il y a dfaut sur ce point, les lgionnaires ne sont pas " des pierres vivantes d'un difice spirituel" (1 P 2:5), une partie vitale de la structure lgionnaire est dfectueuse. Dans la mesure o les pierres vivantes sont ainsi en faute, l'organisation mme de la Lgion tendra de plus en plus prsenter l'aspect d'une ruine, incapable d'abriter ses enfants, et par suite de ne les retenir qu'avec difficult. Encore moins pourra-t-elle tre le foyer des nobles et saintes qualits, le point de dpart des efforts hroques. Par contre, si tous s'acquittent adquatement de ce point du service lgionnaire, la Lgion se distinguera par une merveilleuse unit d'esprit, de but et d'action. Cette unit est si prcieuse aux yeux de Dieu qu'il l'a investie d'une puissance irrsistible, de telle sorte que si une vraie dvotion Marie est pour chaque individu un canal spcial de grce, que ne sera-t-elle pas pour un groupement qui persvre dans la prire, d'un mme coeur avec elle (Ac 1:14) qui a tout reu de Dieu, participant dans son esprit; entrant pleinement dans le dessein de Dieu, en ce qui concerne la distribution de la grce! Un tel groupement ne sera-t-il pas rempli du Saint-Esprit? (Ac 2:4) " Que de prodiges et de signes" (Ac 2:43) ne sera-t-il pas capable d'accomplir? " La Vierge au Cnacle, priant au milieu des Aptres et remplie d'une intense ferveur, appelle sur l'glise ce trsor qui abondera en elle pour toujours: la plnitude du Paraclet, don suprme du Christ." (JSE) 6. SI SEULEMENT MARIE TAIT CONNUE! Au prtre qui lutte presque dsesprment dans une mer de ngligence religieuse, on recommande, comme prliminaire sa considration d'une valeur possible pour lui de la Lgion, les mots suivants du Pre Faber, tirs de sa prface " La Vraie Dvotion Marie" de saint Louis-Marie de Montfort, (source abondance d'inspiration pour la Lgion). L'argument du Pre Faber est que Marie est trs loin d'tre assez connue ou aime, au grand dtriment des mes: " La dvotion envers elle est faible, maigre et pauvre. Elle n'a aucune foi en elle-mme. C'est pourquoi Jsus n'est pas aim, les hrtiques ne sont pas convertis, l'glise n'est pas exalte; des mes, qui pourraient tre saintes, dprissent et dgnrent, les sacrements ne sont pas frquents comme il se doit ou les mes ne sont pas vanglises avec zle. Jsus est peu connu, parce que Marie est laisse dans l'ombre.

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Des milliers d'mes prissent parce qu'on les tient loignes de Marie. Cette ombre indigne et misrable, que nous appelons notre dvotion la bienheureuse Vierge, est la cause de toutes ces lacunes et de tous ces obscurcissements, ces maux, omissions et relchements. Cependant, si nous devons en croire certaines rvlations de saints, Dieu demande avec instance une dvotion plus grande, plus large, plus solide envers sa bienheureuse Mre, une dvotion tout autre...Qu'un homme veuille seulement essayer cette dvotion pour lui-mme, et sa surprise la vue des grces qu'elle apporte avec elle, et des transformations qu'elle opre en son me, le convaincront bientt de son efficacit, presque incroyable autrement, pour le salut des hommes et la venue du royaume du Christ." " la Vierge puissante, il est donn d'craser la tte du serpent; aux mes unies elle, il est donn de vaincre le pch. En cela nous devons croire d'une foi inbranlable, avec une ferme esprance. Dieu veut tout nous donner. Tout dpend maintenant de nous, et de vous par qui tout est reu et gard soigneusement, par qui tout est transmis, Mre de Dieu! Tout dpend de l'union des hommes avec celle qui reoit tout de Dieu." (Gratry) 7. DONNER MARIE AU MONDE Puisque la dvotion Marie opre de telles merveilles, notre plus grand dessein doit donc tre de porter notre attention sur cet instrument, capable d'apporter Marie au monde. Comment y arriver plus efficacement que par une organisation apostolique; laque - donc illimite quant au nombre; active par consquent capable de pntrer partout; aimant Marie de toutes ses forces et s'engageant lui attirer tous les coeurs; utilisant tous les moyens d'action pour atteindre ce but? Voil pourquoi la Lgion porte son nom avec une inexprimable fiert, fonde, en tant qu'organisation, sur la confiance illimite d'un enfant envers sa Mre, laquelle son tour fortifie cette confiance en l'enracinant profondment au coeur de chacun de ses membres: elle les possde alors comme des lments travaillant ensemble en parfaite harmonie, avec loyaut et discipline. La Lgion a donc raison de penser, sans prsomption, mais plutt avec un juste degr de confiance, que son systme forme, pour ainsi dire, un mcanisme pouvant embraser et conqurir le monde entier, pourvu qu'il agisse sous les ordres de l'autorit lgitime. Marie daignera s'en servir pour accomplir son oeuvre maternelle dans les mes et poursuivre sa mission de toujours, celle d'craser la tte du serpent. " Quiconque fait la volont de Dieu, celui-l m'est un frre et une soeur et une mre" . (Mc 3:35) " Quelle merveille! quel honneur! quelle hauteur de gloire de Jsus ne nous lve-t-il pas! Les femmes proclament bienheureuse celle qui l'a introduit dans le monde; mais qu'est-ce qui les empche de participer cette maternit? Car ici l'vangile parle d'un nouveau mode de gnration, d'une nouvelle parent" (Saint Jean Chrysostome). 6 LES DEVOIRS DES LGIONNAIRES ENVERS MARIE 1. Chaque membre reoit de la Lgion, comme gage de son appartenance, la consigne solennelle d'accrotre sa dvotion mariale par la mditation et le souci de faire passer Marie dans sa vie. Cela doit tre considr comme une partie essentielle du service lgionnaire, devant passer avant toute autre obligation. (Voir chapitre 5, Les Traits fondamentaux de la Dvotion lgionnaire et l'appendice 5, Confrrie de Marie, Reine des Coeurs) La Lgion vise porter Marie au monde, comme le moyen infaillible de le gagner Jsus. Il est clair cependant que le lgionnaire qui n'a pas Marie dans son coeur ne peut participer cette oeuvre. Il est coup du dessein lgionnaire. C'est un soldat sans armes, un chanon bris, ou pour mieux dire, un bras paralys, - attach au corps, il est vrai - mais sans utilit pour l'action. Le souci de toute arme (et la Lgion n'y chappe pas) doit tre de lier le soldat au chef, de telle sorte que les plans stratgiques de ce dernier se ralisent harmonieusement dans l'action concerte. L'arme agit comme un tout. C'est cette fin que converge la machinerie labore de l'entrainement

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et de la discipline. De plus on trouve dans les soldats de toutes les grandes armes de l'histoire un dvouement d'un genre passionn pour leur chef, intensifiant leur union avec lui et leur facilitant les sacrifices que l'excution de ses plans exigeait d'eux. De ce chef, on peut dire qu'il tait l'inspiration et l'me de ses soldats, ne faisant qu'un seul coeur avec eux. Tout cela dcrit bien l'action de son influence et exprime, dans une certaine mesure, une vrit. Pour dire le mieux cependant, une telle unit n'est que sentimentale ou mcanique. Il n'en est pas ainsi de la relation de l'me chrtienne avec Marie, sa Mre. Il ne suffit pas de dire que Marie est dans l'me du lgionnaire fidle. Ce serait alors dcrire une union infiniment moins relle que celle qui existe de fait et que l'glise rsume dans les titres qu'elle dcerne Notre-Dame, tels que: " Mre de la divine Grce" , " Mdiatrice de toutes les Grces" . Ces titres expriment une influence si totale de Marie sur la vie de l'me, que la plus forte des unions terrestres - celle de la mre et de son enfant avant la naissance - ne saurait en dcrire l'intimit. D'autres phnomnes naturels pourraient suggrer quelque ide du rle de Marie dans les oprations de la grce. La distribution du sang par les pulsations du coeur, la communication par la vue avec le monde matriel. Comme l'oiseau ne peut, malgr ses battements d'ailes, prendre son vol sans le support de l'air, ainsi, selon l'ordre divinement tabli, l'me ne peut, sans Marie, s'lever vers Dieu ou faire l'oeuvre de Dieu. Cette dpendance du chrtien envers Marie n'est pas une cration de la raison ou des sentiments. Que nous en ayons conscience ou non, elle existe par la volont mme de Dieu. Cependant, nous pouvons et devons la fortifier sans mesure, en y collaborant consciemment. Dans l'intensit de notre union avec celle qui selon saint Bonaventure, est la dispensatrice des mrites acquis par le sang de Notre-Seigneur, rsident pour nous des merveilles de sanctification et une source incroyable d'influence sur les mes. Les mes rfractaires que l'or simple de l'apostolat serait impuissant racheter de la captivit du pch, sont libres - sans exception - lorsque Marie sertit dans cet or les joyaux du Prcieux Sang dont elle dispose son gr. Que l'on commence par une conscration fervente la trs sainte Vierge, frquemment renouvele en quelques mots qui la rsument: (par exemple: " Je suis tout vous, ma Reine et ma Mre, et tout ce que j'ai vous appartient" ). La pense de l'influence, toujours prsente de Marie devrait devenir une pratique si mthodique et si vivante, que l'on pourrait dire de l'me qu'elle " respire autant Marie que le corps respire l'air" . (Saint Louis-Marie de Montfort) L'me lgionnaire doit s'efforcer de s'identifier, pour ainsi dire Marie: la sainte messe, dans la communion, l'adoration du Saint-Sacrement, le chapelet, le chemin de croix et les autres dvotions. Elle doit mditer les mystres de la Rdemption avec Marie, cette me si suprmement fidle, qui les a vcus avec le Sauveur et dans lesquels elle a jou un rle indispensable. C'est ainsi que le lgionnaire, imitant Marie, la remercie tendrement, se rjouissant et pleurant avec elle, lui donnant ce que Dante appelle " la longue attention et le grand amour" , toujours uni elle dans ses prires, ses travaux, et les actes de la vie spirituelle s'oubliant lui-mme et ses propres ressources pour dpendre totalement d'elle, de sorte que leurs deux mes n'en font qu'une. C'est ainsi que le lgionnaire, perdu dans les profondeurs de l'me de Marie, partageant sa foi, son humilit, son coeur immacul (et par consquent la puissance de sa prire), est rapidement transform la ressemblance du Christ, qui est le but de toute vie. D'autre part, dans son lgionnaire et par lui, Marie participe tous les devoirs et prodigue ses soins maternels aux mes. Ainsi, dans chacun de ses collaborateurs et dans chacun de ceux pour qui le lgionnaire travaille, est-ce la personne de Notre-Seigneur qui est vue et servie, mais elle est vue et servie par Marie, avec la mme dlicatesse d'amour et les mmes soins maternels qu'elle prodiguait au corps mme de son divin Fils. Quand, de cette manire, ses membres sont devenus des copies vivantes de Marie, la Lgion peut se considrer vritablement comme une Lgion de Marie, cooprant sa mission et assure de sa victoire. Elle portera Marie au monde, et Marie illuminera le monde et bientt il deviendra tout embras. " Avec Marie, vivez dans la joie; avec Marie, supportez les peines; avec Marie, travaillez; avec Marie, priez; avec Marie, rcrez-vous; avec Marie reposez-vous; avec Marie, cherchez Jsus, portez-le dans vos bras. Avec Jsus et Marie, fixez votre demeure Nazareth. Avec Marie, allez Jrusalem,

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restez prs de la croix de Jsus, ensevelissez-vous avec Jsus. Avec Jsus et Marie, revenez la vie, et montez au ciel. Avec Jsus et Marie, vivez et mourez." (Thomas Kempis, Sermon aux novices) 2. L'IMITATION DE L'HUMILIT DE MARIE: FONDEMENT ET INSTRUMENT DE L'ACTION LGIONNAIRE La Lgion de Marie s'adresse ses membres en termes d'arme et de batailles. Cela lui convient bien d'ailleurs, car elle est l'instrument et l'opration visibles de celle qui est comme une arme range en bataille, et qui livre un rude combat pour le salut de l'me de chaque tre humain. De plus, l'ide de guerre a beaucoup d'attrait pour les humains. Le fait de se savoir soldats stimulera les lgionnaires s'acquitter de leur tche avec un srieux militaire. Mais le combat que livrent les lgionnaires n'est pas de ce monde; il doit tre livr, selon les tactiques spirituelles. Le feu qui brle au coeur des vrais lgionnaires jaillit seulement des cendres de vertus modestes et dsintresses. Parmi ces vertus, se situe un rang de choix, l'humilit, que le monde ne comprend pas et mprise. Pourtant, quelle noblesse et quelle force d'me ne confre-t-elle pas ceux qui la recherchent et la pratiquent! Dans le systme lgionnaire, l'humilit joue un rle unique. C'est d'abord un instrument essentiel de l'apostolat lgionnaire. La Lgion insiste fortement sur la ncessit du contact personnel, ce qui exige des lgionnaires des manires douces et sans prtention que seule la vritable humilit du coeur peut suggrer. L'humilit cependant est pour la Lgion plus qu'un simple instrument de l'action extrieure, elle en est la condition. Sans l'humilit, il ne peut y avoir d'action lgionnaire vritable et efficace. Le Christ, dit saint Thomas d'Aquin, nous a recommand l'humilit par-dessus tout, parce qu'elle carte le principal obstacle au salut des hommes. Toutes les autres vertus tirent d'elle leur efficacit. C'est la seule humilit que Dieu accorde ses faveurs; il les retire quand elle disparat. C'est cause de son humilit que Marie a t choisie pour collaborer l'Incarnation, source de toutes les grces. Dans le " Magnificat" , Marie proclame que Dieu a dploy en elle la force de son bras, c'est--dire qu'il a mis en oeuvre sa toute-puissance en elle. Elle en donne elle-mme la raison. C'est son humilit qui a attir sur elle le regard divin et fait descendre Dieu sur terre, pour mettre fin au monde ancien et inaugurer le nouveau. Mais comment Marie pouvait-elle tre un modle d'humilit, alors que le trsor de ses perfections tait tout fait incommensurable, touchant en fait aux limites de l'infini, et qu'elle le savait? Elle tait humble, parce qu'en mme temps elle tait consciente d'tre plus parfaitement rachete que tout autre enfant des hommes. Elle devait aux mrites de son Fils les moindres clarts de son inconcevable saintet, et cette pense tait sans cesse en son esprit. Son intelligence nulle autre pareille lui faisait bien comprendre qu'ayant reu de Dieu plus que toute autre crature, elle se sentait beaucoup plus redevable envers lui. De l son attitude d'humilit la fois exquise, spontane et indfectible. l'cole de Marie, le lgionnaire apprendra donc que l'humilit vritable consiste savoir et reconnatre en toute simplicit ce que l'on est en ralit aux yeux de Dieu, comprendre que de soimme, on n'est que nant. Tout ce qu'il y a de plus en nous est un don gratuit de Dieu: c'est lui de l'accrotre, de le diminuer ou de le retirer compltement, de mme que lui seul l'a donn. Le sentiment d'une entire dpendance envers Dieu se manifestera par une prfrence marque pour les emplois modestes et peu envis, par la facilit supporter le mpris et les rebuffades, et, d'une faon gnrale, par une attitude, l'gard des manifestations de la volont divine, qui reflte celle de Marie elle-mme dans ces paroles: " Je suis la servante du Seigneur" . (Lc l:38) L'union indispensable du lgionnaire et de sa Reine exige non seulement qu'il dsire cette union, mais qu'il en possde certaines aptitudes, il ne suffit pas quelqu'un de vouloir tre un bon soldat. Il lui faut possder les qualits qui en feront un lment efficace de la machine militaire. Si l'union de cet homme avec son gnral est dfectueuse, il peut occasionner l'chec des plans dresss. De mme, le lgionnaire peut aspirer jouer un grand rle dans le plan de sa Reine; cependant il peut tre inapte recevoir ce que Marie dsire si ardemment lui donner. On peut attribuer l'incapacit d'un simple soldat un manque de courage, d'intelligence, de sant physique, ou autre dficience. Elle

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n'est imputable qu'au dfaut d'humilit, quand il s'agit du lgionnaire. Le but de la Lgion, en effet, est la sanctification de ses membres et le rayonnement de leur saintet dans le monde des mes. Or, point de saintet sans humilit. De plus, l'apostolat de la Lgion s'exerce avec et par Marie. Or comment lui tre uni sans lui ressembler? Il ne peut y avoir beaucoup de ressemblance avec elle, spcialement si la vertu d'humilit manque. Si l'union Marie est la condition indispensable - la racine pour ainsi dire de l'action lgionnaire, alors le sol dont ces racines dpendent, c'est l'humilit. Si le sol est dfectueux, la vie lgionnaire va dprir. Il s'ensuit donc, que le combat de la Lgion pour les mes doit commencer dans le coeur de ses membres. Chacun doit engager la bataille contre lui-mme, et matriser rsolument dans son coeur l'esprit d'orgueil et d'gosme. Par contre, ce combat terrible contre les racines du mal en nous, ces efforts constants pour atteindre la puret d'intention, comme ils sont puisants! C'est la lutte de toute une vie. En ne comptant que sur ses propres efforts, on s'en va vers l'chec de toute sa vie; car l'orgueil se glisse jusque dans l'action qui vise le draciner. quoi servent les gestes de dtresse du malheureux qui se dbat dans les sables mouvants? Un appui solide lui est ncessaire. Lgionnaire, votre appui solide, c'est Marie! Appuyez-vous sur elle en toute confiance. Elle ne vous abandonnera pas, car elle est profondment enracine dans cette humilit, qui vous est essentielle. Dans la pratique fidle de l'esprit de dpendance envers elle, vous trouverez une voie simple et tendue d'humilit - ce que saint Louis-Marie de Montfort appelle un " secret peu connu de grce, nous rendant capables en peu de temps et sans trop d'efforts, de nous vider de nous-mmes, de nous remplir de Dieu et de devenir parfaits" . L'exprience le prouve: en se tournant vers Marie, le lgionnaire doit ncessairement se dtourner de lui-mme. Marie se saisit de ce mouvement et l'lve; cela devient la mort surnaturelle soi-mme, qui accomplit la loi austre, mais combien efficace, de la vie chrtienne. (Jn 12:24-25) Le talon de l'humble Vierge crase le serpent du moi aux multiples ttes:(a) exaltation de soi; si Marie, tellement riche en perfections que l'glise l'a appele Miroir de Justice, dote d'une puissance illimite dans l'ordre de la grce, si elle tombe genoux - la plus humble des servantes du Seigneur - quelles doivent donc tre la place et l'attitude du lgionnaire; (b) recherche de soi; s'tant donn Marie avec tous ses biens spirituels et temporels, pour en faire ce qu'elle veut, le lgionnaire continue la servir dans le mme esprit d'entire gnrosit; (c) suffisance personnelle; l'habitude de s'appuyer sur Marie, produit invitablement la dfiance chez le lgionnaire lorsqu'il est laiss ses propres forces; (d) amour-propre; l'ide d'tre l'associ de Marie nous fait prendre conscience de notre propre incapacit. Quelle contribution le lgionnaire a-t-il apporte dans cette association, sinon ses tristes faiblesses! (e) gosme; qu'est-ce qu'il y a aimer? Le Lgionnaire, absorb dans l'amour et l'admiration de sa Reine, est peu enclin se dtourner d'elle pour se contempler; (f) satisfaction de soi; les buts les plus levs doivent prvaloir dans une union de ce genre. Le lgionnaire a soin de se modeler sur Marie et aspire sa parfaite puret d'intention; (g) esprit d'ambition et d'avancement; en pensant comme Marie, on tudie Dieu seul. il n'y a pas de place pour les plans du moi ou la rcompense; (h) volont propre; compltement soumis Marie, le lgionnaire se mfie des impulsions de ses propres inclinations, et en toutes choses il coute attentivement les murmures de la grce. Dans le lgionnaire vraiment oublieux de lui-mme, rien ne fait plus obstacle l'influence maternelle de Marie. Elle dveloppera en lui des nergies et un esprit de sacrifice surnaturels qui feront de lui un bon soldat du Christ. (2 Tm 2:3), apte au service difficile que rclame son engagement.

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" C'est sur le nant que Dieu se plait travailler, c'est du nant que Dieu fait tout. Nous devons tre infiniment zls pour la gloire de Dieu, et en mme temps nous croire incapables de la procurer. Enfonons-nous dans l'abime de notre faiblesse; perdons-nous dans l'obscurit de notre bassesse; en toute tranquillit, laissons Dieu le soin de nous employer et de tirer sa gloire de nous, comme et quand il lui plaira; il y parviendra par les voies tout opposes celles que nous pourrions imaginer. Marie est devenue, aprs Jsus Christ, le plus grand instrument de la gloire de Dieu, et d'elle-mme, Marie n'a jamais song qu' s'anantir. Son humilit semblait mettre obstacle aux vues de Dieu sur elle, mais au contraire, elle conduisait tout leur accomplissement." (Grou: L'intrieur de Jsus et de Marie) 3. LA VRITABLE DVOTION MARIE OBLIGE L'APOSTOLAT Ailleurs dans ce manuel on a insist sur le fait que nous ne pouvons pas nous montrer difficiles avec le Christ, c'est--dire opter pour le Christ de la gloire sans en mme temps accueillir dans nos vies le Christ souffrant et perscut. Il n'y a qu'un Christ, qui ne peut tre divis. Nous devons le prendre tel qu'il est. Si nous allons lui en ne cherchant que la paix et le bonheur, nous risquons de dcouvrir que nous nous sommes clous la croix. Les contraires se mlent, mais ne peuvent tre spars; sans souffrance, pas de palme; sans pines, pas de trne; sans fiel, pas de gloire; sans croix, pas de couronne. Nous tendons la main pour en saisir un, et nous dcouvrons que nous avons aussi l'autre. La mme loi s'applique videmment notre Bienheureuse Dame. Elle ne peut, elle non plus, tre divise en compartiments, parmi lesquels nous pourrions choisir ceux qui nous conviennent. Nous ne pouvons nous unir elle dans ses joies, sans aussitt dcouvrir que nos coeurs sont rivs ses souffrances. Si nous dsirons, comme saint Jean le disciple bien-aim, accueillir Marie chez nous (Jn 19:27), ce doit tre dans sa totalit. Si nous ne voulons accepter que certains aspects de son tre nous nous exposons ne pas la recevoir du tout. Une authentique dvotion Marie doit donc tendre produire fidlement tous les aspects de sa personnalit et de sa mission. Elle ne doit pas se proccuper principalement de ce qui est moins important. Par exemple, il est bon de regarder Marie comme le modle exquis dont nous devons imiter les vertus. Se contenter de cela sans faire davantage, c'est avoir envers Marie une dvotion partielle et vraiment insignifiante. Il ne suffit pas non plus de la prier, mme si on la prie beaucoup. Il ne suffit mme pas de connatre et de contempler avec joie les innombrables et merveilleuses faveurs dont les trois Personnes divines l'ont comble, en l'environnant de leur gloire, en difiant sur elle tous leurs plans et en refltant en elle leurs propres attributs. Toutes ces marques de respect lui sont dues, certes, et doivent lui tre donnes, mais elles ne sont que des parties de l'ensemble. Une authentique dvotion Marie n'obtient son plein panouissement que dans une union, qui vise la communaut de vie avec elle. Or la vie de NotreDame consiste surtout communiquer la grce, et non rechercher l'admiration. Sa vie entire et sa destine se rsument dans la maternit: celle du Christ d'abord, puis celle des hommes. Comme le remarque saint-Augustin, c'est pour cette mission qu'elle fut prpare et tire du nant par la sainte Trinit, la suite d'une ternelle dlibration. Le jour de l'Annonciation marque le commencement de ses merveilleuses fonctions, et depuis lors, elle a toujours t la Mre entirement occupe des soins du foyer. Pendant un certain temps, ses activits ne dpassrent pas le cadre de Nazareth; mais bientt sa petite maison s'agrandit aux dimensions du monde, et son Fils tendit son domaine sur l'humanit. Ainsi sa tche de mnagre se poursuit-elle sans interruption, et rien dans ce Nazareth devenu si grand ne peut s'accomplir sans elle. De fait, les soins qu'on peut donner au Corps du Seigneur, ne sont qu'un supplment aux siens; l'aptre ne fait que s'associer ses maternelles occupations. Dans ce sens, Notre-Dame pourrait dclarer: " Je suis l'Apostolat" , presque comme elle a dit: " Je suis l'Immacule Conception" . Puisque cette maternit des mes constitue sa fonction essentielle, sa vie mme, il s'ensuit que nous ne pouvons, moins d'y participer, raliser une vritable union avec elle. Par consquent, rptonsle, la vraie dvotion Marie doit ncessairement comporter le service des mes. Marie sans sa maternit, et le chrtien sans l'apostolat, seraient des ides analogues. Toutes les deux seraient incompltes, irrelles, non substantielles et contraires l'intention divine.

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En consquence, la Lgion n'est pas btie, comme certains le supposent, sur deux principes, Marie et l'apostolat, mais sur le principe unique de Marie, lequel embrasse l'apostolat et justement comprise, la vie chrtienne tout entire. Cette participation l'apostolat de Marie ne doit pas tre un vain dsir. Les tches apostoliques, ne descendront pas du ciel sur ceux qui les attendent passivement. Il est plutt craindre que ces personnes oisives continueront l'tre. La seule manire efficace de nous offrir comme aptres est de nous mettre au travail de l'apostolat. Cette dmarche faite, Marie se saisit aussitt de notre action et l'incorpore sa maternit. Du reste, Marie ne peut pas remplir sa tche sans notre collaboration. qui trouverait cette affirmation exagre et se demanderait comment l'action de la Vierge si puissante pourrait dpendre de l'aide de personnes aussi faibles que nous, on peut rpondre que vraiment tel est le cas. Cela fait partie du plan divin qui exige notre collaboration humaine et qui ne sauve l'homme que par l'homme. Il est vrai que le trsor de grce de Marie est surabondant, mais elle n'en peut rien tirer sans notre concours. Si elle pouvait se servir de son pouvoir uniquement selon son coeur, le monde serait converti en un clin d'oeil. Mais elle doit attendre que des organismes humains se mettent sa disposition. S'ils s'y refusent, elle ne peut pas remplir sa fonction maternelle, et les mes risquent de dprir et de mourir. Aussi, accueille-t-elle avec empressement tous ceux qui se mettent rellement sa disposition; elle saura les utiliser tous, qu'ils soient saints et comptents, ou dficients et inaptes. Ils sont tous si ncessaires que personne ne peut craindre d'tre rejet. Mme le moindre des aptres peut communiquer une bonne part de la puissance de Marie; quant aux meilleurs, elle peut manifester par eux sa toute-puissance. Rappelez-vous que si la lumire du soleil traverse avec clat les carreaux propres d'une fentre, elle russit aussi se frayer passage travers une fentre sale et poussireuse. " Jsus et Marie ne sont-ils pas le nouvel Adam et la nouvelle ve, que l'arbre de la Croix a runis dans la douleur et dans l'amour, pour rparer la faute commise au paradis terrestre par nos premiers parents? Jsus est la source et Marie le canal des grces qui nous font renatre spirituellement et qui nous aident reconqurir notre patrie du ciel." " En mme temps que le Seigneur, bnissons celle qu'il a leve la dignit de mre de la misricorde, notre reine, notre mre trs aimante, la mdiatrice de ses grces, la dispensatrice de ses trsors. Le Fils de Dieu rend sa mre rayonnante de la gloire, de la majest, et de la puissance de sa propre Royaut. Parce qu'Elle a t unie au Roi des Martyrs, en tant que sa mre et son auxiliaire, dans l'oeuvre prodigieuse de la Rdemption de l'humanit, elle lui demeure jamais unie, investie qu'elle est d'un pouvoir pratiquement illimit de distribuer les grces qui dcoulent de la Rdemption. Son empire est aussi vaste que celui de son Fils; si vaste que rien ne lui chappe." (Pape Pie XII: discours du 21 avril 1940 et du 13 mai 1945) 4. INTENSIT DE L'EFFORT DPLOY AU SERVICE DE MARIE En aucune circonstance, notre esprit de dpendance l'gard de Marie ne doit servir d'excuse pour le manque d'efforts et le dfaut de mthode. C'est le contraire qui devrait se produire. Si nous prtendons travailler avec Marie et lui appartenir entirement, nous ne pouvons lui donner que ce qu'il y a de mieux, et donc travailler avec nergie, habilet et dlicatesse. Il arrive qu'on ait blmer certains groupes ou membres qui semblent par trop mnager leurs efforts dans l'accomplissement des tches ordinaires de la Lgion, dans l'extension de celle-ci ou dans son recrutement. Les intresss rpliquent quelquefois: " Je ne me fie pas mes propres forces. Je compte entirement sur Notre-Dame pour raliser le bien sa faon elle." Souvent une telle rponse vient de personnes srieuses, mais qui ont tendance confrer leur inactivit une sorte de vertu, et estimer que la mthode et l'effort procdent du peu de foi. Il y a peut-tre aussi un danger d'appliquer les faons de l'agir humain ces choses et de penser que si quelqu'un n'est que l'instrument d'une puissance immense, le degr exact de l'effort personnel n'est pas de si grande importance. Pourquoi, dira-t-on, un homme pauvre, associ un millionnaire, s'puiserait-il pour apporter un sou de plus une bourse commune dj surabondante? Il est ncessaire, par consquent, de mettre l'accent sur un principe qui doit gouverner l'attitude du lgionnaire dans son travail. C'est que les lgionnaires ne sont pas de simples instruments de l'action

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de Marie. Il s'agit d'une vraie collaboration avec elle, dans le but d'enrichir et de racheter les mes des tres humains. Dans cette collaboration, chacun supple ce qui manque l'autre. Le lgionnaire donne son action et ses facults; c'est--dire tout lui-mme; et Marie se donne avec toute sa puret et sa puissance. Chacun est tenu de contribuer sans rserve. Si le lgionnaire fait honneur sa tche, Marie ne fera jamais dfaut. Ainsi peut-on dire que le sort de l'entreprise dpend entirement du lgionnaire; il doit y apporter toute son intelligence et toute sa force, lesquelles sont rendues plus efficaces par une mthode prudente et par la persvrance. supposer mme que Marie, indpendamment de l'effort du lgionnaire ralise le rsultat dsir, cet effort nanmoins doit se dployer dans toute son ampleur, avec autant d'intensit que si tout dpendait de lui. Tout en ayant une confiance sans bornes dans l'aide de Marie, l'effort du lgionnaire doit toujours viser au maximum. Sa gnrosit doit toujours s'lever aussi haut que sa confiance. Ce principe de ncessaire interaction entre une foi sans limite et un effort intense et mthodique s'exprime d'une autre faon chez les saints, quand ils disent que nous devons prier comme si tout dpendait de cette prire, et aucunement de notre effort; et ensuite dployer nos nergies comme si absolument tout dpendait de cet effort. L'effort fourni ne doit donc pas tre mesur la difficult de la tche, ni le succs marchand au plus bas prix, c'est--dire au moindre effort. Mme dans les affaires de ce monde, un tel esprit de calcul et de marchandage conduit constamment l'insuccs. Dans les affaires surnaturelles, il aboutit l'chec, parce qu'il perd la grce ncessaire leur russite. Sur ce plan, du reste, on ne peut se fier aux jugements humains. L'apparente impossibilit s'effondre au toucher; tandis que d'autre par les fruits qui sont presque notre porte, peuvent nous chapper avec persistance, pour enfin tre rcolts par quelqu'un d'autre. Dans l'ordre spirituel, l'me qui calcule sur les efforts fournir, s'enfoncera dans des mesquineries de plus en plus petites, pour enfin aboutir la strilit. Dans chacune des tches, triviale ou grande, le lgionnaire apportera un suprme effort. Il se peut que ce degr d'effort ne soit pas ncessaire. Peut-tre qu'un simple soupon d'effort serait suffisant pour complter le travail. Dans un tel cas, il serait lgitime de donner ce soupon d'effort, et rien de plus. Comme le dit Byron, on n'a pas besoin de la Massue d'Hercule pour craser un papillon ou enfoncer le crne d'un moustique. Les lgionnaires doivent se rendre compte cependant que le but direct de leur activit n'est point d'obtenir des rsultats. Ils travaillent pour Marie, sans se soucier de la facilit ou de la difficult de la tche. Le lgionnaire doit donner le meilleur de lui-mme, dans les petites comme dans les grandes choses. Il mritera ainsi que Marie coopre pleinement avec lui, dt-elle s'il y a lieu oprer des miracles. Si quelqu'un est incapable de faire beaucoup, mais qu'il fait ce qu'il peut, de tout son coeur, le lgionnaire est encore un million de milles du succs, Marie comblera cette distance, et assurera une heureuse issue son travail fait en collaboration. Le lgionnaire consacrerait-il sa tche dix fois plus d'intensit qu'il n'en faut pour la parachever, aucune parcelle nanmoins n'en sera perdue car n'est-elle pas offerte Marie, et au service de son vaste dessein? Marie accueillera avec joie ce surcrot d'efforts, le multipliera en surabondance et l'emploiera pourvoir aux grandes ncessits de la Maison du Seigneur. Rien n'est perdu de ce qu'on met entre les mains de Marie, cette soigneuse matresse de maison de Nazareth. Par contre, si le concours du lgionnaire reste lamentablement infrieur ce que sa Reine est en droit d'attendre raisonnablement de lui, les mains de Marie seront alors lies et empches de donner avec munificence. Par sa ngligence, il annule le pacte si prometteur de sa communaut avec Marie. Quelle triste perte pour les mes et pour le lgionnaire lui-mme, ainsi abandonn ses propres ressources! Il est donc inutile pour le lgionnaire de justifier l'insuffisance de ses efforts et la ngligence de ses mthodes, en allguant qu'il compte entirement sur Marie. C'est mal comprendre la confiance que de s'appuyer sur elle pour reculer devant l'effort normal, ce qui serait de sa part un geste faible et ignoble. Ce faisant, il cherche charger les paules de Marie d'un fardeau que ses propres paules peuvent porter. Quel chevalier d'antan et jamais song servir ainsi sa dame? Comme si rien n'avait jamais t dit sur le sujet, rappelons nouveau le principe de base de l'alliance lgionnaire avec Marie. Le lgionnaire doit donner selon la pleine mesure de ses moyens. La part de

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Marie ne consiste pas suppler ce qu'il refuse de donner. Il ne conviendrait pas qu'elle lui pargne l'effort, la mthode, la patience, la rflexion qu'il peut fournir, et que le trsor de Dieu est en droit d'attendre de lui. Marie dsire donner profusion, mais elle ne peut le faire qu'avec les mes gnreuses. Par consquent, dsireuse que ses enfants lgionnaires puisent largement ses inpuisables ressources, elle leur demande instamment avec les paroles de son Fils, de servir sa cause " de toute leur me, de tout leur esprit et de toute leur force" . (Mc 12:30) Le lgionnaire ne peut attendre de Marie que de complter, de purifier, de perfectionner, de surnaturaliser le naturel, d'aider le faible effort humain accomplir ce qui lui est impossible. Mais ce sont l de grandes choses. Elles peuvent signifier que des montagnes seront dracines et prcipites dans la mer, que la terre sera aplanie et les sentiers redresss, pour faciliter l'accs au Royaume de Dieu. " Nous sommes tous des serviteurs inutiles, mais nous servons un Matre souverainement conome, qui ne laisse rien perdre, pas plus une seule goutte de nos sueurs qu'une goutte de ses roses. Je ne sais quel sort attend ce livre; ni s'il s'achvera, ni si j'atteindrai la fin de cette page qui fuit sous ma plume. Mais j'en sais assez pour y mettre le reste, quel qu'il soit, de mon ardeur et de mes jours." (Frdric Ozanam) 5. LES LGIONNAIRES DEVRAIENT PRATIQUER LA VRAIE DVOTION DE SAINT LOUISMARIE DE MONTFORT ENVERS MARIE Il est souhaitable que les lgionnaires approfondissent leur dvotion Marie et lui impriment le caractre qui doit la distinguer, en suivant l'enseignement de saint Louis-Marie de Montfort, expos sous les titres de " La Vraie Dvotion" ou " L'esclavage de Marie" , et qu'on retrouve dans ses deux livres, La Vraie Dvotion la Trs Sainte Vierge et Le Secret de Marie. (voir appendice 5) Cette dvotion s'enracine dans un contrat formel, par lequel le dvot donne tout son tre Marie, avec toutes ses penses, ses actions et ses biens, tant spirituels que temporels, passs, prsents et venir, sans en rserver la moindre parcelle. En un mot, il se met dans une condition quivalente celle de l'esclave qui ne possde rien en propre. Sous la dpendance totale de Marie, il est son entire disposition. Cependant l'esclave terrestre est de beaucoup plus libre que l'esclave de Marie. Le premier demeure matre de ses penses et de sa vie intrieure, et ainsi il peut tre libre au dedans de lui-mme, tandis que la remise de soi entre les mains de Marie s'tend tout: penses, mouvements de l'me, richesses caches, bref, le plus intime de l'tre. Tout - jusqu'au dernier souffle - est livr Marie, pour tre utilis pour la gloire de Dieu. C'est une sorte de martyre, le sacrifice de soi-mme Dieu avec Marie comme autel de ce sacrifice, si conforme celui du Christ, commenc dans le sein de Marie, confirm publiquement lors de la prsentation au Temple, couvrant tous les instants de sa vie, et s'achevant au Calvaire sur la croix du coeur de Marie. La Vraie Dvotion dbute par un acte formel de conscration, qui doit orienter toute la vie. La Vraie Dvotion doit reprsenter, non un acte, mais un tat. moins que Marie ne prenne possession de la vie tout entire, et non pas seulement des minutes ou des heures de cette vie, l'acte de conscration - si rpt soit-il - n'a que la valeur d'une prire passagre. C'est comme un arbre qui a t plant, mais qui n'a jamais pris racine. Cela ne veut pas dire que la conscration doive tre sans cesse prsente l'esprit. La vie physique est rgle consciente de la respiration et les battements du coeur sans qu'il soit ncessaire d'tre conscient de ces oprations. Ainsi en est-il de la Vraie Dvotion. Mme si on n'y prte pas une attention actuelle, elle agit continuellement sur la vie de l'me. Il suffit que l'appartenance Marie revienne l'esprit de temps en temps, par une pense dlibre, ou des oraisons jaculatoires; pourvu que le fait de notre dpendance de Marie demeure en permanence en nous, toujours au moins vaguement prsente notre esprit, et qu'elle soit notre force d'une manire gnrale, dans toutes les circonstances de notre vie.

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Si l'on prouve en tout cela de la ferveur sensible, cela peut aider. Dans le cas contraire, cela n'affecte pas la valeur de la dvotion. Souvent, cette ferveur sensible fait voir les choses d'une autre couleur, on ne peut s'y fier. Notez bien ceci: la Vraie Dvotion ne dpend pas de la ferveur ou des motions de toutes sortes. Il en est d'elle comme des parois des hauts difices qui parfois brlent sous le soleil, tandis que les fondations profondes restent froides, comme le roc sur lequel elles reposent. La raison est ordinairement froide. La meilleure rsolution peut tre glaciale. La foi elle-mme peut avoir la froideur du diamant. Telles sont l cependant les fondations de la Vraie Dvotion. tablie en elles, cette dernire demeurera; et la gele et la tempte, qui font s'crouler les montagnes, ne la laisseront que plus forte. Les grces qui ont accompagn la pratique de cette Vraie Dvotion, et la place qu'elle s'est acquise dans la vie spirituelle de l'glise, paraissent raisonnablement un message du ciel. C'est bien l ce que dclarait saint Louis-Marie de Montfort. Il y attachait d'immenses promesses, dont il affirmait avec assurance qu'elles se raliseraient, si l'on tait fidle remplir les conditions requises. De fait, ceux qui ont pratiqu srieusement cette dvotion, font part avec conviction de ce qu'elle a opr en eux. qui objecte qu'ils sont victimes de leur sentimentalit ou de leur imagination, ils dclarent qu'il ne s'agit pas de cela, que les rsultats obtenus sont trop vidents pour tre mis en doute. Si l'ensemble des expriences de ceux qui enseignent, comprennent et pratiquent la Vraie Dvotion est de quelque valeur, il est hors de doute qu'elle approfondit la vie intrieure et lui imprime un caractre spcial de gnrosit et de droiture. Ceux qui la pratiquent dclarent unanimement avoir le sentiment d'tre guids et protgs, la certitude joyeuse de mener dsormais une vie chrtienne plein rendement. Ils y acquirent un regard surnaturel, un courage toute preuve et une foi plus ferme qui font d'eux les soutiens de n'importe quelle entreprise. Leur tendresse et leur sagesse savent garder leur force sa vraie place. Ils ont aussi une douce humilit, protectrice de toutes les vertus. Alors les grces abondent, qui sont loin d'tre ordinaires. Frquemment, survient un appel travailler dans une oeuvre importante, manifestement au-dessus de ses mrites et de ses talents naturels. Cet appel apporte avec soi des secours tels, que l'on devient capable de porter sans dfaillir ce glorieux mais lourd fardeau. Bref, en change du magnifique sacrifice que l'on fait dans la Vraie Dvotion, en se livrant volontairement cette espce d'esclavage, on obtient le centuple promis ceux qui se dpouillent d'eux-mmes pour la plus grande gloire de Dieu. Servir, c'est rgner; donner c'est s'enrichir; se livrer, c'est tre vainqueurs. Certaines personnes semblent rduire leur vie spirituelle trs simplement une question goste de profits et pertes. Aussi sont-elles dconcertes l'ide d'abandonner leurs trsors, ft-ce mme entre les mains de la Mre de nos mes. " Si je donne tout Marie" disent-elles, " ne me prsenterai-je pas les mains vides devant mon juge l'heure de ma mort et oblige de sjourner longuement au purgatoire? " Aucunement, puisque Marie assiste au jugement" . Cette pense est profonde. Gnralement, l'hsitation devant cette conscration provient moins d'une perspective goste que d'une certaine perplexit. On s'inquite pour l'avenir de ceux qui ont droit nos prires: la famille, les amis, le pape, la patrie, etc. si l'on fait Notre-Dame la cession intgrale de tous les trsors spirituels que l'on possde. Rejetons toutes ces craintes et faisons la conscration avec audace. Tout est en sret avec Notre-Dame. Elle est la gardienne des trsors de Dieu lui-mme. Elle est capable de sauvegarder les intrts de ceux qui mettent en elle leur confiance. On peut, sans danger, jeter dans son coeur magnanime l'actif et le passif de toute la vie, avec toutes ses obligations et ses devoirs. Elle se comporte avec chacun comme s'il tait son seul enfant. Notre salut, notre sanctification, nos multiples besoins sont prsents son esprit d'une manire absolue. Quand nous prions ses intentions, nous sommes, nous-mmes, sa premire intention. Au moment d'exhorter au dpouillement, il serait dplac d'essayer de prouver que ce sacrifice est en ralit une opration lucrative. Ce serait saper les fondements mmes de l'offrande, et la priver de son caractre de sacrifice qui en fait la valeur. Il suffit de se rappeler qu'un certain jour une foule de

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dix ou douze mille personnes taient dans un dsert et elles avaient faim. (Jn 6:1-14) Dans toute cette multitude, un seul garon s'tait apport de la nourriture. Il avait cinq pains et deux poissons. On les lui demanda, pour le bien commun, et il accepta volontiers. Ils furent bnis, rompus et distribus. Cette foule immense fut rassasie, y compris le gnreux donateur; et les restes soigneusement recueillis remplirent douze corbeilles dbordantes. Si ce jeune homme avait dit: " Que sont mes pauvres pains et mes deux poissons pour une si grande multitude? D'ailleurs, j'en ai besoin pour les miens qui eux aussi meurent de faim. Je ne puis donc les cder" . Mais non, il donna tout, et lui et les siens reurent du repas miraculeux beaucoup plus qu'il n'avait apport. Sans doute aurait-il pu faire valoir ses droits, s'il l'avait dsir, sur le contenu des douze corbeilles. C'est ainsi que Jsus et Marie se comportent toujours envers l'me gnreuse qui leur abandonne ses biens sans rserve ni conditions. Ces modestes dons suffisent satisfaire les besoins d'une grande foule. Nos ncessits et nos intentions qui avaient paru en souffrir, sont combles en surabondance; et les largesses de Dieu demeurent inpuisables. Htons-nous donc vers Marie avec nos pauvres pains et nos poissons. Mettons-les entre ses mains, afin que Jsus et elle les multiplient pour nourrir les millions d'mes affames, dans le dsert de ce monde. La conscration n'exige pas qu'on modifie ses prires et ses pratiques habituelles. On peut continuer employer son temps comme par le pass, et prier pour ses intentions ordinaires, et pour toutes sortes d'intentions particulires. Dsormais cependant, on le fait en dpendance du bon plaisir de Marie. " Marie nous montre son divin Fils, en nous adressant la mme invitation qu'aux serviteurs de Cana: 'Tout ce qu'il vous dira, faites-le.' (Jn 2:5) Si, sa voix, nous versons dans les vases de la charit et du sacrifice l'eau fade des mille dtails de nos vies ordinaires, le miracle de Cana se renouvelle. L'eau se change en un vin gnreux, c'est--dire, en grces prcieuses pour nous et pour autrui." (Cousin) 7 LE LGIONNAIRE ET LA SAINTE TRINIT Il est significatif que le premier acte collectif de la Lgion de Marie fut de s'adresser l'Esprit Saint par l'invocation et l'oraison qui lui sont propres, puis de faire appel, par le chapelet, Marie et son Fils. galement significatif le fait qu'au moment de crer le modle du vexillum, quelques annes plus tard, la mme ide s'y trouva mise en valeur, d'une manire inattendue. Sur cet emblme, c'est le SaintEsprit qui prdomine. Cela semblait trange, car l'origine le vexillum tait le produit d'une proccupation artistique, et non d'une pense thologique. On avait choisi un emblme non religieux, l'tendard de la Lgion romaine, pour l'adapter aux besoins de la Lgion de Marie. La colombe remplaait l'aigle, et l'image de Marie, celle de l'empereur ou du consul. Et voici le rsultat inattendu: l'Esprit Saint donnait au monde, par l'intermdiaire de Marie, ses richesses vivifiantes et faisait de la Lgion son propre bien. Plus tard encore, quand l'image de la tessera fut peinte, elle illustrait la mme ide: l'Esprit Saint plane sur la Lgion de Marie. Sa puissance dirige la lutte incessante; la Vierge crase la tte du serpent, et ses bataillons marchent vers la victoire promise sur les forces adverses. Ajoutez cela un lment pittoresque: la couleur de la Lgion n'est pas le bleu, comme on pourrait s'y attendre, mais le rouge. Ce choix intervint sur le vexillum et sur la tessera propos d'un dtail mineur: la couleur donner l'aurole de Marie. Le symbolisme de la Lgion imposait, comme on s'en rend compte, que Notre-Dame apparaisse remplie de l'Esprit Saint. Comment mieux marquer cette plnitude qu'en donnant l'aurole la couleur du Saint-Esprit? Le rouge devint ainsi la couleur de la Lgion. Sur l'image de la tessera, c'est dans la mme intention que Notre-Dame est reprsente comme la Colonne de Feu dont parle la Bible, toute lumineuse et brlante de l'Esprit Saint.

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Aussi, lorsque la Promesse fut compose, tait-il logique - malgr la surprise premire - qu'elle ft adresse l'Esprit Saint, plutt qu' la Reine de la Lgion. Une fois de plus, on y met en relief l'ide essentielle: c'est toujours l'Esprit Saint qui rgnre le monde, accordant jusqu'aux plus infimes grces individuelles; et son intermdiaire est toujours Marie. C'est par l'opration de l'Esprit Saint en Marie que le Fils ternel s'est fait homme. Par le fait mme, la race humaine est unie la Sainte Trinit, et Marie elle-mme est place, dans une relation absolument unique avec chacune des trois Personnes divines. Il importe d'avoir au moins un aperu de cette triple relation de Marie, attendu que la comprhension des plans divins constitue une grce de choix qui n'a pas t accorde pour rester inaccessible notre intelligence. Les saints insistent sur la ncessit de distinguer entre les trois Personnes divines, et de donner chacune d'elles l'attention qui lui convient. Sur ce point le symbole d'Athanase est impratif et trangement catgorique, et cela se comprend, puisque le but ultime de la Cration et de l'Incarnation est la glorification de la Trinit. Mais comment approfondir, mme en balbutiant, un mystre aussi incomprhensible? Cela n'est possible assurment qu'avec la lumire divine, mais cette grce peut tre implore avec confiance de celle qui, pour la premire fois sur terre, la doctrine de la Trinit fut rvle d'une manire concrte, au moment historique de l'Annonciation. Par son archange, la sainte Trinit se fit ainsi connatre Marie: " L'Esprit Saint viendra sur toi, et la puissance du Trs-Haut te prendra sous son ombre; c'est pourquoi l'enfant qui natra sera saint; il sera appel Fils de Dieu." (Lc 1:35) Dans cette rvlation, chacune des trois Personnes est clairement spcifie; d'abord le Saint-Esprit, auquel est attribue l'oeuvre mme de l'Incarnation; puis le Trs-Haut, le Pre de Celui qui doit natre; et pour finir, cet Enfant " qui sera grand, et sera appel Fils du Trs-Haut." (Lc 1:32) ll devient plus facile de faire la distinction entre les trois Personnes divines, quand on contemple la relation particulire de Marie chacune d'elles. La relation qui unit Marie la seconde Personne divine est la plus accessible notre intelligence; c'est une relation de Mre. Bien sr, cette maternit est d'une intimit, d'une permanence et d'une qualit qui surpassent infiniment tous les liens normaux de parent humaine. Dans le cas de Jsus et de Marie, l'union des mes a prcd celle de la chair; aussi, lorsque la sparation physique intervint la naissance, leur union, loin d'tre interrompue, se poursuivit et s'leva, en intensit et en intimit, des hauteurs si sublimes que l'glise prsente Marie non seulement comme " l'associe" de la seconde Personne divine - Cordemptrice dans le salut: Mdiatrice de la grce - mais en fait " semblable lui" . Marie et le Saint-Esprit: Marie est communment appele le temple ou le sanctuaire du Saint-Esprit, mais ces titres expriment bien imparfaitement la ralit. En fait, l'Esprit Saint a si minemment uni la Vierge lui-mme qu'il a fait d'elle l'tre le plus proche de lui en dignit. Marie a t si bien leve par lui, faite une avec lui, anime par lui, qu'il est pour ainsi dire comme l'me de Marie. Elle n'est pas un simple instrument, un canal de son activit ; elle est sa coopratrice, intelligente et consciente, un tel dgr que lorsqu'elle agit, c'est aussi lui qui agit; et si l'intervention de Marie n'est pas accepte, c'est aussi celle de l'Esprit qui est refuse. L'Esprit Saint possde tous les attributs divins. Entre autres, il est Amour, Beaut, Puissance, Sagesse, Puret. L'me en qui il descend en plnitude, devient capable de faire face tous les besoins et de trouver aux problmes les plus graves la solution conforme la volont de Dieu. L'homme qui s'appuie sur l'Esprit Saint (Ps 77) entre dans le sillage de la toute-puissance. Si l'une des conditions pour nous attirer lui est notre comprhension de la relation de Notre Dame avec lui, une autre condition vitale consiste apprcier cet Esprit lui-mme comme une Personne divine, rellement distincte, ayant une mission spcifique envers nous. Cette apprciation du Saint-Esprit ne peut se maintenir sans que nous tournions notre esprit vers lui de faon raisonnablement frquente. En incluant cette tendance vers la direction, toute dvotion la Sainte Vierge peut devenir un chemin grand ouvert vers le Saint-Esprit. En tout premier lieu le Rosaire. Celui-ci constitue une dvotion de premier ordre l'Esprit Saint, non seulement parce que c'est la prire principale adresse NotreDame, mais encore parce que son contenu, les quinze mystres, clbre les plus importantes interventions du Saint-Esprit dans le drame de la Rdemption.

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Marie et Dieu le Pre: On a coutume de dfinir la relation de Marie au Pre comme celle de Fille. Par ce titre on veut mettre en valeur: a) la place de Marie comme " la premire de toutes les cratures, l'enfant la plus agrable Dieu, la plus proche de lui et la plus aime" (Cardinal Newman); b) la plnitude de son union avec Jsus, qui la fait entrer avec le Pre dans une relation nouvelle, lui permettant d'tre dsigne mystiquement comme la Fille du Pre; * c) la ressemblance minente qu'elle a avec le Pre, qui l'a rendue capable de faire jaillir dans le monde l'ternelle lumire qui jaillit de ce Pre aim. * " titre de Mre de Dieu, Marie contracte une certaine affinit avec le Pre." (Lpicier) Cependant, ce titre de " Fille" risque de ne pas exprimer suffisamment l'influence que sa relation au Pre exerce sur nous, qui sommes la fois ses enfants lui et ses enfants elle. " Il lui a communiqu sa fcondit autant qu'une pure crature en tait capable, pour lui donner le pouvoir de produire son Fils et tous les membres de son Corps mystique." (Saint Louis-Marie de Montfort) Cette relation avec le Pre est un lment fondamental et toujours prsent dans le courant de vie qui pntre toutes les mes. C'est une exigence de Dieu que ce qu'il donne l'homme appelle notre reconnaissance et notre collaboration. Cette union qui donne la vie doit faire l'objet de notre mditation. Aussi est-il suggr aux lgionnaires de se rappeler cette intention particulire quand ils rcitent le Pater Noster, lequel est si frquemment sur les lvres des lgionnaires. Compose par Jsus Christ Notre-Seigneur, cette prire sollicite, de faon idale, les choses les plus ncessaires. Rcite avec l'attention voulue et dans l'esprit de l'glise catholique, elle remplit parfaitement son but de glorifier le Pre ternel et de reconnatre les dons continuels qui nous viennent de lui par Marie. " Qu'on se rappelle ici, pour preuve de la dpendance que nous devons avoir de la Trs Sainte Vierge, ce que j'ai dit ci-dessus, en rapportant les exemples que nous donnent le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, dans la dpendance que nous devons avoir de la Trs Sainte Vierge. Le Pre n'a donn et ne donne son Fils que par elle. ne se fait des enfants autrement que par elle, et ne communique ses grces que par elle; Dieu le Fils n'a t form pour tout le monde en gnral que par elle, n'est form tous les jours et engendr que par elle dans l'union au Saint-Esprit, et ne communique ses mrites et ses vertus que par elle; le Saint-Esprit n'a form Jsus-Christ que par elle, ne forme les membres de son Corps mystique que par elle, et ne dispense ses dons et faveurs que par elle. Aprs tant et de si pressants exemples de la Trs Sainte Trinit, pouvons-nous, sans un extrme aveuglement, nous passer de Marie, et ne pas nous consacrer elle, et dpendre d'elle pour aller Dieu et pour nous sacrifier Dieu? (Saint Louis-Marie de Montfort : Trait de la Vraie Dvotion, par. 140) 8 LE LGIONNAIRE ET L'EUCHARISTIE 1. La Sainte Messe Il a dj t soulign que la saintet des membres est d'une importance fondamentale pour la Lgion. C'est d'ailleurs leur premier moyen d'action, car un lgionnaire ne peut tre le canal de la grce pour les autres que dans la mesure o il la possde lui-mme. Voil pourquoi, son entre dans la Lgion, chacun demande instamment, par Marie, d'tre rempli de l'Esprit Saint et employ comme instrument de sa puissance pour renouveler la face de la terre. Les grces ainsi demandes dcoulent toutes du sacrifice de Jsus Christ au Calvaire. Par la messe, le sacrifice de la croix est continu parmi les hommes. La messe n'est pas une simple reprsentation symbolique du pass: elle rend rellement et actuellement prsente parmi nous cette action suprme que Notre-Seigneur a consomme au Calvaire et qui a rachet le monde. La messe possde la mme valeur que le sacrifice de la croix, car les deux ne sont qu'un seul et mme sacrifice, le temps et l'espace ayant t dpasss par la main du Tout-Puissant. Le prtre et la victime ne font qu'un, le cadre seul diffre. La messe contient tout ce que le Christ a offert Dieu, et tout ce qu'il a acquis pour les hommes; et les offrandes de ceux qui assistent la messe ne font qu'un avec la grande offrande du Christ.

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Ds lors, si le Lgionnaire dsire pour lui-mme et pour autrui une abondante participation aux dons de la Rdemption, il doit avoir recours la messe. En raison des occasions et des circonstances, si diverses selon les individus, la Lgion n'impose pas ses membres une obligation particulire sur ce point. Soucieuse de leurs mes, et de l'efficacit de leur apostolat, elle les exhorte cependant avec instance y assister frquemment - tous les jours si possible - et d'y recevoir la sainte Communion. Les lgionnaires accomplissent leurs actions en union avec Marie. Cela s'applique d'une faon spciale dans leur participation la clbration eucharistique. Comme nous le savons, la messe se compose de deux parties principales - la liturgie de la Parole et celle de l'Eucharistie. Il est important d'avoir l'esprit que ces deux parties sont si lies l'une l'autre qu'elles constituent un seul acte de culte. (SC 56) Pour cette raison, les fidles devraient participer la messe dans sa totalit, c'est--dire la table de la Parole de Dieu et celle du Corps du Christ, prpares toutes les deux pour que les fidles reoivent l'enseignement et la nourriture. (SC 48, 51) " Le sacrifice de la messe n'est pas un simple rappel symbolique du sacrifice de la Croix. Au contraire, le sacrifice du Calvaire y est actuellement prsent, comme une magnifique ralit indpendante du temps. L'espace et le temps ne sont plus. Le mme Jsus qui mourut sur la croix est prsent ici. Toute l'assemble s'unit sa sainte volont de se sacrifier, et, par Jsus prsent devant elle, se consacre en oblation vivante au Pre cleste. Ainsi la sainte messe est une redoutable ralit, la ralit mme du Golgotha qu'il nous est donn de possder. Des flots de douleur, de repentir, d'amour, de pit, d'hrosme et d'esprit de sacrifice dcoulent de l'autel et passent sur l'assemble en prire." (Karl Adam: L'Esprit du Catholicisme) 2. La Liturgie de la Parole La messe est avant tout une clbration de la foi, de cette foi qui nat en nous et se nourrit par l'audition de la Parole de Dieu. Nous nous rappelons ici les paroles de l'Instruction gnrale du Missel (No. 9): " quand les critures sont lues l'glise, c'est Dieu lui-mme qui parle son peuple, et le Christ, prsent dans ses paroles proclame l'vangile. Ds lors, les lectures de la Parole de Dieu sont parmi les lments les plus importants de la liturgie, et toutes les personnes prsentes devraient les couter avec rvrence." L'homlie est galement d'une grande importance. C'est une partie ncessaire de la messe, le dimanche et les jours de fte; quant aux autres jours, il est dsirable qu'il y ait une homlie. Par ce moyen, le clbrant explique le texte sacr la lumire de l'enseignement de l'glise, pour l'affermissement de la foi de ceux qui sont prsents. Quand nous participons la clbration de la Parole, Notre-Dame est notre modle car elle est " la Vierge attentive qui reoit la Parole de Dieu avec la foi qui, dans son cas, fut le portait et le sentier vers la divine maternit" . (M Cul 17) 3. La Liturgie de l'Eucharistie en union avec Marie Notre-Seigneur n'a pas commenc son oeuvre de Rdemption sans le consentement de Marie, solennellement demand et donn librement. De mme, il ne l'a pas acheve sur le Calvaire sans la prsence et l'accord de sa Mre. " De cette union de souffrances et de volont entre Marie et le Christ, elle a mrit de devenir juste titre la restauratrice de l'humanit dchue et la dispensatrice de toutes les grces du Christ mrites par sa mort et par son sang." (AD 9) Au Calvaire, elle s'est tenue debout au pied de la croix de Jsus, reprsentant ainsi toute l'humanit, et chaque nouvelle messe l'offrande du Sauveur s'accomplit suivant les mmes conditions. Elle n'est pas moins prsente l'autel qu'elle ne l'a t auprs de la croix. Elle est l comme toujours, cooprant avec Jsus - la Femme, prophtise ds le commencement, crasant la tte du serpent. Une attention aimante envers Marie devrait ds lors faire partie de chaque messe bien entendue. Au Calvaire, avec Marie, se trouvaient aussi les reprsentants d'une Lgion, le centurion et ses hommes, qui, inconsciemment il est vrai, prirent une triste part au sacrifice de la Victime, en crucifiant le Seigneur de Gloire. (1 Co 2:8) Cependant, merveille des merveilles, la grce clate sur eux. " Contemplez et voyez," dit saint Bernard, " combien la foi a le regard perant. Considrez attentivement quels yeux de lynx elle possde. Au Calvaire, elle rendit le centurion capable de voir la

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vie dans la mort, et, dans un dernier soupir, l'Esprit souverain. " En contemplant leur victime morte et dfigure, les lgionnaires proclamrent qu'il tait vraiment le Fils de Dieu. (Mt 27:54) La conversion de ces rudes et violents lgionnaires tait le fruit rapide et inattendu de la prire de Marie. Ils taient les premiers enfants, un peu tranges, que la Mre des hommes recevait au Calvaire. Cependant ils ont d rendre cher son coeur le nom de lgionnaire. Aussi lorsque ses propres lgionnaires - associs son intention et cooprant son oeuvre - assistent la messe quotidienne, qui peut douter qu'elle ne les rassemble autour d'elle, qu'elle ne leur donne " les yeux de lynx" de la foi et son propre coeur dbordant d'amour, de telle sorte qu'ils puissent entrer plus intimement (et avec un profit plus grand) dans le sublime sacrifice du Calvaire qui se continue. Quand ils verront le Fils de Dieu lev de terre, ils s'uniront lui pour ne faire avec lui qu'une seule victime, car la messe est leur sacrifice aussi bien que le sien. Puis, ils devraient recevoir son Corps adorable, pour obtenir la plnitude des fruits du divin sacrifice; en effet, il importe que les assistants communient avec le prtre la chair de la victime immole. Ils comprendront alors le rle essentiel de Marie, la nouvelle ve dans ces saints mystres - rle tel, que le Pape Pie XI a pu dire: " Quand son Fils bien-aim consommait la rdemption de l'humanit sur l'autel de la croix, elle se tenait cot de lui, souffrant et rachetant avec lui" . Quand les lgionnaires s'loignent de l'autel, Marie demeure avec eux, les faisant participer la distribution des grces, dversant par eux les trsors infinis de la rdemption sur chacune des personnes qu'ils rencontrent ou pour lesquelles ils travaillent. " Cette maternit est particulirement perue et vcue par le peuple chrtien dans le Banquet Sacr clbration liturgique du mystre de la Rdemption - o se rend prsent le Christ, en son vrai corps n de la Vierge Marie. juste titre, la pit du peuple chrtien a toujours vu un lien profond entre la dvotion la Sainte Vierge et le culte de l'Eucharistie; c'est l un fait que l'on peut observer dans la liturgie tant occidentale qu'orientale, dans les traditions des familles religieuses, dans les mouvements contemporains de spiritualit comprenant ceux des jeunes, et dans la pastorale des sanctuaires marials. Marie conduit les fidles l'Eucharistie." (RMat 44) 4. L'Eucharistie, Notre Trsor L'Eucharistie est le centre et la source de la grce: par consquent elle doit tre la cl de vote du systme lgionnaire. L'activit la plus ardente n'accomplira rien de valable, si elle oublie pour un instant que son but principal est d'tablir le rgne de l'Eucharistie dans tous les coeurs, car c'est ainsi que s'accomplit le dessein que Jsus avait en venant dans le monde. Ce dessein tait de se communiquer aux mes pour qu'elles ne fassent qu'un avec lui. Le moyen de cette communication est principalement la sainte Eucharistie. " Je suis le pain vivant, descendu du ciel. Qui mangera ce pain vivra jamais. Et mme, le pain que je donnerai, c'est ma chair pour la vie du monde." (Jn 6 5152) L'Eucharistie est le bien infini. Dans ce sacrement, en effet, se trouve Jsus lui-mme, aussi prsent qu'autrefois dans sa maison de Nazareth ou dans la Chambre haute du Cnacle Jrusalem. La sainte Eucharistie n'est pas un simple symbole de sa prsence, ni un instrument de sa puissance; Jsus y est lui-mme substantiellement prsent. Aussi bien, celle qui l'avait conu et nourri " retrouvait dans l'hostie adorable le fruit bni de ses entrailles, et renouvelait dans sa vie d'union avec sa prsence sacramentelle les jours heureux de Bethlem et de Nazareth" . (Saint Pierre Julien Eymard) Bon nombre de personnes qui ne voient gure mieux en Jsus qu'un homme inspir lui rendent cependant honneur et l'imitent. S'ils voyaient en lui quelqu'un de plus grand, ils l'honoreraient davantage. Par consquent, quelle devrait tre son gard la conduite de ceux qui sont dans la maison de la foi? Comme ils sont inexcusables ces catholiques qui croient, sans agir conformment leur croyance. Ce Jsus, que d'autres admirent, les catholiques le possdent - toujours vivant dans

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l'Eucharistie. Ils ont libre accs auprs de lui, ils peuvent et ils devraient le recevoir mme tous les jours, comme la nourriture de leurs mes. Considrant ces choses, on voit comme il est triste qu'un hritage aussi splendide soit nglig; que des personnes tout en croyant la prsence relle, acceptent que le pch ou l'indiffrence les prive de cet aliment vital auquel Notre-Seigneur pensait pour leurs mes, ds le premier instant de son existence terrestre. Mme comme nouveau-n Bethlem (ce qui veut dire Maison du Pain) il tait couch sur la paille, dont il tait le Bl divin: destin devenir le pain du ciel qui les unirait lui et entre eux dans le Corps mystique. Marie est la Mre de ce Corps mystique. De mme que jadis elle s'occupait attentivement des besoins du Christ-enfant, ainsi dsire-t-elle aujourd'hui nourrir ce Corps mystique dont elle est non moins la Mre. Son coeur doit tre dans l'angoisse en voyant que son enfant dans le Corps mystique a faim - qu'il est mme mourant de faim - parce que peu se nourrissent comme ils le devraient du Pain divin, tandis que beaucoup s'en privent totalement. Ceux qui tendent s'associer Marie dans son soin maternel des mes, qu'ils partagent son angoisse et mettent tout en oeuvre en union avec elle, pour apaiser cette faim du Corps du Christ. Tous les chemins d'accs de l'action lgionnaire doivent tre employs pour veiller la connaissance et l'amour du Saint Sacrement, et draciner le pch et l'indiffrence qui en loignent tant de gens. Chaque bonne communion obtenue constitue un immense bienfait. Par l'me qui en bnficie directement, elle nourrit le Corps mystique du Christ tout entier et le fait crotre en sagesse, en taille et en grce devant Dieu et devant les hommes. (Lc 2:52) " Cette union de la Mre avec son Fils dans l'oeuvre de la rdemption atteint son sommet sur le Calvaire, o le Christ " s'offrit lui-mme comme parfait sacrifice Dieu" (He 9:14) et o Marie se tint auprs de la Croix (cf Jn 19:25) " souffrant cruellement avec son Fils unique, associe d'un coeur maternel son sacrifice, donnant l'immolation de la victime, ne de sa chair, le consentement de son amour" et l'offrant, elle aussi au Pre ternel. Pour perptuer travers les sicles le Sacrifice de la Croix, le divin Sauveur a institu le Sacrifice eucharistique, Mmorial de sa Mort et de sa Rsurrection, et l'a confi l'glise son pouse: celle-ci surtout le dimanche, convoque les fidles pour clbrer la Pque du Seigneur jusqu' ce qu'il revienne. L'Eglise l'accomplit en communion avec les Saints du ciel et d'abord avec la bienheureuse Vierge, dont elle imite la charit ardente et la foi inbranlable." (MCul 20) 9 LE LGIONNAIRE ET LE CORPS MYSTIQUE DU CHRIST 1. Le service lgionnaire est bas sur cette doctrine Ds la premire runion de lgionnaires, on insista sur le caractre surnaturel du service qu'ils allaient assumer. Certes, en abordant le prochain, ils devaient tre dbordants de bont, mais leur motif n'tait pas uniquement naturel. En tous ceux qu'ils servaient, ils devaient voir la personne mme de Jsus Christ. Ce qu'ils faisaient pour leurs semblables - mme les plus faibles et les plus humbles - ils devaient se rappeler qu'ils le faisaient Notre-Seigneur lui-mme, selon ses propres paroles: " En vrit je vous le dis, dans la mesure o vous l'avez fait l'un de ces plus petits de mes frres, c'est moi que vous l'avez fait." (Mt 25:40) Cette pense n'a pas vari depuis les origines. Aucun effort n'a t pargn pour faire comprendre aux lgionnaires que ce motif doit tre la base de leur service, et que la discipline et l'harmonie intrieure de la Lgion sont principalement fondes sur le mme principe. Dans leurs officiers et en chacun de leurs collgues, en effet, ils doivent reconnatre et honorer le Christ lui-mme. Pour que cette vrit dynamique s'imprime profondment dans l'esprit de tous les membres, on l'a incorpore dans l'Instruction permanente qui doit tre lue une fois par mois la runion du praesidium. Cette instruction souligne aussi cet autre principe lgionnaire: le travail doit se faire dans un tel esprit d'union Marie que c'est elle qui vraiment l'accomplit par l'intermdiaire du lgionnaire. Ces principes fondamentaux de la Lgion dcoulent de la doctrine du Corps mystique du Christ. Saint Paul fait de cette doctrine le thme principal des ses ptres. La chose n'est pas surprenante, car

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c'est une dclaration de cette doctrine qui opra sa conversion. Une grande lumire venue du ciel l'enveloppa de sa clart. Le grand perscuteur des chrtiens, aveugl, fut projet au sol. Il entendit alors une voix qui lui disait ces paroles extraordinaires: " Saul, Saul, pourquoi me perscutes-tu?" Il demanda: " Qui es-tu, Seigneur?" Et le Seigneur rpondit: " Je suis Jsus que tu perscutes." (Ac 9:4-5) Il n'est donc pas tonnant que ces paroles se soient tellement graves dans l'me de l'Aptre qu'il ne pouvait se lasser de prcher de vive voix et par crit la vrit qu'elles exprimaient. Saint Paul dcrit l'union qui existe entre le Christ et les baptiss comme celle de la tte et des autres membres du corps humain. Chaque membre a un but et une fonction qui lui sont propres. Certains membres sont nobles, et d'autres le sont moins, mais tous sont solidaires et anims de la mme vie. Tous subissent quelque dommage quand l'un d'eux vient manquer, comme tous profitent du bon fonctionnement de chacun. L'glise est le Corps mystique du Christ et sa plnitude. (Ep 1:22-23) Le Christ en est la tte, le chef, la partie indispensable et parfaite, de laquelle tous les autres membres tirent leur puissance, leur vie mme. Le Baptme nous unit au Christ par des liens si troits qu'on ne peut les imaginer. Prenons conscience, par consquent, que mystique ne signifie pas irrel. Pour employer l'expression trs forte de la Sainte criture, " nous sommes membres de son corps" . (Ep 5:30) Des obligations sacres d'amour et de service sont tablies entre les membres et la tte, ainsi qu'entre les membres euxmmes. (1 Jn 4:15-21) L'image du corps aide mieux comprendre ces obligations et l'on est alors mi-chemin de leur accomplissement. On a dcrit cette vrit comme tant le dogme central du christianisme. En fait toute la vie surnaturelle, toutes les grces accordes aux hommes sont le fruit de la Rdemption. Celle-ci se fonde sur le fait que le Christ et l'glise ne forment ensemble qu'une seule personne mystique, de sorte que les satisfactions du Christ qui est la tte, les mrites infinis de sa passion et de sa mort, appartiennent ses membres, qui sont les fidles dans leur totalit. C'est pour cette raison que Notre-Seigneur a pu souffrir pour le genre humain et expier les fautes que lui-mme n'avait point commises. " Le Christ est le chef de l'glise, lui le Sauveur du corps" , selon saint Paul. (Ep 5:23) L'activit du Corps mystique est celle du Christ lui-mme. Incorpors au Christ, les fidles vivent, souffrent et meurent en lui, puis ressuscitent en sa rsurrection. Le baptme ne sanctifie que parce qu'il tablit entre le Christ et l'me cette union vitale par laquelle la saintet de la tte circule dans ses membres. Les autres sacrements, particulirement la divine Eucharistie, ont pour but d'intensifier cette union du Corps mystique et de sa Tte. De plus, cette union s'approfondit par les actes de foi et de charit, par l'union l'autorit ecclsiastique, par les services que se rendent mutuellement les membres de l'glise, par les labeurs et les peines bien acceptes, et, d'une faon gnrale, par tout acte de la vie chrtienne. Tout cela devient spcialement effectif lorsque l'me agit dlibrment de concert avec Marie. En sa qualit de Mre, la fois de la Tte et des membres, Marie forme d'une faon minente le lien d'union entre le Christ et ses membres. " Ne sommes-nous pas membres de son Corps? (Ep 5:30) Par consquent, nous sommes avec une gale ralit pleinement enfants de Marie, sa Mre. L'unique but de l'existence de Marie est de concevoir et de donner naissance au Christ total, c'est-dire au Corps mystique avec tous ses membres parfaits et bien articuls, et ne formant qu'un tout avec leur Tte Jsus Christ. (Ep 4:15-16) Marie accomplit ceci en collaborant avec le Saint Esprit et par sa puissance, lui qui est la vie et l'me du Corps mystique. C'est dans son sein et par ses soins maternels que l'me grandit dans le Christ et parvient l'ge de la plnitude du Christ. (Ep 4:13-15) " Marie joue dans la divine conomie de la Rdemption un rle primordial et unique: parmi les membres du Corps mystique, elle tient une place particulire, la premire aprs la Tte. Marie remplit dans l'organisme divin du Christ plnier une fonction qui intresse la vie du corps tout entier: elle en est le coeur ...Plus communment, ( la suite de saint Bernard) on compare le rle de Marie dans l'ensemble du Corps mystique au cou qui relie la tte au reste du corps. Ce symbolisme exprime bien sa manire, l'universelle mdiation de Marie entre la Tte mystique et ses membres. Cependant le cou ne traduit pas aussi heureusement que le coeur, l'ide de l'influence vitale et de la puissance de Marie, subordonnes seulement celles de Dieu, dans l'conomie de la vie surnaturelle. Le cou n'est, en effet, qu'un intermdiaire. Il ne peut donner la vie ou l'influencer. Le coeur, au contraire, est un rservoir de vie, qui reoit d'abord en lui-mme les richesses qu'il devra ensuite distribuer l'organisme tout entier." (Mura: Le Corps Mystique du Christ)

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2. Marie et le Corps mystique Les divers services que Marie a remplis l'gard du corps naturel de son divin Fils, en le nourrissant, en le soignant et en le chrissant, elle les renouvelle l'gard de chacun des membres du Corps mystique, du plus humble au plus honorable. Les membres du Corps mystique dont elle est la Mre, chaque fois qu'ils se tmoignent une mutuelle sollicitude (1 Co 12:25), n'agissent donc pas indpendamment de Marie, alors mme que par irrflexion ou par ignorance ils ne prennent pas garde sa prsence. Ils unissent simplement leurs efforts ceux de Marie. Elle est dj l'oeuvre depuis l'Annonciation, et elle y est toujours bien occupe jusqu' ce jour. On peut donc dire que ce ne sont pas les lgionnaires qui rclament l'aide de Marie, pour servir les autres membres du Corps mystique. C'est elle qui leur demande de l'aider. C'est son oeuvre elle; personne ne peut y participer sans sa bienveillante permission. Que ceux qui s'efforcent de servir le prochain, tout en minimisant le rle et les privilges de Marie, rflchissent un peu la consquence logique de la doctrine du Corps mystique. De plus, cette doctrine contient aussi une leon pour ceux qui prtendent accepter les critures tout en ignorant ou en dprciant la Mre de Dieu. Que ces personnes se rappellent que Jsus aimait sa Mre et qu'il lui tait soumis (Lc 2:51), et qu'un tel exemple doit tre imit par les membres de son Corps mystique. " Honore ... ta mre" . (Ex 20:12) Le commandement divin leur prescrit d'avoir pour elle un amour filial. Toutes les gnrations diront de cette mre qu'elle est bienheureuse. (Lc 1:48) De mme que personne ne peut entreprendre de servir le prochain autrement qu'en compagnie de Marie, de mme nul ne peut s'acquitter dignement de ce devoir qu'en entrant un certain degr dans ses intentions elle. Il s'ensuit que plus l'union Marie est intime, mieux on accomplit le divin commandement d'aimer Dieu et de servir le prochain. (1 Jn 4:19:21) Le rle spcial des lgionnaires dans le Corps mystique est de guider, de consoler et d'clairer les autres. Ils ne pourraient le remplir adquatement s'ils ne se rendent pas compte de la position de l'glise comme Corps mystique du Christ. La place et les privilges de l'glise, son unit et son autorit, son dveloppement et ses souffrances, ses miracles et ses triomphes, son pouvoir de transmettre la grce et de pardonner les pchs, ne peuvent tre jugs leur juste valeur que si l'on comprend que le Christ vit en elle et que, par elle, il continue sa mission. L'glise reproduit la vie du Christ et toutes les tapes de sa vie. C'est la volont du Christ, Tte de l'glise, que chaque membre de cette glise joue son rle propre dans l'oeuvre du Corps mystique. " Jsus-Christ" - lisons-nous dans la Constitution Lumen Gentium " en communiquant son esprit ses frres et soeurs appels ensemble de toutes les nations, les rassembla mystiquement dans son propre corps. Dans ce corps, la vie du Christ se communique tous ceux qui croient" . De mme en effet le corps est un, tout en ayant plusieurs membres, et que tous les membres du corps, en dpit de leur pluralit, ne forment qu'un seul corps, ainsi en est-il des fidles du Christ. (cf 1 Co 12:12) Ainsi dans la formation du Corps du Christ, y a-t-il diversit de membres et de fonctions ...L'Esprit du Seigneur accorde une grande varit de charismes, enjoignant les fidles assumer diffrents ministres et formes de service ... (CL 20) Pour dterminer quelle forme de service devrait caractriser les lgionnaires dans la vie du Corps mystique, nous nous tournons vers Notre-Dame. On l'a dcrite comme le coeur mme de ce Corps. Son rle, comme celui du coeur dans le corps humain, consiste faire circuler le sang du Christ dans les veines et les artres du Corps mystique, pour y porter la vie et la croissance. C'est avant tout un rle d'amour. Les lgionnaires donc, en exerant leur apostolat en union avec Marie, sont appels ne faire qu'un avec elle, dans son rle vital de coeur du Corps mystique. " L'oeil ne peut donc dire la main: " Je n'ai pas besoin de toi" , ni la tte son tour dire aux pieds: " Je n'ai pas besoin de vous" . (1 Co 12:21) Ces paroles soulignent l'importance du rle de chaque lgionnaire dans l'apostolat. Non seulement ne fait-il qu'un corps avec le Christ et dpend de Lui, mais le Christ qui est la Tte dpend si vritablement de ses membres qu'il peut dire juste titre au lgionnaire: " J'ai besoin de ton aide dans mon oeuvre de rdemption et de sanctification des mes" . C'est cette dpendance de la tte l'gard du corps que saint Paul fait allusion lorsqu'il crit " Je complte en ma chair ce qui manque aux preuves du Christ, pour son Corps qui est l'glise" . (Col 1:24) Cette parole tonnante ne signifie pas que l'oeuvre du Christ possde quelque imperfection; elle

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met simplement en relief ce principe que chacun des membres du corps doit donner ce qu'il peut donner pour concourir son propre salut et celui des autres. (Ph 2:12) Cette doctrine instruit le lgionnaire de sa sublime vocation au sein du Corps mystique; pourvoir ce qui manque la mission du Seigneur. Quelle pense exaltante pour le lgionnaire: Jsus Christ a besoin de lui pour porter la lumire et l'esprance ceux qui sont dans les tnbres, la consolation aux affligs, la vie ceux qui sont morts par suite du pch. Il va sans dire que c'est le rle et le devoir du lgionnaire d'imiter d'une faon bien particulire l'amour incomparable et l'obissance que le Christ-Tte manifesta sa Mre et que le Corps mystique doit reproduire. " Comme saint Paul nous assure qu'il complte les souffrances de Jsus Christ, ainsi on peut dire en vrit qu'un vrai chrtien, membre de Jsus Christ, et qui lui est uni par sa grce, continue et accomplit, par toutes les actions qu'il fait en l'esprit de Jsus Christ, les actions que ce mme Jsus oprait dans tout le cours de sa vie pacifique sur la terre. Donc, quand un chrtien fait oraison, il continue l'oraison de Jsus Christ durant sa vie sur la terre. Nous devons tre comme autant de Jsus sur la terre, pour y continuer sa vie et ses oeuvres, pour faire et souffrir tout, saintement et dvotement, dans l'esprit de Jsus, c'est--dire dans les dispositions saintes et les intentions divines qu'avait Jsus dans toutes ses actions et ses souffrances" . (Saint Jean Eudes: Le Royaume de Jsus) 3. La souffrance dans le Corps mystique La mission des lgionnaires les met en contact troit avec l'humanit, et en particulier avec l'humanit souffrante. Ils ont donc besoin d'avoir une bonne perception de ce que le monde persiste appeler le problme de la souffrance. Il n'est personne ici-bas qui chappe au poids de la douleur. La plupart en sont rvolts. Ils cherchent s'en dbarrasser. Faute d'y russir, ils se laissent aller la drive. Ainsi, rendent-ils vains les desseins de la rdemption qui prvoient la souffrance comme faisant partie de toute vie soucieuse de fcondit, tout comme dans le tissage, le fil de la chane et celui de la trame se compltent en s'entrelaant. Apparemment, les souffrances contrarient et perturbent le cours de la vie; en ralit, elles donnent la vie sa plnitude. D'ailleurs, chaque page de la sainte criture nous l'enseigne: " Cela vient de Dieu: car c'est par sa faveur qu'il vous a t donn, non pas seulement de croire au Christ, mais encore de souffrir pour lui" . (Ph 1:29) " Si nous sommes morts avec lui, avec lui nous vivrons. Si nous tenons ferme, avec lui, nous rgnerons." (2 Tm 2:11-12) Le moment de notre mort est reprsent par une croix ruisselante de sang, sur laquelle notre tte vient d'achever son oeuvre. Au pied de la croix se tient une femme, si dsole qu'il semble impossible qu'elle puisse survivre. Cette femme est la mre la fois du Rdempteur et des rachets. C'est d'abord de ses veines que fut tir le sang maintenant rpandu a et l comme s'il n'avait aucune valeur, mais qui cependant racheta le monde. Ce prcieux Sang jaillira dornavant dans le Corps mystique, forant la vie, pour ainsi dire, dans la moindre de ses veines. Mais toutes les consquences de ce jaillissement doivent tre comprises, pour tre appliques. Ce prcieux fleuve transforme l'me la ressemblance du Christ; mais c'est le Christ complet; pas seulement le Christ de Bethlem et du Thabor - le Christ de la joie et de la gloire, mais, aussi bien le Christ de la douleur, du sacrifice - le Christ du Calvaire. Tout chrtien doit comprendre qu'il ne doit pas faire le difficile avec le Christ, et qu'il ne peut choisir uniquement ce qui lui plait en lui. Ds l'Annonciation, Marie a parfaitement compris cela. Elle se savait invite devenir non seulement la Mre pleine de bonheur, mais tout autant la Femme des douleurs. Elle s'tait toujours compltement donne Dieu, et maintenant elle le recevait dans sa plnitude. En connaissance de cause; elle accueillit cette vie naissante, avec tout ce qu'elle comportait. Elle tait non moins dsireuse de souffrir l'angoisse avec son enfant, que de jouir avec lui de la flicit. Ces deux Coeurs sacrs s'unirent alors si troitement qu'ils en vinrent presque l'identit. Dsormais ils battront ensemble dans et pour le corps mystique. De ce fait, Marie est devenue la Mdiatrice de toutes les grces, le Vase spirituel qui reoit et donne le trs prcieux Sang de Notre-Seigneur. Comme il en fut pour Marie, ainsi en sera-t-il pour tous ses enfants. Le degr de l'utilit de l'homme pour Dieu sera toujours l'intimit de son union avec le Coeur sacr de Jsus d'o il pourra puiser en abondance le prcieux Sang, pour le rpandre sur d'autres mes. Mais une telle union au coeur et au sang du Christ suppose qu'on le suive non seulement dans une phase de sa vie, mais dans sa vie entire. Il est aussi vain qu'indigne d'accueillir le Roi de gloire, si l'on repousse l'Homme des douleurs,

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car les deux ne sont qu'un seul et mme Christ. Celui qui ne marche pas avec l'homme des douleurs, ne peut avoir part sa mission auprs des mes, ni participer la gloire qui en rsulte. Il s'ensuit que la souffrance est toujours une grce. Quand elle n'accorde pas la gurison, elle confre une force. Elle n'est jamais qu'une simple punition du pch. " Comprenez," dit saint Augustin, " que l'affliction de l'humanit n'est pas une loi pnale, car la souffrance possde une vertu mdicinale. D'autre part, par un privilge inestimable, la passion du Christ dborde sur ceux qui sont purs et saints, pour les conformer de plus en plus parfaitement sa propre ressemblance. Cet change et ce mlange de souffrances constituent le fondement de toute mortification et de toute rparation. Une simple comparaison avec la circulation du sang dans le corps humain fera mieux ressortir le rle et le but de la souffrance. Voyez la main: les pulsations du pouls proviennent des battements du coeur, qui propulsent le sang chaud dans tous les membres. Cette main ne fait qu'un avec le corps, dont elle est membre. Si la main se refroidit, les veines se contractent et la circulation entire est gne. mesure que le froid s'intensifie, la circulation diminue, puis elle s'arrte. La main gle, les tissus commencent mourir, la main devient sans vie et inutile. C'est une main morte, et si elle reste dans cette condition, la gangrne s'y met. Ces diffrentes phases du froid illustrent les situations possibles des membres du Corps mystique. Ils peuvent devenir si peu rceptifs au Prcieux sang circulant dans ce corps, qu'ils sont en danger de mourir, comme ce membre gangren qui doit tre coup. C'est franchement ce qui doit tre fait dans le cas d'un membre gel. Le sang doit tre amen circuler de nouveau, si l'on veut qu'il reprenne vie. L'effort fait pour que le sang circule dans les artres et les veines contractes est un procd douloureux; mais cette douleur est de bon augure. La majorit des catholiques pratiquants sont comme des membres pas tout fait gels. peine se considrent-ils dans leur propre satisfaction comme tant frileux. Cependant, ils ne reoivent pas le prcieux Sang dans la mesure voulue pour eux par Notre-Seigneur. Il faut donc qu'il force sa vie circuler en eux. Le mouvement de son sang, dilatant leurs veines rebelles, leur fait mal, et ceci constitue les souffrances de la vie. Pourtant, s'ils saisissent l'conomie de la souffrance, celle-ci ne devrait-elle pas se changer en joie? La signification de la souffrance, devient alors le sentiment de la prsence toute proche du Christ. " Jsus a souffert tout ce qu'il devait souffrir, il ne manque plus rien la mesure de ses souffrances. Sa passion est-elle donc acheve? Oui, dans la tte, mais il reste la passion de son corps. C'est donc bon droit que le Christ souffrant encore dans son corps dsire nous voir partager son expiation. Notre union mme avec lui le demande; car, comme nous sommes le corps du Christ et membres les uns des autres, tout ce que souffre la tte, les membres le doivent endurer avec elle." Saint Augustin) 10 L'APOSTOLAT DE LA LGION 1. Sa grandeur Pour dcrire la grandeur de l'apostolat auquel la Lgion appelle ses membres, et son importance pour l'glise, on ne peut trouver de mots plus nergiques que les dclarations suivantes qui font autorit. " Les lacs tiennent de leur union mme avec le Christ Chef le devoir et le droit d'tre aptres. Insrs qu'ils sont par le baptme dans le Corps mystique du Christ, fortifis grce la confirmation par la puissance du Saint-Esprit, c'est le Seigneur lui-mme qui les dpute l'apostolat. S'ils sont consacrs sacerdoce royal et nation sainte (cf 1 P 2;4-10), c'est pour faire de toutes leurs actions des offrandes spirituelles, et pour rendre tmoignage au Christ sur toute la terre. Les Sacrements et surtout la sainte Eucharistie leur communiquent et nourrissent en eux cette charit qui est comme l'me de tout apostolat." (AA 3) Le pape Pie XII affirmait un jour: " Les fidles, et plus prcisment les lacs, se trouvent sur la ligne la plus avance de la vie de l'glise; pour eux, l'glise est le principe vital de la socit humaine. C'est pourquoi, eux surtout, doivent avoir une conscience toujours plus claire, non seulement d'appartenir l'glise, mais d'tre l'glise, c'est--dire la communaut des fidles sur la terre, sous la conduite du Chef commun, le Pape, et des vques en communion avec lui. Ils sont l'glise." (CL 9)

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" Marie exerce du milieu du genre humain une influence morale que nous ne pouvons mieux dterminer qu'en la comparant ces forces physiques d'attraction, d'affinit et de cohsion qui dans la nature, unissent entre eux les corps et les parties de chaque corps ... Nous croyons l'avoir dmontr, Marie prend part tous les grands mouvements qui constituent la vie des socits et leur vraie civilisation." (Petitalot) 2. Un apostolat lac essentiel On doit oser affirmer que la sant d'une communaut catholique dpend de la prsence d'une classe importante d'aptres - appartenant au lacat, tout en partageant les vues apostoliques du prtre, et tablissant entre lui et les gens des points de contact, de mme qu'un contrle discret. La scurit dpend de la parfaite union du prtre et des fidles. Mais l'ide essentielle de l'apostolat rside dans un intrt intense pour la bonne sant et les oeuvres de l'glise; un tel intrt peut difficilement exister sans un sentiment de participation. Ainsi l'organisation apostolique est-elle un moule qui forme les aptres. L o ces qualits de l'apostolat ne sont pas cultives assidment, il est certain que la gnration suivante aura un srieux problme affronter dans le manque de tout intrt pour l'glise, et de tout sens de responsabilit. Que peut-il sortir de bon de ce christianisme infantile? O donc est sa scurit, sinon dans un calme complet? L'histoire nous enseigne qu'un tel troupeau sans nergie est prt fuir la dbandade, pitinant mme dans sa fuite, jusqu' les dtruire, ses propres pasteurs, ou bien ils sont dvors par la premire bande de loups qui entre en scne. Le cardinal Newman affirme comme principe que " de tout temps, les lacs ont t la mesure de l'esprit catholique" . " La grande tche de la Lgion de Marie, c'est de dvelopper le sens de la vocation des lacs. Nous risquons, nous lacs, d'identifier l'glise avec les prtres et les religieux, auxquels Dieu a certainement donn ce que nous appelons d'une manire trop exclusive, la vocation. Nous sommes inconsciemment tents de nous regarder comme une foule anonyme de gens qui ont la chance de faire leur salut en accomplissant le minimum prescrit. Nous oublions que Notre-Seigneur appelle ses brebis chacune par son nom (Jn 10:3) et que, suivant l'expression de saint Paul qui, comme nous, n'tait pas prsent au Calvaire, " le Fils de Dieu m'a aim et s'est livr pour moi" . (Ga 2:20) Qu'il soit un simple charpentier de village, comme Jsus, ou bien une humble mnagre, comme Notre-Dame, chacun de nous a une vocation, est appel personnellement par Dieu pour lui donner son amour et se mettre son service pour faire un travail dtermin, que d'autres pourraient sans doute accomplir mieux, que nul pourtant ne saurait faire sa place. Nul autre que moi ne peut donner mon coeur Dieu, ni faire mon travail. C'est prcisment ce sens personnel de la religion que la Lgion dveloppe. Un membre n'accepte plus de rester passif ou ngligent; il a quelque chose tre, quelque chose faire pour Dieu. La religion n'est plus un lment quelconque de la vie; elle en devient l'me, si banale que soit humainement cette vie. Et cette conviction d'une vocation personnelle engendre invitablement l'esprit apostolique, le dsir de s'appliquer l'oeuvre du Christ, d'tre un autre Christ, de le servir dans le plus petit de ses frres. La Lgion est sous ce rapport l'quivalent laque d'un ordre religieux, l'idal de la perfection chrtienne transpose dans la vie du lacat, le royaume du Christ pntrant dans le monde sculier d'aujourd'hui." (Mgr Afred O'Rahilly) 3. La Lgion et l'apostolat des Lacs Comme bien d'autres grands principes, l'apostolat est en soi quelque chose de froid et d'abstrait. De l un danger trs rel qu'il ne puisse exercer d'attrait, et qu'ainsi le lacat ne rponde pas la haute destine auquel tend cet apostolat et ce qui est pire, qu'il se juge incapable d'y rpondre. La consquence dsastreuse serait que le lacat abandonne l'effort qu'il doit fournir pour jouer son rle propre et indispensable dans la bataille de l'glise. Voici ce que pense de la Lgion une personne bien qualifie pour juger, le cardinal Riberi, autrefois dlgu apostolique des missions africaines et plus tard internonce en Chine: " La Lgion de Marie, c'est l'apostolat prsent d'une faon, si attrayante, si palpitante de vie, qu'elle attire elle;

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entreprise, telle que Pie XI l'a demande, totalement dpendante de la Vierge Mre de Dieu; entreprise qui rclame la qualit comme premier mobile de toute adhsion, comme la condition requise pour qu'une organisation croisse et se multiplie; entreprise fortifie et protge la fois par la prire et le don de soi, par une organisation prcise et par une troite coopration avec le prtre. La Lgion de Marie est un miracle des temps modernes." La Lgion donne au prtre le respect et l'obissance dus aux suprieurs lgitimes, et mme plus. Son apostolat est fond sur le fait que les sources principales de la grce sont la messe et les sacrements, dont le prtre est le ministre essentiel. Tous les efforts et les procds de cet apostolat doivent avoir en vue ce grand objectif: apporter la multitude, malade et affame, l'alimentation divinement dsigne. Il s'ensuit qu'un premier principe de l'action lgionnaire doit tre d'amener le prtre au peuple, non pas toujours en personne - car cela n'est peut-tre pas possible - mais partout, en faisant comprendre son rle et en favorisant son influence. C'est l l'ide essentielle de l'apostolat de la Lgion. Elle sera laque dans la majorit de ses membres, mais travaillant en union insparable avec les prtres, sous leur direction avec des intrts absolument identiques. Elle cherchera avec ardeur seconder leurs efforts, leur faire une plus grande place dans la vie des hommes, de telle sorte que ces derniers, en les recevant, recevront celui qui les a envoys. " En vrit, en vrit, je vous le dis, qui accueille celui que j'aurai envoy, m'accueille; et qui m'accueille, accueille celui qui m'a envoy." (Jn 13:20) 4. Le prtre et la Lgion Le prtre assist d'un groupe dvou partageant ses labeurs, suit l'exemple de Notre-Seigneur, qui se prpare la conversion du monde en s'entourant d'un groupe d'hommes, qu'il choisit, qu'il instruisit et qu'il remplit de son esprit. Les aptres ont appris cette divine leon et l'ont mise en pratique en faisant appel tous, pour les aider dans la conqute des mes. Comme l'a dit d'une manire si belle le cardinal Pizzardo: il se peut trs bien que les trangers venus de Rome (Ac 2:10), qui entendirent la prdication des aptres au jour de la Pentecte, furent les premiers annoncer Jsus Christ Rome, jetant ainsi la semence de l'glise-Mre, que saint Pierre et saint Paul devaient bientt tablir officiellement. " Qu'auraient donc fait les douze, perdus dans l'immensit du monde, s'ils n'avaient pas runi autour d'eux des hommes et des femmes de tous ges, leur disant: 'Nous portons avec nous le trsor du ciel. Aidez-nous le rpandre de tous cts'." (Pape Pie XI) Les paroles d'un pape ont t cites. Ajoutons-y celles d'un autre pape, pour dmontrer finalement que l'exemple du Seigneur et de ses aptres, relativement la conversion du monde, se veut un modle pour chaque prtre dans son petit monde, que ce soit une paroisse, un district ou une oeuvre spcialise:" Se trouvant un jour parmi un groupe de cardinaux, le Pape (Saint Pie X) leur demanda: 'Qu'y a-t-il de plus ncessaire aujourd'hui pour le salut de la socit?' 'Btir des coles catholiques', dit l'un. 'Non.' 'Multiplier les glises.' rpliqua un autre. 'Encore non.' 'Activer le recrutement sacerdotal', dit un troisime. 'Non, non,' rpliqua le pape. 'Ce qui est le plus ncessaire aujourd'hui, c'est d'avoir dans chaque paroisse un groupe de lacs la fois vertueux, clairs, rsolus et vraiment aptres.' Ce saint pape, la fin de sa vie, comptait pour le salut du monde sur le zle du clerg former des catholiques vous l'apostolat, par la parole et l'action, mais par-dessus tout par l'exemple. Dans les diocses o, avant d'tre pape, il avait exerc son ministre, il avait attach moins d'importance au recensement des paroissiens qu' la liste des catholiques capables de rayonner par l'apostolat. Il pensait qu'en tout milieu il tait possible de former des sujets de choix. Aussi, classait-il ses prtres selon les rsultats que leur zle et leurs capacits avaient obtenus sur ce point." (Chautard: L'me de tout apostolat. 4,1.f.) " La fonction du pasteur ne se limite pas au soutien individuel des chrtiens; elle a encore pour tche propre la formation d'une authentique communaut chrtienne. Or,l'esprit communautaire ne se

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dveloppe vraiment que s'il dpasse l'glise locale pour embrasser l'glise universelle. La communaut locale ne doit pas seulement s'occuper de ses propres fidles; elle doit avoir l'esprit missionnaire et frayer la route tous les hommes vers le Christ. Elle est tout spcialement attentive aux catchumnes et aux nouveaux baptiss, qu'elle doit duquer peu peu dans la dcouverte et la pratique de la vie chrtienne." (PO 6) " Il parut ncessaire l'Homme-Dieu de laisser son Corps mystique dans le monde, car autrement le Calvaire et constitu le point final de son oeuvre. Certes, sa mort aurait mrit le salut du genre humain: mais, privs de l'assistance de l'glise dont la mission est de transmettre la vie dcoulant de la croix, combien d'hommes auraient trouv le salut? Le Christ s'identifie avec le prtre d'une manire toute spciale. Le prtre est comme un coeur supplmentaire qui transmet aux mes le sang de la vie surnaturelle. Il est un organe essentiel pour la transmission de la vie spirituelle dans le Corps du Christ. Une dfaillance de sa part arrterait cette transmission et ceux qui dpendent de lui seraient coups de la vie que le Christ leur destine. Le prtre devrait tre, pour sa communaut, toute proportion garde, ce qu'est le Christ pour son glise. Les membres du Christ ne sont pas de simples employs, des partisans ou des adhrents, mais un vritable prolongement de lui-mme. Ils vivent de sa vie et partagent son activit. Ils devraient voir les choses dans son optique. Quant au prtre, il devrait tous gards tre un avec le Christ. De mme que le Christ a voulu se former un Corps spirituel, ainsi le prtre devrait faire de mme. Il devrait se former des membres qui ne feraient qu'un avec lui. Le rle du prtre sera insignifiant et lui-mme sera isol et impuissant s'il ne s'appuie pas sur des membres vivants, forms par lui et unis lui. " L'oeil ne peut donc dire la main: 'Je n'ai pas besoin de toi', ni la tte son tour dire aux pieds: 'Je n'ai pas besoin de vous'. (1 Co 12:21) Le Christ a voulu qu' travers son Corps mystique les mes trouvent la voie, la vrit et la vie; il doit en tre de mme pour le nouveau Christ, le prtre. Si son sacerdoce ne sert pas minemment la parfaite dification du Corps mystique, (cf Ep 4:12) bien rduite sera la foi divine qui pntre et fconde les mes. De plus, le prtre lui-mme souffrira de cet tat de choses, car, bien qu'il appartienne la tte d'apporter la vie au corps, il n'en est pas moins vrai que cette tte vit de la vie du corps, participant sa croissance comme son dprissement. Le prtre qui ne comprend pas cette loi de toute mission sacerdotale, ne ralise, au cours de sa vie, qu'une partie de ce qu'il lui a t donn de faire, alors que, dans le Christ, il doit embraser le monde entier." (Chanoine F. J. Ripley) 5. La Lgion dans la paroisse " Dans la situation actuelle, les fidles lacs peuvent et doivent faire normment pour la croissance d'une authentique communion ecclsiale l'intrieur de leurs paroisses et pour veiller l'lan missionnaire vers les incroyants et aussi vers ceux, parmi les croyants, qui ont abandonn ou laiss s'affaiblir la pratique de la vie chrtienne." (CL 27) On remarquera que la croissance d'un authentique esprit communautaire sera grandement favorise par l'tablissement de la Lgion de Marie. Par la Lgion, les lacs s'habituent travailler dans la paroisse en troite union avec les prtres, et participer aux responsabilits pastorales. Il est avantageux que, dans une runion hebdomadaire rgulire, soient rglementes les divers activits paroissiales. Cependant il est de plus haute importance que les personnes impliques dans le travail paroissial soient bien prpares, en tant que membres de la Lgion, par une formation spirituelle qui les aidera comprendre que la paroisse est une communaut eucharistique, pourvue d'un systme mthodique qui leur permettra de rejoindre tous les gens de la paroisse, dans le but de construire cette communaut. Quelques manires de remplir l'apostolat lgionnaire dans la paroisse sont dcrites au chapitre 37, " Quelques suggestions concernant les travaux" . " Les prtres doivent considrer l'apostolat lac comme partie intgrante de leur ministre, et les fidles comme un devoir de la vie chrtienne." (Pape Pie XI) 6. Ses fruits sont un idal attrayant et une action intense

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Si l'glise ne prsentait qu'une routine circonspecte, elle mettrait dans une situation trs dsavantageuse la vrit dont elle a la garde. Si les jeunes prennent l'habitude de chercher dans des systmes purement mondains ou mme irrligieux l'idal d'action auquel leur nature gnreuse aspire ardemment, il en rsultera un terrible mal, dont les gnrations futures devront subir les consquences. Ici la Lgion peut apporter un appui avec son programme d'initiatives motives, d'effort et de sacrifice, de telle sorte qu'elle contribuera rendre l'idal plus attrayant et l'action plus intense, en faisant d'eux des serviteurs de la doctrine de l'glise. Au dire de l'historien Lecky, le monde est gouvern par ses idaux. S'il en est ainsi, ceux qui crent un idal plus lev, soulvent toute l'humanit, condition, bien entendu, que cet idal soit attrayant et concrtement abordable, pour constituer un titre important. On peut admettre sans difficult que les idaux mis de l'avant par la Lgion se conforment ces deux exigences. Un trait important de la Lgion, c'est que son travail fait germer de nombreuses vocations sacerdotales et religieuses parmi ses membres et leurs enfants. On objectera qu'au milieu de l'gosme universel, personne ne voudra assumer le lourd fardeau du lgionnaire. Ce raisonnement est faux. Le grand nombre de ceux qui rpondent l'appel pour des actions insignifiantes s'esquivent bien vite sans laisser de trace. Le petit nombre de ceux qui rpondent l'appel pour une grande entreprise persvreront, et peu peu leur esprit se communiquera la foule. Un praesidium de la Lgion peut ainsi tre un instrument efficace pour aider le prtre obtenir graduellement la coopration du lacat, dans la tche d'vangliser ceux qui lui sont confis. Ainsi, l'heure et demie passe chaque semaine la runion, guidant, encourageant, animant la vie spirituelle des membres, lui rendra possible d'tre partout, de tout entendre, d'influencer chacun, d'aller au-del de ses limites physiques. Vraiment il semble que le zle ne pourrait tre mieux employ que dans la direction de plusieurs praesidia. Ainsi, avec les armes que sont les lgionnaires, (en eux-mmes un quipement aussi humble que le bton, la besace, la fronde et quelques cailloux, transforms cependant par Marie en instruments du ciel), le prtre peut, comme un autre David, affronter avec la certitude de la victoire le Goliath le plus provocateur, celui de l'incroyance et du pch. " C'est une force morale, et non une force matrielle, qui soutiendra votre profession de foi et assurera votre triomphe. Ce ne sont pas les gants qui font le plus. Que la terre sainte tait donc petite! Elle a cependant subjugu le monde. Quelle pauvre contre tait l'Attique! Elle a pourtant form l'esprit humain. Mose, tait seul, seul aussi lie, seuls David, Paul, Athanase, Lon. La grce opre toujours par le petit nombre. La vision aigu, l'ardente conviction, la rsolution indomptable du petit nombre, le sang du martyr, la prire du saint, l'action hroque, la crise passagre, l'nergie concentre d'un mot ou d'un regard, voil les instruments du ciel. Ne crains pas petit troupeau, car il est puissant Celui qui se tient au milieu de toi, et il fera pour toi des merveilles." (Cardinal Newman: La position actuelle des catholiques) 7. Le systme de formation: celui du matre et de l'apprenti On s'imagine gnralement que la formation des aptres est surtout une affaire de confrences et d'tudes de livres. La Lgion estime au contraire qu'une telle formation ne peut tre ralise sans l'exercice mme de l'apostolat. Des causeries sur l'apostolat qui ne seraient pas accompagnes d'aucun travail apostolique vritable, peuvent avoir un effet contraire celui qu'on prvoyait. Une chose est claire: pour discuter de l'excution d'un travail, il est ncessaire d'en dcrire les difficults, et pour l'accomplir, de faire appel un courage et une force d'me exemplaires. Parler ainsi des recrues, sans leur montrer en mme temps par la pratique, que le travail ne dpasse pas leurs capacits et qu'il est mme facile, cela ne fera que les intimider et les incitera ne pas s'engager. De plus le systme de confrences tend produire les thoriciens qui pensent pouvoir convertir le monde par le jeu de leur intelligence. Ceux-l seront peu enclins se dvouer aux humbles tches et

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au laborieux suivi des contacts individuels, sur lesquels tout repose en ralit et que, soit dit en passant, le lgionnaire accepte si volontiers. La mthode de formation de la Lgion est celle du matre et de l'apprenti. Elle soutient que c'est le moyen idal de formation, utilis dans tous les mtiers et les professions, apparemment sans exception. Au lieu de faire de longs discours, le matre met le travail devant les yeux de l'apprenti, il lui montre par une dmonstration pratique comment il faut l'excuter, et lui explique les tapes successives. Alors, l'apprenti s'attaque lui-mme au travail et ses fautes sont corriges au fur et mesure. De ce systme merge l'artisan habile. Les exposs techniques doivent tre en fonction du travail lui-mme, et chaque mot doit s'allier un geste. Autrement, il ne produira que peu de fruit. Il pourrait mme ne pas tre retenu. Il est trange de remarquer combien les meilleurs lves euxmmes oublient les confrences auxquelles ils ont assist. D'autre part, si c'est par un moyen de confrences, qu'un mouvement d'apostolat se propose d'initier ses membres, peu de recrues se prsenteront. La plupart des gens esprent bien en avoir fini avec l'cole, quand ils ont dpass l'ge officiel des tudes. Les gens de condition modeste spcialement sont saisis de crainte l'ide de retourner dans une sorte de classe, mme si c'est une sainte salle de classe. C'est pourquoi la formation apostolique abstraite n'arrive pas exercer beaucoup d'attrait. La procdure de la Lgion est plus simple, plus psychologique. Ses membres disent aux autres personnes: " Venez et faites ce travail avec moi" . Au lieu d'une salle de classe, ceux qui viennent se trouvent devant un travail dj entrepris par des gens semblables eux. Ils comprennent aussitt que le travail est dans les limites de leurs capacits, et acceptent avec empressement de se joindre ce mouvement. Une fois membres, ayant vu le travail accompli, y ayant eux-mmes particip, ayant appris par les comptes-rendus et les commentaires donns sur ce travail la meilleure faon de procder, ils s'en acquittent bientt avec succs. " On reproche parfois la Lgion le manque de comptence de ses membres ou son indiffrence les soumettre de longues sessions d'tudes. cela nous rpondrons ceci: a) La Lgion a pour principe de mettre contribution les talents des membres les plus dous. b) Tout en vitant d'insister unilatralement sur l'tude, elle s'efforce de donner chacun une formation approprie son apostolat. c) Mais ce qu'elle se propose avant tout, c'est d'assurer une structure qui lui permette de dire au simple catholique: 'Viens, apporte ta petite part de talent; nous t'apprendrons l'accrotre et t'en servir, par Marie, pour la gloire de Dieu'. Il ne faut pas perdre de vue que la Lgion s'adresse aux humbles et aux moins dous, autant qu'aux rudits et aux puissants." (Pre Thomas P. O'Flynn, C.M., ancien directeur spirituel du Concilium Legionis Mariae) 11 PLAN DE LA LGION 1. La saintet personnelle: but et moyen Le moyen gnral et indispensable par lequel la Lgion de Marie entend atteindre son but est le service personnel, agissant sous l'impulsion du Saint-Esprit, avec le secours de la grce divine comme principe animateur, et la gloire de Dieu et le salut des mes, comme but ultime de son action. Ainsi la saintet de vie que la Lgion cherche promouvoir dans ses membres est aussi le moyen premier de son action. " Je suis la vigne; vous, les sarments. Celui qui demeure en moi, et moi en lui celui-l porte beaucoup de fruit; car hors de moi vous ne pouvez rien faire." (Jn 15:5) " Cette glise, dont le saint Concile expose le mystre, la foi lui reconnat une saintet sans dfaillance. En effet, le Christ, Fils de Dieu, qui avec le Pre et le Saint-Esprit est proclam " le seul Saint" , a ainsi aim l'glise comme son pouse et s'est donn pour elle afin de la sanctifier (cf. Ep 5:25-26). Il l'a unie lui comme son corps et l'a comble du don de l'Esprit Saint, pour la gloire de Dieu. Voil pourquoi tous les membres de l'glise, tant ceux qui appartiennent la hirarchie que ceux qui sont dirigs par elle, sont appels la saintet, selon l'expression de l'Aptre: 'La volont de Dieu c'est votre sanctification', (1 Th 4:3;cf Ep 1:4). Cette saintet de l'glise se manifeste constamment et doit se manifester par les richesses de la grce que l'Esprit Saint produit chez les

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fidles; elle s'exprime diffremment en chacun de ceux qui, dans la conduite de leur vie, parviennent, en difiant le prochain, la perfection de la charit, et elle apparat en quelque sorte proprement dans la pratique des conseils qu'on appelle d'ordinaire " vangliques" . Cette pratique des conseils, embrasse par beaucoup de chrtiens sous l'impulsion du Saint-Esprit, soit privment, soit dans une condition ou un tat reconnus dans l'glise, porte, et doit porter dans le monde un tmoignage remarquable et un clatant exemple de cette saintet." (LG 39) 2. Une organisation fortement structure Les grandes forces de la nature se dpensent en pure perte, si elles ne sont pas rendues utilisables. De mme un zle sans mthode et un enthousiasme sans guide ne rapportent jamais de grands rsultats, intrieurs ou extrieurs, et ils sont rarement durables. C'est pourquoi la Lgion de Marie prsente ses membres un mode de vie plutt qu'un travail faire. Elle fournit un systme intensment structur, dans lequel nombre de points ont force de rgle, qui dans d'autres organisations sont simplement encourags ou suggrs, et pour lesquels elle recommande un esprit de scrupuleuse observance dans tous les dtails. En retour elle promet la persvrance et un dveloppement notable des qualits de la perfection chrtienne, savoir: la foi, l'amour de Marie, l'intrpidit, l'oubli de soi, la fraternit, l'esprit de prire, la prudence, la patience, l'obissance, l'humilit, la joie, et l'esprit apostolique. " Le dveloppement de ce qu'on appelle l'apostolat laque est une des manifestations de notre temps. ne considrer que le grand nombre de ceux qui peuvent s'y adonner, quelle perspective illimite d'extension! Combien insuffisantes cependant semblent les dispositions prises jusqu'ici pour exploiter fond ce mouvement gigantesque! Lorsqu'on met en parallle la multitude des Congrgations religieuses si merveilleusement conues pour pourvoir aux besoins de ceux qui quittent le monde, et la forme d'organisation qu'on pense suffisamment bonne pour ceux qui restent dans le monde, il y a un contraste frappant. D'un ct, la plus minutieuse application d'esprit, la plus savante prcision pour tirer de chacun le meilleur parti! De l'autre, hlas, combien rudimentaires et superficielles les dispositions prises! Sans doute l'association demande ses membres de se dvouer quelque peu; mais son influence sur la majorit d'entre eux ne revt gure plus que l'aspect d'un incident au cours de la semaine, et elle-mme ne semble pas ambitionner un rle plus efficace. Il lui faudrait une ide plus haute de sa mission. Ne devrait-elle pas tre pour chacun de ses membres le bourdon de leur plerinage terrestre - l'pine dorsale mme de toute leur vie spirituelle? Sans doute les Congrgations religieuses doivent servir de modle pour ceux qui travaillent en commun et, toutes proportions tant gardes, on peut penser que la qualit du travail s'amliorera dans la mesure o elle se rapprochera de la pense de l'Ordre. Cependant ceci amne la difficult de dterminer le degr exact des rgles imposer. Si dsirable que soit la discipline en vue de l'efficacit, il y a toujours le danger d'exagrer, et de diminuer ainsi l'attrait de l'organisation. On ne doit pas oublier que le but atteindre est une organisation permanente laque - et non quelque chose d'quivalent un nouvel ordre religieux, ou qui pourrait tendre le devenir par la suite, comme cela s'est produit maintes fois dans l'histoire. L'objet en vue est celui-ci et non pas un autre: amener s'organiser d'une manire efficace des personnes menant leur train de vie ordinaire tel que nous le connaissons, et chez qui il faut tenir compte de gots divers et d'occupations varies qui ne sont pas tous de caractre purement religieux. La rglementation imposer ne devra donc pas dpasser ce qu'accepterait la moyenne des gens auxquels est destine l'organisation, sans pourtant lui tre infrieure." (Father Michael Creedon, premier Directeur spirituel du Concilium Legionis Mariae) 3. Perfection des membres La Lgion veut que la perfection de ses membres se juge selon l'exacte fidlit sa mthode, et non pas quelque satisfaction ou l'apparent degr de succs auquel peuvent atteindre les efforts du lgionnaire. Par suite, un membre ne mrite le nom de lgionnaire que dans la mesure o il se soumet au rglement. Rien de plus. Les directeurs spirituels et les prsidents de praesidia sont pris de rappeler constamment cette conception du membre ceux dont ils ont la charge. Elle constitue un idal la porte de tous. (Ce que ne sont pas le succs et la consolation). Ralise au jour le jour,

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pareille fidlit est le remde contre la monotonie, le travail dsagrable, les insuccs rels ou imaginaires qui pourraient anantir les espoirs les plus prometteurs des dbuts. " Il est remarquer que nos services la Socit de Marie se mesurent non l'importance du poste que nous occupons, mais au degr d'esprit surnaturel et au zle marial avec lequel nous nous dpensons au poste assign par l'obissance, si humble, si effac qu'il soit." (Petit Trait de Mariologie: Marianiste) 4. L'obligation primordiale Le premier devoir que la Lgion impose ses membres, c'est l'obligation d'assister ses runions. Ce qu'est la lentille pour les rayons du soleil, la runion l'est pour ses membres. Le foyer de la lentille concentre les rayons, fait jaillir le feu et embrase tout ce qui l'entoure. C'est la runion qui fait la Lgion. Ce lien tant bris ou msestim, les membres se retirent un un et le travail s'effondre. Au contraire, plus la runion est respecte, plus le pouvoir de l'organisation s'intensifie. Ce qui suit, crit dans les premires annes de son existence, reprsente maintenant ce que pensait alors la Lgion au sujet de l'organisation, et donc sur l'importance de la runion, point central d'une telle organisation: -- " Dans l'organisation, les individus, quelque remarquables qu'ils soient, se contentent d'tre des rouages; ils cdent beaucoup de leur indpendance la machine, c'est--dire au corps que forment les associs; mais ainsi, le travail y gagne au centuple. Nombre d'individus qui, isolment seraient rests incapables ou oisifs, entrent ainsi dans le mouvement - chacun travaille, non plus avec sa propre faiblesse individuelle, mais avec la ferveur et la puissance des plus grandes qualits qui se trouvent dans l'ensemble des membres. Considrons des morceaux de charbon gisant inutiliss, et les mmes charbons au coeur d'une fournaise ardente. Ce parallle n'a pas besoin de commentaire. Indpendamment des individus qui la composent, l'organisation possde alors une vie propre bien marque. Plus encore que la beaut ou la ncessit urgente de l'oeuvre accomplie, cette caractristique de cohsion est l'aimant qui attire le plus les nouveaux adhrents. L'association tablit une tradition, engendre la fidlit, jouit du respect, de l'obissance, et inspire puissamment tous les membres. Interrogez ceux-ci, et vous verrez qu'ils s'appuient sur elle comme sur une sage vieille mre. Et il en est bien ainsi. Ne les garde-t-elle pas de bien des piges: les imprudences du zle; le dcouragement devant l'chec; l'orgueil du succs; l'hsitation devant l'opinion non appuye; la timidit dans l'isolement? En gnral, c'est elle qui leur fait viter les sables mouvants de l'inexprience. Elle s'empare des matriaux bruts de la simple bonne intention et les transforme; elle organise le travail sur un plan rgulier: elle assure l'expansion et la continuit." (Father Michael Creedon, premier Directeur spirituel du Concilium Legionis Mariae) " Considre par rapport nous, ses membres, la socit de Marie est l'extension, la manifestation visible de Marie, notre Mre du ciel. Marie nous a reus dans la Socit comme dans le sein de sa tendresse maternelle, pour nous former la ressemblance de Jsus, et faire ainsi de nous des fils privilgis, pour nous assigner notre tche apostolique, et ainsi nous associer sa mission de Cordemptrice des mes. Pour nous, aimer et servir la Socit, c'est aimer et servir Marie." (Petit Trait de Mariologie: Marianiste) 5. La runion hebdomadaire du praesidium Chaque semaine, dans une atmosphre surnaturalise par la richesse de sa prire, par ses pratiques de dvotion et par son esprit de douce fraternit, le praesidium tient sa runion pendant laquelle on assigne sa tche chaque lgionnaire, et chacun rend compte du travail qu'il a accompli. Cette runion hebdomadaire est le coeur de la Lgion, qui propulse le sang de la vie dans les veines et les artres. C'est la centrale de laquelle jaillissent la lumire et l'nergie. C'est le trsor qui pourvoit tous ses besoins particuliers. C'est le grand exercice communautaire o, selon sa promesse, quelqu'un, bien qu'invisible, se tient au milieu d'eux, o la grce particulire requise pour son travail est accorde chacun. C'est l que les membres se pntrent de l'esprit de la discipline religieuse, qui les convainc de la ncessit d'agir avant tout pour plaire Dieu et se sanctifier eux-mme, et de

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recourir l'organisation lgionnaire comme au moyen le plus apte les aider pour atteindre ce double but. Alors ils s'adonnent la tche confie, sans jamais la subordonner leurs gots personnels. Les lgionnaires regarderont donc l'assistance la runion hebdomadaire du praesidium comme le premier et le plus sacr de leurs devoirs envers la Lgion. Rien d'autre ne peut y suppler; sans elle, leur apostolat sera comme un corps sans me. La raison nous dit et l'exprience prouve que la ngligence de ce devoir primordial se traduit par un travail inefficace et elle ouvre la porte aux dsertions des rangs de la Lgion. " ceux qui ne marchent pas avec Marie, s'appliquent les mots de saint Augustin: 'Bene curris sed extra viam': 'vous faites de grands pas et vous courez bien, mais vous tes en dehors de la voie.' O aboutirez-vous?" (Petitatot) 12 LES BUTS EXTRIEURS DE LA LGION 1. Le travail actuellement en cours La Lgion de Marie ne propose pas telle ou telle oeuvre en particulier, mais elle a pour objectif principal la sanctification de ses membres. Pour atteindre ce but, elle s'appuie en tout premier lieu sur leur assistance aux diverses runions, au cours desquelles la prire et la dvotion se mlent de telle sorte qu'elles crent l'atmosphre propre au droulement des travaux. Toutefois, la Lgion s'efforce de dvelopper cette saintet d'une manire spciale, en veillant en eux le sens de l'apostolat, en le " chauffant blanc" selon l'expression courante, pour qu'il puisse se diffuser de lui-mme. Cette diffusion n'est pas simplement l'utilisation d'une force dveloppe, mais (par une sorte de raction) c'est une partie ncessaire du dveloppement de cette force. C'est par l'apostolat que l'esprit apostolique se dveloppe le plus parfaitement. C'est pourquoi la Lgion prescrit chacun de ses membres, comme une obligation essentielle, l'accomplissement hebdomadaire d'un travail actif dtermin par le praesidium. Le travail procde de la runion comme un acte d'obissance envers elle, et sauf les exceptions qui seront indiques plus tard, le praesidium peut approuver tout travail actif d'un membre, comme pouvant satisfaire au devoir hebdomadaire. En pratique, cependant, le but premier de la Lgion exigerait l'orientation de cette activit obligatoire vers des besoins rels, et parmi ceux-l, vers les plus srieux. En effet, l'intensit du zle que la Lgion s'efforce d'inspirer ses membres exige un objectif qui en soit digne. Un travail insignifiant risque d'branler ce zle, de telle sorte que des coeurs qui taient disposs se dpenser pour les mes et rendre au Christ amour pour amour, effort et sacrifice pour ses peines et sa mort, finissent par s'enliser dans la mdiocrit et la tideur. " Je n'ai pas t re-cre aussi facilement que je fus cr. Il a dit une parole et tout fut fait. Mais, tandis qu'il m'a cr par une simple parole et en un instant, il a d, pour me re-crer, dire beaucoup de paroles, oprer des miracles et souffrir cruellement." (Saint Bernard) 2. L'objectif ultime et le plus lev - le levain dans la communaut Si important que puisse tre le travail en cours, la Lgion de Marie ne le regarde pas comme le but ultime ou mme principal de l'apostolat de ses membres. Un tel travail peut occuper le lgionnaire pendant deux ou trois, ou plusieurs heures de la semaine, tandis que la Lgion regarde plus loin encore; elle pense que chaque heure de la semaine doit rayonner du feu apostolique allum l'ardeur de son foyer. Le systme qui communique cette qualit de feu aux mes a mis en mouvement une force puissante. L'esprit apostolique ne pntre qu'en matre, il inspire toute la vie: penses, paroles, actions; et dans ses manifestations extrieures, il n'est limit ni par le temps ni par le lieu. Les plus timides eux-mmes et les moins dous acquirent une tonnante aptitude influencer les autres, ainsi, o qu'ils soient, et mme sans la poursuite d'un apostolat conscient, le pch et l'indiffrence finiront par s'incliner devant une puissance plus grande qu'eux-mmes. C'est ce que l'exprience universelle enseigne. De mme qu'un gnral regarde avec satisfaction ses postes importants adquatement gards, la Lgion est heureuse de constater que tout est bien en place partout: dans les foyers, les boutiques, les usines, les coles, les bureaux et tous les autres

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lieux de travail ou de rcration, o un vrai lgionnaire est plac par les circonstances. Mme dans les retranchements du scandale et de l'impit, la prsence de cette nouvelle Tour de David barrera la route au mal et l'empchera d'avancer. On ne se rsignera jamais la corruption; on tentera des efforts pour y remdier; on l dplorera, on priera, on la combattra rsolument, sans relche, et probablement avec succs la fin. La Lgion commence donc par runir ses membres pour qu'ils persvrent d'un seul esprit dans la prire avec leur Reine. Ensuite, elle les envoie dans les lieux de pch et de souffrance, pour y faire un bon travail, et en accomplissant cette tche, devenir embras du dsir d'en faire davantage. Enfin, elle recherche sur les chemins et sentiers de la vie quotidienne ce qui pourrait faire l'objet d'une mission encore plus glorieuse. Connaissant ce qui a t accompli par un petit nombre de lgionnaires, rflchissant sur les possibilits qui sont presque illimites de son recrutement, convaincue que son organisation, si elle est rsolument utilise par l'glise, prsente un moyen d'une tonnante efficacit pour purifier le monde pcheur, elle dsire ardemment voir ses membres se multiplier, et devenir lgion par le nombre, comme par le nom. En rassemblant les membres qui travaillent activement, ceux qui accomplissent un service auxiliaire, ainsi que les bnficiaires de leur influence respective, c'est toute une population qui peut tre atteinte et tire du niveau de la ngligence ou de la routine, celui d'une appartenance enthousiaste l'glise. Pensons ce que pareille transformation peut signifier pour un village ou une ville dont la population ne ferait plus seulement partie de l'glise, mais y serait comme une force motrice qui, directement ou par la Communion des Saints, dirigerait ses nergies jusqu'aux extrmits de la terre et jusqu'aux lieux les plus sombres. Quel idal - une population entire organise pour Dieu! Cependant ce n'est pas simplement un idal. C'est la chose la plus possible et la plus ralisable dans le monde d'aujourd'hui - condition qu'on renonce se fermer les yeux et se croiser les bras. " Oui, les lacs sont une race choisie, un sacerdoce saint; appels aussi tre 'le sel de la terre' et 'la lumire du monde'. C'est spcifiquement leur vocation et leur mission d'exprimer l'vangile dans leurs vies, introduisant ainsi l'vangile comme un levain dans la ralit du monde dans lequel ils vivent et travaillent. Les grandes forces qui faonnent le monde - la politique, les mdias, la science, la technologie, la culture, l'ducation, l'industrie et le travail - sont prcisment les lieux, o les lacs sont spcialement comptents pour exercer leur mission. Si ces forces sont guides par des gens qui sont de vrais disciples du Christ, pleinement comptents et au fait du savoir sculier, alors, en effet, le monde sera transform par le dedans par le pouvoir salvifique du Christ." (Pape Jean-Paul II, discours Limerick, Irlande, octobre 1979) 3. S'unir troitement Cette recherche primordiale " du royaume de Dieu et de sa justice" (Mt 6:33), c'est--dire l'apostolat par des activits spcifiquement orientes vers les mes, absorbe entirement la Lgion. Nanmoins elle ne doit pas oublier ces autres choses qui " lui ont t ajoutes" . Par exemple, la Lgion a une valeur sociale, ce qui devient un avantage national dans un pays o elle existe, et reprsente un avantage spirituel pour les mes qui y vivent. Le bon fonctionnement de la machine sociale, comme toutes les autres machines d'ailleurs, exige l'harmonieux fonctionnement de toutes les pices qui la composent, c'est--dire que chaque citoyen pris individuellement doit accomplir exactement la fonction qui lui a t assigne avec le moins de friction possible. Si chacun ne remplit pas compltement sa fonction, le gaspillage s'installe pour dranger l'quilibre ncessaire; les engrenages ne s'embotent plus les uns dans les autres. Il est impossible d'effectuer un redressement, car il est infiniment difficile de dceler le degr ou mme l'origine de la dfaillance; ds lors, le remde appropri s'avre d'adopter plus de force, ou de lubrifier, en y engouffrant plus d'argent. Ce remde affaiblit encore davantage l'ide de service ou de coopration spontane, de sorte qu'un affaiblissement progressif en rsulte. Sans doute, mme si la moiti des rouages taient mal ajusts, les communauts ont assez de vitalit pour continuer fonctionner, mais en payant le terrible prix de la pauvret, de la frustration et du malheur. C'est un gaspillage d'argent et d'efforts pour faire marcher des pices qui devraient fonctionner sans effort ou qui devraient tre en ralit une source de puissance, Rsultat: problmes, troubles, crises.

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Qui peut nier que c'est ce qui arrive mme dans les pays les mieux organiss? L'gosme est la rgle de vie de l'individu. La haine change la vie de beaucoup de gens en forces purement destructrices. Chaque jour nous apporte la dmonstration de cette vrit, qui peut tre ainsi formule. " Les hommes qui nient Dieu, ou qui le trahissent, manqueront galement de loyaut l'gard de toute personne et de tout ce qui est moins que Dieu, de toute chose sur terre et dans le ciel." (Brian O'Higgins) Si l'tat n'est que la somme des vies individuelles qui le composent, quels sommets peut-on esprer le voir atteindre? Un danger et une souffrance pour elles-mmes, qu'est-ce que les nations ont offrir au monde en gnral, sinon une partie de leurs propres dsordres? Mais supposons que dans la communaut pntre une force qui se rpand comme une contagion de l'un l'autre, et qui rend agrables aux individus les ides d'oubli de soi, d'amour mutuel, d'idal! Quel changement se produit! Les plaies douloureuses se cicatrisent et la vie est vcue un niveau diffrent. Supposons une nation qui se lverait, ayant difi sa vie selon un idal lev, et qui donnerait au monde l'exemple de tout un peuple mettant en pratique sa foi, et par le fait mme rsoudrait ses problmes. Qui peut douter qu'une telle nation serait une lumire brillante pour le monde, et que le monde viendrait s'asseoir ses pieds pour en recueillir les leons. Or, il est incontestable que la Lgion de Marie possde le pouvoir d'intresser les lacs d'une manire vitale leur religion, et de communiquer ceux qui subissent son influence un idal si ardent qu'ils tendent oublier leurs divisions de ce monde, leurs diffrences et antagonismes, qu'ils sont anims du dsir de travailler pour l'humanit entire en l'aimant. tant enracin dans la religion, cet idalisme n'est pas un simple sentiment. Il rend l'individu capable de penser en termes de service, il tire de lui de grands sacrifices, lui fait atteindre les sommets de l'hrosme et il ne s'vapore pas. Pourquoi? La motivation en est la raison. Toute nergie a une source. Or la Lgion possde, en vue de servir la communaut, une raison d'agir irrsistible. C'est que Jsus et Marie furent des citoyens de Nazareth. Ils aimaient leur ville et leur pays avec une ferveur religieuse, car pour les Juifs, religion et patrie taient si divinement entrelaces qu'elles formaient un seul tout. Jsus et Marie vivaient la perfection la vie ordinaire des gens de leur localit. Pour eux, chaque personne, chaque chose taient dignes du plus profond intrt. On ne saurait, sous ce rapport, concevoir chez eux la moindre indiffrence ou ngligence. Aujourd'hui, le monde est leur patrie et chaque lieu est leur Nazareth. Ils sont encore plus intimement lis une communaut de baptiss qu'ils ne l'taient leur propre parent. prsent, leur amour se rpand travers le Corps mystique. Dans la mesure o les membres de ce Corps s'appliquent vivre dans cet esprit, au service du lieu o ils habitent, Jsus et Marie s'y installent, exerant leur influence bienfaisante, non seulement sur les mes, mais aussi sur leur milieu de vie. Les conditions matrielles s'amliorent; les problmes perdent de leur acuit. Une amlioration vritable ne peut venir d'aucune autre source. L'application de chacun remplir ainsi son devoir de chrtien au sein de sa localit semblerait favoriser le patriotisme envers la nation. Ce mot est mal dfini. Qu'est-ce que le vrai patriotisme? Il n'en existe ni carte, ni modle universellement valables. Le dvouement et la gnrosit qui se manifestent au cours d'une guerre pourraient en donner une ide approximative. Mais comme ce n'est pas l'amour, mais plutt la haine, qui provoque la guerre, cette dernire est proprement dirige vers la destruction. Il est donc urgent d'tablir un modle de patriotisme pacifique. C'est ce service spiritualis la communaut que la Lgion n'a cess de recommander fortement sous le nom de " Vrai dvouement la nation." Non seulement ce service doit-il tre entrepris pour un motif spirituel, mais tous les contacts qui en dcoulent doivent tre employs promouvoir le spirituel. Les activits ne produisant que des avantages matriels fausseraient l'ide mme de ce service. Le cardinal Newman exprime parfaitement cette ide fondamentale quand il dit qu'un progrs matriel non accompagn d'une volution morale correspondante, est quelque chose de terrible, d'impensable. Comme en toute chose, il s'agit de trouver l'quilibre. On peut obtenir du Concilium un livret sur ce sujet.

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Regardez, peuples de la terre! Si telle est la Lgion, ne semble-t-il pas qu'elle offre, toujours prte servir, une chevalerie comparable l'ancienne, unissant troitement les hommes dans une noble entreprise pour Dieu: dans un service transcendant de beaucoup la guerre lgendaire du roi Arthur, qui - selon le beau pome de Tennyson - " runit les chevaliers errants de son royaume: et tous les royaumes: dans cet Ordre de sa Table ronde: une glorieuse compagnie, la fleur de l'humanit: pour servir de modle un monde puissant: et tre le beau commencement d'une re nouvelle." " la fois 'assemble visible et communaut spirituelle', l'glise fait route avec toute l'humanit et partage le sort terrestre du monde; elle est comme le ferment et, pour ainsi dire, l'me de la socit humaine, appele tre renouvele dans le Christ et transforme en famille de Dieu. Le Concile exhorte les chrtiens, citoyens de l'une et de l'autre cit, remplir avec zle et fidlit leurs tches terrestres en se laissant conduire par l'esprit de l'vangile. Ils s'loignent de la vrit, ceux qui, sachant que nous n'avons pas ici-bas de cit permanente, mais que nous marchons vers la cit future, croient pouvoir, pour cela, ngliger leurs tches humaines, sans s'apercevoir que la foi mme, compte tenu de la vocation de chacun, leur en fait un devoir plus pressant." (GS 40, 43) " Ce besoin et cette obligation souligns dans ce dcret conciliaire ont trouv une rponse concrte dans l'action de la Lgion lance en 1960 sous le nom de True Devotion to the Nation. L'importance des ralisations dj obtenues fait prvoir de vastes possibilits de dveloppement. Mais il est un point sur lequel il faut insister: la contribution de la Lgion l'ordre temporel ne s'appuie pas sur une connaissance ou une exprience exceptionnelles, ni sur des capacits minentes, ni mme sur un grand nombre de travailleurs, -- mais sur un dynamisme spirituel qui en fait une force universelle; laquelle, si elle est capte, est capable de soulever toute une partie du peuple de Dieu, assez sage et assez avise pour s'en servir. Mais l'initiative doit venir de la Lgion. Tout en vitant l'attachement aux choses du monde, la Lgion doit se soucier du monde, dans le sens du texte cit plus haut. Elle doit comprendre que la vie de l'homme se droule forcment au milieu de ce monde matriel et que son salut lui est li dans une grande mesure." (Pre Thomas P. O'Flynn, C.M., ancien directeur spirituel du Concilium Legionis Mariae) 4. La grande aventure pour Dieu Une telle chevalerie est ncessaire en ce temps de pril particulier pour la religion. Le scularisme et l'irreligion, soutenus par une puissante propagande, rpandent leurs influences corruptrices en des cercles sans cesse s'largissant, et semblent capables d'engloutir le monde. Compare ces forces formidables, qu'il est modeste le troupeau constitu par la Lgion de Marie. Cependant ce contraste mme l'enhardit. La Lgion est compose d'mes qui sont unies la Vierge toute-puissante. Il y a plus. Elle contient en elle mme des principes levs et elle sait les appliquer avec efficacit. Celui qui est tout-puissant peut faire de grandes choses en elle, et par elle. La Lgion de Marie poursuit des buts diamtralement opposs ceux des autres lgions qui renient " notre seul Matre et Seigneur, Jsus Christ" . (Jude 1:4) Le but de la Lgion est d'apporter Dieu et la religion chaque me, tandis que le but avou des autres forces est de raliser l'objectif oppos. Il ne faut pas croire, cependant, que l'organisation lgionnaire a t conue dans l'intention expresse de s'opposer cet empire de l'incroyance. Les choses se sont passes plus simplement. Un petit groupe s'assemble un jour autour de la statue de Notre-Dame pour lui dire: " Conduisez-nous" . Unis elle, ils commencrent la visite d'un immense hpital rempli de malades, d'affligs, d'infortuns de la grande ville, contemplant son Fils bien-aim en chacun d'eux. Ils en vinrent comprendre aussi qu'il est en chaque membre de l'humanit, et qu'ils devaient se joindre l'oeuvre maternelle de Marie servant Jsus en chacun d'eux. La main dans la main de leur Mre, ils commencrent leur humble service; et voil qu'ils sont devenus lgion; et partout dans le monde, ils accomplissent ces simples actes d'amour de Dieu dans l'homme, et de l'amour des hommes pour l'amour de Dieu, et partout cet amour manifeste son pouvoir de remuer et de gagner les coeurs. Les systmes matrialistes aussi dclarent aimer et servir les hommes. Ils prchent un vangile trompeur de fraternit. Des millions adhrent cet vangile. En son nom, ils dsertent une religion qu'ils croient inerte. Cependant la situation n'est pas sans espoir. Il y a moyen de ramener la Foi

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ces millions de dtermins, et d'en sauver d'innombrables millions d'autres. Cet espoir rside dans l'application d'un grand principe qui gouverne le monde, et que saint Jean Vianney, le Cur d'Ars, a exprim ainsi: " Le monde appartient celui qui l'aime le plus et qui lui prouve cet amour." Les gens ne peuvent s'empcher d'tre remus en voyant une vritable foi incarne dans des hommes remplis d'un amour hroque pour leurs semblables. Convainquez-les que c'est l'glise qui les aime le plus, et ils vont retourner la foi en dpit de tout le reste. Ils iront mme jusqu' donner leur vie pour cette Foi. Aucun amour ordinaire ne pourrait ainsi conqurir les hommes. Ni un catholicisme mdiocre, qui peut peine se maintenir lui-mme. Cette oeuvre peut tre accomplie par un catholicisme qui aime le Christ son Seigneur de tout son coeur, et qui le voit et l'aime dans tous les hommes quels qu'ils soient. Cette charit suprme du Christ doit tre pratique un tel degr que tout observateur soit contraint d'admettre que c'est vraiment une caractristique de l'glise, et non seulement le fait de quelques membres d'lite de l'glise. C'est donc dans la vie de l'ensemble des lacs chrtiens qu'elle doit se manifester. Il semble impossible d'embraser d'un tel esprit toute la famille de l'glise. Oui, la tche est herculenne! Si longues sont les donnes du problme, si nombreuses les armes qui occupent le sol, que mme le courage du coeur le plus vaillant pourrait manquer. Mais Marie est le coeur de la Lgion, et ce coeur est dbordant de foi et d'amour inexprimables. Anime par cette certitude, la Lgion regarde le monde, et aussitt nat l'esprance. " Le monde appartient celui qui l'aime le plus." Se tournant alors vers sa grande Reine, comme elle le fit au dbut, elle lui dit: " Conduiseznous!" . " La Lgion de Marie et ses forces opposes, le scularisme et l'irrligion, s'affrontent. Ces forces constamment soutenues par la propagande de la presse, de la tlvision et de la vido ont vhicul l'avortement, le divorce, la contraception, les drogues et toute forme d'indcence et de brutalit dans le coeur de chaque foyer. La simplicit et l'innocence de chaque nouveau-n sont ds lors la merci de ces influences dvastatrices. Il ne faut rien moins que la mobilisation gnrale de tout le peuple catholique pour rsister cet endoctrinement. La Lgion de Marie possde l'organisme parfaitement adapt ce but, de l'avis mme des forces opposes. Mais un organisme est par lui-mme inutile s'il n'est pas m par une force suffisante. Cette force motrice de la Lgion se trouve dans sa spiritualit, qui s'appuie en toute confiance sur l'action du Saint Esprit, la vraie dvotion son pouse, la bienheureuse Vierge Marie, et qui se nourrit de l'Eucharistie, Pain de Vie. Quand ces deux forces entrent en conflit, c'est l'esprit de la Lgion qui l'emporte. Portant quotidiennement la croix de leur Matre, les lgionnaires lutteront efficacement contre la mollesse moderne, la permissivit et la faiblesse qui ruinent notre socit aujourd'hui, et finalement ils triompheront." (Pre Aedan McGrath, S.S.C.) 13 CONDITIONS D'ADMISSION 1. La Lgion de Marie est ouverte tous les catholiques qui: a) pratiquent fidlement leur religion; b) sont anims du dsir de remplir leur rle dans l'apostolat de l'glise par leur appartenance la Lgion; c) sont prts remplir toutes et chacune des obligations qu'impose le titre de membre actif de la Lgion. 2. Les personnes qui veulent se joindre la Lgion doivent demander d'tre membres d'un praesidium.

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3. Les candidats de moins de 18 ans ne peuvent tre reus que dans les praesidia de jeunes. (Voir chapitre 36) 4. Nul n'est admis comme candidat la Lgion de Marie sans que le prsident du praesidium intress se soit assur par la personne demandant son admission, que les conditions requises sont remplies. 5. Au moins trois mois de probation satisfaisante sont exigs avant que le candidat soit enrl dans la Lgion. Cependant, ds le dbut, il peut participer pleinement aux travaux de la Lgion. 6. On remet chaque candidat un exemplaire de la Tessera. 7. L'admission officielle se fait essentiellement par la Promesse lgionnaire et l'inscription du candidat sur la liste des membres du praesidium. Le texte de la promesse lgionnaire apparat au chapitre 15; il est prsent clairement de manire en faciliter la lecture. Mgr Montini (devenu plus tard le pape Paul VI), crivant au nom de Pie XII, dclara: " Cette Promesse apostolique et mariale a rempli de force les lgionnaires, spcialement ceux qui souffrent perscution pour la foi, dans le combat qu'ils livrent pour le christianisme dans le monde entier." Un commentaire de la Promesse, " La Thologie de l'Apostolat" , a t rdig par le cardinal L. J. Suenens. Il a t publi en plusieurs langues. Cet ouvrage de toute premire valeur devrait se trouver entre les mains de chaque lgionnaire. De mme, tout catholique responsable devrait le lire, car il contient un remarquable expos des principes qui rgissent l'apostolat chrtien. a) Lorsqu'on juge que le temps de probation s'est droul avec satisfaction, le candidat est prvenu de son admission au moins une semaine l'avance. Au cours de cette semaine-l, il se rendra familires la formule et les ides de la Promesse, de sorte qu' la crmonie d'admission il puisse la lire avec facilit, intelligence et srieux. b) Puis, au cours d'une runion ordinaire du praesidium, aussitt aprs la rcitation de la Catena, tous les membres restant debout, on place le vexillum prs du candidat. Celui-ci prend alors de la main gauche le texte de la Promesse; il le lit haute voix, y insrant son nom l'endroit indiqu. Arriv au commencement du troisime paragraphe de la Promesse, il porte la main droite la hampe du vexillum et l'y maintient jusqu' la fin de la lecture. Aprs cela, si la prtre est prsent, il bnit le nouveau lgionnaire et son nom est inscrit sur la liste des membres. c) Les membres alors se rassoient, ils coutent l'allocutio, et la runion poursuit son cours ordinaire. d) Si le praesidium ne possde pas encore de vexillum, le candidat en tiendra au moins une reproduction. Celle de la Tessera servira. 8. Une fois que le candidat en est jug apte, il doit sans dlai mettre la Promesse lgionnaire. Deux ou plusieurs candidats peuvent tre reus en mme temps; mais cela n'est pas souhaitable, car plus le nombre de candidats est grand, moins la crmonie revt de solennit pour chaque candidat en particulier. 9. Il peut se faire que la crmonie d'admission constitue une sorte d'preuve pour les personnes plus impressionnables. Mais en ralit cela leur est favorable, en autant que cette crmonie revt pour elles une solennit particulire et un srieux qui produiront leur effet sur leur apostolat futur. 10. Le devoir d'accueillir les candidats, de les instruire sur leurs obligations, de les parrainer pendant et aprs leur temps de probation, incombe spcialement au vice-prsident; mais c'est un devoir auquel tous doivent collaborer. 11. Si pour une raison quelconque un candidat ne dsire pas faire la Promesse, sa probation peut tre prolonge de trois mois. Le praesidium a le droit de retarder la Promesse tant qu'il n'a pas acquis

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la certitude que le candidat est apte. Il convient d'autre part de laisser au candidat le temps suffisant de mrir sa dcision. Mais au terme de cette priode supplmentaire, le candidat doit faire sa Promesse sans restriction mentale ou quitter le praesidium. Si aprs avoir fait la Promesse, un membre la rtractait mentalement, il est oblig par l'honneur quitter la Lgion. La probation et la Promesse sont la porte d'entre de la Lgion. On ne doit pas laisser cette porte ouverte par ngligence aux lments indsirables qui aprs l'avoir franchie , risqueraient d'abaisser le niveau du groupe et d'dulcorer son esprit. 12. Le directeur spirituel n'est pas tenu de faire la Promesse. Mais il a le droit de la prononcer; et s'il use de ce droit, ce sera un plaisir et un honneur pour le praesidium. 13. On rserve la Promesse sa destination propre. On ne l'utilisera pas comme acte de conscration l'Acies ou dans d'autres crmonies. Mais les lgionnaires, cela va de soi, peuvent en faire usage dans leur dvotion personnelle. 14. On doit examiner avec un esprit comprhensif les raisons qui peuvent motiver les absences aux runions du praesidium. Aucun nom ne doit tre supprim la lgre de la liste des membres, surtout lorsque la maladie est la cause de l'absence, mme si elle risque de se prolonger. Cependant, lorsqu'on a estim qu'un membre s'est dtach du praesidium et que son nom a t formellement ray de la liste, il ne peut tre radmis qu'aprs avoir refait sa probation et renouvel sa Promesse. 15. Dans tout ce qui regarde le service de la Lgion, et en cela seulement, les membres s'appellent entre eux du nom de " Frre" ou " Soeur" selon le cas. 16. Suivant les besoins et avec l'approbation de la curia, les membres peuvent se grouper en praesidia d'hommes, de femmes, de jeunes gens, de jeunes filles, ou en praesidia mixtes. sa naissance, la Lgion fut une organisation fminine et huit annes se passrent avant l'tablissement du premier praesidium masculin. Pourtant la Lgion offre une base d'organisation galement approprie aux hommes; et de fait, des praesidia d'hommes et des praesidia mixtes fonctionnent en grand nombre. Les premiers praesidia des Amriques, d'Afrique et de Chine, furent des praesidia d'hommes. Bien que les femmes aient ainsi la place d'honneur dans l'organisation de la Lgion de Marie, le Manuel, pour viter des rptitions fastidieuses " il ou elle" , emploie l'article et le pronom masculin pour les lgionnaires des deux sexes. " L'glise est faite pour tendre le rgne du Christ toute la terre, pour la gloire de Dieu le Pre; elle fait ainsi participer tous les hommes la rdemption et au salut; par eux elle ordonne en vrit le monde entier au Christ. On appelle apostolat toute activit du Corps Mystique qui tend vers ce but: l'glise l'exerce par tous ses membres, toutefois de diffrentes manires; en effet, la vocation chrtienne est aussi, par nature, vocation l'apostolat. Dans l'organisme d'un corps vivant, aucun membre ne se comporte de manire purement passive, mais participe la vie et l'activit gnrale du corps, ainsi dans le Corps du Christ, qui est l'glise: 'tout le corps opre sa croissance selon le rle de chaque partie.' (Ep 4:16) Bien plus, les membres de ce corps sont tellement unis et solidaires (cf. Eph 4:16) qu'un membre qui ne travaille pas selon ses possibilits la croissance du corps doit tre rput inutile l'glise et lui-mme." (AA 2) 14 LE PRAESIDIUM 1. Un groupe de la Lgion de Marie s'appelle un praesidium. Ce mot latin dsignait un dtachement de la Lgion romaine charg de quelque mission spciale, c'est--dire une section de front militaire,

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un poste fortifi, une garnison. Ce terme s'applique donc de faon approprie au groupe de travail de la Lgion de Marie. 2. Chaque praesidium porte le nom d'un titre de notre bienheureuse Dame, par exemple, Notre-Dame de la Misricorde, ou d'un de ses privilges, comme l'Immacule Conception, ou d'un vnement de sa vie, comme la Visitation. Heureux l'vque qui voit dans son diocse des praesidia suffisamment nombreux pour former une vivante litanie de Marie. 3. Le praesidium dtient l'autorit sur tous ses membres, ainsi que le contrle de leurs activits. De leur ct, les membres doivent obir loyalement aux ordres lgitimes du praesidium. 4. Chaque praesidium doit tre affili au Concilium Legionis, soit directement, soit par un conseil appropri comme il sera prcis plus loin. Autrement il ne peut appartenir la Lgion. Il s'ensuit qu'aucun nouveau praesidium ne peut tre tabli sans la permission expresse de sa Curia, ou, faute d'une Curia assez proche, du conseil suprieur suivant, ou en dernier ressort, du Concilium. Le praesidium dpend directement de l'un de ces corps de gouvernement. 5. Aucun praesidium ne peut tre tabli dans une paroisse sans le consentement du cur ou de l'Ordinaire. On invite le cur ou l'Ordinaire faire la crmonie d'inauguration. 6. Le praesidium doit tenir une runion hebdomadaire, de la manire dcrite au chapitre 18, Ordre de la runion du praesidium. C'est une rgle absolument invariable. On suggre souvent, pour diverses raisons excellentes, qu'il est difficile de tenir une runion hebdomadaire, et qu'une runion mensuelle ou aux quinze jours suffirait. ceci nous rpliquons qu'en aucune circonstance la Lgion ne peut consentir rien d'autre qu' une runion hebdomadaire, de mme qu'elle ne donne aucun de ses conseils le pouvoir de droger cette rgle. Si la rglementation du travail actif en cours tait seule en jeu, il se pourrait qu'une runion mensuelle suffise, encore peut-on en douter, si le travail est fait chaque semaine, selon la rgle. Cependant un but essentiel de la runion est la prire hebdomadaire en commun, et il est superflu de faire remarquer que ce but ne peut tre atteint autrement que par une runion hebdomadaire. Une runion hebdomadaire peut exiger des sacrifices. Si la Lgion ne peut en toute confiance en demander, quel est donc le fondement sur lequel elle doit btir son systme! 7. Chaque praesidium aura un prtre agissant comme directeur spirituel. Il aura aussi un prsident, un vice-prsident, un secrtaire et un trsorier. Ceux-ci seront les officiers du praesidium et ses reprsentants la Curia. Leurs fonctions sont dcrites au chapitre 34, mais leur premier devoir est de s'acquitter de leur travail lgionnaire proprement dit, de manire tre un exemple pour tous les autres membres. 8. Les officiers devraient donner leur praesidium un compte-rendu des runions de la Curia afin de mettre les membres au courant de ce qui se passe la Curia. 9. Le directeur spirituel est nomm par le cur ou par l'Ordinaire, et la dure de ses fonctions dpend de leur bon plaisir. Un directeur spirituel peut avoir la direction de plusieurs praesidia. S'il ne peut assister toutes les runions, il peut nommer un autre prtre ou un religieux, ou, dans des circonstances spciales, un lgionnaire qualifi (qu'on appellera le tribun) pour le remplacer.

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Bien que le directeur spirituel doive tre prvenu des runions, sa prsence n'est pas essentielle la validit des runions. Le directeur spirituel compte parmi les officiers du praesidium et il a l'obligation de soutenir toute autorit lgionnaire lgitime. 10. Le directeur spirituel a une autorit dcisive dans toutes les questions religieuses ou morales souleves aux runions du praesidium; il a le droit de mettre un vto suspensif tous les actes du praesidium en vue d'obtenir la dcision du cur ou de l'Ordinaire. " Ce droit est une arme ncessaire; mais, comme de toute arme, il importe d'en user avec grande discrtion et prudemment. Elle doit rester un moyen de protection et ne jamais devenir un engin de destruction. Dans une association bien construite et bien guide, son emploi sera pratiquement inutile." (Civardi: Manuel d'Action catholique) 11. Les officiers du praesidium, autres que le directeur spirituel, sont nomms par la Curia. S'il n'y en avait pas, ils seraient nomms par le conseil immdiatement suprieur. On doit viter de discuter ouvertement des mrites des personnes ligibles au poste d'officier; quelques-uns d'entre eux pourraient tre prsents. Lors de la vacance d'un poste d'officier, il est de pratique courante que le prsident de la Curia mne une enqute srieuse (spcialement auprs du directeur spirituel du praesidium concern) en vue de dterminer la personne la mieux qualifie, qu'il soumette un nom la Curia; et celle-ci peut nommer cette personne si elle le juge propos. 12. Toute nomination d'un officier, (autre que celle du directeur spirituel) sera pour un terme de trois ans; elle peut tre renouvele pour un second triennat, c'est--dire six ans en tout. l'expiration de son mandat, un officier ne doit pas continuer exercer cette charge. Le changement d'un officier un autre poste ou au mme poste ailleurs, constitue un nouvelle nomination. Un officier peut, aprs un intervalle de trois ans, occuper nouveau le poste qu'il occupait auparavant dans le mme praesidium. Quand un officier, pour quelque raison que ce soit, ne remplit pas entirement son mandat de trois ans, on considre qu'il l'a rempli le jour o il donne sa dmission. Alors s'applique la rgle ordinaire du renouvellement de la charge, c'est--dire. (a) s'il est dans le premier triennat de sa charge, il peut, au cours de la priode non expire, tre nomm pour un nouveau mandat de trois ans; (b) si l'officier se trouve dans son deuxime triennat, un dlai de trois ans, partir de sa dmission, doit s'couler avant qu'il puisse accder la mme charge. " La dure de l'exercice d'un officier doit se rgler d'aprs les principes gnraux. Dans toute organisation - surtout dans une organisation religieuse bnvole - il ne faut jamais perdre de vue le danger nullement illusoire d'une fossilisation, en elle-mme ou en quelqu'une de ses parties. Ce danger est rellement grand. Par le fait d'une tendance bien humaine, l'enthousiasme est port baisser, un esprit de routine pntre doucement, les mthodes se figent, alors que les maux combattre changent constamment. Ce processus de dtrioration aboutit un travail inefficace et de l'indiffrence, si bien que l'organisation ne sait plus attirer ni retenir les sujets les plus recommandables. Un tat voisin de la mort survient. tout prix, on doit en prserver la Lgion. Il faut assurer un jaillissement perptuel d'enthousiasme dans tous et chacun de ses conseils et de ses praesidia. videmment la premire proccupation doit tre pour ceux qui sont les sources naturelles du zle, les officiers. Il importe de les maintenir dans le feu de leur premire ferveur; et le meilleur moyen d'y arriver, c'est d'effectuer des changements. Si les officiers manquent leurs engagements, tout dprit. S'ils perdent zle et enthousiasme, le corps lgionnaire qu'ils dirigent en ressentira le mme attidissement. Ce qui est encore pire, les membres sont satisfaits de l'tat de choses auquel ils se sont habitus, de sorte qu'il

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n'y a d'autre espoir de remde que dans une intervention extrieure. En thorie, le renouvellement priodique de la charge des officiers peut apparatre comme le remde au mal. Cependant en ralit, ce ne serait pas efficace parce que mme les conseils administratifs ne peuvent se rendre compte du travail d'affaissement qui s'opre et ils accordent automatiquement en pratique, prolongation sur prolongation de pouvoirs. En consquence, il apparat que le seul remde srement efficace consiste changer les officiers, sans tenir compte du mrite ou d'autres circonstances. La manire d'agir des ordres religieux offre la Lgion de Marie un exemple suivre: la restriction de la dure des fonctions six ans. Un premier mandat de trois ans tant expir, un renouvellement est requis pour une seule prolongation de mme dure." (Dcision de la Lgion limitant la dure des fonctions d'officiers) 13. " Il n'y a pas de mauvais soldats" , disait Napolon; " il n'y a que de mauvais officiers" ; ce qui est une manire satirique de dire que ce sont les officiers qui font les soldats. Les lgionnaires non plus ne s'lveront jamais au-dessus du niveau d'esprit et de travail fix par les officiers. Il faut donc que ceux-ci soient les meilleurs qu'on puisse trouver. Si l'ouvrier est digne de son salaire, le lgionnaire mrite assurment d'tre conduit par un chef digne de ce nom. La nomination d'une srie de bons officiers devrait entraner l'amlioration constante de la qualit du praesidium. En effet, tout en se gardant jalousement d'abaisser les niveaux existants, chaque nouvel officier apportera sa propre contribution la configuration du praesidium. 14. C'est surtout la nomination du prsident qui doit faire l'objet d'une mre rflexion. Une erreur sur ce point peut causer la ruine du praesidium. Le choix ne devrait tre fait qu'aprs avoir examin tous les candidats possibles, la lumire des conditions requises indiques plus loin dans l'article du chapitre 34, section 2 sur le prsident. Les candidats sujets caution sur les points signals ne devraient en aucun cas tre choisis mme si leurs mrites sont grands dans d'autres domaines. 15. moins de raisons trs spciales, la Curia qui rorganise un praesidium dfectueux doit en changer le prsident; dans la plupart des cas, en effet, la dcadence a pour cause la ngligence ou l'incapacit du prsident gouverner. 16. Pendant son temps de probation, un lgionnaire ne peut remplir une fonction d'officier dans un praesidium d'adultes, sauf comme remplaant, ou titre temporaire. Si cette fonction ne lui a pas t retire durant sa probation, elle devient alors officielle, et le temps qu'il l'aura dj exerce sera compt dans la priode de trois ans, mentionne prcdemment. 17. Aucun membre ne peut quitter son praesidium pour un autre praesidium sans le consentement du prsident du premier praesidium. L'admission d'un tel membre dans le nouveau praesidium se fera conformment la Constitution et aux rgles fixes pour l'admission de nouveaux membres, sauf que le temps de probation ainsi que la Promesse ne seront pas exigs. La permission demande ne devrait pas tre refuse sans raison srieuse. On peut, le cas chant, en appeler la Curia. 18. Aprs avoir consult les autres officiers, le prsident du praesidium pourra suspendre quelque membre que ce soit, pour des raisons juges suffisantes selon eux et sans qu'aucun compte ne soit rendu au praesidium pour une telle action. 19. La Curia est autorise expulser ou suspendre quelque membre que ce soit d'un praesidium; le membre sanctionn a le droit de faire appel de ce jugement au conseil immdiatement suprieur. La dcision de ce dernier est finale. 20. Tout diffrend entre les praesidia concernant la rpartition du travail sera rgl par la Curia. 21. C'est un devoir essentiel du praesidium de susciter et de maintenir autour de lui un corps solide d'auxiliaires.

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La vue d'un rgiment bien command, courageux, parfaitement disciplin et bien arm, suggre l'ide d'une force irrsistible! Cependant, laiss lui-mme, son efficacit sera de courte dure. Il a sans cesse besoin d'tre second par une foule de travailleurs qui lui fournissent munitions, vivres, uniformes et secours mdicaux. Priv de ces services, que deviendra-t-il aprs quelques jours de combat? Ce que cette multitude d'aides sont pour le rgiment, les auxiliaires le sont pour le praesidium. Ils font partie de l'organisme. Le praesidium est incomplet, sans eux. La meilleure manire de rester en communication avec les auxiliaires, c'est par le contact personnel. L'envoi de circulaires ne suffit pas lui seul remplir cette importante obligation. 22. Une arme pourvoit toujours son avenir en tablissant des coles d'entranement militaire. Semblablement, chaque praesidium d'adultes devrait regarder la formation d'un praesidium de jeunes comme un lment ncessaire de sa propre organisation. Deux lgionnaires adultes seront assigns comme officiers au praesidium de jeunes. Comme la formation des jeunes exige certaines qualits, les lgionnaires adultes ne sont pas tous aptes remplir cette fonction. C'est pourquoi un choix rigoureux s'impose. Leur fonction en cette qualit peut tenir lieu de leur travail en tant que membres de leur praesidium d'adultes. Ils reprsenteront le praesidium de jeunes la Curia, ou la Curia de jeunes s'il en existe une. Les deux autres fonctions d'officiers devraient tre remplies par des jeunes, qui, obtiendront ainsi une formation admirable aux responsabilits. Ils reprsenteront leur praesidium la Curia des jeunes. Les jeunes ne peuvent tre membres d'une Curia d'adultes. " Les rayons du soleil sont nombreux, mais la lumire est une; nombreuses sont les branches d'un arbre, mais le tronc est un, fermement fix aux racines inbranlables." (Saint Cyprien: De Unitate Ecclesiae) 15 LA PROMESSE LGIONNAIRE Trs Saint-Esprit, moi, (nom du candidat), Dsirant m'enrler en ce jour dans la Lgion de Marie, Mais sachant que de moi mme je ne puis rendre un service digne, Je te supplie de descendre sur moi et de me remplir de Toi Pour que mes pauvres actions soient soutenues de ta force et deviennent les instruments de tes puissants desseins Mais je sais que Toi, qui es venu rgnrer le monde en Jsus Christ, N'as voulu le faire que par Marie; Je sais que sans Elle nous ne pouvons ni te connatre ni t'aimer, Que c'est par Elle que nous sont distribus tous tes dons, toutes tes vertus, toutes tes grces qui Elle veut, quand Elle veut, autant qu'Elle veut, et comme Elle veut; Et je vois bien que le secret d'accomplir parfaitement le service lgionnaire Consiste m'unir entirement Celle qui t'a t si compltement unie. C'est pourquoi, prenant en main le Vexillum lgionnaire, qui traduit nos yeux toutes ces vrits, Je me tiens devant Toi, comme son soldat et son enfant, Et proclame ainsi mon entire dpendance d'Elle. Elle est la mre de mon me. Son coeur et le mien ne font qu'un; Et du fond de ce coeur unique Elle redit ces paroles de jadis: " Voici la servante du Seigneur." Et, une fois de plus, Tu viens faire par Elle de grandes choses. Que ta puissance me couvre de son ombre et entre dans mon me pour y apporter le feu et l'amour! Que mon me ne fasse plus qu'un avec l'amour de Marie et avec sa volont de sauver le monde! Que je devienne pur en celle que tu as cre immacule! Que par Toi le Christ, mon Seigneur, puisse galement crotre en moi!

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Qu'avec Elle, sa Mre, je puisse le porter au monde et aux mes qui ont besoin de Lui! Et qu'aprs la victoire, ces mes et moi-mme nous puissions rgner ternellement avec Marie dans la gloire de la Sainte Trinit. Saint-Esprit, assur que Tu m'accueilleras ainsi, que Tu te serviras de moi, que Tu changeras aujourd'hui ma faiblesse en force, Je prends place dans les rangs de la Lgion et j'ose promettre un service fidle. Je me soumettrai pleinement la discipline qui me lie mes frres, Qui nous constitue en arme et dirige nos rangs dans la marche en avant avec Marie, Pour accomplir ta volont, pour oprer tes merveilles de grces Qui renouvelleront la face de la terre et tabliront, Esprit trs saint, ton rgne sur toutes choses. Au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, Amen. " Il est remarquer que la Promesse lgionnaire s'adresse au Saint- Esprit, envers lequel les catholiques en gnral ont trop peu de dvotion, et pour qui les lgionnaires doivent absolument avoir un amour spcial. Leur oeuvre, qui est leur sanctification personnelle et celle des autres membres du Corps mystique de Jsus Christ, dpend du pouvoir et de l'opration du Saint Esprit, et en consquence exige une union trs troite avec lui. Pour obtenir cette union, deux choses sont indispensables: un culte attentif pour le Saint-Esprit et une grande dvotion la Sainte Vierge, avec laquelle il opre insparablement. C'est probablement l'absence de la seconde condition, plutt que l'absence de la premire, qui a entran les mes l'oubli presque gnral de la dvotion au SaintEsprit, malgr tant de livres, malgr tant de prdications sur ce sujet. Les lgionnaires sont dj pleins d'amour pour leur Reine et Mre. S'ils joignent cet amour une dvotion claire envers le Saint-Esprit, ils entreront pleinement dans le plan divin qui a requis l'union du Saint-Esprit et de Marie dans l'oeuvre de la rgnration du monde. En consquence, leurs efforts de lgionnaires ne peuvent manquer d'tre favoriss d'un grand accroissement de puissance et de succs. Les premires prires qu'ont rcites les lgionnaires furent l'invocation au Saint-Esprit, suivie du chapelet. Depuis lors, chaque runion de la Lgion s'ouvre par ces mmes prires. Il est donc trs convenable de placer sous les mmes auspices la crmonie qui marque l'entre dans la Lgion. Elle rappelle l'ide mme de la Pentecte; l'Esprit Saint confrant la grce de l'apostolat par l'entremise de Marie. En cherchant le Saint-Esprit par Marie, le lgionnaire recevra en abondance tous ses dons, entre autres un amour vraiment clair de Marie elle-mme. De plus, la formule propose pour la Promesse serait en conformit avec la dvotion lgionnaire prsente par le vexillum, qui montre la Colombe survolant la Lgion et son oeuvre, par Marie pour les mes." (Extrait du procs-verbal de la 88e runion du Concilium Legionis) (Cette citation ne fait pas partie de la promesse lgionnaire) 16 AUTRES DEGRS D'AFFILIATION En plus des membres actifs ordinaires, la Lgion admet deux autres degrs d'affiliation. 1. LES PRTORIENS Les Prtoriens* (*La garde prtorienne tait le rgiment d'lite de l'arme romaine) forment un degr suprieur dans les rangs des membres actifs. Aux obligations ordinaires de ces derniers, ils s'engagent ajouter: (1) la rcitation quotidienne de toutes les prires comprises dans la tessera de la Lgion; (2) la Messe et la sainte Communion quotidiennes. Nul ne devrait tre dtourn d'accder ce degr de prtorien dans la crainte de ne pas russir assister la Messe ou recevoir la sainte Communion absolument tous les jours. Nul ne peut tre certain d'une telle rgularit. Quiconque n'y manque normalement qu'une ou deux fois par semaine peut s'inscrire avec confiance comme prtorien; (3) la rcitation quotidienne d'un office approuv par l'glise, spcialement l'Office divin, ou une partie importante de cet Office, par exemple les prires du matin et du soir. Un brviaire abrg contenant ces heures avec la prire du soir a t approuv.

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De temps en temps on suggre que la rcitation d'un office soit remplace par la mditation, ou qu'on puisse faire les deux alternativement. Cette suggestion ne serait pas conforme l'ide essentielle du degr de prtorien, qui est d'associer le lgionnaire aux grands actes officiels du Corps mystique. Le travail actif du lgionnaire est une participation l'apostolat officiel de l'glise. Le degr de prtorien vise le plonger plus profondment encore dans la vie collective de l'glise. Il est donc vident qu'il doive prescrire la Messe et la sainte Communion parce qu'elles sont les crmonies centrales de l'glise, renouvelant chaque jour l'acte chrtien par excellence. Aprs ces actes liturgiques vient l'Office, l'invocation collective de l'glise, dans laquelle c'est le Christ lui-mme qui prie. En rcitant un office fond sur la rcitation des psaumes, on utilise les prires que le Saint-Esprit a inspires et on se trouve ainsi prs de cette voix collective qui doit tre entendue du Pre. C'est pourquoi un Office, plutt que la mditation, est une condition d'admission comme prtorien. " mesure que la grce se dveloppe en nous, notre amour doit revtir des formes nouvelles" disait l'archevque Leen ses lgionnaires. Pour ceux qui le peuvent, la rcitation complte du brviaire traduirait bien une telle expansion de l'amour. Il importe de bien comprendre ce qui suit:(a) Les Prtoriens ne constituent pas une unit distincte dans la Lgion, mais simplement un degr dans le service actif. On n'tablira donc pas pour eux de praesidia spars; (b) Le degr du membre prtorien doit tre considr uniquement comme un contrat priv du lgionnaire individuellement; (c) il est interdit, pour recruter des prtoriens, de recourir jusqu' l'ombre mme d'une contrainte morale. Aussi, mme si l'on peut, et qu'on devrait frquemment exhorter les lgionnaires s'engager ce degr, aucun nom ne doit tre pris ou mentionn publiquement; (d) la qualit de prtorien s'effectue par l'inscription du nom du lgionnaire sur une liste spciale; (e) les directeurs spirituels et les prsidents s'efforceront d'augmenter le nombre de leurs prtoriens, tout en restant en contact avec les prtoriens dj existants, pour s'assurer qu'ils ne se lassent pas dans leur engagement hroque. Si le directeur spirituel consentait ce que son nom soit inscrit sur le registre de prtoriens, il intensifierait ainsi sa qualit de membre de la Lgion, et il serait li encore plus fortement son praesidium. Son adhsion faciliterait aussi le recrutement de prtoriens dans le praesidium. La Lgion compte beaucoup sur le degr prtorien. Il conduira un grand nombre de ses membres s'unir plus troitement Dieu par la prire. Cela veut dire qu'il se formera en elle un centre de prire, dans lequel de plus en plus de lgionnaires tendront tablir leur demeure. Cela affectera invitablement toute la vie spirituelle de la Lgion et fera grandir en elle la confiance dans le pouvoir de la prire, pour mener bien toutes ses oeuvres. En fait, la Lgion sera ainsi amene comprendre toujours mieux que sa principale et relle destine est la spiritualisation de ses membres. " Crotre, vous le devez. Je le sais; c'est votre destine; votre nom mme de catholique le requiert; c'est le privilge de l'hritage des aptres. Cependant une extension matrielle sans un dveloppement moral correspondant serait une ventualit presque effrayante envisager." (Cardinal Newman: Position actuelle des catholiques) 2. LES MEMBRES AUXILIAIRES Les prtres, les religieux et les lacs peuvent tre membres auxiliaires . Leur recrutement se fait parmi les personnes qui ne peuvent pas, ou ne dsirent pas assumer les devoirs des membres actifs, mais qui s'associent la Lgion en se chargeant d'un service de prire en son nom.

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Il existe deux degrs pour les membres auxiliaires:(a) le premier degr, dont les membres sont simplement appels auxiliaires; et (b) le degr suprieur, dont les membres sont plus particulirement dsigns par le terme adjutores Legionis ou adjutoriens. Il n'y a pas de limite d'ge pour les auxiliaires, Leur service n'a pas besoin d'tre offert directement pour la Lgion. Il suffit de l'offrir en l'honneur de notre bienheureuse Dame. On pourrait penser par l que la Lgion pourrait n'en rien recevoir; la Lgion ne dsire pas prendre pour elle ce qui pourrait faire plus de bien ailleurs. Nanmoins, comme ce service est lgionnaire, il est vraisemblable que la Reine de la Lgion sera porte tenir compte des besoins de la Lgion. Cependant, il est fortement recommand que ce service, ainsi que tous les autres services lgionnaires, soient offerts Notre Dame comme un don sans rserves qu'elle peut administrer selon ses intentions. Cela lverait le don un plus haut niveau de gnrosit et en augmenterait de beaucoup la valeur. Pareil objectif pourrait tre rappel quotidiennement dans une formule d'offrande comme celle-ci: " Marie Immacule, Mdiatrice de toutes les grces, je mets votre disposition telle partie de mes prires, de mes travaux et de mes souffrances, autant que cela m'est permis" . Ces deux groupes de membres auxiliaires sont la Lgion ce que les ailes sont un oiseau. Avec ces ailes largement dployes, grce de nombreux auxiliaires, et battant avec puissance sous l'lan rythmique de leur prire confiante, la Lgion peut s'lever l o elle veut trs haut dans l'idal surnaturel et l'effort. Elle s'envole partout et mme les montagnes ne peuvent arrter sa course. Mais si les ailes se replient, la Lgion boitille gauchement et lentement au sol, arrte par le moindre obstacle. LE PREMIER DEGR: LES AUXILIAIRES Les membres de ce degr, simplement appels auxiliaires, sont l'aile gauche de l'arme priante de la Lgion. Leur service consiste dans la rcitation quotidienne des prires comprises dans la tessera, savoir: l'invocation et la prire au Saint-Esprit, cinq dizaines du rosaire et les invocations qui les suivent; la catena et les prires dcrites comme " prires finales" . Ces prires peuvent tre chelonnes au cours de la journe, selon ce qui convient chacun. Les personnes qui rcitent dj un chapelet quotidien quelque intention que ce soit peuvent devenir auxiliaires sans tre obliges d'en rciter un deuxime. " Celui qui prie assiste toutes les mes. Il assiste ses frres et les soutient par le salutaire et puissant magntisme d'une me qui croit, qui sait et veut. Il fournit ce que saint Paul nous supplie de faire avant toutes choses: des prires, des supplications, des instances et des actions de grces pour tous les hommes. 'Ne cessez pas de prier et de faire des supplications en tout temps dans l'esprit.' (Ep 6.18) Et ne semble-t-il pas que si vous cessez de veiller, d'insister, de faire effort, de tenir bon, tout va se relcher, le monde va reculer, vos frres vont sentir en eux moins de force et d'appui? Oui, certes, il en est ainsi. Chacun de nous, pour sa part, porte le monde; et ceux qui cessent de travailler, de veiller, chargent les autres" . (Gratry: Les Sources) LE DEGR SUPRIEUR: LES ADJUTORIENS Les adjutoriens sont l'aile droite de la Lgion priante. Elle se compose de ceux qui quotidiennement: (a) rcitent toutes les prires de la tessera, et qui en plus (b) acceptent d'assister la Messe, de recevoir la sainte Communion, et de rciter un Office approuv par l'glise. Voir la rfrence sur l'appartenance prtorienne relativement la valeur spciale de l'Office.

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L'adjutorien est donc au simple auxiliaire ce que le prtorien est au lgionnaire actif ordinaire. Les obligations supplmentaires sont les mmes. Si une ou deux fois par semaine les conditions requises ne sont pas totalement remplies, cela ne serait pas considr comme un manquement important du devoir du membre. La rcitation de l'Office n'est pas exige des religieux qui n'y sont pas obligs par leur rgle. On devrait s'efforcer d'amener les membres auxiliaires devenir adjutoriens, car on leur offre ainsi un vritable chemin de vie. Ce qui est dit dans la section des prtoriens concernant l'union du lgionnaire la prire de l'glise, et la valeur spciale d'un Office, s'applique galement aux adjutoriens. On fait spcialement appel aux prtres et aux religieux pour qu'ils acceptent de devenir adjutoriens. La Lgion dsire srieusement l'union avec la classe consacre, qui a reu mission de mener une vie de prire et d'troite intimit avec Dieu et qui constitue au sein de l'glise une magnifique centrale d'nergie spirituelle. Si la Lgion est effectivement rattache cette centrale, les rouages lgionnaires vibreront d'une force irrsistible. Aprs rflexion, le fait de devenir adjutoriens ajoute peu de chose aux obligations dj existantes des prtres et des religieux - rien de plus en effet que la catena, la prire lgionnaire, et quelques invocations: une matire de quelques minutes seulement. Mais, grce ce lien avec la Lgion, ils ont le pouvoir d'en devenir la force motrice. Archimde disait: " Donnez-moi un levier et un point d'appui et je soulverai le monde" . Les adjutoriens trouveront dans l'union la Lgion ce point d'appui essentiel sur lequel ils poseront le puissant levier de leurs saintes prires. Celles-ci deviennent alors toutes-puissantes pour soulever les mes alourdies du monde entier et les aider rsoudre leurs normes problmes. " Au Cnacle, o, par l'effusion de l'Esprit Saint, l'glise fut dfinitivement fonde, Marie commence exercer visiblement au milieu des aptres et des disciples runis, un rle qu'elle continuera toujours par la suite exercer d'une manire plus secrte et plus intime: celui d'unir les coeurs dans la prire, et de vivifier les mes par le mrite de son intercession toute-puissante: 'Tous, d'un mme coeur taient assidus la prire avec quelques femmes, dont Marie mre de Jsus, et avec ses frres.' (ac 1,14)" (Mura: Le Corps mystique du Christ) CONSIDRATIONS GNRALES CONCERNANT LES DEUX DEGRS D'AUXILIAIRES (a) Service supplmentaire. La Lgion demande aux auxiliaires des deux degrs de considrer les conditions essentielles d'admission, non comme des limites de service, mais comme un minimum qu'ils intensifieront gnreusement, par beaucoup d'autres prires et actions faites cette intention. Il est suggr aux prtres adjutoriens de faire un mmento spcial toutes leurs messes et mme d'offrir de temps en temps le saint Sacrifice aux intentions de Marie et de la Lgion. Les autres auxiliaires pourraient, mme au prix de quelque sacrifice, essayer de faire clbrer de temps autre une messe la mme intention. Quelle que soit la gnrosit d'un auxiliaire pour la Lgion, il reoit en retour infiniment plus que le centuple. Et comment cela se fait-il? C'est que la Lgion apprend aux auxiliaires non moins qu'aux membres actifs la grandeur de Marie, qu'elle les enrle en service de soldats pour elle, et la leur fait aimer proprement. Tout cela est quelque chose de si grand que mme le mot centuple ne peut exprimer le profit qu'on retire. La vie spirituelle s'lve un plus haut niveau, assurant ainsi l'me une plus glorieuse ternit. (b) Qui peut refuser Marie ce genre de don? Celle qui est la Reine de la Lgion, est aussi la Reine de l'univers, de toutes ses divisions et de toutes ses entreprises; de telle sorte que lui donner elle, c'est donner l o le besoin est le plus grand, l o la prire personnelle accomplira le plus de bien.

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(c) En grant ainsi les biens placs entre ses mains, Marie Immacule tiendra compte des besoins de notre vie ordinaire, ainsi que de nos devoirs et de nos obligations. On pourrait se poser cette question: " Je voudrais bien faire partie des auxiliaires, mais j'ai dj tout donn dans un total abandon Marie, ou aux mes du purgatoire, ou aux missions. Tout est parti. Rien ne reste pour la Lgion. quoi servirais-je dans les rangs des auxiliaires?" La Lgion rpond: C'est un grand avantage pour la Lgion d'accueillir une personne si gnreuse. Votre dsir d'aider la Lgion est de lui-mme une prire additionnelle, une preuve de votre grande puret d'intention, un appel irrsistible la gnrosit illimite de la gardienne du trsor divin. Il est certain que si vous devenez auxiliaire, elle rpondra et fera en sorte que la nouvelle intention porte du fruit, tout en n'enlevant rien aux prcdentes. C'est l'art de notre merveilleuse Reine et Mre de nous enrichir trangement, tout en profitant de notre offre pour aider libralement les autres mme nos trsors spirituels. Son intervention signifie l'accomplissement d'une oeuvre supplmentaire. Une multiplication merveilleuse a eu lieu: ce que saint Louis-Marie de Montfort appelle un secret de grce et qu'il dcrit ainsi: " Du fait que nos bonnes oeuvres passent par les mains de Marie, elles reoivent une augmentation de puret et par consquent de mrite, et de valeur de supplication et de satisfaction. Elles en deviennent plus capables de consoler les mes du purgatoire et de convertir les pcheurs que si elles ne passaient pas par ses mains virginales et gnreuses." Toute vie a besoin de la puissance de cette admirable transaction, o ce que nous avons est pris, plac avec usure, et nous est rendu avec accroissement au centuple, aprs avoir accompli son oeuvre. Telle est la force que l'on trouve en ce don fait Marie d'un service fidle en qualit d'auxiliaire. (d) tant donn le grand nombre d'mes en dtresse avec lesquelles la Lgion est en contact, Marie semble lui avoir mis au coeur quelque peu de son irrsistible pouvoir d'attraction. Les lgionnaires ne trouveront pas difficile d'enrler leurs amis dans ce service auxiliaire si vital pour la Lgion et d'une telle valeur pour les auxiliaires eux-mmes. Ils sont ainsi associs la Lgion, et participent toutes les prires et les oeuvres de celle-ci. e) L'exprience dmontre aussi que l'tat d'auxiliaire ou de membre priant sduit autant que celui de membre actif. Des personnes qui autrement ne penseraient pas rciter le chapelet tous les jours se montrent fidles remplir leurs obligations de membres auxiliaires, qui exigent la rcitation quotidienne de toutes les prires contenues sur la carte de prires de la Lgion, telles que dj dtailles. Nombre de personnes vivant dans des centres hospitaliers et autres institutions, qui avaient perdu courage, ont repris intrt la vie en devenant auxiliaires de la Lgion, tandis que des multitudes dans les villages, ou dans des milieux o la religion tend se sclroser ou devenir routinire, ont pris conscience qu'elles ont de l'importance pour l'glise, et cela en devenant membres auxiliaires; elles ont compris qu'elles faisaient partie de la Lgion, prenant un intrt personnel dans la Lgion, lisant avidement les moindres nouvelles son sujet. Elles se sentent engages ellesmmes dans les luttes qui se livrent pour les mes, mme dans les pays les plus lointains. Elles se rendent compte que la victoire dpend de leurs prires. Les rcits d'actions nobles et mouvantes accomplies pour les mes dans des pays lointains raniment leur vie terne et elles en tressaillent de joie. Leur existence se transforme par l'ide la plus inspiratrice qui soit, la conscience de participer une croisade. Les vies mme les plus saintes ont besoin d'un tel stimulant. (f) chaque praesidium devrait avoir pour objectif d'amener tous les catholiques de son secteur devenir membres auxiliaires. Il prparerait ainsi un sol favorable au dveloppement d'autres aspects de l'apostolat lgionnaire. L'change vivant qu'est une visite, double d'un compliment, en vue d'obtenir l'adhsion de membres auxiliaires sera universellement bien reu et une rponse favorable peut tre anticipe. (g) Dans la mesure o des membres d'autres mouvements ou associations catholiques adhrent au degr auxiliaire, une intgration dsirable de toutes les activits s'accomplit. Ils sont de ce fait unis dans la prire sous la protection de Marie, dans la sympathie, l'idal, mais sans la plus lgre ingrence dans leur propre autonomie ou leurs caractristiques, et sans aliner les prires qu'elles font pour leurs propres mouvements. Il est bon de souligner que ces prires des auxiliaires sont offertes en l'honneur de notre bienheureuse Dame et non en faveur de la Lgion.

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(h) Une personne qui n'est pas catholique ne peut pas devenir membre auxiliaire. Mais si le cas se prsente (et cela arrive parfois), o une telle personne accepte de rciter quotidiennement toutes les prires lgionnaires, on doit lui remettre une tessera et l'encourager dans son gnreux dessein. On doit galement prendre note de son nom pour rester en contact avec elle. Il est certain que Notre Dame se montrera attentive aux besoins de cette me. (i) C'est la lutte pour le salut des mes dans le monde entier, plutt que les besoins locaux que l'on doit prsenter aux auxiliaires, comme l'objet de leur service de prire. La conception placer clairement dans leur esprit est la suivante: mme s'ils ne sont pas sur les rangs de la bataille, ils jouent cependant un rle essentiel, comparable celui des approvisionneurs, soit en munitions, soit en vivres, sans lesquels les forces combattantes seraient impuissantes. (j) ll ne faut pas accepter les auxiliaires la lgre. Les personnes pressenties doivent tre pleinement informes l'avance de leurs obligations et n'tre admises que si l'on a une assurance raisonnable qu'elles seront fidles leur engagement. (k) En vue d'intensifier l'intrt des auxiliaires dans le service qu'ils ont entrepris, et ainsi (1) pour le prsent, amliorer la qualit de ce service et en assurer la persvrance; et (2) pour l'avenir, les conduire faire partie des adjutoriens et des membres actifs; il faudrait les mettre au courant du travail de la Lgion. l) Il importe de garder contact avec les auxiliaires afin de conserver leur service et de maintenir leur intrt; cela procurera un travail admirable pour certains des lgionnaires dont l'idal devrait tre de conduire toujours plus loin ceux dont ils ont la charge. (m) Chacun des auxiliaires devrait tre inform des grands avantages rsultant de l'affiliation la Confrrie du trs saint Rosaire. tant donn qu'il rcite dj un plus grand nombre de prires que celles qui sont exiges de la confrrie, il lui suffira pour s'affilier de faire inscrire son nom sur le registre. (n) galement dans l'intrt du dveloppement complet des soldats auxiliaires de Marie, il importerait de leur expliquer au moins en quoi consiste la Vraie Dvotion la Trs Sainte Vierge - ou entire conscration de sa vie Marie. Beaucoup d'entre eux seraient contents d'entreprendre ce plus complet service de Marie, qui amne donner leurs trsors spirituels celle que Dieu a dj dsigne comme sa propre trsorire. Ils n'ont pas lieu de craindre, parce que les intentions de Marie sont les intrts du Sacr Coeur. Ceux-ci comprennent tous les besoins de l'glise. Ils couvrent tout l'apostolat. Ils s'tendent au monde entier. Ils descendent aussi jusqu'aux saintes mes du purgatoire. Le zle pour les intentions de Marie comprend le souci des besoins du corps de Notre Seigneur. Elle n'est pas moins maintenant la Mre pleine de sollicitude qu'elle ne l'tait aux jours de Nazareth. tre en conformit avec ses intentions, c'est aller directement au but, qui est la volont de Dieu. En revanche, en voulant se guider soi-mme, quelle route tortueuse en rsulte: pourra-t-elle jamais mener quelqu'un au bout du voyage? De peur que certains soient enclins penser que cette dvotion ne peut tre pratique que par des personnes avances en spiritualit, il est important de souligner que c'tait des mes rcemment libres de l'esclavage du pch et dont la mmoire entnbre avait besoin de se rappeler les vrits lmentaires du catchisme, que saint Louis-Marie de Montfort parlait du chapelet, de la dvotion Marie et du saint esclavage d'amour. (o) Il est dsirable et en fait essentiel d'tablir entre les auxiliaires une certaine forme d'organisation assez souple, comprenant des runions ou des rassemblements propres. Un tel rseau dans la communaut tendrait pntrer celle-ci de l'idal d'apostolat et de prire de la Lgion, de telle sorte que bientt on trouverait tous et chacun mettre en pratique cet idal. (p) Une confrrie constitue par des auxiliaires ne serait en aucun point infrieure toute autre confrrie. De plus, ce serait la Lgion avec tout ce que celle-ci peut offrir de chaleur et de couleur. Les runions rgulires d'une telle confrrie assureraient le contact des membres avec l'esprit et les besoins de la Lgion, et les rendraient plus ardents son service.

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(q) Le but atteindre serait d'amener chacun des auxiliaires faire partie des patriciens car les deux se compltent de faon idale. La runion des patriciens remplira le but de la runion priodique recommande pour les auxiliaires. Elle les gardera en contact avec la Lgion et assurera leur formation sur des points importants. D'autre part, si les patriciens sont recruts parmi les membres auxiliaires, cela reprsenterait pour eux un autre pas plus haut et plus loin. (r) Les auxiliaires ne doivent pas tre employs au travail lgionnaire actif ordinaire. L'ide de les utiliser ainsi semble attrayante premire vue. On pourrait croire que c'est une bonne chose de faire avancer ainsi les auxiliaires. la rflexion, ce qui est rellement en jeu, c'est que le travail lgionnaire se ferait alors sans la runion de la Lgion, en d'autres mots ce serait supprimer la condition essentielle de ce qui constitue le membre actif. (s) L o les circonstances le permettent ou le rendent dsirable, les auxiliaires peuvent participer l'Acies, qui est pour eux une crmonie profitable et qui les met en contact intime avec les lgionnaires actifs. cette occasion, les auxiliaires qui sont prts faire l'acte individuel de conscration devraient le faire la suite des lgionnaires actifs. (t) L'invocation insrer dans la tessera pour les membres auxiliaires sera la suivante: " Marie Immacule, Mdiatrice de toutes grces, priez pour nous." (u) L'appel fait aux membres actifs " d'tre toujours de service pour les mes" s'adresse galement aux auxiliaires. Tout autant que le membre actif, l'auxiliaire ne doit pargner aucun effort pour amener les autres dans le service lgionnaire. Ainsi, de chanon en chanon, la Catena Legionis peut devenir un rseau prcieux de prires, enveloppant le monde entier. (v) Il est frquemment suggr de rduire ou de modifier les prires des auxiliaires afin de les adapter aux cas des aveugles, des illettrs ou des enfants. Outre qu'une obligation tend perdre en force quand elle devient moins dfinie, l'impossibilit d'une pareille concession devrait paratre manifeste. Elle ne pourrait pas tre refuse et ne le serait pas longtemps aux moins illettrs, aux semi-voyants et aux gens trs occups. Avec le temps, le relchement deviendrait la pratique ordinaire. Non! La Lgion de Marie doit insister pour que le service normal soit fidlement excut. Si cela dpasse les capacits de certaines personnes, elles ne peuvent devenir auxiliaires. Elles peuvent nanmoins apporter une aide inestimable en priant pour la Lgion comme elles le peuvent, et elles devraient y tre encourages. (w) Il est permis de demander un auxiliaire de couvrir les frais de la tessera et du certificat d'affiliation. Nulle autre cotisation n'est requise de lui en tant que membre auxiliaire. (x) Chaque praesidium dtient une liste de ses membres auxiliaires, portant leur nom et adresse, en sparant les adjutoriens et les auxiliaires; cette liste sera rgulirement soumise la curia ou ses visiteurs autoriss. Elle sera examine avec soin pour voir si elle est tenue jour, si l'on recherche avec zle de nouveaux membres, et si l'on visite de temps autres les membres existants, afin de s'assurer qu'aprs avoir mis la main la charrue, ils ne regardent pas en arrire. (cf Lc 9,:62) (y) L'Affiliation au degr auxiliaire se fait par l'inscription du nom sur la liste des auxiliaires de n'importe quel praesidium. Cette liste est confie aux soins du vice-prsident. (z) Les noms des candidats au degr des auxiliaires, sont mis sur une liste provisoire durant une priode de probation de trois mois. Avant de porter le nom du candidat sur la liste des auxiliaires, le praesidium doit s'assurer que toutes les obligations ont t remplies fidlement. " Notre bon Jsus donne cette grande grce en rcompense de l'action hroque et dsintresse qu'on a faite en lui faisant, par les mains de sa sainte Mre, une cession de toute la valeur de ses bonnes oeuvres. S'il donne un centuple, mme en ce monde, ceux qui, pour son amour, quittent les biens extrieurs, temporels et prissables, quel sera le centuple qu'il donnera celui qui lui sacrifiera mme ses biens intrieurs et spirituels?" (Saint Louis-Marie de Montfort)

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17 LES MES DES LGIONNAIRES DFUNTS Ses campagnes tant termines, le lgionnaire repose noblement dans la mort. Le voici enfin confirm dans son titre de lgionnaire. Durant toute l'ternit, il sera lgionnaire, car c'est la Lgion qui a faonn cette ternit pour lui. Elle a t la fibre et le moule de sa vie spirituelle. De plus, la puissance de la prire unifie, quotidienne et fervente de ses membres actifs et auxiliaires, que la Lgion veut rassembler sans en perdre un seul, est ce qui l'a aid traverser les dangers et les difficults de la longue route. Quelle joyeuse pense pour tous les lgionnaires - l'avantage de celui qui est mort et de ceux qui restent! Mais pour le moment, la perte d'un ami et camarade cause de la douleur, et il faut prier pour que le soldat dfunt soit promptement dlivr du purgatoire. Ds l'annonce du dcs d'un membre actif, le praesidium fera clbrer une messe pour le repos de son me. En outre, chacun des membres devrait rciter au moins une fois, la mme intention, toutes les prires de la Lgion, y compris le chapelet. Prcisons que ces devoirs envers le lgionnaire dfunt ne s'appliquent pas aux membres dcds de sa parent. Tous les lgionnaires qui le peuvent, et non seulement ceux du praesidium dont faisait partie le dfunt, devraient assister ses funrailles et son inhumation. On recommande de rciter le chapelet et les autres prires de la Lgion durant la crmonie de la mise en terre. Cela pourrait avoir lieu immdiatement aprs les prires officielles de l'glise. Cette participation, sans parler du grand bnfice qu'en retire le dfunt, sera une source de profonde consolation pour sa famille afflige, pour les lgionnaires eux-mmes et tous les amis prsents. Il faut esprer que ces mmes prires auront t rcites plus d'une fois prs de la dpouille mortelle expose, et qu'on gardera dans la suite le pieux souvenir du disparu. Tous les ans, au mois de novembre, chaque praesidium fera clbrer une messe pour le repos des mes des lgionnaires dcds, non seulement dans ce seul praesidium, mais dans le monde entier, quel qu'ait t le degr de leur engagement lgionnaire. " Le purgatoire est inclus dans le royaume de Marie, et l sont encore ses enfants qui, dans une phase douloureuse, attendent de natre la gloire ternelle. Saint Vincent Ferrier, saint Bernardin de Sienne, Louis de Blois et d'autres, proclament explicitement Marie souveraine dans le Purgatoire, et saint Louis-Marie de Montfort nous fait penser et agir conformment cette croyance. C'est aux mains de Marie qu'il nous enseigne remettre la valeur de nos prires et de nos satisfactions. Il nous promet qu'en retour de cette offrande les mes qui nous sont chres seront plus amplement soulages que si nous leur appliquions directement nos suffrages." (Lhoumeau: La vie spirituelle l'cole de saint Louis-Marie de Montfort) 18 DROULEMENT DE LA RUNION DU PRAESIDIUM 1. Le cadre de toutes les runions sera uniforme. Les membres devraient s'asseoir autour d'une table, l'une des extrmits de laquelle on dresse un petit autel temporaire pour la runion. Sur une nappe blanche de dimensions suffisantes, on place une statue de l'Immacule Conception (dans l'attitude de la distribution de grces) et, environ deux pieds (60 cm) de hauteur de prfrence. De chaque ct de la statue, on dpose un vase de fleurs et un chandelier avec un cierge allum. Un peu droite et un peu en avant de la statue, se met le vexillum, lequel est dcrit au chapitre 27. On trouve ici une photographie, montrant la disposition de l'autel et du vexillum.

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tant donn l'intention de reprsenter la Reine au milieu de ses soldats, l'autel ne doit tre ni spar de la table de runion, ni plac hors du cercle des membres. Notre amour filial envers notre Mre du ciel nous fait un devoir de veiller ce que ces diffrents objets et les fleurs soient de qualit; les objets eux-mme ne sont pas une dpense renouveler frquemment. Un bienfaiteur ou quelque autre bonne chance pourrait mettre le praesidium en possession de vases et de chandeliers en argent. On devrait considrer comme un devoir honorable pour un lgionnaire de veiller ce que le vexillum, les vases et les chandeliers soient toujours propres et brillants, et dment munis de fleurs et de cierges aux frais du praesidium. Si l'on est dans l'impossibilit d'avoir des fleurs naturelles, on peut mettre des fleurs artificielles, en ajoutant de la verdure, pour y apporter un lment de la nature vivante. L o le climat l'exige, on pourrait utiliser des " protge-flammes" pour protger les chandelles, condition que ce dispositif ne cache pas la flamme elle-mme. Les mots " Legio Mariae" peuvent tre brods sur la nappe, mais sans le nom du praesidium; il vaut mieux souligner ce qui unit que ce qui distingue. " De fait, la mdiation de Marie est troitement lie sa maternit, elle possde un caractre spcifiquement maternel par lequel elle se distingue de celle des autres cratures qui, d'une manire diffrente mais toujours subordonne, participent l'unique mdiation du Christ, la mdiation de Marie tant, elle aussi, participe. En effet, si 'aucune crature ne peut jamais tre mise sur le mme pied que le Verbe incarn et rdempteur', en mme temps 'l'unique mdiation du Rdempteur n'exclut pas mais suscite au contraire une coopration varie de la part des cratures, qui n'est qu'une participation cette unique source'; et ainsi 'l'unique bont de Dieu se rpand rellement sous des formes diverses dans les cratures'." (RMat 38). 2. Ponctuellement l'heure marque, les membres seront tous leur place, et la runion commencera. Mais un dbut de runion ponctuel (si ncessaire au bon fonctionnement du praesidium) ne sera gure possible moins que les officiers ne viennent un peu l'avance, pour veiller aux prparatifs ncessaires. Nulle runion de praesidium ne doit commencer sans un ordre du jour crit appel " Feuille de travail" prpare avant chaque runion, et partir de laquelle le prsident fera l'appel. Cette feuille de travail mentionne en dtail toutes les tches dont s'occupe le praesidium, et en regard de chacune

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le nom des membres qui en sont chargs. Il n'est pas ncessaire de traiter toujours dans le mme ordre ces diverses tches, mais chaque runion, on fait l'appel du nom de chacun des membres intresss et chacun donne le compte rendu de sa tche particulire, mme si deux ou plusieurs personnes ont travaill ensemble. Avant la fin de la runion, on s'assure que chaque membre a reu son travail pour la semaine qui vient. Le prsident devrait avoir un cahier dans lequel on peut insrer chaque semaine la feuille de travail. " Si fervent et si absorbant qu'il soit, l'idalisme ne doit jamais servir d'excuse aux motions vagues et sans utilit pratique. Comme on l'a dj fait remarquer, le gnie de saint Ignace consistait exploiter soigneusement et mthodiquement les nergies religieuses. La vapeur ne sert de rien, elle est plutt incommode tant qu'on ne l'a pas pourvue d'un cylindre et d'un piston; de mme sans l'examen particulier et sans les applications prcises, que de ferveur spirituelle gaspille! Mal employ, un bidon d'essence peut faire sauter une automobile; utilis avec soin et comptence, il mne la voiture jusqu'au haut de la colline." (Mgr Alfred O'Rahilly: Vie du Pre William Doyle) 3. La runion s'ouvre par l'invocation et la prire au Saint-Esprit, qui est la source de cette Grce, de cette Vie, de cet Amour, dont nous considrons avec joie Marie comme en tant le canal. " partir du moment o elle conut le Fils de Dieu dans son sein, Marie possdait, pour ainsi dire, une certaine autorit ou juridiction sur toutes les processions temporelles du Saint-Esprit d'une telle manire que nulle crature ne reoit aucune grce de Dieu, sans sa mdiation ...Tous les dons et les vertus et les grces de ce mme Esprit Saint sont administrs par elle qui elle veut, quand elle le veut, autant qu'elle le veut et dans la quantit et de la manire qu'elle le veut." (Saint Bernardin: Sermon sur la Nativit) (Note: La partie finale de la citation prcdente se trouve galement en termes presque identiques dans les crits de saint Albert le Grand (Biblia Mariana, Liber Esther 1), qui vcut 200 ans avant saint Bernardin) 4. Suit la rcitation de cinq dizaines du chapelet. Le directeur spirituel commence la premire , la troisime et la cinquime dizaines; les membres commencent la seconde et la quatrime dizaines. Chacun unit sa voix celles des autres. La mesure de dignit et de respect donner la rcitation de cette prire devrait tre la mme que si la gracieuse Personnalit laquelle elle s'adresse tait visiblement prsente l o est place la statue. Pour rciter l'Ave de la bonne manire, il faut que la seconde partie de l'Ave commence seulement quand la premire est termine et que le saint Nom de Jsus soit prononc avec respect. Le chapelet jouant un rle si important dans la vie des lgionnaires, chacun d'eux est instamment invit se faire inscrire dans la confrrie du Rosaire. (Voir Appendice 7) Le pape Paul VI insiste sur le maintien du chapelet. C'est une prire authentique. Son contenu est minemment biblique. Il rsume en fait toute l'histoire du salut et rpond au but premier, qui est de montrer Marie dans les divers rles qu'elle a jous et joue encore au long de cette histoire. " Parmi les diffrentes manires de prier, il n'en est pas de plus excellente que le Rosaire. Il rsume en lui tout le culte que nous devons Marie. Il est le remde tous nos maux, la source de toutes nos bndictions." (Pape Lon XIII) " De toutes les prires, le Rosaire est la plus belle et la plus riche en grces; elle est de toutes la plus agrable Marie, la Vierge trs sainte. Aimez donc le Rosaire et rcitez-le chaque jour avec dvotion: c'est le testament que je vous laisse pour qu'il vous fasse souvenir de moi." (Saint Pie X) " Pour les chrtiens, le premier des livres est l'vangile, et le Rosaire est un vritable abrg de l'vangile." (Lacordaire)

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" Il est impossible que les nombreuses prires de beaucoup ne soient pas entendues si ces prires n'en forment qu'une." (Saint Thomas d'Aquin: sur Mt 18) 5. La lecture spirituelle suit immdiatement le chapelet. Elle est faite par le directeur spirituel (ou en son absence par le prsident). Sa dure ne devrait pas dpasser cinq minutes. Le choix de cette lecture est libre, toutefois on conseille vivement de la prendre dans le manuel, au moins pendant les premires annes d'un praesidium, pour permettre aux membres de se familiariser avec son contenu, et pour les stimuler l'tudier en profondeur. la fin de la lecture, il est d'usage que les membres fassent ensemble le signe de la croix. " Assurment Marie est digne d'tre bnie, du fait qu'elle est devenue la Mre de Jsus selon la chair ('Heureuses les entrailles qui t'ont port et les seins qui t'ont nourri de leur lait'), mais aussi et surtout parce que ds le moment de l'Annonciation elle a accueilli la Parole de Dieu, parce qu'elle a cru, parce qu'elle a obi Dieu, parce qu'elle 'conservait' la Parole et la 'mditait dans son coeur' (cf Lc 1, 38,45; 2, 19.51) et l'accomplissait par toute sa vie. Nous pouvons donc affirmer que la bndiction prononce par Jsus ne contredit pas, malgr les apparences, celle que formule la femme inconnue, mais elle la rejoint dans la personne de la Mre-Vierge qui ne s'est dite que 'la servante du Seigneur'." RMat 20) 6. On lit le procs-verbal de la runion prcdente et, si les membres prsents l'approuvent, le prsident appose sa signature. Le procs-verbal devra viser le juste milieu et n'tre ni trop long ni trop court. Il portera son propre numro d'ordre dans la srie des runions. L'importance du procs-verbal a dj t souligne, sous le titre des devoirs du secrtaire. tant donn qu'il est lu au dbut de la runion, il occupe pour ainsi dire une position stratgique. Par sa qualit et la manire de le lire, il peut donner le ton ce qui va suivre, pour le meilleur ou pour le pire. Le bon procs-verbal est comme le bon exemple. Le mauvais procs-verbal est comme le mauvais exemple; et il est ncessaire de souligner qu'un procs-verbal bien crit mais mal lu, compte parmi les mauvais procs-verbaux. Cet exemple exerce une force irrsistible sur les membres. Leur attention, leurs comptes rendus en sont affects, de telle sorte que la runion peut tre bonne ou mdiocre, simplement parce que le procs-verbal tait bon ou mauvais. La qualit mme du travail suivra la qualit de la runion. Que le secrtaire rflchisse donc ces choses, tout en vaquant la prparation du procs verbal; et que le praesidium veille ce que le procs-verbal soit bien fait, dans l'intrt de son propre bon fonctionnement. " Ce serait une honte, en vrit, que sur ce point se vrifia la parole du Christ:" Les fils de ce monde sont plus aviss envers leurs propres congnres que les fils de la lumire." (Lc 16: 8) Voyez en effet, avec quelle application ils s'occupent de leurs affaires; comme ils font souvent la balance de leurs dpenses et de leurs recettes; avec quelle attention et quelle rigueur ils tablissent leurs comptes; combien ils s'affligent de leurs pertes et s'excitent vivement les rparer." (Saint Pape Pie X) 7. L'Instruction permanente. L'instruction permanente suivante doit tre insre sur la feuille de travail, ou place bien en vue l o il n'y a pas moyen de l'oublier au moment voulu. Elle est lue par le prsident la premire runion de chaque mois, immdiatement aprs la signature du procs-verbal. Instruction permanente Le service lgionnaire exige de chaque lgionnaire:1. l'assistance ponctuelle et rgulire aux runions hebdomadaires du praesidium, o il fera haute et intelligible voix un compte rendu suffisant de la tche qu'il aura accomplie; 2. la rcitation quotidienne de la Catena;

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3. l'accomplissement d'un travail actif lgionnaire substantiel, en esprit de foi et en union avec Marie, de telle faon que dans ceux pour qui l'on travaille et dans ses collaborateurs, ce soit la personne de Notre-Seigneur qui de nouveau est vue et servie par Marie sa Mre; 4. le respect le plus absolu pour la nature confidentielle des sujets traits aux runions ou appris dans l'exercice du travail lgionnaire. " Par moi, Marie dsire aimer aussi Jsus dans le coeur de tous ceux que je puis enflammer d'amour par mon apostolat et mes prires continuelles. Si je m'identifie entirement avec elle, elle m'inondera tellement de ses grces et de son amour que j'arriverai ressembler au ruisseau toujours dbordant qui, son tour, inondera les autres mes. Par ce que je ferai, Marie pourra aimer Jsus et le remplir de joie, non seulement avec mon propre coeur, mais aussi avec les coeurs innombrables qui seront unis au mien." (De Jaegher: La vertu de confiance) (Cette citation ne fait pas partie de l'Instruction permanente). 8. Rapport du trsorier. Le trsorier prsentera un rapport hebdomadaire indiquant les recettes et les dpenses du praesidium et la situation financire qui en rsulte. " Les mes sont parfois perdues par manque d'argent, ou, en d'autres termes, parce qu'on participe insuffisamment l'apostolat." (James Mellett, C.S.Sp.) 9. Les membres donnent leur compte rendu. Les membres restent assis en donnant de vive voix leur compte rendu; ils peuvent se servir de notes au besoin. Le praesidium ne saurait considrer la lgre qu'un de ses membres n'accomplisse pas son devoir lgionnaire. Lorsque, pour des raisons valables, des membres n'ont pu s'acquitter de leur tche, ils doivent, si possible, s'en expliquer. S'ils ne donnent pas d'excuses lgitimes, ils donnent l'impression qu'il s'agit d'une ngligence de leur devoir, ce qui constitue un mauvais exemple pour les autres. Si les membres prennent leur travail au srieux, ils auront rarement l'occasion de prsenter des excuses. Tant mieux, car dans une atmosphre d'excuses, le zle et la discipline se relchent. Le compte rendu ne s'adresse pas au seul prsident, mais tout le groupe. On doit alors tenir compte d'un certain procd mental. Quand une personne parle individuellement une autre, sa voix s'accorde automatiquement la distance prcise entre les deux, sans rien de plus. Cela pourrait signifier que les paroles adresses au prsident seraient entendues avec difficult par les personnes qui sont plus loignes. Le compte rendu, et toute la discussion son sujet, doivent tre faits sur un ton de voix qui puisse atteindre toutes les parties de la pice. Un compte rendu qui n'est pas entendu par un certain nombre des personnes prsentes, mme s'il est complet et fidle est -quant l'effet dprimant de la runion pire que s'il n'y avait aucun compte rendu. Parler bas n'est pas un signe de modestie ou de douceur, comme certains le pensent. Qui peut tre aussi modeste, aussi douce que Marie? Cependant, pourrait-on l'imaginer marmottant ses mots, ou parlant de faon n'tre pas entendue de ceux qui taient prs d'elle? lgionnaires! Imitez votre Reine en cela, comme en tout le reste. Les prsidents doivent refuser les comptes rendus difficiles entendre. Pour cela, qu'ils soient euxmmes sans reproche. Le prsident donne l'exemple tous ses membres. D'habitude, les membres parlent moins fort que le prsident. Si celui-ci parle seulement sur un ton modr de conversation, les comptes rendus de tous finiront par n'tre plus que des murmures. Les membres qui parlent clairement, alors que le prsident parle d'une voix peine audible, auront l'impression de crier, et ils baisseront la voix au point de n'tre plus entendus. Les membres doivent insister pour que tous, y compris le prsident, parlent haute voix. Que le directeur spirituel, comme un mdecin, exprime sa propre exigence d'audibilit comme un lment essentiel la sant du praesidium. Le compte rendu est, son niveau, aussi important la runion que les prires. Les deux se compltent. L'un et l'autre sont ncessaires la runion du praesidium.

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Le compte rendu fait le lien entre le travail et le praesidium et par consquent il doit reflter clairement l'activit de chacun - avec autant de vie, en un sens, que l'image cinmatographique sur l'cran - de telle sorte que les autres membres puissent mentalement participer au travail et soient en mesure de le juger, de le commenter et d'en tirer des leons. Le compte rendu doit donc mentionner ce qui a t entrepris et ralis, l'esprit dans lequel il a t accompli, le temps qu'il a fallu, les mthodes utilises, les checs subis, les personnes qu'on n'a pas pu atteindre. La runion doit tre anime et dtendue. Pour cela, il faut que les comptes rendus soient de nature intresser les membres, ainsi qu' les renseigner. Il est impossible de croire la bonne sant du praesidium, si la runion est mortellement ennuyeuse. De toute faon, il n'attirera pas la jeunesse. Certains genres de travaux sont si remplis de varit qu'il est facile d'en tirer un compte rendu intressant. D'autres travaux n'offrent pas les mmes attraits. C'est alors qu'il faut s'ingnier saisir les dtails frappants, si minimes soient-ils pour les mentionner dans le compte rendu. Le compte rendu ne doit tre ni trop long, ni trop bref; il doit surtout viter les formules strotypes. Un manquement de ce ct dnoterait non seulement que le membre manque son devoir, mais que les autres membres l'assistent dans cette ngligence. Ce serait un coup mortel port a toute l'ide lgionnaire de contrle du travail. Le praesidium ne peut diriger un travail s'il n'en est pas pleinement inform. En gnral, le travail de la Lgion est si difficile que certains membres, s'ils ne sont pas stimuls par l'examen minutieux de leurs efforts par l'assemble, peuvent tre ports se mnager. On ne peut accepter cela. Ils sont dans la Lgion de Marie pour faire le plus de bien possible; et les cas qui soulvent le plus de rpugnance naturelle sont prcisment ceux pour lesquels on a le plus besoin de leur concours. C'est principalement par la runion alors que la discipline lgionnaire est mise en oeuvre, qu'elle triomphe de ces faiblesses et conduit le membre mener sa tche bonne fin. Cependant si le compte rendu ne donne que de vagues indications sur ce que le lgionnaire fait, le praesidium ne pourra exercer qu'un vague contrle sur ses actions. Il sera impuissant le stimuler et le protger. Si le praesidium ne le soutient plus de son intrt et de ses conseils, alors qu'ils en a un besoin vital, la discipline lgionnaire perd toute emprise sur ce membre et les rsultats seront malheureux de part et d'autre. N'oublions pas que tout compte rendu dfectueux incite les autres membres faire de mme. De cette faon quiconque dsire grandement servir la Lgion lui nuit au contraire srieusement. Qu'on ne se contente donc pas simplement d'un bon rapport; il faut viser plus haut et ajouter l'accomplissement parfait du travail un rapport qui puisse tre un modle du genre et procurer ainsi aux autres membres un enseignement sur la manire de bien accomplir son travail et sur celle d'en faire le compte rendu. " L'exemple" dit Edmund Burke, " est l'cole de l'humanit, et nulle autre ne nous apprend rien." Un seul membre pntr de cette ide peut lever tout un praesidium au plus haut degr d'efficacit dans le travail. Quant au compte rendu, mme s'il n'est pas toute la runion, il en est tellement le centre nerveux que le reste du praesidium ragit en sympathie avec lui, pour le meilleur ou pour le pire. On a signal plus haut que Notre Dame peut tre une inspiration pour un aspect du compte rendu. Mais sa pense peut venir en aide dans tous les autres aspects. Un regard vers sa statue, avant de commencer le compte rendu, assurera cette pense. Il est certain que toute personne qui essaie de faire son compte rendu comme il s'imagine qu'elle le ferait, ne le donnera en aucun point de vue de manire inadquate. " Certains chrtiens ne voient gure en Marie qu'une crature infiniment pure et dlicate, la femme la plus tendre et la plus douce qui ait jamais exist. Aussi risquent-ils de n'avoir envers elle qu'une dvotion sentimentale, ou - s'ils sont d'un caractre positif - de se sentir peu attirs vers elle. Ils ne se sont donc jamais aperus que cette Vierge si tendre, cette Mre si douce, est aussi la femme forte par excellence, et que jamais homme n'eut une telle force de caractre que cette femme." (Neubert: Marie dans le Dogme)

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10. La rcitation de la Catena Legionis. Au temps fix, on se lve pour rciter la Catena Legionis. Cette rcitation selon l'exprience, se place approximativement au milieu de l'intervalle qui s'coule entre la signature du procs-verbal et la fin de la runion. Ainsi, pour une runion qui dure ordinairement une heure et demie, ce sera environ une heure aprs le dbut. (Voir chapitre 22, Les Prires de la Lgion) L'antienne est rcite par toute l'assistance: les versets du Magnificat sont alterns par le directeur spirituel (ou en son absence par le prsident) et par les membres; l'oraison est dite par le directeur spirituel (ou le prsident) seul. Le signe de la croix ne se fait pas avant la Catena. Il se fait par toute l'assistance au premier verset du Magnificat. On ne le fait pas aprs la prire puisqu'elle est suivie de l'Allocution. Il n'y a rien de plus beau dans la Lgion que cette rcitation en commun de la Catena. Que le praesidium soit plong dans la joie ou dans la dception, ou cheminant pniblement dans les sentiers battus, cette prire apparatra comme une brise du ciel, charge des parfums de celle qui est le Lis et la Rose merveilleusement rafrachissante et rjouissante. Ce n'est pas l une simple description pittoresque - comme tous les lgionnaires le savent parfaitement bien. " J'insiste sur le Magnificat, parce qu'il me semble qu'on peut y voir, plus peut-tre qu'on ne le fait communment, un document de premire valeur relativement la maternit de grce de Marie. La Trs Sainte Vierge, lie au Christ comme on sait qu'elle l'est depuis l'Annonciation, se dclare reprsentative de toute la race humaine, intimement associe 'toutes les gnrations', et unie la destine de ceux qui sont rellement les siens. Son cantique est le chant de sa maternit spirituelle." (Bernard, O.P.: Le Mystre de Marie) " Le Magnificat est la prire par excellence de Marie, le chant des temps messianiques dans lequel convergent l'allgresse de l'ancien et celle du nouvel Isral. En effet - comme semble le suggrer saint Irne - dans le cantique de Marie passa le tressaillement de joie d'Abraham qui pressentait le Messie (cf Jn 8:56) et retentit dans une anticipation prophtique, la voix de l'glise ... De fait, le cantique de la Vierge, en s'largissant, est devenu la prire de toute l'glise dans tous les temps." (MCul 18) 11. L'allocutio.* (*dans l'arme romaine, l'allocutio tait l'adresse du chef ses lgionnaires) Lorsque les membres se sont rassis, le directeur spirituel leur fait une courte causerie. Sauf en des circonstances spciales, l'allocution prend la forme d'un commentaire du manuel, dans le but de rendre les membres compltement familiers avec tous les points qu'il contient. Les membres apprcient grandement l'allocutio; elle joue un rle de premier ordre dans leur perfectionnement. Ceux qui en sont responsables commettent une injustice leur gard, comme l'gard de la Lgion elle-mme, s'ils n'en tirent pas leur plus grand bnfice. Dans ce but, il est essentiel qu'on leur donne une connaissance parfaite de leur organisation. Certes, l'tude du manuel y contribue beaucoup; nanmoins elle ne doit pas se substituer l'allocutio. Certains lgionnaires croiront avoir tudi le manuel aprs l'avoir lu attentivement deux ou trois fois. Cependant mme dix ou vingt lectures n'en donneraient pas le degr de connaissance que dsire la Lgion. Les membres n'y parviendront que si, de semaine en semaine, d'anne en anne, ils reoivent rgulirement une explication orale systmatique et un dveloppement du manuel, jusqu' ce que chacune des ides qu'il contient leur devienne compltement familire . En cas d'absence du directeur spirituel, le prsident ou quelque autre membre dsign par lui, devrait faire le commentaire. On doit souligner qu'une simple lecture du manuel ou d'un autre document ne suffit pas pour l'allocutio. L'allocutio ne doit pas durer plus de cinq ou six minutes. Entre un praesidium o l'allocutio est soigne et un autre o elle est mal faite, il y a exactement la diffrence qui existe entre une arme discipline et une autre qui ne l'est point.

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" J'ai depuis longtemps l'impression que, puisque le monde empire si rapidement et que Dieu n'a plus, pour ainsi dire, prise sur le coeur des hommes, ce bon Matre attend d'eux plus ardemment et plus vivement de grandes choses de ceux qui lui sont rests fidles. Peut-tre ne peut-il rassembler sous son tendard une arme considrable; mais il veut que chacun y soit un hros, entirement et amoureusement dvou sa cause. Si seulement nous pouvions entrer dans ce cercle magique d'mes gnreuses, je crois qu'il n'y a pas de grce qu'il ne nous accorde pour seconder et faire avancer l'oeuvre qui lui tient tant coeur, notre sanctification personnelle." (Mgr Alfred O'Rahilly: Vie du Pre William Doyle) 12. L'allocutio termine, toute l'assistance fait le signe de la croix; puis elle continue couter les comptes rendus et traiter des autres affaires de la runion, " C'est un fait historique que les paroles de Notre Dame furent celles d'une femme extraordinairement distingue. Ses gots naturels la portaient la posie. Ds qu'elle ouvrait la bouche, ses paroles jaillissaient en rythmes potiques. Elle s'exprimait dans la langue image des matres du verbe." (Lord: Notre Dame dans le monde moderne) 13. La qute secrte. Aussitt aprs l'allocutio, on fait la qute secrte laquelle tous les membres contribuent selon leurs moyens. Elle a pour but de couvrir les diverses dpenses du praesidium et d'aider la Curia et les conseils suprieurs, qui n'ont pas d'autres ressources pour s'acquitter de leurs fonctions de gouvernement et d'extension que celles qui leur viennent des praesidia. (Voir chapitre 35, Ressources) Cette qute ne doit pas interrompre le droulement de la runion. On passe le sac sans ostentation d'un membre l'autre, et chacun y met la main, mme s'il n'y dpose rien. On se procurera pour cela une bourse convenable. Un gant ou un sac en papier ne conviendraient pas. La qute est secrte, parce qu'il est ncessaire de mettre sur un pied d'galit devant le praesidium ceux qui ont des ressources et ceux qui n'en ont pas. Par consquent le principe du secret doit tre respect, et aucun membre ne doit rvler un autre le montant de sa contribution. En second lieu, tous doivent se rendre compte que non seulement le praesidium, mais aussi le bon fonctionnement de toute la Lgion dpendent de ce qui est dpos dans la bourse de la qute secrte par chaque lgionnaire, ce qui vite de la considrer comme une simple formalit. On ne saurait remplir cette obligation en donnant une obole si peu considrable qu'elle ne signifie rien pour le donateur. C'est au contraire un privilge qui lui est accord de participer mission universelle de la Lgion. Par consquent, le geste de contribuer ce fonds dveloppe le sens de la responsabilit, aussi bien que celui de la gnrosit. C'est seulement l'offrande de chacun qui est secrte. Le produit global de la qute peut tre annonc, et naturellement on doit dment l'inscrire et en tenir compte. " On voit que Jsus songe Marie sa Mre en louant l'offrande de la veuve 'qui ne donna pas de son superflu, mais qui 'de son dnuement a mis tout ce qu'elle avait pour vivre.' (Lc 2l:3-4)," (Orsini: Histoire de la Bienheureuse Vierge) 14. Fin de la runion. Quand toutes les affaires ont t traites, incluant l'attribution du travail chaque membre et le pointage des prsences, la runion se termine par les prires finales de la Lgion et la bndiction du prtre. La runion ne doit pas durer plus d'une heure et demie partir de l'heure fixe pour son ouverture. " Je vous le dis en vrit, si deux d'entre vous, sur la terre unissent leurs voix pour demander quoi que ce soit, cela leur sera accord par mon Pre qui est aux cieux. Que deux ou trois, en effet, soient runis en mon nom, je suis l au milieu d'eux." (Mt 18:19-20) 19

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LA RUNION ET LE MEMBRE 1. Respect de la runion. Partout dans l'ordre naturel, la transmission du pouvoir dpend de la qualit des relations; que celles-ci se rompent, la transmission s'arrte. De la mme manire dans le systme lgionnaire, une interruption importante peut se produire quelque part. Un membre peut assister aux runions et cependant ne recevoir que peu ou pas de communication de cette inspiration, de ce dvouement et de cette force, qui ont t dcrites prcdemment comme tant la vie de la Lgion. Une union doit exister entre la runion et le membre, et cette union ne se ralise pas par une simple prsence machinale de ce dernier. Un lment doit intervenir pour faire de cette assistance un lien efficace entre la runion et le membre, et cet lment est le respect. C'est sur ce respect (se manifestant par l'obissance, la loyaut, l'estime) du membre pour la runion, que tout dans le systme de la Lgion dpend. 2. Le praesidium doit tre digne de ce respect. Un groupement dont l'idal ne s'lve pas audessus de la moyenne de ses membres manque de ce qui est de premire ncessit pour un guide, et ne conservera pas longtemps leur respect. 3. Le praesidium doit respecter les rglements. La vie lgionnaire se communiquera au lgionnaire dans la mesure o il respecte le praesidium; et comme il est de l'essence de l'esprit lgionnaire de viser l'excellence, le praesidium doit s'efforcer de gagner au plus haut degr le respect de ses membres, afin de pouvoir son tour les influencer. Un praesidium cherche btir sur le sable quand il rclame de ses membres un respect qu'il n'a pas lui-mme pour le code sous lequel il travaille; ce qui explique pourquoi on insiste, dans ce manuel, sur la ncessit d'une exacte fidlit l'ordre des runions et la procdure gnrale, telle qu'tablie. 4. Le praesidium doit tre un modle de rgularit. La Lgion requiert que tout ce qui se dit et se fait dans ses runions soit un exemple, mme pour le plus zl de ses membres; et grce au nombre de personnes qui le composent, le praesidium est apte remplir ce rle. Une maladie, des vacances, ou d'autres circonstances invitables peuvent empcher momentanment un lgionnaire d'accomplir certaines de ses obligations de membre. Cependant, le praesidium tant compos de plusieurs membres qui ne seront pas tous empchs en mme temps, il peut tre au-dessus des limites individuelles. La runion hebdomadaire ne doit tre omise pour aucun motif, moins d'impossibilit relle. Si le jour habituel n'est pas possible pour une semaine donne, la runion devrait avoir lieu un autre jour. Le fait qu'un grand nombre de ses membres seront absents n'est point une raison pour l'omettre. Mieux vaut la tenir devant une faible assistance que de la supprimer tout fait. Il est vrai que peu d'affaires seront traites dans une telle runion, mais au moins le praesidium se sera acquitt de son devoir le plus important, et les affaires de ses futures runions y gagneront sans mesure, grce au respect accru que les membres ressentiront instinctivement pour une oeuvre qui continue, presque en dpit de ceux qui la composent, qui se maintient solide au milieu de leurs faiblesses, de leurs erreurs et de leurs engagements si varis, refltent de la sorte, dans une faible mesure, la caractristique principale de l'glise elle-mme. 5. Chauffage et clairage. Il importe que la salle soit bien claire et la temprature agrable. Des ngligences sur ces points changeront en pnitence des runions qui devraient tre un plaisir, et porteront fatalement prjudice aux attentes du praesidium. 6. Les siges. La salle doit avoir des chaises, ou au moins des bancs pour s'asseoir. Des pupitres d'coliers ou des siges de fortune creraient un air de dsordre, dans lequel l'esprit de la Lgion, qui est un esprit d'ordre, n'y gagnerait rien. 7. Les praesidia doivent se runir aux moments les plus convenables. tant donn que la majorit des personnes travaillent durant la journe, la runion ne peut se tenir gnralement que le soir ou le dimanche. Beaucoup cependant travaillent durant la soire ou la nuit, il faut donc leur trouver des heures de runion qui leur conviennent. Il faut penser aussi ceux qui travaillent en quipes de relais, c'est--dire dont les horaires de travail varient priodiquement. Deux praesidia, au temps de runion trs diffrent, pourraient s'entendre pour les recevoir. Ces lgionnaires, suivant leurs loisirs, participeraient alternativement l'un ou

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l'autre de ces praesidia. Pour assurer la continuit de la prsence et du travail, les deux praesidia auraient besoin de se tenir en contact troit. 8. Dure de la runion. La runion ne durera pas plus d'une heure et demie, partir du moment fix pour son ouverture. Si en dpit de la manire de mener bien la runion, on trouve qu'il faut frquemment couper court aux affaires ou adopter une allure prcipite cause d'une clture automatique, il faudrait y voir l un signe que le praesidium est surcharg de travail et qu'il faut songer en former un autre. 9. Dure insuffisante des runions. Aucune dure minimum n'est prescrite pour les runions, mais si les runions durent habituellement moins d'environ une heure (dont trente minutes sont prises par les prires, la lecture spirituelle, le procs-verbal et l'allocutio), il semble qu'il y a un dfaut quelque part. Qu'il vienne du nombre des membres, ou de la quantit du travail, ou de la qualit des comptes rendus, il faudrait y remdier. Dans le monde industriel, on verrait comme une grave erreur de mthode la ngligence du plein rendement des machines, alors que les dbouchs abondent. De mme dans la Lgion, il importe de viser au plein rendement de l'organisation. Personne ne peut contester, qu'au plan spirituel, il soit ncessaire de viser au plus haut rendement possible. 10. Arrive tardive ou dpart htif. Les lgionnaires qui arrivent en retard pour les prires d'ouverture se mettent genoux et rcitent en leur particulier les prires (sur la Tessera) qui prcdent le chapelet et les invocations qui le suivent. Cependant le fait de manquer le chapelet du praesidium ne peut tre rpar. De mme, les membres qui seraient obligs de se retirer avant la fin de la runion devraient d'abord demander la permission au prsident; avant de partir, ils s'agenouillent et rcitent la prire 'Nous avons recours votre protection' avec les invocations qui suivent. On ne saurait tolrer qu'un membre arrive habituellement en retard la runion ou la quitte avant la fin. Il est vrai qu'il peut avoir fait son travail et en avoir rendu compte; mais son indiffrence manquer les prires d'ouverture ou de clture dnote un tat d'esprit tranger ou mme hostile au vritable esprit de la Lgion, qui est un esprit de prire. Une telle mentalit ferait plus de tort que de bien. 11. Le bon ordre, racine de la discipline. Pour dvelopper l'esprit de discipline dans ses membres, la Lgion compte sur leur fidlit: (a) assurer la runion le cadre exig par la rgle, (b) s'y acquitter de leurs diverses obligations dans l'ordre prvu, (c) y traiter les affaires tel que prescrit, (d) agir en union avec Marie, qui est le grand ressort de l'ordre. Sans cet esprit de discipline, la runion est comme une tte lucide sur un corps paralys, impuissante contrler ses membres, les stimuler ou les former de quelque manire que ce soit. Sans discipline, les membres, seront la merci de la tendance si naturelle aux tres humains travailler seuls, viter le plus possible le contrle, s'adonner la tche suggre par la fantaisie du moment, et de la manire qui leur plat, et dont aucun bien ne rsultera. Au contraire, l'une des plus puissantes forces du monde rside dans une discipline volontairement accepte et consacre des fins religieuses. Cette discipline se rvlera irrsistible si elle est ferme, quoique sans raideur et en cordial accord avec l'autorit ecclsiastique. Dans cet esprit de discipline qui la caractrise, la Lgion possde un trsor qu'elle peut aussi rpandre l'extrieur d'elle-mme. C'est un don hors de prix, car le monde oscille sans profit entre les deux ples opposs de la tyrannie et de la licence. L'absence de discipline intrieure peut tre masque par l'opration d'une ferme discipline extrieure, le produit de la tradition ou de la force. L o les individus et les communauts ne sont tenus que par cette discipline extrieure, ils s'effondreront si elle fait dfaut, comme il arrive dans les moments de crise. Bien que la discipline intrieure soit infiniment plus importante que tous les systmes de discipline extrieure, on aurait tort de croire que la seconde soit ngligeable. En vrit, l'une exige l'autre. Bien harmonises dans de justes proportions lies des motifs de religion, elles constituent ce fil triple qui - dit l'criture -" ne rompt pas facilement" . (Si 4:12)

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12. Importance capitale de la ponctualit. Sans ponctualit, il est impossible d'accomplir le commandement du Seigneur: " Mets ordre ta maison." (Is 38:l) Toute organisation qui habitue ses membres au dsordre les dforme d'une faon radicale. Elle laisse perdre en outre ce respect qui est la base de toute ducation vritable et de toute vraie discipline. Cette ngligence d'une chose essentielle qu'il serait si facile d'observer, est un procd aussi absurde que celui de l'homme qui laisse pourrir tout le bateau pour pargner un sou de goudron! Parfois on place soigneusement une montre sur la table, mais elle n'exerce aucune influence sur le droulement de la runion. En d'autres cas, elle joue un rle quant au dbut, au milieu et la fin de la runion, mais on ne s'en occupe pas en ce qui regarde la rglementation des comptes rendus et des autres affaires, alors que le principe de ponctualit doit s'appliquer en toute chose du commencement la fin. Si les officiers sont fautifs sur ces points, il appartient aux membres de le faire remarquer. Autrement ils se font complices de cet tat de chose. 13. Manire de rciter les prires. Certains caractres imptueux ont peine retenir leur lan, mme quand il s'agit de la prire, et cette fausse manire de diriger peut entraner tout un praesidium une manire de rciter les prires, qui frise le manque de respect. De fait, s'il est un dfaut plus ou moins gnral, c'est que les prires sont rcites trop rapidement, semblant dnoter de l'indiffrence envers cette injonction demandant aux lgionnaires de prier comme si Notre Dame elle-mme, au lieu de sa statue, tait visiblement prsente parmi eux. 14. Les prires doivent faire corps avec la runion. De temps autre on a suggr de rciter le chapelet devant le Saint Sacrement, avant de se rendre la salle de runion. Cette suggestion ne peut tre accepte en vertu du principe gnral selon lequel l'unit de la runion est essentielle tout le systme de la Lgion. Avec l'unit de la runion, toutes les affaires sont traites dans un climat de prire bien marqu (produisant des fruits minents d'hrosme et d'efforts), qui seraient perdus si les prires taient rcites ailleurs. Un tel changement modifierait le caractre global de la runion et par consquent de la Lgion elle-mme, qui est difie sur la runion. En fait, l'organisation qui en rsulterait, quoi qu'il en soit de ses mrites, ne serait plus du tout la Lgion de Marie. Ceci tant dit, il semble inutile d'affirmer que l'omission effective du chapelet ou de certaines autres prires - quelles qu'en soient les circonstances - est encore moins admissible. Ce qu'est la respiration pour le corps humain, le chapelet l'est pour les runions de la Lgion. 15. Les exercices de pit et la runion. Pour la raison susdite, un praesidium qui a rcit les prires de la Lgion l'glise ou dans une autre rencontre prcdant la runion, devra rpter toutes les prires la runion du praesidium. 16. Prires spciales la runion. On demande souvent s'il est permis d'offrir des intentions spciales les prires de la runion. Comme beaucoup de demandes sont faites pour de telles prires, il devient ncessaire de dfinir la position:- (a) S'il s'agit d'offrir une intention particulire les prires ordinaires de la runion prescrites par la Lgion, il est de rgle d'offrir ces prires aux intentions de notre Bienheureuse Dame, Reine de la Lgion, et non d'autres intentions. (b) S'il s'agit d'ajouter aux prires de la Lgion d'autres prires pour des intentions spciales, il est de rgle que les prires d'obligation sont dj assez longues, et qu'on ne devrait pas ordinairement en ajouter. On admet cependant que de temps en temps, des intrts d'une importance exceptionnelle pour la Lgion rclament des prires spciales; dans ce cas, aux prires ordinaires de la runion, on pourra ajouter une courte prire. On souligne que de telles additions doivent tre assez rares. (c) Il serait videmment permis de recommander aux membres des intentions spciales, inclure dans leurs dvotions personnelles. 17. Le compte rendu s'oppose-t-il l'humilit? On a connu des membres, qui pour justifier l'insignifiance de leurs comptes rendus, ont object qu'il leur semblait contraire l'humilit d'afficher ainsi leurs bonnes oeuvres. Rappelons-nous cependant qu'un certain orgueil imite l'humilit; c'est ce que les potes ont appel le pch favori du diable. Ces membres par consquent, doivent prendre garde, de peur que cette pense qui est la leur soit le fruit, non de l'humilit, mais de l'orgueil luimme, et d'un grand dsir de soustraire leurs actions au contrle mticuleux du praesidium. La vritable humilit ne les inciterait-elle pas tablir une fausse ligne de conduite qui, si elle tait imite par les autres membres ruinerait le praesidium? Non, certainement, la simplicit chrtienne inciterait les membres viter la singularit, se soumettre avec douceur aux rgles et observances de leur

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mouvement, jouer pleinement leur rle, personnel mais ncessaire, l'dification de la runion, o chaque compte rendu, comme il a t dit, apporte sa pierre. 18. La concorde, expression de l'unit. Puisque la concorde est la manifestation extrieure de l'esprit de charit, il faut qu'elle y rgne en souveraine; et l'efficacit, au sens lgionnaire du mot, n'exclut jamais l'ide de la concorde. Le bien accompli aux dpens de la concorde est d'une qualit douteuse. Les membres doivent donc viter comme un vritable flau les manquements qui lui sont directement opposs. Cela concerne des choses telles que le dsir de dominer, la critique, la mauvaise humeur, le scepticisme railleur et les airs de supriorit, qui si elles entrent la runion font partir sur-le-champ la concorde. 19. Le travail de chacun doit intresser tous les autres. La runion s'ouvre par la prire et tous doivent avoir conscience d'y avoir personnellement particip. Ce sentiment d'une participation personnelle doit se maintenir l'gard de chacune des affaires subsquemment traites. On s'abstient donc de bavarder ou de rire avec les voisins. Qu'on soit convaincu que chaque cas trait concerne tous les assistants et non pas seulement le ou les membres qui y sont directement impliqus, de telle sorte que chacun fait spirituellement une visite aux personnes ou aux lieux dont il est fait mention, comme ayant fait l'objet d'un travail. Sans cette prise de conscience, les membres prteront une vague attention aux comptes rendus des autres et aux observations faites sur leur travail; tandis que chaque moment doit tre bien rempli, non seulement avec l'attention que l'on porte au rapport intressant du travail fait, mais avec le sentiment d'un contact intime, d'un intrt personnel. 20. La discrtion est d'une importance capitale. L'instruction permanente, lue mensuellement, a pour but de persuader les membres de l'importance capitale de la discrtion dans le systme lgionnaire. Chez un soldat, le manque de courage est une honte, mais la trahison est infiniment pire. On trahit la Lgion en rptant au dehors les choses de nature confidentielle apprises ou discutes aux runions du praesidium. Nanmoins, il y a une mesure en tout. C'est mal comprendre le vrai zle de croire que, dans l'intrt de la charit, les lgionnaires devraient s'abstenir de nommer les personnes ou de faire des comptes rendus concernant la ngligence de la religion. Pareille conception, apparemment plausible est une erreur, et une menace pour la vie de la Lgion, parce que le praesidium ne pourrait travailler de faon satisfaisante dans de telles conditions:(a) L'adoption d'une telle manire d'agir serait contraire la pratique gnrale des socits qui ont l'habitude de discuter leurs cas. (b) La conclusion logique de cette proposition serait que les co-visiteurs devraient eux aussi garder la confidentialit entre eux. (c) La source de l'action et la connaissance et la charit, ce n'est ni un visiteur ni le couple de visiteurs. Le praesidium est cette source, et le dtail de tous les cas ordinaires doit tre communiqu cette source. Si l'on retient les comptes rendus, la source devient inefficace. Sous prtexte de charit, on porte prjudice aux vrais intrts de la charit. (d) Aucune analogie n'existe entre le cas du lgionnaire et celui du prtre, que ses fonctions sacres situent sur un autre plan. Au cours de ses visites, le lgionnaire n'en apprend pas beaucoup plus que ce qu'apprendrait toute personne respecte, et qui est souvent connu des voisins ou de la rgion. (e) En supprimant chez les membres l'obligation de fournir des comptes rendus adquats, on risque de dtruire chez eux le sentiment de ce contrle minutieux auquel le systme de la Lgion attache tant de prix. On ne peut plus en ce cas donner des conseils, des directives ou des critiques appropris, de sorte que l'ide essentielle du praesidium est frustre. La formation et la sauvegarde de ses membres, bases sur le comptes rendus, deviennent impossibles. moins que les comptes rendus hebdomadaires des membres ne soient adquatement dtaills pour assurer le contrle

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minutieux dj mentionn, les indiscrtions vont presque certainement se produire au dtriment de la Lgion. (f) Pire encore, le lien mme de la discrtion tend se relcher. La garantie de la discrtion lgionnaire (si bien garde jusqu'ici) rside dans l'influence du praesidium sur ses membres. Si cette influence faiblit, le lien de la discrtion faiblira lui aussi. Bref, le praesidium n'est pas seulement le lien de la charit et de la discrtion, il en est encore le soutien. Les comptes rendus prsents la runion doivent tre considrs comme tant de la mme catgorie que la discussion des secrets de famille; ils devraient permettre la mme libert d'expression, moins qu'il ne soit dmontr qu'une indiscrtion s'est produite. Mme alors, la remde ne consiste pas limiter la libert de tout dire, mais congdier le tratre. Certes, il peut se prsenter occasionnellement des cas extrmes, dont les circonstances rclament le silence le plus absolu. On consultera alors au plus tt le directeur spirituel, (ou, son dfaut, quelque autre conseiller comptent) qui suggrera la conduite suivre. 21. Libert d'expression. Est-il lgitime d'exprimer son dsaccord sur les mthodes suivies la runion? L'atmosphre du praesidium ne devrait pas tre celle d'un rgiment, mais plutt celle qui caractrise la famille. Par consquent, on doit accueillir volontiers les " commentaires loyaux" . Cependant ces commentaires ne doivent jamais tre formuls sur un ton de dfi ou manquer de respect envers les officiers. 22. La runion, soutien de la persvrance des membres. Elle est bien humaine la tendance qui consiste chercher impatiemment les rsultats tangibles et se montrer ensuite peu satisfait de ce qui est obtenu. Pourtant les rsultats tangibles ne sont pas ncessairement une preuve de succs. Un membre russit immdiatement, alors que l'hroque persvrance d'un autre demeure strile. Le sentiment d'avoir pein inutilement peut engendrer l'abandon du travail. Le travail valu uniquement sous l'aspect des rsultats est un sable mouvant qui ne soutiendra pas longtemps le membre ordinaire. Un tel support est essentiel. Les lgionnaires trouveront un appui dans la richesse des prires, le rituel, l'atmosphre caractristique, les comptes rendus du travail accompli, la camaraderie bnie, le magntisme de la discipline, l'intrt pris aux tches, la rgularit mme, qui chaque semaine contribuent construire la runion du praesidium. Nulle pense d'effort perdu, pour relcher le lien d'appartenance, mais tout pour le fortifier rapidement! mesure que les runions se succdent avec rgularit; elles donnent l'intuition d'un mcanisme qui fonctionne avec douceur, atteignant srement la fin pour laquelle il tait conu, et donnant la ferme assurance de russir pleinement dans le travail, condition essentielle de persvrance. Que les lgionnaires portent leurs penses un peu plus loin, et qu'ils voient dans ce mcanisme l'instrument de guerre que Marie utilise pour tendre le royaume de son Fils. Ils en constituent les diffrentes pices. Son fonctionnement dpend de leur propre collaboration. Leur fidlit de membres signifie son parfait fonctionnement, et Marie s'en sert pour obtenir les rsultats qu'elle dsire. Ceux-ci ne peuvent tre qu'excellents, car " c'est Marie seule qui connat parfaitement o est la plus grande gloire du Trs Haut" . (Saint Louis-Marie de Montfort) 23. Le praesidium est une " Prsence" de Marie. Les conseils donns dans cette section visent raliser une union plus parfaite entre les individus, afin d'en former un corps, prt servir l'apostolat pastoral officiel de l'glise. On pourrait comparer les relations entre cet apostolat en commun et l'apostolat individuel aux rapports existant entre la liturgie et la prire individuelle. Cet apostolat se fait en union avec Marie et s'appuie sur sa maternit " qui a donn au monde la Vie qui renouvelle tout, et elle a t enrichie par Dieu de dons correspondant une si haute fonction" . (LG 56). Elle continue remplir ce rle par l'intermdiaire de ceux qui sont disposs l'aider. Un praesidium met sa disposition un groupe d'mes aimantes, dsireuses de la seconder. Il est certain qu'elle acceptera cette aide. On pourrait donc considrer le praesidium comme une prsence locale effective de Marie, lui permettant de manifester ses dons exceptionnels et de prolonger sa maternit.

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Aussi bien peut-on attendre d'un praesidium fidle son idal qu'il rpande autour de lui la vie, le renouveau, la gurison, les solutions de toutes sortes. Partout o se posent des problmes, on peut s'appuyer sur ce principe spirituel. " Prsente ton paule son fardeau, ne sois pas impatient de ses liens. De toute ton me approchetoi d'elle, de toutes tes forces suis ses voies, Mets-toi sur sa trace et cherche-la: elle se fera connatre; si tu la tiens, ne la lche pas. Car la fin tu trouveras en elle le repos et pour toi elle se changera en joie. Ses entraves te deviendront une puissante protection, ses colliers une parure prcieuse. Son joug sera un ornement d'or, ses liens des rubans de pourpre." (Si 6:25-30) 20 LE SYSTME INVARIABLE DE LA LGION 1. Les membres ne sont pas libres de changer rgles et pratiques leur guise. Le systme dcrit est le systme de la Lgion. Toute modification, si minime soit-elle, en rendrait d'autres invitables, de telle sorte que bientt l'organisation entire, qui porterait encore son nom, n'en conserverait presque plus rien d'autre; la Lgion n'hsiterait pas la dsavouer, quelle que soit par ailleurs la valeur du travail qui s'y accomplit. 2. L'exprience a dmontr que le nom d'une organisation ne veut pratiquement rien dire pour certaines personnes. Elles considrent comme une vritable tyrannie qu'on ne leur permette pas de couvrir du nom d'une organisation de qualit les productions de leur esprit personnel. Parfois certains partisans de la modernisation se mettent changer presque tout dans la Lgion, en n'en retenant que le nom. Ne se rendent-ils pas compte qu'un tel transfert illgal, en leur propre possession, de la position tablie et de la qualit de membre de la Lgion, serait la pire sorte de dprdation, parce que d'ordre spirituel. 3. Les lieux - comme les personnes - sont enclins s'imaginer qu'ils sont hors du commun et que leur cas ncessite une lgislation spciale. De l, les propositions faites de temps en temps pour que le systme de la Lgion soit plus flexible, pour rpondre leurs prtendues circonstances spciales. Si de telles modifications, taient faites, elles entraneraient des suites malheureuses. Presque invariablement elles surgissent, non du fait de la ncessit (car la Lgion a dj dmontr son adaptabilit universelle), mais des machinations d'un faux esprit d'indpendance. Cette faon d'agir n'attirera jamais les bndictions spciales du Ciel, et le fruit de cette indpendance sera toujours une dsertion. Toutefois, comme il ne sera pas toujours possible d'en convaincre certaines gens, qu'il soit au moins permis de signaler ceux qui s'arrogent le droit de porter un jugement personnel sur les rgles de la Lgion, de s'abstenir de coiffer leurs transactions du nom de la Lgion. 4. De plus, ces ingnieuses prises partie, dans lesquelles s'adonnent certains hommes par trop adroits, ne russissent jamais saisir la qualit de douceur et d'inspiration qui tait la vritable puissance de l'original, de sorte que le rsultat habituel de cette espce de chirurgie ne donne qu'un cadavre. Au mieux, ce qui est cre est une belle machine, et rien de plus. De lourdes responsabilits sont envisager, devant les pitres rsultats ou l'insuccs qui suivent. 5. Les divers conseils de la Lgion existent principalement pour conserver intacte l'organisation de la Lgion. tout prix, ils doivent se rendre dignes de la confiance qu'on leur a tmoigne. " L'organisation de la Lgion est des plus excellentes." (Pape Jean XXIII) " Vous devez tout accepter ou tout rejeter; la diminution ne fait qu'affaiblir, et l'amputation que mutiler. Il est insens de tout recevoir, sauf un point qui appartient l'intgrit autant que n'importe quel autre." (Cardinal Newman: Essai sur le dveloppement) 21

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LE FOYER MYSTIQUE DE NAZARETH La doctrine du Corps mystique peut tre applique d'une faon spciale aux runions de la Lgion, en particulier la runion du praesidium qui forme le coeur de l'organisation de la Lgion. " Que deux ou trois, en effet, soient runis en mon nom, je suis l au milieu d'eux" . (Mt 18;20) Ces paroles de Notre Seigneur nous assurent que sa prsence agissante dans les membres de son Corps mystique s'intensifie mesure que grandit le nombre des personnes qui s'unissent pour le servir. Il indique le nombre comme condition du plein dploiement de son pouvoir. C'est l sans doute une consquence de notre faiblesse individuelle; les vertus de chacun sont si limites que le Christ ne se montre que partiellement travers lui. Une simple image naturelle peut illustrer cette ide. Un verre color ne transmet que sa couleur l'exclusion de toutes les autres. Mais quand des verres de toutes les couleurs sont runis, leur projection produit la lumire dans toute sa plnitude. De mme, quand un certain nombre de chrtiens se runissent pour les desseins du Seigneur, leurs qualits respectives se compltant les unes aux autres, il peut, travers eux, manifester sa perfection et sa puissance plus pleinement. Ainsi quand les lgionnaires se rassemblent au praesidium au nom du Christ et pour son oeuvre, il est prsent avec sa puissance; on a expriment maintes occasions " la force qui alors sort de lui" . (Mc 5:30) Dans cette petite famille lgionnaire, sont prsents avec Jsus sa Mre et saint Joseph, qui ont avec le praesidium la mme relation qu'ils avaient avec lui; ce qui nous permet de regarder le praesidium comme une prolongation du foyer de Nazareth, et ce n'est pas un simple exercice de dvotion, mais une vue fonde sur la ralit. " Nous sommes tenus" , comme le dit Brulle, " de traiter les choses et les mystres de Jsus, non point comme des choses passes et mortes, mais comme des choses vivantes, prsentes et mme ternelles" . Nous pouvons ainsi pieusement assimiler la salle et le matriel du praesidium au foyer et au mobilier de la sainte Famille, et nous pouvons galement, par la faon dont les lgionnaires traitent le local et utilisent les objets, mesurer leur sensibilit cette vrit que le Christ vit en nous, et qu'il agit par nous, utilisant ncessairement les objets dont nous nous servons. Cette pense fournit un motif la fois doux et pressant d'apporter une soigneuse attention tout ce qui entoure le praesidium et en constitue le foyer. Il se peut que les lgionnaires aient un contrle assez limit du local o ils se rencontrent; mais ils sont plus compltement responsables d'autres lments de la runion, tels que la table, les chaises, l'autel, les livres. Dans quelle mesure les lgionnaires permettent-ils la Mre de ce foyer de Nazareth qu'est le praesidium d'y reproduire les soins dvous de mnage commencs par elle il y a longtemps en Galile? Leur aide lui est ncessaire. Ils peuvent la lui refuser, ou bien la lui accorder ngligemment - par l, rendre strile son travail pour le Christ mystique. Placs devant cette perspective, que les lgionnaires tchent de se reprsenter comment Marie devait tenir sa maison. Elle tait pauvre, cette maison, et son mobilier, d'une grande simplicit. Cependant, elle devait tre trs belle. Car, parmi les femmes et les mres de tous les temps, Marie tait unique, doue d'un got exquis et d'une dlicatesse qui se rvlaient forcment en chaque dtail de son mnage. Chaque chose devait, de quelque manire, avoir de la beaut, et l'objet le plus commun, du charme. Toutes ces choses, en effet, elle les aimait, - comme elle seule pouvait aimer - cause de celui qui les avait faites, et qui, maintenant les employait humainement. Elle en prenait soin, les nettoyait, les astiquait, s'efforant de les rendre agrables, car elles devaient tre bien parfaites dans leur genre. Nous pouvons en tre srs: il n'y avait pas une seule note discordante dans toute cette demeure. Il ne pouvait pas y en avoir; car cette petite maison n'tait pareille aucune autre. C'tait le berceau de la rdemption, le cadre o se formait le Sauveur du monde. Toutes choses y servaient mystrieusement faonner celui qui avait tout cr. Par consquent, tout devait tre adapt ce but sublime; et tout l'tait grce l'ordre, la propret, l'clat et l'indfinissable qualit que Marie s'efforait de faire rgner.

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Dans le praesidium, chaque lment contribue sa manire faonner le membre, et devrait par consquent reflter ce qui caractrisait la sainte Maison, tout comme les lgionnaires eux-mmes devraient reflter Jsus et Marie. Il existe un livre d'un crivain franais intitul " Voyage autour de ma chambre" . Faites aussi un voyage attentif autour de votre praesidium, et servez-vous de votre esprit critique pour analyser tout ce qui vous frappe les yeux et les oreilles; le plancher, les murs, les fentres, et le mobilier; les divers accessoires de l'autel, en particulier la statue, qui reprsente le coeur du foyer, sa mre. Avant tout, observez la tenue des membres et la manire dont la runion est mene. Si dans l'ensemble, ce que vous voyez et entendez n'offre aucune ressemblance avec la maison de Nazareth, alors il ne semble pas que l'esprit de Nazareth habite dans ce praesidium. Or, sans cet esprit, le praesidium est dans un tat pire que la mort. Parfois, ce sont les officiers qui, semblables de mauvais parents, pervertissent ceux qui sont confis leurs soins. On peut presque toujours mettre au compte des officiers l'origine des imperfections des praesidia. Si les membres ne sont pas ponctuels et rguliers aux runions, si leur travail est insuffisant ou intermittent, si leur attitude au praesidium est dfectueuse, c'est que les officiers tolrent tous ces manquements, sans jamais leur apprendre faire mieux. Ils sont dforms, par l'insouciance, la ngligence de leurs officiers. En contraste avec cette carence, voyez la demeure de Nazareth. Imaginez Notre Dame ainsi ngligente des dtails et de la bonne tenue de sa maison, donnant une telle mauvaise ducation son enfant! Essayez - c'est difficile, mais essayez - de vous la reprsenter comme mal soigne, faible, irresponsable, indiffrente; laissant la sainte Maison tomber en ruine, si bien que tout le voisinage en parlent avec mpris! videmment, l'ide mme en est absurde. Cependant plus d'un officier de la Lgion laisse honteusement les choses aller l'abandon dans cette maison de Nazareth qu'est le praesidium, qu'il prtend administrer comme le reprsentant officiel de Notre Dame. Si, au contraire, tous ces dtails, par leur perfection, prouvent la pit du praesidium, alors nous pouvons tre srs que Notre Seigneur est prsent, dans cette plnitude que lui-mme a promise. L'esprit de la sainte Famille n'a pas t confin la sainte Maison, ni Nazareth, ni la Jude, ni aux limites de quelque pays. Consquemment, l'esprit du praesidium, lui non plus, ne peut connatre de frontires. " La dvotion catholique envers la Mre de Dieu manifeste par sa rpugnance demander des dtails prcis sur sa vie Nazareth une louable dlicatesse dans le sentiment artistique. Nous savons que la vie qui s'coule Nazareth dpasse l'exprience de l'homme, et presque son intelligence. Y at-il quelqu'un en ce monde qui puisse brosser un tableau de ces deux vies d'une intensit surhumaine, qui dans leur intensit mme trouvent le moyen de mler troitement tous leurs mouvements, toutes leurs affections, toutes leurs aspirations? Du sommet d'une colline surplombant Nazareth, je contemple une femme qui descend au puits, sa cruche sur la tte, un garon de quinze ans son ct. Je sais qu'entre ces deux tres il existe un amour tel qu'il ne s'en trouve pas parmi les esprits qui demeurent devant le trne de Dieu. Mais je sais galement que je n'ai pas le droit d'en voir davantage, sinon je mourrais d'merveillement." (Vonier: La Maternit divine) 22 LES PRIRES DE LA LGION Voici les prires de la Lgion de Marie, prsentes dans l'ordre o elles doivent se dire aux runions. Si on les rcite en particulier, on peut suivre un ordre diffrent. Toutes ces prires doivent tre rcites chaque jour par les membres auxiliaires. Le signe de la croix indiqu au dbut et la fin de chaque section a trait la division des prires quand on les rcite par section, sparment. Quand on les rcite la suite, on ne fait le signe de la croix qu'au tout dbut et la fin.

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1. Prires rciter au dbut de la runion Au nom du Pre, etc. Viens, Esprit Saint, pntre le coeur de tes fidles, et enflamme-les du feu de ton amour. V. Seigneur, envoie ton Esprit et ils seront crs. R. Et tu renouvelleras la face de la terre. PRIONS Dieu notre Pre, rpands les dons de ton Esprit Saint sur le monde. Tu as envoy l'Esprit sur ton glise pour commencer l'enseignement de l'vangile; que ton Esprit maintenant continue de travailler dans le monde par les coeurs de tous ceux qui croient. Par le Christ Notre Seigneur. Amen. V. Seigneur, ouvre mes lvres! R. Et ma bouche annoncera ta louange. V. Dieu, viens mon aide! R. Seigneur, notre secours! V. Gloire au Pre, etc. R. Comme il tait au commencement, etc. Suivent les cinq dizaines du chapelet, et le Salut, Reine! V. Priez pour nous sainte Mre de Dieu. R. Afin que nous devenions dignes des promesses du Christ. PRIONS Seigneur notre Dieu, par sa vie, sa mort et sa rsurrection, ton Fils nous a procur le salut ternel; accorde-nous de conformer notre vie aux mystres du Rosaire que nous mditons et d'obtenir ce qu'ils promettent. Par le mme Jsus Christ Notre Seigneur. Amen. V. Coeur Sacr de Jsus R. Prends piti de nous. V. Coeur immacul de Marie R. Priez pour nous. V. Saint Joseph R. Priez pour nous. V. Saint Jean l'vangliste R. Priez pour nous. V. Saint Louis-Marie de Montfort R. Priez pour nous. Au nom du Pre, etc. 2. La Catena Legionis: rciter au milieu de la runion; et quotidiennement par chaque lgionnaire. Antienne. Quelle est celle-ci qui s'avance comme l'aurore, belle comme la lune, clatante comme le soleil, terrible comme une arme range en bataille?

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Mon me exalte le Seigneur,* et mon esprit tressaille de joie en Dieu mon sauveur. parce qu'il a jet les yeux sur l'abaissement de sa servante;* Oui, dsormais toutes les gnrations me diront bienheureuse. car le Tout Puissant a fait pour moi de grandes choses.* Saint est son nom, et sa misricorde s'tend d'ge en ge,* sur ceux qui le craignent. Il a dploy la force de son bras* il a dispers les hommes au coeur superbe. Il a renvers les potentats de leurs trnes* et lev les humbles. Il a combl de biens les affams* et renvoy les riches les mains vides. Il est venu en aide Isral, son serviteur,* se souvenant de sa misricorde, selon qu'il l'avait annonc nos pres,* en faveur d'Abraham et de sa postrit jamais! Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit. Au Dieu qui est, qui tait et qui vient, pour les sicles des sicles. Amen. Antienne. Quelle est celle-ci qui s'avance comme l'aurore, belle comme la lune, clatante comme le soleil, terrible comme une arme range en bataille? V. Marie conue sans pch, R. Priez pour nous qui avons recours vous. PRIONS Seigneur Jsus Christ, notre Mdiateur auprs du Pre, tu as voulu que la Vierge bienheureuse, ta Mre, soit notre Mre et notre Mdiatrice auprs de toi, accorde ceux qui implorent les faveurs la joie de les recevoir toutes par elle. Amen. 3. La prire de la Lgion: rciter la fin de la runion. Elle est dispose d'une faon qui en facilite la lecture. Au nom du Pre, etc. Nous avons recours votre protection, sainte Mre de Dieu. Ne rejetez pas les prires que nous vous adressons dans tous nos besoins, mais dlivrez-nous des dangers auxquels nous sommes exposs, Vierge comble de gloire et de bndiction. V. (Vocable particulier du praesidium) R. Priez pour nous (Dans toutes les occasions autres que les runions du praesidium, l'invocation employer par tous les membres sera:-)

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V. Marie Immacule, Mdiatrice de toutes grces R. Priez pour nous. V. Saint Michel et saint Gabriel R. Priez pour nous. V. Puissances clestes, lgion d'anges de Marie R. Priez pour nous. Saint Jean-Baptiste R. Priez pour nous. V. Saint Pierre et saint Paul R. Priez pour nous. La prire suivante est rcite l'unisson jusqu'au premier Amen. Ce qui reste est rcit par le prtre. Accorde-nous, Seigneur, nous qui servons sous l'tendard de Marie, Cette plnitude de foi en toi et de confiance en elle, Qui sont assures de vaincre le monde. Donne-nous une foi vive et anime par la charit, Qui nous rende capables d'accomplir toutes nos actions Par un motif de pur amour pour toi, Et de toujours te voir et te servir dans notre prochain; Une foi ferme et inbranlable comme un rocher, Par laquelle nous demeurerons calmes et constants Au milieu des croix, des labeurs et des dceptions de la vie; Une foi courageuse qui nous inspire D'entreprendre et d'accomplir sans hsitation De grandes choses pour ta gloire et pour le salut des mes; Une foi qui soit la colonne de feu de notre Lgion-Pour nous conduire unis dans notre marche en avant-Pour allumer partout les feux de l'amour divin-Pour clairer ceux qui sont assis dans les tnbres, et l'ombre de la mort-Pour enflammer les tides-Pour rappeler la vie ceux qui sont ensevelis dans la mort du pch; Une foi qui guide nos pas dans le chemin de la paix; Afin--qu'aprs les luttes de cette vie-Et sans dplorer la perte d'un seul membre, Notre Lgion puisse se rassembler, Dans le royaume de ton amour et de ta gloire. Amen. Que les mes de nos lgionnaires dcds Et les mes de tous les fidles trpasss Reposent en paix par la misricorde de Dieu. Amen. (Suit alors immdiatement la bndiction du prtre, ou si aucun prtre n'est prsent:--Au nom du Pre, etc) " La foi de Marie surpassa celle de tous les hommes et de tous les anges ensemble. Elle voyait dans son Fils couch dans la crche le Crateur du monde. Elle le voyait fuir devant la fureur d'Hrode, et elle le reconnaissait pour le Roi des rois. Elle le vit natre, et elle le crut ternel. Elle le vit pauvre, manquant mme du ncessaire, et nanmoins elle le crut Matre de l'univers. Elle le vit couch sur la paille, et sa foi lui dit qu'il tait le Tout Puissant. Elle le vit qui ne parlait point, et elle crut qu'il tait la Sagesse ternelle mme. Elle l'entendit pleurer, et elle crut qu'il tait la joie du paradis. Enfin, elle le vit, abreuv d'outrages, mourir sur la croix, et tandis que la foi de tous les autres chancelait, Marie crut toujours fermement qu'il tait Dieu." (Saint Alphonse de Liguori) (Cette citation ne fait pas partie des prires de la Lgion.) 23 LES PRIRES DE LA LGION SONT INVARIABLES

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1. Les prires de la Lgion doivent tre considres comme invariables. Mme dans les invocations, on ne doit faire aucun changement ou addition, concernant des saints nationaux, locaux ou particuliers, ni aucun changement ou addition qui pourraient tre sujets controverse. Cela exige un sacrifice, mais cette exigence ne fait que continuer dans la direction d'un autre sacrifice, le plus grand de son espce, qu'admettront facilement ceux qui connaissent le pays d'origine de ces Constitutions, et qui comprennent la place unique que tient dans leur affection leur aptre national. Certes, l'addition d'invocations spciales ne constituerait pas en soi une grave dviation de l'usage commun. Cependant cela contient le germe d'une divergence dans le systme, et la Lgion redoute mme ce qui n'est qu' l'tat de germe. De fait, l'me de la Lgion se manifeste dans ses prires, et il convient que celles-ci, par la plus exacte uniformit, symbolisent - en quelque langue qu'on les rcite - la complte unit d'esprit et de coeur, de discipline et d'action laquelle la Lgion exhorte tous ceux qui servent sous son tendard, partout dans le monde. " De mme que vous tes les enfants du Christ, soyez les enfants de Rome." (Saint Patrick) " Seigneur, donne-moi la force de faire ce pour quoi je prie" . (Saint Thomas More) 24 LES PATRONS DE LA LGION 1. SAINT JOSEPH Dans les prires de la Lgion, le nom de saint Joseph suit immdiatement les invocations aux Coeurs de Jsus et de Marie, comme il occupe le premier rang aprs eux dans la cour cleste. Il tait le chef de la sainte Famille et remplissait auprs de Jsus et de Marie un rle primordial et tout fait spcial. Ce plus grand de tous les saints continue - ni plus ni moins - de prter un concours similaire au Corps mystique de Jsus et la Mre de ce Corps. L'existence et l'activit de l'glise, et par consquent de la Lgion, jouissent de son soutien. Sa sollicitude est inpuisable, vitale et d'une intimit toute paternelle; son efficacit n'est surpasse que par les soins maternels de Marie, et c'est ainsi que la Lgion doit estimer ce grand saint. Pour que son amour soit puissant en nous, nous devons nous ouvrir pleinement au sien par une conduite qui rponde l'intensit du dvouement qu'il nous prodigue. Jsus et Marie taient certainement pleins de prvenances pour lui et reconnaissants envers lui pour tout ce qu'il faisait pour eux. De mme, les lgionnaires doivent en tout temps tre pleins d'gards pour lui. La solennit de saint Joseph, poux de la bienheureuse Vierge Marie, est fixe au 19 mars. L'glise clbre aussi la fte de saint Joseph Ouvrier le 1er mai. " On ne dissocie pas la vie historique et la vie mystique de Jsus continue dans l'glise. Ce n'est pas arbitrairement que saint Joseph a t proclam par les papes protecteur de l'glise. Sa tche reste identique elle-mme sous la varit des modalits et des temps. Son patronage sur l'glise du Christ n'est que le prolongement de sa mission terrestre. Depuis les jours de Nazareth, cette famille de Dieu s'est largie l'chelle du monde. Le coeur de Joseph s'est dilat la mesure de cette paternit qui prolonge et dpasse celle que Dieu promit Abraham, pre d'une multitude. Dieu n'agit pas par -coups, ni par retouches, ni par dissociation arbitraire. Tout est un, ordonn, tout est esprit de suite et continuit. Pre nourricier de Jsus, Joseph le reste vis--vis des frres de Jsus que sont les chrtiens travers les ges. poux de Marie qui a engendr Jsus, il reste mystrieusement uni elle tandis que se poursuit travers l'espace la naissance mystique de l'glise. Ds lors, le lgionnaire de Marie qui travaille tendre ici-bas le royaume de Dieu qu'est l'glise se rclame bon droit d'une protection spciale de celui qui fut le chef de cette glise naissante: la sainte Famille" . (Cardinal L. J.Suenens)

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2. SAINT JEAN L'VANGLISTE Dsign dans l'vangile comme " le disciple que Jsus aimait" , saint Jean apparat cet gard comme le modle de la dvotion au Sacr-Coeur. Il s'attacha ce Coeur avec une fidlit inbranlable, jusqu' ce qu'il le vit inanim et transperc. Mais on peut aussi le prsenter comme le modle de la dvotion au Coeur Immacul de Marie. lui-mme pur comme un ange, il prit auprs de Marie la place que Jsus, avait occupe, et il ne cessa de lui tmoigner le plus filial amour, jusqu' ce qu'elle meure son tour. Cependant la troisime parole de Notre Seigneur du haut de la croix contenait autre chose qu'une simple prvoyance filiale l'endroit de sa bienheureuse Mre. Dans la personne de saint Jean, Notre Seigneur dsignait le genre humain tout entier, mais surtout ceux qui s'attacheraient lui par la foi. Ainsi Marie fut-elle proclame Mre des hommes, de ces frres nombreux dont Jsus tait le premiern. Saint Jean tait le reprsentant de tous ces nouveaux enfants, le premier entrer dans l'hritage, un modle pour tous ceux qui viendraient aprs lui, et un saint qui la Lgion doit tmoigner la dvotion la plus tendre. Il a aim l'glise, et en elle chacune des mes; il s'est dpens corps et me leur service; il fut aptre et vangliste, et il eut le mrite d'un martyr. C'tait le prtre de Marie: ce titre, il est le patron du prtre lgionnaire, se dvouant au service d'une organisation qui aspire tre l'image vivante de Marie. Sa fte est fixe au 27 dcembre. " Jsus donc voyant sa mre, et se tenant prs d'elle le disciple qu'il aimait, dit sa Mre: 'Femme, voici ton fils'. Puis il dit au disciple: 'Voici ta mre'. Ds cette heure-l, le disciple l'accueillit chez lui." (Jn 19:26-27) 3. SAINT LOUIS-MARIE DE MONTFORT " Vu les autres dcisions prises contre l'admissibilit de patrons particuliers ou locaux, l'inclusion du nom de saint Louis-Marie Grignion de Montfort pourrait, au premier abord, paratre discutable. Cependant, nous pouvons affirmer en toute sret que nul saint n'a jou un plus grand rle que lui dans le dveloppement de la Lgion. Le manuel est rempli de son esprit. Les prires reproduisent ses propres paroles. Il est vraiment le prcepteur de la Lgion: c'est donc presque une obligation morale pour la Lgion de l'invoquer." (Dcision de la Lgion plaant le nom de saint Grignion de Montfort sur la liste des invocations.) Il fut canonis le 20 juillet 1947 et sa fte se clbre le 28 avril. " Non seulement un fondateur, mais un missionnaire. Et plus qu'un missionnaire, car nous voyons encore en lui un docteur et un thologien qui nous a donn une mariologie telle que personne auparavant n'en avait conue de semblable. De la dvotion mariale, il a si profondment explor les racines, si amplement tendu les horizons, qu'il est devenu sans conteste l'annonciateur de toutes les manifestations modernes de Marie, depuis Lourdes jusqu' Fatima, depuis la dfinition du dogme de l'Immacule Conception jusqu' la Lgion de Marie. Il s'est fait le hraut de la venue du rgne de Dieu par Marie et le prcurseur du salut tant espr, que dans la plnitude des temps la Vierge Mre de Dieu doit apporter au monde par l'intermdiaire de son Coeur Immacul." (Federigo Cardinal Tedeschini, Archiprtre de Saint-Pierre: Discours prononc l'inauguration de la statue de saint Louis-Marie de Montfort Saint-Pierre, le 8 dcembre 1948) " Je prvois bien des btes frmissantes qui viennent en furie pour dchirer avec leurs dents diaboliques ce petit crit et celui dont le Saint-Esprit s'est servi pour l'crire, ou du moins pour l'ensevelir dans les tnbres et le silence d'un coffre, afin qu'il ne paraisse point; ils attaqueront mme et perscuteront ceux et celles qui le liront et le mettront en pratique. Mais qu'importe! Mais tant mieux! Cette vision m'encourage et me fait esprer un grand succs, c'est--dire un grand escadron de braves et vaillants soldats de Jsus et de Marie des deux sexes, pour combattre le monde, le

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dmon, et la nature corrompue dans les temps prilleux qui vont arriver plus que jamais!" (Saint Louis-Marie de Montfort, mort en 1716): De la vraie dvotion la bienheureuse Vierge Marie) 4. SAINT MICHEL ARCHANGE " Quoique prince de la cour cleste, saint Michel est le plus zl honorer Marie et la faire honorer, toujours attentif ses ordres, pour rendre service quelqu'un de ses serviteurs." (Saint Augustin) Saint Michel a toujours t le protecteur du peuple lu, d'abord sous la Loi ancienne, puis sous la Loi nouvelle. Il demeure le loyal dfenseur de l'glise et, si le peuple juif s'est gar, il n'a pas pour autant cess d'en tre le gardien. Au contraire, il l'est plus intensment, parce que ce peuple en a encore plus besoin et parce qu'il est apparent par le sang Jsus, Marie et Joseph. La Lgion est en service sous les ordres de saint Michel. Sous son inspiration, la Lgion doit tendre avec amour la restauration de ce peuple avec lequel le Seigneur a tabli une alliance ternelle d'amour. La fte du " chef de l'arme de Yahv" (Jos 5:14) est clbre le 29 septembre. " Selon la Rvlation, les anges qui participent la vie de la Trinit dans la lumire de gloire, sont appels jouer leur rle dans l'histoire du salut de l'homme aux moments fixs par la divine Providence. 'Est-ce que tous ne sont pas des esprits chargs d'un ministre, envoys en service pour ceux qui doivent hriter du salut?' s'enquiert l'auteur de la Lettre aux Hbreux. (1:14) C'est ce que l'glise croit et enseigne, fond sur l'criture Sainte, qui nous apprend que les bons anges ont la mission de protger le peuple dont ils sollicitent le salut." (Pape Jean-Paul II, Audience gnrale du 6 aot 1986) 5. SAINT GABRIEL ARCHANGE Dans quelques-unes des liturgies, on salue conjointement saint Gabriel et saint Michel comme des champions et des princes, des chefs de l'arme cleste; des capitaines des anges; les serviteurs de la gloire divine; les gardiens et les guides des tres humains. Saint Gabriel est l'ange de l'Annonciation. C'est par lui que le salut de la sainte Trinit fut adress Marie; que le mystre de la Trinit fut clairement rvl aux hommes pour la premire fois; que l'Incarnation fut annonce; et dclare l'Immacule Conception; que retentit pour la premire fois le dbut de l'Ave. Nous avons dj parl de la sollicitude de saint Michel pour les Juifs. Nous pourrions peut-tre en dire autant de saint Gabriel envers les musulmans. Ceux-ci croient en effet, qu'ils lui doivent leur religion. Cette prtention, quoique non fonde, reprsente une attention envers lui qu'il cherchera payer convenablement de retour, en les clairant sur la rvlation chrtienne, dont il est le gardien. Mais il ne peut oprer lui seul cette transformation. L'homme doit toujours y apporter sa collaboration. Jsus et Marie tiennent dans le Coran une place trangement minente, presque semblable celle qu'ils ont dans l'vangile, mais sans y jouer aucun rle. L'Islam continuera les tenir en attente, jusqu'au jour o une intervention extrieure l'aidera mieux saisir et affirmer leur prsence. La Lgion de Marie possde un don particulier pour leur venir en aide; elle en a dj fourni la preuve et ses membres sont accueillis avec estime par les musulmans. Quelle riche substance, propice aux explications, se prsente dans le Coran lui-mme! La fte de saint Michel, Gabriel et Raphal se clbre le 29 septembre. " Les critures nous montrent un des membres les plus minents de la cour cleste envoy Marie sous une forme visible, pour lui annoncer le mystre de l'Incarnation. C'est un ange qui demande Marie d'accepter de devenir la Mre de Dieu, parce que sa maternit divine devait lui confrer souverainet, pouvoir et suprmatie sur tous les anges. 'On peut dire,' crit Pie XII, 'que l'archange

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Gabriel fut le premier hraut de la dignit royale de Marie.' (Ad Coeli Reginam). Nous honorons saint Gabriel comme le patron de ceux qui entreprennent des missions importantes, qui sont porteurs d'importants messages pour Dieu. Il apporta le message de Dieu Marie. ce moment-l, la Vierge reprsentait toute l'humanit et saint Gabriel tous les anges. Leur dialogue, qui sera jusqu' la fin des sicles une source d'inspiration pour les hommes, constitue le pacte d'o jailliront 'un ciel nouveau et une terre nouvelle.' Comme celui qui parlait Marie devait tre admirable et quelle erreur de limiter son rle une simple rcitation passive! Il avait t pleinement clair et donna le plus de lumire possible. Plein de respect pour Marie, il rpondit clairement chacune de ses questions, car il tait le porte-parole de Dieu dont il avait la confiance. La rencontre entre l'archange et Notre Dame eut pour rsultat le renouvellement de la cration. La nouvelle ve rpara la dvastation qui avait t l'oeuvre de la premire. Le nouvel Adam, Tte du Corps Mystique, dont les anges font partie, rhabilite non seulement l'humanit, mais encore l'honneur des anges que l'ange dchu avait terni." (Dr. Michael O'Carroll, C.S.Sp.) 6. LES PUISSANCES CLESTES, LGION D'ANGES DE MARIE " Regina Angelorum! Reine des Anges! Quel enchantement, quel avant-got du ciel n'y a-t-il pas dans la pense de Marie, notre mre, sans cesse accompagne par des lgions d'anges!" (Pape Jean XXIII) " Marie commande les armes de Dieu. Les anges forment les troupes les plus glorieuses de celle qui est terrible comme une arme range en bataille!" (Boudon: Les Anges) Ds le dbut, la Lgion de Marie a invoqu les anges de la manire suivante: Saint Michel Archange, priez pour nous. Nos saints Anges Gardiens, priez pour nous. En ceci, on doit supposer que la Lgion fut inspire, car au dbut, l'troitesse des liens entre les anges et la Lgion n'tait pas alors saisie aussi clairement. Avec le temps, le recours aux anges apparut de plus en plus justifi. On comprit que les anges forment la contrepartie cleste de la campagne lgionnaire. Cette alliance prsente diffrents aspects. Tout lgionnaire, actif ou auxiliaire, a un ange gardien qui combat ses cts. En un sens, l'ange voit mieux l'importance de ce combat que le lgionnaire, parce qu'il en peroit plus vivement l'enjeu; il s'agit, en effet, de la gloire de Dieu et du prix d'une me immortelle. L'ange tant plus intensment engag, son soutien est infaillible. Mais cette lutte regarde aussi tous les autres anges. Par exemple, tous ceux pour qui la Lgion travaille ont leurs anges gardiens qui prtent galement leur concours. En outre, l'arme entire des anges se presse sur le champ de bataille. Notre lutte en effet n'est qu'un pisode du grand combat qu'ils mnent, depuis les origines, contre Satan et ses suppts. L'Ancien et le Nouveau Testaments accordent une place importante aux anges, en les mentionnant plusieurs centaines de fois. Ils les reprsentent engags dans la lutte des hommes, qu'ils sont chargs de protger de faon intime. Ils interviennent aux moments importants. " Dieu envoya son Ange" ; cette phrase revient constamment. Chacun des neuf choeurs des anges assume de quelque manire la charge de gardien: ils sont protecteurs des personnes, des lieux, des villes, des pays; de la nature; et mme certains d'entre eux veillent sur d'autres anges. L'criture Sainte nous apprend que les royaumes des paens ont leurs anges gardiens. (Dan 4:10, 20, 10:13) Les choeurs des anges se nomment ainsi: les Anges, les Archanges, les Chrubins, les Sraphins, les Puissances, les Principauts, les Trnes, les Vertus et les Dominations. En consquence, la position est que les anges portent secours aussi bien en choeur qu'individuellement, jouant ainsi un rle analogue celui de l'arme de l'air en relation avec l'arme de terre. On s'est finalement rendu compte que l'invocation des anges, telle qu'on l'entendait jusqu'alors, ne rendait pas justice au rle universel de leur protection. On dcida donc:

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(a) de lui donner une forme plus adquate; (b) d'employer le mot " lgion" en relation avec les anges. Notre Seigneur l'avait lui mme employ leur sujet, et l'avait ainsi consacr de ses lvres. Menac par ses ennemis, il dit: " Penses-tu donc que je ne puisse faire appel mon Pre. qui me fournirait sur-le-champ plus de douze lgions d'anges?" (Mt 26:53) (c) d'introduire le nom de Marie dans cette invocation. Elle est la Reine des Anges. Elle est vraiment la tte de la Lgion anglique, et ce serait une nouvelle grce pour la Lgion de la saluer sous ce vocable profondment significatif. De longues rflexions au sein du mouvement ont permis, le 19 aot 1962, d'adopter la formule d'invocation suivante: " Puissances clestes, Lgion d'Anges de Marie, priez pour nous." La fte des Anges gardiens se clbre le 2 octobre. Il existe une association, appele " les Philangeli" , dont le but spcifique est de faire connatre les anges et de rpandre la dvotion envers eux. Voici l'adresse de leur centre principal: Philangeli, Hon. General Secretary, Salvatorians, 129 Spencer Road, Harrow Weald, Middlesex HA3 7BJ, England. " Il ne faut pas prendre la royaut de Notre Dame sur les anges comme un titre purement honorifique. Sa royaut doit tre comprise comme la participation la royaut du Christ qui possde la domination absolue et universelle sur la cration tout entire. Les thologiens n'ont pas encore expliqu tous les aspects de la royaut que Notre Dame exerce aux cts du Christ-Roi. Mais il est vident que la royaut de Marie est un principe d'action et que les effets de cette action atteignent aux limites de l'univers visible et de l'univers invisible. Elle rgit les bons esprits et contrle les mauvais. C'est par elle qu'est ralise cette alliance indissoluble entre les anges et les hommes qui doit conduire toute la cration sa seule et vraie fin: la gloire de la Trinit. La royaut de Marie est notre bouclier, car notre mre et protectrice a le pouvoir de commander aux anges de nous aider. Elle participe activement la mission de son Fils en affaiblissant et en dtruisant l'empire de Satan sur les hommes." (Dr. Michael O'Carroll, C.S.Sp.) 7. SAINT JEAN-BAPTISTE C'est un fait trange, non facilement expliqu, que saint Jean-Baptiste n'ait t officiellement plac au nombre des patrons de la Lgion que le 18 dcembre 1949. l'exception de saint Joseph, il est plus intimement li au projet de dvotion de la Lgion que n'importe quel autre de ses patrons. (a) Il a t le modle de tous les lgionnaires, c'est--dire un prcurseur du Seigneur, marchant devant lui pour lui prparer le chemin et rendre droits ses sentiers. Il a donn l'exemple d'une force et d'un dvouement inbranlables sa cause, pour laquelle il tait prt mourir, et pour laquelle il mourut effectivement. (b) De plus, il fut form sa mission par notre Bienheureuse Dame elle-mme, comme tous les lgionnaires sont censs l'tre. Saint Ambroise dclare que le long sjour de Marie auprs d'lisabeth avait pour but principal la dsignation et la premire ducation du Grand Prophte naissant. La Catena, notre prire centrale, que tous les lgionnaires doivent rciter quotidiennement, nous rappelle le temps de ce sjour et de cette action. (c) Cet pisode de la Visitation nous montre Notre Dame exerant pour la premire fois sa fonction de Mdiatrice; et saint Jean comme son premier bnficiaire. Il se prsenta ainsi ds l'origine comme le patron spcial des lgionnaires, en mme temps que de tous les contacts lgionnaires, de l'oeuvre des visites sous toutes leurs formes, bref de toutes les activits lgionnaires - celles-ci n'tant en fin de compte, que des efforts pour collaborer au rle mdiateur de Marie.

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(d) Il fut l'un des lments essentiels de la mission de Notre Seigneur. Tous ces lments devraient trouver place dans toute association qui cherche reproduire cette mission. Le prcurseur demeure ncessaire. S'il n'tait pas l pour prsenter Jsus et Marie, il se pourrait que ceux-ci n'entrent pas du tout en scne. Les lgionnaires doivent reconnatre cette fonction particulire de saint Jean et par leur foi en lui ils lui permettront de poursuivre sa mission. " Si Jsus est perptuellement " Celui qui vient" , Jean est aussi perptuellement celui qui le prcde, car l'conomie de l'Incarnation historique du Christ se continue dans son Corps Mystique." (Danilou) (e) L'Invocation de saint Jean-Baptiste a donc la place qui lui convient dans les prires finales, aussitt aprs les anges. Ces prires reprsentent ainsi la Lgion dans sa marche en avant, o elle est la fois domine par l'Esprit Saint qui se manifeste en Marie sous la forme d'une Colonne de Feu; soutenue par la Lgion anglique avec ses chefs saint Michel et saint Gabriel; prcde par son claireur ou prcurseur, saint Jean, qui ne cesse de remplir sa mission providentielle; enfin, par ses gnraux, les saints Pierre et Paul. (f) Saint Jean-Baptiste a deux ftes liturgiques. On clbre sa nativit le 24 juin, et son martyre le 29 aot. " Je pense que le mystre de Jsus s'accomplit encore maintenant dans le monde. Quiconque doit croire dans le Christ Jsus, il faut qu'auparavant l'esprit et la vertu de Jean viennent dans son me et prparent au Seigneur un peuple parfait, aplanissent les voies dans les asprits du coeur et redressent les sentiers. Jusqu'aujourd'hui, l'esprit et la vertu de Jean prcdent la venue de Notre Seigneur et Sauveur." (Origne) 8. SAINT PIERRE " Comme prince des aptres, saint Pierre est un degr surminent le patron d'une organisation voue l'apostolat. Il fut le premier pape, mais il reprsente toute la ligne illustre des Pontifes romains et le Saint-Pre actuel. En l'invoquant, nous exprimons une fois de plus la fidlit de la Lgion Rome, le centre de notre foi, la source de l'autorit, de la discipline et de l'unit." (Dcision de la Lgion plaant le nom de saint Pierre sur la liste des invocations.) La fte des saints Pierre et Paul est fixe au 29 juin. " Eh bien! moi je te dis: 'Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise, et les Portes de l'Hads ne tiendront pas contre elle. Je te donnerai les clefs du Royaume des Cieux: quoi que tu lies sur la terre, ce sera tenu dans les cieux pour li, et quoi que tu dlies sus la terre, ce sera tenu dans les cieux pour dli." (Mt 16:18-19) 9. SAINT PAUL Une me qui veut gagner d'autres mes doit tre grande et vaste comme l'ocan. Pour convertir le monde, il faut avoir une me plus grande que le monde. Tel fut saint Paul partir du jour o une lumire subite venant du ciel l'enveloppa de clart, pntra dans son me et l'enflamma de l'ardent dsir de remplir le monde du nom du Christ et de la foi en lui. Aptre des Gentils - son oeuvre est en mme temps son nom. Il travailla sans rpit jusqu' ce que le glaive du bourreau renvoie son esprit invincible Dieu, et alors ses crits lui ont survcu et lui survivront jamais, pour continuer sa mission. Dans sa prire, l'glise a toujours pour rgle de l'unir saint Pierre, ce qui est une louange mrite. Une convenance aussi car ensemble ces deux grands aptres ont consacr Rome par leur martyre. L'glise clbre leur fte le mme jour. " Bien plus par les travaux, bien plus par les emprisonnements, infiniment par les coups. Souvent j'ai t mort. Cinq fois j'ai reu des Juifs les trente-neuf coups de fouet; trois fois j'ai t battu de verges; une fois lapid; trois fois j'ai fait naufrage. Il m'est arriv de passer un jour et une nuit dans l'abme! Voyages sans nombre, dangers des rivires, dangers des brigands, dangers de mes compatriotes,

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dangers des paens, dangers de la ville, dangers du dsert, dangers de la mer, dangers des faux frres! Labeur et fatigue, veilles frquentes, faim et soif, jenes rpts, froid et nudit!" (2 Co 11:2327) 25 TABLEAU DE LA LGION 1. Ce manuel porte une reproduction du Tableau de la Lgion. L'original est d un jeune et brillant artiste de Dublin qui en a fait don la Lgion. Comme on pouvait s'y attendre d'une oeuvre anime par cet esprit, le tableau est d'une beaut et d'une inspiration exceptionnelles, qu'une reproduction mme rduite russit mettre en valeur. 2. Le tableau est des plus complets; en fait, il expose d'une faon saisissante le caractre religieux de la Lgion. 3. Les prires lgionnaires y sont rendues visibles. L'invocation et la prire au Saint-Esprit et le chapelet, qui forment les prires d'ouverture, sont figurs par la Colombe qui couvre Marie de son ombre, la remplissant de lumire et du feu de son amour. Dans ces prires, la Lgion honore l'instant vers lequel convergent tous les sicles de l'histoire. Le consentement de Marie l'Incarnation l'a faite en mme temps Mre de Dieu et Mre de la divine Grce. Ainsi ses enfants lgionnaires s'attachent elle par son chapelet. Ils prennent coeur ces paroles du pape Pie IX: " Je pourrais conqurir le monde, si j'avais une arme pour dire le chapelet." Une allusion est faite la Pentecte, alors que Marie devint le canal de cette autre effusion de l'Esprit que l'on peut appeler la Confirmation de l'glise. L'Esprit Saint y institua l'glise, l'aide de signes sensibles, et il la remplit du feu apostolique qui devait renouveler la face de la terre. " Ce fut par sa toute-puissante intercession que l'glise naissante obtint cette effusion prodigieuse de l'Esprit du Divin Rdempteur," (MC 110) Sans elle, ce feu ne pourrait s'allumer dans le coeur des hommes. 4. Le nom de Catena est reprsent par la chane courant en bordure. Le rle apostolique de Marie est suggr par l'antienne: " Marie, qui surgit comme l'aurore, belle comme la lune, resplendissante comme le soleil, redoutable comme des bataillons" . Sur le front, Marie porte une toile brillante, pour la dsigner comme la vritable toile du Matin, inonde ds le premier instant des rayons de la grce rdemptrice et annonant l'aurore du salut. Le Magnificat est rappel par les paroles du premier verset, toujours prsentes l'esprit de Marie et traces comme il convient en lettres de feu au-dessus de sa tte. Le Magnificat chante le triomphe de son humilit. Aujourd'hui comme alors, Dieu veut faire dpendre ses conqutes de l'humble Vierge de Nazareth. Par l'intermdiaire de ceux qui sont unis elle, il continue de faire de grandes choses pour la gloire de son propre nom. Le verset et le rpons tirs de la fte de l'Immacule Conception, dvotion principale de la Lgion, trouvent leur expression dans l'crasement du serpent. Les paroles inscrites en bordure, ont la mme rfrence: * " Je mettrai une hostilit entre toi et la femme, entre ton lignage et le sien. Il t'crasera la tte" . (Gn 3:15). Le tableau symbolise bien cette guerre ternelle: Marie et le serpent; ses enfants elle et sa race lui; la Lgion et les puissances du mal, qui reculent en dsordre dans la dfaite. La prire de la Catena est celle de Marie, Mdiatrice de toutes les grces, Mre de Dieu et Mre de tous les hommes. En haut du tableau est le Saint-Esprit, dispensateur de tout bien; en bas, le globe terrestre entour des bons et des mchants, symbolisant le monde des mes; entre les deux, Marie pleine de grce, brlante de charit, canal universel d'intercession et de distribution. Cependant elle enrichira d'abord ses plus fidles enfants, ceux qui, l'exemple de saint Jean, ont repos leur coeur sur celui de Jsus et l'ont amoureusement accepte pour leur mre. Cette maternit, officiellement proclame au milieu des inconcevables douleurs du Calvaire, est suggre par ces mots inscrits en bordure: + " Femme, voici ton fils ... Voil ta mre." (Jn 19:26-27)

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5. Les prires finales se refltent dans chaque ligne du tableau. La Lgion est reprsente comme une arme innombrable, s'avanant en ordre de bataille sous le commandement de leur Reine et portant ses tendards, " le crucifix dans la main droite, le chapelet dans la gauche, les noms sacrs de Jsus et de Marie dans leurs coeurs, la modestie et la mortification de Jsus Christ dans leur conduite." (Saint Louis-Marie de Montfort) Ils prient pour obtenir une foi qui surnaturalisera tous les mobiles et les actions de leur vie, les rendant capables de tout oser et de faire toutes choses pour le Christ-Roi. Cette foi est reprsente par la Colonne de Feu qui fond tous les coeurs lgionnaires en un seul coeur et les conduit la victoire, vers la Terre Promise ternelle, tout en lanant au loin, dans sa marche, les flammes vivifiantes du divin amour. La colonne c'est Marie qui a sauv le monde par sa foi. ++ " Bienheureuse celle qui a cru." (Lc 1:45) et qui maintenant a travers les tnbres enveloppantes du monde, conduit infailliblement ceux qui l'appellent bienheureuse, jusqu' ce que descende sur eux l'ternelle splendeur du Seigneur Dieu. 6. Les prires se terminent en soulignant la fois les labeurs lgionnaires et l'appel gnral de l'ternit, alors que les membres fidles s'avanceront coude coude, sans une seule dfection, pour recevoir l'incorruptible couronne qui leur est destine. En attendant, prions pour ceux qui ont fini leur combat et qui attendent la rsurrection glorieuse; ils peuvent avoir besoin des suffrages de leurs compagnons. " Nous lisons dans l'Ancien Testament que le Seigneur marchait avec son peuple de l'gypte la terre promise, 'le jour dans une colonne de nue et la nuit dans une colonne de feu'. (Ex 13:21) Cette colonne merveilleuse, tantt de nue, tantt de feu, figurait Marie et les offices divers qu'elle remplit sans cesse envers nous." (Saint Alphonse de Liguori) * Inimicitias ponam inter te et mulierem et semen tuum et semen illius; ipsum conteret caput tuum" (Gn 3:15) + " Mulier, ecce filius tuus...Ecce mater tua." (Jn 19:26-27) ++ " Beata quae credidit." (Lc 1:45) 26 LA TESSERA Chaque membre, actif ou auxiliaire, reoit le feuillet de la Tessera qui contient les prires de la Lgion et prsente une reproduction du tableau de la Lgion. En latin, Tessera avait le sens particulier de jeton ou gage qui tait divis entre amis, afin qu'euxmmes ou leurs descendants puissent toujours se reconnatre entre eux. Dans la lgion romaine, c'tait une expression militaire signifiant la plaque carre sur laquelle le mot d'ordre tait crit et qui devait circuler. La Lgion de Marie applique le mot Tessera au feuillet contenant ses prires et son tableau. Ce feuillet remplit un triple rle: (a) il circule universellement dans les rangs de la Lgion; (b) il porte le vritable mot d'ordre de la Lgion - ses prires; (c) il constitue un gage d'unit et de fraternit entre les lgionnaires, en quelque lieu qu'ils se rencontrent. remarquer que c'est la mme ide d'universalit qui a dict le choix d'une douzaine d'autres termes latins servant dsigner les diffrents lments de sa structure. Ils sont si utiles l'intercommunication qu'ils sont vraiment indispensables. L'objection qu'ils constituent un lment tranger la Lgion est inadmissible. Ils s'y sont tellement bien enracins qu'ils font dsormais partie du vocabulaire lgionnaire. Ce serait une srieuse injustice envers la Lgion que de la dpouiller d'un vtement aussi utile que distinctif. " Voyageurs sur cette terre misrable, nous sommes tous si faibles que nous avons besoin de nous appuyer mutuellement sur les bras de nos frres pour ne pas succomber sur la route. Mais c'est surtout dans l'ordre de la grce et du salut que Dieu a voulu que nous fussions unis. La prire, tel est le lien qui, de tous les coeurs, ne fait qu'un coeur, de toutes les voix une seule voix. C'est la prire commune qui fait notre force; c'est elle qui nous rend invincibles. Htons-nous donc d'unir ensemble

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nos dsirs, nos prires et nos efforts; puissants dj par eux-mmes, ils formeront par leur union un indissoluble faisceau." (P. Ramire) 27 LE VEXILLUM LGIONIS L'tendard De La Lgion Le Vexillum Legionis est une adaptation du Vexillum de la Lgion romaine. L'aigle qui surmontait ce dernier est remplac par la Colombe, emblme du Saint-Esprit. Sous la Colombe, une traverse porte l'inscription " Legio Mariae" (Lgion de Marie). Entre la traverse et la hampe (et reli la premire par une rose et un lis) se trouve un cadre ovale portant l'image de l'Immacule Conception (telle que la reprsente la Mdaille Miraculeuse). Le pied de la hampe est fix dans un globe qui, pour le modle de table, repose sur une base carre. L'ensemble exprime l'ide que la conqute du monde s'accomplit par le Saint-Esprit agissant par Marie et ses enfants. (a) Le papier lettre officiel de la Lgion doit porter l'image du vexillum. (b) Pendant les runions, un vexillum devrait tre plac sur la table environ six pouces (15 cm) en avant de la statue, et une gale distance vers sa droite. Le modle ordinaire de table mesure 12-3/4 pouces (32 cm) de hauteur, base comprise. Une photographie apparat en regard de la page ( ). Le Concilium peut fournir ce modle en mtal et onyx. (c) Un grand modle (tel qu'il apparat en regard de la page ( )) sera ncessaire pour les processions et les assembles de l'Acies. Il doit avoir environ 6-1/2 pieds (2m) de haut, dont 2 pieds (60 cm) environ au-dessous du globe. La partie restante devrait tre faite selon le dessin de la page ( ), l'chelle d'un pied au pouce (12 1). La hampe s'adapte une base qui ne fait pas partie du vexillum, mais permet de le maintenir la verticale au cours de l'Acies et quand il n'est pas port. Ce grand vexillum n'est pas fourni par le Concilium, mais il peut facilement tre confectionn et peint sur place. Les Conseils et les praesidia qui le dsirent, peuvent utiliser des matriaux autres que le bois. Le modle laisse le champ libre un travail artistique. (d) Le vexillum de table est protg par les droits d'auteur, et ne peut tre reproduit qu'avec l'autorisation expresse du Concilium. " Ce bel tendard de la Lgion de Marie." (Pape Pie XI) VEXILLUM LGIONIS L'tendard de la Lgion

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" Saint Louis-Marie de Montfort a compris trs clairement qu'il n'est pas possible de sparer la Vierge de l'Esprit Saint. La Lgion de Marie s'est imprgne avec une complte conviction de son enseignement sur ce lien d'union, et c'est pourquoi elle cherche approfondir srieusement la doctrine concernant l'Esprit Saint." (Laurentin)

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28 GOUVERNEMENT DE LA LGION 1. Pour tous les corps administratifs 1. Le gouvernement, tant local que central, de la Lgion s'exercera par ses conseils, dont le devoir, chaque niveau, sera d'assurer l'unit, de prserver l'idal originel de la Lgion de Marie, de conserver dans leur intgrit son esprit, ses rgles et ses pratiques, tels qu'ils sont exposs dans le manuel officiel de la Lgion, et d'tendre sa prsence et son action. La valeur de la Lgion, dans quelque rgion que ce soit, dpendra de la qualit de ses conseils. 2. Tous les conseils doivent tenir des runions rgulires et frquentes, c'est--dire, en rgle gnrale au moins une fois par mois.

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3. Les prires, le cadre et l'ordre des runions de tout conseil de la Lgion sont ceux qui sont prescrits pour le praesidium. Cependant: (a) aucune limite de temps n'est impose; (b) il n'est pas ncessaire de lire l'instruction permanente; (c) la qute secrte est facultative. 4. Un premier devoir qui s'impose tout conseil est celui de la soumission au conseil qui lui est immdiatement suprieur. 5. Nul praesidium ni conseil ne s'tablit sans la permission expresse du conseil immdiatement suprieur, ou du Concilium Legionis, et sans l'approbation de l'autorit ecclsiastique comptente. 6. Le droit de dissoudre un praesidium ou un conseil dj existants est rserv l'vque du diocse et au Concilium Legionis conjointement. Par le fait de sa dissolution, un praesidium ou un conseil cesse immdiatement de faire partie de la Lgion de Marie. 7. Chaque conseil aura comme Directeur spirituel un prtre nomm par l'autorit ecclsiastique comptente, pour le temps qu'il plaira cette mme autorit. Il aura une autorit dcisive dans toutes les questions morales et religieuses souleves aux runions du conseil, et pourra mettre un veto suspensif sur toutes les procdures en attendant d'obtenir la dcision de l'autorit qui l'a nomm. Le Directeur spirituel prend rang d'officier d'un tel conseil et il soutiendra toute autorit lgitime de la Lgion. 8. Chaque conseil aura aussi un Prsident, un Vice-Prsident, un Secrtaire, un Trsorier et tels autres officiers que le conseil immdiatement suprieur jugera ncessaires. Ils seront lus pour une priode de service de trois ans, et sont ligibles pour une rlection la mme charge pour un deuxime triennat conscutif (ce qui fait un total de six ans). l'expiration de ce terme, un lgionnaire ne doit pas continuer l'exercice de cette charge. Quand un officier, pour quelque raison que ce soit, n'accomplit pas ses trois annes de service, on considre qu'il les a accomplies, le jour o il se dmet. Durant la priode non expire de son premier triennat, il est ligible pour l'lection la mme charge pour une autre priode de trois ans, qui sera considre comme un second terme. Si un officier ne complte pas les trois annes d'un second terme, on considre qu'il a servi une priode de six ans le jour o il se dmet. Aprs avoir termin un second terme d'office, un intervalle de trois ans doit s'couler avant qu'un lgionnaire soit ligible pour l'lection au mme office dans le mme conseil. Cet intervalle n'est pas requis pour un autre poste dans le mme conseil, ou pour quelque poste que ce soit dans un autre conseil. Tout officier de conseil doit tre un membre actif d'un praesidium, et est soumis l'instruction permanente. 9. L'lvation du statut d'un conseil un degr suprieur (par exemple de Curia Comitium, etc.) n'affecte pas la dure du mandat des officiers en charge. 10. Les officiers d'un conseil seront lus au cours d'une runion ordinaire du conseil par les membres dudit conseil, (c'est--dire les officiers de n'importe quels praesidia directement affilis, les officiers de n'importe quels conseils directement affilis et les officiers du conseil) qui sont prsents. Tout lgionnaire est ligible dans une telle lection. S'il est lu et qu'il ne soit pas encore membre du conseil, il le deviendra d'office. Toutes les lections d'officiers seront soumises la ratification du conseil immdiatement suprieur, mais dans l'intervalle, les personnes lues peuvent exercer les fonctions de leur charge. 11. Les membres seront informs des postes arrivant en fin de mandat ainsi que de la date de l'lection, si possible lors de la runion prcdant l'lection. Il est souhaitable que les candidats soient mis au courant des obligations de la charge.

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12. Il est permis de discuter - avec la discrtion qui s'impose videmment - des aptitudes des candidats. Il est permis galement aux officiers d'un conseil, s'ils sont unanimes sur les aptitudes de tel candidat, de dclarer que leur bureau le recommande. Cependant cette recommandation ne doit empcher ni la prsentation d'autres candidats, ni le droulement normal des lections. 13. L'lection se fait au scrutin secret. On procde comme suit: Il y a une lection distincte pour chaque fonction, en commenant par la plus lve. Chaque nom mis de l'avant doit tre formellement propos et appuy. Si l'on ne prsente qu'un seul nom, il est videmment inutile de voter. Si deux ou plusieurs noms sont formellement proposs et appuys, on procde au vote. On remet un billet de vote chacun des membres prsents ayant droit de vote, y compris les Directeurs spirituels. Il est important de tenir compte que seuls les membres du conseil ont droit de vote. Quand les noms sont inscrits sur les bulletins, on plie ceux-ci avec soin et les scrutateurs les recueillent. Le nom de l'lecteur ne doit pas paratre sur le bulletin. Si le dpouillement du scrutin donne l'un des candidats la majorit absolue, c'est--dire un nombre de voix suprieur la somme des voix runies par les autres, ce candidat est alors dclar lu. Si personne n'a obtenu la majorit absolue, on donne lecture du scrutin, et l'on vote nouveau pour les mmes candidats. Si ce second scrutin ne rvle pas de majorit absolue, le candidat le moins favoris est limin, et l'on vote nouveau pour les candidats qui restent. Si ce troisime scrutin est galement inefficace, on continue ainsi par liminations successives et par scrutins, jusqu' ce qu'un candidat ait obtenu la majorit absolue requise. Une lection ne doit pas se faire la lgre, sous prtexte qu'il s'agit d'lire les officiers d'une organisation spirituelle. Les lections doivent tre faites en bonne et due forme, en tenant compte galement du secret concernant le vote individuel. Il est ncessaire de tenir un rapport complet des lections, incluant les noms de ceux qui ont propos et appuy une nomination, ainsi que le nombre de votes recueillis par chaque candidat (quand il y a plus d'un candidat), et d'inclure ce rapport dans le procs-verbal de la runion pour ensuite soumettre le tout au conseil immdiatement suprieur pour fins de ratification. 14. Les officiers d'un praesidium ou d'un conseil sont ses reprsentants auprs du conseil immdiatement suprieur. 15. L'exprience a dmontr que pour un conseil suprieur, la manire la plus efficace de remplir ses fonctions de direction auprs de ses conseils affilis loigns, c'est de dsigner des correspondants. Le correspondant garde un contact rgulier avec le conseil, et selon les procs-verbaux reus mensuellement, il prpare un rapport devant tre prsent la runion du conseil suprieur sur demande. Il assiste aux runions du conseil suprieur et prend part aux dlibrations, mais moins d'tre membre du conseil suprieur, il n'a pas le droit de vote. 16. Avec la permission d'un conseil, d'autres personnes, qu'elles soient ou non de la Lgion, peuvent assister aux runions de ce conseil titre d'invites, mais elles n'ont pas le droit de vote. De telles personnes sont lies par ce que la runion a de confidentiel. 17. Les conseils de la Lgion sont les suivants: la Curia, le Comitium, la Regia, le Senatus, le Concilium Legionis et autres conseils qui peuvent tre tablis en accord avec les statuts de la Lgion. 18. Les noms latins des divers conseils correspondent assez bien aux fonctions exerces par chacun d'eux. Marie est Reine dans la Lgion. C'est elle qui appelle ses lgionnaires leur glorieux combat, qui les commande sur le champ de bataille, qui les inspire et qui personnellement les conduit la victoire. C'est une relation naturelle qui existe entre la Reine et son conseil spcial, ou " Concilium" , qui la

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reprsente visiblement et partage avec elle la direction de tous les autres corps administratifs de la Lgion. Les conseils de territoires peu tendus seront essentiellement des corps reprsentatifs; les conseils les plus levs le seront moins, parce qu'il est pratiquement impossible d'assurer une assistance complte aux runions rgulires des conseils centraux qui reprsentent des rgions tendues. Ainsi les appellations " Curia" , " Comitium" , " Regia" , et " Senatus" tablissent le caractre et la position de ces conseils respectifs et sont appropris aux territoires qu'ils desservent. 19. Un conseil suprieur peut allier ses fonctions propres celles d'un conseil infrieur. Un Senatus, par exemple, peut agir galement comme une Curia. Ce cumul de fonctions peut tre avantageux pour les raisons suivantes:(a) D'ordinaire, ce seront les mmes personnes qui assumeront la fois l'administration de ce conseil suprieur et celle du conseil rgional infrieur. Ce serait pour ces lgionnaires une conomie de temps si une seule runion pouvait avoir lieu, tout en atteignant le but de chacune. (b) Cependant une raison plus importante est considrer. Il n'est gure possible aux reprsentants du conseil suprieur, venant d'une rgion trs tendue, d'tre prsents au complet aux nombreuses runions qu'ils ont tenir rgulirement. Il en rsulte qu'un petit groupe de lgionnaires ardents se trouve charg d'une lourde responsabilit et d'un surcrot de travail. Invitablement une bonne partie du travail sera faite avec indiffrence ou compltement omise, au grand dtriment de la Lgion. Ce cumul de fonctions d'un conseil suprieur et d'un conseil moins lev assurera une assistance nombreuse et constante. Non seulement les membres s'acquitteront des devoirs propres au conseil infrieur, mais ils s'intresseront aussi et se formeront au travail du conseil suprieur. Il devient alors possible de demander leur participation, soit dans le travail trs important de l'extension et du contrle, soit dans le travail de bureau du conseil suprieur. On peut objecter qu'en agissant ainsi, on confie l'administration d'une grande rgion au conseil d'une rgion moins tendue. Cela est inexact: en fait, seul le noyau de ce conseil suprieur a la charge de la petite rgion. Les dlgus des divers conseils affilis ont le devoir d'assister aux runions, et ils s'en acquittent sans doute de leur mieux consciencieusement. On a suggr que le conseil suprieur fonctionne sparment et se borne tenir, disons, quatre runions par anne. De cette manire, on pourrait assurer une plus grande assistance de reprsentants. Pareille suggestion, loin de favoriser les intrts d'un gouvernement reprsentatif, les desservirait; car dans les longs intervalles entre ses runions, en effet, ce conseil devra forcment se dcharger de ses fonctions sur les officiers et donc n'exercer que nominalement ses fonctions administratives. Consquemment, les membres perdent bientt le sens de leurs responsabilits et de tout rel intrt dans le travail du conseil. De plus, un conseil qui se runirait si rarement ressemblerait plutt un congrs qu' un conseil. Il lui manquerait les qualits requises pour gouverner, dont les principales sont le sens de la continuit et celle de la proximit mentale du travail d'administration et de ses problmes. 20. Tout lgionnaire a le droit de s'adresser confidentiellement sa Curia ou tout conseil lgionnaire suprieur. En traitant les affaires qui lui sont ainsi communiques, le conseil usera de prudence et, bien entendu, respectera la position et les droits de tout groupe lgionnaire subordonn. On peut objecter que dpasser la voie normale de communication avec les conseils suprieurs, c'est--dire par l'intermdiaire du corps dont on fait partie, (praesidium ou conseil) constitue un acte de dloyaut. Ce n'est pas juste. Il faut faire face la ralit. Pour diverses raisons, les officiers s'abstiennent parfois de mettre leurs conseils suprieurs au courant de certaines affaires dont ils devraient leur rendre compte. Dans ces conditions - et s'il ne se prsente aucune autre voie d'information - les conseils suprieurs seraient privs de renseignements ncessaires. Chaque conseil a le droit - sans lequel il ne saurait fonctionner normalement - d'avoir connaissance de ce qui se passe rellement dans le secteur dont il a la charge et ce droit essentiel doit tre sauvegard. 21. L'obligation d'aider financirement le conseil immdiatement suprieur incombe chaque groupement lgionnaire. ce sujet, voir les chapitres 34 et 35.

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22. La discussion franche et libre de ses affaires et de ses problmes constitue l'essence mme d'un conseil lgionnaire. Ce dernier n'est pas seulement un organe charg d'exercer un contrle ou de prendre des dcisions, c'est aussi une cole d'officiers. Mais comment ceux-ci recevront-ils une formation en l'absence de toute discussion, si les principes de la Lgion et son idal ne sont jamais voqus? D'autre part, cette discussion doit tre gnrale. Sous aucun prtexte, un conseil ne doit ressembler un thtre o une infime minorit joue un rle devant un auditoire silencieux. Le conseil ne fonctionne pleinement que si tous les membres y apportent leur contribution. Un membre ne fonctionne pas dans le conseil s'il n'y joue pas une part active. Il peut recevoir quelque chose du conseil, s'il coute attentivement, mais il ne lui apporte rien en retour. Il peut mme partir de la runion l'esprit vide, en raison du fait psychologique que l'inertie endort la mmoire. Le membre habituellement silencieux au conseil ressemble une cellule inerte du cerveau ou du corps humain, qui retient en elle quelque chose dont le corps a besoin, qui trahit sa fonction et qui devient ainsi un danger latent pour la personne. Il serait regrettable qu'un membre devienne ce danger pour le conseil lgionnaire, qu'il dsire tellement servir. L ou l'activit est d'une importance vitale, la passivit est comme la carie; et la carie tend se rpandre. Il faut donc riger en principe qu'aucun membre ne doit demeurer passif. Chacun est tenu d'apporter sa pleine contribution la vie de l'organisme, non seulement par sa prsence et son attention, mais encore par ses interventions. Pour superflue qu'elle puisse paratre, la remarque suivante est faite bon escient: chaque membre devrait faire au moins une intervention au cours d'une anne. Chez les personnes timides, tout se ligue contre l'ide de prendre la parole. Elles doivent vaincre cette rpugnance, et faire preuve de ce courage sur lequel la Lgion doit pouvoir compter en toute circonstance. ce qui prcde, on peut riposter qu'il serait impossible chacun d'intervenir au cours de la mme runion. Mais nous traiterons ce problme lorsqu'il se prsentera et nul doute que c'est le cas. Ordinairement, c'est le contraire qui arrive, c'est--dire une participation inadquate, toutes les interventions venant de quelques membres la parole trop facile. Parfois le silence de la majorit est masqu par l'loquence de quelques-uns. Le Prsident, beaucoup trop souvent, empche les autres de s'exprimer, en parlant trop lui-mme. On doit viter tout prix l'atmosphre touffante de la voix unique. Quelquefois le Prsident s'en excuse, en allguant que s'il ne parlait pas, le silence serait total. C'est peut-tre vrai, mais il ne doit pas craindre le moment de silence. Ce silence serait la plus loquente invitation faite aux membres de ranimer le conseil par les transfusions de leurs voix. Ce serait pour les plus timides une assurance que maintenant leur tour est venu; maintenant, en s'exprimant eux-mmes, ils n'empchent personne de parler. Le Prsident doit se fixer rsolument pour ligne de conduite de ne prononcer aucun mot qui ne soit ncessaire. C'est de ce point de vue qu'il devrait analyser sa manire de procder la runion. 23. Pour assurer le succs d'une runion, on ne doit pas parler sur un ton de dfi; ni poser une question sans ajouter une suggestion de rponse; ni soulever une difficult sans essayer de la rsoudre. Des propos ngatifs ne valent gure mieux que le silence destructeur. 24. Gagner la bienveillance plutt qu'imposer ses vues, telle doit tre la note dominante de toute runion de la Lgion. En emportant de force une dcision htive, on risque de crer deux partis: une minorit et une majorit victorieuse, toutes deux irrites et obstines dans leurs diffrences. Au contraire, les dcisions qui sont prises aprs un examen patient et un large change de vues, seront accueillies par tous, et dans un tel esprit que les perdants acquerront du mrite de leur dfaite, et que les gagnants n'en perdront pas dans leur victoire. Ainsi donc, quand surgissent des diffrences d'opinion, ceux qui forment manifestement la majorit doivent montrer une patience totale. Ils peuvent avoir tort, et il serait trs regrettable qu'ils fassent passer une proposition fautive. Mieux vaudrait, si possible, remettre la dcision une runion suivante, et peut-tre un plus long terme, afin de permettre un examen plus approfondi. On devrait prsenter aux membres toutes les donnes du problme discut, leur apprendre prier pour obtenir la lumire. Tous doivent se rendre compte que ce n'est pas le triomphe d'une opinion qui est en jeu, mais une recherche du bon vouloir de Dieu sur le point en litige. De cette manire, on arrive presque toujours faire l'unanimit.

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25. Si les intrts de l'harmonie sont surveills avec tant de vigilance au sein du praesidium, alors que les divergences d'opinion ne se produisent que rarement, quelle circonspection ne faut-il pas apporter dans les conseils; parce que:(a) Les membres y sont moins habitus travailler ensemble. (b) Les divergences d'opinions sont nombreuses, l'une des principales attributions des conseils tant de rgler ces diffrends. L'examen de travaux indits, les efforts faits pour obtenir un plus haut degr d'excellence, les questions de discipline en gnral, la recherche d'une solution aux dficiences - tout concourt crer des divergences de vues qui risquent de se dvelopper de faon regrettable. (c) Quand les membres sont runis en grand nombre, il est trop facile d'en trouver quelques-uns, excellents travailleurs au demeurant, mais trop personnels. Ils exercent sur l'assemble une influence fcheuse. Leur capacit de travail leur assure un certain ascendant. Ils en profitent pour crer une atmosphre de dispute, qui dgnre parfois en ressentiment. Ainsi le conseil qui devrait tre pour les conseils infrieurs un modle vivant de fraternit et de mthode dans la conduite des affaires, finit par donner le mauvais exemple tous les lgionnaires. Le coeur est en train d'insuffler une aigreur qui circulera bientt dans la Lgion entire. (d) Les fausses loyauts agissent si souvent, c'est--dire une tendance rompre une lance avec un conseil voisin ou mme suprieur, lequel, ce qu'on prtend, outrepasse ses pouvoirs ou agit indignement. (Il est si facile de formuler adroitement une accusation plausible et de la faire accepter!) (e) " Jamais les hommes ne s'assemblent en grand nombre sans que la passion, la volont propre, l'orgueil et l'incrdulit qui sommeillent plus ou moins en chacun de nous, ne s'enflamment et ne deviennent un lment constitutif de leur union. Si croyant que soit un peuple, si fervents et si dvous aux intrts religieux que soient certains hommes, ils manifestent rapidement lorsqu'ils forment un groupe, la faiblesse inne de la nature humaine; et dans leur esprit et leur conduite, dans leurs paroles et leurs actes, ils sont en srieux contraste avec la simplicit et la droiture chrtiennes. Cet ensemble de tendances relve de ce que les crivains sacrs appellent " le monde" , contre lequel ils nous mettent en garde; et la description qu'ils en font s'applique des degrs divers tout rassemblement et tout groupe d'hommes, qu'ils soient riches ou pauvres, qu'ils appartiennent au monde officiel ou une profession librale, qu'ils soient clercs ou lacs." (Cardinal Newman: Dans le monde) Voil des paroles surprenantes, mais elles viennent d'un profond penseur. Saint Grgoire de Naziance dit la mme chose en termes diffrents. Quand on analyse cette affirmation si trange, on constate qu'elle se rsout ainsi: le " monde" , c'est le manque de charit; la charit est faible en nous; cette faiblesse peut tre attnue dans une certaine mesure par des liens de parent, d'intimit ou d'amiti (relations propres des groupes rduits); mais ds que l'assemble devient nombreuse et que la critique et le dsaccord apparaissent, les faiblesses de cette charit clatent au grand jour avec des rsultats trs malheureux. " Dieu lui-mme et la charit sont une seule et mme ralit" , dit saint Bernard. " L o la charit ne rgne pas, les passions et les concupiscences de la chair prennent le dessus. Si le flambeau de la foi n'est pas allum au feu de la charit, il ne brlera jamais assez longtemps pour nous guider vers le bonheur ternel...Il n'y a pas de vertu vritable sans la charit." Cette mise en garde peut sembler inutile certains lgionnaires, ports croire que parmi eux un tel danger " n'arrivera jamais" . Il peut arriver, et il arrivera si, dans leurs runions, on manque la charit, si on laisse s'affaiblir l'esprit de foi. La vigilance ne doit jamais se relcher. L'histoire nous raconte que la Lgion romaine ne passait jamais une nuit, mme dans ses plus longues marches, sans tablir un camp retranch, fortifi avec soin; et cela mme si c'tait pour une seule nuit, mme si l'ennemi tait encore loign et mme en temps de paix. En se rapprochant de cette discipline rigoureuse, la Lgion s'appliquera protger ses camps, (c'est--dire ses assembles), contre l'invasion possible de ce fatal esprit " du monde" . Elle y russira en loignant toute parole et attitude contraires la charit, et en gnral, en imprgnant ses runions de l'esprit de prire et de fidlit totale la Lgion.

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" La grce, aussi bien que la nature, a ses sentiments et ses affections, elle a son amour, son zle, ses esprances, ses joies, ses douleurs. Or, ces 'sentiments' de la grce ont toujours exist trs parfaitement en notre bienheureuse Dame, qui vivait beaucoup plus de la vie de la grce que de celle de la nature. La vaste majorit des fidles sont plutt en tat de grce que dans la vie de la grce. Bien diffremment d'eux la sainte Vierge a toujours t dans la grce et - plus que cela - dans la vie de grce, et dans la perfection mme de cette vie de grce, pendant tout le temps de son sjour sur la terre." (Gibieuf: De la Vierge souffrante au pied de la Croix) 2. LA CURIA ET LE COMITIUM 1. Quand deux ou plusieurs praesidia ont t tablis dans une mme ville ou un district, on devra former un corps d'administration appel Curia. La Curia se compose de tous les officiers (y compris les Directeurs spirituels) des praesidia de son territoire. 2. S'il s'avre ncessaire d'accorder une Curia, en plus de ses fonctions propres, certains pouvoirs de contrle sur une ou plusieurs Curiae, cette Curia suprieure porte le nom plus particulier de Comitium. Le Comitium n'est pas un conseil nouveau. Il continue d'agir comme une Curia pour son propre territoire et de diriger les praesidia qui lui sont rattachs. En outre, il exerce un contrle sur une ou plusieurs Curiae. Chaque Curia et praesidium qui relvent directement d'un Comitium ont le droit d'y tre pleinement reprsents. Pour dcharger les reprsentants d'une Curia du besoin d'assister toutes les runions du Comitium (ce qui, ajout aux runions de leur propre Curia, pourrait tre un fardeau injustifi), il serait admissible de traiter des affaires de cette Curia et de n'exiger l'assistance de ses reprsentants qu' toutes les secondes ou troisimes runions du Comitium. D'ordinaire, un Comitium ne couvrira pas une plus grande tendue que celle d'un diocse. 3, Le Directeur spirituel sera nomm par l'Ordinaire du diocse o la Curia (ou le Comitium) est implante. 4. La Curia exercera l'autorit sur ses praesidia, selon les statuts de la Lgion. Elle nommera leurs officiers (autres que le Directeur spirituel), et contrlera la dure de leur mandat. Quant au mode de nomination, voir le paragraphe 11 du chapitre 14, Le Praesidium. 5. La Curia veillera ce que les rglements soient observs scrupuleusement par les praesidia et leurs membres. Les points suivants constitueront des obligations importantes du travail d'une Curia: (a) La formation et la supervision des officiers dans l'accomplissement de leurs devoirs et dans la direction gnrale de leurs praesidia. (b) L'exigence d'un rapport au moins annuel de chaque praesidium. (c) L'change des expriences. (d) L'examen de nouveaux travaux. (e) La recherche d'un haut niveau d'excellence.

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(f) Le soin de s'assurer que chaque lgionnaire s'acquitte de faon satisfaisante du travail obligatoire prescrit. (g) L'extension de la Lgion et l'encouragement donn aux praesidia pour le recrutement des auxiliaires, (incluant la manire de les traiter et leur organisation). Consquemment, il est clair que pour remplir convenablement leurs fonctions, la Curia et surtout ses officiers ont besoin d'un haut degr de force morale. 6. Le sort de la Lgion est entre les mains de ses Curiae, et son avenir dpend de leur dveloppement. Sa condition reste prcaire dans un district, tant qu'une Curia n'y aura pas t tablie. 7. Les Lgionnaires de moins de 18 ans ne peuvent siger dans une Curia d'adultes. Cependant si la Curia le juge propos, elle peut tablir une Curia de Jeunes, sous sa dpendance. 8. Il est absolument essentiel que les officiers de la Curia, et en particulier son Prsident, soient d'un accs facile, de sorte que les lgionnaires soumis cette Curia puissent exposer de vive voix toutes leurs difficults, proposer leurs suggestions et les entretenir d'autres affaires qui ne sont pas encore mres pour une dcision publique. 9. Il est souhaitable que les officiers et particulirement le Prsident, soient en mesure de consacrer beaucoup de temps aux devoirs de leurs positions, dont tant de choses dpendent. 10. Lorsqu'un grand nombre de praesidia relvent d'une Curia, il est invitable que le nombre des reprsentants devienne considrable. Il pourra en rsulter des inconvnients, concernant les services et la perfection administrative, mais la Lgion croit que ces inconvnients seront amplement compenss sous d'autres aspects. La Lgion attend de ses Curiae un service qui dpasse celui d'un simple organisme administratif. Chaque Curia est le coeur et le cerveau du groupe de praesidia qui y sont attachs. tant le centre de l'unit, il s'ensuit que plus nombreux seront les liens (c'est--dire les reprsentants) qui l'unissent chacun des praesidia, plus cette unit sera forte, plus les praesidia pourront reproduire avec certitude l'esprit et les mthodes de la Lgion. C'est seulement aux runions des Curiae qu'on peut connatre fond tout ce qui concerne l'essence de la Lgion et en discuter convenablement. Les conclusions de ces travaux seront ensuite transmises aux praesidia et communiques aux membres. 11. La Curia verra ce que chacun des ses praesidia soit rgulirement visit, si possible deux fois par an, en vue de les encourager et de s'assurer que tout se passe dans l'ordre. Il est important que ce devoir ne soit pas rempli dans un esprit de suspicion et de critique, de peur que les lgionnaires visits ne finissent par redouter la venue des visiteurs, et de recevoir leurs avis avec ressentiment, mais qu'on agisse, au contraire, dans un esprit d'affection et d'humilit qui donne penser que les visiteurs s'attendent recevoir des praesidia autant qu'ils leur apportent. Le praesidium doit tre prvenu de cette visite au moins une semaine l'avance. Parfois on entend dire que cette visite est prise en mauvaise part et considre comme une " ingrence extrieure" . Une telle attitude manque de respect l'gard de la Lgion, dont les praesidia ne sont que des parties, et des parties qui devraient tre loyales. La main peut-elle dire la tte: " Je n'ai pas besoin de ton aide" ? De plus, c'est faire preuve d'ingratitude, car ces units doivent leur existence mme cette " ingrence extrieure" . C'est faire preuve d'inconsquence, car ils acceptent de bon coeur et comme des bienfaits l'intervention de la direction centrale. C'est galement insens, car ils s'rigent ainsi contre l'exprience universelle. C'est la leon de toute socit organise (qu'elle soit religieuse, civile ou militaire) qu'une reconnaissance gnreuse, comprhensive et pratique du " principe central" est essentielle au maintien de l'esprit et de l'efficacit. Une visite rgulire des diverses units d'une organisation est une part trs importante de l'application de ce principe, et nulle autorit soucieuse de ses responsabilits ne nglige un tel devoir.

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Cependant, outre que la visite de la Curia soit ncessaire la sant gnrale, chaque praesidium devrait se rappeler que cette visite fait partie de la Rgle, et qu'alors il devrait insister pour que la Curia ne la nglige pas. Il va sans dire qu'on doit accueillir cordialement les visiteurs. l'occasion de cette visite, les diffrentes listes des membres, les registres du Secrtaire et du Trsorier, la Feuille de Travail et les autres dtails de l'organisation du praesidium doivent tre examins afin de s'assurer que tout est bien tenu, et que la Promesse lgionnaire a t faite par chaque membre ayant rempli les conditions de la priode de probation. Cet examen devrait tre fait par deux reprsentants de la Curia. Il n'est pas ncessaire qu'ils soient officiers: des lgionnaires expriments peuvent tre dsigns. Les visiteurs doivent soumettre aux officiers de la Curia un rapport crit du rsultat de leur examen. Le Concilium peut fournir un modle de ce genre de rapport. Les dfectuosits releves ne devraient pas faire aussitt l'objet d'une observation publique, que ce soit au praesidium mme ou la Curia. Les visiteurs devraient en discuter avec le Directeur spirituel et le Prsident du praesidium. Si cela ne donne pas satisfaction,l'affaire devrait tre soumise la Curia. 12. Par rapport ses membres, la Curia se trouve pratiquement dans la mme situation qu'un praesidium l'gard de ses membres. En consquence, tout ce que renferment les pages concernant la prsence et la conduite des lgionnaires leurs runions de praesidium, s'applique galement aux runion de la Curia. Le plus grand zle manifest par ailleurs ne saurait compenser la ngligence apporte par les officiers dans l'assistance aux runions de la Curia. 13. La Curia se runira aux temps et lieux fixs par elle-mme, avec l'approbation du conseil immdiatement suprieur. Ces runions, si possible, devraient tre tenues au moins une fois par mois. Voir les raisons de cette frquence: section 1, paragraphe 19 du prsent chapitre. 14. Un ordre du jour de la runion sera prpar l'avance par le secrtaire, d'entente avec le Prsident, puis communiqu chacun des Directeurs spirituels et chaque Prsident avant la runion du praesidium qui prcde immdiatement la runion de la Curia. Les Prsidents de praesidia devront aviser les autres officiers de leur praesidium respectif. Cet ordre du jour devrait tre provisoire et on devrait laisser aux membres, autant que possible, la libert de soulever d'autres problmes. 15. La Curia doit veiller avec vigilance ce que les praesidia ne s'cartent pas de leur mission propre, par la distribution de biens purement matriels, ce qui marquerait la fin de tout travail lgionnaire efficace. L'examen priodique des relevs de comptes des trsoriers aidera la Curia discerner les dbuts d'une tendance irrgulire sur ce point. Le Prsident (et naturellement tous ceux qui dtiennent une part d'autorit) devraient veiller ne pas tomber dans un dfaut excessivement commun, celui de se rserver jusqu'au plus infime dtail de responsabilit. Un rsultat d'une telle tendance sera le ralentissement du travail. Cela peut mme paralyser toute l'organisation dans les grands centres o la somme de travail est considrable. Plus le goulot de la bouteille est troit, plus lentement se versera son contenu, jusqu' ce que parfois, perdant patience, les gens cassent ce goulot. Un autre grave inconvnient c'est celui de refuser le partage des responsabilits avec ceux qui sont capables de les assumer. Cela est injuste en mme temps envers ces personnes et envers toute la Lgion. Cet exercice d'un certain degr de responsabilit est ncessaire au dveloppement de grandes qualits chez l'tre humain. La responsabilit, en effet, peut transformer en or du simple sable. Le Secrtaire ne doit pas tre limit au seul travail de bureau, ni le trsorier la tenue des comptes. tous les officiers, et mme aux personnes gs et tous les sujets d'avenir, on devrait confier certains champs d'activit, d'initiative et de contrle, pour lesquels - sous la dpendance videmment

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de l'autorit suprieure -ils seront tenus responsables. Le but ultime de cette dmarche doit tre de dvelopper en chaque lgionnaire un sens de responsabilit l'gard de la bonne marche et de l'extension de la Lgion, comme un puissant moyen de secourir les mes. " Toutes les oeuvres de Dieu sont fondes sur l'unit, puisqu'elles sont fondes sur lui-mme, qui est l'unit tonnamment simple et transcendante entre toutes les units possibles. Dieu est on ne peut plus Un; et comme il est galement multiforme dans ses attributs et ses actes, tels qu'ils se prsentent notre esprit, il s'ensuit que l'ordre et l'harmonie doivent tre de son essence." (Cardinal Newman: L'Ordre, Tmoin et Instrument de l'Unit. Cette citation et les trois prochaines forment, dans l'original, un seul passage) 3. LA REGIA 1. La Regia est un conseil dsign par le Concilium pour exercer l'autorit sur la Lgion de Marie dans une vaste rgion; elle vient aprs le Senatus. C'est le Concilium qui dcide si une Regia sera directement affilie au Concilium ou un Senatus. 2. Quand le statut de Regia a t confr un conseil existant, ce conseil continuera d'exercer ses fonctions prcdentes en plus de ses nouvelles responsabilits (voir section 1, paragraphe 19 du prsent chapitre sur le Gouvernement de la Lgion). Une Regia se compose de: (a) les officiers de chaque corps lgionnaire directement affili la Regia et (b) les membres du conseil promu au statut de Regia, si tel est le cas. 3. Le Directeur spirituel d'une Regia sera nomm par les vques des diocses sur lesquels la Regia exerce sa juridiction. 4. L'lection d'officiers des conseils directement affilis doit tre ratifie par la Regia. Ces officiers ont le devoir d'assister aux runions de la Regia, moins que les circonstances (c'est--dire la distance, etc.) ne les en empchent. 5. L'exprience a dmontr que pour la Regia, la nomination de correspondants tait le moyen le plus efficace d'assurer la surveillance de ses conseils affilis loigns. Le correspondant permet de rester en contact rgulier avec le conseil, et s'inspirant des procs-verbaux reus mensuellement, il prpare un rapport prsenter la runion de la Curia, sur demande. Il assiste aux runions de la Curia et prend part aux dlibrations mais, moins qu'il ne soit membre de la Regia, il n'a pas le droit de vote. 6. Une copie du procs-verbal des runions de la Regia devrait tre envoye au conseil auquel elle est directement affilie. 7. Tout changement propos dans la composition de la Regia qui affecterait d'une manire significative le noyau d'assistance la runion, requerrait une sanction formelle du Concilium, que la Regia soit directement affilie au Concilium ou un Senatus. 8. l'poque romaine, la Regia tait la rsidence et le centre administratif du Pontifex Maximus; plus tard, ce terme dsignait la capitale ou la cour du roi. " tre multiple et distinct dans ses attributs, et cependant, aprs tout, n'tre qu'un - tre la saintet, la justice, la vrit, l'amour, la puissance, la sagesse, tre en mme temps chacune de ces perfections aussi pleinement que s'il n'tait qu'une d'entre elles, et que les autres n'existassent point - voil qui indique dans la Nature divine un ordre infiniment souverain et tout fait incomprhensible; et cet ordre est un attribut aussi merveilleux que tout autre, et la consquence de tous les autres." (Cardinal Newman: L'Ordre, Tmoin et Instrument de l'Unit)

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4. LE SENATUS 1. Un Conseil dsign par le Concilium pour exercer l'autorit de la Lgion de Marie dans un pays s'appellera Senatus. Il doit tre affili directement au Concilium. Dans les pays o en raison de leur tendue ou pour d'autres motifs, un seul Senatus serait insuffisant, deux Senatus ou plus peuvent tre approuvs, chacun d'eux dpendra directement du Concilium et exercera l'autorit de la Lgion sur la rgion qui lui est assigne par le Concilium. 2. Quand un conseil existant a t lev au statut de Senatus, il continuera d'exercer les mmes fonctions en plus de ses nouvelles responsabilits. (voir section 1, paragraphe 19 du prsent chapitre sur Le Gouvernement de la Lgion). Le Senatus se composera ainsi:- (a) les officiers de tous les groupes lgionnaires directement affilis au Senatus et (b) les membres du conseil promu au statut de Senatus, si tel est le cas. 3. Le Directeur spirituel d'un Senatus sera nomm par les vques des diocses o ce Senatus exerce son autorit. 4. Les lections d'officiers de conseils directement affilis sont soumises la ratification du Senatus. Ces officiers ont le devoir d'assister aux runions du Senatus, moins que des circonstances (par exemple, la distance, etc.) les en empchent. 5. L'exprience a dmontr que la nomination de correspondants constituait le moyen le plus efficace pour le Senatus, d'assurer la surveillance de ses conseils loigns. Le correspondant permet de rester en contact rgulier avec le conseil, et s'inspirant des procs-verbaux reus mensuellement, il prpare un rapport prsenter la runion du Senatus sur demande. Il assiste aux runions du Senatus, et prend part aux dlibrations mais, moins qu'il ne soit membre du Senatus, il n'a pas le droit de vote. 6. Une copie des procs-verbaux des runions du Senatus devrait tre envoye au Concilium. 7. Tout changement propos dans la composition du Senatus qui affecterait significativement le noyau d'assistance la runion doit tre formellement sanctionn par le Concilium. " Dieu est une loi infinie, aussi bien qu'une puissance, une sagesse et un amour infinis. De plus, l'ide mme d'ordre implique l'ide de subordination. Si l'ordre existe dans les Attributs divins, ceux-ci doivent avoir des rapports entre eux, et bien que chacun d'eux soit parfait en lui-mme, il doit agir de manire ne pas porter atteinte la perfection des autres, et doit sembler leur cder en certaines occasions particulires." (Cardinal Newman: L'Ordre, Tmoin et Instrument de l'Unit) 5. LE CONCILIUM LGIONIS MARIAE 1. Il existera un Conseil central, qui s'appellera Concilium Legionis Mariae, et sera investi de la suprme autorit administrative de la Lgion. (Les droits de l'Autorit ecclsiastique tant sauvegards, tels qu'ils sont prvus en ces pages),le Conseil central possdera seul le droit d'tablir des rglements, de les modifier ou de les interprter; d'tablir ou de supprimer des praesidia et des conseils subordonns, en quelque endroit que ce soit; de dterminer sur tous les points les directives de la Lgion, de rgler tous les diffrends et les appels, ainsi que les questions concernant l'affiliation, et tous les points relatifs l'opportunit des travaux entreprendre ou la manire de les excuter. 2. Le Concilium Legionis Mariae se runit mensuellement Dublin, en Irlande. 3. Le Concilium peut dlguer une partie de ses attributions ses conseils subordonns ou des praesidia particuliers, et il peut en tout temps modifier l'tendue de cette dlgation. 4. Le Concilium peut unir ses fonctions propres celles d'un ou de plusieurs conseils subordonns.

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5. Le Concilium Legionis Mariae sera compos des officiers de chaque groupement lgionnaire directement affili au Concilium. Les officiers des Curiae d'adultes de l'Archidiocse de Dublin forment le noyau d'assistance aux runions du Concilium. cause de la distance, etc, l'assistance rgulire aux runions du Concilium est impossible pour une grande majorit d'autres corps lgionnaires. Le Concilium se rserve le droit de varier la reprsentation des Curiae de Dublin. 6. Le Directeur spirituel du Concilium sera dsign par la Hirarchie de l'Irlande. 7. Les lections d'officiers des conseils directement affilis sont soumises la ratification du Concilium. 8. Le Concilium nomme des correspondants pour remplir ses fonctions de surveillance des conseils loigns. Le correspondant permet de rester en contact rgulier avec le conseil, et s'inspirant des procs-verbaux reus mensuellement, il prpare un rapport prsenter la runion du Concilium sur demande. Il assiste aux runions du Concilium et prend part aux dlibrations mais, moins d'tre membre du Concilium, il n'a pas le droit de vote. 9. Les reprsentants dment autoriss du Concilium peuvent aller dans toute rgion lgionnaire pour y visiter les groupements de la Lgion, se livrer au travail de la propagande et, en gnral, exercer les fonctions qui sont propres au Concilium. 10. Seul le Concilium Legionis Mariae possde le droit de modifier le manuel dans le cadre de la Constitution et des rgles de la Lgion. 11. En ce qui concerne la Constitution et les rgles, aucun changement ne peut tre fait sans l'assentiment de la grande majorit des corps lgionnaires. Ceux-ci seront prvenus par leurs conseils respectifs de tout changement propos dans les statuts; on leur accordera le temps suffisant pour faire connatre leur point de vue sur le sujet. Ils peuvent communiquer cet avis, soit par leurs reprsentants lors de la runion du Concilium, soit par crit. " Ainsi la puissance de Dieu est vraiment infinie, et cependant elle est subordonne sa sagesse et sa justice; pareillement, sa justice est infinie, et pourtant elle aussi est subordonne son amour; son amour, son tour, est infini, mais il est subordonn son incommunicable saintet. Il y a accord entre les attributs, de telle sorte qu'ils ne se trouvent pas mutuellement en conflit, car chacun d'eux est suprme dans son domaine: ainsi une infinit de perfections infinies, chacune d'elles agissant dans son ordre, se rassemblent dans l'unit infiniment simple de Dieu." (Cardinal Newman: L'Ordre, Tmoin et Instrument de l'Unit) 29 FIDLIT LGIONNAIRE La fin de toute organisation est d'unifier le multiple. Le principe sur lequel se fonde l'unit doit s'tendre tous les niveaux: partir du membre jusqu'aux rangs les plus levs de l'autorit dans la Lgion. Dans la mesure o manque l'unit, le principe de vie disparatra. Dans une organisation o l'on n'entre que de son plein gr, le lien de l'unit est la fidlit: fidlit du membre son praesidium, du praesidium sa Curia, et ainsi de suite par les diffrents degrs ascendants de l'autorit lgionnaire jusqu'au Concilium Legionis; et partout, fidlit aux autorits ecclsiastiques. Une fidlit vraie inspirera au lgionnaire, au praesidium, et au conseil la crainte de l'esprit d'indpendance. Dans tous les cas douteux, dans toutes les situations difficiles, et chaque fois qu'il s'agit d'entreprendre une oeuvre nouvelle ou un nouveau dpart, ils devront recourir l'autorit comptente pour en obtenir lumire et approbation. Le fruit de la fidlit est l'obissance, et la pierre de touche de celle-ci est la promptitude accepter des situations et des dcisions dsagrables et ce qui est remarquer - les accepter avec joie. Pareille obissance prompte et cordiale est toujours difficile. Elle violente parfois nos

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inclinations naturelles au point d'exiger de l'hrosme, voire mme une sorte de martyre. C'est en ces termes que saint Ignace de Loyola en parle. " Ceux" dit-il, " qui par un gnreux effort prennent la rsolution d'obir, acquirent de grands mrites: l'obissance dans son sacrifice ressemble au martyre." La Lgion de Marie attend partout de ses enfants cet esprit d'hroque et douce soumission envers toutes les autorits lgitimes. La Lgion est une arme - l'arme de la Vierge trs humble. Elle doit donc faire preuve dans son travail journalier de ce qui caractrise toute arme terrestre -- l'hrosme et le sacrifice, voire mme le sacrifice suprme. tout moment, on doit aussi pouvoir rclamer des lgionnaires des actes de nature trs astreignante. On ne leur demandera pas aussi souvent d'offrir leur corps aux blessures et la mort, comme il arrive aux soldats dans le monde. Cependant on dsire qu'ils s'lvent toujours plus haut dans les choses spirituelles. Qu'ils soient prts, lorsque l'autorit le demande, offrir leurs sentiments, leur jugement, leur indpendance, leur fiert, leur volont, aux blessures de la contradiction et la mort d'une sincre soumission. " L'obissance crant le lien avec l'autorit , la dsobissance est un mal profond" , dit Tennyson, mais la vie mme de la Lgion n'est pas disjointe uniquement par la dsobissance obstine. Les officiers qui ngligent de prendre part aux runions ou de se maintenir en contact par la correspondance, en arrivent au mme rsultat, coupant ainsi leurs praesidia ou leurs conseils du grand courant de la vie lgionnaire. Le mme profond dommage est fait par les officiers ou les membres, qui assistent aux runions, mais dont l'attitude alors -- pour quelque raison que ce soit -- est de nature fomenter la dsunion. " Jsus a obi sa Mre. Vous avez lu que tout ce que les vanglistes nous disent de la vie cache du Christ Nazareth est qu'il leur tait soumis' et 'qu'il croissait en sagesse et en grce'. (Lc 2: 51-52) Y a-t-il l quelque chose d'incompatible avec la divinit? Non, certes. Le Verbe s'est fait chair, il s'est abaiss jusqu' prendre une nature semblable la ntre, except le pch: il 'n'est pas venu', dit-il, 'pour tre servi mais pour servir'. (Mt 20:28) et 'se rendre obissant jusqu' la mort" . (Ph 2:8); c'est pourquoi il a voulu obir sa Mre. Nazareth, il a obi Marie et Joseph, les deux cratures privilgies que Dieu avait places auprs de lui. Marie participe, dans une certaine mesure, l'autorit du Pre ternel sur l'humanit de son Fils. Jsus pouvait dire de sa Mre ce qu'il disait de son Pre des cieux: 'Je fais toujours ce qui lui plait'. (Jn 8:29)" (Marmion: Le Christ, Vie de l'me) 30 RASSEMBLEMENTS Chaque Curia a le devoir de runir priodiquement les membres de la Lgion de son territoire, afin de leur donner l'occasion de se connatre et d'accrotre l'esprit d'unit entre eux. Les rassemblements de la Lgion sont les suivants. 1. L'ACIES tant donn l'importance de la dvotion Marie dans le systme de la Lgion, une conscration des lgionnaires Marie aura lieu tous les ans. La conscration -- la fois individuelle et collective -- se fera le 25 mars ou un jour proche de cette date, et sera connue sous le nom d'Acies. Ce mot latin, signifiant une arme range en bataille, convient bien une crmonie dans laquelle les lgionnaires se rassemblent pour renouveler leur fidlit Marie, Reine de la Lgion, et recevoir d'elle force et bndiction pour une nouvelle anne de lutte contre les puissances du mal. De plus, ce mot contraste d'une manire frappante avec celui de praesidium, qui sera rapporte la Lgion, non plus forme en ordre de bataille, mais divise en ses diffrentes sections, chacune engage dans une sphre particulire de devoir. L'Acies est le grand rassemblement central annuel de la Lgion, et il est donc ncessaire de souligner que tous les membres devraient y prendre part. L'ide essentielle de la Lgion, sur laquelle s'difie tout le reste, c'est de travailler en union avec Marie, sa Reine, et sous sa dpendance. L'Acies est la

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solennelle expression de cette union et de cette dpendance, le renouvellement -- individuel et collectif -- de la dclaration lgionnaire de fidlit. Il est donc vident que les lgionnaires qui peuvent y assister et qui cependant s'en abstiennent, n'ont gure ou rien de l'esprit de la Lgion en eux. De tels membres ne sauraient tre un avantage pour la Lgion. On procde ainsi:- Au jour fix pour la crmonie, les lgionnaires se rassembleront -- si possible dans une glise. La statue de l'Immacule Conception, orne convenablement de fleurs et de cierges, est place dans un endroit convenable. En avant de la statue se dressera le Vexillum de la Lgion, le grand modle dcrit au chapitre 27. La crmonie commence par un cantique, suivi des prires d'ouverture de la Lgion, incluant le chapelet. Un prtre donne ensuite une brve allocution sur le sens de la conscration Notre Dame. La procession s'avance alors vers la statue. En tte, un un, viennent les Directeurs spirituels. Les lgionnaires suivent, un un galement, sauf s'ils sont en grand nombre, auquel cas ils peuvent s'avancer deux par deux. Parvenu devant le vexillum, chaque membre ou chaque groupe de deux membres, s'arrte; puis la main pose sur la hampe du vexillum, il prononce haute voix, comme acte de sa conscration individuelle les paroles suivantes: " Je suis tout vous, ma Reine et ma Mre, et tout ce que j'ai vous appartient." Cela fait, il retire sa main du vexillum, il s'incline lgrement et regagne sa place. Si le nombre des lgionnaires est considrable, la rcitation de l'acte individuel de conscration prendra un certain temps, mais le caractre impressionnant de la crmonie, loin d'y perdre, y gagnera. Il serait avantageux de jouer de l'orgue durant la procession des lgionnaires allant vers la statue et en revenant. Il ne serait pas dans l'ordre d'employer plus d'un vexillum. Un tel expdient abrgerait la crmonie, mais en compromettant son unit. D'autre part, la note de hte produirait un effet discordant. L'ordre et la dignit doivent tre la caractristique de l'Acies. Quand tous les lgionnaires ont regagn leur place, un prtre lit haute voix, au nom de tous, un acte de conscration Notre Dame. Puis, debout, tous rcitent la Catena. On donne ensuite, si possible, la Bndiction du Trs Saint Sacrement, l'issue de laquelle, on rcite les prires finales de la Lgion. Le chant d'un cantique termine l'Acies. Il serait parfaitement admis d'inclure, dans la crmonie de l'Acies, une messe qui remplacerait la Bndiction, sans changer le droulement du reste de la crmonie. La Clbration du Mystre Pascal engloberait en elle-mme et prsenterait au Pre ternel par l'" unique Mdiateur" et dans l'Esprit Saint, toutes les conscrations et offrandes spirituelles confies aux mains maternelles de " l'associe du Seigneur la plus gnreuse qui fut, et son humble servante." (LG 61) La formule de conscration mentionne plus haut: " Je suis tout vous, etc." ne doit pas tre prononce machinalement et sans attention. Chacun devrait y concentrer au plus haut degr sa comprhension et sa gratitude. Pour l'aider en ce sens, il devrait tudier Une Synthse mariale, appendice 11, page 351. Cette synthse s'efforce de mettre en valeur le rle unique de Marie dans l'oeuvre du salut, et consquemment l'tendue de la dette que tous nous avons envers elle. La synthse pourrait aussi faire l'objet de la lecture spirituelle et de l'allocutio lors d'une runion du praesidium prcdant de peu l'Acies. On suggre qu'elle pourrait mme servir de texte pour l'acte collectif de conscration lors de la crmonie proprement dite. " Marie est un objet de terreur pour les puissances de l'enfer. Elle est 'terrible comme une arme range en bataille' (Cant 6:10), car ainsi qu'un sage Commandant, elle sait bien comment disposer sa puissance, sa misricorde, et ses prires, de manire confondre ses ennemis, au bnfice de ses serviteurs." (Saint Alphonse de Liguori) 2. LA RUNION GNRALE ANNUELLE une date aussi rapproche que possible de la fte de l'Immacule Conception, on tiendra la runion gnrale annuelle de tous les membres. Si on le dsire, cette runion peut commencer par une crmonie l'glise.

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Vient ensuite une soire sociale. Si toutes les prires de la Lgion n'ont pas dj rcites l'glise, on les dit alors, divises en trois parties comme une runion. Il est prfrable de faire appel uniquement des lgionnaires pour assurer le programme de la soire. En plus des lments rcratifs, il convient de prvoir des causeries ou des rcits d'intrt lgionnaire. Il sera srement inutile de rappeler aux lgionnaires que la formalit ne doit pas trouver place dans un tel rassemblement. Elle doit tre particulirement vite, alors que beaucoup de lgionnaires y prennent part. Le but vis est de permettre tous les assistants de faire plus ample connaissance. Par consquent, le programme devrait offrir l'occasion d'aller d'un groupe un autre et de converser entre eux. Ceux qui en ont la charge devraient voir ce que des groupes ferms ne se forment, faisant chouer ainsi le but principal du rassemblement, qui est de dvelopper l'esprit d'unit et d'affection dans la famille de la Lgion. " La gaiet prtait une douceur charmante la chevalerie spirituelle de saint Franois. En vrai chevalier du Christ, Franois tait inexprimablement heureux de servir son Souverain, de le suivre dans la pauvret, et de lui ressembler dans la souffrance; et cette joie bienheureuse dans le service, l'imitation et la souffrance du Christ, il l'a, en Mnestrel et Troubadour chevaleresque de Dieu, annonce au monde entier. La vie entire de Franois prit dsormais le ton de cette note fondamentale de joie. Avec un calme et une gaiet d'esprit imperturbables, il chantait dans son coeur lui-mme et Dieu des chants de joie. Sans cesse il s'efforait d'tre d'humeur joyeuse intrieurement et extrieurement. Dans le cercle intime de ses frres, il savait galement faire vibrer la note limpide de la gaiet, lui donner tant de volume, la rendre si harmonieuse qu'eux-mmes se sentaient levs une atmosphre presque cleste. Cette mme note joyeuse pntrait les entretiens du Saint avec les autres hommes. Mme ses sermons, malgr leur refrain de pnitence, devenaient des cantiques de joie, et sa seule vue causait une joie de fte parmi toutes les classes de gens." (Felder: Les Idaux de saint Franois d'Assise) 3. LA SORTIE ANNUELLE Ce genre de rassemblement remonte aux tout premiers jours de la Lgion. Il n'est pas obligatoire, mais il est recommand. Il peut prendre la forme d'une excursion, d'un plerinage ou d'un pique-nique en plein air. Suivant la dcision de la Curia, cette sortie est organise soit par la Curia elle-mme, soit par un praesidium. En ce dernier cas, deux ou plusieurs praesidia peuvent s'entendre pour organiser une sortie commune. 4. LA FTE DU PRAESIDIUM Il est vivement recommand que chaque praesidium organise une soire rcrative l'poque de la fte de la Nativit de Notre Dame. Dans les centres o un certain nombre de praesidia existent, plusieurs d'entre eux peuvent s'entendre s'ils le dsirent, pour clbrer cette fte ensemble. On peut inviter d'autres personnes qui ne sont pas lgionnaires, mais qui paratraient aptes devenir de bons membres. On recommande de rciter en entier les prires de la Lgion, y compris le chapelet, en les rpartissant en trois parties, comme aux runions du praesidium. Le temps d'ailleurs peu considrable qu'on enlve ainsi au programme rcratif ne se compte qu'en minutes, mais ce tribut offert Notre Dame sera plus que pay de retour par le succs accru de la soire. La Reine de la Lgion est la " Cause de notre Joie" et elle rpondra cet hommage en faisant de cette rencontre l'occasion d'un bonheur spcial. Entre les morceaux de musique, on devrait intercaler au moins une causerie d'intrt lgionnaire. Tous, de ce fait, en apprendront un peu plus sur la Lgion, et le programme sera diversifi davantage. Du reste, un divertissement qui n'est pas relev par quelque chose de srieux risque de devenir insipide.

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5. LES CONGRS Le premier Congrs lgionnaire fut tenu par la Curia de Clare (Irlande) le jour de Pques 1939. Son succs, comme cela arrive toujours, provoqua l'imitation, et maintenant il est fermement implant dans la structure de la Lgion. Un Congrs ne devrait pas dpasser la sphre d'un Comitium ou d'une Curia. Des assembles organises sur une base plus large, ne correspondraient pas l'ide fondamentale d'un Congrs et ne produiraient pas les fruits escompts. Par consquent, le nom de Congrs ne devrait pas tre appliqu de telles assembles, si l'on en organise; elles ne devraient pas non plus tre considres comme tenant lieu d'un Congrs. Cependant on peut inviter un Congrs des lgionnaires appartenant d'autres secteurs. Le Concilium a dcid qu'une rgion ne devait tenir un Congrs que tous les deux ans. Il serait bon d'y consacrer une journe entire. La possibilit d'accueil dans une maison religieuse rsoudra bien des problmes. La journe devrait commencer, si possible, par la Messe, suivie d'une courte allocution du Directeur spirituel ou d'un autre prtre et se terminer par la Bndiction du Trs Saint Sacrement. La journe comporte plusieurs sances, chacune d'elles prvoyant un ou plusieurs sujets. Chaque sujet devrait tre prsent brivement par quelqu'un qui a prpar auparavant sa contribution. Tous devraient prendre part aux discussions. Cette participation gnrale forme la vritable vie du Congrs. On souligne une fois de plus que les officiers qui dirigent les dbats viteront de parler beaucoup et d'intervenir constamment dans les discussions. Comme dans les runions des conseils, les Congrs doivent se conformer la mthode parlementaire, c'est dire aux normes de la participation universelle et rgle par celui qui prside. Certains prsidents ont tendance faire suivre chaque intervention de leurs commentaires. Cela est contraire l'ide du Congrs et ne devrait pas tre tolr. Il serait dsirable que des reprsentants d'un conseil suprieur assistent au Congrs. Ceux-ci pourraient remplir certaines fonctions spciales, comme celles de prsider ou de prsenter les sujets discuter, etc. Qu'on vite la recherche des effets oratoires, parce que cela crerait une atmosphre d'irralit. Tel n'est pas le climat de la Lgion. L'irralit freine la spontanit et rend impossible la bonne solution des problmes. Parfois tous les lgionnaires sont rassembls au Congrs, parfois seuls les officiers des praesidia le sont. Dans le premier cas, pour la premire sance, il serait bon de rpartir les lgionnaires selon leurs charges respectives, les simples membres constituant un seul groupe. De cette manire, on peut tudier les devoirs particuliers et les besoins de chaque catgorie. Ou alternativement, les lgionnaires pourraient tre rpartis selon les travaux dans lesquels ils sont engags. Mais une telle rpartition est facultative; de toute faon, les autres sances de la journe ne devraient pas tre subdivises. Il serait illogique de rassembler les membres, pour ensuite les tenir spars la plupart du temps. Il est souligner que les obligations des officiers sont d'une plus grande envergure que les devoirs de routine incombant chaque charge. Ainsi, par exemple, un Secrtaire, dont l'horizon officiel se borne son registre des procs-verbaux, serait en vrit un pitre officier. Puisque tous les officiers sont membres de la Curia, leur session doit rechercher les moyens d'amliorer le fonctionnement de cette Curia, qu'il s'agisse de la tenue mme de ses runions ou de son administration gnrale. Un Congrs ne doit pas tre l'quivalent d'une runion de Curia, s'y proccupant des mmes dtails administratifs et des questions qu'il revient la Curia de rgler. Il doit faire porter son effort sur les questions fondamentales. Il est entendu cependant que toutes les leons apprise au Congrs doivent tre mises en vigueur par la Curia.

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Les sujets traiter devraient concerner les principes fondamentaux de la Lgion en gnral:(a) La spiritualit de la Lgion. La Lgion demeure incomprise, tant que les membres ne saisissent pas suffisamment sa spiritualit dans la varit de ses aspects; et la Lgion ne fonctionne pas convenablement, si cette spiritualit n'est pas intimement lie au travail apostolique, au point d'en tre le motif et l'esprit; en d'autres mots, la spiritualit doit animer tout le travail, comme l'me anime le corps. (b) Les qualits lgionnaires, et les moyens de les dvelopper. (c) Le systme mthodique de la Lgion, incluant la manire de conduire les runions, et la question d'importance vitale des comptes-rendus, c'est--dire l'art de les donner et de les commenter. (d) Les activits de la Lgion, incluant le perfectionnement des mthodes et l'examen de ces activits nouvelles qui mettront la Lgion en mesure d'atteindre chaque personne. Le Congrs devrait aussi comporter une causerie spciale, donne par un Directeur spirituel ou par un lgionnaire qualifi, sur un aspect de la spiritualit, de l'idal ou des obligations lgionnaires. Chaque sance devrait commencer et finir par la prire. Les prires de la Lgion serviront pour trois de ces occasions. Le respect de l'horaire prvu et des consignes donnes est de premire importance. Un manquement dans ce domaine provoquerait l'chec de la journe. Il doit y avoir une certaine diversit entre les Congrs successifs tenus dans le mme secteur. On ne peut couvrir qu'un nombre limit de sujets au cours d'un seul Congrs, alors qu'il faut cependant voir labourer de nouvelles terres au cours d'un certain nombre d'annes. Deuximement, on ne doit jamais avoir l'impression de ne pas bouger. Par consquent il faut parfois chercher le changement pour lui-mme. En troisime lieu, la russite d'un Congrs particulier pourrait naturellement suggrer l'ide de maintenir le mme programme lors du Congrs suivant. Cependant une partie de ce succs venait de l'lment de nouveaut et cet lment a jou tout son rle la premire production. Si la nouveaut doit figurer comme un ingrdient stimulant chaque nouveau Congrs, l'vnement doit tre prpar avec ingniosit. " Si nous dsirons connatre de quelle manire doit tre prpare l'me fidle l'arrive du divin Paraclet, allons par la pense au Cnacle o les disciples sont rassembls, persvrant dans la prire, selon l'ordre de leur Matre, attendant que la Vertu d'en haut descende sur eux et vienne les couvrir comme une armure pour les combats qu'ils auront livrer. Dans cet asile sacr du recueillement et de la paix, notre oeil respectueux trouve Marie, Mre de Jsus, chef d'oeuvre de l'Esprit, glise du Dieu vivant, de laquelle sortira demain, comme du sein d'une Mre, par l'action du Saint-Esprit, l'glise militante que cette nouvelle ve reprsente et contient encore en elle." (Guranger: L'Anne liturgique) 31 EXTENSION ET RECRUTEMENT 1 L'obligation de travailler l'extension de la Lgion n'est pas restreinte aux seuls conseils suprieurs ni aux seuls officiers des Curiae. Elle incombe chaque membre de la Curia. Pour mieux dire, elle incombe chaque lgionnaire en particulier, et chacun doit tre amen prendre conscience de ce fait et rendre compte de temps autre de son intendance. Un moyen vident de remplir ce devoir, c'est d'influencer les autres, soit dans une entrevue ou par correspondance; mais des moyens spciaux se prsenteront d'eux-mmes chacun. Si de nombreux centres pouvaient communiquer leur immense dsir de voir s'tendre la Lgion, celle-ci existerait bientt partout et les ouvriers afflueraient pour travailler dans les champs du Matre

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de la moisson. (Lc 10:2) Par consquent, il importe au plus haut point d'attirer frquemment l'attention des lgionnaires sur l'importance de l'extension et du recrutement, afin que chacun acquire une conscience aigu de ses obligations cet gard. 2. Un groupe lgionnaire actif sera la source d'un bien considrable. Comme on peut supposer que ce bien doublerait, si chaque groupe se proccupait de la fondation d'un nouveau groupe, chaque membre (et non pas uniquement les officiers) devrait donc s'efforcer de raliser ce but dsirable. Ds qu'on se voit dans l'obligation d'abrger rgulirement les comptes rendus individuels et d'autres dtails de l'ordre du jour, afin de terminer la runion l'heure fixe, on doit en conclure qu'on a atteint la limite o le ddoublement est non seulement dsirable, mais ncessaire. Si l'on temporise, un tat de stagnation s'tablira dans lequel l'intrt pour le travail diminuera, et le nombre des membres flchira. Le praesidium, non seulement perdra sa capacit de transmettre la vie un autre groupe, mais il trouvera difficile de conserver sa propre existence. la proposition de former un nouveau praesidium dans une localit particulire, on peut objecter que l'effectif des membres actuels rpond avec satisfaction aux besoins du moment. Contre cette objection, on doit souligner que le premier but de la Lgion est la sanctification personnelle de ses membres et par le moyen de cette sanctification, de la plus grand communaut; logiquement, que l'accroissement du nombre de ses membres, pour cette seule raison, doit tre aussi un de ses buts principaux. Il se peut qu'en certaines localits peu tendues on trouve difficilement du travail pour les nouveaux membres. Mme alors, il ne faut pas craindre d'accepter, voire mme de rechercher de nouvelles recrues. La Lgion ne doit jamais penser en termes de limitation; des sujets suprieurs ceux qui sont dj dans ses rangs pourraient ainsi en tre exclus. Quand les besoins les plus vidents ont t satisfaits, il faut regarder plus profondment. Le travail est ncessaire pour que la machine fonctionne. Par consquent, il faut le dcouvrir, et il est l. Dans les lieux o la Lgion existe dj, on devrait s'efforcer de procurer au nouveau groupe les officiers dont il a besoin et un nombre suffisant de nouveaux membres en les choisissant dans un groupe dj existant. Les praesidia devraient considrer comme le plus grand honneur de fournir ce qu'ils ont de meilleur pour la formation d'un nouveau praesidium. C'est la forme d'mondage la plus saine. Un praesidium diminu par un tel don de ses membres trouvera rapidement ses rangs reforms, et son apostolat soutenu par un surcrot de bndiction. Dans les villes et les localits o il n'existe aucun groupe de lgionnaires, il ne sera peut-tre pas possible de s'assurer dj l'aide de membres ayant une exprience lgionnaire, auquel cas les fondateurs du nouveau praesidium s'appliqueront avec encore plus d'assiduit l'tude du manuel et des commentaires qui pourraient tre disponibles sur le manuel. Lorsqu'on tablit le premier praesidium dans un nouvel endroit, il est bon de varier les travaux autant qu'il se peut. Les runions n'en seront que plus intressantes et favoriseront la sant du praesidium. De plus, celui-ci pourra ainsi fournir aux membres l'occasion d'exercer la varit de leurs talents et de leurs gots. 3. Un mot d'avertissement est ncessaire concernant le recrutement des membres. Il existe un rel danger, celui de rendre trop rigoureuses les conditions d'admission. Force est d'admettre que la norme de vie de ceux qui sont membres depuis un certain temps sera plus leve que la norme gnrale. On doit en tenir compte, en considrant la perspective de nouveaux membres. Il serait incorrect d'exiger d'une nouvelle recrue une norme de vie que les membres existants n'ont atteinte qu'aprs des annes dans la Lgion Il est frquent de voir les praesidia s'excuser du petit nombre de leurs recrues en allguant la raret des sujets valables; mais en examinant de prs toutes les circonstances, il est rare que cette explication se trouve justifie. Presque invariablement, la faute incombe au praesidium lui-mme. Soit:-

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(a) Que nul effort srieux ne se fait en vue du recrutement; ce qui implique de la part des lgionnaires une ngligence du devoir la fois individuelle et collective; soit (b) Que le praesidium commet l'erreur d'imposer aux recrues possibles des preuves si svres qu'elles auraient limin la plupart des membres des dbuts ou du temps prsent. Les responsables objectent qu'ils ne peuvent pas courir le risque d'ouvrir leurs rangs des sujets qui ne conviennent pas. Cependant ils ne peuvent non plus refuser les avantages de la qualit de membres tous, sauf quelques-uns. S'il faut choisir entre le rigorisme et le laxisme, il vaut mieux rejeter le premier, comme tant le plus grand mal, car il tue l'apostolat lac, faute d'ouvriers. Le second, n'occasionne que des erreurs, faciles rparer. Le praesidium s'en tiendra donc au juste milieu, mais il est invitable qu'il ait faire face certains lments de risque. Le seul vritable moyen de s'assurer si les sujets conviennent ou non, c'est de les voir l'oeuvre. La seule garantie c'est que, si quelqu'un entre sans les qualits requises, il sortira trs vite des rangs, sous le poids du travail. Qui a jamais entendu dire qu'on avait renonc lever une arme sous prtexte que des incapables pourraient s'y glisser? Le systme militaire existe prcisment pour la formation et le perfectionnement de matriel humain aux aptitudes moyennes et cela, en quantit. Il en va de mme pour la Lgion de Marie, qui tant une arme, doit viser obtenir un nombre respectable de membres. Elle doit videmment avoir ses conditions d'admission; mais ces preuves ne doivent pas tre telles que des sujets valables, de qualit moyenne, ne puissent les subir avec succs. L'organisation spirituelle prcisment si serre de la Lgion a pour but de former et discipliner des personnes qui ont besoin de formation et de discipline et non pas des surhommes. Ce serait une erreur de n'admettre que des types d'individus d'une saintet et d'une discrtion si parfaites, qu'ils ne sauraient aucunement reprsenter le commun des lacs. Pour rsumer, par consquent, ce qu'il faut regretter, c'est moins la raret des sujets capables d'tre lgionnaires, que la raret de ceux qui consentent en assumer le fardeau. Cette remarque amne les considrations suivantes: (c) Des personnes aptes se joindre nous, peuvent en tre dtournes parce que l'atmosphre du praesidium leur parat excessivement srieuse ou rigide, ou peu sympathique pour quelque autre raison. La Lgion ne restreint pas la qualit de membre aux jeunes uniquement mais elle doit les rechercher d'une manire spciale et satisfaire leurs lgitimes aspirations. Si la Lgion ne les attire pas, elle manque grandement son but, car tout mouvement qui n'attire pas la jeunesse n'exercera jamais une vaste influence. De plus, la jeunesse est la cl de l'avenir. Il importe donc de comprendre ses gots raisonnables et d'en tenir compte. On ne doit pas empcher l'entre de la Lgion des jeunes, intelligents, gnreux, enthousiastes, en imposant des normes qui leur sont inappropries, ou qui ne sont rien d'autre que des rabat-joie. (d) L'excuse habituelle: " Je n'ai pas le temps" , est sans doute fonde. La plupart des gens sont occups plein temps. Toutefois ce n'est pas des activits religieuses, celles-ci sont au dernier rang de leurs proccupations. Aussi ferait-on un bien de valeur d'ternit ces personnes, en leur faisant comprendre qu'elles vivent selon une chelle de valeur errone. L'apostolat devrait tre leur priorit, de telle sorte que certaines autres choses devraient lui cder la place. " Une loi primordiale pour toute famille religieuse est de se perptuer, d'tendre son action apostolique travers le monde, et, d'atteindre le plus grand nombre possible d'mes. 'Soyez fconds, multipliez, emplissez la terre.' (Gn 1:28) Cette loi de vie s'impose comme un devoir quiconque devient membre de la Socit. Cette loi, le Pre Chaminade l'a formule en ces termes:- 'Il faut faire

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des conqutes la Sainte Vierge, faire comprendre ceux avec qui nous vivons combien il est doux d'appartenir Marie, en entraner un grand nombre dans notre marche'" (Petit Trait de Mariologie Marianiste) 32 OBJECTIONS PRVOIR 1. " Nous n'avons pas besoin de la Lgion ici" Les personnes zles et dsireuses d'introduire la Lgion dans un nouveau centre peuvent s'attendre l'objection que la Lgion n'est pas requise dans ce lieu particulier. Puisque la Lgion n'est pas une organisation pour l'accomplissement d'un genre spcial de travail, mais pour le dveloppement du zle et de l'esprit catholique (qui peut alors tre appliqu tout genre de travail dsir), pareille objection revient habituellement l'affirmation qu'il n'y a aucun besoin local pour l'exercice du zle catholique-- affirmation qui se rfute suffisamment d'elle-mme. Selon l'expression prcise du Pre Raoul Plus, " un chrtien est un homme qui Dieu a confi ses semblables" . Partout, sans exception, il existe un besoin vital pour l'exercice intense d'un tel apostolat, et cela pour de multiples raisons-- Premirement, parce que les membres du groupe, qui en sont aptes, devraient avoir une occasion relle d'exercer leur vie apostolique. Deuximement, parce qu'un tel apostolat est ncessaire de nos jours pour remuer les masses, et empcher la religion de s'installer commodment dans la routine ou le matrialisme. Troisimement, parce que le travail patient et intense de tels travailleurs est requis pour venir en aide ceux qui sont frustrs dans leur vie ou qui ont tendance s'garer. Sur tous ceux qui exercent l'autorit repose la responsabilit de dvelopper pleinement les capacits spirituelles de ceux dont ils ont la charge. Qu'en est-il alors de l'apostolat, cet ingrdient distinctif et essentiel du caractre chrtien? L'appel gnral l'apostolat doit par consquent tre lanc. Mais appeler sans fournir les moyens de rpondre n'est gure mieux que le silence, parce que peu nombreux sont les gens qui, ayant entendu, seront capables de mener bien par eux-mmes les moyens d'action. Ainsi la machine, sous la forme d'une organisation apostolique, doit tre mise en marche. 2. " Nous manquons de personnes aptes devenir membres" Comme cette objection procde habituellement d'une conception fausse du genre de travailleurs dont la Lgion a besoin, on peut affirmer en gnral que tout bureau, boutique ou autre lieu de travail abritent des lgionnaires en puissance. Ces lgionnaires en puissance peuvent tre instruits ou illettrs, travailleurs ou ayant des loisirs, ou sur la liste des chmeurs. Ils ne sont pas le monopole d'une couleur, d'une race ou d'une classe, mais ils peuvent tre trouvs partout. La Lgion possde le don spcial de pouvoir enrler au service de l'glise cette force cache, cette beaut de caractre non exploite. Mgr Alfred O'Rahilly, la suite d'une tude sur les activits de la Lgion, fut pouss crire ce qui suit: " J'ai fait une grande dcouverte, ou plutt je me suis aperu qu'elle avait dj t faite, c'est que chez des hommes et des femmes apparemment ordinaires, il existe un hrosme latent; et que des sources inconnues d'nergie y avaient t captes." Les exigences de l'admission pour devenir membre ne doivent pas aller au-del de ce que les papes avaient dans l'esprit quand ils ont dclar que dans quelque classe que ce soit on pouvait former une lite et l'entraner l'apostolat. Dans ce mme ordre d'ide, on suggre de lire trs attentivement le paragraphe 3(b) du chapitre 31, Extension et Recrutement, ainsi que le chapitre 40, section 6, " La Lgion, comme complment du Missionnaire" , qui conseille fortement une grande extension lgionnaire au sein des nouvelles communauts chrtiennes.

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Une difficult relle recruter des membres indiquerait un niveau spirituel extraordinairement bas dans cette localit, et alors loin de prouver qu'il n'y a rien faire, cela dmontrerait en conclusion la suprme importance d'y fonder un groupe de la Lgion pour y jouer le rle de bon levain. Absorbez mentalement le fait que le levain est l'ordonnance de Notre Seigneur pour faire lever le tout. (Mt 13:33) Qu'on veuille bien se rappeler qu'un praesidium peut se former d'aussi peu que quatre ou cinq ou six membres. Quand ceux-ci s'appliquent au travail et en comprennent les exigences, ils dcouvriront vite et introduiront dans leur groupe de bons nouveaux membres. 3. " Les visites de la Lgion dplairaient" Si tel tait vraiment le cas, cela prouverait seulement qu'il faut adopter un autre genre de travail, mais non point qu'il faille abandonner l'ide d'tablir la Lgion (avec toutes ses possibilits de bien pour les membres et la communaut). Prcisons, cependant, que nulle part jusqu'ici la Lgion n'a expriment de difficults permanentes et gnrales concernant les visites. Du moment que ces visites se font dans le vritable esprit de l'apostolat lgionnaire, on peut gnralement considrer la froideur qui les accueille comme une marque d'indiffrence religieuse ou pire encore, et conclure que l ou les lgionnaires sont le moins dsirs, existe le plus grand besoin de leurs travaux. Des difficults de ce genre, rencontres au dbut, ne justifient nullement la cessation des visites. Presque invariablement jusqu' ici, les lgionnaires qui ne se sont pas laiss dmonter par ces barrires de glace, ont russi les faire fondre, et supprimer aussi bien leurs causes profondes des plus srieuses. On doit donner tout son poids au fait que le foyer familial est spirituellement parlant le point stratgique. Gagner le foyer, c'est conqurir la socit. Pour gagner le foyer, il faut y aller. 4. " Les jeunes gens doivent travailler fort pendant la journe, ils on besoin de leur temps libre pour se reposer" Combien ces paroles semblent raisonnables! Cependant, si on les mettait en pratique, le monde serait un dsert religieux, car ce n'est pas par les dsoeuvrs que s'accomplit l'oeuvre de l'glise. De plus, n'est-ce pas des amusements plus ou moins dsordonns qu'une partie de la jeunesse pleine d'ardeur consacre ses heures de loisirs, plutt qu'au vritable repos? En alternant les journes de labeur avec des soires de plaisir, il est trs facile de glisser vers un matrialisme pratique qui au bout de quelques annes, laisse les coeurs sans idal, se rongeant eux-mmes d'amertume devant la perte prmature de leur jeunesse, emportant avec elle les seules choses qu'on leur avait appris apprcier. Et les choses peuvent finir d'une faon encore plus malheureuse. N'est-ce pas saint Jean Chrysostome qui avouait n'avoir jamais russi se persuader que quelqu'un pouvait tre sauv sans avoir contribu de quelque faon au salut de son prochain? Il serait infiniment plus sage d'exhorter les jeunes donner au Seigneur les premiers fruits de leurs loisirs en militant comme membre de la Lgion. Ces premiers fruits inspireront toute leur vie et garderont leur coeur et leur visage la fracheur de la jeunesse. Il leur restera encore de nombreuses heures de dtente, qu'ils savoureront doublement, pour les avoir doublement mrites. 5. " La Lgion de Marie n'est qu'une organisation entre tant d'autres voues au mme idal et s'appliquant la ralisation d'un programme identique" Il est vrai que l'idalisme abonde et qu'un programme de travaux dsirs peut tre trac en quelques minutes par quiconque possde plume et papier. Il est par consquent vrai de dire que la Lgion est seulement une organisation parmi une dizaine de mille organisations qui proposent une noble lutte pour les mes et un programme d'oeuvres importantes. Mais il est aussi vrai de dire qu'elle est une des rares qui dfinissent nettement leur apostolat. Un idalisme vague, lanant des appels gnraux aux membres dans le but de faire le bien dans leur milieu, aboutira toujours aux plus vagues ralisations. De son ct, la Lgion ramne sa lutte une spiritualit ferme, un programme dtermin de prires, une tche hebdomadaire prcise, un compte rendu hebdomadaire exact et aussi, on le verra, des ralisations concrtes. Enfin, et ce n'est pas ce qui importe le moins, la Lgion fonde sa mthode sur le principe dynamique de l'union Marie.

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6. " D'autres organisations font dj les oeuvres de la Lgion. Nous risquerions d'entrer en conflit avec elles" Comme il est trange d'entendre de telles paroles dans des localits o une grande partie de la population ne pratique pas de religion ou ne sont pas catholiques, et o les progrs sont infimes! Quelle tristesse si quelqu'un se rsignait un tel tat de chose, ce qui revient dire que dans ce lieu on prendrait son parti de voir Hrode trner dans les coeurs des hommes, tandis que le Seigneur et sa mre aime seraient relgus en permanence la misrable table! Souvent, aussi, ces mots, qui refusent la Lgion sa venue, sont employs pour justifier celle de telles organisations rputes, mais qui n'accomplirent jamais rien, armes qui peuvent bien exister, mais qui n'ont jamais vaincu d'ennemis. De plus, le travail ne s'accomplit pas, moins d'tre fait de manire approprie. Par consquent, le travail ne se fait pas, l o l'on engage quelques douzaines de travailleurs apostoliques, alors que, convenablement, il en faudrait des centaines et mme des milliers; et malheureusement, tel est d'ordinaire le cas. Trs souvent aussi, les petits nombres de travailleurs rvlent un manque d'organisation, de dynamisme et de mthode. Il serait certainement sage de mettre la Lgion l'preuve, en lui assignant un champ d'action mme restreint. Les rsultats peuvent tre convaincants, et les membres d'un seul petit groupe peuvent se multiplier comme les cinq pains d'orge pour satisfaire toutes les ncessits, et mme au-dl. (cf Mt 14:16-21) La Lgion n'a pas de programme particulier de travaux. Elle ne prsuppose pas de nouveaux travaux, mais elle peut plutt fournir un cadre nouveau des oeuvres dj existantes mais non suffisamment systmatises, avec des effets analogues ceux qui suivraient l'application du pouvoir lectrique l o prcdemment la tche tait accomplie la main. 7. " Il y a dj trop d'organisations. Le mieux serait de rendre vigueur aux socits existantes et d'tendre leurs fonctions aux oeuvres que se propose de faire la Lgion". Ceci peut sembler un argument ractionnaire. Le mot " trop" peut s'appliquer en vrit tous les secteurs de la vie environnante. Le nouveau ne doit pourtant pas tre rejet pour la seule raison de sa nouveaut, et de temps autre il est gnrateur de progrs. Aussi, la Lgion ne demande-t-elle de son ct que l'occasion de faire ses preuves. Si elle n'est pas " seulement une autre organisation" mais qu'elle vient de Dieu, quelle perte que celle de lui fermer la porte! En outre, cette objection suppose que le travail en question ne se fait pas encore prsentement. En ces circonstances, il n'est pas raisonnable ni de pratique commune de rejeter une nouvelle machinerie, qui a prouv ailleurs son efficacit. Combien bizarre deviendrait cette objection si on la formulait ainsi: " Nous n'avons pas besoin d'importer l'avion. Nous avons dj trop de mcanisme ici. Perfectionnons plutt l'automobile pour qu'elle puisse voler!" 8. " Cette localit est trop petite: il n'y a pas de place ici pour la Lgion" Il n'est pas rare de voir ces mots appliqus des localits, qui bien que de dimensions rduites, ont parfois une rputation peu enviable. Par ailleurs, un village peut possder une certaine bont de routine, et cependant tre stagnant: stagnant en qualits morales et en intrts humains, de telle sorte que la jeunesse s'enfuit vers les centres populeux, o elle manque de support moral. Le mal provient du manque d'idal religieux caus par l'absence de gens faisant plus que le minimum de leurs obligations essentielles. Avec la disparition de l'idal religieux, s'installe un dsert spirituel (et les villages ne sont pas les seuls dserts de ce genre). Pour faire refleurir ce dsert, on doit renverser

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la mthode: crer un petit groupe d'aptres qui rpandra son esprit propre dans la masse et lui ouvrira des lignes de conduite nouvelles. On entreprendra des oeuvres appropries cet endroit, la vie reprendra saine et gaie, et l'exode s'arrtera. 9. " Certaines oeuvres de la Lgion consistent en des activits spirituelles qui, de leur nature mme, sont rserves aux prtres, et que les lacs ne devraient assumer que si le clerg ne pouvait les entreprendre. Je peux ainsi visiter mon troupeau plusieurs fois chaque anne, avec des rsultats satisfaisants" Cette objection trouve sa rponse d'une manire gnrale au chapitre 10, L'Apostolat de la Lgion, et aussi plus particulirement dans les lignes qui suivent, mais dj on doit remarquer que nul travail jug non dsirable ne doit tre entrepris. La connaissance intime de ce qui est incontestablement l'une des plus saintes villes au monde, y rvle de vastes multitudes de malades spirituels et de mondains, tourments par les angoissants problmes de la civilisation moderne. Pour cette ville ou pour quelque autre communaut urbaine, il n'est pas justifi de croire qu'une visite du pasteur - si fconde soit elle - une fois, deux fois, quatre fois par anne, peut sauvegarder le patrimoine spirituel de la paroisse. Si tout va bien, par exemple, plusieurs s'approcheront de l'autel tous les jours, d'autres, plus nombreux, une fois par semaine; tous au moins une fois par mois. Pourquoi alors est-ce que quatre ou cinq heures de confessionnal par semaine si souvent suffisent? D'o vient donc cette pouvantable disproportion? Encore une fois, quel est le degr d'intimit, ou du moins de contact personnel requis pour qu'un prtre ait vraiment satisfait ses obligations envers chaque me qui lui est confie, cette me qui, au dire de saint Charles Borrome, est un diocse assez vaste pour un vque? Un simple calcul montrera la somme du temps requis raison d'une demi-heure accorde annuellement chaque paroissien. Et cette demi-heure elle-mme, suffirait-elle vraiment pour subvenir tous les besoins d'une me? Sainte Madeleine Sophie Barrat crivit deux cents lettres une seule me difficile diriger, sans compter les innombrables entrevues qu'elle lui accorda. Combien d'approches lgionnaires ont dur dix ans et plus et sont encore en marche! Cependant, si d'une part le prtre, dbord de travail, ne peut assurer cette demi-heure; et si d'autre part la Lgion (comme elle l'affirme) s'offre lui fournir des reprsentants zls: nombreux l o il est seul: obissants ses moindres paroles: d'une discrtion parfaite: aussi capables que lui (avec son aide) d'avoir accs auprs des individus et des familles: dous de dons irrsistibles pour attirer les mes vers les choses d'en haut: lui fournissant l'occasion de procurer aux mes plus qu'un service de routine; est-il juste que le prtre refuse ce secours, sans manquer aux obligations de sa charge et ses propres intrts? " La Lgion de Marie apporte au prtre deux bndictions galement prcieuses: premirement, un instrument de conqute qui porte la marque authentique de l'Esprit de Dieu - ce qui m'oblige poser la question: cet instrument providentiel, ai-je le droit de le ngliger? Secondement, une source de vie capable de renouveler toute notre vie intrieure - et je serai amen naturellement une nouvelle question. Si cette source de vie limpide et profonde s'offre moi, n'est-ce pas de mon devoir de m'y abreuver?" (Chanoine Guynot) 10. " Je crains des indiscrtions ventuelles de la part des membres" Cette objection n'est gure conforme la ralit de la situation. Autant vaudrait renoncer faire la moisson sous prtexte que l'on risque par maladresse de briser quelques pis! La moisson en jeu, ce sont les mes: mes pauvres et faibles, aveugles et boiteuses: dans un tel besoin, si nombreuses, qu'on serait tent d'accepter la situation comme sans remde. Ce sont pourtant ces mes-l que le Seigneur nous commande de chercher par les places et les rues de la ville, par les chemins et le long des cltures, afin que sa maison se remplisse. (Lc 14: 21-23) Il n'existe pas d'autre moyen d'entreprendre une moisson aussi vaste, si ce n'est en mobilisant les bataillons laques. Il se peut que des indiscrtions s'ensuivent. Dans une certaine mesure, elles sont insparables du zle comme de la vie. Il existe deux moyens de les viter: une inaction honteuse et une discipline prudente. Un coeur noble, dans lequel retentit douloureusement cette plainte apitoye du Seigneur sur la foule malheureuse, se dtournera avec horreur du premier moyen, et se portera de tout son lan vers la moisson des mes en dtresse.

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L'histoire de la Lgion de Marie jusqu' ce jour ne donne pas penser que l'on ait craindre pour l'avenir des indiscrtions graves ou frquentes, et tout le moins, on fait preuve d'une discipline soigne. 11. Des obstacles au dbut, il y en aura toujours Un peu de dtermination montrera ces difficults qui semblent si formidable au dpart au point de ressembler une fort, laquelle apparat distance paisse et impntrable, mais s'avre facile pntrer une fois qu'on s'en approche. Rappelez-vous galement, que " ceux qui sont toujours en train de viser n'atteignent jamais la cible; qui ne risque rien n'a rien; toujours se tenir l'abri, on devient pusillanime; faire quelque chose de substantiellement bon, c'est la compensation de beaucoup d'imperfections accidentelles." (Cardinal Newman) En parlant d'une oeuvre de la Grce, que personne ne soit si mondainement prudent qu'il en vienne ignorer l'existence de la Grce. Les objections et les possibilits de malheur ne peuvent tre cites, sans une pense sur les secours. La Lgion est fonde sur la prire, elle travaille pour les mes et appartient entirement Marie. En considrant cela, par consquent, ne parlons pas de rgles humaines, parlons des rgles de Dieu. " Marie est une Vierge unique nulle autre pareille: Virgo singularis. En la considrant, ne me parlez pas de rgles humaines, parlez-moi des rgles de Dieu." (Bossuet) 33 DEVOIRS FONDAMENTAUX DES LGIONNAIRES 1. Assistance rgulire et ponctuelle aux runions hebdomadaires du praesidium (Voir Chapitre 11, Le Plan de la Lgion) (a) Ce devoir est plus pnible quand on est fatigu que lorsqu'on est bien dispos; quand il fait mauvais que lorsque le ciel est serein; et gnralement quand on serait tent d'aller ailleurs. Cependant, o est la pierre de touche sinon dans la difficult, o est le vrai mrite sinon dans la conqute des difficults? (b) Il est plus facile de saisir la valeur d'un travail que celle d'assister une runion pour en rendre compte; pourtant, la runion est le devoir primordial. La runion est au travail ce que la racine est la fleur, la condition mme de sa vie. (c) La fidlit aux runions, malgr le long trajet d'aller et retour qu'elles imposent parfois, dnote une vision surnaturelle profonde, car du seul point de vue de la raison, l'importance de la runion ne contrebalance gure la perte de temps occasionne par le voyage. Mais ce n'est pas du temps perdu. Non, car le voyage est une partie, et une partie particulirement mritoire de l'accomplissement du travail. Le long voyage de Marie pour visiter sa cousine fut-il un gaspillage de temps? " A tant d'autres vertus, sainte Thrse joignait un courage extraordinaire. Elle avait toujours ce principe que nous devrions aller jusqu'au bout de nos forces avant de nous plaindre. Que de fois ne s'est-elle pas rendue Matines avec des vertiges, ou de violents maux de tte! 'Je puis encore marcher', se disait-elle, 'eh bien je devrais tre mon poste'. Et grce cette nergie indomptable, elle accomplissait des actes simplement hroques." (Sainte Thrse de Lisieux) 2. Accomplissement du travail hebdomadaire (a) Ce travail doit tre " substantiel" , c'est--dire que le Lgionnaire devrait y consacrer une couple d'heures par semaine. Nanmoins, il ne s'agit pas d'un temps-limite. Bien des lgionnaires dpassent

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de beaucoup ce minimum, allant jusqu'au don de plusieurs jours par semaine. Beaucoup mme y emploient tout leur temps. Ce travail doit reprsenter un service actif dfini assign par le praesidium, non pas quelque chose de dict par le got personnel du lgionnaire. Les prires ou autres exercices spirituels, si considrables soient-ils, ne peuvent satisfaire cette obligation ni mme y suppler en partie. (b) Le travail n'est qu'une prire sous une autre forme, et les rgles de la prire doivent y tre appliques. Sans cette dimension surnaturelle, il ne durera pas longtemps. Si la tche est facile, elle deviendra monotone; si elle est digne d'intrt, elle sera trs probablement difficile, parseme de rebuffades et d'checs au moins apparents. Dans les deux cas, les considrations humaines inciteront promptement l'abandonner. Au contraire, le lgionnaire doit tre amen discerner sous la brume des sentiments humains qui masquent le travail, les grandes lignes de ce dernier, qui sont surnaturelles. Plus un travail est comme une croix, plus on doit l'estimer. (c) Le lgionnaire est un soldat, il ne saurait donc dployer moins de courage dans l'accomplissement de son devoir que n'en montrent les soldats ordinaires au service de causes terrestres. Tout ce qu'il y a de noble, de dvou, de chevaleresque et de fort dans le caractre du soldat devrait briller au plus haut degr dans le vritable lgionnaire de Marie, et se reflter videmment dans son travail. Le devoir du soldat peut devenir une mort de diverses faons, que ce soit la monotonie des heures de faction de la sentinelle ou le brossage des planchers de la caserne. Un bon soldat, dans les minuties du service ne regarde que le devoir accomplir, non ce que le devoir comporte. Dans toutes les circonstances, c'est la mme fidlit, et la dfaite ou la victoire n'affectent pas le sens du devoir. Le lgionnaire ne peut avoir de son devoir une ide moins solide, son application aux moindres dtails de son travail, ne sera pas moindre non plus, du plus insignifiant au plus difficile. (d) Le travail lgionnaire doit s'accomplir dans l'union la plus intime avec Marie. Mais de plus, le lgionnaire doit regarder comme un but essentiel de ce travail, d'infuser ceux qui en bnficient une connaissance et un amour vritable de Marie, qui les porteront la servir de quelque manire. Une connaissance de Marie et une dvotion envers elle sont indispensables la sant et au progrs des mes. " Car elle est associe aux divins mystres, elle peut vraiment tre reprsente comme leur gardienne. Sur elle, comme sur le plus noble fondement aprs Jsus Christ, repose la foi de toutes les gnrations." (AD 3) Les Lgionnaires sont invits considrer d'autres paroles portant rflchir du pape saint Pie X: " Aussitt que la dvotion l'auguste Marie a pouss de profondes racines dans les mes, alors - et alors seulement, celui qui travaille auprs de ces mes les verra-t-il produire des fruits de vertu et de saintet correspondant ses fatigues en leur faveur." " Ne l'oubliez pas: comme Notre Seigneur sur le Calvaire, vous livrez un combat assur du triomphe. Ne craignez pas de vous servir des armes que lui-mme a aiguises, ni de partager les blessures qu'il a portes. Que la victoire arrive pendant votre vie ou aprs, que vous importe? Continuez la tradition du labeur patient; et laissez au Seigneur le soin du reste, car ce n'est pas nous de connatre les temps ni les moments que le Pre a fixs de sa propre autorit. Prenez courage et portez votre fardeau de chevaliers avec l'indomptable nergie des grandes mes qui vous ont prcds." (T. Gavan-Duffy: Le Prix du Jour Naissant) 3. la runion, faire de vive voix un compte rendu du travail accompli Ceci est un devoir trs important et l'un des principaux exercices destins soutenir l'intrt pour le travail de la Lgion. Soutenir l'intrt tout autant que fournir des renseignements la runion, telles sont les raisons d'tre du compte rendu. L'application apporte la prparation du compte rendu et la manire de le prsenter, donne la vraie mesure de l'efficacit du lgionnaire. Chaque compte rendu est une pierre apporte l'difice de la runion et la valeur de cette dernire dpend de la qualit des rapports. Tout compte rendu omis ou mdiocre est un coup assn la runion, laquelle est source de vie. Un lment important de la formation de chaque membre devrait consister dans l'apprentissage des mthodes des autres membres, telles que constates dans leurs comptes rendus, et dans l'coute attentive des commentaires que l'on reoit pour ses propres comptes rendus, de la part de

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lgionnaires expriments. Il s'ensuit que si un compte rendu ne donne pas de renseignements suffisants, il ne profite ni au membre qui le prsente, ni ceux qui l'coutent. Pour plus de dtails sur le compte rendu et la manire de le prsenter, voir le paragraphe 9 du chapitre 18. Ordre de la Runion du Praesidium. " Souvenez-vous de l'insistance avec laquelle saint Paul demande avant tout aux chrtiens d'assister et de porter par l'me et l'incessante prire 'tous les hommes; car Dieu veut sauver tous les hommes...car le Christ s'est livr en ranon pour tous.' (1 Tm 2:6) Et ce principe de l'universalit du devoir et de son objet rentre encore dans cette sublime parole de saint Jean Chrysostome: 'Chrtiens, vous rendrez compte, non pas seulement de vous-mmes, mais bien du monde entier'" (Gratry: Les Sources) 4. Une discrtion inviolable s'impose aux lgionnaires par rapport ce qu'ils entendent aux runions ou au cours de leur travail. Cette connaissance leur vient du fait qu'ils sont lgionnaires, et toute divulgation constituerait une intolrable trahison envers la Lgion. Les comptes rendus doivent sans doute tre prsents la runion du praesidium, mais mme l, la circonspection s'impose. Cette question est traite exhaustivement au paragraphe 20 du chapitre 19, La Runion et le Membre. " Garde le dpt." (1 Tm 6:20) 5. Chaque membre devrait avoir un carnet dans lequel il gardera un rapport succinct des cas. (a) le travail mrite d'tre fait de faon mthodique; (b) ainsi on ne perdra pas de vue les cas rgls ou non termins; (c) sans cette aide, on ne pourra pas faire un compte rendu convenable; (d) cela procure une bonne formation aux habitudes de l'ordre; (e) ce tmoin tangible du travail accompli sera d'un prcieux secours pour reprendre courage cette heure invitable o l'chec du moment jette son ombre sur les succs passs. Ces notes doivent tre de caractre confidentiel (c'est--dire rdiges peut-tre en une espce de code) de manire soustraire des renseignements dlicats des yeux autres que ceux du lgionnaire. On se gardera d'y inscrire quoi que ce soit en prsence des personnes concernes. " Que tout se passe dignement et dans l'ordre." (1 Cor 14:40) 6. La rcitation quotidienne par chaque lgionnaire, de la Catena Legionis (Chane de la Lgion) compose principalement du Magnificat, prire mme de Marie, l'hymne du soir de l'glise, " le plus humble et le plus reconnaissant, le plus sublime et le plus lev de tous les Cantiques" . (Saint Louis-Marie de Montfort) Comme son nom l'indique, cette prire est le chanon qui relie la Lgion de Marie la vie quotidienne de tous ses membres, actifs et auxiliaires et le lien qui les unit les uns aux autres et leur bienheureuse Mre. Le nom mme suggre aussi l'obligation de la rciter tous les jours. Cette ide d'une chane faite d'anneaux -chacun ncessaire la perfection de l'ensemble - rappelle chaque lgionnaire qu'il doit viter d'tre un anneau bris dans la chane de prire quotidienne de la Lgion. Des lgionnaires que les circonstances ont contraints regret cesser d'tre membres actifs (et mme ceux qui pour des raisons moins srieuses ont abandonn les rangs) devraient encore garder cette belle pratique de dvotion et conserver durant toute leur vie ce lien non bris avec la Lgion. " Lorsque je parle familirement avec Jsus, je le fais chaque fois au nom de Marie, et en partie en sa personne. Par moi, elle dsire revivre ces heures de douce intimit et d'ineffable tendresse qu'elle a passes Nazareth avec son Enfant bien-aim. Par mon intermdiaire, elle conversera dlicieusement avec Lui, une fois de plus; grce moi, elle l'embrassera et le pressera sur son coeur, comme jadis Nazareth." (De Jaegher: La Vertu de Confiance) 7. Les rapports entre les membres

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Les lgionnaires font gnralement honneur leur obligation de s'aimer mutuellement; parfois cependant ils oublient que ce devoir doit inclure une attitude d'indulgence envers ce qui semble tre des dfauts chez leurs collgues. Des manquements sur ce point risquent de priver les runions de la grce et d'inciter certains membres quitter la Lgion. D'autre part, le simple bon sens devrait faire comprendre aux membres que leur fidlit ne saurait dpendre du fait qu'ils ont un Prsident ou un collgue qu'ils trouvent affable ou dsagrable, ou cause de manques d'gards rels ou imaginaires, ou encore la suite de dsaccords, de blmes ou autres circonstances accidentelles. L'oubli de soi doit tre la base de tout travail en commun. S'il fait dfaut, les ouvriers les plus qualifis peuvent tre une menace pour l'organisation. Les meilleurs serviteurs de la Lgion sont ceux qui savent s'effacer et s'adapter plus compltement et plus harmonieusement au systme. Par contre, celui qui dit ou fait quelque chose de contraire la douceur qui devrait caractriser la Lgion, risque de sectionner une artre, produisant ainsi des rsultats dsastreux. Que chacun donc se surveille pour promouvoir ce qui unit et viter ce qui divise. Quand on traite des rapports entre les lgionnaires, il est ncessaire de mentionner ce qu'on appelle lgrement, mais incorrectement, " les petites jalousies" . La jalousie est rarement petite en ellemme. C'est comme de l'acide dans le coeur. Elle pntre presque universellement dans les relations humaines, qu'elle empoisonne. Dans les cas extrmes de malveillance, elle tourne la folie brutale et furieuse, capable des pires emportements. Elle tente aussi les mes gnreuses et les coeurs purs, en raison mme de leur nature sensible et aimante. Il est si dur de se voir remplac par d'autres, surpass en vertu, ou en succs, mis de ct pour faire place aux jeunes! Quelle amertume de constater qu'on est clips! Les meilleures mes ont prouv ce tourment secret et expriment par l leur tonnante faiblesse. Cette amertume couve en ralit la haine prte exploser en flammes destructrices. On cherchera peut-tre du soulagement dans l'oubli. Cependant le lgionnaire doit viser des choses plus leves qu' une telle paix. Il ne doit se satisfaire de rien de moins que de la victoire, une conqute immensment mritoire sur une pure nature arme pour la bataille, la transformation entire de la demi-haine de l'envie en amour chrtien. Mais comment pareille merveille peut-elle s'accomplir? Elle s'accomplira en mettant de l'avant la plnitude du devoir lgionnaire au service de ses confrres et de tout son entourage, en chacun desquels on lui a appris voir et vnrer son Seigneur. Chaque aiguillon de jalousie doit tre affront par cette rflexion: Cette personne, dont la valeur grandissante m'a caus tant de peine, n'est autre que le Seigneur. Mes sentiments par consquent doivent tre ceux de saint Jean-Baptiste. Ma joie est complte de voir Jsus exalt mes dpens. Il faut qu'il croisse et que je diminue. Cette perspective exige une saintet jusqu' l'hrosme. C'est la matire premire d'une destine. Quel champ libre ne donne-t-elle pas Marie pour purifier de toute souillure de vanit une me qui rendra tmoignage la lumire, afin que tous croient (Jn 1:7), pour faonner encore un autre messager dsintress qui prparera le chemin du Seigneur! (Mc 1:2) Un prcurseur doit toujours dsirer tre clips par celui qu'il annonce. Un aptre verra toujours avec joie la croissance de ceux qui l'entourent, sans jamais s'inquiter de savoir s'ils valent mieux que lui. Celui-l n'est pas aptre qui souhaite la croissance de tous except quand cette croissance porte ombrage la sienne! Cette pense jalouse montrerait que le moi est premier quand le moi est touch, tandis que le moi de l'aptre doit toujours passer en dernier. Pour tout dire! l'esprit de jalousie est incompatible avec le vritable apostolat. " Ds ses premiers mots de politesse et de bienveillante courtoisie, Marie donne cette premire impulsion sanctifiante qui purifie ces mes et d'un mme coup rgnre Jean-Baptiste et surlve lisabeth. Mais si ces premiers mots ont produit tant de grandes choses, que penser des journes, des semaines, des mois qui suivirent? Marie donne toujours ...lisabeth reoit - et pourquoi ne pas le dire - elle reoit sans jalousie. Elle s'incline devant sa jeune cousine sans la moindre amertume secrte de

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n'avoir pas t l'lue du Seigneur, elle en qui Dieu a aussi accompli une miraculeuse maternit. lisabeth n'tait pas jalouse de Marie; et Marie plus tard ne pourra pas l'tre de l'amour que son Fils donnera ses aptres. Comme Jean-Baptiste ne le sera pas non plus de Jsus vers qui s'en iront ses disciples. Sans amertume, il les verra s'loigner de lui, son unique commentaire tant: 'Il faut que lui grandisse et que moi je dcroisse. Celui qui vient d'en haut est au-dessus de tous'." (Jn 3: 30-31) (Perroy: (L'Humble Vierge Marie) 8. Les rapports entre co-visiteurs Les lgionnaires ont un devoir particulier envers leurs co-visiteurs. Voici le nombre mystique " deux" symbole de la charit, de laquelle toute fcondit dpend: Le Seigneur " les envoya deux par deux en avant de lui" . (Lc 10:1) Cependant, " deux" ne doit pas signifier uniquement deux personnes qui se trouvent travailler ensemble comme par hasard, mais une unit comme celle qui existait entre David et Jonathan, dont les mes taient unies l'une l'autre. Chacun aimait l'autre comme sa propre me. (1S: 18-1) " Ils s'en viennent, ils s'en viennent en chantant, ils rapportent leurs gerbes." (Ps 126:6) C'est dans les petits dtails que se manifestera et se dveloppera l'union des co-visiteurs. Promesses non tenues, rendez-vous manqus, dfaut de ponctualit, accrocs la charit dans les penses ou les paroles, petits manques d'gards, airs de supriorit: autant de causes qui creusent un foss entre les deux. En de telles circonstances, l'unit est impossible. " Aprs la discipline religieuse, le plus prcieux gage de bndictions et de fcondit pour une famille religieuse, c'est la charit fraternelle, l'union harmonieuse. Nous devons aimer tous nos frres sans exception, comme les fils privilgis et choisis de Marie. Ce que nous faisons chacun d'eux, Marie le regarde comme fait elle-mme, ou mieux, comme fait son Fils Jsus - tous nos frres tant appels par vocation devenir avec Jsus et en Jsus les fils mmes de Marie." (Petit Trait de Mariologie marianiste) 9. Recrutement de nouveaux membres Le recrutement de nouveaux membres fait partie des obligations de tout lgionnaire. Nous devons aimer notre prochain comme nous-mmes; par consquent, si la Lgion est une telle bndiction pour celui qui en fait partie, le membre ne devrait-il pas chercher procurer cette bndiction d'autres? Si l'on voit les mes s'lever par leur apostolat, ne devrait-on pas dsirer qu'un tel apostolat s'tende de plus en plus? Enfin quel lgionnaire peut ngliger de recruter de nouveaux membres, s'il rflchit aux progrs qu'ils feront dans l'amour et le service de Marie? Aprs Jsus lui-mme, c'est la plus grande bndiction qui puisse marquer une vie. Dieu, en effet, a fait d'elle - en dpendance du Christ et insparable de Lui - la racine, la croissance et l'panouissement de la vie surnaturelle. D'innombrables personnes, si elles ne sont pas abordes et exhortes le faire, n'auront jamais l'ide d'entrer dans le Chemin Montant aprs lequel elles soupirent avec ardeur intrieurement, et qui les conduirait de si merveilleuses choses pour elles-mmes et, par elles, pour d'autres mes. " Pour chaque homme s'ouvrent Un chemin, et des chemins, et un chemin Et l'me Noble gravit le Chemin Montant Et l'me Vulgaire se trane, dans les bas-fonds Et, entre les deux, sur les plaines brumeuses, Les autres se laissent aller l'aventure. Et pour chaque homme s'ouvrent Un Chemin Montant et un chemin bas, Et chaque homme dcide Quel chemin son me prendra."

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(John Oxenham) 10. tude du manuel Il est de la plus haute importance pour tout lgionnaire d'tudier le manuel fond. C'est l'explication officielle de ce qu'est la Lgion. Il contient en raccourci ce qu'il importe tout lgionnaire convenablement quip de connatre en se qui regarde les principes de l'organisation, ses lois, ses mthodes et son esprit. Les membres - et surtout les officiers - qui ne connaissent pas le manuel sont incapables d'exploiter avec efficacit les possibilits de la Lgion; tandis qu'une connaissance approfondie apportera toujours une plus grande efficacit. Ils constateront cette particularit: l'intrt crotra avec le temps, et la qualit avec la quantit. Il n'est pas rare d'entendre l'exclamation: " C'est trop long! et par une trange disproportion, par des personnes qui chaque jour emploient la lecture des journaux un temps considrable qui suffirait pour lire une bonne partie du manuel. " Trop long! Trop de dtails!" L'tudiant srieux dans les lois de son pays, la mdecine ou la science militaire, appliquerait-il ces mots un manuel de dimensions peu prs semblables, qui contiendrait tout ce qu'il doit connatre sur la science particulire qu'il tudie? Loin de dire ou de penser une telle chose, il aurait en une semaine ou deux, confi la mmoire chaque ide, voire mme chaque mot contenu dans un tel trait. En vrit, " les fils de ce monde-ci sont plus aviss envers leurs propres congnres que les fils de la lumire" . (Lc 16:8) On fait aussi l'objection que " le manuel est plein d'ides difficiles et de matires avances, de telle sorte que les membres plus jeunes ou plus simples peuvent peine le comprendre. Pourquoi alors ne pas avoir un manuel simplifi pour de telles personnes?" On ne devrait pas avoir prciser qu'une telle suggestion est contraire aux lois fondamentales de l'ducation qui requirent que l'tudiant soit graduellement amen en territoire inconnu. Il n'y a aucune ducation si une personne comprend fond l'avance; et quand le nouveau n'est plus propos l'esprit le processus de l'ducation a cess. Pour quelle raison un lgionnaire devrait-il s'attendre comprendre le manuel sa premire lecture, plus qu'un tudiant comprendre immdiatement son premier manuel? C'est la fonction de l'cole et de toute l'ide de l'ducation de clarifier ce qui n'est pas clair et de l'implanter comme connaissance. " Mme les mots sont difficiles" ! Mais ne peuvent-ils pas tre appris? Le vocabulaire du manuel n'est pas tellement avanc; on peut l'acqurir en posant des questions ou en consultant un dictionnaire. En fait, c'est prcisment le vocabulaire des journaux quotidiens qui sont lus par tout le monde. propos, a-t-on dj entendu suggrer que les journaux devraient tre simplifis? Un lgionnaire ne le doit-il pas lui-mme et son catholicisme de matriser les mots qui ont t jugs ncessaires la pleine explication des principes spirituels et autres de la Lgion? Ce qui a t dit du vocabulaire du manuel doit tre rpt quant aux ides exprimes dans ce manuel. Ce ne sont pas des ides obscures. " Il ne peut y avoir dans l'enseignement de l'glise un corps intrieur de doctrine que seuls quelques-uns peuvent saisir." (Archevque John Charles McQuaid) Ceci a t prouv par le fait que d'innombrables lgionnaires, des gens ordinaires et mme des gens d'humble condition, ont parfaitement saisi ces ides et en ont fait l'aliment et le tissu de leurs vies. Ces ides ne sont pas non plus superflues. De fait, elles doivent tre raisonnablement comprises, pour que l'apostolat soit accompli de la bonne manire, car ces ides sont seulement les principes communs, c'est--dire la vie vritable de l'apostolat. Sans une comprhension suffisante de ces principes, l'apostolat serait priv de sa vraie signification - ses racines spirituelles, et n'aurait pas le droit d'tre appel chrtien. La diffrence entre l'apostolat chrtien et une vague campagne " pour faire du bien" est comme la distance entre le ciel et la terre. Par consquent, les ides apostoliques du manuel doivent tre assimiles, et le praesidium doit jouer le rle d'enseignant. Ce processus s'accomplira par la lecture spirituelle, l'Allocutio et l'encouragement donn aux lgionnaires pour qu'ils lisent et tudient mthodiquement le manuel. La

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connaissance ne doit pas demeurer thorique. Chaque dtail du travail actif doit tre reli au principe correspondant, afin d'en recevoir toute la signification spirituelle. On raconte qu'on demandait un jour saint Thomas d'Aquin comment faire pour devenir savant. Il rpondit: " Lisez un livre. Quel que soit ce que vous lisez ou entendez, prenez soin de le bien comprendre. Dans ce qui est douteux, atteignez la certitude." Le matre du savoir ne parlait pas ici en particulier d'un livre grande rputation, mais il avait l'esprit n'importe quel livre de valeur visant diffuser la connaissance. Les lgionnaires peuvent donc prendre ses paroles comme un stimulant une tude exhaustive du manuel. De plus, il a valeur de catchisme. Il prsente d'une manire simple, l'essentiel de la religion catholique, en conformit avec les dcrets du Concile Vatican II. " Mme si saint Bonaventure considrait la science comme rsultat de l'illumination intrieure, il n'ignorait pas pour autant les labeurs qu'entrane l'tude. Aussi, citant saint Grgoire, il prsentait comme exemple d'tude le miracle des noces de Cana. Le Christ ne cra pas le vin de rien, mais ordonna d'abord aux serviteurs de remplir d'eau leurs urnes. Pareillement, le Saint-Esprit n'accorde pas l'intelligence surnaturelle et la science un homme qui ne remplit pas son urne - c'est--dire son esprit - d'eau - c'est--dire de notions acquises par l'tude. Il ne peut y avoir d'illumination sans efforts. L'intelligence des vrits ternelles est la rcompense du labeur de l'tude, dont personne n'est exempt." (Gemelli: Le message franciscain au monde) 11. tre toujours en un certain sens en tat de service Autant que la prudence le dictera, le lgionnaire doit viser faire rayonner l'esprit de la Lgion sur tous les aspects de la vie quotidienne, et se tenir constamment aux aguets pour des occasions favorables la promotion du grand but de la Lgion, c'est--dire dtruire l'empire du pch, draciner ses fondations et planter sur leurs ruines l'tendard du Christ Roi. " Un homme vous rencontrera dans la rue et vous demandera du feu. Parlez-lui, et dans dix minutes, il vous demandera Dieu." (Duhamel) Mais pourquoi ne pas vous assurer de ce contact donneur de vie en lui demandant vous-mme du feu? Une tendance assez commune pour se durcir en une coutume, c'est de comprendre et de pratiquer le christianisme seulement en partie, c'est--dire comme une religion individualiste, dirige exclusivement vers le bnfice de l'me de la personne, et nullement proccupe de celle de son prochain. Tel est le " christianisme du demi-cercle" tant rprouv par le pape Pie XI. " Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton coeur, de toute ton me et de tout ton esprit: voil le plus grand et le premier commandement. Le second lui est semblable: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme." (Mt 22:37-39) videmment ces commandements sont tombs dans beaucoup d'oreilles dtermines rester sourdes. Ce serait faire preuve d'un point de vue srieusement inexact que de considrer les principes lgionnaires comme une sorte de saintet, l'intention des seules mes choisies. Ces principes pourtant ne sont que des principes chrtiens lmentaires. Il n'est pas facile de voir comment on peut descendre beaucoup plus bas que ces principes et en mme temps prtendre rendre au prochain l'amour actif demand par le Grand Commandement, et qui fait partie de l'amour mme de Dieu; tel point que s'il est omis, l'ide chrtienne est mutile. " Nous devons tre sauvs ensemble. Nous devons venir Dieu ensemble. Que nous dirait Dieu si quelques-uns d'entre nous venaient Lui sans les autres?" (Pguy) Cet amour doit tre prodigu tous nos semblables sans distinction, individuellement et collectivement, non d'une manire sentimentale, mais sous la forme de devoir, de service, d'abngation de soi. Le lgionnaire doit tre une attrayante personnification de ce vritable christianisme. moins que la Vraie Lumire ne brille devant les hommes par des rayons nombreux et marquants de cette Lumire, c'est--dire par des exemples pratiques de vritable vie chrtienne, il y a non seulement le danger mais la certitude qu'elle ne se rflchira pas dans l'idal courant des

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catholiques. Ceux-ci sombreront jusqu'au minimum permettant d'viter l'enfer. Cela signifierait que la religion serait dpouille de son caractre noble et dsintress - en d'autres mots, elle serait ridiculement le contraire de ce qu'elle doit tre, et par consquent incapable d'attirer et de retenir qui que ce soit. Devoir signifie discipline. tre toujours en devoir suppose une discipline soutenue. Par consquent, les vtements, le langage, les manires et la conduite, si simples soient-ils, ne doivent jamais tre de nature mal impressionner. Des personnes cherchent matire critique chez ceux qu'ils voient actifs dans la cause de la religion. Des dfauts inaperus chez les autres, sont blmables chez un lgionnaire et deviennent un handicap dans ses efforts pour faire du bien aux autres. Ce n'est pas draisonnable. N'est-on pas en droit d'exiger une vertu suprieure de ceux qui exhortent les autres un idal plus lev? Cependant, on doit se servir ici, comme en toute chose, de son jugement. Ceux qui sont bien intentionns ne doivent pas tre dtourns de l'effort apostolique par le sentiment de leurs propres dficiences. Ce serait alors la fin de tout apostolat. Il ne faut pas non plus qu'ils pensent tre hypocrites en conseillant aux autres une perfection qu'ils ne possdent pas. " Non" , dit saint Franois de Sales, " ce n'est pas tre hypocrite que de parler mieux que nous agissons. S'il en tait ainsi, Seigneur Dieu! o en serions- nous? Il nous faudrait garder le silence." " La Lgion de Marie entend simplement vivre le catholicisme normal. Nous disons 'normal', nous ne disons pas 'moyen'. De nos jours, on a tendance croire que le catholique 'normal' est celui qui pratique sa religion pour son compte personnel, sans s'inquiter activement de salut de ses frres. C'est faire la caricature du catholique fidle, voire mme du catholicisme. Le catholique 'moyen' n'est pas le catholique 'normal'. Il faudrait soumettre une critique serre, un procs en rvision, la notion de 'bon catholique' ou de 'catholique pratiquant'. On n'est pas catholique en de d'un minimum apostolique et ce minimum indispensable, sur lequel portera le jugement dernier, n'est pas atteint par la masse des catholiques dits pratiquants. L rside tout le drame. L gt le malentendu fondamental." (Cardinal Suenens: La Thologie de l'Apostolat) 12. Le Lgionnaire doit prier aussi bien que travailler Bien que la rcitation de la Catena Legionis soit le seul devoir quotidien impos par la Lgion ses membres actifs on exhorte instamment ces dernires inclure toutes les prires de la tessera dans leur programme quotidien. Le devoir des membres auxiliaires exige ces prires, et ce serait un reproche pour les units actives si leur contribution tait infrieure celle qu'apportent les auxiliaires en trs grand nombre. Il est vrai que les auxiliaires ne font pas de travail actif. Ils servent cependant plus efficacement la Reine de la Lgion que le membre actif qui travaille mais ne prie pas. Ceci est contraire l'intention de la Lgion, qui considre les membres actifs comme le fer de lance de son attaque et les membres auxiliaires comme la hampe seulement. De plus, la ferveur et la persvrance des auxiliaires dpendra en grande partie de leur conviction qu'ils augmentent par leur concours un service dsintress et en fait hroque - un service bien audessus du leur. Pour cette raison supplmentaire, les membres actifs doivent constituer un modle et une inspiration pour les auxiliaires. Mais peut-il tre une vritable inspiration, le membre actif dont le service de prire est dpass par celui de l'auxiliaire, laissant planer un doute quant celui qui sert le mieux la Lgion. Chaque Lgionnaire, qu'il soit actif ou auxiliaire, devrait s'enrler dans la confrrie du Trs Saint Rosaire. Les avantages attachs cette affiliation sont immenses. (voir l'appendice 7) " Dans toute demande, le Trs Saint Nom de Jsus est au moins implicitement invoqu, mme si les paroles 'par Jsus-Christ Notre-Seigneur' ne sont pas expressment prononces. Il est en effet le Mdiateur ncessaire auquel toute requte doit tre prsente. De plus, quand le fidle s'adresse directement Dieu le Pre ou confie sa demande un ange ou un saint sans invoquer le Trs Saint Nom de Marie, il faut dire de la bienheureuse Vierge la mme chose que de son divin Fils. De mme que le nom de Jsus est toujours implicitement invoqu parce qu'il est l'unique Mdiateur ncessaire, le nom de sa Bienheureuse Mre, qui lui est associ, est toujours, dans toutes les prires, invoqu

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implicitement avec le sien. Quand nous implorons Dieu, Marie est nomme implicitement. Quand le Christ comme homme est nomm, elle est nomme aussi. Quand nous prions un saint, nous prions Marie." (Canice Bourke, O.F.M. Cap.: Marie) 13. La vie intrieure des lgionnaires " Ce n'est plus moi qui vis" , dit l'Aptre, " mais le Christ qui vit en moi." (Ga 2:20) La vie intrieure signifie que les penses. les dsirs et les affections convergent vers Notre Seigneur. Notre Dame Bienheureuse est le modle suivre pour ce faire. Elle progressa sans cesse en saintet, car le progrs spirituel est, avant tout, un progrs dans la charit ou l'amour, et la charit grandit en Marie tout au long de sa vie. " Chacun des fidles, peu importe son tat ou son rang est appel la plnitude de la vie chrtienne et la perfection de la charit ... Tous les fidles donc se sanctifieront davantage chaque jour dans leur condition." (LG 40, 42) La saintet est une ralisation pratique " Toute la saintet consiste dans l'amour de Dieu, et tout l'amour de Dieu consiste faire sa volont." (Saint Alphonse de Liguori) " Pour pouvoir dcouvrir la volont concrte du Seigneur sur notre vie, les conditions indispensables sont: l'coute prompte et docile de la parole de Dieu et de l'glise, la prire fidle et constante, le recours un guide spirituel sage et aimant, le discernement dans la foi, des dons et des talents reus de Dieu et, en mme temps, des diverses situations sociales et historiques o l'on est plac." (CL 58) La formation spirituelle des lgionnaires au niveau du praesidium aide grandement au dveloppement de leur saintet. Il faut cependant tenir compte que la direction spirituelle donne est collective. Puisque chaque membre est un individu unique avec des besoins personnels, il est prfrable que la direction collective soit complte par la direction individuelle, et consquemment, que le membre demande l'aide d'un " guide sage, et aimant" . (op. cit.) Trois conditions sont ncessaires la vie chrtienne: la prire, la mortification et les sacrements, et ils sont intimement lis: (a) La prire Elle doit tre aussi bien prive que publique, parce que notre nature prsente deux cts, l'un individuel et l'autre social. Le devoir du culte nous oblige d'abord en tant qu'individus, mais la communaut tout entire, runie par des liens sociaux, y est tenue galement. La liturgie, comme la Messe et l'Office Divin, est le culte public de l'glise. Cependant, Vatican II fait le commentaire suivant: " Le chrtien est appel prier en commun; nanmoins il doit aussi entrer dans sa chambre pour prier le Pre dans le secret, et, mme, enseigne l'Aptre, il doit prier sans relche." (SC 12). Les formes de prire personnelle comprennent: " la mditation, (ou prire mentale), l'examen de conscience, les retraites, les visites au Saint Sacrement, et des dvotions spciales la Bienheureuse Vierge Marie, surtout videmment le chapelet." (MD 186) " En nourrissant la vie spirituelle des chrtiens, comme elles le font, il s'ensuit que ceux-ci participent abondamment toutes les crmonies publiques, et qu'ils empchent les prires liturgiques de dgnrer en crmonies vides." (ibid. 187) La lecture spirituelle personnelle, tout en dveloppant les convictions chrtiennes, aide grandement la vie de prire. On doit donner la prfrence la lecture du Nouveau Testament, appuye de commentaires catholiques appropris (cf DV 12) et de classiques spirituels, choisis selon ses besoins et sa capacit. C'est ici que le guide " sage" est particulirement important. Des vies de saints bien crites procurent une bonne introduction la vie spirituelle. Elles fournissent un titre capable de nous attirer au bien et l'hrosme, Les saints sont les doctrines et les pratiques de la saintet rendues visibles. Si nous les frquentons, nous imiterons bientt leurs qualits. Si possible, chaque lgionnaire devrait faire une retraite ferme une fois par anne. Le fruit des retraites et des rcollections est une vision plus claire de la vocation de chacun dans la vie et une volont plus vive de la suivre fidlement.

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(b) Mortification ou renoncement soi-mme Cela signifie se dbarrasser de son moi pour permettre au Christ de vivre sa vie en nous et de partager cette vie plus pleinement. C'est se discipliner afin d'aimer Dieu et son prochain pour l'amour de Dieu. Ce besoin survient du fait que par le pch originel, notre intelligence s'est obscurcie, notre volont s'est affaiblie et nos passions nous inclinent facilement au pch. La premire exigence est d'accomplir de bon gr ce que l'glise dtermine concernant les jours et les saisons de pnitence et la manire de les observer. Le systme lgionnaire bien vcu procure un entranement valable la mortification. Vient ensuite l'acceptation aimante venant des mains de Dieu, " des croix, des labeurs et des dceptions de la vie." Positivement, il s'agit de contrler nos sens, spcialement sur ce que nous nous permettons de regarder, d'couter ou de dire. Tout cela aide contrler les sens internes de la mmoire et de l'imagination. La mortification comprend aussi la victoire sur la paresse, l'humeur et les attitudes gostes. Une personne mortifie sera polie et agrable envers ceux qui vivent prs d'elle, la maison et au travail. L'apostolat personnel, qui est l'amiti porte son accomplissement logique, implique la mortification parce que cela signifie se donner de la peine pour rectifier des amis avec bont et dlicatesse. " Je me suis fait tout tous" dit saint Paul, " afin d'en sauver tout prix quelques-uns." (1 Cor 9:22) Les efforts requis pour tenir en chec les tendances dangereuses et cultiver les bonnes habitudes servent aussi rparer nos pchs et ceux des autres dans le Corps Mystique. Si le Christ qui est la Tte a souffert cause de nos pchs, il n'est que juste que nous soyons solidaires de lui; si le Christ l'innocent a pay pour nous les coupables, il n'est que normal que nous les coupables fassions aussi quelque chose. Toute preuve frache de pch inspire des chrtiens gnreux de poser des actes positifs de rparation. (c) Les sacrements L'union au Christ prend sa source dans le baptme, poursuit son dveloppement dans la confirmation, et atteint son plein panouissement et sa puissante alimentation dans l'Eucharistie. Comme on traite de ces sacrements ailleurs dans le manuel, mention est faite ici du sacrement dans lequel le Christ continue d'exercer son misricordieux pardon dans la personne qui agit en son non un prtre catholique. Il porte des noms diffrents: confession, pnitence, rconciliation. Confession, parce que c'est l'aveu sincre des pchs commis; pnitence, en ce qu'il dnote un changement; rconciliation, parce que par le sacrement un pnitent se rconcilie avec Dieu, son glise et toute l'humanit. Il est troitement li l'Eucharistie, parce que le pardon du Christ nous vient des mrites de sa mort - la mort mme que nous clbrons dans l'Eucharistie. Que chaque lgionnaire profite de l'invitation du Christ le rencontrer personnellement dans son sacrement de rconciliation et de le faire frquemment et rgulirement, car la confession frquente " augmente la vraie connaissance de soi, favorise l'humilit chrtienne, tend draciner les mauvaises habitudes, combat la ngligence et la tideur, purifie la conscience, fortifie la volont, se prte la direction spirituelle, et par l'effet propre de sacrement, augmente la grce." (MC 87) En faisant l'exprience des bienfaits du sacrement de rconciliation les lgionnaires seront encourags les partager en invitant les gens la confession. Pour rsumer, le salut des mes et leur sanctification aussi bien que la transformation chrtienne du monde se ralisent uniquement comme la consquence normale de la vie du Christ dans les mes. En vrit, c'est l le rsultat le plus vital. " La spiritualit mariale, non moins que la dvotion correspondante, trouve une source trs riche dans l'exprience historique des personnes et des diverses communauts chrtiennes qui vivent parmi les peuples et les nations sur l'ensemble de la terre. J'aime ce propos voquer parmi de nombreux tmoins et matres de cette spiritualit, la figure de saint Louis-Marie Grignion de Montfort qui proposait aux chrtiens la conscration au Christ par les mains de Marie, comme moyen efficace de vivre fidlement les promesses du baptme." (RMat 48)

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" Il existe un lien organique entre notre vie spirituelle et les dogmes. Les dogmes sont des lumires sur le chemin de notre foi; ils l'clairent et le rendent sr. Inversement, si notre vie est droite, notre intelligence et notre coeur seront ouverts pour accueillir la lumire des dogmes de la foi." (CCC 89). 14. Le lgionnaire et la vocation chrtienne La Lgion propose un mode de vie plutt qu'un travail faire. Elle fournit un entranement propre influencer tous les secteurs de la vie comme toutes les heures de cette vie. Celui qui n'est lgionnaire que pour la dure de la runion et de l'accomplissement de son travail ne vit pas de l'esprit de la Lgion. La Lgion a pour but d'aider ses membres et tous ceux avec qui ils entrent en contact vivre pleinement leur vocation chrtienne. Cette vocation prend sa source dans le baptme. Par le baptme on devient un autre Christ. " Nous ne sommes pas devenus seulement d'autres christs, mais le Christ lui-mme." (Saint Augustin) Incorpor au Christ au baptme, chaque membre de son glise partage son rle de Prtre, de Prophte et de Roi. Nous participons la mission sacerdotale du Christ par le culte, priv et public. La forme la plus leve du culte est le sacrifice. Par le sacrifice spirituel nous nous offrons nous-mmes ainsi que toutes nos activits Dieu notre Pre. En parlant des fidles laques, le Concile Vatican II dit: " Toutes leurs actions, leurs prires, leurs initiatives apostoliques, leur vie conjugale et familiale, leur travail journalier, leurs loisirs et leurs divertissements, s'ils sont vcus dans l'Esprit - et mme les preuves de la vie supportes avec patience - deviennent des sacrifices spirituels agrables Dieu par Jsus Christ." (1 P 2:5) et ces sacrifices sont pieusement offerts au Pre dans la clbration eucharistique avec l'oblation du Corps du Seigneur. De cette manire, les lacs, en une sainte et universelle adoration, consacrent Dieu le monde mme." (LG 43) Nous participons la mission (enseignement) prophtique du Christ. " Il a proclam le Royaume du Pre par le tmoignage de sa vie et par la puissance de sa parole." (LG 35) En qualit de fidles laques, nous avons reu la capacit et la responsabilit d'accepter l'vangile dans la foi et de le proclamer en paroles et en oeuvres. Le plus grand service que nous puissions rendre aux hommes est de proclamer les vrits de la foi - de dire, par exemple, qui est Dieu, ce qu'est l'me humaine, quel est le but de la vie et ce qui vient aprs la mort. Par-dessus tout, parler du Christ Notre Seigneur qui contient toute vrit. Il n'est pas ncessaire de pouvoir discuter et de fournir des preuves l'appui de ce que nous affirmons, mais de connatre et vivre toutes ces vrits, d'tre conscient de la diffrence qu'elles font, et d'en parler intelligemment, en communiquant assez de leur signification pour veiller l'intrt et probablement amener la personne se renseigner plus fond. Appartenir la Lgion aide amliorer notre connaissance de la foi et notre manire de la vivre. Par le biais d'une forte motivation et de l'exprience acquise, cela permet de parler de la religion des trangers. Cependant les gens qui ont le plus grand droit notre charit apostolique sont ceux que nous rencontrons habituellement la maison, l'cole, dans les affaires, la profession, les activits sociales et les loisirs. Ces gens ne feront pas habituellement partie de notre liste de travail lgionnaire, mais ils sont tout de mme confis nos soins apostoliques. Nous participons la mission royale du Christ en triomphant en nous-mmes du royaume du pch et en servant notre prochain, car rgner, c'est servir. Le Christ a dit qu'il " n'est pas venu pour tre servi, mais pour servir." (Mt 20:28) Nous participons par-dessus tout, cette mission du Christ en accomplissant bien notre travail, quel qu'il soit, la maison et l'extrieur, pour l'amour de Dieu et comme service aux autres. Par le travail bien fait nous continuons l'oeuvre de la cration et aidons rendre le monde meilleur o il fait bon vivre. C'est la tche privilgie des lacs chrtiens de pntrer et de perfectionner l'ordre temporel, c'est--dire, toutes les choses terrestres, de l'esprit de l'vangile. Dans la Promesse de la Lgion nous prions pour devenir des instruments des puissants desseins du Saint-Esprit. En toute vrit, nos actions devraient toujours tre motives surnaturellement, mais notre nature aussi doit fournir l'Esprit Saint un instrument aussi parfait que possible.

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Le Christ est une Personne Divine, mais sa nature humaine a jou un rle dans ses actions, son intelligence humaine, sa voix, son regard, sa faon de se comporter. Les gens, y compris les enfants, les plus perspicaces de tous, aimaient tre en sa compagnie. Il tait un invit bien reu n'importe quelle table. Saint Franois de Sales tait un homme dont la conduite et les manires n'taient pas les moindres moyens par lesquels il attira beaucoup d'mes Dieu. C'est lui qui recommandait quiconque voulait pratiquer la charit de cultiver ce qu'il appelait " les petites vertus" ; l'amiti, la courtoisie, les bonnes manires, la considration, la patience et la comprhension, spcialement avec les gens difficiles d'accs. " L'identit de sang implique en Jsus et Marie une similarit de formation, de traits, d'inclinations, de gots, de vertus; non seulement parce que l'identit sanguine cre trs souvent une telle similarit, mais parce que dans le cas de Marie (sa maternit tant en tous points un fait surnaturel - l'effet d'une grce surabondante) cette grce s'est empare de ce principe plus ou moins gnral de la nature et l'a dvelopp en elle de manire a faire d'elle l'image vivante et le portrait de son divin Fils, au point que celui qui la voyait, pouvait admirer l'image la plus dlicatement reproduite de Jsus Christ. Cette mme relation de maternit tablit entre Marie et son Fils une intimit non seulement dans les rapports et la communaut de vie, mais aussi une communication des coeurs et des secrets; de telle sorte qu'elle tait le miroir refltant toutes les penses, les sentiments, les aspirations, les dsirs et les intentions de Jsus, comme lui en retour refltait plus minemment encore, comme dans un miroir sans tache, le miracle de puret, d'amour, de dvouement, d'immense charit qui constituaient l'me de Marie. Marie pouvait donc dire, avec plus de raison encore que l'Aptre des Gentils: " Je vis, mais ce n'est pas moi qui vis, c'est Jsus qui vit en moi." (De Concilio: La Connaissance de Marie) 34 DEVOIRS DES OFFICIERS DE PRAESIDIA 1. LE DIRECTEUR SPIRITUEL Comme la Lgion juge de son succs entirement d'aprs le dveloppement des qualits surnaturelles de ses membres et leurs efforts pour les mettre en oeuvre dans l'apostolat, il s'ensuit que c'est sur le Directeur spirituel, que repose en grande partie le devoir d'inspirer ces qualits aux lgionnaires, c'est lui qui est l'agent principal du praesidium. Il assistera aux runions et, de concert avec le Prsident et les autres officiers, il veillera ce que les rglements soient observs et la mthode lgionnaire respecte, la fois selon l'esprit et selon la lettre. Il se gardera de tout abus et soutiendra toute autorit lgitime lgionnaire. Si son praesidium est digne de ce nom, il y a l'intrieur de celui-ci le zle spcial et les possibilits de chances de succs dans sa paroisse. Cependant, le praesidium dpend de lui pour son travail, qui devrait en valoir la pleine et ncessiter des efforts. Il compte sur lui pour le stimuler, parce que les rsistances intrieures et les obstacles extrieures doivent tre vaincus. Il lui revient d'tre le principe animateur de sa spiritualit. En fait, tellement de choses dpendent de lui que le pape Pie XI l'exprime ainsi: " Mon sort est entre tes mains" . " Quelle tristesse, si mme dans un seul cas, ce sentiment de confiance tait mal plac; si mme un petit groupe, dsireux de servir de son mieux Dieu et Marie et les mes, tait laiss l'abandon, vraiment un troupeau sans son pasteur! Que dirait le Pasteur suprme d'un tel berger, sur qui il avait compt pour tre " l'me de l'association, l'inspiration de toutes les bonnes initiatives, la source du zle? (Pape Pie XI) Le Directeur spirituel regardera son praesidium comme un matre de novices regarde ceux qui lui sont confis, et il cherchera sans cesse dvelopper leurs vues spirituelles et faire jaillir en eux les actes et les qualits propres au lgionnaire de Marie. On pourra constater que ces qualits spirituelles s'lveront aux sommets auxquels elles sont appeles, de sorte que le Directeur spirituel ne doit pas craindre de faire appel une vertu suprme ou de proposer ses membres des travaux dont l'accomplissement exige de l'hrosme. Mme l'impossible doit se rendre la grce, et la grce est l pour qui la demande. Qu'il insiste nanmoins sur une fidlit constante dans l'accomplissement des plus petits dtails de leurs devoirs, car c'est la base essentielle des grandes ralisations. Bien

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que le caractre puisse se manifester dans les grandes occasions, c'est dans les petites occasions qu'il se forme. Il veillera ce que ses membres n'abordent pas leur travail dans un esprit goste, assurant ainsi qu'ils n'en reviendront ni enivrs de leur succs, ni abattus par l'apparence d'un chec, mais prts plutt au premier signe reprendre mille fois la tche la plus dsagrable ou la plus dcourageante. Il veillera ce qu' l'excution de leurs activits intrpides et consciencieuses, ils joignent la prire et les actes de renoncement pour leur russite, et il leur enseignera que c'est au moment o tous les moyens ordinaires ont chou, o tout semble humainement sans espoir, qu'ils peuvent se tourner avec confiance vers la Reine de la Lgion, leur Mre, avec la certitude qu'elle leur accordera la victoire. Essentiellement ce sera le devoir du Directeur spirituel d'infuser tous les membres un amour clair et trs intense envers la Mre de Dieu, et en particulier pour ceux de ses privilges que la Lgion honore d'une faon spciale. Ainsi, en ajustant patiemment pierre sur pierre, il peut esprer riger en chaque membre une forteresse de l'esprit que rien ne pourra dsagrger. En tant que membre du praesidium, le Directeur spirituel prendra part la gestion des affaires du groupe ainsi qu' ses diffrents dbats et entreprises, et il sera " selon les besoins, matre, conseiller et guide" . (Pape saint Pie X) Il devra cependant avoir soin de ne pas assumer galement les devoirs du Prsident. S'il y avait une tendance de ce ct, ce ne serait pas pour le bien du praesidium. Si, avec le prestige du sacerdoce et sa connaissance beaucoup plus tendue de la vie, il s'avisait de s'emparer des affaires et de les diriger, l'effet sur la runion serait accablant. L'examen de chaque cas prendrait la tournure d'un dialogue entre lui et le lgionnaire intress dans lequel le Prsident et l'ensemble des membres ne prendraient aucune part, demeurant muets, dans la crainte que leur intervention ne semble tre un effort pour s'opposer au jugement du Directeur spirituel. Avec l'interruption de la discussion libre et gnrale des cas, la runion perdra en mme temps son lment le plus attrayant, sa principale force ducatrice, et sa plus grande source de sant. Un tel praesidium ne fera aucun travail en l'absence du Directeur spirituel et peut s'effondrer s'il vient partir. " Il prendra - comme tous les membres sont obligs de le faire - le plus vif intrt tout ce qui se dit la runion. Mais il s'abstiendra de saisir l'occasion de chaque mot pour introduire ses vues personnelles. Naturellement il interviendra lorsque ses conseils ou ses connaissances sont vraiment requis. Cependant il devrait le faire avec pondration, sans clipser le Prsident, sans submerger la runion; suffisamment toutefois, pour donner aux membres du praesidium un modle de la mesure et de la manire en lesquelles chacun doit s'intresser aux cas qui ne sont pas les leurs." (Mgr Helmsing) Quand un praesidium entreprendra quelque tude, le Directeur spirituel surveillera le choix des livres lire. Il exercera une censure vigilante sur ce travail et il ne permettra pas que soient proposes aux membres des doctrines qui ne soient en plein accord avec les principes authentiques de l'glise. Aussitt aprs la rcitation de la Catena, le Directeur spirituel devrait donner une causerie brve, de prfrence sous la forme d'un commentaire sur le manuel (voir section 11, l'Allocutio, chapitre 18, sur Ordre de la runion du praesidium) En cas d'absence, ce devoir incombe au Prsident. Immdiatement aprs les prires de clture de la runion, il donne sa bndiction aux membres. " Le Christ a vraiment tabli un Sacerdoce, qui devrait non seulement le reprsenter et le remplacer, mais qui devrait tre Lui-mme en un certain sens - c'est--dire, qu'il devrait exercer des pouvoirs divins par l'entremise de ce sacerdoce. Par consquent, l'affection et le respect envers le prtre est un hommage direct au Sacerdoce ternel, auquel participe le ministre humain." (Benson: L'Amiti du Christ)

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" Le prtre doit tre cet intendant qui, toute heure du jour, de l'aube au crpuscule, sort sur les places publiques pour appeler les ouvriers la vigne du Seigneur. Sans cet appel, il est fort craindre que la plupart resteront l 'tout le jour sans travailler'. (Mt 20:6)" (Civardi) 2. LE PRSIDENT 1. Un des devoirs principaux du Prsident sera d'assister aux runions de la Curia dont dpend son praesidium, et ainsi et par d'autres moyens maintenir le praesidium fermement uni au corps entier de la Lgion. 2. Aux runions du praesidium, c'est lui qui prside et dirige les affaires. Il rpartira le travail et recevra des membres le compte rendu de leurs travaux. Il se rappellera qu'il est l comme mandataire de la Lgion pour les fidles charg par elle d'appliquer tous les points du rglement. Il serait infidle envers elle s'il manquait cette mission. Les armes de ce monde le taxeraient de trahison et lui feraient subir les peines les plus rigoureuses. 3. C'est lui principalement qu'incombe la responsabilit de voir ce que la salle de runion soit prte, (c'est--dire claire, chauffe, pourvue de siges, etc.) pour que la runion commence l'heure. 4. Il commencera la runion ponctuellement l'heure fixe, l'interrompra au moment dsign pour la rcitation de la Catena et la terminera l'heure prescrite. ce propos, on suggre que le Prsident garde une montre devant lui sur la table. 5. En l'absence du Directeur spirituel, il donnera l'Allocutio ou dsignera quelqu'un pour la donner. 6. Il instruira les autres officiers de leurs devoirs et les contrlera dans l'accomplissement de leurs fonctions. 7. Il sera toujours vigilant pour dcouvrir les membres de mrite spcial, qu'il peut recommander la Curia pour remplir les places d'officiers vacantes dans son praesidium ou ailleurs. tant donn que le bon fonctionnement d'un praesidium dpend de l'excellence de ses officiers, ce devrait tre la gloire du Prsident de former de dignes officiers pour assurer l'avenir de la Lgion. 8. Il prsentera ses co-lgionnaires un haut niveau de spiritualit et de zle, mais non pas de manire prendre sur lui-mme le travail que ses membres devraient excuter. Si le Prsident agissait ainsi, il pourrait certainement montrer du zle, mais il ne donnerait pas l'exemple; car il empcherait les membres, qui l'exemple est adress, de suivre sa direction. 9. Il se rappellera que les comptes rendus lus mi-voix ou indistinctement sont l'ennemi de la runion. Il doit lui-mme parler d'un ton de voix qui porte partout dans la salle. S'il n'est pas exigeant sur ce point, les membres donneront des comptes rendus qu'on devra faire effort pour entendre, et aussitt la runion se mettra languir. 10.Il devra veiller ce que chaque membre fasse un compte rendu complet, par des questions opportunes, il viendra en aide aux membres inexpriments ou timides et d'autre part il contiendra dans de justes limites les rapports, qui mme excellents en eux-mmes, menaceraient d'absorber une trop grande partie du temps disponible. 11. Tout en dirigeant convenablement la runion, le Prsident doit parler le moins possible. Cela signifie qu'il doit garder le juste milieu entre deux extrmes. L'un de ces extrmes consiste s'abstenir de toute intervention, que ce soit pour stimuler ou pour modrer, de telle sorte que la runion est ainsi presque abandonne elle-mme. Il s'ensuit que certains membres se contentent de prsenter des comptes-rendus monosyllabiques; tandis que d'autres ne s'arrteront pas. Par ce " trop" et ce " trop peu" qui se neutralisent, un praesidium peut donner l'impression d'accomplir sa tche en temps voulu. Cependant, inutile de le dire, une telle suite d'inexactitudes ne feront jamais une exactitude, pas plus qu'un dsordre cach ne constitue un ordre parfait.

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L'autre extrme est de trop parler. Certains Prsidents parlent fbrilement et sans arrt, de ce fait (a) ils s'approprient le temps qui appartient aux autres membres, et (b) ils altrent l'ide du praesidium qui, en principe, n'est pas un systme de confrences, mais un change de vues sur " l'oeuvre du Pre" , (Lc 2:49) (c) bien plus, si le Prsident parle avec excs, il endort les autres membres et les plonge dans un tel tat de passivit qu'ils ne veulent pas ouvrir la bouche. Ces deux extrmes constituent des mthodes compltement dfectueuses pour la formation des membres. 12. Il cultivera dans le praesidium l'esprit de fraternit, sachant bien que s'il disparat, tout disparat. Il le sauvegardera lui-mme en tmoignant la plus profonde affection tous les membres sans exception, et d'une faon gnrale en donnant l'exemple d'une grande humilit. Il recevra ces paroles de Notre Seigneur: " Celui qui voudra tre le premier d'entre vous, sera votre esclave." (Mt 20:27) 13. Il encouragera les membres exprimer leurs points de vue et offrir leur concours dans des travaux dont ils ne sont pas chargs, dveloppant ainsi en eux-mmes un vif intrt pour tous les travaux du praesidium. 14. Il s'assurera que chaque lgionnaire accomplit son travail:(a) selon l'esprit de la Lgion; (b) selon la bonne mthode; (c) de manire raliser tout le bien que la Lgion dsirerait rcolter dans chaque cas; (d) en retournant de temps autre des tches d'autrefois; (e) en se rappelant que l'esprit d'initiative se maintient vivant dans les membres, en dfrichant rgulirement de nouvelles terres. 15. Il s'efforcera de tirer des membres la mesure d'efforts et d'abngation dont ils sont capables. Assigner un lgionnaire trs capable une tche drisoire, c'est faire une grande injustice celui-ci dont l'ternit est en train de prendre forme. Il n'est personne qui ne prenne les choses son aise, s'il y est encourag. Le Prsident doit donc stimuler chaque membre, parce que Dieu dsire de chacune de ses cratures le maximum de ce qu'il peut faire. 16. Les dfauts du praesidium sont gnralement ceux du Prsident. Si celui-ci accepte des irrgularits, elles se renouvelleront et s'aggraveront. 17. Comme le Prsident dirige la runion une cinquantaine de fois par an et qu'il n'est qu'un tre humain, il est invitable qu'un jour ou l'autre il se trouve mal dispos. S'il en est ainsi, qu'il s'efforce de n'en rien laisser paratre car rien n'est plus contagieux que la mauvaise humeur. Venant d'une seule personne, spcialement de quelqu'un qui dtient l'autorit, elle peut contaminer toutes les autres. 18. Quand un Prsident sent que son praesidium glisse vers la ngligence ou la perte de son esprit propre, il devrait consulter confidentiellement les Officiers de la Curia afin de trouver la meilleure ligne de conduite suivre; si ceux-ci jugent que la rsiliation de sa charge serait opportune, il acceptera humblement cette dcision, assur que sa dmission lui vaudra d'abondantes bndictions. 19. Comme tout autre officier et tout membre, le Prsident devra s'acquitter de ses obligations de membre, en accomplissant le travail ordinaire du praesidium. Il semblerait superflu de formuler ce point de rglement quand il s'agit d'un Prsident, cependant l'exprience prouve le contraire. 20. Enfin, il ne doit jamais manquer de ces qualits qui, selon une grande autorit en matire d'apostolat lac (le cardinal Pizzardo) doivent caractriser d'une manire trs spciale tous les chefs de ce mouvement: la vertu de docilit envers l'autorit ecclsiastique, l'esprit d'abngation, de charit

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et de bonne entente avec les autres organisations et avec les personnes qui font partie de ces organisations. " Aussitt que je pntrai dans le sanctuaire des mes, je jugeai du premier coup d'oeil que la tche dpassait mes forces; et me plaant bien vite dans les bras du Bon Dieu, j'imitai les petits bbs, qui, sous l'empire de quelque frayeur, cachent leur tte blonde sur l'paule de leur pre, et je dis: 'Seigneur, vous le voyez, je suis trop petite pour nourrir vos enfants; si vous voulez leur donner par moi ce qui convient chacune, remplissez ma petite main; et, sans quitter vos bras, sans mme dtourner la tte, je distribuerai vos trsors l'me qui viendra me demander sa nourriture. Lorsqu'elle la trouvera de son got, je saurai que ce n'est pas moi, mais vous qu'elle le doit; au contraire, si elle se plaint et trouve amer ce que je lui prsente, ma paix ne sera pas trouble, je tcherai de le persuader que cette nourriture vient de vous, et me garderai bien d'en chercher une autre pour elle'." (Sainte Thrse de Lisieux) 3. LE VICE-PRSIDENT 1. Il sera du devoir du Vice-Prsident d'assister aux runions de la Curia. 2. Il prsidera la runion du praesidium en l'absence du Prsident. Il est bien entendu cependant que son poste ne lui donne aucun droit de succession la prsidence devenue vacante. L'avis suivant, adapt du Manuel de la Socit de Saint-Vincent-de-Paul, s'applique galement au Vice-Prsident d'un praesidium. " Quand le Prsident est absent, surtout pour quelque temps, il devrait tre entendu que le Vice-Prsident a tous ses pouvoirs et qu'il le remplace entirement. Une association ne devrait jamais s'immobiliser, faute d'un membre, et c'est ce qui arriverait si on n'osait rien faire en l'absence du Prsident. C'est par consquent non seulement son doit, mais un consciencieux devoir pour le Vice-Prsident de remplacer entirement le Prsident quand il est absent, de sorte que, lorsque ce dernier reviendra il ne trouve pas que tout a langui cause de son absence" . 3. Le Vice-Prsident aidera gnralement le Prsident dans l'administration du praesidium et la conduite des affaires. On s'imagine trop souvent que cette obligation ne commence qu'en l'absence du Prsident. C'est l une erreur qui se rvlera dsastreuse la fois pour le Vice-Prsident et le praesidium. En fait, le Vice-Prsident devrait collaborer troitement avec l'action du Prsident. Les deux devraient tre relativement au praesidium comme le pre et la mre le sont dans la maison, ou comme le Commandant-en-Chef et son Chef d'tat-major dans l'arme. Le rle du Vice-Prsident est de complter celui du Prsident. Il est cens tre un officier actif, non un officier de rserve, ou passif. Pendant les runions, il lui revient spcialement d'avoir l'oeil sur les innombrables dtails qui peuvent chapper au Prsident, mais qui n'en sont pas moins ncessaires la bonne marche du praesidium. 4. C'est lui qu'incombe en particulier le devoir de s'occuper des membres. l'occasion de leur premire assistance la runion, il doit faire la connaissance des nouveaux venus, leur faire bon accueil au praesidium; les prsenter aux autres membres avant ou aprs la runion; il doit veiller ce qu'on leur assigne du travail, ce qu'on les instruise de leurs obligations de membres, (y compris la rcitation quotidienne de la Catena) et les renseigner sur l'existence de membre du degr prtorien et des dtails le concernant. 5. Pendant la runion, il marquera la liste des prsences. 6. Il tiendra les diffrents registres des membres actifs, des prtoriens, adjutoriens et auxiliaires, en sparant dans chaque catgorie les membres permanents de ceux qui sont en cours de probation. Il veillera ce que les membres auxiliaires soient visits la fin de leur priode de probation, et s'ils sont trouvs fidles leurs obligations, que leurs noms soient inscrits dans les registres permanents. 7. Il avertira les membres actifs lorsque leur probation touchera sa fin, et il prendra toutes les dispositions ncessaires pour qu'ils fassent la Promesse.

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8. Il notera le fait qu'un membre s'absente des runions; et alors par crit ou autrement, il s'efforcera d'empcher un loignement dfinitif de ce membre. Il est vident qu'entre les membres dont la constance n'est jamais mise en cause et ceux qui ne tardent pas se retirer faute d'aptitude, il doit exister toute une catgorie intermdiaire, dont la persvrance dpend de circonstances extrieures ou accidentelles; ces personnes pourraient persvrer comme membres, grce l'attention spciale d'un bienveillant officier. Il faut se rappeler aussi que la conservation d'un membre est plus importante pour la Lgion que l'acquisition d'une recrue. S'il accomplit fidlement son travail, cet officier sera ainsi la cause d'une multitude de bonnes actions, et de victoires spirituelles, il conduira rapidement la formation de nouveaux praesidia, ce qui sera en soi un apostolat d'un genre bien spcial. 9. Il veillera ce qu'on ne nglige point l'obligation de prier pour les membres dfunts. Ce devoir est dfini ailleurs dans une section spciale. 10. Il visitera les membres malades ou s'assurera qu'ils sont visits par d'autres lgionnaires. 11. Il dirigera les autres membres dans leurs efforts pour recruter des membres auxiliaires - surtout des adjutoriens - et pour rester ensuite en contact avec eux. " Les novices tmoignaient sainte Thrse leur surprise de la voir deviner leurs plus intimes penses. 'Voici mon secret', leur disait-elle, 'je ne vous fais jamais d'observations sans invoquer la Sainte Vierge. Je lui demande de m'inspirer ce qui doit vous faire le plus de bien; et moi-mme je suis souvent tonne des choses que je vous enseigne. Je sens simplement, en vous le disant, que je ne me trompe pas et que Jsus vous parle par ma bouche'." (Sainte Thrse de Lisieux) 4. LE SECRTAIRE 1. Le Secrtaire assistera aux runions de la Curia. 2. Au Secrtaire incombe la responsabilit de rdiger et de conserver les procs-verbaux du praesidium. Il doit se donner de la peine dans la prparation des procs-verbaux, qui devraient tre lus distinctement. Ces procs-verbaux jouent un rle trs important la fois, quant la manire de les lire et quant leur contenu. Les procs verbaux bien lus, ni trop longs, ni trop courts, ayant videmment occasionn un travail considrable au Secrtaire, tablissent un bon climat pour le reste de la runion, et vont contribuer dans une large mesure son efficacit. 3. S'il veut obtenir de bons rsultats, le Secrtaire doit soigner les dtails. C'est un fait, dpendant de la structure de l'esprit humain, que mme un bon secrtaire rdigeant au crayon ou avec une plume dfectueuse, sur du papier de qualit infrieure, ne produira pas ordinairement un procs-verbal de qualit. Par consquent, les procs-verbaux devraient tre crits l'encre ou dactylographis, et dans un registre convenable. 4. Le Secrtaire ne satisfait pas ses obligations de travail au sein du praesidium par le seul accomplissement de ses devoirs de secrtariat. 5. Il fournira sans dlai les renseignements et les rapports que peut rclamer la Curia, et il sera en gnral charg de la correspondance du praesidium. Il veillera aussi ce que celui-ci soit toujours pourvu des fournitures de bureau en quantit suffisante. 6. Certaines parties des attributions du Secrtaire peuvent cependant tre dlgues par le Prsident d'autres membres du praesidium. " L'vangile dit: 'Marie gardait fidlement toutes ces choses dans son coeur'. (Lc 2:51) Pourquoi pas galement sur le parchemin? s'est demand Botticelli. Et sans plus approfondir l'exgse de ce

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passage, voici comment il a peint le plus parfait des hymnes de ravissement et de reconnaissance: Un ange prsente l'encrier dans sa main droite, tandis que de la gauche il soutient le manuscrit sur lequel la Bienheureuse Vierge vient de transcrire le Magnificat en lettres gothiques enlumines; son Bambino joufflu prend des airs de prophte et sa main minuscule semble guider les doigts de sa Mre, ces doigts nerveux, sensibles, presque mditatifs, que le matre florentin associe toujours troitement l'expression de son ide de la Vierge. L'encrier a galement une signification ici. Bien qu'il ne soit pas d'or ni incrust de pierres prcieuses, comme la couronne soutenue par les anges, il symbolise cependant lui aussi la destine triomphale de la Reine du Ciel et de la Terre. Il annonce tout ce que, jusqu' la fin des temps, les hommes criront pour confirmer ce que l'humble servante du Seigneur a prdit concernant sa glorification." (Vloberg) 5. LE TRSORIER 1. Le Trsorier assistera aux runions de la Curia. 2. Il sera responsable des paiements faire par le praesidium, encaissera les recettes de ce dernier, et en tiendra un compte exact et ordonn. 3. Il veillera ce que l'on fasse la qute secrte chaque runion. 4. Il ne fera aucun versement sans l'autorisation du praesidium et placera les fonds en caisse au crdit de ce dernier, conformment aux directives reues. 5. Il tiendra compte de la recommandation concernant l'accumulation des ressources contenue au chapitre 35 sur les Ressources, et de temps en temps, il appellera l'attention du praesidium sur le sujet. " Marie est la Cellrire de toute la Trinit, car elle verse et donne le vin de l'Esprit Saint qui elle veut, et dans la mesure o elle veut." (Saint Albert le Grand) " Marie est la Trsorire dont le trsor est Jsus Christ. C'est lui-mme qu'elle possde, lui-mme qu'elle donne." (Saint Pierre- Julien Eymard) 35 RESSOURCES 1. Chaque groupement lgionnaire devra contribuer au soutien du Conseil qui lui est immdiatement suprieur. la rserve de cette obligation et des dispositions qui vont suivre, il gardera l'entire grance de ses propres ressources et restera seul responsable de ses dettes. 2. Les groupements ne limiteront pas leurs contributions un pourcentage ou au strict minimum. Il leur est recommand, aprs avoir pourvu aux besoins du praesidium, de verser la Curia tout surplus ventuel de ressources, pour servir aux fins gnrales de la Lgion. En ceci, comme en toute autre circonstance, les relations entre le praesidium et la Curia devraient tre celles qui existent entre un enfant et sa mre, celle-ci remplie de sollicitude pour les intrts de celui-l, qui en retour fait tout son possible pour allger les soins maternels. Trs souvent les praesidia ne se rendent pas suffisamment compte du fait que l'administration gnrale de la Lgion dpend de leurs contributions. Les Curiae en particulier ne couvrent qu'avec peine leurs propres frais de gestion, et parfois mme elles sont incapables d'y arriver. n consquence, ces Curiae ne peuvent aider les Conseils suprieurs porter le lourd fardeau que constituent le travail de l'extension, la fondation et la visite des groupements, et les autres dpenses courantes. Ceci veut dire qu'une fonction lgionnaire essentielle est alors paralyse, ce qui est trs dplorable comme rsultat de l'irrflexion.

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3. Toute proposition concernant des dpenses inaccoutumes doit tre soumise par les Praesidia leur Curia, pour que celle-ci juge si rien n'est impliqu, pouvant causer des ractions dfectueuses. 4. La Curia est autoris faire des dons en argent un praesidium, mais elle ne doit pas assumer la responsabilit financire d'un travail entrepris par ce praesidium. Cette responsabilit incombe au seul praesidium. Le bien-fond de cette mesure est vident. Autrement n'importe quel groupe charg d'un patronage d'un refuge ou de toute autre oeuvre pourrait, en devenant un praesidium, faire des autres praesidia autant d'agences qutant son profit. Il s'ensuit que nul praesidium ne peut solliciter l'aide d'un autre praesidium ou de la Curia pour recueillir des fonds, autrement qu' titre gracieux. 5. Tout transfert de fonds, autre que celui qui est effectu par un praesidium en faveur de l'oeuvre qui le concerne, ou vice-versa, est soumis au consentement de la Curia. 6. Si quelque praesidium ou conseil lgionnaire vient disparatre ou cesse de fonctionner comme groupement de la Lgion, ce qui reste en caisse et ce qui lui appartenait seront remis au conseil immdiatement suprieur. 7. Le Directeur spirituel n'aura aucune responsabilit financire personnelle quant aux dettes contractes sans son avis. 8. Les comptes du Trsorier seront vrifis annuellement. On conseille de confier cette vrification deux membres du praesidium ou du conseil (selon le cas), autre que le Trsorier. 9. Il serait impossible d'associer l'ide de gaspillage celle des soins du mnage de Notre-Dame. Consquemment, il va sans dire que tout corps lgionnaire doit grer ses biens et ses ressources avec vigilance et conomie. " Toute l'humanit est un ensemble solidaire, un corps o chaque membre reoit et doit transmettre. La vie veut vivre et circuler. Elle vient tous; qui veut l'intercepter la perd. Qui consent la perdre la trouve. Chaque me, pour vivre, doit se verser dans une autre me. Tout don venant de Dieu est une force transmettre pour la conserver et la multiplier." (Gratry: Le Mois de Marie) 36 PRAESIDIA QUI NCESSITENT UNE MENTION SPCIALE 1. PRAESIDIA DE JEUNES 1. Des Praesidia pour des personnes de moins de dix-huit ans peuvent tre fonds avec l'approbation de la Curia et tre soumis aux conditions spciales juges ncessaires. Voir chapitre 14, paragraphe 22. 2. Le seul vrai moyen de s'initier la Lgion, c'est de pratiquer sa mthode. On donne souvent des confrences aux jeunes pour les exhorter se vouer l'apostolat quand le moment sera venu, mais ces confrences, si excellentes qu'elles soient, ne sont qu'un squelette, compares au corps vivant d'un groupe en activit. De plus, une intention ou un dsir d'entreprendre une oeuvre apostolique restent vellitaires s'ils ne sont pas soutenus par un entranement effectif. Sans exprience, on est vite dcontenanc et l'chec est presque certain si, pour dbuter, on est rduit ses seules lumires. 3. On doit considrer comme condition essentielle que, dans un tel praesidium, au moins le Prsident soit un adulte. Il serait souhaitable qu'il soit second par un officier adulte, susceptible de le suppler en cas d'absence et d'aider l'expansion du groupe. Si ces lgionnaires adultes demeurent membres de leur praesidium d'origine, tout en ayant la responsabilit du praesidium de jeunes, ils satisfont ainsi leur obligation de travail. Mais si ce cumul n'existe pas, ils sont tenus d'accomplir dans le groupe de jeunes un travail actif, la mesure de leurs capacits d'adultes. Autant que possible, ces officiers

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devraient tre des lgionnaires expriments, parfaitement au courant des mthodes de la Lgion et aptes par ailleurs accomplir dans ces jeunes lgionnaires le but que la Lgion se propose en fondant le praesidium. Ce but n'est pas d'abord d'obtenir des membres l'accomplissement de certaines tches, mais de les former spirituellement et de les prparer prendre leur place dans les rangs ordinaires de la Lgion, ds qu'ils auront l'ge requis. 4. Il est vident que l'allocution tiendra une place doublement importante dans la formation, tant donn que beaucoup de jeunes lgionnaires ne sont pas en mesure d'assimiler le contenu du manuel par une simple lecture de celui-ci. Consquemment, le Directeur spirituel (ou en son absence le Prsident) devrait prendre le manuel comme base de toute allocutio. Il en lira un passage de longueur modre, puis l'expliquera d'une manire dtaille et simple, afin de s'assurer que chaque membre le comprend pleinement. Le manuel devrait tre approfondi ainsi de semaine en semaine, du commencement la fin, et alors on y reviendra. Cependant la fin du stage dans un praesidium de jeunes arrive si rapidement qu'il se peut qu'on n'ait pas la chance d'une seconde lecture approfondie avec les mmes lgionnaires. C'est pourquoi chaque allocution dfectueuse reprsente une occasion gaspille, une perte laquelle on ne peut remdier. 5. Si le manuel peut tre tudi systmatiquement d'aprs la mthode recommande l'appendice 10, tude de la Foi, il procurera un cours trs utile, sans donner l'impression de n'tre " qu'un devoir scolaire" . Ce sera une formation inestimable pour ces futurs piliers adultes de la Lgion. 6. Comme les travaux choisis par les praesidia d'adultes ne seront probablement pas accessibles un praesidium de ce genre, il importe de s'ingnier pour assigner chaque semaine chaque membre un travail substantiel actif qui corresponde ses capacits. Beaucoup de jeunes sont capables de fournir un travail considr comme un travail d'adulte et en fait on ne devrait pas donner des adolescents de seize ans des tches qui ne seraient pas acceptes par des lgionnaires adultes. Les tches du praesidium devraient tre diversifies. Des travaux diffrents formeront de diffrentes manires. Comme chaque membre ne peut pas accomplir tous les travaux, la seconde meilleure manire d'obtenir une formation complte, c'est la mise en commun des observations dcoulant du travail de tous. Cette faon d'agir du praesidium y gagnera en intrt. 7. Un minimum d'une heure de travail par semaine, soit la moiti de l'obligation impose aux adultes, peut tre accept par le jeune membre. 8. Voici quelques suggestions de travail:(a) Distribuer des mdailles miraculeuses de la faon suivante. toutes les runions, chaque lgionnaire reoit une ou deux mdailles (un nombre dtermin). Il doit les regarder comme une rserve de munitions, qu'il doit employer, comme soldat de Marie, au plus grand avantage, en les donnant, si possible des non-catholiques ou des catholiques ngligents. Cette ide veille l'imagination et encourage au sacrifice. On doit lui apprendre comment rpondre aux questions qui pourraient lui tre poses et comment utiliser les brches ainsi ouvertes. (b) Recruter des membres auxiliaires. Ceci inclura la tche d'expliquer leurs recrues comment se disent les prires de la Lgion et de les visiter rgulirement pour assurer leur fidlit. (c) S'efforcer d'avoir au moins, une personne de plus chaque semaine qui s'engage: l'assistance quotidienne la Sainte Messe, ou la pratique d'une dvotion, ou l'entre dans une confrrie, l'Apostolat de la Prire, ou quelque autre groupement catholique. (d) Amener de jeunes enfants la messe et aux sacrements. (e) Servir la messe. (f) Enseigner le catchisme, et recruter pour les classes de catchisme. (g) Visiter des enfants dans un hpital, ou dans un autre tablissement ou domicile.

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(h) Visiter des infirmes et des aveugles et leur rendre divers services dont ils ont besoin. 9. On recommande instamment que tous les praesidia de jeunes engagent au moins deux de leurs membres chacun des trois derniers travaux indiqus, c'est--dire (f), (g), (h). Ces travaux bien faits, constituent un entranement magnifique pour les jeunes lgionnaires qui y sont engags, et ils pourraient servir de modle pour les autres travaux du praesidium. 10. Il serait permis un lgionnaire d'un groupe de jeunes d'accomplir son travail en compagnie d'un lgionnaire adulte. 11. Dans le cas de praesidia d'internats, il serait souhaitable de donner aux membres un travail actif ordinaire l'extrieur de l'tablissement. Les Suprieurs cependant soucieux de leurs responsabilits, pourront craindre qu'on abuse de ces privilges et peuvent imaginer d'autres dangers. Quant ces apprhensions: (a) Si ces lgionnaires taient membres de praesidia de jeunes l'extrieur, ils feraient ce mme travail ordinaire; (b) On pourvoit l'avenir uniquement par la formation. S'il n'y a pas de libert maintenant, il n'y a pas de formation pour le temps o libert sera sans rserve. Ce travail l'extrieur, protg par la double discipline du collge et de la Lgion, constitue une prparation idale. 12. Il est normal d'tablir un praesidium dans un collge o les tudiants retournent chez eux pendant les vacances. Ce qui rend impossible de tenir des runions pendant cette priode. Les membres pourront peut-tre alors travailler dans les praesidia de leurs villes respectives. 13. On doit bien faire comprendre aux membres que leur propre saintet est non seulement le but principal de la Lgion, mais galement le ressort de tout travail lgionnaire. On les encouragera donc prier et faire des sacrifices aux intentions du praesidium. Ces exercices ne devraient pas tre assigns aux membres, et ils ne devraient pas en rendre compte la runion. On doit particulirement souligner que les exercices spirituels ne peuvent remplacer le travail actif. S'ils sont faits, ce sera en plus du travail actif. 14. Les membres apporteront un soin spcial la prparation de leurs comptes rendus, et les officiers devraient leur montrer comment les prsenter. La nature de leur tche ne fournit pas habituellement beaucoup de matire un compte rendu intressant ou riche en dtails; c'est pourquoi un effort spcial sera ncessaire pour que la manire de rendre le compte rendu cre de l'intrt et de la varit. 15. Le sens de l'identit avec la catgorie adulte de la Lgion, se livrant aux combats du Seigneur, dans des circonstances difficiles et souvent dangereuses, et devant mener bien tant de grandes entreprises, ce sens-l vitalisera leurs propres travaux moins hardis, et captivera l'imagination de ces jeunes lgionnaires (procd que tout concourt fortifier dans le systme de la Lgion). Ils seront ainsi prservs, eux-mmes et bien d'autres par leur intermdiaire, de la tendance considrer la religion comme une simple routine qui leur est impose. Si cette dernire ide prend racine l'ge o les impressions sont si vives, un tort a t fait que les succs scolaires les plus resplendissants ne sauront compenser. 16. La rgle fixe pour la probation ne s'applique pas aux jeunes membres. Ils ne font pas non plus la Promesse lgionnaire; ni ne peuvent siger dans une Curia. Cependant en ce qui concerne le reste, les prires au complet, le systme et les runions y compris la qute secrte, on suivra minutieusement la marche fixe, exactement comme dans un praesidium d'adultes. Le jeune lgionnaire accomplira le temps normal de probation avant son admission dans un praesidium d'adultes. 17. Un lgionnaire adulte, servant dans un praesidium de jeunes, mais n'ayant pas dj fait sa Promesse dans un praesidium d'adultes, devrait la faire dans celui des jeunes. La crmonie fera une profonde impression sur les jeunes et devrait susciter en eux le dsir du jour o ils pourront eux aussi parfaire leur engagement en faisant la Promesse.

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18. On a souvent propos de modifier les prires pour faciliter aux enfants l'accs la Lgion. L'inadmissibilit d'une telle proposition devrait tre vidente la lecture de ce chapitre, qui indique que la qualit de membre du jeune doit se rapprocher de la qualit de membre de l'adulte. " Jeune" ne veut pas dire " insignifiant" . On doit proposer aux jeunes membres un idal lev dans les domaines de l'action et de la pit, parce qu'on doit s'attendre ce qu'ils jouent, en gnral, le rle de guides auprs d'autres jeunes. Il est vident que cette norme ne peut tre atteinte par tout enfant, qui, aprs un certain entranement, est incapable de rciter en entier et intelligemment les prires de la Lgion. 19. On suggre galement de mettre l'usage des jeunes un manuel simplifi. Cette question est dbattue la section 10 du chapitre 33, Devoirs fondamentaux des lgionnaires. 20. Il serait bon que les parents et les autres responsables des jeunes cooprent pleinement l'excution du programme lgionnaire duquel tant de choses dpendent. Ces jeunes sont en train de devenir ce que saint Louis-Marie de Montfort appelle: " une lgion de vaillants soldats de Jsus et de Marie pour combattre le monde, le dmon et la nature corrompue dans ces temps plus prilleux que jamais qui s'en viennent" . Aussi simple dans sa conception et sa structure qu'une poulie ou un levier, ou autre appareil pour multiplier la puissance, la Lgion est capable de vivifier le corps entier de la Doctrine catholique et d'en faire une force motrice pour tous les desseins de la chrtient. Mais cette force trouve aussi se rpandre dans l'immdiat. Elle remplit les heures de classe et de rcration, celles du foyer et tous les autres temps, d'un idal saint et pratique. Elle donne aux membres une vision nouvelle des choses, qui quivaut rendre le monde diffrent pour eux -- dans une nouvelle perspective:(a) Sur l'glise, une fois qu'ils ont pris conscience qu'ils en sont les soldats, qu'ils ont une place dtermine dans ses combats et qu'ils sont responsables de son extension. (b) Sur les occupations et les tches quotidiennes. De mme qu'un rayon de lumire suffit clairer une pice, le modeste travail de la Lgion confre un sens nouveau tout ce qui se fait au cours de la semaine. Ce que les membres apprennent et pratiquent dans le praesidium, ils vont le vivre dans leur vie ordinaire. (c) Sur le prochain, en qui ils ont appris voir et servir le Christ. (d) Sur leur foyer, qu'ils ont appris entourer de l'atmosphre de Nazareth. (e) Sur l'aide la maison (ou l'cole si le praesidium a lieu dans un internat) dans l'esprit de la Lgion, c'est--dire celui de Marie Nazareth; en cherchant du travail au lieu d'essayer de l'viter; en choisissant les tches les plus dplaisantes; en mettant tout son coeur dans l'accomplissement des plus petites choses; en tant toujours pleins de douceur et d'attention aux autres; travaillant toujours pour Jsus, en gardant le sens de sa prsence. (f) Sur l'cole, car ils seront dj plus ou moins pntrs de l'idal lgionnaire, et en consquence, ils dcouvriront sous un jour nouveau l'cole, les enseignants, les livres, le rglement et les tudes. Ils en retireront ainsi plus de profit que d'autres. De sorte que, mme si la Lgion reprsentait du temps pris sur les tudes (ce qui est l'objection courante), l'effet produit serait un incomparable gain. (g) Sur " devoir" et " discipline" . Ces deux choses d'importance capitale, qui sont si dtestes des jeunes parce qu'ils les mconnaissent, seront rendues comprhensibles et belles quand elles seront rattaches ces deux autres mots: " Marie" et " Lgion" . (h) Sur la prire, quand ils prendront conscience que ce n'est pas un simple devoir impos, mais une source de force, un soutien pour leur travail et leur contribution prcieuse au trsor de la Lgion et par consquent de l'glise. 21. Peut-tre n'est-il pas exagr d'affirmer que dans un praesidium men comme il doit l'tre, dans la fidlit aux directives prcdentes, on dcouvre l'une des plus grandes influences ducatives possibles se rapportant aux jeunes. Il dveloppera en eux les qualits distinctives du caractre

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chrtien, et la manire d'un moule, il faonnera un grand nombre de jeunes, saints et dignes de confiance, qui seront la joie de leurs parents et de leurs suprieurs, et pour l'glise un ferme soutien. 22. Cependant tout ce programme, tous ces espoirs, seront frustrs par le praesidium de jeunes qui ne donne pas ses membres un travail appropri, ou qui nglige autrement les rglements. Un tel praesidium est un moule dformant. Il porte prjudice ses membres et aux gens de l'extrieur contre la Lgion. Ce serait rendre service la Lgion que de le supprimer. " Les jeunes gens ne doivent pas tre regards simplement comme l'objet de la sollicitude pastorale de l'glise: ils sont en fait, et ils doivent tre encourags devenir des sujets actifs, qui prennent part l'vanglisation et participent la rnovation sociale. La jeunesse est le temps d'une dcouverte particulirement intense du propre 'moi' et du propre 'projet de vie'; c'est le temps d'une croissance qui doit se raliser 'en sagesse, ge et grce devant Dieu et devant les hommes'." (Lc 2:52) (CL 46) 2. PRAESIDIA DANS LES SMINAIRES " Il est de la plus haute importance de prparer les futurs prtres la coopration avec le lacat. Le Concile dit bien 'qu'ils devraient volontiers couter les lacs, accorder une considration toute fraternelle leurs dsirs, et reconnatre leur exprience et leur comptence dans les divers champs de l'activit humaine . . .' Le rcent Synode a galement insist sur la sollicitude pastorale envers le lacat. 'L'tudiant devrait pouvoir proposer et prsenter au fidle laque, surtout les jeunes, les diverses vocations qui s'offrent eux ... Par dessus tout, il est ncessaire qu'il puisse instruire et seconder les lacs dans leur vocation, afin qu'ils soient prsents au monde pour le transformer par la lumire de l'vangile, en reconnaissant leur tche et en la respectant'." (PDV 59) Il est vident qu'une connaissance approfondie d'une organisation aussi efficace et universellement connue que la Lgion, serait un acquis de valeur pour les futurs prtres et religieux. Une connaissance acadmique de la Lgion serait cependant un ple substitut la connaissance qui s'acquiert en tant membre actif. L'tablissement de praesidia pour les sminaristes revt par consquent une grande importance. L o les praesidia internes ne sont pas possibles, les sujets en formation bnficieraient grandement d'appartenir des praesidia externes. Dans les praesidia internes et externes, les membres acquerraient une connaissance approfondie de la Lgion, en thorie et en pratique de mme qu'une philosophie complte de l'apostolat. Quand par la suite, ils seront assigns a un ministre, ils auront une bonne comprhension de la manire efficace d'oprer de la Lgion et des autres groupes apostoliques. En ce qui concerne les praesidia internes spcialement, les remarques suivantes devraient tre soulignes: (a) Il est essentiel qu'on dispose d'un laps de temps convenable pour la runion hebdomadaire. Il serait difficile de tenir une runion de moins d'une heure, et tous les efforts possibles devraient tre faits pour lui accorder un peu plus de temps. L'ordre de la runion, tel que dcrit dans le manuel, sera suivi exactement. (b) Un point de grande importance sera d'assigner chaque membre un travail actif. Sans une tche substantielle, on ne peut concevoir un praesidium. tant donn que le temps libre est limit, que ce travail appropri peut n'tre pas facile trouver dans les circonstances de la vie au sminaire, et qu'on doit donner une attention particulire l'tude du manuel, un minimum d'une heure par semaine devrait tre consacr au travail actif. Le manque possible de varit dans le travail doit tre compens par la richesse spirituelle. Dans l'accomplissement des tches, on s'efforcera de tendre la perfection et de mettre l'accent sur l'union Marie. Les circonstances et le rglement du sminaire dtermineront le choix des activits. Voici quelques suggestions: la visite domicile, aux hpitaux et autres institutions, l'instruction religieuse aux convertis, l'enseignement du catchisme, la prparation des adultes et des enfants aux sacrements. Il importe au plus haut point que les travaux entrepris soient en troite liaison avec les programmes de formation pastorale tablis par les suprieurs.

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(c) Les comptes rendus au praesidium doivent viter les formules strotypes. Ils devraient tre pleins de vie et d'intrt. Le succs dans ce domaine fera de ces membres des matres dans l'art des comptes rendus et les qualifiera pour l'enseignement de cet art ceux dont ils guideront les activits lgionnaires dans l'avenir. (d) On ne devrait pas assigner un praesidium des tches de caractre disciplinaire ou de pure surveillance. De telles tches tendraient rendre les membres de la Lgion (et ensuite la Lgion ellemme) impopulaires auprs de leurs camarades. (e) L'entre dans la Lgion doit tre tout fait volontaire. Tout ce qui prsenterait l'apparence d'une contrainte ou simplement du conformisme serait prjudiciable. Pour souligner la nature volontaire de l'engagement, c'est une bonne ide de tenir la runion durant le temps libre. (f) En ce qui regarde aussi bien les runions que les activits, le praesidium sera conduit de manire ne gner en rien l'horaire et le rglement de la maison. Cependant, les conditions des activits lgionnaires ne doivent pas tre modifies, car cela irait l'encontre de tout le projet en vue. Dans la pratique, on se rendra compte que le travail fidle d'un tel praesidium intensifiera l'attitude des tudiants envers leur vocation, leurs tudes et la discipline de leur maison. 37 SUGGESTIONS CONCERNANT LES TRAVAUX Dans ce chapitre sont mentionnes des manires de remplir l'obligation du travail lgionnaire, dont l'exprience gnrale a dmontr la fcondit. Elles ne reprsentent cependant que des suggestions, et des besoins particuliers peuvent demander des travaux particuliers. Il est fortement recommand que les travaux hardis et difficiles ne soient pas soustraits la Lgion, qui s'adapte admirablement l'accomplissement d'un tel travail. L'esprit des membres ragira d'ailleurs dfavorablement des tches insignifiantes. En principe, tout praesidium devrait comprendre, parmi ses tches, quelques-unes que l'on puisse appeler hroques. Mme dans les dbuts, il ne devrait pas tre difficile de dcouvrir deux membres avec assez de courage pour une telle aventure, et qu'on n'hsite pas les y lancer. Leur exemple tablira le niveau vers lequel les autres membres monteront presque automatiquement. Ds qu'ils y seront parvenus, on devrait confier aux deux intrpides du dbut une nouvelle mission la poursuite de l'hrosme. Cette monte progressive permet d'lever continuellement l'idal atteindre. Dans l'ordre surnaturel, en effet, les limitations naturelles n'existent pas. Plus on pntre dans l'intimit de Dieu, plus l'horizon s'largit et plus les possibilits prennent de l'envergure. Ds le dpart, cependant surgit un dsaccord. A l'ide de courir des risques pour la religion, bien des gens se troublent. Ils font rsonner l'air de leurs cris " impropre" et " imprudent" . Le monde cependant ne fait pas de ces lches discours, et la Lgion ne devrait pas tre moins courageuse. Si un travail est ncessaire pour les mes et si un idal lev est essentiel la formation du caractre de la communaut chrtienne, alors la voix de la prudence doit prendre la seconde place et le courage doit la prcder. Considrons ces paroles du cardinal Pie: " Quand la prudence est partout, le courage n'est nulle part. Vous verrez que nous mourrons de prudence." Ne laissons pas la Lgion mourir de prudence. 1. APOSTOLAT DANS LA PAROISSE Voici une liste de faons que les lgionnaires peuvent utiliser pour aider la croissance d'un vritable esprit communautaire: (a) Visiter les gens leurs domiciles. (Voir le no. 2 de ce chapitre);

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(b) Diriger des exercices para-liturgiques le dimanche et les ftes d'obligation, dans les endroits o il n'y a pas de prtre disponible pour clbrer la Messe; (c) Diriger des classes d'instruction religieuse; (d) Visiter et prendre soin des handicaps, des malades et des personnes ges, en incluant, en cas de ncessit, faire les prparatifs ncessaires pour la visite du prtre; (e) Rciter le chapelet aux veilles mortuaires et aux funrailles; (f) Promouvoir les Associations catholiques et les Socits paroissiales incluant les Confraternits ou les Socits ecclsiales l o elles existent, par le recrutement de nouveaux membres et l'encouragement la persvrance de ceux qui le sont dj. (g) Collaborer toutes les entreprises apostoliques et missionnaires soutenues par la paroisse, afin d'aider dans la mesure du possible, conduire toutes les mes dans le rseau protecteur de l'glise, et assurer la scurit des individus et de la communaut. Certains autres besoins paroissiaux, malgr leur importance, ne fourniraient pas un travail suffisamment substantiel pour des lgionnaires adultes, except dans certains cas particuliers. En voici quelques-uns: le travail de la Socit de l'Autel, l'entretien et la dcoration de l'glise, le service d'ordre pendant les crmonies, le service des Messes, etc. Les lgionnaires pourraient, l o c'est ncessaire, organiser et diriger l'accomplissement de ces tches qui seraient une source de bndictions pour ceux qui les entreprendraient. Les lgionnaires seraient alors librs pour des tches plus difficiles et directement apostoliques auprs des mes. " Je veux comme la Mre de Grce, travailler pour Dieu. Je veux cooprer par le travail et par le sacrifice mon salut et celui du monde entier, comme l'criture sainte le dit des Macchabes, qui, dans le saint enthousiasme de leur courage 'ne voulurent pas se sauver seuls, mais entreprirent de sauver le plus grand nombre de leurs frres'." (Gratry: Mois de mai) 2. VISITES AUX DOMICILES DES PERSONNES Bien que la visite des foyers ne soit pas une initiative des dbuts, la Lgion l'a toujours considre comme son travail prfr, son occupation spciale partout et son moyen le plus efficace pour promouvoir le bien. En somme, c'est une des caractristiques de la Lgion. Ces visites permettent un contact personnel avec un grand nombre de gens et dmontrent le souci de l'glise pour chaque personne et chaque famille. " La sollicitude pastorale de l'glise ne se limitera pas seulement aux familles chrtiennes les plus proches mais, en largissant ses propres horizons la mesure du Coeur du Christ, elle se montrera encore plus active pour l'ensemble des familles en gnral et pour celles, en particulier, qui se trouvent dans des situations difficiles ou irrgulires. Pour toutes, l'glise aura une parole de vrit, de bont, de comprhension, d'esprance, de participation profonde leurs difficults parfois dramatiques; toutes, elle offrira son aide dsintresse afin qu'elles puissent se rapprocher du modle de famille que le Crateur a voulu ds 'le commencement' et que le Christ a rnov par sa grce rdemptrice." (FC 65) Le praesidium doit rflchir profondment sur ses mthodes d'approche des foyers. videmment, les lgionnaires doivent se prsenter et expliquer la raison de leur visite. Les visites pour l'Intronisation du Sacr Coeur dans les maisons, le recensement de la paroisse et la diffusion de la littrature catholique, dcrites dans les pages suivantes, sont quelques-unes des raisons dont on peut se servir pour faciliter l'entre. Non seulement les catholiques vivant la vie chrtienne, mais tous peuvent tre amens dans la sphre de contact de l'apostolat lgionnaire par la visite domicile. Le contact peut tre tabli avec des non-catholiques et des non-chrtiens, ainsi qu'avec des catholiques qui se sont loigns de l'glise. On accordera aussi une attention particulire aux gens qui sont dans des situations

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irrgulires de mariage, tel qu'indiqu ci-dessus. ceux qui ont besoin d'instruction, aux gens seuls et aux infirmes. C'est toujours sous l'angle du service rendre qu'un foyer doit tre visit. La visite lgionnaire sera toujours empreinte d'humilit et de simplicit. Certaines gens peuvent avoir des ides errones au sujet des visites, s'attendant tre sermonns vertement. Au contraire, les lgionnaires devraient tendre d'abord couter, au lieu de parler. Ayant cout avec patience et respect, ils auront mrit le droit d'tre entendus. " Au sein de l'apostolat vanglisateur des lacs, il est impossible de ne pas souligner l'action vanglisatrice de la famille. Elle a bien mrit, aux diffrents moments de l'histoire de l'glise, le beau nom d'" glise domestique" sanctionn par le Concile Vatican II. Cela signifie, que, en chaque famille chrtienne, devraient se retrouver les divers aspects de l'glise entire. En outre, la famille, comme l'glise, se doit d'tre un espace o l'vangile est transmis et d'o l'vangile rayonne. Au sein donc d'une famille consciente de cette mission, tous les membres de la famille vanglisent et sont vangliss. Les parents non seulement communiquent aux enfants l'vangile mais peuvent recevoir d'eux ce mme vangile profondment vcu. Et une telle famille se fait vanglisatrice de beaucoup d'autres familles et du milieu dans lequel elle s'insre. Mme les familles issues d'un mariage mixte ont le devoir d'annoncer le Christ leurs enfants avec tout ce qu'implique leur baptme commun, elles ont aussi la tche difficile de se faire les artisans de l'unit." (EN 71) 3. INTRONISATION DU SACR COEUR DANS LES FOYERS On dcouvrira que la propagation de la dvotion l'Intronisation du Sacr Coeur au foyer procure une introduction favorable auprs des familles et une voie d'accs des rapports amicaux. L'idal et les mthodes qui doivent caractriser cette prise de contact sont exposs en dtail au chapitre 39, Consignes principales pour l'Apostolat lgionnaire. On y souligne en particulier qu'il faut autant que possible ne laisser de ct aucune famille et s'efforcer avec amour et persvrance d'amener tous les membres sans exception, jeunes et vieux, progresser ne serait-ce que d'un pas, dans la vie spirituelle. Ceux qui sont dsigns pour ce travail peuvent s'appliquer eux-mmes, en toute leur plnitude, les douze Promesses du Sacr Coeur. Mme la dixime s'adresse dans une certaine mesure eux quand ils agissent comme reprsentants du prtre: " Je donnerai aux prtres la grce de toucher les coeurs les plus endurcis." Encourags spcialement par cette pense, les lgionnaires iront avec une confiance parfaite s'attaquer aux cas regards comme dsesprs. La visite en vue de l'Intronisation s'avre la plus fconde pour entrer en relation, donnant ds le dbut la note juste d'une pit simple, facilitant la connaissance et la rptition des visites, rendant facile le dveloppement de l'apostolat lgionnaire. Comme c'est la mission de Marie de promouvoir le rgne de Jsus, il est particulirement appropri que la Lgion de Marie propage l'Intronisation du Sacr Coeur (ce qui devrait attirer des grces spciales de l'Esprit Saint sur la Lgion). " Aimer la famille signifie savoir en estimer les valeurs et les possibilits, en cherchant toujours les promouvoir. Aimer la famille signifie reconnatre les dangers et les maux qui la menacent afin de pouvoir les surmonter. Aimer la famille signifie faire en sorte de lui assurer un milieu qui soit favorable son dveloppement. Et c'est encore une forme minente de l'amour que de redonner la famille chrtienne d'aujourd'hui, souvent tente de se dcourager ou angoisse par les difficults croissantes, des raisons de croire en elle-mme, dans ses richesses de nature et de grce, dans la mission que Dieu lui a confie. 'Oui, il faut que les familles d'aujourd'hui se ressaisissent! Il faut qu'elles suivent le Christ'. (AAS 72 (1980), 791)" (FC 86)

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4. RECENSEMENT DE LA PAROISSE Ce travail fournit un excellent moyen d'entrer en contact avec les catholiques qui ont besoin d'attention, ou qui ont driv vers la catgorie de catholiques qui ont chut, c'est--dire ceux qui ont cess tout rapport avec l'glise. En se prsentant de la part du prtre, les visites devraient se faire si possible de porte en porte. Les personnes ainsi visites trouvent tout naturel qu'on aborde la question religieuse et gnralement elles donnent de bonne grce les renseignements demands. Ceux-ci fourniront au prtre et aux lgionnaires la matire pour un effort de longue dure. Mais la dcouverte n'est que le premier pas, et le plus facile. Ramener au bercail chacune des mes ainsi retrouves doit tre considr dans une certaine mesure comme une mission de confiance confre par Dieu la Lgion - mission entreprendre avec joie et poursuivre avec un courage invincible. La Lgion ne doit pas manquer l'accomplissement de cette mission de confiance, par aucune cause en son propre pouvoir, en dpit de la longueur de la lutte, des difficults du travail, de la grandeur des rebuffades, de l'endurcissement des personnes, de l'apparence dsespre des perspectives. De plus, on doit le rpter, non seulement les indiffrents, mais tous doivent faire l'objet d'gards affectueux. " Nous avons dans le champ apostolique de l'glise, notre mission officielle, notre moyen providentiel, notre arme propre. C'est non seulement d'aller aux mes de la part de Marie et sous les auspices de Marie, mais encore et surtout, de nous employer de toutes nos forces leur inculquer la pit filiale envers Marie." (Petit trait de Mariologie Marianiste) 5. VISITE DES HPITAUX, INCLUANT LES HPITAUX PSYCHIATRIQUES Le premier travail entrepris par la Lgion fut la visite d'un hospice pour les pauvres et pendant quelque temps mme, elle n'en fit pas d'autre. Ce fut une source de bndiction pour son organisation encore au stade de l'enfance, et la Lgion dsire que ses praesidia ne perdent jamais de vue ce genre de travail. Les lignes suivantes, crites en ces premiers jours, suggrent l'esprit propre qui doit toujours la caractriser:" Alors, on fit l'appel d'un nom, et l'une des lgionnaires commena son compte rendu. Il portait sur la visite d'un hpital. Quoique bref, il rvla chez la visiteuse une grande intimit avec les malades. Elle admit, un peu confuse, que les malades connaissaient le nom de tous ses frres et soeurs. Vint le tour de la co-visiteuse. Visiblement, le travail s'tait fait deux. Il semble que, sans parler de l'exemple apostolique donn ainsi, cette faon de faire empche de renvoyer d'un jour l'autre la visite hebdomadaire. " Les rapports succdent aux rapports. Dans certaines salles, quelque chose de nouveau survient et l'on en fait un long rcit, mais la plupart des comptes rendus sont courts. Beaucoup sont amusants, beaucoup sont touchants, et tous sont beaux, parce qu'ils manifestent la prise de conscience de Celui qu'on visite dans le malade. Chaque compte rendu en fournit la preuve. Combien de gens ne feraient pas pour leurs proches ce qui est racont ici comme fait simplement et naturellement pour les lments dshrits de notre population. En plus des attentions dlicates et de la tendresse tmoigne au cours de ces visites, il est possible de rendre des services - crire des lettres, rechercher des amis ngligents ou des proches, faire des commissions. Il est vident que rien ne parat trop dsagrable ou trop insignifiant pour s'en occuper. " la runion, on donna lecture d'une lettre d'une malade l'une de ses visiteuses. L'une des phrases tait ainsi conue: 'Depuis que vous tes entre dans ma vie'. Cela sentait le romanfeuilleton et tout le monde se mit rire. Cependant plus tard j'ai repens une personne dlaisse sur un lit d'hpital, pour qui de telles paroles avaient un sens profond et cette pense me remplit d'motion. Je me suis dit galement que ces paroles formules l'adresse d'une seule personne taient susceptibles d'une application gnrale. Qu'il est merveilleux le pouvoir d'association capable de rassembler dans une mme salle un grand nombre de personnes, et de les envoyer en missions

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angliques dans des milliers de vies que le monde extrieur a laisses tomber dans l'oubli." (Father Michael Creedon, premier Directeur spirituel du Concilium Legionis Mariae.) Dans leurs visites aux malades, les lgionnaires devraient leur apprendre se faire une juste ide de leurs souffrances, afin qu'ils les supportent dans un esprit chrtien. Il faut les persuader que ce qu'ils jugent souvent insupportable est en ralit ce qui peut les faire ressembler davantage au Christ, et c'est l une grande faveur. Sainte Thrse d'Avila dit: " La Majest ne peut nous accorder une plus grande faveur que celle de nous donner une vie semblable celle que son Fils bien-aim a mene." Il n'est pas difficile de faire comprendre aux gens cet aspect de la souffrance qui, lorsqu'on l'a une fois saisi, lui enlve la moiti de son aiguillon. On pourrait les aider prendre conscience de cet aspect en leur rptant souvent l'exclamation de saint Pierre d'Alcantara une personne qui avait endur longtemps une maladie trs douloureuse avec une patience admirable:- " heureux malade, Dieu m'a montr quelle grande gloire vous avez mrite par votre maladie. Vous avez mrit plus que les autres peuvent le faire par la prire, le jene, les veilles, la discipline et autres oeuvres de pnitence." Il est souhaiter que l'exploitation de ces trsors spirituels possde une varit qui manque dans leur acquisition. De plus, l'ide de ne les amasser que pour soi n'exerce gure d'attraction. Le lgionnaire expliquera donc aux malades l'apostolat qu'ils sont mme d'exercer par la souffrance. Qu'il leur apprenne s'occuper des intrts spirituels du monde entier, en offrant les trsors de leurs souffrances pour les innombrables besoins de ce monde, et en menant une campagne dont la force est irrsistible, parce qu'elle est la fois prire et pnitence. " De telles mains leves vers Dieu," s'crie Bossuet, " mettent en droute plus de bataillons que celles qui frappent." Si les malades prouvent un intrt personnel dans les intentions pour lesquelles ils prient, cela les aidera persvrer. C'est pourquoi il est important que le lgionnaire leur mentionne et leur dcrive des besoins particuliers et des travaux (notamment ceux de la Lgion). Un des premiers buts viss doit tre l'enrlement des malades parmi les auxiliaires et ensuite parmi les adjutoriens. Ces membres pourraient former des groupes, qui recruteraient alors d'autres membres. De diverses manires aussi on devrait encourager les malades s'entraider. Mais s'il est possible de gagner parmi les malades des membres auxiliaires, pourquoi ne pas chercher recruter des membres actifs? Beaucoup d'hpitaux psychiatriques ont des praesidia composs de patients. Un tablissement pourvu d'un praesidium y met l'oeuvre un levain puissant. Ces lgionnaires ont largement le temps d'accomplir leurs activits parmi les autres patients, et peuvent ainsi s'lever un haut degr de saintet. La valeur de leur appartenance la Lgion - sur le plan thrapeutique ou force de gurison pour eux-mmes - a t si vidente que le corps mdical de ces tablissements s'est plu la reconnatre. Ds que cette nouvelle orientation de leur vie s'ouvre pour eux, les malades dont certains ont touch les profondeurs de la misre la pense d'tre inutiles et charge, vont savourer la joie suprme de sentir qu'ils sont utiles Dieu. Entre les lgionnaires et ceux qu'ils visitent, la Communion des Saints doit ncessairement agir intensment, c'est--dire la manire d'un fructueux change de fardeaux et de bienfaits. Ne pouvons-nous pas supposer que les malades sont en train de payer, au nom des lgionnaires une partie de la dette de souffrance qui est due par tout tre humain; mais qui, supporte par chaque homme personnellement, ferait du monde entier un immense hpital; de telle sorte que certains ont le privilge de porter plus que leur part, afin que l'oeuvre du monde puisse se poursuivre. Que peut apporter un lgionnaire cette invisible transaction? Quoi d'autre qu'une part de son apostolat = la personne malade n'tant pas capable et parfois pas prte remplir cette portion de son devoir de chrtien.

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Dans cet change rciproque, chacun serait avantag dlicieusement aux dpens de l'autre. Cependant il ne s'agit pas simplement d'un change parfaitement quilibr de valeurs. Pour chaque partie, le gain dpasse de beaucoup son apport, en vertu du principe chrtien que ce que l'on donne rapporte au centuple. (voir section 20, chapitre 39, Directions Fondamentales pour l'apostolat lgionnaire) " 'Je suis le froment du Christ,' disait saint Ignace d'Antioche, 'et, pour que je sois chang en un pain digne de Dieu, je dois tre moulu par la dent des lions.' N'en doutez jamais, la meilleure des croix, la plus sre, la plus divine est toujours celle que Jsus nous destine sans demander notre avis. Augmentez votre foi en cette doctrine si chre aux saints jets dans le moule de Nazareth. Adorez, bnissez et louez Dieu dans toutes les contradictions et preuves qui viennent directement de sa main et, surmontant la rpugnance de votre nature, dites de tout votre coeur, 'Fiat', ou mieux encore, 'Magnificat!'" (Mateo Crawley-Boevey) 6. TRAVAIL POUR LES PLUS MISRABLES ET LES PLUS DLAISSS DE LA POPULATION Ce travail implique la visite des lieux qu'ils frquentent; et les pensions, foyers, et prisons; peut-tre mme, la direction de refuges par un personnel de lgionnaires, qu'ils soient rsidents ou externes. Ds que, dans un centre donn, la Lgion possde des membres d'une exprience suffisante et de forte trempe, elle entreprendra cette oeuvre en faveur des membres de Jsus Christ les plus dlaisss. Elle est trop souvent nglige cette oeuvre, et en consquence, c'est le nom catholique qui en est blm. Il n'est point de quartier malfam o la Lgion ne doive descendre pour rechercher les brebis perdues de la Maison d'Isral. Des craintes non fondes formeront le premier obstacle. Mais que ces craintes soient vaines ou justifies, quelqu'un doit assumer cette tche. Si des lgionnaires capables, bien forms et protgs par leur vie de prire et de discipline ne peuvent l'entreprendre, alors, personne ne le pourra. Jusqu' ce que la Lgion dans quelque centre que ce soit puisse affirmer en toute vrit que ses membres connaissent personnellement chacun des individus qui appartiennent ces lieux dvoys et qu'ils ont quelques rapports avec eux tous, il manquera quelque chose son complet dveloppement, et des efforts dans cette direction devront tre intensifis. Nul chercheur des choses rares et prcieuses de la terre ne doit poursuivre le dsir de son coeur plus srieusement que le lgionnaire la poursuite de ces infortuns du monde. Son intervention sera peut-tre leur unique planche de salut ternel. Frquemment ils sont si inaccessibles aux bonnes influences que la prison reprsente pour eux un bienfait dguis. De plus, on doit avoir en ce travail l'attitude courageuse du soldat en campagne. Les lgionnaires devront affronter hardiment bien des incommodits videntes. Il se peut qu'aux 'frondes et aux flches' des paroles outrageantes, s'ajoutent des choses pires. Ils peuvent tre la cible des coups et des blessures. De tels traitements peuvent les humilier et les peiner, mais ils ne doivent pas intimider; ils devraient mme peine dconcerter. C'est l'occasion de vrifier la solidit des professions martiales qui ont si souvent travers l'esprit du lgionnaire et si souvent franchi ses lvres. Il a parl d'une guerre. Il a promis d'aller la recherche des gens les plus avilis; maintenant qu'il les a trouvs, il serait inconsquent pour lui de se plaindre. Pourquoi s'tonnerait-il de voir que les mauvais se conduisent mal et que les pires agissent avec vilenie! Bref, en toute circonstance particulirement difficile ou face au danger, le lgionnaire devrait se rappeler: " C'est la guerre" ! Cette pense qui arme de courage pour le sacrifice un peuple envahi par l'ennemi devrait peronner le lgionnaire dans sa lutte pour les mes et le maintenir son poste, alors que la plupart des autres l'abandonneraient. S'il existe vraiment une ralit sous les paroles concernant la valeur inestimable et ternelle des mes, on doit tre prt payer pour elles un certain prix. Quel est ce prix et par qui sera-t-il pay? En voici la rponse: si jamais l'on demande aux lacs de prendre des risques, qui doivent-ils tre - sinon

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ceux qui s'efforcent d'tre dignes du titre de Lgionnaires de Marie? Si jamais l'on demande de grands sacrifices des lacs catholiques, qui - sinon ceux qui se sont si dlibrment, si personnellement engags au service de celle qui se tenait debout au Calvaire? Ils n'y manqueront certainement pas, si on les appelle. Une sollicitude errone pour leurs troupes pourrait amener les chefs se tromper. Par consquent, les Directeurs spirituels et tous les officiers sont exhorts tablir un idal de vaillance qui rappelle un peu celui du Colise. Ce nom peut n'tre plus qu'un vain mot pour nos froids calculateurs. Mais au Colise, on calculait aussi: ce calcul tait fait par de nombreuses personnes charmantes - ni plus fortes ni plus faibles que les lgionnaires de Marie - qui se demandaient en elles-mmes: " Quel prix un homme donnera-t-il pour une me?" Le Colise rsume en un mot tout ce que l'on a expos en dtail au chapitre 4 sur Le service lgionnaire, et ce chapitre ne veut pas exprimer un simple sentiment. L'apostolat dans les milieux ngligs ou abandonns sera toujours difficile et de longue haleine. Ce qu'il exige surtout, c'est une patience inaltrable. Un type de personnes dont on s'occupe ne se relvera qu'aprs de nombreuses chutes. Si l'on soumet ce genre de personnes une svre discipline ds le dbut, cela n'aboutit rien; la rigueur du systme dispersera en peu de temps ceux qu'on avait pour mission de soigner et il ne restera plus que les sujets qui rclament moins de soin. Il faut donc procder d'aprs le principe du renversement des valeurs, c'est--dire qu'il faut s'occuper spcialement de ceux que les plus optimistes eux-mmes qualifient de dsesprs, de ceux dont la perversion d'esprit et l'insensibilit semblent justifier cette description. Il faut rsolument persvrer auprs des infmes, des malveillants, des naturellement dtestables, des rejets, des suspects, des rebuts des cits, en dpit des rebuffades, de la totale ingratitude, et de l'apparent insuccs. Une considrable proportion de ces infortuns exigera le dvouement de toute une vie. videmment un tel travail, poursuivi selon de telles ides exige des qualits hroques et des vues purement surnaturelles. La rcompense d'un labeur si pnible sera de voir ceux qui en sont l'objet mourir finalement dans l'amiti de Dieu. Quelle joie alors d'avoir coopr avec " Celui qui, de la fange, dans la longueur patiente des jours, A transform la vie d'un peuple pour Sa gloire!" (Cardinal Newman: Le Rve de Gerontius.) Nous avons considr longuement cette activit particulire, parce qu'elle a rapport rellement tout l'esprit de la Lgion. De plus, elle occupe parmi les services rendus l'glise une position-cl. N'estelle pas une affirmation spciale du principe catholique selon lequel mme les derniers des tres humains ont par rapport nous une importance indpendante de leur valeur ou de l'agrment que nous pouvons en retirer: en eux, c'est le Christ que nous devons voir, respecter et aimer. La ralit de cet amour se manifeste dans les circonstances qui le mettent l'preuve. Cette preuve vitale consiste aimer ceux-l mmes que la simple nature humaine dit de ne pas aimer. Voil la pierre de touche qui distingue de sa contrefaon le vritable amour de l'humanit. C'est le pivot de la foi, un point dcisif du christianisme, car sans l'idal catholique, cette sorte d'amour ne peut exister. Le concevoir indpendamment de cette racine, c'est lui enlever tout sens et toute vie. Si nos ractions humaines constituaient notre vangile, nous jugerions chaque chose uniquement du point de vue de son apparente utilit pour l'humanit. En consquence, ce qui de l'aveu gnral serait sans valeur pour l'humanit doit tre regard logiquement dans de tels systmes comme le christianisme regarde le pch, c'est--dire comme quelque chose liminer tout prix. Ceux qui, par un dvouement pouss jusqu'au sacrifice, font preuve de ce vritable amour sous ses formes les plus nobles, rendent l'glise un service suprme. " Il est pnible, dites-vous, d'endurer le mchant. Raison de plus de vous dvouer lui avec amour. Votre ferme intention devrait tre de l'loigner du vice, et de le ramener la vertu. Vous rpliquerez qu'il ne vous coute pas, qu'il ne veut pas de vos conseils. Comment le savez-vous? Avez-vous mis en oeuvre les exhortations? Avez-vous cherch le faire rentrer en lui-mme? Je l'ai fait souvent, rpondrez-vous. Combien de fois? Oh! trs souvent, une fois, deux fois. Et c'est l ce que vous

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appelez trs souvent? L'eussiez-vous fait toute votre vie, vous ne devriez jamais vous en lasser ni perdre courage. Est-ce que Dieu ne nous adresse pas de continuelles exhortations par le moyen de ses Prophtes, de ses Aptres, de ses vanglistes? S'ensuit-il que nous agissions toujours bien? Que nous lui obissions en toutes choses? Hlas non. Dieu, en dpit de cela ne cesse de nous avertir. Garde-t-il pour cela le silence? Pourquoi? Parce qu'il n'est rien de plus prcieux qu'une me. Car, 'que servira-t-il donc l'homme de gagner le monde entier, s'il ruine sa propre vie?' (Mt 16:26)" (Saint Jean Chrysostome) 7. OEUVRES EN FAVEUR DE LA JEUNESSE " Les enfants sont, assurment, le terme de l'amour dlicat et gnreux du Seigneur Jsus: c'est eux qu'il rserve sa bndiction et, qui plus est, qu'il assure le Royaume des Cieux (cf Mt 19.l3:l5; Mc 10:14). En particulier, Jsus exalte le rle actif que les petits jouent dans le Royaume de Dieu: ils sont le symbole loquent et l'image splendide des conditions morales et spirituelles qui sont essentielles pour entrer dans le Royaume de Dieu et pour vivre une vie de confiance totale au Seigneur: 'En vrit, je vous le dis, si vous ne changez pas pour devenir comme les petits enfants, vous n'entrerez point dans le Royaume des cieux. Mais celui qui se fera petit comme cet enfant, c'est celui-l qui est le plus grand dans le Royaume des cieux. Et celui qui accueillera un enfant comme celui-ci en mon Nom, c'est moi qu'il accueille!' (Mt 18: 3-5; cf. Lc 9:48)" (CL 47) Comme l'avenir de l'glise sera magnifique, si la persvrance des jeunes dans la foi et dans leur intgrit morale, peuvent tre assures. Alors, comme un gant restaur, elle pourrait se lancer avec ardeur la conversion du monde paen et accomplir sa mission allgrement. Or aujourd'hui, elle dpense la majeure partie de ses forces soigner les plaies internes. Par ailleurs, il est plus facile de conserver que de restaurer. La Lgion se chargera des deux situations, car les deux sont vitales. Cependant elle ne devrait certainement pas ngliger la tche la plus facile des deux -- la prservation. Il est en effet plus facile de prserver du dsastre un grand nombre d'enfants que de refaire plus tard un seul adulte avili. Voici quelques aspects du problme:(a) Assistance des enfants la messe. Un vque, livrant un programme de travail des lgionnaires, signalait comme de toute premire importance la conduite d'une croisade en faveur de la messe du Dimanche parmi les enfants. Il considrait l'omission de la messe dominicale par les enfants comme l'une des principales sources de leurs difficults ultrieures. On trouvera souverainement efficace la visite leur domicile le dimanche matin (on aura eu soin de vrifier leurs noms sur les listes d'coles, etc.) Au fait, on doit se rappeler que les enfants sont rarement mauvais en eux-mmes. Quand les enfants manquent ce devoir catholique lmentaire, on peut avoir la certitude qu'ils sont victimes de l'indiffrence et du mauvais exemple de leurs parents, et l'apostolat lgionnaire devrait procder avec prudence en tenant compte de ce mal supplmentaire. Lorsqu'il s'agit des enfants, plus souvent que dans toutes les autres situations, les visites espaces ou court terme auront peu ou point de rsultats. (b) Visite des enfants dans leur foyer. En relation avec la visite des enfants dans leurs propres foyers, on souligne que c'est un fait de grande importance. C'est une entre dans des familles qui seraient autrement inaccessibles, pour diverses raisons, aux ouvriers apostoliques, mais qui peut tre facilement obtenue quand le but avou est d'entrer en contact avec les enfants de cette famille. Car c'est un fait, jaillissant de la relation naturelle du parent pour son enfant, que ce zle pour l'enfant est surtout le zle pour soi. Les parents ordinaires sont attentifs aux intrts de leurs enfants, mme s'ils sont oublieux de leurs propres intrts. Le coeur le plus dur s'attendrit quelque peu la pense de son propre enfant. Certaines personnes peuvent tre mortes la religion elles-mmes, mais des impulsions profondment enracines ne leur permettent pas de dsirer le mme sort pour leurs enfants, et une joie instinctive les envahit en constatant les mouvements de la grce dans leurs

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enfants. Consquemment, quelqu'un qui repousserait grossirement et mme violemment ceux qui chercheraient entrer en contact avec lui directement, en vue d'une mission spirituelle, tolrera ces mmes travailleurs quand leur mission est pour ses enfants. Les lgionnaires expriments, une fois admis dans la maison, sauront bien comment communiquer tous les membres de cette famille le rayonnement de leur apostolat. Habituellement, les parents seront favorablement impressionns par l'intrt sincre tmoign leurs enfants. Cela peut tre utilis avec doigt pour cultiver dans les parents la semence du surnaturel, de sorte que, comme les enfants ont t la cl ouvrant la maison de leurs parents, ils seront aussi la cl de leurs coeurs, et par la suite celle de leurs mes. (c) Enseignement de la Doctrine chrtienne aux enfants. Ce travail suprmement prcieux devrait tre complt par la visite des foyers quand la rgularit des enfants laisse dsirer, ou en gnral dans le but de manifester un intrt personnel aux enfants, et d'tablir un contact avec les autres membres des familles. Soit dit en passant, la Lgion peut servir de branche locale de l'Archiconfrrie de la Doctrine chrtienne. Voir appendice 8. Voici un exemple de l'efficacit de l'application du systme de la Lgion aux classes de Catchisme du Dimanche dans une paroisse populeuse. Malgr les srieux efforts des Prtres, malgr leurs exhortations du haut de la chaire, l'assistance moyenne des enfants tait tombe cinquante. ce point, on forma un praesidium qui ajouta l'enseignement la visite des foyers des enfants. Le travail d'un an suffit faire monter 600 l'assistance moyenne aux classes. Ce chiffre impressionnant ne tient pas compte des bienfaits spirituels dont bien des parents ngligents furent bnficiaires. Dans tous les travaux, le mot d'ordre lgionnaire devrait tre celui-ci: " Comment Marie regarderaitelle et traiterait-elle ceux-ci, ses enfants?" Dans ce travail, encore plus que dans les autres, cette pense devrait tre vivante. On a une tendance naturelle s'impatienter avec les enfants. Cependant une faute plus grave encore serait de donner l'enseignement du catchisme le ton sculier et les procds en usage dans les affaires humaines de telle sorte que les enfants finiraient par considrer le temps d'instruction religieuse comme autant d'heures supplmentaires de classe. Si une telle chose se produit, ce sera la perte des neuf-diximes des fruits que l'on escomptait rcolter. Alors, encore une fois considrons: " Comment la Mre de Jsus instruirait-elle ces enfants, en chacun desquels elle voit son propre Bien-Aim? Dans l'enseignement dispens aux jeunes, la mmorisation et les aides audio-visuels jouent un rle important. On doit galement choisir avec soin tout matriel catchistique afin qu'il soit pleinement conforme l'enseignement de l'glise. Une indulgence partielle est accorde toute personne qui enseigne la doctrine chrtienne, ainsi qu' celle qui reoit un tel enseignement. (EI 20) (d) L'cole non-catholique ou laque. La vie de l'enfant qui ne frquente pas une cole catholique est une crise continuelle et il peut s'avrer difficile d'empcher qu'elle ne se dveloppe plus tard en problme. Pour y porter remde, les autorits ecclsiastiques des rgions concernes ont donn des directives que les lgionnaires ont adoptes et qu'ils appliquent consciencieusement. (e) Associations de jeunesse. Pour les enfants qui ont frquent de bons tablissements scolaires, la crise se produit l'ge o ils quittent l'cole. Ils s'mancipent alors de ses solides influences, de ses contraintes protectrices, de ses sauvegardes minutieuses. Ils taient parfois entirement dpendants de ce soutien parce que leur foyer ne les avait pas pourvus d'influences religieuses et vigilantes. Ce qui vient compliquer la situation c'est que le retrait de toutes ces choses concide avec l'ge de la plus grande difficult morale, et que malheureusement aussi, ces jeunes ont cess d'tre des enfants et ne sont pas encore adultes. Naturellement, il est difficile ce moment de demi-jour de leur apporter une aide approprie, et c'est ce qui souvent leur manque. Alors, quand la priode de transition est passe, et que le systme protecteur adulte leur ouvre les bras, c'est en vain qu'il le fait. Ils ont dj prouv les charmes dangereux de la libert.

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Par consquent, la surveillance que les enfants avaient l'cole doit tre maintenue dans une certaine mesure leur sortie. Une mthode recommande est celle de former, sous les auspices de la Lgion, des Associations de Jeunesse, ou du moins des sections juvniles spciales dans les Associations ordinaires. Avant que les enfants quittent l'cole, les autorits verront ce que les noms de tels enfants soient fournis aux lgionnaires. Ces derniers pourront alors les visiter dans leur famille pour faire leur connaissance et les persuader de faire partie de l'Association. Les enfants, qui ne peuvent tre persuads de se joindre, devraient faire l'objet de visites spciales, de mme que ceux qui assistent aux runions de faon irrgulire. On peut assigner chaque lgionnaire un certain nombre de jeunes membres de l'Association, dont il ou elle sera tenu responsable. Avant chacune des runions de l'Association, on appellera ces membres pour leur rappeler le devoir d'y assister. Une Retraite annuelle (ferme, si possible) et une sance rcrative annuelle devraient complter cette oeuvre. C'est le meilleur moyen, en fait il n'est pas d'autre moyen bien prcis, d'assurer pour les jeunes une frquentation rgulire des Sacrements durant la priode post-scolaire. Les jeunes sortis de Centres de Dtention Juvnile ou d'Orphelinats rclament une attention particulire dans la direction prcdemment mentionne. Parfois, en effet, ils n'ont plus ni pre ni mre, ou ils sont victimes de parents indignes. (f) Direction de patronages, de troupes de scouts et de guides, de groupes de J.O.C., de cours de couture, d'Association de la Sainte Enfance, etc. Ces travaux seront poursuivis sans doute comme tche obligatoire par une partie seulement des membres d'un praesidium, plutt que par tout le praesidium. Il serait pourtant dans l'ordre qu'un praesidium se consacre exclusivement quelque tche spciale, comme celles qu'on vient de mentionner. Dans ce cas, cependant, il doit tre entendu qu'on tiendra une runion distincte pour ce praesidium o tout se fera selon le rglement. On n'a pas satisfait ce devoir si, comme on l'a suggr, on se contente la runion du groupe qui s'occupe d'une Oeuvre Spciale, de convoquer les membres dans le but de rciter les prires, lire les procsverbaux et faire la hte quelques rapports. Il est possible qu'on observe ainsi le strict minimum d'une runion de praesidium, mais une lecture du chapitre 11 sur le Plan de la Lgion montrera que cet expdient reflte peu l'esprit des rgles. La Lgion dsire que, pendant chaque runion d'une Oeuvre Spciale, place sous son contrle, les prires lgionnaires soient rcites au commencement, vers le milieu et la fin. Si le temps fait dfaut pour la rcitation du chapelet, on dira au moins les autres prires de la tessera. (g) Une formule lgionnaire destine aux jeunes. Il semblerait ncessaire de proposer quelques principes directeurs aux lgionnaires responsables de Clubs ou de Groupes de Jeunesse. D'habitude les mthodes dpendent entirement des personnes charges de ces groupes, de telle sorte qu'il existe une grande diversit dans les programmes, allant de la runion quotidienne la runion hebdomadaire, du simple divertissement ou de la simple formation technique la pure instruction religieuse. videmment la varit de ces mthodes entrane des rsultats fort divers, non pas toujours pour le mieux. Ainsi, titre d'exemple, l'amusement pur et simple constitue souvent pour les jeunes une forme d'ducation douteuse, mme si l'on suppose que 'pendant ce temps-l ils ne font rien de mal'. Selon le dicton bien connu - " Beaucoup de travail et point de jeu font de Jacques un ennuyeux" . Cependant ceci a t complt avec esprit par un autre dicton encore plus vrai: " Beaucoup de jeu et point de travail font de Jacques un simple jouet" . Le systme du praesidium se rvle un modle qui convient tous les genres de personnes et d'activits. Peut-on pareillement imaginer un cadre assez simple qui s'adapte gnralement aux jeunes? Les expriences dj faites ont permis de croire que la formule suivante donne des rsultats satisfaisants, et les praesidia chargs de Groupes de Jeunes sont instamment conseills d'en faire l'essai:-

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1. L'ge maximum est fix 21 ans. Il n'y a pas d'ge minimum. On doit viter de mettre ensemble des jeunes d'ges trop diffrents. 2. Tous les membres doivent assister une sance hebdomadaire rgulire. Si un groupe se rencontre plus d'une fois par semaine, les rgles sont facultatives pour les runions supplmentaires. 3. Tous les membres rcitent quotidiennement la Catena Legionis. 4. la sance hebdomadaire on installera l'autel de la Lgion, soit sur une table comme la runion du praesidium, soit en dehors du groupe ou, par mesure de prudence, un endroit assez lev. 5. chaque sance, les prires de la Lgion, y compris le chapelet, seront rcites de la mme manire qu' la runion du praesidium. 6. La sance ne doit pas durer moins d'une heure et demie, mais elle peut dpasser ce temps. 7. On ne consacrera pas moins d'une demi-heure aux affaires du groupe et la partie instructive. Le reste du temps, si on le dsire, peut tre consacr la rcration. Par " affaires du groupe" on entend les divers problmes que pose naturellement la marche de certains clubs, par exemple, les quipes de foot-ball ou autres clubs de sports. Quant la partie instructive, elle comporte toutes les formes, religieuses ou profanes, de formation ou d'influence ducative, utilises pour les jeunes. 8. Tous les membres doivent recevoir la Sainte Communion au moins une fois par mois. 9. On encourage les membres devenir membres auxiliaires de la Lgion, et on leur inculque la notion de service du prochain et de la communaut. " Il serait facile de s'tendre sur les nombreuses leons de la vie extraordinairement active de saint Jean Bosco. J'en choisis seulement une, en raison de son importance extrme et durable, savoir: sa faon de considrer les rapports qui devraient exister entre ceux qui enseignent et ceux qui s'instruisent, entre les suprieurs et leurs subordonns, entre les matres et leurs lves, l'cole, au collge ou au sminaire. Il abhorrait justement un extrme degr cet esprit de rserve, ces faons de se tenir distance, cette dignit exagre qui, tantt par principe, tantt par insouciance, parfois par pur gosme, rend des suprieurs et des matres presque inabordables ceux dont Dieu leur a confi l'ducation et la formation. Saint Jean Bosco n'oubliera jamais ces paroles: 'On t'a fait prsident? Ne le prends pas de haut, sois avec les convives comme l'un d'eux, prends soin d'eux et ensuite assieds-toi.' (Si 32) (Cardinal Bourne) 8. LA BIBLIOTHQUE ROULANTE Les lgionnaires pourraient diriger une bibliothque roulante ou un talage mobile de livres qu'ils installeraient dans une place publique, de prfrence dans une rue frquente. L'exprience dmontr l'immense valeur de ce travail lgionnaire. Il n'y a gure de moyen plus efficace d'offrir un vaste apostolat aux bons, aux mdiocres et aux mchants, ou de porter l'glise la connaissance de ceux qui nombreux ne rflchissent pas. Voil pourquoi la Lgion dsire ardemment que chaque grand centre en possde au moins une. Elle devrait tre amnage de faon permettre l'talage d'un grand choix de titres. Elle devrait tre pourvue de nombreuses publications peu coteuses. Les lgionnaires en constitueraient le personnel. En plus de ceux dont le but premier est de regarder l'talage en vue d'un achat, presque tous les genres de personnes sont attirs par cela. Des catholiques dsireux de causer avec des coreligionnaires, des badauds et des indiffrents, qui ne cherchent qu' tuer le temps ou satisfaire leur curiosit, des gens qui, tout en n'appartenant pas l'glise, s'y intressent modrment, sans vouloir cependant se mettre en contact direct avec elle. Tous ces gens-l lieront conversation avec les aimables et sympathiques lgionnaires en charge qui devraient tre forms considrer les

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demandes de renseignements et les achats comme autant d'occasions de contacts amicaux. Ils utiliseront ces contacts pour entraner toutes les personnes sur un plan suprieur de pense et d'action. Ils engageront les catholiques faire partie d'une oeuvre catholique. Ils aideront les noncatholiques mieux comprendre l'glise. Telle personne partira rsolue participer la Messe et communier tous les jours; telle autre, dcide devenir lgionnaire, actif - ou auxiliaire, ou Patricien; une troisime dtermine se rconcilier avec Dieu; une autre s'loignera emportant dans son coeur les germes d'une conversion l'glise. Ceux qui visitent la ville s'intresseront la Lgion (qu'ils n'auraient pas l'occasion de connatre autrement), et peuvent tre encourags l'tablir dans leur propre localit. On incite cependant les lgionnaires ne pas attendre passivement que les gens viennent eux la bibliothque roulante. Ils ne devraient pas hsiter s'approcher des gens des alentours, non pas ncessairement dans le but de vendre plus de littrature, mais afin d'tablir des contacts qu'ils peuvent utiliser tel que dcrit au paragraphe prcdent. Il devrait tre inutile de rappeler aux lgionnaires que le suivi persvrant des prsentations et amitis ainsi commences est une partie ncessaire de tout ce travail. Le projet de lancer une bibliothque roulante va toujours provoquer l'objection que des catholiques exceptionnellement bien verss seraient requis pour un tel travail, et qu'ils ne sont pas disponibles. Sans aucun doute, une connaissance approfondie de la doctrine catholique serait trs utile. Son absence pourtant ne doit pas empcher les lgionnaires d'aller de l'avant. Ce qui compte surtout, c'est l'attrait personnel. Comme le dit le Cardinal Newman: " Les personnes nous influencent, leur voix nous meut, leur beaut nous conquiert, leurs actions nous enflamment. Bien des gens vivront et mourront pour un dogme; aucun homme ne sera martyr pour une conclusion." En un mot, la sincrit et l'amabilit importent plus qu'une profonde connaissance. Celle-ci peut entraner ceux qui la possdent en des eaux profondes et des voies tortueuses qui ne conduisent nulle part, tandis que l'aveu candide de sa faiblesse; 'Je ne sais pas, mais je puis me renseigner', gardera une discussion sur un terrain solide. On constatera que la plupart des difficults exprimes proviennent d'une grande ignorance, et qu'un lgionnaire ordinaire peut fort bien les rfuter. Les points les plus dlicats seront soumis au praesidium ou au Directeur spirituel. Les attaques contre l'glise au sujet des crimes, des perscutions et du manque de zle peuvent tre discutes indfiniment, et embrouiller dsesprment la question. Un lment de vrit peut soustendre certaines accusations, ajoutant ainsi la complication la confusion. Il est compltement impossible de contenter la critique hostile sur tous ces points de discussion et sur tous les autres de moindre importance, mme avec le concours d'une grande rudition. La marche suivre par le lgionnaire doit tre de ramener la discussion avec persistance ses lments les plus simples: c'est--dire d'insister sur le fait que Dieu doit avoir laiss au monde un message - ce que les hommes appellent une religion: que cette religion, tant la voix de Dieu, doit absolument tre une, claire, logique, infaillible et se rclamer de l'autorit divine. Ces caractristiques ne se trouvent que dans l'glise catholique. Il n'existe aucun autre corps ou organisation qui se rclame mme de les possder. Hors de l'glise, ce n'est que contradiction et confusion, au point que, selon le mot accablant de Newman: " Ou bien la religion catholique est la venue du monde invisible dans celui-ci, ou bien il n'est rien de positif, rien de dogmatique sur le lieu o nous allons." Il existe ncessairement une glise vritable. Il ne peut y avoir qu'une seule glise vritable. O estelle, si ce n'est l'glise catholique? Comme des coups, toujours dirigs vers le mme endroit, cette manire simple d'aborder la vrit a un effet de choc. Sa force n'chappe pas aux gens simples. L'homme le plus instruit ne peut y rpondre dans l'intime de son coeur, bien qu'il puisse continuer parler des pchs de l'glise. Brivement, mais avec douceur, rappelez-lui qu'il en prouve trop. Ses objections, en disent au moins autant contre tout autre systme religieux qu'elles en disent contre l'glise. S'il prouve que l'glise est fausse parce que des hommes d'glise ont mal agi, il n'a russi prouver qu'il n'existe aucune vraie religion en ce monde.

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Le temps n'est plus o un protestant revendiquait pour sa propre dnomination un monopole de la vrit. Aujourd'hui, on l'entendrait plus modestement dclarer que toutes les glises possdent une part ou facette de la vrit. Mais une part n'est pas suffisant. Cela reviendrait dire qu'il n'y a pas de vrit connue et nul moyen de la dcouvrir. Si une glise possde certaines doctrines qui sont vraies, et par consquent d'autres qui sont fausses, quel procd permettra de les distinguer les unes des autres; quand nous choisissons, nous pouvons prendre celles qui ne sont pas vraies! C'est pourquoi l'glise qui dit de ses doctrines: " Certaines d'entre elles sont vraies" , ne peut pas nous aider, nous guider sur le chemin. Elle nous a laisss exactement l o nous tions, sans elle. Rptons-nous donc ceci, jusqu' ce que sa logique nous pntre: Il ne peut exister qu'une seule glise vritable; qui ne doit pas se contredire; qui doit possder la plnitude de la vrit; et qui puisse indiquer la diffrence entre ce qui est vrai et ce qui est faux. " Le monde ne peut trouver d'aide plus puissante que vous. Il a des aptres, des prophtes, des martyrs, des confesseurs, des vierges, d'excellents dfenseurs, que je prie. Mais vous, ma Souveraine, vous tes plus leve que tous ces intercesseurs. Ce qu'eux tous peuvent avec vous, vous le pouvez seule sans eux. D'o vient tant de puissance? Ah! c'est que vous tes la Mre de notre Sauveur. Si vous gardez le silence, personne ne priera, personne ne viendra nous aider. Si vous priez, tous prieront, tous nous aideront." (Saint Anselme: Oratio Eccl.) 9. CONTACT DE FOULE L'apostolat envisage d'apporter tous la plnitude des richesses de l'glise. Le fondement de ce travail repose sur l'influence personnelle et persvrante, d'une me chaleureuse pour une autre me, ce que nous appelons en langage technique un " contact" . La vritable influence faiblit mesure que se refroidit l'intensit du " contact" personnel. Quand les gens se perdent dans la foule, ils ont tendance nous chapper. Nous pouvons permettre la foule de nous tenir distance de la personne. Ces foules se composent d'individus, ayant tous une me d'un prix inestimable. Chacun des membres de cette foule a sa vie personnelle, mais une bonne partie de son temps se passe dans des foules de toutes sortes - dans la rue ou ensemble en un endroit. Nous devons transformer ces foules en individus, pour nous permettre d'tablir le contact avec leurs mes. Combien Notre Dame doit regarder ces foules. Elle est la Mre de chaque me individuelle qu'elles renferment. Elle doit tre dans l'angoisse la vue de leurs besoins, et son coeur doit dsirer ardemment que quelqu'un vienne l'aider leur prodiguer ses soins maternels. On a dj dmontr la valeur que peut avoir la bibliothque roulante en un endroit public, cependant, un apostolat tendu de la foule peut se faire comme un travail part. S'approcher des gens en leur demandant poliment de parler avec eux sur le sujet de la foi peut conduire des contacts fructueux. Cette approche peut se faire dans les rues, les parcs, les maisons publiques, proximit des gares de chemins de fer ou d'autobus et en d'autres endroits o les gens se rassemblent. L'exprience a dmontr qu'une telle approche est gnralement bien accueillie. Les lgionnaires engags dans ce travail doivent se rappeler que leurs paroles et leurs manires sont leurs instruments de contact. Ils doivent ds lors tre sans prtention et d'une grande dfrence. Leurs discussions devraient tre dpourvues de paroles qui ressembleraient un affrontement avec l'autre personne, ou de tout ce qui aurait l'air d'une prdication ou d'un talage de points de lois, ou d'une dmonstration de supriorit. Ils devraient croire fermement que Marie Reine des Aptres donne du poids leurs moindres paroles et qu'elle dsire ardemment rendre leur apostolat fructueux. 10. APOSTOLAT AUPRS DES EMPLOYES DE MAISONS CATHOLIQUES Cet apostolat peut tre fait et considr comme faisant partie d'une visite, ou d'un travail spcial en lui-mme. Il arrive trop souvent que ces personnes soient places dans des maisons indiffrentes ou hostiles la foi, considres comme de simples machines; frquemment migrantes ou immigrantes et sans amis, parfois rduites faire des rencontres isoles fortuites pleines de possibilits de dsastre. Ces domestiques catholiques ont spcialement besoin d'attention et de soutien. L'apostolat auprs d'elles peut s'avrer trs fructueux.

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Pour elles, les visites rgulires des lgionnaires soucieux de leur bien-tre, seront comme des rayons de lumire. Gnralement, le but des visites sera de les amener faire partie de socits catholiques ou de clubs, de leur trouver des amitis convenables, et peut-tre dans de nombreux cas, de les faire devenir membres de la Lgion. Cette oeuvre servira sans doute en amener plusieurs sur des sentiers plus heureux, conduisant vers la scurit et la saintet. " De prime abord, nous aurions pu croire que la grande Mre de Dieu et t entoure de grandeur et de majest, au moins pendant une priode de sa vie sur la terre. Combien diffrente a t la ralit, dispose par la Providence de Dieu. Nous trouvons Marie se livrant dans sa pauvre demeure des tches bien communes, comme balayer la maison, laver le linge, faire la cuisine; elle allait puiser l'eau au puits et en revenait, sa cruche sur la tte; elle s'occupait ce genre de travaux que nous osons appeler serviles, malgr l'exemple qu'elle-mme et Jsus et Joseph nous ont donn. Ses mains, sans doute, devenaient rouges au travail, et s'y endurcissaient; souvent, accable de fatigue, et surmene, Marie avait les soucis d'une femme d'ouvrier." (Vassall-Phillips: La Mre du Christ) 11. APOSTOLAT AUPRS DU PERSONNEL DES FORCES ARMES ET DES GENS DE LA ROUTE Les conditions de vie de ces gens les portent ngliger la pratique religieuse et les exposent de nombreux piges. Aussi l'apostolat parmi eux est-il doublement souhaitable. (a) L'accs des casernes n'tant pas toujours facile aux civils, il faut pour exercer une action fconde sur les milieux militaires, tablir des praesidia composs de soldats. On l'a dj fait en bien des endroits avec grand succs. (b) L'apostolat auprs des marins ncessitera des visites sur les navires et l'organisation d'un certain nombre d'oeuvres sociales terre. Les praesidia qui voudraient entreprendre ce travail devraient s'affilier la socit internationale officiellement reconnue, l'Apostolatus Maris, laquelle a des succursales dans presque tous les pays maritimes. (c) Les lgionnaires doivent montrer un respect mticuleux pour la discipline de l'arme et de la marine. Leurs actions ne doivent jamais aller l'encontre des rglements et des traditions. En fait, ils doivent aspirer faire tout leur possible pour que leur apostolat soit accept sans rserve, qu'il lve les hommes tout point de vue et reprsente un avantage certain pour ces services et plus qu'un avantage - une ncessit manifeste. (d) Les gens de la route, les nomades et les gens des cirques sont parmi ces personnes qui devraient tre amenes dans la sphre de l'apostolat lgionnaire. Les migrants et les rfugis devraient aussi tre l'objet de cet apostolat. " Parmi les grandes mutations du monde contemporain, les migrations ont produit un phnomne nouveau: les non-chrtiens arrivent en grand nombre dans les pays de vieille tradition chrtienne, crant des occasions nouvelles de contacts et d'changes culturels, invitant l'glise l'accueil, au dialogue, l'assistance, en un mot, la fraternit. Parmi les migrants, les rfugis occupent une place tout fait particulire et mritent la plus grande attention. Ils sont maintenant des millions et des millions dans le monde et ne cessent d'augmenter. Ils ont fui des situations d'oppression politique et de misre inhumaine, de famine et de scheresse qui ont pris des proportions catastrophiques. L'glise doit les inclure dans le champ de sa sollicitude apostolique." (RM 37 (b)) 12. DIFFUSION DE LA LITTRATURE CATHOLIQUE La vie d'innombrables gens, comme saint Augustin d'Hippone et saint Ignace de Loyola, illustre comment la lecture de livres influents, qui leur avaient t recommands par des gens dont ils respectaient le bon jugement, s'est avre l'instrument de Dieu pour les lever des choses plus leves. La diffusion de la littrature catholique offre des occasions de taille pour des contacts apostoliques avec une grande diversit de gens avec lesquels on peut facilement parler de la foi. En

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l'absence d'instruction religieuse suivie, des adultes vivant dans un monde scularis sont grandement dsavantags. L'glise leur enseigne un monde, mais eux vivent dans un autre. La voix du monde scularis parle plus fort que celle de l'glise. Ce dsquilibre doit tre corrig. Le mandat chrtien est de gagner au Christ le monde scularis. Ceci exige que nous possdions les bonnes valeurs et les bonnes attitudes - celles qui sont chrtiennes. Sans sous-estimer les autres modes de communication, on peut affirmer que la lecture srieuse, celle qui est faite dans le but d'apprendre, est une source d'ides extrmement riche et influente. Une courte lecture rgulire est plus profitable que beaucoup de lecture faite occasionnellement quand cela nous tente. C'est vritablement un problme que d'amener les gens lire des livres religieux. On doit veiller leur intrt, et si l'on ne veut pas que cet intrt s'vapore, il faut qu'ils trouvent facilement matire le satisfaire. Voici toute trouve l'ouverture pour l'apostolat des catholiques. En plus des livres et des brochures, nous pouvons offrir des journaux et des revues catholiques dont le but est (1) de donner une synthse raisonne des affaires courantes accompagne d'une valuation rflchie de celles-ci; (2) d'agir comme correctif ncessaire aux opinions dformes et aux silences calculs; (3) de vrifier et de donner des lignes de conduite sur ce que les mdias ont offrir dans l'actualit; (4) de dvelopper une saine fiert et un intrt rel pour les affaires de l'glise universelle. et (5) de cultiver un got plus durable et plus pertinent pour la lecture. En plus des imprims, le matriel audio-visuel joue un rle prcieux dans la transmission de la Foi. Avant de faire usage d'un matriel touchant la religion, il importe toujours d'en confirmer par des sources dignes de confiance leur plein accord avec l'enseignement de l'glise. Les prtendues publications catholiques devraient mriter leur nom. " Ce ne sont pas les noms qui donnent confiance dans les choses, mais les choses qui donnent confiance dans les noms." (Saint Jean Chrysostome) Parmi les moyens prouvs pour la diffusion de la presse catholique, qu'on nous permette de souligner les suivants: 1. La sollicitation de porte en porte pour trouver des abonns; 2. La livraison de journaux et de priodiques aux foyers; 3. Le montage de kiosques et de comptoirs livres l'glise; 4. La tenue d'une bibliothque roulante ou d'un comptoir livres mobile sur les places publiques; 5. L'emploi de Patriciens pour recommander un matriel de suivi. Les talages de livres et leurs comptoirs doivent tre attrayants et bien tenus. Pour annoncer l'glise catholique, les mthodes ngliges ne sont pas assez bonnes. Durant leurs visites pour diffuser la littrature catholique, les lgionnaires s'efforceront d'exercer dans la famille un apostolat propre influencer favorablement chacun des membres. " Marie est la compagne insparable de Jsus. Partout et toujours, la Mre est aux cts du Fils. Donc, ce qui doit nous relier Dieu, ce qui doit nous ramener aux choses du Ciel est -- non pas le Christ seul, mais ce couple bienheureux -- la Femme et sa Descendance. Donc sparer Marie de Jsus, dans le culte religieux, c'est renverser l'ordre tabli par Dieu lui-mme." (Terrien: La Mre des Hommes) 13. PROMOUVOIR LA PRATIQUE DE LA MESSE QUOTIDIENNE ET LA DVOTION AU SAINT SACREMENT " Que chaque jour, comme c'est souhaiter, les fidles en grand nombre prennent une part active au Sacrifice de la Messe, se nourrissant de la Sainte Communion avec un coeur pur et saint, et qu'ils rendent grces au Christ Notre Seigneur pour un si grand bienfait. Qu'ils se rappellent ces paroles: Le dsir de Jsus Christ et de l'glise de voir tous les fidles s'approcher tous les jours de la Sainte Table a surtout cet objet: que tous les fidles, unis Dieu par l'effet de ce Sacrement, y puisent la

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force de surmonter les passions, pour se purifier des fautes lgres quotidiennes et pour viter les pchs graves, auxquels est sujette la faiblesse humaine." (AAS 38 (1905), 401) Mais il y a plus. " Qu'au cours de la journe les fidles ne ngligent point de rendre visite au Saint Sacrement qui doit tre conserv en un endroit trs digne des glises, avec le plus d'honneur possible, selon les lois liturgiques. Car la visite est une marque de gratitude, un geste d'amour et un devoir de reconnaissance envers le Christ Notre Seigneur prsent en ce lieu." (MF 66) Ceci devra se poursuivre, non pas surtout comme un travail en lui-mme, mais plutt comme un devoir garder en mmoire et poursuivre assidment comme faisant partie intgrante de l'activit lgionnaire. Voir chapitre 8: Le Lgionnaire et l'Eucharistie. " Nous voyons comment l'Eucharistie, sacrifice et sacrement, rsume dans l'abondance de ses richesses tout ce que la Croix a offert Dieu et procur aux hommes. C'est en mme temps le sang du Calvaire et la rose du ciel: le Sang qui crie misricorde et la rose vivifiante qui relve la plante qui se fltrit et penche languissante. C'est le prix donn pour vous, et la bndiction qui nous est apporte. C'est la vie et le prix de la vie. La Croix n'eut pas plus de valeur, la Cne non plus, ni les deux ensemble; toutes deux demeurent, toutes deux y sont remplies de toutes les esprances de l'humanit. Voil pourquoi on appelle avec raison la messe le Mystre de la Foi; non seulement parce que s'y trouve rsum tout le dogme chrtien -- qui est le dogme de notre ruine en Adam et de notre restauration en Jsus Christ -- mais aussi et surtout parce que par son moyen se continue au milieu de nous le drame, l'action hroque par laquelle ont t accomplis ce sublime relvement de l'humanit et la surabondante compensation de nos pertes premires. Et elle n'est point une rptition, au sens d'un simple symbole, elle effectue rellement parmi nous ce que le Christ luimme a accompli." (De la Taille: Le Mystre de la Foi) 14. LE RECRUTEMENT ET LA FORMATION DES AUXILIAIRES Tout praesidium qui apprcie la puissance de la prire s'efforcera de s'adjoindre un groupe bien rempli de membres auxiliaires. C'est le devoir de chacun des lgionnaires de recruter des auxiliaires et de rester si possible en relation avec eux. Sachons voir la gnrosit de ses auxiliaires qui ont consacr la Lgion une partie des prcieuses respirations de leurs mes. Quelle source de saintet ils renferment! La Lgion a contract envers eux une dette illimite. Cette dette elle peut s'en acquitter admirablement en les aidant cheminer vers la perfection. Les membres actifs et les membres auxiliaires sont tous les enfants de la Lgion. Les membres actifs sont les enfants ans, et la Mre de la Lgion, comme dans chaque famille, se tournera vers eux pour l'aider s'occuper de leurs frres cadets. Elle ne se contentera pas de les surveiller dans cette tche. Elle les rendra efficaces, car cette sollicitude des membres actifs pour les membres auxiliaires renferme des choses merveilleuses pour les deux groupes. Dans l'me de l'auxiliaire s'lve un grand difice de saintet et le membre actif y trouve la rcompense du btisseur. Cette tche pour les auxiliaires est tellement pleine de possibilits, qu'elle semble appeler l'attention de quelques membres du praesidium hautement surnaturels et spcialement qualifis pour la poursuivre dans l'esprit des " frres ans" . " Il semble vident qu'en ces jours de pchs abominables et de haine de Dieu, Notre Seigneur veut rassembler autour de lui une lgion d'mes choisies qui soient dvoues corps et me. lui-mme et ses intrts, des mes sur lesquelles il puisse toujours compter pour l'aider, le consoler; des mes qui ne demanderont pas 'Que dois-je faire au juste?' mais bien 'Combien puis-je faire pour son amour?': une lgion d'mes qui donnent sans compter, et dont la seule peine soit de ne pouvoir ni faire davantage, ni donner rien de plus, ni souffrir davantage pour Celui qui a tant fait pour elles: bref, des mes qui ne soient pas comme les autres, et qui peut-tre passeront pour folles aux yeux du monde, cause de leur devise: Sacrifice et non bien-tre." (Father William Doyle: Vie par Mgr. Alfred O'Rahilly)

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" Alors la lgion des petites mes, victimes de l'amour misricordieux, sera aussi nombreuse que les 'toiles du ciel et le sable du rivage'. Elle sera terrible Satan; elle aidera la Sainte Vierge craser compltement sa tte orgueilleuse." (Sainte Thrse de Lisieux) 15. LE TRAVAIL POUR LES MISSIONS L'intrt port aux missions est partie intgrante de toute vie rellement chrtienne. Il se concrtise dans la prire, le secours matriel et la promotion des vocations missionnaires, selon les circonstances de chacun. Les lgionnaires pourraient, par exemple, tablir un groupe de la Sainte Enfance et s'entourer d'une multitude d'enfants auxquels ils inspireront l'amour des missions. Ils pourraient galement runir autour d'eux des personnes qui, inaptes tre lgionnaires actifs, (seraient organises sur la base du degr auxiliaire de la Lgion); s'emploieraient coudre, confectionner des vtements, etc. Voici trois travaux faits en un -- (a) le lgionnaire se sanctifie; (b) il met d'autres personnes mme de se sanctifier; (c) il aide les missions d'une manire pratique. propos de ce travail, il est particulirement ncessaire d'insister sur deux points qui, cependant, sont d'une application gnrale: (a) Aucun praesidium ne doit devenir un simple instrument de qutes en faveur de quelque oeuvre que ce soit. (b) La surveillance et la direction des personnes employes la couture serait suffisantes pour satisfaire l'obligation de travail actif impos par la rgle. Mais le travail de couture, en lui-mme, n'est pas jug suffisant comme travail actif pour une lgionnaire adulte, sauf en des cas trs particuliers, comme le serait une incapacit physique. " Les quatre oeuvres -- Propagation de la Foi, Saint-Pierre-Aptre, Enfance missionnaire et Union Missionnaire, ont un but commun; promouvoir l'esprit missionnaire universel au sein du Peuple de Dieu." (RM 84) 16. PROMOTION DES RETRAITES Aprs avoir expriment personnellement les prcieux avantages d'une retraite, les lgionnaires devraient s'organiser pour en avoir, en lancer l'ide dans le public et travailler les tablir l o elles n'existent pas dj. C'est la recommandation de Sa Saintet le Pape Pie XI, dans l'Encyclique cite ci-dessous, ces " Associations de pieux lacs qui ont l'ambition de servir la Hirachie Apostolique par les oeuvres de l'Action Catholique. Dans ces saintes retraites, ils dcouvriront clairement le prix des mes et s'enflammeront du dsir de les aider; ils apprendront aussi les ardeurs de l'esprit apostolique, son zle, ses exploits." L'insistance du grand pape sur la formation des aptres est remarquer. Parfois on ne vise pas ce but; les aptres n'en mergent pas. Dans ce cas, l'utilit de ces retraites est mise en doute. Les lgionnaires ne doivent pas tre empchs de promouvoir les bienfaits d'une Retraite, en raison de l'impossibilit d'assurer le gte aux re traitants. L'exprience montre qu'une forme de Retraite peut tre accomplie avec des fruits vidents, mme si l'on ne peut y consacrer qu'une seule journe, du matin au soir; il n'y a d'ailleurs pas d'autre moyen de mettre ces retraites la porte des masses. peu prs n'importe quel local peut tre amnag cet effet pour une seule journe, et quelques repas modestes n'occasionneront que des dpenses minimes. " Le divin Matre lui-mme avait coutume d'inviter ses aptres au silence amical de la retraite: 'Venez vous-mme l'cart, dans un lieu dsert, et reposez-vous un peu.' (Mc 6:31) Quand il quitta pour le

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ciel cette terre de douleurs, il voulut perfectionner ces mme aptres et disciples dans la chambre haute de Jrusalem. L durant dix jours, 'ils taient assidus la prire' (Ac 1:14), et se rendirent ainsi dignes de recevoir l'Esprit Saint: certainement une mmorable retraite qui la premire prsagea les Exercices Spirituels, d'o l'glise sortit riche d'une exprience de vigueur et d'une force inaltrable, et o en prsence et sous le patronage puissant de la Vierge Marie, Mre de Dieu, se formrent ceux qu'on peut justement appeler les prcurseurs de l'Action Catholique." (MN) 17. ASSOCIATION PIONNIRE DU SACR COEUR POUR L'ABSTINENCE TOTALE Une admirable activit pour un praesidium serait sans contredit le recrutement de membres pour cette Association. Le but premier de l'Association est la gloire de Dieu par la promotion de la sobrit et de la temprance; les moyens principaux pour atteindre ce but sont la prire et le renoncement personnel. Les membres s'inspirent de leur amour personnel envers le Christ (a) pour vivre libres et indpendants de l'alcool afin de pratiquer le bien; (b) pour rparer les pchs de satisfaction personnelle, incluant les leurs; (c) pour obtenir, par la prire et le renoncement personnel, grce et secours pour ceux qui abusent de la boisson et pour ceux qui souffrent cause de l'intemprance de leurs proches. Les membres s'engagent surtout: (1) s'abstenir pour la vie de toute boisson alcoolise; (2) rciter l'Offrande Hroque (prire), deux fois par jour; (3) porter ouvertement l'emblme. L'Offrande Hroque se rcite comme suit: Pour votre plus grande gloire et votre consolation, Sacr Coeur de Jsus, Pour votre amour, donner le bon exemple, pratiquer le renoncement personnel, Pour rparer les pchs d'intemprance et pour la conversion des alcooliques, Je m'abstiendrai pour la vie de toute boisson enivrante. Il existe une disposition: (1) en vertu de laquelle et avec l'approbation du Directeur Gnral de l'Association Pionnire, un praesidium peut constituer un Centre Pionnier; (2) que dans les endroits o un Centre de l'Association est dj tabli, un praesidium soit autoris, en obtenant l'autorisation du Centre existant, s'attacher ce Centre dans le but de la promotion et du recrutement pour cette Association. (voir appendice 9) 18. CHAQUE LOCALIT A SES PROPRES NCESSITS PARTICULIRES Pour atteindre les buts de la Lgion, les lgionnaires mettront en oeuvre tous les moyens que les circonstances locales peuvent suggrer, et que les dirigeants de la Lgion peuvent approuver, en conformit, bien entendu, avec les volonts de l'autorit ecclsiastique. Une fois de plus, on insiste pour affirmer que tout travail entreprendre doit tre choisi pour sa valeur d'initiative et de courage. Toute action hroque accomplie sous la bannire catholique produit un effet qu'on pourrait appeler lectrisant, sur les modes de pense du milieu. Tous, mme les gens irrligieux, seront amens considrer la religion plus srieusement. Ces nouveaux degrs d'excellence modifieront la manire de vivre de toute la population. " 'Ne craignez pas', disait Jsus. Banissons la crainte. Nous ne voulons pas de lches parmi nous. Si jamais il y a lieu de rpter la parole du Christ: 'Ne craignez pas', c'est bien dans l'apostolat catholique et ses diverses ramifications. Car la crainte trouble l'esprit et nous enlve la claire vision des choses. Ainsi -- je rpte -- bannissons la crainte -- la crainte de toutes sortes sauf une seule: cette crainte que je voudrais vous enseigner: c'est la crainte de Dieu. En la possdant, vous ne craindrez ni les hommes ni les esprits de ce monde. Quant la prudence, elle doit tre telle que la Sainte criture la dfinit et la rappelle bien souvent: la prudence des fils de Dieu, la prudence de l'esprit. Ce ne doit pas tre -- ce n'est pas -- la prudence de la chair -- dbile, paresseuse, stupide, goste, misrable." (Discours du Pape Pie XI: 17 mai, 1931)

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38 LES PATRICIENS La Socit des Patriciens a t cre en 1955. Son but est de consolider les connaissances religieuses des gens, de leur apprendre s'exprimer et de les encourager faire de l'apostolat. Initialement, la mthode devait tre exprimentale, mais elle est demeure ainsi, inchange. Bien qu'au dbut les esprits s'activaient proposer des changements, on constate que toutes ces propositions n'taient qu'un retour d'autres mthodes dj existantes, telles que la catchse, les confrences, les cercles d'tude. Celles-ci ont leur propre place essentielle, mais ne rpondent pas assez ce qui est probablement le problme fondamental de l'glise: l'ignorance religieuse des adultes et les langues paralyses du lacat. L'exprience patricienne a montr son efficacit dans ce domaine et doit donc tre jalousement sauvegarde. Son systme est quilibr de faon dlicate. Une lgre modification peut le changer en quelque chose de radicalement diffrent, tout comme une lgre altration du rglage fait entrer une autre station sur l'appareil radio. Ces autres systmes aident gnralement une ou plusieurs personnes bien exprimentes instruire un grand nombre d'autres: tandis que le systme des Patriciens est celui de la Lgion elle-mme une approche unie pour l'oeuvre accomplir. Tous travaillent ensemble dans une recherche active de la connaissance. On constate l'analyse que la Socit des Patriciens est un enfant vritable de la Lgion, car elle contient les divers lments caractristiques qui s'unissent pour former la Lgion elle-mme; c'est une projection du systme de la Lgion dans la sphre de l'ducation religieuse. Dans ce service, c'est Marie qui prside. C'est elle qui a enfant Jsus pour le donner au monde. C'est elle qui est prpose aux communications subsquentes de son Fils aux hommes. Cette prdominance de Marie est symbolise par l'autel de la Lgion qui doit former le point central de la runion des Patriciens. Ces derniers se rassemblent autour de Marie pour parler de l'glise sous tous ses aspects, c'est--dire de Jsus qui est prsent au milieu d'eux selon sa promesse. Ceci constitue une forme leve de prire, rendue facile par les diverses parties de la runion; il serait difficile de passer deux heures compltes en continuelle prire. Voil pourquoi on peut dire que les Patriciens se spiritualisent en s'instruisant. Au praesidium, la premire exigence est d'obtenir de chaque membre un rapport oral. Chez les Patriciens, on retrouve le mme souci; son premier but est d'amener chacun fournir une contribution orale. Le cadre et le droulement de la runion doivent tendre vers cette fin. L'atmosphre doit tre amicale, favorable, en fait comme celle de la bonne famille dans laquelle chacun peut exprimer son opinion, mme si certains sont plus ports parler que d'autres. Cette atmosphre dpend de l'absence d'lments ngatifs. De fait, la tactique ordinaire d'un dbat public est base sur l'attaque, la condamnation, le ridicule. Si ces lments s'introduisent dans la runion patricienne, on verra les membres se retirer les uns aprs les autres. S'il se dveloppe un vritable esprit de famille dans lequel " les plus petits" se sentent l'aise, le mouvement patricien est solidement tabli. Chaque intervention tend en " susciter" une autre, comme chaque maillon d'une chane entrane le suivant. Les lacunes dans la connaissance sont combles, les lments dtachs s'assemblent en une mosaque de doctrine catholique. mesure que les connaissances et l'intrt augmentent, les individus se fondent davantage dans l'unit du Corps Mystique du Christ et sa vie pntre en eux. Dans ses autres caractristiques aussi, la mthode des Patriciens reprsente l'application de la doctrine lgionnaire et de sa technique. Il importe que les lgionnaires prennent pleinement conscience de cela, pour apporter au travail patricien la mme conviction qu'ils ont au praesidium. Ils seront alors bien arms pour la tche affronter. Il est pnible de constater que les catholiques ne parlent pas de leur religion avec ceux qui sont en dehors de l'glise, et rarement avec ceux qui en font partie. Un terme a t donn cette dsorientation chrtienne: le Mutisme. Le Cardinal Suenens rsume ainsi la situation: " On dit de

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ceux qui sont en dehors de l'glise qu'ils ne veulent pas nous entendre. La pure vrit c'est que les catholiques ne veulent pas parler." Il semble que le catholique moyen ne cherche pas aider les autres dans le domaine de la religion. Mme ceux qui cherchent loyalement ne recoivent pas les renseignements qu'ils dsirent, et ainsi se cre l'impression que les catholiques ne se soucient pas des conversions. Cette dficience gnralise semble menacer le caractre chrtien lui-mme, car le christianisme n'est pas compatible avec l'gosme. Cependant la situation n'est pas si alarmante qu'elle ne le parat. En somme, ce silence et cette apparente indiffrence proviennent d'un manque de confiance en soi: (a) Ces personnes sont excessivement conscientes de l'insuffisance de leurs connaissances religieuses. En consquence elles viteront toute occasion qui pourrait exposer cette faiblesse au grand jour. (b) Mme lorsque les connaissances sont apprciables, les notions sont spares, comme dans les rponses du catchisme. L'esprit n'a pas accompli l'opration suivante, qui consiste les rassembler comme les parties d'un tout, tel qu'il rsulte de l'ensemble des pices d'une automobile ou tel qu'il existe entre les organes du corps humain. La situation se complique encore quand plusieurs lments font dfaut ou sont disproportionns entre eux. Si on voulait les assembler, on aboutirait quelque chose qui ressemblerait une machine qui ne peut fonctionner parce que les pices ne s'ajustent pas. (c) En bien des cas, l'ignorance est telle que la foi n'a pas de connaissances suffisantes pour lui servir de base solide. On est alors dans un tat de demi-croyance. Il suffirait de se trouver dans un environnement irrligieux pour que se produise l'croulement. Tel est le problme. Les Patriciens constituent une association de personnes diriges par la Lgion. Chaque groupe doit tre affili un praesidium et son prsident doit tre un membre actif de la Lgion. Un praesidium peut diriger plusieurs groupes. Chaque groupe doit avoir un Directeur spirituel approuv par le Directeur spirituel du praesidium. Cette fonction peut tre assume par un Religieux, ou mme par un lac (quand l'autorit ecclsiastique le permet). Le terme Patriciens, comme la plupart des autres noms de la Lgion, est emprunt la terminologie de l'ancienne Rome. Les Patriciens taient la classe suprieure des trois classes de la socit, c'est dire, les Patriciens, les Plbiens, les Esclaves. Cependant nos Patriciens aspirent runir en une seule noblesse spirituelle toutes les classes de la socit. De plus les Patriciens taient supposs tre anims d'un grand amour pour leur patrie et se sentaient responsables de son bien-tre. Nos Patriciens, eux aussi, doivent tre les dfenseurs zls de leur patrie spirituelle, l'glise. La Rgle n'exige pas que les Patriciens soient des catholiques fervents, ni mme pratiquants, il suffit qu'ils soient loyalement soumis l'glise catholique. Les catholiques rsolument hostiles l'glise n'entrent pas dans cette catgorie. moins d'une dcision expresse de l'vque, des non-catholiques ne peuvent assister aux runions. La runion des Patriciens a lieu une fois par mois. La ponctualit et la continuit sont essentielles. Aucune runion ne devrait tre supprime, sauf dans le cas d'une impossibilit relle. Aucun membre n'est oblig d'assister toutes les runions. Il sera ncessaire d'organiser un systme pour rappeler aux membres la date de la runion suivante. Il est souhaiter qu'un groupe n'excde pas 50 membres, et mme ce nombre prsente ses difficults. Cadre: On vitera de donner l'impression d'une salle de spectacle, avec estrade et auditoire; mais il faut viter galement tout dsordre. Autant que possible, on disposera les chaises en demi-cercle,

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une table compltant le cercle. Sur la table on placera l'autel lgionnaire, dont le vexillum est un lment essentiel. La runion doit tre attrayante tous points de vue, incluant le confort matriel des siges, de l'clairage et de la temprature. Les frais sont couverts par une qute secrte et un compte rendu financier se donne chaque runion. Droulement de la runion 1. La runion commence par la prire des Patriciens, rcite l'unisson, debout. 2. L'expos d'introduction, fait par un lac, est strictement limit 15 minutes. Il peut tre plus court; s'il dure plus longtemps, il fait plus de mal que de bien -- comme tous les excs. Il n'est pas ncessaire que cet expos soit fait par un spcialiste. Sa comptence pourrait signifier trop d'rudition et trop de longueur, ce qui au dbut de la runion pourrait en ruiner la suite. D'autre part, on a fait la suggestion que cet expos n'est pas ncessaire. Mais il est vident qu'il faut faire des recherches prliminaires sur le sujet. Cela ne peut tre assur qu'en dsignant quelqu'un pour ce travail. La runion a besoin de matires premires sur lesquelles travailler. 3. L'expos est suivi d'une discussion gnrale. Toutes les autres parties de la runion existent en fonction de celle-ci et doivent tre diriges vers son plein fonctionnement. Il ne peut y avoir de discussion si les membres n'y contribuent pas individuellement. Le problme patricien consiste faire parler des gens qui n'y sont pas forms ou peu disposs prendre la parole. Ce problme doit tre rsolu pour leur propre bien et la sant de l'glise. Consquemment, on doit amener les membres prendre la parole, en les aidant de toute manire, et toutes les influences opposes devraient disparatre . Il serait dsastreux de ragir avec rigueur quand un participant met des propos errons ou peu senss (et il y en aura beaucoup). Cela ferait avorter l'intention patricienne qui est d'amener chacun se rvler. Par consquent, la libert de parole est d'une grande importance et elle doit tre dveloppe, mme si des choses embarrassantes sont exprimes. Il faut se rappeler que ces choses se rptent en choeur, l'extrieur, l o elles ne reoivent aucune rectification. L'essentiel, c'est que les interventions se fassent, et non pas qu'elles soient sages et justes. Celles qui sont parfaites peuvent briller davantage, mais les ordinaires ont plus d'effet; elles entranent les muets parler. Il est psychologiquement important que les interventions s'adressent au groupe et non pas quelque dirigeant. L'ide est que, lorsque l'intervenant finit de parler, chaque auditeur reste face face, pour ainsi dire, avec ces paroles, comme quelque chose qui appelle un commentaire, presque comme si c'tait une conversation entre deux personnes. Dans ce cas, la rponse ne se ferait pas attendre, et cette promptitude a rpondre est justement ce qu'on cherche tablir chez les Patriciens. L'quilibre psychologique de la runion serait rompu si l'esprit des gens tait dtourn du sujet. Ce serait le cas, par exemple, si le prsident captait leur attention par un commentaire ou mme une apprciation; ou si celui qui fait l'expos initial intervenait frquemment sur des questions souleves par cet expos, ou encore si le Directeur spirituel rsolvait les difficults au fur et mesure qu'elles se prsentent. Tout ce qui pencherait vers ces directions serait funeste. Cela transformerait la runion en table ronde, dans laquelle quelques rares participants posent des questions et reoivent des rponses de la part de spcialistes. Il est souhaitable qu'on cre une atmosphre qui encourage les personnes timides parler. Le prsident doit faire preuve de patience vis--vis des personnes qui interviennent isolment hors de propos. Un rappel l'ordre risque d'avoir un effet intimidant sur toute l'assemble. Toutefois, si l'intervention fait rellement dvier la discussion, le prsident se doit alors de la ramener au sujet.

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On devrait se lever pour parler. Il est probable que les interventions jailliraient plus librement si l'on restait assis. Mais cela risquerait de rduire la discussion un change dsordonn de phrases aboutissant une simple conversation. Les membres ne sont pas limits une seule intervention. Cependant une personne qui n'a pas encore parl a la priorit sur celle qui l'a dj fait. 4. Une heure aprs le dbut de la runion, on interrompt le dbat. Immdiatement avant cet arrt cependant, on donne l'tat des finances et l'on rappelle que la qute secrte suivra immdiatement l'allocution du Directeur spirituel. 5. Pendant la pause, on sert du th et du caf avec des biscuits ou tout autre rafrachissement lger. C'est l une partie essentielle de la runion, qui ne doit pas tre omise. Elle rpond des fins multiples: (a) elle donne un aspect social favorable, la runion des Patriciens; (b) elle permet l'change des ides; (c) elle dlie les langues; (d) elle donne l'occasion de contacts apostoliques. On a suggr d'omettre les rafrachissements pour employer ce temps autre chose, mais il serait pratiquement impossible de justifier l'intervalle sans les rafrachissements. La pause doit durer quinze minutes. 6. Le Directeur spirituel fait ensuite une allocution d'environ quinze minutes. Tout le droulement de la runion a achemin les esprits vers cette allocution et on l'coutera avec grande attention. C'est un ingrdient essentiel, reprenant sous une forme correcte et cohrente le thme du dbat, en l'levant son plus haut niveau, inspirant aux membres un plus grand amour de Dieu et un zle plus ardent son service. On a dit: Cette allocution, pourquoi ne pas la placer la fin de la runion, alors qu'elle pourrait tenir compte de tout ce qui a t dit? La rponse est que cette allocution a pour but de fournir une matire prcieuse pour une plus ample discussion. Ceci ne pourrait avoir lieu si elle tait place la fin. Voici une seconde raison. C'est que l'allocution pourrait ne pas avoir t pleinement comprise par tous les membres prsents, et dans ce cas le " principe d'interprtation" (dcrit plus loin) agira pendant la discussion qui reprendra. 7. Aprs l'allocution, la discussion est reprise jusqu' cinq minutes avant la fin de la runion. 8. ce moment (a) le prsident exprime brivement l'apprciation de la runion celui qui a fait l'expos initial; Il n'y a pas de votes formels de remerciements; (b) on fixe le sujet de la prochaine runion. Les sujets doivent porter sur la religion. Il faut viter les sujets purement acadmiques, culturels, littraires ou conomiques; (c) on fait les annonces, s'il y a lieu. 9. Alors tous rcitent l'unisson et debout, la prire finale qui est le Credo. 10.La runion se termine par la bndiction du prtre. On la reoit debout pour viter le dsordre, qui rsulte d'un agenouillement entre les chaises, dans une salle bonde. Ainsi la dure totale de la runion ne doit pas dpasser deux heures. Il est donc indispensable de respecter les dlais fixs chacune des parties de la runion. Si une partie se prolonge au-del du temps prvu, les autres en souffrent et l'quilibre de la runion est rompu. On trouvera fin du chapitre un plan rsumant les diffrentes parties de la runion et le temps allou chacune, pages 26l - 262 du manuel. On ne fait pas de rcapitulation. Qu'on ne s'inquite pas si des problmes importants n'ont pas t rsolus. D'autres runions auront lieu qui permettront d'aboutir une vue plus complte du sujet. On n'impose aucune obligation de travail. On n'assigne de charges personne la runion. On ne fait pas de pression sur les membres pour des activits supplmentaires. Mais les contacts d'amiti

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qui se dveloppent devraient faire avancer les gens de toutes manires, particulirement en devenant membres de la Lgion, actifs, auxiliaires ou adjutoriens. Dirigs avec sagesse, les Patriciens sont capables d'imprimer de puissantes impulsions au grand profit de toute la communaut. QUELQUES PRINCIPES PATRICIENS 1. Psychologie de groupe. Parce qu'ils ont besoin les uns des autres, les hommes s'assemblent en groupes. Le groupe exerce son influence dans la mesure o il a des rgles et un esprit. Les individus s'efforcent de s'adapter au groupe auquel ils appartiennent, un fait qui peut agir pour le bien ou pour le mal. Ils cesse d'tre purement passifs. Ils partagent la vie du groupe. S'il s'y sentent l'aise, ils y seront eux-mmes une force. Appliqu aux Patriciens, ceci veut dire qu'une pression douce mais irrsistible s'exerce sur tous, mme sur les moins dous, pour leur faire assimiler ce qu'ils entendent, et les aider de diverses manires tenir bon. videmment un groupe, en accomplissant tout cela peut ne pas russir avancer. Pour viter ce danger, les Patriciens sont encadrs par des officiers l'esprit lev qui assureront le jaillissement des ides suprieures. Sous l'influence de cette psychologie du groupe, ces ides seront absorbes par les membres, au point que le corps entier pourra crotre continuellement en qualit. 2. Les pauses pnibles. Certains longs silences qui s'tablissent entre les interventions peuvent avoir un effet dconcertant. Le prsident peut tre tent alors de presser les gens prendre la parole. Ce serait une mauvaise tactique. Elle ferait natre un sentiment de contrainte, rendant chacun moins enclin parler. Le point de vue considrer ici, c'est qu'en famille on n'prouve pas le besoin de parler sans arrt, et les ventuels silences y sont naturels. Aussi bien quand ce silence s'tablit, que tous restent tranquillement assis comme ils le feraient la maison. Le silence finira par cesser. Alors, il sera ordinairement suivi d'une atmosphre de dtente dans laquelle les langues se dlieront librement. 3. Remise plus tard d'une solution. Il y a gnralement deux manires de rsoudre un problme. La premire consiste demander directement la rponse un spcialiste. L'autre est de chercher soi-mme la solution. La premire parat plus directe et plus simple et presque tout l'enseignement est fond sur cette mthode. Elle a cependant deux inconvnients: la rponse est souvent moiti comprise, ou bien cette mthode ne dveloppe pas les capacits de l'lve et son sens de responsabilit. La seconde mthode est plus laborieuse. Elle renvoie le problme aux lves. Ils doivent fournir leur effort personnel. Quand ils prsenteront un premier jet de rponse, ils recevront des conseils aviss pour les guider dans la recherche. On les renverra alors leurs propres efforts pour lutter davantage. Le rsultat final de cette active collaboration de leur part est qu'ils ont vraiment appris. Comme la solution provient de leur propre lente production, ils y sont l'aise, ils s'en souviendront, et se sentent confiants face l'avenir. Telle est la mthode des Patriciens. Elle exige en outre qu'une erreur mise au cours du dbat ne soit pas rectifie immdiatement par les dirigeants, mais qu'elle soit laisse la merci de la discussion. Elle ne tardera pas tre rectifie. Si une erreur grave devait persister, il faudrait videmment la corriger, en vitant toutefois d'humilier son auteur. Qu'on pense Marie instruisant son Fils. 4. L'usage de poser des questions. Les confrenciers reconnaissent l'avantage de susciter des ractions dans l'auditoire et ils invitent poser des questions. Certaines personnes acceptent et le confrencier leur rpond. Les Patriciens au contraire ne favorisent pas ce procd, ils le considrent comme une interruption du dbat -- presque l'quivalent d'un court circuit dans une installation lectrique. Bien des personnes, au dbut, ne penseront aucune autre manire d'intervenir que celle de poser des questions l'un des dirigeants. Si celui-ci tentait de leur rpondre, ce serait un coup port la discussion, qui se transformerait en salle de classe, que les membres quitteraient. Ici la rgle d'or est que ceux qui ont une question pertinente poser, y ajoutent leurs ides personnelles, quant la rponse. L'exprience confirme l'utilit de ce procd qui permet d'intgrer la question au courant mme de la discussion.

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5. La mthode constructive des Patriciens. Il est bon de construire l'difice de son savoir en ajoutant pour ainsi dire, une brique une autre. Mais chez les Patriciens, la mthode employe est celle de la multiplication, plutt que celle de l'addition. Les Patriciens construisent avec des briques vivantes, en ce sens que chaque ide nouvelle est lie aux prcdentes, jaillissant d'elles, et les influenant leur tour. Les opinions se modifient et des ides neuves germent. Cette opration complique, mue par la grce, doit invitablement porter fruit dans tous les esprits. Mais elle produit galement un effet commun, c'est--dire sur le corps entier. Cet effet est comparable celui de la mare montante. Il runit le caractre et la pense de chaque membre dans un mouvement progressif manifeste. Cette communication d'nergie et de direction une foi et une perspective religieuse stagnantes aboutit un vrai changement de vie. 6. Les responsables. De mme que le praesidium dpend de ses officiers, le mouvement des Patriciens dpend de ses dirigeants. Ceux-ci doivent veiller ne pas dpasser leurs attributions. S'ils le font, ils diminuent le rle des membres ordinaires. Ils dvient vers la salle de classe. Il est essentiel que le Directeur spirituel, le prsident et l'introducteur respectent le temps et les limites qui leur sont imposes, quelle que soit leur tentation d'agir autrement. La plupart des gens se sentent mal l'aise en prsence de l'rudition et de l'autorit. Par consquent, ces dirigeants devraient agir, pour transmettre avec profit leur savoir, selon la formule mme de Notre Seigneur: " Mettez-vous mon cole, car je suis doux et humble de coeur." (Mt 11:29) On peut probablement dire que plus ils s'effaceront au cours de la discussion, plus celle-ci prendra une allure de libert. Cependant cela ne doit pas les limiter rigoureusement au temps qui leur est allou; ils peuvent intervenir comme les membres ordinaires le feraient, mais avec rserve. 7. Le " principe d'interprtation". Ce " principe d'interprtation" est prminent parmi les caractristiques des Patriciens. Par ce moyen, des interventions qui, pour une raison ou pour une autre, dpassent la comprhension de la plupart des membres, sont mises la porte de tous. On peut donc exprimer des penses mme profondes et des notions difficiles sous une forme qui les rend accessibles aux gens les plus simples. Cette aptitude mettre sur un pied d'galit les plus rudits et les moins instruits dans une comprhension rciproque est un joyau de grand prix. Voici comment cela fonctionne. Supposons que l'introduction (ou quelque intervention) soit si savante que seulement dix pour cent des participants la comprennent. S'il s'agissait d'une confrence ordinaire, on aurait par consquent parl en pure perte. Mais chez les Patriciens, quelqu'un parmi ceux qui ont compris commence discuter. Pratiquement cela se fait d'une manire adapte aux capacits de la majorit du groupe, de telle sorte que l'expos obscur est en train d'tre ramen au niveau de comprhension de tous. D'autres prennent alors la parole, et finalement une opration s'accomplit, semblable celle du mas qui, une fois moulu, devient fleur de farine. Toutes les obscurits contenues dans le texte original ont t, pour ainsi dire, interprtes ou traduites dans la capacit mentale de tous les membres. De cette manire, rien ne se perd de ce qui se fait chez les Patriciens. Cette caractristique des Patriciens possde une valeur unique, dans des conditions telles qu'il en existe en pays de mission. La tche du missionnaire y est d'enseigner la doctrine catholique dans toute sa plnitude des gens dont il ne comprend qu'imparfaitement la langue et dont la mentalit diffre de la sienne. Le principe d'interprtation des Patriciens l'aide surmonter la profondeur de ces abmes. 8. L'action de Dieu. cet gard, l'enjeu est plus grand que celui de runir un nombre de briques pour en construire un difice. C'est le principe de la grce qui, surpassant la nature, nous rend capables de construire un difice incomparablement plus grand que celui pour lequel nous avions les matriaux. Nous devons prendre conscience que dans le domaine de la religion rvle, personne n'a de rponses compltes. Car la foi et la grce doivent toujours intervenir. Mme les arguments les plus sages ne peuvent servir en faire franchir le seuil. Ce serait cependant une erreur d'en conclure que les propos moins sages soient par consquent inutiles. En effet, Dieu prend en main la plus faible contribution et en fait quelque chose. Lorsque tous auront fait de leur mieux, le foss apparemment infranchissable sera probablement combl. Soit que le foss n'tait pas si profond qu'on ne croyait, ou que la contribution tait plus importante qu'elle ne semblait, ou que Dieu lui-mme ait tout simplement ajout ce qui manquait - nul ne peut le dire. Cependant toute la tche est accomplie.

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Ce qu'on vient d'exposer doit toujours tre notre philosophie -- et un niveau bien suprieur celui des Patriciens. Chacun doit apporter sa contribution, tout en la sachant bien insuffisante. Un effort minime vaut mieux que nul effort. Pour convertir le monde, il s'agit d'abord, pour les catholiques, d'y mettre tout l'effort de leur volont. Cet effort sera insuffisant aussi longtemps que les catholiques se diront: " Je ne suis pas assez comptent et il vaut donc mieux que je reste tranquille." Voil la situation la plus courante dans laquelle les Patriciens pourront jouer un rle utile. LA PRIRE DES PATRICIENS (Rcite par tous l'unisson, debout) Au nom du Pre, etc. Bien aim Seigneur, bnis la Socit des Patriciens dans laquelle nous sommes entrs afin de nous rapprocher de toi et de Marie, ta Mre, qui est aussi la ntre. Aide-nous connatre notre foi catholique, afin que ses vrits transformantes puissent agir en nos vies. Aide nous aussi comprendre ton union intime avec nous, par laquelle non seulement nous vivons en toi, mais nous dpendons aussi les uns des autres, de telle sorte que si certains faiblissent, d'autres en souffrent et peuvent prir. Rends-nous capables d'apercevoir le lourd mais glorieux fardeau qui pse ainsi sur nous, et fortifie notre dsir de le porter pour toi. Nous comprenons bien qui nous sommes: La rpugnance de notre nature: combien nous sommes incapables de t'offrir nos paules. Mais nous avons confiance que tu regarderas notre foi plutt que notre fragilit, et les besoins de ton oeuvre plutt que l'imperfection des instruments. Ainsi, unissant nos voix aux prires maternelles de Marie, Nous implorons de ton Pre cleste et de toi-mme le don de l'Esprit Saint: qu'il demeure en nous: qu'il nous enseigne ta doctrine vivifiante: qu'il nous procure tout ce qui nous est ncessaire. Accorde-nous aussi, qu'ayant reu avec tant de largesse, nous puissions donner gnreusement; sinon le monde risquerait de ne pas recevoir les fruits de ton Incarnation et de ta Mort si cruelle. Oh ne permets pas que se perdent de tels labeurs et de pareilles souffrances Amen. Au nom du Pre, etc. ORDRE DE LA RUNION 0.00 Prire des Patriciens (rcite tous ensemble et debout). Expos par un lac (limit 15 minutes). 0.15 change de vues. 0.59 Rapport financier et rappel que la qute secrte se fera immdiatement aprs l'allocution du prtre. 1.00 Pause - rafrachissements. 1:15 Allocution du prtre (limite 15 minutes) l:30 Reprise des changes de vues Qute secrte 1:55 Avis (remerciements l'introducteur, date et sujet de la prochaine runion, etc.)

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2:00 Le Credo (rcit ensemble et debout). Bndiction du prtre (reue debout). Groupes d'institutions ou de jeunes Dans les cas suivants o il s'avre pratiquement impossible de se conformer aux rgles ordinaires, c'est--dire dans: (a) groupes l'intrieur des collges et institutions, et (b) dans les groupes o tous les membres ont moins de 18 ans; il est permis de suivre un ordre simplifi (dure totale 1 heure et demie): 0.00 Prire des Patriciens, suivie de l'expos par un lac (limit 5 minutes). 0.05 changes de vues (40 minutes). 0.45 Pause (10 minutes) (on peut supprimer les rafrachissements). 0.55 Allocution du Directeur spirituel (10 minutes) (la qute secrte peut tre supprime) 1:05 Reprise des changes de vues (20 minutes). 1.25 Avis comme ci-dessus. 1:30 Le Credo, etc. comme ci-dessus. " Chez les Patriciens on se trouve en famille. Une conversation familiale, libre, franche et cordiale sur ce qui nous concerne tous est un des charmes de la vie de famille. Nous, Chrtiens, en tant que frres du Christ, nous appartenons la famille de Dieu. Rflchir sur sa foi, en parler, discuter de sa mise en pratique, tout comme Notre Seigneur et les aptres s'entretenaient des enseignements d'une journe de mission en Galile - tel est l'esprit des Patriciens. Connatre le Christ Jsus comme le Docteur merveilleux et aimable, le Matre et Seigneur qu'il est, cela signifie que nous devons imprgner nos esprits de ses vrits salvatrices et nous sentir parfaitement l'aise en parlant religion, tout comme nous le sommes en parlant de nos enfants, de notre foyer, de nos occupations. clairs par le Saint-Esprit, nous pntrons dans la vrit du Christ. la runion des Patriciens, nous partageons cette lumire avec d'autres, pour en recevoir d'eux en retour. L, nous sommes des tmoins du Christ et nos coeurs sont ardents tandis qu'il nous parle par la bouche de notre voisin. Chez les Patriciens et travers eux, Dieu se fait proche; ses vrits s'impriment en nous plus profondment; et l'glise, au sein de laquelle nous dployons nos efforts, devient pour nous une ralit plus vivante. La lumire se transmet d'un esprit un autre; une foi ardente anime nos coeurs; le Christ grandit en nous." (Pre P. J. BROPHY) 39 DIRECTIONS FONDAMENTALES POUR L'APOSTOLAT LGIONNAIRE 1. ON N'A D'ACCS AUX MES QUE PAR MARIE On relgue parfois Marie l'arrire-plan pour ne pas heurter les prjugs de ceux qui font peu de cas d'elle. Cette faon de rendre plus acceptable la doctrine catholique peut s'accorder avec le raisonnement humain. Elle ne reflte pas la pense divine. Ceux qui agissent ainsi ne se rendent pas compte qu'ils pourraient aussi bien prcher le christianisme sans Jsus Christ que d'ignorer la part de Marie dans la rdemption. Car Dieu lui-mme a jug bon de dcider que nulle prvision, ou venue, ou don, ou manifestation de Jsus n'aurait lieu sans Marie. Ds l'origine et avant la cration du monde, elle tait dans la pense de Dieu. -- C'est Dieu luimme qui le premier a parl d'elle et a esquiss pour elle une destine incontestablement unique. Toute sa grandeur, en effet, a ses racines dans un pass trs lointain. Elle commena avant la cration du monde. Ds le dbut, la pense de Marie tait prsente au Pre, en mme temps que celle du Rdempteur, la destine duquel la sienne tait lie. Ds l'origine par consquent Dieu rpondait celui qui doute en disant: " Quel besoin Dieu peut-il avoir du concours de Marie?" Certes, il aurait pu se passer d'elle, tout fait, comme il aurait pu se passer de Jsus lui-mme. Mais le plan

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qu'il lui a plu d'adopter incluait Marie. Ce plan la plaait aux cts du Rdempteur ds l'instant o le Rdempteur lui-mme fut dcrt. Ce plan alla plus loin; il lui assigna une part non moindre que celle de Mre du Rdempteur, et par une consquence rigoureuse, elle devint la Mre de tous ceux qui taient unis au Rdempteur. Ainsi, de toute ternit, Marie tait exalte, unique parmi les cratures, surpassant incomparablement les plus sublimes parmi elles, diffrente dans la pense divine, aussi bien que dans la prparation qu'elle reut; et par consquent convenablement distingue de toutes les autres dans la premire prophtie de la rdemption adresse Satan: " Je mettrai une hostilit entre toi et la femme, entre ton lignage et le sien. Il t'crasera la tte et tu l'atteindras au talon." (Gn 3:15) Ici Dieu lui-mme rsume la rdemption. De manire bien dtermine, Marie doit occuper un rang qui n'appartient qu' elle. Mme avant sa naissance, et toujours aprs, elle tait et elle sera l'ennemie de Satan, au-dessous du Sauveur, mais ct de lui, comme une aide qui lui soit assortie. (Gn 2.l8), et loigne de tous les autres. Aucun prophte -- pas mme le Baptiste -- n'a eu ainsi un tel rapport avec lui, aucun roi, aucun aptre, ni vangliste == en incluant Pierre et Paul eux-mmes, ni les plus grands des papes, des pasteurs et des docteurs; aucun saint, ni David, ni Salomon, ni Mose, ni Abraham. Aucun d'eux! Seule, parmi toutes les cratures qui pourront natre, Dieu l'a dsigne pour tre la Coopratrice du Salut. Des prophties claires et sans quivoque. -- Les prophties se succdent: " La vierge" , " la Vierge et l'Enfant" , " la Femme" , la " Femme et Enfant" , " la Reine assise la droite du Roi" , l'assurance qui revient sans cesse qu'une femme sera un lment principal de notre salut. Quelle sorte d'avenir est-ce que ceci nous prdit d'elle? Les paroles les plus sublimes qu'on peut dire d'elle ne sont-elles pas comme une consquence logique des prophties? Il nous est sans doute difficile de mesurer la valeur crasante et dcisive de la porte de la prophtie en ce qui concerne la place de Marie dans la religion chrtienne. Une prophtie c'est une ombre d'un vnement venir, c'est un regard qui perce le temps au lieu de l'espace, c'est la ple esquisse d'un horizon lointain. Elle est donc forcment moins vivante, moins claire, moins relle que la ralit qu'elle annonce. Forcment aussi cependant, elle doit garder avec cette ralit une harmonieuse proportion. Une prophtie dcrivant la rdemption comme l'oeuvre commune d'une Femme et de son Enfant (et de nul autre que ces deux-l) crasant la tte de satan, cette prophtie serait totalement incohrente face une rdemption relle qui relguerait la Femme dans l'obscurit. Donc, si la prophtie est authentique et que le Salut est une application de toute la vie de l'Incarnation et de la mort de Jsus Christ dans le tissu de l'me humaine (et la Sainte glise et la Sainte criture le dclarent conjointement), alors dans l'conomie chrtienne Marie doit tre trouve avec Jsus, insparable de lui dans son oeuvre de salut, la Nouvelle ve, dpendante de lui mais qui lui est ncessaire -- de fait nulle autre que la Mdiatrice de toutes les grces, comme l'glise catholique rsume son oeuvre de grce. Si ce que la prophtie avait entrevu vient vraiment de la cit de Dieu, alors ceux qui minimisent Marie y sont trangers. L'Annonciation prsente galement sa position cl. -- Le point culminant des prophties arrive; la ralisation de sa destine d'avant les sicles est toute proche. Considrez le grandiose accomplissement du dessein misricordieux de Dieu. Assistez en esprit la plus grande Confrence de Paix qui ait jamais eu lieu. C'est une Confrence de Paix entre Dieu et l'humanit et elle se nomme l'Annonciation. Dans cette Confrence, Dieu s'est fait reprsenter par un de ses Anges suprieurs, et l'humanit tait reprsente par celle dont la Lgion a le privilge de porter le nom. Elle n'tait qu'une jeune fille et cependant, en ce jour, le sort de toute l'humanit tait entre ses mains. L'ange se prsenta charg d'un message d'une importance inoue. Il lui proposa l'Incarnation. Ce n'tait pas simplement une annonce qu'il lui faisait. Il ne violait pas sa libert de choix; c'est ainsi que pour un peu de temps, le sort de l'humanit se joua sur la balance. La Rdemption tait le dsir ardent de Dieu. Mais en ceci, comme en toutes choses moindres, il ne voulait point forcer la volont de l'homme. Il offrait ce don inestimable, mais il laissait l'homme la libert de l'accepter, et l'homme avait la libert de le refuser. Il tait venu le moment que toutes les gnrations avaient attendu avec ardeur, exactement comme toutes les gnrations depuis lors se rappellent. C'tait le moment le plus critique de tous les sicles. Il y eut une pause. La jeune fille n'accepta pas d'emble; elle posa une question, et la rponse lui fut donne. Il y eut une autre pause, et alors elle pronona ces paroles: " Qu'il m'advienne selon ta parole." (Lc 1:38), ces paroles qui firent descendre Dieu sur la terre et qui signrent le grand Pacte de Paix de l'humanit.

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Dieu le Pre fit dpendre d'elle la Rdemption. -- Combien peu de gens se rendent compte de toutes les consquences de ce consentement de Marie. Mme les catholiques en gnral ne se font pas une ide juste de l'importance du rle que Marie a jou. Voici ce que disent les Docteurs de l'glise: " supposer que la jeune fille et refus l'offre de maternit qui lui tait faite, la seconde Personne divine n'aurait pas pris chair en elle. Comme elle est solennelle cette chose! Qu'il est terrible de penser que Dieu a fait dpendre la venue du Rdempteur du 'Qu'il m'advienne' (Lc 1:38) de la servante de Nazareth; que cette parole soit la fin de l'ancien monde, le commencement du nouveau, l'accomplissement de toutes les prophties, le tournant de tous les temps, la premire lueur de l'toile du matin annonant le lever du soleil de justice, lequel autant que le pouvait un vouloir humain, forma le lien qui fit descendre le Ciel sur terre et leva l'humanit jusqu' Dieu!" (Hettinger). Quelle chose solennelle en effet! Cela signifie que Marie tait la seule esprance de l'humanit. Mais le sort des hommes tait en sret entre ses mains. Elle donna ce consentement. Bien que nous ne puissions pas pleinement le comprendre, le simple bon sens nous dit nanmoins que ce dut tre l'acte le plus hroque jamais accompli dans le monde -- un acte tel qu'au cours des ges nulle autre crature n'aurait pu accomplir. Alors, le Rdempteur vint elle; et non seulement pour elle, mais par elle notre pauvre humanit, en faveur de qui elle parlait. Avec lui, elle nous apportait tout ce que la foi signifie, et la foi est la vraie vie des hommes. Rien d'autre ne compte. Tout le reste doit tre abandonn pour elle. On ne doit reculer devant aucun sacrifice. C'est la seule chose en ce monde qui a de la valeur. Considrez, par consquent, que la foi de toutes les gnrations: celles qui sont passes jusqu' celles du prsent, et les innombrables millions qui sont encore venir: la foi de toutes dpend des paroles de cette jeune fille. Pas de vrai christianisme sans Marie. -- En reconnaissance pour ce don infini toutes les gnrations doivent dsormais appeler; cette jeune fille bienheureuse. celle qui a apport le christianisme sur terre, on ne peut refuser une place dans le culte chrtien. Mais qu'en est-il des nombreuses personnes dans le monde qui font peu de cas d'elle, qui la ddaignent, ou qui font pire encore? Est-ce qu'il n'arrive jamais ces personnes de penser que chaque grce qu'elles reoivent, elles la lui doivent? Leur arrive-t-il jamais de rflchir sur le fait que s'ils avaient t exclus de ses paroles de consentement cette nuit-l, alors la Rdemption ne serait jamais venue sur terre pour elles? supposer cela, ces gens seraient hors de son champ d'action. En d'autres mots, ils ne seraient pas chrtiens du tout, mme s'ils criaient: " Seigneur! Seigneur!" toute la journe et tous les jours. (Mt 7:21) D'autre part, s'ils sont vraiment chrtiens, et si le don de la vie leur est venu, alors il leur a t donn seulement parce qu'elle l'a mrit pour eux, parce qu'ils taient inclus dans son consentement. En un mot, le baptme qui nous fait enfants de Dieu nous fait en mme temps enfants de Marie. La reconnaissance, par consquent -- une reconnaissance effective -- envers Marie, doit tre la marque de tout chrtien. La Rdemption est le don fait en commun par le Pre et par Marie. Nos remerciements doivent donc s'adresser au Pre et Marie. On trouve toujours le Fils avec sa Mre. -- C'tait la volont de Dieu que le rgne de la grce ne soit pas inaugur sans Marie. Il lui plaisait galement que les choses continuent absolument de la mme manire. Quand il dsira prparer saint Jean le Baptiste sa mission de prcurseur, il le sanctifia par la visite charitable de sa Bienheureuse Mre la Visitation. Dans la nuit du premier Nol, ceux qui refusrent l'hospitalit Marie, le refusrent, lui. Ils ne se rendaient pas compte qu'avec elle, ils refusaient celui qu'ils attendaient. Quand les bergers, reprsentants du peuple lu trouvrent le Dsir de toutes les Nations, ils le trouvrent avec elle. S'ils s'taient dtourns d'elle, ils ne l'auraient pas trouv lui. l'piphanie, les races du monde de la Gentilit ont t accueillies par Notre Seigneur dans les personnes des trois Rois, mais ceux-ci ne l'ont trouv que parce qu'ils avaient d'abord trouv Marie. S'ils avaient refus de s'approcher de Marie, ils n'auraient pu arriver jusqu' lui. Ce qui avait t accompli en secret Nazareth devait tre confirm ouvertement au Temple. Jsus s'offrit lui-mme au Pre, mais ce fut dans les bras et par les mains de sa Mre. Car ce petit enfant appartenait sa Mre; sans elle, la Prsentation ne pouvait avoir lieu. Poursuivons, et l'on apprend des Pres de l'glise que Notre Seigneur n'entra pas dans sa vie publique sans le consentement de sa Mre. galement, c'est sur sa demande Cana en Galile que Jsus inaugura les signes, les prodiges et les actes de puissance par lesquels ils donnait des preuves de sa mission.

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Homme pour homme: Femme pour femme: Arbre pour arbre. -- Quand se droula sur le Calvaire le dernier acte du drame terrible de la Rdemption, Jsus tait suspendu sur l'arbre de la croix, et Marie Sa Mre se tenait debout tout prs, non seulement cause de sa tendresse de Mre, ni par quelque circonstance fortuite, mais prcisment au mme titre qui avait motiv sa prsence l'Incarnation. Elle tait l pour reprsenter toute l'humanit, ratifiant l'offrande qu'elle faisait de son Fils pour les hommes. Notre Seigneur ne s'offrit pas au Pre sans son assentiment et son offrande faites au nom de tous ses enfants; la Croix devait tre leur Sacrifice et son Sacrifice. " Car aussi vritablement qu'elle souffrit et qu'elle mourut presque avec son Fils livr la souffrance" -- ce sont les paroles du pape Benot XV -- " aussi vritablement renona - t-elle en vue de notre salut, aux droits maternels qu'elle avait sur son Fils, et elle l'immola autant qu'il tait en son pouvoir, pour apaiser la justice de Dieu. Aussi peut-on lgitimement dire qu'avec le Christ elle a rachet la race humaine." Le Saint-Esprit agit toujours avec Marie. -- Allons un peu plus loin, la fte de la Pentecte -- cet vnement formidable qui lana l'glise dans sa mission. Marie tait prsente. C'est sa prire que le Saint-Esprit descendit sur le Corps mystique et vint demeurer en lui dans toute sa " grandeur, sa force, sa splendeur, sa dure et sa gloire." (1 Ch 29:11) Marie accomplit de nouveau l'gard du Corps mystique du Christ toutes les fonctions qu'elle remplissait envers son Corps physique. Cette loi s'applique la Pentecte, qui tait comme une sorte de nouvelle piphanie. Elle est ncessaire pour l'une comme elle le fut pour l'autre. Et il en sera ainsi dans toutes les choses divines jusqu' la fin: si Marie est mise de ct, on s'carte du Plan de Dieu, quels que puissent tre les prires, les travaux, les efforts. Si Marie n'est pas prsente, la grce n'est pas donne. 'est l une pense accablante. Elle peut provoquer cette question: " Ceux qui ignorent Marie ou qui l'insultent, ne reoivent-ils aucune grce? Si, ils en reoivent, car le fait de ne pas reconnatre Marie peut tre excus en raison d'une complte ignorance. Mais quel triste titre pour le Ciel! et quelle faon de traiter celle qui nous vient en aide! De plus, les grces qui nous viennent en de telles circonstances ne sont qu'une fraction de celles qui devraient abonder, et ainsi le travail de toute une vie est en partie un chec. Quelle place assigner Marie? -- Certains peuvent s'alarmer et dire que c'est un affront fait Dieu d'attribuer un tel pouvoir universel une simple crature. Mais s'il a plu Dieu de faire qu'il en soit ainsi, comment y voir une injure sa dignit? Comme il serait stupide de dire que les lois de la pesanteur portent atteinte la puissance de Dieu! Ces lois de la pesanteur viennent de Dieu, et elles accomplissent ses desseins partout dans la nature. Pourquoi devrait-on penser que c'est un manque de respect envers Dieu que d'en attribuer autant Marie dans l'univers de la Grce? Si les lois que Dieu a faites pour la nature proclament sa puissance, pourquoi la loi qu'il a tablie pour Marie pourrait-elle faire autre chose que de manifester sa bont et sa toute-puissance? Cependant mme si l'on concde qu'une reconnaissance est due Marie, il reste encore savoir de quelle manire la lui manifester et dans quelle proportion. " Comment" -- diront certains -- " vais-je proportionner la prire Marie et la prire aux Personnes divines ou aux saints? Quelle quantit exacte -- ni trop ni trop peu -- dois-je lui offrir?" D'autres iront plus loin et leur objection se prsentera ainsi: " Est-ce que je ne me dtournerais pas de Dieu si j'adressais mes prires Marie?" Tous ces degrs du doute proviennent de l'application de critres humains aux choses clestes. De telles personnes pensent au Pre, au Fils et au Saint-Esprit, et Marie et aux saints, comme s'ils taient autant de statues, si bien qu'on ne puisse se tourner vers l'un d'eux sans se dtourner des autres. De multiples exemples pourraient tre employs pour aider mieux comprendre la situation relle. Il est trange de le dire, mais la solution la plus simple et en mme temps la plus sainte se trouve dans cette maxime: " Il faut en vrit, tout donner Dieu, mais le donner tout entier avec Marie." On constatera que cette dvotion apparemment exagre envers elle est libre des perplexits de la mesure et du dosage. Toutes nos actions doivent ratifier le Fiat de Marie. -- Cette faon d'agir trouve sa justification dans l'Annonciation. ce moment-l, toute l'humanit tait unie Marie, qui la reprsentait. Ses paroles incluaient les paroles de tous les tres humains, et en un sens elle les incluait. Dieu les contemplait en elle. Or, la vie quotidienne d'un chrtien n'est rien d'autre que la formation de Notre Seigneur dans ce membre du Corps mystique. Cette formation ne se fait pas sans Marie. C'est un prolongement et une partie de l'Incarnation originelle de telle sorte que Marie est rellement la Mre du chrtien tout comme elle l'est du Christ. Son consentement et ses soins maternels sont tout aussi

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ncessaires la croissance quotidienne du Christ dans chaque me, qu'ils le furent quand ce dernier prit chair. Qu'est-ce que tout ceci implique pour le chrtien? Cela implique beaucoup de choses importantes, dont en voici une: il doit dlibrment et de tout coeur reconnatre Marie comme sa reprsentante dans l'offrande du sacrifice, commence l'Annonciation et complte sur la croix, qui a mrit la Rdemption. Il doit ratifier les choses qu'elle a faites en son nom, pour qu'il puisse jouir, sans honte et dans leur plnitude des bienfaits infinis qui lui ont t ainsi apports. Et cette ratification: de quelle nature doit-elle tre? Un seul acte rpt de notre part serait-il suffisant? Rpondez cette question la lumire du fait que c'est par Marie que chacun des actes de notre vie est devenu l'acte d'un chrtien. N'est-il pas raisonnable et propos que de la mme faon, chacun de nos actes porte un cachet de remerciements et de reconnaissance envers elle? Ainsi la rponse est la mme que celle qui a t dj donne: " Vous devez tout lui donner." Glorifier le Seigneur avec Marie. -- Qu'elle soit prsente votre esprit, au moins quelque peu en tout temps. Unissez vos intentions et votre volont aux siennes, de faon que chaque action de la journe, chacune de vos prires soient faites avec elle, elle ne devrait tre laisse en dehors de rien. Que vous adressiez vos prires au Pre, ou au Fils, ou au Saint-Esprit, ou quelque saint, que ce soit toujours avec Marie. Elle rpte les mots avec vous. Ses lvres et les vtres forment les mots ensemble, et en toute chose, elle a un rle. Elle est ainsi beaucoup plus qu' vos cts. Elle est, pour ainsi dire, en vous; votre vie, c'est vous et elle ensemble donnant Dieu tout ce que vous possdez conjointement. Cette forme de dvotion Marie, qui englobe tout, reconnat libralement le rle qu'elle a jou autrefois et qu'elle ne cesse de jouer encore dans l'oeuvre du salut. C'est aussi la dvotion la plus facile envers elle. Elle rsout les doutes de ceux qui disent: " Combien?" et de ceux qui craignent de peur qu'en lui donnant, on enlve quelque chose Dieu. Mme des catholiques peuvent dire: " C'est excessif." Cependant, qu'est-ce qui en cela offense la droite raison? Et en quoi cette dvotion nie-telle au Tout-Puissant ce qui lui est d? Cette dernire faute est imputable ceux qui se disent jaloux de la dignit de Dieu, tout en refusant de se conformer au plan qu'il a tabli; qui disent tenir les critures comme la parole sacre de Dieu et qui cependant n'coutent pas les versets qui chantent les grandes choses qu'il a faites pour elle, et toutes les gnrations la diront bienheureuse. (Lc 1:4849) tous ceux qui doutent, il vaut mieux parler dans les termes de cette dvotion riche et pleine. Du reste, comment les lgionnaires peuvent-ils parler d'elle en d'autres termes? La minimiser et la rduire, c'est faire d'elle un mystre. Si Marie n'est qu'une ombre ou une ide sentimentale, alors, mais certainement pas les catholiques, ceux qui la traitent avec lgret sont justifis. D'autre part, l'affirmation de la plnitude de ses titres et de son rle essentiel dans la vie chrtienne contient un dfi que ne peuvent manquer de relever les coeurs dans lesquels rgne la grce. Alors, un calme examen du rle de Marie amnera ces personnes ses pieds. Le but de la Lgion est de reflter Marie. Si la Lgion est fidle cet idal, elle participera au don suprme de Marie qui est d'illuminer les coeurs qui sont dans les tnbres de l'incrdulit. " L'illustre matre de Thomas d'Aquin, Albert le Grand, a un mot charmant dans un commentaire de la page de l'vangile traitant de l'Annonciation, qui, traduit librement, dit que le Fils de Marie porte l'infini l'excellence de sa Mre, parce qu'existe aussi dans l'arbre qui produit le fruit une partie de cette perfection infinie qui appartient en propre au fruit. En pratique, l'glise catholique regarde Marie comme tant une puissance illimite dans le royaume de la grce. On la considre comme la Mre des rachets, cause de l'universalit de sa grce. En vertu de sa maternit divine, Marie est simplement la puissance surnaturelle la plus tendue, la plus efficace, la plus universelle au ciel et sur la terre, en dehors des trois Personnes divines." (Vonier: La Maternit divine) 2. IL FAUT USER D'UNE PATIENCE ET D'UNE DOUCEUR INFINIES ENVERS UNE ME QUI EST HORS DE PRIX

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La mission lgionnaire doit bannir toute marque de svrit. Les qualits essentielles au succs, et surtout quand on a affaire aux dchus et aux pcheurs, sont celles de la sympathie et d'une douceur inaltrables. Frquemment dans la vie courante, nous nous persuadons que des cas particuliers mritent une rprimande ou une parole mordante, et nous employons ces mots, et plus tard nous les regrettons. Il se peut qu'une erreur ait t commise dans chaque cas. Pourquoi ne pouvons-nous pas nous rappeler temps que c'est pour avoir t rudoy -- sans doute tait-ce bien mrit -- qu'ont augment la duret et la perversit dont nous nous plaignons. La fleur qui aurait pu clore sous l'influence de la chaleureuse douceur et de la compassion, s'est referme hermtiquement sous un air plus froid. Par contre, l'air de sympathie que le bon lgionnaire apporte avec lui, l'coute laquelle il se prte volontiers, pour entrer de tout coeur dans le cas qui lui est soumis, tout cela est doucement irrsistible, et la personne la plus endurcie, compltement interloque, cde en cinq minutes un terrain pas conquis par une anne d'exhortations et d'insultes. Ces sortes de gens difficiles sont ordinairement sur le point d'clater de fureur. Celui qui les irrite davantage les incite au pch et durcit leur rsistance. Celui qui veut les aider doit les conduire de manire oppose. Il peut le faire uniquement en les traitant avec une indulgence et un respect extrmes. Chaque lgionnaire devrait graver dans son coeur ces paroles que l'glise applique notre Bienheureuse Dame: " Mon souvenir est plus doux que le miel, mon hritage plus doux qu'un rayon de miel." (Si 24:20) D'autres peuvent faire du bien en utilisant des mthodes plus fortes. Le lgionnaire cependant n'a qu'une voie pour faire l'oeuvre de Dieu -- la voie de la bont et de la douceur. Qu'en aucune circonstance il ne s'carte de cette voie. S'il le fait, il n'accomplira pas le bien, mais plutt le mal. Les lgionnaires qui s'cartent de ce royaume de Marie perdent contact avec celle de qui leur travail dpend. Que peuvent-ils alors esprer accomplir? Le tout premier praesidium de la Lgion reut le titre de Notre-Dame de la Misricorde. Ceci eut lieu parce que le premier travail entrepris fut la visite d'un hpital dirig par les Soeurs de la Misricorde. Les lgionnaires pensaient qu'ils avaient eux-mmes choisi ce nom, mais qui peut douter qu'en ralit c'tait la douce Vierge elle-mme qui l'avait accord, indiquant ainsi la qualit qui doit toujours distinguer l'me du lgionnaire. Habituellement, les lgionnaires ne se montrent pas ngligents dans la poursuite du pcheur. Frquemment les annes s'accumulent dans cette poursuite infatigable de quelque pcheur obstin. Il leur arrive nanmoins de rencontrer des personnes qui mettent l'preuve leur foi, leur esprance et leur charit. Elles semblent tre au-del du rang des pcheurs ordinaires; des personnes d'une perfidie extrme, de complet gosme, ou de trahison insondable, ou remplie de la haine de Dieu ou d'une attitude rvoltante envers la religion. Apparemment aucun bon sentiment, aucune tincelle de grce, aucun vestige du surnaturel ne se trouvent en elles. Elles sont tellement dtestables qu'il est difficile de penser qu'elles ne rebutent pas Dieu lui-mme. Que peut-il donc bien voir au milieu de ces dfigurations si effrayantes, pour lui faire dsirer l'intimit la plus profonde avec elles dans la sainte Communion, ou leur compagnie dans le Ciel? La tentation naturelle de laisser lui-mme quelqu'un de cette sorte est presque irrsistible. Nanmoins, le lgionnaire ne doit pas cder. Ces raisonnements humains sont tous faux. Dieu, en vrit, veut cette me vile et dfigure; il la veut tellement, si ardemment, qu'il a envoy son Fils, notre trs cher Seigneur, cette me, et il est avec elle maintenant! Mgr R. H. Benson a exprim de manire exquise le motif qui doit stimuler la persvrance lgionnaire: " Si par son pch le pcheur ne faisait que chasser le Christ, nous pourrions abandonner une telle me. C'est parce que -- selon l'expression terrifiante de saint Paul -- l'me pcheresse conserve le Christ, alors qu'elle le crucifie pour son compte et le bafoue publiquement (He 6:6), c'est pour cela que nous ne pouvons supporter de la laisser elle-mme." Quelle pense lectrisante! Le Christ, notre Roi, est pour ainsi dire aux mains de l'ennemi! Quel mot d'ordre pour une campagne de toute une vie, pour la bataille la plus acharne qui soit, pour la poursuite incessante de l'me qui doit se convertir afin de mettre fin l'agonie du Christ! Tout argument naturel doit tre compltement brl dans l'acte de foi chauff blanc qui voit et qui aime le

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Christ crucifi et se tient prs de lui dans ce pcheur. Tout comme l'acier le plus dur se liqufie sous l'action du feu, ainsi le coeur le plus endurci s'adoucira sous la flamme de cette invincible charit. On demandait un jour un lgionnaire possdant une grande exprience des pcheurs les plus dpravs d'une grande ville s'il en avait jamais rencontr ne prsentant aucun espoir de conversion. En tant que lgionnaire, il lui rpugnait d'admettre l'existence de cette catgorie, il rpondit cependant que beaucoup taient terribles mais que peu taient absolument sans espoir. Press de prciser sa pense, il finit par avouer qu' sa connaissance un seul pcheur semblait pouvoir tre ainsi dcrit. Le soir mme, il recevait son plus cinglant dmenti. Tout fait par hasard, il rencontra dans la rue la personne qu'il avait nomme. Aprs trois minutes de conversation, le miracle d'une conversion complte et durable se produisit. " Il y a dans la vie de sainte Madeleine Sophie Barat un pisode qui montre tout le pathtique de la tnacit dans la poursuite d'une me. Pendant vingt-trois ans, elle s'attacha avec un amour persistant une me que la Providence de Dieu avait mise sur son chemin, une brebis perdue qui, sans la sainte, n'aurait jamais retrouv le bercail. D'o venait Julie, personne ne le savait -- elle ne raconta jamais son histoire deux fois de la mme faon. Mais elle tait seule et pauvre, d'un caractre difficile et capricieux, tel qu'on n'en voit pas dans la vie ordinaire, disait-on; fourbe, tratresse, ignoble, emporte presque jusqu' la fureur. Mais la sainte n'y voyait qu'une me que le bon Pasteur avait trouve dans des endroits prilleux et confie ses soins. Elle l'adopta comme sa propre fille, lui crivit plus de deux cents lettres, et souffrit beaucoup cause d'elle. Paye de retour par des calomnies et de l'ingratitude, la sainte tint bon, lui pardonna encore et encore, espra toujours. Sept ans aprs la sainte, Julie mourut en paix avec Dieu." (Monahan: Sainte Madeleine Sophie Barat) 3. LE COURAGE LGIONNAIRE Toute profession requiert de ses membres un courage spcial et tient pour indigne le membre qui ne le possde pas. Celui que la Lgion rclame spcialement, c'est le courage moral. Presque toute son oeuvre consiste aborder les personnes pour les rapprocher de Dieu. Parfois cela provoque du ressentiment ou un manque de comprhension, qui se manifesteront de diverses manires, moins mortelles que les missiles de la guerre, mais -- comme le prouve l'exprience -- moins souvent affrontes. Pour les milliers qui bravent la pluie des projectiles et des obus, peine peut-on en trouver un qui ne reculera pas devant la simple possibilit de quelques railleries, ou de paroles de colre, ou de critique, ou mme de regards moqueurs, ou devant la crainte de paratre prcheur ou de simuler la saintet. " Que penseront-ils? Que diront-ils?" telle est la rflexion qui fait frissonner, alors qu'on devrait, comme les Aptres, tre tout joyeux d'avoir t jugs dignes de subir des outrages pour le Nom de Jsus. (Ac 5:41) L o on laisse libre cours cette timidit, communment appele respect humain, tout le travail pour les mes se rduit de l'insignifiance. Regardez autour de vous et considrez le tragique de ceci. Partout les fidles vivent au milieu de grandes communauts de non-croyants, ou de non-catholiques, ou de catholiques non pratiquants. Cinq pour cent de ces personnes seraient gagnes par le premier effort srieux fait pour leur prsenter individuellement la doctrine catholique. Ces cinq pour cent seraient un premier empitement conduisant des conversions trs nombreuses. Mais cet effort ne se fait pas. Ces catholiques souhaiteraient bien le faire. Cependant ils ne font rien, parce que leurs puissances d'action sont paralyses par le poison mortel du respect humain. Pour diffrentes personnes, ce dernier porte des tiquettes diffrentes: " prudence lmentaire" , " respect des opinions d'autrui" , " entreprise sans espoir" , " attente d'un guide" , et beaucoup d'autres expressions plausibles; mais toutes aboutissent l'inaction. On raconte dans la vie de saint Grgoire le Thaumaturge que, lorsqu'il fut sur le point de mourir, il demanda son entourage combien la ville comptait d'infidles. La rponse ne se fit attendre: " Dixsept seulement." Aprs un moment de rflexion, l'vque mourant remarqua: " C'est exactement le nombre de chrtiens que j'ai trouvs quand je suis devenu vque ici." Commenant avec seulement dix-sept croyants, son apostolat avait apport la foi tous, sauf dix-sept! Quelle merveille! Or, la

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grce de Dieu ne s'est pas puise au cours des sicles. La foi et le courage peuvent y puiser aussi librement de nos jours avec les mmes rsultats. Ordinairement ce n'est pas la foi qui manque, mais le courage. Cette constatation doit dcider la Lgion mener une campagne bien organise contre l'action du respect humain sur ses membres. D'abord, en opposant cette action la force d'une saine discipline. Puis, en duquant ses lgionnaires considrer le respect humain comme un soldat le ferait de la lchet. On doit leur apprendre agir en dpit de ces impulsions, et raliser que l'amour, la fidlit et la discipline ne sont, en dfinitive, que des leurres s'ils ne produisent pas des actes de sacrifice et de courage. Un lgionnaire sans courage! Que peut-on dire d'un tel tre, sinon lui appliquer l'expression de saint Bernard: " Quelle honte d'tre un membre poltron sous une Tte couronne d'pines!" " Si vous combattiez seulement quand vous vous sentez prt vous battre, o serait votre mrite? Qu'importe que vous n'ayez pas de courage, pourvu que vous agissiez comme si vous tiez rellement brave? Si vous vous sentez trop lche pour ramasser un bout de fil, et que nanmoins vous le fassiez pour l'amour de Jsus, vous avez plus de mrite que pour une action beaucoup plus noble faite sous l'impulsion de la ferveur. Au lieu de vous attrister, rjouissez-vous de ce que, en vous permettant de sentir votre propre faiblesse, Notre Seigneur vous donne l'occasion de sauver un plus grand nombre d'mes." (Sainte Thrse de Lisieux) 4. L'ACTION SYMBOLIQUE C'est un principe fondamental de la Lgion que dans tout travail, on doit apporter le meilleur de ce qu'on peut donner. Qu'il soit simple ou difficile, ce travail doit tre fait dans l'esprit de Marie. Voici une autre raison, qui est importante. Au plan spirituel, il n'est pas question de dterminer jusqu'o doit aller l'effort. Quand on s'occupe d'une me, quel moment peut-on dire " assez" ? videmment, cela s'applique aussi, avec une force particulire aux tches plus difficiles. Devant celles-ci, nous nous surprenons exagrer la difficult en brandissent le mot " impossible" . La plupart des " impossibles" ne sont pas du tout impossibles. Peu de choses sont impossibles la diligence et au doigt. Mais nous nous imaginons qu'elles sont impossibles et alors par notre attitude nous les rendons telles. Certes, il faut admettre que parfois nous devons faire face des tches qui sont rellement impossibles, c'est--dire au-del de l'effort humain. videmment, si nous sommes laisss nos propres moyens, nous nous abstiendrons de ce que nous regarderions comme une action inutile dans ces cas d'impossibilit imagine ou relle. Cela pourrait signifier que nous laisserions intouches les trois quarts de ces tches les plus importantes qui attendent d'tre accomplies -- ce qui rduirait un semblant de combat la vaste et aventureuse campagne chrtienne. Ainsi la formule de la Lgion exige-t-elle l'effort en toutes les circonstances et tout prix -- l'effort comme principe premier. la fois aux plans naturel et surnaturel, la rpudiation de l'impossibilit est la cl du possible. Cette attitude elle seule peut rsoudre les problmes. Elle peut aller plus loin, car c'est prter l'oreille au cri de l'vangile qu'avec Dieu rien n'est impossible. C'est la rponse croyante l'appel de Notre Seigneur lui-mme pour une foi capable de prcipiter les montagnes dans la mer. Il serait d'ailleurs purement utopique de faire des projets de conqute spirituelle sans en mme temps affermir son esprit dans cette indomptable attitude. Dans cet ordre d'ides, la proccupation premire de la Lgion est de fortifier l'esprit de ses membres. " Toute impossibilit est divisible en trente-neuf pas, dont chacun est possible" -- dclare un axiome lgionnaire d'apparence paradoxale. Cependant cette ide est suprmement sense. Elle forme la base de la ralisation d'un projet. Elle rsume la philosophie du succs. Car si l'esprit est paralys par la contemplation de l'impossible apparent, le corps se dtendra par sympathie dans l'inactivit. Dans de telles circonstances, chaque difficult est purement une impossibilit. Quand donc se prsente

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une telle tche -- dit le sage axiome -- divisez-l; divisez et conqurez. Vous ne pouvez atteindre d'un seul bond le dernier tage d'une maison; mais vous pouvez vous y rendre par l'escalier -- une marche la fois. De mme, en dpit de votre difficult, faites un pas. Inutile pour l'instant de vous inquiter du suivant; portez toute votre attention sur le premier. Quand vous l'aurez fait, un second s'offrira de luimme immdiatement ou brve chance. Faites-le et un autre se prsentera -- puis encore un autre. Aprs un certain nombre de pas -- peut-tre pas les trente-neuf pas de l'axiome, qui ne fait que rappeler la pice de ce nom -- on s'aperoit qu'on a franchi les portes de l'impossible et qu'on a pntr dans une terre pleine de promesses. Remarquez bien: l'accent est mis sur l'action. Quel que soit le degr de la difficult, il faut faire un pas. videmment, le pas doit tre aussi efficace que possible. Cependant si le pas efficace n'est pas en vue, il faut en faire un moins efficace. Et si ce dernier ne se prsente pas, alors il faut poser un geste (c'est--dire non pas seulement une prire) mais un geste qui bien qu'apparemment dnu de valeur pratique, tend au moins vers l'objectif, ou tablit quelque rapport avec lui. Ce dernier geste de dfi est ce que la Lgion appelle " l'action symbolique" . En y recourant, on porte un coup mortel l'impossibilit qui est un pur produit de notre imagination. D'autre part, elle entre en esprit de foi en un combat dramatique avec l'impossibilit relle La suite peut bien tre l'croulement des murs de Jricho. " La septime fois, les prtres sonnrent de la trompe et Josu dit au peuple, 'Poussez le cri de guerre, car Yahv vous a livr la ville' . . . Quand il entendit le son de la trompe, le peuple poussa un grand cri de guerre, et le rempart s'croula sur place. Aussitt le peuple monta vers la ville, chacun devant soi, et ils s'emparrent de la ville." (Jos 6:16,20) 5. IL FAUT FAIRE DU TRAVAIL ACTIF La Lgion sans son esprit serait comme tout autre corps sans vie. Cet esprit de la Lgion, qui transforme tellement ses membres, ne flotte pas dans l'air, attendant qu'on le respire. Non! cet esprit de vie vient de la grce, par la voie de l'effort. Il dpend du travail que font personnellement les lgionnaires et de la manire qu'ils l'accomplissent. Si l'effort manque, l'esprit vacille et peut s'teindre. cause (a) d'une rpugnance s'engager dans une tche juge difficile, ou (b) d'une incapacit de discernement quant au travail entreprendre, qui existe abondamment, mme dans les plus petites localits, mais plus que tout (c) de la peur d'une critique dfavorable; il peut y avoir tendance viter le travail actif ou confier aux membres des tches insignifiantes. Mais tous sont prvenus que l'organisation de la Lgion a pour but de diriger un travail actif substantiel. Il n'y a aucune justification pour tablir l'organisation, moins d'entreprendre un tel travail. Une arme qui refuse de livrer bataille: quel nom mal appropri! Semblablement, les membres d'un praesidium, qui n'est pas engag quelque forme de travail actif, n'ont aucun droit au nom de lgionnaires de Marie. Nous le rptons, les exercices spirituels ne satisfont pas l'obligation lgionnaire de faire du travail actif. Le praesidium inactif est non seulement infidle au but de la Lgion qui est de montrer en action un apostolat courageux, mais il commet en plus une grave injustice la Lgion. Il donne l'impression que la Lgion est inapte accomplir certains travaux, alors qu'en ralit, la Lgion, bien qu'elle en soit parfaitement capable, n'est mme pas employe ce travail. 6. LE PRAESIDIUM CONTRLE LE TRAVAIL C'est le praesidium qui assigne le travail ses membres. Ceux-ci ne sont pas libres d'entreprendre d'eux-mmes au nom de la Lgion quelque tche que ce soit qui semblerait leur convenir. Nanmoins, il ne faut pas interprter cette rgle avec une rigueur telle qu'elle empche un membre de profiter d'une occasion imprvue de faire le bien. En fait, le lgionnaire doit se regarder en un sens comme en service permanent. Si l'on se trouve accidentellement en prsence d'un certain travail, on peut, la runion suivante, l'apporter et le proposer dans son compte rendu, et si le praesidium l'accepte, il devient alors une tche ordinaire de la Lgion. Toutefois dans tout ceci le praesidium doit

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tre vigilant. Il existe une tendance naturelle chez beaucoup de personnes de trs grande bienveillance s'occuper de tout, sauf de ce qu'elles devraient faire, s'parpiller au lieu de s'appliquer au travail qui leur a t assign. Ces personnes feront plus de tort que de bien, et si l'on ne les rfrne pas, elles feront beaucoup pour ruiner la discipline lgionnaire. Ds qu'est branl le sens de la responsabilit envers le praesidium, l'ide que l'on est son messager qui part avec des instructions prcises et qui revient rendre compte de l'excution de la tche assigne, le travail lui-mme cessera d'tre fait, ou autrement deviendra une source de danger pour la Lgion. Si une grave erreur rsultait d'une telle action indpendante, c'est la Lgion qui en porterait le blme, bien que la faute ait t commise en ne tenant pas compte des mthodes de la Lgion. Quand certains lgionnaires particulirement enthousiastes, se plaignent que leurs efforts pour faire le bien sont entravs par l'excs de discipline, il est bon d'analyser leur cas la lumire des considrations qui prcdent. Cependant il est aussi ncessaire de voir si une plainte de ce genre n'est pas bien fonde. Le but essentiel de la discipline est d'entraner, non de freiner; mais certaines personnes ne semblent pas avoir d'autre ide en exerant l'autorit que celle qui consiste dire "non" et imposer la contrainte. 7. LES VISITES DEUX UNE SAUVEGARDE DE LA DISCIPLINE LGIONNAIRE Les visites se font deux. En prescrivant ceci, la Lgion a en vue les intentions suivantes:- Tout d'abord, la sauvegarde des lgionnaires. Ordinairement, cette prcaution est commande, moins par les rues que par les maisons visites. En deuxime lieu, la visite deux est une source d'encouragement mutuel. C'est une aide contre le respect humain ou la timidit naturelle, quand la visite porte sur des localits d'accs difficile ou des maisons qu'on prvoit peu accueillantes. En troisime lieu, elle met sur le travail le sceau de la discipline. Elle assure la ponctualit et la fidlit dans l'accomplissement des visites assignes. Si l'on est laiss soi-mme, on est facilement enclin changer le temps des visites hebdomadaires ou de les omettre tout fait. La fatigue, le mauvais temps, la crainte naturelle d'affronter une visite dsagrable vont agir en toute libert si l'on n'a pas de rendez-vous respecter avec un co-visiteur. Il en rsulte que les visites deviennent dsordonnes, irrgulires, sans succs, et en fin de compte seront compltement abandonnes. Quand un lgionnaire manque au rendez-vous avec son co-visiteur, voici la conduite que ce dernier suivra ordinairement. S'il s'agit, disons, de visiter un hpital ou d'accomplir un autre travail ne comportant de toute vidence aucun danger, le lgionnaire peut y aller seul. Si d'autre part, ce travail le plaait dans des circonstances embarrassantes, ou l'introduisait dans un milieu de mauvaise rputation, il devra renoncer la visite. On doit bien comprendre que la permission ci-dessus donne de faire seul les visites est exceptionnelle. Les manquements rpts de la part du co-visiteur tenir ses rendez-vous devraient tre examins trs srieusement par le praesidium. Cette exigence des visites faire deux ne signifie pas que les deux compagnons doivent s'adresser ensemble aux mmes personnes. S'il s'agit, par exemple, d'une salle d'hpital, ce serait selon l'ordre, et en fait la meilleure manire d'agir, que les deux lgionnaires agissent sparment et s'occupent de personnes diffrentes. 8. IL FAUT SAUVEGARDER LE CARACTRE INTIME DU TRAVAIL LGIONNAIRE La Lgion doit veiller ce que des rformateurs sociaux trop ardents n'utilisent son action leur profit. Cette action est essentiellement cache. Elle commence dans le coeur de chacun de ses membres, en y dveloppant un esprit de zle et de charit. Par un contact direct, personnel et persvrant avec d'autres personnes, les lgionnaires s'efforcent d'lever le niveau spirituel de la communaut entire. Le travail se fait sans bruit, avec discrtion et dlicatesse. Le but est moins de supprimer directement les dsordres flagrants que de pntrer la communaut des principes et des sentiments catholiques, de telle sorte que le mal mourra de lui-mme, faute d'un terrain favorable sa croissance. Pour eux, le vrai triomphe se trouve dans le dveloppement continu, si lent qu'il puisse tre quelquefois de la vie et de la mentalit intensment catholiques dans les masses.

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Il importe de garder jalousement aux visites lgionnaires ce caractre de nature intime. Celui-ci ne sera pas prserv si les membres de la Lgion se font la rputation de rechercher les abus pour les dnoncer publiquement. Les visites des lgionnaires aux familles, ainsi que leurs agissements en gnral, provoqueraient de la mfiance. Au lieu de regarder les visiteurs comme des amis qui l'on peut se confier pleinement, on les souponnera de travailler comme dtectives au profit de leur organisation. Invitablement leur prsence deviendrait offensante et ce serait la fin de la relle influence lgionnaire. Par consquent, ceux qui sont chargs de diriger les activits de la Lgion doivent prendre soin de ne pas associer le nom de la Lgion des fins qui, bien que bonnes en elles-mmes, emploient des mthodes ayant peu en commun avec celles de la Lgion. Il existe des organisations spciales pour combattre les abus flagrants du jour. Que les lgionnaires en saisissent l'occasion quand le besoin se fait sentir, et qu'ils prtent alors leur concours titre personnel, mais que la Lgion reste fidle sa propre tradition et ses propres mthodes de travail. 9. LES VISITES DE MAISON MAISON SONT DSIRER Les visites lgionnaires devraient se faire autant que possible de maison maison, sans faire acception des gens qui y vivent. Certaines personnes pourraient s'offenser, en pensant qu'elles sont signales l'attention. On ne devrait pas omettre la visite de ceux qui ne sont pas catholiques -- moins que de fortes raisons existent de s'en abstenir. On ne doit pas les approcher dans un esprit de conqute religieuse, mais dans l'unique intention d'tablir des relations amicales. Sachant qu'on visite toutes les maisons pour faire la connaissance de leurs habitants, l'accueil de la plupart des non-catholiques sera bienveillant, circonstance que la divine Providence peut utiliser comme un instrument de grce envers ces " autres brebis" qu'elle dsire avoir dans son bercail. Des rapports d'amiti avec des catholiques vous l'apostolat peuvent faire tomber bien des prjugs; et un respect pour des catholiques inspirera indubitablement un respect pour le catholicisme. On pourra mme demander des renseignements, des titres de livres, et de tout ceci, de plus grandes choses peuvent arriver. 10. ON NE DISTRIBUE PAS DE SECOURS MATRIELS La Lgion ne donne pas de secours matriels -- si minimes qu'ils soient; et l'exprience prouve qu'il est ncessaire de mentionner que les vieux vtements appartiennent cette catgorie. En imposant cette rgle, la Lgion ne mprise aucunement l'assistance matrielle en elle-mme. Elle dclare simplement que pour la Lgion c'est impraticable. Donner aux pauvres est une bonne oeuvre. Faite dans un but surnaturel, c'est une oeuvre sublime. Les mthodes de nombreuses grandes associations sont bases sur ce principe; notamment celui de la Socit de Saint-Vincent-de-Paul, l'exemple et l'esprit de laquelle la Lgion se plat se proclamer profondment redevable -tellement, en fait, qu'il lui est possible de dire que ses racines plongent dans cette Socit. Cependant la Lgion a un champ d'action tout autre. Son systme s'difie sur le bien spirituel apporter chacun des individus qui composent la population. Ce programme et celui de l'assistance matrielle aux ncessiteux ne sont pas compatibles dans la pratique parce que:(a) Il est rare que des personnes qui n'ont pas besoin de secours matriels accueillent favorablement les visites d'une association de bienfaisance. Elles craindront qu'une telle visite les fasse passer pour des assists aux yeux du voisinage. Voil pourquoi le praesidium qui a la rputation de donner des secours verra bientt son champ d'action se limiter de plus en plus. -- Pour d'autres associations l'assistance matrielle peut tre le clef qui ouvre. Pour la Lgion, c'est la clef qui lui ferme la porte. (b) Ceux qui s'attendent recevoir, et sont dus, en sont blesss et deviennent impermables l'influence lgionnaire. (c) Mme parmi ceux qui ont besoin de secours matriels, la Lgion n'accomplira pas de bien spirituels en leur donnant. Que la Lgion laisse ce soin aux autres organisations qui en font leur

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spcialit et qui ont pour cela une grce spciale. Quant aux lgionnaires, ils n'auront pas cette grce, parce qu'ainsi ils contreviennent leur rgle. Le praesidium qui s'gare dans cette voie se verra impliqu dans de srieuses complications, et n'apportera jamais rien d'autre la Lgion que du chagrin. Certains lgionnaires allgueront qu'individuellement que chacun a le devoir de faire la charit selon ses moyens, et ils peuvent mettre en avant qu'ils ne dsirent pas donner en tant que lgionnaires, mais titre de simples particuliers. l'examen, on se rendra compte que cette faon de procder entrane des complications invitables. Supposons le cas - et c'est le plus habituel - de quelqu'un qui n'avait pas pratiqu l'aumne sous la forme de dons matriels avant de faire partie de la Lgion. Voici que dans ses visites, il rencontre des personnes qui lui semblent ncessiteuses. Il se garde sans doute de leur donner quoi que ce soit le jour de sa visite officielle de lgionnaire, mais il va les trouver un autre jour " comme simple particulier" et leur donne. Assurment, il enfreint la rgle de la Lgion en donnant un secours matriel, et assurment cette double visite joue-t-elle seulement sur les mots? C'est comme lgionnaire qu'il a fait sa premire visite. Le cas est venu sa connaissance en tant que lgionnaire. Les bnficiaires le connaissent en tant que lgionnaire; et ils n'entrent certainement pas dans cette subtilit de langage. Pour eux, il s'agit simplement d'un secours reu de la Lgion, qui s'accorde trouver lgitime leur faon de voir. Souvenons-nous bien que la dsobissance ou l'indiscrtion d'un seul membre sur ce point peut compromettre tout le praesidium. Le nom de secours matriel est facilement vainqueur. Il ne requiert pas une centaine de cas. Une couple de cas suffisent. Si un lgionnaire, pour quelque raison, dsire aider dans un cas particulier, pourquoi ne pas pargner toutes ces complications la Lgion en donnant anonymement par l'intermdiaire d'un ami ou d'une association spcialise dans ce domaine? La rpugnance agir ainsi, dans les circonstances, semblerait indiquer que le lgionnaire recherche une rcompense plutt terrestre que cleste pour son acte de charit. Les lgionnaires ne doivent pas, cependant, tre insensibles aux cas de pauvret et de besoin qu'ils dcouvriront invitablement au cours de leurs visites et ils devraient les signaler d'autres organisations pouvant rpondre au genre de besoin dont il s'agit. Si tous les efforts ne russissent pas procurer l'aide demande, ce n'est pas la Lgion de tomber dans le pige. Ce n'est pas son travail, et il est impossible de concevoir que dans une communaut moderne, il n'existe pas d'autres personnes ou organisations qui puissent apporter du secours dans un cas digne d'intrt. " Incontestablement, la piti que nous tmoignons aux pauvres en soulageant leurs besoins est hautement loue par Dieu. Mais qui niera la supriorit du zle et du labeur par lequel nous mnageons aux mes, par notre enseignement et nos conseils, non les biens passagers du corps, mais les biens ternels." (AN) Comme de nombreux faits ont montr que cette rgle risque d'tre l'objet d'une interprtation trop troite, il est ncessaire d'affirmer que le fait de rendre service ne constitue pas un secours matriel. Au contraire, on recommande cette action. Elle carte l'accusation que les lgionnaires se contentent de parler de religion et sont insensibles aux besoins des gens. Les lgionnaires devraient prouver la sincrit de leurs paroles en prodiguant leur amour et leurs services sous toutes les formes permises. 11. LES QUTES D'ARGENT Les qutes d'argent faites lors des visites rgulires des lgionnaires, sont considrer dans la mme perspective que la distribution des secours matriels et sont galement interdites. On pourrait ainsi obtenir de l'argent, mais on n'aurait jamais le climat ncessaire pour accomplir le bien spirituel, et cela reprsenterait un suprme exemple de la ligne de conduite qui fait " conomiser les sous et prodiguer des louis" . 12. PAS DE POLITIQUE DANS LA LGION

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Aucun groupement lgionnaire ne se permettra de mettre son influence ou ses locaux au service de desseins politiques, ou d'accorder son aide quelque parti politique que ce soit. 13. ALLEZ LA RECHERCHE DE TOUTES LES MES ET ENTREZ EN CONVERSATION AVEC CHACUNE D'ELLES L'essence mme du travail religieux rside dans son dsir d'atteindre chaque individu, d'accueillir dans la sphre de son apostolat non seulement les ngligents, non seulement la grande famille de la Foi, non seulement les pauvres ou les dvoys, mais TOUS. Spcialement les formes les plus rpugnantes de ngligence religieuse ne doivent pas intimider le lgionnaire. Il n'est personne, qui soit si abandonn, donnant en apparence si peu d'espoir, en qui la foi et le courage et la persvrance du lgionnaire ne puisse produire des rsultats. D'autre part, ce serait une intolrable restriction de la mission de la Lgion que de borner son attention aux seuls cas les plus srieux. L'attrait particulier que peut avoir le lgionnaire pour la brebis qui s'est gare ou qui est entre les mains d'un voleur, ne doit pas lui faire perdre de vue le champ plus vaste, porte de la main, o il s'agit d'exhorter cette multitude de gens qui, bien qu'appels par Dieu la saintet, se contentent cependant d'une vie de simple observance des devoirs essentiels. Or, pour dcider des personnes, qui se sont contentes du strict minimum entreprendre des oeuvres de zle ou de dvotion, cela ne peut s'accomplir que par une longue priode de visites, exigeant beaucoup de patience. Cependant, si comme le dit le Pre Faber, un saint vaut un million de catholiques ordinaires; et si, comme nous le rappelle sainte Thrse d'Avila, une me qui, sans tre sainte, cherche la saintet, est plus prcieuse pour Dieu que des milliers vivant des vies quelconques, quel bonheur ce sera pour le lgionnaire de guider les premiers pas d'un grand nombre dans le sentier qui s'carte de l'ornire de la mdiocrit. 14. NUL N'EST TROP DVOY NI TROP BON POUR TRE PORT UN DEGR PLUS LEV Aucun de ceux que l'on a rencontrs au cours des visites ne devrait tre laiss au niveau o on l'a trouv. Nul n'est tellement bon qu'il ne puisse tre amen beaucoup plus prs de Dieu. Les lgionnaires auront souvent affaire des personnes beaucoup plus saintes qu'eux mmes, mais mme alors, ils ne doivent pas douter de leur aptitude leur faire beaucoup de bien. Ils vont leur communiquer des ides nouvelles, de nouvelles dvotions. Ils peuvent rendre vie ce qui tait devenu une routine. Ils ne peuvent certainement pas manquer d'difier par leur pratique joyeuse de la vie apostolique. Bref, que les lgionnaires aient affaire au saint ou au pcheur, qu'ils aillent de l'avant, en toute confiance, sachant bien qu'ils ne sont pas l dans leur propre pauvret spirituelle, mais comme reprsentants de la Lgion de Marie, " unis leurs pasteurs et leurs vques, au SaintSige et au Christ." (UAD) 15. UN APOSTOLAT TROP VAGUE EST DE PEU DE VALEUR Dans chaque cas, le but doit tre d'accomplir un bien considrable et prcis. On doit faire beaucoup de bien un grand nombre, si possible; si ce n'est pas possible, alors il faut faire beaucoup de bien un nombre moins considrable; on ne doit jamais se contenter de faire un peu de bien un grand nombre. Le lgionnaire qui suit ce dernier sentier peut rendre un mauvais service, en laissant croire comme achev un travail qui, d'aprs l'esprit de la Lgion, est peine commenc, empchant ainsi d'autres membres de s'y consacrer. Cependant un autre danger survient; l'heure du dcouragement prsentera le peu de bien fait un grand nombre comme si en ralit aucun bien n'avait t fait personne. Ce sentiment d'tre un membre inutile risque de mettre la persvrance en pril. 16. LE SECRET DE L'INFLUENCE EST L'AMOUR Il est souligner qu'on ne peut raliser un bien rel et tendu sans que s'tablissent des liens d'amiti entre les lgionnaires et ceux qu'ils visitent. Autrement, le bien accompli sera insuffisant ou accidentel. Cela est particulirement vrai l'occasion des visites faites dans le but d'obtenir l'Intronisation du Sacr-Coeur. Bien que cette oeuvre soit excellente en elle-mme et la source de bndictions, elle ne doit pas tre considre comme but principal. Des visites qui ont pour rsultat rapide l'intronisation et qui alors sont discontinues seraient aux yeux de la Lgion rduire peu de

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chose les fruits escompts. Il est ncessaire que les visites aux familles soient nombreuses et prolonges de la part des deux visiteurs; c'est un travail dont les rsultats peuvent tre lents venir; il importe donc d'intensifier le recrutement et de multiplier les praesidia. 17. EN CHACUN DE CEUX POUR QUI IL TRAVAILLE LE LGIONNAIRE VOIT ET SERT LE CHRIST Nulle part et en aucun cas on ne fera les visites dans un esprit de philanthropie ou de simple piti humaine pour les malheureux. " Dans la mesure o vous l'avez fait l'un de ces plus petits de mes frres, c'est moi que vous l'avez fait." (Mt 25:40) Avec ces paroles graves dans son coeur, le lgionnaire doit voir dans son prochain Notre Seigneur, (qui est dans toute l'humanit sans distinction) et il lui rendra en consquence service. Les mchants, les ingrats, les affligs, les mpriss, les dchus, ceux qui provoquent le plus la rpugnance naturelle, tous doivent tre regards dans cette nouvelle lumire. Ils sont certainement les plus petits des frres du Christ (et se souvenant des paroles du Christ) on doit leur rendre un service princier et respectueux. Le lgionnaire doit toujours avoir prsent l'esprit qu'il fait une visite, non pas comme un suprieur un infrieur, ni comme gal gal, mais comme un infrieur un suprieur, comme un serviteur au Matre. C'est l'absence de cet esprit qui produit la manire condescendante. Le visiteur de ce genre n'accomplira aucun bien, ni surnaturel, ni naturel. On ne tolrera sa prsence que s'il est porteur de cadeaux. D'autre part, on accueille avec joie le visiteur aimable et sympathique qui demande humblement d'tre admis dans les maisons o il frappe, bien que ses dons ne soient pas matriels; et il s'tablira rapidement sur un pied de vritable amiti. Les lgionnaires doivent se rappeler que le manque de simplicit dans le vtement ou un langage affect risquent de crer un obstacle entre les visiteurs et les visits. 18. TRAVERS LE LGIONNAIRE, MARIE AIME SON FILS ET EN PREND SOIN Les mthodes de la Lgion se trouvent admirablement rsumes dans ces paroles d'un lgionnaire expliquant l'heureux rsultat de visites trs dsagrables et difficiles: " Nous nous sommes fait aimer d'eux." " Pour veiller cette affection, il est d'abord ncessaire de la montrer: d'aimer ceux que l'on visite. Il n'est pas d'autre moyen, d'autre diplomatie, ni d'autre clef pour acqurir une relle influence. Saint Augustin exprime la mme ide sous une autre forme quand il dclare: " Aimez et faites ce que vous voulez." Dans un paragraphe magistral de la vie de saint Franois d'Assise, Chesterton souligne, ce principe distinctif du christianisme: " Saint Franois ne voyait que l'image de Dieu multiplie mais jamais monotone. Pour lui un homme tait toujours un homme qui ne disparaissait pas plus dans une foule nombreuse que dans un dsert. Il honorait tous les hommes; c'est--dire que non seulement il les aimait mais il les respectait tous. Ce qui lui donnait cette extraordinaire puissance personnelle tait ceci: du pape au mendiant, du sultan de Syrie dans sa tente royale aux brigands dguenills sortis en rampant du fond d'un bois, jamais homme ne mit son regard dans ses yeux noirs tout brlants sans avoir la certitude que Franois Bernardone s'intressait vritablement lui, sa vie personnelle profonde, depuis le berceau jusqu' la tombe; et qu'il tait personnellement estim sa valeur et pris au srieux." Mais peut-on aimer de la sorte sur commande? Oui, en regardant en tous ceux qu'on rencontre la personne de Notre Seigneur. L'amour nat cette seule pense. Il n'est pas douteux que Marie dsire que l'on tmoigne au Corps mystique de son Fils bien-aim un amour identique celui qu'elle-mme prodigua sa sainte Humanit. Les lgionnaires peuvent compter sur son aide. Si elle dcouvre en eux l'tincelle, la disponibilit d'amour, elle l'attisera pour qu'elle devienne flamme consummante. 19. TOUTES LES PORTES S'OUVRENT AU LGIONNAIRE HUMBLE ET RESPECTUEUX L'inexprience redoute la " premire visite" , mais le lgionnaire, qu'il soit nouveau ou expriment, qui a pris coeur la leon prcdente, possde le passeport pour entrer dans chaque famille.

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Il faut souligner qu'on n'entre pas chez les gens en vertu d'un droit quelconque, mais uniquement grce la courtoisie des occupants. Il faut les approcher chapeau la main, pour ainsi dire, dans une tenue tmoignant du respect que l'on a aurait en entrant dans les palais des plus grands. Le visiteur expose le but de sa mission et demande humblement l'autorisation d'entrer; d'ordinaire, on lui ouvre la porte toute grande et on l'invite s'asseoir. Les lgionnaires doivent se rappeler alors qu'ils ne sont pas venus pour faire une confrence ou poser une multitude de questions, mais pour dposer la semence d'une intimit possible, ouvrant les portes de la connaissance et de l'influence. On a dit que la gloire spciale de la charit est de comprendre les autres. Il n'est pas de plus grand besoin en ce triste monde qu'un tel don. Car " la majorit des gens semblent souffrir du sentiment d'tre ngligs. Ils sont malheureux parce que personne ne les prend en main, parce que personne ne veut accueillir les confidences qu'ils offrent." (Duhamel) Il ne faut pas prendre trop au srieux les difficults du dbut. Mme lorsqu'on les traite avec une grossiret dlibre, une humble soumission tournera cette grossiret en honte et produira plus tard sa moisson. L'intrt manifest aux enfants fournit l'occasion d'entamer la conversation. On peut s'enqurir de leurs connaissances religieuses et de leur frquentation des sacrements; de telles questions adresses aux parents eux-mmes ds les premires visites risqueraient de les offenser; et par l'intermdiaire des enfants, des leons efficaces peuvent s'adresser aux parents. En prenant cong, on doit prparer le terrain pour une autre visite. La simple remarque que la visite a fait plaisir et qu'on espre revoir la famille, fournit une manire naturelle de prendre cong et en mme temps une prparation efficace pour la prochaine visite. 20. CONDUITE TENIR DANS UNE INSTITUTION Les lgionnaires visitant une institution doivent se rappeler qu'ils y sont seulement tolrs, comme des htes dans une maison particulire. Les responsables y regardent toujours d'un air perplexe le visiteur charitable qui, venant visiter les malades, tendrait oublier le respect d au personnel et aux rgles et rglements. Le lgionnaire ne doit jamais tre en faute de cette manire. On ne doit jamais faire de visites des heures indues, ni apporter aux malades des mdicaments ou autres articles interdits, ni prendre parti dans quelque dispute interne de l'institution. Des personnes se plaindront peut-tre d'tre victimes de mauvais traitements de la part du personnel ou de leurs compagnons; mais ce n'est pas aux lgionnaires de redresser les torts, mme s'ils sont rels. Certes, ils couteront avec sympathie le rcit de ces infortunes et s'efforceront d'inspirer des sentiments de rsignation; mais d'ordinaire les choses en resteront l. Si ces confidences provoquent chez le lgionnaire de forts sentiments d'indignation, cela servira de soupape de sret de discuter le cas au praesidium. Celui-ci examinera la situation sous toutes ses faces et conseillera les dmarches appropries si cela est opportun. 21. LE LGIONNAIRE NE DOIT PAS S'RIGER EN JUGE Non seulement la manire d'agir du lgionnaire, mais -- ce qui est encore plus important -- l'esprit du lgionnaire doit tre empreint de ce respect dlicat. Ce serait inconsquent avec la mission du lgionnaire de s'riger en juge de son prochain, ou d'tablir ses propres normes de pense et d'action comme les normes auxquelles tous doivent se conformer. Il ne doit pas prsumer que ceux qui diffrent de lui de diverses manires, qui refusent de le recevoir ou mme s'opposent lui, sont ncessairement indignes de son respect. Les actions de nombreuses personnes prtent flanc la critique, mais le lgionnaire n'a pas tre leur critique. Trop souvent ces personnes sont comme les saints, qui taient accuss tort. La vie de bien des gens est enlaidie par de graves abus. Cependant, Dieu seul scrute les coeurs et peut juger selon la ralit de la situation. Car comme le dit Gratry: " Beaucoup n'ont pas eu le bienfait de l'ducation premire. Ils sont ns sans patrimoine moral, et peut-tre n'ont-ils reu pour viatique de cette vie difficile que des maximes et des exemples pervers. De mme, il ne sera demand chacun que ce qui lui aura t donn."

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D'autres en grand nombre, font parade de leurs richesses et sont loin de mener une vie mortifie. De ceux-ci, c'est l'esprit du jour qui s'exprime avec amertume. Mais ici encore le lgionnaire doit rflchir. Il est possible que de telles personnes ressemblent Nicodme, qui vint secrtement de nuit trouver Jsus, et qui fit beaucoup pour lui, lui gagna nombre d'amis, l'aima sincrement et finalement eut le privilge unique d'aider sa mise au tombeau. Le rle des lgionnaires n'est jamais celui de juge ou de critique. Ils doivent toujours considrer comment les yeux compatissants de Marie poseraient leur regard sur toutes ces circonstances et ces personnes. Qu'ensuite ils s'efforcent d'agir comme elle le ferait. C'tait une des pratiques d'Edel Quinn de ne jamais trouver redire sans avoir auparavant consult la Bienheureuse Vierge. 22. ATTITUDE EN FACE DE LA CRITIQUE HOSTILE Frquemment dans ces pages, il a t question de l'effet paralysant exerc, mme sur les personnes les mieux intentionnes, par la crainte de la critique hostile. Il sera donc utile de considrer le principe suivant. Un but important de la Lgion -- celui par lequel elle pourra obtenir ses rsultats les plus vastes -- est la cration de modles de pense et de conduite d'un haut niveau. Les membres choisissent de mener la vie apostolique, et ont ainsi un haut idal de vie laque. En vertu de cet trange instinct qui conduit les hommes imiter, mme malgr eux, ces choses qui les impressionne, tous seront attirs diffrents degrs, se rapprocher de cet idal lev. Un signe qu'un idal efficace a t tabli, c'est qu'un grand nombre vont chercher le suivre ouvertement et de bon coeur. Un autre signe plus commun celui-l, c'est l'vocation de symptmes de dsaccord. Car un tel idal est une protestation contre la mdiocrit. C'est un aiguillon la conscience populaire, et comme tous les aiguillons, il provoque la saine raction d'inconfort et de protestation, bientt suivie d'une pousse vers le haut. Cependant si nulle raction ne surgit, cela prouve l'inefficacit de l'idal propos. Par consquent, il n'y a pas lieu d'tre indment troubl si les activits lgionnaires suscitent un peu de critique; pourvu toujours que ces critiques ne soient pas justifies par des mthodes dfectueuses. Ayez toujours l'esprit un autre grand principe qui doit gouverner l'effort apostolique: " On ne gagne les hommes que par l'amour et la bont, l'exemple paisible et discret, qui ne les humilie point et ne les force pas capituler. Ils dtestent tre attaqus par l'homme qui n'a pas d'autre ide que de les dominer." (Giosue Borsi) 23. ON NE DOIT JAMAIS SE DCOURAGER Quelquefois les labeurs prolongs du plus hroque dvouement donnent peu de fruits. Les lgionnaires ne visent pas raliser des rsultats tangibles, cependant ce ne serait pas pour leur bien de travailler avec un sentiment de frustration. Cela les consolera et les encouragera des efforts encore plus nergiques la pense qu'un seul pch vit reprsente dj un gain infini. Ce pch, en effet, serait un mal incommensurable, entranant sa suite une srie sans fin de consquences dsastreuses. " Si petit que soit un corps, il joue un rle dans l'quilibre des astres. Ainsi, d'une faon que seul votre esprit Seigneur peut percevoir et mesurer, le moindre mouvement de ma plume courant sur le papier est rattach aux mouvements des corps clestes, il y contribue, il en fait partie. La mme chose se produit dans le monde de l'intellect. Les ides vivent et elles ont leurs aventures les plus complexes dans ce monde de l'intellect, un monde infiniment suprieur au monde matriel; un monde uni et compact aussi dans sa complexit vaste, abondante et trs varie. Comme dans les mondes matriel et intellectuel, ainsi en est-il dans le monde moral infiniment plus grand." (Giosue Borsi) Chaque pch branle le monde. Il inflige une blessure dans l'me de chaque homme. Parfois le premier anneau de cette chane est visible, quand une personne en entrane une autre pcher. Mais qu'il soit visible ou non, le pch conduit au pch; et de mme un pch vit en empche un autre. De la mme manire, est-ce que la prvention de ce second pch n'en prviendra pas un troisime, et ainsi de suite sans cesse jusqu' ce que ce la chane rassemble le monde entier et s'tende travers les sicles? Par consquent est-ce trop dire que chaque pcheur converti une vie meilleure reprsente une foule assez dense entrant sa suite au ciel?

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Consquemment, la prvention d'un pch grave justifierait les labeurs les plus pnibles -- mme l'effort de toute une vie -- pour qu'ainsi chaque me prouve l'exaltation d'une grce supplmentaire. Il se peut que la prvention de ce pch soit un moment du destin, l'inauguration d'un processus d'ascension morale qui, avec le temps, lvera tout une peuple d'une vie sans Dieu la pratique de la vertu. 24. L'EMPREINTE DE LA CROIX EST UN SIGNE D'ESPRANCE Le principal danger de dcouragement ne rside pas dans la rsistance -- si acharne soit-elle -- des forces contre lesquelles la Lgion se trouve range en bataille. Il se trouve dans la dtresse que le lgionnaire ne peut s'empcher d'prouver quand les appuis et les circonstances sur lesquels il se croit en droit de compter, lui font dfaut. Les amis l'oublient, les gens de bien se drobent, ses propres instruments lui font dfaut; et tout ce sur quoi il s'appuie trahit sa paix. quelle quantit de bien pourrait tre rcolte -- semble-t-il - sans cette faucille mousse, sans les imperfections de son propre camp, sans cette croix qui accable! Cette impatience devant la limitation du bien possible faire aux mes peut constituer un danger. Elle peut engendrer le dcouragement que les forces de l'ennemi n'avait pu provoquer. On doit se rappeler que l'oeuvre du Seigneur doit porter la marque mme du Seigneur, soit la marque de la croix. Sans cette empreinte, on peut douter du caractre surnaturel d'une oeuvre: les rsultats vritables ne paratront pas. Janet Erskine Stuart nonce ce principe autrement. " Si vous considrez" , dit-elle, " l'Histoire sainte, l'Histoire de l'glise, et mme votre propre exprience qui d'anne en anne augmente, vous verrez que l'oeuvre de Dieu ne se fait jamais dans des conditions idales, jamais comme nous l'aurions imagine ou choisie." Ce qui veut dire -- chose tonnante! -- que la circonstance mme qui selon nos courtes vues humaines semble empcher que ces conditions soient idales et gter les perspectives de succs, n'est pas un obstacle au succs mais ce qui est requis pour le succs; non pas une dfectuosit, mais un cachet; non pas un poids mort sur l'effort, mais une huile jete sur cet effort pour entretenir son nergie et l'aider atteindre son but. Car Dieu se plat montrer sa puissance en faisant natre le succs de conditions dfavorables et en ralisant ses plus grands desseins avec des instruments insuffisants. Cependant les lgionnaires doivent tenir compte de cette importante condition: pour que ces difficults soient bienfaisantes, elles ne doivent pas provenir d'une ngligence lgionnaire. La Lgion ne doit pas s'attendre ce que ses propres fautes d'omission ou d'action rprhensible soient le canal de la grce. 25. LE SUCCS EST UNE JOIE. L'CHEC N'EST QU'UN SUCCS REMIS Considr sous son vrai jour, le travail devrait tre une source intarissable de joie. Le succs est une joie. L'chec est une pnitence et un exercice de la foi -- une joie plus leve pour le lgionnaire rflchi, qui y voit seulement un succs plus grand remis plus tard. C'est un plaisir naturel de se voir accueilli par les sourires reconnaissants de ceux qui estiment hautement la visite. Cependant les regards mfiants d'autres personnes devraient apporter une consolation plus profonde, car voici quelque chose qui nous avait chapp, et qui est srieusement dfectueux. Les lgionnaires savent par exprience que le vritable sentiment catholique -- mme s'il se complique de quelque ngligence religieuse -- rpond volontiers au visiteur amical et sympathique, de sorte que le contraire indique assez souvent qu'une me est en pril. 26. CONDUITE TENIR VIS--VIS DES DFAUTS DES PRAESIDIA ET DES LGIONNAIRES On doit tre patient envers les dfauts des praesidia ou des lgionnaires. Le fait que le zle soit tide, que les progrs semblent ngligeables et que les faiblesses de ce monde soient tristement videntes, rien de cela ne devrait conduire au dcouragement. Les considrations suivantes devraient tre utiles dans de telles circonstances. Si ces membres, avec le dynamisme lgionnaire derrire eux et sous l'influence incontestable de sa prire et de son dvouement, ne sont cependant pas la hauteur de leurs devoirs, que seraient

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somme toute, leurs normes de vie sans la Lgion? D'autre part, quels sont les niveaux spirituels d'un milieu incapable de fournir les quelques dignes travailleurs requis pour l'tablissement d'un bon praesidium? De toute vidence, il faut lever ces niveaux spirituels tout prix. Le meilleur, en fait l'unique moyen d'y arriver, c'est de faire pntrer dans toute la population un levain apostolique qui fermentera jusqu' ce que le tout ait lev. (Mt 13:33) Il faut donc cultiver les aptres disponibles avec une patience et une douceur inaltrables. L'esprit catholique ordinaire lui-mme ne se dveloppe que lentement. Par consquent, comment s'attendre ce que l'esprit d'apostolat surgisse instantanment? Perdre courage, c'est perdre l'unique remde. 27. NULLE RECHERCHE DE SOI La Lgion ne permettra pas qu'on se serve d'elle comme d'un instrument pour favoriser les avantages matriels personnels d'un de ses membres. Il devrait tre superflu de mettre un lgionnaire en garde contre une indigne exploitation de sa qualit de membre, que ce soit au sein de la Lgion, ou au dehors. 28. PAS DE CADEAUX AUX MEMBRES Il est interdit aux diffrents groupements lgionnaires d'offrir de l'argent ou d'autres cadeaux leurs membres. Si on tolrait cette pratique, elle tendrait s'accentuer et deviendrait une charge financire. Il faut d'autant plus s'en garder que la Lgion se rjouit de compter parmi ses membres un grand nombre de personnes aux ressources modestes. Par consquent, si des praesidia ou d'autres groupements lgionnaires dsirent marquer quelque vnement important dans la vie d'un de leurs membres, qu'ils lui prsentent un bouquet spirituel. 29. PAS DE DISTINCTION DE CLASSE DANS LA LGION En rgle gnrale, la Lgion s'oppose la formation de praesidia uniquement composs de membres de mme rang social ou de mme profession. En voici les raisons: (a) Trop souvent la restriction sera interprte comme une exclusion, au grand dtriment de la fraternit. (b) La meilleure mthode de recrutement se fait normalement par les membres auprs de leurs amis, et ceux-ci pourraient ne pas tre qualifis pour faire partie d'un tel praesidium particulier. (c) L'exprience prouve presque invariablement que les praesidia dont les membres appartiennent tous les milieux sociaux fournissent le travail le plus efficace. 30. LE BUT DOIT TRE D'UNIR La Lgion devrait avoir pour but bien dtermin de combattre les divisions et les innombrables antagonismes dans le monde. Cette action doit commencer dans l'unit d'organisation de la Lgion, le praesidium lui-mme. Ce serait de la part de la Lgion pure futilit de parler d'union des diffrences si en mme temps l'esprit de dsunion rgnait dans ses propres rangs. Que la Lgion pense l'union et la charit qui doivent rgner entre les membres du Corps mystique et qu'elle s'organise en consquence. En rassemblant dans un mme praesidium des personnes que le monde sparait, elle a accompli quelque chose de grand. Le contact de la charit s'est tabli, et sa contagion sacre se propagera l'extrieur, o elle pourra saisir l'esprit de discorde et l'touffer 31. TT OU TARD LES LGIONNAIRES DOIVENT S'ATTAQUER AUX TCHES LES PLUS DIFFICILES Le choix du travail peut donner lieu des hsitations. Des problmes difficiles peuvent exister, mais peut-tre le prtre craint-il de les confier un praesidium encore ses dbuts. D'ordinaire, les motifs de timidit ne devraient pas prvaloir, de peur que nous soient appliques les paroles de saint Pie X que le plus grand obstacle l'apostolat a pour cause la crainte, ou plutt, la lchet des bons.

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Cependant, si les hsitations persistent, que l'on commence selon les lois de la prudence, et que le praesidium s'adonne des travaux plus simples. mesure que les runions se succdent, et qu'on acquiert de l'exprience, certains membres se rvleront capables d'accomplir les tches les plus difficiles. Qu'on les assigne au travail qui causait les hsitations du dbut: et d'autres suivront alors selon les exigences du travail et selon les capacits qui se seront rvles chez les membres. N'y aurait-il que deux lgionnaires engags dans une tche difficile, leur exemple exerce sur le travail des autres une influence tonifiante. 32. L'ATTITUDE DEVANT LE DANGER Le systme lgionnaire rduira au minimum les circonstances dfavorables, mais peut-tre que l'lment de risque peut s'attacher quelque travail important. Si une calme considration dmontre (a) qu'un travail d'o dpend le salut des mes sera omis en tout ou en partie si la Lgion ne l'assume pas, et (b) qu'on a pris toutes les prcautions possibles pour assurer la scurit; alors que l'attaque se poursuive avec des membres choisis avec le plus grand soin. Ce serait une chose intolrable pour les lgionnaires de regarder sans s'mouvoir leurs voisins qui courent leur perte. " Dieu nous prserve de la srnit des ignorants. Dieu nous garde de la paix des lches." (De Gasparin) 33. LA LGION DOIT TRE L'AVANT-GARDE DES LUTTES DE L'GLISE Les lgionnaires partagent la foi de Marie dans la victoire de son Fils -- cette foi en ce que par sa mort et sa rsurrection, son Fils a conquis tout le pouvoir du pch dans le monde. Selon la mesure de notre union Notre Dame, l'Esprit Saint met cette victoire notre disposition dans toutes les luttes de l'glise. Avec cette ide dans l'esprit, les lgionnaires devraient tre une inspiration pour toute l'glise par la confiance et le courage avec lesquels ils prennent en main les graves problmes et les maux de notre temps. " Nous devons comprendre l'enjeu de cette guerre. Il ne s'agit pas simplement de combattre pour tendre l'glise, mais pour amener les mes s'unir au Christ. C'est la plus trange des guerres qui est livre pour l'ennemi, non pas contre lui. Le terme 'ennemi' lui-mme ne doit pas nous induire en erreur. Tout incroyant, comme tout catholique d'ailleurs, est un tre dou d'une me immortelle, cre l'image de Dieu et pour laquelle le Christ est mort. Quelle que soit la violence de son hostilit envers l'glise ou envers le Christ, notre but est de le convertir, et non pas simplement de le vaincre. Nous ne devons jamais oublier que le dmon veut son me en enfer comme il veut la ntre, et nous devons lutter contre le dmon pour lui. Nous pouvons tre forcs de nous opposer un homme pour l'empcher de mettre des mes en danger; mais nous voulons toujours le gagner pour le salut mme de son me. C'est dans la puissance du Saint-Esprit (sic) que nous devons lutter, et il est l'Amour du Pre et du Fils; en autant que les soldats de l'glise combattent dans la haine, c'est contre lui qu'ils le font." (F. J. Sheed: Thologie pour Dbutants) 34. LE LGIONNAIRE DOIT PROPAGER TOUT CE QUI EST CATHOLIQUE Les lgionnaires ne ngligeront pas l'usage des scapulaires, mdailles et insignes approuvs par l'glise. En les distribuant, et en propageant leur dvotion, ils ouvrent des voies, travers lesquelles - comme un million de faits l'ont montr -- c'est la volont de Dieu que la grce se rpande abondamment. Ils devraient en particulier attacher beaucoup d'importance au scapulaire brun qui est la livre mme de Marie. " Certains interprtent littralement le texte: 'Celui qui meurt revtu de cet habit ne se perdra pas.' Saint Claude de la Colombire ne souffrait aucune restriction: 'On peut perdre son scapulaire, mais celui qui le porte l'heure de la mort est sauv.'" (Pre Raoul Plus) De plus, ils favoriseront la pit dans les foyers des gens en les encourageant mettre en place d'honneur des crucifix et des statues, poser sur les murs des gravures et tableaux religieux, garder de l'eau bnite au foyer, et des chapelets bnits et indulgencis. La maison o les sacramentaux de l'glise sont mpriss court le grand risque d'abandonner graduellement ses

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sacrements. Les enfants font particulirement bon accueil aux manifestations extrieures de la pit, et dans un foyer sans statue ni image sainte, ils trouveront difficile d'acqurir le caractre authentique et chaleureux de la Foi. 35. VIRGO PRAEDICANDA; IL FAUT DONNER ET FAIRE CONNATRE LA VIERGE TOUS LES TRES HUMAINS, CAR ELLE EST LEUR MRE Un thme cher au pape Lon XIII tait la pense que Marie est la Mre de tous les tres humains et que Dieu a dpos le germe d'amour envers elle dans le coeur de chacun, mme en ceux qui la dtestent ou qui ne la connaissent pas. Ce germe est destin grandir et comme n'importe quel germe il peut se dvelopper dans les conditions qui lui conviennent. Il faut donc s'approcher des mes et les renseigner sur le rle maternel de Marie. Le Concile Vatican II a proclam la maternit universelle de Marie (LG 53, 65), et a dclar qu'elle est tellement la source et le modle de l'apostolat que l'glise doit dpendre d'elle dans ses efforts pour sauver toute l'humanit. (LG 65) Le Pape Paul VI exige que partout, et surtout l o les non-catholiques sont nombreux, les fidles soient pleinement instruits du rle maternel de Marie, afin qu'ils puissent partager ce trsor de connaissance. De plus, il confie tout le genre humain son coeur aimant, afin qu'elle puisse accomplir sa mission d'orienter toutes les mes vers son Fils. Enfin, pour mettre en lumire son devoir de Mre et d'unificatrice l'gard de tous les membres de la famille humaine, Sa Saintet confre Marie le titre significatif de " Mre de l'Unit" . Par consquent, ils sont tristement dans l'erreur ceux qui considrent la Bienheureuse Vierge comme un obstacle la conversion, qui devrait tre abaiss. Elle est la Mre de la grce et de l'unit, et par consquent, sans elle les mes ne trouveront pas leur chemin. Les lgionnaires doivent s'appuyer sur ce principe dans leurs efforts de conversion, ce qui veut dire en expliquant tous ce qui est appel, mais incorrectement, la dvotion mariale de la Lgion. Cette dvotion n'est pas la proprit de la Lgion, mais elle procde uniquement de l'enseignement qu'elle tient de l'glise. " La Vierge Marie a toujours t propose par l'glise l'imitation des fidles, non point prcisment pour le genre de vie qu'elle a expriment, d'autant moins que le milieu socio-culturel dans lequel elle s'est droule est aujourd'hui presque partout dpass, mais parce que, dans les conditions concrtes de sa vie, elle a adhr totalement la volont de Dieu (cf Lc 1:38), elle a accueilli la parole et l'a mise en pratique, elle a t inspire dans son action par la charit et l'esprit de service: en rsum, elle fut la premire et la plus parfaite disciple du Christ. Tout cela a une valeur exemplaire universelle et permanente." (MCul 35) 40 " ALLEZ PROCLAMEZ L'VANGILE TOUTE LA CRATION" (Mc 16:15) 1. Le testament suprme du Christ Une importance solennelle s'attache aux dernires paroles, mme si elles sont prononces dans un tat d'agitation ou de faiblesse. Que penser alors de ce dernier ordre donn par Notre Seigneur aux aptres: ce qu'on a appel sa dernire volont et son testament, exprim dans une circonstance plus bouleversante que celle du Sina -- c'est--dire comme achvement de sa lgislation terrestre immdiatement avant son Ascension? Pendant qu'il parle, il est dj revtu de la majest mme de la Trinit: " Allez dans le monde entier, proclamez l'vangile toute la cration." (Mc 16:15) Ces paroles expriment l'ide dominante du christianisme. La foi doit s'efforcer d'atteindre tous les tres humains avec une ardeur inextinguible. Parfois, cette note essentielle fait dfaut. On ne va pas la recherche des personnes, ni de celles qui sont au sein de l'glise, ni de celles qui en sont loignes. Or, si ce commandement de l'Ascension est mconnu, il faudra en payer un prix -- le prix

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d'une perte de grce, d'un recul et d'un dclin, voire mme de l'extinction de la foi. Regardez autour de vous et constatez combien d'endroits ont dj pay ce prix redoutable. Quand le Christ a dit toute crature, il voulait dire TOUS. En vrit, il avait devant les yeux chaque personne prise individuellement -- " pour laquelle il avait port. la Couronne -- et subi la Croix, les clous, la lance -- les regards ignominieux de la populace -- des chagrins innombrables et des douleurs sans mesure -- des dfaillances et les tourments de l'agonie -- et la mort elle-mme sur le Calvaire. " Ces immenses souffrances du Christ ne doivent pas avoir t endures en pure perte. Le prcieux Sang doit maintenant toucher tous ceux pour lesquels il a t si gnreusement vers. Ce commandement du Christ nous envoie rigoureusement partout vers les gens -- vers les plus petits, les plus grands, ceux qui sont proches, ceux qui sont loigns, les gens ordinaires, les plus mchants, vers les huttes les plus lointaines, tous les affligs, aux individus de type diabolique, vers le phare le plus solitaire, au lpreux, ceux qui sont oublis, aux victimes de la boisson et du vice, aux classes dangereuses, aux habitants des cavernes et des roulottes, ceux qui luttent sur les champs de bataille, ceux qui se cachent, aux lieux que l'on vite, vers les repaires les plus profonds, dans les rgions glaces, dans le dsert brl par le soleil, la jungle la plus paisse, le morne marcage, l'le oublie sur la carte, la peuplade non encore dcouverte, vers une rgion absolument inconnue, pour voir si quelqu'un y habite, jusqu'aux extrmits de la terre o repose l'arcen-ciel! Nul ne doit chapper notre recherche, de peur que le doux Jsus ne fronce les sourcils sur nous. Il faut que la Lgion soit, pour ainsi dire, obsde par cet ultime commandement. Son principe fondamental doit tre de tout mettre en oeuvre pour tablir une forme quelconque de contact avec toutes les mes en tous lieux. Si cela est fait -- et cela peut tre fait -- alors le commandement du Seigneur sera en marche vers l'accomplissement. Notre Seigneur, il faut le remarquer, n'ordonne pas que chaque personne soit convertie, mais seulement que chacune soit aborde. Il se peut que la conversion soit au-del des possibilits humaines. Cependant il n'est pas impossible d'aborder les personnes. Si l'on tablit ce contact universel et non-discriminatoire, que se passera-t-il? Il est certain que ce contact aura des suites. Car notre bienheureux Seigneur n'ordonne pas de dmarches dpourvues de sens et d'utilit. Quand cette vaste approche des gens a eu lieu, le commandement divin a du moins t obi; et c'est l'essentiel. Ce qui suivra pourrait bien tre le renouvellement des feux de la Pentecte. Beaucoup d'ouvriers consciencieux croient avoir fait tout ce que Dieu attend d'eux quand ils ont pein jusqu'aux limites de leurs forces. Hlas, un tel effort accompli isolment ne les conduira pas loin; le Seigneur ne se contentera pas de cet effort solitaire; il ne remdiera pas non plus ce qu'ils n'ont pas essay d'accomplir. Car le travail concernant la religion comporte les mmes exigences que tout autre travail qui excde les forces individuelles, c'est--dire par la mobilisation et l'organisation des effectifs jusqu' ce que leur nombre soit suffisant. Ce principe de mobilisation, cet effort pour que d'autres se joignent nos propres efforts, est un lment essentiel du devoir commun. Ce devoir n'incombe pas seulement aux membres les plus levs de l'glise, non seulement aux prtres, mais chacun des lgionnaires et chacun des catholiques. Si les vagues apostoliques proviennent de chacun des croyants, elles se transformeront en un dluge universel. " Vous vous apercevrez que vos puissances d'action sont toujours gales aux dsirs que vous avez de la Foi et aux progrs que vous faites dans la Foi. Il n'en est pas des dispositions du ciel comme de celles de la terre; les bienfaits que vous recevez de Dieu ne sont restreints par aucune mesure, par aucune borne. La source de la Grce divine, coule sans cesse, elle n'est soumise aucune limitation prcise, elle n'a point de canaux pour retenir ses eaux vivifiantes. Stimulons en nous une soif ardente de cette eau, ouvrons nos coeurs pour la recevoir, et tout ce que notre Foi nous aura donn la capacit d'accueillir viendra couler en nous." (Saint Cyprien de Carthage) 2. LA LGION DOIT S'ADRESSER CHAQUE ME EN PARTICULIER

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" Les nombreux communiants qui s'approchent de la table sainte la Messe du matin ne doivent pas nous masquer l'existence de contrastes horribles: familles compltes o tout va mal, ou mme quartiers entiers corrompus et abominables, o le mal trne, pour ainsi dire entour de toute sa cour. Deuximement, nous devrions nous rappeler que si le pch est, dans de tels lieux accumul et doublement repoussant, il n'en est pas moins vil pour y tre plus rpandu. Troisimement, bien que nous voyions l le fruit mri -- le fruit du mal de la Mer Morte -- les racines poussent dans le sol de tous les coins du pays. L o se glisse la ngligence, l o le pch vniel lve la tte, se prparent les abominations. En quelque lieu que soit le travailleur, un travail l'attend. Ne s'agirait-il que d'apporter quelques paroles de consolation un pauvre vieillard dans une infirmerie, ou d'apprendre faire le signe de la croix aux petits enfants ou zzayer la rponse la question: " Qui a cr le monde?" et mme si vous ne croyez pas accomplir des merveilles, vous portez un coup violent toute la machinerie du mal. Quatrimement, et ceci est un message d'espoir l'adresse du travailleur apostolique, lequel est trop enclin perdre coeur en prsence d'un mal formidable, mme un tel dchanement de dsordre, comme nous l'avons dmontr, n'est pas incurable. Un remde existe -un seul -- et il consiste dans l'application intense et patiente des mthodes apostoliques de l'glise. Sous toute cette crote de perversit, dont les seuls contours nous font frissonner, une foi existe qui dans ses meilleurs moments dsire avec ardeur la bont. Si alors quelqu'un est proche pour stimuler, encourager, parler de meilleures choses et donner l'espoir que tout peut se rparer, la pire victime de cette perversit peut tre amene au prtre et aux sacrements. Une fois ces derniers reus, une rnovation a eu lieu qui ne pourra jamais tre compltement dtruite. Frquemment la grande puissance qui mane du Christ dans ses sacrements se manifeste, et nous restons merveills de constater que le miracle d'une conversion -- celle d'un Augustin ou d'une Marie de Magdala, en mineur -- s'est renouvel. Pour d'autres, la gurison sera moins spectaculaire. L'attrait des mauvaises habitudes et des anciennes influences sera irrsistible. Ils retomberont et se relveront. Peut-tre n'en fera-t-on jamais ce qu'on appelle de bons citoyens, mais il se trouvera probablement assez de surnaturel dans leur vie pour les amener finalement au port. Le but essentiel sera ainsi accompli. S'ils ont une foi simple et courageuse, les lgionnaires n'enregistreront que peu d'checs, quelque tnbreux et mauvais que soient les lieux o ils travaillent. La consigne est brve -- propagez la frquentation des sacrements, les dvotions populaires, et le pch se dissipera devant vous. Faites du bien partout, et vous relevez tout, il suffit de briser la ligne de bataille sur n'importe quel point. Adaptez vos armes aux besoins de l'heure. Six familles habitant un immeuble se tiennent loignes de la Messe et des sacrements et rsistent toute persuasion. Ne pourriez-vous pas en amener une seule faire quelque chose qui demande un moindre degr de coopration. Obtenez qu'elle intronise chez elle le Sacr Coeur, et vous avez dj gagn la bataille. Ils s'lveront plus haut encore, et les voisins suivront. Finalement, ces gens qui s'taient mutuellement entrans au mal par leurs mauvais exemples seront une inspiration les uns pour les autres." (Pre Michael Creedon, premier Directeur spirituel du Concilium Legionis Mariae) " Ce larron a vol le Paradis. Nul avant lui ne reut jamais semblable promesse: ni Abraham, ni Isaac, ni Jacob, ni Mose, ni les prophtes, ni les aptres; le larron les a tous devancs! Mais sa foi a aussi surpass la leur! Il vit Jsus dans les tourments, et l'adora comme s'il eut t dans la gloire. Il le vit clou une croix, et lui prsenta sa supplique comme s'il eut sig sur son trne. Il le vit condamn, et implora une faveur comme un roi. Admirable larron! tu vis un homme crucifi, dans lequel tu proclamas un Dieu." (Saint Jean Chrysostome) 3. LA RELATION SPCIALE AVEC NOS GLISES SOEURS DE LA TRADITION ORTHODOXE La tche d'vangliser tous les hommes qui, dans les mots du pape Paul VI, constitue " la fonction essentielle de l'glise" (EN 14, est troitement relie cet autre grand engagement de l'glise qui est de promouvoir la restauration de l'unit entre les chrtiens. Nous rappelons ici la prire de Notre Seigneur la dernire Cne, " Que tous soient un. Comme toi, Pre, tu es en moi et moi en toi, qu'eux aussi soient en nous, afin que le monde croie que tu m'as envoy. (Jn 17:21) la suite de Vatican II (1962-1965), l'unit des Chrtiens est l'une des grandes priorits de l'glise catholique de ce temps, car ainsi que le mme Concile le fait remarquer " une telle division s'oppose

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ouvertement la volont du Christ. Elle est pour le monde un objet de scandale et elle fait obstacle la plus sainte des causes, la prdication de l'vangile toute crature." (UR 1) Dans le contexte de ce qui est dit prcdemment, la citation suivante de la lettre apostolique " Orientale Lumen" du pape Jean Paul II crite comme aide pour restaurer l'unit avec tous les chrtiens de l'Est est de la plus grande importance: " En effet puisque nous croyons que la vnrable et antique tradition des glises orientales constitue une partie intgrante du patrimoine de l'glise du Christ, la premire ncessit pour les catholiques consiste la connatre pour pouvoir s'en nourrir et favoriser, selon les moyens de chacun, le processus de l'unit. Nos frres catholiques orientaux sont tout fait conscients d'tre les porteurs vivants, avec nos frres orthodoxes, de cette tradition. Il est ncessaire que les fils de l'glise catholique de tradition latine puissent eux aussi connatre ce trsor dans sa plnitude et ressentir ainsi avec le Pape le vif dsir que soit rendue l'glise et au monde la pleine manifestation de la catholicit de l'glise, exprime non par une seule tradition, ni encore moins par une communaut oppose l'autre, et que nous puissions, nous aussi, apprcier pleinement ce patrimoine indivis de l'glise universelle rvl par Dieu, qui se conserve et crot dans la vie des glises d'Orient comme dans celles d'Occident. (No 1)." Plus loin, le Saint Pre parlant des glises orthodoxes, dit: " Un lien particulirement troit nous unit dj. Nous avons presque tout en commun; et nous avons surtout en commun l'aspiration sincre l'unit. (No. 3)." Ces glises orthodoxes sont vraiment nos glises soeurs, nous devons promouvoir par tous les moyens possibles la rconciliation et l'unit entre nous, conformment la volont du Christ et en ayant pour guide le document " Unitatis Redintegratio" du Concile Vatican II. Dans les sections suivantes de ce chapitre, ce qui est dit au sujet de la conversion de ceux qui ne sont pas catholiques ne s'applique pas nos frres et soeurs des glises orthodoxes. 4. LA RECHERCHE DES CONVERSIONS L'GLISE " L'glise" , dclarait solennellement le Pape Pie XI, " n'a aucune autre raison d'exister que celle d'tendre la terre entire le Royaume du Christ et de rendre ainsi les peuples participants de sa Rdemption salvatrice." Par consquent, il est triste de constater que des catholiques vivent au milieu de multitudes qui n'appartiennent pas l'glise, et qu'ils fassent si peu ou point d'efforts pour les lui gagner! Parfois cela provient du fait qu'on est si dbord par le souci de ceux qui sont dans la bergerie que l'on perd de vue ceux du dehors, dont la conversion fait aussi partie du problme. Comment s'tonner alors qu'en fin de compte on ne parvienne ni prserver ceux du dedans ni amener la bergerie ceux du dehors? Ne nous y trompons pas. La foi doit tre porte la connaissance de toutes les personnes qui sont hors de l'glise. La timidit, le respect humain et les difficults de tout genre doivent tre surmonts dans le dsir ardent de partager ce don de la foi avec ceux qui ne l'ont pas. L'vangile doit tre prch toute crature. Les efforts dans ce but doivent ressembler ceux des gens les plus passionns, pensait saint Franois Xavier. D'autres cependant conseilleront la prudence. Sans doute, beaucoup dpend de cette vertu dans sa propre sphre, qui est de protger l'action ncessaire, et non de la paralyser. Son vrai rle dans une organisation consiste servir de frein, tandis que l'erreur se produit presque invariablement lorsqu'on lui attribue le rle de moteur. Alors on s'tonne de l'inaction qui en rsulte. Nous avons besoin de ces gens passionns, qui ne pensent pas en termes de prcautions gostes, qui vivent au-dessus d'une vile peur, qui ne se fourvoient pas en ce que le Pape Lon XIII stigmatisait comme des excs criminels; la tmrit, et cette prtendue prudence. Car les mes sont emportes par les flots rapides du fleuve du temps. Les efforts retards pourront profiter d'autres mes -- mais non ces mes-l -- l'abme de l'ternit les ayant engouffres!

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" force de rpter que les gens ne sont pas prts recevoir l'vangile, on finirait bien par ne pas tre prts le leur apporter." (Cardinal L. J. Suenens) Hors de l'glise, les personnes sont ballottes sur une mer de doute, de laquelle leurs coeurs dsirent ardemment le repos, mais ils ont besoin d'tre persuads que dans l'glise ils auront vritablement la foi et la paix. Le premier pas faire pour les convaincre doit ncessairement tre de les approcher. Comment pourraient-elles comprendre la vrit si personne ne les guide? (Ac 8:30-31) Comment leurs malentendus inimaginables se dissiperont- ils si les catholiques gardent toujours un majestueux silence sur le sujet? Comment les adversaires de l'glise peuvent-ils deviner sous la froideur extrieure des catholiques la chaleur intrieure de leur foi? Ne sont-ils pas excusables de penser que la croyance catholique, qui ne montre que rarement de l'enthousiasme, ne diffre que peu ou point de leur propre incroyance avoue? On a tendance penser qu'on a fait suffisamment quand on a diffus les ides catholiques par les moyens de communication de masse, ou dans les runions publiques. En fait, cependant, l'approche devient d'autant moins efficace que le contact est moins personnel. Si les conversions dpendaient du nombre de personnes que l'on peut atteindre globalement par les moyens ci-dessus mentionns, notre poque de haute technologie devrait tre aussi une poque de conversions innombrables. C'est plutt le contraire qui survient, puisqu'il est difficile de garder intact le bercail catholique lui-mme. Non! pour tre rellement efficace, l'approche doit tre personnelle et intime. Les moyens de communication de masse peuvent jouer un rle de rveil ou de soutien dans une campagne pour amener ces " autres brebis" au Bon Pasteur, mais le coeur de ce projet doit tre l'appel d'une personne une autre personne. Selon les lois qui gouvernent le monde spirituel, au dire de Frdric Ozanam, l'attraction d'une me est ncessaire pour en lever une autre. En d'autres mots, la loi de charit doit agir; et le don sans la prsence du donateur est pauvre. Trop souvent cependant le catholique adopte personnellement une attitude d'impuissance. Il peut s'imaginer qu'un grand nombre hors de l'glise sont trop fermement enracins dans leurs prjugs et leur ignorance pour en tre librs. On doit reconnatre que les prjugs sont nombreux, traditionnels, presque inns, et durcis par l'ducation. Quelles ressources le catholique pourrait-il avoir pour s'occuper d'une telle situation? Il ne doit pas craindre. Il possde dans la doctrine de l'glise, mme si elle est explique simplement, un glaive brillant dont l'efficacit est mieux dcrite dans les nobles paroles du Cardinal Newman: " Je porte en moi le sentiment intense de la puissance et de la victoire de la vrit. Elle a sur elle une bndiction de Dieu. Satan lui-mme ne peut que retarder sa suprmatie; il ne peut l'empcher." Qu'il se rappelle galement un autre principe qu'il ne doit pas faire mentir: " La vrit combat l'erreur sans jamais s'irriter. L'erreur n'est jamais calme quand elle lutte contre la vrit." (De Maistre). Comme on l'a rpt avec insistance dans ces pages, il faut approcher ceux que l'on dsire gagner de la mme manire que le divin Pasteur employait en allant leur recherche. Nulle polmique, nulle condescendance. Chaque parole doit respirer l'humilit, l'affection, la sincrit. Les actions aussi bien que les paroles doivent manifester une chose essentielle, qu'elles sont appuyes sur une foi authentique. Alors ils ne seront que trs rarement mal accueillis et ne manqueront jamais de laisser une impression profonde qui portera des fruits de conversion dans une haute proportion des cas. " Il faut toujours nous rappeler" , disait Dr Williams, ancien archevque de Birmingham, " que la religion se communique plus qu'elle ne s'explique. C'est une flamme qui s'allume d'une personne une autre. Elle se rpand par l'amour, et de nulle autre manire. Nous l'acceptons de ceux-l seuls qui nous paraissent avoir de l'amiti pour nous. Ceux qui nous semblent indiffrents ou hostiles ne peuvent nous faire dsirer la religion." Puisque le contact personnel est ncessaire, chaque lgionnaire ne pourra s'occuper personnellement que d'un nombre limit de cas. Par consquent un grand nombre de conversions exigera un grand nombre de lgionnaires. Ces derniers doivent donc se multiplier. Quelle que soit la mthode employe, les points suivants mritent l'attention:(a) On doit entreprendre l'tude, non dans le but de la simple controverse, mais pour se rendre apte instruire celui qui cherche sincrement la vrit.

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(b) On doit veiller ce que les convertis aient le soutien d'amitis catholiques, ou mme on peut les inviter devenir membres de la Lgion s'ils ont les aptitudes requises. Personne ne sera mieux qualifi pour rpondre aux difficults de leurs anciens frres. (c) En se servant de listes fournies par ceux qui sont chargs d'instruire des non-catholiques, on recherchera les personnes qui ont commenc un cours de religion dans lequel ils n'ont pas persvr. L'exprience a dmontr que la plupart abandonnent, non parce qu'elles ont perdu le dsir de devenir catholiques, mais parce que des circonstances accidentelles ont occasionn l'interruption des cours; la timidit ou la tendance remettre plus tard les empche alors de reprendre les cours. (d) Les occasions d'tablir un contact efficace avec des gens qui ne sont pas catholiques sont abondantes, si seulement les lgionnaires agissaient envers eux d'une manire chrtienne naturelle. des catholiques qui sont dans la perplexit, le chagrin, ou dans quelque difficult, le lgionnaire conseillerait la prire ou la lecture de quelque chose qui pourrait les aider. Il leur parlerait de l'amour de Dieu et de la maternit de Marie pour ainsi les rconforter et lever leurs penses. Des interventions semblables pourraient tre efficaces auprs de personnes non-catholiques durant les priodes d'preuve, qui reviennent si frquemment au cours de la vie, mais elles ne sont pas employes. Le thme de la religion est tabou. Seuls des sentiments mondains sont exprims, qui ne consolent pas, ne tmoignent pas de la foi, et n'aboutissent rien. Que les lgionnaires se servent de ces excellentes occasions de contact. En ces moments-l, quand les barrires habituelles sont branles, les paroles spirituelles seraient reues avec reconnaissance et pourraient porter fruit. (e) En de trs nombreux endroits, on a organis des retraites d'une journe pour les personnes qui ne sont pas catholiques. La forme courante comprend: la Messe, trois confrences, une priode de questions, un repas, un goter, la bndiction du Saint Sacrement, et parfois un film que l'on commente. S'il est possible de faire cette retraite dans une maison religieuse, cela crera l'atmosphre idale, pour dissiper les malentendus et les prjugs. On procde habituellement ainsi: aprs avoir fix la date de la retraite, on fait imprimer des cartes d'invitation portant au verso le programme de la journe. Les lgionnaires de l'endroit et tous ceux qui peuvent les aider remettent ces invitations des personnes non-catholiques en leur expliquant le sens de la retraite. Pour la bonne utilisation de ces cartes, on doit faire preuve d'une certaine psychologie. Il ne faut jamais les distribuer indiffremment, la manire d'une publicit commerciale. On devrait faire la liste des personnes qui on les a remises et contrler ensuite leur utilisation. On ne doit donner la carte qu'aux personnes offrant un certain espoir qu'elles iront la retraite. Le lgionnaire qui se charge d'une carte d'invitation s'engage par le fait mme rechercher quelqu'un qui accepte de faire la retraite. Tant qu'il n'a pas atteint ce but, la carte demeure en sa possession, de manire accusatrice, un rappel tangible d'une mission non accomplie. Ordinairement, l'ami catholique accompagne la personne non-catholique qu'il a dcide participer la retraite. Ceci a pour but de mettre les non-catholiques plus l'aise, dans cette ambiance nouvelle pour eux, pour traiter des questions et encourager le contact avec le prtre durant la journe. Le silence n'est pas impos. Les retraites sont ouvertes galement aux hommes et aux femmes. Ils devraient s'en tenir leur but personnel. On ne devrait pas faire venir avec eux des convertis ou des catholiques ngligents. Plus nombreuses seront les personnes contactes, plus nombreux seront les retraitants; et plus nombreux les retraitants, plus nombreux seront ceux que l'glise recevra dans son sein. L'exprience prouve qu'une chane de proportion suit cette constante. Par consquent, en doublant le nombre de contacts initiaux (ce qui est tout fait votre porte) on doublera le nombre de conversions. " Qu'ils soient un, comme toi, Pre, tu es en moi et moi en toi, qu'eux aussi soient un en nous." (Jn 17:21) " Enlevez la part de notre Bienheureuse Dame au tmoignage de l'vangile, effacez son tmoignage du christianisme, et vous n'avez pas seulement bris un anneau, vous avez t l'attache mme de toute la chane; il en rsulte plus qu'une crevasse ou une brche dans la structure, ses fondements

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mmes ont disparu. La croyance de tous les ges et du monde aux merveilles accomplies dans l'Incarnation repose sur un tmoignage, un seul, une seule voix -- celle de la bienheureuse Vierge Marie." (Cardinal Wiseman: Les Actions du Nouveau Testament) 5. LA SAINTE EUCHARISTIE COMME INSTRUMENT DE CONVERSION On emploie souvent trop de temps sur les arguments qui -- mme s'ils tablissent la vrit -- n'attirent pas l'glise. Le but de toutes les discussions devrait tre de faire entrevoir ceux qui sont l'extrieur de l'glise les trsors qui sont l'intrieur. Il n'existe pas de moyen plus efficace de le faire, que de prsenter la doctrine de l'Eucharistie. Mme ceux qui n'ont de Jsus qu'une connaissance confuse et imparfaite sont remplis d'admiration pour lui. Sur la force de l'vidence humaine, ils reconnaissent qu'il a exerc sur la nature une puissance sans pareille, de telle sorte que les lments lui obissaient; les morts revenaient la vie; et les infirmits disparaissaient sur son ordre. Il faisait toutes ces choses directement par sa puissance personnelle, parce que, tout en tant homme, il tait galement le Dieu ternel lui-mme, qui a fait toutes choses et dont la parole est toute puissance. Les Saintes critures racontent comment un jour cet Homme Dieu -- parmi tant d'autres innombrables merveilles -- accomplit le doux miracle de l'Eucharistie. " Jsus prit du pain, le bnit, le rompit et le donna aux disciples en disant 'Prenez, mangez, ceci est mon corps'." (Mt 26:26) C'est l une parole puissante, mais pour combien de personnes n'a-t-elle pas t scelle? Elle est dure, cette parole! Qui peut l'couter?" (Jn 6:60) L'objection, que mme certains disciples de Jsus ont formule, a souvent retenti au cours des sicles pour le malheur infini des mes: " Comment celui-l peut-il nous donner sa chair manger?" (Jn 6:52) Ces disciples-l pourraient presque tre pardonns pour leur incrdulit, car ils n'avaient pas encore saisi la nature vritable de celui qui se tenait au milieu d'eux. Mais qu'est-ce qui peut entnbrer les esprits de ces personnes qui reconnaissent la divinit et par consquent la toute-puissance du Christ? Srement ces gens-l devraient voir combien trompeur -par consquent combien impensable -- ce serait pour cette mme divine Personne -- quand en s'adressant solennellement des gens simples -- de dire " Mon Corps" , tout en voulant dire " pas mon Corps" . Laissons-leur absorber la logique impitoyable de Pascal: " Comme je dteste cette folie de ne pas croire en l'Eucharistie. Si l'vangile est vrai; si Jsus Christ est Dieu; o est la difficult en cela?" Le dfi d'une ralit aussi accablante que l'Eucharistie ne peut tre entendu sans qu'on y prte attention. Le fait d'affirmer avec persistance aux non-catholiques ce glorieux couronnement de l'glise doit forcer les esprits contempler sa possibilit; de telle sorte que beaucoup vont raisonner en euxmmes: " Si cela est vrai, quel terrible dommage ai-je subi jusqu' ce jour!" Dans la douleur cause par cette pense natra la premire forte impulsion vers leur vraie demeure. Bien des personnes srieuses l'extrieur de l'glise lisent les critures et dans la mditation et la prire sincre s'efforcent de tirer Jsus du pass obscur de l'histoire, se rjouissant quand leur imagination leur prsente une image vivante de leur Seigneur accomplissant ses oeuvres d'amour. Ah! si seulement les mes pouvaient comprendre que l'glise possde la merveille de l'Eucharistie, qui pourrait amener Jsus tel qu'il est, totalement et entirement, dans toute sa ralit physique, avec toute sa divinit, dans la sphre de leur vie prsente! Si elles pouvaient prendre conscience que par ce moyen elles pourraient le toucher, lui parler, le contempler, s'occuper de lui de plus prs, plus intimement encore que ses chers amis de Bthanie! Bien plus! par la sainte Communion en union avec Marie, elles pourraient rendre ce divin Corps les soins maternels d'une Mre, et ainsi, en un certain sens, le remercier convenablement de tout ce qu'il a fait pour elles. Certainement l'incomparable don de l'Eucharistie n'a qu' tre expliqu aux multitudes qui sont l'extrieur de l'glise pour leur faire dsirer ardemment la lumire. Alors Jsus leur donnera l'intelligence des choses qui le concernent. Comme les disciples sur la route d'Emmas, leur coeur brlera au-dedans d'eux-mmes, lorsqu'il leur parlera en chemin et leur expliquera le sens de cette dure parole: " Prenez, mangez; ceci est mon corps." (Mt 26:26) Leurs yeux s'ouvriront, et ils le reconnatront la fraction du Pain divin. (Lc 24:13-35) Dans cette reconnaissance de l'Eucharistie, les malentendus et les prjugs qui refroidissaient leur intelligence et obscurcissaient leur vision du ciel, fondent comme les flocons de neige sous un soleil

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brlant, de telle sorte que celui qui avait march sans voir s'criera le coeur dbordant de joie: " Je ne sais qu'une chose, j'tais aveugle et prsent j'y vois." (Jn 9:25) " Notre Dame du Trs Saint Sacrement, c'est Marie, recevant en sa qualit de dispensatrice universelle de la grce la pleine et absolue disposition de l'Eucharistie et des grces qu'elle renferme. Car ce sacrement est le moyen de salut le plus efficace, le fruit par excellence de la rdemption de Jsus Christ. Par consquent, c'est elle de faire connatre, aimer Jsus au Saint Sacrement; elle de rpandre l'Eucharistie par le monde, de multiplier les glises, de les tendre chez les infidles, de dfendre la foi en l'Eucharistie contre les hrtiques et les impies. C'est elle de prparer les mes la communion, de les inciter visiter frquemment le Saint Sacrement et de veiller constamment devant lui. Marie est la trsorire de toutes les grces que renferme l'Eucharistie, qui y prparent ou qui en dcoulent." (Tesnire: Mois de Notre Dame du Trs Saint Sacrement) 6. LES POPULATIONS IRRLIGIEUSES Le problme terrifiant de l'irrligion a atteint un haut niveau. En beaucoup de centres de population dans le monde, des districts entiers, catholiques de noms, mnent une vie dans laquelle la Messe ou les sacrements ou mme la prire n'ont aucune part. Dans un de ces cas, une enqute n'a dcouvert que 75 catholiques pratiquants sur une population totale de 20,000 habitants. Une autre enqute fait tat de 400 personnes assistant la Messe sur une population de 30,000 et dans un autre endroit 40,000 personnes sur 900,000 assistaient la Messe. Trop frquemment, dans de tels endroits, l'irrligion fait son oeuvre de corruption et se rpand sans qu'on lui oppose de rsistance. Aucun effort digne de ce nom ne met obstacle son dveloppement. On prtend malheureusement que l'approche directe serait vaine, ou qu'elle provoquerait du ressentiment, et peut-tre mme s'avrerait dangereuse. De tels arguments, il est trange de le dire, sont accepts par des gens qui trouvent tout naturel que des missionnaires aillent jusqu'au bout de la terre pour affronter le danger et mme la mort. Le plus triste, c'est que dans de tels lieux, il est pratiquement interdit aux membres du clerg de tenter l'approche directe. Une des complications les plus dsastreuses de la frnsie irrligieuse est que ses victimes se tournent contre leurs pres en Dieu et s'loignent d'eux. C'est l que la Lgion montre sa valeur unique. Elle reprsente le prtre et peut mener ses plans bonne fin; cependant elle fait partie du peuple, de sorte qu'on ne peut pas l'carter. Elle vit la vie des gens, ainsi les incroyants ne peuvent entraver son oeuvre. Ils ne peuvent non plus empcher son approche par un cran de mensonges qui peut si facilement s'lever contre un ordre part comme le clerg. Que peut donner l'homme en change de sa propre vie? (Mc 8:37) -- Quel effort un homme ferat-il pour sauver son prochain? Assurment, ce doit tre un effort suprme -- jusqu'au pril de sa vie, s'il y a ncessit. Ces immenses milieux d'irrligion doivent tre vangliss avec non moins de rsolution que les lointaines missions trangres. On ne suggre pas d'ignorer entirement ceux qui crient " sans espoir" , ou ceux qui allguent " danger" . Il est possible que certaines de leurs paroles conduisent au succs et la sret de la campagne lgionnaire. Cependant, elles ne doivent en aucun cas avoir pour effet de paralyser cette attaque. Il faut alors faire preuve d'une grande foi pour supprimer les montagnes du mal: une foi semblable celle dont tmoignait Ignace de Loyola quand il disait que sa confiance en Dieu tait si grande qu'il tait prt s'aventurer sur l'ocan dans un esquif sans rames ni voiles. Ce n'est donc pas le martyre qui attend les lgionnaires, mais bien plutt un remarquable degr de succs. Un nombre respectable d'mes attendent prsentement leur premier appel direct. Une mthode d'approche. -- Dans les conditions que nous avons supposes, partout o l'on mconnat les obligations les plus lmentaires de la religion, les premiers efforts des lgionnaires devraient porter sur l'accent donner cette grande exigence centrale -- l'assistance la messe. On pourrait se procurer un feuillet expliquant dans un langage simple mais efficace la beaut et la puissance de la Messe. Si le feuillet porte une image en couleur illustrant son sujet, l'effet en sera accru. Avec en main une quantit de ces feuillets, les lgionnaires entreprendront une visite de porte en porte. On donnera un exemplaire du feuillet toute personne qui en dsire, accompagn si

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possible, d'une douce exhortation la dvotion la Messe. Il n'est pas besoin de rappeler aux lgionnaires que leur attitude en toutes circonstances doit tre revtue d'une douceur et d'une patience infinies; vitant toute attitude de simple interrogation ou de blme. Au dbut, les rebuffades peuvent tre nombreuses, mais elles seront compenses par beaucoup de succs immdiats. On suivra les mthodes ordinaires concernant les visites domicile, l'ide sousjacente tant l'effort en vue d'tablir des relations de vritable amiti avec les personnes visites. Quand cela est gagn, presque tout est gagn. On doit regarder chacun des cas de retour la pratique religieuse comme les soldats considreraient la capture d'un point stratgique durant la guerre, car chacun en attirera d'autres. mesure que les captures croissent en nombre, l'opinion publique va subir une modification. Tous dans la rgion observent les lgionnaires. Tous parlent, critiquent, rflchissent; et les coeurs qui taient froids commencent brler. Les annes se suivent, chacune d'elles comportant une liste importante de captures. Pendant nombre d'annes l'attitude gnrale de la foule envers la religion semblera inchange. Alors, comme au simple toucher, un tissu qui paraissait solide, tombe soudain en poussire parce qu'il tait mang par les fourmis, un vnement quelconque rvlera que les coeurs de ces gens sont revenus Dieu. Le rsultat de l'effort. -- Dans une certaine ville d'une population de 50,000 habitants, on pouvait dire que presque personne ne pratiquait sa religion. Cette condition de ngligence se compliquait de dsordres de toutes sortes. Un prtre ne pouvait passer par beaucoup de districts sans subir l'insulte. On commena un praesidium en esprit de foi et l'on entreprit la tche apparemment sans espoir des visites domicile. Tous eurent la surprise d'un flot immdiat de rsultats, augmentant en nombre et en importance mesure que les lgionnaires croissaient en nombre et en exprience. Aprs trois annes de succs inespr, les autorits de l'glise s'enhardirent convoquer les hommes une communion gnrale, esprant une assistance de 200 personnes. Les participants furent au nombre de 1,100 rvlant ainsi que la population entire avait t remue jusque dans ses profondeurs par ces trois annes d'apostolat. Manifestement, la fin est dj en vue, de telle sorte que la prochaine gnration de cette ville natra dans une atmosphre renouvele. La saintet rgnera dans un lieu o auparavant l'on ddaignait compltement la Messe et l'on tournait ses ministres en drision. D'autres localits, dans des situations semblables, pourraient y chercher remde de la mme manire. " En rponse, Jsus leur dit: 'Ayez foi en Dieu. En vrit je vous le dis, si quelqu'un dit cette montagne: soulve-toi et jette-toi dans la mer, et s'il n'hsite pas dans son coeur, mais croit que ce qu'il dit va arriver, cela lui sera accord. C'est pourquoi je vous dis: tout ce que vous demandez en priant, croyez que vous l'avez dj reu, et cela vous sera accord.'" (Mc 11:22-24) 7. LA LGION COMME COMPLMENT DU MISSIONAIRE La situation de la Mission L'activit missionnaire dont on parle ici est celle qui s'adresse aux peuples et aux groupes qui ne connaissent pas le Christ ou ne croient pas en lui -- parmi lesquels l'glise n'a pas encore pris racine et dont la culture n'a pas t influence par le christianisme. En ceux qui sont sujets l'vanglisation, il existe de grandes diffrences aux niveaux de la culture, de l'ducation et des conditions sociales. Mme l'intrieur des frontires d'un pays on peut trouver en mme temps des villes densment peuples et des communauts rurales parpilles. Les contrastes peuvent tre frappants entre les riches et les pauvres, les gens hautement cultivs et les analphabtes, de mme qu'il peut exister diversit d'ethnies et de groupes de langues. Dans l'ensemble, le nombre de gens qui ne connaissent pas le Christ augmente beaucoup plus rapidement que le nombre des vrais croyants. C'est sans ce vaste champ que pntre le missionnaire; prtre, religieux ou laque. Venant de l'extrieur, ils sont entravs dans leur action par les diffrences de race, de langue et de culture.

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L'exprience et l'entranement faciliteront graduellement les choses, sans toutefois enlever compltement ces handicaps. Dans un territoire nouvellement ouvert, leur tche est d'tablir des communauts chrtiennes locales qui deviendront par la suite des glises autonomes, destines vangliser leur tour. Au dbut, elles s'efforceront rapidement de s'attirer un grand nombre de contacts et d'amis. L o il y aura possibilit, elles tabliront les services ncessaires, tels que des coles, des cliniques mdicales, afin de rendre un tmoignage chrtien et de faciliter les contacts. Parmi les convertis, elles choisiront des catchistes ainsi que d'autre personnel d'glise. Le missionnaire ou le catchiste local ne peut instruire que ceux qui le dsirent. Crer ce dsir est, proprement parler, dclencher le mcanisme de la conversion. Sous l'action de Dieu, la conversion vient normalement du contact avec une personne catholique laque, et seulement plus tard avec un prtre. C'est une croissance graduelle dans l'amiti et la confiance. " Je suis venu parce que je connais un catholique" , c'est ce que disent d'habitude au prtre ceux qui cherchent la vrit. Au prtre surcharg, la Lgion s'offre comme un instrument prouv et sr pour gagner des conversions et assurer leur persvrance. Compose de membres de la localit, d'abord avec des chefs de file en qualit de Directeur Spirituel, elle instruira, formera et encouragera les nouveaux convertis vangliser sans cesse et de faon systmatique. l'inverse du missionnaire, ses membres ne pntrent pas la socit de l'extrieur. Ils sont dj l, capables, avec la formation voulue, d'agir comme la lumire, le sel et le levain dans la communaut, la manire des premiers chrtiens. Expansion de la Lgion mesure que les lgionnaires croissent en nombre et en qualit, il sera ncessaire, pour assurer une formation convenable, d'augmenter le nombre des praesidia. Peut-tre les Directeurs sont-ils capables d'assumer la direction de plus d'un praesidium chacun. Peut-tre est-il possible aussi de s'adresser des catchistes ou d'autres personnes d'exprience pour agir comme Prsidents dans le but de former et d'animer les praesidia. Chaque nouveau praesidium reprsente de dix vingt soldats de la foi en action. Le succs obtenu par la multiplication des praesidia signifierait alors, au cours du temps, que chaque prtre pourrait organiser les efforts d'un grand nombre d'ouvriers apostoliques. Le rsultat serait qu'il pourrait vritablement jouer en tout, except pour les fonctions suprmes, un rle analogue celui de l'vque d'un diocse. Quant l'vque, il se trouverait en possession d'une hirarchie innombrable et irrsistible d'ouvriers pour la foi, par lesquels il serait en mesure de prcher l'vangile chacune des personnes de son territoire. Ce que l'on propose ici n'est pas un plan non prouv mais le fruit de nombreuses annes d'une exprience d'vanglisation couronne de succs dans les champs missionnaires sous une diversit de conditions. Une tche prcise pour chaque lgionnaire Dans le plan propos, on assigne chaque lgionnaire un champ d'action bien dtermin. On devra se rendre compte de la situation de chaque domaine de travail, que l'on rduira en termes de tches personnelles distribuer aux lgionnaires, chacun d'eux tant tenu strictement responsable de l'accomplissement de sa propre tche. Les lgionnaires doivent prendre conscience que dans l'exercice de leurs fonctions, ils se mettent librement la disposition du prtre. Avec lui, ils sont en communion avec la mission de l'glise. Un des buts principaux du systme de la Lgion est de bien faire comprendre cette responsabilit chaque lgionnaire et de l'aider s'en acquitter avec honneur. Parmi les tches juges convenables pour les lgionnaires en situation de mission, signalons: (a) la prparation des visites priodiques du missionnaire dans les postes loigns; (b) l'instruction des catchumnes, la recherche de nouveaux catchumnes, l'encouragement leur donner pour qu'ils

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soient fidles aux runions; (c) l'encouragement donn aux catholiques ngligents ou dchus, pour qu'ils reviennent la pleine pratique de la foi; (d) la conduite de services para-liturgiques; (e) le service en qualit de Ministres extraordinaires; (f) l'attention aux soins spirituels procurer aux mourants, et aprs leur mort leur spulture chrtienne. Les besoins locaux suggreront d'autres exemples d'oeuvres de misricorde spirituelle et corporelle. Les lgionnaires doivent-ils tre trs verss dans les connaissances religieuses? Le degr de connaissance dpend du genre de travail requis. Pour gagner des conversions et encourager leur persvrance, une connaissance fondamentale de la foi est certainement suffisante. Ceci est amplement illustr par l'expansion rapide de l'glise ses dbuts. Dans beaucoup de cas, les conversions ont t obtenues par des membres petits, faibles et opprims de cette socit riche et claire dans laquelle ils vivaient. Ici nous ne parlons pas d'une instruction formelle, qui est toujours ncessaire, mais de l'effort d'un coeur pour verser dans un autre coeur le don suprme qu'il possde en lui-mme. Ceci s'accomplit plus efficacement entre gaux, mais l'exprience prouve que les barrires sociales peuvent tre facilement franchies. Tout catholique convaincu, quelle que soit l'imperfection de ses connaissances, possde un certain portrait mental de sa foi et il a la capacit de la communiquer l'esprit d'une autre personne qu'il cherche convaincre. Cependant il n'exercera cette capacit que s'il y est pouss par la force d'une organisation ou par une autre forte impulsion. Le systme de la Lgion fournit cette force motrice par la motivation et les travaux apostoliques. Par suite de sa formation, un membre, de sa propre initiative, est susceptible d'tre aux aguets pour saisir les occasions de communiquer sa foi. La Lgion veut dire Marie l'oeuvre L'introduction de la Lgion signifie l'application l'oeuvre de la Mission de deux grandes forces: (a) le principe de l'organisation mthodique, qui produit toujours un surcrot d'intrt et d'efficacit; et (b) ce trs puissant lment, l'influence maternelle de Marie, qui est attire en plnitude par l'idal marial de la Lgion, et est prodigue aux mes par l'intermdiaire de son apostolat intensif. En ralit, la lumire de la foi ne peut se rpandre que de concert avec elle. Les efforts sur lesquels Marie ne prside pas sont comme l'huile sans la lampe. C'est peut-tre une apprciation insuffisante de ce fait qui explique la raret des magnifiques conqutes de la foi de nos jours. Aux premiers ges de chrtient, des nations entires se convertissaient rapidement. Saint Cyrille d'Alexandrie n'hsita pas dclarer au concile d'Ephse en 431 que c'tait par Marie qu'elles avaient toutes t gagnes au Christ. De plus, le grand patron des missions, saint Franois Xavier, parlant de sa propre exprience, note le fait que l o il omettait de placer au pied de la croix du Sauveur une reprsentation de la Mre de Dieu, ces nations se rvoltaient contre l'vangile qu'il leur avait apport. Si, par l'apostolat lgionnaire, cette action si efficace de Marie est rendue capable de s'exercer dans les pays de mission, pourquoi ces jours dont parlait saint Cyrille ne reviendraient-ils pas encore une fois sur terre, pour que des territoires entiers et des nations rejettent leurs erreurs et embrassent la foi chrtienne avec joie? " Quelle folle prsomption, ou quelle sublime et cleste inspiration a donc pris possession de ces pcheurs? Considrez un instant leur entreprise. Jamais prince, jamais empire, jamais rpublique n'a conu un dessein si haut. Sans aucune apparence de secours humain, ces Galilens partagent le monde entre eux pour le conqurir. Ils se sont mis dans l'esprit de changer par tout l'univers les religions tablies, qu'elles soient fausses ou en partie vraies - chez les Juifs ou parmi les Gentils. Ils dsiraient tablir un nouveau culte, un nouveau sacrifice, une loi nouvelle, parce que, disaient-ils, un certain Homme que les hommes ont crucifi Jrusalem, l'avait ordonn ainsi." (Bossuet) 8. PEREGRINATIO PRO CHRISTO L'ambition d'entrer en contact avec chacune des mes doit commencer avec celles qui sont les plus proches. Elle ne doit pas s'arrter l cependant, mais devrait procder par pas symboliques bien audel du milieu normal de vie. Ce but est facilit par le mouvement lgionnaire connu sous le nom de Peregrinatio Pro Christo. On emprunta ce nom l'pope missionnaire des Moines de l'Occident, immortaliss par Montalembert. " Cette multitude invincible quittrent leur pays, leur parent et la

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maison de leur pre," (Gn 12:1) et traversrent l'Europe au sixime et au septime sicles, pour rtablir la foi qui avait sombr avec la chute de l'Empire de Rome. Pousse par le mme idal, la Peregrinatio Pro Christo envoie des quipes de lgionnaires, qui ont le temps et les moyens de passer des priodes limites en des lieux lointains, o les conditions religieuses sont mauvaises, avec " la mission dlicate, difficile et impopulaire d'annoncer que le Christ est le Sauveur du monde. Pareille mission doit tre entreprise par le peuple." (Paul VI) Des rgions trop rapproches ne conviennent pas pour la Peregrinatio Pro Christo. Il faut autant que possible choisir un pays tranger. Cette affirmation, ne serait-ce pour si peu qu'une ou deux semaines, du principe de voyager et d'affronter des risques pour la foi, peut transformer la pense lgionnaire et impressionner profondment la multitude. 9. INCOLAE MARIAE En effet, dans bien des cas, des coeurs gnreux ne se contenteront pas de donner une semaine ou deux, et dsireront s'offrir et quitter leur foyer pour un terme de service d'une dure plus substantielle. De tels lgionnaires, capables d'assurer leur propre subsistance dans le lieu qu'ils ont en vue, et capable aussi de s'loigner pour six mois, un an ou mme plus, sans dtriment leur famille ou d'autres engagements, le Concilium ou un Senatus ou une Regia peuvent les assigner une tche missionnaire pour une priode approprie. L'assentiment des autorits du lieu en vue est, videmment, ncessaire. Ces volontaires sont connus sous le nom de Incolae Mariae, mots qui expriment bien leur sjour temporaire dans un lieu lointain, dans un esprit d'immolation par Marie. 10. EXPLORATIO DOMINICALIS Exploratio Dominicalis est une expression qui dsigne ce qu'on pourrait appeler une miniPeregrinatio, et qui pourrait se traduire par la recherche dominicale des mes. On conseille fortement tous les praesidia du monde, si possible en tant que corps organiss, de consacrer au moins un dimanche de l'anne une expdition en quelque lieu - possiblement un quartier qui fait problme - une petite distance, mais cependant pas trop loign afin de perdre moins de temps voyager. L'Exploratio n'est pas ncessairement limite une journe; on pourrait mme y consacrer deux ou trois jours. L'Exploratio permet la majorit (dans bien des cas la totalit) des membres d'un praesidium d'entreprendre une telle aventure. On doit reconnatre que mme avec la meilleure volont, la Peregrinatio Pro Christo elle-mme n'est pas possible pour la majorit des lgionnaires. L'exprience dmontre qu'il est ncessaire d'insister, ce que le Concilium a maintes fois soulign, sur le fait que l'Exploratio Dominicalis est essentiellement un projet de praesidium. On demande donc aux Conseils et aux praesidia de se rappeler ce dtail lorsqu'il est question d'organiser une Exploratio Dominicalis. 41 " LA PLUS GRANDE D'ENTRE ELLES, C'EST LA CHARIT" (1 Co 13:13) Marie tait tellement remplie de charit qu'elle fut juge digne de concevoir et de mettre au monde Celui qui est la Charit mme. La Lgion de Marie, qui ne peut vivre que si elle lui est pleinement dvoue et qu'elle imite ses vertus, doit ncessairement se distinguer par cette qualit absolument identique d'intense charit. Elle doit tre remplie de charit: alors seulement pourra-t-elle apporter au monde la charit. Par consquent, il est important que les directives suivantes soient observes avec soin.

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1. Pour l'admission dans les rangs de la Lgion, il ne doit exister aucune discrimination concernant le rang social, la race, la nation ou la couleur. L'aptitude la qualit de membre est la seule condition requise. L'apostolat lgionnaire accomplira mme davantage par l'action indirecte, c'est--dire comme levain dans la communaut que directement par les travaux en cours. Si la socit tout entire doit tre soumise pleinement l'influence de l'action lgionnaire, il s'ensuit que les rangs de la Lgion doivent comprendre des reprsentants de tous les secteurs de la communaut. 2. l'intrieur mme de ses rangs devraient rgner entre les membres une simplicit sans affectation et une charit mutuelle sincre, toutes distinctions tant devenues inexistantes. Si l'on doit aimer ceux que la Lgion sert, on ne doit pas moins aimer ceux qui comme nous font partie de la Lgion. Quand on fait acception des personnes, on prouve l'vidence qu'on manque de la premire qualit requise pour devenir membre, laquelle qualit est l'esprit d'amour. Toute l'ide, tout l'esprit de la Lgion est un esprit de charit et de sympathie intense, qui avant de dgager sa chaleur au dehors doit d'abord brler avec clat et force dans le foyer domestique de la Lgion elle-mme. " ceci tous reconnatront que vous tes mes disciples: si vous avez de l'amour les uns pour les autres." (Jn 13:35) Si la charit est pratique entre eux, les lgionnaires la rayonneront aussi au dehors. S'il n'existe entre eux aucune cause de dsaccord ils raliseront aisment l'union dans le monde. 3. Envers les autres organisations, dont les buts sont compatibles avec la mission de l'glise, il devrait exister un esprit d'empressement cooprer avec elles et les assister quand c'est possible. Ce ne sont pas tous les catholiques qui peuvent tre amens dans les rangs de la Lgion, car ses exigences sont loin d'tre faciles, cependant tous devraient tre encourags participer de quelque manire au travail de l'glise. Les lgionnaires peuvent favoriser cela par leur apostolat et leurs contacts personnels. Il faut remarquer cependant que la coopration donne ne doit pas placer de fardeaux supplmentaires sur les membres de la Lgion, au dtriment de leur propre apostolat. Il est important aussi de faire un discernement quant au degr et au genre d'assistance donne, et qui elle est donne. ce sujet, on devrait se rfrer la section " Contrle du travail par le praesidium" (ch. 39, no. 6) et la section " La nature intime du travail lgionnaire doit tre protge" (ch. 39, no. 8) 4. Envers les Pasteurs de l'glise, on devrait tmoigner l'amour filial qui leur est d en qualit de pres spirituels et de bergers. Les lgionnaires devraient partager leurs angoisses et les aider par la prire et, autant que possible, par un travail actif, de sorte qu'ils soient plus capables de vaincre les difficults et d'accomplir leurs obligations avec un plus grand succs. Puisque les pasteurs de l'glise ont reu de Dieu le rle de communiquer la vrit divine et les grces des sacrements, ce devrait tre le souci des lgionnaires de garder les gens en relation avec ces porteurs des dons divins et de rparer les chanons briss. Ceci est particulirement ncessaire dans le cas de ceux qui d'une manire quelconque se sont loigns du clerg pour des raisons justifies ou non. Les personnes srieusement malades peuvent ne pas vouloir consulter un mdecin. Souvent il incombe alors au conjoint, la famille ou un ami de procurer l'encouragement ncessaire. Quand c'est la sant spirituelle qui est en jeu, beaucoup dpend de la qualit de la charit dans les proches de cette personne qui a besoin de secours. La formation des lgionnaires les aide prendre l'initiative d'tablir le lien entre les prtres et les mes, et de le faire avec beaucoup de dlicatesse. C'est l une forme exquise de la charit. Ils agissent ainsi comme reprsentants du Bon Pasteur qui les appelle, par leur baptme, prendre part son oeuvre. " Quand je parlerais les langues des hommes et des anges, si je n'ai pas la charit, je ne suis plus qu'airain qui sonne ou cymbale qui retentit. Quand j'aurais le don de prophtie et que je connatrais tous les mystres et toute la science, quand j'aurais la plnitude de la foi, une foi transporter des montagnes, si je n'ai pas la charit, je ne suis rien. Quand je distribuerais tous mes biens en

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aumnes, quand je livrerais mon corps aux flammes, si je n'ai pas la charit, cela ne me sert de rien. La charit est longanime; la charit est serviable; elle n'est pas envieuse; la charit ne fanfaronne pas, ne se gonfle pas; elle ne fait rien d'inconvenant, ne cherche pas son intrt, ne s'irrite pas, ne tient pas compte du mal; elle ne se rjouit pas de l'injustice, mais elle met sa joie dans la vrit. Elle excuse tout, croit tout, espre tout, supporte tout. La charit ne passe jamais. Les prophties? elles disparatront. Les langues? elles se tairont. La science? elle disparatra." (1 Co 13:1-8)

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APPENDICE I LETTRES ET MESSAGES DES PAPES


Le Pape Pie XI la Lgion de Marie le 16 septembre 1933 " Nous donnons une bndiction toute spciale cette oeuvre, belle et sainte -- la Lgion de Marie. Son nom seul la recommande. L'image de Marie Immacule sur son tendard prsage de grandes et saintes choses. La Bienheureuse Vierge est la Mre du Rdempteur et notre Mre tous. Elle coopre notre Rdemption, car c'est au pied de la Croix qu'elle est devenue notre mre. Cette anne nous clbrons le centenaire de cette coopration et de cette maternit universelle de Marie. Je prie pour vous, afin que vous puissiez exercer avec un renouveau de zle cet apostolat de prire et d'action que vous avez entrepris. C'est ainsi que Dieu fera de vous aussi, les cooprateurs de sa Rdemption. C'est l pour vous le meilleur moyen de montrer votre reconnaissance au Rdempteur."

Le Pape Pie XII la Lgion de Marie Du Vatican, le 22 juillet 1953 Cher Monsieur Duff, J'ai l'honneur et le devoir, sur l'ordre auguste du Saint-Pre, de transmettre un message de flicitations et d'encouragement la Lgion de Marie, fonde il y a quelque trente ans sur le sol fertile de la catholique Irlande. Sa Saintet a suivi avec un intrt paternel, au cours des annes les progrs de la Lgion venant renforcer l'arme de ces dvous et vaillants serviteurs de Marie qui combattent les forces du mal dans le monde actuel; elle se rjouit avec vous de voir maintenant l'tendard de la Lgion dress aux quatre coins du globe. Il est donc bien juste que les lgionnaires de Marie reoivent aujourd'hui un tmoignage de gratitude pour le bien accompli, en mme temps qu'une exhortation poursuivre avec un redoublement de zle, leur gnreuse coopration la divine mission de l'glise de soumettre tous les hommes l'autorit du Christ, qui est la Voie, la Vrit et la Vie. L'efficacit de leur contribution cet apostolat se mesurera en grande partie l'approfondissement de leur formation spirituelle qui, sous la prudente conduite de leurs Directeurs spirituels, ne manquera pas d'intensifier en eux un vritable esprit d'apostolat et imprimera toutes leurs activits ce caractre de soumission empresse aux directives du Saint-Sige et de loyale obissance aux autorits religieuses locales, dont ils solliciteront et excuteront fidlement les ordres. Pntrs de ce caractre surnaturel du vritable apostolat lac, ils iront de l'avant avec une sainte ardeur et resteront de puissants auxiliaires de l'glise dans son combat contre les puissances des tnbres. Invoquant l'intercession de Marie en faveur de ses Lgionnaires travers le monde, Sa Saintet me charge de vous transmettre, en signe de sa particulire bienveillance, vous personnellement, aux Directeurs spirituels et tous les membres actifs et auxiliaires de la Lgion, la Bndiction apostolique.

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Avec l'expression de ma haute considration et de mon religieux dvouement, je suis, Sincrement vtre dans le Christ M. Francis Duff J.B. Montini, Pro-Secrtaire Concilium Legionis Mariae, De Montfort House, North Brunswick Street,Dublin, Ireland

Le Pape Jean XXIII la Lgion de Marie Aux Officiers et Membres de la Lgion de Marie travers le monde, comme preuve de Notre paternelle affection et comme gage de fruits spirituels encore plus abondants pour leur oeuvre digne de louange, Nous accordons de tout Notre coeur une spciale Bndiction apostolique. Du Vatican, le 19 mars 1960. La Lgion de Marie prsente le vrai visage de l'glise catholique. Aux Lgionnaires de France, le 13 juillet 1960.

Le Pape Paul VI la Lgion de Marie Cit du Vatican le 6 janvier 1965 Cher Monsieur Duff La lettre que vous avez rcemment adresse au Souverain Pontife, inspire de sentiments dvous et filiaux, lui a donn plaisir et satisfaction. Sa Saintet dsire profiter de cette occasion pour exprimer ses loges et son encouragement la Lgion de Marie qui, ne dans le climat mystique de la catholique Irlande, a aujourd'hui tendu son action bienfaisante tous les continents. Le Saint-Pre estime un pareil message pleinement mrit par votre mouvement cause de ses religieux objectifs et des nombreuses activits qu'elle a si sagement suscites et dveloppes au grand profit de l'apostolat catholique, se montrant ainsi un instrument d'une efficacit extraordinaire pour l'dification et l'expansion du Royaume de Dieu. Sa Saintet garde encore un vif souvenir de ses conversations avec vous, lorsqu'elle tait au service de ce Secrtariat d'tat. C'est surtout par ces conversations qu'elle a pu obtenir une pleine conception de l'esprit qui anime votre mouvement et en constitue la vitalit. En vrit, l'esprit de la Lgion de Marie, tout en puisant une nourriture fructueuse de la forte vie intrieure de ses membres, de leur discipline, de leur conscration au salut de leur prochain, de leur fidlit l'glise, se distingue de plus et se caractrise par une indomptable confiance en l'action de la Sainte Vierge. La reconnaissant comme modle, guide, joie et soutien de tous ses membres, la Lgion de Marie, par ses impressionnantes activits, nous aide comprendre combien l'apostolat doit rechercher son inspiration dans celle qui a donn le Christ au monde et a t si intimement associe Lui dans l'oeuvre de la rdemption.

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Sa Saintet est donc heureuse de compter sur cet esprit de la Lgion, qui a dj form dans toutes les parties du monde, un trs grand nombre d'ardents aptres et d'hroques tmoins du Christ, dans les endroits particulirement o la religion est attaque et perscute. Dans la conviction que les rsultats dj obtenus ne ralentiront pas, mais accrotront plutt, la vigueur et les efforts apostoliques de tous les lgionnaires, le Saint-Pre exprime vous-mme et tous vos collaborateurs sa profonde reconnaissance. Elle vous exhorte poursuivre avec le mme amour de l'glise, et toujours en troite dpendance des vques, le travail de l'apostolat, dans un esprit d'active collaboration avec tous les autres mouvements catholiques. Le Souverain Pontife, confiant les rangs nombreux de vos membres la maternelle protection de Notre Dame, vous accorde affectueusement, vous et chacun des lgionnaires, leurs directeurs et leurs activits, Sa spciale et paternelle Bndiction apostolique. Veuillez croire l'assurance de ma cordiale estime et apprciation. Trs sincrement vous dans le Christ. A. G. Card. Cicognani M. Frank Duff Prsident de la Lgion de Marie Concilium Legionis Mariae De Montfort House North Brunswick Street Dublin

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APPENDICE 2
Extraits de la Constitution dogmatique sur l'glise, Lumen Gentium, du concile Vatican II Il faudrait lire cette Constitution en entier. Car cette promulgation nous amne mieux comprendre le Corps mystique du Christ et fait apparatre la vie de l'glise dans une perspective plus vraie, plus authentique. Les quelques extraits donns ici concernant particulirement l'essence mme de la Lgion -- la maternit de Marie dans le Corps mystique -- ne prtendent pas se substituer la Constitution elle-mme. La Constitution nous montre Marie dans un cadre nouveau. Elle est, aprs le Christ, le premier et plus noble membre du Corps mystique. Il faut la considrer comme partie intgrante de l'glise, si l'on veut sauvegarder les proportions relles de l'ensemble. Article 60. Nous n'avons qu'un Mdiateur, selon la parole de l'Aptre: " Il n'y a qu'un Mdiateur entre Dieu et les hommes, qui s'est lui-mme donn pour tous comme ranon" (1 Tm 2:5-6). Le rle maternel de Marie envers les hommes ne voile ou ne diminue en aucune manire cette mdiation unique du Christ, mais elle en montre l'efficacit, En effet, toute l'action de la bienheureuse Vierge sur les hommes dans l'ordre du salut ne provient pas d'une quelconque ncessit: elle nat du bon plaisir de Dieu et dcoule de la surabondance des mrites du Christ. Elle s'appuie sur la mdiation du Christ, elle en dpend et en tire toute sa vertu. Ainsi cette action, loin d'empcher de quelque manire une union immdiate des croyants avec le Christ, la facilite bien plutt. Article 61. La bienheureuse Vierge, dont la prdestination la maternit divine, est alle de pair, de toute ternit, avec celle de l'Incarnation du Verbe de Dieu, fut sur cette terre, par disposition de la divine Providence, la noble Mre du divin Rdempteur, l'associe du Seigneur la plus gnreuse qui fut, et son humble servante. Elle, qui a conu le Christ, l'a enfant, l'a nourri, l'a prsent au Pre dans le temple, qui a souffert avec son Fils mourant sur la croix, elle a coopr, d'une manire toute spciale, l'oeuvre du Sauveur par son obissance, sa foi, son esprance et son ardente charit. Elle a vraiment collabor la restauration de la vie surnaturelle dans les mes. Voil pourquoi elle est pour nous une mre dans l'ordre de la grce. Article 62. Cette maternit de Marie, elle dure sans cesse, dans l'conomie de la grce, depuis le consentement que sa foi lui fit donner l'Annonciation et qu'elle maintint sans hsitation sous la croix, jusqu' l'accession de tous les lus la gloire ternelle. En effet, leve au ciel, elle n'a pas dpos cette fonction salvifique, mais elle continue, par son instante intercession, nous obtenir des grces en vue de notre salut ternel. Dans sa charit maternelle, elle s'occupe, jusqu' ce qu'ils soient parvenus la flicit de la patrie, des frres de son Fils qui sont encore des plerins et qui sont en butte aux dangers est aux misres. Aussi la bienheureuse Vierge est-elle invoque dans l'glise sous les titres d'Avocate, d'Auxiliatrice, d'Aide et de Mdiatrice. Tout cela doit pourtant s'entendre de manire qu'on n'enlve ni n'ajoute rien la dignit et l'action du Christ, seul Mdiateur. Article 65. Tandis que l'glise a dj atteint dans la trs bienheureuse Vierge la perfection, par quoi elle est sans tache et sans ride (cf. Ep 5:27), les fidles tchent encore de crotre en saintet en triomphant du pch. Aussi lvent-ils les yeux vers Marie: elle brille comme un modle de vertu pour toute la communaut des lus. L'glise, en songeant pieusement elle et en la contemplant dans la lumire du Verbe fait homme, pntre plus avant, pleine de respect, dans les profondeurs du mystre de l'Incarnation, et se conforme toujours davantage son poux. Marie, en effet, qui par son troite participation l'histoire du salut, unit en elle et reflte pour ainsi dire les donnes les plus leves de la foi, amne les croyants, quand elle est l'objet de la prdication et du culte, considrer son Fils, le sacrifice qu'il a offert, et aussi l'amour du Pre. Quant l'glise, en cherchant procurer la gloire du Christ, elle devient plus semblable son trs haut modle: elle progresse alors sans cesse dans la foi, l'esprance et la charit, elle cherche et suit en toutes choses la volont de Dieu. Aussi, l'glise, en son travail apostolique galement, regarde-t-elle avec raison vers celle qui engendra le Christ, conu donc de l'Esprit Saint et n de la Vierge, afin qu'il naisse et grandisse galement dans le coeur des fidles par le moyen de l'glise. La Vierge fut dans sa vie un modle de cet amour maternel dont doivent tre anims tous ceux qui, associs la mission apostolique de l'glise, cooprent la rgnration des hommes.

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" l'Annonciation, la Maternit de Marie est dj la premire bauche secrte de l'glise. cet instant-l, il ne faut pas se contenter de voir en Jsus et en Marie la simple association d'un Fils avec sa Mre, mais celle de Dieu avec l'homme, du Sauveur avec la premire crature rachete par Lui. Tous les hommes sont appels faire partie de cette socit qu'est l'glise. Et en la personne de Jsus et de Marie, l'glise existe non seulement dans son essence, mais ce moment dj, marque de ses principales caractristiques. Elle est parfaitement une et sainte. Elle est virtuellement catholique, c'est--dire universelle en ces deux Membres universels. Il ne lui manque que la catholicit de fait et l'apostolicit." (Laurentin)

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APPENDICE 3 Extraits du Code de droit canonique sur les obligations et les droits des fidles laques du Christ Can. 224 - En plus des obligations et des droits communs tous les fidles et de ceux qui sont contenus dans les autres canons, les fidles lacs sont tenus aux obligations et jouissent des droits numrs dans les canons du prsent titre. Can. 225 - S 1. Parce que comme tous les fidles ils sont chargs par Dieu de l'apostolat en vertu du baptme et de la confirmation, les lacs sont tenus par l'obligation gnrale et jouissent du droit, individuellement ou groups en associations, de travailler ce que le message divin du salut soit connu et reu par tous les hommes et par toute la terre; cette obligation est encore plus pressante lorsque ce n'est que par eux que les hommes peuvent entendre l'vangile et connatre le Christ. S 2. Chacun selon sa propre condition, ils sont aussi tenus au devoir particulier d'imprgner d'esprit vanglique et de parfaire l'ordre temporel, et de rendre ainsi tmoignage au Christ, spcialement dans la gestion de cet ordre et dans l'accomplissement des charges sculires. Can. 226 - S 1. Ceux qui vivent dans l'tat conjugal ont, selon leur vocation propre, le devoir particulier de travailler l'dification du peuple de Dieu par le mariage et la famille. S 2. Ayant donn la vie des enfants, les parents sont tenus par la trs grave obligation de les duquer et jouissent du droit de le faire; c'est pourquoi il appartient aux parents chrtiens en premier d'assurer l'ducation chrtienne de leurs enfants selon la doctrine transmise par l'glise. Can. 227 - Les fidles lacs ont le droit de se voir reconnatre dans le domaine de la cit terrestre la libert qui appartient tous les citoyens; mais dans l'exercice de cette libert, ils auront soin d'imprgner leur action d'esprit vanglique et ils seront attentifs la doctrine propose par le magistre de l'glise, en veillant cependant ne pas prsenter dans des questions de libre opinion leur propre point de vue comme doctrine de l'glise. Can. 228 - S 1. Les lacs reconnus idoines ont capacit tre admis par les Pasteurs sacrs des offices et charges ecclsiastiques qu'ils peuvent exercer selon les dispositions du droit. S 2. Les lacs qui se distinguent par la science requise, la prudence et l'honnt, ont capacit aider les Pasteurs de l'glise comme experts ou conseillers, mme dans les conseils selon le droit. Can. 229 - S 1. Les lacs, pour pouvoir vivre selon la doctrine chrtienne, l'annoncer eux-mmes et la dfendre s'il le faut, et pour pouvoir prendre leur part dans l'exercice de l'apostolat sont tenus par l'obligation et jouissent du droit d'acqurir la connaissance de cette doctrine, connaissance approprie aux aptitudes et la condition de chacun. S 2. Ils jouissent aussi du droit d'acqurir une connaissance plus profonde des sciences sacres enseignes dans les universits ou facults ecclsiastiques et dans les instituts de sciences religieuses, en frquentant les cours et en acqurant les grades acadmiques. S 3. De mme, en observant les dispositions concernant l'idonit requise, ils ont capacit recevoir de l'autorit ecclsiastique le mandat d'enseigner les sciences sacres. Can. 230 - S 1. Les lacs hommes qui ont l'ge et les qualits requises tablies par dcret de la confrence des vques, peuvent tre admis d'une manire stable par le rite liturgique prescrit aux ministres de lecteur et d'acolyte; cependant, cette collation de ministre ne leur confre pas le droit la subsistance ou une rmunration de la part de l'glise.

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S 2. Les lacs peuvent, en vertu d'une dputation temporaire, exercer la fonction de lecteur dans les actions liturgiques; de mme, tous les lacs peuvent exercer selon le droit, les fonctions de commentateur, de chantre, ou encore d'autres fonctions. S 3. L o le besoin de l'glise le demande par dfaut de ministres, les lacs peuvent aussi, mme s'ils ne sont ni lecteurs, ni acolytes, suppler certaines de leurs fonctions, savoir exercer le ministre de la parole, prsider les prires liturgiques, confrer le baptme et distribuer la sainte communion, selon les dispositions du droit. Can. 231 - S 1. Les lacs, qui sont affects de manire permanente ou temporaire un service spcial de l'glise, sont tenus par l'obligation d'acqurir la formation approprie et requise pour remplir convenablement leur charge, et d'accomplir celle-ci avec conscience, soin et diligence. S 2. Tout en observant les dispositions du can. 230, S 1, ils ont le droit une honnte rmunration selon leur condition et qui leur permette de pourvoir dcemment leurs besoins et ceux de leur famille, en respectant les dispositions du droit civil; de mme, ils ont droit ce que leur soient dment assures prvoyance, scurit sociale et assistance mdicale.

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APPENDICE 4 La Lgion Romaine La Lgion romaine fut probablement le corps de troupes le plus magnifique que le monde ait jamais connu. Le secret de sa force invincible rsidait dans le merveilleux esprit de ses membres. Le soldat devait fondre sa personnalit dans celle de la Lgion laquelle il appartenait. On exigeait de lui une obissance " ad nutum" c'est--dire au doigt et l'oeil aux ordres donns, une soumission entire au moindre signe de l'autorit, sans gard aux mrites du chef ni aux gots personnels du soldat. Il tait interdit de murmurer ou de manifester du mcontentement, soit en paroles, soit en actes, quant une promotion dsire n'tait pas obtenue. Ms par un idal commun, tous marchaient comme un seul homme; chefs et subalternes taient troitement unis. paule contre paule, cte cte, ils parcouraient le monde pour assurer l'ordre; partout ils soutenaient le prestige de Rome et de la loi romaine. l'attaque, leur dvouement les rendait irrsistibles; leur courage indomptable et leur tnacit acharne usaient l'ennemi, le foraient capituler ou fuir. Ils taient les avant-postes de l'Empire; sur eux retombait le dur labeur de maintenir les frontires intactes. Quelle meilleure illustration de leur inbranlable hrosme que ce centurion romain retrouv debout son poste sous les dcombres de Pompi; que la fameuse Lgion thbaine massacre pour sa foi, avec ses gnraux les saints Maurice, Exupre et Candide, pendant la perscution de Maximin! L'esprit de la Lgion romaine tait caractris par la soumission l'autorit, le sentiment du devoir, la constance en face des difficults, l'endurance dans les privations, la fidlit la cause jusque dans l'excution des moindres dtails de la tche. Tel tait l'idal paen du service militaire. Cette virilit doit tre aussi l'apanage des Lgionnaires de Marie, mais surnaturalise, trempe, et adoucie au contact de celle qui mieux que personne, sait enseigner le secret de servir avec amour et bont. " Le centurion qui regardait, en face de la Croix, le Crucifi mourir, fut remu par le cri qu'il avait pouss avant de rendre l'me, et il glorifia Dieu en disant: 'Vraiment, cet homme tait fils de Dieu'. (Mc 15:39) " Quant au centurion et aux hommes qui taient avec lui, gardant Jsus, la vue du sisme, et de tout ce qui passait, ils furent saisis d'une grande frayeur et dirent: 'Vraiment celui-ci tait fils de Dieu'. (Mt 27:54) Les soldats de l'arme romaine furent ainsi les premiers se convertir. L'glise de l'avenir qui devait s'appeler l'glise romaine, commenait d'une faon toute mystrieuse, autour du Calvaire, la fonction qu'elle allait avoir accomplir dans le monde. Ce sont les Romains qui offrirent la Victime et qui l'levrent aux yeux de la multitude. Ces gardiens futurs de l'unit de l'glise refusrent de dchirer la tunique de Jsus. Ces dpositaires de la foi criront les premiers et maintiendront le principal dogme de la foi nouvelle -- la royaut du Nazaren. Ils se frapperont la poitrine ds que le sacrifice sera consomm, disant: 'Celui-l tait vraiment fils de Dieu'. Enfin avec le mme fer qui devait ouvrir l'vangile tous les chemins de l'univers, ils ouvriront le Sacr Coeur du Matre, d'o jailliront des fleuves de bndictions et de vie surnaturelle. Puisque toute l'humanit est coupable de la mort du Rdempteur, puisque tous ont tremp leurs mains dans son sang et que l'glise future ne pouvait par consquent tre reprsente que par des coupables, ne semble-t-il pas que les Romains, ds le Calvaire, inauguraient, justifiaient bien qu'inconsciemment, leur immortelle destine? La croix avait t plante de telle sorte que Jsus tournait le dos Jrusalem, tandis que sa face regardait l'Occident, du ct de la Ville ternelle." (Bolo: La Tragdie du Calvaire)

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APPENDICE 5 Confrrie de Marie, Reine des Coeurs 1. Dans son Trait de la Vraie Dvotion la Sainte Vierge, saint Louis-Marie de Montfort exprime le dsir que tous ceux qui pratiquent cette dvotion soient groups en confrrie. Ce dsir s'est ralis in 1899. C'est alors que la Confrrie de Marie, Reine des Coeurs, fut tablie Ottawa, au Canada. Elle est place sous les soins de la Compagnie de Marie ou Missionnaires de Montfort. 2. La Confrrie se compose de ces fidles qui dsirent vivre leurs promesses baptismales par une totale conscration au Christ par les mains de Marie, c'est--dire, par la pratique parfaite de la vraie dvotion Marie telle qu'enseigne par saint Louis de Montfort, qu'il rsume comme suit: " Cette dvotion consiste se donner tout entier Marie pour tre tout entier Jsus par elle. Cela exige que nous lui donnions: (1) notre corps avec ses sens et ses membres; (2) notre me avec toutes ses facults; (3) nos biens matriels prsents et tout ce que nous acquerrons dans l'avenir; (4) nos biens intrieurs et spirituels, c'est--dire, nos mrites, nos vertus et nos bonnes oeuvres passes, prsentes et futures. En d'autres mots, nous lui donnons la fois tout ce que nous avons dans notre vie naturelle et notre vie spirituelle, de mme que tout ce que nous acquerrons dans l'avenir dans l'ordre de la nature, de la grce et de la gloire au ciel. Nous le faisons sans aucune rserve, pas mme d'un denier, d'un cheveu, ou de la moindre bonne action. Et nous le donnons pour toute l'ternit, sans rclamer ou attendre, en retour pour notre offrande et notre service, d'autre rcompense que l'honneur d'appartenir au Christ par Marie et en elle, mme si notre Mre n'tait pas -- comme en fait elle est toujours - la plus gnreuse et la plus reconnaissante de toutes les cratures de Dieu." (Saint LouisMarie de Montfort: Trait de la Vraie Dvotion, Par. 121) 3. Les conditions de l'engagement sont les suivantes: (a) La conscration de soi-mme Jsus Christ, Sagesse ternelle et incarne par les mains de Marie, d'aprs la formule de saint Louis de Montfort. Il convient de se prparer srieusement, et de choisir pour la conscration l'une des ftes de Notre Dame. Elle devrait tre renouvele tous les jours, en employant une formule telle que celle-ci: " Je suis tout vous, et tout ce que j'ai est vous, trs aimable Jsus, par Marie votre sainte Mre." Cette formule servirait en mme temps comme offrande du matin de l'Apostolat de la Prire. Une autre formule si chre la Lgion serait: " Je suis tout vous, ma Reine, ma Mre, et tout ce que j'ai vous appartient." (b) L'inscription de son nom n'importe quel centre. Les principaux centres sont:

Angleterre: tats-Unis d'Amrique: France: Belgique: Canada: Italie:

Montfort House, Burbo Bank Road, Liverpool L23 6TH Montfort Fathers, 26 South Saxon Ave., Bay Shore, N.Y. 11706 2 rue des Couvents, 85290 Saint-Laurent-Sur-Svre Dietsevest 25 - 3000 Leuven 4000 Bossuet, Montral Qubec H1M 2M2 via Romagna 44, 00187 Roma

(c) Vivre habituellement et toujours (c'est l'essence mme de cette dvotion) en tat de complte dpendance de la volont de Marie, d'aprs l'exemple donn par le Fils de Dieu Nazareth; faire toutes nos actions par elle, avec elle, en elle, et pour elle, de manire la regarder comme agissant toujours en union avec nous, dirigeant tous nos efforts et en rpartissant tous leurs fruits. Voir chapitre 6 sur Les Devoirs des Lgionnaires envers Marie.

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4. " Le fait d'tre membres de cette Association apporte avec lui une communion spirituelle avec la Famille montfortaine tout entire. Les membres voudront clbrer ces ftes liturgiques qui sont la fois un symbole et un accomplissement de cette communion. Ils clbreront spcialement: l'Annonciation du Seigneur, le 25 mars qui est la principale fte de l'Association; la Nativit de Notre Seigneur, le 25 dcembre; l'immacule Conception, le 8 dcembre; La fte de saint Louis de Montfort, le 28 avril. Les membres participent galement aux richesses spirituelles dont la Famille montfortaine a t gratifie par Marie qui " se donne entirement d'une faon merveilleuse celui qui lui donne tout" . (Queen, mai-juin, 1992, p.25) 5. Pour bien comprendre et mieux pratiquer cette dvotion, il importe de lire, non pas une fois, mais souvent, le Trait de la Vraie Dvotion la Bienheureuse Vierge, et l'opuscule intitul Le Secret de Marie. " Saint Pie X, spcialement, a expos avec un relief saisissant la doctrine de la mdiation universelle de Marie et de sa Maternit spirituelle dans sa belle encyclique Ad Diem Illum, qui n'est en substance qu'une transposition de Saint Louis-Marie de Montfort du livre de la Vraie Dvotion. Le saint Pontife tait d'ailleurs un admirateur fervent du clbre petit trait. Il en a recommand la lecture tous, en accordant sa Bndiction apostolique tous ceux qui le liraient. Aussi bien trouve-t-on dans cette Encyclique mariale non seulement les penses les plus familires du grand serviteur de Marie, mais souvent ses propres expressions." (MURA: Le Corps Mystique du Christ) " Ces esclaves de Jsus en Marie devraient avoir une haute estime pour Jsus, le Verbe de Dieu, dans le grand mystre de l'Incarnation, le 25 mars, qui est le mystre propre de cette dvotion, parce qu'elle est inspire par le Saint-Esprit pour les raisons suivantes: (a) Pour que nous puissions honorer et imiter la dpendance ineffable que Dieu le Fils a choisi d'avoir de Marie, pour la gloire de son Pre et pour la rdemption de l'homme. Cette dpendance se rvle particulirement dans ce mystre o Jsus Christ est captif et esclave dans le sein de sa bienheureuse Mre, dpendant d'elle en tout. (b) Pour que nous puissions remercier Dieu des grces incomparables qu'il a faites Marie, et particulirement de l'avoir choisie pour sa trs digne Mre. Ce choix a t fait dans le mystre de l'Incarnation Ce sont l les deux principales fins de l'esclavage de Jsus en Marie." (Saint Louis-Marie de Montfort: Trait de la Vraie Dvotion, Par 243)

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APPENDICE 6 La Mdaille de l'Immacule Conception appelle la mdaille miraculeuse " Alors, la Sainte Vierge me dit: 'Faites frapper une mdaille sur ce modle. Ceux qui la porteront une fois bnite, recevront de grandes grces, spcialement s'ils la portent au cou. Ces grces seront abondantes chez ceux qui ont la confiance.'" (Sainte Catherine Labour) Les lgionnaires auront une grande estime pour cette mdaille qui a t si troitement associe l'histoire de leur organisation. Ce n'est pas dessein que les fondateurs choisirent une statue du modle de 1830 pour orner la table de leur premire runion, elle n'en exprimait pas moins l'aspect religieux de l'association qui prenait alors naissance autour d'elle. En cette occasion, on recommanda de se servir de la mdaille dans les travaux. L'on commena rciter l'invocation qui y figure chaque runion, et maintenant chaque membre rcite tous les jours cette prire inscrite dans la Catena. Le dessin de la mdaille entre dans le Vexillum de la Lgion. Que la mdaille ait pntr de ces diverses faons dans la spiritualit lgionnaire, voil qui mrite rflexion. Effet de circonstances fortuites ou bien oeuvre dlicate et merveilleuse de la Providence, on en jugera par les considrations supplmentaires suivantes:(a) La mdaille a pour but de favoriser la dvotion l'Immacule Conception, mais elle prsente galement Marie dans son rle de Mdiatrice de toutes les grces. Ainsi elle la montre dans un sens plus tendu sous chacun des aspects o la Lgion la considre particulirement, c'est-dire comme Marie Immacule, comme Mre et Mdiatrice. La reprsentation de l'Immacule Conception, sur la face, est complte, au revers de la mdaille, par l'empreinte du Coeur Immacul. La premire figure Marie sans tache dans sa conception; la seconde la montre restant toujours sans pch dans la suite. (b) Le revers de la mdaille porte les images du Sacr-Coeur de Jsus et du Coeur Immacul de Marie que, ds sa premire runion, la Lgion invoqua dans ses prires d'ouverture. Cette reprsentation des deux Coeurs, l'un perc avec un cercle d'pines, l'autre par un glaive, les deux surmonts d'une croix et de la lettre M, rappelle la Passion et la Compassion qui ont mrit ces grces que les lgionnaires demandent humblement d'avoir l'honneur de porter aux autres, en compagnie de Marie. (c) Concidence frappante: l'audience o Son minence le Cardinal Ver