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PONTIFICAL INSTITUTE OF MEDIAEVAL STUDIES

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EX LIBRIS EGIL MACK JR., SEATTLE EX DONO FAMILIAEEIUS


L,

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<^'a;^-

LA

PAPAUT
AU MOYEN AGE

DU MEME AUTEUR

tudes sur l'ancienne France.

vol. in-12. Paris. Didier.

L'tat de la France au 18 Brumaire.

vol. in-12. Paris. Didier.

Napolon

I^""

et le roi Louis.

vol. gr. in-8o. Pflr?5.-Didot.

L'Esprit rvolutionnaire avant la Rvolution.


Paris. Pion. [Ouvrage couronn

vol. gr. in-8^.

par l'Acadmie

franaise.)

POUR PARAITRE PROCHAINEMENT


La Cour de Rome avant Luther.

LA

PAPAUT
AU MOYEN AGE
NICOLAS
I",

GRGOIRE VII, INNOCENT BONIFACE VIII

III

ETUDES SUR LE POUVOIR PONTIFICAL

PAR

FLIX ROGQUAIN

PARIS
LIBRAIRIE ACADMIQUE

DIDIER ET C'% LIBRAIRES-DITEURS


35,

QUAI DES AUGUSTINS, 35

1881
Tous
droits rservs.

Digitized by the Internet Archive


in

2011 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.o.rg/details/lapapautaumoyeOOrocq

PRFACE

Les Etudes qui composent ce volume ne sont


pas des notices biographiques.

Une pense
le

plus g"nrale a inspir notre travail. Tout en

nous efforant d'indiquer avec exactitude


caractre et l'action personnelle

de chacun

des pontifes dsig*ns en tte de ces Etudes,

nous nous sommes attach plus particulire-

ment
C'est

prciser le

deg*r

d'influence et
ils

la

porte morale du pouvoir dont

ont dispos.

dans ce dessein que nous avons de pr-

frence dirige notre attention sur les pontificats

de Nicolas Y% de Grg*oire Vil, d'InnoIII et

cent

de Boniface VIII. Ces papes ne sont


viii

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


les plus

pas seulement
ils

grands du moyen

g'e;

personnifient les phases principales de la

thocratie.

l'poque de Nicolas

P"",

les

fonde-

ments de

cette thocratie sont visiblement des-

sins. L'difice
et,

en

est

achev par Grg'oire VII

sous sa forte main, prend de telles pro-

portions,

que

le

nom

de ce pontife se confond

dans

l'histoire

avec celui du

mme. Au temps d'Innocent


s'branler, et
il

monument luiIII, il commence


VIII.
le rle

tombe avec Boniface

Nous avons considr ce point de vue


cialement

de ces diffrents papes^ en relevant plus sples


faits

que

le

lecteur pouvait le

moins connatre.

C'est ainsi

que nous avons


cet

montr comment Nicolas


g^ard,
le

1" avait t,

prcurseur de Grg^oire VII; comle

ment, sous

pontificat

d'Innocent III,

la

socit civile tendait dj de toutes parts se

dtacher de

l'Eg-lise

comment

enfin, l'av-

nement de Boniface
cratie^

VIII, la chute

de

la tho-

prpare par des causes loig'nes et

profondes, tait devenue invitable.


Toutefois nous ne nous

sommes

pas born

apprcier dans ses effets ou marquer, dans


ses deg'rs successifs,
la

domination que ces

PREFACE.
papes ont exerce sur
porcls.
les

IX

g-ouvernemcnts
si

Icni-

On

oublie trop que,,

les

voques de

Rome
ils

ont t les matres de la socit laque,

l'ont t plus

encore de

la socit relig*ieuse.

En France, o
lations

l'on s'est

occup surtout des

re-

du

Saint-Sig^e avec les princes,


qu'il

on se

rend moins compte de l'ascendant


sur
l'Eg'lJse.

a exerc

Nous avons cherch mettre en


puissance pontificale. Nous avons

lumire ce ct, imparfaitement tudi jusqu'ici,

de
la

la

montr

papaut s'avanant, ds l'poque de

Nicolas I", la domination de l'g-lise; cette

domination tablie plus tard par Grg^oire YII,


et les vqueS;, privs ds lors

de leur indInnocent
III,.

pendance, n'tant plus,

sous

que

les sujets

de

la

cour de Rome.

Au

reste,

l'histoire des rapports


g'iise se lie

du

Saint-Sig'e avec l'-

troitement celle de ses rapports

avec

les

souverains sculiers. Si Roniface VIII

tomba

aussi

promptement devant Philippe


dans sa chute
la

le

Rel, entranant

papaut

elle-

mme,

telle

du moins que
que

ces g*es l'avaient

connue,

c'est

le clerg^,

qui aurait d la

soutenir, tait de long*uo date affaibli par la


servitude.
b

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


Ce
n'tait

pas seulement
la

l'Eg'lise

qui tait

alors

abaisse;

papaut avait g^alement

dvi de son caractre.

proportion que son

action gn^andit et que s'tend son autorit, on


voit qu'elle s'loignie

du

rle auquel elle avait

sa puissance. Cette dviation, dj sensible


III,

au temps d'Innocent

l'est
et,

davanlag^e

Tpoque de Boniface VIII;


contemporains,
t
l'Egalise

de l'aveu des

de Rome, aprs avoir


et d'unit, devient

un principe d'ordre

un

principe de trouble et de dsorg^anisation. Tel


est l'efTet invitable

de l'excs de pouvoir. Les


pas plus

g^ouvernements spirituels,

que

les

g*ouvernements sculiers, n'cbappent cette


loi

de rbistoire.

Dans

celles

de ces Etudes qui reg^ardent NiIII,

colas P' et Innoc;ent

nous avons abord


se

incidemment plusieurs des questions qui

rattachent l'org^anisation et au personnel de


la chancellerie

romaine. C'est

un
et

ct

peu

connu du g^ouvernement des papes,


ne croyons pas sans intrt pour
reux d'observer de prs
ministration.
la fin
les
le

que nous

lecteur dsi-

procds de leur ad-

On

trouvera, dans un Appendice


les

de ce volume, une notice sur

archives

PREFACE.
pontificales et les reg'istres des papes qui
lieu des considrations

XI

donne

de

mme

ordre.

On

trouvera g^alenient un rcit de la lutte qui


s'leva
Sig*e
,

sous

Innocent
l'une

III,

entre

le

Saint-

et

l'Empire,

des plus dramati-

ques du moyen
qu'indiquer
pontife.

g^e, et

que nous n'avions pu


consacre

ce

dans

l'Etude

Pour ce qui

est des

lments sur lesquels re-

pose notre travail, nous n'avons pas seulement

eu recours aux
blis.

crits les plus


les

rcemment puchroniques
et les

Nous avons consult

documenls contemporains qui pouvaient, par


quelque endroit, se rapporter notre
sujet.

Nous

avons aussi dpouill, avec un soin minutieux,


la

correspondance de chacun des papes dont


l'histoire.

nous nous proposions de retracer

Cette correspondance a t, en ralit, la base

de notre ouvrage.
rencontre
les
ils

En mme temps qu'on y

les

informations les plus prcieuses et

plus varies sur les vnements auxquels

ont pris part,

elle offre le g'uide le

plus sr

pour un jug^e impartial. Par l'tendue

mme du

pouvoir que ces papes ont exerc, leurs actes


ont t, dans un sens ou dans un autre, l'objet

XII

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

d'apprciations passionnes dont doit se dfier


la critique.

Un examen

attentif de leur corres-

pondance nous a permis, sur plusieurs


de rtablir la vrit.

points,

Fklix

rocquain.

NICOLAS
(858-867)

ER

x^l--. _.

NICOLAS
(858-867)

r-^

Nicolas I", dont

le pontificat

comprend

la

priode

coule entre le 24 avril 858 et le 13 novembre 867,

peut tre regard


avant Grgoire YII,
de
la thocratie.

comme
ait

le

premier pape qui,

pos ouvertement les bases

Ce

pontificat,

malgr son imporet l'on se trouve

tance, n'a

donn

lieu de

nos jours aucun ouvrage

il

ait t

compltement tudi,
le rle

oblig,

pour apprcier

de Nicolas

P%

de re-

courir directement aux textes contemporains.

La
un
la

correspondance de ce pape
secours des plus prcieux.

offre,
Il est

cet gard,
vrai qu'on

ne

possde pas tout entire.

Jaff,

dans son Regesta

pontificum o sont mentionnes par ordre chronologique toutes les lettres des papes antrieurs au

xnf
1.

sicle \

ne signale pour ce pontife que cent

la notice intitule

Voir rAppendice ce que nous disons de cet ouvrage dans Les registres des papes et le Regesta pontificum
:

de Jaff.

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


lettres,

cinquante-neuf

dont l'abb Migne a donn


.

le

texte dans sa Vatroloijie^

Encore en

est-il
Il

plusieurs
n'est pas

dont on ne connat que des fragments.

douteux que

le

nombre de

colas I" n'ait, en ralit,


chiffre

manes de Nidpass de beaucoup ce


lettres
soit, la collection

\ Tout incomplte qu'elle

des lettres de ce pape reprsente un ensemble de

documents des plus importants pour

l'histoire; et,

quand on

l'tudi de prs,

on y dcouvre, avec

d'in-

tressants dtails sur l'organisation du gouverne-

ment

pontifical

cette

poque, des preuves non


la

quivoques de l'ascendant que

papaut comet sur la so-

menait d'exercer alors sur l'Eglise


cit.

En ouvrant cette correspondance, on est d'abord frapp du mouvement considrable dont Rome est
le centre.

De

toutes les parties de la chrtient, on

i.Patrologiae latinx cursus completus^t.

CXIX,

in-4o, 1855. C'est

cette publication que nous renvoyons


lettres de Nicolas
I^"

le

lecteur pour toutes les


citer.

qu'il

nous arrivera de

M. Harttung,
let-

qui vient de faire paratre


tres indites des

un nombre assez considrable de

papes du vmc au xii^ sicle (Acta pontificum Romnnorum inedita^ in-4, Tbingen, 1880), ne donne aucune lettre nouvelle de Nicolas I^r. Il ne semble pas non plus que, dans la
rdition du Regesta pontificum^ qui se prpare actuellement en

Allemagne sous

la direction

de Wattenbach, on

ait

signal d'au-

TAppendlce la fin de notre volume. 2. C'est ainsi qu'on ne connat que deux lettres de ce pape l'archevque de Ravenne, dates l'une et l'autre de 867, tandis que plusieurs avaient t adresses ce prlat ds 861. Voy. JaflF, Reg.
tres lettres de ce pape. Voir

pontif., no 2025.

'

NICOLAS

I^"-.

voit les fidles affluer vers le Saint-Sige \

Outre

le

grand nombre de croyants


prier sur le

qu'attirait le

dsir de

tombeau des aptres ^ des personnes de tout pays, de toute condition, se rendaient, pour
des
motifs
c'est

divers,

dans

la

ville

de saint Pierre.

Tantt

un voque qui vient

solliciter

du pape

des privilges pour son glise^;


prtre ou

tantt c'est

un

mme un

simple clerc qui, se prtendant

victime de quelque iniquit, vient implorer sa justice


'\

Des

sculiers font galement le

voyage de

RomC;,

en vue

d'obtenir la protection

du Saint-

Sige ^

En
le

862, Baudouin, qui fut plus tard comte


le

de Flandre, et qui craignait alors


Charles

ressentiment de
fille,

Chauve dont
P*"

il

avait enlev la

vint

demander Nicolas

d'interposer sa mdiation

entre lui et ce prince ^ Des pcheurs, des criminels,


arrivant parfois de contres fort loignes, se pr-

sentent aussi devant le Saint-Sige, soit pour obtenir

un adoucissement

la peine qu'a prononce

contre eux l'vque de leur diocse, soit pour s'offrir

d'eux-mmes au chtiment qu'ont mrit leurs

fautes^.

On voit enfin des ecclsiastiques,

vques,

1. De universis mundi partibus credentium agmina principis apostolorum liminibus properant. Ep. 133. 2. Orationis causa. Ep. 105. 3. Ep. 29. 4. Ep. 117, 121. 0. Ep. 23. 6. Ep. 22, 23. 7. Undique venientes admodum plurimi suorum facinorum proditores. Kp. 136. Cf. Ep. 22, 23, 116, 119.
((

LA PAPAUTE AU

MO^'^EX AGE.
le

abbs, prtres ou moines,

que

pape a mands

Rome

l'occasion de certaines causes pendantes


'.

son tribunal

Cette affluence s'augmentait encore des ynissi ou


legati^
les

envoys ou lgats, que

les princes,

comme

vques, dputaient vers

le

Saint-Sige dans

des circonstances particulires. Malgr la distance


qui sparait

Rome
long

de Constantinople et les prils

d'un

aussi

voyage, l'empereur Michel

If

adressa trois ambassades [legatio] successives Nicolas T' ^ Charles le

Chauve

parat,

de son ct,
'.

avoir envoy

frquemment des dputs au pape

Ces dputs taient tantt des personnages ecclsiastiques, tantt des

personnages sculiers exerant

des fonctions civiles ou militaires.

La premire amtait

bassade qui vint de Constantinople

compose

d'vques, auxquels l'empereur avait associ l'un

de ses gardes du corps

[illustris spatharins)^

nomm

Arsa; la seconde

fois, ce

monarque

se contenta de
secretis)^ el,

dlguer Lon, son secrtaire [Lo a

en troisime

lieu, Michel,

son capitaine des gardes

[protospathanm] \ Les dputs qu'adressaient

Rome

les princes de l'Occident appartenaient d'or-

dinaire au clerg \
Ep. 14,34, Ep. 98.

Nanmoins, quand Lothaire, au-

1.

50, o2, 53.

2.

3.

Frequentibus... legatis missis erga pontificium nostrum.


(lettre

Ep. 109
-

Charles

le

Cauve).

4.
0.

Ep. S8. Ep. 45,

47. Cf.

Baron. Ana. eccL, XIV, 491.

NICOLAS
toris par les prlats de

1er.

son royaume rpudier

Theutberge

et

pouser Waldrade, envoya deman-

der au pape de confirmer cette dcision, ce fut

deux comtes de ses Etats

qu'il confia cette

mission

*.

Parlant de ce concours d'trangers que

Rome voyait
cit

de toutes parts arriver dans ses murs, Nicolas I"

pouvait dire, non sans quelque raison, que la


des aptres tait
le

rendez-vous de l'univers*.
des affaires de la chret

La papaut
tient,

tait instruite

non seulement par les envoys des princes

des vques et par toutes les personnes que des intrts particuliers

amenaient confrer directement


les fidles

avec

le pontife,

mais aussi par

que con-

duisait

Rome un

motif de dvotion. Nicolas I"


il

avoue que, plusieurs fois,

connut par cette voie des

vnements qui

se passaient en

Europe \ Lui-mme,
ou
legati,

comme

ses prdcesseurs, avait ses missi

qui se rendaient en son

nom

dans

les

pays loigns.

A plusieurs reprises,
en Allemagne, dans

il

envoya des lgats en France,

le

royaume des Bulgares

et

Constantinople. Quelques-uns joignent au


missi
tion

titre

de

ou de

legati la qualification a latere'*^ qualifica-

donne parfois aussi aux dlgus des princes

1.

Ep. 155.

totus orbis undique... ad sedem apostolicam conEp. 56. 3. Fidelium relatione, qui ad sanctorum apostolorum limina orationis causa veniunt, agnovimus... Ep. 105. Cf. Ep. 41, 56, 117. 4. Ep. M, 17.
2.

Pne
>)

fluens.

5.

Parlant des ambassadeurs de l'empereur de Constantinople,

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

Les envoys ou lgats du pape taient soit des vques


suffragants du sige de

Rome,

soit des prtres

ou des

diacres appartenant l'Eglise romaine proprement


dite.

Les deux lgats

qui, au dbut de l'affaire

Pho-

tius, se

rendirent Constantinople, taient Radoald,


et

vque de Porto,

Zacharie, vque d'Anagni*.

Une
et

autre lgation que le pontife envoya la

mme

destination tait compose de Donat, vque d'Ostie,

de Lon et de Marin,

le

premier prtre
".

et le se-

cond diacre de TEglise romaine


doald, qui vient d'tre

L'vque Ra-

nomm,

et Jean,

vque de

Fondi, allrent galement, en qualit de lgats du


Saint-Sige, assister au synode de Metz de 862 ^

Arsne, qui se rendit en France au


860, tait vque d'Horta\

mme

titre

en

Un

seul prlat tranger,

Ansgaire, archevque de Hambourg, fut

nomm
les

surplace lgat du Saint-Sige pour les Suves,

Danois

et les Slaves

Nicolas les
Cf.

Du Cange
Ep.

nomme, dans une de au mot Legatm.


Ep.
11, 46, 86.

ses lettres, aulici a latere.

Ep.

86.

1.

4. Cf.

2.

Ep.

100.

3. Ep. 17. Il y a deux leons sur ce Jean, qu'on a fait tantt vque de Cervia [episcopus Ficolensis\ tantt vque de Fondi {episcopus Fundensis). Jaff adopte la premire leon; nous prfrons la seconde, par la raison que Tvque de Fondi tait suflfra-

gant du sige de Rome, tandis que l'vque de Cervia dpendait


de la province de Ravenne. Ugbelli, dans son Italia sacra,
p. 468. qualifie ce
il
t.

II,

le fait
4.
5.

Jean d'vque de Cervia; mais, au vque de Fondi.


79.

t.

I,

p.

721,

Ep.

Ep.

62. Cf.

Baron.

A7.

eccL

XIV,

477, 478.

NICOLAS
Indpendamment de
qui se produisait entre
ties

I^'.

ce

mouvement de personnes,
et les diffrentes par-

Rome

de la chrtient, s'changeait une active corles seuls

respondance. Par

noms des princes auxquels

Nicolas I" adressa plusieurs des lettres qui nous ont


t conserves,

on voit combien dj s'tendait au

loin Faction de la papaut.


crivit Charles le

diverses reprises,
le

il

Chauve, Louis

Germanique,

Lothaire, au roi des Bretons, au roi de

Dane-

mark, au

roi des Bulgares,

enfin Michel,
il

empe-

reur de Constantinople.

De mme

crivit fr-

quemment aux vques de France, d'Allemagne,


d'Italie et

de Grce. Les lettres qu'il recevait n'-

taient pas

moins nombreuses. Parmi


le

les souverains

de l'Occident, Charles
crivit le plus

Chauve parat tre celui qui

souvent au pape *. Nicolas I" reut aussi

plusieurs lettres d'Ermentrude,


le

femme

de Charles

Chauve ^

et

de heutberge, l'pouse rpudie de

Lothaire, qui, dans des pages pleines de dsespoir et

de larmes, implorait son appuie Inutile de dire que de


lapart des vques provenaient le plus grand

nombre

des communications adresses au Saint-Sige.

On peut se demander comment,

de part et d'autre,

ces lettres arrivaient destination. Les unes taient

portes par les missi ou legati; les autres taient


confies des personnes de

moindre importance,

1.

2.
3.

Frequentibus vel litterrs vel legatis. Ep. 109. Ep. 49. Lacrymosis litteris. Ep. 21. Cf. Ep. 20.

10

LA PAPAUTE AT MOYEN AGE.


le

dsignes sous

simple

nom

Ae portito)'es\ Quelle

que
car

fut leur condition, ces portitores devaient

tre des

hommes recommandables certains titres Nicolas V% adressant une fois Charles le


;

Chauve

et

Louis

le

Germanique une

lettre

dont

il

dut charger un messager igerulus) qui

lui tait inlettre,

connu, jugeaprudent de n'insrer, dans cette

qu'une partie de ce
ces

qu'il se proposait
la

de mander

deux princes ^ En gnral,


une
lettre

personne qui ap-

portait
fois

remportait la rponse.

Aux

trois

que l'empereur de Constantinople envoya des


I", ces

ambassadeurs Nicolas

ambassadeurs remi-

rent des lettres au pape, lequel, de son ct, les

chargea de porter sa rponse leur matre. Dans


l'une de ces circonstances, le pontife, qui tait

ma-

lade et et dsir ajourner sa rponse, dut cepen-

dant

la

donner plus

tt qu'il

ne

l'et souhait, parce

que

l'hiver approchait et
lui et

que l'envoy de l'empereur,


la tra-

craignant pour

son escorte les prils de


II

verse, avait hte de repartira

tait rare

qu'un

messager

(portitor)

ou

mme un
dpart,

lgat se dplat

pour une seule

affaire.

Au

comme au

retour,

on

le

chargeait de lettres ou de commissions di-

1.

Ep.

27,

82

et

possim. Parfois

le

hominem epistolam deferentem


2.
3.

(Ep. 85)

pape se contente de dire , ou cum aliquem

miseris ad apostolicam sedem

(Ep.. 158) .

Ep.

83.
86.

Ep.

Cet envoy quitta


s'il

mme Rome

sans avertir

le

pape,

et c'est peine

consentit s'arrter quelques jours Ostie

pour y attendre

la lettre pontificale.

NICOLA.S
verses.

I''-.

U
est fourni
le

Un exemple
le

de ce

fait

nous

par

Eudes, voque de Beauvais, que Charles


avait

Chauve
lettres
l'ar-

envoy vers

pape Telfet d'obtenir des pri-

vilges pour certains monastres.

Avec des

de ce prince, ce prlat apportait des lettres de

chevque de Reims, Ilincmar,


Martin,

et

de l'abb de Saint-

Hubert, ainsi qu'une lettre collective des


il

voques qui avaient assist au synode de Senlis;


tait

charg en outre de faire au pape diverses comla part


le

munications verbales, tant de


Corbie que de celle de Charles
fils;

de l'abb de
et

Chauve

de ses

enfin

lui-mme

se proposait de solliciter des

privilges concernant son glise.

son dpart de

Rome,
Les

il

rapporta plusieurs lettres du pontife en


qu'il lai avait

rponse celles
?nissi

prsentes \
les portitores,

ou

legati,

comme

ne por-

taient pas

uniquement des

lettres.

Lon, secrtaire
P"",

de l'empereur Michel, remit Nicolas


lettres

avec des

de ce monarque,

l'acte

de dposition d'Ignace
le

que Photius venait de remplacer sur


Constantinople
ses lgats,
".

sig^ de

Le pape, de son

ct, envoie, par

tantt la copie d'anciennes dcrttes

propres rsoudre certains points de discipline \ tantt le texte des dcisions d'un synode qu'il a tenu

Rome\ Avec
1. 2.
((

des lettres, on portait aussi des

Ep. 28, 29, 33, 35, 39,40, 45. Duo volumina, quorum unum depositionis Ignatii continebat... Ep. 106. 3. Ep. GG; cf. Ep. 4.
4.

gesta

Ep.

15.

12

LA PAPAUT AU MOYEN AGE.


Nicolas I"
fit

livres.

parvenir aux Bulgares, par

l'entremise de ses missi, plusieurs ouvrages [lihros)


qu'il jugeait utiles leur rcente

conversion

la foi

catholique

'.

Lui-mme manda

Charles le

Chauve

de lui adresser la traduction latine faite par Jean

Scot du livre de Denys FAropagite


jets taient

'.

D'autres ob-

galement transmis par

Louis

le

Germanique, en 864, ayant


quelque communication,

mme voie. envoy Rome


la

l'vque de Constance, Salomon, charg de faire Nicolas


P*"

le roi

de Dane-

mark

profita

du voyage de ce prlat pour adresser

des prsents au pontife \


Telle tait dj la quantit d'affaires qui s'impo-

saient

aux soins de

la

papaut, que Nicolas P' n'y


Il fait

suffisait

qu'avec peine.

souvent allusion, dans

sa correspondance, aux embarras que lui cause la


multiplicit de ses occupations \ Parfois, faute
loisir ncessaire,
il

du

rpond

la

hte

et,

pour ainsi
;

dire,
le

en courant [cursim) aux


il

lettres qu'il reoit

plus ordinairement,
Il

se voit oblig d'abrger sa

rponse %

y a

telles affaires

importantes dont

il

est contraint, par la

mme

raison, de ditfrer l'exa-

men \
4. h

((

Lorsque vous nous adresserez quelque

Libros, quosvobisaJpresensnecessarios esseconsideramus,...


et plures,

coucedimus,
2.
3. 4.

Deo largieiite^ prstare desideramus. Ep.

97.

5.
6.

Ep. Ho. Ep. 63; cf. Ep. 64. Ep. 17, 21, 27, 46, 66,79, Ep. 27, 66, 82. Ep. 17, 158.

82, 85, 158.

NICOLAS
messager,
crit-il

I^r.

13

l'archevque d'Arles, veuillez

l'avertir qu'il

ne doit point se montrer press d'op-

rer son retour; car, ainsi


cessit de

que vous

le savez, la

naf-

rpondre aux nombreux fidles qui

fluent vers le Saint-Sige, jointe la sollicitude

que

nous devons
absorbe de

toutes

les

glises

de Dieu, nous

telle

manire que nous ne pouvons donner


chacun qu'une attention tardive,

aux

intrts de

tandis que nous voudrions rpandre galement sur

tous les marques de notre bienveillance et de notre


libralit^
velle cette

Dans plusieurs de
11

ses lettres,
lui arrive

il

renoude

recommandation.

mme

demander que la personne envoye vers lui soit munie de tout ce que peut ncessiter un sjour Rome d'au moins un mois^ Encore cette limite ne
lui semble-t-elle

pas toujours suffisante.


crirez, mande-t-il
lettres

Toutes

les

fois

que vous nous

au

roi des

Bretons,

remettez vos

un

homme
le

[ho-

minem) qu'aucun autre


puisse demeurer

intrt ne presse, et qui

auprs

de nous tout

temps
sur
la-

qu'exigera

un

attentif

examen de

il

l'affaire

quelle vous nous aurez consult ^

Nicolas I" n'tait pas,

est vrai,

charg seul du

fardeau de ces nombreuses occupations. Trois prlats

que nous avons eu occasion de nommer, Ra-

doald, vque de Porto, Jean, vque de Fondi, et


Ep.

"
158.

1.

2. 3.

Ut saltem
85. Cf.

triginta valeat

demorari diebus.

Ep,

8o.

Ep.

Ep. 86.

li

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


vqiic
lui

Arsne,

d'IIorla,

paraissent avoir rempli


(cofisiliarios

auprs de
nostros)
*.

roffice

de conseillers

Ce dernier exerait en outre

les fonctions

de chancelier de FEglise romaine [apocrisiarius)

Quatre notaires, Pierre, Lon, Sophronius


charie,

et

Za-

avec un primicier du

nom

de Tibre, se

trouvent galement mentionns dans la correspon-

dance de Nicolas F^

On

sait

qu'une des attributions

du primicier

tait

de dlivrer certaines pices de

chancellerie, telles que les lettres de privilge ac-

cordes des glises ou des monastres^ lettres

que

les notaires avaient, de leur cot,

pour mission

de rdiger-. Les notaires taient aussi chargs d'expdier les actes par lesquels
le

pape concdait

le

pallium aux mtropolitains ^ Bien que les

noms
le

des

notaires ne figurent expressment que sur les pices

de cette catgorie,
se servait de la

il

y a

lieu de penser

que

pape

main de

ces fonctionnaires pour sa


c'est

correspondance gnrale. Ce qui est certain,

qu'une

lettre

de Nicolas

P""

adresse, en 865, l'emet l'une des plus

pereur de Constantinople,
de
la collection, fut crite

longues

en
et

triple

exemplaire par
'.

les notaires

Pierre,

Lon

Zacharie
le

Il

y avait
la fin

toutefois

des circonstances

oi^i

pape employait

d'autres mains que celles de ses notaires.


1.

2. 3. 4.

Ep. Ep. Ep. Ep.

21, 79.
2, 28, 29, 30, 32, 113.
3,

62;

cf.

Ep. 77,87.
les lettres de Nicolas I", ces fonctionnaires sont
le

86.

Dans

toujours dsigns sous

nom

de scvhiiarii.

NICOLAS
d'une lettre qu
il

I^'.

45

envoyait (Charles
P'" dit

1(;

Chauve

et

Louis

le

Germanique, Nicolas
dans
les

qu'il n'a point

fait crire cette lettre

formes accoutumes,

parce qu'il n'a pu recourir au service de ses notaires,


absents pour la clbration des ftes de Pques
*.

On

a lieu de conjecturer que le pape tantt dictait


tantt se contentait d'exposer
qu'il fallait crire la rdaction

ses lettres,

sommai^
Il tait
il

rement ses notaires ce


d'ailleurs des actes

dans

desquels
les bulles

n'avait pas besoin d'intervenir,

comme

de

privilge

ou

les

actes de concession

du pallium.

Quelquefois une lettre tait crite et non envoye. Le


pontife se disposait

un jour

faire parvenir l'em-

pereur Michel une

lettre dj crite et toute

prpa-

re [jam parata)^ lorsqu'il reut de ce

une pitre pleine de blasphmes


lettre fut

et

monarque d'injures. La
'\

mise de ct

et

remplace par une autre

A l'gard
saient
sait-il,

des lettres que plusieurs personnes avaient

intrt connatre, les scribes apostoliques

ne

fai-

nanmoins qu'une seule expdition.

S'agis-

par exemple, d'une circulaire ou d'une lettre

importante qu'il convenait de rendre publique, la

premire personne aux mains de qui

elle

parvenait

1.

E[). 83.

Tanta nos Pater coelestis... segrotatione corripuit, ut non solum qufe ad respondendum propositionibus vestris idonea esse perspeximus (non) valeremus exponere, verum etiam eadem ipsa qualiter dictarentur nulli, regritudine nimia pressi, quiverimiis edicere. Ep. 86; cf. Ep. 26. 3. Mutavimus stylum. Ep. 86.
2.

16

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

avait ordre de la

communiquer

d'autres aprs l'a-

voir lue, et d'en prendre

des copies qu'elle

en-

voyait ensuite de diffrents cts.

En

866, Nicolas I"

adressait tous les prlats d'Occident une lettre o


il

dclarait

la

concubine de Lothaire, Waldrade

frappe d'excommunication. Cette lettre se terminait par ces

mots
ait

Que

celui d'entre

vous qui

re-

cevra cet crit

soin de le faire passer aux vques

mtropolitains, aprs en avoir tir des copies qu'il

rpandra dans

les

pays avoisinants
le

'.

Ecrivant

Tanne suivante Charles

mme

affaire

J'ai

Chauve au sujet de la adress une lettre aux vques


disait-il.

du royaume de Lothaire,
cette lettre

Veillez ce que

parvienne; ayez soin aussi d'en faire

prendre des copies que vous distribuerez aux vques


de votre royaume ^

Ces injonctions du pape n'-

taient pas toujours observes.

Une

lettre que,

dans

une occasion grave,


de sa province,
fut,

il

avait adresse

Hincmar,

avec l'ordre formel de la communiquer aux vques

pendant prs de quatre mois,


Nicolas I"
ordinaire-

tenue secrte par ce prlat\

On ne

saurait dire

si

lisait

ment lui-mme les lettres qu'il recevait. Il en tait du moins dans le nombre quelques-unes qu'il se
faisait lire
'*.

Les signes propres

tablir l'authen-

1.

Exemplaria per vicinas regiones dispergat.

Ep.

93.

2. 3.
4.

Ep. 148; cf. Ep. 130. Ep. 73, 74.

Epistolam quam legi jubentes cognovimusi

Ep.

13.

NICOLAS
ticit

1er.

17

des crits adresss au Saint-Sige attiraient

particulirement l'attention du pontife.


circonstances,
il

En

diverses

reprocha Salomon, roi des Bre-

tons, Festinian,

vque de Dol,

et l'archevque

Ilincmar de

lui avoir

envoy des

lettres

o manPar-

quait l'impression
fois aussi
il

du sceau (impressio

sigilli)\

se plaint que, contrairement l'usage,


lui

des lettres

parviennent ouvertes

En voyant
Salomon,

que

la lettre qui

nous a

t apporte de votre part

n'tait ni

close ni scelle, crit-il au roi

nous avons un moment dout de son authenticit

Il avait lieu,

en

elTet,

de se dfier des

fal-

sifications, fait alors des plus

communs
actes

et qui

se

produisait aussi

bien pour les

mans du

Saint-Sige que pour ceux qui lui taient adresss.

Nous savons par Nicolas J" que l'archevque de Mayence reut un jour d'un abb une lettre que
celui-ci disait provenir

du pape

et qui

tait fausse

un clerc qui se prvaut auprs de l'archevque de Yienne d'une lettre suppose du Saint-Sige, et d'aprs laquelle
de tous points \
autre fois, c'est
il

Une

se

prtendait autoris
la suite

contracter

mariage \

Quand,
colas I"

du synode de Metz, runi par Ni-

pour juger de nouveau l'infortune Theut-

1.

2. M

Ep. 91, 92, 108. Apertio ipsius

scripti et

impressio

sigilli

quse pagine deerat

nos ambiguos reddidit.


3.

Ep.

85.

Epistola
..

quam

vobis... obtulit

scrinioscripta,
4.

sed omnimodis falsitatis argument plena.

abbas nunquam nostro est Ep. 26.

Ep.

59.

18

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


les

berge,

archevques

Theutgaud

et

Gonthaire

allrent faire connatre

Rome

les

dcisions de
texte

rassemble,

ils

communiqurent au pape un
ils

altr o, l'aide d'un canif (cultello)^


effac certains

avaient

mots*. Hincmar lui-mme ne crai-

gnait pas

de recourir de semblables moyens,

lorsqu'il les croyait propres servir ses intrts".

Les Grecs surtout taient passs matres en ce genre


de fraude. Une
lettre

que Nicolas I" avait adresse

l'empereur Michel fut,


falsifie

un endroit important,
exprimait tout
le

de

telle sorte qu'elle

con-

traire de ce qu'avait dit le pontife ^

Celui-ci leur

reprochait hautement ces procds coupables, et ce


fut

pour en prvenir

l'eftet

qu'il

envoya en

triple

exemplaire

Constantinople cette longue ptre


'\

dont nous avons parl

Au
ciers,

reste, Nicolas I", l'exemple de ses

devan-

usait d'un

moyen de
lui,

contrle que devaient

galement,
Il

aprs

employer ses successeurs.


'^

conservait dans ses archives


1.

non seulement

les

2.

Ep. 155. Ep. 107,


Nicolas
qualiter,

108.
1er
:

avait crit A quibus (sanctis Patribus) deliberaabsque romanse sedis romanique pontificis consensu, nullius insurgentis deliberationis terminus daretur. Les Grecs remplacrent absque par cum et arrangrent la phrase de telle sorte, mandait le pape l'empereur Michel, qu'elle exprimait ceci Deliberatum fuerat a sanctis Patribus ut, cum sedis apostolic
3.

tum

et ecclesiee vestrse consensu,


ferri.
4.
5.

omnis

rei

finis

debeat omnino pro-

Ep.
86.

4, 98.

Ep.

Voy. ci-dessus

p. 14.

In archivis sanctse romanse Ecclesise. p. 25. Parfois le

NICOLAS
lettres qu'il recevait,

1er.

19

mais
le

les copies

de celles qu'il

expdiait,

et,

selon

hcsoin,

recourait soit aux

unes, soit

aux autres.

Ecrivant

Farchevque
celui-ci avait

Hincmar au

sujet d'ecclsiastiques
office
:

que

dpossds de leur

Nous avons recherch

avec soin dans les archives de la sainte Eglise ro-

maine,
ft

disait-il, s'il

n'y avait pas quelque lettre qui

mention de leur ordination ou de leur personne


titre

un

quelconque \

Plus tard

il

mandait ce
il

prlat qu' l'occasion de cette affaire


sult

avait con-

un

certain

nombre

d'actes adresss l'Eglise


le

de

Rome ou

expdis par

Saint-Sige diverses

poques ^

C'tait sur des registres que,


tabli

conform-

ment

un usage

de longue date par ses pr-

dcesseurs, Nicolas I" faisait transcrire les lettres

Ce mme Hincmar Rome une lettre du pape Benot III,


qu'il envoyait.

avait adress
altre

ou tron:

que en plusieurs endroits. Le pontife

lui crivit

Lorsque vous saviez que, selon une ancienne


l'Eglise romaine,

coutume de

nous conservons dans


actes expdis par le

des registres la

copie

des

Saint-Sige, et que vous pouviez penser que nous

avions vu de nos propres yeux une lettre mane

de notre prdcesseur,
craint de

nous

faire

comment n'avez-vous pas parvenir un titre ainsi mutil ou


dans
la

pape se sert du mot


lettre
1.
:

scriiiiim; c'est ainsi qu'il dit

mme

In scrinio nostro reperimus.


89.

2.

Ep. Ep.

108.

20

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


certain que ni les lettres

falsifi '? Il est d'ailleurs

de Nicolas I", ni celles de ses devanciers n'taient


toutes transcrites sur ces registres.
circonstances, Nicolas I"
soit

En

diircntes

mande,

soit des prlats,

des princes, de* lui adresser des lettres qu'ils


lui

pourraient avoir conserves de

ou de ses pr-

dcesseurs et qu'il n'avait pas lui-mme en ses archives \

Pour

ce qui est des lettres de papes qui se trou-

vaient alors dans les archives du Saint-Sige, Nicolas I" dclare expressment avoir consult, avec
les lettres

de Lon lY et de Benot

III,

ses prd-

cesseurs immdiats (847-8o8), celles de Sverin et

d'Adrien

P'_,

pontifes des \if et vjn sicles ^


qu'il

On
de

ne saurait douter
trois autres

ne possdt

les registres
sicles,

papes de ces deux derniers

Ho-

norius, Grgoire III et Zacharie, registres dont le

cardinal Dieudonn,

contemporain
Il

de Victor III

(i08o-1087), dit avoir fait usage*.

devait aussi avoir

entre les mains la correspondance de Grgoire le

Grand

(o9 0-604), qui est


il

parvenue jusqu' nous

et

de

laquelle

reproduit frquemment des passages ^

La

1.

((

Sic mutilatum et depravatum.


85, 89, 91, 92.
89, 90, 91, 108.

Ep. 108.

2.
3. 4.

Ep. Ep.

dans la correspondance de NicoEp. 26, 97. 5. Ep. 35, 82, 86, 97, 98. Il n'avait pas seulement la correspondance de ce pape, mais ses uvres, qu'il cite souvent. Voy. ci aprs p. 22 la fin de la note 3.
Jaff, Rerjesta, Prsefatio. Cf.,

las

!',

NICOLAS

I'^

21

citation qu'il faitd'une lettre adresse par

Pelage P',

en S57, au roi des Francs, Childebert, permet de


conjecturer qu'il avait galement en sa possession

des lettres de ce pape\

Il fait

en outre de nombreux

emprunts

la

correspondance des pontifes qui, de

Sirice Ilormisda, c'est--dire de la


cle

fm du

iv" si-

au commencement du
yeux

vi**

(384-523), se succdla vrit_,


il

rent sur le Saint-Sige.


les
le

avait sous

Codex canoniim
il

ou

la

collection

Adrienno", de laquelle
tations \ Mais,

a tir beaucoup de ces ci-

comme

plusieurs des passages qu'il


le

rapporte ne se trouvent ni dans


ni

Codex canoiium,
la seule

dans

le

Pseudo-Isidore dont

il

sera parl ci-aprs

et qui,

en dehors de ce recueil, parat tre


il

collection d'o

ait

pu

les extraire,

on

est

en droit

de supposer qu'il possdait des lettres d'un certain

nombre de
1.

ces pontifes \

En

ce qui concerne

Lon

Ep. 86. La seule lettre de Pelage Isidore est adresse un vque.


2.

I^r

insre dans le Pseudo-

Ep. 32;
le

cf.

Ep. 75.

On

sait

dcrtales de Sirice, Innocent

I^r^

que cette collection contenait des Zosime, Boniface I^r, Clestin le",
et,

Lon

Grand, Glase

le"",

Anastase,

dans un appendice ajout


III,

ultrieurement, des dcrtales des papes Hilaire, Simplice, Flix

Symmaque, Hormisda et Grgoire II. 3. Pour peu que l'on rapproche du Codex canonum
lui-mme
Ep.
4.

ces diverses

citations, le fait est vident. D'ailleurs Nicolas I^" dsigne parfois


les chapitres

du Codex d'o

il

tire

ces citations. Yoy.

4, 66, 7r., 131.

Nommment

de Boniface, Clestin, Glase, Flix

III

et

Hor-

misda.

l'gard de Glase, cette conjecture se trouve confirme


faite

par la dcouverte qui a t


d'un recueil manuscrit du
parat avoir t

rcemment au British Musum


xii^

commencement du

sicle,

lequel

compos Rome

mme

d'aprs les pices conser-

22

LA PAPAUTE
Grand (440-461),
au

Al'

MOYEN

AGE.
plus proba-

le

le fait est d\autaiit

ble qu'un recueil considrable de lettres de ce pape


tait encore,
vni'' sicle,

conserv dans les archifait allusion

ves romaines'. Ajoutons que Nicolas I"


diverses lettres de
consultes,

Damase
il

(366-384) qu'il aurait

sans que l'on puisse prciser absolules tient^ Enfin


I*"'

ment de

quelle source
lettre

il

cite

un

passage d'une

de Jules

(337-3o2),

qu'il

semble avoir emprunte une minute eue sous


les yeux,

qu'il aurait

ou peut-tre aux uvres d'Atha-

nase, qui, selon toute vraisemblance, taient con-

nues

Rome\
On
y rencontre galement

ves dans les archives pontificales, et qui contient des fragments

de lettres de ce pape inconnues jusqu'ici.


plusieurs lettres indites de Pelage
I"^"".

Voir, l'Appendice, ce que

nous disons de ce recueil


des papes.
1.

la fin

de notre notice sur Les registres

Murt., Rer.

ital., III,

p. 119.

2.

Sicut ejus (Damasij ad diversos epistoke missre indicant.

Ep.

86. Peut-tre a-t-il


qu'il avait

consult ces lettres dans l'historien Tho-

doret

entre les mains (Ep. 86), et qui contient plusieurs

lettres de ce pape. Cf. Jaff, Regesta, n"* 56, o7, 59.


3.

Ep. 73. Cette lettre de Jules

1^^

est

en

effet
I,

rapporte par
Cf. Jaff, Reg.).
le

Athanase {ApoL contra Arianos, Ajoutons que le passage dont il


8, 1866,

c. xxi,

opp.

m.

s'agit

ne se trouve pas dans

Pseudo-Isidore. Voy. Hinschius, Dcret. Pseudo-Isidor.,


Berolini.
Il

p. ccv, inI^'

rsulte de

la

correspondance de Nicolas
le

Codex canonum, ce pontife possdait encore, dans ses archives ou sa bibliothque, l'Ancien et le Nouveau Testament, les Actes des Aptres,
qu'avec les lettres des papes que nous venons de citer et
les Epitres de Pierre, de
la collection

Jacques et de Paul, l'Apocalypse de Jean, de canons de Jean d'Antioche, un certain nombre de

lettres adresses

d'Orient {V^,

empereurs d'Occident ou uvres de saint Ambroise, de saint Jean Chrysostome et de Grgoire le Grand, les Histoires ecclsiastiques de Rufln et de Tholoret, et le Code de Justinien,

au Saint-Sige par
et
yiii*^

les

vii^^

sicles), les

NICOLAS

II".

23

II

Que
ix''

si,

aprs avoir constat le


le

mouvement
la

consi-

drable dont la papaut est


sicle,

centre au milieu du

on examine attentivement on
lui appartient.

nature de

ses rapports avec l'Eglise,

est surpris de l'ascen-

dant qui dj

Tout indique qu'on

approche de ce
l'glise

moment
la

dcisif

la constitution

de
la

va passer de

forme aristocratique
le

forme monarchique, o

gouvernement de

la

pa-

paut va remplacer celui de l'piscopat. Ce n'est

pas que les vieilles traditions, les rgles primitives


soient dj mprises ou tombes en dsutude.

On

retrouve encore cette hirarchie que dcrivait, en


631, Isidore de Sviile, et qu'aprs lui, en 789, rappelait l'abb espagnol Beatus.

Gomme

l'une et

l'autre poque, patriarches, primats, mtropolitains,

vques reprsentent les degrs divers de l'piscopat, et le

pape ne semble tre lui-mme que

le

pre,

mier des patriarches*. Les

canons des aptres

1,

Nicol.

I,

E\^. 97.

1
24.;

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

les dcrets des anciens conciles, les crits des Pres,

moment apparaissent comme la loi


invoqus tout

par les contemporains,


gnrale de l'Eglise \

On

ne voit plus,

il

est vrai, se

rassembler ces conciles

cumniques qui
catholicit.

taient

comme

les assises de la

Mais

les

synodes provinciaux, o sont

dbattus les intrts des glises locales, ne laissent

pas de se runir. Les principes qui prsident aux


lections ecclsiastiques ne dilTrent

non plus do
le

ceux qui taient observs aux poques antrieures.

L'vque est nomm, dans chaque diocse, par


libre choix
ecclcsi),

du clerg
la

et

du peuple
condition

(clerus et plebs

sous

seule

que

l'lection

n'offre rien de contraire

aux canons ^ Loin d'interle fera

venir dans ce choix,

comme

plus tard Gr-

goire Yll par voie de conseil et quelquefois par voie


d'autorit, Nicolas
P''

entend qu'aucune influence


d'un vque, ne pse sur les

extrieure,

mme

celle

suffrages \

Les anciennes rgles paraissent galement observes pour tout ce qui tient
la

sage administration

du diocse

et

l'indpendance des fonctions pis-

copales. Tandis que, dans les ges ultrieurs, on

verra trop souvent, la tte des glises, des prlats

trangers aux populations et incapables par


les vritables besoins, le

consquent d'en connatre


1.

2.
3.

Toute la correspondance de Nicolas le*" en fait foi. Ep. 41, 43. Pour l'lection des abbs, voy. Ep. 44. Ep. 61,

NICOLAS
principe, au
lire sorte

1er.

25

temps de Nicolas P%

est

que l'vque

de l'glise

mme
il

qu'il doit administrer.

En

866, l'abb Egilon ayant t lu archevque de

l'glise

de Sens laquelle
lui

n'appartenait pas \

le

pape ne
tait doit,

octroya que par faveur le pallium qu'il

d'usage d'accorder aux mtropolitains.


lui

On ne

mandait-il cette occasion, chercher un

vque dans une glise trangre qu'autant que,


dans
celle oii se produit

une vacance,

il

ne se trouve

pas de clerc propre aux fonctions de l'piscopat; or,

dans un diocse aussi tendu que celui de Sens, on


et

pu aisment rencontrer un ecclsiastique capa-

ble de cette dignit.

Nous ne

souffrirons pas qu'

l'avenir pareil abus se renouvelle


le

Ecrivant sur

Il

mme

sujet Charles le

Chauve
les
xi''

n'est ni

convenable ni juste,

disait-il,

de s'attribuer le com-

mandement d'une arme dans


on n'a point combattu \
s'arrogera le
sige
rit
'\

rangs de laquelle
sicle, la

Au

papaut

droit de
et

transfrer les vques d'un

un autre

de les dposer de sa seule autoP"",

l'poque de Nicolas
l'vque,

on

voit,

conformen

ment aux canons,

une

fois lu, rester

possession de son sige, moins d'incapacit physique ou d'indignit reconnue.

En

ce qui regarde

l'incapacit physique, l'vque seul


1.

en est juge,

et

Egilon

2.
3.

tait abb du monastre de Flavigny, diocse d'Autun. Ep. 94. u Indecorum, quin potius illicitum... quemquam venintem in

castra, inter qure


4.

non

militavit,

ducatum

arripere. Ep. 95.

Voy.

les Dictatus de Grf>-oire VII.

26

LA PAPAUTE

AT^

MOYEN

AGE.

l'on ne peut, sur ce chef, lui choisir

un successeur
il

que

si,

dans une

lettre souscrite
le

de sa main*,

a in-

form de sa situation
qu'il

mtropolitain et dclar

renonce l'piscopat. Nicolas I" apportait une


cette rgle que, consult sur le
qui la paralysie avait
la parole,
il

telle attention

remplacement d'un prlat


t depuis

longtemps l'usage de
le cas

signifia
celui-ci

que, dans

la

maladie empcherait

de dlivrer

l'crit

exig par les canons, on ne pou-

vait le dpouiller de

son

office,

et qu'il fallait le
le

suppler par un vque que dsignerait


litain

mtropo-

titre d'intrimaire ^
il

Quant au

fait d'indi-

gnit,
toire,
le

doit tre tahli, par

jugement contradic-

dans un synode de douze vques que prside

mtropolitain, ou affirm par soixante-dix tmoins


[testes idone)

ayant qualit pour accuser

et prtant

serment sur

les

quatre vangiles de dire la vrit \

Dans
qui,

la

dposition des vques Zacharie et Radoald,

envoys

comme lgats

Gonstantinople, avaient

trahi leur

mandat, Nicolas I" se mojitra lui-mme


et l'autre

un
t

strict

observateur de ces formalits. L'un

ne furent dposs qu'aprs que leur conduite eut

examine dans un synode convoqu spciale

ment

Rome pour

cet effet, et oii ces

deux prlats

avaient t entendus \
1.
<c

Scripto
61.

et

proprise

manus

subscriptione.

Ep. 61.

2. 3.

Ep.
44.

Ep. 2o.

Une

garantie analogue tait donne aux abbs. Voy.

Ep.
4.

Ep. 46. Le pape poussa

mme

le

scrupule jusqu' runir suc-

NICOLAS

I''-.

27

On
tait

voit,

par ce qui prcde, combien l'piscopat

encore fortement institu, et ce que, sous la

seule condition de se conformer aux canons, le haut


clerg avait d'indpendance. Mais dj on aperoit
les
les

brches par o passera

la

papaut pour dominer

voques

et substituer sa volont

aux

lois

gn-

raies de l'Eglise. Si elle


lections, elle tend
les ratifier.

s'abstient de

diriger les

du moins

s'attribuer le droit de

En

867, Nicolas I" signifiait l'archev-

que de Ravenne que, conformment au dcret d'un


synode tenu

Rome

en 862,

il

ne devait consacrer
le

aucun vque dans sa province, avant que


du nouveau
titulaire et t notifi

choix

au sige aposto-

lique et sanctionn par lui^ Rien

que ce dcret,
particulire, se

promulgu dans une circonstance


n'en constituait pas moins un

rapportt uniquement la province de


il

Ravenne \
et,

prcdent dont
de

pouvait parla suite se prvaloir la papaut;


fait,

l'poque
la

elle

commena de s'immiscer

dans

nomination des voques, on voit ce dcret

iusr dans

un de ces

recueils de canons qui prcd-

rent le livre de Gratien et concoururent, avec cet ou-

vrage, modifier l'ancienne lgislation de l'Eglise ^

cessivement deux synodes, parce que ces deux vques ne s'taient pas trouvs ensemble Rome lors du premier synode, et qu'il et
considr
1.

comme

contraire aux canons de


.laff,

condamner un absent.

Ep. 144. Cf.

Regesta, nov. 862.

2. 3.

Labb.

Coiicil. VIII, 257.

u De Oleoberti. Il convient de rapprocher de ce dcret une lettre (Ep. 58) o Nicolas Ic"" dfend exprs-

Ivonis Decr. X, c. 19.

28

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


la

Quant au mtropolitain,

papaut en confirme
le

dj l'lection, d une manire implicite, par

don

du pallium. Gepallium, que^ dans


du pontife,
dignit ^
le

les trois

mois qui

suivaient son lection, rarchevque devait solliciter


tait

considr

comme

le

signe de sa
office,

En demandant

cette

marque de son

nouvel lu

tait oblig

de souscrire un acte qui

attestt

son orthodoxie,

et

dans lequel

il

promettait

d'obir aux dcrets apostoliques".

En

outre, partir

de Nicolas I",

la rgle parat s'tablir

que

le

mattri-

tropolitain ne puisse exercer

aucune de ses

butions avant d'avoir reu ce vtement symbolique^


Il

se trouve ainsi tenir sa dignit autant de la faveur


fait

du Saint-Sige que du
cette

de l'lection. Encore,

poque,

n'est-il

pas contraint d'aller

Rome
tmoi-

solliciter le pallium.

A la fin

du

xi^ sicle,

on exigera

qu'il se dplace

pour

cet objet,

et l'crit

gnant de son orthodoxie on substituera un serment


de
fidlit

qu' la manire d'un vassal

il

prtera

entre les mains du pape \


sment qu'on
d'en rfrer

nomme aux
Rome.
c.

siges de Cologne et de Trves avant

dans
1.

les

collections

Cette lettre se trouve galement reproduite canoniques de l'poque grgorienne. Voy.


I,

Ivonis Decr. V,

357 et Gratiani Decr.

dist. 63, c. iv.

Nicolas

I<^r

se

montre

trs attentif lui conserver ce caractre.

Malgr

les instances ritres

de l'vque de Dol,

il

refusa constam-

ment de
Ep.
2. 3.
4.

lui attribuer le pallium,

allguant qu'aucun acte authen-

tique n'avait

donn

jusqu'ici l'glise de

Dol

le titre

de mtropole.

85, 91, 92.

Ep.
Ep.

62. Cf. Grat. Decr. dist. 100, c. 1.

97.
eccles.

Voy. Baron. Ann.

XVIII, 140, 142.

NICOLAS

U-r.

29

En mme temps

que, par ce don du pallium aux


la

mtropolitains et par

sanction

exerce sur

le

choix de certains vques, la papaut se prpare


les

moyens de dominer
de Tpiscopat.

les lections,

on

voit poin-

dre cette autorit des lgats qui dpassera


celle

un jour

la vrit,

tandis que Gr-

goire YII ordonnera d'obir aux dlgus

du Saint-

Sige

comme
et

s'ils

taient envoys par l'aptre lui-

mme,

menacera des foudres ecclsiastiques

quiconque s'opposera leur mission, Nicolas I" se


contente d'exhorter les voques les soutenir dans
l'excution
visible

de leur mandat \

Nanmoins

il

est

qu'ils

ont dj dans l'Eglise une impor-

tance particulire.

En

France, certains synodes sont

convoqus

et

prsids

par

eux ^

Les

premiers

lgats que Nicolas I" dirigea vers Constantinople


taient chargs, selon les termes
pontificale,

mmes

de la lettre

de mettre

iin

aux dsordres qu'avait

causs la dposition d'Ignace et

de ramener toutes
"^

choses dans les voies de la rectitude


crits destins tre

Dans des

rendus publics

et qu'il enjoint

expressment de communiquer

aux

vques,

il

donne

ses envoys des qualifications qui suffisent

leur attribuer

un caractre de
il

supriorit
les

sur

les autres prlats;

les

appelle

fidles

de

1.

2.
3.

Ep. 79. Voir ci-aprs notre Etude sur Grgoire VII, Ep. 24.

p. 111.

rectitudinis

Legatos qui... errata corrigrent, depravata quque ad tramitem perducerent. d Ep. 11.

30

LA PAPAUTE AU iMOYEN AGE.


du Saint-Sige \ Ton prvoit que, parlant plus tard au nom de

l'Eglise romaine, les colonnes


et

la

papaut devenue plus puissante, ces lgats demanderont aux vques, non plus leur concours, mais
leur obissance.

De quelque importance que puissent


faits

paratre les

qui viennent d'tre signals, c'est par des actes

plus clatants et d'une porte plus gnrale que la

papaut, au

ix*"

sicle,

commenad'tablir son entier

ascendant sur l'Eglise.


faire

On

sait

comment, dans

l'af-

de l'vque Rothade, Nicolas I" soutint ce

principe de l'appel au Saint-Sige qui devait tre


l'un des plus srs

fondements du pouvoir

pontifical.

Ce Rothade

tait,

depuis prs de trente annes,


il

vque de Soissons, quand, en 863,


mar.

fut dpos

au

synode de Sentis par l'archevque de Reims HincIl

avait appel de cette sentence au Saint-Sige

mais Hincmar, sans tenir compte de cet appel, avait


enferm
le

prlat dans

un monastre. Nicolas I"


se rendrait de

enjoignit

Hincmar de rintgrer Rothade, sinon

de se prsenter son ct,


lettres
et

Rome o Rothade

suspendit jusque-l l'expdition

de

de privilges que cet archevque avait

solli-

cites.

Vous nous demandez de confirmer


d'affaiblir

les pri-

vilges de votre glise, lui crivait-il, et

nanmoins
I

vous vous efforcez

ceux du Saint-Sige

De

quelle solidit peuvent tre les privilges dont

1.

Apostolicee sedis column.

Ep. 157.

NICOLAS
VOUS
sollicitez la

U-r.

3i

confirmalion,

si

les ntres sont an-

nuls'?

Aux vques

qui, de concert avec liincil

mar, avaient dpos Rothade,

ordonna galement
d'envoyer des

d'accompagner celui-ci
dlgus
(vicarii)

Rome ou

^ dclarant qu'il n'avait pas plus de faveur pour Rothade que pour tout autre chrtien,

mais

qu'il dfendrait

jusqu' la mort [iisque ad

mortem)

les privilges apostoliques.

Ces privilges

sont les armes tutlaires de l'Eglise universelle;

l'vnement qui atteint aujourd'hui Rothade, d'o


savez-vous qu'il n'atteindra pas l'un d'entre vous;
et
si,

comme

lui,

vous tes frapps, vers qui cher-

cherez-vous un refuge^?

On

a dit que, dans cette circonstance, Nicolas I"

avait voulu grandir le sige apostolique

au

dtri-

ment des mtropolitains. L'animation gnreuse


dont tmoignent
les lettres crites

par

lui

sur cette

affaire proteste contre cette accusation.

Voyant que
se rendre
et le

ni

Hincmar, ni

les

voques n'excutaient ses ordres

et qu'ils

empchaient

mme
^

Rothade de

Rome,

il

s'adresse Charles le

Chauve

con-

jure de toutes ses forces


prlat. Il lui insinue

d'aider au dpart de ce

que

les princes

eux-mmes ont

intrt
((

soutenir les privilges

du Saint-Sige.

Si
1.

vous souffrez que ces privilges soient amoin33.

Ep.

2. Inutile

de dire que Nicolas

I^"

avait galement autoris

Hincmar

se faire reprsenter par un lgat.


3.

4.

Ep. 35. Quantis possumus viribus exoramus.

32

LA P\PAUT AU MOYEN AGE.


dans vos Etats, comment, par quels moyens

dris

pourrons-nous, au besoin, secourir votre royaume


et

vous devenir un bouclier contre vos ennemis

Il crit

galement Rothade, Fexborte braver tous

les obstacles

pour venir

Rome

*.

Il

se montre, de
le

son ct, d'autantplus rsolu, que Charles


semblait d'abord favoriser Hincmar.

Chauve
le

La

reine Erprier

mentrude

crivit

deux

fois

au pontife pour

d'abandonner Rothade. La rponse de Nicolas I" est


trs digne.
lui
Il

dclare que, malgr tous les soucis que


il

donne

cette affaire,
Si,

ne dsertera pas

la

cause

qu'il a

embrasse.

dans votre royaume, un inforcriait

tun,

se disant victime de l'injustice,

vers

vous, vous ne repousseriez pas son appel.

Comment

donc semblez-vous nous exhorter rester sourd


la

voix de notre frre

Commenc au lendemain du synode


tergiversations, de
les

de Senlis, ce

dbat ne se termina qu'en 860. Aprs avoir us de

mensonges

mme

pour luder

injonctions

du pape, l'archevque de Reims

laissa enfin

Rothade venir Rome. Celui-ci de-

meura
que
ni

huit mois dans la ville de saint Pierre, sans

Hincmar, ni personne en son

nom

se pr-

sentt pour l'accuser. Cette absence d'accusateurs


fut considre par le pontife

comme un tmoignage
Il le

indirect de l'innocence de Rothade.

dclara r-

Contra adversarios protectionis clypeum.


38, 47. 49.

Ep. 36. Cf. Ep. 37,

48.

2.
3.

Ep. Ep.

NICOLAS
labli

l^'\

33

dans sa dignit piscopale,

et,

par diverses

lettres, notifia cette


le

sentence Hincmar, Charles


et

Chauve, aux vques du royaume de France


fidles

aux

du diocse de Soissons \ Muni de toutes

ces lettres,
prit

Rothade retourna en France, o

il

re-

possession de son sige, qu'il garda jusqu' sa

mort en 868.
L'ardeur persistante qu'en cette occasion dploya
Nicolas
P"",

non moins que

la rsistance

oppose

ses efforts, prouve

que ce droit d'appel au Saintlui-

Sige tait alors contest. Le pontife sentit

mme

la

ncessit de s'appuyer sur l'autorit des


Il le
fit

textes canoniques.

dans

trois lettres,

une
une

aux prlats qui avaient condamn Rothade,


mait

autre Charles le Chauve, et une circulaire qui ferle

dbat et qu'il adressa tous les vques de


il

France. Dans la premire,


cile

cite

un dcret du conle

de Sardique, qui attribue l'vque dpos

droit d'appeler

au pape,

et celui-ci le droit

de pro-

voquer un nouveau jugement en prsence de ses


lgats \

Dans

la

seconde,

il

se prvaut d'un

canon
de son

du concile de Chalcdoine, aux termes duquel un


vque ou un
clerc, qui aurait se plaindre

mtropolitain, peut en rfrer au primat du diocse

ou au sige de Constantinople
fortiori

et de l

il

conclut

pour

le droit

d'appel au sige de

Rome

1.

Ep.

72, 73, 74, 75.

2.
3.

Ep. 35.

Quod

niilli (liibiiim est

iviulto

inagis

apud Romuleani lu-bem,


3

31

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

Enfin, dans la lettre adresse aux voques de France,


il

invoque une autre dcision du concile de Sardique,

d'aprs laquelle les


{res

affaires

majeures de l'Eglise
doivent tre

majores, majora negotia

ecclesise)

dfres au pape.

Comment ne vous attribuez- vous


puisque vous vous

pas toutes les

affaires, leur dit-il,

rservez les jugements des vques? Serait-ce que


la

condamnation d'un prlat vous part de peu de

gravit? N'est-il pas contraire la raison [absiirdiim)

que, chaque jour, vous adressiez vous-mmes

notre justice, tantt les plus humbles d'entre les


clercs de vos diocses,
et tantt

des sculiers, et

que vous rserviez


les

la vtre les

vques qui sont


^

membres principaux de l'Eglise ? Nous ne mentionnerons l'affaire du clerc ^yulfade,


fois

le

dans laquelle Nicolas I" soutint une seconde droit d'appel au Saint-Sige, que pour montrer,
il

par une autre preuve, les sentiments dont

tait

anim en dfendant sur ce point


toliques.

les privilges apos-

Quelques annes avant Tavnement de Ni-

colas I", ce Wnlfadeet d'autres clercs avec lui avaient


t

condamns par Hincmar dans un synode. Aprs


jugement qui
reconnus innocents

avoir appel, diverses reprises, du


les avait frapps, ils furent enfin

au concile de Soissons runi sur Tordre de ce pape.


Instruit de cette sentence, le pontife crivit

Wuln

quam apud Constantinopolilanam,


Ep. 73. 1. Ep.
73.

esse penitus observandum.

NICOLAS ^^
liidc cl

;i

35

SCS culU'fiies ces pni'ohs m<3morablcs

Rendez grces Dieu de sa misricorde envers vous; mais oubliez les injustices dont vous avez
souffert,
et

ne vous levez pas contre ceux qui en

ont t les auteurs. Montrez pour Ilincmar la rv-

rence qui

lui est

due

et,

parce qu'il vous a frap-

ps, ne cherchez point lui attirer de disgrce. Sa-

chez qu'en travaillant vous relever, nous n'avons


dsir l'abaissement de personne, et que nous n'a-

vons pas voulu sauvegarder

les intrts
la dignit

d'une partie

pour diminuer

les droits

ou

de l'autre \

Ainsi fut institu ou plutt affermi dans l'Eglise


ce principe de l'appel,

que Grgoire YII introduira

phis lard dans ses clbres Dictatus^ et dont l'application inconsidre, en ruinant l'autorit de l'piscopat, devait porter

un

si

haut degr

celle

de

la

papaut. Dans une lettre l'empereur Michel, Nicolas I" dit

un mot qui

laisse prvoir quelles consl'a-

quences abusives ce principe donnera lieu dans


venir
:

Aux termes
il

des canons,

crit-il,

on peut

appeler au Saint-Sige de toutes les parties de la


terre, et

n'est
-.

permis personne d'appeler de ses


l les seuls faits

jugements

Mais ce ne sont pas

qui, cette poque, prparent

ou annoncent

la toute-

puissance des pontifes.

A Rome
le

se tiennent de fr-

quents conciles dans lesquels


siger
1.

pape semble dj

comme

le

chef de la catholicit.

On compte
et 107 110.

2.

Ep. 110. Pour toute cette affaire, voy. Ep. 96 Ep. 80.

36

LA PAPAUTE AU MOVKX AGE.


l*^""

huit conciles ou synodes runis par Nicolas


le seul intervalle

dans
et

compris entre

les

annes 861

864.

celui de 863,

o Photius fut frapp d'ana-

thme, assistaient des prlats venus de divers points


de l'Europe
eut
*.

Nicolas I", l'occasion de cette affaire,

mme la pense concile Rome tous

de convoquer dans un i^rand


les

vques d'Occident ^ Nul

doute qu'il n'exert sur les rsolutions de ces as-

sembles une influence presque souveraine. Cette


influence apparat dans le synode o fut
le

promulgu

dcret relatif aux monastres du


le

royaume de
le

Charles
rle

Chauve. Les vques n'y eurent d'autre


les statuts

que d'approuver
'.

prsents par

pontife

Ce

fait,

encore nouveau, deviendra un jour


les

la rgie; et,

dans

conciles ainsi runis par

le

Saint-Sige, les prlats ne seront plus que les audi-

teurs

muets de
les

ses dcisions \

Tandis que

la

papaut tend imposer sa volont


elle

dans

assembles qu'elle prside,


se tiennent

ne laisse

aux synodes qui

en dehors

d'elle

qu'une

indpendance nominale. Les dcrets de ces synodes


doivent tre notifis au Saint-Sige et soumis son

approbation \ Lorsque Nicolas I" eut connaissance


i. Convocato iTiultarum provincianini occiilentalium rejrionum episcoporum ctu. p]p. 40. 2. Ep. 152.
3.

U'niversi

episcopi respoiulerunt

Libertati

monachorum

con44.

gaudemus,
4.
o.

et gii?

de

/lis

staluil heatiludo vcsf/a firniconus.


112.3,

Ep.

Voir
Ep.

le

concile gnral de Latran de

sous

('alliste II.

80.

NICOLAS

I-r.

37

du concile de Constantiiioploqui avait dpos Ignace,


il

se plaignit

qu'on et os y prendre une aussi grave


le
il

dcision
pontificis)

sans
,

consulter (sine consultu

Romani
entendu

et

refusa de la ratifier avant d'avoir


et

procd une enqute par ses lgats


leur rapport
'.

Dans certains

cas,

il

se rserve de

provoquer de nouvelles dlibrations. Ecrivant aux


prlats
((

du synode de Metz runi par son ordre


soin, leur dit-il, de

Ayez

nous transmettre sans

retard la relation dtaille de tout ce qui aura t fait


et rsolu

dans

le concile.

Si vos dcisions sont conle

formes

l'quit,

nous remercierons Dieu; dans


y a plus;

cas contraire, nous vous enjoindrons de cer les dlibrations


".

recommen-

11

il

refuse de re-

connatre le caractre synodal aux assembles dont


il

n'a point

sanctionn les rsolutions.

C'est

votre tribunal, crit-il Hincrnar au sujet du concile

de Senlis,

et

non

un synode qu'a comparu Ro-

thade

car on ne peut qualifier de ce

nom une

assem Il

ble laquelle a

manqu

notre assentiment ^

enfin sur les conciles

un mot qui rsume


l'appel
:

sa pense,
et les

comme

il

en a un sur

Les synodes
et

conciles, dit-il, tirent

du pouvoir

de

la

sanction
C'tait

du Saint-Sige leur force


1.

et leur stabilit

Ep.

4.

2.
3.

Ut... ea

renovare summopere jubeaiius.


dici

Ep. 21.

Synodus
Ep. 74.

non

potest, ubi noster nullus prsebetur assen-

sus.
4.

12. Ce mot, il parat mme l'appliquer aux anciens synodes cumniques, en disant que, de tous les dcrets promul-

Ep.

38

LA

l'A

FAUTE AU MOYEN AGE.

affirmer implicitement que l'autorit du Saint-Sige


tait

suprieure celle des conciles; principe qui,


la

au lendemain de

mort de Grgoire VII, sera proles

clam ouvertement par

papes \
les doctrines

Devanant, sur un autre point,

de

l'poque grgorienne, Nicolas I" dclare que les


dcrttes ou les constitutions [decretalia^ coiiStilU'
tlones)

manes du sige apostolique ont pour toute

l'Eglise force obligatoire.

la vrit, c'est

surtout
cette

aux dcrtales des anciens papes que s'applique


dclaration.
Il

les

met sur le

mme
".

rang que

les ca-

nons des synodes cumniques


relatifs l'affaire

Lors des dbats

Rothade, quelques voques objecall-

tant au pontife

que plusieurs des dcrtales


pas dans
le

gues par
et
((

lui n'taient

Codex canonum
:

manquaient, par cette raison, de caractre lgal


D'aprs cet argument, rpondit Nicolas I",
il

ne

faudrait donc pas admettre les constitutions de Gr-

goire le

Grand qui ne sont pas dans


s'y

ce recueil;

il

faudrait donc repousser aussi rx\ncien et le

Nouveau
'\

Testament qui ne
mandait de

trouvent pas davantage


:

Il

mme

Photius

Si

vous n'avez pas


avez et que

entre vos mains les dcrtales de nos prdcesseurs,

vous tes coupable d'incurie

si

vous

les

gus par ces synodes, ceux-l seuls qui ont oljtenu radhsion du
Saint-Sige se sont affermis et perptues dans l'Eglise. Ep. 46. Cf.

Ep.
1.

8G.

Notamment sous Paschal


Ep.
5,

II.

2.
3.

32.

Ep. 75.

NICOLAS
VOUS no
mriL \
les observiez pas,

I'>^

:J9

vous tes coupable de

l-

Au

reste, tout
le

eu insistant plus particu-

lirement sur

respect d aux constitutions des


il

anciens pontifes,

n'entend pas excepter celles

d'une date plus rcente, et ses dclarations cet

gard sont assez explicites pour qu' l'poque o


volont du pape
fait enfin loi

la

dans l'Eglise, on
'\

les

trouve insres dans les recueils canoniques


Il

ne

suffit

pas Nicolas P' que les constitutions


;

du Saint-Sige soient observes

il

veut qu'en toutes

cboses les vques s'inspirent de son esprit et de-

meurent en constante communion avec Rome. Ecrivant en 808 l'archevque de Sens


lui
dit-il,
:

Continuez,

vous

clairer des lumires

du sige
lui,

apostolique; soyez toujours uni de pense avec

marchez dans ses voies,


une
que,
lettre

et tenez

comme
il

coupable
'\

toute direction qui ne serait pas la sienne

Dans

l'archevque de Vienne,

dit

de

mme
il

sous peine de scandale pour les peuples,


les Eglises, et

ne faut point de divergence entre


le seul

que
fid-

moyen

de garder l'unit, c'est de suivre

lement

les voies

de l'Eglise romaine \

Loin que

ces thories soient repousses, au

moins en Occi-

1.

Ep.

12.
c. 11,

2.

C'est ainsi qu'on trouve reproduit dans Gratien, Dist. 11,


I'^'"'

ce passage d'une lettre de Nicolas

l'empereur Michel

Quod

a Sedis apostolice rectoribus plena auctoritate sancitur, nullius


consuetudinis occasione removeatur.
3. 4.

Ep.

1.

Oportot hoc sequi quod ecclesia

Romana

cuslodit.

Ep.

09.

40

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

dent, on voit des vques crire au pape pour s'excu-

un moment en dsaccord avec lui, et protester de leur volont de demeurer unis au sige
ser d'avoir t

apostolique
tife

*.

Nombre

de prlats s'adressent au pontel

en vue de connatre son opinion sur

ou

tel

sujet.

Les questions portent sur des points de


\

disci-

plinc, sur le mariage, sur Ja liturgie, sur l'adminis-

tration des diocses

l'poque d'Innocent III et


III, les
si

ds

le pontificat

d'Alexandre

questions adresles

ses par les vques taient

nombreuses, que

papes s'en trouvaient parfois

comme

accabls.

Au
trs

temps de Nicolas
tait

P"",

cette attitude

du haut clerg

encore nouvelle,

et le pontife se

montre

sensible ces

marques de condescendance.

Nous

rendons de nombreuses grces Dieu, mandait-il

aux prlats du synode de Sentis, de ce que vous vous


reconnaissez obligs d'en rfrer
lique,
la

chaire aposto-

non seulement pour toutes


offrir

les

choses qui

peuvent
tions,

des doutes ou soulever des contestales affaires

mais pour toutes


))

importantes de

rgiise ^

Sans prtendre,
ne

ainsi

que

le fera

Grgoire YII

dans ses Dictatus, que l'Eglise romaine, en matire


de
foi,

s'est

jamais trompe

et

ne se trompera

jamais, Nicolas I" considre le Saint-Sige


le

comme

gardien, Tinterprte de la doctrine.


Ep. 67,
Ep.
68.

Il

adresse

1.

2.
3.

16, 59, 66, 69, 82, 122, 125, 130, 131.

Ep.

35. Cf.

Ep.

26, 32.

NICOLAS

I^'-.

41

Constantiiioplo les actes d'un concile qu'il a tenu

Rome
sur

et

dans lequel a t fixe

la

question de

foi

l'tat

des deux natures en Jsus-Christ au


la

mo-

ment de

Passion

'.

Les

livres, les traits eccl-

siastiques ne peuvent galement devenir canoniques

qu'aprs approbation du pape. Quand, en 867, Nicolas P'


la

demandait Charles

le

Chauve de

lui

envoyer

traduction faite en latin par Jean Scot du livre de


c'tait afin
le

Denys l'Aropagite,
qu'une
fois

de l'examiner, disant

admise par

sige apostolique, cette


".

traduction pourrait tre reue par tous


il

Au

reste,
:

exprimait hautement sa pense sur ce point

L'universalit des croyants, crivait-il, s'adresse

l'Eglise

romaine pour connatre

la doctrine, et c'est
foi

d'elle qu'ils

attendent la conservation de la

dans

sa puret .

ct de ces diverses

dclarations, Nicolas P^
d'tre

met des maximes gnrales qui mritent


notes.
crit-il

Aucune
Dans
la

autorit n'est au-dessus

du pape,
Les pri-

l'empereur Michel, et personne ne peut le

juger.

mme

lettre,

il

ajoute

vilges que possde la chaire apostolique lui ont t

confrs par Dieu, et non par les synodes qui n'ont


fait

que

les notifier

A un

autre endroit de sa

1.

2.
3.

Ep. 46. Cf. Ep. Ep. 115,

14.

Universitas credentium ab hac Romanaecclesia... doctriuam


Privilgia huic saacte ecclesi a Christo donata, a synodis
celebrata.

exquirit, integritatem fidei deposcit, Ep. 12.


4. u

non donata, sed solummodo

Ep.

86.

42

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

correspondance,

insinue que,

si

la

papaut laisse

certains pouvoirs en dehors d'elle, c'est par condes-

cendance.
Charles
le

((

Fort du secours de Dieu,


le

crit-il

Chauve,

Saint-Sige rgle
et ce qu'il

et

dispose

toutes choses en ce
sa seule autorit,
plir
il

monde,

peut faire de

lui arrive

souvent de l'accom-

avec

le

consentement de nombreux ecclsiasC'tait

tiques \

presque dire que

les

pouvoirs

exercs dans FEglise n'taient qu'une manation de


celui de la papaut. Enfin, dans

une

lettre l'arche-

vque de Bourges,

il

dit ces paroles

remarquables

Lisez les canons, parcourez les actes des conciles;

vous y verrez que, de tout temps, le sige apostolique a eu droit de justice sur l'universalit du
clerg, et que, par
ciale,
il

un

effet

de sa prrogative sp-

le

pouvoir de rendre des sentences, de


et

promulguer des dcrets

d'tablir des lois

dans

toute FEglise du Christ. Et ne croyez pas que, sans

souci de la vrit, nous allguons

ici

ce qui

nous

convient; tout ce que nous vous disons dans cette


lettre,

vous

le

trouverez en vos archives

-.

Lesprincipes invoquspar Nicolas 1" impliquaient,

comme un fondement
l'Eglise de

ncessaire,
n'a-t-il

la

primaut de

Rome. Aussi
[caput

cess de la procla-

mer.

ses yeux, le Saint-Sige est la tte de toutes

les glises

rpte tout
1.

omnium ecclesiannn), mot qu'il moment dans sa correspondance, la

Ep.
<<

18.

2.

Qute... scriijimus, vos in aicliivis vestri* possidere. Ej). Go.

NICOLAS
letc

I<^r.

-i;)

de

la religion

[caput religionis), la tte et

le

sommet de Tpiscopat

[caput et apex episcopatus)^ la

pierre angulaire [lapis angularis) de la calholicil.

C'est de saint Pierre, dont les papes sont les successeurs,

que

le sige

de

Rome

tient cette suprmatie.

Bien que
ne

les aptres fussent

gaux en honneur,

ils

l'taient pas eji pouvoir, et la

prminence
principat

fut

donne l'un d'eux sur tous


que
le

les autres
le
((

^ C'est parce

sige apostolique

sur

toutes les glises [priuiatiim ecclesiarmn)^ que ses

dcisions

doivent tre

reues avec obissance

".

C'est aussi en signe de cette suprmatie que les

voques sont obligs, dans leurs


d'inscrire son

lettres

au pape,
cette

nom le premier ^ A la vrit, prminence de Rome tait conteste, non en


dent, mais par les Grecs.

Occi-

Les empereurs disaient

que

la

primaut appartenait au sige de Constanti-

nople, par cela seul que l'Empire romain avait t


transfr

dans cette

ville.

Nicolas

P'"

rpondant
hri-

qu'elle appartenait
tier

au sige de
c'tait

Rome comme
que
de
la

de saint Pierre,

dire

prtendue

primaut de Constantinople

n'tait

que l'uvre des

hommes

tandis que la primaut


'\

Rome

tait

l'uvre de Dieu
1.

Il

y a plus

il

dniait

Tvque

In siinilitudine honoris fuit quaedam discretio potestatis.

Ep. 75. 2. Ep.


3.

12.
<i

In fronte pagine vestrre vestrum nomen ai)oslolico Ep. 91. noniini non veriti estis prteponere (lettre l'evquc de Dol). 4 Ep. 1j2.

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


le

de Constantiiioplo

droit de s'appeler patriarche.


disait-il

On nomme

de ce

titre,

dans sa

lettre

aux

Bulgares, les chefs des Eglises institues par les


aptres, tels que les vques de
et

Rome, d'Alexandrie
ville a

d'Antioche. Or aucun aptre n'a institu TEglise


et c'est

de Constantinople, de
la

parce que cette


le

reu

faveur des princes

nom

de nouvelle

Rome

qu'est

venu

l'usage, qui n'a rien de rationnel, d'at-

tribuer le titre de patriarcat au sige de Constanlinople.

Quant

la qualification de patriarche
c'est

don-

ne l'vque de Jrusalem,

un honneur rendu

de divins souvenirs, car la vraie Jrusalem a t


dtruite de fond en comble, et elle est maintenant

aux cieux \

Bien que ?sicolas P'


en revendiquait,

ft loin de possder,

dans ses

rapports avec l'Eglise, la ralit du pouvoir absolu,


il

comme on

le voit, les

diverses

prrogatives.
cation,
il

On

a prtendu que, dans cette revendila collection

s'tait

appuy sur

du Pseudo-

Isidore,

collection mise

au jour en France entre


savants, dont le sentiment

847 et 8o3, et que des textes y dsignent explicite-

ment ds 8o7 ^ Plusieurs


n'ait fait

mrite considration ^ ne doutent pas que ce pontife

usage des pices apocryphes qui abondent


et

en ce recueil,

dans lesquelles sont nonces

1.

2. 3.

Ep. 97. Voy. Hinschius, Dcret. Pseudo-Isid. Berolini, 1866, Voy. Dollinger dans Le Pape et le Concile, et plus rcemment
citt di

Gregorovius dans Storia dlia

Roma,

t.

m,

p. 193.

NICOLAS
toutes les

Ur.

45

maximes de

la

souverainet papale. Mais

les raisons sur lesquelles se

fonde cette opinion sont

loin d'tre probantes.

On

sait

que

cette collection,

dans une premire partie, contient des dcrtales, au nombre de cinquante-neuf, attribues trente
papes,

de

Clmeut P' Melchiade^

et

que,

dans une autre partie, se trouvent, avec

les gestes

de Silvestre, les dcrtales de ses successeurs jusqu' Grgoire


le

Grand, parmi lesquelles on compte


*.

encore trente-cinq pices supposes

Or Nicolas P'
la

ne

cite

aucune des dcrtales renfermes dans


est

premire partie, ce qui dj

un point important

noter, attendu qu'elles lui pouvaient offrir plus

d'un argument l'appui de ses prtentions.


rit,
il

A la

v-

invoque frquemment

les

papes dont

les d-

crtales

composent

l'autre partie de cette collection.

Mais
qu'il

il

convient de remarquer que tous les fragments


cite

en

ont un parfait caractre d'authenticit.


ci-

Il suffit,

pour s'en convaincre, de rapprocher ces

tations soit

du Codex canomim,

soit

des lettres au".

thentiques qui nous ont t conserves


aussi que,
1.

On

a dit

si

Nicolas P' n'avait rien cit des docu-

Cette dernire partie contient en outre une dcrtale de GrII.

goire

comme on

Entre ces deux parties de la collection, ont t insrs, sait, des actes de conciles. 2. Nous avons fait nous-mme ce rapprochement pour toutes les dcrtales cites dans la correspondance de Nicolas Ic"". Ajoutons que, sauf quelques mots dont on ne saurait tirer de conclusion positive, Hinschius n'a, de son ct, dcouvert aucun passage (ju'on
puisse dire em[)runte textuellement aux pices falsifies du PseudoIsidore.

iG

LA PAPALTI-: AU MO YEN AGE.


apocryphes du Pseudo-Isidore,
',

ini'iils

il

s'en tait

inspir

et qu'il avait

sans doute ces documents en

vue lorsque, dans TafTaire Rothade, opposant aux


voques de France des dcrtales manes
ciens papes et
des'

anil

non insres au Codex canonum^

ajoutait qu'il possdait ces dcrtales en ses

ar-

Or nous avons montr que ><icolas I" avait entre les mains des dcrtales qui ne faisaient point
chives
".

partie

du Codex canonum^ appartenant

soit des

papes

nomms dans

ce recueil, soit d'autres

que

ce recueil n'a pas mentionns.

Nous avons montr


aux plus
il

galement

qu'il avait

sous les yeux des lettres de


et Jules, antrieurs
le

papes, tels que

Damase

anciens pontifes dsigns dans

Codex,

et

n'est

pas draisonnable

de supposer qu'il

ait

possd
voit,

d'autres lettres de cette date recule,

quand on

en 419, Boniface I" parler lui-mme de


ses prdcesseurs conserves dans

lettres

de
'.

ses archives

1.

Tel est

le

sentiment cVHinschius. ou du moins celui qui semble

rsulter de ses considrations.


2.

principaux arguments
sita...

Voici ce passage (Ep, 75} qui fournit Hinschius un de ses Absit ut cujuscumque fpontifcis)... vel
:

decretalia constituta, vel de ecclesiastica disciplina qulibet expo-

mana
3.

ecclesia conservans, nobis

non aniplectamur opuscula, que duntaxat et antiquitus Roquoque custodienda mandavit, et


pnes se in suis archivis... recondita veneratur.

Ut

scrinii nostri

monimenta dclarant,
I^""

Bonif. Ep. Jaff,

aux vques de France contient un autre passage dont Hinschius tire un argument qui lui semble premptoire. C'est celui o le pape, signifiant aux prlats qu'ils n'auraient pas d, sans le consulter, dposer Rothade, alors nme que celui-ci 7i' et pas ap^iel Rome, dclare cet vque rein-

Reg. no 142. Cette lettre de Nicolas

NICOLAS

I<r.

U
par aucuiie prouve

Non soulcmout

(311

ne

p(;ut lablir
l"'

certaine que Nicolas

ait fait

usage en quelque

manire des pices


isidorieune, mais
qn'il ait

falsifies

de la collection pseudo-

on ne peut pas

mme

affirmer

eu cette collection entre les mains. Le seul

point qu'on soit en droit d'admettre, c'est qu'il en


connaissait l'existence
'.

Quant l'opinion que


et ce n'est

ce

recueil lui aurait t apport par Rothade, elle ne

repose sur aucun fondement solide


sous
le pontificat

que

d'Adrien II (867-872)^, ou
au

mme

tgr dans sa dignit

nom

de Dieu, des aptres, des papes ses


.

prdcesseurs et du concile de Nice


cliius,

Ce

concile,

remarque Hins-

n'ayant promulgu aucun canon qu'on pt allguer sur ce sujet, tandis que de fausses dcrtales de Jules et de Flix II supvent rattacher, Nicolas
1""

posent, au contraire, des dcisions de cette assemble qui s'y peu-

a d avoir ces dcrtales sous les yeux.


pris

Mais Hinschius n'a pas


loin,

garde que,

quelques

lignes

plus

Nicolas

I^r

vise

un canon du concile de Nice statuant


;

chaque glise doit conserver ses privilges que, dans il se prvaut de ce canon pour dfendre Saint-Sige, et qu'en invoquant le concile de Nice les privilges du dans le passage dont il s'agit, il avait sans aucun doute ce mme canon en vue. D'ailleurs comment admettre que ce pape et allgu frauduleusement le concile de Nice, quand les prlats auxquels il s'adressait pouvaient eux-mmes vrifier dans le Codex caJionum
que
d'autres lettres (Ep. 6G),
les actes
1.

de ce concile

C'est

du moins ce qu'on peut conclure dune


I^r

lettre

de Loup de

Ferrires Nicolas
2.

(Migne, Pair,
faite

lat.,

CXIX^ Ep.

130).

D'aprs une dcouverte

par

le

bibliothque Ambrosienne de Milan,

D^ Maassen, en 1872, la on devrait croire que les

Fausses Dcrtales taient introduites Rome ds 869. Il s'agit d'un manuscrit contenant le texte d'un discours prononc cette date dans un concile Rome, et dont Muratori n'avait publi que la premire partie. Or, dans la seconde partie qu'a mise au jour M. Maassen, se trouvent plus de trente-deux passages extraits des Fausses Dcrtales et tous relatifs aux prrogatives du Saint-Sige.

48

LA PAPAUT AU Mo YEN AGE.

SOUS celui de Jean VIII (872-882\ que Ton constate

d'une faon positive l'introduction des Fausses Dcrttes

Rome.
nous ne croyons pas que l'uvre du
ait

x\u reste,

Pseudo-Isidore

exerc sur la constitution de


lui attribue

TEglise l'influence dcisive qu'on


Mais
cette seconde partie
faite

com-

nous parait

offrir

tous les caractres

aprs coup. Elle n'a aucun lien avec la premire; la transition de Tune l'autre est des plus maladroites.
d'une addition
D'ailleurs cette premire partie prsente

un ensemble complet

et

y a en outre ceci de remarquible que, celle-ci, l'orateur s'appuie sur des textes qui sont tous authendans

parfaitement dfini,
tiques, tandis que,

et

il

dans l'autre, il ne cite que des textes apocryque ce manuscrit date, selon M. Maassen, du xc sicle, et, selon M. Bethmann, du xi", d'o l'on pourrait conclure que l'addition a t faite l'une ou l'autre poque. (Voir dans la Revue des questions historiques, avril 1880, un travail trs bien fait du P. Laptre, qui dmontre, contre M. Maassen, que ce discours n'a pas t prononc par Adrien II, mais qui, par une rserve regrettable, a laiss de ct la i)artie relative aux Fausses Dcrtales et n'a point port sa discussion sur l'ge et l'authenticit du manuscrit.) Un document plus important nos yeux est une lettre d'Adrien II, adresse, en 871, aux prlats du synode de Douzi, et qui renferme une citation de saint Antre tire manifestement du Pseudo-Isidore. Toutefois, si l'on n'a pas ici de raisons suffisantes pour affirmer qu'il y ait eu interpolation, est-on en droit de concevoir certains doutes. Et d'abord on ne trouve, dans la correspondance d'Adrien II, aucune autre lettre faisant allusion au PseudoIsidore. Le successeur d'Adrien, Jean VHI, dont il nous reste plus de trois cent cinquante lettres, se tait de mme absolument sur les Fausses Dcrtales. Il y a donc l une singularit difficile expliquer. A un autre point de vue, l'insertion du passage dont il s'agit ne s'explique pas davantage. On sait qu'Adrien II n'invoque l'autorit d' Antre que pour justifier la translation de l'vque Actard
phes. Ajoutons

du sige de Nantes

celui de Tours.
le

Or

cette translation tait de-

mande au pape par Charles

Chauve, par les })rlats du synode de Douzi, par le clerg et le peuple de Tours. Adrien II n'avait consquemment aucun besoin de la justifier. D'im autre ct, en

NICOLAS

1er,

49

m un meut
Rome,

'.

En

ce qui regarde le droit d'appel

lequel est formul tout

moment dans

les

Fausses Dcrlales, Nicolas P' n'avait pas besoin,

pour en soutenir
apocryphes, ni

le

principe, de recourir ces pices

mme
",

aux

lettres

authentiques de

ses prdcesseurs

ce droit

tant

expressment
D'ailleurs,

reconnu par

le

concile de Sardique.
P"",

l'poque de Nicolas
sorte,

ce droit rsultait, en quelque

de la force des choses.

On

voit,

en

effet, eccl-

siastiques de tout ordre, sculiers de toute condition,

de tout pays, se disant victimes de l'injustice


la violence, s'adresser la chrtient
'^;

ou de

au pape
et,
si

comme
le droit

au juge
d'appel

suprme de
mme temps

qu'il crit

sur ce sujet, une lettre

aux prlats du synode de Douzi, il adresse, Charles le Chauve. Or ces deux lettres

sont identiques en plusieurs points, et la citation d'Antre, qui se


trouve dans l'une, ne se trouve pas dans l'autre. Enfin c'est d'aprs

un manuscrit de l'abbaye de Saint-Rmi de Reims que nous possdons la lettre aux prlats du synode de Douzi dans les termes o elle nous a t transmise (Labb. ConciL, VIII, 932); maisBaronius, qui a vu la mme lettre Rome, n'en a trouv qu'un texte mutil, et, par une particularit digne de remarque, la mutilation a t opre l'endroit oii commence, dans le manuscrit de Reims, le fragment emprunt Antre (Baron., Ann. eccL, XV, 249, 250). Que si l'on carte, au point de vue qui nous occupe, et la lettre d'Adrien de 871 et la seconde partie du discours de 869, ce serait dans une Vie de saint Grgoire^ ddie au pape Jean VIII par le diacre Jean, que se rencontrerait la premire preuve positive de l'introduction des Fausses Dcrttes Rome. \. Cette opinion, soutenue par plus d'un rudit, est aussi celle de l'minent professeur l'Ecole des Chartes, M. Ad. Tardif. 2. C'est ainsi que ce mot de Nicolas I^r sur l'appel, que nous
avons rapport ci-dessus de Glase.
3.

(p. 35),

est tir textuellement d'une lettre

Nicol.

I,

Ep. 23;

cf.

Ep. 7o.
4

50

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

n'et pas t dj tabli par les canons,

fut sorti

de l'opinion. Les doctrines professes par Nicolas I"


l'endroit des conciles et qu'on rencontre galement

dans

les

Fausses Dcrttes peuvent donner lieu

des considrations de

mme

sorte.

Ces doctrines
lui. Il

avaient t formules longtemps avant

ne

les
dc;-

trouvait pas seulement dans les lettres de ses

vanciers \
tite

Au

vi''

sicle,

Fauteur de

VHstoii^e tripar-

crivait

que

c'tait

une rgle de

l'Eglise qu'au-

cun concile ne pt se runir sans l'assentiment du


pape ^

Plus anciennement, les historiens grecs

Socrate et

Sozomne avaient mis une maxime anala


lettre des
le

logue ^ Enfin

Pres du concile de
tait la

Chalcdoine Lon

Grand
le

reconnaissance

formelle du droit qu'avait


statuts
'\

pape de confirmer leurs


ix*"

Ajoutons que si, au


il

sicle, ce droit tait


l'tait

contest Constantinople,

ne

pas en Occi-

dent; en plusieurs circonstances, les voques de

France

et

Hincmar lui-mme demandrent expres:

Nullani synodum generalem 1. Pelage Ic" dit dans une lettre ratam esse, qUcC sedis apostolic non fuerit auctoritate congregata

vel fulta. Hec autoritas testatur canonica,

hc

historia ecclesias-

tica roborat, luec saucti patres confirmant. J&, Regesta, no634.

Cette lettre est attribue par Baluze {Mise.

III, 3)

Pelage IL Cf.

des lettres de Lon


313, 382.
2.

le

Grand

et

deGlase dans

Jaff, ibid.,n^ 268,

Non

oportere prteter sententiam

Romani

pontificis concilia

celebrari.
3.

Hist. trip.^
1.

IV,

c. ix.
1.

Socr.,

Il,

c.

Sozoni..
les

II, c. ix.

4.

Voy. cette
lat.,

lettre

dans

uvres de Lon
100, la lettre

le

Grand, Migne,

Pair,

Ep, 98;
pontife.

cf. i6i(/._,Ep.

de l'empereur Marcien

au

mme

NICOLAS
smciit
.

I-^

51

Nicolas T' de ratifier de son auloril les

dcisions prises par eux dans des synodes ^

Pour tous
las P",

les autres principes

exposs par Nico-

on pourrait de

mme

allguer des prc-

dents.

En somme,

il

faut bien le reconnatre, ce

pontife ne faisait que s'appuyer sur des doctrines


tablies

ou exprimes avant

lui,

sinon gnralement

acceptes.

A la vrit,

il

n'empruntait au pass que

les doctrines

favorables la puissance du Saint-

Sige, forant

mme, en

certains cas. l'interprta-

tion des textes qu'il invoquait

\ Mais, dans

cette

interprtation,

comme

dans

le

choix de ses argu-

ments,

il

subissait

lui-mme

reflet d'une

tendance

universelle.

Un mouvement d'opinion,
Ds
le

qui remontait

dj une date loigne, poussait de tous cts


l'Eglise la monarchie.

milieu du
le

v*^

sicle,

l'historien Socrate constatait

que

sige de

Rome

avait pass

du sacerdoce une sorte de royaut \


fut l

Et

il

ne faudrait pas croire que ce

uniquement
de cer-

un

rsultat de l'ambition

ou de

la tmrit

1.

Nicol.

I,

Ep. 32, 35.

2.

C'est ainsi que, dans


:

disait

une lettre (Ep. 68) l'vque de Metz, il Le concile d'Antioche ayant dclar que le mtropolitain
la province, le Saint-Sige doit
Il

gouverne toute
si,

donc gouverner

l'E-

glise tout entire.

crivait de

mme

l'empereur Michel que

aux termes du concile de Chalcdoine, on pouvait appeler du

mtropolitain au primat du diocse, plus forte raison pouvait-on

appeler au pape, primat de tous les diocses. Ep. 86.


3.

Socr.

I.

VII,

c. XI. Il

ajoutait qu'il en tait de


il

mme du
fait

pa-

triarcat

d'Alexandrie,

blable s'tait

y a lieu de penser qu'un produit dans les autres patriarcats.


et

sem-

52

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


Vers
la

tains pontifes.

mme
le

date, les vques des

Gaules,

crivant

Lon

Grand, louaient Dieu

d'avoir prpos

un pape d'une aussi rare vertu au

sige apostolique, lequel, disaient-ils, tait la source


et l'origine

de la foi ^ Dans une autre lettre adresse

ce pontife, les prlats de la province d'Arles dclaraient que l'Eglise de

Rome

avait reu de saint

Pierre la souverainet sur toutes les glises de la


terre
".

Les Pres du concile de Chalcdoine vou-

lurent

mme

dfrer

Lon

le titre

de patriarche
Il

cumnique ou d'vque universel ^


de relever des
vants.
faits

serait ais

analogues dans les sicles sui-

Pour revenir aux temps voisins de Nicolas [", un trait caractristique nous est fourni par la Vie de Wala, abb de Corbie. Le pape Grgoire IV, tant
venu en France, en 833, l'occasion des dissenti-

ments levs entre Louis


montrait alarm de

le

Pieux

et
lui

ses

fils,

se

l'hostilit

que

marquaient

certains vques. L'abb de (Corbie et le

moine Rat-

bert raffermirent son courage en mettant sous ses

yeux

des crits des Pres et des dcrtai es de ses

prdcesseurs, qui prouvaient manifestement qu'en

vertu de l'autorit qu'il avait reue de Dieu et de


saint Pierre,
il

avait le pouvoir d'aller

ou d'envoyer

1.

2.

Lo M., Ep. 99 (Migne). " Per B. Petrum apostolorura principem


1443.

ecclesia

Romana teneLabb., Concil.

ret supra onines totius niundi ecclesias principatum.

m,
3.

Greg. M., Ep. ad. Maurie. imperat. Labb..

ibid.

V.

NICOLAS

Icr.

53

vers toutes les nations pour la paix des glises et

l'enseignement de

la vrit, et qu'il avait le droit

de

juger tout

le

monde, sans
'.

qu'il

pt lui-mme tre
portait

jug par personne


l'glise vers la

Le mouvement qui
tait tel

monarchie

que,

si

Rome

ne

se ft attribu la royaut, Constantinople s'en serait

empare. Ds

la fin

du

vi" sicle, le

patriarche
le

de Constantinople revendiquait pour lui-mme


titre

d'vque universel
sicle,

'.

Ce

titre,

il

le
;

revendiquait

encore auix^

sous Nicolas I"^

et ce fut,

non,

comme on Ta
doctrine, mais

cru gnralement,

une question de

une question

d'autorit^ question sur

laquelle les Grecs ne voulurent pas cder, qui con-

somma
1.

le

schisme entre

Rome
Yoy.

et

Constantinople \

Vita Walee,

1. II,

c.

xvi.

Jaff, Regesta, n 1956.

II

est

superflu de faire remarquer que les Fausses Dcrtales, en procla-

mant le principe de la toute-puissance papale, un indice de l'opinion. 2. Gregor. M. loc. cit.


3.

taient elles-mmes

Nicol.

I,

Ep. 152.

4.

Voir, sur ce schisme,


intitul
:

un ouvrage ou plutt un mmoire de

M. Laemmer,

H. Papst Nicolaiis I u. d. byzantinische

Staatskirche seiner Zeit. Berlin, 1857, in-S.

54

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

UI

Le

pontifical de Nicolas I" ne


l'histoire

marque pas

seule-

ment, dans

de la papaut, l'poque o
la

celle-ci s'arroge

ouvertement

souverainet sur

l'Eglise;

mence un iUustre
sorte,

marque aussi le moment o elle comdominer les rois. Comme l'a fait observer
il

crivain*, l'piscopat l'avait, en quelque

prcde dans cette voie. Ce fut une assem-

ble d'vques qui, en 833, imposa une pnitence

publique au
Pieux,
et, le

fils

mme

de Charlemagne, Louis

le

dpouillant du baudrier militaire, en-

tendit le rendre, par cette humiliation, incapable de

remonter sur
voqus qui,

Ce fut une assemble d'en 842, pronona la dchance de l'emle trne.

pereur Lothaire,
ses

et investit

d'une partie de ses Etals

deux
la

frres Charles et Louis. Or, par cela seul

que

papaut commenait se rendre matresse de


elle

l'piscopat,

devait hriter de l'ascendant que


des Savants, ]KXi\\ev 1861, le travail de

i.

Voy. dans

le Jourjial

M. Mignet sur
Souabe,

la

Lutte des papes et des empereurs de la maison de

NICOLAS
celui-ci tait

I^r.

55

parvenu s'attribuer sur

les

souverains

sculiers.

Elle-mme

d'ailleurs n'avait-elle pas dj

paru disposer des couronnes, en confrant Ppin


la dignit royale

dont fut dpossd

le

dernier prince
la

mrovingien,

et

en rtaljlissant ensuite, dans

personne de Charlemagne, l'Empire romain d'Occident? Ce n'est pas qu'au temps de Nicolas P' les
prtentions du Saint-Sige
l'gard des princes

se manifestent encore trs ouvertement; elles ne se

rvlent, au contraire, que par


faits et

un

petit

nombre de

ne ressortent gure qu'indirectement des


Il tait

dclarations de ce pontife.

naturel, en effet,

que

la

papaut et assur, en une certaine mesure,

sa suprmatie sur l'Eglise, avant d'avouer ses pr-

tentions dominer les rois. Nanmoins,

quand on
P""

tudie

attentivement les

relations de Nicolas

avec la socit laque, on constate des tendances


qui

mnent

droit

aux doctrines que proclamera

Grgoire YII.

Un
efforts

but que parat d'abord s'tre propos Nicoprincipaux

las 1", et qui devait attirer plus tard les

de Grgoire YII, c'est d'affranchir l'Eglise de

toute sujtion envers les pouvoirs temporels. Depuis


la restauration

de l'Empire d'Occident, l'usage


par le clerg et
le

tait

qu'une
le

fois lu

peupte de Rome,

pape transmt l'empereur

le

dcret d'lection et

qu'il

ne ft consacr qu'en prsence des lgats im-

priaux.

En

se

conformant une coutume

qu'ils

avaient longtemps observe l'gard des souverains

56

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

de Constantinople^ les pontifes n'entendaient, au

moins

cette

poque, qu'obtenir une protection qui

assurt leur avnement. Cette ide ressort claire-

ment d'un

dcret que

promulga Etienne

dans un

synode tenu

Rome

en 816". Les empereurs, au

contraire, se prvalaient de cet usage

comme

d'un

droit qui leur appartenait de ratifier l'lection et

au

besoin de s'y opposera C'est ainsi que l'empereur

Louis

II,

hostile la

nomination de Benot

III,

pr-

dcesseur de Nicolas P', avait envoy des lgats en

prsence desquels fut consacr l'antipape Anastase. Nicolas !" n'avait pas eu besoin de se soumettre
ces formalits. Louis
II, se

trouvant

Rome lors

de

son lection, avait lui-mme assist

la

conscration

du pontife, auquel

d'ailleurs

il

tait favorable. Mais,

d'aprs les dispositions que nous avons observes

chez Nicolas I". on ne saurait douter qu'il ne penst


de ces formalits ce qu'en pensait Etienne Y.
plus
1.
;

Il

y a
il

dans un conrile qui eut


sait

lieu

Rome

en 862.

On

que l'lection des papes tait notifie aux exarques de


les

Ravenne qui reprsentaient


2.

empereurs grecs en

Italie.

Voy

sur ce point le Lihei' diunius, E. de Rozire, in-8, 1869. Voici les termes de ce dcret
:

Quia sancta

Romana

ecclesia
infepra?-

a pluribiis patitur violentias pontifice obeunte

qu ob hoc

runtur quia absque imperiali notitia


sentia pontificis
fit

et

suorum legatorum

consecratio, nec

non canonico

ritu et consue-

tudine ab imperatore directi intersunt nuntii qui scandala vtent


fieri

volumus

ut,

cum

instituendus est pontifex, convenientibus


et

episcopis et universo clero eligatur, prsente senatu qui ordinandus est; et sic ab

populo,

omnibus electus prsesentibus legatis


Jafl, Regesta.

imperialibus consicretur.
3.

Voy.

Prudentii Trecens.

An-.ial. ap.

Pertz M. G. Scr.

I,

p. 440.

NICOLAS ^^

57

dclara anathme quiconque s'opposerait dsormais


rlvation

du pape lu par
il

les

Romains. Selon

loutc apparence,
le

voulait, par ce dcret,

empcher

retour des scandales qui s'taient produits sous


;

son prdcesseur

mais

c'tait aussi

dnier implicile droit

tement aux empereuis carolingiens


firmation auquel
ils

de con-

prtendaient.
I"'

Ajoutons que,

dans ce dcret, Nicolas

rappelle le synode tenu


la

par Etienne Y, sans rien dire de

prsence des

lgats impriaux'. D'ol'on pourrait conjecturer que


ce fut l

une premire tentative pour dgager

l'lec-

tion des papes de l'influence des empereurs, et que,

sur ce point encore, Nicolas I" aurait devanc Gr-

goire YII".

Quoi qu'on puisse penser de


jectures, ce

la

valeur de ces con-

que du moins on ne saurait mconnatre^


T'*^

c'est la constante attention de Nicolas


le clerg

protger

contre les entreprises ou les violences des


Il

princes sculiers.
soient respects

veut que les biens de l'Eglise


la

non moins que

personne de ses

1.

Le

texte de ce dcret, qu'il convient de


:

rapprocher de celui

d'Etienne Y, est ainsi conu


bus, nobilibus, seu cuncto

Si quis sacerdotibus, seu primati-

clero

ejus sancte

Romance
anathema
la

ecclesie

electionem
2.

Romani

pontificis contradicere praesumpserit, sicut in


sit.

concilio beatissimi Stephnni papte statutum est,

Nous ne mentionnons que pour mmoire


Louis
le

prtendue donala

tion de

Pieux, o

il

est dit

qu' l'avenir on n'attendrait

pas
tion

la

prsence des lgats impriaux pour procder

conscra-

du pape. Cet acte, dans les termes o il nous est parvenu, ayant t compos la fin du xi^ sicle, on n'en peut tirer aucun
claircissement sur
le

point dont

il

s'agit.

58

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

ministres, et

menace

les

spoliateurs des foudres

apostoliques.
le

Celui qui drobe quelque objet dans

palais

d'un

souverain,

crit-il

aux nobles de
plus

l'Aquitaine,

ne reste pas impuni; combien

ne mrite pas d'tre chti celui qui commet un


larcin
c'est

dans

la

demeure du

roi des

rois

Mais
la di-

principalement pour les offenses faites

gnit du sacerdoce et au libre exercice des fonctions

montre rigoureux. En 862^ Etienne, comte d'Auvergne, ayant expuls Fvque


ecclsiastiques qu'il se

Sigon de son sige pour y placer un clerc, nomm Adon, qu'il favorisait, le pape lui enjoignit de rintgrer sur-le-champ le lgitime titulaire, sans quoi
il

serait

excommuni jusqu'

ce qu'il vint
Il

Rome

rendre compte de sa conduite".

ne tmoigna pas
roi Lothaire qui,

une moindre svrit l'gard du


prolongeant dessein
la

vacance du sige piscopal


le clerg et le

de Cambrai et empchant

peuple d'y

pourvoir par rlection_, avait enfin, de son autorit,


plac le clerc Hilduin la tte du diocse.
tife crivit

Le pon

ce prince, dont les violences envers l'in:

fortune Theutberge taient alors notoires

Nous

apprenons que vous venez d'ajouter par de nouveaux


excs ceux dont vous vous tes rendu coupable.

Nous ne pouvons supporter plus longtemps de


semblables
1.

forfaits,

et,

si

vous ne vous htez d'y

Ep. 111.

2.

Quoadusque Romie

in nostra spcial! priesentia districtiiu

positurus raiiouem assistas.

Ep. 24.

NICOLAS

I<r.

59

mettre un terme, nous vous frapperons du glaive


ecclsiastique'.

On

doit dire que,

moins soucieux que


les

le

pape de

la dignit

du

clerg,

vques tolraient plus

d'une fois eux-mmes ces empitements des pouvoirs sculiers sur les
liberts de l'Eglise.

Aussi
et la

Nicolas!" s'adressait-il tout ensemble aux prlats

aux princes pour rprimer ces usurpations. Dans


circonstance que nous venons de rappeler,
tous les voques du
il

crivit
et, les

royaume de Lothaire,

blmant de leur indulgence, leur ordonna de dter-

miner ce souverain par leurs dmarches personnelles respecter les droits de l'glise de Cambrai.

Si vous n'excutez pas nos injonctions, ajoutait-il,

sachez que, pour

votre

dsobissance

et

aussi

pour

les

conseils

empoisonns dont vous

avez

infect l'esprit de ce prince,

vous serez totalement

spars de notre
rite d'tre cit

communion ^

Un
et

trait

qui m-

nous

est rvl par

une corresponl'archevque de

dance change entre Nicolas I"

Vienne. Celui-ci, adressant une


lui

lettre

au pontife,
le

en recommandait

le

porteur, qu'il appelait

prtre de l'illustre comte Grard^.

Le pape

r-

pondit qu'il ne savait ce que signifiait une pareille


1.

Noveris
41.

te

citissime

mucroue

ecclesiastico

ferieudum.

Ep. 42. 2. Ep.


3.

gouverneur de Provence, que M. Longnon {Revue historique, 1878) a dmontr avoir servi de prototype la chanson (le Girard de Roussillon,
C'est Grard,

60

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

dnomination.

Serait-ce

que

le

comte Grard a

consacr ce prtre? Youlez-vous dire que ce prtre est

du diocse auquel
Yous
lu,

ce

comte appartient? Mais o avezles clercs, dsertant les autels,

oiiaYez-YOus appris un semblable lang^agc?

Serait-ce enfin

que

fussent ce point mls aux sculiers, qu'on put


dire

d'eux qu'ils sont, non les prtres de Dieu et

les ministres

de

telle
^

ou

telle glise,

mais

les prtres

de

tel

ou

tel

comte

C'est surtout dans l'affaire Photius que Nicolas I"


se

montra l'ardent dfenseur des

liberts de l'Eglise.

On

connat l'origine des clbres dbats qui aggra-

Yrent les diYisions entre les Eglises grecque et

romaine

et

consommrent

le

schisme. Ignace, pa-

triarche de Constantinople, ayant dplu par sa svrit

Bardas, oncle de l'empereur Michel, avait t

dpouill de sa dignit, remplac par Photius et

dpos dans un synode.

Aux yeux du

pape, ainsi

que nous l'avons


ves par

dit,

les

dcisions de ce synode

taient nulles, tant qu'elles n'avaientpas t approule Saint-Sige.

En

outre les ecclsiastiques

appels cette assemble taient tous ou des suffra-

gants d'Ignace ou ses subordonns. Or, aux termes


des canons, Ignace ne pouvait tre jug que par

son suprieur hirarchique, c'est--dire par


tife

le

pon-

de Rome. Telle

tait la thse

que, par
et

nombre

d'arguments, soutenait Nicolas I",


1.

que ne vouillius

Ut non jam Dei


illius

et

ecclc^si

cujuslibet,

sed

comitis

atque

ducis (presbyteri) dicantur?

Ep. 81.

NICOLAS

I^'-.

Gl

laient admettre ni Photius ni la cour de Constanti-

nople.

ce point de vue, ces dbats intressaient

d'une manire directe les privilges du sie apostolique et spcialement sa primaut. Mais, d'autres

gards,

ils

intressaient les droits de l'Eglise tout

entire. C/tait l'empereur Michel qui, l'instigation

de Bardas, avait conduit toute cette


lui

affaire.

C'tait

qui,

de son autorit, avait dpossd Ignace.


avait ensuite dpos ce patriarche

Le synode qui

avait t runi par l'ordre de l'empereur et, dlib-

rant sous son influence, avait rendu une sentence

de complaisance. Ajoutons que, dans


sition, ce

l'acte

de dpo-

monarque

avait sign le premier et avant

tous les vques.

Non

content d'assister l'assemil

ble et de peser ainsi sur ses rsolutions,


introduit

y avait

nombre de

sculiers (inillia scularhim).

Enfin Photius, premier secrtaire de l'empereur,


avait,

au mpris de toutes
l'on considre

les rgles,

pass en six

jours de Ttat laque aux fonctions de patriarche.

Que
les

si

en outre qu'Ignace n'avait t

priv de son sige que parce qu'il s'tait lev contre

murs

drgles de Bardas, et que Photius avait

reu la conscration des mains d'un vque jadis

dpos par Ignace, on voit par combien de cts


taient atteintes et les lois canoniques et la dignit

de la religion.

En somme,
ressortait de

et abstraction faite

des questions qui

touchaient la primaut du sige de


ce">

Rome,

ce qui
et

vnements, c'tait l'oppression

on

62

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

peut dire ravilissement de l'Eglise par les pouvoirs


sculiers.

En

refusant de reconnatre Photius, en

persistant voir dans Ignace le patriarche lgitime

de Constantinople, Nicolas I" prenait en main les


plus hauts intrts du clerg.

La

dignit du sacerlui.

doce, le droit, la morale taient avec

On
et

sait ce

que

fit

le pontife.

Deux voques. Radoald


et qui, s'tant laiss

Zacha-

rie, qu'il avait

envoys Constantinople pour pro-

cder

aune enqute,

corrompre
la d-

par l'argent de l'empereur, avaient confirm

position d'Ignace, se virent eux-mmes, leur retour

Rome, dposs dans un synode. Le pape pronona


la dposition
Il

galement

de Photius et la rintgranotifier ces senlettre particus'il

lion d'Ignace.

envoya des lgats


et,

tences Constantinople,
lire
tait

dans une

adresse Photius, lui signifia que,

persis-

dans son usurpation


Il

il

serait

excommuni
aux vques

jusqu' la mort'.

crivit

de

mme

d'Orient, au clerg et au snat de Constantinople,

Bardas, Thodora, mre de l'empereur Michel,

Eudoxie, son pouse, enfin l'empereur lui-mme.

Aux vques

il

disait

C'est vous qu'il appartient


;

d'lever la voix pour dnoncer les crimes

sachez
:

remplir votre mission-,

Bardas

il

crivait

Vous

tes le

premier auteur de ces dsordres

revenez,
1.

mon
Pour

fils,

de justes sentiments, et Dieu,

Ep.

99.

tonte cette affaire, voir, avec les lettres- indiques

ci-aprs, les lettres 11, 12, 13, 86, 98.


2.

Ep.

46.

NICOLAS

I^'.

G3

qui est misricordieux, vous accuoilicra avec les

bras de sa clmence'.

Il

mandait Eudoxic
;

Oubliez

la

faiblesse de votre sexe

insinuations,

prires^ supplications, usez de tous les

moyens pour
Taccom-

obtenir de l'empereur ce qu'exigent les droits et la


dignit de FEglise, et montrez-vous, dans

plissement

de

cette

uvre,

ferme

comme un
cette cir-

homme ^
Les

lettres

que Nicolas I" adressa, dans

constance, l'empereur Michel sont remarquables d'autres titres. Elles abondent en arguments l'aide

desquels
"s'est fait

le

pontife attaque point par point ce qui

Constantinople.

En

ce qui regarde la

question spciale que nous envisageons, Nicolas I"

a les plus claires et les plus fortes paroles.

Tl

de-

mande

l'empereur
les

comment

seront
si

dsormais

maintenus

droits

de l'Eglise,

l'un de ses

membres
dans
le

les plus levs

peut tre ainsi frapp avec


soit

cette facilit et sans

qu'aucune rgle

observe
Il

choix des juges et la forme du jugement.

lui dclare

qu'Ignace n'a pu tre priv de sa dignit

par une sentence impriale, et qu'il n'appartient pas

aux souverains sculiers


les

11

de
lui

lier

ou de dlier

ministres

de Dieu.
il

dit

qu'en se pro-

nonant contre Ignace,

a entrepris sur l'office

du

sacerdoce, qu'il a quitt le trne des Csars pour


1.

2.

Ep. 100. Ep. i03.

Deponite cunctam muliebrem infirmitatem,... nec

deficiatis...

quasi virilifortitudiiie in constantia continua decertare.

64

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

monter sur une chaire o


s'asseoir.

n'avait pas le droit de


ajoute-t-il,

Vos prdcesseurs,

ont pu

assister des

assembles dans lesquelles taient

traites les matires de foi, qui n'intressent pas

seulement

les clercs,

mais

les laques
oi^i

mais

ont-ils

jamais t prsents des conciles


des ecclsiastiques
cette nergique
?

taient jugs
il

un autre
:

endroit,

fait

dclaration

Abstenez-vous de
les

nous adresser des menaces; nous ne


pas, et elles n'auront

craignons

aucun

effet

sur nos rsolutions.

Nous sommes

prt rpandre notre sang pour la

vrit, et croyez

que

ni vous, ni

personne des

vtres nous ne livrerons ^Eglise^

On
tion

voit,

par les

faits

qui viennent d'tre rapports,

avec quelle fermet Nicolas I" repoussait l'intervendes pouvoirs temporels dans
Il

le

domaine de

rglise.

ne se borne pas revendiquer ou main-

tenir vis--vis de ces pouvoirs


clerg.

Findpendancc du
il

Comme

le

fera plus tard Grgoire YII,

dclare les lois de l'Eglise suprieures celles qui

rgissent la socit civile et

met

le

sacerdoce au-

dessus de

la

royaut. Dans Taiaire de l'vque Ro-

thade, les prlats du synode de Sentis objectant

Nicolas T' que, d'aprs les lois des empereurs, cet

vque ne pouvait appeler de


frapp, le pape rpondit
:

la

sentence qui l'avait

Les droits de l'Eglise ne


empcj eurs.

peuvent tre infirms par


1.

les dcrets des

PleVjeni divinitus nobis

commissam, nec

vobis, nec uUi ves-

triira

traderaus.

Ep. 86. Cf. Ep. 98.

NICOLAS
Ce que
la loi

1er.

65

humaine concde, souvent


les
lois

la loi divine

rinterdit.

Nous n'entendons pas


absolument

dire qu'il faille

repousser

impriales,

dont

l'Eglise se sert quelquefois l'gard des hrtiques


et qui la
la

protgent elle-mme contre la violence ou


;

tyrannie

mais

elles

ne doivent, en quoi que ce

soit,

porter prjudice aux lois canoniques qui leur

sont suprieures \
crivant, en 834,

Dj, avant

lui,

Grgoire lY,
disait
:

aux voques de France,

Sachez que l'autorit du pontife passe avant toutes

les autres, et

que

le

gouvernement des mes l'em ces ides, Nicolas I" exige

porte sur le pouvoir imprial, qui n'est que temporel".

Conformment
le

que les princes, dans leurs lettres au pape, inscrivent


son

nom

premier.

Avant de rpondre
il

l'objet

de votre

lettre,

mandait-il au roi Salomon,

serait

convenable que nous vous fissions des remontrances


sur ce que vous n'avez pas inscrit notre
place qui lui est due. Mais,

nom

la

comme

la chaire

apos-

tolique est clmente et que d'ailleurs


l le fait

nous voyons

d'un scribe ngligent, nous nous abstien

drons de vous rprimandera

Par cela seul que Nicolas I" mettait l'Eglise audessus de la socit
rois,
il

civile et le

pape au-dessus des

tendait s'tablir juge de la conduite des

princes et de l'usage qu'ils faisaient de leur pouvoir.


1.

Apostolicis et canonicis decretis postponendse. Ep. 35.


hist.

2.
3.

D. Bouquet, Rec. des

de Fr.,

t.

VI,

p. 352.

Ep.

92.

66
Il

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


montra
ces dispositions d'une manire
l'afTairc

non quisait

voque dans

du divorce de Lothaire. On
les instances

comment, malgr toutes


il

de ce prince,
et prit

refusa de ratifier son union avec

Waldrade

contre lui la dfense deFpouse rpudie. Cen'taient

pas seulement les malheurs immrits de Theut-

berge qui mouvaient sa sollicitude. C'taient aussi


les principes suprieurs

du
Il

droit et de la
crivait

morale

qu'il

prtendait sauvegarder'.

aux vques du

royaume de Lothaire

Par Jsus Christ, nous vous

en conjurons, songez aux devoirs que vous impose


votre ministre, secouez toute inertie, rejetez toute
crainte servile, ayez l'indpendance qui convient

des vques, et par prires, conseils, menaces


tantt montrant la fragilit des Liens de ce
tantt

mme,
au
roi,

monde,

montrant

les joies

de

l'ternit, parlez

parlez-lui souvent et ramenez-le dans les voies de la

justice^

Au

synode de Metz, runi par son ordre

et qu'il s'tait flatt d'associer ses vues, les prlats,

tous dvous Lothaire, conflrmrent la sentence


dj rendue contre Theutberge.
dcisions du synode.

Le pape cassa

les

En

outre, les archevques de

Trves

et de

Cologne, Theutgaud et Gonthaire, qui

s'taient fait

remarquer entre tous

les

prlats de

l'assemble par leur coupable complaisance, furent

dposs dans un concile


1.

Rome\ Quant Lothaire,


146) de Nicolas

Voir la

lettre

remarquable (Ep.
Ep. 154.

I" Theutberge.

2.
3.

Ep. 80. Ep. 155;

cf.

NICOLAS
le

Ir.

67

pontife ne se borna pas le frapper dans ses affec-

tions

en excommuniant Waldradc

il

refusa de rece-

voir ce prince

Rome

et

d'entendre ses explications,

tant qu'il ne se serait pas

amend.

Empchez-le de
Louis
le

se rendre vers le Saint-Sige, mandait-il

Germanique
neur

s'il

avait l'audace de venir

nous trou-

ver contre notre volont, loin d'tre reu avec l'honqu'il dsire,
il

repartirait sur-le-champ*. Il
:

crivait de
((

mme

aux vques du royaume de Louis

S'il

ose se prsenter Rome avant d'avoir fait satisil

faction,

se verra, sa

grande confusion, chass

comme un

lpreux de

l'asile

du Seigneur ^

Ce n'taient

l, il est vrai,
;

que des menaces d'ex-

communication

mais, dans la vivacit des dbats,

Nicolas I" se laissa entraner mettre des dclarations d'une porte plus grave et qu'il importe de
si-

gnaler

((

Est-il

digne du

titre

de

roi, crivait-il

aux

vques de Germanie, celui qui,


ne
sait

comme

Lothaire,

pas rgler ses sens et cde ses passions

criminelles^?

l'vque de Metz, qui s'excusait


il

de sa complaisance pour Lothaire,


plus nets
:

disait

en termes

Voyez
s'ils

s'ils

sont vraiment rois et princes

les princes et les rois

auxquels vous vous dites souet

mis. Voyez
ensuite
s'ils

se

gouvernent bien eux-mmes


;

gouvernent bien leurs peuples

car
l'est

comment
1.

serait-il

bon autrui,

celui qui

ne

Hinc profecto regredietur.

Ep. 156.

2. u

Ne leprosorummore
56.

de castris Dominicis... pellatur.

Ep. 155.

3.

Ep.

68

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


s'ils

pas lui-mme? Voyez enfin


justice, sans quoi
il

sont rgis par la

faut les tenir plutt pour des


et,

tyrans que pour des rois,

loin de leur tre sou-

mis, nous devons leur rsister et nous lever contre


eux*.

On ne

pouvait dire plus clairement que

le

pouvoir des princes n'tait lgitime qu'autant


s'exerait

qu'il

conformment aux principes de morale


le

reconnus par FEglise. C'est dj


goire VII.

langage de Gr-

Appuye sur
rois.

ces doctrines, la papaut n'a

plus qu'un pas faire pour s'attribuer le droit de

dposer les

Ainsi Nicolas I", qui a revendiqu ouvertement


la

suprmatie sur

les

vques, tend galement se

dclarer le matre des princes. C'tait s'arroger la

souverainet sur la socit entire.

S'il fut loin

de

possder en sa plnitude cette autorit suprme, on

ne saurait nier

qu'il

ne

l'ait

exerce en une certaine


servit-il

mesure. Comment, dans quel but se


pouvoir dont aucim pape, avant
dispos?
lui,

d'un

n'avait encore
le bien,

On

peut affirmer qu'il en usa pour

la justice, la vrit, telle sait

du moins

qu'elle apparais-

aux

esprits levs de cette poque.

On
la

l'a

vu,

dans raffaire Lothaire, prendre en main


de
la

cause

morale contre

les rois;

on

l'a

vu, dans l'affaire

Photius, dfendre galement contre eux la dignit

de l'Eglise. Nous avons montr aussi que ce ne sont

pas seulement
1.

les princes,

mais

les

vques

qu'il

Alioquin potius tyranui...

quam
>-

reges habendi, quibus magis


68.

resistere...

quam

subdi debemus.

Ep.

NICOLAS
rappelle leurs devoirs.

1er.

6d

Aux uns comme aux

autres,

ses conseils sont tous levs et dignes.


rois de

Il dit

aux
:

donner aux peuples l'exemple des vertus

Le crime

est d'autant plus grand, crit-il, qu'il


Il dit

part de plus haut\

aux vques de s'loigner


leur dfend de
la gravit

de tout souci profane, afin de se consacrer sans rserve leur mission pastorale ^
Il

compromettre dans

le

tumulte des camps


le

du sacerdoce. Charles
les prlats

Chauve
qu'ils

lui

notifiant

que

de son royaume n'avaient pu se rendre


taient occups
il

un concile Rome, parce


chaque jour repousser
que
les soldats les

Normands,

rpond
la

du Christ doivent s'adonner

non pas combattre comme les soldats du sicle ^ Ce n'est pas qu'il interdise aux vques les actes de courage. Ecrivant un vque dont le diocse tait infest par les Normands, il lui dfend de dserter son glise. Faites, dit-il, comme le commandant d'un navire, lequel n'abandonne pas son
prire, et

vaisseau dans les temps calmes, et l'abandonne encore moins quand svit la tempte \

Un
colas

soin
P"",

auquel semble surtout s'attacher Niguerres

c'est touffer les divisions et les

qui troublent la socit.


il

Dans ses

lettres

aux princes,

ne cosse de
1.

les exhorter des

sentiments de paix

Majora

facit

crimina sublimitas dignitatum.

Ep. 150.

2.
3.

Ep. 118.
il

et

Ep. 83. Cf. la lettre 127, dans laquelle aux clercs les occupations de la chasse. 4. Ep. 9.

prohibe aux vques

70

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


de rvangile qui prchent

et leur rappelle les paroles la

douceur
il

et la

clmence \

cette
:

uvre de

paci-

fication

convie les vques


dit-il,

Unissez-vous

nous, leur

pour dtruire

les discordes, extir-

per les haines, et rpandre partout l'esprit de conciliation et

de paix".

Lui-mme
le

apparat, dans

une
et

certaine mesure,
le

comme

mdiateur des princes

tuteur des peuples.


il

Lorsque, dans Taffaire Roil

thade,

soutient le droit d'appel au Saint-Sige,

entend que ce droit serve de bouclier non seule-

ment aux ministres de FEglise, mais aux rois et aux populations mmes. On a vu galement que, si les
vques
et les

puissants du sicle sont appels son

tribunal, les petits, les


lui

humbles viennent aussi vers


Il

rclamer sa justice.

n'accueille pas unique-

ment

les faibles qu'a frapps l'iniquit,


le

mais

les p-

cheurs que charge

poids du remords.
crit-il,

Des

di-

verses parties de la terre,

des personnes de

tout ge, de toute condition, redoutant la violence

de leurs seigneurs ou coupables de quelque crime,

viennent vers l'Eglise romaine


universelle, et lui
et

comme

vers la

mre

demandent
Il fait

le salut

de leurs corps

de leurs mes ^

enfin de la papaut cette

magistrature suprme et tutlaire dont Fide s'incarnera un jour dans Grgoire YII avec plus de force
et d'clat.

1.

Ep. 78;
((

CI.

Ep. 39.

2.
3.

Sicut boni commilitones, vitia nobiscum expugnate.

Ep. 79

Non solum

anim&e sed

et corporis

salvationem.

Ep. 23.

NICOLAS
Rsumant

l'f.

71

tout ce que nous avons expos, soit


P'"

des rapports de Nicolas

avec l'Eglise, soit de ses

rapports avec les princes, on peut dire que trois

grandes affaires occupent son pontificat. Dans


faire Photius,
il

l'af-

tablit

l'indpendance du clerg

l'gard des pouvoirs sculiers et proclame la pri-

maut du sige de Rome; dans


fonde ou plutt affermit

l'affaire

Rothade,
fait

il

le droit

d'appel qui

du
Loen

pape

le

matre de l'Eglise; enfin, dans


il

l'affaire

thaire,

se place au-dessus des rois.

Que

si,

outre,

on considre ce caractre de magistrature suet universelle qui, ds cette

prme

poque, semble

appartenir la papaut, et que d'ailleurs on observe

que tout concourt alors

faire

de

Rome

la capitale
traits

de la chrtient, on voit que les principaux


des premiers dsordres qui accompagnent

de la thocratie sont dj dessins. Elle nat au sein


le

dmem-

brement de l'Empire de Charlemagne


vera,

elle s'ach-

deux

sicles

aprs,

lorsque,

ces dsordres

tant parvenus leur comble et enveloppant la socit entire, la

papaut sera, malgr son abaisse-

ment,

le seul

pouvoir moral rest debout au milieu


Il

de l'anarchie.

est toutefois

un

trait

inhrent la

thocratie, et qu'on ne trouve point indiqu sous

Nicolas
le

P^ A aucun
la

endroit de sa correspondance,

pape n'exprime

pense que

les princes

doivent
la puis-

mettre au service des volonts apostoliques


sance dont
ils

disposent. Loin d'invoquer l'aide


il

du

bras sculier,

rprouve,

comme

contraire l'esprit

72

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


la force.

de l'Eglise, tout recours

Dans

sa lettre

aux Bulgares,

il

dclare expressment qu'il ne faut


la

pas user de violence pour amener les infidles


religion du Christ
'.

Ecrivant un prlat qui l'avait

consult au sujet des chtiments que devaient entraner certains crimes


:

L'Eglise, lui

dit-il,

ne

possde son usage qu'un glaive spirituel

et

divine

Principe salutaire, qui sera un jour oubli par les


pontifes, et qui, au

dommage

de la socit et de
la

la

papaut elle-mme, chappera


Grgoire YII.

grande me de

Quant aux
la figure

particularits qui, en dehors des actes

de ce pontificat, peuvent aider prciser davantage


de Nicolas P', c'est vainement qu'on les

chercherait dans les crits de ses biographes.

On

sait

seulement par eux que,


il

fils

d'un notaire apostolique,

avait reu toute Tinstruction que comportait son


qu'il

temps, et

tait

principalement vers dans

la

littrature ecclsiastique \

On

sait

galement que,
il

nomm
1.

par Lon IV diacre de l'Eglise romaine,


Il

Ep. 97.

veut

mme

qu'on ne se consacre l'Eglise qu'avec


af-

une entire
l'habit
2.

libert, et

un jeune moine ayant, en sa prsence,


lui,

firm sous serment qu'on l'avait contraint, malgr

revtir

il le dlia de ses vux. Ep. 117. Sancta Dei ecclesia gladium non habet nisi spiritualeni ac divinum. Ep. 26.

monastique,

3.

Viia Nicolai
2, p. 298,

I,

Mansi, Concil., XV. Cf. Mui-at., Rer. ilaL,

III,

pars

301.

Le pre de Nicolas

I^r

se

nommait Thodore

de regionarius. C'est vraisemblablement le mme qu'on voit figurer, sous les pontificats de Lon IV et de Benot III, avec le double titre de notarius et de scriniarius. Voy. Jaff, Reet est qualifi

gestn.

NICOLAS

1er.

73

avait t associ par Benot III, successeur do Lon,

l'administration des affaires gnrales de l'Eglise \

A regard
tions
et

de son caractre, on est rduit aux indicastyle net

que fournit sa correspondance. Son

toujours gal, son argumentation serre et forte-

ment conduite, dnotent un esprit lucide et matre de lui-mme. Rarement ses lettres s'animent; plus rarement
elles atteignent l'loquence.

Le sentiment

lev qu'il avait du rle de la papaut semble sur-

tout s'tre traduit chez lui par

une ferme dispo-

sition exercer avec quit, avec sagesse, cette

maLes

gistrature suprieure dont

il

se croyait revtu.

historiens modernes, qui l'ont accus d'avoir fait

usage des Fausses Dcrttes,


ambition mle de duplicit'.
tait
le

lui

ont attribu une

On

vu combien peu
parait avoir
c'est qu'il

fonde une

telle accusation.

Ce qui

plus frapp les

hommes

de son temps,

s'adressait

aux princes de ce ton imprieux qu'et


a-t-il

pu prendre un matre du monde ^ Peut-tre


difierait

prvu que sur les dbris de l'Empire Carolingien

s'-

un jour

la

toute-puissance du Saint-Sige.
dit

L'un de ses biographes a


le

avec raison qu'il tait

plus grand pape qui, depuis Grgoire I", et ocla chaire

cup
1.

apostolique \ Toutefois cette grandeur,

Beaedictus su illum administratioui conjuuxit.


lat.,

2.

Voy. une note de Migne, Patr.

CXIX,

col. 688, 689.

3. u Regibus ac tyrannis imperavit eisque ac si dominus orbis terrarum auctoritate prcefuit. Regin., Chroiic, apud Migne, iid.,

CXXXII.
4.

Regin., Chronic.

74

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

qu'on ne saurait mconnatre, n'a rien qui impose


l'imagination.
Il

a t la figure dominante de son


il

poque, sans que nanmoins

ait

marqu

cette
l'as-

poque de sa personnalit
cendant
pas
qu'il

et l'on

peut dire que

exera sur ses contemporains ne vint

uniquement de lui-mme, mais


et

du prestige
le

attach la papaut

que rehaussait alors

spectacle de la faiblesse ou de la dsorganisation

naissante des gouvernements sculiers \

1.

M. Roy, professeur l'cole des Chartes, qui a soutenu


le

jadis

cette cole une thse intressante sur


ficnl

Gouvonicnicnt ponti-

de Nicolas

/",

prpare eu ce

moment

sur ce pai)e un volume

qui sera prociiainement publi.

GRGOIRE
(1073-1085)

VII

GRGOIRE
(1073-1085)

VII

Le

rle de Grgoire

YII ne date pas uniquement


lev

de son pontificat.
Sige,
le

Lorsqu'il fut
il

au Saint-

22 avril 1073,

exerait dj dans l'Eglise,

sous
rable.

le

nom

d'IIildebrand, une influence consid-

C'est dire

que l'tude de sa vie dans

les

temps antrieurs son


rien. Cette

pontificat s'impose l'histo-

tude ne laisse pas de prsenter plus

d'une

difficult.

sent les lettres

Hormis de rares secours que fournisde Grgoire, on se trouve, pour cette

priode, rduit des chroniques qui, refltant les

passions de l'poque o elles ont t crites, offrent

des diffrences et parfois des contradictions entre


lesquelles
il

est malais de se dterminer.

Des

sa-

vants d'une grande autorit se sont efforcs de tracer une voie sre au milieu de ces obscurits. Mais,
s'il

est des points

qu'on peut considrer aujourd'hui

78

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


lucids
,

comme

il

en est d'autres sur lesquels

planent encore certains doutes. Avant d'aborder


l'histoire

du

pontificat de Grgoire,

nous allons

es-

sayer de fixer les principaux traits de sa vie durant


les

annes qui prcdrent son avnement.


au juste quelle date naquit l'homme
papaut;

On ne

sait

extraordinaire qui devait rsumer en lui toutes les

grandeurs, toutes les audaces de

la

et,

moins de nouvelles ressources


il

offertes la critique,

n^est pas esprer qu'on puisse donner, cet

gard, autre chose qu'une approximation. Les Bollandistes* ont propos l'anne 1020, sans que cette

hypothse, qui s'carte probablement assez peu de


la vrit, soit

fonde sur rien de

positif.

Baronius'

a laiss la question pendante. Yoigt^ qu'ont suivi,


depuis qu'il a t traduit en notre langue, la plupart des crivains franais, a de

mme

jug plus

sage de ne fixer aucune date.

JafF, qui l'on doit

une excellente dition des


le titre

lettres

de Grgoire sous
^

de

Monumenta

Gregoriatia'*

propose de pla-

cer entre les annes 1013 et 1024 la naissance de


ce pape. Mais les raisons sur lesquelles
il

appuie

son argumentation nous semblent plus ingnieuses

que sres.

On

peut toutefois

tirer

une indication,

\.

Act. Satict. Mail, VI, p. 107.


A7i?i. eccl.

2.
3.
4.

XVII,

p. 108.
sicle.

Grgoire

VU

et

son

Trad. Jager, d. 1842, Paris.

Monumenta Gregoriana.

In-B, Berolini, 1865.

GREGOIRE VIL
qui n'est pas sans valeur, d'un
cit et qu'avait,

79

documenL

qu'il a

avant

judicieux travail

M. Scliirmer dans un consacr aux premiers temps de


lui, cit

Ja vie de ce pontife'.

Dans

ce document, contempo-

rain de Grgoire,

il

est dit

expressment que ce
,

pape,

((

lev

Rome

ds l'enfance

y avait vcu

sous
si

le pontificat

de dix de ses prdcesseurs'.

Or,

l'on

exclut,

comme

il

convient, les papes

non reconnus par


Hildebrand^
sont Benot

les

Grgoriens,

c'est--dire
les dix

les

antipapes qu'avant

sa propre lvation combattit

on doit admettre que

prd-

cesseurs de Grgoire, mentionns dans ce passage,

IX (1033-1044), Silvestre III, Grgoire YI, Clment II et Damase II, avec les cinq autres pontifes sous lesquels Hildebrand commena
d'tre

ml aux

affaires gnrales de l'Eglise, saII,

voir

Lon IX, Victor


II

Etienne X, Nicolas

II et

Alexandre
1.

\ Ainsi interprt,

le texte, d'ailleurs
ecclesi Romansp.

Julius Schirmer.

De Hildehrando subdiacono

Berolini, 1860.
2.

lUi sedi (apostolicce) uostro

j)am imposuit, qui, sub decem suis


uutritus et ernditus.
-

tempore Deus... Gregorium paantecessoribus, a puero Romte

Microlofj.de eccLobserv.,c. xiv,in

Max.

Bibl.

Pati'um, Lugduni, 1677, XVIII, p, 475.


3. 4.

Benot

(Jean de Velletri) et Honorius


lettre date
:

II

(Cadalos).
II,

Dans une

du 22 janvier 1075 (Ep.

49, in Jaff,
teste,

Mo?i. Greg.), Grgoire dit

Rom, quam

coactus,

Deo

jam

Vingt annes comptes en de du 22 janvier 1075 nous reportent au 22 janvier 1055. Or il est constant que Grgoire habitait Rome avant cette date, puisque, de son aveu, il quitta cette ville en 4047 la suite de Grgoire VI, dpos par l'empereur Henri III, pour y revenir plus tard avec Lon IX (Ep. VII, 14 a). De l Jaff conclut que, dans la lettre ci-dessus, Gra viginti annis inhabitavi.

80

LA PAPAUTE AU iMOYEX AGE.


foi,

digne de

que nous rapportons, autorise con-

clure qu'en 1033. premire

anne du pontificat de

Benot IX, Hildebrand n'avait pas encore atteint


l'ge

d'homme
est hors de

et

approchait au plus de celui de

l'adolescence.
Il

doute qu 'Hildebrand avait t


la vie

initi

de bonne heure
qu'il fut

du

clotre'.

On

peut croire

moine, durant quelque temps, l'abbaye de

goire a entendu signifier qu'il avait commenc d'habiter Rome Vge de vingt ans. Combinant cette interprtation avec l'indication tire du microloge, Jaflf tablit que, de 1033 1044, le futur pontife tait

1024.

Quant aux mots

g de vingt ans, ce qui met sa naissance entre 1013 et a puero employs par l'auteur du micro-

loge, Jaff les traduit selon les ides canoniques, d'aprs lesquelles
l'ge de l'enfance

pueritia tait suppos ne cesser qu' la vingtcinquime anne (Gratiani, Decr. P. 1. D. 77, c. 7). Ces diverses interprtations ne nous semblent pas acceptables.. Et d'abord nous

regardons

comme

inadmissible la traduction propose par Jaff des


, et

mots
(cit

nous aimons mieux, avec Giesebrecht la part de Grgoire, une inexactitude d'expression, qu'explique d'ailleurs l'motion qui rgne dans la lettre o ces mots sont crits. Nous repoussons de mme le sens que Jaff attribue l'expression a puero . Plusieurs fois, dans sa correspondance, Grgoire use de ce terme a puero, a pueritia , propos de son ducation Rome; la mme expression reparait chez ses biographes (Murt., Rer. ital., in, p. 31.5); et il n'est gure supposable que, dans tous ces passages, on ait dtourn ce terme de son sens habituel pour lui appliquer une signification spciale. Une fois mme, Grgoire se sert du mot infantia {Ep. III, 10 a), qui, s'entendant ordinairement d'un ge plus tendre, ferait croire que Grgoire tait Rome ds ses premires annes. Au dire d'un chroniqueur, dont l'autorit n'est pas ddaigner, Grgoire serait mme n Rome d'une famille bourgeoise de cette ville (Hug. Flavin. in Chron. Virdun. Pertz. Mon. germ. SS. VIII, p. 422). Il parait toutefois plus vraisemblable que c'est Sane, en Toscane, que naquit Grgoire. (Voigt, p. 1 Schirmer, p. 27.)
<(

a viginti annis

par M.

Schirmer), admettre, de

1.

Murt., Rer.

ital.,

UI, p. 314, 315.

GREGOIRE
Cluiiy'.

VII.
fait

81

Sur la

foi

d'un chroniqueur^, on Ta

prieur

de ce monastre\ Rien n'est plus contestable. L'auteur du Liber ad amicum, Bonizo, vque de Sutri,

contemporain

et apologiste

de Grgoire, se borne

rapporter qu'aprs avoir quitt

Rome

la suite de
III,

Grgoire YI, que venait de dposer Henri

Hilde-

brand entra,

comme moine,

l'abbaye de Cluny*.
lieu cette ver-

Ce qui a vraisemblablement donn

sion du priorat, c'est que, vers l'poque laquelle

vcut Hildebrand, un personnage du


prieur [prpositus) h ce

mme monastre ^ Un

irom fut
chroni-

queur a

mme

fait

visiblement confusion entre les

deux personnages*^.
Sorti de

Rome

en i047 avec Grgoire VI, Hilde-

brand y revint, deux ans aprs, avec Lon IX. Ce pape l'emmena avec lui, soit de Cluny, soit plutt
de
1.

Worms^

il

avait eu sans doute occasion de


sans fonder sa ngation sur des preuves

M. Schirmer nie
Otto Frising.,
Voigt, p.
5.
1.

le fait,

suffisantes.
2.
3. 4.

vi, c. 33.

Bonitho
p. 631.

f/reg.,

{sive Bonizo), lib. ad am. 1. v, apud Jaff in Mo7l. Hildebrand parat avoir t attach Grgoire VI en

qualit de chapelain.
5.

Hic

(Hildebrannus),

cum

esset (Cluniacensis)

monasterii

prsepositus, bis invitatus est ut officium abbatise susciperet. Act.

sand. Mail, II, 686, in mourut en 994.


<(

vita S.

Majoli, abh. Cluniac. Saint Maieul

6. Cluniacensis monasterii pater S. Majolus fertur illud B. Johannis baptistoe adaptasse iste puer (Gregorius sive Hildelbran* dus parvulus) maguus erit coram Domino. Paul. Bernried., 1. i,
:

c.

II.

7.

Ce retour

Rome

avec Lon IX, mentionn par Grgoire


6

lui-

82

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


le
fit

deviner son gnie', et

sous-diacre de TJ^^glise

^romaine. C'est de ce retour

Rome que

date la vie

publique d'Hildebrand. Si l'on en croit l'auteur du


Liber ad

amicum^

il

jouissait dj d'un tel crdit

sous Lon IX, que ce pape, se voyant mourir,

Rome, au mois d'avril 1054, lui remit solennellement le gouvernement de l'Eglise. L'inexactitude
de ce rcit a t justement releve par M. Schir-

mer

et

par Jaff, car

il

est constant

qu'Hildebrand

tait alors

en France ^ Ce n'est gure qu' partir du

pontificat de Victor II (10o4-10o7), successeur de

Lon, que se montre clairement l'influence dllildebrand, dont


le

nom^so

lit

au bas de plusieurs

privi-

lges concds par ce pape divers monastres ^ Sous


le

mme

pontife se passa

un vnement

qui nous

semble devoir tre considr


part de la

comme

le

point de d-

renomme

et

de l'autorit dllildebrand.

Nous voulons
mme
(Ep. VII, 14

parler d'un concile tenu en France,


a),

l'est

aussi par ses biograpiies. Ceux-ci ne

sont en dsaccord que sur

le lieu

le

pape

et

Hildebrand se ren-

contrrent. Voyez, sur ce point, la discussion de Pagi (^dans Baron.,

Ann.eccL, XVII, p. 20 et 21), et Schirmer, p. 32-37. M. Ch. Giraud estime que cette rencontre eut lieu Besancon, o Lon IX, venant de AVorms, aurait reu l'abb de Cluny, accouru avec le moine

Hildebrand pour lui rendre hommage [Grgoire VII et so?i temps. Hevue des Deux-Mondes, mars-mai 1873). 1. Bruno Signiens., m vita Leonis IX; Murt., Rer. ital. 111, se-

cunda pars,
2.

p. 348.
1.

Bonitho, Lib. ad am.,

v.

Berengarii De sacra cna ad-

versus
p. 636.

Lanfrancum

liber, edit.
p. 45.

Vischer, p. 53.

Jaff,

Mon.

greg.,

Schirmer,

3. Voy. Jaff, Regesta pontificion, p. 379, o ces privilges sont nots sous les nos 3991, 3292, 3293, 3294, 3297, 3311 et 3312.

GREGOIRE VIL
eu 1055,
Sige.
Il

83

et qu'il

prsida

comme

lgat

du Saint-

y convainquit publiquement un archeet


,

vque de simonie,
telle

dploya en cette occasion une


qu' sa voix plusieurs prlats

force de parole

s'avouant spontanment coupables du


se

mme

crime,
assez

dmirent de leurs fonctions. L'vnement


ait

fit

de bruit pour que l'on

vu

un

miracle'.

Depuis ce moment, l'influence d'Hildebrand ne


fit

que

crotre.

Des

afl'aires

graves taient remises


le pontificat

si

compltement sa dcision, durant

d'Etienne

(1057-1058), qu'elles se trouvaient susIl

pendues par son absence ^


les

parat avr, malgr

doutes levs ce sujet, que, dans un synode

tenu
cas

Rome
il

en 1058, Etienne dfendit que, dans


surpris

le

viendrait tre
l'lection d'un
,

par

la

mort,
le

on procdt

nouveau pape avant

retour d'Hildebrand

alors en mission auprs de

l'impratrice Agns, veuve de Henri IIP. L'autorit

d'Hildebrand ne put que grandir encore sous Nicolas II (1059-1061), qui fut

redevable de la tiare son

i.

Bonitho, Lih.

ad am.,

1.

vi.

ap. Mabillon, Acta Sanct., IV,

ii,

Desiderii miracula S. Bndictin 458. Labb., Concil. IX, 1077.


D'aprs diverses chroniques qu'ont
fait

Jaff, Mon.
spontanment

Greg,, p. 640, n.

5.

suivies Baronius et Voigt, soixante et douze prlats auraient avou


le

crime de simonie. Bonizo, qui ne se

pas faute

d'exagration, ne parle que de dix-huit vques.

M. Schirmer n'en

compte qne six, sans indiquer le document sur lequel il s'appuie. 2. Voir une lettre d'Etienne X Gervais, archevque de Reims,
sept.-oct. 1057. Labb., Concil. IX, 1083.
3.

Jaf,

Regesta, p. 382.

Labb., Concil. IX, 1087.

Jaff, Regesta, p. 383.

Voigt,

p. 41.

Schirmer,

p. 58.

84

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


fit

initiative et qui le

archidiacre. Telle tait Timpor-

tance du nouvel archidiacre, que Pierre

Damien
et

crivant Nicolas II, ne les sparait pas l'un de


l'autre

dans

les
II,

tmoignages de son obissance',

que Nicolas
le

de son ct, envoyait dans ses lettres

salut d'Hildebrand avec le sien'.

Sous Alexan-

dre II (1061-1073), successeur de Nicolas, l'ascen-

dant d'Hildebrand. devenu chancelier de l'Eglise

romaine, parat tre sans limites \ Une


gefroi, archevque de

lettre

de Sila fin

Mayence, adresse, sur

de ce pontificat, l'archidiacre Plildebrand. nous

montre que
ses

les affaires passaient

ordinairement par

mains

et

que leur succs dpendait de sa pro-

tection \ Grgoire

mentionne

d'ailleurs le fait
le

dans

sa correspondance".

On

connat
et

distique de Pierre
n'est

Damien sur Alexandre


pas moins

Hildebrand^ Ce qui

significatif, ce

sont des lettres o celui-ci,

devenu pape, rappelle que, n'tant encore qu'archidiacre,


il

recevait ou envoyait en son

nom

lettres et

lgats". Enfin, de l'aveu


1.

mme

de Grgoire, ce fut

2.

Yoy. Ep. Petr. Dam. in Baron., A?n. eccl. XVII, p. loO. Lettre de Nicolas l'archevque de Reims. Labb., Concil.lX,
Labb.,
ibid., p. 1114.

p. 1091.
3.
4.

Plurimum gratieevestrsereferimus caritati,proeo quod omnibus etlegationibus et rationibus nostris. quas ad sedem apostolicam direxiraus, seraper dexter stetistis. Labb., Concil. IX, 1232.
0.
6.

Ep.

II,

77
<(

VII, 23.
rite colo,

Papam
facis

sed

te

prostratus adoro
te facit ipse

Petr.
7.

Tu Dam.
I.

hune Dominum,
14.

Deum.
1.

in Baron., Ai^n.cccl. XVIII, p. 194.


C(.

Ep.

13: II. 51. Ep. coll.

Ep. IV.

GREGOIRE
lui, qui,

VII.

85

dans

le conseil

des cardinaux, dcida, mal-

gr une vive opposition, un des plus grands vne-

nements du
Angleterre'.

sicle,

Fexpdition de Guillaume en

Ces tmoignages

positifs

de

la

renomme

et de

l'influence d'Hildebrand doivent faire

croire la

spontanit des suffrages qui l'appelrent au SaintSige-, spontanit sur laquelle s'accordent tous ses

biographes,

sauf toutefois les crivains qui lui

sont manifestement hostiles ^

et

que Grgoire de
peut s'tonner
le dsi-

son ct atteste dans ses


qu'avec une

lettres*.

On

renomme

et

un ascendant qui
et lui

gnaient d'avance au trne pontifical


taient de tout oser,

permet-

Hildebrand
foi

soit

devenu pape

aussi tard\ Si

Ton ajoute

aux

lettres crites par

1.

Ep. VII,

23.

Comment, electionis, Mon. Gj^eg.^ p. 9 et 10. 3. Citons notamment le cardinal Bennon {De vita et gestis GreQorii VU, in Goldasti Apologiapro Henrico IV, eiin Ort. Graf, Fas2.

cicido ver. expetend.,

t. I,

78-88), lequel, en cette occasion, accuse

Grgoire de violence et de simonie. Ce Bennon, attach au parti de Henri IV, tait l'un des adversaires les plus ardents de Grgoire.

Ce

qu'il

a crit de ce pape n'est qu'un tissu de

cusations absurdes.

mensonges et d'acNous sommes d'accord avec la gnralit des


p. 18i
;

historiens pour refuser toute autorit ses assertions (Voy. Papir.

Masson. De episcopis^e. 1586,

Baron., Ann.
t.

eccl.

XVII,

p. 16

etsuiv., 356, 473 et /)rtS5m; Fleury,//^^. eccls.,

XIII, p. 439-442).

M. Schirmer, qu'on ne saurait considrer comme favorable Grgoire, repousse de mme l'autorit de Bennon,
4.

Ortus est magnus tumultus populi

et fremitus, et in

me

quasi

vesani insurrexerunt.

Ep. I, 1, 2, 3, 4. 5. Au dire des Grgoriens (Bonitho, Lib. ad am., 1. v), les Romains auraient voulu lire Hildebrand pape la mort de Lon IX,

86

LA PAPAUT AU MOYEN AGE.


au lendemain de son lection, on est autoris
qu'il se faisait
il

lui

penser qu'avec Tide


chs au pontificat,

des devoirs atta-

redoutait d'en assumer sur


la vrit,

lui la responsabilit*.

une rgle de

bien-

sance imposait ceux qui se voyaient promus de

hautes fonctions dans l'Eglise de s'en dclarer indi-

gnes

et

de tmoigner un pieux
ils

effroi

de la mission

laquelle

taient appels".

Pour savoir que penil

ser au juste de ces dclarations de Grgoire,


drait connatre

faule

l'homme en
si

mme

temps que

pontife, chose difficile

l'on

ne prend pour guides

que

les

biographes contemporains ou voisins de son

poque; car ceux-ci.

comme

les historiens

moder-

nes, lui ont prodigu, selon leurs passions particulires, l'admiration

ou l'outrage,
dont

et le

reprsentent

tantt

comme un

saint,

les vertus taient, de

son vivant
tt

mme, attestes par des miracles ^ tancomme un ambitieux, un fourbe, et quelquefois


sorcier \ C'est dans sa correspondance, genre

un

d'crits o,

malgr

tout,

l'homme intime
le

se rvle,

qu'il convient de

chercher

caractre et les sentisait

ments vritables de Grgoire'. On

que Timpor-

1.

Ep.

I,

3, 6, 7, 9.

Voy. Rmusat, Sai)it A)iselme, Paris. 1833, in-8''. p. 156. 3. Paul Bernried. 4. Bennon. 5. Yoigt u'a pas nglig cette source d'informations. Mais son ouvrage, qui est moins une tude spciale de Grgoire VII (|Uune
2.

histoire des relations de ce

pape avec l'Allemagne,

otfre

par cela

mme

des lacunes invitables.

m
GRGOIRE
tante dition qu'en a

VI

r.

87

donne

Jatle est la reproducle

tion d'un registre conserv

au Vatican,

seul

mo-

nument
pontife.

qui nous soit rest des actes de ce clbre


Il

est vrai

que ce registre prsente plus


qu'il

d'une lacune.

Alors

devrait embrasser

les

douze annes qui s'tendent du 22 avril 1073 au


24 mai 108o, date de la mort de Grgoire,
il

ne

contient gure que la correspondance des huit pre-

mires annes; encore a-t-on lieu de croire qu'elle


n'y est pas tout entire.

l'gard des quatre der-

nires annes, on ne possde qu'environ cinquante


lettres,

que

Jaff a recueillies de diffrents cts.

Si regrettables

que soient ces lacunes,


ne laissent pas

les

Monii^
sur
le

menta
et

(jreijoriana
il

d'offrir,

point dont

s'agit, les

plus prcieuses indications

doivent tre mdits par quiconque, dsireux de

porter sur Grgoire un jugement quitable, ne veut

pas se borner aux conclusions^ trop souvent inexactes,

qu'on peut

tirer

de ses actes extrieurs'.


il

Or de

l'tude attentive de cette correspondance

ressort que, dans l'esprit de Grgoire, tait la conviction absolue,

quelle que

ft d'ailleurs la lgi-

timit des principes sur lesquels se fondait cette

conviction,

qu'au pape, successeur de l'aptre

Pierre et reprsentant de Dieu en ce

monde,

avait t

confre la mission de diriger les socitsllumaines^


1.

Voir, l'Appendice, ce que nous disons du registre de Gr-

goire VII.
2,

Le mot

pasce oves

adress par Jsus Pierre et appliqu

88

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

Pour une me mue de cette conviction et qui, par une suite des mmes ides, se croyait comptable
devant Dieu des charges qu'elle acceptait, un rle
de cette nature avait de quoi paratre redoutable.

l'poque o vivait Grgoire, ce rle devait sembler


particulirement
difficile.

Aux

dsordres ns du d-

membrement de l'Empire
alors

Carolingien avait succd

une complte anarchie. La guerre continuelle,


spectacle qui frappait d'abord les yeux,
socit laque
'

guerre gnrale ou partielle, publique ou prive,


tel tait le
si

Ton considrait en son ensemble la

Presque partout tomb sous


recevant

la sujtion

des princes,

mme

de leurs mains, au mpris des cale

nons, l'investiture spirituelle,

clerg offrait, de

son ct, l'exemple de tous


n'tait pas jusqu' la

les

drglements-.
avilie
le

Il

papaut qui,
attir

par ses
la

propres excs, n'et

sur elle

poids de

servitude, et on avait pu voir, diverses reprises,


les

empereurs d'Allemagne disposer en matres du

sige apostolique. Grgoire,

comme

tous les esprits

levs de ce temps

tait

douloureusement frapp

par Grgoire lui-mme comme successeur de Pierre, est un de ceux qui reviennent le plus frquemment dans sa correspondance. A Taide de citations extraites des lettres de Grgoire, Voigt ,p. 172176) a rsum les ides de ce pape sur le rle du Saint-Sige et de
l'Eglise.
1.

Nous renvoyons
p. 20.

le

lecteur ces citations.


t.

Histoire littraire de la France,

Vil, p. 1-6.

Rmusat,

Saint Anselme^
2.

Cf.

sur ce point les lettres de


qui en a donn
et 1061.

Pierre

(p. 57-61^,

l'analyse, et aussi

Damien dans Voigt dans Baron., Ann, ceci,

XVII, ann. 1060

GREGOIRE

VII.

89

de cet tat de choses'. Les preuves de son affliction

abondent en sa correspondance;
extraits de ses lettres,

et,

avec les seuls

on pourrait tracer un dramaqu'il appelle

tique taldeau d'une

poque

lui-mme
qu'il

une poque de fer\ En prsence d'une socit


jugeait dvie de ses voies vritables \
il

croyait que

du Saint-Sige devait partir


pensable rforme'. De
l

l'initiative

d'une indis-

son hsitation prendre

un

rle qui le poussait invitablement au travers

des orages \ Ainsi s'expliquent les regrets que lui

causa son lvation au Saint-Sige. Ce sont plus

que des regrets

dans

les lettres qui suivent


les

son

lection, on dcouvre
anxit*^; et,

signes d'une vritable


le

deux jours aprs l'vnement, on


et

voit au

lit,

malade de trouble
lettres crites

d'angoisse Dans

nombre de
Sige e
Il

durant son pontificat, Grlui,

goire rpte qu'il a t, malgr


est difficile

promu au

Saint-

de ne pas croire

la sincrit

1.

Voir, ce sujet, ce que dit

loquemment M. Mignet, Journal


32, 65, 67; II, 2, 10, 14, 20; III,

des Saca?its, janviev 1861, p. 20.


2.

Voir notamment

Ep. 1,5,

16; V, 20; VI, 37, 39; VIII, 53; Ep. coll. 12, 16.
3. 4.

Ep. 11,45.
C'tait ride des

hommes
,

pieux du temps.

Il

faut que la r-

forme parte de
5.
I,

Rome

disait P.

Damien.
tempestas demersit me.

Veni
I,

in altitudinem maris, et

Ep.

1.

6.
7.

Ep.

3, 6, 7,

f),

et
il

passim.
:

crit Didier, abb du Montcassin Sed quoniam, lecto jacens valde fatigatus, satis dictare nequeo, angustias meas enarrare supersedeo. Ep. I, 1. 8. Notamment dans Ep. I, 13; II, 49; III, 10 a.

Le 21

avril 1073,

<>

00

LA PAPAUTE AU MOYKX AGE.


si

d'un sentiment exprim

souvent

et parfois

avec

une motion loquente.


reux Pierre,
s'criait-il

Vous

le savez,

bienheu-

encore sept ans plus tard,

vous m'avez
dpit de

assis sur votre trne,

malgr moi, en
je n'ai point
c'est

ma

douleur

et

de

mes larmes;

t vers vous; c'est

vous qui m'avez appel;

vous qui, malgr mes gmissements, avez plac sur

moi
Il

le

poids terrible de votre Eglise

'

est

permis de conjecturer que

les ides
le

de r-

forme suggres Hildebrand par

spectacle de la

socit n'arrivrent se prciser tout fait dans

son esprit que vers l'poque de son pontificat. Toutefois


il

ne serait pas admissible que des desseins de occup

cette nature n'eussent pas, avant cette date,

sa pense et qu'il n'et point employ leur rali-

sation une partie de l'ascendant que nous avons

si-

gnal.

De bonne heure, en
un double

elfet,

il

parat s'tre

attach
cl

objet, qui s'offrait naturellement

une intelligence pntre

comme
qu'a

la

sienne de la

dignit

du sacerdoce,

et

not

Giesebrecht

dans un savant mmoire consacr au pontificat de


Grgoire YIl". Nous voulons parler de l'amlioration des

murs

dii

clerg et de l'indpendance de

l'Eglise l'gard des pouvoirs temporels.

On

a vu

Hildebrand,

sous

Victor

IL

s'lever
;

avec force

contre les vques simoniaques


Ep. vu, 14
Giesebrecht
a.
:

il

s'leva de

mme

\.

2.

Die Gesetzgebung

(1er

lmischen KircJ zur Zeit

Gregors Vil [Annuaire Jiistorique de Munich, 1866).

GREGOIRE

VII.

91

contre les clercs concubiiuiires, et ce fut son im-

pulsion que cdrent sans aucun doute Nicolas II et

Alexandre
la

II

en suscitant, dans

les glises d'Italie,

question prilleuse du clibat ecclsiastique.

En

ce qui regarde l'indpendance de FEglise, son action

consista soustraire peu


l'influence des empereurs.

peu

l'lection des

papes

Ce second
et

point, assez

*mal connu, malgr son importance, et incomplte-

ment
rite

trait

par

MM. Schirmor
efforts

Giesebrecht,

m-

quelques claircissements.
d'Hildebrand au sujet de

Les premiers
l'lection des

papes datent de l'lvation

mme

de

Lon IX au
l'initiative

sige apostolique.

Ce pape, au dira de

tous les chroniqueurs, aurait t

nomm Worms par


Schir-

ou tout au moins par l'ascendant de l'emIII.

pereur Henri

De l'argumentation de M.

mer, qui a essay de prciser les circonstances de cet

vnement,
il

comme
le

des textes compars entre eux,

rsulte que, pris de scrupules sur la validit de sa

nomination,

nouveau pontife

se rendit

Rome,
que

il

sollicita

l'assentiment du clerg et du peuple.


il

Comme,

d'une autre part^

est

constant

Lon IX emmena Hildebrand avec

lui

Rome, on

peut croire que celui-ci ne fut point tranger aux


scrupules du pontife ni la dmarche qui en fut la

consquence. Plusieurs biographes* notent


1.

mme

Cf.

Wibeit.
VI,
c.

in

vita Lcoiiis
1.

Bonitho, Lih. ad amie,


geus.,
1.

; Bruuo Siguiens. Lo Ostiens. 1. II, c.

m
81
;

vita Lonin;

Otto Frisin-

33; Pagi in Baroa., Ann, ecl. XVII, p. 21; Voigt,

92

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


expressment, ne diffrant que sur
le

le fait

degr

d'influence qui, en cette conjoncture,

marqua l'action
visible-

d'Hildebrand. Le rle de l'empereur, prpondrant

dans

la

nomination de Lon IX, s'amoindrit


celle de

ment dans

son successeur, Victor IL Sui-

vant l'auteur du Liber ad amicum^ l'empereur, en


cette occasion, aurait, la persuasion d'Hildebrand,

renonc dsormais toute intervention dans


tion des papes. Mais le
et
le
il

l'lec-*

mensonge

est ici manifeste,

il

suffit

de

le signaler,

sans qu'il soit besoin de

dmontrer par des preuves positives. Nanmoins


semble certain que, cette
fois, ce fut

Hildebrand,

soit seul, soit

de concert avec les vques, mais en


le

tout cas mandataire des Romains, qui dsigna

nouveau pape au choix de l'empereur


Arezzo, on lut aussitt Etienne

et obtint

son

consentement'. Victor tant mort prmaturment

Rome. Hildeil

brand, retenu auprs du pontife mourant, ne parat

pas avoir pris part l'lection de son successeur


alla

seulement demander, au

nom

de celui-ci,

l'as-

p.

11; Schirmer, p.

33-37.

Il

va sans dire que nous repoussons,

avec M. Schirmer, la scne arrange par les Grgoriens et d'aprs


laquelle

Lon IX

se

serait laiss

persuader par Hildebrand de

quitter ses insignes pontificaux pour aller, sous

un appareil plus
diff-

humble, demander
\.

le

consentement des Romains.


fait

Cette initiative, atteste par les textes en dpit de leurs

rences, n'a pu tre nie tout

par M. Schirmer, malgr son


II,

vidente propension diminuer l'influence d'Hildebrand. Cf. Bonitho, Lib.


c.

ad am., l.-V; Lo
;

Ost.

1.

c.

xc

Anonym. Haserens.
p.

XXXVIII

Baron., A?in.

eccl.

XVII,

p. 108;

Labb,, Concil. IX,

1077

p. 2i-2"

GREGOIRE

VII.

93

sentiment de l'empereur ou plutt de rimpratrice,

veuve do Henri
l'autorit

III.

M. Schirmer s^tonne qu'avec


l'et

dont jouissait Ilildebrand, on ne

pas

attendu pour procder l'lection d'l']tionne; mais


il

ne remarque pas que cette lection,

faite
tait

Rome
dj

sans la participation

de l'Allemagne,

pour

la

papaut un commencement d'indpendance


par cela

et devait tre,

mme, conforme aux

ides

d'Hildebrand.

la

mort d'Etienne X, auquel succda Grard,


le

vque de Florence, sous


pas de
pi us fut tent

nom

de Nicolas
le

II,

un

par Hildebrand vers


se

but qu'il

poursuivait.
lors
vit

M. Schirmer

borne tablir que,


Italie,

du retour d'Hildebrand en

Nicolas II se
;

lu avec l'approbation de l'impratrice et

il

ajoute

que ce pontife, conduit


fried, vassal

Rome

parle marquis Gottla

de TEinpire, y fut intronis


sur

place

de l'antipape Renot qu'une faction militaire [cajntrme) avait lev


le

Saint-Sige. Cette asserIl

tion est tout la fois incomplte et inexacte.

ressort des textes,


ct,

et

Giesebrecht reconnat de son

que, rentr en Italie et inform de l'usur-

pation de Renot, Hildebrand convoqua aussitt les

cardinaux

et les

principaux Romains [magntes) h


fit

Florence ou Sienne,

lire

Nicolas

II

par
;

l'as-

semble

et notifia ce

cboix l'impratrice

aprs

quoi, l'lection de Renot ayant t casse par le

concile de Sutri,

auquel assistaient
le

le

chancelier

imprial Guibert et

marquis Gottfricd,

le

nou-

94

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


se rendit, escort de celui-ci,

veau pape

dans

la ville

de saint Pierre'.
tait

Au
le

lendemain de ces vnements,


avril 1059,

promulgu

fameux dcret du 13
JI^

par lequel Nicolas

fixant le droit public sur l'-

lection des papes, prescrivait qu' l'avenir cette lec-

tion appartiendrait d'abord

aux cardinaux

et serait

ensuite soumise l'approbation du clerg et du

peuple;

il

tablissait

en outre que

le

pontife serait

choisi de prfrence dans le sein de l'Eglise romaine'.


1.

LeoOst,,!.

III, c. XII.

A7in. ceci.
p. 41, 42.
2.

XYII,

p. 143,

Bouiiho, Lib.adamic.,\.\l. Baron., 148. Labb., Concil. IX, 1090. Voigt,


cit, p. 108.

Giesebrecht, ouvrage

Voici

le texte

de ce dcret, d'aprs

la

chronique d'Hugues de

Flavigny, chronique que son auteur, mort dans les premiers temps

du

xiif

sicle,

a porte,

comme ou

sait,

jusqu' l'anne 1102.


:

Nous

soiilignons dessein, dans ce texte, les endroits importants

tifice,

Statuimus ut, obeunte hujus Romanse ecclesiae universalis ponimprimis cardinales episcopi, diligentissima simul cousiderainox sibi clericos cardinales

tione tractantes,

adhibeant,

sicque

reliquus clerus et populus ad consensum


ut
religiosi viri prfeduces sint in

nov

electionis accdant;

nimirum, ne Veualitatis morbus qualibet occasione subripiat, promovendi pontificis electione, relisequaces. (Ici ime citation du pape Lon 1er.) Eligant qui auteni autem de ipsius ecclesise gremio, si reperitur idoneus; vel, si de ipsa non invenitur, ex alia assumatur, salvo debito honore et reverciitia dilcctissimi
betic7' et
filii

nostri Heiiirici, qui in prseiitiaruni rex ha-

Deo concedcnte, sperafur, sicutjam sibi, mediante ejus nuntio Longobardi cancellario Wiberio, concessimus et succcssorum illius qui ab hac apostolica sede persoiinliter hoc jus impetraverint, Quod si pravorum atque iniquorum hominum ita
futiirus imperator^

perversitas invaluerit, ut pura, sincera atque gratuita electie


in

fieri

Urbe non

possit, cardinales episcopi,

cum

religiosis clericis catho-

licisque laicis,licetpaucis,juspotestatis obtineant eligere apostolicse

sedis anlistitem, ubi congruentius judicaverint. Plan, etc..

Dans ce dcret,
fut

il

a,

comme on le voit, deux parties bien distinctes,


aux circonstances critiques o il et tixant pour

l'une transitoire et se rattachant

rendu, l'autre indpendante de ces circonstances

GREGOIRE
C'Uiit porter

VII.

9o

un coup un

dcisif l'influence

alle-

mande.

A la vrit,
le droit

article

de ce dcret semblait
et

rserver

d'intervention de l'empereur

contredire ainsi aux efforts dirigs jusque-l par

Hildebrand. Mais, dans cet article,

rdig en

termes vagues, obscurs, et qui, prsent

comme une

faveur personnelle accorde Henri lY, ne devait


l'avenir

un mode d'lection qui prvalut en

effet

et qui,

peu de

chose prs, est encore aujourd'hui en vigueur.

de laquelle seule nous avons ment. La papaut tait encore trop peu solide pour proclamer ouvertement son indpendance l'gard des empereurs, alors surtout qu'elle venait d'tre protge par l'Allemagne contre la faction

La premire partie, nous occuper ici, se comprend ais-

de Benoit. D'un autre ct, la cour d'Allemagne n'entendait pas


affaiblie par la minorit de

renoncer son droit d'intervention dans l'lection des pontifes mais, Henri IV et oblige de mnagerie pape
;

en vue du futur couronnement de ce prince, elle devait ne pas se montrer trop rigoureuse sur l'expression de ce droit. De l entre le Saint-Sige et l'Empire une transaction, laquelle se rvle dans les termes mmes du passage qui concerne Henri IV imediunte Wiberto). Pour ce qui -est de la date et du lieu o se dcida cette transaction, on pourrait admettre que ce fut en janvier 1059, au concile de Sutri, auquel assistaient, avec le chancelier Guibert et le marquis Gottfried, les vques Toscans et Lombards. Que si l'on analyse le passage dont il s'agit, on trouve 1 Que le privilge de Henri IV est prsent par l'hal)ile rdacteur du dcret comme une concession particulire du pape, et non comme un droit incontestable et prexistant 2" que ce droit n'est point spcifi et que consquemment il demeure incertain s'il s'agit, l'gard de l'empereur, d'un consentement obtenir ou d'une notification faire 3 que la concession faite Henri IV lui est personnelle et que ses successeurs ne pour:

ront jouir d'un semblable privilge qu' la condition de

le

recevoir

nouveau du Saint-Sige. Considr de ce point de vue, le dcret de 1059 nous parat offrir un fidle reflet des circonstances o il fut promulgu; et, bien que, par l'incertitude ou l'obscurit des termes, il laisst la voie ouverte toutes les prtentions de l'Allemagne, il tait en somme trs favorable a^i Saint-Sige. A la vrit, il y a une autre version de ce dcret que Pertz nous

96

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

avoir par cela

mme

qu'un

eiet

temporaire,

il

faut voir, selon nous,

une concession moins


II.

relle

qu'apparente

faite

par Nicolas

Le
il

pontife ou

plutt Hildebrand voulait se mnager, du ct de

TAllemagne, une protection dont


pouvaient rendre ncessaire.
a
fait

s'tait

servi

contre Benot, et que de nouvelles circonstances

connatre d'aprs un manuscrit du Vatican (Mon.germ., Leg.


177), et
(jui

ii,

app., p. 176,

offre

avec celle-l des diffrences assez


:

sensibles. Voici ce second texte

Statuimus ut, obeunte hujus Romanse ecclesise universalis ponsimul consideratione tifice, imprimis cardinales, diligentissima
tractantes,

salco debito
reste

honore

et reverenlifi (Ulcctissitni filii iiostvi

Heiniici

(le

comme

ci-dessus)... hoc jus impetraverint,

ad

cousensum novae electionis accdant; ut nimirum, ne venalitatis morbus qualibet occasione subripiat, religiosi viri cnm reverentlssimo filio nostro reye Heinrico preduces sint in promovenda pontificis electione, reliqui autem sequaces. Eligant aiitem de ipsius ecclesiae gremio, si reperitur idoneus vel, si de ipsa non invenitur, ex alia assumatur. Quod si pravorum atque iniquorum (le reste comme ci-dessus)... electio fieri in Urbe non possit, licet tantum pauci sint, jus tamen potestatis obtineant eligere apostolicre sedis pon;

tificem,

ubi
etc..

cum

invictissinio

reye

congruentius

judicaverint.

Plan,

Pertz croit cette seconde version prfrable la premire. Tel


n'est pas notre sentiment.
il

n'y a pas

Et d'abord, sous le rapport de la date, de raison pour prfrer l'un de ces deux documents

l'autre; car, de l'aveu de Pertz, le

manuscrit dont il donne le texte ou du commencement du xii sicle. Quant au texte en lui-mme, il nous parat trahir manifestement une origine allemande. Le nom de Henri IV revient en effet trois fois dans le corps du dcret; le mode d'lection du pape, l'lection elle-mme,
date de la
fin

du

xi^

le

lieu d'lection, tout se doit dcider de concert


le

avec l'empereur.
la version

Bien que, dans

manuscrit du Vatican,
il

comme dans

d'Hugues de Flavigny,

uniquement de Henri IV et que la question soit rserve pour ses successeurs, on ne saurait admettre qu'Hildebrand, qui fut sans aucun doute l'inspirateur de ce dcret, et ainsi abandonn ses propres ides et remis si compls'agisse

0Kl-:(i01RK \\l.

97

Comme

il

avait dirig rlectiou de

Nicolas

II,

Ilildebrand dirigea celle d'Alexandre

II.

Soit que,

par un coup d'audace,

il

eut rsolu d'agir au mpris

de l'article du dcret qui regardait Henri IV, soit


qu'il se fondt sur l'obscurit des

termes contenus
il

dans cet

article,

il

est certain que, cette fois,

s'abs-

tint l'gard

de l'Allemagne de toute coiidescen-

tementla nomination du futur pape au choix de ce prince. Indpendamment de cette insistance caractristique sur le rle de Henri IV, diverses considrations contribuent rendre ce document suspect. 11 est surprenant, par exemple, que, dans ce document, il ne soit pas fait mention, comme dans le texte d'Hugues de Flavigny, de l'assentiment du clerg et du peuple, assentiment qui ne cessa d'tre en usage qu'aprs le pontiticat d'Alexandre III. D'un autre ct, on connat l'ardent conflit soulev, dans les dernires annes de
Grgoire YII, entre ce pape et Henri IV, conflit qui donna lieu au

schisme de l'antipape Guibert et dont les suites se prolongrent jusqu' la mort de ce prince eu 1106. Or il rsulte de l'affirmation d'un contemporain que, dans ces conjonctures, les partisans de

Henri IV dfigurrent tellement le texte de ce dcret par des changements ou par des additions {(judani mutaiido, qudam addendo), qu' peine en trouvait-on deux exemplaires qui fussent semblables
(Deusdedit, contra invusores, in Baron., Ann. eccl. XVII, 158).
y a plus
tre
;

Il

on possde

la

preuve que

le

manuscrit dont

il

s'agit

a d

aux mains de l'un de ces partisans; car, en marge, on lit ces mots, dont l'criture est de mme date que celle de la pice, et qui Ita ne proviennent certainement pas d'un ami du Saint-Sige tamen ut a nemine (pontifex) consecretur, nisi prius a rege investiatur ac laudetur. Pertz insinue que, par cela mme que ce manuscrit se trouve au Vatican, on le doit prfrer au texte d'Hugues de Flavigny. Nous croyons tout le contraire, et c'est Rome, thtre principal de la lutte, qu'il faut, moins que partout ailleurs, chercher le vritable texte. De cette discussion doit-on conclure que la version d'Hugues de Flavigny offre l'exacte reproduction du texte
:

original?
vrit

Il

y aurait tmrit l'affirmer. Certains mots,

la

peu important^
Li/j.

qu'on
ar/i., p.

sait,

par

le

tmoignage des Grde la clause

goriens (Bonitho,

ad

644), avoir fait partie

d'anathme,

et qui se

trouvent dans la leon du A'atican, ne se ren7-

98

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

daiice'.

Au

dire de Giesebrecht, le privilge accord

par Nicolas Henri lY fut considr

comme

abrog,

par suite des dispositions hostiles que la cour d'Al-

lemagne manifestait

alors envers FEgiise romaine.

Mais on peut croire que cette allgation, mise en


avant par le parti grgorien, n'tait autre chose qu'un
prtexte.
la

La

seule concession qu'en cette occasion

prudence semble avoir conseille Hildebrand


de choisir dans Alexandre un

fut

homme

attach en

apparence Henri lY'. Nanmoins


ce prince s'murent, prtendirent
faite

les partisans

de

qu'une lection
et,

sans sa participation tait nulle,

l'instiga-

tion

du chancelier imprial Guibert, choisirent pour


rai-

pape Cadaloiis, vquc de Parme. De quelques


sons que, de part et d'autre, on
ait fait

usage dans
puisque,

ce diffrend, Hildebrand triompha en

fait,

contrent pas dans celle d'Hng-ues de Flavigny.

On

peut donc penser

qu'il y a eu ici altration; mais peut-tre aussi y a-t-il eu simplement omission. Quoi qu'il en soit, cette dernire leon, par son

sens gnral, nous parat, beaucoup plus que l'autre, rpondre aux
circonstances. Ajoutons que les dbats rpts auxquels donna lieu
ce dcret, et dont tous les documents contemporains portent l'empreinte, impliquent, dans la rdaction, sinon une obscurit, du moins une incertitude que ne prsente pas le texte du Vatican, et qui caractrise, au contraire, celui d'Hugues de Flavigny. M.Scheffer-Boichorst a rcemment publi, au sujet de ce dcret, un travail (Strassburg, Karll Ti-ubner, 1879) oii il met des conclusions analogues aux ntres; voy. sur ce travail Revue historique, sept.-oct. 1880, p. 170 (article de M. Paul Yiollet). 1. La lettre attribue Pierre Damien (Baron., Ann. eccL XMI,
p.
15.6),

lettre produite l'occasion

de cette lection, en est

la

preuve manifeste.
2.

Lo Ost.,

III.

xx.

Cf. Voigt, p. 53.

Labb., Co?iciL IX, 1H2.

GREGOIRE
l'issue d'un synode

\'II.

99

s'taient runis les

vques
et

allemands
daloiis

et italiens,

Alexandre fut coniirm

Ca-

dpose L'influence d'Annon, archevque de


pieux scrupules
de laquelle Hil-

Cologne, influence qui remplaa alors celle du chancelier Guihert", peut-tre aussi de

de rimpratrice

Agns sur

l'esprit

debrand parat avoir exerc un certain ascendant,


enfin les troubles o la minorit de Henri
jet

IV

avait
tait

TAllemagne,

facilitrent
la

une solution qui


libert

un nouveau progrs vers

des lections

pontificales. Cette libert devint entire partir de

Grgoire Yll. Henri IV, auquel des embarras politiques

commandaient

la

prudence^ non seulement

n'intervint pas dans l'lection d'Hildebrand, mais,


l'lection faite,
lettre des plus
il

crivit

au nouveau pontife une

soumises. Ds lors, les empereurs

perdirent toute autorit dans l'lection des papes'.


Baron., A?in.
ital.

1.

eccl.

XVII,

p.

183. Labb.,
t.

Concil. IX,

H13.

Murt., Rer.
2.
3.

VI, 354.

Yoigt, p. 79.

D. Bouquet, Rec. des

hist.

de Fr.,

XIV,

p. 528.

Voir, pour tous ces divers vnements, le remarquable travail

de M. Ch. Giraud dans la Bvue des Deux-Mo?ides. Voir aussi l'ou-

vrage de M. Zeller
dier, 1871).

VEynpire germanique

et tglise.

Paris, Di-

100

LA l'APACTK AU MnVEN AGK

II

Le pontificat de Grgoire ne fut, quelques gards,


que
les

la continuation de

son diaconat.

On y

retrouve

mmes

luttes contre la

simonie

et l'incontinence

des clercs; elles se montrent, la vrit, plus vives,


plus persvrantes et offrent
nral.

un caractre plus gpeut tre considre


l'lection des
si

D'une autre

part, la querelle des investitures,


*,

qui agite tout ce pontificat

comme
rle.

se rattachant

aux dbats sur

papes, dbats o Hildebrand avait jou un

grand
de la

L'une

et l'autre

querelle intressaient galeet la solution la

ment l'indpendance de l'Eglise,


la seconde.

premire impliquait ncessairement

solution de

Mais ce qui constitue l'uvre propre de

ce pontificat, c'est la prtention ouvertement dclare et opinitrement soutenue de soumettre,


a dit Guizot-;, le

comme
clerg

monde

civil

au clerg,

le

1, On sait que, ds le premier synode qu'il liiit R,ome, en 1074, Grgoire dfendit, sous peine d'anaihme, tout prince sculier de confrer l'investiture d'un vch ou dune abbaye, et tout clerc

de

la recevoir, la
2. Histoire

dclarant dans ses effets nulle et non avenue.


en Europe, p. 2^5.

de

la civilisation

GREGOIRE VIL
la papaut, l'Europe
cratie.

101

une vaste

et rgulire tlio-

Ce point, dj plus d'une


Ta
t encore,
le
il

fois

indiqu par les

historiens,

Dollinger dans
et Iv

y a quelques annes, par savant ouvrage intitul le Pape

Concile^

ouvrage venu d'Allemagne en France

avec un certain retentissement'. Mais en quoi nous


diffrons de Doliinger et d'autres crivains plus affirmatifs

que

lui

dans l'opinion

qu'il a suivie^ c'est

que l'entreprise Ihocratique de Grgoire, loin

d'tre,

nos yeux, le rsultat d'une ambition goste ou in-

considre, nous parat l'effort sincre et rflchi

d'un
de

homme

qui,

en prsence du dsordre gnral


celle-ci

la socit,

voulut imposer

une forme

particulire, qu'il croyait celle de la vrit".

Nous

dirons plus, l'uvre de ce pape fut^ dans son temps,

une uvre de
elle

civilisation^;

et les

reproches dont

a t l'objet doivent tre moins adresss lui

qu' ses successeurs, qui en exagrrent la porte

ou en dnaturrent

le principe.

Pour comprendre

cette tentative de Grgoire,

il

ne faut pas oublier que, semblable tous


Le Pape et
le

les esprits

1.

Concile, trad. par Giraud-Teulon^ Paris, 1869.

2.

Villemain, dans

sou Histoire de Grgoire VII

(2

vol.

in-8,

pu tout fait, sous ce rapport, se dgager de certaines prventions, et Ton retrouve en cet ouvrage quelques-unes
Paris, 1872), n'a

des ides qui inspirrent


temporel des Papes.
3.

Daunou dans son Essai sur


M.
Cli.

le

pouvoir

Telle est aussi l'opinion do

Giraud.

Rduite son ex-

pression modre et vraie, dit Tininent acadmicien, la cause de

Grgoire VII a t celle de l'esprit et de la libert contre l'empire de la violence et de l'immoralit.

Revue des Deux-Mondes,

loc. cit.

102

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

exclusifs,

ne tenait aucun compte de

la

complexit

naturelle des choses humaines. C'est ainsi que, sous


le

rapport moral et religieux, on trouvera dans ses

lettres

un tableau

fidle

de l'poque o

il

vivait,

tandis que, sous tout autre rapport, sa correspon-

dance est vide de renseignements;

elle

ne laisse pas
In-

mme

saisir les traits

gnraux de

la fodalit.

telligence leve,

mais ne dpassant^ pas


ce

le

cercle

de certaines convictions, Grgoire ne voyait dans


la

socit

humaine que

troupeau

mystique

confi par Jsus l'aptre Pierre \ et de l concluait

pour lui-mme,

comme successeur de l'aptre,


qu'il tenait

une magistrature souveraine


le docile

de la vo-

lont divine, et dont le clerg ne devait tre, ses

yeux, que

instrument.

Nous avons vu Grgoire hsiter prendre le pontificat. Devenu pape, comme s'il et attendu, pour
raliser toutes ses ides de rforme,

une nouvelle

et

dernire impulsion de l'Esprit saint,


laquelle
il

impulsion
chacune des

prtend avoir obi dans

phases importantes de sa vie religieuse ^ et qui,


cette fois, lui tait manifeste par la spontanit

mme
1.

des

vux

qui

le

portrent au Saint-Sige \

frquemment, l'appui de la souverainet du Saint-Sige, cet autre passage de l'Evangile Tu es Petrus et super hanc petram sedificabo Ecclesiam meam.,. et quodcumque ligaveris super terrani erit ligatumet
le

En mme temps que


:

pasce oves

il

cite

in clis...
2.

Ep.
Ep.

II,
I,

49;

m,

10 a; VII, 14 a.

3.

I.

GREGOIRE

VII.

103

il

dploya aussitt une activit extraordinaire.

Cette activit, qui persista pendant tout le cours de

son pontificat, est un des


mrite d'tre signale.
dignit,
il

traits

de son caractre et
sa nouvelle
lettres

peine

promu

ne se contente pas d'expdier des

qui notifient son lection; la plupart de ceux aux-

quels

il

annonce
la prire

cet

vnement reoivent de

lui

l'ordre

ou

de se rendre sans retard


lui

Rome,

pour confrer avec


de la chrtient'.
tions.
Il Il

sur la situation de l'Eglise et

veut s'entourer d'avis, d'informa-

presse le retour des lgats envoys hors de


le

Rome

sous

dernier pontificat^

De

divers cts,
lui

archevques, voques, abbs, sont convoqus par

au synode

qu'il se

propose de tenir

Rome

dans

la

premire semaine de carme de '1074^ Pendant plusieurs annes,


il

continue d'en tenir un cette date


il

'*.

Dans

ces assembles,

expose

l'tat

gnral de la

chrtient, les relations des princes et de l'Eglise,

lance les anathmes et les excommunications, juge


les

causes de discipline, consacre, suspend ou dpose

les vques,

entend

les

envoys des

rois, reoit le

serment des princes qui jurent fidlit saint Pierre,


s'efforce de

communiquer

tous ceux qui l'entou-

1.

2.
3.

Ep. Ep.

I,

1,

2,

19.

I, G, I, I,

16, 62.

Ds

1, 23, 25, 33, 35, 42, 43; III, 8; IV, 9; V, 13. de Lon IX, les conciles, par l'influence d'Hildebrand, avaient t rendus plus frquents.

4.

Ep. Ep.

42, 43.

78;

II,

le pontificat

lOi

LA PAPAUTE AU MOYKX AGE.


il

rent la foi et Tnergie dont

est anim*.

Le temps
toutes

de

la

Toussaint est une seconde date laquelle, ds


il

1074,
les
il

prend l'habitude de mander

Rome

personnes

qu'il souhaite d'interroger-. Parfois

tient

un synode

cette

poque de Tanne ^

Il

ne

se contente pas d'une invitation gnrale adresse

aux personnes

qu'il

convoque

il

leur crit chales

cune en particulier, rclame leur prsence dans


termes les plus
vifs. Celles

qui ne se rendent pas

son appel doivent fournir des excuses valables, sous


peine
d'encourir les chtiments ecclsiastiques*.
il

Parfois

se refuse d'avance toute excuse"'. Si l'on


il

ne peut venir en personne,


lgats^;
il

veut qu'on envoie des

demande des
Il

lgats

aux princes comme


lui crive

aux vques'.

veut aussi qu'on

frquemet

ment ^ En dehors des poques du carme

de la
il

Toussaint, pour peu qu'une affaire soit urgente,

appelle aussitt vers lui les personnes intresses ^

ou, en cas de trop grand loignement, la dcide par


ses lgats, sauf recours
Voir
Ep. Ep.
la relation

au Saint-Sige *\
:

Il

aime ne
V, 14 a;

1.

de ces synodes

E[). II,

o2 a;

III,

10 a;

VI, 17 a: VII, 14 a.
2.
3.
4.
I,

40, 56, 57; II, 2, 3, 52, 56, 60, 69; III, 17; VIII, 43.

coll. 23.

Ep.
Ep. Ep.
Ep.

L
I,

51;
43.

III.

17;

IV, 9; VIII, 43; Ep.

coll. 23.

5. 6. 7.
8.

II,

21; VIII, 2i (IX.


45, 78; 11,6,
1.

1).

I, 3. 1, I,

30,51; IV, 25; VI, 29; VIII,


17,

M.

Ep. Ep.

79; VIII,

9.

19, 44, 45, 55, 65, 67, 78, 81; II, 6,

48; V, 12; VI,

18.
10.

Ep.

I,

16,65,.

GREGOIllK

\\l.

10:i

rien laisser en suspens. S'il rend


lettre,
il

une dcision par


a prise
qu'il

exige qu'une lettre en rponse Tinforme


l'elfet

sans retard de
D'ailleurs
il

de

la dcision qu'il

n'accueille pas
lui.

uniquement ceux

mande

par-devers

Toute requte, toute plainte


et le

est coute, de

quelque part qu'elle vienne",

principe de l'appel au Saint-Sige, principe qui s'tait

amoindri depuis Nicolas

P'',

reoit ds lors

une
ne

extension soudaine'. Le jour et la nuit

mme

suffisent pas la multiplicit de ses occupations \

Souhaitant de tout entendre, de tout voir, Grgoire


voudrait tre partout prsent.
Il

projette des voya-

ges aux extrmits de

l'Italie,

en Allemagne, en Es se rendre

pagne, en France % songe


stantinople ^

mme
Rome

Gonde
il

Gontraint par les


Italie, et

circonstances
le

demeurer en

plus souvent,

envoie de tous cts des lgats porteurs

de sa

pense, demande aux souverains des contres loi-

gnes de

lui

envoyer des clercs

qu'il instruira et
crit lettre

renvefra ensuite anims de son esprit^,

sur lettre aux vques en vue tout la fois de


diriger et d'exciter leur zle,
et,

devanant au

l'his-

toire de prs d'un quart de sicle, est

moment

1.

Ep.
Ep.

I, I,

li, 30; II, 10,

l'i,

15; III, 4.

2. 3.

30, 73; II, 15, 31; IV, 2J.

Ep. Ep.

II,
II,

5o a.
31.
12, 13,

4.
5.
(i.

7.

Ep. II, 40; IV, Ep. II, 31; Ep. Ep. VI, 13.

25; VIII, 2; Ep. coll. 20.

coll. 11.

106

LA PAPAUTP: au moyen

ACtE.

d'entraner l'Europe dans une croisade contre les


Sarrasins'.

l'appui des doctrines qu'il expose, Grgoire ne


les crits

manque jamais d'invoquer


l'usage de TEglise.

des Pres et
l

Des historiens ont vu


il

un propour

cd plus habile que sincre dont

se servait

masquer aux yeux des contemporains la nouveaut de ces doctrines. Le fait est que les traditions, les
crits

que rappelle Grgoire aident sa pense, mais


dterminent pas.
Si,

ne

la

en certaines

lettres,

par

1.

Ep.

I,

46, 49; II, 3, 31, 37.

Ep.

coll.

11.

M. Riant [Inventaire

critique des lettres historiques des croisades, in-i, Paris, Leroux,

dans ces lettres de Grgoire le dessein arcroisade. Assurment, il n'y a pas, dans les documents contemporains, trace dune entreprise de ce genre concerte en Europe. D'un autre ct, l'expdition arme dont Grgoire
1880, se refuse voir

rt d'une vritable

parle dans ces lettres, et qu'il mdite de diriger en personne, n'a

pas uniquement pour but la dlivrance du Saint-Sepulcre;

il

veut

secourir les Grecs menacs par les Infidles qui se sont avancs

jusque sous

il veut aussi profiter de sa schisme de l'Eglise grecque et inprsence en Orient pour troduire le rite romain dans l'Eglise d'Armnie. Mais, parce qu'elle se trouve associe ces divers projets, l'ide conue par Grgoire de se porter en vainqueur jusqu'au Saint-Spulcre n'en est pas

les

murs de Constantinople;
finir le

moins
lettres
si me manu

relle et ressort
:

manifestement de ce passage d'une de ces

Jam

ultra quinquaginta millia ad hoc se prparant, et,

contra inimicos Dei volant insurgere et usque


pervetiire (Ep. II, 31).
il

possunt in exj)editione pro duce ac pontifice habere, armata ad sepulchrum


Si,

Do7/}ini...

comme

le dit le

savant aca-

non seulement une expdition arme spcialement en vue du recouvrement des lieux saints, mais une guerre sainte prche au nom de l'Eglise,
dmicien,
faut entendre, par ce

mot de

croisade,

avec cette condition parliculire que la rmission des pchs soit

accorde aux
tres propres

membres de

l'expdition,

rien de semblable sous Grgoire VII.

on ne rencontre en effet Mais ce sont l des carac-

aux croisades des

xii et xiii^ sicles.

En

ce qui re-

GREGOIRE
exemple,
il

VII.

107

accumule

les citations

au sujet du droit

qu'il prtendait avoir

de dposer les rois*, ce n'est


il

pas qu'il cherche se justifier;


les

ne veut que dissiper


il

doutes ou l'ignorance de ceux auxquels

s'a-

dresse.

Sa pense demeurait
ancienne qu'elle

si

hien indpendante
si

des traditions, qu'il voulait que toute coutume,


notoire,
si

fut,

cdt devant ce qu'il

jugeait tre la vrit^


n'a pas dit
:

Dieu,

crit-il

quelque part,
:

Je suis la coutume, mais

Je suis la

prgarde celle de 1096, il ne serait pas juste de dire qu'elle fut che au nom de l'Eglise >>; elle sortit bien plutt de l'lan spontan des populations. Au xiii^ sicle mme, les croisades de 1248 et
<*

de 1270 furent bien moins l'uvre de l'Eglise que celle de saint


Louis. Ce qui est hors de doute, et nous ne prtendons i)as, c'est que l'ide premire quant nous, affirmer autre chose, d'oi naquirent les croisades tait dj dans l'esprit de Grgoire. Un seul chroniqueur des temps voisins de ce pape (vers 1124) fait al Aulusion, dans le passage ci-aprs, au projet qu'il aurait conu Gregorium papam predidierat ipse (Urbanus secundus) pontifex casse ultramontanis Hierosolymam pro defensione christianse fidei pergere et Domini sepulcrum ex manibus inimicorum liberare,

quod facere minime

potuit, quia persecutio Henrici rgis


ital. III, I, p.

nimium

eum undique
rejette ce

urgeret (Murt., Her.

352).

M. Riant

passage comme faux historiquement. Nous le rejetons mais pour une partie seulement; il nous parat impossible de ne pas y voir, ct de certaines inexactitudes de fait, im souvenir positif du dessein form un moment par Grgoire. Quant prtendre qu'au temps de ce pontife, il ne pouvait y avoir de projet de croisade par la raison que l'ide de la dlivrance des lieux saints supposait un tat d'interdiction qui n'existait pas alors pour eux , cette opinion, nonce par M. Riant, est d'autant moins soutenable que, cette interdiction n'existant pas non j)lus en 1147, il faudrait dire aussi qu'il n'y eut pas cette date de vritable
aussi,

croisade.
1.

2.

Ep. VIII, 21. Ep. coll. 50.

lOcS

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


Ce
serait toutefois

vrit'.

une erreur que de voir

dans ce pape un novateur au ^ens rigoureux du


mot. Lui-mme repousse cette qualification ^ Alors
qu'il s'carte

du pass,
parler,

il

croit

demeurer dans

le

vritable esprit de l'Eglise. C'est

moins un novateur,
tertire

proprement

qu'un logicien, logicien

rible,

qui d'une ide premire

sans lisitcr les

plus lointaines consquences

et

veut imposer au

monde

la

logique de sa pense \
raliser ses conceptions tho-

Dans son ardeur

cratiques, Grgoire ne semble pas avoir

souponn
soumise
C'est
l'exIl

quels

prils

il

exposait

une

socit

ainsi

tout entire au pouvoir d'un

homme.

encore dans ses ides religieuses que se trouve


plication de son

imprvoyance ou de sa
la saintet

scurit.

ne doutait pas qu'un pape, lu selon


glise,

les lois

de l'Eil

ne participt

de l'aptre dont

tait le

reprsentante Certains passages de sa corqu'il se croyait

respondance dnotent visiblement


1.

en

Ep.
a

coll. 50.

Prcepta luec non de nostro sensu exculpimus, sed anti Si quorum patrum sanctiones... propalamus. Ep. II, 67. quando judicium de negociis ecclesiasticis fecimus velfacimus, non novaaut nostra proferimus, sed ab eis (sanctis Patribus) prolata squimur et exercemus. Ep. IV, 6. Cf. Ep. II, 68.^ 3. Nous trouvons cette opinion peu prs exprime dans un document contemporain que nous avons cit audbutde cette Etude Illi sedi Deus Gregorium papam imposuit, qui.... Ronife nutritus
2.

->>

(c

et eruditus,
vit et
lof/.

omnes

apostolicas traditiones diligentissime investiga-

investigatas studiosissim in
ceci, observ., loc. cit.
II,

actum

referre ciiravit. Micvo-

de

4.

Ep.

o3 a; VIII, 21.

GREGOIRE
communion avec
lui parle,
il

VII.

100

saint Pierre et inspir par lui.


il

Jl

Tadjure,

le

prend tmoin des preu-

ves qu'il subit pour son service ^ C'est en son


qu'il

nom
le

punit\

Il

va jusqu' croire que saint Pierre


il

dirigea ds sa jeunesse, et

dclare qu'en entrant

dans

les ordres

il

a obi l'impulsion de l'aptre,

non

h la sienne \

Devenu pape,
il

il

s'identifie

de

telle

sorte avec le saint dont

tient la place, qu'il


il

ne
les

doute pas de

l'effet

de sa parole quand

menace

ennemis de
que, dans

l'Eglise d'infortunes particulires, que,


ils

ds cette vie,

auront

souffrir''

et, s'il est

vrai

un moment
la

d'exaltation,

il

n'ait

pas craint
foi

de prdire

mort de Henri IV^

c'est

dans cette

l'assistance secrte et constante de l'aptre qu'il con-

vient de chercher la cause de cette apparente tmrit

Au
la

reste,

il

ne faudrait pas croire que cette ide

d'une socit obissant au pouvoir d'un seul, dans

personne du pape, part alors aussi excessive

qu'elle peut

nous

le

sembler aujourd'hui. Outre

qu'elle se trouvait dj, jusqu'

un

certain point,
le

dans

les doctrines

de l'Eglise,

trent plusieurs des lettres

ainsi que de Nicolas P',

dmon-

les tradi-

tions encore vivantes de l'Empire

romain tendaient

1.

Ep.

III,

10 a.

2. 3.
4.

Vinculo eum anathematis vice tua alligo. Ep. II, 49 VU, 14 a. Ep. V, 15.
;

lid.

5.

Bonitho,

Lib.

SS. VI, 3G4.


p. 68.3, n. 2.

Sigebertus in Mon. Germ. Voir la discussion de Jafle sur ce sujet, Mon. Greg.,
1.

ad am.

IX.

110

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

H la rendre acceptable, et

y a lieu de supposer que


en soit,
la conviction

ces traditions ne furent pas sans influence sur Fesprit de Grgoire'.

Quoi

qu'il

absolue de la lgitimit du systme qu'il s'efforait


d'tablir, conviction qui seule explique l'nergie

de

sa conduite au travers des vnements, peut seule

expliquer aussi
se ressentant

le

ton de sa correspondance. Tout en


il

du feu dont

tait

anim,

et

souvent

loquentes, ses lettres sont d'ordinaire sches et


brves". Elles annoncent
obi,

un matre qui veut

tre
S'il

non un

homme

qui cherche persuader.


le

s'panche et dcouvre

fond de son cur, ce sera


tel

dans de trs rares lettres adresses un ami,

que

Hugues, abb de Cluny', ou


qu'il chrit

la

comtesse Mathilde,

d'une affection mle de mysticisme. Le

caractre imprieux de ses lettres se rvle jusque

dans

la

suscription, qui varie selon les personnes


il

auxquelles

s'adresse, et qui ne contient la formule

usuelle du salut apostolique que pour celles qu'il

en juge dignes.
relle

Il

avait d'ailleurs
lui

une entente natugrand secours

de l'autorit, qui

fut d'un

dans l'application de ses ides thocratiques.


trouve en lui, sous ce rapport,
la race
1.

On

re-

le

gnie particulier

romaine. Rien, cet gard, n'claire

Ep.

II, 7d.

Voir, sur ce point, une lettre intressante de

Pierre
2.

Damien in Baron., Ann. eccl. XVII, p. 199. Quand il crit de longues lettres, il s'en excuse
sit

Non

est con-

suetudiuis nostrce alicui tara prolixam

epistolam facere, nisi res

magna
3.

valde.

Ep.

II, 49.

Ep. YIII, 57. Ep. coll. H.

Cf.

Ep.

I,

til; II. 2.

6.

GREGOIRE
mieux son caraclre que
tance toute
nouvelle, et
la

Vil. qu'il tint

111

conduite

avec

ses lgats, institution qui dut Grgoire

une imporil

sur laquelle

ne nous
suffi-

semble pas que


sante attention.

les historiens aient port

une

Par ses lgats, vritables lieutenants du SaintSige, Grgoire tait


points de la chrtient.

comme
Il

prsent sur tous les

en envoya non seulement

en

Italie,

en Allemagne, en Espagne, en France, en

Angleterre, mais en Hongrie, en Pologne, en Russie

mme
loir

et

en Danemark

'.

Chargs de

faire

prva-

en leur personne
ils

les ides et l'autorit

du Saint-

Sige,

taient par cela

mme un
Il

sujet de con-

stante proccupation pour Grgoire.


la

en parle dans
les

plupart de ses lettres.

Il

ne nglige rien pour


<(

entourer du prestige qui convient leur rle.


lui

Ce-

qui les reoit nous reoit,

dit-il

souvent, en

usant pour eux de l'expression employe par JsusChrist propos de ses


dit-il

disciples ^

Ecoutez-les,

encore,

comme

si

vous entendiez notre voix


face.

et

que vous eussiez devant vous notre


et,

Ces

prescriptions ne lui suffisent pas,


circonstances,
le
il

en certaines

va jusqu' ordonner pour ses lgats


qui serait
fait

mme accueil

saint Pierre, venant

de sa personne au milieu des nations^.

1.

Il

fut sur le point d'en

envoyer en Norwge

il

en envoya aussi

Constantinople.
2.
3.

Ep. IV, 26 V, 2 Ep. coll. 21.


;

et passim.

112

LA PAPAUTE AU MOYKX AGE.


dpit de ces injonctions, les dlgus apostoli-

En

ques taient quelquefois mal couts ou malreusV


Sentant bien qu'avec eux
autorit.
tait

engage sa propre
ne

Grgoire s'attache par tous les moyens


11

triompher de la rsistance qu'ils rencontrent.

se contente pas d'exiger, en vertu de leur caractre,

une obissance absolue leurs dcisions


les rcalcitrants de

il

frappe

peines ecclsiastiques. Des clercs

de

l'glise

de Mcon, qui avaient manifest envers

un de

ses laats

une rbellion mle de violence,

durent se rendre Cluny pieds nus et faire satisfaction devant l'autel de saint Pierre-.

Au

synode de

1078,

il

dclara anathme et menaa, ds cette vie,

de la vengeance cleste tout prince, tout prlat, qui,

par fraude ou par force, mettrait entrave l'action


de ses lgats^ Les vques, en
les princes, se
effet,

non moins que

montraient quelquefois hostiles aux

envoys du Saint-Sige, osant mme, dans certains


cas, dissiper par la violence les conciles qu'ils pr-

La cause de cette hostilit venait moins d'un manque de respect envers le souverain pontife
sidaient*.

que d'une rpugnance cder devant des ecclsiastiques qui taient leurs gaux ou
rieurs en dignit; car,
si

mme

leurs infle

Grgoire choisissait

plus

souvent pour ses lgats des abbs considrables^


1.

Ep. IL 12; VIL Ep.


Ep.
coll. 37.

18.

2.
3.

Ep. V,
II,
I,

lo.

4. 0.

28; V,

lo.

Ep.

62; V, 21; Ep. coll. 39.

GREGOIRE VIL
OU
(les

U3

vqucs/

il

choisissait aussi do simples dias'at-

cres'; de l des

mcontentements que Grgoire

tache dominer, qu'il semhle


sein, afin de
s'efface

mme provoquer desLa


rsis-

montrer que toute rgle, toute hirarchie


la

devant

volont du Saint-Sige.

tance la plus remarquable sous ce rapport est celle

de l'archevque de Reims;

elle

ne dura gure moins


s

de quatre annes. Le prlat y mit en uvre tous h

moyens, tous
Grgoire que

les subterfuges.
le

Tantt

il

crivait

peu de sret des chemins l'empil

chait de se rendre l'appel des lgats; tantt


clarait qu'il

d-

ne se croyait tenu d'obir qu'au pape

directement, tranant ainsi les choses en longueur

pour

viter de se soumettre. Grgoire, qui,

au mi-

lieu de toutes ses proccupations, n'avait laiss de

suivre cette affaire avec sollicitude,

finit

par

le

d-

poser^.

Au

reste,

tout en portant une grande attention

au choix de ses envoys, Grgoire surveillait leurs


dmarches.
Il

ne
Il

tolrait de leur part

aucun acte

d'indpendance.
traites par

exigeait que toutes les aiaires

eux

lui fussent notifies, se rservant,

selon ce qu'il lui plairait, de confirmer ou de modifier


leurs sentences
'\

Ces sentences n'taient pas toutes

quitables, et parfois des plaintes taient portes


1.

2.

Ep. V, -2, :20; VII, 2^ Ep. IV, 26; V, 19. 28

Ep.

coll.

i:!!,

37.

Grc(j.,
3.

des Mo?i. aux mots Bernardus et Gregoriiis, diac. lgat, apost. Ep. VI, 2 Vil, 12; VIII. 17."
; ;

VIII, lo. Voir, dans l'iiidex

4.

Ep.

I,

16.
8

114

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


Rome. Grgoire, en coutant
ces plaintes et

jusqu'

quelquefois en y donnant satisfaction, avait nan-

moins

le

soin de sauvegarder la dig nit de ses lgats


la

'

Comme
ci,

considration du Saint-Sige se trouvait


il

engage dans leurs dcisions,

revenait sur celles-

quand
il

elles lui
le faisait

paraissaient trop arbitraires;

mais

ne

que contraint par


et,

la ncessit,

et toujours

avec discrtion";

pour prvenir

cette
la

ncessit,

il

ne cessait d'enjoindre ses lgats


et la

modration

prudence ^ leur prescrivant

mme

de simuler, au besoin, Tignorance des fautes qui


mritaient d'tre punies'.

i.

Ep.

I,

16.

Cf.

Ep. VIII, 38.

2.
3.
4.

Discretca rationc.
coll. 39.

Ep.

I,

IG.

Ep.

Ep. VIII, 28. Cf. Ep. V,

17.

GREGOIRE

VII.

U5

111

Pour complter les considrations que nous venons d'exposer, nous aurions retracer, dans ses
incidents et ses progrs, la lutte persvrante soute-

nue par Grgoire pour

tablir, l'gard des

pou-

voirs temporels et de l'Eglise, cette entire souverai-

net du Saint-Sige, qui lui semblait

le

fondement
offre

ncessaire de l'ordre social. Mais cette partie de la


vie de Grgoire, de

beaucoup

la plus

connue,

peu de points sur lesquels


critique.

ait lieu

de s'excercer la

cette partie se sont attachs

en

effet la
s'est

gnralit des crivains.

En

France, o l'on

toujours proccup des rapports de l'Eglise et de


l'Etat, les historiens

de Grgoire ont abord de prIl

frence le rcit de ses luttes avec les princes \


suffit

parmi nous de rappeler

le

nom

de ce pontife,

pour qu'aussitt

se reprsente l'esprit cette scne


la

de Canossa o, dans
1.

personne de Henri lY, pa-

C'est ce sujet, dj

si

souvent abord, qui a t trait de noulivre intitul


:

veau par M. Langeron dans un

Grgoire

VU

ou

les

Origines de rVltraniontaJiisme, Paris, 1870, in-S.

116

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

rurent s'humilier tous les rois. Quant aux rapports

de Grgoire avec FEglise, dont Ttude avait t plus

ordinairement nglige,

ils

ont t en Allemagne,

depuis quelques annes, l'objet de divers travaux,

parmi lesquels nous mentionnerons

les

ouvrages,

dj cits, de Dollinger et de Giesebrecht'.

Dans

le

Pape

et

le

Concile,

Dollinger a eu principalement
les

pour but de signaler


Sige sur rgiise;
il

empitements du Saintpapaut depuis ses ori-

et,

bien que, dans cet ouvrage,

embrasse

l'histoire de la
il

gines jusqu' nos jours,

nanmoins rserv une

place importante aux faits contemporains de Grgoire.

Un dfaut

de ce livre, compos d'ailleurs avec

soin sur les documents originaux, c'est de n'avoir

pas tenu un compte suffisant des convictions de ce

pape, et de l'avoir montr obissant trop souvent,

dans ses relations avec


ress de domination.

le clerg,

un

dsir intce

Quanta Giesebrecht, auquel


il

dernier reproche ne saurait tre adress,

s'est

ex-

clusivement born aux temps qui nous occupent, et


a tudi l'action de Grgoire sur l'Eglise,

non

seule-

ment pendant son

pontificat,

mais l'poque o, sous

1.

Nous pouvons indiquer un troisime ouvrage que nous avons

eu entre les mains et inspir de celui de Giesebrecht (Meltzer, Papst Gregors VU Gczetzgehung und Bedrehimg'ni in Betveff der
Bischofswahlen. Lipsia, in-8, 1869). Mais la mthode adopte dans
cet

ouvrage est dfectueuse, en ce que l'auteur

s'est

attach suivre,

selon les rigueurs d'un ordre purement chronologique, les rapports

de Grgoire avec l'Eglise, ce qui te cet crit toute porte philoso|hique.

GREGOIRE
le

VII.

117

nom

d'IIildebrand,

il

jouait

un

rle dj prpon-

drant. Si

rccommandable
il

tous gards

que puisse
L'auteur
dont ce

tre ce travail,
s'est

est toutefois incomplot.

propos surtout de
le

fixer la lgislation

pape avait pu tre

promoteur, s'attachant plus


lui

aux canons promulgus par

dans

les

synodes

qu'aux indications tires de sa correspondance. Or,


avec les tendances de caractre qui distinguaient
Grgoire, l'homme, non moins que
le lgislateur,

dut influer sur l'Eglise.

Au nombre
s'tait

des

faits

que,

par suite de la mthode qu'il

impose, Giese-

brecht a d ncessairement passer sous silence ou


tout

au moins montrer incompltement,

il

en est

un

d'assez grande importance que, de son ct, Dol-

linger a nglig.

Nous voulons

parler de l'interven-

tion de Grgoire dans l'lection des vques.

Quelque autorit que Grgoire possdt sur


glise,

l'E-

en dplaant, en suspendant ou en dposant


il

les vques,

comprit que cette autorit serait plus


si

solidement assise,
piscopat que des
lique.

l'on n'appelait d'abord l'-

hommes dvous
la

au sige aposto-

De

l,

dans

nomination des vques, une

intervention qui, htons-nous de le dire, n'avait rien

de rgulier, mais qui, tout en tant bien plutt

l'effet

du caractre dominateur de Grgoire que

celui

d'un systme arrt, n'en a pas moins exerc une


influence considrable sur le rgime ultrieur de
l'Eglise.

s'en tenir des dclarations rptes plu-

sieurs fois dans ses lettres, Grgoire aurait t dis-

118

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

pos respecterles traditions qui laissaient au clerg


et

au peuple

la
l

libert

de

nommer
Il

leur vque.

Mais ce n'est

qu'une apparence.
la

n'entend pas
le

qu'on choisisse un vque dont

personne ou
Il

nom

lui srail

totalement inconnu*.

veut, d'ail-

leurs, qu'on n'lise Tpiscopat

qu'une personne
de Flu

capable (idonea), se rservant,

si

la capacit

ne

lui parat

pas suffisante, de casser l'lection'.

Giesebrecht

cite

un canon promulgu par Grgoire


le

dans
et le

le

synode de 1080, aux termes duquel

clerg
soit

peuple devaient, en prsence d'un dlgu


soit

du sige apostolique,

du sige mtropolitain,
l'lec-

pourvoir par l'lection aux vchs vacants;


tion devait ensuite tre approuve de l'un

ou

l'autre

de ces deux siges^.

A ne regarder que la lgislation


la

formule par Grgoire,


mais, en
fait,

remarque

est exacte;

l'intervention qu' des titres divers

ce pape a toujours soin de susciter est celle

du sige

apostolique^; et c'est devant ses lgats qu'il veut, en


dfinitive,

que se fasse ^lection^


des

Ces lgats ne se contentaient pas d'assurer le calme


et la

rgularit

lections

ils

en dirigeaient

l'esprit^
\.

Depuis que nous savons votre Eglise

Ep.

III,

10.
o.

2.
3.
4.

Ep. V,
Il

Ep. VII, 14

n.

veut que l'vque lu se rende

et pi ter entre ses

Ep.
.j.

I,

69, 80;

V,

Rome pour tre consacr mains serment et obissance l'Eglise de Rome. Ep. coll. 7. Cf. Ep. V, 11.
;

Ep. VIII,

45. (Voir aussi les lettres ci-aprs indiques.)

6.

Ep. VIII,

25.

GRIOGOIKK
prive de sou paslcur,
vier 107o,

VII.

ll)

coriL (jri^oiro, le

2 janeL

au clerg

el

au peuple de Gubio

de

Moritefeltro,

nous sommes plein d'anxit sur


fils

votre compte.

Nous vous envoyons deux

dvous

de rj^^lise romaine, l'abb de Saint-Sabas et celui


de Saint-Boniface, qui devront s'enqurir avec soin
s'il

se trouve

parmi vous une personne capable de

devenir voire pasteur. Si cette personne se rencontre, aussitt qu'elle aura t bonore de votre*

choix et qu'elle aura satisfait aux rglements canoniques,


soit
ils

nous l'enverront sans retard pour


le

qu'il

procd son ordination. Dans

cas o

aucun

parmi vous ne montrerait


l'piscopat,
ils

les aptitudes

convenables

chercheront en dehors de vous,

avec toute la sollicitude dsirable, quelqu'un qui


puisse vous gouverner selon les vues de Dieu, et

nous l'adresseront de

mme

aussitt

pour

qu'il soit

ordonn dans sa nouselle dignit. Montrez-donc


ces lgats
leur,

une confiance sans rserve


que

et obissezils

persuads que, dans cette circonstance,

ne
de

se proposent, avec l'aide de Dieu,

l'intrt

votre salut et l'honneur de votre Eglise'.

Grgoire va quelquefois plus loin, et ne craint


pas de conseiller certains choix.
1079,
il

Au mois

de fvrier

apprend que
est vacant.

le sige
Il

mtropolitain de

Mag-

debourg

crit

en hte aux

fidles de

mettre un terme cette vacance, recommandant aux

1.

Ep.

II, 41.

120

LA PAPAI.'TE AU MOYEN AGE.


et tous les

vqucs

hommes

religieux, tant clercs

que laques, dpendants de ce sige, de procder


d*'un
((

commun

accord l'lection du mtropolitain.


ajoute-t-il,
si

Nanmoins,

vous voulez suivre nos personnes dont

conseils, choisissez l'une des trois

noms et que nous savons jouir parmi vous d'une bonne renomme vous avez d'avance notre plein assentiment*. Une autre fois
nous vous donnons
ici

les

il

envoie Lger,

vque de Gap, aux

fidles

de

l'Eglise d'Arles,
et les
le

prive aussi de

son pasteur,

engage
011^

le choisir

pour leur vque, dans


et

cas

de concert avec ce prlat

avec Hugues,
ils

vque de Die, lgat apostolique,

jugeraient

que personne, dans leur diocse,


plir la

n'est apte

rem-

vacance^ De

nommer
il

directement l'v-

que

et l'imposer

aux

fidles,

n'y avait qu'un pas;

Grgoire n'a pas

manqu de le franchir. Mais,

porte

jusque-l, son intervention est rare, accidentelle;


elle

ne prsente aucun des caractres qui appartien-

nent un droit revendiqu,


parle Saint-Sige \ Toutefois,

mme
si

indirectement,

l'on

ne peut dire que

Grgoire se soit arrog


les

le droit

de

nommer lui-mme

vques,

il

a,

sur ce point, fray la voie ses suc-

cesseurs, en pratiquant, ct des canons qui procla-

maient

la libert

de l'lection, quelque chose d'anale

logue ce qu'on pourrait appeler


1.

suffrage dirig.

Ep.

coll. 26.

2. 3.

Ep. VI;
Ep. IV,

21.
4,
:;;

V,

3,

8; VIII, il.

GREGOIRE VIL
C'est,
il

121

faut bien le reconnatre, par de tels actes

d'autorit, que, tout

en se proposant

le

seul bien

de

la religion,

Grgoire acheva d'branler l'ancienne

constitution de FP^glise, dj visiblement atteinte

sous Nicolas I", et prpara


clerg.

la

future servitude du

Sans montrer, par de plus amples preuves,

des tendances de caractre dont reiet tait de convertir en

un despotisme de

fait

une magistrature

exerce en principe dans un but tout dsintress,


arrivons de suite aux Dlctatus pap, qui constituent
l'un des fragments les plus importants

du registre

de Grgoire.

On

connat ces pages clbres o, selon

l'expression de Dollinger^ Grgoire

a condens

le

systme entier de
papales.

la

toute-puissance et de la majest

C'est l qu'il dclare que le pontife de

Rome
salis)
;

a seul le droit de se dire universel [(uiiverqu'il

peut dposer les


les

rois,

comme

suspendre

et

dposer

vques; que de

lui seul les conciles foi l'Eglise

tirent leur autorit;

qu'en matire de
et

romaine ne

s'est

jamais trompe
le

ne se trompera jug par per-

jamais; qu'enfin

pape juge

et n'est

sonne, et que toute sentence doit tre suspendue


l'gard de quiconque fait appel au Saint-Sige.
Intercals sans date dans le registre de Grgoire

entre deux lettres de ce pontife,


l'autre

dates l'une et

du mois de mars 1075, ces Dictatus ont donn

lieu de

nombreux

dbats. Labbe*,

ou plutt son

1.

L:\bb., Concil. X, p. 3o8; Baron., A7117. eccl.

XVII, p. 430.

122

LA PAPAUTE AU MOYEN

ACxE.
qu'ils

annotateur,

et

Haronius pensent

ont t

promulgus par Grgoire au synode de 1076, o, pour la premire fois, il frappa Henri IV d'excommunication. Cette opinion ne nous parat pas soutenable; car,
si

elle tait juste,

il

faudrait expliquer

comment

ces Dictatus ne se trouvent pas joints, dans


relation des actes de ce synode, au

le registre, la

lieu d'y tre inscrits

un an avant

cette date; et,

d'une autre part, supposer que les vingt-sept articles

ou sentences que comprennent ces Dictatus,

sorte de code de la toute-puissance papale, eussent


t ainsi

promulgus publiquement,
et les

le fait aurait

eu

du retentissement,
pas seulement sur

chroniqueurs contempo-

rains l'eussent infailliblement mentionn.


la

Ce

n'est

circonstance ou la date la-

quelle se rattachent les Dictatus que se sont produits

des dsaccords; on a mis en doute que Grgoire

en ft Fauteur. Suivant l'opinion de


crivains modernes,
il

la

plupart des

faudrait

attribuer,

non

Grgoire lui-mme, mais un partisan de ce pape,


la

rdaction de ces maximes.

Aux yeux
;

de Voigt,
suffit

le vritable

auteur importe peu

il

lui

que

l'esprit

des Dictatus se retrouve tout entier dans

les ides et les actes

de Grgoire'. Ajoutons enfin


des
".

que l'authenticit

mme

Dictatus a t con-

teste par certains historiens

1.
I

Voigt, ouvrage
Fleary. Hist

cit, p.
1.

380-382.

2.

eccls.,

LXIII,

p. 408.

ORKOOIRE
Il

VII.

123

est regrettable

que l'diteur des Monumenta

(jrc-

(/oriana,
dit

dans ses annotations critiques,

n'ait rien

d'un dbat qu'il ne devait pas ignorer. Loin du


fier l'auto-

manuscrit, nous ne pouvons que nous


rit, d'ailleurs

considrable, de (jiesebrecht, qui a

pris

lui-mme copie de ce manuscrit au Vatican, co-

pie dont le texte a servi l'dition de Jaf.

Au

dire

de ce savant,

il

n'y a pas douter que les Dictatus


le

papx^ comme
dicts

mot mme

l'indique, n'aient t

en

eilet

par Grgoire \ Cette affirmation n'a

rien qu' la rigueur

nous ne puissions accepter, car


que
le

non seulement,

ainsi

remarque Yoigt, Tesprit


sont quelquefois

des Dictatus se retrouve dans toute la conduite de


ce pontife
;

les

termes

mmes en

reproduits dans sa correspondance. Mais, l'gard

du document en lui-mme, nous repoussons toute


opinion qui
lui attribuerait le

caractre d'une dcla-

ration publique. Si les Dictatus avaient t crits en

vue d'une dclaration de ce genre,


de rdaction. Les diverses
sent ont sans doute
la et

l'esprit net et

exerc de Grgoire leur et donn une autre forme

maximes qui

les

compo-

un

mme

but, celui d'exprimer


le

double souverainet du Saint-Sige sur

monde

sur l'Eglise. Mais aucun ordre logique ne prside


Giesebrecht remarque avec raison que la rubrique
Dictatus

1.

papse revient diverses reprises dans le registre de Grgoire pour

indiquer les pices


ajoute

qui sont l'uvre personnelle de ce pape


l'authenticit

il

que

les

doutes mis sur

de

ces

Dictatus

ne reposent, ses yeux, sur aucune base solide, mais il n'entre, cet gai'd, dans aucune discussion critique. Ouvrage cit, p. 149.

124

LA PAPAUT AU MOYEN AGE.


maximes. Telles sentences

la succession de ces

qui, en vertu de leur objet

commun, ou parce que

l'une est la consquence de l'autre, devraient tre

rapproches, se trouvent, au contraire, distance,


et

rciproquement. Trop bref sur certains points,

Fauteur des Diclatus se montre diffus sur d'autres.

Pour tout

dire, ces vingt-sept propositions,

sans

lien entre elles, flottent

dans un cadre qui n'a rien

d'arrt et pourrait galement tre rduit

ou

s'-

tendre davantage. Ce sont

comme

des notes rassem-

bles la hte pour l'usage personnel de celui qui


les a crites

ou

dictes'.

Tel est en effet notre sentiment. Ces Diclatus ne

nous semblent pas

tre autre chose

qu'un abrg,

une sorte de mmento, rpondant des proccupations intimes de Grgoire, des projets peut-tre,
et dict

par

lui

pour aider sa pense.

Il

n'y a rien

d'excessif supposer

que ces proccupations, ces


l'Eglise et les princes, lutte

projets, se rattachaient la lutte qu'il tait dter-

min soutenir contre


que dj
il

avait

commence. Quant
du
4

expliquer

pourquoi ces Diclatus se trouvent placs entre deux


lettres, l'une

du

3 et l'autre

mars 107o,

et se

relient

consquemment

une date approchante,

ni

1.

Le mot debeminf insr dans


loc. cit.,

la 6^ sentence,
et qui

Giesebrecht, p. 149, n. 58,


clans la

semble

ici

mot qu'a signal un peu trange

comme

bonche de Grgoire, s'explique suffisamment, si Ton admet, nous, une rdaction htive et faite, comme on le verra ci-

aprs, d'aprs certaines recherches.

GRGOIRE
rune
ni

VII.

125

Fautre de ces lettres, dont l'objet ne se rap-

porte en rien celui des Dictatus, ne peuvent fournir de renseignements. Mais,

un peu avant

la lettre

du
la

mars, on trouve, dans le registre de Grgoire,

relation

du synode des 24-28 fvrier 1073. Or,

dans ce synode, o afflurent un nombre considrable de prlats, d'abbs, de clercs de tout ordre et

de laques', Grgoire suspendit ou dposa plusieurs

vques, excommunia

le

duc de Pouille

et le

neveu
de de

de Robert Guiscard,
tificales

fit

sentir l'effet des foudres ponroi

jusque dans l'entourage immdiat du


et

Germanie,

menaa d'excommunication
I". C'est l, selon

le roi

France, Philippe

nous, qu'il con-

vient de chercher la cause occasionnelle qui a dter-

min
sible

l'insertion des Dictatus.

Il

ne serait pas impos-

qu'en ce synode Grgoire eut rencontr autour


de Ttonnement ou de
la

de

lui

rsistance

sur

l'usage qu'il faisait des prrogatives du Saint-Sige,


ni

que lui-mme et conu quelques


l'autre cas,
il

scrupules.

Dans Tun ou
titul,

aurait,

au bout de plul'in-

sieurs jours, dict les vingt-sept sentences dont

Quid valeant

pontifices

Romani ,

reproduisait

peut-tre les termes d'une question souleve dans

l'assemble ou qu'il se serait, de son cot, secrte-

ment adresse. Quant au texte de

ces sentences,

il

est

permis de

Ubi iatertuit arcliiepiscoporuni, episcoporuni 1. et abbatuni multitudo alque divers! ordinis clericorum et laicorum copia. Ep. II, o2 a

126

LA PAPAL'TE AU M(JYEX AGE.

conjecturer qu'avant de les formuler Grgoire s'aida

de recherches opres dans les livres canoniques.

On le voit en effet,

l'appui de l'une des propositions


les Dictatus, citer

dont se composent

un ancien

do-

cument avec une prcision minutieuse'. Cette citation nous est elle-mme un indice que le recueil du
Pseudo-Isidore a t l'un des documents qui servirent
ces recherches.

L'on

remarqu avec

raison que les Diciatus, k les prendre dans leur sens


gnral, ne sont gure que des rptitions ou des

consquences immdiates des Fausses Dcrtales.


y a plus; en rapprochant
le texte

Il

du Pseudo-Isidore

de celui des Dictatiis, on constate, pour plusieurs des

maximes

qu'ils contiennent,

de telles similitudes,

qu'on est port penser qu'ils ont t ou extraits

ou inspirs de ce recueiP. Est-ce dire que Grgoire


n'eut

pu rencontrer

ailleurs les

lments de ces

vingt-sept sentences?

Ce

serait

ne pas tenir compte


opr dans
la toute-

du

travail qui, depuis des sicles, s'tait

la littrature ecclsiastique

en faveur' de

puissance des papes;

et,

lors

mme

que Grgoire

n'et emprunt aux Fausses Dcrtales qu'une de


ses

maximes

les plus hardies,

on peut

dire qu'il lui

et suffi d'avoir sous les yeux la correspondance de

Nicolas I", pour y trouver, peu de chose prs,

le

fondement de toutes
1. 2.

les autres

Voy,
Il

la

sentence n 23.

Bibliothque de l'cole des Chartes, anne 1872, p. 378-385.


n'est pas sans intrt de rappeler ici qu'un

3.

contemporain de

GRIOGOIRK

VII.

127

Une
il

question, qui ressort de ces considrations,

se prsente naturellement Fesprit.

Grgoire croyait-

rauthenticit des Fausses Dcrttes, invoques


lui

par

non seulement dans

ses Dictatiis,

mais dans

les lettres les plus importantes


Ici

de sa correspondance'?

nous touchons au ct

faible

du caractre de Grqu'il

goire.

Tout entier

la

grande uvre

poursuide con-

vait, cet

homme,

austre dans ses

murs ^,
_,

victions ardentes et dsintresses

d'une nergie

gale son activit, d'une intelligence dont on ne

peut nier

la

hauteur, et chez qui se rvle une ton-

nante capacit administrative, ne semble pas avoir


t toujours

exempt de reproches dans l'emploi des


raliser ses projets.
il

moyens propres

En
qui,

ce qui

regarde les Fausses Dcrttes,

n'est pas penser

que Grgoire suspectt un document

ds

le

temps de Nicolas

I",

avait

commenc de

s'intro-

duire dans la littrature canonique, et sur lequel


s'taient tendus ensuite

deux

sicles de tnbres.

En

revanche, sous

le pontificat

mme

de Grgoire,

se produisaient d'autres falsifications

dans

le

but

Grgoire, Bonizo, l'auteur du Liber ad amicum, composa un trait (Ums lequel, au chapitre intitul De excellentia ecclesi Romame, on trouve quarante propositions dont un certain nombre, soit par le sens, soit mme par les termes, correspondent directement aux Dictatus. Voy. Nova Bibliotheca patrum^ pars tertia, p. 47, 48. Rom,
18o4, in-fo.

Ep. VI, 35, VII, 2 VIII, 21. Dans la lettre VI, 35, il y a une longue page extraite mot pour mot du Pseudo-Isidore. 2. Au milieu de tant d'injures adresses Grgoire, le cardinal Benuon ne dit rien contre ses murs.
1.
;

128

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


le

manifeste de soutenir

systme de ce pape. L'un


le

des chapitres les plus intressants du livre


et le

Pape
se

Concile

Q?>i

consacr l'examen de ces

falsifica-

tions'.

Des hommes de l'entourage de Grgoire


le droit

mireut, sans scrupule, remanier


glise

de F-

dans

le

sens conforme aux ides de leur matre.

Le

Anselme de Lucques. composa, sur Tordre du pontife, un ouvrage considrable, destin servir la puissance monarprincipal de ces auxiliaires,

chique de

la

papaut, et dans lequel, aux inventions


il

du Pseudo-Isidore,
Gratien".
1.

ajouta une srie de fictions


le livre

nouvelles qui entrrent plus tard dans

de

Le Pope

et le CoJicile, p. llo-.13G.

2.

ce

Comme DoUinger, mme ouvrage, qu'il


;

Giesebrecht

(ibii/.,

p.

2ol, 152)

mentionne

dit aussi rdig par Anselme sur l'ordre de

Grgoire mais

il

n'aborde pas la questioii'dlicate des falsifications.

Inutile de dire qu'il ne s'agit i)as

ici de fabrications de textes telles que celles du Pseudo-Isidore, mais seulement d'altrations. Tandis que, dans l'entourage de Grgoire, avait lieu ce genre de fraude, des pratiques de mme sorte taient reproches aux partisans de Henri IV par le cardinal Dieudonn, qui, de son cot, ne se faisait

faute d'user de ces procds.

Il y avait d'ailleurs d'autres espces de falsifications. Grgoire, un endroit de sa correspondance (Ep. I, 33), parle d'une bulle fausse d'Alexandre II, et lui-mme s'al)>te-

nait parfois de sceller en

plomb ses propres lettres, de peur que le sceau pontifical ne servit des faussaires (Ep. VIII, 40; Ep. coll. 40). M. Lopold Delisle a signal un curieux exemple de fraude qui
eut lieu au xi^ sicle. Les moines de Saint-Bnigne de Dijon d-

couprent en deux fragments une bulle sur papyrus de Jean


(anne
99."i)

XV

qui se trouvait dans leurs archives,

et,

au dos de ces

fragments, crivirent deux fausses bulles, l'une de .Jean

et l'autre

de Serge
in-8o,

I^"",

Voir, ce sujet, l'intressante dissertation du savant


et

acadmicien [Mkuigesde palographie


Paris.

de bibliographie^

p. 37-52,

Champion.

1880j.

GREGOIRE

VII.

120

Grgoire ignorait-il cette uvre de mensonge,


et doit-on

n'en rendre responsable que

le zle inle

considr

de ses partisans? liien que

fait

de

cette ignorance soit diflicile

admettre de

la part

d'un

homme

dont l'attention passionne se portait


il

sur toutes choses,

serait tmraire d'noncer

ici la

moindre affirmation.
n'aurait pas craint
et
il

Au

dire de Dollinger, Grgoire

lui-mme d'user de ces procds,


exemple,
la lettre

note,

comme

que ce pape

adressa l'vque de Metz, Hermann, l'occasion de la dposition prononce contre Henri


qu'il

IV ^ Lors-

rdigea cette importante missive, lisons-nous


le

dans

Pape

et le Concile^

Grgoire, invoquant un

endroit
((

une

lettre

de Glase l'empereur Anastase

fit

dire ce pontife le contraire de ce qu'il avait

crit,

savoir que les monarques sont absolument

et

universellement soumis au pape, tandis qu'en

ralit

Glase avait crit que les chefs de l'Eglise

sont soumis aux lois des empereurs et n'avait dclin


l'intervention
foi et
ici

du pouvoir temporel qu'en matire de


L'infidlit

de sacrement.

de la citation faite
:

par Grgoire n'est pas contestable

non
;

qu'il et

altr,
le

dans son texte,

l'ptre

de Glase

mais, par
s-

rapprochement arbitraire de quelques phrases


il

pares,
1. 2.

en avait modifi en partie

la signification'.

Ep. VIII, 21.

Ep. VIII, 21

(p.

457,

458,

in

Monum.
:

gregor.).

Cf.

Labb.,

Concil. IV, 1182. Voici, dans son intgrit, le fragment de la lettre

de Glase dont

s'est servi

Grgoire

Duo simt

quippe, imperator

auguste, quibus principaliter jnundus hic regitur, auctoritas sacrata


9

130

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


la vrit,

on ne saurait supposer que Grgoire


;

rdiget lui-mme toute sa correspondance


lettre

et la

en question, sorte de factiim o abondent des

citations puises des sources diverses,

nous parait

l'une de celles dont la rdaction fut vraisemblable-

ment prpare par une autre main.


il

Toutefois,

comme
mise

n'est gure douter

que cette

lettre n'et t
elle
si

sous ses yeux avant d'tre expdie,


certains gards, son ouvrage
;

demeure,

et,

Ton ne peut

accuser Grgoire de falsification, du moins peut-on


lui

reprocher une

facilit

d'interprtation qui ne
la vrit.
all-

s'allie

qu'imparfaitement au respect de
et

En somme,
d'ides,

malgr

les autres

exemples

gus parDoUinger,

la seule faute que,

dans cet ordre


c'est

on
et

soit

en droit d'imputer Grgoire,

pontificum

regalis potestas; in quibus tanto gravius po)idus est


ipsis regibus
fili

socerdotum, quanto etiam pro

hominum

in divifio red-

dituri sunt rationem. Nosti etenim,

clementissime, quod, licet


divi-

prsesideas huraano generi dignitate,

rerum tamen prsesulibus

narum dvolus
petis,

colla subraittis, atque ab eis causas tuae salutis ex(ut corapetit)

inque sumendis cselestibus sacramentis eisque


te

disponendis, subdi

debere cognoscis religioaisordine potius quara


lisec

prseesse. Nosti itaque inter


illos

ex illorum

te

pendere Judicio, no?i


tibi

ad tuam

velle rcdigi

voluntatem. Si enim, quantum ad ordinem

pertinet publicie discipline, cognoscentes

imperium

superna

dispositione collatum, legibus tuis ipsi quoque parent religionis


antistites,
tentiee;

ne vel in rbus mundanis exclusse videantur obviare senquo (rogoj te decet affectu eis obedire, qui pro erogandis ve

nerabilibus sunt attributi mysteriis?

De

ce fragment,

Grgoire

n'a reproduit que les deux phrases que nous avons soulignes, en
les

sparant par ces seuls mots


i)

Et, paucis interpositis (Gelasius)


le

inquit.

On

voit,

d'aprs cela, que


altr.

sens de la lettre de Glase

tait assez

gravement

On voit

aussi que la traduction donne

par Dllinger n'est pas non plus trs exacte.

GRGOIRE

VII.

131

d'avoir subordonn les textes aux ncessits de son

systme

et,

l'exemple de Nicolas I", de n'y avoir

puis que les arguments qui servaient ses doctrines.

Notons au reste qu'aucun reproche ne


cations dont
s'il

fut adress
falsifi-

Grgoire par ses contemporains au sujet des


il

aurait

pu

se rendre coupable. Mais,

ne recourut pas lui-mme des fraudes que ne


lui,

craignaient pas, autour de


tisans,
il

d'employer ses par-

faut reconnatre que, dans l'entranement

de

la lutte qu'il

eut soutenir,

il

se laissa

emporter

des excs indignes de sa grande me, au point d'oublier quelquefois les sentiments de l'humanit. C'tait

assurment

se

montrer inexorable que de

lais-

ser Henri IV, pendant trois jours, attendre,

demi

vtu et les pieds dans la neige, la clmence du SaintSige.

Une

svrit aussi outre indigna quelquesla lui

uns de ses contemporains^ qui


avec vivacit,
tort plus

reprochrent
l'aveu'.
,

comme

il

en

fait

lui-mme

Un

grave dans la conduite de Grgoire

c'est

qu'il n'hsitait pas,

dans l'occasion, imposer ses

vues par

la violence.

appel la force, et

Dans nombre de lettres, il fait se montre prt, pour faire pr-

valoir ses ides, dchaner les conflits homicides'.

1.

Ep. IV, 12.

2.

Ep.

I,

46,72; V, 4; VII,

10, 14; VIII, 7, 10, 14;

27; Ep. coll.

13,

On

connat les excs

commis Rome par Robert Guiscard,


de Grgoire, vint dlivrer ce pape pri-

qui, sur la fin

du

j)onlificat

Eu allant, peu de temps aprs, terminer ses jours auprs de ce prince, Grgoire ne tmoignait pas, ce semble, qu'il dsapprouvt ces violences.
sonnier au chteau Saint- Ange.

132

LA PAPAUTE AU MuYKX AGE.


redoutant pas
la dsirer",

Ne

la

mort', allant par

moments
semblait

jusqu'

exhortant les vques ne la


il

point craindre, Taffronter au besoin^

par cela

mme

ne pas se
Si

faire

scrupule d'y exposer


qu'il soit

les autres

hommes.

peu surprenant

de
les

voir, cette

poque trouble, Tpe


il

tire

pour

prtentions de l'Eglise,

convient de remarquer

que ce recours

la

force rpugnait alors certaines

mes honntes. Le Liber ad amicum de l'vque de


Sutri nous apporte, ce sujet, de curieuses rvlations.

Plusieurs pages de cet opuscule sont consa-

cres justifier l'emploi du glaive au service de


l'glise^
;

et,

de l'aveu

mme

de l'vque, ces pages

sont la rponse une question qui lui avait t

adresse ^

On
ici

ne peut douter que l'vque de Sutri


l'cho des doctrines de son matre et
la

ne se fasse

de son ami. Or toute


objet de

discussion du prlat a pour

lgitimer par avance la mesure terrible

laquelle Innocent III devait se porter plus tard,

l'extermination des hrtiques ^ Dj, dans sa

ri-

gueur, Grgoire en

tait

venu

excommunier

les
et

morts'. Encore quelques pas dans cette voie,

1.

Ep. IV,

1; VI,
9.

l; VIII. 34.

2.
3.
r

Ep.

II,

49; V, 21. IX,

Ep.III, 18.

4.
5.

Bonitho, Lib. ad am.^


I/jid., p.

1.

Mon. Gregor.,

p.

685-689.

685.

6. 7.

Ibid., p. 686.

Quibus vivis non communicavimiis, nec mortuis communicare audemus. Ep. IV, 6.

GREGOIRE
l'on jettera

VII.

]:VA

au vent
si

les

cendres des hrtiques.

On

voit

que

Grgoire, par son esprit de doil

mination, rappelle et dpasse Nicolas P',

est ga-

lement, sous

le

rapport de l'intolrance,
III.

le

prd-

cesseur d'Innocent

Toutefois, dans ce qui vient

d'tre dit, la violence, la rigueur excessive de

Gr-

goire, peuvent, sinon se justifier,

du moins
Il est

s'explidiffi-

quer par une conviction passionne.


cile

plus

d'excuser ce pontife de sa complaisance pour


le

Guillaume

Conqurant, complaisance
cherche vainement

dont

le

rsultat fut d'accabler


l'invasion.

une nation de tous les maux de


ici

On

chez Grgoire
confesse

une raison d'ordre gnral.

Lui-mme

n'avoir gure alors subi d'autre impulsion que celle

d'une sympathie personnelle pour ce prince. Peut-on


dire,

du moins,

qu'il

ne pouvait, au temps o

il

v-

cut, considrer les effets

de la conqute du point de

vue moral auquel nous

les

voyons aujourd'hui? Les

lignes suivantes, adresses par ce pape Guillaume,

quatorze ans aprs la bataille d'Hastings, rpondent


cette question. Trs excellent
fils, crit-iJ,

tu n'i-

gnores sans doute pas de quelle vive

et sincre affec-

tion je n'ai cess de te chrir dans les

temps qui

prcdrent

mon

lvation au pontificat, ni de quel

zle et avec quelle efficacit j'ai servi tes intrts,


ni surtout
roi.

avec quelle ardeur j'ai travaill

te faire

Cette ardeur m'a valu de

me

voir not d'infamie

par plusieurs de

mes

collgues, qui rprouvaient

une complaisance dont tant d'homicides devaient

134

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


au fond de

tre la suite. Cependant,

ma

conscience,

Dieu m'tait tmoin que, dans


ensemble

cette circonstance,

j'avais agi avec des intentions droites, esprant tout


et

de la grce cleste et de tes vertus, aux-

quelles j'avais confiance, que, plus haute serait ta


dignit^ meilleur tu te montrerais selon Dieu
l'Eglise ^
et

On

a souvent

compar Grgoire Nicolas

I". Si

de pareils actes de violence ne peuvent tre reprochs


celui-ci,

est-ce dire qu'il fut suprieur

Grgoire par l'lvation des ides et celle du caractre? Telle n'est pas notre pense.
Il

n'eut pas,

comme Grgoire,
dans lesquelles

de ces luttes terribles soutenir et

les intelligences les plus


il

fermes ont

parfois des dfaillances;

ne fut pas,
et

comme
il

lui,

aux prises avec un monde dchir


Il

sans principes.
reste,

eut assurment de la grandeur; mais

en

quelque

sorte, dtach de la socit qu'il


si

domine.

Grgoire, au contraire, surtout

on

le

juge depuis

son avnement au pontificat, se dvoue sans rserve


la mission dont
il
il

une

fois accept le fardeau, et

domine moins

la socit qu'il

ne

la

remplit de lui-

mme. Pour terminer

cet aperu de la vie et des doc-

trines de Grgoire, ajoutons qu'il vcut et


triste. Cette tristesse est

mourut

visiblement empreinte dans

sa correspondance.

Une complexion maladive ^ dont

{.

Ep. VIT, 23.


Ep.
I.

2.

1,

62;

II,

9; Bonitho, Lib.

ob am.,

1.

VII

in

Moi.

GREGOIRE
se ressentait son
qu'il

VII.

135

humeur, l'impression douloureuse


haines que
lui

prouvait au spectacle des dsordres de l'glise


les

et

du monde \

suscitrent des

prtentions
enfin

qu'il

croyait conformes la justice',


la vie militante,

un secret dgot de

dgot

qui perce en plusieurs de ses lettres % expliquent

chez

lui

cette tristesse.

Elle s'augmentait encore

d'un certain sentiment de doute qui ne saurait chap-

per au lecteur attentif de ses crits; et nous ne serions pas loign de penser que,
si

Grgoire con-

serva toujours une gale confiance en ses propres


ides,
il

ne fut pas toujours aussi convaincu dans

l'application qu'il en fit^

gveg.^ p. 6G1.

La maladie

faillit

l'emporter dans la seconde moiti

de l'anne 1074.
1.

2.
3.

Ep. Ep. Ep.

II,

49 et passim.

III, 14.
II,

49; VII, 14 a.

contemporain, qui, en gnral, mrite conliance, Sigebert de Gembloux, rapporte que Grgoire, au moment suprme de la
4.

Un
,

mort

eut regret de quelques-uns de ses actes. Voir, ce sujet, les


critiques de

rflexions

M. Ch. Giraud

[Revue des Deux-Mondes,

mai

1873.)

INNOCENT
(1198-1216)

III

INNOCENT
(1198-1216)

III

Innocent

III,

dont

le pontificat

a t considr,
le

non sans

raison,

comme marquant
1

point culmila chaire

nant du pouvoir thocratique, occupa


saint Pierre

de

du

8 janvier

198 au 16 juillet 1216.

La
de

correspondance de ce pape, de

mme

que

celle

Grgoire VII, nous est connue par les registres o,


selon l'usage de l'Eglise romaine, taient transcrits
les actes

mans du Saint-Sige. Malheureusement

ces registres ne nous sont pas tous parvenus, et

quelques-uns de ceux qui nous ont t conservs ne


l'ont

pas t dans leur intgrit*.

On

sait d'ailleurs

qu'il n'tait

pas dans les coutumes de la chancellerie


la transcription

romaine de garder
expdis.
1.

de tous les actes


ce fait

En

ce qui regarde Innocent III,


:

Voy. l'Appendice notre notice intitule


III.

les

Registres cThi-

noceni

liO

LA PAPAI:TE au moyen AGE.


seulement attest par l'existence de pices
;

n'est pas

originales qu'on ne retrouve pas dans les registres


les registres

eux-mmes en

font
et

foi.

Des recherches

opres diffrentes poques

continues jusqu'

nos jours ont permis de combler ces lacunes en une


certaine mesure, et l'on est aujourd'hui en posses-

sion d'un ensemble de documents assez considrable pour se former une notion exacte de cet illustre
pontificat. Mais,
traits

avant d'aborder les divers sujets

dans cette correspondance, nous emprunte-

rons aux registres de courtes indications sur cette


chancellerie apostolique dont nous avons dit quelques

mots dans une prcdente Etude*. Elles donneront

une premire ide de


maine, devenue, par

ce qu'tait alors l'Eglise ro-

l'effet

de

la

puissance grandis-

sante du Saint-Sige, la cour de

Rome

ou

la curie

romaine.

On

possde, cette heure, 5,116 lettres ou fraglettres

ments de

d'Innocent IIP, sur

lesquelles

3,702 nous ont t transmises par les registres ^

i.

Voir notre tude

stir

Nicolas

I<^r.

donn par Potthast dans son Regesta ponti/icwn publi en 1873-1871. Voir l'Appendice ce que nous disons de cet
2. C'est le chiffre

ouvrage.
3.

qui proviennent des registres, sous ce titre

L'abb Migne a publi, dans sa Patrologie, le texte des lettres Innocenta III Opra
:

omnia, quatuor tomis distributa. accurante J.-P. Migne, 1855, in-4o C'est (t. CCXIV-CCXVII du Potrlofjie latinse cursus completiis cette publication que nous renvoyons le lecteur pour toutes les ci.

tations que nous ferons des lettres d'Innocent III.

INNOCENT
Encore
est-il

III.

141

permis d'aflirmer que, par de nou-

velles recherches, ce

nomhre pourra
lettres.

tre

augment
chiirrc,

de plusieurs centaines de

Par ce seul

on peut juger de
goire YII
et,

l'extension

que, depuis

Gr-

plus forte raison, depuis Nicolas I",

avait prise l'action de la papaut.

la vrit, les

registres d'Innocent III ne se

composent pas uniIls

quement ment un
les

d'actes

mans du Saint-Sige.

renfer-

certain

nombre de

lettres adresses ce

pontife par les rois de France et d'Angleterre, par

empereurs d'Allemagne

et

de Constantinople et
la

par d'autres princes souverains de

chrtient.

On

y trouve aussi des lettres de Mile,

notaire et
la

lgat apostolique, et de

Simon de Montfort, sur

guerre des Albigeois; on y rencontre galement des


lettres de

barons ou d'vques au sujet de l'Eglise


des vnements de la Terre sainte. Par
tabli

grecque

et

une disposition qui rappelle un usage dj


livres

sous Grgoire YII, ces registres sont diviss par

dont chacun correspond une

anne du
la

pontificat. C'tait

vraisemblablement pour

com-

modit des

affaires,

devenues de plus en plus nomavait fait adopter

breuses, que les papes avaient adopt cette disposition.

Le mme motif en

une

autre
livres

ajoute celle-l; c'tait de distribuer les

par cahiers, en sorte que


les actes

le

scribe, ayant

besoin, soit dans

expdis, soit dans le

texte des registres, de renvoyer


gistres,

aux pices enreavec


le

indiquait le

livre

et,

livre,

le

142

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


Nous savons, par
que
III'.
le

cahier'.

tmoignage d'Inno-

cent

JII,

cette division par cahiers existait dj

sous Alexandre

La

multiplicit des affaires, qui avait

division dans la transcription des actes,

amen cette avait amen

galement, entre
tition

les scribes apostoliques, la rpar-

du

travail.

Suivant M. Lopold Delisle, qui

l'on

un remarquable mmoire sur les actes d Innocent ///^ une double besogne prcdait la
doit

transcription des pices sur les registres.


sait

On

dres-

d'abord une minute ou abrg de

l'acte, et,

cette

minute une

fois

approuve, on rdigeait l'exptait la pice originale


dli-

dition

ou grosse, qui

vre aux destinataires; puis Ton procdait, d'aprs


celle-ci,

renregistrement.
:

De

l trois

genres de

fonctionnaires

les clercs

chargs de prparer les


prposs
la r-

minutes [abrevia tores),

les clercs

daction des grosses {grossatores)^ et les clercs de

l'enregistrement

[registi^itores],

auxquels

il

faut

ajouter les bullarii ou clercs chargs de l'apposition

de

la

bulle \ les uns et les autres exerant

leurs

1.

Sicut continetur in penultimo quaterno regesti duodecimi

anni.

Ep. XIII,

87. Cf.

mme
cahier.
2.

quelquefois non

Ep. XII, 66; XIII. 86. Le scribe indique seulement le cahier, mais le folio du

Ep.

I,

340, 549,

Mmoire sur les actes cVlnnoceni III, par M. L. Delisle, Paris, Durand, 1838, in-S. 4. D"aprs une note crite en marge d'une lettre d'un des re3.

gistres d'Innocent III,

on

est port

penser que l'enregistrement

avait lieu avant l'apposition de la bulle. Ep. XIII, 113.

INNOCENT

III.

143

fonctions sous la surveillance du chancelier et des


notaires. Toutefois
il

n'est pas certain

que

cette divi-

sion

du

travail, qui parat

pleinement en usage au
III.

sicle suivant, ft dj

adopte sous Innocent

Du

moins, on ne remarque pas, dans

les lettres

de

ce pontife, que les scribes de sa chancellerie soient

dsigns par des dnominations correspondant un

classement introduit dans leurs attributions.

Il

les

nomme
Les

so'iptores camerse

ou simplement scriptores\

clercs chargs de l'apposition de la bulle

sem-

blent seuls avoir eu, de son temps, des fonctions

bien distinctes. Ce pape, dans sa correspondance,

consacre lui-mme une mention particulire au bullator*\

Ajoutons que, selon toute apparence,

les

mi-

nutes n'taient pas conserves dans les archives


pontificales. Il est vrai
les rendait

que leur extrme concision


inutiles, ces actes prparaIII,

peu prs

toires, d'aprs

un mot d'Innocent
le

n'tant gure

que de simples notes ^

Les actes expdis par


dcidait l'enregistrement.

Saint-Sige n'tant pas

tous enregistrs, on peut se demander


Il

comment

se

n'est pas

douteux qu'on

n'enregistrt d'office des pices d'une nature dter-

mine,
1.

telles

que

les diverses notifications [litterx

Ep. Ep.

I, I,

145;

II,

195; Y, 152; VI, 221; VII, 70

etpassim.
qu'il

2.

349. C'est aussi de cette sorte de fonctionnaires

est question, sous le

nom

de bullarii, dans la chronique intitule

Gesta binocentii papse III et place par l'abb


publication.
3.

Migne en

tte

de sa

Ep.

I,

2G2.

144

LA PAPAUTE AU MoYEN AGE.


aux vques, aux princes de
et,

gnrales)^ adresses

la

chrtient ou l'universalit des fidles,


elles, d'autres actes

avec
les

d'un intrt majeur,


le droit

comme

lettres

du pape sur

canonique

et l'lection

des vques. Peut-tre aussi les scribes taient-ils


avertis,

une fois pour


pour

toutes, d'enregistrer les lettres

relatives certaines affaires graves, ainsi qu'il dut

arriver

la querelle de

l'Empire dont toutes les

pices furent runies dans

un

registre

spcial, le

Registriim super negotio imperii Romani.


lettres qui

Quant aux
l'autre de
le

ne rentraient pas dans l'une ou


il

ces catgories,

est

permis de penser que

pape

ou

le

chancelier, ou encore l'un des notaires qui


la direction

concouraient avec celui-ci


cellerie,

de la chan-

en ordonnait de lui-mme la transcription'.

Enfin certaines pices taient enregistres la requte des destinataires, qui ne croyaient pas leurs
intrts suffisamment sauvegards par la possession

des expditions proprement dites ^

tre ajoutes Tintressante

Les Liiter gnrales (Ep. XVI, 29; Reg. np., ep. 98) peuvent numration que M. L. Delisle a donne, dans son mmoire, des diffrentes espces dactes d'Inno1.

cent
2.

III.

Ainsi, pour prendre

un exemple parmi

les actes

adresss au

Saint-Sige, ce fut sans doute Innocent III qui prescrivit l'enregis-

trement des serments prts par


la

les barons et les villes du midi de France au sujet de l'hrsie, et dont Mile, son lgat, lui avait envoy des copies collationnes avec soin sur les titres originaux. Ep. XII, 106. 3. L. Delisle, mmoire cit, p. 1], Voir aussi une note de Baluze insre dans le t. I de l'dition Migne, col. 856,

INNOCENT
Non seulemont
le

III.

140

les

registres ne contenaient pas

double de toutes

les lettres expdies,

mais

les

pices enregistres n'taient elles-mmes, pour la


plupart, qu'un abrg des actes originaux
*.

Tout

incomplets qu'ils fussent, ces registres n'en reprsentaient pas moins, pour le Saint-Sige, le plus

prcieux de ses documents. Innocent III dclarait

qu'on ne pouvait causer de plus grand


l'Eglise de
ces

dommage

Rome qu'en altrant ou en dtournant registres ^ On y recourait tout moment pour


l'une des lettres

continuer une correspondance, pour vrifier certains


faits. Si

manes de

la chancellerie

venait s'garer, on la recopiait d'aprs les registres, et la lettre, ainsi rtablie, tait

expdie de noula

veau ^ Indpendamment des copies dlivres sur


requte des

personnes intresses,

les

registres

taient mis, au besoin, sous les

yeux des demanpas sans pril;

deurs. Malgr les prcautions qui prsidaient cette

communication \
cent

elle

ne se

faisait
le

une personne admise, sous


III,

pontificat d'Inno-

consulter le registre d'un de ses prdces-

seurs, trouva

moyen

d'en arracher deux feuillets ^

Un

autre usage auquel servaient les registres.

1. Voy. l'Appendice dans la notice intitule

les dtails
:

les Rcrjistres

que nous donnons sur ce point dlnnocent III.

2.
3. 4.

Ep.

I,

540.

Ep. IX, 189.

La communication
Ep.
I,

avait lieu
>>

coram

clerico cmerarii consi1.

dente et totum observante.


o.

L. Delisle, ibid.^ p. 15, note

549. 10

146

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


le texte

c'tait contrler

des lettres pontificales


falsifi-

qu'on souponnait d'tre apocryphes ^ Les


cations

de ce genre, dj

frquentes

sous Gr-

goire VII et Nicolas

P% ne

Ttaient pas moins au


reprises, ce

temps d'Innocent
crit

III.

A plusieurs
se tenir

pape
la

aux vques de

en garde contre

fraude, et d'examiner avec soin les lettres expdies

en son nom.

Il

leur indique, cette occasion, en

quoi consistent
des faussaires

le

plus ordinairement les

manuvres
le dtail

-,

et,

au besoin, entre dans

de

quelques-unes des formules adoptes par sa chancellerie

\ Par cela

mme

que

les lettres

expdies n'-

taient pas toutes transcrites sur les registres, ceux-ci


n'offraient pas toujours le

moyen de

reconnatre la

fraude.

Dans

ce cas. qui se prsenta plus d'une fois

sous
tait

le pontificat

d'Innocent

III, la lettre

incrimine

examine en

dtail par les officiers de la chanfil

cellerie.
le

La

bulle, le

de la bulle, son point d'attache,

parchemin,

l'criture, la rdaction, les formules,

tout tait soumis une inspection minutieuse.

Pour

un simple
1.

trait d'criture,

une pice devenait sus-

Ep.
Ep.

I,

ri40.

2.
3.

I,

349.

Ep.

III,

37; X, 80; XI, 144.

Pour
:

les actes faux


I,

d'Innocent

III,
;

voir en outre les lettres suivantes


II, 29;

Ep.

235, 262, 382, 456, 531

Les faussaires opraient leurs manuvres jusque dans le palais du pape, et trouvaient moyen quelquefois d'intercaler une pice apocryphe dans une liasse de lettres prpares pour recevoir la bulle (Ep. I, 349). Innocent III parle mme d'anciens registres o des actes faux avaient t tranVI, 120; IX, 112:
11, 232.

XV,

scrits (Ep. VI, 75).

INNOCENT
'.

III.

147

pecte

Un mot employ

la place d

un autre

'\

une

erreur dans la formule du salut', suffisait de

mme
III

tablir ou supposer la fausset d'un acte. Ind-

pendamment de
tait appel,

ses

propres lettres, Innocent

dans certaines circonstances, se pro-

noncer sur rauthenticit d'actes mans de ses prdcesseurs,

de princes

mme ou
le

d'vques\

On

procdait de la
le style taient

mme

manire;

sceau, l'criture,

examins scrupuleusement ^ D'aprs


les scribes

ces dtails,

on conoit que

de la chan-

cellerie n'taient

pas tous de simples expdition-

naires, et

que

le

pape devait avoir auprs de

lui

de

vrais diplomatistes.

Deux
,

fonctionnaires, que nous


le

n'avons pas eu encore occasion de mentionner,


corrector litterariun

charg,

comme

son

nom

l'in-

dique, de corriger les


1.

leons fautives introduites

Ep. X, 80. Ep. XI, 44. 3. Ep. X, 80. Outre leur intrt au point de vue de l'authenticit des actes, les formules du salut avaient une signiticntion particulire au point de vue de la discipline. Selon que le pa[)e avait se plaindre des destinataires, il variait ces formules. Il arriva mme une fois que, le pape ayant par inadvertance adress le salut apostolique des personnes excommunies, un vque lui crivit pour savoir s'il convenait de considrer ce sulut comme une absolution
2.

(Ep. VII, 224).


4. 5.

Ep.
Si

II,

37; VI, 227.

Ton rapproche les lettres oii sont consigns les rsultats de ces examens de celles o Innocent III indique lui-mme les usages de sa propre chancellerie, on se trouve possder un ensemble d'indications des plus prcieuses pour la diplomatique gnrale de Tl)oque; car la date des pices ainsi produites sous les yeux du pape ne remonte gure en {\^Qk du xii^ sicle.
G.

Ep. XV, 1G7.

liS

LA PAPAUTE AU MOYEN

A(tE.
le

par les scribes dans la rdaction des actes, et


scriiiiarius,

prpos

la

conservation des archives


le

pontificales, devaient

vraisemblablement assister

pape dans l'examen des documents.


garde
le scriniarius, le fait est

En

ce qui re-

hors de doute \

Il est

inutile de dire qu'Innocent III n'tait pas

l'auteur de toutes les lettres expdies en son

nom.
et

De son aveu,

il

tait des lettres qui sortaient de sa

chancellerie, sans qu'il en prt

connaissance',
il

d'autres la rdaction desquelles

ne semble pas
avant de
les

avoir particip,
dlivrer \

mais qu'on

lui
le

lisait

On

possde, pour

pontificat de

Boni-

face YIII et les

temps qui suivirent, des rgies prcises

qui permettent de distinguer les lettres rdiges par


les

papes de celles qui taient l'uvre des employs


la

de

chancellerie \

Il

ne

parat

pas qu'aucune

rgle de ce genre ait t tablie Fpoque d'Inno-

cent

III, et

Ton

est rduit,

pour discerner
que, pour

les lettres

qui lui sont personnelles, des conjectures fondes


sur
leur objet.
Il

est

vrai

un

lecteur

attentif, ces conjectures quivalent

une certitude.
rdaction des

Ainsi on peut regarder


cent III
n'intervenait

comme

indubitable qu'Innola

pas dans

lettres de privilges, qui constituent

une part no-

1.

Ep. XVI.

61. T'ne autre fonction (hiscriniarius id^ie recevoir

et

d'crire

les

serments de

fidlit

prts au

Saint-Sige et

rp]glise romaine. Ep. xii, 5 et pa^sim.


2.
.3.

Ep.XI,
Ep.

14i.

I, :iG2.

4.

L. Delisle, op.

cit.. p.

22.

INNOCENT
table de sa correspondance;

III.

J49

il

ne devait non plus

intervenir dans celle des lettres litigieuses, sortes

de factums o taient relats

en

dtail tous

les

incidents des dbats soutenus en cour de


doit croire,

Rome. On

au contraire, que

les lettres qui se rat-

tachaient aux grandes

affaires

de son pontificat,
et

comme

les

affaires

d'Allemagne

de

la

Terre
style,

sainte, reprsentent sa

pense particulire. Le

non moins que la nature ou fimportance de


peut aussi servir de guide.

l'affaire,

Non que

les

letties

des registres diffrent sensiblement au point de vue

de

la correction

des termes. Hormis des transposi-

tions de

mots

et

quelques formes barbares, chapla rapidit

pes sans doute l'impritie ou


scribes, le style des actes est,

des

en gnral, correct.
lettres, le

Mais, dans un certain


a

nombre de

langage

un mouvement qui

trahit visiblement

une pense

personnelle; telles sont les lettres adresses Phi-

lippe-Auguste au sujet d'Ingeburge, Otton sur


les affaires

de l'Empire,

et

d'autres,

non moins
la

vives,

loquentes

mme,

crites

au sujet de

Terre sainte ou de Fhrsie albigeoise.

Au mouve-

ment du style se joint souvent une recherche, non moins caractristique, dans l'expression. Innocent III tait en effet un lettr. Il n'tait pas seulement vers dans la littrature sacre et profane,
ainsi

que l'affirment ses biographes'

et

que

l'attes-

1.

Gesta Innocenta,

c.

i.

loO

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

tent ses

uvres paiiiculires composes avant et aprs son lvation au pontificat^; mais il aimait faire preuve de got en mme temps que de savoir,
citant dant ses lettres

Ovide

et

Horace ^
crire

et

ne

dissi-

mulant pas SCS prtentions bien


Si l'on considre

que

les

lui-mme ^ 5,316 lettres ou parties


III,

de lettres qui nous sont parvenues ne reprsentent

pas

la totalit

des actes mans d'Innocent

et

que

les lettres

reues n'taient pas moins

nom-

breuses que les lettres expdies, on juge de quelle


vaste correspondance le Saint-Sige tait alors le
centre.

Du premier

regard que Ton jette sur

le texte

de ces lettres, on s'aperoit que, pour la ncessit des affaires traites dans cette correspondance, une
quantit infinie de personnes de tout ordre, de toute
condition, et dont

un grand nombre s'adressaient

directement au pape, allaient et venaient chaque

anne

Rome

de tous les points de la chrtient.


avec
elles

Elles apportaient ncessairement

des

informations de toute sorte sur les contres qu'elles


avaient traverses.

De

l ces

mots qui reviennent


d'Innocent
III, et
:

si

frquemment dans
tui nostro pervenit

les lettres

que

dj l'on rencontre dans celles de Nicolas I"

Adi-

ou aurihus

nostris intimatiim fuit,

1.
t.

IV de
2.

3.

Yoy. ses uvres imprimes la suite des registres dans le l'dition Migne. Ep. YI, 234, 236 YII, 127; X, 19. Voir notamment la prface de son trait clbre De contemptu
;

mundi.

INNOCENT

III.

151

OU encore ex relatione quorumdam nobis innotuit. Quand, raison du rang lev qu'elles occupaient

ou pour tout autre motif,

les

personnes intresses

ne se rendaient pas elles-mmes auprs du SaintSige, elles envoyaient des mandataires {procuratores,

responsales

idoiie)^

ou, selon les cas, de simples


ct, le

messagers

[nuncii).

De son

pape avait ses

envoys, ses lgats, qui plus nombreux encore que

ceux de Grgoire VII, portaient de toutes parts ses


ordres et sa pense. Les cardinaux ne suffisant pas

toujours la multiplicit des affaires,

il

lui arrivait

de choisir ses lgats parmi les notaires de sa chancellerie


'

il

n'tait

pas jusqu' son corrector


scriptores^,

littera-

rum^, jusqu' ses

auxquels

il

ne confit

des missions particulires. Plac au centre de ce

mouvement
domine ou

incessant de personnes et d'affaires qu'il

dirige, et qui, sous

aucun de ses prd-

cesseurs, n'avait encore t aussi considrable, Inno-

cent III n'apparat pas seulement

comme le matre de l'Eglise, mais bien plutt comme le chef d'un nouvel empire qui s'tend de Rome tous les points
de la chrtient.

1.

Reg. imperii, ep. 30.

Ep. XIV, 95; XV, 153, 154.

2.
3.

Ep.

XV,

167.

Ep. XVI.

I.J2

LA PAPAUTE AU MOYEN ACE.

Il

Aprs avoir relev


foui^nir
il

les indicalions

que pouvait

un premier aperu des


en taient

lettres d'Innocent Ilf,


les

convient

d'examiner de prs
l'objet,

nombreuses

affaires qui

en commenant cet
au gouvernement

examen par

celles qui ont trait


et

intrieur de l'Eglise

qui occupent, dans cette

vaste correspondance, la place de beaucoup la plus

considrable. Ce ct des lettres d'Innocent III a t


jusqu'ici imparfaitement tudi.

De mme que pour

Grgoire YIl, les crivains ont de prfrence port


leur attention sur les rapports de ce pape avec la
socit laque.

Le

seul ouvrage de quelque tendue

qui ait t consacr l'histoire des relations d'Inno-

cent III avec l'Eglise est un livre d'Hurter, dont la


publication remonte dj
intitul
:

aune

date loigne, livre

D^ l'tat de l' r/lise au xiii'' sicle et particulirement au temps cV Innocent III. Les trois volumes

1. Trad. par Cohen, 3 vol. iii-S. Paris, 1843. Fleury, qui, dans son Histoire ecclsiastique, consacre tout un volume Innocent III, a eu surtout en vue les rapports de ce pape avec les pouvoirs scu-

INNOCENT
qui
le

III.

153

composent, pleins de reciierches

palieiites
il

et

do dtails intressants, ne se recommandent,


vrai,

est

par aucune vue d'ensemble. Aucune compa-

raison n'est tablie entre l'poque d'Innocent 111 et


les

poques antrieures;
de ce pontife

et,

comme

l'action person-

nelle

est

galement laisse

dans

l'ombre, on prouve une gale difficult dmler,

dans ce long expos de

la situation

de l'Eglise, ce

qui appartient Innocent 111 et ce qui regarde son

poque.

Rapproch d'un

livre

rcent que nous


et

avons eu dj l'occasion de mentionner,

dont l'un

des dfauts est, au contraire, d'avoir trop sacrifi


les dtails

aux considrations gnrales, cet ouvrage

d'Ilurterpeut encore aujourd'hui n'tre pas inutile.

Nous voulons
Concile,

parler du livre intitul

le

nom

d'Innocent 111

Pape et le tient une place


le

encore plus importante que celui de Grgoire Yll.


Supplant,
sur plusieurs points, aux lacunes de

fun

et

de l'autre ouvrage, nous allons essayer,


des documents, de nous rendre un compte
l'tat

l'aide

sommaire de
cent
111.

de l'Eglise au temps d'Inno-

Si diverses

en leur objet que semblent, au pred'Innocent


111

mier abord,
liei's,

les lettres

sur les affaires

et n'offre

qu'un trs faible secours pour l'histoire de l'Kglise

celui d'Hurter, et d M. l'abb Jorry (Histoire d'Innocent Ul, in-12, Paris, 1853), ne donne pas plus de lumires sur ce sujet, et n'est, au fond, qu'un abrg d'un autre ouvrage d'Hurter que nous mentionnons ci-aprs, V Histoire cVInnocent

cette poque.

Un livre postrieur

HI

et

de

ses

contemporains.

154

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

de l'Eglise,

est possible de les rpartir

en un petit

nombre de

catgories.

Dbats en cour de

Rome,
privi-

lections, concessions

ou confirmations de

lges, lgislation,
fices, tels

discipline, concessions de bn-

sont les titres principaux sous lesquels

elles

peuvent tre classes. En recherchant dans

quelles conditions ces lettres taient ordinairement


dlivres,

on retrouvera
le

cette administration

com-

plique dont

rgime de

la chancellerie pontificale

nous a

olTert

un exemple. Les
plus

lettres litigieuses, de

beaucoup
toutes,

les

nombreuses, mritent,
particulire.

entre

une mention

L'un des points

les plus intressants et

en

mme

temps

les

moins
est la

connus qu'elles servent mettre en lumire

mthode

suivie par le Saint-Sige dans les procs


Il

soumis son jugement.

tait trs rare

qu'aprs

un

seul dbat le pape rendit sa sentence.

Les par-

ties

en

litige,

introduites en prsence

du pontife

dans une

salle dite
fois

premire

auditorium \ plaidaient une leur cause. A la suite de ces premires

plaidoiries, le

pape confiait l'instruction de

l'affaire

un

ii\i.\iQ\iv

[audit or) , choisi habituellement

parmi

\. Dans la correspondance d'Innocent III, Vauditorium est trs nettement distingu du consistorium. Le lieu dsign de ce dernier nom tait puljlic l'adjectif publicum ou l'advejbe publie accompagne presque toujours le mot consistorium, tandis qu'aucun qualificatif de ce genre n'est joint au mot auditorium. On peut conclure de l que les plaidoiries n'avaient ])as lieu publiquement. Les
;

actes solennels, tels que la rception des envoys des rois, les prestations de

serments,
;

etc.,
;

se faisaient
;

dans

le consistorium.

Voy.

Ep.

504

II, 63,

224

YIII, 104, 202

IX, 206.

INNOCENT
les cardinaux*.

III.

155

Cet auditeur entendait nouveau

les parties, puis adressait

un rapport au pape,

qui,

se fondant sur les conclusions


ait la sentence.

du rapport, prononl'on pensait

On se
plicit.

tromperait nanmoins,
ft

si

que

la

conduite des procs se

toujours avec cette simleurs

Le plus souvent, aprs avoir dbattu


lui

prtentions en prsence du pontife, les parties taient

renvoyes par

dans leurs localits respectives,


tel

avec des lettres qui mandaient

abb ou voque de

ces localits d'approfondir l'affaire. Celui-ci entendait


les intresss, appelait des

tmoins, s'entourait de
il

toutes les informations ncessaires, aprs quoi


adressait

Rome un

expos de

la

cause avec pices


;

l'appui, le tout scell de son sceau


il

en mme temps

enjoignait aux parties

de retourner auprs du
fixait.

Saint-Sige une date qu'il leur


et aprs

Le jour venu

de nouvelles explications fournies par les

intresss, le

pape formulait sa dcision, ou encore,

ce qui arrivait assez frquemment, confiait de nou-

veau l'examen de
port duquel
il

un auditeur, sur le raprendait enfin un jugement dfinitif.


l'affaire

Quand
Il

l'affaire tait

grave ou embarrasse,

l'ins-

truction en tait confie deux auditeurs la fois.


arrivait

mme

qu' la suite d'un premier rapport


tait

un autre rapport

demand un second audi-

i.

Innocent

III

avait lui-mme rempli les fonctions d' auditeur


l,

sous les pontificats prcdents. Ep.

317, 541.

156

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


un troisime. Certaines causes taient

leur, puis

ainsi instruites jusqu' cinq reprises diffrentes, et

devenaient l'objet d'autant de rapports'. Danses


procs, des pices (instrumenta) taient ordinaire-

ment produites par les intresss, auxquels on recommandait expressment de n'apporter que des
originaux [originalia). L'authenticit de ces docu-

ments tant presque toujours conteste par


des parties dont
ils

celle

aiiaiblissaient la cause,
l ces discussions
et

on exa-

minait

les pices.

De

que nous
offre

avons signales ci-dessus,


des ressources
si

dont l'expos

prcieuses pour l'histoire de la

diplomatique cette poque'. Ajoutons que, dans


le

prononc du jugement,
:

le

pape use presque tou-

jours del formule

de

communi fratrum nostrorum


en
effet,

consilio decerninius. C'est,

entour de ses

cardinaux et sur leur avis, parfois aprs une longue


dlibration avec eux, qu'il rend sa sentence. C'tait

galement assist de ses cardinaux


les plaidoiries,

qu'il coutait

de
le

mme

qu'il se faisait lire

devant

eux, au moins
vait.

plus souvent, les lettres qu^il receil

Dans certaines causes importantes,


de passage

invitait

les prlats

Rome

joindre leur avis

1.

Voy. dans

le

Pape

et le Concile, p.

239, l'eiTeur
et

commise par

Dllinger en ce qui regarde


diteurs.
2.

le

nombre

l'importance des au-

Les procs avaient


III

lieu quelquefois sur la dnonciation crite

{libellus accusationis)

de l'une des deux parties. Les lettres d'In-

nocent

ployes dans cette occasion. Voy.

nous ont conserv un curieux modle des formules emnotamment Ep. XVI, 139.

INNOCENT
celui des cardinaux,
el

III.

157

quelquefois

(confiait
lit-il

ces
les

prlats les fonctions d'auditeurs. Ainsi

dans

longs dbats relatifs l'glise de Dol, qui prtendait,

depuis des sicles, au

titre

de mtropole.

On
pape

voit quelle sorte de soins ces dbats

en cour
le

de Rome, alors des plus frquents, obligeaient


et ses

cardinaux. Les lettres dlivres la


lettres

suite de ces procs,


dtails, n'taient

d'o

nous tirons ces


car elles

pas elles-mmes l'une des moindres


la

occupations des officiers de


contenaient, avec
le

chancellerie

prononc de
des

la sentence,

non

seulement

le

rsum

incidents

qui

avaient

amen

les

dbats,

mais l'expos des dbats dans


'.

leurs phases successives

C'tait d'ordinaire l'oc-

casion de certains faits de juridiction, parfois pour des intrts exclusivement temporels, que s'levaient
ces diffrends, dans lesquels s'engageaient trop sou-

vent l'abb contre l'vque, l'vque contre son


mtropolitain, ou celui-l contre son propre clerg.

Les lections donnaient aussi lieu des


ce titre,

conflits^, et,

une partie des

lettres qui se rattachent

cet objet rentre dans la classe de celles

que nous

venons d'examiner.

Tl

suffisait,

procs, que l'lection fut

y et attaque par quelqu'une


qu'il

pour

des personnes qui avaient

le droit

d'y concourir par

1.

Ces

letti'es

tant en
le

nombre considrable, nous nous contenI,

terons de renvoyer

lecteur quelques-unes. Voy. Ep.

JG4, 283,
II,

29o. 299, 301, 304, 317, 377, 405, 432, 451, 504. 5il. 545, 546;
95, 105, 148, 214;

82,

VI, 109, 237; VII, 3i; IX, 210; XI, 146, 167.

158

LA PAPAUTE AU iMOYEX AGE.

leurs suffrages.

Au
III

reste, conteste

ou non, une
une enattentif
:

lection tait toujours,

Rome, soumise
montre surtout

qute.

Innocent

se

l'lection des
le fait

vques.

On

examinait deux choses

de Flection et

la capacit
.

de F lu [factum
cet

electionis et

meritum

electi)

En vue de

examen,

l'lu devait se

rendre auprs du Saint-Sige, ou, en

cas d'empchement, envoyer

un mandataire charg

de soutenir ses intrts; de leur ct, les lecteurs


se faisaient reprsenter par des dlgus [procuratores).

Pour peu que

les

explications fournies de

l'une ou de l'autre part ne parussent pas satisfaisantes, l'enqute tait faite sur place par des

comleurs

missaires que dsignait


saient ensuite

le

Saint-Sige, et qui adres-

Rome un

rapport

muni de
le

sceaux. Sur les conclusions du rapport,

pape,

d'accord avec les cardinaux, confirmait ou cassait


l'lection.

La
est

lettre

dans laquelle

il

formulait sa

dcision contenait tout au long l'expos de l'en-

qute;

il

superflu d'ajouter que,

si

l'lection

avait t conteste, la lettre contenait en outre l'ex-

pos des dbats

*.

Les
prs,

lettres de

concession ou de confirmation de
le

privilges,

dont

nombre

gale,

peu de chose
paraissent

celui

des lettres litigieuses,

avoir t dlivres plus simplement et sur la seule

demande des personnes ou des tablissements qui


Ep.

1.

II,

Ui; V,

88; VIII, 45; XI, 40.

lNNOCP]X'r
les sollicitaient.

III.

159

L'obtention d'un privilge entra,

nant, de la part de l'intress

le

paiement d'un

cens

Fi^^glise

romaine,

les officiers apostoliques

avaient le soin, en
lettre

mme

temps

qu'ils dlivraient la
le

de

concession, d'inscrire

nom du

desti-

nataire dans le liber censualis\


les lettres
les

En

ce qui concerne

y a lieu de penser que intresss envoyaient ordinairement Rome les


de confirmation,
il

lettres des

anciens papes dont

ils

tenaient leurs pri-

vilges, et

que ces

lettres servaient tout la fois

de

preuve

et

de modle pour celles dont Innocent III


l'expdition.

octroyait

Les

difficults

naissaient

lorsque, pour cause de vtust, ces titres originaux


n'taient pas transportables.

Dans

ce cas, qui se prIII,

senta plusieurs fois sous le pontificat d'Innocent


les intresss

ne demandaient pas seulement

la

con-

firmation, mais le renouvellement de leurs lettres de


privilges.

On retombait
II et

ds lors dans l'embarras des

enqutes. Ainsi arriva-t-il pour des actes de privilges


des papes Agapet
et

Jean XIIP

crits sur

papyrus,

dont l'abbesse de Gandersheim


III

sollicitait le re-

nouvellement. Innocent
1.

dlgua quatre vques


lihei^

Innocent

III

fait

plusieurs fois allusion ce

censualis
il

(Ep. YIII, 43; IX, 44).

Dans une autre

lettre

(Ep. V,

5),

parle

d'un liber camerx nostr qui vocntur hreviarium, o se trouvent

mentionnes des glises censitaires du Saint-Sige. Ces deux


sont peut-tre
le

livres

mme recueil sous

des

noms

diffrents.

Nous possIII

dons le liber censualis rdig par Censius, sous le pape Clestin eu 1192. Muratori l'a publi (/!;%., t. V, p. 851-910).
2.

Agapet

II et

Jean XIII occuprent


de 965 972.

le

Saint-Sige,

le

premier de

9iG 9o5

et l'autre

160

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


pour en oprer la transcription sur

et autant d'abbs

place et lui en expdier des copies munies de leurs

sceaux. Ces copies furent, en outre^ collationnes

Rome

sur une transcription particulire que

le

pape
le

avait reue d'un de ses lgats. Enfin


liber censiialis, l'elTet

on consulta

de savoir

si

le

monastre de

Gandersheim

se trouvait

au nombre des tablisserecueil*.


lettres
liti-

ments privilgis mentionns dans ce


Sans tre aussi nombreuses que
ou

les

gieuses et les lettres de privilges, les lettres de


lgislation
lettres dcrttes tiennent
la

une place
III.

importante dans

correspondance d'Innocent

Rattaches, suivant leur objet, des titres distincts,


elles

forment environ 300 chapitres du Corpus juris

canonici^.

Les circonstances qui donnaient


not.

lieu

l'expdition de ces lettres n'avaient rien qui mrite


d'tre

particulirement

Ces
fait

lettres

taient

crites, tantt l'occasion

d'un

parvenu la con-

naissance du pape, plus souvent en rponse des


questions adresses au Saint-Sige par les voques.

En

revanche,

la

rdaction devait en tre laborieuse.


la

Quelques-unes ont

longueur de vritables

traits.

Toutes se distinguent par des qualits de mthode

1.

Le nom de

ce monastre figure, en effet, la fin du liber cen-

siium rdig par Censius. Voy. Ep. VIII, 43; IX, 108. 2. Un contemporain d'Innocent III, du nom de Rainier. diacre et

moine de Pomposa,

fit

un recueil spcial des

lettres de ce

genre

extraites des trois premiers livresdes registres de ce pa[)e. Ce recueil,

dit par Baluze, a t reproduit par l'abb

Migne dans

sa publi-

cation des uvres d'Innocent

III.

INNOCENT
et

III.

IGl

de iieltct qui empchent de croire que leur com#

position et lieu sans

un

travail attentif et

un

soin

minutieux.

Il

est

mme

difficile

d'admettre qu'une

rdaction prparatoire, faite elle-mme avec soin,

n'en a point prcd

le texte

dfinitif.

A la

vrit,

Innocent
juriste

III

tait,

au dire de ses biographes, un

habile. Ses
le
)).

contemporains l'avaient

mme
nostri

surnomm
temporis)^

nouveau Salomon (Saiomo)i

D'un autre

ct, Tintervention quoti-

dienne des cardinaux dans les affaires litigieuses

dmontre que

le

pape avait autour de

lui

des

hommes
le

verss dans les matires de droit, et dont

savoir

ou l'exprience pouvait
utile secours.

lui

offrir,

au besoin, un

Rien ne prouve
en

mme

que

les cardi-

naux ne prissent point part


tales.

la rdaction des dcrtexte en devait toujours


III.

Quoi

qu'il

soit, le

passer sous les yeux d'Innocent

Avec

les habi-

tudes de prudence et de rflexion dont tmoigne


l'ensemble de sa correspondance, on ne saurait sup-

poser qu'il ne donnt point toute son attention des


crits qui faisaient loi

pour

l'glise.

Nous ne pousserons pas plus


lyse,

loin ce genre d'ana-

que nous pourrions appliquer de


^.

mme aux let-

tres des autres catgories

Que

si,

laissant de ct

1.

Voy. Gesta

I?i7iocentn,

cl.

Voy.

aussi la prface crite par

le

moine de Pomposa en
2.

tte de sa compilation.

On

trouvera d'ailleurs, dans


celles

l'ouvrage
il

d'Hurter,

quelques

utiles indications, tant sur les lettres

que sur

dont que nous ngligeons do mentionner.

vient d'tre question

11

162

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

Iesdtails,noiisconsidrons d'un point de vue gnral


les lettres s'y rvle

d'Innocent

III relatives l'Eglise,

un

fait
:

d'abord qui domine tous les autres


la

le

pouvoir norme de

papaut

et

l'immense tendue

de son action. Les lettres litigieuses en offrent,

un sensible tmoignage. On y voit que non seulement les affaires importantes [caus majoelles seules,
res)^

mais toutes

les affaires

de TEglise, toutes les


qui naissaient

difficults, quelles qu'elles fussent,

dans son sein, aboutissaient au Saint-Sige. Un trs


petit

nombre de

ces affaires taient voques par


lui

le

pape; toutes allaient

naturellement, par

l'effet

d'une institution entre alors dans les

murs du
au

clerg. ?^ous voulons parler de ce droit d'appel

Saint-Sige, tabli jadis avec clat par Nicolas I",

mais qui n'avait

pris

une entire extension que dede

puis Grgoire YII.

Avec
de
la

la

haute ide

qu'il se faisait

la

mission
le Saint-

papaut, Grgoire YII avait jug que,

Sige devant tous une gale protection,

il

conve-

nait de rendre accessible tous le recours cette


tutelle

suprme. Favoris par

les successeurs

de

Grgoire, cet usage de l'appel avait pris un dvelop-

pement
nocent
glise,

si

rapide et

si

universel, qu' l'poque d'Inse passait


la

III
il

aucun vnement ne

dans l'E-

n'ament l'intervention de

papaut.

De

la part

des appelants se commettaient des abus qui


III. Il re-

n'chappaient pas l'attention d'Innocent

connaissait que ce droit d'appel, tabli dans l'intrt

INNOCENT

III.

163

des faibles, des opprims, devenait souvent, aux

mains des oppresseurs, un moyen de se drober


de justes chtiments inlligs par les suprieurs ecclsiastiques
il
'.

Il

essaya de temprer ces abus.


la

Quand

confiait

aux voques locaux


il

connaissance de cer-

taines causes,

dclarait quelquefois

que
ne

la

sentence

prononce par eux serait dfinitive


(sublato appellationis obstacido).
Il

et sans appel
fit

cela

que

rarement;

s'il

et pris en ce sens quelque mesure

gnrale, c'et t porter atteinte l'autorit du

Saint-Sige, en tarissant l'une des sources les plus


sres de son pouvoir, et son esprit

non moins
accessible.
il

qu' son prestige, en

le

dpouillant de son caractre

de magistrature suprme et toujours

Loin de vouloir limiter


attentif la

cette facult d'appel,


et^

tait

maintenir en son intgrit,

l'occa-

sion, savait rappeler

en termes svres

qu'il enten-

dait

que personne n'ost apporter obstacle l'exer^ De


l qu'arrivait-il? C'est

cice de ce droit

que

les

sentences des vques, toujours susceptibles d'tre


modifies ou casses par
le

Saint-Sige, taient en

outre suspendues dans leurs effets pendant le temps,

souvent trs long, que durait l'instance auprs de


la

cour de

Rome

c'est que,

par une autre cons-

quence, les vques perdaient de leur autorit ou de


leur crdit aux yeux des fidles de leurs diocses.

1.

(t

Vocem
T,

appellationis emittunt, ut, imposito

tibi silentio,
cf.

cauia

mutus... dicaris et fautor vitioi-um.


2.

Ep. V,

.'}3

Ep.

24.

Ep.

350.

164

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


mesure que
les appels

s'taient multiplis,

les

glises locales avaient tendu ainsi s'amoindrir de-

vautTEglise romaine
le

et,

l'poque d'Innocent Il,

nombre

seul des lettres litigieuses qui remplissent

sa correspondance est

un

indice

du degr

d'affaiblis-

sement o ces glises taient tombes.


Les
lettres

de privilges fournissent un signe non


la situation

moins caractristique de
cette

de FEglise

poque et conduisent aux mmes conclusions.


lettres,

Ces

pour

la

plupart, n'taient autre chose


et

que des actes qui. sous des formes


sures diverses,

en des mejuridiction

alTranchissaient de la

piscopale les personnes ou les tablissements qui


les avaient obtenues*.
lettres

Assurment ces

sortes

de

ne doivent pas plus que

les lettres litigieuses

tre attribues spcialement au

temps d'Innocent III;


c'est le

mais ce qui appartient


bre considrable et des
lettres

cette

poque,
et

nomCes

unes

des autres.

de privilges, octroyes quelques person',

nages, des chapitres

mais surtout des cou-

vents, aidaient de deux manires l'ascendant du

Saint-Sige, en diminuant l'autorit des vques et


Lettre au roi d'Aragon
u

i.

Tuara personam... siiscipimus,ut

nulliepiscoporum, niiUi archiepiscoporuin... liceat, sine certo prsecepto nostro, adversura te vel tuam conjugem excommunicationis Lettre aut interdictionis proferre sententiam. Ep. XVI, 87. Statuentes ut... tam vos quam couvent de Saint-Gilles l'abb du

monasterium quiet semper ac liberi ab omni episcopali exactione vel gravamine raaneatis. Ep. XI, 172. Un grand nombre de
i

lettres de privilges contiennent des formules analogues.


2.

Ep. XVI, 73

et passjn.

INNOCENT

III.

165

on crant au pape des serviteurs dvous. Ces cons-

quences ne devaient pas chapper


d'Innocent
III.

la

prudence

Sa prdilection pour

les

monastres,
traits les

au dtriment du clerg sculier, est un des


plus sensibles de sa correspondance.

Dollinger et d'autres rudits avant


sortir trs

lui

ont

fait res-

justement

le

prjudice que ces appels et

ces privilges causaient la puissance piscopale*.

Encore peut-on dire

ici

que

cet

amoindrissement des
ils

vques rsultait d'une situation que sans doute

subissaient malgr eux. Mais on les voit faire eux-

mmes

l'aveu indirect de leur faiblesse

dans

les

mille questions [consultationes) qu'ils adressent au

pape sur toute sorte de

sujets.

Nous possdons, non


du

ces questions elles-mmes, mais les rponses

pape. Ces rponses, la vrit, sont conues de


telle

manire

qu'il est ais

de rtablir les questions


effet article

qui les provoquent.

Le pape rpond en

par

article,

reproduisant, chaque point nouveau,

l'interrogation qui lui est faite. Autant de questions,

autant de paragraphes distincts.

Quand
il

la lettre

du

consultant est diffuse ou obscure,

en rsume ou

en

claircit

d'abord les donnes principales, et entre

ensuite en matire. Les questions adresses au pape


taient
si

nombreuses, que, ds

la

premire anne

de son pontificat, Innocent

III reconnaissait

que

l'une de ses principales occupations tait d'y r1.

Le Pape

et le Concile,
eccls.), et

p.

186 et 192-195. Voir,

sur ce point,

Fleury {Hist.

en gnral tous

les crivains gallicans.

1G6

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


si

pondre ^ Que

l'on recherche quels taient les

sujets ordinaires de ces questions multiplies,

on

constate que la plupart taient relatives des points

de

droit.

Innocent

III

s'tonne d'tre

si

souvent

consult sur cette matire.

Vous avez autour de


crit-il

vous des juristes exercs,


Bayeux,
droit;
et

l'vque de
le

vous tes vous-mme trs instruit sur


se fait-il

comment
^?

que vous nous consultiez

sur des points dont la clart n'oifre aucune prise au

doute

Toutefois, loin de repousser les consulil

tations sur ce sujet,

les encourageait, les exigeait

mme;
il

il

voulait que tous les doutes fussent soumis

au Saint-Sige.

celui qui tablit le droit, disait-il,

appartient de discerner le droite

Dans

le

dcret
l'E-

de Gratien, qui
glise, le

faisait alors autorit

pour toute

pape

est

compar au

Christ, lequel,
le

soumis
la

en apparence

la loi, tait

en ralit

matre de

loi\ Les lettres d'Innocent III fournissent une pleine

confirmation de cette doctrine; on y voit qu'aux

yeux des vques,


le

et

sans doute ses propres yeux,

pape

est la personnification

du

droit, la loi vivante

de l'Eglise.

Ce

n'tait

pas seulement sur

le droit

que

les v-

ques demandaient des claircissements au SaintSige. Ils le consultaient encore sur les obscurits

1. 2. 3. 4.

Singulorum consultationibus respondemus.


Qiue jura coustituit, eadeni jura distingut.

Ep. Ep.

I,

536.

Ep. XI, 176.

I,

313.

Caus.

XXV,

qusest. 1, c. 16.

INNOCENT
du dogme'.
aussi la foi;

III.

167

Comme

il

fixe le

droit,

le

pape

fixe

du moins

c'est lui qu'il appartient


-;

d'interprter les Ecritures [exponere Scriptitras)


et,

suivant une opinion contemporaine o l'on re-

connat le dveloppement. des ides poses par Grgoire YII, tout ce qui s'carte de la doctrine du

Saint-Sige

est

ou hrtique ou schismatique ^
III

Disons cependant qu'Innocent

a rarement lieu

de rpondre des questions de cette nature.

En

dehors du droit

et

de la doctrine,

si

l'on considre

en quoi consistent les claircissements, les avis de-

mands
semble

tout

moment au pape
pour eux
et

par
la

les

vques,

il

qu'il reprsente

sagesse univer-

selle, infaillible,

que rien ne doive demeurer,

pour son

esprit,

inconnu ou obscur. Les questions

les plus singulires, les plus inattendues, les plus

simples, lui sont adresses.

Un
;

jour, c'est le cas

d'un moine qui a indiqu un remde une

femme
;

malade d'une tumeur


le

la

gorge

la

femme

est morte

moine

fera-t-il

pnitence*?

Un

autre jour, c'est

le

cas d'un colier qui a bless

un voleur entr

la nuit

dans son logis ^ Le sacrement du mariage sert de

i.

Voir notamment Ep.

,121; VI, 193

XII,

7.
t.

2.

col.
3.

Voy. Sermo II in consecratione Pontifias (dit. Migne, Voy. aussi les premires lignes d'Ep. XII, 7. 657).

IV,

Qui a doctrina vestra dissentit, aut hcereticus aut schimaticus Jean de Salisbury, Polycrat. VI, 24. Cf. les Dictatus pap de Grgoire VII, sentences 17, 18 et 26. 4. Ep. XIV, 159.

est.

5.

Ibi<L

168

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

motif des consiiltalions qui tiennent souvent plus

de

la

mdecine que du droit canon,


les

et

tellement
ici*.

tran^s, que nous ne saurions

reproduire

D'autres fois ce sont des questions purement gram-

Votre Fraternit, crit Innocent III l'vque de Saragosse, nous a demand ce qu'on
maticales.
doit entendre par le

mot

novalis.

Selon

les uns,

on

dsigne de ce

nom

le sol laiss

en jachre pendant

une anne; selon

d'autres,

cette appellation n'est

applicable qu'aux bois dpouills de leurs arbres et

mis ensuite en culture. Ces deux interprtations ont


galement pour
nous,
elles l'autorit

du

droit civil.

Quant

nous avons une autre interprtation puise


nos prdcesseurs d'accorder de

aune

source diffrente; et nous croyons que, lors-

qu'il arrivait

pieux tablissements un privilge ou quelque per-

mission relative aux terres ainsi dsignes,

ils

en-

tendaient parler de champs ouverts la culture, et


qui, de
tivs
-.

mmoire d'homme, n'avaient jamais

t cul-

Assurment,

c'est

moins

l l'ptre

d'un pontife

que

celle

d'un grammairien.

On

juge, par les faits

qui prcdent, quel degr d'effacement et de timidit

taient descendus les vques.


ressort,

De

leur part

aucun

aucune

initiative.

C'est le pape qui

partout semble agir et penser pour eux. Cette ing-

1.

Ep. IX, 104. Ep. X, 110


(lettre

2.

l'vque d'Auxerre).

INNOCENT
reuce du Saint-Sige ne se

III.

169

faisait

pas sentir uniquelit

ment

l'gard des veques.

Quand on

les lettres

dites de constitution,

le

pape

tablit soit

pour des

couvents, soit pour des chapitres, des rglements

de discipline, on est surpris des dtails qui attirent

son attention. Les moindres particularits du vte-

ment,

la

forme

et la

longueur des

toffes, l'attitude

au chur, au rfectoire, au dortoir, sont minutieu-

sement rgles;
de
lit

il

n'y a pas jusqu'aux couvertures


;

dont

il

ne s'occupe

il

indique les cas

oii

l'abb

pourra prendre ses repas

et

dormir dans une cham-

bre particulire au lieu de le faire dans les salles

communes'. Et

il

ne faudrait pas croire que ces

lettres fussent crites sans


il

que

le

pape y

prt part;

pouvait ne pas concourir leur rdaction, mais


qu'il se les faisait
III dclare

nous savons par son tmoignage


lire

tout au long^.
c'est

Au

reste,

Innocent

que

un devoir pour un pape non seulement de

ne rien ngliger de ce qui concerne TEglise, mais


de tout faire et de tout diriger par lui-mme, et que,
s'il

prend des

auxiliaires, c'est

que

les forces

hu-

maines ne
mission \
Il est

suffiraient pas tous les dtails de sa

une

classe de lettres dont


et qui

nous n'avons en-

core rien

dit,

occupent une place distincte

1.

Ep. Ep.
Ep.

I,

46, 311;

V, 82

et

passwi. Inutile de dire combien ces


l'histoire des

lettres sont prcieuses


2.
I,

pour

murs

et

du costume.

46.

3.

II,

202, 203.

170

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


les registres

dans

d'Innocent

Ilf

Ce sont

les lettres

relatives des concessions de bnfices'.

On y
les

voit

que non seulement


du Saint-Sige
de

les

pauvres

clercs,

mais

en-

voys desvpques, qui attendaient longtemps auprs


la solution

d'une

affaire, les scribes

la chancellerie pontificale, et enfin les

parents du
n'est pas

pape taient
prtendu \

gratifis de ces faveurs'.

Ce

uniquement par recommandation, comme


et

on Ta
sol-

sous forme de prire, que

le

pape

licite le zle

des voques et des chapitres pour les

personnes
le

qu'il

veut favoriser
et la prire

l'injonction s'y
se

mle

plus souvent,

change en ordre

quand des rsistances se manifestent de la part des collges. Encore quelque temps, et, la papaut s'attribuant comme un droit ce qu'elle rclaprcis

mait d'abord de

la seule

complaisance,

le

mandat

se substituera dfinitivement la

recommandation.

Tout cela

est caractristique.

Ce pape qui rpond

toutes les questions, qui tranche tous les doutes,

qui agit et pense la place des vques, qui rgle

dans

les

monastres

le

vtement

et le

sommeil, qui

superflu de faire remarquer que, par ce mot de on doit entendre ici ces charges d'ordre infrieur auxquelles tait attach un certain revenu et qu'on appelait des bn1.

Nous croyons

bnfices,

fices
2.

mineurs.

Les lettres de concession de bnfices sont en trop grand nombre pour tre notes ici, car on en trouve dans chaque livre des Ep. registres. Nous nous bornerons la mention des suivantes XVI, 27, 54, 59, 60, 69, 75, 163, 165, 177. Pour les faveurs accordes aux envoys des vques, voy. Ep. I, 304. 3. Le Pape et le Concile, p. 195, 196.
:

INNOCENT

III.

171

juge, lgifre, administre, qui fixe

le

droit et le

dogme

et dispose

des bnfices, c'est

la

monarchie

absolue assise au sein de l'Eglise. L'uvre de Grgoire YII est enfin

consomme. Au

lieu de ce clerg

d'humeur

fire et

quelquefois rebelle contre lequel

ce pape se vit contraint de lutter, on aperoit

un

clerg soumis et toujours docile la voix du pontife.

Les rares symptmes d'indpendance qu'on parvient saisir se manifestent uniquement chez quelques voques mls
la querelle

de l'Empire et aux

vnements de Fhrsie albigeoise. La papaut ne prtend pas encore que la nomination aux vchs
lui appartient; elle

ne trahira cette prtention que

plus tard. Mais dj les lections piscopales, ainsi

que nous l'avons vu, sont toutes soumises


bation du Saint-Sige.
le

l'appro-

Quand
l'on

l'lection est rejete^

pape

fixe

un

dlai de quinze jours, d'un


si

mois au

plus, pass lequel,

ne s'entend pas sur un

nouveau choix qui puisse tre agr, il menace de pourvoir lui-mme la nomination ^ Quelquefois
il

n'y a pas d'lection

le

pape

est pri

directement
lui con-

par les intresss de dsigner l'vque qui


vient^. L'lection,

quand

elle a

lieu, n'est

souvent

qu'une vaine formalit ^ Les vques une

fois

nom-

1.

Ep. VIII, 45; XI, 107; XII, 149 et passim.

2.
-

Ep. XVI, 141.


lettre

Voy. notamment la en Angleterre, de faire


3.

o Innocent
soit sr.

III

enjoint son lgat,

nommer aux abbayes


il

ce

royaume des hommes dont

et aux vchs de Ep. XVI, 138.

172

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


le

mes,

pape, son gr. les transfre, les suspend,

ou

les dpose.
((

En somme, personne

n'est
le

vque
n'y est

que

par

la

grce du Saint-Sige
fait.

mot
dire,

pas, mais le

Ce

sont,

on peut

le

moins
le

des vques que des sujets que gouverne Innocent III;


ils

en ont l'attitude,

ils

en ont aussi

langage'.

Pour complter

ce tableau, ajoutons qu'il n'y a

plus d'assembles gnrales de l'Eglise.

la place

de ces synodes que, presque chaque anne, Grgoire YII runissait

Rome,

et

dans lesquels on

sentait vivre, en quelque sorte, l'Eglise universelle,

on ne trouve que

le conseil particulier

du pape,

le

conseil des cardinaux.

Ce qui

reste des conciles n'est


III,

plus qu'un simulacre. Dj, sous Alexandre

on

ne voyait dans

les conciles

qu'un moyen d'entourer


le

de plus de solennit les dcisions notifies par


pape.

Le troisime synode de Latran, en 1179,

est

appel dans des crits contemporains

le

concile

du souverain pontife'

Au

quatrime

et

fameux
III

synode de Latran, qui eut lieu sous Innocent


121o, et auquel assistrent 453 vques,
ceux-ci consista

en
de

le rle

uniquement entendre

et

approu-

Voy. la lettre de l'vque de Paris (Ep. III, 13), et aussi (Ep. 44) une lettre de l'vque de Bziers dont la suscription se Servus ejus (pap^e) humilissimus, cum termine par ces mots
1.

XVI,

sanctissimorum pedum osculo, salutem.


2.

cilio

Documents de Ble, I, 389 summi pontificis judicatum est. (Note


Trouillat,

Dans

In generali con-

cite

par Dollinger,

p. 214.)

INNOCENT
de ce moment,

III.

173

ver les dcrets rdigs parle Saint-Sige \


la

partir

dnomination

'vqiie universel^
les

revendique plusieurs reprises par


insre par Grgoire YIl dans
vient une ralit.

papes

et

ses Dlctatus'^, de:

On

peut dire plus

Innocent

III

est ds lors l'vque

unique de
principales

la chrtient.

Telles

sont les

considrations qui

peuvent tre dduites des


relatives

lettres

d'Innocent III
si

aux

aiaircs ecclsiastiques. Toutefois,

l'on se bornait

ces considrations,
la situation

on n'aurait
de l'Eglise.
la

qu'une ide incomplte de

Aprs avoir constat


paut,
il

le

pouvoir absolu de

pa-

faudrait rechercher les effets de ce pouvoir


Il

sur l'ensemble de FEglise.

faudrait montrer les

vques se dsintressant de leurs devoirs pasto-

raux en proportion du peu d'tendue


action, les dissensions naissant

laiss leur

du

droit d'appel

au

sein des glises

comme

dans les monastres, une

sorte de dsorganisation se substituant


l'unit par les

peu peu

rgimes d'exception qu' des degrs

divers craient les privilges, le clerg transform,

pour ainsi dire, en un monde de plaideurs^

les

1.

Facto prius ab ipso papa exhortationis sermone, recitatasunt

in pleno concilio capitula lx, qiise aliis placibilia, aliis videbantur

onerosa.
2.

Math. Paris. Angl.


la

hist.

maj. Parisiis, 1644,in-f,

p. 188.

Voy.

sentence n" 2 des Dictatus. Cf. ce que nous avons dit


III disait

ce sujet
3.

dans notre tude sur Nicolas I'^^. Les procs taient tellement multiplis, qu'Innocent

que ce n'taient plus les plaideurs qui fuyaient procs qui fuyaient les plaideurs. Ep. II, 46.

les procs,

mais

les

17i

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


normes des pro-

glises appauvries par les frais

cs \ les vques chargs de dettes-, la justice

Rome

achete trop

souvent prix d'argent^; en

un mot,
tines,

l'Eglise dviant de sa voie, atteinte

en sa

vitalit, se

dsagrgeant par

les

dissensions intes-

rompue dans son

unit et s'altrant dj par

la corruption. Il faudrait

montrer enfin

cette Eglise

romaine, dans laquelle s'taient absorbes les glises


locales,

se viciant
bataille

son tour et devenant


les plaideurs ,

un

champ de
de
((

pour

une espce

bureau europen

o, au milieu de notaires^

de scribes et d'employs de toute sorte, on ne s'occupait que de procs et d'affaires,

en d'autres

termes, cessant d'tre une vritable Eglise pour


n'tre plus

que

la

Cour de Rome ou

la

Curie Ro-

maine.
Cette situation, signale avec

amertume par

les
la

contemporains,

et

dont on

saisit les traces


III,

dans

correspondance d'Innocent
fois,

a t, plus d'une

constate parles historiens'. Toutefois on au-

Etienne de Tournay, \. u Romnno plumbo nudantur ecclesire. Ep. XVI. Innocent III fait souvent allusion aux dpenses que, par les voyages frquents et les longs sjours Rome, les procs n->>

cessitaient.
2.

Voy. Math. Paris, Hist. Ang. anno 1215.

DUing.,

p. 200,

201.

Jean de Salisbury, Polycrat. VI, 24 Justitia datur pretio. Voy. dans DoUinger les nombreuses citations des crivains contemporains faites l'appui de ces considrations. Voy. aussi des citations analogues dans Schniidt, Hist. des Albigeois, t. I,
3.
:

4.

passim.

INNOCENT
rait tort

III.

175

de faire peser sur la seule poque d'Iuuotelle

centlll la respousabilit d'une

situation.

Ne

du pouvoir excessif de
avait

la

papaut, cette situation

commenc avant lui; elle s'aggrava sous ses successeurs. La lecture attentive des documents
permet de suivre, leur vritable date,
les

progrs

d'un tat de choses dont l'on n'a pas suffisamment

marqu la succession. Ainsi, ne parler que du changement de l'Eglise romaine en curiey changement considr par les hommes pieux du temps

comme
le

funeste pour la religion, on peut en placer

l'origine vers le milieu

du

xii^ sicle

\ un peu avant

moment o

le

collge des cardinaux se vit charg^

l'exclusion du clerg et des fidles % de pourvoir

l'lection des papes. Ce qu'on peut dire en


c'est

somme,
marque,

que
la

le

pontificat d'Innocent III, qui

pour

papaut, l'apoge du pouvoir absolu, marl'Eglise, le

que aussi, pour

commencement d'une
au dernier

dcadence qui, un

sicle aprs, arrivera

degr sous les papes d'Avignon.


Ainsi fut vicie
,

dans ses

effets

l'uvre de Gr-

Nunc (licitiir Curia Romana qii antehac dicebatur Ecclesia Romana. Si revolvantur antiqiia Romauorum pontificum scripta, nusquam in eis reperitur hoc noraen, quod est Curia, in designa1.

tione sacrosant

Roman
197.
III,

Ecclesiae...

statu Ecclesi ad Eugeniura III

papam. Bahiz.,

Gerohi liber De corrupto Miscelt., edit. Mansi,

1761, in-fo,
2.

t.

II, p.

Le pape Alexandre
>>

lu en 1160, parat tre le dernier qui,


:

dans sa lettre encyclique,


ac populo, elegerunt.
157.

ait dit

Fratres nos, assentiente clero


A7h.

Voy. Baron.,

eccL,

t.

XIX,

p. 153,

17G

LA PAPAUTE AU iMOYEX AGE.


Il s'tait

goire VII.

servi de la puissance
les

du Saint-

Sige pour rprimer


cette puissance,

dsordres de l'Eglise, et

tendue inconsidrment par ses

successeurs, avait produit d'autres dsordres.

En

mme

temps que
et

l'Eglise s'altrait, la papaut,

son insu

par les

mmes

causes, se trouva trans dserter les choses


la

forme. Elle
spirituelles

se vit

amene

pour

le tracas

des aiaires,

thologie

pour
dans

le droit.

Dollinger remarque avec raison que,

le

mme

temps que grandissait


lgislation.

la

puissance

pontificale,

une nouvelle
les

dont les

Fausses Dcrttes,

travaux de Fcole grgo-

rienne et le dcret de Gratien constituaient les prin-

cipaux lments,

s'tait

leve pour la soutenir.

Oblig, dans ses rapports avec l'Eglise, d'invoquer


ce
et

nouveau

droit, d'en faire l'application constante


le

minutieuse,

pape devait, avant tout, tre un


c'tait l

juriste.

Nous avons vu que

en

effet le ct

dominant de
titre

la personnalit

d'Innocent

III et

son

principal l'admiration de ses contemporains.

Mais, pas plus pour l'poque d'Innocent III que pour


celle de

Grgoire YII, nous ne saurions tre d'accord


qu'il

avec Dollinger sur l'importance


falsifications introduites

attache aux

dans cette lgislation.


il

En
la

attribuant, au degr o

Ta

fait, les

progrs de

puissance pontificale aux efforts runis de l'ambition et de la fraude,


il

mconnu

les convictions

sincres qui portrent les papes se regarder tout

ensemble

comme

les successeurs

de l'Aptre et les

INNOCENT

III.

177
Il

magistrats suprmes de la chrtient.

mconnu

aussi les tendances gnrales dont Grgoire YII lui-

mme, malgr

l'indpendance de son gnie, avait

subi reflet, et qui, au temps d'Innocent III, entra-

naient non seulement les pouvoirs spirituels, mais


les
S'il

pouvoirs sculiers, vers

la

forme autocratique.
il

ne nous

fallait sortir

de notre cadre,

ne serait

pas sans intrt d'tablir, sur ce point, un parallle


entre la socit laque et la socit religieuse, de

montrer, dans celle-l, la royaut attirant peu peu


elle toutes les affaires au

moyen

des appels, sub-

stituant dans ses conseils les lgistes

aux grands
dans

vassaux, propageant dans les coles un droit nou-

veau o

le

Prince

tait tout, affaiblissant ainsi

leur indpendance les barons fodaux,

paut les vques,, et s'avanant

comme la pacomme elle, mais

plus tardivement, vers la domination absolue.

La papaut ne

dviait pas seulement de son caracoi^i

tre par la ncessit

elle tait

d'abandonner
le flot

la

thologie pour le droit.

Noye sous

des affaires

sans

nombre qui

affluaient vers elle, elle perdait


la spiritualit.

de vue les horizons de

Nous avons

montr Nicolas P'^partageant avec peine son attention


entre les occupations incessantes qui s'imposaient

sa sollicitude. Dj, plus de deux sicles avant


lui,

Grgoire

le

Grand
,

se plaignait

que son

esprit,

fatigu de soucis

ne ft plus capable de s'lancer

vers les rgions suprieures. Combien, depuis cette

poque, les choses s'taient aggraves!

Emport,
12

178

LA PAPAUT AU MOYEX^AGE.

crivait Innocent IIT. dans le tourbillon des affaires

qui m'enlacent de leurs


autrui et

nuds,

je

me

vois livr

comme arrach

moi-mme. La mditation
autre particularit sur

m'est interdite, la pense presque impossible;


peine puis-je respirer \

Une

laquelle se tait Innocent III, mais qui rsulte de faits

pars dans sa correspondance, c'est que, forc par


la multiplicit des affaires,
suffire, d'largir

auxquelles
la

il

ne pouvait

en proportion

sphre d'action ou
il

d'influence de ses cardinaux et de ses lgats,


laissait

les

empiter sur son autorit


qu'il

et s'arroger

une

indpendance

tait

impuissant rprimer \

On
fois

peut

mme

dire, sans outrepasser la vrit, que,

dans ses

lettres.

Innocent

III

apparat plus d'une

comme

captif

dans

le

cercle

que forment autour

de

lui ses cardinaux.

Et ainsi, quand on y regarde

de prs, on s'aperoit que ce pape, matre absolu de


l'Eglise, tait cras par les affaires et

domin par
papaut

ses conseils,
Si
les

modifications que

subissait la

chappaient l'attention dinnoeent

III, entrevit-il

du moins
lettres

la

dcadence de FEglise? Rien dans ses


supposer. Si, ds
le

ne

le fait

commencement

de son pontificat, des symptmes de dsorganisa1.


t.

Sermons, Prologue l'abb de Citeaux. Voy.

dit.

Migne,

IV. col. 311.


2,

cent

Voy, dans D. Bouquet, t. XIX, p. 590-605, une lettre d'Inno son lgat Robert de Couron. Voy. aussi Journal des Savants, anne 1842, p. 484, note 2 (article de M. Avenel sur VHisIII

toire d'Innoceit III

INNOCENT
tion fussent

III.

179.

apparus son

esprit,

il

et form sans

doute quelque projet d'amlioration, quelque plan

de rforme. Or
tifie

il

n'en est rien. Les lettres o

il

no-

son lection ne rvlent aucune ide de ce


Il

genre'.

n'y fait gure que s'excuser d'avoir t


il

port

si

jeune au pontificat;
il

avait en effet trente-

neuf ans quand


annes,
il

ceignit la tiare.

Dans

ses dernires

laisse percer toutefois

quelque proccupa-

tion sur la situation de l'Eglise,

mais sans que

cette

proccupation semble

lui

avoir suggr aucun des-

sein rparateur^ Si l'on ne peut voir dans Inno-

cent III

en

lui

un rformateur, encore moins peut-on voir un inspir. L'ardeur de la foi ne le consume


elle

pas,
se

comme

consumait Grgoire YII. Certes

il

montre

attentif, zl

mme

remplir tous les deil

voirs que le pontificat lui impose^ mais


pas,

n'y

met
il
:

comme

Grgoire VII, son

me

tout entire;

y met bien plutt sa sagesse


MeJiiento, crit-il

et toute

son habilet

un vque,

qiiod regimen cmima-

rum
dans
prit

est ars artiurrv'.

Trs instruit pour son temps,

dou de

la plus

heureuse mmoire, non moins vers

le droit civil

que dans

le droit

canon, d'un es-

prudent

et

mthodique, persvrant par carac-

Voy. avec ces lettres (commencement du livre l^r des registres), les sermons d'Innocent III in consecralioneKoniani pontificis. 2. Voy. ses lettres de convocation au concile de Latran (liv. XVI des registres) et les sermons prononcs par lui l'occasion de ce
1.

concile.
3.

Ep. VIII, 214.

180

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


laborieux par habitude, d'un accs facile',
il

tre,

porta ces diverses qualits dans le gouvernement


des affaires de TEglise
les
,

sans y dployer nanmoins


il

mrites d'un vritable administrateur; car

laissa TEglise se dsorganiser et le pontificat

mme

s'amoindrir entre ses mains. Dans les rapports d'In-

nocent

III

avec la socit laque, rapports que nous

allons maintenant

examiner, nous verrons

la

pa-

paut

et l'Eglise subir

encore d'autres atteintes.

1.

Gesta hinocentiiy

c.

1.

NNOCKNT m.

)81

III

En
dites,

dehors des affaires ecclsiastiques proprement


quatre vnements importants ont signal
le

pontificat

d'Innocent
la

III,

savoir

la querelle

de

TEmpire,

question de divorce souleve par Phi-

lippe-Auguste, les affaires de la Terre sainte et la

guerre des Albigeois.


et

Au

sujet de ces vnements,


faits,

ne considrer que Fexposition des


il

un autre

ouvrage d'Hurter, rimprim


et
intitul
:

y a quelques annes

Histoire (Innocent III et de ses con-

temporains
les

',

peut tre galement consult. Parmi


crits

nombreux
ouvrage

dans lesquels ont t tudies


avec
la

les relations

de
est

ce pape

socit laque,

cet

encore celui o l'on rencontre les

plus amples informations". Suprieur au livre du


1.

Histoire

du pape hinocent

Ifl et

de ses contemporains, par Fr-

dric Hurter; traduit de l'allemand par A. de Saint-Chron.


velle dition. Paris, Anir, 1867, 3 vol.
2.
iii-8.

Nou-

Nous ne parlons

ici,

comme on

doit le penser, que des crits

faits

un point de vue gnral. C'est ainsi que, pour l'histoire par-

ticulire

des rapports

d'Innocent

III

avec

l'Empire^

l'ouvrage

d'Hurter a t de beaucoup dpass par les travaux parus rcemment

en Allemagne.

182

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


auteur sur VEtat de l'Eglise au temps dlnil

mme

nocent Illy

pche nanmoins,

comme

celui-ci,

par

l'absence de vues, et n'est qu'une longue apologie

des actes de ce pontife \ Trouvant

le

nom

de ce
la

pape ml tous

les

vnements qui ont agit

chrtient, la plupart des historiens ont t amens,

comme
en

Hurter, donner la figure d'Innocent III

des proportions au-dessus de la vrit \


effet,

On

le voit,

intervenir dans le

gouvernement des Etats

presque au
de l'Eglise
^

mme
;

degr que dans l'administration


de ce pontife sur ses con-

et l'action

temporains semble, certains gards, avoir t plus


considrable que celle de Grgoire YII. Mais, dans
cette puissance

qu'on

lui attribue,

il

y a plus d'ap-

parence que de
clsiastiques,

ralit.

En

traitant des affaires ec-

nous avons reconnu que, contraire-

ment

Grgoire YII, qui avait rform FEgiise et


la

grandi

papaut, Innocent III n'avait pas su em-

pcher une nouvelle dsorganisation de rgHse, ne


1.

Cet ouvrage, lors de sa premire dition, a t l'objet d'une

critique judicieuse de la part de

M, Avenel dans
dans son

le

vants, annes 1841-1842. Toutefois,

travail,

Journal des SaM. Avenel n'a


III

parl ni des affaires de la Terre sainte, ni de la guerre des Albi-

geois

il

s'est

les princes
2.

occup uniquement des rapports d'Innocent d'Allemagne, de France et d'Angleterre.

avec

trois cents papes ou antipapes dont l'histoire nous noms, nous n'en connaissons pas de plus imposant qu'Innocent III. Daunou, Puiss. tempor. des papes, t. I. 3. C'est ce qu'a fait ressortir si parfaitement M. Mignet dans l'ouvrage que nous avons dj eu plusieurs fois l'occasion de citer. Voir, dans le Journal des Savants, anne 1862, la Lutte des papes et des empereurs de la maison de Souabe, p. 665, 666.

Parmi

offre les

INNOCENT
l'avait

III.

183

pas

mme

aperue, et n'avait pas discern da-

vantage que, sous les dehors trompeurs d'un pouvoir


sans limite, la papaut perdait de sa vitalit et dviait

de son caractre. Des rflexions analogues peuvent


tre faites

au sujet des rapports d'Innocent

III

avec
la

la socit laque.

Tandis que Grgoire YII, par

force de son gnie et l'ardeur de ses convictions,


avait soumis le
la

monde

l'Eglise et fait de la papaut


voit,

dominatrice des rois, on

sous Innocent

III,

la

papaut perdre de son ascendant sur

les princes,

et le

monde commencer

se dtacher de l'Eglise.

Or, non seulement ce pontife ne sut pas s'opposer


cette naissante rvolution,

mais

il

semble de

mme

ne l'avoir pas discerne ou n'en avoir eu

qu'une conscience imparfaite.


Cette inintelligence des vnements est d'autant
plus remarquable chez Innocent III que, dans les
faits les

plus importants auxquels


les

il

parut prendre

une part prpondrante,


raient
sante.

checs qu'il subit auclart suffi-

d
Il
il

tre
vit

pour son jugement une


Otton de Brunswick
,

l'lvation

duquel

consacra, durant dix ans, tous les

moyens

de son habilet et toutes les ressources de son pouvoir,


rival,

ne parvenir l'empire que par


Philippe de Souabe.
Il

la

mort de son

ne put, en dpit de ses

efforts, soustraire la

seconde pouse de Philippe-

Auguste un martyre de vingt annes. Le projet


qui lui tait le plus cher, celui de pousser en masse
les

chrtiens

la

dlivrance de la Terre sainte.

184

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

avorta totalement. Enfin


rsie du midi de la

ne russit vaincre l'hla terreur.

France que par

Mais

entrons plus avant dans Texamen des vnements;


ils

nous montreront jusqu' quel point ce pape


la

se

trompa sur

porte de son pouvoir et sur les ten-

dances de son poque.

On

sait ce

que

fut cette querelle de l'Empire, dont

l'histoire est tout entire

contenue dans le Registnim

super negotio impeni Roinaniy une des parties les


plus attachantes des registres d'Innocent
III.

Lors
se

de son avnement au pontificat

Innocent

III

trouva en prsence de deux princes rivaux qui se


disputaient l'Empire, Philippe de Souabe et Otton de

Brunswick. Aprs avoir vainement attendu que les


lecteurs, diviss dans leurs suffrages, remissent au

Saint-Sige

le

soin d'apaiser leur diffrend

',

il

se d-

cida intervenir et dclara publiquement ses prf-

rences pour Otton. Bien que, de son aveu,


cette dcision la suite de

il

et pris
et

longues rflexions

de

frquents conseils tenus avec ses cardinaux ^ on

peut croire que

le

choix auquel

il

s'arrta tait ds
lui

l'origine fix dans son esprit.

Les contemporains

ont reproch de n'avoir pas obi, dans ce choix, au


dsir de pacifier les peuples que cette lutte divisait.

Ce reproche
taient de

tait mfit.

Les partisans de Philippe

beaucoup plus nombreux en

mme

temps

1.

Reg. imp., ep. 2 et suiv.

2. Ibiil., ep. 21.

INNOCENT

III.

183

que plus puissants que ceux de son


succomber. Innocent

rival, et Otton,

laiss ses propres forces, devait invitablement


III

reconnat

mme
il

que

la

cause d'Otton semblait dsespre quand

la prit

en main

'.

Il

n'ignorait donc pas que, loin de tran-

cher les difficults, l'intervention du sige apostolique ne pouvait

que prolonger

la lutte.

En

ce qui touche les griefs allgus


ils

par Inno-

cent III contre Philippe,

portaient principalement

sur un point
le

c'tait

que ce prince, excommuni par

pape Clestin

et

non encore relev de son excom-

munication, ne pouvait par cette raison tre agr du

Saint-Sige\ Philippe, la vrit, niait formellement


qu'il et t

excommuni ^ Dans tous

les

cas,

un

simple acte de soumission ou de condescendance de


la part

de ce prince l'gard du Saint-Sige suffisait


de l'excommunication; c'est quoi

pour

le librer

se dcida Philippe

au bout de quelques annes,

et

il

et sans doute pris de suite cette dtermination,


le

si

pape n'et oppos que cet obstacle son lvation.


par Innocent III et rpt par

Un autre motif allgu


lui

dans toutes les

lettres qu'il adressa

aux princes
son

ecclsiastiques et sculiers de l'Allemagne, c'tait

que l'empereur dfunt, Henri YI, avait succd


pre, et que,
si

Philippe, frre de Henri YI, devenait

1.

Reg. imp.y ep. 105.


Clestin
III.

2. Ibid., ep. 21.

III

(1191-1198) tait le prdcesseur im-

mdiat d'Innocent
3.

Md.,

ep. 136.

186

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

empereur
et

son tour,

il

arriverait

que
au

le droit d'h-

rdit se substituerait par l'usage

droit d'lection
liber-

que
'.

les princes verraient ainsi

tomber leurs

ls

On avouera que

sur ce point les princes taient

les vritables juges, et

que

les partisans

de Philippe,

forts de leur

nombre, avaient raison de rpondre


c'tait lui

au pape qu'en s'opposant leur choix,


blessait leurs liberts
".

qui

De
avec

la lecture

des textes

il

ressort visiblement que,


III et,

dans cette prfrence pour Otton, Innocent


lui, les

cardinaux qui protestrent de leur ac-

cord avec

le

pape dans un acte public % eurent en

vue

les intrts

du Saint-Sige,
l'a dit,

et

ne furent point

guids,

comme on

par

la

seule apprciation
*.

de la valeur de l'lection et du mrite des lus

Au

reste.
la

Innocent

III

avouait lui-mme implici-

tement
tait

cause de ses sympathies, en disant qu'Otton


race qui avait toujours montr du dvoue-

dune

ment au

Saint-Sige, tandis que la maison de Souabe

avait t rebelle TEglise, parfois perscutrice, et

que Philippe ne semblait que trop dispos suivre


l'exemple de ses aeux ^ Certes on ne saurait blmer

1.

Reff.

imp., p. 21 et alias.

2. Ibid., ep. 61, 62.


3. Ibid,, ep. 86.
4.

Telle est aussi Topiiiion de

M. Mignet, ouvrage

cit, p. 667,

668.
5.

Reg. imp., ep. 29 et alias.

Lorsque le

pape reprsentait aux


il

princes que l'hrdit de l'empire ruinait leurs liberts,


sur une considration qui lui tait personnelle
:

se taisait
le droit

c'tait

que

INNOCENT
Innocent
bilit

III.

187

ll

d'une prfrence o

il

voyait la possi-

de raliser l'union, toujours dsire par les

papes, du sacerdoce et de l'Empire.

Son
la

tort fut

d'avoir voulu atteindre ce rsultat au mpris


droit des princes et

du

au dtriment de

paix des

peuples.

Une
la part

fois

adopt par Innocent

III,

Otton se

vit,

de

de ce pontife, l'objet d'une constante et in-

branlable sollicitude.

Comme
les

ce

pape lui-mme

le

dclare, plus la cause d'Otton semblait aventure,

car

un moment

vint

amis de ce prince

et ses

proches

mmes

l'abandonnrent,

Il

plus

il

s'atta-

chait cette cause avec tnacit, cherchant par tous


les

moyens

la faire triompher.
le

portait le soin
les

d'en assurer

succs jusqu'

excommunier
le parti

vques qui, aprs avoir embrass


se ralliaient son rival.
crivait
:

d'Otton,
il

Aux
et,

princes sculiers,

Venez

Otton,
lui

en rcompense, je
di-

vous servirai auprs de

pour augmenter vos

gnits et tendre vos richesses \

Afin de dtacher
il

du

parti de Philippe le
le titre

duc de Bohme,

lui confir-

mait
et

de

roi,

que ce prince

lui avait confr,

que

les papes, ses

prdcesseurs, avaient toujours

refus \

Philippe-Auguste, qui se plaignait avec


le

hauteur que

Saint-Sige favorist dans Otton un

d'approbation dvolu au Saint-Sige ne devenait ds lors qu'une


strile formalit
\.

ou s'annulait totalement.

Reg. imp., ep. 24, 33.

2.

Ep. VII,

49.

188

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

prince ennemi de sa couronne,

adressait

une

longue
scriptwn

lettre
:

d'explications

et ajoutait

en

^^05^-

Nous pouvons vous


une
fois

affirmer que Phi-

lippe de Souabe,

matre de l'Empire, vou-

dra s'emparer de la Sicile et tournera ensuite ses

vues sur

le

royaume de France
III disait tre celle
1

De

tels

exp-

dients n'taient assurment pas dignes d'une cause

qu'Innocent
la justice, et

de la religion et de

on peut s'tonner que certains histo-

riens, attentifs signaler les cts Llmables de la

conduite de ce pape, aient gard


ploi de semblables

le silence

sur l'emdix

moyens ^ Cependant, aprs


la

annes d'un
Innocent

conflit qui avait

boulevers l'Allemagne,

III,

voyant

cause d'Otton plus comprofaiblir

mise que jamais, sembla


Il

dans ses rsolutions.

releva Philippe de son excommunication, provoles

qua une trve entre

deux princes,

et allait enfin

renoncer ses desseins, lorsqu'au mois de juin 1208


Philippe fut assassin ^ Cette mort donna
le

trne

son

rival.
le

Tel est

rsum des

faits

\ Or, dans cette querelle

de dix annes, n'est-il pas sensible qu'Innocent III

montra plus d'ardeur que de clairvoyance?


trompa sur
1.

Il

se

le caractre

du prince pour

l'lvation

Reg. imp.y ep. 64.

2.
3.

Voy.

le travail

de M. Avenel.

Reg. imp., ep. 141, 142, 143, 152, 154 et 177.


Voir, l'Appendice, la notice intitule Innocent III et Otton

4.

de Brunswick, et dans laquelle nous donnons le rcit dtaill des vnements que nous ne faisons qu'indiquer ici.

INNOCENT
duquel
il

Iir.

189

branla l'Allemagne. Ce prince, qui disait


il

au pape qu'aprs Dieu


lui,

lui

devait tout, que, sans

SCS esprances fussent

tombes en poussire,

que sa reconnaissance dpassait toute mesure*, ce


prince, ds qu'il fut en possession de l'Empire,

m-

connut tous
le

les

eng-agements

qu'il avait pris

envers

Saint-Sige et l'Eglise au temps de l'adversit; et


III,

Innocent

aprs Tavoir frapp des foudres apos-

toliques, dut le dclarer


riale ^

dchu de

la dignit

imp-

Une

erreur plus grave que commit Inno-

cent

III, et qu'il

importe de signaler, fut de n'avoir


la
III

pas su mesurer les forces vritables de

papaut.
tait

le

juger par ses

lettres,

Innocent

un

esprit

prudent
l'autorit

et

qui n'aimait pas engager lgreS'il

ment

du Saint-Sige.
s'il

ne se ft abus
n'et pas

sur son pouvoir,

n'avait cru le prestige de la paeffet,


il

paut plus grand qu'il n'tait en


entrepris
blait

une

lutte

la

cause qu'il soutenait semet

perdue ds

l'origine,

dans laquelle

il

ne

russit qu' faire clater son impuissance.

L'chec que, dans cette entreprise, subit Innocent III n'est pas
le

seul fait o se rvle cette dimila

nution du prestige de
le

papaut.

Quand on
de

lit

dans
de

Registrum imperii les lettres


1.

Philippe

Reg. imp., ep. 106.

2.

Voir la

lettre

mue

(Ep. XIII,
C'tait

210)

o ce pape se plaint

un des dfauts d'Innocent III de ne point savoir juger les hommes auxquels il donnait ses sympathies. Son amiti pour Robert de Courcon et sa faveur pour Jean
d'avoir t

tromp par Otton.

sans Terre en sont la preuve.

190

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


et d'autres princes,

Souabe, de Philippe-Auguste
est frapp
rise.

on

du ton de

fiert,

de ddain qui les caract-

Les

lettres

du pontife, au contraire, sont mesu-

res, circonspectes, jamais imprieuses.

On sent que,

pour ces princes,


avec lequel
dj plus
ils

la

papaut est encore un pouvoir

doivent compter, mais qu'elle n'est

un principe qui s'impose avec force leur

conscience. Innocent III lui-mme semble hsiter

quand il parle du droit duSaint-Sige sur les royaumes


et

reprsente celui-ci

comme
.

la

source de la puis-

sance [plenitudo potestatisY

Les historiens n'ont

vu que
la

le

mot

et

ont cru une


;

immense ambition de
que rptait Inno-

part de ce pontife

ils

n'ont pas aperu que c'tait


faite

comme une

formule toute

cent

III, et qu'il s'en

prvalait avec

une sorte d'emdes gouverne-

barras, qui seul suffirait trahir une modification

dans

les rapports

du Saint-Sige

et

ments
Les

sculiers.
lettres

du pape relatives

la

question de di-

vorce souleve par Philippe-Auguste amnent de

semblables conclusions ^ Rien de plus touchant que


les lettres

d'Ingeburge appelant

la

mort comme

le

terme de ses maux; rien de plus digne d'loges que


les lettres

d'Innocent III montrant en faveur de cette

princesse une infatigable sollicitude. Dans la lutte


qu'il

engagea sur ce point avec Philippe-Auguste,

le

Voy. notamment Ep. VI, 163, Voyez, sur cette affaire du divorce, une trs bonne tude de Graud dans la Bihiiothque de l'Ecole des chartes, anne 1844.
1.

2.

INNOCENT
pape avait pour
Ingeburge
tait

III.

191

lui tout la fois la

morale

et le droit.

injustement dlaisse et indignesait d'ailleurs

ment

traite;

on

que

les

questions

cette
la

relatives

au mariage tombaient toutes,


la lgislation ecclsiastique.

poque, sous

Ds
III

premire anne do son pontificat, Innocent


naait de mettre le
si

me-

royaume de France en

interdit,

Philippe ne consentait reprendre auprs de lui

l'pouse dlaisse. Cette mise en interdit, plusieurs


fois

annonce, reut enfin son accomplissement.


laissons de ct la question de savoir
si,

Nous

au

nom

de

la

morale,

le

pape

tait

fond punir tout


;

un peuple pour

la faute

d'un prince

cet acte de s-

vrit qu'on a, de nos jours, reproch Innocent Iir,


tait qu'il

du moins conforme aux

traditions.
c'est que,

Mais ce

nous importe de constater,

malgr
la

les avertissements ritrs

du sige apostolique,
les

malheureuse Ingeburge, dont

preuves avaient

commenc en
mariage, ne les

l'anne 1193, au lendemain de son


vit cesser
si

que vingt annes aprs".

Dans une cause


nocent
III

juste et qui avait les

sympa-

thies des contemporains, cette impuissance d'In-

ne

serait-elle pas incomprhensible,

si,

comme

dans

la querelle

de l'Empire, on ne Texpli-

1.

Avenel, travail

cit.

2.

Un

souvenir de la rconciliation des deux poux nous a t

conserv <lans un psautier ayant appartenu Ingebnrge. (Voy. la


description

de ce psautier dans la BihliotJiquc de l'Ecole des

chartes, 6^ srie,

tome

III,

anne 1867,

article de

M. L.

Delisle.)

192

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

un afTaiblissement de l'autorit pontificale? Cet aifaiblissement se marque parles termes mmes


quait par

dont use Innocent


vant au
roi,
il

III

dans sa correspondance. Ecril'exhorte, et ne parle jamais


lettres
:

le prie,

en matre ^ Dans ses

Ingeburge,
sait

il

oublie

mme
faire\

qu'il est

pape

Dieu

que

j'ai fait

pour

vous tout ce

qu'il

est

possible

un homme de
il

Yis--vis de l'ensemble des fidles,


efforts seraient vains,

craint,

au cas o ses

que

le

Saint-Sige ne soit tax de faiblesse, et cette crainte


seule est

un signe d'impuissance.
la

Si

nous ne

triomphons bientt de
crit-il

rsistance

de Philippe,

Tun de

ses lgats, ce sera la confusion

du

Saint-Sige, dont les inutiles efforts rappelleront le

mot du pote

Parturient montes, nascetur ridiculus mus^.

Innocent

III,

dans une cause

si

mouvante

et

si

juste, redoutait le ridicule. Est-ce l la

pense d'un

homme
sait

pntr des augustes devoirs que lui impocaractre presque divin


;

un

et

ne peut-on dire

que, dans l'esprit du pontife, non moins que dans


celui des princes, s'altrait dj le sentiment de la

haute mission de

la

papaut?

En
1. 2.

ce qui regarde Philippe-Auguste, son attitude,

Ep. I, 171; VI, 182. Novit ille, qui nihil ignort, quod... pro
(c

te

fecimus quidquid

homo
3.

facere potuit.
III, 16.

Ep. VIII, 113.

Ep.

INNOCENT
Cil

III.

193

celte

tif

Faire

du divorce,

tait celle

d'un prince
11

impatient et opinitre, mais non rebelle.

sentait,

en

elVet,

(jiie

sa conduite n'tait pas

exempte de

blme. Mais combien cette attitude fut diffrente,


lorsqu'il saisit le

temporel des voques d'Auxerre

et d'Orlans, qui avaient

devoirs fodaux*

manqu envers lui leurs Combien elle le fut surtout dans

sa querelle avec Jean sans Terre, querelle continue

au mpris des injonctions du pape, qui voulait une


rconciliation entre les

deux

rois

Dans
ruse,

la
il

question
louvoie.

du divorce,
Ici,
il

il

tche d'chapper,

il

affirme ouvertement son indpendance et jette


:

au pontife ces paroles clbres


cerne

En

ce qui
je

con-

mes rapports avec mes vassaux,

ne suis

point oblig d'obir aux ordres du Saint-Sige ni ne


relve de son jugement, et vous n'avez rien voir,

quant vous, dans une


rois^

affaire qui se

passe entre

Que
faite

l'on rapproche ce lier langage de la

rponse
dait pas

par Innocent

III.

Ce pape ne
Il

s'atten-

une rsistance aussi hautaine.


;

se

montre
ferait

tonn, troubl {tiirbatus)

il

se dfend

comme

un

Il

accus,

il

prend Philippe lui-mme pour juge.


d'inconvenant ou d'inique ?

Qu'ai-je

fait, lui dit-il,

sent bien que le seul fait de rpondre


;

compromet

sa dignit

il

s'en excuse,

il

dit

Nous ne devrions

pas entrer, sur ce point, en explications avec vous,


Ep. XV, 39, 40, 108, 123. 2. Respondisti quod... niliil ad nos pertinet de negotio quod vertitur inter reges. Ep. VI, 163 (Lettre Philippe-Auguste).
1.
<(

13

19i

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

mais notre silence pourrait donner vos dclarations

une porte que nous ne devons pas leur

laisser'.

De
sort

ces paroles

si

claires, si caractristiques, resl'his-

une conclusion qui s'impose d'elle-mme


ne pas apercevoir

Lorien. Il est impossible de

la nais-

sante rvolution dont elles sont l'vident indice, de

ne pas reconnatre que, parvenue au plus haut point


de son autorit sur les princes,
ait,

la

papaut commen-

par cela

mme^
;

perdre auprs d'eux de son

ancien ascendant qu'enfin, l'poque d'Innocent III,


s'opre le fait considrable de la sparation du pou-

voir temporel et du pouvoir spiritueP.

Ce

fait

ne se

dduit pas uniquement des particularits que nous

avons rapportes. Pour quiconque


les lettres

lira

avec soin

d'Innocent

III,

il

ne saurait tre mis en

doute.
sa

On y voit que

la

papaut, qui avait tenu dans

main

et l'Eglise et le

monde

et croit les tenir

en-

core, est rejete de plus en plus vers l'Eglise, et


le

que
la

monde

lui

chappe.

Au temps de

Grgoire YII,

socit n'a qu'une forme, la

forme thocratique.

Au
la

temps d'Innocent
de FEtat laque

III,

une scission s'opre entre

socit ecclsiastique et la socit civile, et la notion

commence

pntrer dans les in-

Ep. VI, 163. On peut rapprocher de ces lettres une autre de Philippe-Auguste crite Innocent III au sujet du comte de Toulouse, et non moins significative pour l'histoire des rapports du Saint-Sige avec les princes. (Voy. L. Delisle. Catalogue des actes de Philippe- Auguste, p. 512 et 513. La lettre est de 1208.)
1.

lettre

2. On sait que Tillustre auteur de HiHoire de la civilisation en France date aussi de Philippe-Auguste cette importante sparation.

INNOCENT

III.

195

telligcnces. Cette scission, la vrit, n'est paspar-

faitemiMit dlimite, accepte


se prcise

mais
Il

elle

s'accuse,
:

chaque jour davantage.


l'on constate

y a plus

en

mme

temps que

une

scission dans les


;

pouvoirs, on constate une scission dans les ides

la

socit civile et l'Eglise, les rois et le pape, ne s'en-

tendent dj plus, ne se comprennent plus. Cette


situation, sur laquelle
il

importe d'insister, sera mise


lettres relatives

en pleine lumire par l'examen des

aux vnements de

la

Terre sainte.

On

sait

que l'une des grandes proccupations

d'Innocent III fut de reconqurir la Terre sainte,

retombe alors presque tout entire sous


des Infidles.
test

le

joug
at-

par

le

Le fait de cette proccupation est nombre considrable de lettres que


dont
le

ce

pape

crivit ce sujet, et

recueil pourrait

former un Reghtrum super negotio Terr sanct non

moins volumineux que


sulte

le

Registrum imperli ;

il

r-

aussi de ses aveux, de ses dclarations ex-

presses.

Ds 1198,

il

annonce que,

si

vive que soit

sa sollicitude

pour tous
de

les intrts

de l'Eglise,

il

met au-dessus de
la dlivrance

tout autre soin celui de subvenir


la

Terre sainte \ Dans


il

la

mme

anne, des lgats auxquels

a,

de sa propre main,
sur divers

attach le signe de la croisade, vont,

points de l'Occident, appeler les populations


battre les Infidles
;

com-

il

transmet galement les lettres

1.

Ep.

I,

11. 33().

196

LA PAPAUTE AU MUYEX AGE.


aux voques
d'Italie,

les plus pressantes

aux

sei-

gneurs
Sicile,

et

aux prlats de France, d'Angleterre, de


dploie

de Hongrie'. Pendant les cinq annes qui


il

suivent son avnement,

le

mme

zle, la

mme

sollicitude,

ne cesse d'adresser de chaleureux

appels au clerg et aux princes. S'abusant sur l'em-

pressement des populations seconder ses desseins,


il

croyait toujours que les croiss allaient d'un

mo-

ment

l'autre se diriger vers la Terre sainte.

notre appel, crivait-il en 1199 au roi d'Armnie


qui lui avait
sins,

demand des secours contre les Sarraun grand nombre de fidles ont pris la croix et

n'attendent pour partir que l'instant opportun".

Voyant nanmoins que l'expdition, objet de ses

vux,
ments

et

pour laquelle

il

multipliait lettres et

mes-

sagers et faisait succder les ordres aux avertisseet les


il

avertissements aux ordres ^ tardait


attribuait cette lenteur

s'orsaniser,

aux dissendans

sions des princes,


taient les

aux

luttes intrieures qui agis'efTorait-il,

peuples^ Aussi

la

me-

sure que comportaient les vnements, dfaire cesser


les

divisions. C'tait

en vue de

la

croisade qu'il

cherchait rtablir l'union entre les souverains de

France

et d'Angleterre, et qu'il

mandait non seu-

lement ces princes, mais au clerg des deux

1.

Ep.
Ep.

I,

302, 33G. 219.


I,

2. 3.
4.

II,

Mandatamonitiset mandatismonitacouculcamus.iEp.
II,

404.

Ep.

189.

INNOCENT

III.

107

ro3Miimes, d'aviser une rconciliation \


l'expdition

Eu
il

i!202,

semblait enfin dcide, et

pouvait

annoncer au clerg d'outre-mer qu'un grand nombre


de hauts barons et de seigneurs du royaume de

France, auxquels s'taient joints des fidles accourus des divers points de la chrtient, se disposaient
partir pour la Palestine-.

Les

croiss, sous la conduite de


efiet.

Baudouin, comte

de Flandre, partirent en

Mais, au lieu de se
ils

porter directement vers Jrusalem,

s'arrtrent

en route
se

et

s'emparrent de

la ville

de Zara. Le pape

montra aussi

afflig qu'irrit

de cet vnement.

Les croiss s'excusrent, tmoignrent du repentir,


et,

sur l'injonction du pontife, reprirent le chemin


.

de la Terre sainte^

On

sait ce

qui arriva. Parvenus

en vue de Constantinople,
ville,

ils

s'emparrent de la

mirent Alexis sur

le trne, et,

quelques mois
cette cit,

aprs, se rendant de

nouveau matres de

dont

ils

dtruisirent les

monuments

et pillrent les
ils

richesses avec la fureur de vritables barbares,

donnrent

la

couronne Baudouin. Lorsqu'il

fallut

instruire le pape de l'instauration d'Alexis, les croiss essayrent de s'excuser encore, mirent cet acte

sur le compte des circonstances et tachrent d'att-

nuer

le

mcontentement du Saint-Sige par

la per-

spective de Tunion entre les Eglises grecque et roEp. 1,345, 355. Ep. V, 2G. Ep. V, 161; VI,

*,
2.
3.

4, 8,

99 102.

198

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


'.

maille

Innocent

III

ne leur mnagea pas

les paroles

de blme, sut leur dire qu'il n'tait pas dupe de leur


conduite, et leur ritra les ordres les plus pressants

de se rendre en Terre sainte. Quand, plus tard,


apprit l'lvation de

il

Baudouin
latin

et cette

tonnante
,

cration d'un
s'adoucit.
11

Empire

de Constantinople

il

voyait dans cet vnement des gages


l'Eglise grecque TEglise ro-

certains

du retour de
il

maine

y voyait surtout de srs moyens de chasser


-.

les Sarrasins de la Palestine

La

nouvelle, arrive peu aprs, de la captivit de


;

Baudouin ne dtourna pas le pape de ses rsolutions plus grande ardeur et il y revint mme avec une

demanda aux princes chrtiens de secourir la fois le nouvel Empire et la Terre sainte ^ En reprenant ses
projets,
il

reprit ses illusions.

En

1209,

il

crivait

aux grands-matres de
celui des Hospitaliers

l'ordre des Templiers et de

qu'une nombreuse arme se

rassemblait en France et en Allemagne en vue de se


porter vers la Palestine, et qu'afin d'augmenter cette

arme de toutes
rtablir la paix,

les forces possibles,

il

s'appliquait

non seulement dans l'Empire, mais


sans dimi-

dans tous les royaumes de l'Europe \ La guerre des


Albigeois interrompit ses ngociations
,

nuer son

zle.

Ds

qu'il fut dlivr

de cette guerre,

1. 2.

Ep. VI, 210, 211, 229, 230. Ep. VII, 152, 153.
Ep. VIII, 125, 131.

3.
4.

Ep. XI, 109.

INNOCENT
il

III.

190

renouvela ses appels. L'une des dernires lettres


les registres est

que renferment

un appel

la croi-

sade et la plus chaleureuse qu'il


sujet. Cette lettre, date
fois,

ait crite

sur ce

de 1213, est adresse cette

non aux
fidles

prlats et

aux barons seulement, mais


portrent convoquer le
fut,
Tl

aux

de tous les pays chrtiens \ Enfin, l'un


le

des grands objets qui


concile

cumnique de Latran, en 1215,

d son

aveu, la dlivrance de la Terre sainte \

mourut

sans avoir atteint le but qu'il s'tait propos.


Cette inutile ardeur dpense pendant dix-huit

annes par Innocent

III

montre quel degr

il

se

trompa sur

l'esprit

de son temps.

Quand on

lit

avec

attention les lettres qu'il crivit et celles qu'il reut


cette occasion, l'on aperoit clairement

que ses

appels ritrs demeuraient sans cho.


tant quelquefois

Il

eut pour-

comme

l'intuition de la vrit.

A
il

diverses reprises, dans le cours de son pontificat,

se plaint tantt de la tideur des princes, qui de-

vraient, crit-il, entraner les populations par leur

exemple, tantt de l'indiffrence de ces populations

elles-mmes ^
les

Il

va jusqu' dire
et

qu'il voit trop

que

mes sont alourdies

que rien ne semble calui

pable de les tirer de ce funeste sommeil*. Pour

complaire ou par un semblant de


1. 2.

docilit,

on pre-

Ep. XVI, 28.


la

Ep. XVI, 29. Voy. des lettres de 1215 et 1216 relatives croisade dans D. Bouquet, t. XIX, p. 598, 604, 605.
3.

Ep.

I,

508.

4.

Ep. XI, 185.

200

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


mais
le

nait la croix;
loin.

zle

ne se portait pas plus


furent pas

La

prise de Zara, la fondation de l'Empire


lui

latin

de Constantinople ne
Il

un

aver-

tissement.

ne comprit pas que

la foi dsint-

resse, la nave ardeur des premires croisades tait


teinte, et

que l'imagination des peuples cherchait

d'autres objets. N'tait-ce pas aussi

refus fait par les


terre de partir

un indice que le seigneurs de France et d'Anglela Palestine, si le

pour

Saint-Sige

ne levait l'interdiction prononce sur leurs tournois?

Le pape

aurait d d'autant

mieux

tre clair

sur la situation des esprits, qu'il rencontrait cette


indiffrence dans
le

clerg

mme. Des vques,


auprs de son
lui

aprs s'tre engags pour la Terre sainte, hsitaient

au moment de partir

et s'excusaient

Ses lgats eux-mmes


Enfin,

trahissaient

espoir*.

comme

dernier signe, les cardinaux, qu'on

voit ordinairement s'associer sa pense dans toutes


les

affaires

importantes^ n'apparaissent pas dans


III est seul.

celle-ci.

Innocent

Ce vu, ce dessein

persistant lui semble tout personnel; et ainsi,

non

seulement
l'Eglise

les princes et le pape, la socit civile et


diff-

montrent des tendances, des ides

rentes, mais, dans l'Eglise

mme,

les ides se

mo-

difient et l'antique foi faiblit.

Ep. VIII, 99. Audito quod universos crucesignatos... a voto peregrinationis et onere crucis absolveras, contra te non potuimus non moveri. Ep. VIII, 126 (Lettre Pierre, cardinal-lgat).
1.

2.

<c

INNOCENT
La guerre des Albigeois
du changement qui
Cette guerre,
ties, n'est
si

III.

201

ofre

une preuve directe

s'oprait alors dans les croyances.

terribles qu'en aient t les prip-

en

somme
On

qu'un incident d'un

fait

consi-

drable dont l'origine tait antrieure l'avnement

d'Innocent

III.

sait

que, ds

le

milieu du

xn'' si-

cle, l'hrsie

avait jet d profondes racines dans

le

midi de

la

France,

et

que, gagnant l'Espagne, la


elle avait

Sicile, l'Italie, la

Hongrie,

pouss ses raet

mifications jusqu'en Flandre, en Arlgleterre ^

Allemagne
ici

en

Nous n'avons pas


qui constituaient
dire

faire

l'expos
;

des doctrines

cette hrsie

il

nous
les

suffira de

que ces doctrines,


qu'aucune

comme
les

dnominations qui servaient en dsigner


en
de bien dtermin. Mais

adeptes, taient diverses, sans


offrt

d'elles

soi rien

cette

varit,

cette

incertitude

mme

sont caractris-

tiques. C'taient de part et d'autre,

moins des prin-

cipes

arrts

que des aspirations vers des prinTrs diffrente des hrsies des

cipes nouveaux.

premiers
culier

sicles, qui s'attaquaient

un point

parti-

du dogme,

l'hrsie
et

du

xui*' sicle,

dans ses
touchait

tendances incohrentes

mal

dfinies,

tout la fois aux doctrines, aux usages et la


constitution de l'Eglise.

De

l'aveu d'Innocent III, les hrtiques offraient

1.

Ep.

I,

81, 509; II, 1,


t.

99, 170.
I,

Schmidt, Histoire des Albi-

geois, Pari?, in-8o, 1848,

p. 99.

202

LA PAPAUTE AU MOYEX AGE.

dans leur conduite des exemples de vertus qui. par


leur contraste avec les

murs

trop souvent relches

du clerg orthodoxe, contribuaient


leur faveur
outre,

mouvoir en
avaient, en
Scriptitra-

Fme

des populations ^

Ils

un got des Ecritures [desiderium


pour
les

7nim) qui tmoignait,

matires religieuses,

d'une vritable ferveur.


se passaient

A ne
ils

parler que des faits qui

en France,

avaient traduit en langue


Eptres

vulgaire les Evangiles,

les

de Paul, les

Psaumes,
ainsi plus

le

Livre de Job et d'autres fragments des

livres saints, afin de s'en

mieux pntrer. Rendues

accessibles aux intelligences, les Ecri-

tures taient tudies,


bles,

auxquelles les

commentes dans des assemfemmes elles-mmes assisdu clerg calaques,

taient". Ils avaient enfui, l'exemple

thoHque, leurs communauts, leurs diocses, leurs


ministres.

Ce n'taient pas seulement des

bourgeois, nobles et princes,


ces nouveauts
;

qui

entraient dans

le

pape constatait avec regret que

des clercs et des vques

mme

tombaient dans ces

erreurs ou les favorisaient. Ces dehors d'austrit, ce

got des choses divines, cette interprtation

libre

des Ecritures, ces Eglises particulires qui, sous


des appellations variables, tendaient s'lever en

regard de l'Eglise orthodoxe, enfin,

le

nombre con-

sidrable et toujours croissant des adeptes, indiEp.


Ep.

1.

I.

94;

II,

123.

2.

II,

141.

On

sait

qu'Innocent

III

dsapprouva svrement

ces traductions.

innocb:nt

III.

iiorj

quent un mouvement des esprits auquel convient

mal

la

dnomination d'hrsie. Nous pensons, avec


',

y voiries efforts inconscients d'une vritable rforme qui commenqu'il faut


ait

d'minents historiens

dans

le

domaine des croyances

et

des pratiques

religieuses, rforme issue tout la fois de la rno-

vation intellectuelle qui avait

marqu

la

premire

moiti du

xii''

sicle^ et d'une raction des


l'I^^glise fltris

mes

contre les dsordres de

par les con-

temporains. Et ainsi, aprs avoir constat successi-

vement, avec
dant de
la

la

diminution du prestige
la scission

et

de l'ascen-

papaut,

dans

les

pouvoirs

qui dirigeaient la socit, puis la scission dans les


ides,
et

nous constatons

ici

un

fait

qui

complte

explique les trois autres, la scission dans les

croyances.

Pour un
cent

esprit plus pntrant

que

celui d'Innoles

III, cet

entranement des intelligences vers

nouveauts religieuses aurait pu tre un indice de


l'tat

d'affaissement de l'Eglise et de la ncessit

d'y remdier par

quelques sages mesures. Sans

tre totalement aveugle sur les vices

que pouvait
il

prsenter alors la situation de l'Egiise,

n'aperut,

dans

le

mouvement dont nous

parlons, qu'une h-

rsie ordinaire. Dira-t-on,

pour expliquer son man-

que de clairvoyance, qu'en dehors des populations


1. Voy. Hist. Httr. de sur J.-Victor Le Clerc.

la

France,

t.

XXV,

la notice

de M. Renan

2,

Voy. nos tudes sur

l'

ancienne France, Paris, Didier.

204

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

attaches ces nouveauts, la foi conservait sa fer-

veur

et

son intgrit?

On

a vu, dans ce que nous

avons

dit

des vnements de la Terre sainte, ce qu'il

convient de penser ce sujet. Quant aux croiss qui,


la voix d'Innocent III, se jetrent sur le

Langueque
celle
Il suffit

doc, leur pit n'tait certes pas plus pure

des croiss qui conquirent Constantinople.

de

lire

les

lettres

de Simon de Montfort pour se

convaincre que, sous les dehors d'une entire dvotion au Saint-Sige,


il

est avant tout

dvor du dsir

de prendre

et

de possder, au point de s'attirer les

reproches du pape pour les signes trop visibles de


sa cupidit
'.

Il

semble

qu'il ait

voulu
fait

faire

dans

le

Languedoc

ce

que Baudouin avait

en Grce, et

l'tonnante fortune du comte

de Flandre ne fut

peut-tre pas sans influence sur sa pit.

En

ce

qui regarde Innocent

III,

peut-on dire

qu'il eut lui-

mme
veaux

une entire confiance dans


croiss, lorsque,

la foi des
zle,

nouil

pour animer leur

ne

se bornait pas leur promettre la rmission de leurs

pchs, mais les exemptait de leurs dettes et leur

abandonnait par avance toutes

les terres qu'ils


-

sau-

raient conqurir sur les hrtiques

N'taient-ce
il

pas l des moyens analogues ceux dont

usait

dans

la querelle

de l'Empire, en vue de rallier


Il

Otton les divers princes de l'Allemagne?


\.
(i

semble
fidei labo-

Xe ad tuum

specialem, non generalem catholicre

rasse profectum videaris.


2.

Ep. XV, 213.

Cf.

Ep. XII, 109.

Ep. XI, 157-159.

INNOCENT
du moins, considrer
le

III.

205

rapide succs de cotte


la

guerre des Albigeois, que

papaut, qui choua

dans ses autres entreprises, sut montrer sa puissance en


croire.
celle-ci.

Ce

serait se

tromper que de

le

Outre que l'emploi des moyens de terreur

est toujours

une preuve de faiblesse de

la part

de

l'autorit qui s'en sert, Fhrsie fut touffe,

non

dtruite', et se perptua obscurment, en dpit de


l'Inquisition et des supplices,
tard, agrandie et plus forte,
elle

pour reparatre plus


la

dans

Rforme, dont
essai

peut tre regarde

comme un premier
l'hrsie.

On

a tent de justifier les mesures employes par


III

Innocent

pour vaincre

Ce qui
la

est cer-

tain, c'est

que

les historiens,

jugeant ce pontife au
guerre des

travers de ce

drame mouvant de

Albigeois, se sont tromps sur son caractre. Inno-

cent III n'tait ni cruel ni fanatique.


attentive de ses lettres le

La

lecture

montre

accessible, patient,
les

clment

mme,

et,

dans ses relations avec

hommes, plus dispos la douceur qu' la violence. Dans cette affaire de l'hrsie, il subit, comme on
dirait aujourd'hui, l'influence
vit l'Eglise qu'il dirigeait,
il

de

la

raison d'Etat.

Il

de Tintgrit de laquelle

se sentait responsable, atteinte

ouvertement dans
il

son unit, menace dans son existence;


et,

rsista,

une

fois la lutte

engage, fut emport au-del

1.

2. Hist. littv.

Schmidt. Histoire des Albigeois, t. I, p. lOi. de la France^ t. XXV, loc. cit.

206

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

de ses prvisions.

On

peut suivre dans ses lettres


qu'il

le

progrs de ses sentiments; ceux

montra

d'a-

bord n'annonaient pas

le

dnouement qui

suivit.
l'o-

Longtemps

il

se

borna aux menaces; modres

rigine, elles devinrent de plus en plus pressantes,

bientt terribles, et ce fut

quand

il

vit l'excs

mme
svir'.

des menaces demeurer inutile, que, ne sachant


quelles

armes avoir recours,


t,

il

commena de
les

Quels qu'aient
d'Innocent

en

ralit,

sentiments

III, c'est
fait

lui qu'appartient la triste in-

novation d'avoir

une croisade d'une

lutte

arme

entre chrtiens, et cette guerre, qui anantit une

des contres les plus civilises de l'Europe, psera

jamais sur sa mmoire.

Un vnement

terrible

aussi,

mais d'un autre caractre, l'invasion de l'An-

gleterre par les

Normands, pse galement sur


et le

la

mmoire de Grgoire YII,


tant plus mrit,

blme semble

ici

d'au-

que ce pape entendit

fltrir

autour

de

lui l'appui qu'il prtait

Guillaume

le

Conqu-

rant'. Innocent III

ne parat pas avoir rencontr, dans


ce genre ses pro-

ses conseils,
jets

une opposition de

d'extermination sur les populations du Lan;

guedoc mais

il

n'ignorait pas qu'avant lui d'illustres

voix dans l'Eglise avaient revendiqu en faveur des


La colre du pape Voy. Ep. V, 110; X, 130; XI, 26 33. atteignit toute sa vivacit lors de la mort de Pierre de Castelnau. Encore, aprs cette mort, attendit-il quelque temps avant de dchaner la lutte. La fameuse lettre commenant par Eia! eia! est
1.
:

postrieure de prs d'une anne la mort du lgat.


2.

Vov. notre Etude sur Grtroire VII.

INNOCENT
hrtiques les
violence'.
Il

111.

207

moyens de

douceui' et

condamn

la

est vrai que,

dans

le

mme

temps, des

principes tout contraires tendaient pntrer dans


le droit ecclsiastique
".

Entre ces tendances oppoet,

ses,

Innocent

III

prfra les dernires;


il

en

les

consacrant de l'autorit du Saint-Sige,


duisit dfinitivement

les intro-

dans

la lgislation et les

murs
il

de rglise. C'est ainsi qu'aux yeux de l'histoire

demeure responsable, en une certaine mesure, du


rgime de l'Inquisition
d'entacher sa
tabli aprs sa

mort.

Cette conduite d'Innocent III n'eut pas pour seul


effet

renomme

elle

fut funeste

l'Eglise.

On
((

a remarqu, avec raison, qu' partir du

jour o
ci

le

terrorisme

entra dans l'Eglise, celle-

perdit ce qui lui restait de vritable force ^

Conpeur

vertie en

un vaste systme de
la foi, et ainsi,

police, elle dvia plus

que jamais de son


remplaa
geois,

esprit et de ses voies; la

par la guerre des Albi-

s'acclrrent cette dsorganisation de l'E-

glise et cette altration des

croyances dont nous

avons, diverses reprises, signal les symptmes.

La
du

religion tant la seule sphre oii se manifestaient

alors les hardiesses de l'esprit, la pense fut atteinte

mme coup

qui frappait l'hrsie, et Innocent III


part dans les causes de

eut

consquemment une
Notamment
t. II,

1.

sainte Hildegarde et saint Bernard. Voy. Schraidt,

ouvr. cit,
2. 3.

p.

218-220.
2.

Voy. Decr, caus.

23, qust. IV, 38, 48; V, 43, 44,47; VII, Michelet, Hist. de France, t. VII, Introduction i\en(ns;<;auce).

208

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


la fin

rabaissement intellectuel qui caractrisa

du

moyen ge

*.

Ajoutons

qu'il aida la

ruine du pou-

voir qu'il avait cru maintenir, ruine dj prpare

par les dsordres de l'Eglise.

En abdiquant
et

ce qui,

aux yeux du monde, avait


n'tre plus qu'un

fait sa

grandeur, pour
oppres-

gouvernement violent
que

seur, la papaut perdit le respect des peuples, et,

comme

elle n'avait d'autre force

celle qu'elle

empruntait l'opinion, ce pouvoir tomba aussitt

que l'opinion eut cess de


1
.

le soutenir.

Hist. littr. de la France^

t.

XXV,

loc. cit.

BONIFACE
(1294-1303)

VIII

14

BONIFAGE
(1294-1303

VIII

Avec Boniface YIII, qui occupa


Pierre du 24 dcembre 1294 au

le sige
7

de saint

octobre 4303,

tomba

cet difice thocratique qui, dj fond


et

au

temps de Nicolas I"


branler.

achev par Grgoire YII,

avait, l'poque d'Innocent III,

commenc de

s'-

Sous

le

gouvernement de ce pontife,

la pa-

paut, qui depuis plus de deux sicles dominait les

empires, dut cder son tour devant les pouvoirs


temporels.

Une

erreur

commune

la plupart des

historiens a t

de placer dans les incidents qui

marqurent

ce pontificat les causes de la dfaite

que

subit alors le Saint-Sige.

Le P. Tosti^ auteur du

1.

Histoire de Bo7iiface VIII et de son sicle, avec notes et pices

justificatives,

par D. Louis Tosti, religieux du Mont Cassin, trad.


vol. in-S, Paris, Vives, 1854.

de

l'italien

par l'abb Marie-Duclos, 2

212

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

seul ouvrage qui ait t crit de nos jours sur la vie

de Boniface YIII, n'a su viter cette erreur.


aussi considrable,

Un

fait

non seulement dans

les

annales

de

la

papaut, mais dans l'histoire de la socit au


ge, a d tre

moyen
la fois

amen par des causes

tout

plus loignes et plus profondes.


la situation

Il suffit

en

elTet

de considrer
la

gnrale de l'Eglise

dans

seconde moiti du
si

xiii^ sicle,

pour

se con-

vaincre que,
qui agitrent
firent

graves qu'aient t les vnements


de Boniface YIII,
ils

le pontificat

ne

que hter un dnouement devenu invitable.


ces ides,

Conformment
avec
le

nous allons essayer,


nous entrerons

secours des documents contemporains, de


cette situation
;

tracer

un aperu do

ensuite dans

le dtail

des circonstances qui dter-

minrent

la catastrophe.

On
le

a vu jusqu' quel point Innocent III avait t

matre de Fglise. Attirant soi toutes les affaires


entravant
l'action

importantes,

des

vques

au

moyen

des appels, diminuant leur autorit par des

privilges qui enlevaient


juridiction, intervenant

nombre de

fidles leur

dans

les lections,

dominant

les conciles, fixant le droit, interprtant le


la

dogme,
la

papaut exerait alors une domination qui avait

tous les caractres

du pouvoir absolu. Depuis

mort d'Innocent
s'tait

III, cette

domination du Saint-Sige

encore accrue. L'institution des ordres men-

diants, dont l'origine remontait au premier succs-

BOXIFACK

Vlir.

213

scur de ce pape', avait contribu puissamment


ces

nouveaux progrs.

Totalement indpendants

ds vques^ ne reconnaissant d'autre direction que


celle de

Rome,

prts intervenir partout

comme
lui

dlgus du Saint-Sige, seuls investis par


droit

du

nouveau

et terrible

de rechercher les hrti-

ques, ces moines, qui se rpandirent bientt par


toute l'Europe, ne se firent pas seulement les ardents

dfenseurs de l'omnipotence papale, source de leurs


privilges,
le
ils

effacrent par leur rapide ascendant


le

peu d'influence qu'avait pu conserver encore

clerg sculier.

l'exemple de ses prdcesseurs,

Boniface YIII les entoura de sa protection particulire, les

employa dans

ses lgations \ prit

parmi

eux de hauts dignitaires de l'Eglise ^ quelques-uns

mme

de ses cardinaux \

et,

par plusieurs bulles,

confirma ou augmenta leurs privilges au dtriment


des voques \

Tandis que, dans

la

mer de

privilges [mare

ma-

gnum) accords aux ordres mendiants, achevaient


de s'engloutir les dernires liberts de l'Eglise,

1.

On

sait

que saint Dominique, qui fonda l'ordre des Frres


III,

prcheurs, obtint, en 1216, du pape Honorius


l'institution

une bulle pour

du nouvel ordre,

^'ers le

mme

temps, saint Franois

d'Assise fonda l'ordre des Frres mineurs, qui fut confirm en 1223

par une bulle de


2. Tosti, Hist.
3.

mme

pape.

de Bmiface
eccls.,

MU,

t.

II,

p. 72.

XYIII, p. 591. 4. Ciacon. Vitx pontificum et cardinalium, t. II, col. 322-338. 0. Voy. deux bulles de Boniface VIII analyses dans Fleury, Hist. eccls., XVIII, p, o89, 590; XIX, p. 47, 48.
Fleury, Hist.

2U

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

d'autres coups taient ports ce qui restait de son

ancienne constitution. Les lections ecclsiastiques,


dj altres au temps d'Innocent
disparatre.
III,

tendirent

Ds

le

milieu duxiif sicle, on voit des

vques
pontifes

'.

nomms directement par les souverains En 1266^ Clment IV attribuait au Saintde disposer de tous les vchs va-

Sige

le droit

cants en cour de

Rome

(in curia)

par suite de l'avan^ Or, la concenattirant le

cement ou de
clerg

la

mort du

titulaire

tration des affaires aux

mains du pape

Rome

de toutes les parties de


le

la chrtient,

au point que, selon


vain \
il

mot nergique d'un

cri-

y peuplait non seulement les rues, mais ce dcret de Clment IV aussi les cimetires,

n'tait pas

une vaine dclaration. Si des vchs


la curie, la

devenaient vacants hors de


vait encore le

papaut trou-

moyen de

s'en emparer, les lections

dont

ils

taient l'objet donnant presque


Il

toujours

lieu des comptitions.

arrivait

mme

que, sans

attendre l'issue, toujours douteuse, d'un procs en

cour de Rome, les comptiteurs rsignaient sponta-

1.

Bihl. de l'cole des Chartes,

anne 1870,
iv, 2.

article de

M. P. Viol-

let, p. 167.
2.

Sert. Dcret., lib. tert.,

lit.

Ce dcret de Clment IV ne

statue pas spcialement pour les vchs, mais pour tous les bnfices,

quels qu'ils soient, vacants in curia. Ajoutons que, dans son


il

prambule,
3.

tablit

comme

principe gnral le droit du Saint-

Sige disposer de toutes les places de lEglise.

Le Pape et

le

Concile, trad. Giraud-Teulon. Paris, 1869, in-12,

p.

193.

BONIFACE

VIII.

2iri

nmeiit leurs droits entre les mains du pape (m


nihus pap)

ma-

Ces atteintes portes aux lections piscopales


furent encore aggraves, la
fin

du xin"

sicle,

par

une innovation. Nous voulons parler des rserves ou


actes par lesquels le pape se rservait,

selon les
d'-

circonstances, de

nommer
Bel,

un

certain

nombre

vchs

'.

Ce

fut ainsi
le

qu'au plus fort de sa querelle


Boniface YIII interdit les

avec Philippe

lections dans tous les vchs de France, se r-

servant, tant que ce prince ne se serait pas

amend,
lors de

de pourvoir de sa propre

autorit aux vacances

qui viendraient se produire'".

De mme,
il

rlvation d'Albert d'Autriche l'Empire, lvation

que d'abord
la et

il

refusa de reconnatre,

se rserva

nomination aux siges importants de Cologne


de

Mayence\ Sur

seize

promotions d'vques
de

qui eurent lieu en France,

1295

1301,

et

dont

les actes sont

conservs dans notre Trsor des

Chartes \ une seule procde de l'lection; toutes les


autres sont le rsultat de nominations directes, par

L'auteur de l'ouvrage le Pape et le Concile (p. 197) fait dater des papes d'Avignon ce genre d'institution. Les rserves taient tort dj en usage avant Boniface VIII.
i.

2.
3.

Rayn. Annal,

eccles.,

t.

IV,

p. 855.

la part de l'ordre de Citeaux au procs de Boniface VIII. Bruxelles, 1859, p. 79. (Dpche au comte de Flandre, janvier 1300.) 4. Voy. l'inventaire du Trsor des chartes par Dupuy, aux Archives nationales, JJ. 583, t. VIII.

Kervyn de Lettenhove, Recherches sw'

216

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


ou d'aban-

suite de rserves, de vacances in curia

dons

in

manibus pap. N'tant dsormais quelque


la

chose que par

volont du pape, les vques se

servirent, dans leurs actes, d'une formule qui attestait

leur complte dpendance;


la

ils

s'intitulrent
'

vques par

grce du Saint-Sige

Ce que nous disons des vchs


les

doit tre dit des

abbayes. Les rserves, les dispositions concernant

vacances in curia leur taient galement appli-

ques. Ce ne furent pas seulement les lections d'-

vques, mais les lections d'abbs que Boniface YIII


interdit

en France lors de son diffrend avec Phi".

lippe le Bel

Pour ce qui

est des canonicats, des


les bnfices

prbendes

et,

en gnral, de tous

mi-

neurs, on conoit que la papaut prouvait encore

moins de scrupule
du xni
1.

s'en emparer.

Ds

le

milieu

sicle,

non seulement

elle

en dispose,

sicle (de Vailly,

commena d'tre en usage la fin du xiiic lments de palographie, t. I, p. 196). Le plus ancien exemple qu'on en connaisse jusqu'ici pour la France date de 1304 {Bibl. de Vcole des Chartes, anne 1871, p. 84; article de M. d'Arbois de Jubainville). On peut ajouter aux considrations ci-dessus qu'en 1301 Boniface YIII dcida qu'aucune lection ne
Cette formule
et

aux siges de Jrusalem, d'Antioche, de Constantinople sans l'assentiment crit du pape , tant que ces siges seraient aux mains des infidles ou des schismatiques. Rayn.,
serait faite

d'AJexandrie

Ajinal. eccles.,
2.

t.

IV,

p. 313.

ct des seize promotions d'vques dont nous parlons plus

haut, l'inventaire de Dupuy mentionne quatre promotions d'abbs. Deux procdent de nomination directe et deux sont le rsultat de
l'lection.

Encore

l'une

de ces deux lections n'eut-elle lieu que


et

sur la permission d'liie octroye par le pape [Priori

conventui

eligendi potestatem coiicessimus. Arch. nat. J. 701 n 109).

BONI FACE
mais
elle les

VIII.
fait,

217

prodigue'.

En
IV,

peu

s'en fallait

qu'elle ne ft matresse de toutes les


l'Eglise.

charges de

Dj

Clment

par

son dcret de

1266, rservait la nomination du pape tous les


bnfices, de quelque ordre qu'ils fussent, qui vien-

draient vaquer dans la curie. Boniface YIII alla

plus loin,

et^

dans sa bulle Ausculta fili, dclara que,

sur tous les bnfices vacants in curia vel extra cu-

riam^
et

le

Saint-Sige avait une puissance souveraine

sans partage [potiorern et


Il

summam

potestatem) ^

est inutile de dire

que

la

papaut continua, au

XHi*" sicle,

de dominer les conciles,


la fin

comme

elle les

dominait dj

du

sicle

prcdent \ Mais ce
plus ancienne-

qui n'avait d'abord t qu'un

fait, et

ment une

prtention, tait pass en doctrine.


le

Avant

1274, date laquelle se runissait

second synode

de Lyon^ saint

Thomas d'Aquin

nonait expres-

1.

Bibl.

de l'Ecole des Chartes, article dj cit de M. P. Viollet.


III, la

On a vu
2.

qu'au temps d'Innocent


Hist.

papaut commenait dj

mettre la main sur les petits bnfices.

Dupuy,
Entre
le

3.

du diffrend. Preuves, p. 48-52. concile de Latran de 1215, o Innocent

III

se

borna

donner lecture des dcrets rdigs par son ordre (Matth. Paris,
Hisf. maj. rmgl. Parisiis, 1644, p. 188), et le

synode de Vienne de

en vertu de la plnitude de sa puissance l'anantissement de l'ordre des Templiers (Labb., ConciL, XI, pars II, p. 1557), on n'en compte que deux, le premier concile

1311, o

Clment

pronona

de Lyon de 1245, qui attesta une fois de plus l'entire soumission des vques (Tillemont, Vie de saint Louis, t. III, p. 83), et le second synode de Lyon de 1274, qui montra, en outre, quel degr
d'impuissance
bles [Le
et

de

strilit taient

dsormais tombes ces assem-

Pape

et le

Concile, p. 217).

218

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


la

smenl, dans
les conciles*.

Somme, la supriorit du pape sur Une volution du mme genre avait


le

eu lieu en ce qui regarde


xii^ sicle,

dogme. Lorsque, au Jean de Salisbury disait que quiconque

s'loignait de la doctrine de

Rome

tait

hrtique ou

schismatique",
tait

il

exprimait une opinion qui alors

nouvelle et menaait de s'tablir.

Au

sicle

suivant, cette opinion avait fait de tels progrs que


saint

Thomas d'Aquin

affirmait,

comme un

principe

indiscutable, que le pape avait le droit d'imposer

une nouvelle confession de

foi et

qu' lui seul appar-

tenait de rsoudre toutes les questions de doctrine \

Enfin, tandis qu'Innocent III, parlant des prrogatives

du Saint-Sige,
droit

crivait

que

celui-l seul qui

tablit le

a pouvoir de le discerner \ Boni-

face YIII dclarait que le pape porte tous les droits

dans sa poitrine [omnia jura in scrinio pectoris


censetur hahereY

siii

Le
les

titre

de

vicaires de Pierre , qu'avaient pris


le xni^ sicle,

papes avant

ne leur paraissant plus


ils

en rapport avec

les

progrs Je leur puissance,


vicaires

adoptrent celui de

du Christ

C'est de

1.

Summa, Summaj

2, 2, q. 1, art. 10

(Paris, 1639, in-8,

t.

III,

p. 21).

2.
3.

Polycrat., VI, p. 24.

ihid. Ad solam auctoritatem surami pontifcis peraova editio symboli, sicut et omnia alia qu pertinent ad tinet totam ecclesiam ut congregare synodum generalem et alia hujus

modi.
4.

I,

Ep.

313.
lib. I, tit.
ii, i.

5.

Sext. Dcret.,

BOXIFACE

VIII.

210

ce titre qu'use Boniface YII

dans sa correspon-

dance. Depuis longtemps leurs constitutions, tout

comme celles des Csars, taient dsignes sous le nom de dcrets. Par une autre similitude, ces constiAjoutons tutions reurent aussi le nom de rescrits
'.

que, dans les lettres adresses aux papes, l'ancien

langage fut galement modifi.

Ecrivant Boni-

face VIII, les voques terminaient presque invaria-

blement leur salutation par


tissiina

les

mots Devota ou devoles

beatorinn oscula

pedum^ formule dont on ne


re-

dcouvre qu'un ou deux exemples dans


gistres d'Innocent IIP.

Que
de
la

si,

aprs avoir constat ces nouveaux progrs

puissance pontificale, nous cherchons nous


l'tat
il

rendre compte de

moral de

l'Eglise,

nous ne

rencontrons gure,
anarchie

faut le

dire,

que dsordre,

et corruption.

Dj dcourags de leurs

devoirs pastoraux par les entraves qu'apportaient


leur autorit l'abus des appels et celui des privilges,
les

voques achevrent de s'en dtourner, quand

ils

se virent effacs par les ordres

mendiants dont

les

pouvoirs dpassaient les leurs. Entre ces moines et

1.

Ce nom de
sicle.

rescrits^

appliqu une certaine catgorie


parat avoir
t

des

constitutions pontificales,
xiii

surtout en usage au
lib.
I,

Voy. Corp. jur. can. Dcret. Greg. IX,

tit.

iir,

de Rescriptis. Cf. Lois


2.

eccls., p. 104, 118, Paris, 1*56, in-fo.

abb de Saint-Germain-des-Prs, crivant Boniface VIII, Sanctissimo in Christo patri ac domino suo Bonifacio... J., ejus creatura devota..., se ipsum ad pedum oscula beatorum. Kervyn, p. 24.
exagrait encore ces termes d'humilit
:

Un

220

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


clerg sculier s'levrent des rivalits, des luttes
la

le

dont tmoignent tous les documents de

seconde

moiti du xin sicle, luttes que BonifaceYIII essaya

vainement d'apaiser'

et qui

vinrent s'ajouter aux

nombreuses causes de conflits qui agitaient l'Eglise-.

D'un autre
de l'Eglise,

ct, par cela

mme

que

le

Saint-Sige

tait arriv

disposer de presque toutes les dignits

les brigues, les

comptitions dont elles


diocses et

taient l'objet produisaient, dans les

jusque dans

les paroisses, de

longues vacances^ qui,

en ofl'ensant la pit des fidles, nuisaient de plus

en plus au prestige du clerg.

La papaut elle-mme,

dans cette rpartition des charges ecclsiastiques,

ne semblait voir qu'une occasion de distribuer des


faveurs.

Boni face YIII n'accordait pas seulement


^

d'importants bnfices \ mais des vchs

des

ecclsiastiques qui ne rsidaient pas ou trangers

parleur nationalit aux populations


diriger.
Il allait

qu'ils devaient

jusqu'

nommer

des vques qui

n'avaient pas atteint l'ge requis ni

mme

reu les

ordres exigs par les canons ^

Une autre cause de

dsorganisation provenait des

1.

^'oy.

Labb., Concil., XI, pars

ii,

p. 1426 (concile

de Rouen de
llist.

deux bulles de Boniface mentionnes par Fleury, eccls., XVIII, p. 589; XIX, p. 47. 2. Voir notre Etude sur Innocent III.
1299) et
3.

Fleury, ibid. XVIII, p. 202

et 557. p. 63, 64^ 67-71.

4. 5. 6.

Dupuy, Hist. du diffrend, Dupuy, ihid.^ p. 73-76. Rayn. IV, p. 205; Fleury,

ibid.

XVIII,

p. 559.

BOXIFACE

VIII.

221

demandes de subsides que la cour de Rome ne cessait d'adresser au clerg. Ce mot de sitiens aurum *,
que
les lgistes

de Philippe
tait

le ]iel jetaient

la face

de Boniface YIT,
qui, depuis

applicable tous les papes


s'taient succd sur le

un demi-sicle^
la

Saint-Sige, ou, pour mieux dire, leur gouverne-

ment. Les intrts de

Terre sainte n'taient trop

souvent qu'un prtexte de vritables exactions \

Pour satisfaire aux sollicitations ritres de la cour de Rome, les voques pressuraient les fidles, faisaient des

emprunts ces ngociants

italiens

qu'on

fltrissait alors

]]oniface YIII,

nom Aq comme dj
du

mercatores papde^. Sous

sous plusieurs de ses de-

vanciers, les glises, les abbayes taient accables

de dettes \
moiti du

diverses reprises,
sicle,

dans

la

seconde
plai-

xiii''

les

voques franais se

gnirent et tentrent de rsister. Certaines glises se


dclarrent prtes braver les excommunications
plutt que de cder aux avides exigences de
et ces griefs,

Rome ^;

qu'on voit se reproduire encore au

temps de Boniface YIII^ ne furent pas sans in-

1.

Dupuy,
Bibl.

Hist.

du diffrend,
hist.

p. 58.

2.
3. 4.

Matth. Paris. Aiiyl.

maj., p. 585.

de l'Ecole des chartes, anne 1858, p. 118. BHjL de l'cole des chartes, anne 1870, p. 173.
note
i.

Kervyn,

p. 24,
5.

Voy.

l'article dj plusieurs fois cit

de M. P. VioUet, qui con-

tient d'intressants dtails sur ce sujet.


6.

Lettre des vques de France Boniface, du 10 avril 1302.


p. 67-71.

Dupuy,

Bibl.

nat., cart. 170,

98.

222

LA PAPAITE AU MOYEN AGE.

fluence sur Fattitude du clerg franais l'gard du


pontife.

De

l'Eglise
citi^ie,

romaine

il

ne restait que

le

nom,

et

celui de

sous lequel on

la dsignait

depuis

longtemps dj, convenait seul en

effet

un gouet d'in-

vernement plus occup d'argent, de procs


la religion
tait dserte

trigues que des choses spirituelles. Plus que jamais,

pour

les affaires, la tho-

logie

pour

le droit.

Un juriste,

qui n'et connu que

le droit civil, s'y

voyait plus estim qu'un matre en

thologie \

Rome

ne gouvernait plus

le

monde au
-.

nom
les

de l'Evangile, ni d'aprs les crits des Pres et


les Dcrtales

canons des conciles, mais d'aprs

Par une consquence naturelle,

les pnalits, sanc-

un dveloppement considrable. On abusait des excommunication de toute lgislation, avaient pris


tions ^ Dtourns de leur vritable but, les chtiments

ecclsiastiques taient dirigs contre des actes qui

n'avaient aucun rapport la religion.

Une

bulle de

Boniface YIII nous apprend que, pour une simple


question d'argent, on mettait en interdit toute une
localit,

village, ville

ou province*. Ce

droit, ainsi

1. Rog. Bacon, Opra mdita, in-S, d. Brevver, 1858, p. 84, 85. Selon Bacon, la science du droit tait le titre le plus sur pour arriver aux dignits ecclsiastiques. Il attribuait l'abus du droit toutes les discordes qui dchiraient l'glise.

2.
3.

Dante, Parad., IX, 136-138.

les

Summaria hrevis (Mmoire Mm. de l'Acad. des mscript.,


p. 335, 336.

attribu Pierre Dubois


t.

i,

dans

XVIII,

p. 458.

Dissertation de

M. de Wailly. 4. Rayn.,IV,

BONIFACE

VIII.

223

substitu la thologie, tait-il du

moins

fixe

en ses

dispositions?

Il

n'y avait

du pape

faire sa volont.

dmmuable que le droit Au moyen de la formule

non obstante insre dans ses dcrets, formule dont l'emploi abusif tait dj, en 1253, si svrement

blm par
vait

le

pieux vque de Lincoln \

le

pape pou-

ne pas tenir compte des constitutions de ses

prdcesseurs, ni des siennes propres.

Le

vicaire

du

Christ, crivait Boniface VIIT, peut, suivant les

circonstances, les lieux et les personnes, suspendre,

rvoquer, modifier les statuts, privilges et concessions

mans du Saint-Sige, sans que


que ce
soit^.

la

plnitude

de sa puissance soit jamais lie par quelque disposition

excs
chie.

mme,

tait

Le pouvoir du pape, par son ainsi devenu un principe d'anar-

Matres de la curie, les cardinaux ne contribuaient

pas moins, par leur conduite, aux troubles de l'Eglise.

Plus d'une fois leurs dissentiments, leurs rivavacant


le

lits laissrent

trne pontifical. Sans parler

d'Innocent IV, qui ne parvint au Saint-Sige qu'aprs une vacance de dix-neuf mois % Grgoire
fut lu (1"
trois ans,

septembre 1271) aprs un interrgne de


Nicolas

lY
hist.

(15 fvrier 1288) aprs onze


maj., p. 585.
suc-

1.

Matth. Paris, Angl.

2.
3.

Dupuy,

p. 42, 43.
le

Innocent IV fut lu

25 juin 1243; Clestin IV, auquel

il

cda, et qui avait lui-mme succd Grgoire IX, tait mort le


17

ou 18 novembre 1241, n'ayant tenu qu'un mois peine

le

sige

pontifical.

224

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


et Clestin

mois,

(o juillet

1294), le prdcesseur
et

de Boniface YIII, aprs deux ans

trois

mois.

Une

fois

nomms,

les papes,

afm de s'assurer dans


se
';

le sacr collge

une majorit complaisante, ne

contentaient pas de crer de nouveaux cardinaux


ils

prodiguaient

tous les distinctions % les fa-

veurs, les opulents bnfices. Sur ce dernier point,


l'abus devint
si

flagrant

que Boniface YIII essaya


;

d'y porter

remde par une constitution '


cardinal,

mais

lui-

mme,
dont

tant

touchait
ct,

les les

revenus de
cardinaux,

douze canonicats \ De leur


le faste tait

dj justement

fltri

au temps

de Grgoire IX ^, s'enrichissaient sans pudeur au


dtriment de
la religion,

vendant ouvertement

la

justice et trafiquant des dignits de Fglise.

Sous
pr-

Clestin Y, on vendait plusieurs fois la

mme

bende aux nombreux


o ne manquait que
scelles d'avance

solliciteurs
le

et

des lettres,

nom du

titulaire, taient

du sceau

pontifical

pour tre

dli-

1.

Au

dbut de son pontificat, Boniface YIII cra du


II, col.

mme

coup

sept cardinaux, dont trois lui taient parents. Rayn., IV, p. 585;

Ciacon.,
2.

322-338.

Les lettres pontificales qui dlguaient les pouvoirs du SaintSige aux cardinaux en mission contenaient leur adresse des flatteries outres. Yoy. la lettre de Boniface YIII au cardinal Landulphe (Rayn., ibid., p. 173) et celle adresse Boniface lui-mme,
alors cardinal, par Nicolas
3.

lY

(Tosti,

t.

I,

p. 45).

Sext. Dcret.,

lib. III.

4.
5.

Bulle de Martin lY, ap. Tosti, ihid., p. 54. On connat cette phrase de Jacques de Yitry
23 juin, p. 675.

Gallia ampli

tudine sua cardinalium redditibus annuis tota vix


sa?ict.,

sufficit.

Acta

BONIFACE

yill.

225

vrcs ensuite au plus offrant \ Les preuves de ce

honteux commerce abondent dans


papes

les crits

contem-

porains. Saint Bonaventure, combl d'honneurs par


les
et cardinal

lui-mme, ne craignait pas de

dclarer que la cour de

Home

tait la

source empoi".

sonne de tous

les vices qui infectaient l'I^^glise

En

France,

comme

Rome, on

trafiquait de la reli-

gion. Sous BonifaceYin, les pchs les plus graves

y taient rachets prix d'argent Les murs des eux-mmes clercs taient ouvertement drgles
;

donnaient l'exemple du mpris des peines ecclsiastiques \


Il

n'tait pas

jusqu'aux monastres o n'et


il

pntr Tesprit d'indiscipline, et


le registre

suffit

de parcourir

des visites d'Eudes Rigaud, archevque

de Rouen"', pour se rendre compte du degr de

relchement o

ils

taient tombs.

D'aprs cet expos, on voit dans quelle dca-

dence

tait alors l'Eglise. Cette

dcadence frappait

ce point tous les


taient

yeux que des vux de rforme


du
sicle, appelait

publiquement exprims. Depuis Roger Bacon


de ses dsirs un

qui, ds le milieu

pape rnovateur ^ jusqu' Durand de Mendc qui,

1.

Ptolom. Luc, Hist.


249.

eccles.,

l.

XXIV,

c.

xxxi.
le

2.

A'oy. les citations faites par Dollinger

dans

Pnpe

et le

Con-

cile, p.

3.

Concile de Saumur. Labb., Concil. XI, pars Concile de Rouen. Labb., Ibid., p. i426-1430.

ii,

p. 1395.

4.
5.

MccLxix. Th. Bonnin,


6.

Regestum visitationum archiepiscopi Rotomageoisis^ mccxlviiiin-4o, Rouen, 1852. Opra mdita , p. 86.
15

226

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


trait rdig

dans un

pou avant

le

synode de Vienne

de 1311, dclarait que


htait de mettre

la foi allait prir, si

Ton ne

se

un terme

d'innombrables

abus \

on

suit l'expression

souvent loquente de ces vux.

Est-il utile d'ajouter

que l'Inquisition, alors dans

toute sa rigueur, tait elle seule le signe irrcusable d'une Eglise

dgnre? Depuis qu'elle avait


devenus tout

t institue, les procds en taient

la fois et plus habiles et plus impitoyables. Loin

que. dans
fltrir,

le clerg,

aucune voix
aprs

s'levt

pour

les les

Innocent IV avait contribu lui-mme


et,

rendre redoutables ^

lui,

saint

Thomas
dans ses

d'Aquin n'avait pas craint de


crits

les justifier

\ Or,

s'il

est vrai

qu'un gouvernement qui

s'impose par

la

violence fait par cela

mme

l'aveu

indirect de sa propre faiblesse, cette vrit est sur-

tout applicable celui dont l'action s'exerce dans

le

domaine de

la foi; et

plus les

moyens
il

qu'il

emploie
qu'il a

sont rigoureux, plus clairement

montre

cess de possder l'adhsion des esprits.

En rsum, une
Saint-Sige,
et,

autorit sans

d'une autre part,

mesure dvolue au une complte dca-

dence de lasocit ecclsiastique, tel apparaitl'tatde


modo

1.

Tvactatus de

generalis concilii celebrandi, Parisiis, lo4o,

in-12j p. 202 et passitn,


2.

Ce

fut ce pontife qui,


les

eu 1252, ordonna aux magistrats

civils

de mettre

hrtiques la torture pour leur faire avouer leurs

erreurs, leurs complices, leurs fauteurs et leurs dfenseurs. Mansi.

XXIII, 573.
3.

Summa,

2, 2, 9, 10, art.

8; 9, 11, art. 3;

BONIFACE
rj^^lise
i

VIII.

227

la fin (lu xiii* sicle.

De

ce pouvoir

norme

de la papaut, qui, eu substituant partout sa volont despotique au droit des glises locales, avait
bris en debors d'elle tout ressort et toute indpen-

dance, que devait-il rsulter? C'est que


fois

la

main une
que

mise sur

la

papaut parles souverains sculiers


l'Eglise tout entire, et

l'tait

par cela

mme sur

la dfaite

de Tune entranait ncessairement celle


arriva-t-il

de l'autre. Ainsi
le

dans

la lutte
le

de Pbilippe
Saint-Sige

Bel avec Boniface YlII. Plies par

une entire obissance


les

et avilis par leur servitude

mme,

vques demeurrent silencieux devant

les atteintes

que porta Philippe

le

Bel l'autorit du

pontife, et les

moines de Cteaux, qui soutenaient

Boniface, furent en droit de leur appliquer le


d'Isae
:

mot

Canes miiti non valentes latrare

*.

On pouvait

mme conjecturer
du Saint-Sige,
ce ct.

que, loin de se porter la dfense


inclineraient vers les puissances

ils

temporelles, pour peu que la force leur parut tre de

On

les voit

en

effet, l'origine

mme

des

dbats, s'attirer de la part de Boniface cette qualification svre


:

Plus timentes majestatem temporatoute la


la

lem offendere

quam ternam ^ Pendant


vainement que
le

dure de ces mmorables dbats, leur attitude fut

mme,

et c'tait

pape, s'efforant

de secouer leur torpeur et de les tirer de leur abais-

1.

Lettre des moines de Cteaux Boniface en 1296. Kervyn, p. 16.

ai

Bulle Qlericis luicos.

228

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


:

sment, leur crivait

Sortez de

vous-mmes

et

levez-vous avec nous une

me
'.

plus haute [nobis-

cum

asceiidatis

ad

cor altiim)

Mais
les

tel est l'efTet

dmoralisant du pouvoir absolu que

moines men-

diants eux-mmes, combls de faveurs par le Saint-

Sige, ne montrrent pas moins de faiblesse que les

vques, et qu'aux premires menaces de


ils

la

royaut

abandonnrent

le pontife.

Quant
tait

cet tat d'anarchie et de dpravation


la socit ecclsiastique,
il

tombe

eut des con-

squences non moins prjudiciables aux intrts de


la

cour de Rome, parle total discrdit

qu'il jeta sur

FEglise et sur la papaut. Les vques eux-mmes,


si

abaisss qu'ils fussent, se sentaient offenss de

l'espce de mpris que leur tmoignaient les laques ^

Sans ce

discrdit, Philippe le

Bel n'aurait pas eu


et,

la

hardiesse de s'attaquer au Saint-Sige,


l'audace, la force lui aurait

n'et t
le

manqu. Lui-mme

comprenait, car la mention de la plupart des dsordres que nous avons signals se trouve jointe
ses accusations contre Boniface YIII, et c'est en pa-

raissant rprouver ces dsordres qu'il put s'attribuer


le rle

de dfenseur de

la foi [pucjil fidei).

Afin de

1.

Lettre de Bonitace au clerg de France en 1302. tlayn. IV,

p. 327.
2. Jam abhorrent laci et prorsus effugiunt consortia clericorum. Diipuy, p. 70. Durand de Mende, parlant des dsordres de la curie, disait que ces dsordres attiraient sur l'Eglise un mpris universel tota Ecclesia vilipendatur et quasi contemtui
(c

habeatur.

BONIFACE
mieux russir en

VIII.
il

229
fit

ses attaques,

peser adroi-

tement sur son adversaire

la responsabilit

d'une
ce

situation qui n'tait pas imputable


pontife,

uniquement

mais ses prdcesseurs,

l'Eglise, et,

on

peut ajouter,
tait
avilie,

la socit entire'; car, si l'Eglise

la

socit

civile,

la juger par les

hommes
La
Philippe

qui la dirigeaient, l'tait encore davantage.

hardiesse que, dans cette querelle, montra


le Bel, lui tait

d'autant plus facile, que,

plusieurs fois dj, les souverains sculiers avaient


tent de se soustraire la tutelle de

Rome. Sans

parler de Philippe-Auguste et de Philippe de Souabe ^

on connat
la

la lutte entreprise

par Frdric II contre

papaut. S'appuyant sur les ides de rforme qui

ds lors commenaient d'agiter les esprits, ce prince


n'avait pas seulement essay de dpossder le Saint-

Sige de son autorit temporelle


ber l'Eglise dans l'Etat,
rains grecs et
et,

il

avait voulu absor-

l'exemple des souvesa

musulmans, runir en

personne

l'une et l'autre puissance ^ Saint Louis lui-mme,

malgr sa grande

pit, avait continu cette lutte


et brav,

en

une certaine mesure

dans sa rsistance au

1.

Ce procd de Philippe
qu'il
fit

le

Bel se rvle particulirement dans

un mmoire
p. 209-210),

remettre Benot XI contre Boniface (Dupuy,

les

o tous les articles sont ainsi prsents: Autrefois papes taient pieux, chastes, austres, etc. Iste autem Boni-

facius
2.
3.

non

sic.

Voir notre Etude sur Innocent III. Huillard-BrhoUes, Introduction

thist. diplom.

de Frd-

ric H, p.

cDLXxxv

et suiv. Paris,

Pion, 1859, in-i.

230

LA PAPAUTE AU

MOYEN

AGE.

Saint-Sige, les foudres derexcommunication*. Philippe le Bel hrita de ces ides d'indpendance, et
suffit
il

d'observer l'attitude que ce prince et ses con-

seillers

adoptrent ds les premires difticults avec

Boniface YIII, pour se convaincre que cette attitude


rsultait d'opinions dj faites,
et

que non seule-

ment

toute prtention de la cour de


tait alors
la part

Rome

sur les

gouvernements temporels
les esprits,

repousse par

mais que, de
^Etat^

de ces gouverne-

ments,

il

y avait une visible tendance subor-

donner

l'Eglise

Dpouille de son prestige aux yeux des souverains sculiers, expose seule leurs coups par suite

de l'avilissement d'un clerg qui aurait d


tenir, et dj attaque et branle par eux, la
tait destine

la

sou-

papaut

succomber

la premire occasion

qui la mettrait aux prises. Le jour o la puissance


laque et la puissance spirituelle allaient tre repr-

sentes par deux

hommes galement jaloux

de leurs

prtentions et ports par caractre pousser les

choses l'extrme, cette occasion devenait invitable.

Ce

fut ce qui arriva,

quand Boniface YIII


ici le

et

Philippe le Bel se trouvrent en prsence.

Nous n'avons point


1.

dterminer
anne 1870,

caractre

Bibl. de r cole des chm^ tes,

article de

2.

Voir

la

prtendue
,

lettre de Philippe le

Bel

M. P. Viollet. Aniequam clerici

essent (Dupuy, p. 21-23 en 1296. A'oir, pour Tanne 1297, la rponse de Philippe aux lgats lui annonant Tintention du pape de prolonger la trve entre les rois de France et d'Angleterre (Dupuy,
p. 27,.

BONIFACE
de Philippe
le

VIII.

2.'}l

le Bel.

Mais, sans refuser ce prince

mrite d'avoir c(3nsomm6, avec autant dliabilet

que de persvrance, une sparation de pouvoirs


qui tait dans les conditions de la civilisation,
il

faut

reconnatre qu'il fut loin de possder, l'gal do


saint Louis, le sentiment lev de la mission de la

royaut.

Il

combattit Boniface moins pour maintenir

sa propre indpendance

que pour briser

celle

del

papaut,

et,

tout en couvrant ses attaques de l'apet

parence du droit
il

du consentement de
au moyen de
fraude.

l'opinion,

les dirigea

en

ralit
la

la violence,

de

la

calomnie

et

de

Quant Boniface, sur qui


notre attention,
le

se doit surtout porter


qu'il

serment nergique
pontificat*

proqu'il

nona au dbut de son


n'tait

prouve

pas plus dispos cder sur ses prrogale

tives

que Philippe

Bel sur les siennes. Caractre


s'il fit

altier et

d'humeur

violente,

des concessions,
'.

ce fut

aux circonstances, non

la force

Ses ad-

Rayn.,IV, p. IG.j. L'authenticit de ce serment a t conteste une note de Pagi, ihUL, p. 167) sur ce que Boniface y est appel cardinal-diacre, tandis qu'en ralit (voir une lettre de Boniface, iVjiW., p. 1G9-171) il tait cardinal-prtre. Mais le P. Tosti, qui a eu entre les mains les registres du Vatican, donne un texte de ce serment, o Boniface s'intitule cardinal-prtre (Tosti, I, p. 373,
1.

(voir

Idoles et documents).
2.

On

lui

a reproch (Le Clerc,

///6^^.

litt.

de /F;-.,

t.

XXIV,

p. 11)
Il
il

de brutales saillies qui convenaient peu la gravit de son rle.


disait

en

effet

de Pierre Flotte que, borgne des yeux du corps,

tait tout fait

aveugle de ceux de

l'esprit.

Faisant allusion, dans

une autre circonstance, au surnom du

roi do

France,

il

comparait

ce prince l'idole Bel et ses conseillers aux minisires de Bel.

la

232

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


tous les vices, lui

versaires lui oui uttribu

ont

impute tous

les crimes. Il est

del justice de Thisimmrites


dont Todieux

toire de laver ce pontife des souillures

par lesquelles on a voulu


doit

le fltrir, et

retomber

sur
il

ses

accusateurs.

Chef d'une
en plusieurs

Eglise dgnre,

dut sans doute,

circonstances, user de cette morale indulgente qui


caractrise les ges de dcadence. Mais, plus
fois,
il

d\me

tmoigna d'une grandeur de caractre qu'on

ne saurait mconnatre.
a

Un
sa

fait,

que rien n'excuse,


:

nanmoins entach
la ville
lui

ment de

mmoire de Palestrine. Pour

l'anantissese

venger des
il

Colonne qui

contestaient son titre de pontife,

punit toute une cit et la dtruisit,

comme
il

il

l'avoue

lui-mme, avec

la colre

du Romain qui
roi,

dtruisit

Carthage*. Moins prtre que

laissa l'glise

dans son abaissement;

il

ne chercha point en

corriger les dsordres et parut

uniquement procpapaut

cup du soin de maintenir

les droits de la

sur les gouvernements sculiers.


teste

La

tradition, con-

avec raison",
et

d'aprs laquelle,

prenant

le

diadme
reur?

lpe,
:

il

aurait dit aux envoys d'Albert


suis-je pas

d'Autriche
))

Ne

moi-mme empeIl

est

un

indice de son caractre.

aimait

vrit, ses

ennemis

le lui
ils

rendaient bien en

le raillant

sur son

nom

de Bonifacius, auquel
ficus.
1.

se i)laisaient substituer celui de

Maie-

Raya., IV,

p. 263.

2.

Pvayn., ibid.^ p. 356-357, notes.

BONIFACE

VIII.

233

s'entourer d'clat et de maf>niricence et montrer


ainsi la
le

grandeur de sa dignit. C'est

lui

qui ajouta

triplex circulus
*,

aux deux couronnes qui dco-

raient la tiare

et

Ton peut

croire

que ces

gotits

de

pompe

et

de reprsentation ne furent pas trangers


le

aux motifs qui

portrent instituer

le Jubil.

Certains historiens ont mis en doute l'assertion

de Ferreto de Yicene, qui


quatre-vingt-six ans;

fait
il

mourir Boniface

mais

n'y a pas de raison

solide

pour contester ce

chiffre.

Dans une

lettre

qu'il crivait Philippe le

Bel en 1298, ce pape con-

fessait

lui-mme
.

qu'il ressentait tout le

fardeau de

la vieillesse"

Nourri ds son jeune ge de l'tude

des Dcrtales, tirant


sa science juridique"^
,

mme
il

une sorte de vanit de


ne s'appuyait
peut tre rap-

reprsentait fidlement un
la thologie,

pouvoir qui, tranger


plus que sur
le droit. le

ce titre,

il

proch de Philippe
lgistes,

Bel, prparant, derrire ses


lutte de

ses

manuvres ambitieuses. La
fut

ces

deux hommes ne

en

somme que

la lutte

de

deux pouvoirs prtendant galement, au


droit, la

nom du
tandis

domination de

la socit. Mais,

que

le

pouvoir royal, dont


si

les

progrs taient nou-

veaux, possdait,

l'on peut ainsi dire, la force de

1.

Pagi, ap. Kayn.,

p. 35G, 357.

2.

Onera senectutis.

publis j)ar M. Boutaric dans le


11 VIII.

Documents relatifs Philippe tome XX, 2^ part, des Not.

le

Be'y

et

mss.

3.

Dupuy.

p. 77.

Discours du pape au consistoire d'aot 1302.

234

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


jeunesse, l'autre, min par
le

kl

temps, penchait

sur son dclin; et c'tait avec vrit que, dans un

langage empreint de brutalit. Flotte disait un jour


Boniface
le
:

vtre est

Le pouvoir de mon matre un mot \

est rel;

On

a remarqu avec raison que Boniface VIII

parvint au pontificat dans des conditions fcheuses

pour rissue de

la lutte qu'il tait

appel soutenir.
il

Elu aprs l'abdication de Clestin V,


gine son autorit conteste.

vit

ds

l'ori-

Aux yeux

d'une partie

des contemporains, cette abdication tait sans valeur; on disait que Dieu, qui seul confrait la puis-

sance pontificale, pouvait seul la retirer

'.

Un

parti
le

nombreux

se

forma

mme
le

autour de Clestin,

pressant de remonter sur


face craignit
pril,
fit

sige apostolique. Boniet,

un schisme ^

pour en prvenir

le

garder troitement

son prdcesseur au

chteau de Fumone, en Campanie. La mort de Clestin,

survenue

le

19 mai 1296 \ affermit l'autorit

1. 2.

Dupuy

(Introduction), p. 11.

et solus Deus videtur tollere posse Papatus a solo Deo est papatiim. Dupuy, p. 28 et 31. Au dire de Tosti (t. I, p. 343), les docteurs de Sorbonne examinrent la question; ils auraient mme conclu contre la validit de l'lection de Boniface. Mais ce double fait ne parat avoir t mentionn que dans les pices du procs intent la mmoire de ce pape sous le pontificat de Clment V (Rayn.. IV, p. 549) or on sait combien sont suspectes les assertions
;

qui furent produites cette occasion.


3.

Sic poterat schisma in Ecclesia generari.

Ptolom. Luc,
selon d'autres,

Hist. eccL, c. 34.


4.

Clestin serait mort, selon les uns, en 1295,


le font vivre

et,

en 1296; quelques-uns

jusqu'en 1302. Voy. in Acta

BONIFACE
deBoniface \ sans dissiper
les

VIII.

235

doutes auxquels avait

donn
nant
la

lieu

son lection ^

Ils

reparurent quand clata

le conflit

entre lui et les Colonne, lesquels, repre-

la thse

soutenue par les partisans de Clestin,


affi-

dvelopprent dans un mmoire public qu'ils

chrent aux portes des diverses glises de

Rome

et

jusque sur

l'autel

de la basilique de Saint-Pierre \
le

Plus tard Philippe


chez les Colonne
fut l
lit.

Bel

la reprit

son tour; mais,

qu'une

comme chez Philippe le Bel, cne manuvre inspire de l'esprit d'hostide trois
ils

Les Colonne taient du nombre des cardinaux


rvrrent

qui avaient lu Boniface'; pendant prs


ans,
ils le

comme

pontife % et

n'ima-

ginrent d'attaquer son lection que lorsque des

ressentiments personnels les animrent contre

lui

A leur exemple,

Philippe le Bel ne contesta

le

pou-

voir de Boniface que lors de sa rupture avec

Rome,

sanct, maii, IV, p. 420, 421, les raisons qui doivent faire adopter

l'anne 1296. D'ailleurs le factum des Colonne, qui est du mois de

mai

1297, contenant

une allusion

la

mort de Clestin (Celestinum

boUcO mmorise), cette mort est ncessairement antrieure cette


date.
1.

Rayn., IV,

p. 174.

2.

En

faisant insrer dans le Sexte le rcit de l'abdication de

Clestin, en

vue d'tablir qu'un pape a

le droit

d'abdiquer, Boniface
lib. I,

reconnat lui-mme l'existence de ces doutes. Sext. Dcret.,


tit. VII,
I.

3.

Bulle Lapis ahsdssus. Rayn.,

t.

IV, p. 231.

4.
5.

Bulle Lapis ahscissiis. Rayn., ibid.

Mme

bulle.
t.

6.

Voy. dans Tosti,

I,

p.

322 et suiv. l'origine de ces ressen-

timents.

236

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


ravnement du

c'est--dire plus de huit ans aprs

pontife'.

Attaqu sur

le

principe de son autorit, Bonifacc

se vit encore accus par ses

ennemis d'avoir provo-

qu insidieusement l'abdication de son prdcesseur


et

de s'tre lev ensuite au Saint-Sige par des

moyens coupables. Malgr une vidente partialit pour la mmoire de ce pape, le P. osti, dans son
Histoire de Boniface VIII,

nous parat avoir rduit

ces accusations leur juste valeur'.

Au

reste,

un
les

argument considrable peut


et l'autre fait,

tre invoqu, sur l'un


c'est

en faveur de Boniface;

que

Colonne

se bornrent,

dans leur

libelle, tablir les

principes qui s'opposaient la validit de Tabdication de Clestin,

sans rien dire des

manuvres
^ Le

qu'aurait employes Boniface pour provoquer cette

abdication
libelle

et

en recueillir

les

fruits

mme

peut servir rfuter une autre accusation,


fait

d'aprs laquelle Boniface aurait

mourir son pret

dcesseur en prison \ Lorsque les Colonne rdigrent leur factum, Clestin n'existait plus.
t la victime des traitements
S'il

que

lui et infligs

\.

Bulle Nuper ad audientiam. Dupuy,

p.

165-168.

Documents la fin du volume. 3. Dans ce factum, qui ne remplit pas moins de quatre pages du recueil de Dupuy, il n"y a gure que trois lignes o il soit fait alluencore les faits sont-ils noncs en sion des fraudes commises termes vagues, sans que le nom de Boniface y soit mentionn. 4. Discours de Guillaume de Plasian rassemble des 13-14 juin 1303. Dupuy, p. 101-106.
2.

Voy. Tosti,

I,

p. 85-93, et les

BONIFACK
Boiliface, les

VIII.

237

Colonne n'eussent pas manqu de r-

vler des faits qui, avec le


tait

entoure alors

la

renom de saintet dont mmoire de Clestin, auil

raient rendu odieux leur auteur;

est

remarquer,
ils

au contraire, que, sur un point


rent
le silence.

si

grave,

gard-

On

peut dire que Boniface se montra


il

svre pour son prdcesseur; mais


cruel*.

ne fut pas

1.

(Celestinus) tentas in custodia,

non quidem

libra,

honesta

tamen, in Castro Fumonis.


p.

Ptolom. Luc. in Acta sancl. maii IV,

42i.

23

LA PArAUT AU MOYEN AGE.

II

Nous arrivons au
lui.

clbre diffrend dans lequel


la tbocratie

Boniface YIII devait succomber et

avec

On ne

saurait trop regretter, pour l'histoire de

ce pontilicat,

que

les registres

de Boniface conser-

vs au Vatican n'aient pas t mis au jour, ou qu'


dfaut de ces registres, ceux des actes de ce pape

qui se trouvent pars dans les collections imprimes


n'aient pas fait Tobjet d'une publication particulire*.

Du moins
tant de

possdons-nous

pour

les

vnements
impor-

dont nous allons tracer l'expos,

le recueil

Dupuy, dans lequel ont


du dbat,
est

t runies les pices

principales
la
le

tant celles qui proviennent de


celles qui

cour de
Bel.
Il

Rome que
vrai

manent de Philippe

que ce recueil a t compos

dans des conditions qui ne satisfont que mdiocre-

1. Potthast, dans son Reyesta po7itificum, ouvrage compos uniquement, comme on sait, d'aprs les documents imprims, ne mentionne que 1263 lettres de Boniface VIII. Il est inutile de faire remarquer que ce chiffre est loin de reprsenter le nombre total

des lettres de ce pape.

BONI FACE ment aux exigences de


outre,
hi

VIII.

239

critique.

Les textes en

sont parfois dfectueux, les dates mal tablies; en


certains actes apocryj)hes

ou sur lesquels

peuvent s'lever des doutes y sont donns comme authentiques, tandis que d'autres d'un caractre
priv se trouvent confondus avec les pices qui ont
figur dans le procs. Malgr ses dfauts, l'uvre de

Dupuy

n'en est pas moins pour l'historien d'un


il

secours considrable, et
ait jusqu'ici tir

ne nous semble pas qu'on

de ces documents toutes les res-

sources qu'ils comportent. Quant aux crits parus de

nos jours sur ce sujet, on pourra consulter, avec


livre

le

du P. Tosti, un savant ouvrage de M. Boutaric,


France sous Philippe
le

intitul la

Bel\

ainsi

qu'un

travail plus ancien de

M. Kervyn de Lettenhove,
les

auquel nous avons dj eu recours dans


prcdentes, et qui a pour
titre
:

pages

Recherches sur la

part de l'Ordre de Citeaux an procs de Boniface VIII.

On

doit toutefois prendre garde


il

que M. Boutaric
s'agit

n'a consacr la question dont


pitre de

qu'un cha-

son ouvrage, laissant ainsi dans l'ombre

plus d'un point important.

De son

ct,

M. Kervyn

de Lettenhove n'a gure publi qu'une srie de do-

cuments, se rattachant certains cts du dbat ^

La France sous Philippe le Bel, iii-S", Paris, Pion, 1861. Ce livre se compose en effet presque uniquement de dpches transmises de Rome au comte de Flandre par des ambassadeurs que ce prince avait envoys prs du Saint-Sige roccasion des
1.

2.

difficults

survenues entre

lui et le roi

de France.

240

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


p. Tosti lui-mme, malgr Ftendue de son tra-

Le

vail,

ne donne cet gard que de faibles claircisse-

ments.
la

En somme,
ait t

il

n'est

aucun ouvrage rcent o


traite, et
il

matire

compltemint

con-

vient,

l'aide des textes, de la reprendre

nou-

veau.

On
de

sait

que

les

premires
le

difficults qui

s'le-

vrent entre Philippe

Bel

et

Boniface naquirent
le

la bulle Clericis laicos,

par laquelle, en 1296,

pape dfendit, sous peine d'excommunication, tous


laques, princes, rois

ou empereurs, d'exiger ou de

recevoir des subsides du clerg,

comme

tout ec-

clsiastique de payer ces subsides, sans l'autorisation

du sige apostolique \ Cette bulle ne


l'a dit,

fut point,

comme on

un

acte d'hostilit dirig particule

lirement contre Philippe

Bel

car on la publia en
et

mme

temps en France, en Angleterre


Il

en Alle-

magne ^

est vrai

qu'une partie du clerg de France

avait adress

des plaintes au Saint-Sige sur les


;

exactions de ce prince

mais

le

pape avait reu d'An-

gleterre des plaintes analogues contre

Edouard P^

Philippe

le Bel,

qui tait alors en guerre avec l'An-

gleterre et mditait la conqute de la Flandre, vit

dans cette bulle un pril pour ses intrts,


1.

et s'op-

Le p. Tosti

et

M. Kervyn
il

se

trompent en datant cette bulle du


il

18 aot 1296. Elle n'a pas,

est vrai, de date de mois. Mais, d'une

autre bulle date du 18 aot 1296 (Rayn., IV, p. 209), et o


parl de la bulle Clericis laicos

est

comme

nuper dita

, il

rsulte

que
2.

celle-ci est antrieure

au 18 aot.

Rayn., IV,

p. 207-209

BONIFACE

VIII.
l'or et

241

posa aussitt par un dit Texportation de


l'argent hors

de

du royaume
privait

*.

Atteint son tour par

une mesure qui


rables, le

Rome

de revenus consid',

pape rpliqua par

la bulle Ineffabilis

o,

tout en rectifiant sur quelques points sa premire


constitution,

il

qu'il disait avoir t interprte

avec

malignit,

la

confirmait dans ses dispositions g-

nrales, qualifiait d'insense la conduite d'un prince

qui risquait par sa tmrit de s'aliner la protection

du Saint-Sige,

et dclarait,

quant

lui, qu'il af-

fronterait la perscution, l'exil et la mort,

pour d-

fendre les liberts de l'Eglise ^

La

vivacit de langage qui rgnait dans cette bulle

n'tait pas

moindre dans

la

rponse attribue Phi:

lippe le Bel, et qui

commenait par ces mots

Ante-

quam

clerici essent,

rex Francis habebat custodiam

recjni sui et

poterat statiUa facere \

La

suite tait disujet,

gne de
clerc

cet exorde.

Le

roi

disait

que tout

ou laque, noble ou non noble, qui refusait

d'assister l'Etat dans ses besoins en tait

un membre

1.

Philippe rendit plusieurs dits de ce genre.

L'dit dat

du

diff., p. 13, ne semble pas rpondre par son dispositif celui dont se plaint Boniface dans sa bulle Ineffabilis ( quod si forsan assumpseris causam edende

17 aot 1296, que

donne Dupuy, Uni. du

ejusdem constitutionis prsetextu nostrge constitutionis quam nuper edidimus ). Baillet {Hist. des Dmls) se borne dire que Dupuy a confondu deux dits en un seul, et ne donne le texte ni de l'un ni de l'autre. Cf. Fleury, Hist. eccls., XVIII, p. 535. 2. 21 septembre 1296. 3. Dupuy, p. 15-19. 4. Dupuy, p. 21-23.
16

242

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


mot de Boniface,
enrichis et
il

inutile; et, reprenant le


qu'il fallait tre insens

ajoutait

pour dfendre, sous peine


engraisss

d'anathme, des
[imping iiati) par

clercs

la pit

des princes d'aider leurs

bienfaiteurs. Mais cette rponse ne dut pas tre en-

voye Rome. Outre qu'elle n'est pas date

et

man-

que des formules de chancellerie,


missible que
le

il

n'est pas ad-

pape, recevant une lettre de ce

genre, ne Tait pas mentionne dans quelques-unes

de ses bulles; or nulle part

il

n'y

fait allusion.

D'un
ne

autre ct, certaines particularits, omises dessein

par Dupuy, portent penser que cette

lettre

dut tre qu'un projet de missive transmis au roi

par l'un de ses lgistes


de fois dans
le

et tel qu'il
*.

en reut nombre

cours du diffrend

Pour
ne

tre

demeur

Ttat de projet, ce

document
l'at-

laisse pas d'avoir

une grande importance par

titude qu'il rvle dans l'entourage

du

roi. Celle

des

vques ne fut pas moins significative. Yingt-trois


prlats crivirent Boniface pour le prier de tem-

prer les scandales causs par sa dernire constitution, et, lui

demandant Tautorisation de ne

la

point

observer, annonaient l'envoi de dlgus chargs

1.

Le seul exemplaire contemporain que Ton connaisse de

cette

pice porte en effet ce titre caractristique, titre que

Dupuy
:

a sup<(

Pulprim et remplac par un autre qui convenait ses vues cherrime responsiones facte pro rege ad bullam precedentem [Ineffahilis) et ad puncta aliqua in ea contenta, et est totum

notabilissimum,
.note 2.

licet

non

sit

opus perfectum,

Boutaric,

p.

97,

BONIFACE
de
lui
:

VIII.
11

243

porter de plus amples explications'.


la plainte
la

y a

plus

adresse au pape contre Philippe

avant

publication de la bulle avait t rdige sans

la participation

des membres de Fpiscopat c'taient


;

les

moines de Cteaux,
premires

qui,

dans cette circonstance,


clerg
".

avaient pris la parole au


les

nom du

Ainsi, ds

difficults,

Boniface se heurtait aux


:

dispositions que nous avons signales, savoir


tilit

l'hos-

des pouvoirs civils et Tinertie des voques.


ait dit

Bien qu'on

de

la bulle Clericis /rt/co6 qu'elle

avait t l'tincelle qui alluma l'incendie, ces difficults naissantes furent aussitt apaises.
taric et,

M. Bou-

avant

lui,

M. Kervyn de Lettenhove ont

donn, cet gard, des claircissements que nous


n'avons qu' complter. Par des bulles successives,

dont

la

premire date du

7 fvrier

1297, Boniface

revint sur ses dcisions antrieures.

Le
la

31 juillet,

il

autorisait Philippe et, aprs lui, ses successeurs,

en cas de pressante ncessit pour

dfense du

royaume, demander des subsides au clerg sans


l'avis

du Saint-Sige
tait

[inconsidto etiam pontifice


s'il

Ro-

mano)^ laissant au
conseil,
cessit
s'il

roi,

tait

majeur, ou son

mineur, l'apprciation de cette nil

^ Peu aprs,

dcrtait par

une autre bulle

1.

2.

Dupuy, p. 27. Voy. daus Kervyn,


.

p.

15, la lettre

des moines de Cteaux sous

la protection

desquels s'taient placs


38- iO.

canonici, presbyteri ac

totus clerus Francise


3.

Dupuy,

244

LA PAPAUT AU MOYEN AGE.


si,

que

dans

les

guerres que soutenait alors Phifils

lippe, ce prince

ou ses

venaient tre

faits prifait

sonniers, le clerg serait tenu par ce seul

de

contribuer au paiement de la ranon*.

Une

se

borna

pas ces dclarations. Vers


d'aot,
il

le

milieu

du mois

accordait Philippe la moiti des collectes

destines l'expdition de la

Terre sainte
les

",

lui

abandonnait une anne de revenu de tous


fices

bn-

vacants

"^

et

ordonnait aux prlats, tant que

dureraient les hostilits, de saisir et d'emprisonner


les clercs

coupables de rvler aux ennemis de ce

prince les secrets de son

royaume

{rerjni secrela)'\

Eu

outre,

il

dliait le roi des

censures qu'il avait pu

s'attirer

par la promulgation d'dits contraires la

bulle Clericis laicos\ et tmoignait solennellement

de ses bonnes relations avec la maison de France

en publiant

la bulle
le

de canonisation de saint Louise


il

Ajoutons que,
nait Philippe

30 juin de l'anne suivante,

don-

une nouvelle preuve de bienveillance


sentence que les crivains

par

la

sentence arbitrale qu'il prononait entre lui


roi

et le

d'Angleterre,

1.

Archives nationales,

J. 712.

N^ 302
22.

2.
3.
4.

Rayn., IV, p. 236. Bulle du 9 aot. Kervyn,

p.

Arch.
Tosti,

nat., J. 701. X"^ 119.


j).

5.

Pvayn., IV,
t. I.

2:57.

6.

^'oir les

Djcumcn/s

la fin

du volume.

la

mme

poque, Bonitace accordait Philippe un autre genre de faveur; il lui concdait la nomination aux prbendes et aux canonicats qu^
viendraient vaquer dans les glises cathdrales et collgiales du

royaume. (Arch.

nat., J. 68i. N^*- 33, 33 bis,

^3

ter.)

BONI FACE
gallicans ont prsente tort

VIII.

245

comme

dfavorable

Philippe'.
sion,

Le pape consentit mme en cette occapar condescendance pour un prince qu'il savait

jaloux de son autorit, n'intervenir entre les deux


rois qu' titre de simple particulier et sous le

nom

de Benot Cajtan^

Comment
langage
de

expliquer ces concessions aprs


la

le fier

bulle

Ineffabilis? Faut-il croire,


le

comme on

l'a

dit,

que

pape

s'y dcida

par des

raisons pcuniaires et en vue de porter Philippe

rvoquer des prohibitions qui privaient

la

cour de

Rome
doute

d'une partie de ses revenus?

Il

est hors de

que Boniface avait alors besoin d'argent.


cette ncessit
la

Le pape reconnat
date du
(7 fvrier

dans une

lettre

mme

jour que

bulle

Romana mater

1297), qui apporta les premires attnuala bulle Clericis laicos; et,

tions

aux dispositions de

en

fait,

ce prince, revenant sur ses dits, autorisa

l'envoi en Italie des

sommes

destines au pape et
^
;

squestres par suite de sa dfense

il

permit mme

qu'on prlevt sur

le

clerg de son

royaume une
la

dime

particulire, en

vue d'aider Boniface dans

\.

Kervyn,

p. 41.

2.
3.

Rayn., IV,

p. 250-252. CC.

Dupuy,

p. 27.

Ad habendam pecuniam nostram


p. 237.

pro causa prdicta.

Rayn., IV,

Dans une
:

lettre Philippe crite vers la

mme

date, Boniface disait

Exiit a te

nuper editum quo inter ctera

pecuniarum... de regno
p. 23G.
'

tuo...

prohibetur exportatio.

Rayn., ibid,

4.

Baillet, p. 75.

246

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


nouveau
roi

giierre qu'il venait d'engager contre le

de

Sicile,

Frdric d'Aragon*. Toutefois ce motif,

qui peut expliquer les premires concessions, ne


saurait expliquer celles qui suivirent.

Des ncessits

d'un autre ordre ont pu porter Boniface conti-

nuer ses
il

libralits.

Vers

le

milieu de l'anne 1297,


les

tait

en pleine lutte avec


ils

Colonne. Le pam-

phlet dans lequel


le
titre

lui contestaient

publiquement

de pontife est du 10 mai 1297.


suivant,
il

Au

mois
de

de septembre

ordonnait
l'efTet

la

leve

compagnies militaires
les

de combattre par
et,

armes

les

cardinaux rebelles %

le

14

d-

cembre,

faisait

prcher contre eux une croisade \


ils

La

ville

de Palestrine, o
qu'au
le

se

rfugirent, ne
et,

se rendit

mois d'octobre 1298*;

cette

anne mme,
bches,
faisait

pape redoutait tellement leurs emsortir

qu'il

n'osait

de son palais et s'y


pril

garder avec soin ^


lui

Le

o ce

conflit

mit son autorit

rendant ncessaire un appui

1. Kervyn, p. 22. On sait que, lorsque le frre de Frdric, Jacques II, qui avait d'abord rgn sur la Sicile, alla en 1291 prendre possession du trne d'Aragon, il cda Charles d'Anjou, par l'entremise du Saint-Sige, ses droits sur le pays qu'il abandonnait. Frdric, charg provisoirement par son frre du gouvernement de
l'ile,

refusa de la livrer, malgr les injonctions du pape, et se


roi.
t.

fit

pro-

clamer
2.

ces compagnies pape Landolphe Colonne, cousin des sditieux. 3. Tosti, t. II, p. 453, Documents. 4. Chronique de Guill. de Nangis, anno 1298. 0. " Se fait moult prs warder et pau ist (peu sort). Dpche ransmiset de Rome au comte de Flandre le 2 rtyri7l298, Kervyn, p. 32.
Tosti,
I, p.

438, Documents.

La conduite de

fut confie

par

le

BONIFACE
hors de
l'Italie,
il

VIII.

247

le

chercha sans doute auprs


voulut s'attacher par des

de Philippe

le Bel,

qu'il

faveurs particulires.

Bien que

l'intrt qu'avait

Boniface tj'iompher

des Colonne se confondit ses yeux avec celui de


l'Eglise, certains sentiments,

dont

les historiens

ne

semhlent pas avoir tenu compte, ont pu contribuer


encore sa bienveillance pour Philippe. Boniface
avait pass Paris

une partie de sa jeunesse,

et, se-

lon toute apparence, y avait exerc personnellement


l'office

de chanoine'.
il

Comme

plusieurs de ses prIl

dcesseurs,
avait

se sentait attir vers la France".

connu

saint Louis et Philippe le Hardi \

Venu

en France

comme
fut

lgat en 1290',

il

avait

vu Phipart de

lippe le Bel, dont l'apparente pit l'avait sduit ^

Ce prince

mme le seul

qui Boniface

fit

son lvation au pontificat ^ Dans ces dispositions,

1.

Tosti,
Il

t.

I,

p. 44, ?iotes.

donne des marques de cette sympathie dans des lettres trop nombreuses et sous une forme trop vive pour qu'il soit possible de n'y voir que des tmoignages dicts par l'intrt. 3. Dupuy, p. 78.
2. 4.

Rayn., IV,
Tosti

(t.
I,

p. 80.

5.

p.

74) dit,

cette occasion, que Boniface trouva


et s'en

Philippe

souvint toujours . Ce n'est l qu'une ide personnelle l'auteur, contredite et par ce qu'on sait

pre et sauvage

de l'habituelle dissimulation de Philippe et par les lettres nombreuses o Boniface


flicite ce

prince de sa pit et de sa condesest,

cendance pour
6.

le

Saint-Sige.

La

lettre

adresse Philippe

du moins,

la seule

de ce genre
t.

qui soit transcrite sur les registres du Vatican, Voy. Tosti,


p. 370,

I,

Documents. Cf.

ibid., p. 152.

248

LA PAPAUT AU MOYEN AGE.


pape dut couter avec faveur
adressrent les
les

le

dputs

que

lui

vques pour rinl'ormer des


le

dangers qui menaaient

royaume
Il

et lui

remondans
la

trer l'utilit d'aider sa dfense.

est difficile de

ne pas voir un signe de


bulle

cette

sollicitude
la

Coram

illo

fatemiir\ qui fut

rponse du

pape cette dmarche. D'un autre

ct,

on a

la

preuve que Philippe envoya lui-mme, diverses


reprises ^

des

ambassadeurs au pontife.
il

Il

n'est

pas douteux que, par leur entremise,


l'attention

n'ait attir

du pape sur

sa

situation

ou tout au

moins
lui

fait

preuve de sentiments qui achevrent de

rendre les sympathies du Saint-Sige. Dans les


il

derniers mois de 1298,

demandait Boniface une

entrevue, que celui-ci refusa, allguant son grand

ge

et ses infirmits, et

dont

il

parat qu'il avait dj

t question entre

eux quelque temps auparavant.


la

On

peut

mme
fit

conjecturer qu' l'occasion de

guerre

soutenue parle Saint-Sige contre Frdric d'Aragon


Philippe

au pape des
c'est

offres de service.

Ce qui
le

est certain,

qu'au mois de dcembre 1298


V^alois, se

frre

du

roi,

Charles de

prparait venir
mille

au secours du Saint-Sige

avec

hommes

d'armes, que son intervention tait depuis long-

temps (pridem) concerte entre

lui

et le pontife,

1.

28 fvrier 1297. Archives nationales, JJ. 28,

239.

Cf.
2^

Dii-

puy, p. 26, 27.


2.

Docum.

relai.

Philippe

le

Del.

Xot.

et

mss.

XX,

part.,

VIII.

BONIFACE

VHI.

249

qu'elle tait agre par le roi. et que, dans cette cir-

constance, celui-ci

offrit

Boniface de lui prter

soixante mille livres tournois'.

Quels que soient

les motifs qui aient

ramen Bo-

niface vers Philippe, on voit, par ces dtails, qu'


la fin

do l'anne 1298

il

y avait entre eux une com-

plte rconciliation, et qu'il faut rejeter

une date

plus loigne le vritable point do dpart du diffrend


qui provoqua leur rupture.
lettre que, le
Il

y a plus; d'aprs une

19 fvrier 1299, adressaient de

Rome

au comte de Flandre des dputs de ce prince en


mission prs du Saint-Sige,
ce point dispos en faveur
le

pape se montrait

du

roi de

France que

les

cardinaux n'osaient parler de Philippe, en prsence


de Boniface, que
fois,

pour en

faire l'loge^ .

Toute-

dans

le

cours de cette anne, les sentiments du

pape semblent tout coup se modifier. Etait-ce que,


dlivr des Colonne,
il

sentit sa sollicitude

diminuer

pour Philippo avec


nager son appui?

l'intrt qu'il avait

eu se m-

On ne

peut, cet gard, former

que des conjectures. Etait-ce,

comme

il

le dclarait

plus tard^ que ce prince lui parut abuser des bonts

du Saint-Sige, en continuant lever des subsides


que ne
1.

justifiait

en apparence aucune ncessit? Le


le Bel.

Docum.

relat.

Philippe

Nof. et mss., 2^ part., n" ix.


i

2.

Li Rois (Philippe) a
li

si le

court pervertie que paines


;

a-il

mais cascuns connoist bien et seit que ce estli volenteis dou souverain. Dpche au comte de Flandre., Kervyn, p. 58.
3.

nul qui en apiert ose de

dire fors que loenge

Bulle Scduator tnmuli, dc. 1301. Dupuy, p. 42, 43.

2o0

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


que de nouvelles plaintes du clerg parvin-

fait est

rent Boniface sur les exactions persistantes de

Philippe ^ Or, non seulement, par la sentence arbitrale

du 30 juin

1:298,

Boniface avait ouvert les

voies

un

trait de paix entre la

France

et l'Angle-

terre, mais,

quelques mois auparavant, Philippe


la

avait

lui-mme conclu avec


pas encore expire
'.

Flandre une trve qui

n'tait

Deux vnements durent


pontife.

aussi concourir, selon

toute vraisemblance, changer les dispositions du

Au mois

de juin 1299, les Colonne s'chapdepuis


la reddition

prent de
trine,

la ville o,

de Pales-

Boniface les tenait prisonniers avec ceux de

leurs proches qui avaient partag leur disgrce. Trs

troubl de cette vasion, le pape ne sut d'abord ce


qu'ils taient

devenus \

11

apprit ensuite que plufamille


rebelle

sieurs

membres de

cette

avaient

1.

2.

Kervyn, p. 24. Pour parler exactement,


le roi

cette trve avait t conclue par Phi;

comte de Flandre, alli de ce Ngocie en octobre 1297, prince, avait t compris dans elle fut successivement proroge jusqu'au mois de fvrier suivant, puis tendue deux annes partir de l'Epiphanie (6 janvier 1298). On sait que, sur la demande du roi d'Angleterre, le comte de Flandre devait galement tre compris dans la sentence arbitrale du 30 juin; mais Philippe s'y opposa; Edouard s'opposa de mme au dsir de Philippe qui voulait y comprendre les Ecossais, allis (le la France. Ajoutons que, le 20 mai 1303, eut lieu le trait, dfinitif qui consomma la paix prpare par Boniface entre la France
lippe avec

d'Angleterre

et le

la trve.

et l'Angleterre.
3.

Ne

set-on mie en

le

court de certain
li

k'il

les

Colonne^ sont

devenus, et en est destourbs

papes.

Dpche au comte de

Flandre, Kervyn,

p. 61.

BONIFACE
trouv refuge en France
avait, cette
*.

VIII.

2:il

D'un autre
les

ct, Philippe

anne mme, entam des ngociations


remontrances du

avec Albert d'Autriche, malgr


Saint-Sige.

Le pape,

qu'offensaient des relations

avec un souverain qu'il avait refus de reconnatre,


sentit crotre
trait

son mcontentement la nouvelle du

de Yaucouleurs (1" dcembre 1299) qui concet accord ^


Il

sommait

tait

encore sous le coup de

ce ressentiment,

quand

s'ouvrit le jubil.
les motifs qui portrent
le jubil.

On

ne s'accorde pas sur

Boniface YIII instituer

Quelques

cri-

vains ont pens qu'il s'tait propos, par ce moyen,


d'attirer

Rome
que

Targent de
le

la chrtient.

Selon

d'autres, tels

P. Tosti, Boniface, qui voyait

la foi dcliner sensiblement, aurait espr la rani-

mer au
nir

spectacle des magnificences

de l'Eglise.

Cette dernire explication nous parat

mieux conve-

que

la

premire au caractre du pontife, sans


elle

que nanmoins

nous semble plus exacte. Nous

inclinerions, quant nous, vers

une autre opinion.

Boniface, qui venait peine de sortir victorieux de


sa longue lutte avec les
libelles

Colonne, savait que des

avaient t rpandus par eux dans toute


Il

l'Europe \

pouvait craindre que, depuis leur va-

1.

ChroJi. de Guill. de Nmigis,

anno

1299.

2.

Chron. de Guill. de Nangh, ihid.


9 juillet 1299,
t.

Cf.

Dpche au comte de

Flandre du
3.

Kervyn,
:

p. 63.

Act. sanct. maii,

IV, p. 421

libellum

famosum quem

di-

rexerunt per omnes partes mundi.

232

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


ils

sion,
et
il

ne voulussent renouveler leurs attaques,


qu'il dissiperait les
la lgitimit

pensa

doutes propags par

ses

ennemis sur

de son pouvoir, en se
l'clat

montrant, aux yeux du monde, dans tout


sa dignit.

de

Une

autre considration a pu, dans l'esprit de


Il

Boniface^ s'ajouter celle-l.

semble qu'aprs

avoir triomph des Colonne, dont la rbellion avait


t d'abord le principal objet de ses proccupations,
il

ait

tourn son attention sur les affaires troubles

de l'Europe et rsolu d'y faire sentir son autorit.

Au mois

de juillet 1:299, bien qu'accabl parla made sa fin\ on


le

ladie et se croyant proche

voit

nourrir la pense d'appeler son tribunal Philippe


le

Bel avec

le

comte de Flandre
Dieu,

et le roi

d'Anglele

terre. S'il plat

nous mettrons tout


et,
si

monde

paix,

disait-il;

nous russissions

dans cette uvre,

nous croirions bien mourir ^


galement.

L'alliance du roi de France avec l'empereur d'Alle-

magne

l'inquitait

Ils

veulent tout

branler

, rptait-il

ses cardinaux \

La

situation

des chrtiens en Orient, qui,


avait
veill

ds son avnement,
parat

sa

sollicitude

aussi

l'avoir
le roi

proccup plus particulirement depuis que


1.

mort,... ne nuls

Les maladies l'on travaillt et menet prs dusques la ne li promet k'il doit longhement vivre. Dpche comte de Flandre, 9 juillet 1299, Kervyn, p. 63. au 2. Dpche au comte de Flandre, 23 juillet 1299, Kervyn., p. 65. 3. Dpche au comte de Flandre, 16 janvier 1300, Kervyn, p. 79.
4.

Rayn., IV,

p. 185-190.

BONIFACE
(l'Armnie
avail.

VIII.

253

envoy des ambassadeurs en Eu-

rope pour demander des secours.

Non

qu'il et,

cet gard, des sentiments qui n'taient plus de son

poque, mais

il

obissait l'influence de traditions

non encore

effaces et peut-tre l'espoir de recon-

qurir quelque ascendant sur les princes en les

poussant vers
tobre 1298,
il

la

Terre sainte.

En

fait,

au mois d'oc-

crivait Philippe le Bel

pour

l'int-

resser la situation du roi d'Armnie'.

Le 10

avril

de l'anne suivante,

il

envoyait des missionnaires

chez les Tartares ou Mongols ^ l'aide desquels la

papaut se

flattait,

depuis quelque temps, de rele'\

ver les affaires de la Terre sainte

Enfin

il

n'est

pas impossible que

le

bruit des prparatifs

qu'au

mois de septembre
de concert avec
d'Egypte,
et

1299'* le roi des Tartares faisait

le roi

d'Armnie contre

le

sou dan

que devait suivre bientt une clade tenter un suprme effort en

tante victoire, ne soit parvenu jusqu'au pape et ne


lui ait

suggr

l'ide

faveur d'une croisade ^ Boniface n'ignorait pas que,

dans

la ralisation

de ces divers projets,

il

rencon-

trerait des oppositions, soulverait des rsistances,

1.

Rnyn.,
Tosti,

A)i?. eccles.,

IV, p. 2o-2o7.

2.
'

Rayn., IV,
t.

p.

270-280.
125, 126.

3.
4.

II, p.

Chron. de

Giiill.

de Nangh, anno 1299.

0.

On

sait que,

ds que cette victoire,

qui eut

lieu vers la

Nol

pape crivit tous les princes de la chrtient pour les entraner une croisade et qu il parut un mo^ ment les tirer de leur indiffrence. Voy. Rayn., IV, p. 299.
1299,

fut connue

en Europe,

le

254

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

et

put esprer qu'en rehaussant

le

prestige du
il

Saint-Sige par des


rait

pompes inaccoutumes,
d'en triompher.

lui se-

moins
sait

difficile

On

que, dans cette crmonie du jubil, qui

s'ouvrit dans les derniers jours de fvrier de

Tan

i300', Boniface parut avec les doubles insignes de


l'autorit spirituelle et de l'autorit temporelle.

Un
:

hraut, plac ses cts, rptait haute voix

Ecce duo
point l

(jladii; hic vides, Petre,

successorem tuimi;

tu^ salutifer Christe,

cerne tinnn vicarium.


;

Ce

n'tait

un vain

appareil

il

se rattachait des ides

que Boniface

allait

bientt

soutenir la face du
avait-il t

monde. Comment
tificale?

le

pape

amen

d-

ployer, sous cette forme, l'clat de la puissance pon-

Les documents publis par M. Kervyn de


les plus cu-

Lettenhove contiennent, sur ce point,


rieuses rvlations.
Elles
se

relient troitement,

comme nous

allons le montrer, au diffrend de ce


le Bel.

pape avec Philippe

Aumoisde janvier
menaait

1297,

le

comte de Flandre, qui


dont
le roi

s'tait alli l'Angleterre et

de France
appel au

les possessions, avait interjet


et

pape contre Philippe

envoy des dputs


Malgr tout

Bome

pour soutenir

cet appel.

le zle qu'ils

dployrent, les ambassadeurs ne purent obtenir du

pape de comprendre

le

comte de Flandre dans

la

sentence arbitrale rendue Tanne suivante entre les

1.

Rayn.,y4;?. eccles.. IV. p. 28&.

BONIFACE
rois de
ils

VIII.
^;

255

France

et

d'Angleterre

et,

en fvrier 1299,
le

dsespraient visiblement de leur cause, quand

mcontentement de Boniface au sujet des relations


de Philippe avec Albert d'Autriche,

ment accru

bientt par le trait

mcontentede Vaucoulcurs,
la

leur suggra Fide de tirer parti de

situation.

Les moments taient prcieux,


allait

car, le

6janvieri300,

expirer la trve conclue


et la les

prcdemment entre

la

Flandre

France". Dans les derniers jours de

dcembre,

ambassadeurs remirent au pape un


la dtresse

long mmoire, dans lequel, exposant les torts de


Philippe
le

Bel et

de la Flandre,

ils flat-

taient avec habilet les secrets sentiments de

Boni-

face

Comme

pour

justifier ses

yeux

le

secours

qu'ils attendaient
crit,

du

Saint-Sige_,

ils

disaient, en cet

que tous

les

opprims, quels qu'ils fussent,


;

avaient le droit d'appeler au pape

que

le

souverain

pontife tait le juge universel dans les choses spirituelles et temporelles


tualibiis

[judex

omnium tam
;

in spiri-

quam

in temporalibus)

qu'il tenait la place

du Christ tout-puissant
dans l'empire de

et succdait tous ses droits


et

la terre

du

ciel

[successor per

omnia jura

terreni et clestis imperii)\ qu'il pouvait

1. Le pape se borna, pour toute faveur, proroger les dlais de rappel interjet par le comte de Flandre. Voy. la bulle de proroga-

tion
2.

dans Kervyn,

p. 50.

On

sait qu' l'expiration

Voy. aussi la note ci-dessus, p. 250, n 2. de la trve la Flandre fut envahie par
p. 74-78.

Charles de Valois
3.
Il

et runie la France. Voy. ce long mmoire publi en entier dans Kervyn, est dat die Martis post diem Nntmtatis Domini.
:

256

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


et

juger

dposer judical
les

et de.ponii)

l'empereur,

le

premier entre
et

souverains sculiers,

comme juger
nnllum
que

dposer

le roi

de France, qui prtendait ne reconlui [qui

natre

aucun pouvoir au-dessus de


rccog?ioscit)
;

superiorem

tout cela ml d'extraits des

Dcrtales et de
celles-ci
:

citations de l'Ecriture telles


gladii.

Ecce duo

Per

me

rcges

rgnant.

Constitui te super g entes et rgna.

Ce mmoire ne

fut pas l'uvre

unique des dputs

flamands, lesquels n'agissaient d'ailleurs,

comme

ils

l'avouent en leurs dpches, qu'avec l'avis des protecteurs qu'ils s'taient

mnags dans
ils

la curie.

Au

nomlire de ces protecteurs, dont


tout au
le

achetrent ou
offices, tait

moins rcompensrent

les

bons
'.

cardinal Matthieu d'Acqua-Sparta

Selon toute

probabilit, ce cardinal fut, sinon l'auteur,

du moins

l'inspirateur

du mmoire. On a d'autant plus de


trve,

raison de le lui attribuer que, le 6 janvier 1300, jour

o expirait
dans

la

il

dveloppait publiquement

l'glise

de Saint-Jean de Latran, en prsence

1.

Le cardinal Grard de Parme


p. 4i,

tait

aussi, avec

le

cardinal

d'Acqua-Sparta, un protecteur des Flamands. Voir Dpches au comte


de Flandre, Kervyn,
45.

On

devera,

la

Magdelaine,
segneur Matdevoit-on c
li-

monsegneur Grard de Parme, ce


thiu d'Expert (d'Acqua-Sparta),
si,

florins; et

mon

comme j'entends,
:

vres tournois par an de trois annes dont messire Michiel a pay

une anne.
cours de
convient
tions...

Ibid., p.

63; et ailleurs

Sire, savoir devs

que

li

Romme
qu'il

est

moult dsirans,
sire,

et qui

hesoingner

vielt (veut),

il

fche moult de dons,

de promesses et de obliga-

Et nous avons pourvu,


le court...
>.

en la court lesmindres (moindres)

advocats de

Ibid., p. 31, 32.

BONIFACE
du pape

VIII.

257

et des cardinaux, les ides

mises par
la

les

dputs, disant

que

le

pape a seul

souverainet

temporelle et spirituelle sur tous les


qu'ils soient,

hommes, quels
le

en place de Dieu, par

don que Dieu


lui, et

en

fit

saint Pierre et

aux aptres aprs

que

quiconque veut s'opposer sa volont, sainte Eglise


peut aller contre
lui,

comme

mcrant, avec Tpe


le

temporelle et spirituelle, de par l'autorit et


voir de Dieu
*

pou-

Ce

qui, au reste,
la thse

dmontre que ce
soutenue par les
qu'ils adres-

langage se rattachait

Flamands,

c'est que,

dans une dpche


ils

saient au comte de Flandre et o


ce discours,
ils

reproduisaient

ajoutaient

Ces paroles sont un

premier secours apport au mmoire dont nous vous


avons envoy
Il

la

copie ^

est superflu

de faire remarquer

la parfaite si-

militude qui existe entre la requte des dputs

flamands,

le

discours du cardinal d'Acqua-Sparta et

les paroles

par lesquelles, dans les crmonies du

jubil, le hraut indiquait la foule le sens des in-

signes ports par le pontife. Ce cardinal ne parat

pas seulement avoir t l'un des plus zls partisans


de Boniface; tout semble prouver qu'il jouissait de
sa confiance ^

Ce

fut lui

que Boniface, en 1297,

Kervyn, p. 79. Et ches paroles sont bien pour le premier aivve (aide) de vo raisons qui sont donnes au pape, dont nous vous avons envoiet
\.

2.

autrefois les transcrits.


3.

Ds

1280,

on

le voit

charg, de concert avec Benot Cajtan,


t.

d'une lgation en Allemagne. Rayu.,

III, p.

505.
17

258

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


la

donna
fier les
tait

mission de prcher

la croisade
il

contre les

Colonne'.

Au mois

de mai 1300,

l'envoyait paciil

Florentins ^ L'anne suivante,

le

dpule

auprs de Charles de Valois \ Enfin, dans

consistoire qui se tint

Rome, en
le

4.302, la suite

des Etats gnraux rassembls


lippe le Bel, ce

10 avril par Phi-

mme

cardinal prit la parole pour


le roi
il

soutenir le pape contre

de France \
ce

De

ces di-

verses considrations

ressort,

nous semble,
du
jubil,

que Boniface, en se dcidant,

la veille

revtir l'appareil des deux puissances, ne suivit pas

seulement ses propres inspirations, mais celles du


cardinal d'Acqua-Sparta, lequel n'agissait lui-mme

que dans

l'intrt des

Flamands, ennemis de Phi-

lippe le Bel.

On

a dit avec raison que les

pompes du

jubil

durent jeter Boniface dans un enivrement qui ne fut

pas sans influence sur


avec Philippe
le Bel.

la vivacit

de ses rapports

Le fait est que, depuis ce moment jusqu'au drame d'Anagni une exaltation,
,

aide vraisemblablement par lge et parla maladie,

sembla dominer Boniface, exaltation qui, chez


se traduisit souvent par les

lui,

mmes mots

qu'il avait

lus dans le

mmoire des dputs flamands ou enbouche du cardinal d'Acqua-Sparta en

tendus de

la

1.

Rayn.,

A?i7i. eccls..
t. II,

IV,

p. 233.

2. Tosti,
3. 4.

p.

Tosti, ibicL, p.

488, Documents. 480, Documents.

Dupuy,

p. 73-76.

bonifagp:
l'glise

VIII.

259

de Latraii. Avant la publication de


fili

la bulle

Ausculta

(5

dcembre 1301), on rencontre des

traces de cette exaltation. C'est dans l'anne

mme
le

du

jubil,

en 1300, que Boniface dclarait que


les droits

pape porte tous

dans sa poitrine. L'anne


il
:

suivante, au mois d'octobre 1301,

adressait l'un

de ses lgats ces altires paroles

Le

pontife ro-

main, tabli par Dieu au-dessus des rois et des

royaumes,

est chef souverain

dans

la hirarchie

de

l'Eglise militante; assis sur le trne de la justice et

plac par sa dignit au-dessus de tous les mortels


(super

omnes mor taies)

il

prononce ses sentences

d'une

me

tranquille et dissipe tous les

maux

par

son regard*.

Dans
Philippe

cette situation d'esprit, dj


le

mcontent de
lui

Bel, et de plus en plus

anim contre

par les dputs flamands qui taient rests


et avaient alors se plaindre
la

Bome^

de l'envahissement de

Flandre

et de la captivit

de leur souverain ^ Bo-

niface devait clater au premier grief que lui fournirait le roi

de France.
il

Il

laissa

en

efl*et

chapper sa

colre

quand

sut que ce prince^ au mpris des

droits de l'Eglise, avait arrt l'vque de Pamiers,

Bernard Saisset,
1.

et l'avait traduit

devant une cour

2. 3.

Rayn., Ann. eccles., IV, Kervyn, p. 87.

p. 305.

tait

Le comte de Flandre, aprs renvahissement de ses tats, venu Paris, le 24 mai 1300, se remettre entre les mains de Philippe le Bel. Retenu quelques jours au Chtelet, il fut conduit
ensuite la tour de Comi)igne.

260

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


que Philippe
pape, acheva

laque. L'insolence de Pierre Flotte,


avait, cette occasion,

dput vers

le

de prcipiter

les choses.

Le

4 dcembre 1301, Boni-

face expdiait plusieurs bulles par lesquelles, reve-

nant sur ses concessions antrieures,


roi des

il

privait le

subventions ecclsiastiques,

le

dpouillait

des privilges attachs sa couronne et convoquait


le clerg

de France

Rome

pour

le

1" novembre

1302, en vue d'aviser avec lui

la conservation

des liberts de l'Eglise, la correction du roi, et au

bon gouvernement de la France . A ces bulles se trouvait jointe la fameuse bulle Ausculta fili, o
tait

proclame

la

supriorit

du Saint-Sige sur

les rois ^ Elle reproduisait,

en plusieurs points, non


les

seulement

les ides,
Jl

mais

mots mmes des d-

puts flamands.

convient d'ailleurs de remarquer

que

les

longs griefs dvelopps dans cette bulle ne

contenaient rien de nouveau". Boniface y reprochait


Philippe des fautes depuis longtemps commises.

Lui-mme le reconnaissait,

disant:

Vous n'ignorez
nombre de

pas^ que, sur toutes ces fautes

qui provoquent aufois

jourd'hui notre blme, nous avons

lev nos cris vers le ciel et vers vous, en sorte

que

notre gorge en est


se rappelle

comme

dessche.

Lorsqu'on

qu'au mois de fvrier 1299 les cardi-

Voy. ces diverses bulles dans Dupiiy, p. 42-54. 2. L'affaire de l'vque de Pamiers ne s'y trouve pas mme mentionne. Le pape ne fait du moins qu'une vague allusion cette
1.

affaire [Prlatos

ad tuum judicium

pertrahis).

BONIFACK
naiix n'osaient parler

VIII.

2G1

du

roi,

en prsence du pontife,
il

que pour en dire des louanges,

faut bien admettre

qu'une rvolution soudaine, due aux diverses causes

que nous avons signales,


de Boniface.

s'tait

opre dans l'me

262

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

III

On
il

sait

par quel coup hardi riposta Philippe

le

Bel
fili

aux attaques de Boniface.


substitua
les principes

la bulle

Ausculta

une fausse bulle


la

[Scire te vohimus)

du pontife taient exagrs, en


forme
la

mme
par

temps que prsents sous


la plus injurieuse

plus brutale et
il

pour

le roi; et,

quand
il

eut,

cette fraude,

prouv l'opinion,

fit

brler publi-

quement,

le 11

fvrier 1302, la vritable bulle '.Il

1. Il est douteux que la rponse de Philippe la fausse bulle, rponse commenant par ces mots Scit tua maxinia fatuitas, ait t mise en circulation. D'une part, en n'imitant pas la forme inju:

rieuse de la fausse bulle, le roi se donnait l'apparence de laisser

tous les torts au pape; d'une autre part,


responsabilit

il

n'tait point

dans ses

habitudes de rserve de prendre ouvertement et pour lui seul la


d'une lettre de ce genre. Enfin
Baillet (p.
190, in fine),

Boniface, qui se
Il

plaignit de la fausse bulle, n'a jamais rien dit de la rponse.

est

vrai que, selon

le

pape, au consistoire
cette rponse;

mais Baillet a t ici traducteur infidle ou inexact des documents. Il convient donc de classer cette prtendue lettre parmi les nombreux crits que le zle inspirait aux lgistes du roi, et dont celui-ci prenait connaissance sans toujours y donner suite. Quant au mmoire oii Du Bois (Dupuy, p. 45-47) tablit que, en raison de la bulle
d'aot 1302j aurait, au contraire, parl

de

Scire te volumus, Boniface peut tre dclar hrtique,

il

demeura

BONIFACE
alla plus loin
;

VIII.

2ti3

le

franais

Rome

papo avait convoqu les vqucs pour le " novembre de cette anj

ne;
le

le roi

convoqua

les Etats des trois ordres

pour

10

avril.

Pierre Flotte, qui l'on attribue la r-

daction de la fausse bulle, porta la parole devant


l'assemble.
Il

lui fut facile

d'mouvoir

la fiert

des

nobles, en imputant au pontife le dessein tmraire

de faire du royaume de France un

fief

de

la

cour de

Rome.
lettre

Il

obtint qu'ils missent leurs sceaux

une

de protestation, qui vraisemblablement avait

t rdige d'avance, car elle est date

du jour

mme
et

o s'assemblrent

les Etats'.

Une

lettre

analogue

fut prsente l'adhsion des bourgeois.


l'autre

L'une

taient adresses,

cardinaux. C'tait l

non au pape, mais aux sans aucun doute une habilet

de

mme

sans rsultat,

soit

que Philippe ne voult encore aller


cette occasion, M. Renan, du temps de Philippe le Bel 1er mars 1871), met l'opinion

aussi loin, soit qu'il n'ost risquer un coup d'clat sur un faux qu'il
n'tait point impossible

de dmasquer.
:

dans une tude


que

intitule

Un

Publiciste

[Revue des Deux Mondes, 15 fvrier et

Du

Bois devait tre instruit de la fraude. Nous croyons que

l'opinion contraire peut tre galement soutenue. Philippe avait

recours la dissimulation avec les

hommes mme

les plus

dvous

sa personne, et se servait d'eux sans les mettre toujours dans la confidence de leurs mutuelles oprations. Voy. dans Clment V, Philippe le Bel et les Templiers, p. Gl-77, une pice publie par

M. Boutaric, d'oii il rsulte qu'en 1309 Philippe avait envoy au pape trois ambassadeurs (Guillaume de Nogaret, Geoffroy du Piessis, vque de Bayeux, et l'abb de Saint-Mdard), lesquels, prsents la fois la cour de Clment V, agissaient chacun de leur ct en toute indpendance, souvent l'insu les uns des autres, et mme en un sens op})os. 1. Dupuy, p. 60-62.

264

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


le

de Philippe, qui esprait isoler, par ce moyen,

pape des cardinaux ou tout au moins introduire


division dans le sacr collge.
Il

la

se

trompa dans ses

prvisions. Soit que les cardinaux cdassent en cette

circonstance,

comme en

quelques autres, l'ascen-

dant de Boniface,

soit plutt

que

les intrts

de la

cwrie leur parussent se confondre cette fois avec

ceux du pontife,

ils

se montrrent,
lui

dans leur rressort

ponse, en plein accord avec


des documents que
la bulle

Il

mme

Ausculta

fili^

avant d'tre

expdie, avait t, diverses reprises, apporte en


consistoire, lue, relue, et

soumise un examen mise conduisirent de la

nutieux^.

Quant aux vques,


nire qu'ils avaient

ils

ma-

fait

l'occasion de la bulle Cle-

ricislaicos. Ils adressrent

Boniface une lettre em-

barrasse, o, n'osant se dcider ni pour le roi ni

pour

le

pape, et reproduisant,

comme malgr

eux,

les plaintes portes

dans l'assemble contre


le roi leur avait

le Sai'nt-

Sige,

ils

annonaient que

dfendu

expressment de se rendre au concile de novembre


et sollicitaient

du pape

la

permission de ne point en-

freindre cette dfense ^ Boniface, dans

une lettre

lo-

1.

Dupuy,

p. 63, 64.

2. Id., p. TS-ie.

3. l(L, p. 67-71.

Michelet (//s^ de Fr.,

t.

III, p. 73,

note) dit que

cette lettre est date de

mars,

et

il

Son erreur
en
effet

vient de ce qu'il a confondu

en conclut qu'elle est antidate. mardi avec mars. Il traduit

les

mots die Martis prsedicta par

le

susdit jour

de

mars

BONIFA/n:
quonto', leur
fit

VIII.
et se

26rj

honte de leur faiblesse

montra

inflexible sur l'objet de leur sistoire qui eut lieu

demande. Dans un conroi, et

au mois d'aot 1302, en prsence


des dputs

deTvque d'Auxerre, envoy du


de l'piscopat,
il

dclara que les prlats taient tenus

de venir Rome, par quelque

moyen que

ce ft.

Il

donna, en cette occurrence, de nouvelles preuves de


cette exaltation

que nous avons signale.


:

Comme un
Sans nous,

homme

infatu de sa toute-puissance

se serait-il cri, le roi de

France ne conserverait
ne serait pas imposet subi l'influence du
est certain, c'est

pas un pied sur son trne (rex vix pedem teneret in


stallo, iiisi 710S essemiis).
Jl
il

sible que, cette fois encore,

cardinal d'Acqua-Sparta.

Ce qui

que ce cardinal porta


reprit, tout
lui le 6

la

parole dans le consistoire et


la thse

en l'adoucissant,

soutenue par

janvier 1300 en l'glise de Saint-Jean-deIl

Latran.

semble

mme

qu'il se

soit

propos de
;

stimuler ou de soutenir la fermet du pontife


il

car

s'tendit

longuement sur les prrogatives du Saintle

Sige, sur
et ce

respect que lui devaient tous les rois,


qu'il eut

ne fut qu'aprs
son tour

parl que

Boniface

Nanmoins il ne faudrait pas attacher trop d'importance un discours dont le texte ne nous est connu que par un manuscrit du
prit
la parole.

xv^ sicle de l'abbaye de Saint- Victor.


aussi d'observer

Il

convient
plusieurs

que ce

texte

contient

1.

Diipuy,

p. 65, 66.

266

LA PAPAT'TE AU MOYEN AGE.


mot
clbre

inexactitudes historiques; et quant au


sicit

unum

garcioiiem deponeretn qu'aurait profr

Boniface, on doit douter d'autant plus de son authenticit,

que

le

pape eut plus tard des raisons bien


ait rien dit

autrement puissantes pour tenir ce langage, sans

que nanmoins

il

de semblable ^

Une chose qu'on


une
entrefaites.
Il

n'a point assez remarque, c'est

tentative de rconciliation qui eut lieu sur ces

rsulte des

documents publis parDucrit

puy que

le

duc de Bourgogne aurait

dans ce

sens divers cardinaux; mais ceux-ci rpondirent

qu'aprs ce qui

s'tait pass,

aprs surtout

le fait
ils

inou de la mise au feu des lettres pontificales,

ne se sentaient pas
pape
les interprtes

la

hardiesse d'tre auprs du


tel

d'un

vu,

et

que demander
Saint-Sige

l'indulgence pour le roi avant qu'il l'et mrite

par son repentir,


devenir

c'tait

exposer

le

un

objet de rise et d'opprobre ^ Cette r-

ponse des cardinaux tant date du 5 septembre


4302, et la dfaite de Philippe Courtray ayant eu
lieu le 2 juillet de la

mme

anne, on peut croire

que ce prince ne
dont
le

fut

pas tranger une dmarche

mauvais

tat de ses affaires devait lui indiaffaibli

quer l'opportunit. Le jugeant

par cette

dfaite, les prlats franais osrent enfreindre sa d-

fense et se rendirent

Bome pour

assister au con-

1.

Voy. ces deux discours dans Dupuy,

p. 73-79.

Voir aussi Bou-

taric, la
2.

France sous Philippe


p. 80-83.

le

Bel, p. 113.

Dupuy,

BOXIFACK
cilc.

VIII.

267

L'assemble ne fut pas toutefois aussi noml'a

breuse qu'on

prtendu V Dans ce concile, on


sanctam, qui, plus explicite
fli,

publia la bulle

Unam

que

la bulle

Ausculta

consacrait avec clat la

supriorit du Saint-Sige sur les rois, et o Boniface, dpassant les doctrines de


blissait,

Grgoire YII, ta-

comme une

ncessit du salut, l'obligation

de croire que toute crature humaine est soumise


ici-bas

au pontife". Cette bulle, date du 18 nofut

vembre 1302,
partir de ce

connue en France dans

les pre-

miers jours du mois de janvier suivant ^ C'est

moment

que, selon toute apparence,


le

Philippe se dcida rompre avec

pape.
il

D'aprs une lettre de Philippe, on a suppos,


est vrai, qu'avant d'en venir
s'tait prt

un

clat, ce prince
le

une dernire

fois

aux moyens de

prvenir. Sur l'assurance que Tvque d'Auxerre


avait

donne au pape des bonnes dispositions de

Philippe, Boniface avait charg le cardinal de Saint-

Marcellin, son lgat en France, de prsenter au roi

un nonc des
la

divers articles sur lesquels

il

exigeait

satisfaction*. Philippe rpondit par

une

lettre

dont

modration, au dire de certains historiens, dno-

1.

Voy. une note de Mansi qui corrige, sur ce point, les asser-

tions de Raynaldi (Rayn., IV, p. 327, 328).

Dupuy, p. 54-56. M. de AVailly estime une moyenne de quarante jours temps ncessaire alors pour le trajet de Rome Paris. 4. Dupuy, p. 89-92.
2.
3.

le

268
tait

LA PAPAUT AU MOYEN AGE.


des ides conciliantes V Cette lettre fut modre
;

sans doute, mais dans la forme seulement en ralit,


elle tait drisoire.

Ainsi, pour ne parler que d'un

des articles,

le roi,

mis en demeure de s'excuser sur


fili,

le fait d'avoir

brl la bulle Ausculta


s'tait

rpondait

par

le rcit

d'un incident qui

pass Laon

entre l'vque et les cbevins, et dans lequel une bulle


avait t brle.
Il

rpondait de

la

mme

manire

sur tous les autres points. Le pape prtendit ajuste


titre

que ces rponses, vagues, obscures, sans rapadressant au lgat ses

port avec les questions et dpourvues de sincrit,

ne pouvaient

le satisfaire, et,

plaintes sur ce sujet en des lettres dates

du 13

avril

1303,

il

lui enjoignit,

au cas o

le roi persisterait

ne point s'amender,

de lancer contre lui Tex-

communication^

Ce qui prouve que Philippe avait dj les intentions de rupture que nous lui attribuons, c'est
qu'avant de connatre l'impression que ses prten-

dues rponses avaient pu faire sur


tife, il

l'esprit

du pon-

convoquait au Louvre,

le

12 mars 1303, une


et

assemble de barons, de prlats


laquelle Nogaret
,

de lgistes, dans

reproduisant les attaques jadis

portes par les Colonne, dclarait Boniface pape


illgitime, requrait la convocation d'un concile g-

nral,

oii,

aprs avoir procd sa condamnation,

1.

Arch. nat.

J. 490, 11 752.

CI.Dupuy,

p. 92-9o.

2.

Dupuy,

p. 95-99.

BONIFACE
les
et

VIII.

269

cardinaux aviseraient au choix d'un autre pape,


fiit

demandait que jusque-l Boniface


incarcr
'.

priv

du pon-

tilicat et

Hy
et

recueil de

Dupuy^
il

un document tir du mis en lumire par M. Renan


a plus;
si

dans l'tude o

a fait revivre en traits

saisis-

sants la figure de

Nogaret^

atteste que, cinq jours


le 7

avant l'assemble du Louvre,

mars 1303,

le roi

chargeait celui-ci de se rendre

ad

certas partes pro

quibusdam

negotiis.

M. Renan conclut de ce docuNogaret reut l'ordre de

ment que, ds
ne
fut-il

cette date,

prparer l'enlvement de Boniface. Peut-tre Tordre

pas aussi prcis; peut-tre Nogaret dut-il


se rendre

uniquement
les

en

Italie

et,

tout en s'assu-

rant d'auxiliaires pour un coup de main, y attendre

vnements.
la

Telle tait

situation,

quand

arrivrent

en

France

les

lettres

d'excommunication dates
fit

du

13 avril.

Philippe

saisir les

lettres et jeter le

messager en prison \ De son


vait avoir
et se voyait

ct, le pape, qui de-

eu connaissance de l'assemble du 12 mars


expos en France au

mme

genre d'at-

taques qu'il avait subies en

Italie,

usa d'une poli-

tique analogue celle qu'il avait pratique six ans

1.

Dupiiy, p. 56-59. M. Boutaric, p. 108-110,

fait

parler

ici

Guillaume de Plasian,

et

a, par inadvertance, confondu l'assemljle du

mars avec celle du 13 juin dont il sera parl ci-aprs. Dupuy, p. 175. 3. Un Ministre de Philippe le Bel, Guillaume de Nogai^et des Deux Mondes, 15 mars, 1er et 15 avril 1872.
12
2. 4.

Revue

Dupuy,

p. 181.

270

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE. De mme qu'en


le

auparavant.
vers Philippe

1:297

il

s'tait

tourn
il

Bel par crainte des Colonne,

se

tourna, en 1303, vers Albert d'Autriche par crainte

du

roi

de France.

Le 30

avril,

il

reconnut Albert

comme empereur
ment peu aprs
lettres
pril,
il

et le

dtacha de son alliance avec

Philippe'. Celui-ci dut tre instruit de cet vne-

qu'taient parvenues en France les

d'excommunication.

En prsence de ce double
et,

abandonna toute mesure,

le

13 juin,

convoquait au Louvre une nouvelle assemble ^

Dans cette seconde assemble '\ beaucoup plus nombreuse que la premire, Guillaume de Plasian
reprit et

dveloppa la requte de Nogaret.

Il

semble

mme

que, dans les desseins de Philippe, l'assem-

ble du 12

mars

n'ait t

qu'un coup d'essai pour

prparer l'opinion. Ce qui est hors de doute, c'est que


celle-ci

demeura d'abord sans

rsultats apparents.

Dans

le

procs-verbal que nous en possdons, rien

1.

Il

est juste

Je signaler que Boniface ne reconnut Albert

implor misricorde et non jugement du Saint-Sige (Rayn., an. 1303, iv). Quant aux efforts que le pape de l'alliance de Philippe, voy. ce fit ensuite pour le dtacher
qu'ai)rs

que

celui-ci et

qu'en dit
2.

M. Boutaric.
conoit l'intrt que peut prsenter
ici la

On

date prcise des

vnements. Ainsi, en tenant compte des quarante jours du trajet de Paris Rome, Boniface ne dut tre instruit que le 22 avril, au
plus tt, des actes de l'assemble
lippe ne put recevoir avant le 23

du 12 mars. De son ct, Phimai les lettres pontificales dates


les

du 13

avril; et ce ne fut

que dans

dut tre inform de l'acte


d'Autriche.
3.

premiers jours de juin qu'il par lequel le pape reconnaissait Albert

Dupuy,

p. 101-109.

BONIB^ACE
n'indique en elet que
consenti la

VllI.

ili

le roi ni les

assistants eussent
la

demande de Nogaret. Dans

runion

du
se

13 juin, le roi donne,


et,

au contraire, son adhsion


eut attendu jusque-l pour
il

formelle;

comme
la

s'il

prononcer sur
qu'avant

requte du 12 mars,

dclare

qu'il se
et

rend aux propositions exprimes par Plasian


lui^
dit-il,

avait prsentes Nogaret*.

Par son attitude en


la

cette occasion, le clerg


tait
et le

donna

mesure de l'abaissement o il L'assemble dura deux jours, le 13


premier jour, Plasian
s'tait

descendu.
14 juin.

Le

born formuler contre


en fournir

Boniface des accusations gnrales, sans en spcifier

aucune,

se

dclarant prt

la

preuve

et conjurant,

dans

l'intrt

de l'Eglise, les

barons et les prlats d'adhrer la convocation du


concile dont
tive.
il

sollicitait le roi

de prendre

l'initia-

Les vques, jugeant

la

chose grave, trs grave


se retirrent

[negx)tium

arduumj imnio arduissimiim)^


ils

pour dlibrer. Le lendemain

revinrent et enten-

dirent Plasian lire contre Boniface

un des plus

in-

fmes rquisitoires qu'ait jamais invents une


les

poli-

tique sans honneur. C'taient tous les vices, tous

crimes d'une poque

avilie,

accumuls sur un

homme. Loin

de s'indigner, les prlats s'empres-

srent de donner leur adhsion la runion du


concile, lequel, disaient-ils,

ne manquerait pas de

1.

Nos

Philippus... auditis per vos G. de Plesseiano et antea


>

per dilectum... G. de Nogareto.

272

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

mettre en lumire rinnocence de Boniface, imitant

en cela Fhypoerisie de Philippe, qui dclarait de son


ct qu'il aurait volontiers

cach de son propre


. Il est vrai

manteau
Boniface,

les nudits de

son Pre

que,

redoutant quelque entreprise hostile de la part de


ils

mirent leurs personnes, leurs droits et

leurs biens sous la protection

du concile

et

du futur

pape lgitime. Une seule voix protesta au sein de


ce clerg sans pudeur, celle de l'abb de Cteaux.

Dupuis a ni

le fait'.

Mais, d'une part, ce

fait est

attest par des textes prcis'; et,

d'une autre part,


',

dans l'adhsion crite que donnrent les prlats


le

nom
Il

et le

sceau de l'abb sont galement absents.

est superflu de

dmontrer qu'on ne saurait donsi

ner l'assemble du 13 juin,


ait t, le

considrable qu'elle

nom

d'Etats gnraux.
fltrissait

Les accusations

monstrueuses dont on

Boniface, nonces

en prsence de vritables Etats, eussent vraisembla-

blement soulev quelques protestations. Philippe


jugea plus prudent d'obtenir l'assentiment d'une
assemble
qu'il savait lui tre

dvoue

et d'agir enet ce n'est

suite sur le pays.

Nous disons dvoue,

pas sans raison. Ainsi, ne parler que du clerg,


sur cinq archevques, vingt et

un voques
et

et

onze

abbs prsents la runion du 13 juin, on ne compte

qu'un archevque, sixvques


1.

quatre abbs (dont

2.
3.

Dupuy, p. m. Kervyn, p. 95, notes. Dupuy, p. 112, 113.

BONIFACE
celui de Cleaux), qui,

VIII.
les dfenses

273

malgr

du

roi,

avaient t

Rome

en novembre 1302;
'.

tous les

autres taient rests en France


clerg,

Les

trois quarts

du

dans l'assemble du 13 juin, se trouvaient

donc favorables Philippe.

Au lendemain
pour

de cette assemble,

des agents

furent envoys dans toutes les parties de la France


recueillir les adhsions

du clerg, de

la no-

blesse et de la bourgeoisie la convocation


cile.

du con-

Ces agents n'taient pas seulement,

comme on

doit le penser,

de zls serviteurs de la royaut,


habiles autant que dtermins.

mais des

hommes

Parvenus dans

les localits

dont

ils

devaient consul-

ter les habitants, ils exhibaient leurs lettres

de pou-

voirs,

lisaient le

procs-verbal de l'assemble du
le

13 juin crit sur expdition authentique,

comle

mentaient par leurs

rcits,

dployaient les lettres

d'adhsion qu'ils avaient pu dj recueillir dans

cours de leur mission, et finalement requraient au

nom du
cher ^
Il

roi l'assentiment qu'ils taient


tait difficile que,

venus cherla

dans ces conditions,

volont royale rencontrt des rsistances.


constate pas, en
effet,

On

n'en

de la part des barons, non plus

1.

Voy. clans Dupuy,


roi, les

p.

86, la liste

o avaient t

inscrits,

par

ordre du
2.
(c

noms de

tous les prlats qui taient alls

Rome.

Lectis litteris domini rgis et

vulgariter explanatis... ex

parte rgis requisivit eos diligenter


p. 176.

utrum adhrerent. Dupuy, Ostenderunt processus Parisius coram rege habitos,


et litteras diversis sigillis sigillatas.

per instrumenta authentica,


/</.,

p. 138-141 et alias.

18

274

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


celle des villes'. Il

que de

convient de remarquer

toutefois que, parmi les adhsions dont

Dupuy

publi les actes, une seule,

mane des habitants de


et

Bourges, fut donne sans rserve


tion

avec acclamafait

^ Le clerg ne se montra pas tout

aussi

facile.

Tout prouve qu'on procda contre


la violence et

lui

par les
il

moyens de

de l'intimidation ^ Mais

rimporte d'entrer, cet gard, en des dveloppements


qu' notre connaissance on ne rencontre dans aucun

ouvrage

crit

en France sur Boniface YIII.

L'abb de Citeaux, qui avait protest rassemble

du 13 juin

et

refus son adhsion, se vit l'un

des premiers en butte ces rigueurs et fut incarcr*.

Un passage

d'une bulle de Boniface nous apprend en

outre que les religieux d'origine italienne qui osrent rsister furent bannis du royaume'. D'un autre
ct,

nous possdons une

lettre

du

roi enjoignant

1.

Parmi

les

adhsions de

la noblesse,

nous signalerons l'adhet

sion pleine de rserves et fort


u

curieuse du comte de

Adhreremus quantum de jure possumus

Rhodez debemus secundum


:

Deum
liccC

etjustitiam, et prout sanctre permittunt canonic sanctiones,

salva reverentia et auctoritate sedis apostolic sanctaeque ac catho-

ecciesi unitate, et

cum

protestationibns quas

alii

barones

lecerunt...

Et

si alise

protestationes meliores vel utiliores factce sunt

per aliquos barones nos pro nobis ipsas factas esse volumus.

Dupuy.
2.

p. 168, 169.

Una
:

voce concordi et clamore, nemine contradicente, res-

ponderunt Placet, placet. Dupuy, p. 176. 3. Mittuntur per regnum... ad perurgendum personas ecclesiasticas
4.
o.
Rec. des hist. de France, t. XXI, p. 713. Kervyn, p. 25. Gall. christ. t. IV, col. 998. Voy, la bulle Super Ptri solio. Dupuy, p. 184.

BONI FACE

VIII.

275

ses baillis et snchaux de prter main-forte

Tabb de Cluny pour chtier tous ceux de son ordre


qui feraient opposition
'.

Philippe ne se borna pas

ces actes de svrit.


aurait

Gomme

une partie du clerg

pu

tre tente de quitter le

royaume pour
il

se

soustraire ce qu'on exigeait de lui,

rendit une

sentence de mort contre tous les ecclsiastiques qui


sortiraient de France".
Il

prit enfin

une mesure
tait

qui,

pour tre d'une autre nature, n'en


efficace. Afin

pas moins
il

d'encourager les adhsions,


par lesquelles
il

dlivra

nombre de
nellement
Philippe,

lettres
lui, la

engageait solenfils,

reine et ses deux

Louis

et

protger les adhrents


'\

contre toute

entreprise de Boniface

Ainsi menac ou circonvenu,

le

clerg adhra,

non sans rserves

toutefois.

Jl

est vrai

que ces

r-

serves, au fond insignifiantes et inspires presque

toutes de l'intrt ou de la peur, importaient peu au


roi.

Les uns mettent leur assentiment


le

la condition

que

concile traitera

uniquement des questions


la

d'hrsie \ D'autres tablissent cette rserve drisoire

que

le

pape devra consentir lui-mme

runion du concile ^

La

plupart se contentent de la

clause salvo honore Ecclesi Bomande ac fdei catho1.

2.
3. 4.

Dupuy, Dupuy, Dupuy,


Arch.

p. 117.

p. 131-133.
p. 113-116.

nat., Inventaire

du Trsor des

chartes, par

Dupuy.

n* 687,

688.
5.

Arch. nat.,

iOid.,

n''

639.

:>76

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


donnent leur adhsion,
la

lic veritate\ Certains

seule condition que le roi ne s'en prvaudra point

pour acqurir sur eux un droit nouveau". Les refus


taient d'autant plus difficiles, que le roi exigeait

des ecclsiasti(jues

un consentement nominatif
lettre

et

formul par

crit

dans une

ouverte et scelle,

qui devait ensuite lui lre retourne. C'est du moins


ce qui se produisit pour les ecclsiastiques des dio-

cses d'Angers et du Mans', et

il

y a

lieu

de sup-

poser que

la

mesure

fut gnrale.

Parfois cependant le clerg tentait un semblant de


rsistance, usant
textes.

pour cela des plus misrables prles

Angers,

commissaires royaux entrent


ils

un jour dans un couvent;


rassembls et

y trouvent requirent leur adhsion


le

les
:

moines

allguant

que

le

prieur et

sous-prieur sont absents, les


'*.

moines refusent de rpondre

Peu aprs,

les

mmes
ils

commissaires pntrent dans une glise;

n'y

rencontrent qu'un chanoine, qui refuse galement

de rpondre, disant que


lui seul
'.

le

chapitre ne rside pas en


glise, ils trouvent tout

Dans une autre


chanoines
et le

la fois les

doyen: ceux-ci s'excusent,

dclarant que, sans l'avis pralable de l'archevque

de Tours,
1.

ils

ne peuvent rien dcidera


du diffrend, 120-122.

On

doitpen-

2. 3.
4. 0.
l).

Dupuy, Dupuy.
Arch.

Hist.

ibid., p. 123, 163-16o.

nat., J. 490, n 708 et 709.

Ibid., J. 490, no 706.


Ibid., J. 490, n 705.

Ihid., J. 490,

no 706

lis.

BONIFACE
ser que les agents du
roi

VIII.

277

accueillaient assez
le

mai

toutes ces allgations.

Dans

Languedoc,

les frres

Mineurs de
clar qu'ils

la

snchausse de Beaucaire ayant d-

ne pouvaient prendre aucune dtermi:

nation en l'absence de leur suprieur


dirent les

Fort bien,

commissaires au nombre desquels se


;

trouvait Guillaume de Plasian

nous saurons

l'avis

de votre suprieur. Si sa rponse est bonne^ nous

tenons

la

vtre pour telle;

si

elle est

mauvaise, nous

tiendrons la vtre pour mauvaise, et nous en infor-

merons
lier

le roi'.

Les frres Prcheurs de Montpel-

avaient allgu de

mme

qu'ils

ne pouvaient
expresse du

donner leur adhsion sans

la volont

prieur gnral de l'ordre, lequel avait t, croyaientils,

mand

Paris par le roi.

Les commissaires
Jls

usrentcette fois d'un autre procd.


les religieux, puis les firent revenir

renvoyrent

un un en leur

prsence, et les interrogrent individuellement.

La

rponse ainsi obtenue fut

la

mme.

Alors, rassem:

blant tous les frres, les commissaires leur dirent

Sous

trois jours,

vous sortirez du royaume,

et

vous cessez ds ce moment d'tre sous


du roi^

la protection

Pour complter par quelques

traits ce

rapide ex-

pos, ajoutons qu'il y avait tels ecclsiastiques qui,

aprs avoir refus leur consentement, se sentaient

1.

Arch,

nat., J. 490, n" 702.


p.

2.

Dupuy.

155.

278

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

pris de peur et se rtractaient. Martin de la Rive,

chanoine en

l'glise

de Paris et rgent de la Facult

de thologie, dchira, en plein chapitre de Notre-

Dame, renoncer expressment


celui

toutes les protesta-

tions qu'il pouvait avoir faites \

Un

trait

curieux fut

du prieur provincial de
Il

l'ordre des frres Pr-

cheurs.

crivit de Paris tous les prieurs et frres


si

de l'ordre qu'en prsence d'adhsions


et

nombreuses
il

donnes par de

si

hauts personnages,

ne vou-

lait pas se singulariser- [ne inter tt et tantos singularitas

innobis appareat). qu'il lui et t malsant


ratre se glorifier
qu'il

de pa,

dans son sentiment personnel


et invitait

donnait donc son adhsion

tous les

frres suivre son exemple, de crainte d'encourir


la colre

du

roi

".

Sur ces
de

dtails

peu connus

et

dont quelques-uns

sont emprunts des pices indites, on peut juger


la

valeur des adhsions qui remplissent prs de

cent pages du recueil de

Dupuy^

et

que lui-mme

prsente

comme

l'expression spontane des senti-

ments de

la nation.

Sur ce point,

les assertions hail

sardes semblent peu lui coter; car

dit

quelque
:

endroit que trois cardinaux adhrrent au concile^

or nulle part nous n'en avons trouv la preuve.

Il

eut des refus pourtant; avec l'abb de Cteaux, onze

1.

Dupuy,

Hist.

du

diffrend, p. 133, 13i.

2. 3.

Id. p. lo3, 154.

kl. p. 101-174.

4.

M.

p. 111.

BONMFACE

VIII

27>

couvents du mrnie ordre refusrent nettement leur


adhsion'. Hormis ces exceptions, vqucs, abbs,

moines mendiants,

le

clerg tout entier consentit,


les

descendant par sa lchet aussi bas que

pouvoirs

laques qui le contraignirent se dshonorer.

Philippe ne se contenta pas des adhsions recueillies

dans son royaume.

Il

en demanda en Espagne,
Italie,
il

en Navarre, en Portugal, en
tous cts des agents'. Partout

envoyant de

rpandit Foutrago

sur

le

Pre des

fidles; car partout se lisait, se

com-

mentait par son ordre l'odieux rquisitoire de Guil-

laume de Plasian. Boniface connut toutes ces machinations ^

drer

On a de lui une bulle qu'on peut consicomme la rponse l'assemble du 13 juin et


la suivirent*.

aux manuvres qui


la postrit, plus

Par

cette bulle,

il

faut le reconnatre, Boniface rachte,

aux yeux do
l'or-

d'une faute que l'ambition,

gueil ou l'excs de svrit, avaient

pu

le

porter

commettre.

Non seulement

il

s'y lve

par son lan-

gage une grande hauteur au-dessus de ses adversaires,


s'il
il

s'y lve

au-dessus de lui-mme.

Comme

et ddaign les accusations ignominieuses par


il

lesquelles on avait cherch l'avilir,

n'a qu'un n'a qu'un

mot pour

s'en souvenir, de

mme

qu'il

1. Dupuy, p. 174. De ces onze actes de refus, qui se trouvaient primitivement au Trsor de^ chartes, huit ont disparu. Les trois res-

tants sont conformes au modle


2.
3.

4.

donn par Dupuy. Dupuy, p. 126-131. Voy. les bulles Niiper ad audientiam et Super Ptri Bulle Niiper ad audientiam. Dupuy, p. 166-168.

solio.

280

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


fltrir

mot pour en
dit-il,

les

auteurs

Nous savons,
la

de quels crimes on nous a accus; c'est par

des

hommes

dont

la

langue

tait

dans

boue, pen-

dant que leurs yeux se tournaient vers


notre rputation a t souille.
lippe,

il

le ciel,

que
Phi:

ATgard de
la

se

borne
lui

lui

reprocher son ingratitude

Tant que nous


il

avons montr de

bienveillettres

lance,

nous appelait humblement dans ses


et,

Pre

trs saint,

lorsque, press par notre con-

cience et fidle au devoir de notre mission pastorale,


s'est

nous avons voulu

le

corriger de ses fautes,

il

dress avec haine contre nous.

Puis, parlant

de

la

tmrit des princes qui, pour demeurer dans


le

leurs crimes, osaient frapper


torit des pontifes

Saint-Sige

L'au-

ne serait-elle pas avilie

et l'Eglise
si

tout entire ne serait-elle pas bouleverse,


pareille voie tait laisse ouverte
la terre ?
Il

une

aux puissants de

s'tonne de l'orgueilleuse rbellion de


tant de princes avant lui se sont
:

Philippe,

quand

Sommes-nous donc moindre que nos prdcesseurs? s'crie-t-il. Yahumilis devant les papes

lentinien-Auguste n"a pas rougi de s'incliner devant


l'vque de Milan; or nous

sommes

plus que T-

vque de Milan,
tinien. Enfin,

et Philippe est

moins que Yalen

opposant avec force aux outrages


la

de ses ennemis
Philippe,
ce

majest du Saint-Sige
se

Que

nouveau Sennachrib,
il

souvienne

des paroles dites celui dont

imite le pernicieux

exemple

Qui

as-tu dshonor? Qui as-tu blas-

BONIFACK

VIII.

281

phiii? Contre qui as-tu lev tes regards hautains


et ta

voix altire? Contre


le

le

Saint d'Isral.

Le

Saint d'Isral, c'est

vicaire de Dieu, c'est le sucil

cesseur de celui qui

a t dit

Tu

es Pierre, et

sur cette pierre je btirai

mon

Eglise.

Lorsque Boniface

tenait ce langage, on et dit


lui.
Il

que l'me de Grgoire YII avait pass en


semble qu' cette heure suprme, qui
des destins de
la
allait

dcider
les

papaut,
il

il

ait

eu sous

les

yeux

clbres Dictatiis^ o
l'clatante affirmation

ne trouvait pas seulement


de la saintet des pontifes,

mais
sives

la justification

de toutes les prtentions exces-

que
dans

lui

reprochaient ses contemporains. Gr-

goire VII n'y dclarait-il pas qu'il n'y avait qu'un

nom

le

monde,

celui

du pape

que tous
lui

les

princes de la terre taient tenus de


pieds, et
qu'il

baiser les
les rois,

pouvait juger

et

dposer

tandis qu'il n'tait lui-mme justiciable que de Dieu?

Et

si

Boniface, se reportant aux souvenirs du jubil,

songeait au blme qu'avait attir sur son orgueil cet


appareil des deux puissances dont
il

s'tait revtu,

ne rencontrait-il pas galement, dans


ces

les Dictatys,
:

mots qui devenaient son excuse


iitl

Qiiod soins

possit

imperialibiis insigniis?

Mis

les

temps

n'-

taient plus les

mmes. Tandis que Boniface,

subis-

sant le fatal aveuglement des

hommes

attachs

des doctrines immuables, persistait faire revivre


le

pass;,

une socit nouvelle, qui en repoussait


si

les

principes, s'levait ses cts; et,

l'on

ne

282

LA PAPAUT AU MOYKX AGE.

saurait trop fltrir, au


les

nom

de l'universelle morale,

moyens odieux qui

furent employs pour le


la

com-

battre,

on doit du moins reconnatre

lgitimit

des droits revendiqus contre lui par les contemporains.

Cette bulle tait date du io aot 1303; le d-

nouement ne
qui
frappait

se

fit

pas attendre. Une autre bulle,


devait

Philippe d'excommunication,

tre affiche le 8
s'tait retir'.

septembre dans Anagni, o le pape

Les crivains gallicans, pour excuser


le

l'attentat

dont

pontife allait tre la victime, ont

prtendu que Boniface avait, dans cette bulle, pro-

nonc

la

dposition du

roi. Il est vrai qu'il

y dclare

Philippe incapable de rgner et dlie de leur ser-

ment de
fidles)
la
;

fidlit ses

vassaux et ses sujets (vassalos

et

mais

il

ajoute que ces rigueurs ne sont que

consquence de l'excommunication encourue par

ce prince. Elles devaient

donc prendre
bulle

fin

avec

le

chtiment qui en

tait In

cause. L'on sait


cette

comtre

ment,

le

mme

jour

devait

affiche, Nogaret, la tte d'une


riers,

bande d'aventule

pntra dans Anagni et arrta

pape en son

palais.

Pour

les dtails de ce tragique


le lecteur

vnement,

nous renvoyons
trac

l'loquent rcit qu'en a

M. Renan'. Deux

sicles auparavant,
et

un emcilice,

pereur d'Allemagne, pieds nus


1.

vtu d'un

2.

BwWe Super Ptri solio. Dupuy, p. Revue des Deux Mondes, l mars

182-186.
1872,

dans rtude sur No-

iraret.

BONIFACE
avait implor

Vin.

283

pendant

trois jours le

pardon de Gr-

goire Yll;
Bel.

il

trouva son vengeur dans Philippe le

Le drame d'Anagni fut la contre-partie du drame de Canossa. Les nombreux crits que provoqurent, du ct
de Philippe
le Bel,

les

ardeurs de

la lutte, et

dans

lesquels on soutenait, l'encontre de Boniface, que


les rois

taient indpendants
les faits

du Saint-Sige, ddes doc-

montrent que

auxquels nous venons d'as-

sister n'taient
trines.
foi^

que

la violente application

Ce prince, qui

s'rigeait en dfenseur de la

en juge de l'hrsie, qui convoquait de son au-

torit

un

concile gnral, cette bulle brle publile

quement, ces souillures jetes sur


ce pontife arrt par les agents

Saint-Sige,

du

roi, tant d'v-

nements qui bouleversaient


saient des symboles
si

les

traditions

et bri-

longtemps respects, taient


d'une rvolution

en

effet

les signes incontestables

profonde opre dans les esprits.

Bien ne tmoigne plus clairement du


cette rvolution

fait

de

que

les crits

de Pierre

Du
le

Bois,
Bel.

l'un des plus clbres lgistes de Philippe

Sans passion, sans colre,


des questions familires

et

comme

s'il

et abord

aux intelligences de ce

temps,

Du

Bois s'lve, dans ces crits, aux prin-

cipes les plus hardis.


sistance

Sa pense dominante
civile.

est la r-

aux empitements de

l'glise et l'extension

des pouvoirs de la socit

Mais

il

ne se borne

pas dvelopper les considrations qui se rattachent

284

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

cette ide. Entrant droit dans les faits,

propose

de dpouiller
devra,
les
dit-il,

le

clerg de ses biens, auxquels on

substituer des pensions que paieront


Il

pouvoirs sculiers.

veut rduire ad victnm

et

vestitum moines, vques, cardinaux, qui lui parais-

sent galement corrompus par Texcs du bien-tre


et

des richesses,

et les

rgnrer par

la

pauvret.

Le pape lui-mme, renonant


relle,

sa puissance

tempo-

devra cder ses Etats, qu'il est incapable d'ad-

ministrer, aux souverains sculiers, et recevoir en

change une

somme

proportionnelle de revenus.

11

ne doit avoir en vue d'autre gloire,


lgiste,

crit l'audacieux

que

celle

de pardonner, d'annoncer la

parole de Dieu et de prcher la concorde. Quand,

agissant

comme

souverain temporel,

il

suscite la

guerre et provoque l'homicide, ne


dteste, ce qu'il blme, et

fait-il

pas ce qu'il

ne donne-t-il pas par cela

mme un pernicieux exemple? Du Bois attaque mme le clibat des clercs; il ose dire que les saints
Pres se sont tromps
en prescrivant une conti-

nence qui, en

ralit, n'est

jamais observe,

et

il

ajoute qu' l'imitation de Dieu, qui a chang plusieurs choses de l'Ancien

Testament dans

le

Nouil

veau, on peut corriger, sur ce point, les anciennes


lois

de l'Eglise. Dans presque tous ses

crits,
il

re-

vient sur ces ides.


rien innover.
Il

En

fait

de dogme,

ne veut

se

contente de proposer des rc'est

formes; mais, ses yeux,

du pouvoir
lui qu'il

civil

qu'en doit venir l'initiative; c'est

appar-

BONI FACE
tient

VIII.

285

de veiller sur l'Kglise


l'a

et

de corriger

le clerg.

Ainsi que
cipes de

observ un esprit minent', les prin-

Du

Hois vont directement jusqu'au protes-

tantisme, la faon de Henri Vll et d'J^lisabetli

d'Angleterre.

D'un gnie infrieur

celui de Frdric IF, Phi-

lippe le 15el ne se prta point ces ides de rforme.


Il lui

suffisait d'avoir terrass

un pouvoir qui meil

naait son indpendance; mais le coup dont


teignit l'abattit
l'histoire

l'at-

pour jamais.

A partir

de ce moment,

de la papaut devient celle de son abaissede sa servitude. C'tait l'immense


si

ment

et parfois

prestige dont elle avait t


qu'elle avait

longtemps environne

sa puissance.

Ds que

ce prestige

s'vanouit, elle perdit ce qui faisait sa force et ne


fut tout

d'abord qu'un instrument aux mains de


la

ceux qui l'avaient dgrade. Impuissant

relever,

Benot XI essaya du moins d'en dissimuler


Il

la

chute.

levtes censures ecclsiastiques qui pesaient sur


le

Philippe

Bel

mais, en prvenant, cet gard,


il

la

demande que
trainte.
Il

ce prince allait lui adresser',


et

parut

cder des ides de clmence,


dlivra galement les
il

non la conColonne des liens

de l'excommunication; mais
1.

ne les rintgra point


Un
Puliri.He

M.

Renan,
le

dans

le travail intitul

du temps
fvrier
et

de
1er

Philippe

Bel

{Revue

des Deux-Mo7ides,

des 15

mars
(i

1871). Cf. Boutaric,

tude sur Pierre Du Bois,


>

in-S, Paris

1864 (extrait de la Revue Coiitemporaiyie).


2.

Tibi absenti, non petenli.

Voy. cette bulle dans Dupuy,

p. 207.

28G

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


et dfendit

dans leurs dignits,

mme la
Il

reconstruc-

tion de la ville de Palestrine \


loin.

voulut aller plus


tait dsor-

Sans comprendre que


faible

la

papaut
il

mais trop

pour frapper,

voulut chtier les

auteurs de l'attentat d'Anagni et les cita comparatre


la vie

devant son tribunal ^ Cette tmrit

lui

cota

Plus prudent que Benoit XI, Clment

V
il

ne cherson

cha point punir. Loin de dissimuler,

comme

prdcesseur, la sujtion du Saint-Sige,


publique.
Il

la rendit

se

fit

couronner Lyon

et vint

demeu-

rer en France, sous la

main du

roi. Il

ne rintgra

pas seulement ce prince dans tous les privilges

dont

l'avait dpouill Boniface,


Il

il

lui

en accorda de
et l'in-

nouveaux \
dcimes sur

mit son service


;

les

revenus

fluence de l'Eglise
le

il

lui
il

accorda pour cinq ans les

clerg^;

nomma

ses cratures

aux

plus hautes charges ecclsiastiques ^ gratifia son

1.

Dupiiy, p. 227, 228.


Id., p. 232, 233, bulle

2.

Flagitiosum scelus.

3. Le P. Tosti accuse Philippe de cette mort. Nous croyons, avec M. Boutaric, que le roi n'avait pas d'intrt cette mort. Tel est,

en

effet, le

caractre de ce prince, qu'on est rduit des consid-

rations de ce genre pour dfendre son honneur.

M. Renan, sans

disculper entirement Nogaret, qui cet vnement tait utile en le

dispensant de comparatre, accuse de prfrence ses compagnons

Rainaldo de Supino ou Sciarra Colonne (Revue des Deux-Mondes,


1er avril 1872).
4.

Notamment
fils.

des dispenses gnrales pour les

mariages

de

ses
;i.

Baillet, p. 349.

^
t.

G.

Baluz,, Vit pnpar. Aicnlon.^

II,

85-88, et passiyn.

BONI FACE
frro,

VIII.
Litre

287

Charles de Valois, du
',

d'empereur de

Constantinople

aida son

fils

an, Louis,

monter
la de-

sur le trne de Navarre". Sa complaisance n'eut


d'gale que l'exigence de Philippe le Bel.

mande de

ce prince,
fit

il

rtablit les

Colonne dans
de Boniroi,

leurs dignits ^
face les bulles

biffer sur les registres

qui offensaient l'autorit du

ordonna, sous peine d'excommunication, que


exemplaires en fussent partout supprims
;

les
il

enfin

dclara solennellement Philippe pur de tout re-

proche dans ses attaques contre Boniface,

et

accorda

une pleine
d'Anagni
'.

absolution aux auteurs de

l'attentat

Son

seul acte de svrit fut d'imposer


titre

quelques plerinages Nogaret


encore fut-ce Nogaret qui
le

de pnitence

demanda par scrupule


la per-

de conscience ^ Touch de ce tmoignage de pit,


le

pape accorda

mme

au scrupuleux lgiste
^

mission d'avoir un autel portatif pour

faire dire la

messe dans

les lieux interdits

On

peut se demander

comment Clment

con-

sentit livrer ainsi l'honneur de l'Eglise.

Des

histo-

riens ont parl d'un lien de reconnaissance envers

Philippe.
tificat
;

Il lui

dut en

effet

son lvation au pon-

mais un sentiment louable ne porte pas un


p. 404. p. 423.

1.
-

Rayn., IV,

Tosti,

II,

p. 374.

2.
3.

Rayn., IV,

4.

5.
6.

Baluz., Vitx papav. Avenioii.^ t. II, 63. Voir cette bulle dans Dupuy, p. 590-601. Voir la fin de la bulle, ibid., p. 601, 602.

Arcb.

nat., J. 688, no 121.

288

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


s'avilir.
il

homme
avec

Le pacte mme qu'au dbut de


au dire de Yillani, conclu

son lection
le roi,

aurait,

n'est point

une explication suffisante


pouvait craindre

de semblables faiblesses. Clment se sentait menac.


le

En

se

montrant svre,

il

sort de Benot XI,

frapp par ceux-l

mmes

qu'il se prparait punir.

D'un autre
capable

ct, par le

genre d'attaques auxquelles avait t expos Boniface,


il

savait de

quoi

tait

le

roi

pour
;

briser les rsistances


il

que rencontrait sa volont


TafTaire

l'apprit

ses dpens dans


il

des

Temras-

pliers.

Comme

ne se prtait qu'avec lenteur aux


gnraux,

mesures exiges de sa complaisance, Philippe


sembla
les Etats
fit

circuler contre lui

des pamphlets injurieux, usa en un

mot de moyens
les pre-

analogues ceux

qu'il avait

employs dans

miers temps de

sa rupture

avec Boniface YIII.

Enfin, une autre sorte de pril pesait sur Clment V.

Le

roi persistait

requrir

la

runion d'un concile

o Boniface aurait t condamn


Selon
les

comme

hrtique.
il

usages suivis en matire d'hrsie,


de rien moins que d'exhumer
le

ne

s'agissait

et

de brler

publiquement
que c'et
papaut
aussi, et

corps du pontife. Clment sentait

t l le

comble des outrages


Philippe

faits la
le sentait

et l'Eglise tout entire.


il

se servit de cette

menace pour

faire

du
ne

pape son esclave.


Toutefois,
il

faut reconnatre

que Clment

montra pas toujours une gale condescendance pour

BONIFACE
le

VIII.

289

matre qui ropprimait. Des documents, mis de',

puis peu en lumire

attestent

que

les

Templiers

furent arrts par Tordre de Philippe sans la participation

du pape

les

mmes documents tablissent

que Clment ne se prta point au dsir que nourrissait

Philippe de voir transmettre Charles de Yalois


la

TEmpire devenu vacant par


triche,
et qu'il favorisa

mort d'Albert d'Au-

secrtement l'lvation de

Henri de Luxembourg- ^ Ce pape sut aussi arracher


des mains de Philippe les biens des Templiers, que ce
prince convoitait ardemment; enfin
il

ne cda point

sur la question de Boniface, ou du moins obtint le

dsistement du roi en supprimant l'ordre du Temple,

dont celui-ci demandait l'abolition. Mais qu'taientce

que ces

efforts,

en regard des nombreuses conces-

sions auxquelles se prta sa complaisance? Si, dans


l'affaire

de Boniface,

il

vita la

condamnation

qu'il

redoutait, ne laissa-t-il pas souiller la

mmoire du
finit

pontife dans

un procs dont l'ignominie


le recueil

par rlise

volter les consciences les


d'ailleurs,

moins svres^? Qu'on


de Baluze,
la

dans

corresponsur la

dance change entre Clment


question des Templiers
1.
;

et Philippe

c'est l qu'apparaissent les

Voir un travail de M. Boutaric intitul Clment V, Philippe le Bel et les Templiers, in-S de 77 pages. Paris, Palm, 1874 (Extr.
:

de la Revue des questions historiques). 2. Ibid.^ p. 61-77. (Dpche de l'vque de Bayeux Philippe
Bel, 24 dc. 1309.)

le

3. Voy. l'historique de ce procs par M. Renan, Revue des DeuxMondes, 15 avril 1872.

19

290

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

signes trop visibles de Favilissement de la papaut.

Qu'oppose

le pontife

aux coupables exigences d'un


fils

prince qu'il appelle son


toile

chri, qu'il
*? II

nomme

l'-

blouissante de la foi
il

temporise, et c'est

tout;

temporise, en allguant les soins de sa sant,


lui inter-

en parlant de potions, de mdecines qui


disent toute grave

occupation-. Tout au plus de-

mande-t-il Philippe de prendre garde ne pas com-

promettre trop ouvertement Thonneur du SaintSige ^

Assurment,

si

Ton jugeait de

la situation

de la

papaut par les seuls rapports de Clment Y avec Philippe le Bel,

on risquerait, au point de vue des

faits,

de commettre plus d'une erreur. Dans un rcent


vail sur ce pontife

tra-

\ M. Renan observe avec raison

que

la

papaut, sujette en France, n'avait pas perdu

toute influence en Europe.


effet,

Clment

semble en

l'exemple de ses prdcesseurs, y disposer


;

des couronnes

il

rconcilie les souverains entre eux,


et

avec leurs barons et leurs peuples,

transmet, au

besoin, des ordres par ses lgats. Ajoutons que, loin

de se relcher, l'autorit du Saint-Sige sur l'Eglise

ne

fit,

sous Clment Y, que s'tendre ou, pour mieux

dire, se centraliser
1.

davantage. Mais cette autorit


te

Inter cunctos

principes catholicos orbis terrte

scimus,

Volut

quoddam
Baluz.,

sydus lucidissima claritate coruscans, verse religio

nis ac fidei pura... devolione clarere.


2.
3.
4.

Baluz.,

II,

67.
^

II, 91,
II,

96 eipassim.
!"

Baluz.,

63.

Revue des Deux-Mondes,

mars

1880.

HoNIFACE

VllI.

291

mme

ne tardera pas tre brise. Les dsordres de


si

TEglise,

souvent allgus par Philippe

le

Bel ou

ses conseillers contre Boniface VIII, seront portes

leur comble lors du schisme qui divisera bientt


la catholicit; et le
ciles,
le

jour n'est pas loign o les consicles,

muets depuis des


voie la

demanderont enfin

retour Fancienne constitution de l'Eglise, oula

vrant ainsi

Rforme qui enlvera au


Quant

cet

Saint-Sige la moiti de l'Europe.

ascendant que, par

le

seul effet du caractre dont

elle tait revtue, la

papaut avait exerc

si

long-

temps sur

les

souverains, ce n'est plus, en ralit,


saisir

qu'un souvenir. Vainement voudrait-on


cho,

un

mme

afl'aibli,

de la voix qui jadis rpriman-

dait les rois et temprait leurs violences. Cette voix

cessa de se faire entendre partir du jour o Boniface VIII entra dans la tombe.

Avec

lui

y entra
le

la

papaut,

telle

du moins que jusque-l

monde
un pou-

Tavait connue. Or, ce n'tait pas seulement


voir qui disparaissait, c'tait

un principe

et le plus

grand de ceux qui avaient rgn sur les intelligences.

En

elle s'tait

incarne la

foi qui,

durant des sicles,


socit se trouva

avait t la vie de l'humanit.


ainsi frappe

La

paut, et

mme coup qui avait atteint la padsormais, comme l'a dit Michelet, il faut,
du
le

pour retrouver

moyen

ge,

descendre avec

le

Dante dans

la

rgion des morts.

APPENDICE
INNOCENT

ET OTTON DE BRUNSWICK

INNOCENT
ET

III

OTTON DE BRUNSWICK

Lorsque,

le

24 janvier 1077,

un empereur

d'Alle-

magne, Henri IV, venait en suppliant solliciter Canossa le pardon de Grgoire VII, une rvolution, par ce
seul
fait, se

trouva consomme. La thocratie fut ce

jour-l dfinitivement tablie, et l'on peut dire qu'


partir de ce
tint

moment

l'glise,

reprsente parles papes,


les rois.

dans sa main

les

peuples et

Jusque-l les

empereurs taient intervenus dans


tifes.

l'lection des

pon-

Les rles furent ds lors renverss;, et

les pontifes,

leur tour,

prtendirent intervenir dans l'lection

des empereurs. Mais l'difice thocratique lev par

Grgoire VII ne tarda pas s'branler. Ds la


xii""

fin

du
de

sicle

les

souverains

sculiers

tendaient

toutes parts se dgager de la tutelle de

Rome. En
vi-

Allemagne, ces tendances offrirent un caractre de


vacit qui tenait la rivalit de

deux puissances aspi-

296

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


l'Italie.

rant l'une et l'autre dominer


les

Plus d'une

fois

empereurs songrent s'emparer des tats du Saintpeu s'en


fallut

Sige, et

qu'on ne

vt,

ds cet ge recul,

s'crouler le pouvoir temporel des pontifes.


la

De

pour

papaut une double proccupation

sauvegarder ses
vis--vis

tats,

gage de son indpendance, et maintenir

des puissances sculires son ascendant branl. Cette

double proccupation caractrise une des luttes


violentes

les plus

que

le

Saint-Sige ait jamais eu soutenir


civils et

contre les pouvoirs

que souleva Innocent


xiii^

III,

dans

les

premires annes du

sicle,

l'occa-

sion de la succession la couronne d'Allemagne. Les


diverses phases de ce dbat, qui durant dix ans boule-

versa l'Allemagne et inquita la chrtient, se trouvent

consignes dans un recueil o fut transcrite, par ordre


d'Innocent
III,

toute

la

correspondance change ce

sujet entre lui et les principaux

personnages de l'Eu-

rope ^ On sent
fait

le prix

d'un genre de documents qui ne

pas seulement assister le lecteur au dveloppement


faits,

des

mais qui, montrant

les

passions et rvlant

les caractres,

l'homme mme au sein des vnements. Presque aucune des lettres qui compermet de
sai>^ir

posent ce recueil n'tait date dans


Elles l'ont t

le texte

original.

rcemment par un savant de


et l'on

Berlin,

M. August Potthast ^

peut aujourd'hui retracer,

Ce recueil, dont nous avons eu occasion de parler dans notre tude sur Innocent III, est le Registrum super negotio hnperii Romani. L'abb Migne l'a insr dans sa collection des lettres de ce pape. C'est c cette dition que nous nous reportons pour toutes les
1,

citations que
2.

Voir

le

nous ferons de ce prcieux registre. premier volume de son Regesta pontificum.

INNOCENT

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

207

dans sa succession rigoureuse, un

conflit qui n'est pas

seulement un des plus dramatiques du moyen ge,


mais o se dnote, par des
traits caractristiques, cette
civils

naissante rsistance des pouvoirs


devait,

devant lesquels

un

sicle plus tard,

succomber Boniface YlIP.

Le 28 septembre 1197 expirait Messine, Tge de


trente-deux ans, l'empereur d'Allemagne Henri YI, de
l'illustre

maison des Hohenstaufen,


les

fils

et successeur

de ce Frdric Barberousse qui prit

si

misrablement,
sait

en Asie, dans

eaux du Cydnus. On

que, tandis

que

les plus

importantes couronnes de l'Europe taient

hrditaires, la

couronne d'Allemagne, qui ds

l'ori-

1. Il

est superflu d'avertir le lecteur

que, conformment

l'es-

nous nous sommes attach particulirement, dans le tableau de ces vnements, mettre en relief l'attitude et le rle d'Innocent III. C'est la raison pour laquelle nous nous sommes appuy presque uniquement sur le liegistrum imperii. Quant aux faits qui touchent plus spcialement l'Allemagne, on pourra consulter un excellent travail que vient de publier M. Edouard Winkelmann, dans les deux volumes des Jahrhcher der deutschen Geschichte witer Philipp von Schwaben imd Otto von Bvaimschweig. Voy., sur ce travail, \?iRevue historique de sept.-oct. 1880, p. 118-120. On pourra trouver aussi quelques utiles
prit qui a dirig nos prcdentes Etudes,

indications

dans un

crit

de

M. Scheffer-Boichorst,
deutschen Geschichte,

intitul

Deutschland und Pkilipp H lui dans les Forschungen zur Gttingen, 1868.

Aiigust von Frankreich^ et publi par


t.

VIII,

298

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


moyen de
l'lection,

gine se transmettait au
lective,

demeura

en des conditions variables, jusqu' l'avneII, le

ment de Franois
que
les

vaincu d'Austerlitz. Ce n'est pas


la

empereurs n'eussent tent souvent de


g de trois ans,
sous
le

rendre

hrditaire. Henri YI, qui laissait la tte

du royaume
qui devait
II,

de Sicile un

fils

le

mme

s'illustrer plus tard

nom

de Frdric

avait

chou dans cette entreprise. Il voulut du moins assurer l'lection de celui qu'il ne pouvait faire son hritier;
il

obtint des princes allemands

un serment de
*.

complaisance qu'aprs sa mort ils se htrent d'oublier

cette

poque recule,

l'lection des

empereurs,

la-

quelle prenaient part, des titres divers,


les princes ecclsiastiques et

non seulement sculiers, mais nombre

de personnages d'un ordre secondaire, soulevait dj


les

mmes

troubles qui, dans les temps modernes et


sicle,

jusqu'au

xviii''

ont agit l'Allemagne chaque


-.

vacance de l'empire

Les promesses,

la corruption,

l'intrigue taient mises


les

au service d'une candidature o

questions de personne ou de parti passaient bien

avant l'intrt gnral du pays.

On

achetait les suffrages

par l'argent,

les distinctions, les faveurs.

L'argent sur-

tout tait indispensable.

Deux princes
on avait

qui, dans la

circonstance dont

il

s'agit,

offert la

couronne,

dclinrent cet honneur par l'impossibilit de subvenir

aux
1.

frais

considrables qu'allait coter leur lection

'.

Lettre de Philippe de Souabe Innocent IIL Ep. 136.

2.

Voyez, en ce qui concerne

le

xvic sicle, le beau travail de


/er

M.
3.

Mignet sur

la Rivalit

de Franois

et

de Charles-Quint,

Paris, Didier, 2 vol. in-S.

Ces deux princes taient Berthold de Zhringen et le duc Bernard de Saxe. Voici ce que disait, leur sujet, Philippe de Souabe

INNOCENT
On

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.
que dut causer

299
la

conoit, d'aprs cela, l'motion

mort inattendue de Henri VI.


que tous
les vents

En un moment,

disent les

contemporains, rAUomagne devint semblable une mer


ont souleve K

Deux

partis rivaux naquirent de cette agitation.


le frre

Une

portion des lecteurs se dclara pour

pun de

l'empereur dfunt, Philippe, duc de Souabe^ qui, aprs


avoir vainement
tent de

ramener

les

suffrages sur

Frdric de Sicile, consentit sa propre lection. Les

du puissant archevque de Cologne, un ennemi des Hohensautres lecteurs, qui obissaient riniluence
taufen,

portrent leur choix sur Otton de Brunswick,


roi d'Angleterre.

neveu de Richard Cur de Lion,


prince, plus

Ce

connu dans

l'histoire sous le

nom

d'Ot-

ton IV, et que devait un jour rendre clbre en France


sa dfaite la bataille de Bouvines, ne se trouvait point
alors

en Allemagne. Inform du choix dont


il

il

tait

l'objet,

arriva au lieu fix

pour

l'lection avec

une

grande quantit d'argent

et d'objets de prix

que cin-

quante chevaux, dit-on, transportaient sa


dans une
lettre

suite-.

Peu
in re-

au pape (Ep. 136)

Quidam principum cum duce

Bertoldo Zaringire tractatum habere cperunt ut ipsi

eum
in

gem rum

eligerent, pro

quo ipse cum

eis plus

quam

sex millia marca-

expendit

qui,

cum

post

multam hanc expensam

negotio

processum optatum habere non posset,


principes

ipse, tanto labori et futuris

expensis se subtrahens, ab incepto negotio conticuit.

Tune iidem
venit,
ipse...

cum duce Bernardo


;

Saxonise consimilem cperunt ha-

bere tractatum

et ipse

de partibus Saxonise...
sine pecuniee suse

Andernacum
:

sub hac spe quod ab videret hoc non posse

eis eligi
fieri

deberet in regem

sed

cum

maxima

effusione....

se subtraxit ab eis ingeniose.


1. Totam terram (Alemanniae) non minus turbatam invenimus quam mare ab omnibus ventis posset conturbari. Ep. 136.

2.

Arn. Lub. VII,

15,

mon. germ. SS. T.

21, p. 246.

300

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

aprs,

recevait la couronne, Aix-la Chapelle, des


ct, Phi-

mains de l'archevque de Cologne. De son

lippe se faisait couronner, son exemple, dans l'glise

de Mayence. Inutile de dire que chacun des deux princes


distribua autour de lui les dons et les faveurs. Tandis

que Tarchevque de Cologne, auteur de

l'lvation

d'Otton, recevait deux duchs pour son compte, le duc

de Bohme, un des plus chauds partisans de Philippe,


obtenait
la
le titre

de roi ^ De cette double lection sortit

De premires hostilits eurent lieu sous les murs de Cologne -, marques au coin de cette brutalit que, dans le langage des peuples plus doux de l'Italie, on nommait dj la manire allemande. Elles ne produisirent de rsultat dcisif pour aucun des deux
guerre
civile.

partis.

Cependant, considrer

les

forces
la lutte

respectives

des

deux comptiteurs,

l'issue

de

ne pouvait tre

douteuse. Otton, dont la famille avait t proscrite et


dpouille par Frdric Barberousse, n'avait presque

point de possessions en Allemagne;


lits

et,

sans les libra-

de Richard, roi d'Angleterre, qu'animait une ranles

cune personnelle contre

Hohenstaufen

',

il

et

mme manqu
le zle

des

moyens

ncessaires pour entretenir

de ses partisans et subvenir aux besoins d'une arrival,

me. Plus heureux que son


1.

Philippe joignait aux

2.

Arn. Lub., VI, 1, 2. Chron. Ursp. moii. germ. SS. T.


loc. cit.

23, p.

367,

368.

Cf.

Arn.

Lub.,
3.

On

sait qu'

avait t retenu captif en

son retour de la Terre Sainte, en 1194, ce prince Allemagne par l'empereur Henri VL Voy,

Zeller, Captivit de Richard Cur-de-Lion,

dans

le

Journal des Sa-

vants,

dcembre 1880-janvier 1881.

INNOCENT
ritage des

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

301

vastes et riches

domaines des Hohenstaufcn, que Thdevait bientt accrotre, la ressource


^
;

Welf

de trsors considrables
le roi

en outre,

il

avait

pour

alli

de France, Philippe-Auguste, qui, en hostilit


le

lui-mme avec

roi

d'Angleterre,

se

montrait peu
sa

dsireux de voir la famille de ce

monarque tendre

puissance en Europe. Enfin, tandis que Philippe tait

reconnu par

la

plupart des princes de l'Allemagne,


et,

Otton ne comptait qu'un petit nombre d'adhrents;

parmi eux,

il

n'y avait gure que

le le

duc de Brabant

et

Baudouin, comte de Flandre,

futur fondateur de

l'empire latin de Gonstantinople,

qui eussent,

avec

Parchevque de Cologne, une vritable influence. Mais


ce n'taient l que les cts apparents de la situation.

D'aprs les traditions, l'empereur, couronn une pre-

mire

fois

en Allemagne,

le

devait tre

une seconde

fois

Rome
Il

par les mains du pape, et ce second couronne-

ment
riale.

confrait seul

un

titre dfinitif la dignit

imp-

avait t facile

aux papes, une

fois

matres de

la chrtient, d'tablir

pour le Saint-Sige

le droit d'ap-

prouver pralablement une lection qu'en vertu de ces


traditions
il

lui

appartenait de consommer.

l'poque

dont nous parlons, ce droit d'approbation, bien que


contest dj, avait encore toute sa force. C'tait donc

du pape, en somme, que dpendait


pait le Saint-Sige la

la situation. Or, le

pontife appel la rsoudre n'tait plus celui qui occu-

mort de Henri YI. Depuis le 8 janvier 1198, un nouveau pape, Innocent III, tait mont sur la chaire de saint Pierre.
Ep. 136.

1.

302

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


alors de trente-huit ans, Innocent
III

Ag

n'tait

point ce fanatique qu'on s'est accoutum juger travers les souvenirs de cette guerre de ruines, de sang et

de feu qu'on
geait,
il

nomme

la

guerre des Albigeois.

Il

partail

est vrai, les ides

de Grgoire VII, mais

n'en

n'avait ni le gnie ni l'ardeur passionne. C'tait


rflchi et tenace.
il

un esprit

Dans

ses entreprises,
il
il

une

fois dcid,

allait

jusqu'au bout. Mais

n'aimait engager son


usait de tous les ressorts

autorit

que ^r de

russir, et

de la prudence avant d'imposer sa volont. La guerre


civile avait

dj clat en Allemagne, qu'il n'avait rien


le

dit

encore dans
lutte

dbat.

Non seulement l'Allemagne,


mais
l'Italie,

que cette

divisait,

l'Angleterre, la

France attendaient
il.

qu'il se

pronont. Se contenteraitla

en arbitre quitable, de peser


de comparer
le

valeur de l'lection
;

et

nombre des

suffrages

ou, subordon-

nant ces conditions aux avantages du Saint-Sige, voudrait-il

avant tout un prince qui se montrt dvou aux

intrts de l'glise?

Dans ce dernier

cas,

on devait sup-

poser qu'il n'accueillerait qu'avec dfiance les concessions que les comptiteurs sembleraient disposs lui
faire; car,

port mal juger les

hommes, au point
mensonges pouvait
malgr

d'avoir crit

un

livre,

dj clbre, sur la bassesse hu-

maine \
conduire

il

n'ignorait pas quels


dsir

le
il

du succs.

Il

est vrai que.

manquait de clairvoyance. Or Philippe, qui joignait une fermet naturelle une invincible fiert, avait un caractre peu dispos aux concessions.
ces ides, Ce livre, un des plus connus au moyen ge miers imprims la fin du xv^ sicle, avait pour tempiu mundi.
1.

et l'un des pretitre


:

De Con^

INNOCENT
mais
sur.

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

303

OUou, plus jeune de quehjues annes que


et

son comptiteur

port

la

mollesse,

tait

d'un

caractre flexible jusqu' rhumilit,

mais incertaine
diff-

Entre ces trois

hommes

de nature et d'humeur

rentes, la lutte allait se dcider. Les princes ecclsias-

tiques et sculiers de

rAllemagne n'avaient qu'un


l'impulsion

rle

accessoire dans ce dbat, tant prts se diriger en

un sens ou un autre selon


ments.
Il

des

vne-

tait difficile
les

au pape d'tre tout


la

fait

impartial.

Malgr
les

rclamations ritres de
les

cour de Rome,

Hohcnstanfcn avaientgardc
le

possessionsitaliennes

auxquelles prtendait

Saint-Sige en vertu d'un legs


si

de

la

princesse Mathilde

chre Grgoire VII.

di-

verses reprises, Frdric Barberousse, Henri Yl et Philippe lui-mme avaient envahi les Etats pontificaux; ce

dernier avait

mme

excommuni pour
III
-.

ce fait parle

prdcesseur d'Innocent

Ajoutons que, par leur

persistance s'approprier les biens que laissaient, aprs


leur mort, les voques de l'empire, ces princes s'taient

galement
cour de

attir la

rprobation du Saint-Sige. La

fa-

mille d'Otton, au contraire, avait toujours montr pour


la

Rome une grande


il

condescendance,

et lui-

mme

semblait prendre cur de suivre cet exemple^.


tait

Le jour o

couronn Aix-la-Chapelle,
la

il

jura de

ne jamais lever de prtentions sur

succession des

princes ecclsiastiques et de restituer l'glise romaine


1. Cette diffrence de caractre entre les deux princes ressort manifestement de leur correspondance. 2. Le pape Clestin III, mort le 8 janvier 1198. 3. Deliberatio domijii paps Innoceiitii super facto imperii. Ep^ 19.

304

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


dont on Tavait dpouille. En notifiant au pape
l'informait de ce double engage-

les tats

son couronnement dans un message plein de respect


et

de soumission,
et lui

il

ment

demandait de soutenir son lection contre

Philippe, moins en raison de ses propres mrites que

parce que celui-ci tait un excommuni, un ennemi du


Saint-Sige K Avec ce message, Innocent
sieurs lettres,
et
III

reut plu-

que

lui crivirent les partisans d'Otton,

qui toutes insistaient sur la pit de ce prince ^ Le

roi d'Angleterre

en adressa deux successivement au


n'y a pas, lui disait-il, deux princes

saint-pre, en le priant de confirmer Otton dans la di-

gnit impriale

Il

dans
et

le

monde

qui soient plus dsireux que

mon neveu

moi de
la

servir Votre Majest, et par le ministre des-

quels vous puissiez plus srement abattre les ennemis

de

paix chrtienne ^

L'archevque de Cologne proil

testait,

de son ct, qu'en fixant son choix sur Otton,

n'avait eu en vue

que

l'intrt de l'glise

et

il

se portait
le

garant des dispositions de ce prince rintgrer


Saint-Sige dans son entier patrimoine*.

En

ce qui regarde Philippe, soit que sa fiert le dqu'il

tournt du rle de solliciteur, soit


1.

penst triom-

Ep.

3.

2.

Notamment

des lettres de Baudouin, comte de Flandre,

du

podestat de Milan, du comte de Dagsburg et de Metz, plus une


lettre collective d'un certain

nombre de barons

et

de prlats

alle-

mands. Ep. 6, 7, 8, 10. 3. Necvivunt in mundo duo principes christiani qui adeo desiderabiliter vestr?e majestati studeant deservire, et
facilius possitis totius

quorum

ministerio

Cliristianse pacis adversarios

expugnare.

Ep.
4.

4.

Cf. ep. 5.

Nos, pro patrimonio Ecclesiae romanae conservando, pro ipso domino rege spondemus atque fidejubemus. Ep. 9.

INNOCENT

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.
rival,

305

pher aisment de son

on

le

vit,

pendant plus
dut cependant

d'une anne aprs son couronnement, s'abstenir de


toute

dmarche auprs d'Innocent


le roi

III. Il

avoir connaissance d'une lettre crite au pape en sa

faveur par

de France, Philippe-Auguste. Pouss

par son inimiti personnelle contre la famille de Richard


ce

monarque demandait au

pontife de favoriser Phi-

lippe et de ne point consacrer de son assentiment les

menes du
tous
cts,

roi d'Angleterre, qui,

en semant l'argent de
l'Alle-

prtendait

imposer son neveu


assez

magne ^

Cette lettre, trs courte,


l'article

peu respec-

tueuse et qui, sur

important des dispositions

de Philippe l'gard du Saint-Sige, ne contenait que

de vagues dclarations, n'tait pas

faite

pour

attirer le

pape au candidat du
ments, Innocent

roi

de France.

Quels que fussent, l'origine, ses vritables sentiIII

n'avait pas attendu cette

dmarche
avait

de Philippe-Auguste pour sortir de son silence. Par une


circulaire

envoye depuis peu en Allemagne,

il

exhort les lecteurs s'en remettre au Saint-Sige du


soin d'apaiser leur diffrend ^ Cette mission d'arbitre
qui,

en laissant
le

la

papaut un rle prpondrant, et


Mais
attendit vainement

termin
la

dbat par des voies conciliantes, plaisait


III.
;

prudence d'Innocent

il

l'effet

de ses exhortations

les princes

ne se montrrent

point dsireux d'abdiquer leur libert entre les mains

du

pontife.

Telle tait la situation, lorsque Richard vint


1.

mou-

Cum
2.

rex Anglite per fas et nefas pecunia sua raediante neintrudere... Ep. 13.

potem suum ad imperialem apicem conetur


2.

Ep.

20

306
rir'.

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


Bien que, par testament,
il

laisst son

neveu

des

sommes

considrables pour l'aider dans sa lutte

contre Philippe, Otton sentit le coup que cette mort


portait ses intrts.
Il

crivit

au pape
il

qu'il
lui

mettait

dsormais en

lui

son unique espoir^;

renouvela,

dans

les

termes

les plus vifs, toutes ses

promesses en

faveur de l'glise, protestant qu'il ne dsirait la cou-

ronne que pour


n'tait plus

veiller

aux intrts du Saint-Sige. Ce


la

seulement du respect, mais de

tendresse

que marquait son langage.


trouverez en moi.

Tous
fils,

les

sentiments qu'un

pre peut souhaiter dans un

lui disait-il,

vous

les

Otton ne se trompait pas en redoutant les cons-

mort de Richard. Plusieurs des princes qui avaient embrass son parti passrent du ct de
quences de
la

Philippe. Celui-ci dut croire son triomphe assur; et ce


fut

vraisemblablement sous l'impression de cette con-

fiance qu'il envoya

Rome

des

dputs chargs de
'\

s'entendre avec le pape sur les affaires de l'empire


saint-pre se plaignit aux dputs

Le

que

le diffrend

dont

souffrait l'Allemagne n'et pas t, ds le dbut, dfr

au Saint-Sige, leur parla longuement de du sacerdoce sur


quant au
Cette
reste,
les

la supriorit

pouvoirs temporels, mais refusa,

d'entrer
tait

dans aucune explication


lettre

'\

dmarche

appuye d'une

collective

qu'adressaient au pape les principaux adhrents de


1.

Le

6 avril 1199.
sit

2.

Testis nobis

Deus quod post mortem avunculi


et

notri rgis

Richardi unicum nobis estis solatium


3.
4.

adjutorium.
17.

Ep. 19.
consistorio.

Voir une
18.

lettre

de Philippe de Souabe. Ep.

Responsio domini

papx fada

nunciis Pkilippi

iii

Ep.

INNOCENT

III

ET OTTON DE BRUNSWICK. noms

307

Philippe. Cette lettre sche, hautaine, o les


signataires et la

des

pompeuse dsignation de
la

leurs titres

remplissaient prs de
d'Otton, ne le

moiti du texte, ne disait rien


pas,

nommait mme
la bienveillance

demandait peine
et

pour Philippe

du Saint-Sige,
force et

an-

nonait, en termes presque menaants, que, sous peu, ce prince viendrait


ses partisans,

Rome, en
la

accompagn de
III. Il

pour ceindre
tel

couronne impriale'. On
froisser Innocent

conoit qu'un

message dut

rpondit cependant, mais pour dclarer ses auteurs

que
tre

c'tait lui d'appeler

Rome

le

prince qui devait

couronn

qu'il connaissait ce qui se passait

en

Allemagne;

qu'il avait dj

examin

le

mrite des deux

lus et les conditions de leur lection, et qu'il se rservait de dcider ce qui lui semblerait le plus

avantageux
la

pour

la gloire

de Dieu, l'honneur du Saint-Sige et


-.

dignit de l'empire

Cette rponse et le discours adress aux messagers

de Philippe suffiraient rvler


d'Innocent
III,

les secrtes dispositions

si

l'on

ne

savait,

par ses aveux ultlors

rieurs, qu'il tait dj dcid

pour Otton

de

la

mort de Richard,

et

que cette mort

mme

ne changea

point ses sentiments. Le silence qu'il gardait encore


sur ses dispositions n'indiquait pas qu'il et conserv
l'espoir de se voir pris

pour arbitre par

les

princes de
les

l'Allemagne

mais

il

ne croyait pas impossible de

I
1.

Certissim (sciatis) qiiod omnibus viribus quibus possumus


in brevi

Romam
piiia,

cum
n

ipso (Philippe)

domino nostro, Divinitate proipsi subli-

veniemus pro imperatori corouationis dignitate


Ep.
14.

miter obtinenda.
2.

Ep.

15.

308

LA PAPATTH AT MOYKN AGE.


se rallier d'eu>;-memes au candidat de son

amener

choix, sans avoir besoin d'user de son autorit pour le

leur imposer.

Un moment
il

il

pensa russir.

11

chargea

un

prlat
les

',

en qui

avait confiance, d'oprer l'accord

entre

lecteurs et

de les dterminer par son in-

lluence runir leurs sympathies sur Otton. Mais, soit

que

les partisans

de Philippe se fussent montrs rcal-

citrants, soit plutt

que

le

dlgu du Saint-Sige, favo-

rable en lui-mme Philippe ou gagn par ses libraiFts,

et agi contrairement aux intentions du pontife,

tout se rduisit de vains pourparlers ^

Cependant

le parti

d'Otton faiblissait de plus en plus.

L'un de ses plus puissants auxiliaires, Baudouin, comte


de Flandre, tait alors
nople.
lieu.

sur le chemin de Constanti-

En

outre, de nouvelles dfections avaient eu

Ces dfections taientd'autant plus prjudiciables,


les

qu'en retirant leur adhsion


prix,

princes gardaient le
l'avait achete.
le

souvent considrable, dont on

Ainsi arriva-t-il pour l'archevque de Trves et

land-

grave de Thuringe, qui^ en se ralliant Philippe, ne


restiturent point les
sull'rages^
i.

sommes

qui avaient pay leurs

Un mariage

projet, ds l'origine, entre la

L'archevque de Mayence. Voir, ce sujet, une lettre d'Otton au pape et une autre lettre de celui-ci rarchevque de Mayence. Ep. 20, 22. 3. Gravera contra te nobis... Coloniensis arcliiepiscopus queriraoniam destinavit, quod, cum ei juramento prstito promisisses te recepturum et habiturum pro rege quem i})se reciperet ei habe2,
(c

ret,

et,

ut hoc plenius observares,


tibi

thesaurum Coloniensis ecclesi

pecunia obligasset, tu hactenus nec juramentum servasti, nec restituisti thesaurum. Ep. 26 (Lettre du pape l'archevque de Trves). Pour le landgrave de Thuringe, voy. P^p.
pro certa
27
(^^Lettre

du pape l'archevque de Mayence).

INXOriONT
fille

III

KT OTTOX DE lUlUNSWK'K.
et

.{(lO

(lu

duc

tic

Brabant

OUon, mariage des plus


le

utiles la

cause de ce prince, fut galement sur

point
la

de se rompre K Enlin, malgr les avertissements de

cour de Rome,

le

nouveau

roi d'Angleterre,

Jean sans

Terre, qui avait succd son irre Richard, ne se


htait point d'excuter le legs fait par ce

monarque en

faveur de son neveu-.

Dans ces conjonctures. Innocent III rsolut de se dclarer publiquement pour Utton. La dtermination tait
grave.
11

craignit d'en porter seul la responsabilit.


et,

Il

assembla ses cardinaux,

ouvrant avec eux une

dli-

un rsum des conclusions qui fut conserv, comme mmoire, dans les archives pontificales. Dans cet acte, le pape tablissait les mrites respectifs des deux comptiteurs.
11

bration sur les affaires de rAllemagne, dicta

admettait que l'lection de Philippe tait


si

seule valable,

l'on considrait l'autorit et le

nombre

des lecteurs. Mais, ajoutait-il, ce prince a t excom-

muni
cation.

et n'est pas

encore relev de son excommuniil

En

outre,

a empit

sur
il

le

patrimoine de

saint Pierre; car

non seulement

a os s'intituler pu-

bliquement duc de Toscane


prtendu
de

et de

Gampanie, mais

il

qu'il avait droit sur ces tats

jusqu'aux portes
sise
si

Rome

et

que

la partie

mme

de Rome,

au-del
Philippe

du Tibre,

relevait de sa juridiction. Enfin,

succde son frre Henri, lequel a lui-mme succd

son pre Frdric,

les constitutions

de l'empire sont
tre,-

visiblement lses, puisque, d'lective qu'elle doit


la

couronne, en
1.

fait,

devient hrditaire. Or, aucune

Ep. 23.
Lettre d'Innocent
III

2.

au roi d'Angleterre. Ep. 28.

310

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


peut reprocher uniquement d'avoir t lu par un
d'lecteurs et de se trouver ingal en

de ces raisons ne peut tre allgue contre Otton, qui


l'on

nombre moindre
et issu

forces avec son adversaire. Otton,

dvou

l'glise
lui

de princes recommandables
,

comme

par

leur

pit

doit

donc

tre

choisi

l'exclusion

de

Philippe ^

Le

fait

d'excommunication allgu contre Philippe


il

n'tait

qu'un prtexte;

y avait

mme

telle circon-

stance, trop longue rapporter,

d'aprs laquelle ce
tir

prince pouvait se dire absous.


des constitutions de l'empire,

Quanta l'argument
il

n'tait pas acceptable.

Le pape
que

n'avait pas

mission

de

les

sauvegarder; et
des lecteurs

c'tait aller

directement contre au

la libert

d'tablir,

nom

de cette libert, une catgorie

d'ligibles.

La
le

vritable pense

que cachait cet arguque son droit


l'hrdit se
voit qu'en

ment

et

que

pape ne

disait pas, c'tait

d'approbation dans l'lection des empereurs devenait

purement

fictif et

s'annulait totalement,

si

substituait en fait au principe d'lection.

On

somme

tout se rduisait, dans l'esprit

considrations fondes sur les


titeurs l'gard

du pape, des dispositions des comp-

du Saint-Sige. Tandis que Philippe


le parti

prenait son point d'appui en Allemagne, Otton cherchait le sien

Rome. Le premier reprsentait


III

laque et national, le second le parti ultramontain.

Avec Otton, Innocent

atteignait

un double but

il

sauvegardait les tats du Saint-Sige, avait


1.

mme

l'es-

Deliberatio

Le texte de

cette dlibration

domi ni papse Innocenta super facto imperii, Ep. 29. comprend sept colonnes dans l'dition

de l'abb Miffne.

INNOCENT

III

ET OTTOX DE BRUNSWICK.
la

311

poir de les tendre, et maintenait l'empire sous


telle

tu-

du sacerdoce.
cette dlibration, le

Au sortir de
une bulle o

pape

fit

rdiger,

l'adresse de tous les princes et seigneurs de l'Allemagne,


il

leur enjoignait de reconnatre Otton

comme

souverain et dliait de leur serment ceux qui

avaient jur fidlit son rivaP.

En
la

outre,

une

lettre

particulire, destine Otton, l'informait de la faveur

dont

il

tait l'objet. Cette lettre,

premire que

lui

et encore adresse le Saint-Sige, portait en suscription ces

mots

significatifs

l'illustre

roi Otton, lu

empereur des Romains^-.


confis

L'un et l'autre message furent


la

un notaire de

chancellerie apostolique et
le

au cardinal Guido, vque de Palestrine, que


envoya en Allemagne,
en son
titre

pape

nom
le

de lgat, pour y prsider l'instauration d'Otton. A partir de ce mo-

ment,

dbat entre dans une nouvelle phase. En

mme temps
elle

que

l'intrigue se
Il

dveloppe et s'anime,
s'agit plus

grandit par son objet.

ne

seulement

de savoir qui, de Philippe ou d'Otton, sera conserve


la

couronne, mais qui, de l'glise ou de

la socit

tem-

porelle,

demeurera

victorieuse.

que l'Allemagne
guerre
civile.

tait

y avait alors trois ans en proie aux dissensions et la


Il

1.

Ep. 33:

Universis tam ecclesiasticis

quam

ssecularibus prin-

cipibus Alemanni.
2. u Illustri

regi Ottoni in

Romanorum imperatorem
mars
1201.

electo.

Ep.

32. Cette lettre est

du

1er

312

LA PAPAUTE AU M0YP:N AGE.

TI

Les contemporains ont reproch, non sans raison,

Innocent

m d'avoir
il

sacrifi,

dans ses prfrences pour

Otton, la paix de l'Allemagne aux intrts du SaintSige. Sans l'intervention du pape, la lutte finissait.
la vril,
il

ne croyait susciter qu'un trouble passager;


les injonctions

tait

persuad que

de

la

cour de

Rome

auraient assez de force pour triompher des partis et


rallier les

suffrages

En
III

attribuant cet ascendant au


se

Saint-Sige, Innocent

trompait. Ce pape, avec

d'minentes qualits, eut une intelligence mdiocre


des besoins et des tendances de son poque. Durant un
pontificat de plus de dix-huit annes,
il

s'puisa en

vains efforts pour ranimer la


croisades, sans se rendre

vivacit des premires


les

compte que
le

imaginations
les

dsabuses cherchaient d'autres objets. Dans


veauts religieuses qui amenrent
la

nou-

drame

terrible de

guerre des Albigeois,

il

n'aperut qu'une hrsie or-

dinaire, au lieu d'y voir

un mouvement de rforme
ne
fut,

dont celui du

xvi

sicle
Il
;

quelques gards,

que

le

dveloppement.

se
il

trompa de

mme

dans

les

vnements d'Allemagne

crut avoir lutter unique-

INNOCENT

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.
il

liV-i

ment contre des passions;

ne

vit pas,

dans

la rsis-

tance oppose ses desseins, les symptmes d'une rvolution qui se produisait contre les ides thocratiques
et qui tendait

dtacher de toutes parts les gouverne-

ments temporels du joug trop prolong des pouvoirs


spirituels.

En

tout cas, c'tait s'aventurer beaucoup que de rala lutte

nimer

sur

le

seul espoir

que donnaient au Saintsentiment de


adresse ce
le

Sige les tmoignages de pit et les promesses ritres d'Otton. Le pape eut peut-tre
cette situation.
le

Dans
:

la lettre qu'il avait

princCj

il

disait
rois,

cur des

Que Dieu, qui tient en sa main daigne loigner du vtre l'ingratitude

et
la

l'oubli, et qu'il

vous inspire de consacrer votre vie

gloire de son Eglise, qui

ne vous a point dlaiss dans

l'infortune et vous a relev au

moment que vous

suc-

combiez'.

Les lgats envoys en Allemagne n'empor-

trent pas seulement, avec cette lettre, la bulle collective destine

aux princes de l'empire; lepape leur remit

en outre plus de cent lettres particulires adresses aux

archevques, vques, ducs, margraves, comtes, nobles,


tous ceux enfin, ecclsiastiques ou laques, qui,
titre

un

quelconque, pouvaient exercer quelque influence

sur les affaires de l'Allemagne'. Dans chacune de ces


1.

Inspiret cordi tuo

is

qui coiula i)rincipum liabet in

manu

sua,... ut

ea

qu

acta sunt liactenus et aguntur et adliuc per nos

circa te agentur in posterum fideliter in tuo corde rei)onas et ita mmorise reconimendas ut nec obliviosus videri valeas vel ingratus, sed ad apostolic sedis exaltationem potenter intendas, et ejus be-

nevolentiam recognoscas, quse,


tu, non
2.

cum

deCecissent fere penitus vires

te

deseruit in adversis...
if).

Ep.

32.
il

Ep. 30

la fin

de presque chacune de ces lettres,

est

314
lettres,
le

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

avait gliss les rflexions qui lui paraissaient

plus propres persuader ou sduire celui auquel elle

tait destine.

Ararchevque de Cologne
honorable pour
il

il

faisait sentir
le

combien

il

tait

lui

de voir

Saint-

Sige approuver un choix dont

avait pris Tinitiative*.

Au duc de Bohme
eu qualit pour
s'il

il

mandait que Philippe n'avait pas


le titre

lui

confrer

de

roi,

mais que,

le

demandait Otton. ce prince ne manquerait pas


concder
et
-.

de

le lui

que

la

cour de

Rome

s'empresse-

rait
il

de

le ratifier

Auprs des partisans de Philippe,

insistait sur le prjudice qu'apporterait leurs liberts

l'hrdit introduite de fait dans la transmission de la

couronne.
ralit

tous

il

promettait de solliciter de

la lib-

d'Otton les faveurs et les privilges qu'ils pourIl

raient souhaitera
et d'Angleterre
*.

crivit

galement aux
il

rois de

France

celui-ci

faisait

valoir l'clat qui

rejaillissait sur sa

personne de l'lvation de son neveu;


dans
les

celui-l

il

disait d'avoir toute confiance

sen-

timents d'Otton, et se portait garant des bonnes dispositions de ce prince envers le

royaume de France.
avaient quitt
1:201.

Munis de toutes ces


Chapelle,
dit,

lettres, les lgats

Rome au commencement
ils

de l'anne

Aix-la-

rencontrrent Otton, dj instruit de l'objet


lettre

dans une note, qu'une


scriptum
39.
45.
est)

analogue

a t adresse <in

modum
i.

tels princes ou prlats dont les

eumdem noms sont

dsigns par

le scribe,

Ep. Ep.

2
3.

Eis qui super hoc monitis, consiliis

et

mandatis nostris hu

militeracquieverint, super honoribus, dignitatibus et possessionibus


suis

apud prfedictum regem


47, 49.

et

suos curabimus militer providere.

Ep. 33. 4. Ep.

INNOCENT
Invit par

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

.'{15

de leur mission, et que leur arrive transporta de joie.

eux donner au Saint-Sige un premier gage


il

de sa reconnaissance,

se prta de
il

bonne grce

cette

demande. En leur prsence,


maintenir intacts
les droits

jura solennellement de
la
Il

de

papaut et de

la rin-

tgrer dans ses anciens tats.

s'engagea en outre

renouveler ce serment

Rome au

jour de son couron-

nement. Un scribe de
en Allemagne

la chancellerie pontificale,

venu

la suite des lgats, reut

par crit cette


la

double dclaration, en ayant soin d'y ajouter

menl

tion nominative des tats qui devaient tre restitus.


L'acte, ainsi dress, fut

envoy
la

Rome

'.

Ce n'tait

que

la

premire partie de

tche qui incombait aux


les terres

lgats.

Ds leur arrive sur

de l'empire,

ils

avaient convoqu tous les princes ecclsiastiques


sculiers

et

une assemble gnrale, o devait tre lue


qui leur enjoignait de reconnatre
le lieu

la bulle pontificale

Otton
fix

comme

lgitime souverain. Cologne tait

pour l'assemble. Trs peu se rendirent cet


messagers envoys vers eux ayant t tus en route;

appel. Les uns n'avaient pas reu l'avis de convocation,


les

d'autres, avertis, n'osrent venir, cause

du peu de

sret des chemins ou par crainte du parti qui leur

beaucoup manqurent dessein; les vques de Mayence, de Spire, de Worms, allrent jusqu'
tait hostile;

fermer leurs
lgats ^ Si

villes

et leurs palais

aux messagers des

peu nombreuse que

ft l'assistance,

com:

1. Voir cet acte au 11 77 du Hegistrum imper li sous ce titre Juramentura rgis illustris Ottonis in imperatorem Romanorum

electi.
2.

Cum

que (Ottone) ingressi Coloniam, principes quosdam

316

LA PAPAITE AU MOYEN AGE.

pose presque uniquement des adhrents qu'Otton avait

pu conserver encore, l'vque de Palestrine ne


pas de
lire la bulle pontificale, et,

laissa

au

nom d'Innocent III,

proclama Otton empereur, avec menace d'excommunication contre tous ceux qui s'opposeraient l'lu du
Saint-Sige.
Il

renouvela peu aprs

la

mme

solennit

Corbey, sans que les princes, mands par

lui cette se-

conde assemble, eussent montr plus d'empressement


s'y rendre.
11

se disposait faire

un troisime

et der-

nier appel, rsolu cette fois frapper d'excommunication tous les absents, lorsque, sur le conseil des partisans

d'Utton,

il

s'occupa d'une ngociation dont

le

succs

importait, d'aprs eux, plus que toute autre chose, aux


intrts de ce prince; c'tait d'assurer son
la fille

union avec

du duc de Brabant, lequel

se montrait toujours

hsitant dans ses sympathies pour Otton. Afin de pro-

duire sur l'esprit du duc une impression dcisive, on

prpara, dans Mastricht, une brillante solennit o,

avec plus d'appareil encore qu'on n'avait


et

fait

Cologne

en prsence d'un grand nombre de nobles mands


impriale. Profitant d'un

dessein de divers cts, on lut la bulle qui confrait

Otton

la dignit
le

moment

d'en-

thousiasme,

lgat obtint sans peine le renouvelle-

ment des
ibidem die

fianailles*.

Gagn par l'entranement gn-

ipsis prtixa recepimus. Ad quosdam euim mandaturn nostrum pervenire non potuit; quidam, suscepto etiam mandato, pe-

nitus accedere nequiverunt, et quidera venire noluerunt

et

hoc eos

noluisse deprehendimus, quia, ne nostros reciperent nuntios, civitates et

domus suas

clausisse feruntur,

Maguntiuus praecipue, Spi-

rensis et "^'ormaciensis.
gotio a

Quidam

pr<eterea nuntii, super

eodem

ne-

quibusdam principibus

directi,

suspendio perierunt.

Ep.
fuit

51 (Lettre de l'vque de Palestrine


1.

au pape). Per juramenta nobilium ex utraque parte matrimonii

INNOCENT
rai, le

III

KT OTTOX

T)K

BRUNSWICK.
ii

:n7

duc de Brabant donna pul)liqnemcnt


fils; et,

Otton
il

le

litre
lait

de

peu aprs,

il

rendait un dit o
et

appeles

aux armes ses proches, ses vassaux


ses domaines,

tous

hommes de
fille

pour soutenir

le fianc

de sa

contre son indigne comptiteur.

Ces dtails nous sont connus par un message que les


lgats adressrent

au Saint-Sige

'.

Le ton de ce mes-

sage attestait chez ses auteurs plus de zle que d'impartialit. D'aprs eux,
le
Ils

on ne devait pas mettre en doute

succs de l'uvre qu'ils avaient mission d'accomplir.

annonaient

la

leve d'une

arme de cent

mille

hommes

laquelle

aucune force ne pourrait rsister^.


de Philippe se

Dj, disaient-ils, plusieurs des amis

sont rallis nous, et nous avons lieu de croire qu'aprs ceux-ci d'autres viendront. Leur confiance ne les
portait pas cependant jusqu'

dissimuler au pontife

l'opposition qu'ils rencontraient.


tait

De leur aveu,

la

colre

grande dans
le

le parti

de Philippe. Ce prince disait


le

hautement que

pape ne
que,

combattait avec cette vio-

lence que parce qu'il ne lui avait pas

demand

la

per-

mission de rgner,

et

si

aucun empereur ne poutait


Ils

vait tre lu sans la volont


fait

du Saint-Sige, c'en

des liberts de l'Allemagne ^

ajoutaient qu'

negotium confirmatum. Ep. 52 (Lettre de Philippe, notaire apostolique, au i)ape), 1. Ep. 51, 52. 2. Omnes amicos suos et consanguineos invitavit (dux Brabanti) ad bellum, ita quod... rex (Otto), tam cum duce quam curn domino Coloniensi et comit Palatino fratre suo,... etaliis episcopis, comitibus et magnatibus terrB, in expeditionem producet centum millia armatorum; nec creditur quod aliquis eis resistere valeat. > Ep. 52. 3. Conqueritur de vobis dux ISuevi et de Romana ecclesia coratn

318

LA PAPAUTK XV MOYEN AUK.


un moment question
zle, s'et-

leur arrive les esprits taient tellement excits contre


la

conr de Rome,

qu'il avait t

d'lire

un troisime empereur.
III.

Innocent

en flicitant ses lgats do leur


Il

lora de le stimuler encore.


suivre leur

leur prescrivit de pour,

uvre

sans regarder en arrire

de proc-

der toutefois avec prudence, en ayant soin de dclarer,

dans leurs discours non moins que dans leurs


le

crits,

que

Saint-Sige n'agissait que dans l'intrt du droit et de

la libert

des princes
fit

'.

Afin d'acclrer la tche de ses

lgats,

il

de nouveau expdier par sa chancellerie

nombre de

lettres adresses tous les

archevques, v-

ques, abbs, ducs, comtes et margraves de l'empire,

avec les ordres les plus pressants de se dclarer pour

Otton

-.

En mme temps,
Il

il

crivait

au

roi d'Angleterre
effi-

et l'exhortait

prter son neveu une assistance

cace'.

crivit

Otton lui-mme, pour affermir son

courage contre
doutez de moi.
cid, je

les difficults.
lui disait-il:

A aucun moment ne
j'ai

sur ce que
'\

une

fois

d-

ne reviendrai jamais

ipsis,

diceus quod ea sola raiione invehimini contra ipsum, quia

sine liceutia vestra voluerit imperare, eos intelligere faciens

quod

ex hoc dprit libertas eorum et


poutificis poterit imperare.
{.
y

nemo pneter

voluntatera

Romani

Ihid.

Ep, 3H. 2. Ep. 58. 59. Ces deux lettres, adresses lune Tarchevque de Trves et l'autre lvque de Paderborn. sont chacune suivies de notes indiquant que des lettres semblables ont t envoyes

un nombre considrable de prlats


3.

et

de barons.

Ep. 60.
<i

Ex quo cej)imus. usque in finem auxilium tibi prtestabimus, nec unquam reprobabimus... quod semel noscimur approbasse.
4.

Ep.

57.

INNOCENT
Si le

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

31!

pape avait partag d'abord rentire


il

illusion de

ses lgats,

ne tarda pas tre dsabus. L'archevque

de Salzbourg, envoy
lippe,
lui

remit en

Rome par leur nom un A

les partisans

de Phi-

acte de protestation,

rdig dans les termes les plus


passait en Allemagne.

vifs,

contre ce qui se

cet acte avaient adhr person-

nellement

les

archevques de Magdebourg et de Brme,


trois

onze vques,
de

abbs,

le roi

de Bohme, les ducs


le

Zichringen, de Saxe,

d'Autriche, de Mcranie,

landgrave de Thuringe, les margraves de Moravie, de


Misnie,

de Brandebourg et plusieurs comtes. Les auchoix que, conformment leurs droits,

teurs de la protestation dclaraient persister nergique-

ment dans
ils

le

avaient fait de Philippe. N'osant adresser directement


les expressions

au pape

de leur ressentiment,

ils

accu-

saient son principal lgat, l'vque de Palestrine, re-

prochaient avec force ce prlat d'avoir voulu, contre


toute lgalit, intervenir comme lecteur ou

comme juge
souverains

dans une

affaire qui les


:

concernait seuls. Puis, s'levant

au principe du dbat

O avez-vous

lu,

pontifes, s'criaient-ils,

o avez-vous appris, vous, car-

dinaux, que vos prdcesseurs ou leurs envoys fussent jamais intervenus dans l'lection des empereurs?
Il

vous serait impossible de rpondre, car vous n'igno-

rez pas que, selon

un antique

privilge de la

couronne

impriale, c'tait au contraire l'lection des papes qui

ne pouvait avoir
et

lieu sans l'assentiment des

empereurs,

que ceux-ci n'ont renonc ce droit d'approbation


\))

que par un effet de leur pieuse munificence


i.

Avec

cette

Ubinam
totius

legistis,

summi

pontifices,
,

ubi audistis, sancti


vestros
vel

patres

Ecclesise

cardinales

antecessores

32U

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


III

protestation, Innocent
vive

reut une lettre non moins

du

roi

de France, qui, trs peu dispos, de son

ct, souffrir Tintervention

du Saint-Sige dans
fait

ses

propres

affaires, et,

par cette seule raison,

cause

commune

avec les partisans de Philippe.

Je m'tonne,

lui crivait ce

monarque, de votre insistance protger un prince que ses intrts de famille rendent ennemi
de

mon royaume. Que

Votre Saintet

le

sache bien, je

regarde l'lvation de ce prince, laquelle vous vous


attachez d'une manire aussi inconsidre,

non seuleQue en temps


si

ment comme une

injure pour

ma

couronne, mais

comme une
lieu,

honte pour tous

les rois chrtiens.

vous persistez en vos desseins, je saurai,

et

prendre

les

mesures ncessaires'.
se laissa point
Il

Innocent

III

ne

mouvoir par ces marla protestation

ques d'opposition.

rpondit d'abord

que

lui

avaient adresse les partisans de Philippe. Dans

cette rponse, qui a l'tendue d'un vritable


il

mmoire,

rpte toutes les raisons qu'il a eues de prfrer Ot-

ton. insiste sur le prjudice

que l'lvation de Philippe

cause

la libert

des princes, s'efforce, non sans

em:

barras, de justifier son lgat des empitements dont on


l'accuse,
Si
et,

abordant son tour


le droit

le

fond du dbat

vous avez

incontestable de choisir un sou-

eorum misses Romanorum regum se electionibiis immiscuisse...? Ep. 61. 1. u Vestra noscat sanctitas qiiod hujusmodi promotio, quam non considerata ratione intenditis facere, non tantum in injuriam regni Francorum, verum etiam in omnium regum catholicorum ignominiam noscitur redundare... Quod
volueritis perse verare,

nos ad

id

si in hujusmodi proposito vestro competens consilium pro loco et

tempore curabimus adhibere.

Ep. 63.

INNOCENT
de

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

321

vcrain et de relever l'empire par vos suffrages,

j'ai,

mon

ct, le droit absolu de

m'enqurir des mrites

d'un prince qu'en

ma

qualit de souverain pontife je

dois ensuite oindre, sacrer et couronner.

Le

droit d'im-

poser

les

mains implique ncessairement


la

le droit
il

d'en-

qute l'gard de
la raison
s'il

personne sur laquelle

s'exerce;

se trouve en cela d'accord avec l'usage. Or,


d'lire

vous plaisait

pour empereur, l'unanimit,

un
fait

spoliateur des glises,

un excommuni, un
lui

sacrile seul

lge,

un hrtique ou un paen, croyez-vous que

de votre choix
Il

me

pt contraindre

confrer la

couronne^?

non plus sans rponse les observations du roi de France. Par une lettre remplie de protestations d'amiti, il le rassura encore une fois
ne
laissa pas

sur les dispositions d'Otton, dclara qu'au besoin


protgerait contre Otton lui-mme
finie et date,
il
;

il

le

aprs quoi, la lettre

ajouta en post-scriptum une remarque

qu'il jugeait victorieuse,

mais

qui,

on doit l'avouer,
:

attestait

de sa part moins de franchise que d'habilet


disait-il,

Croyez-moi,

vous avez un intrt des plus


:

graves ne point voir Philippe matre de l'Allemagne


je connais son ambition
;

une

fois

empereur,

il

voudra

enlever la Sicile son neveu Frdric et tournera ensuite ses vues de

conqute sur votre propre royaume^.


non solum
vel

1.

Nunquid

si

principes,

in discordia, sed etiam in

excommunicatum in reg-em, tyranniim vel fatuum, lireticum eligerent aut paganum, nos inungere, consecrare ac coronare hominem hujusmodi deberemus? Absit omnino Ep. 62.
concordia, sacrilegum
!

quemcumque

2.

Aprs

la lettre date, le

pape ajoute en

effet

Siint alise ra-

tiones quse serenitatem

bent et ad rgis

tuam a favore Philippi retrahere satis deOttonis auxilium invitare. Nosti enim quod si Phi21

322

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


tint

Le pape ne s'en voye


de
la

pas

l.

Prsumant avec raison


la protestation
il

qu'Otton avait eu connaissance de

en-

Rome
Il

par

les

amis de Philippe,
de de nouveau

l'instruisit

rponse

qu'il avait faite, afin

lui ter toute in-

quitude*.

somma

le roi

d'Angleterre,

toujours rebelle ses exhortations, de dlivrer son

neveu
les

le legs

important de Richard
les

-.

Enfin

il

adressa
qui

admonestations

plus svres aux prlats

s'opposaient ses desseins. Plusieurs


le

mme

subirent

poids des chtiments ecclsiastiques. L'archevque


vit

de Magdebourg se

frapp d'excommunication. Les

vques de Passau, de Spire, reurent Tordrede venir

Rome

rendre compte de leur conduite, sous peine d'tre

suspendus de leurs fonctions. L'archevque de Trves,


dj puni d'excommunication, se vit en outre

menac

de dposition

si,

dans un dlai dtermin,

il

ne retour-

nait d'autres sentiments^.

Innocent

III

voyait avec peine, d'aprs les informa-

tions qu'il recevait,

que
effet.

ses exhortations et ses

menaces
tait

demeuraient sans
Cologne, sur
les
fait

Une plus
Il

forte

preuve

rserve sa constance.
la

apprit que l'archevque de

conduite duquel, depuis quelque temps,

rapports de ses lgats veillaient sa dfiance, avait


dfection.

Une somme de

9,000 marcs, avec pro-

lippus...

imperium

obtineret, saltemoccasione nepotis, cujus curara

sihi vellet ratioiie

sanguinis vindicare,

regnum

Sicilise

occuparet.

Quod
gare.
1.

si

super hoc compleret... votum suum,... in superbiam jara

elatus aliud cogitaret, et

regaum Francorura

sibi

dispoaeret subjo-

Ep.

64.

Ep. 65. Ep. 69. Voy. Ep. 70 75.

2.
3.

INNOCENT
messe de
le

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.
la

323

confirmer dans
de

possession des duchs

qu'il tenait

la gratitude d'Otton, avait suffi

pour

le

rallier Philippe.

Ce

fut

pour

le

pape un coup sensible.

Dans une

lettre pleine

de douloureux reproches qu'il


il

adressa au prlat sur ce sujets


vait croire

lui dit qu'il

ne poutait

une

si

tonnante nouvelle; qu'elle

sans doute une calomnie due aux

manuvres de

ses

ennemis;

qu'il avait

reu de trop nombreuses preuves

de son dvouement, pour ne pas tre assur de son concours dans l'achvement d'une uvre laquelle
ils

avaient jusque-l l'un et l'autre appliqu leurs efforts.

Non moins
vques,
cile
il

surpris qu'afflig de cette opposition des

eut
-.

un moment
Il

l'ide

de convoquer un con-

gnral

ne voyait pas que, par cela


temporels en

mme
que

qu'ils taient princes

mme temps

princes ecclsiastiques, les prlats aimaient tout autant

complaire au matre plac prs d'eux qu'obir au SaintSige.

De son

ct, Otton, de plus

en plus convaincu

que
lui

la

protection du pape tait son unique ressource,


il

envoyait messages sur messages, o

le

fatiguait

des expressions de sa pit et de sa reconnaissance. Le

pape

lui

rpondait, s'efForant de soutenir son courage

et lui disant

qu'une

aff'aii'e

aussi considrable que celle

qui l'intressait, leve par son objet au-dessus de toutes


les aftaires

humaines, ne pouvait s'accomplir en un jour '.

1.

Ep. 80.
'(

2.

Tua

frateraitas

rum

et

episcoporum

fidern

non ignort quod, cum multi archiepiscoponon teneant, juramenta non servent, et

despiciant Ptri claves, nobis suggeritur a plerisque ut, propter hoc et alias multas ncessittes Ecclesise, gnrale concilium con^ vocemus. Ibid. 3. Ep. 81.

32i

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

Celte persistance soutenir une cause combattue de

toutes parts paraissait

si

trange, qu'on accusait ouver-

tement

le

pape de ne suivre que son sentiment perl'avis

sonnel et d'agir contrairement


naux. Des lettres

de ses cardi-

mme

circulrent sous le

nom

de

quelques-uns d'entre eux, desquelles on pouvait conclure


tife'.

un complet dsaccord dans l'entourage du pon-

Ces lettres taient-elles apocryphes,

comme

le

prtendit Innocent III?

temporains,

la

cour de
le

On ne sait. Au Rome tait loin


l'effet

dire des con-

de se montrer

incorruptible;

pape avouait lui-mme que des prde


le

sents lui avaient t adresss


et
il

circonvenir,

n'tait pas

impossible qu'on eut, par ce moyen,

obtenu de quelques cardinaux des actes de complaisance. Innocent


III

coupa court
les les

ces

accusations par

un

crit

rendu public, o

cardinaux protestaient
vues du Saint-Sige ^

de leur entier accord avec

Peu aprs, se passa un fait qui obligea le pape une dmarche analogue. Philippe, qui voyait les affaires de
son
rival ruines sans retour,

envoya

Rome

le

prieur

des Camaldules, afin de sonder les dispositions du pontife.

Le prieur parla fortement en faveur de Philippe,


le

assura
lier

saint-pre

du dsir de ce prince de

se rconciil

avec l'glise; mais, malgr son insistance,

ne put

arracher au pape d'autre rponse, sinon qu'il ne fermait


1.

Ipsi

Yolentes auctoritati sedis apostolic derogare ac in du-

bium revocare quod faciinus,...falsas presiimpserunt litteras exhibere, volentes quosdam ex fratribus nostris nobis discordes ostendere, ac sic animos vestros a consiliis nostris et moniiis revocare. Ep. 85 (Lettre du pape aux princes de l'Allemagne). 2. Litter cardinalium ad universos tam ecclesiasticos quam sse-

culares principes Alemaniae. Ep. 86.

INNOCENT
point
sein
la
(le

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

325

voie du pardon ceux qui rentraient dans le


ri^^giise

et

qu'il

s'empresserait d'accueillir

le

repentir de Philippe. Le prieur revint en Allemagne.

Peut-tre exagcra-t-il les termes de bienveillance dont


le

pape

s'tait servi.
le

Quoi

qu'il

en

soit, le

bruit se rle

pandit que

pape avait charg secrtement


qu'Innocent
le

prieur

des Camaldules d'offrir l'empire Philippe ^ Ce bruit


prit

une

telle consistance,

III
il

se vit con-

traint d'crire Otton

pour

dmentir;
il

dclara que,

tout entier au service de Dieu,


suivre deux

n'tait pas

homme

chemins

la fois et qu'il persvrait plus

que jamais dans ses premiers desseins ^


Sur ces entrefaites, Innocent
III

tait

tomb dange-

reusement malade.

L'inutilit de ses efforts, l'tonne-

ment,

l'irritation

de voir ses ordres mpriss, son


hostilits

impuissance comprimer des


reproches, aux injures
et

sans cesse

renaissantes entre les partis rivaux, tout cela, joint aux

mme

qui lui taient adresses


lui,

dont l'cho arrivait jusqu'

ne semble pas avoir

t tranger son mal.

La fausse nouvelle de sa mort


allait

ne tarda pas pntrer en Allemagne. Dj on parlait


de son successeur, d'un prtendu Clment, lequel
sans doute intervenir avec de tout autres vues dans les
affaires

de l'empire

'^.

La notification de son retour

la

1. Sueviae dux Philippus... fecit per Teutoniam divulgari quod priorem Camaldulensem ad ejus prsesentiam miseramus, eum ad

coronam
2.
3.

impei-ii evocantes.

Ep. 90 (Lettre du pape rarclievqiie

de Salzbourg).

Ep.

91.

Crediderunt quidam ex infirmitate nostra se nocendi mate-

riam assumpsisse, ac, nos mortuos mentientes, confinxerunt etiarn quod nobis alius fuerat substitutus quem, ut eorum crederetur am;

326

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


A
l'en

sant arrta toutes ces suppositions.

croire,

d'heureuses nouvelles qui


trent sa gurison.
Il

lui

parvinrent sur Otton hle roi

sut

que

d'Angleterre, sor-

tant enfin de son inertie, s'tait engag par

un

trait
lui-

soutenir son neveu en

hommes

et

en argent. Dj
la

mme

avait

obtenu prcdemment

neutralit du roi
le

de France. Indpendamment de ces avantages,

hasard

des armes venait de donner Otton quelques succs.

Ce fut assez pour ramener


Instruit

celui-ci

des partisans.
III,

de ces circonstances, Innocent

qui tait
les plus

encore convalescent, crivit aussitt aux princes

considrables de l'Allemagne, pour leur dire que les


affaires d'Otton prospraient,

que son
lui

parti grandissait,

et que, s'ils voulaient obtenir

de ce prince quelques

faveurs,

ils

devaient se hter de

rendre hommage,
ils

sans quoi, se prsentant parmi les derniers,

risquaient
*.

de voir dj taries

les

sources de sa libralit

Les messages transmis par Otton


l'esprit

justifiaient,

dans
fin

du saint-pre, ce retour d'esprance.


cette heure avait
le

A la

de

l'anne I23,ce prince lui annonait qu'il ne doutait plus

du succs qu'
;

il

pour

lui le roi

de Bo;

hme, le landgrave de Thuringe,


que, dans quelques mois,
il

margrave de Moravie

devait recevoir

l'hommage

des ducs d'Autriche et de Bavire, et que ds lors tout


serait termin. Cette lettre dut faire impression sur le

pontife,

non moins par l'importance des

faits

qui s'y

plius falsitati,

cui etiam componentes, substitutionem illius nisi sunt per Teutoniam divulgare. Ep. 96 (lettre du pape aux princes de T Allemagne). 1. Ep. 97 102.
;

vocavere pro sua voluntate Clementem

cudentes novam

buUam

et lilteras

INNOCENT
trouvaient

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

327

rapports, que par le ton

d'enthousiaste
cri;

confiance dont elle tait anime.

Aprs Dieu,

vait Otton, c'est vous, saint>pre,

que

je dois tout

sans vous, sans votre constante faveur et votre inbranlable bont,


et

mes esprances n'eussent

que cendre

mes

projets fussent

tombs en poussire; jusqu' ma

dernire heure, vos bienfaits seront sans cesse prsents

devant mes yeux K


Otton,

III,

comme
armes
se

Innocent

se faisait illusion.

Le

roi

d'Angleterre n'excuta rien de ses engagements, et le


sort des
lippe.

montra de nouveau favorable Phis'tait

Moins d'une anne

coule depuis

le

mo-

ment o Otton

avait cru atteindre au

terme de

ses

vux,

que le duc de Brabant, trahissant encore une


ments, refusait de
lui

fois ses ser-

accorder sa

fille, et,

par un trait

pass avec Philippe, la promettait au neveu de celui-ci,

Frdric de Sicile ^ Peu aprs avait lieu un vnement


plus grave. L'archevque de Cologne, qui le premier
avait choisi Otton,

qui l'avait couronn, qui, dans sa


l'tole et le cierge

propre glise, Cologne, vtu de

en

main, avait t prsent aux menaces d'excommunication


profres par
le lgat

du pape contre

les adversaires

de ce prince, couronna publiquement Philippe Aixla-Chapelle. Ce fut

un coup

terrible port la cause

1.

Cum

post

Deum, Pater

sancte, vos
et

semper habeamus prohonoris nostri

pitium et benigiium, sicut exaltatio

sublimatio

manifeste dclart, et honorem nobis divinitus collatum Deo et vobis semper velimus ascribere, cum in cinerem et favillara nego-

tium nostrum redactum fuisset si manus vestra vel auctoritas Beati Ptri in partem nostram non declinasset, hoc semper prte oculis habebimus quoad usque vixerimus. Ep. 106. 2. Ep. 111 (Lettre du pape au duc de Brabant).

328

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


Dans
le

d'Otton.
velle, le

premier instant o

il

apprit cette noules

pape lana contre Tarchevque

foudres

ecclsiastiques et

ordonna aux

fidles
il

de

l'glise

de Co-

logne d'lire un autre pasteur. Puis

se ravisa, et, tout


11

en maintenant
sentait

sa sentence,

en retarda l'excution.
il

que

si,

par sa svrit,
fait

achevait de s'aliner ce

puissant prlat, c'en tait

de son protg \

Cet vnement produisit les rsultats qu'on en pouvait attendre. Les dfections se succdrent

rapidement
retint

dans

le

parti d'Otton.

Aucune considration ne

les princes qui,

depuis quelque temps, semblaient s'tre

rattachs sa fortune. Le roi de

de son adhsion, avait de son


titre

Bohme, qui, pour prix obtenu du pape la confirmation


le

de roi concd par Philippe,


fois infidle

landgrave
et

de Thuringe dj une
ensuite vers
lui,

Otton
le

revenu

l'abb de Corbey dont

pape avait

rcompens

les

services en ajoutant pour lui le droit


la

de porter l'anneau au droit de porter

mitre, enfin

Henri, comte palatin du Rhin et propre frre d'Otton,


se rallirent

successivement Philippe'. Sous l'imLes princes allemands


ils

pression de tristesse que lui causaient ces dfections


rapides. Innocent
III

crivait

sont semblables au roseau de l'criture;


vent de
la la fortune, et le culte
^.

plient au

du succs

tient chez

eux

place de l'honneur

Le pape ne
1.

laissa pas de se sentir son tour

moins

VoirEp.

116. 117, 118.

2.
3.

Ep. 120, 121, 122, 125. Non est amicus liominis, sed fortune, qui sicut arundo
iu adversis.

vento, sic fortuiiis casibus agitatus, ei cui arridet in prosperis, dficit

Ep. 119 (Lettre du i)ape aux princes de l'Alle-

magne).

INNOCENT
encore.

ET OTTON DE BRUNSWICK.
il

329

ferme dans ses rsolutions. Pourtant


Il

essaj^a de lutter
lettres

adressa, coup sur coup,

trois

des

plus pressantes au roi d'Angleterre, le conjurant de


fournir son neveu, en troupes et en argent, les se-

cours dont

il

avait besoin

'.

Il

manda

par lettres parti-

culires aux barons et tous les voques d'Angleterre

d'user de leur ascendant sur l'esprit du roi pour le

dterminer ce
il

qu'il dsirait

de

lui

-.

En mme temps,

crivait Otton

d'avoir courage et de ne point se

laisser abattre par la

mauvaise fortune \ On peut croire


fidlit ses
il

qu'un dernier sentiment de


seins lui
dicta ces

propres des-

dmarches; car

semblait avoir
effet,
il il

perdu toute esprance. Ds ce moment, en


jusque-l poursuivi
licitude. Ilfitsavoir
la ralisation

re-

nonait pour Otton l'ide d'un mariage dont

avait

avec la plus vive sol-

ceprincequ'ildevait attendre avec


atteint l'ge
il

patience que

la fille
si

du duc de Brabant et

nubile, et que,

l'on persistait alors la lui refuser,

pourrait contracter toute autre union qui paratrait lui

convenir \ Ds ce

moment
et

aussi, ses lettres

Otton

deviennent rares, brves


qui tait

presque froides. Enfin, ce


caractristique de ses
la

un signe non moins


il

nouvelles dispositions,

se
Il

mit pour

premire

fois

en rapport avec Philippe.


le,

pria le patriarche d'Aqui-

qui jouissait d'une grande faveur aupis des HoEp. 129, 131.
Ep. 132, in Ep. 133.

1.

132.

2.
3.

fine.

4.

Cum

puella ipsa tati nubili


pater ejus

sit

vicina,

mouemus

serenita-

tem tuam
situs,

et

exhortamur attentius quateiius usque ad nubilem ejus


et, si

setatem exspectes^

eam

tibi

tradere noluerit requi-

extunc libre cui volueris... nubas.

Ep. 128.

.330

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

henstaufen, de parler ce prince au sujet de quelque

vque illgalement institu'. Au fond,

il

voulait es-

sayer de se rapprocher de Philippe. Celui-ci ne s'y

trompa point;
demandait,
de
la
il

et,

en rpondant au pape sur ce

qu'il

lui

adressa un long mmoire justificatif

conduite

qu'il avait

tenue depuis

le

commence-

ment des vnements. Ce mmoire faisait honneur au


un, avec un accent de sincrit
et

caractre du prince
faits

qui en tait l'auteur. Philippe y reprenait les


difficile

un

mconnatre

un

esprit de

modration qu'on n'et pas d attentermes brefs, mais sans amers'il

dre.

Il

parlait d'Otton en

tume
il

ni injure. Toutefois,

faisait

preuve de dignit,

montrait aussi son orgueil.

doute, disait-il au pape, que je

Vous avez cru sans convoitais la couronne


faire

par ambition, par got du faste et du pouvoir, par dsir

d'augmenter mes richesses. Ou'avais-je


cela? Je
n'ai

de tout
les

pas vous

apprendre que, parmi

princes de l'empire, aucun n'tait alors plus riche, ni


plus puissant, ni plus illustre que moi. J'avais des Etats

immenses

et

des forteresses nombreuses et inexpuvilles,

gnables. J'avais des chteaux, des

des bourgs,

des domaines de toute sorte et des plus florissants.

peine aurais-je pu compter


et

le

nombre de mes

officiers

de mes serviteurs. Je possdais des trsors consid-

rables en or, en argent et en joyaux.

A mes

biens per-

sonnels. Dieu m'avait permis d'ajouter de splendides


hritages.

Avec tout

cela, tait-il ncessaire

que je fusse

un ambitieux pour obtenir l'empire? On

me

l'a

d-

1.

Ep. 137, 138.

INNOCENT

III

ET OTTON DE BRUNSWICK. :m

cern, parce que nul mieux que moi ne pouvait en soutenir le fardeau, et je
l'ai

accept parce que

j'ai

vu que

mon

refus allait livrer la


et des

couronne

un ennemi de

ma

personne

Hohenstaufen ^

Cette ptre, o se

manifestait, avec

un dsir sincre de conciliation, un

sentiment marqu de dfrence l'gard du SaintSige, ne dplut pas au pape, qui chargea le patriarche

d'Aquile de retourner vers Philippe et de prparer les

une trve entre lui et Otton. La mission tout officieuse du patriarche comportait vraisemblablement d'autres objets. Du moins, l'on prtendit que le pape
voies
l'avait autoris faire certaines

ouvertures Philippe.

Innocent
sitions

III

s'en dfendit,

mais faiblement. Les propo-

du patriarche n'taient sans doute pas de nature


il

satisfaire Philippe, car

ne consentit pas

la trve.

Peu
pire

aprs, de

nouveaux succs

militaires achevaient de

rendre ce prince matre de toute l'tendue de l'em,

et

Otton, qui un

instant
rival,

avait

failli

tomber
ses

entre les mains de son


tats
hrditaires. Ds

se voyait rduit

lors,
la

convaincu de son im-

puissance prolonger

lutte, le

pape n'hsita plus

inter

Indubitanter credere potestis, imo vere scire quod tune omnes principes imperii nullus nobis fuerit ditior, nullus potentior, nullus gloriosior. Habuimus enim amplissimas et ditiusas possessiones, habuimus etiam castra plurima et fortissima et inexpuiiuabilia. Habuimus etiam tt ministeriales quod nos eos sub aliquo certo numro vix compreliendere potuimus. Habuimus castella, civitates, villas, burgenses ditissimos. Habuimus pecuniam multam nimis in auro et argento et in multis gemmis
1.

pretiosis... Htereditas

multa ceciderat

nobis...;

ideoque necesse no

bis

non

fuit ut

nos ambitiose laboraremus pro imperio obtinendo.

Ep. 136.

332

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


envoya en Allemagne deux de ses principaux car-

et

dinaux, avec pleins pouvoirs sur les


la

moyens de

rtablir

paix K

Conformment

leurs instructions, les lgats

mencrent par relever


tion au

comPhilippe de son excommunicaserment de


faire satisfac-

tion, aprs avoir reu de lui le

pape sur certains points dtermins. Ce prince


il

s'engagea en outre licencier l'arme avec laquelle


se disposait envahir les tats d'Otton, et accepta

une
le

trve pour l'espace d'une anne. Averti par ses lgats,


le

pape adressa aussitt une


de son retour
la

lettre Philippe,

pour

fliciter

communion

de l'glise et

l'assurer de sa bienveillance ^ C'tait la premire lettre


qu'il

envoyait ce prince;

et,

bien qu'elle ne portt en


:

suscription que les simples

mots

Philippe, duc de

Souabe,

ce n'en tait pas moins une

dmarche con-

sidrable. Mais, par ces premiers rsultats, les lgats

n'avaient rempli que la moindre partie de leur mission.

Ce qui leur demeurait faire


ficults, et la trve

affrait

de plus graves

dif-

demande par eux


Il

n'avait d'autre

objet que de leur accorder le temps ncessaire au reste

de leur ngociation.
et tout prix la

leur fallait rgler dfinitivement

question de la couronne. Aprs de


et Philippe, les lgats
:

nombreux pourparlers avec Otton


pouser Batrix,
dot
le
fille

s'arrtrent la combinaison suivante

Otton devait

ane de Philippe, et recevoir en


il

duch d'AUemanie^; en retour,

renoncerait la

dignit impriale et reconnatrait Philippe


1.

comme

sou-

2.
3.

Ep. 141, 142. Philippe duci Suevise. Ep. 143. Chron. Ursperg., anno 1207.

INNOCENT
verain. Bien

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.
cette

333

que

combinaison

laisst

encore
faisait

Otton une situation considrable, puisqu'elle


lui,
il

de

aprs Philippe,

le

premier personnage de l'empire,


la

rsistait,

autant par dpit de se voir priv de

cou-

ronne que par l'espoir d'obtenir de plus amples ddom-

magements. Cependant l'anne de


Les cardinaux revinrent

la trve s'avanait.

Rome

rendre compte de

l'tat
la

des choses. Instruit par eux de tous les dtails de

n-

gociation, le pape vit bien qu'il fallait se rsigner au


total

abandon de

ses projets.

Il

approuva

les

proposi-

tions qu'avaient faites ses lgats et renvoya ceux-ci en

Allemagne, avec ordre de tout terminer sur ces bases.


Les lgats partirent de

Rome pour

aller offrir la

cou-

ronne Philippe.
de
l'Italie,

Ils

avaient dj travers une partie

lorsqu'ils apprirent

une nouvelle qui arrta


d'tre assas-

brusquement leur voyage. Philippe venait


sin.

III

Laissons l'un des deux cardinaux-lgats raconter

lui-

mme, dans une ment


:

lettre

Innocent

III, le

tragique vne-

((

Je

me

trouvais Mantoue, retenu depuis quelques

jours par une indisposition de

mon

collgue, lorsque

334

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


la

de vagues rumeurs sur


jusqu' moi. Dans le

mort de Philippe arrivrent


des marchands,

mme moment,
me demander
la

qui revenaient du duch de Souabe o un seigneur les


avait dvaliss, vinrent

des lettres de re-

commandation pour obtenir


effets; ils

restitution

de leurs

m'apprirent que Philippe avait t assassin


lettres

par

le

comte palatin de Bavire. Peu aprs, des

de l'vque de Trente au patriarche dWquile, qui, se


trouvait avec nous Mantoue, confirmrent le
fait,

mme

ajoutant que de tous cts commenaient les pil-

lages et les dilapidations, signe trop certain

du crime
patriarche

qui avait t commis. M'tant dirig avec

le

jusqu' Vrone en vue d'obtenir des nouvelles plus prcises,

nous rencontrmes un messager qu'un baron du


lieu

d'Allemagne envoyait en toute hte l'un de ses proches


et qui disait venir

mme
il

le

meurtre

s'tait

accompli. D'une voix mue,

nous raconta l'vne-

ment
lettre

tel

peu prs que

le

mentionnait une seconde

de l'vque de Trente qui j'avais expdi un

courrier.

Peu de temps avant

l'expiration de la trve,

nous

dit-il,

Philippe, qui prvoyait

des hostilits, avait

un renouvellement rassembl une arme sous les murs


se terminait la trve,

de Bamberg. Le samedi qui prcdait la fte de SaintJean-Baptiste,

jour auquel

ce prince, ayant laiss son arme dans ses campements,

entra dans la ville avec quelques personnages de sa


suite.
Il

prenait du

repos dans

le
le

palais

piscopal,

lorsque, vers la
Bavire,

neuvime heure,

comte palatin de
fille

qui Philippe avait jadis refus sa


la lui

en
le

mariage aprs
palais,

avoir promise,

pntra dans

accompagn du duc de Bavire, du margrave

INNOCENT
d'Istrie et

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

;}35

de dix

hommes

armes.

Il

frappa

la

porte

de

la

chambre o
accoutum

se trouvait Philippe.

On

l'inlroduisit.

Philippe s'attendait l'un de ces mots plaisants qu'il


tait

entendre de sa bouche, quand


sa ceinture

il

le

vit tirer

brusquement de

une pe.

11

lui d-

fendit de jouer avec cette arme. Ce ne sera pas

un
le

jeu pour toi!

rpondit

le

comte;

et incontinent

il

pera de son pe. Le snchal de l'empire, qui tait


prsent, ayant voulu s'interposer, le meurtrier
le

frappa

du

fer

qu'il

tenait la main, et, retournant vers le


il

prince qu'il avait lu^

lui

enfona de nouveau son

pe dans

la

gorge.

11

s'vada ensuite, aid par ses

complices. Tel est

le rcit

qui nous a t

fait

de cet

vnement.

Ma

mission devenant dsormais sans objet,

je vais faire en hte


le

mes

dispositions pour reprendre

chemin de Rome
y>

et retourner

auprs de Votre Sain-

tet ^

Ainsi

mourut
le

Philippe, le 21 juin 1208, au

moment

o, reconnu dans toute l'tendue de l'empire et rconcili

avec

pape,

il

allait,

aprs une lutte de dix ans,

jouir enfin de la couronne. La nouvelle de cette

mort

produisit

une motion immense en Allemagne. En


elle se

moins d'un mois,


berg

rpandit en

Italie,

en France,

en Angleterre. L'arme campe sous


s'tait aussitt

les

murs de Bamavait
la

dissoute

chacun des princes

regagn ses tats en hte, incertain de

tournure

qu'allaient prendre les vnements. Sur le passage de


cette

arme dbande, des villes furent


aux flammes;

pilles, d'autres

livres

et les populations

de l'empire,

1.

Ep. 152.

Cf.

Aru. Lub., VII,

12.

336

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

qui croyaient toucher enfin au terme de leurs maux, se


virent de nouveau rejetes dans l'anarchie. Otton eutil

part

un crime qui vraisemblablement


son
rival, cela ressort

allait relever

sa fortune? Qu'il ft satisfait, joyeux


rition de

mme

de

la dispa-

des lettres qu'il crivit


lui

au lendemain de l'assassinat; mais on doit

rendre

cette justice que, sans le croire tout fait innocent, ses

contemporains ne portrent sur


soupons,
et
il

lui

que de

faibles

demeure

peu prs acquis

l'histoire

que ce meurtre fut l'uvre d'une vengeance particulire.

Quant

Innocent

III,

il

ne montra pas, ce semble,

toute l'indignation que ce crime aurait d soulever dans

son

esprit.

Bien qu' plusieurs reprises

le

souvenir de

cet acte lui ait inspir contre son auteur des


svrit,

mots de

on

s'aperoit, dans sa correspondance, qu'il

est avant tout

domin par

la

pense du secours apport


Il

l'accomplissement de ses

vux.

vit

en cette mort
si

le

signe que

Dieu approuvait des

efforts

poursuivis dans l'intrt de son glise, et

ardemment peut-tre un
'.

chtiment pour ce prince orgueilleux qui avait os


s'lever contre les volonts

du Saint-Sige
s'tait

Rendu en un moment
au lendemain
solliciter

toutes ses esprances, Otton,

mme

du meurtre,

empress de
et dfinilui

du pape une intervention nergique

tive

auprs des princes de l'Allemagne.

Achevez,

disait-il,

achevez une lvation qui est votre ouvrage.


t, ce

Ce que

j'ai

que

je suis cette heure, je le dois

votre munificence; je veux vous devoir tout ce que


Les sentiments que nous attribuons dans les lettres rvnement.
1.
ici

Innocent
par
lui

III,

se

manifestent visiblement

crites

aprs

INNOCENT
je puis tre

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

337

encore ^

Innocent
parvenue

III

avait

devanc sa

prire.

Ds que
il

lui tait

la

nouvelle de l'v-

nement,

avait crit tous les princes de l'empire,

leur dfendant, sous peine d'anathme, de prolonger


les

maux de l'Allemagne par


:

l'lection d'un troisime

empereur

Dieu, qui venait de manifester son affection


rival,

pour Otton en frappant son


autre message,

dsignait lui-mme

leur pit le prince qu'ils devaient choisir-. Par


il

un

mandait Otton de
il

sortir de sa torle

peur; que trop souvent


Sige veillait pour lui
veiller et d'agir
;

avait

dormi quand

Saint-

que

c'tait lui

maintenant de

^ Le

roi

de France, inform de ces dIl

marches, tenta de

s'y

opposer.

envoya des dputs

rpter au pape avec insistance

combien

l'lvation
Il

d'Otton tait dangereuse pour sa couronne.

parat

mme

qu'il

fit

conseiller secrtement au duc de Bra-

bant de

solliciter l'empire.

Le pape avait prvu de


la
la

longue date une opposition de ce genre. Bien avant

mort de Philippe,
promesse
crite

il

s'tait fait dlivrer

par Otton

de garder

la

paix avec

le roi
11

de France
le

et conservait cet acte

dans ses archives.

montra
les

aux envoys du

roi et

coupa court toute observation,


fixer

en ajoutant que leur matre pouvait

lui-mme

1.

et ecclesise

Quod hactenus fuimus, quod sumus auterimus,... totiim vobis Romanse post Deum debentes,... pro omnibus vestrse
uberrimas sanctitati vestrse referimus actiones...

gratite beneticiis

Ep. 160.

Ep. 154 158. Chacune de ces lettres, adres^ses des princes ou des archevques, est suivie de notes indiquant que des lettres semblables [m eumdem modum) ont t envoyes nombre de per2.

sonnages ecclsiastiques ou sculiers de l'Allemagne. 3. Ep. 153.


22

338

LA PAPAUT AU MOYEN AGE.


la

conditions de

paix et que le Saint-Sige s'engageait

d'avance obtenir d'Otton un plein assentiment*.

Les dmarches sollicites par Otton n'taient point


ncessaires. Les princes et les voques allemands prou-

vrent par leur conduite

que

le

pape

les

avait bien

jugs en les comparant au roseau de l'criture. Aprs

un moment
o

d'hsitation,

venant du trouble invitable


ils s'-

les avait jets la

mort soudaine de Philippe,


Des archevques,

taient tourns aussitt vers celui

que semblait ds

lors

favoriser la fortune.

des vques,

plusieurs princes allrent trouver Otton Brunswick


et l'assurer de

leur adhsion. D'autres lui crivirent,

s'excusant de ne pouvoir se prsenter eux-mmes.

En

Souabe. pays dvou Philippe, nombre d'veques.


d'abbs, de barons se htrent de faire acte de fidlit.

Chaque jour de nouvelles adhsions parvenaient


Brunswick.
Il

n'y eut pas jusqu'au roi d'Angleterre qui

ne

ft

savoir Otton

qu'en dpit des apparences


et

il

l'avait toujours

soutenu

quil tait temps d'tablir

une plus troite alliance ^ Quelques mois aprs la mort de Philippe, au jour de la Saint-Martin 1208. une brillante assemble, compose de cinquante princes, auxquels s'taient joints un
entre l'oncle et le neveu

grand nombre de seigneurs

et

de nobles, et

telle

qu'on

n'en avait pas vu depuis de longues annes, se runis1.

Non

tua requisitione

jamdudum, sed

affectu

quem

circa te

gerimus provocati, indemnitati tu ac regni tui super hoc curavimus prcavere, certa promissione ab eodem Ottone recepta sub aurea

juramento firmata quod de pace vel concordia tecum componenda et observanda nostro per omnia parebit arbitrioet maudato. Ep. 165 (Lettre du pape Philippe-Auguste). 2. Ep. 160 (Lettre d'Otton au papei.
bulla scripto pariter et

INNOCENT
dtinitive la

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

339

sail Francfort, reflet

de pourvoir par une lection

vacance du trne. Otton fut proclam

Tunanimit.

voir cet accord

spontan,
dit

remarque

navement un contemporain, on et
esprit dirigeait les suffrages.

qu'un

mme

Gomme

dernier

hommage

rendu

la

mmoire de

Philippe,

on mit au ban de

l'empire son meurtrier et ses complices, qu'on dclara

dchus de leurs dignits


les faveurs, rendit

et

de leurs biens. Combl dans

ses dsirs, Otlon distribua autour

de

lui les

grces et

des dits, reut les dputs des villes

qui vinrent avec les insignes et les clefs d'or de leurs


cits lui faire

soumission, exera, en un mot, toutes

les prrogatives

de

la

souverainet \ Aussitt aprs la

dite de Francfort, Otton avait fait part de son lection

au saint-pre

et,

conformment aux usages,


solliciter
III

lui avait

envoy des dputs pour


flicitations

l'honneur d'tre
lui

couronn par ses mains. Innocent


dans une
d'une vritable joie
et

transmit ses

lettre qui dnotait les

sentiments

montrait tout ce

qu'il attendait
<(

d'un avnement qui remplissait ses vux.


le

Bni soit

Trs Haut, crivait-il, qui, dans son infinie misria

corde,

daign accomplir jusqu'ici

la

plus grande

partie de

mes dsirs envers vous et va bientt sans doute consommer une uvre aussi glorieuse pour son
que profitable
trs
l'glise, l'empire et
fils,

nom
une
que

aux peuples

chrtiens!

cher

nous voil donc unis dans

mme me
les aptres

et

un

mme

cur! Qui pourra dsor-

mais nous

rsister,

nous qui portons ces deux glaives


di-

montrrent un jour au Seigneur,

\.

Arn.

Lui).,

VU,

14.

340

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


:

sanl

Voici
:

deux

pes, et desquelles le

Seigneur r-

pondit

7/ suffit?

Non, rien ne peut dire

bienfaits qui natront de cette union; la

immenses plume est imles


l'es

puissante les crire, la langue les exprimer, et


prit

lui-mme

est hors d'tat de les

imaginer \

non moins importante que celle de Francfort rassembla bientt Wurzbourg les prlats
solennit

Une

de l'Allemagne, avec

la

plupart des ducs et des princes

de l'empire, pour assister aux fianailles d'Otton et de


Batrix,
fille

de Philippe-. Otton s'tait rsolu cette


la

union

le

jour o

disparition de son rival lui avait

rendu

l'espoir de la

couronne. Indpendamment des

richesses et des importantes possessions


lui

que Batrix

apportait en dot,

il

pensait, par cette alliance, se


les partisans

concilier plus

srement

de

la

maison de

Souabe;

il

esprait aussi

dissiper les

soupons qui

avaient pu l'atteindre lors de la mort de Philippe. Ce-

pendant, au milieu de sa nouvelle fortune, Otton ne


ngligeait pas les

moyens qui

lui
III.

avaient

si

bien russi

jusqu'alors auprs d'Innocent

Exagrant ses protesil

tations de reconnaissance et de pieuse humilit,

se

servait dans ses lettres d'une formule encore inusite

dans

la chancellerie impriale. Il s'intitulait


la

Joi et

Auguste par
fut

grce de Dieu et du Pape

^.

Un

fait

dont

il

inform augmenta son impatience de se voir cou

1.

Ex quo quanta

speretur utilitas proventura, uec calamus

sufficit scribere,

nec lingua referre, nec etiam animus cogitare.

Ep. 179. 2. Arn. Lub., VII, 17. 3. Reverendo in Christo patri ac domino charissimo Innocentio... suramo pontifici, Otto Dei gratia et sua Romanorum rex et semper Augustus... Ep. 160; cf. ep. 187.

INNOCENT
ronn

III

ET OTTON DE BRIINSWirK.

:mi

Home

et
11

confirme dans sa dignit d'une maapprit que


le fils

nire dfinitive.

de Henri YI, Fr-

dric, qui avait alors atteint sa

quatorzime anne, se
candidat l'empire
*.

prsentait

son tour
le

comme
le

Bien que

pape

lui

transmt, cette occasion, des

dclarations capables de
inutile de prouver, par

rassurer ^

il

ne crut pas

un acte public, son constant d11


fit

vouement aux
les

intrts de T^lise.

rdiger, dans

formes

les

plus solennelles, un crit, scell

du
ar-

sceau d'or de l'empire et contre-scell par


chichancelier, o
il

son

ajoutait encore tous les serments

qu'il avait prts jusqu'alors

au Saint-Sige. Aux termes


les

de cet

crit,

il

renonait toute intervention dans

lections ecclsiastiques,

s'engageait ne jamais en-

traver dans leurs cours les appels en cour de


ritrait sa
la

Rome,

promesse de n'lever aucune prtention sur


sans rserve rintgrer
Saint-Sige

succession des voques dcds, enfin s'engageait de


et
le

nouveau

dans son antique patrimoine.


tance capitale que ce pape,
il

Comprenant l'impordernier article avait aux yeux du


les tats qui

ne se borna pas spcifier

de-

vaient faire l'objet de cette restitution. Avec une libralit

que

le

Saint-Sige n'et os esprer,

il

numra

toutes les possessions que, dans sa plus grande ten-

due, ce patrimoine avait jusqu' ce jour notoirement

comprises, ratifiant

mme

d'avance les diverses ad-

ditions dont on pourrait trouver la trace dans les plus

anciens diplmes des rois et des empereurs. Cet crit

1.

Ep. 187.

2.

Ep. 188.

842

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


envoy Rome, o
il

fut. ensuite

produisit

l'effet

que

s'en promettait son auteur*.

Otton se prpara ds lors au voyage du couronne-

ment,

qu'il rsolut

de faire avec tout


les

le faste possible.

Les princes et les prlats

plus considrables de
lui servir d'escorte.

l'Allemagne se proposrent pour

Accompagn de ce brillant cortge et la tte d'une arme imposante, il traversa l'Allemagne et passa enfin les Alpes. En Italie, plusieurs villes lui firent une rception pompeuse; mais, au dire des contemporains,
il

devait ces ovations moins


l'objet qu' la crainte
les

la sympathie dont
qu'inspirait
il

il

tait

son arme.

Parvenu sur

bords du P,

envoya une ambassade


III,

Rome

avertir le

pape de son approche ^ Innocent


le

dsireux de confrer avec Otton avant

jour du cou-

ronnement, se rendit Viterbe au-devant de ce prince


qui s'y porta de son ct.

Quand

ils

se virent runis

pour

la

premire

fois,

aprs avoir subi l'un et l'autre


ils

tant de dceptions et d'preuves,


retenir leurs larmes.

ne purent, dit-on,
jours,
ils

Pendant deux

demeu-

rrent ensemble,

aprs quoi le pape retourna dans

Rome.

Il

n'est pas

douteux que, dans cette entrevue,

Otton n'ait ritr tous ses engagements l'gard du


Saint-Sige.
les
Il

ne tarda pas d'arriver son tour sous


et

murs de Rome

campa, avec son arme, prs du


les

Monte-Mario. Ce n'tait pas sans apprhension que

Romains voyaient si prs d'eux


1.

ces Allemands, qui pas-

Voy. au n 189 cet crit enregistr sous ce titre Sacramentum fidei ab Ottone exhibitum. 2. Ep. 190 (Lettre d'Otton au pape), Cf. ep. 191 (Lettre du pape
:

Otton).

INNOCENT
saient,

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.
l'Italie,

31M

aux yeux des peuples de

pour des espces

de barbares. On redoutait leur brutalit, leur got traditionnel du vol et du pillage.


laient pas l'impatience

Eux-mmes ne dissimuqu'ils resallait

mle de convoitise
cit

sentaient

la

vue de cette

superbe qui

s'ouvrir devant eux.

Otton se

vit

Pour calmer ces apprhensions, oblig de donner un crit par lequel il gapersonnes
et des proprits

rantissait la sret des

pen-

dant tout

le
'.

temps que

lui et sa suite

sjourneraient

dans

la ville

Le dimanche

octobre 1209, jour

fix

pour

la

cr-

monie, Otton entra dans Rome. Une foule immense


remplissait les abords de l'glise de Saint-Pierre et tous
les endroits

o devait passer

le cortge.

Le pape, avec

ses cardinaux, attendait

au haut des marches qui con-

duisaient Saint-Pierre,

non

loin de ces trois tables

d'airain qui ornaient l'un des

murs du portique

et sur

lesquelles taient inscrits les

noms

de tous les royau-

mes, provinces,

villes et les tributaires

de l'glise ro-

maine. Otton baisa respectueusement


tife, et,

les pieds

du pon-

aprs avoir satisfait aux questions d'usage qui

lui

furent adresses, pntra avec lui dans l'intrieur


l'glise

de

qu'on avait dcore avec magnificence. On

revtit d'abord le prince d'habits ecclsiastiques, titre

1.

Cet crit, dat du lieu


:

les

termes suivants

Notum

nam

intuentibus (piod

o campait Otton, est conu dans volumus universispresentempaginos juramenta securitatis venerabilil)us patrifieri

mme

bus nostris Innoceutio papie et cardinalibus sanctse Romanae Ecclesiic et rerum ipsorum et totius populi Romani in coronatione nostra, illuc eundo, ibi stando, et ind redeundo, quie })rincipes,
comits, barones, nobiles et
et in
alii

imperii fidles de mandate nostro

nostra fecerunt priesentia, rata habemus...

Ep. 192.

344

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


il

de chanoine de Saint-Pierre, dont


la dignit, et l'un

sollicita et

obtint

des cardinaux l'oignit avec l'huile

sacre; aprs quoi le pape,

accompagnant chacun de
la

ses actes des prires ordinaires, lui prsenta l'anneau,


le ceignit

de Tpe, posa sur son front

couronne im-

priale et lui mit la

main
le

le sceptre,

insigne du

com-

mandement.
de
l'glise.

Des

chevaux
pape

richement caparaonns
et

taient disposs pour

l'empereur aux portes

Otton, ayant quitt ses vtements ecclsias-

tiques et chauss l'peron, tint l'trier au pontife et lui

prsenta
et

la

bride,

et

tous deux, au chant des prtres

au son des cloches, se rendirent processionnellement

au palais deLatran, pendant que, sur leur passage, des


officiers

de l'empereur jetaient des pices d'argent


festin

la

foule.

Un
la

o Otton
'.

tait assis la droite

du pape

acheva

crmonie qui donnait dfinitivement un sou^

verain l'Allemagne

Tout en paraissant s'abandonner avec confiance aux

hommages dont
savait

il

tait l'objet.

Otton n'avait pas laiss


Il

de prendre des prcautions pour sa propre sret.

que

le

peuple romain

lui tait hostile,

que quel-

ques cardinaux

mme

avaient, jusqu'au dernier

mola

ment, tent de s'opposer son couronnement. Dans


crainte d'une sdition,
il

avait post

dans

les

rues des
la

chevaliers et des

hommes
Il

d'armes, l'pe
avait

main,

prts tout vnement.

galement envoy des


tait le

troupes garder

le

pont du ibre, qui


Murt. Antiq.,

point le

1.

Arn. Lub., VII,


II I et

21. Cf.

I,

p.

102 et suiv.
:

On

trou-

vera tous les dtails de cette crmonie dans Hurter

Histoire d'In-

nocent

de aes contemporains (trad. par A. de Saint-Chron,


t.

Paris, 1867, in-S,

II, p.

484-487).

INNOCENT

III

KT OTTON

I)

BRUNSWICK.

345

plus important. Cette attitude des Allemands, jointe


divers actes de violence, et les rquisitions excessives

auxquelles

ils

se livrrent, allguant

une convention

qui obligeait le pape dfrayer l'empereur et sa suite

temps du couronnement, provoqurent une meute dans laquelle plusieurs nobles Allemands perpendant
le

dirent la vie, et avec eux, un grand

nombre d'hommes
l'-

d'armes. Otton se

fit

rendre compte des dtails de


la

vnement. On estima onze cents


vaux tus dans
traduisit par
Il

quantit de chese

la

bagarre.

Son mcontentement

un procd qu'on n'et pas d attendre.

ne craignit pas de rclamer au pape, qui venait de

lui

donner un trne, une indemnit quivalente au


Le pape ayant
re-

prix des chevaux qu'il avait perdus.


fus,
il

quitta

Rome
l

transport de colre ^
le

Ce n'tait
plus graves.

que
le

Une

fois

commencement d'vnements hors de Rome et sr de sa couet se

ronne, Otton jeta

masque

montra ce
fois,

qu'il tait,

un homme sans conscience.


appuyer sur une prtendue
force et l'oubli de la justice,

A^rai

type de ces princes

allemands qu'on a vus plusieurs

dans

l'histoire,

lgalit [les
il
il

abus de

la

ne se borna pas m-

connatre tous ses serments;

demanda

des lgistes
raison

complaisants de dmontrer
trahir.

qu'il avait

de les

On

lui

prouva que

les tats qu'il s'tait

engag

de restituer au Saint-Sige appartenaient l'empire,

1. Excerpta ex Jord. chroii. Murt. Antiq,, IV, 988. Rayn., Annal. eccL, I, 284. Il rsulte de deux lettres changes entre Otton et Innocent III (Ep. 193, 194) que ce prince, aprs son dpart de

Rome, demanda au pape une entrevue que


deux
lettres sont les dernires

celui-ci

refusa.

Ces

du Regiftrum imperii.

346

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


les

qu'on promettant de
outrepass son droit,

rendre

il

avait,

par ignorance,

et qu'il tait tenu,

en conscience,

ne les point restituer:

on

iui 4Drouva,

en outre, que,
appropri

bien loin d'avoir t dpouille, la papaut, mettant


profit les

dsordres de l'Allemagne,
la

s'tait

des terres qui revenaient de droit


riale et qu'il tait

couronne imp-

du devoir de l'empereur de ne les point abandonner. Conformant sa conduite aux dclarations de ses lgistes, Otton, qui se trouvait encore

en

Italie,

envahit les Etats du pape et s'empara d'une


III lui

partie de son territoire. Innocent

adressa des re;

montrances,
fut

le

menaa mme d'excommunication

ce

en vain'.
serait difficile de dire l'tonnement, l'indignation,
le

Il

la

douleur que souleva dans

cur du pontife

la trail

hison d'un prince qui

lui devait tout, et

pour lequel
guerre

se reprochait peut-tre d'avoir livr,

pendant dix ans,


la
ci-

des populations entires l'anarchie et


vile.

Une

lettre qu'il crivit

l'archevque de Ravenne

donnera une ide des sentiments qui bouleversaient


son me.
<^

Dieu
de

et

vous, disait-il, je

me

plains de

l'empereur:

l'empereur qui, mconnaissant mes

bienfaits et oublieux de ses promesses,

m'a rendu

le

mal pour
vous

le

bien, la haine

pour

l'affection, l'injure

pour

l'honneur: de l'empereur que l'glise romaine aimait,


le savez,

d'une tendresse toute maternelle, qu'elle

a lev au trne malgr

une opposition presque unifils

verselle et par des efforts inous, et qui.

dnatur,

1.

Excerpta ex Jord.

Scr..

VIL

88P. 890.

Chron. Foss. nov. apud Murat. chron. Chron. Ursp.. anno 1210. 1211.

INNOCENT

III

KT OTTOX

I)K

BRUNSWICK.

.'{W

poursuit maintenant de ses outrages celle dont

il

tout reu. Et voici qu' cette heure beaucoup m'insultent, disant


j'ai

que

j'ai

mrit ce que je souffre, et que


le glaive

forg de

mes mains

qui

me

blesse

si

cruelin-

lement. Qu'a

ma

place le Trs Haut rponde

mes

sulteurs, lui qui connat toute la puret de


et qui a dit
fait r homme

mon me

un jour de lui-mme
*
!

Je

me

repens (T avoir

Cette lettre nous

amne

la fin des

vnements dont
ouvertement
le

nous avons entrepris


d'usurpation, Otton

le rcit.

Poursuivant ses desseins

alla jusqu' dclarer

son intention de soumettre sa couronne tout

do-

maine temporel du pape et de ne laisser celui-ci que le domaine spirituel. Aprs avoir us inutilement de
nouvelles remontrances, Innocent
les
111

lana contre lui


seule-

foudres de l'excommunication-.
s'tait

Une anne

ment
t
le

coule depuis
l'glise
il

le

jour o ce prince avait

couronn dans
chtiment dont

de Saint-Pierre. Mprisant
frapp, Otton ne se borna
il

tait

pas s'emparer des tats pontificaux;

voulut encore

soumettre toute
Deo
et vobis

l'Italie

et dpouiller

du royaume de

1.

de imperatore conquerimur qui, beneficiorutri

promissionum suarum oblitus, retribuit nobis mala pro bonis, odiiim pro dilectione, oflfensam pro gratia,iiijuriam pro honore, tanquam flius indevotus a persecutione pi matris incsepit, quse ipsum contra comraunem pen omnium voluntatem toto conamine studuit ad imperium sublimare... multis insultantibus nobis quod merito ea patimur, cum nos fecerimus gladium de que graviter vulneramur sed insultatoribus nostris respondeat pro
nostrorumingratus
et
;

nobis Altissimus, qui puritatem animi nostri plene cognoscit, nec


sine causa legitur de se ipso dixisse
:

Pnitet

me fecisse

homi?iem.

Ep. XIII, 210. 2. Ep. XIII 193; XIV,

74.

348

LA PAPAT'TE AT MOYEN AGE.


fils

Sicile le

de Henri YI dont

il

avait pronnis jadis, par


si

l'un de ces

serments qui

lui

cotaient
III,

peu, de res-

pecter les possessions. Innocent

qui la

mre de

Frdric avait confi, en mourant, les intrts de son

demander au roi de France de le soutenir contre le prince excommuni et maudit qu'il refusait dsormais de reconnatre comme empereur. Que n'ai-je t clairvoyant comme vous, disaitfils,

se vit rduit

il

dans son message au

roi

de France, sur
les projets

le

caractre

du prince dont je vous signale

envahisseurs!
part de

Ce n'est pas sans honte que je vous

fais

mes

craintes, car bien des fois vous m'avez averti.

Je ne

puis
il

mme

vous dire que, du moins vis--vis de vous,


il

maintient ses assurances de paix;


je

m'a dclar sans


archives la

pudeur que
promesse

pouvais laisser dans mes

crite qu'il

m'en

avait
il

donne
lui,

'.

l'honneur de l'humanit,

faut dire que l'odieuse

conduite d'Otton souleva contre

mme

en Alle-

magne,
qui,

le

mpris de plusieurs de ses contemporains.

Ces sentiments ne furent pas trangers la scission

sous l'impulsion du Saint-Sige, ne tarda pas

s'oprer parmi les princes de l'empire. Le roi de Bo-

hme,

le

landgrave de Thuringe et quelques-autres se


le

rappelrent

serment

qu'ils avaient prt Frdric,


;

lorsqu'il tait

encore au berceau

nombre de

prlats,

l'gard desquels, par haine du pape et de l'Eglise,

Otton manifestait une

hostilit particulire,

ne

dissi-

mulrent point leurs anciennes sympathies pour

les

\.

Not. et extr. des mss.

II,

282-284. Cette lettre est

du 1" fvrier

1211.

INNOCENT
Hohenstaufcn;
munication,
lit

III

ET OTTON DE BRUNSWICK.

349

(.railleurs,

en frappant Ollon d'excomdli de leur

le

pape avait

serment de

fid-

tous

les

sujets

de l'empire'.

Bref,

un

parti se

forma, semblable celui qui jadis avait appel


trne Philippe de Souabe.
la

au

On

dclara Otton dchu de

couronne
III,

et,

i\

sa

place,

on lut Frdric. Inno-

cent

faisant taire sa vieille rancune contre les

Ho-

henstaufcn, approuva l'lection. Mais Otton n'entendit

pas cder aux injonctions du pape,

comme il

avait voulu

qu'autrefois y cdt Philippe de Souabe.


il

son tour,

invoqua

les liberts
si

de l'empire, prtendit qu'elles


laissait le
et,

taient outrages,

on

pape dposer l'emrassemblant contre


dont
il

pereur selon son bon

plaisir,

son nouvel adversaire toutes

les forces

pouvait

disposer, mit l'Allemagne en feu. S'imaginant que Phi-

lippe-Auguste,

qui

n'avait

cess de s'opposer son

lvation, tait le principal instigateur de l'hostilit

du

pape,

il

entra avec ardeur dans la ligue que le roi d'An-

gleterre, uni
la

au comte de Flandre, formait alors contre


sait ce

France.

On

qui arriva; on sait que, se croyant

dj sr de la victoire, Otton se partageait d'avance

avec ses

allis les tats

de Philippe-Auguste. La bataille

de Bouvines, en terrassant son orgueil, ruina du

mme

coup sa fortune en Allemagne,


veau
rival, fut

et Frdric,

son nou-

couronn Aix-la-Chapelle.
la

En recevant
compte
et

couronne, Frdric

II

reprit son

prta solennellement tous les


avait trahis. Innocent
III,

mmes
dont
la

ser-

ments qu'Otton

mort

1.

Foss. nov. Murt. Script., VII, 892.

Excerpta ex Jord. chron. Murt. Antiq., IV, 988. Chron. Chron. Ursp. anno J212.

350

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


de prs cet vnement, put emporter
la

suivit

pense

que, dans cette longue et ardente lutte de la papaut

contre l'empire,

Rome

avait

deux

fois
la

triomph

une

premire

fois

contre Philippe dans


fois

personne d'Otton,
la

une seconde
Frdric

contre Otton

dans

personne de
il

II. S'il

et vcu quelques annes de plus,

et reconnu que c'tait l une nouvelle erreur. La victoire apparente de l'glise ne

changea point

les ides,

qui furent mises encore une fois au service des passions. Frdric
II

ne se contenta pas d'assurer


:

l'glise

romaine de son entier dvouement

il

jura de surpasser

sur ce point tous ceux de ses prdcesseurs qui avaient

montr
au pape
titua

le

plus d'attachement et de respect au sige


11

apostolique.

ne se borna pas non plus promettre


de ses tats,
il

la restitution intgrale
elfet.

il

les res-

en

Mais,

comme

Otton,

de dvouement avant d'tre


qu'il le fut, sa

donna ces preuves couronn Rome, et, ds


il

conduite devint autre. Non seulement


les tats qu'il
il

reprit

au Saint-Sige tous

venait de lui

rendre; l'exemple d'Otton,

annona publiquement

son dessein d'anantir

le

pouvoir temporel des papes,

allant jusqu' vouloir fixer le sige de l'empire au centre

de
la et

l'Italie. Il fit plus,

il

s'attaqua au pouvoir spirituel de

papaut;

il

voulut, l'imitation des souverains grecs


sa

musulmans, runir en
le vaste

personne

la

puissance

spiri-

tuelle et la puissance temporelle, et fut sur le point d'ac-

complir dans

empire d'Allemagne

la

rforme

que Henri
1.

YIII devait raliser plus tard en Angleterre K


Huillard-Br-

Voir, pour ce que nous disons de Frdric II

holles, Histoire diplomatique

de Frdric

II,

introduction, in-4,

Paris, Pion, 1852-1861.

APPENDICE
LES REGISTRES DES PAPES E LE

II

REGESTA

PONTIFICUM DE JAFF
LE REGISTRE DE GRGOIRE YII ET LES

MONUMBNTA GREGORIANA
LES REGISTRES D'INNOCENT
III

LES KEGISTRIiS DES PAPES


ET

LE

REGESTA PONTIFICUM DE JAFFE

Une coutume de la chancellerie pontificale au moyen ge, coutume encore observe de notre temps, tait de
transcrire sur des registres les actes expdis au

nom

de

la

cour de Rome. Ces registres taient conservs


les archives

dans

du Saint-Sige. Nous avons indiqu,


le

dans nos tudes prcdentes \


tion.

butde cette transcrip-

Indpendamment des copies qu'on dlivrait, au besoin, sur la demande des personnes intresses, on
recourait aux pices ainsi transcrites pour constater
certains faits, pour continuer une correspondance, pour

contrler les lettres pontificales dont on suspectait


l'authenticit.

Depuis 1198, date de l'avnement d'Inno-

^cent

m,

jusqu' nos jours, la srie des registres ne pr-

\.

Voir, dans ce volume^ nos tudes sur Nicolas


III.

\^^ et

sur Inno-

cent

23

354

LA PAPAUTE
pour
ils

Al'

MOYEN

AGE.

sente,

ainsi dire, pas de lacunes. D'Innocent III


:2,01(i

Pie V,

forment un ensemble de

volumes. Si

la

valeur historique de ces registres n'a pas besoin d'tre

dmontre, encore moins


celle des

est-il

ncessaire de signaler

registres
les

plus

anciens, appartenant

une
et

poque o

documents sont moins nombreux

rhistoire de l'glise reprsente en quelque sorte celle

du monde. Malheureusement il ne nous est demeur des sicles qui ont prcd Innocent III que le registre
des actes de Grgoire I" (o90-60i), un fragment de celui

de Jean YIII (872-88!2)


scription incomplte
1085).
Il

et le registre

ou plutt une tran-

du

registre de Grgoire YII (1073-

n'est pas

douteux que ces

trois registres

ou fragles restes
la

ments de

registres antrieurs 1198

ne soient

d'un ensemble aujourd'hui perdu. Nous savons, par

correspondance de Nicolas

P',

que ce pontife gardait

lui-mme sur un registre le double des actes expdis en son nom, et que, de son aveu, il ne faisait que suivre, cet gard,

une coutume dj ancienne de


la collection

l'Eglise

romaine. D'un autre ct, dans

de canons
III

du cardinal Dieudonn, contemporain de Victor


(1086-1087),

on trouve mentionns, outre les registres de


de Jean VIII et de Grgoire VII, dont nous
I", Gr-

Grgoire

P"",

venons de parler, ceux des papes Honorius


goire
III,

Zacharie, Etienne VI et Alexandre

II,

qui ont

occup

le

Saint-Sige aux VII^ vni%


III

ix^ et xi" sicles.

Enfin Honorius

et

Grgoire IX, qui ont gouvern


se rfrent,

l'glise de 1:216 1211,

dans plusieurs de
II,

leurs lettres

aux registres de Pascal


III,

Glase

II,

Luce

II,

Eugne

Anastase IV, Adrien

IV

et

LES REGISTRES DES PAPES.


Alexandre
II,

355

tons papes du

xii''

sicle'.

Ces indica-

tions, et d'autres
ter,

analogues ^ que nous pourrions ajouprouvent que, de Grgoire I" Innocent III, ou, en
vi''

d'autres termes, de la fin du

sicle la fin

du

xii%

l'usage des registres fxistait la chancellerie romaine.

Cet usage

tait-il

dj en vigueur dans les temps qui

prcdrent Grgoire I"? C'est ce qu'on ne saurait d-

montrer d'une manire premptoire,


prcise de ces sortes de registres.
tain

les

documents

antrieurs ce pontife ne contenant aucune mention


Il

est

du moins cer-

que de bonne heure,

et

en vue des

affaires toujours

plus considrables qu'ils avaient diriger, les papes

avaient senti la ncessit de garder par-devers eux, sous

une forme ou une autre,


actes.

la

transcription

de leurs

En

419, le pape Boniface I", rappelant des lettres

de l'un de ses prdcesseurs, Innocent I" (402-417),

1.

Pertz, Archiv, V, p. 29-32 et 87-89. Hannover, 1821, in-8o.


p. iv.

III

Jaff, Regesta, Praefatio,

Dans

les lettres
fait

d'Honorius

et

de Grgoire IX,
II,

il

est

galement

mention des registres

d'Urbain
2.

qui fut pape de 1088 1099.

Dans sa chronique du Mont-Cassin, Pierre Diacre, qui vivait au xiio sicle, dit qu'il a eu entre les mains les registres de Grgoire VII et de ses successeurs
registris
ejus...
:

Ea qu conscribenda

sunt ex

Romanorum

pontificum Gregorii septimi et successorum

{Moniimenta Germanise, SS. VII, p. 755.) divers endroits de sa correspondance, mentionne les registres d'Eugne III, d'Alexandre III et de Luce III (Ep. I, 99, 4i8, 540, 549; X, 212; XII, 42). Rappelons aussi qu'en tte du Li/jer censuiim, livre rdig en 1192 sous Clestin III, CenIII.

decerpsimus. Ajoutons qu'Innocent

cius

ments, dont

lments de son travail dans divers docuen particulier, dans les anciens que modernes (in voluminibus registres des papes tant regestorum antiquorum j)ontificum Romau ecclesi et moderuodit avoir puis les
il

donne

la dsignation, et,

rum). Murt., Antiq.

ital.,

V, 852.

356

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


mots
significatifs
'.
:

ajoutait ces

Ut

scrinii nostri

mo-

nimenta dclarant

Vers 402, saint Jrme, crivant

Rufin qui l'accusait d'avoir fabriqu

une
la

lettre

du pape

Anastase I" (398-iOO), disait: Si vous


d'tre l'auteur de cette lettre,

me souponnez
cherchez-vous

que ne

dans

les archives [chaiHario)

de l'Eglise romaine'?

A
cette

quelle poque et par suite de quelles circonstances


si

une collection
jectures.

prcieuse a-t-elle ainsi disparu? Sur

question trs obscure, on est rduit des conIl

y a lieu de penser que

la perte

de cette colet

lection n'est pas

due un vnement unique,

que des

accidents divers et successifs en ont t la cause. Les


dclarations du cardinal Dieudonn prouvent qu'une
partie notable des registres antrieurs au pontificat de

Grgoire YII subsistait encore


mais, par cela

la fin

du

xi^ sicle'';

mme

qu'il

ne mentionne qu'un certain

nombre de ces
lui fournir,

registres,

alors que d'autres eussent pu


surprenant que, dans

pour son recueil de canons, des matriaux

importants,

on doit croire que quelques-uns taient


Il

dj dtruits*.
les

serait d'ailleurs

dsordres dont

Rome

fut le thtre depuis le

com-

1. Jaff,

Regesta, p. 30, epist. cxlii.

lib. III. Voir aussi les Origines de l'g/isc romahie, par les Bndictins de Solesmes, 1836, in-4o, p. 311 et

2.

Hieron. adv. Ruf.,

siiiv.

3.

Il

ressort d'un

recueil manuscrit

rcemment dcouvert au

British

musum,

et

dont

il

sera parl ci-aprs, que les registres de

Lon IV, dEtienne VI et d'Alexandre II existaient encore au commencement du xn^ sicle [Neues rchiv, Hannover, 1880, t. V,
p. 327, 340, 343, 376, 400).
4.

On

peut ainsi supposer que

le

registre de Nicolas

le""

n'existait

plus l'poque du cardinal Dieudonn, lequel ne cite en

effet,

dans

son recueil, qu une lettre de ce pape.

LES REGISTRES DES PAPES.


mencement du
tiles
x*"

357

sicle et qui

amenrent

tant de pon-

indignes sur la chaire de saint Pierre, les archives

apostoliques n'eussent pas prouv des


({ui

dommages. Ce
des

semble hors de doute,


dont
il

c'est

qu'en

11239 la srie

registres

s'agit odrait dj

des lacunes. Dans

une

lettre qu' cette date

l'archevque de Tolde adres-

sait

Grgoire IX, ce prlat demandait l'expdition de

tous les titres relatifs son glise qui pouvaient avoir


t transcrits sur les registres

du Saint-Sige,

crai-

gnant,

disait-il,

que

si

ces registres venaient prir

par suite de vtust ou par quelque accident imprvu,


le droit

de son glise ne prt avec eux

'

Grgoire IX

lui dlivra

en

effet

des lettres de privilge tires des re-

gistres d'Urbain II et qui reconnaissaient

aux archen'est-il

vques de Tolde
pas

la

primatie des Espagnes. Or,

manifeste que ce prlat n'et pas


si

exprim ces
eussent

craintes,

des pertes notables, dues soit des faits


soit l'action

accidentels,
justifies?

du temps, ne

les

Nous avons
presque tous
Sige au
xii^

dit

que, dans les lettres d'Honorius


tait fait

III et

de Grgoire IX,

il

mention des registres de


le

les

papes qui avaient occup


Il

Saint-

sicle.

n'est pas probable

que ces der-

niers registres, ni, avec eux, ceux des poques prc-

dentes qui avaient pu tre conservs jusque-l, aient

1.

Ne, regestis

ipsis perditis

casu Ibrtuito aut vetustate con-

sumptis, jus ipsius ecclesi contingat

cum

pereuntibus deperire.

galement cite par Pertz (Archiv., t. V. p. 31); mais, la place du mot pereuntibus, il crit parentibus , ce qui rend la phrase incomprheneccles., II,

Rayn. Annal,

p. 225. Cette lettre est

sible.

358

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


au xni
III

t dtruits

sicle.

Tout semble tmoigner que,


c'est--dire

d'Innocent
le

Clment Y,

pendant tout

cours du

xiii sicle, les

archives pontificales taient

tenues dans un bon ordre et l'objet d'une surveillance


attentive'.
sicle,

Au

contraire, au

commencement du

xiv**

eurent lieu des vnements qui apportrent n-

cessairement du trouble en ces archives. Nous voulons


parler de la translation
sait

du Saint-Sige

Avignon.

On

que

les

archives apostoliques suivirent les papes


et plus tard

en France,
en
Italie. Il

revinrent avec eux de France

y a toutefois des raisons de croire que les papes n'emportrent d'abord en France que les archives
dont
des
ils

avaient

le

plus besoin, c'est--dire les actes


ils

derniers
le reste

papes auxquels

succdaient, tandis

que

fut laiss provisoirement, sinon


Italie.

Rome
c'est

mme, du moins en

Ce qui est certain,

qu'une partie de ces archives fut alors transfre


Assise, dans le couvent des Frres Mineurs.

en

effet,

Jean XXII ordonnait qu'on

lui

En 13'25, transmt un tat

des archives du Saint-Sige qui avaient t portes


Assise
-,

et,

en 1338, des tabellions transcrivirent dans


.le

M. L. Delisle sur les actes d' fn7ioce?it III. on possdait encore le registre original des actes de Grgoire VII, et dont celui que nous avons n'est qu'une copie incomplte, bien que contemporaine de ce pape. Voir, plus loin, ce que nous disons de ce registre. 2. Voy. Gaetano Marini, Memovie istoriche deyli archivi dlia Santa Sede, Roma, 1825 (ouvrage publi aprs la mort de l'auteur parle cardinal Maio). A la i)age 12 de ce mmoire, Marini mentionne une lettre de Jean XXII ilu 13 janvier 1325 {Reg. secr. Joh., XXII j, par
1.

Voy.

le

Mmoire

On

a lieu de croire qu'au

xiii^ sicle

laquelle ce pontife ordonnait qu'on lui transmt

un

tat des archives

dposes Assise et, en particulier, des registres des papes, voulant, disait-il, tre pleinement fix sur ce point (volentes de regestris

LES REGISTRES DES PAPES.


ce dpt, sur l'ordre de Benot XII,

:]59

nombre de

pices

anciennes, dont les copies lurent ensuite envoyes

Avignon

'.

D'un autre ct,

il

parat qu' la

mort de

Clment V, en 1814, on trouva h Carpentras, o ce pape rsidait, non seulement les registres du propre pontificat

de Clment, mais ceux de Boniface VIII et de

Benot XI, qui, avec d'autres objets prcieux, faisaient


partie

du trsor

pontifical

^
Marini, prfet des
ce sicle, les

D'aprs un

mmoire de Gaetano

archives du Vatican au

commencement de
la

documents dposs Assise sous

garde des Frres

Mineurs y auraient t transfrs sur la fin du pontificat de Clment Y '\ En 1339, on commena de dirigei'

documents sur Avignon, o ils ne furent runis en totalit que sous Urbain V en 1366 \ Or il rsulte d'un
ces
texte cit par Marini que, dans le

transport opr en

1339, tait comprise une quantit notable de registres

antiquis

Romanorum

i)ontificum, qiue sunt in thesaiiraria Assisii,

habere certitudinem pleiiorem).


1.

Ne Romanre

ecclesiije
..

jura... lapsu temporuin obsolesce-

rent,

sollicitus pontifex

Joanni de Amelio, camene apostolic

clerico, injunxit ut

tabellionibus adhibitis, vetera

Assisium se conferret, ac, duobus vel pluribus monumenta iu thesauro Romanas

ecclesise in Assisiuate sacrario asservato recoudita perquireret atque exscribenda curaret, confectaque exempla mitteret deferretve... quce

res ab
VI,
les
t.
}).

summa cum diligentia. (Rayn. Annal, ecc'., Voir aussi un mmoire de M. Huillard-Brholles sur Rouleaux de Cluny, publi dans les notices et extraits des Mss.,
illo

perfecta

129).

XXI, 2c partie, p. 273. 2. Gaetano Marini, mmoire


3.
4.

cit, p.

10.

G. Marini,

ibid..,

p. 10 et

H.
VI, p. 7G-i90,un inventaire dress

Voir dans Murt., Aniiq.

ital.,

cette date sur l'ordre de ce pape.


;i.

Ce texte

est

emprunt un registre de Benot XII.

Il

y est dit

360

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


sicle suivant, les archives

Au
sise

rassembles Avignon,

tant celles qui


que

provenaient de l'ancien dpt d'As-

celles qui s'taient

formes successivement
de
lltalie.

depuis Clment V,

reprirent la route

Encore ce retour ne

s'opra-t-il pas

en une

fois.

Lors-

que

le

dernier pape d'Avignon, Benot XIII, autrement

dit Pierre

de Luna, contraint en 1408 de quitter


il

la
lui

France, se rfugia en Catalogne,

emporta avec

une

partie des archives pontificales. Dposes au ch-

teau de Peniscola, celles-ci ne revinrent

Rome

qu'en

1129, aprs la renonciation de l'antipape Clment YIII


(Gilles

de Mnos) qui avait succd Benot XIII. Trente

tonneaux, remplis de registres des papes, furent alors


dirigs sur

Rome
fO

^ A cette date, une certaine quantit


;

de documents restait encore au palais d'Avignon

car,

par un acte du

juin \ii\,

Eugne IV ordonnait d'inven-

torier tout ce qui pouvait s'y trouver encore de livres, de

privilges

ou d'autres titres intressant l'glise romaine-.

que le marchaad ou voiturier charge de ce transport reut 40 florins de expensis per ipsum factis \)to ^OT\.ixi\\Y?i quorum dam far de llorum

plenorum

summoriun pontificum ac libris aliis, privilegiis dominura nostrum papam et romanam Ecclesiam tangentibus, per ipsum receptorura in Assisio de sacrestia superiori Fratrum minorum. G. Marini, ibid., p. 13. L Receptisque regestris plurimorum romanorum pontificum in eodem Castro repertis usque ad numerum XXX botarum ex illis irapletarum. Bibl. nat. ms. lat. 4242, fol. 515; L. Delisle, Cabinet
regestris
et scripturis

des manuscrits,
t

t. I,

p. 494.

Deux

registres d'Innocent IlL qui avaient

confondus avec des livres, ne furent point compris dans ce transport et restrent aux mains du cardinal de Foix, envoy en Espagne par Martin V pour obtenir de Clment VIII la renonciation au schisme. Bibl. de l'c. des Chartes, anne 1873 L. Delisle,
:

Lettres indites d'Innocent


2.

III.

G. Marini, mmoire cit

p. 17.

Il

parait

mme

que jusqu'au

LES REGISTRES DES PAPES.


On
conoit que, dans ces transports
rpts,

361

les

archives du Saint-Sige ont d tre


se perdre en partie.

endommages ou
que
la

On conoit
difficile

aussi

surveil-

lance des papes, rendue


successifs, a

par ces dplacements


les lettres

d se porter principalement sur

ou registres de leurs prdcesseurs immdiats, tandis


que
de
les

documents plus anciens demeuraient exposs


les

davantage aux chances de destruction. Outre

causes

dommage que nous venons


En
de

de signaler,

il

faut tenir

compte des dilapidations qui eurent


ces poques troubles.

lieu plus d'une fois

1320, les habitants d'Assise,


la

pour subvenir aux

frais

guerre qu'ils soutenaient


le

contre la population de Prouse, pillrent dans

cou-

vent des Frres Mineurs les richesses pontificales qui se


trouvaient jointes en ce dpt aux archives venues de

Rome

*.

Des violences de

mme

sorte avaient dj t

commises dans Carpentras, la mort de Clment V K Enfin un certain nombre de documents disparurent
sans doute lors de Tincendie qui, en 1308, dtruisit la
basilique de Saint-Jean de Latran et s'tendit toutes
les

constructions voisines

^\

Le palais de Latran avait


Rome. Le

xvjii''

sicle

il

y eut des pices envoyes d'Avignon

lecteur dsireux de connatre le sort des archives pontificales, lors

de leur translation Paris sous Napolon

1^'',

pourra consulter une


Vatican,

brochure de M.
Bruxelles, 1874.
1.

Gachard,
p. il.

intitule

les

Ardiives du

G. Marini, ibid.,

2.

Direptiis

est
p. 24.)

pontificius

thsaurus

multis,

(Rayn.

Annal. eccL, VI,


3.

Voici ce que dit de cet incendie un contemporain cit par

Rayn., Ann.eccL, IV: Ipso anno (1308j ignissuccensus est in palatio S. Johannis Lateranensis in Urbe, combussitque omnes habitationes canonicoruni ejus, ac totam ecclesiam, et donius

omnes

;{(;2

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

t en effet, ds l'origine, le lien de dpt des archives

du Saint-Sige
l'atteste l'acte

'.

Il l'tait

encore an xu"

sicle, ainsi
II

que

d'lection de
.

l'antipape Anaclet

du

mois de fvrier 1130^


Saint-Jean de Latran

D'un autre ct,

le cardinal

Ras-

poni, qui publia en 1656


^

une

histoire de la basilique de

et tait

en situation de recueillir

des informations

prcises, dit formellement

que

les

archives pontificales demeurrent au palais de ce

nom

jusqu' l'avnement de Clment V, et que ce ne fut

qu'au retour des papes

Rome

qu'elles furent installes

au Vatican, o

elles sont aujourd'hui. Si,

comme on

lieu de le croire, les archives apostoliques taient en-

core au palais de Latran lors de l'incendie de 1308, nul

Solum remansit ilkesa capella que dicitur Sancta Sanctorum, quie testudinata erat et ubi capita apostolorum Peli-i et Pauli cum reliquiis aliorum sanctorum quiescebaut und maxima jactura secuta est ex rbus consumptis ibi ab igue et edificiis desper circuituiu.
;

tructis.
1.

))

Fecit bibliothecas duas in baptisterio Lateranensi,

(Anast.
121.)

Biblioth., In vita S. Hilarii. Muratori, Rer. ital., III, p.

Fecit tratactus et hymnos... qui hodie in bibliotheca et ecclesiie

archive reconditi tenentur.

(Idem, in vita S. Gelasii, p. 122.)

Fecit ante scrinium Lateranense porticum ntque turrem, ubi et

portas aeneas atque cancellos instituit.


ibid.) le

(Idem,

Anastase

vita

Zacharix,

le

Bibliothcaire emploie indiffremment dans

mme
2.

sens les mots archlvum, bibliotheca ou sicrinium.


et

Hoc a nobis decretum, factum


in

manuum nostrarum

sus-

criptionibus roboratum, in archive sanct Ecclesiie Romanse, scilicet

sacro Lateranensi scrinio,


fecimus.

pro futuri temporis cautela


:

recondi

U Mariai codex

Moiumenta Bamberyensia
l'glise

edidit Jatf, p. 419.

Lon
le
.

d'Ostie (xiie sicle) parle de deux reli-

quaires donns par

pape Benot VIII, en 1023,


Lo
ost., lib.
III,

du

Mont-Cassin, et qui provenaient des archives de Latran, Lateranensis palatii


Casi?i.
3.
c,

de archive

lxxx, Chron. monast.

Murt. Rer.

ital.,

IV, p. 448.

De

Basiiica et patriarchio Lateranensij 1656, in-f.

LKS REGISTllKS DKS PAPES.


doute qu'elles n'aieut j^ravement
faut-il voir

:m
peut-tie

soul'ert; et

dans cet vnement l'une des raisons qui


le

dcidrent
Assise \

Saint-Sige transfrer ces archives

II

Ainsi durent disparatre, des dates et par des causes


diverses,
les

registres des papes

embrassant
a

les

six

sicles couls entre la

mort de Grgoire I"

et l'avne-

ment d'Innocent
consciencieux,
tragique
lippe Jaff
toire ces
et
-,

IIL L'rudition
\

moderne

prouv que

cette perte n'tait pas tout

fait

irrparable.

Un

savant
fin

un diplomatiste minent, qu'une


impos
la

prmature a enlev
s'est

la science, Phil'his-

tche de restituer

trsors

disparus. Les registres des pontifes


l'avons dit,
le

n'tant,

comme nous

que

la transcription
il

des actes expdis par

Saint-Sige,

tait possible
les

de suppler ces registres en recherchant, dans

archives de l'Europe, les expditions elles-mmes, expditions que le temps a s"ans doute dtruites en grand

nombre, mais dont beaucoup nous sont nanmoins


1.
Il

est

pas mention de cet incendie.

remarquable que, dans son mmoire, G. Marini ne fasse Il se contente de dire (p. 9) que
fit

Clment
qu'il

transporter les archives pontificales Assise, parce

ne

les jugeait

pas en sret

Rome

dans l'absence du Saint-

Sige.
2. Jaff est mort le 3 avril 1870 voir, dans le Journal des savants, dcembre 1870 janvier 1871, notre notice sur sa vie et ses uvres.
;

364

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


soit

parvenues

en original,

soit
il

en copie. C'est ce qu'a ne


se

compris Jaff.Dans cette vue,


qurir, par les divers

borna pas

s'en-

moyens

offerts sa disposition,

des textes manuscrits que contenaient les principaux dpts d'archives


;

il

dpouillales documents imprims o

avaient dj pu tre publies des lettres du Saint-Sige.


Enfin, supposant

que l'usage des registres ou tout au


avait t tabli ds
l'origine

moins des transcriptions


de l'glise,
il

s'attacha,

pour rendre son uvre plus


les actes des

complte, rassembler
l'aptre Pierre

pontifes depuis
III.

lui-mme jusqu' Innocent


lettres ainsi recueillies
dites,

Le nombre de
lettres
tales,

par

Jaif,

proprement

bulles,

diplmes ou dcr-

dpasse
il

le chiffre

de 10,000.

Comme

on

le doit

penser,
recueil,
il

n'en a donn que l'analyse, en sorte que son


le titre

malgr

de Regesta potitificum sous lequel

l'a

dsign, reprsente moins les registres des papes

des douze premiers sicles de l'glise, qu'une table, ou,

pour mieux

dire,

un sommaire de ces

registres.

Le

sujet d'un tel travail a vraisemblablement t inspir

Jafle par une publication de Bhmer, le Regesta im-

peiniK

II

y a en

effet

une analogie manifeste entre ces


peut croire que Jaff a voulu

deux ouvrages,
faire

et l'on

pour

le

Saint-Sige ce que

Bhmer

avait fait

pour

l'empire d'Allemagne. Quant la mthode d'aprs laquelle Jaff a dispos son travail, quelques mots suffi-

ront pour en faire ressortir

le

mrite.
les

Dans ce volumineux

recueil,

lettres des papes.

Regesta imperii, ah anno mcclvi iisque ad


1844, in-4o.

annum

Mcccxiir,

Stuttgart.

LES REGISTRES DES PAPES.

305

quelle qu'en soit la nature, ont t classes dans Tordre

chronologique,

qui

tait le

seul

;\

choisir,

et

toutes sont numrotes',

ce qui facilite les renvois.


elle

Quand

la lettre est indite,

est

ordinairement

re-

produite in extenso. Les lettres dj publies sont r-

sumes en quelques
l'objet

lignes,

mais de

telle

manire que
fragments

important en ressorte toujours,


cits. Jaff a relev

et des

en sont parfois

jusqu'aux actes dont


inscrits

on n'a que des


dans d'autres

indices, tels
;

que des passages


il

lettres

mais

a pris le soin de

marquer
la fin

d'un astrisque cette classe de documents.

de

chaque sommaire on trouve, avec


lettre est extraite, les

la

source d'o la

deux ou

trois

premiers mots du

texte de la lettre

ce qui permet de contrler en

un
les

instant l'identit de

documents qu'on aurait sous

yeux. Outre l'indication, en haut des pages, de l'anne


laquelle se rapportent les lettres,

deux colonnes r-

gnent en marge des sommaires

et contiennent, l'une la

date du mois et du jour, l'autre celle du lieu K Les


lettres

manes d'un

mme

pape forment

comme

au-

tant de chapitres, au

commencement
on a
la date

et la

fm desil

quels une courte notice est consacre au pape dont


s'agit.

Dans

cette notice,

de son avnement
la

et

de sa mort, avec des indications sur


la

lgende de

son sceau, sur

manire dont

il

compte

les

annes de
des car-

l'incarnation et de l'indiction, enfin les

noms

1.

De

10,749 pour les lettres authentiques, et de

ccccxii

pour

les lettres fausses, qui ont t rejetes la fin de l'ouvrage,


lettres,

2. Jaflf a donn, concurremment avec les sommaire des conciles ou synodes tenus par

une analyse
et qu'il

les

papes

classs,

comme

les lettres,

par ordre chronologique.

366

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


que
les

dinaiix qui souscrivent ses bulles, ainsi

noms

des chanceliers ou des notaires qui les crivent et les


datent.
C'est dans la partie chronologique de son travail
Jaffe a
les

que

montr toute la sret de son rudition. Toutes dates ont t ramenes par lui au style moderne

aprs des vrifications minutieuses.


nraires des papes offrent

un des

On sait que les itimoyens les plus srs


dans
les

de

fixer la date

de leurs

lettres. Jaff a relev

chroniques

et les chartes les

passages capables d'tablir

ces itinraires'. Cette tude approfondie des dates lui


a permis d'indiquer les divers systmes de chronologie
usits la chancellerie de la cour romaine.
11

les a ex-

poss en dtail dans la prface de son ouvrage^. Les


rgles svres qu'il a traces sur ce point doivent faire

dsormais partie de tout bon


tificale.

trait de

diplomatique pon-

D'aprs ces brves considrations, on conoit toute


la

valeur de l'uvre de Jaff. Outre que

le

Regesta pon-

lificum

peut tre regard


les

comme

la

restitution
tudier

d'un

des

monuments

plus

importants

pour

l'histoire

gnrale du

moyen
il

ge, et, en particulier,

pour

l'histoire ecclsiastique,

reprsente
fait

le travail le

plus complet qui ait jamais t


pontificale, et

sur la chronologie

on peut

s'en servir, avec

une scurit

1.

On

se rendra

compte du degr de savoir

et

de sagacit qu'a
le

exig ce travail sur la chronologie, en suivant,, dans

mmoire

dj cit de M. Lopold Delisle, les procds analogues employs

par ce savant pour dater


2.

les actes

d'Innocent

III.

Voy.

le

rsum que M. Leopold Delisle a


de

fait

de cetie expo-

ition

dans

la Bibiiotli.

i'Ec. des chartes, srie III, p. 480, 481.

LES REGISTRES DES PAPES.


presque entire,
soit

367

pour dater

les lettres

de i)apes

qu'on reneontre dans


l'authenticit. Si

les textes, soit

pour en contrler
effet

on ajoute cela Theureux

d'une

mthode qui rend le Regestn d'un usage si facile aux rudits, on comprendra la rputation que cet ouvrage
a value son auteur, rputation qui, franchissant les
limites de TAllemagne,
Italie et

s'est

tendue en France, en

en Angleterre.
si

Si considrable,

substantiel que lut son travail,

Jatlc

ne se

flattait

point de la pense qu'il dt tre dfilui

nitif; et,

prsumant qu'aprs
les lacunes,
il

on pourrait vouloir en
de son ouvrage un
qu'il avait consul-

combler

mit en

tte

index dtaill de tous


ts,

les

documents
le

en vue d'pargner aux savants


faites.

soin d'entrepren-

dre des recherches dj


ralises.

Ses prvisions se sont


se prpare en

l'heure o nous crivons,


la direction

Allemagne, sous

de l'minent professeur

de Berlin, G. Wattenbach, une nouvelle dition du Regesta pontifcum.

Indpendamment del
cette

correction d'un

certain

nombre d'erreurs qui taientinvitablesdans une


seconde dition, dont
les

uvre aussi tendue,

premiers fascicules ne tarderont pas paratre \ se re-

commandera par
Jean VIII
et

l'addition de 2 3,000 lettres. C'est


la

principalement sur

priode coule entre


III

la

mort de
que

l'avnement d'Innocent
-.

(882-11.98)

portera cette addition

Deux importantes

publications,

dont

la

date est toute rcente, offriront un

secours

prcieux aux nouveaux diteurs. La premire a pour


1.

Leipsig, chez Veit et

Comp.

2.

Cette partie du travail a t confie un jeune et consciencieux

rudit, le

Dr Lowenfeld.

368

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


J.

auteur M.
dites,

Harttung, qui a
la

Qiis

au jour i53 lettres inpartie, et

au moins pour

majeure

appartenant

toutes, sauf quelques-unes, aux papes du xu^ sicle*.

La seconde publication, qui mrite une mention


culire, est

parti-

due l'heureuse dcouverte


lettres
la

faite

au British

Musum
tifes

d'un recueil manuscrit, renfermant des lettres


d'un certain nombre de ponla fin

ou fragments de
\^ sicle

qui ont occup

chaire apostolique de
II.

du

la mort d'Urbain

Ce recueil, qui date du

commencement du

xn sicle, parat avoir t compos


les pices

Rome mme d'aprs


travail, a

ou

les registres conser-

vs dans les archives du Saint-Sige. M. Ewald, dans

un savant
lettres,

donn

le texte

ou l'analyse de ces

dont 233 ne semblent pas avoir t connues

jusqu' ce jour-.
pontificum Romanorum mdita, Tbingen, 1880, i-4o. Les 453 lettres publies par M. Harttung s'tendent de Tanne
1.

Ada

748 Tanne 1198. Mais, hormis 12 lettres antrieures au xi^ sicle


et 62 qui datent

partiennent au

xi^", toutes les autres, au nombre de 379, apContrairement au titre de ce recueil, nous disons que ces lettres sont indites pour la majeure partie, et non pas toutes, parce qu'en effet Tauteur n'a pas pris garde qu'un certain nombre avaient t dj mises au jour. 2. Neues Archiv, in-S, Hannover, 1880, t. V, p. 277-414 et 505596. M. Ewald a eu sa disposition, non le manuscrit lui-mme, mais une copie de ce manuscrit faite par M. Bischop qui revient le mrit de cette dcouverte. 11 parat toutefois que Pertz, dans ses voyages en Angleterre, avait eu dj connaissance de ce recueil et en avait fait quelques extraits; mais ces extraits n'ont t publis que lorsque la copie de M. Bischop tait totalement termine (voy. Neues Ai^chiv, t. IV, p. 337). On a des raisons de croire que ce

du

xiic.

recueil avait t

canon qui ont


xiie sicle.

compos en vue d'un de ces travaux sur le droit nombreux la fin du xi*" et dans le cours du D'aprs M. Bischop, il serait Tuvre de diffrentes
t si

mains.

ct de textes dfectueux, obscurs, et qui sont vraisem-

LES REGISTRES DES PAPES.


Avant que
tenbach,
la

369

nouvelle dition, dirige par M.

Watavait

et t
\

commence, l'uvre de
une autre publication. Le
l'aire

Ja(f
D""

dj donn lieu

Augusl

Potthast, de Berlin, a voulu

pour

le

xin^ sicle ce

que

Jafie avait fait

pour

les

douze premiers sicles de


de Begesa ponti/cum, et en

l'Eglise.

Sous

le

mme titre

suivant peu de chose prs la

mme
III

mthode,

il

donn

l'analyse de toutes les lettres des papes depuis et y

compris

le pontificat

d'Innocent

jusqu' l'avnement

de Clment Y,

de toutes celles du moins qui se trouGomme


les

vaient parses dans les collections imprimes ou conte-

nues dans des publications particulires ^

registres correspondant cette priode sont conser-

vs au Vatican, on peut contester, certains gards,


l'utilit

de ce travail.

Du moins
dont
il

cette utilit subsiss'agit

tera tant
blablement

que

les registres

ne seront pas

le fait

de copistes

inhabiles,

il

en est d'autres trs

corrects et d'une grande importance. Ajoutons que ce recueil est


rest sans usage

connu et qu'on n'en trouve la mention dans aucun document contemporain. Quant aux papes de qui manent les lettres
!>,

Pelage le, Pelage II, Lon IV, Jean VIII, Etienne VI, Alexandre II et Urbain IL Sur 134 lettres ou fragments de lettres provenant des deux derniers papes, 87 ne semblent pas jusqu'ici avoir t connues; 66, qu'on a galement lieu de croire indites, proviennent des trois premiers le reste se rpartit entre Lon IV, Jean VIII et Etienne VI. Il importe de noter que M. Harttung, dans l'ouvrage dont nous avons parl ci-dessus, ne donne aucune lettre de Lon IV ni d'Etienne VI. Il en donne une pour Jean VIII, 9 pour Alexandre II et 18 pour Urbain IL Aucune de ces 28 lettres ne se trouve rpte parmi celles que M. Ewald a mentionnes, comme indites, sous le nom de ces trois derniers papes.
contenues dans ce manuscrit, ce sont Glase
;

1.

Regesta pontificum
a.

MCXCVIII ad

Romanorum inde ab a. jwst Christum natiim MCCCIV, edidit Augustus Potthast, 2 vol. in-4o

Berolini, 1873-1874.

24

370

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


le texte

mis au jour. Dj Ton possde


d'Innocent
111
*.

des registres

Ceux qui concernent


livrs la publicit.

le pontificat d'In-

nocent IV, un des plus importants du xni^

sicle,

vont

galement tre
franaise de
registres

Un

lve de l'cole
dpouiller ces

Rome, M. Berger, admis

aux archivesduYatican, a

recueilli 8, 600 pices

dont l'impression, commence cette heure, ne comportera pas moins de trois volumes in--i^ La libralit

que montre cet gard


d'esprer que
la

la

cour de

Rome donne

lieu

science ne tardera

pas s'enrichir
III

d'autres publications, et qu'aux registres d'Innocent


et

d'Innocent IV viendront s'ajouter les registres, non


et

moins prcieux, de Grgoire IX


1.

de Boniface YIII \

Voici ci-aprs ce que nous disons des registres d'Innocent

III.

2.

Sance de l'Acadmie des inscriptions


;

13

novembre 1880
3.

discours de
4,

du M. E. Leblant. M. A. Potthast, dans


et belles-lettres

son ouvrage, ne signale que

.'3

19 lettres d'Innocent IV.

Comme complment
la Patrologie

de ces informations, nous devons dire

qu'un eccclsiasti(iue, M. Horoy, a entrepris rcemment la conti-

nuation de
cent
t
III

de l'abb Migne depuis la mort d'Inno-

jusqu' l'poque du concile de Trente. Quelques volumes ont

imprims, contenant les uvres et une partie de la correspondance d'Honorius III. Malheureusement cette entreprise, qui mritait d'tre encourage, parait interrompue. Voici le titre des volumes publis, lesquels, au point de vue de la critique, laissent, il Medii vi bihliotheca pafaut le reconnatre, beaucoup dsirer
:

tristica

seu ejusdem

tc)7ipo)-is

Patrologia ab anno

MCCXVI

usque ad

concilii Trideiitiiii temporn...,

recognosceute et annotante Horoy, sacerdote e Bellovacensi dicesi oriundo; Honorii III tomus secundus. Paris, imprimerie de la Bibliothque ecclsiastique, 1879, in-4o. Voy., sur ces deux premiers volumes, un compte-rendu dg

M. Ulysse Robert,

Bibl.

de Pc. des chartes, anne 1879,

p. 478-482.

LE REGISTRE DE GRGOIRE VII


KT

LES

MONUMENTA GREGORIANA

Le
lors

registre de Grgoire VII,

que

Jaff a publi

en 1865

dans ses Monumenta grego7nana\ n'tait connu jusqu'^

que par des ditions

fautives. Jaff

en a donn un

texte entirement

conforme au manuscrit du Vatican,

en se servant d'un exemplaire collationn sur ce manuscrit par Giesebrecht.


dire

Nous avons eu l'occasion de


qu'il n'tait

que ce registre

n'tait pas le registre original, ou,

pour parler plus exactement,


scription incomplte faite,

qu'une tranVII,

Tpoque de Grgoire

du

vritable registre. Diverses considrations mettent

ce fait hors de doute.


voit

Conformment

constamment suivi la partir du xni sicle et qui vraisemblablement


dj avant Grgoire VII,
est distribu par livres
le

un usage qu'on chancellerie romaine


existait

registre qu'a publi Jaff

dont chacun correspond une

1.

Monumenta

gregoriaiia, edidit Ph. Jaff, in-S^ Berolini, 1865.

372

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


'.

anne du pontifical de Grgoire


ferme que huit
en rapport avec
livres sur les

Or ce registre ne renqu'il devrait

douze

contenir

douze annes de ce pontificat. C'est


le

une premire prsomption que, dans


d'un registre perdu.

manuscrit du

Vatican, nous ne possdons que la copie incomplte

En

outre,

on trouve runies sans

ordre, la fin du huitime livre,


lettres,

un certain nombre de
et les

non dates pour

la

plupart, dont les unes se

rapportent la huitime anne du pontificat

autres aux annes ultrieures; insertion vicieuse qui,

au cas o
se concilier

le

registre

serait

original,

ne parat pas

avec la

succession mthodique des sept

premiers livres et ne peut provenir que d'additions


confuses de quelques scribes. Une irrgularit d'une
autre sorte et qui conduit la

mme

conclusion, c'est

que, parmi les lettres places ainsi cet endroit du registre,


il

en est deux qui reproduisent

mot pour mot

des lettres dj insres

dans

la

premire partie du

mme
dcisif,

livre-. Enfin,

et ici

l'argument nous semble

une

de ces lettres

main du xili^ sicle a joint certaines des remarques telles que celles-ci Hc
:

epistola, hic errore


scribi; et plus loin

scriptoris
:

posita,

debuit inferius

Hc

similiter epistola debuit

in superioribus scribi ^)) Des

corrections

aussi

pr-

1. Le registre de Grgoire I^" est de mme divis par livres, mais chacun de ces livres, au lieu de correspondre une anne du pontificat, correspond une priode indictionnelle.

2.

Une main duxv^


:

sicle a crit

en marge d'une de ces lettres:


et, en marge de la seeadem Data de verbo ad ver

u Ista epistola est superius posita libro;

conde

'(

Ista

eadem

epistola et sub
lib,

bum
.

conscripta posita

VIII ep.

16. Moii. greg.^ 486, 496, notes.

3.

Mon,

greg., p. 487, 496.

LE REGISTRE DE GREGOIRE
cises n'eussent
si

VII.

373

pu vraisemblablement

tre indiques,
11

leur auteur n'et


;

connu

le

registre original.

y a
de

plus

mention

est faite de ce registre original sur le


la vritable place

registre dont

nous parlons. Fixant

l'une des lettres insres tort dans le huitime livre,

une autre main


Gregorii;

a crit

Ex

libro VIIII registri

ejusdem

et ailleurs

Incipit liber

correction

que

la

mme main
XI au

a modifie ensuite en substituant

le chiffre

chiffre X'.
le registre

On
n'est,

voit,

par ces dtails, que

du Vatican

comme nous

l'avons dit, que la copie partielle


le

d'un registre antrieur. De l


sous lequel Jaff dsigne
le

nom

^Oivegistrum minus

premier, par opposition

l'autre qu'il appelle registrum majus.

Non seulement
la vrit
il

nous ne possdons qu'un fragment,


important, du vritable registre; mais

trs

penser que plusieurs des


tru7n

livres

y a qui composent
en

lieu de
le regis-

minus ne sont eux-mmes qu'un abrg du texte

primitif.
le

Le premier

livre contient

effet 86 lettres et
le

second 77, tandis qu'on n'en compte que 21 dans

troisime et 28 dans le quatrime.


tion,

Une

telle

dispropor-

alors surtout que

la troisime et la

quatrime

anne du pontificat de Grgoire furent signales par


les
si

plus
l'on
le

graves vnements,

"

serait

inexplicable,

ne supposait une copie courte dessein


scribe charg de cette transcription.

par

La

mme

rflexion peut tre applique


1.

aux cinquime

et sep-

Mo7. greg., p. 469,

516. Jaff n'a pas indiqu la date de ces


;

deux dernires corrections il s'est born dire, d'aprs Giesebrecht, qu'elles taient dues une main plus moderne (manus posterior) que celle qui avait crit les lettres du registre.

374

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


livres, qui

time

renferment Tun 23

lettres et l'autre 28.

Si ces considrations l'on ajoute

que

le registre

du

Vatican date visiblement du xi^


ce

sicle,

on peut conclure,
t

semble,

que cette transcription a

excute

lorsque

le registre original n'avait

pas encore ses huit


le

premiers livres achevs,


1081 o

c'est--dire avant

30 juin
',

commence

la

neuvime anne du

pontificat
la

et que
huitime

les lettres introduites

confusment

fm du

livre l'ont t

ultrieurement, d'aprs diff-

rentes sources et sans le secours du registre type.

On

peut croire en outre que cette copie a t termine vers


la fin

de mars 1081

car c'est peu aprs une lettre de

cette date

que

se rencontrent, avec les signes de d-

sordre que nous avons remarqus, les corrections


nuscrites dont nous avons parl. Admettant,
tout parat le dmontrer,
crit

ma-

comme
d
en

que\e7'egist7'U7n minus a t

du vivant de Grgoire, que Grgoire

Jaff a
Il

pens

qu'il avait

l'tre sur l'ordre


effet

de ce pape.
ait

n'est pas impossible

voulu adresser une copie de sa


afin

correspondance

quelque prlat loign,

que

celui-ci, clair sur toutes les ides

du pontife, com-

battt plus

srement

les

ennemis du Saint-Sige. La

longue

lettre

qu'au mois de mars 1081 Grgoire en-

voyait l'vque de Metz,


Grgoire

Hermann,

sorte

de m-

1.

compte

les

annes de son pontiticat partir du

du repour l'anne laquelle il correspond, commence, au plus tt, le 30 juin, pour finir, au plus tard, le 29 juin de l'anne suivante. Il convient de remarquer que cette rgle, observe dans tous les livres ( l'exception du premier qui commence au jour de l'lection, 22 avril), ne l'est pas dans le huitime, dont les sept premires
30 juin, jour de sa conscration; en sorte que chaque livre
gistre,

lettres appartiennent

par leurs dates au livre prcdent.

LE REGISTRE DE GREGOIRE
moire o taient consignes toutes

VII.

.']7o

les raisons
le

qu'on
droit

pouvait opposer ceux qui dniaient au pape

d'excommunier Henri IV
registre de ce

',

parat se rattacher
communiqu
lesquels

un
le

dessein de cette nature. Ajoutons qu'


pontife tait
Saint-Sige,

Rome mme

h de zls

partisans

du

cherchaient sans

doute, dans cette lecture, des lumires propres diri-

ger leurs efforts. C'est du moins ce qu'on peut infrer

d'un passage de

la

chronique de Bernold, o ce moine,

parlant en 1085 de la mort alors toute rcente de Grgoire, disait de ce

pape

Aptre ardent de

la reli-

gion et dfenseur intrpide de la libert de l'glise,


il

a voulu

non seulement que

le

clerg ft affranchi de

la sujtion

des sculiers, mais qu'il les domint par la

dignit de ses fonctions et la puret de ses


c'est l

murs;
la tran-

une

vrit

que ne saurait nier quiconque a lu

le registre

de ce pontife ^
il

Si l'on

admet que
le

scription dont

s'agit ait t

excute dans
lors

but que
scribe

nous supposons, on comprend ds


charg de cette transcription
ait

que

le.

eu quelque intrt

l'abrger, et qu'aprs avoir copi intgralement,

pour

une raison ou pour une


registre original,
il

autre, les deux premiers livres du

ait

voulu hter son travail en ne pre-

nant, dans les livres suivants, que les lettres importantes.

A
1.

la suite

de ce prcieux registre, Jaffa insr, dans

21, Mon. gveg., p. 453-407. Mon. gcrm. SS. V, 444. Ce Bernold, religieux au monastre de Saint-Biaise (monastre situ sur la rive droite du Rhin et dpendant du diocse de Constance), tait prsent au concile de Rome de 1079 o l'on condamna Brenger ce fut vraisemblablement cette poque qu'il eut communication du registre de Gr-

Ep. VIII,
Pertz,

2.

goire.

376

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


Monumenla Gregoriana, cinquante
et

ses

une

lettres

de

Grgoire recueillies de divers cts, et dont trois taient


restes jusqu'alors indites.
trois autres ont t

Depuis leur publication,

dcouvertes par M. Lopold Delisle


la

au dpt des manuscrits de


ne I08i; un

Bibliothque nationale'.

Toutes ces lettres s'tendent de Tanne 1073 l'antrs petit

nombre sont

dates des der-

nires annes du pontificat. Si celles-ci on ajoute


celles

que contient
livre,

le registre

du Vatican

la fin

de

son huitime

on se trouve ne possder qu'une


les
Il

cinquantaine de lettres pour

quatre dernires an-

nes du pontificat de Grgoire.

a l

une lacune

laquelle de futures dcouvertes permettront peut-tre

d'apporter quelque remde'.

Le registre de Grgoire

et

ces cinquante

et

une

lettres additionnelles {Fpislol collect) constituent la

partie la plus considrable des


Jaffe a

Monumenla gregoiiana.
la

termin cet important recueil par

publication

d'un trait
Grgoire
:

man d'un
le Libei'

des plus ardents partisans de

ad amicum de Bonitho ou Bonizo,

vque de Sutri,
toire des

trait qui a surtout

pour objet
de l'Empire.
fois

l'his-

dmls du Saint-Sige

et

la

place d'un opuscule dj

imprim plusieurs

% nous

1.

Bibliothque de l'cole des Chartes, srie VI,

t.

I,

p. 558-561.

2.

Nous tenons d'une obligeante communication de M. Lowenque quatorze lettres de Grgoire,

feld

compris les trois mises

seront ajoutes, dans la nouvelle diau jour par M. L. Delisle, tion du Kegesla liontificum celles qu'a publies Jaff. Notons que M. Harttung, dans ses Ada inedita pontificum Romanorum, a donn neuf lettres de ce pape. Sur ces neuf lettres, deux seulement sont
,

postrieures au 30 juin 1081.


3.

En

1763j par fele,

et,

en 1862, par W'atterich.

LE REGISTRE DE GREGOIRE

VII.

.{77

aurions prfr une dition critique des principaux

biographes de Grgoire. Ce trait n'est assurment pas

dpourvu

d'intrt.

Nanmoins on ne
de
Jaff,
il

doit accepter

qu'avec les plus grandes rserves les rcits de Bonizo,


et,

de l'aveu

mme

convient de n'ajouter
de peu d'impor-

foi

ses assertions

que pour

les faits

tance. Cet crit offre en effet, plusieurs endroits,

un

tmoignage sensible de ces


grgorien.

falsifications historiques

auxquelles se portrent alors les

hommes du

parti

LES REGISTRES D'NNOCENT

III

Les registres qui contiennent

la

correspondance d'Incelui de Grgoire VII,

nocent

III

ont t diviss,

comme
livres

en un certain nombre de

dont chacun correspond


le

une anne du

pontificat.

Ce pape ayant occup

Saint-Sige durant une priode de dix-huit ans et demi,

de 1198 1216, sa correspondance a d remplir dix-

neuf
avec

livres.

De

ce

nombre, quatorze sont parvenus


I-III,

jusqu' nous, savoir les livres


le

V, YI et YIII-XVI,

Registrum

supe?' negotio hnpei'ii Romani

ou recueil
le car-

des lettres sur les affaires de l'Empire. Ds 1543,


dinal Sirlet publiait les

deux premiers

livres, et,

en

1635, les livres XIII-XVl taient mis au jour par Franois

Bosquet ^ Baluze entreprit de complter


Sirlet et

les tra-

vaux de

de Bosquet

et,

en 1682,
III

il

donnait une

collection des lettres d'Innocent


les

renfermant, avec

deux premiers

livres, les

livres

X-XYI

et le

Re-

gisti'um mperii^-.

Le reste parut en 1791 par

les soins

1.

Ces livres remplissaient un registre dont on a perdu

la trace

depuis la publication qu'en a faite Fr. Bosquet. 2. Cette collection renfermait aussi une partie du livre V. Le
tout parut sous ce titre
:

Episiolarum bviocentii

III libri

widncim,

LES REGISTRES D'INNOCENT


de La Porte

III.

379

Du
'.

Theil, qui avciit eu sa disposition


III,

une copie des


vs

livres

V, VI,

YIII et IX conser-

au Vatican

En

1855, l'abb Mignc


les textes

rassembla

en un seul corps d'ouvrage

dits par ces

deux

illustres savants
les

-.

M. Lopold

Delisle,

dans son

Mmoire sur

actes d'Innocent III,

mmoire imprim

en 1858, a donn l'historique de ces diverses publications''.

Les

livres ainsi

publis ne nous sont pas tous par-

venus intgralement. Nous n'avons qu'une trs petite


partie du livre
111. Il

n'offre
le

que 57

lettres, tandis

qu'on

en compte 600 dans

premier

livre et

que chacun des

autres livres en contient gnralement de 200 250 et

quelquefois 300. Le livre V, o l'on ne rencontre que

162 lettres, est probablement incomplet. Enfin

le livre II

prsente des dficit certains, bien qu'il renferme prs

de 300 lettres. M. L. Delisle cite en

effet

deux

lettres
sait,

dont ce
par
le

livre

ne contient aucune trace


III,

et

que Ton

tmoignage d'Innocent
livre
^.

avoir fait partie du

deuxime

Baluze parle aussi d'une lettre de ce

Parisiis, ap. Fr. Muguet, 1682. in-fo. dans cette collection, sont aujourd'hui bliothque de lord Ashburnhara. Voy. d'Innocent lll, Bibliothque de l'Ecole
4^ livraison.

Les livres x-xii, imprims en Angleterre dans la biL. Delisle, Lettres indites

des Chartes,
ap. J.

anne

187.3,

Nyon, 1791, que les livres publis par La Porte Du Theil, sont encore aujourdhui au Vatican. 2. Innocenta III Opra om?iia, quatuor tomis distributa, accurante cursus compte fus, J. P. Migne, 1855, in-4 [Patrologi latin
1.

Diplomata, chart,

t.

II

et III, Parisiis,

in-fo.

Les

livres

et II,

de

mme

t.

CCXIV-CCXIX).
3. 4.

Mmoire sur tes actes d'Innocent L. Delisle, mmoire cit, p. 6.

III,

Paris^ Durand, 1858, in-8.

380

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.

pape, qu'au dire de Roger de Hoveden un voque, venu


d'Angleterre

Rome

aurait

fait

transcrire

sur

le

deuxime

livre, et

qu'on ne retrouve pas dans celui que


livres IV,
ils

nous possdons'. Quant aux


XIX, qui n'ont pas t publis,

YII et XVII-

sont vraisemblable-

ment perdus. Ce
livres

n'est pas qu'on

ne possde sur ces

quelques informations. Dj La Porte

Du

Theil

avait fait connatre

un fragment de table
-.

extrait des

archives du
livres XYII,

Vatican et paraissant se rapporter aux

XVIIl et XIX

De son

ct,

M.

L. Delisle a

trouv un texte en date du mois de juin 1283, attestant

que

le livre

XYIII tait alors conserv dans les archives

pontificales'.

Une heureuse dcouverte

est

venue com-

plter ces premires indications. Le P. Theiner a re-

trouv parmi les registres d'Innocent VI et a publi en

1863* un inventaire dtaill de 766

lettres
et

que renferne

maient

les livres III, IV,


III.

XVIII et XIX,

dont 275 apil

partenaient au livre
reste plus

Depuis cette dcouverte,

que

les livres VII et

XVII sur

le

contenu

desquels aucune notion certaine n'a encore t recueillie.

Bien que, par


servs,

les seuls livres

qui nous ont t con-

nous possdions

le texte

de 3,702

lettres,

nous

1.

Migne,

ibid.,

t.

I,

col. 856, note.


t.

2.
3.

Diplomata, charte,

II, p. viij,
,

Mmoire sur /es actes (T Imiocent III p. 7. Ajoutons que l'existence du livre IV est atteste par un passage d'une lettre d'Innocent III Ut in illa (epistola) quse fit comiti Celanensi in regesto
: ((

quarti anni domini Innocentii (Ep. V, 30;.


4.

Dans l'ouvrage

intitul

Vetera

momunenta Slavorum meri-

dionalium historiam illustrantia. Voy. Bibliothque de rcole des


Chartes, 5c srie, IV, 440.

LES REGISTRES D'INNOCENT


sommes
loin,

III.

.181

comme

on

le voit,

de connatre toutes

celles qui remplissaient les registres.


.qu'il n'tait

On

sait d'ailleurs

pas dans les usages des officiers de la chanles

cellerie

de garder copie de tous

actes expdis par

le Saint-Sige.

Des recherches

faites diverses

poques

et
la

continues jusqu' ce jour ont permis d'augmenter

somm

des lettres transmises par les registres. Dj

Baluze avait enrichi sa publication d'une soixantaine


d'actes qu'il ajouta, sous

forme d'appendices, chacun

des livres dits par ses soins.

On

doit

galement La

Porte

Du

Theil l'addition de 85 pices. L'abb Migne,

de son ct, a donn un supplment d'environ 250 lettres extraites par lui
le

de divers recueils imprims. Enfin

P. Thciner, ainsi

que nous l'avons


du moins
la

dit,

a fait con-

natre,

sinon

le texte,

substance de plus

de 700 lettres appartenant aux livres qui nous


quent*.

man-

En

1873,

M. August Potthast, ajoutant aux


le rsultat

travaux de ces divers savants


investigations, a

de ses propres
pontifi-

pu donner, dans son Regesta

cum^, l'analyse de 5,316 lettres. M. L. Delisle estime


que, par de nouvelles recherches opres dans les dpts d'archives, ce chiffre pourra
plusieurs centaines de pices.
texte de 21
lettres

tre

augment de
a publi le

Lui-mme

dont M. August Potthast n'a connu

que
1.

le

sujets

Theiner a que nous connaissons du livre III. 2. Regesta pontificum Romayiorum, vide ab anno post Clir. nat. MCXCVIII ad aiinum MCCCIV, edidit Augustus Potthast. Berolini,
Il

faut en effet retrancher des 766 lettres, dont le P.

donn

le

sommaire,

les lettres

MDCCCLXXIII,
3.

in-40.

d'Innocent III, Bibliothque de l'Ecole des Chartes, anne 1873, 4e livraison, p. 402-419. Dans son Mmoire
Lettres
indites

382

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


ces diffrentes publications,
les

En somme, grce

on
III.

possde aujourd'hui, peu de chose prs, tous

ma-

triaux d'une dition dflnitive des actes d'Innocent


Celle-ci toutefois

ne rpondrait qu'imparfaitement aux


si

besoins de la science,

elle n'tait

en

mme temps
que de

une dition

critique.

Or ce

travail

ne

laisse pas

prsenter plus d'une difficult.

l'gard des lettres

ma-

nuscrites qui viendraient tre dcouvertes et dont le


texte

ne

se trouve pas

dans

les registres,

il

faut,

d'une

part, distinguer les lettres authentiques des lettres

apo-

cryphes,

et,

d'autre part, viter de confondre les actes

d'Innocent

III

avec ceux d'Innocent

II et

d'Innocent IV.

En

ce qui concerne les lettres fausses, la dfiance est


III,

d'autant plus ncessaire, que, de l'aveu d'Innocent

ainsi que cdente,

nous l'avons indiqu dans une tude prleur

nombre
III

tait

considrable'.

Quant
les

aux erreurs o l'on peut tomber en confondant


actes d'Innocent

avec ceux d'Innocent

II et

d'Innod'il-

cent IV, on a galement lieu de les redouter; car


lustres savants, tels

que Mabillon, Duchesne, Baluze,

Brquigny, La Porte

Du

hcil et quelques autres, n'ont

pas toujours su les viter.

Pour

ce qui est des lettres transmises par les re-

gistres, la plus rcente publication qui

en a t

faite,

celle de l'abb

Migne,

laisse,

on doit

le dire,

totalement
il

dsirer. Par la source dont elles proviennent,


a pas de doutes tablir sur leur authenticit;

n'y

mais ces

sur
ter

les

actes d'Innocent

III,

^J.

L. Delisle annonait la publication


;

d'environ 200 lettres indites de ce pape

on ne saurait trop regretque le savant acadmicien n'ait pas donn suite son dessein. 1. Voir notre Etude sur Innocent IIL

LES REGISTRES D'INNOCENT


lettres

III.

:183

sont presque toutes dater.

On peut
les

suivre,

dans

le

cent II[,

Mmoire de M. les nombreuses


le

L. Delisle sur

actes d'Inno-

irrgularits
registres.

que prsente,
le

cet gard,

texte

des

Non seulement

scribe ne

donne jamais que des dates incompltes;

mais, pour une lettre de


transcrite, ce qui est

mme

date qu'une autre dj


il

un cas
est

trs frquent,

se

borne im-

mettre Data eadcm ou Dat. ut supra.

Or

la lettre

mdiatement antrieure
il

rarement

celle laquelle

convient de recourir pour rtablir


Il

la

date qui a t

omise.

arrive

mme

souvent que deux lettres qui se


l'in-

suivent sont de dates diffrentes, contrairement


dication

Dat.
qu'il

ut supra

qui

accompagne
vrai
elle se

la

dernire.
lettre

Ajoutons

n'est pas toujours

qu'une

appartienne par sa date au livre o


gistre
'.

trouve enre-

M. L.

Delisle,

dans son Mmoire, a abord ces diles'

verses difficults et tabli des rgles pour


Il

rsoudre.

a dtermin les formules de suscription et quelques-

unes

des

particularits
III,

palographiques des lettres

d'Innocent

fix la

chronologie des chanceliers ou

annes de son pontificat au jour comme on la le 8 janvier de la cru longtem])S, au jour de son lection survenue mme anne. L'dition Migne, o les annes du pontificat ont t confondues avec des annes ordinaires, est donc aussi corri^'-er sur ce point. Nous remarquerons, ce propos, que plusieurs savants, se basant sur le texte des registres, ont pens que les actes d'Innocent III taient ordinairement expdis sans date, ou du moins sans la date de Tanne du pontificat. M. L. Delisle {Mmoire, p. 12) a pu dmontrer l'inexactitude de cette opinion par la mise au jour
1.

Innocent

III

commenait
le

les

de son sacre, qui eut lieu

22 fvrier H98, et non,

d'expditions originales dates rgulirement et reproduites sans

date dans les registres.

384

LA PAPAUTE AU MOYEN AGE.


de
dlivrer
les

vice-chanceliers chargs

privilges

donn
cis le

le

nom

des cardinaux appels les souscrire,


la bulle, et pr-

indiqu les types divers employs pour

systme de dates en usage


et

(lieu, jour, indiction,


;

annes de l'incarnation
d'Innocent IV,

du

pontificat)

enfin

il

a trac
III et

avec un soin minutieux les itinraires d'Innocent


ressource des plus

prcieuses pour

discerner les lettres appartenant l'un ou l'autre de


ces papes. Par sa clart, son exactitude, parle

nombre

de questions qu'il rsout,

le

Mmoire de M.
le trait le

L. Delisle,

qu'on peut considrer

comme

plus impor-

tant qui ait t crit sur la diplomatique pontificale, se

trouve tre

la

prface ncessaire de toute dition


III.

cri-

tique des actes d'Innocent

Nul doute que M. August

Potthast ne se soit servi des rgles formules dans ce

Mmoire pour dater


les

la

plupart des lettres qu'il a signa-

dans son

Recjesta pontificum, et

notamment

les letqu'il

tres qui
est

proviennent des registres ^ Mais, outre


lettres qu'il n'a dates

un certain nombre de
les autres
et,

que

d'une manire trs approximative, les dates qu'il a fixes

pour

ne prsentent pas toutes un gal degr


si

d'exactitude,
vail

estimable que puisse tre son trail

sous ce rapport,
-.

convient d'en contrler avec

soin les rsultats

1.

M. August Potthast ne

dit rien de ce

mmoire. En revanche,

cet ouvrage a t utilement

mis contribution et est cit nombre de fois dans un travail publi en langue danoise sur les archives pontificales par le D"" Storm, et que M. Lowenfeld vient de traduire en allemand sous ce titre P. A. Munch, Aufschlsse ber das
:

Papstliche Archiv herausgegebenvon

D"^

G. Sturm; aus

dem DnisIII,
a.

chen bevsetzt von D' Loweifeld. Berlin, 1880. 2. M. L. Delisle, dans les Lettres mdites dLinocent

fourni

LES REGISTRES D'INNOCENT


Indpendamment de

II.

385

ce qui regarde la date, les re-

gistres offrent des incorrections qui

ne sauraient tre

reproduites dans une dition dfinitive. Nous voulons


parler des lacunes que prsente le texte des registres.

Le plus souvent, en
taient

effet, les lettres

transcrites sur les

registres, loin de reproduire les actes originaux-, n'en

que

l'abrg.

On ne

copiait gure

que

les parties

importantes du texte. Pour peu que


offrt

la pice transcrire

des passages identiques ceux d'une lettre dj

enregistre, on se bornait en rappeler les premiers

termes accompagns de l'indication ut supra.


sage
tait,

Si le pas-

non pas identique, mais analogue, on ajouindication les mots


il

tait cette

fere
les

eundem moduin.
passages ainsi
ut

Malheureusement
omis, de

arrive,

pour

mme
A

que pour

les dates,

que l'indication

supra se rapporte rarement aux lettres immdiatement


antrieures.
ses, et

l'gard des prambules, dispositifs, claules

gnralement de toutes

formules insres

dans

le

corps de l'acte, le scribe, les supposant conle


le

nues, se contentait habituellement d'en reproduire

premier mot
signe
et

et le dernier, spars l'un

de l'autre par

ctera ou le terme usque^. Inutile de faire re-

plusieurs preuves de l'inexactitude des dates fixes par Potthast.

Ajoutons que

le

tres d'Innocent III qui taient

savant allemand n'a pas mentionn toutes les letimprimes avant la publication de

son travail. C'est ainsi qu'on ne trouve pas dans son ouvrage une bulle de ce pape que M. l'abb Chauffier avait dcouverte dans le onds du chapitre de Vannes et qu'il a publie dans la Bibliothque de l'cole des Chartes de Tanne 1872. 1. Voir, comme spcimen de ces abr-viations, les lettres 2 dont M. L. Delisle a donn
nocent
III.

et 4

le

texte

dans

les Lettres indites cV In-

25

886

LA PAPAUTE AU MOYEN AOE.


rtablissant ces formules et en les distin-

marquer qu'en
guant selon
la

nature des actes auxquels elles se rap-

portent, on aurait uivformulaire peu prs complet de


la

chancellerie pontificale

cette

poque. Ajoutons

que, dans leur propension tout abrger, les scribes

omettaient parfois des dclarations importantes. L'un


d'eux, transcrivant

une

lettre

de privilge o taient d-

signes un certain

nombre

d'glises avec leurs

dpen-

dances, se borne en
il

nommer quelques-unes,

aprs quoi

crit

et

plures alias qiias brevitatis causa prter mit to^.

L'on

voit, d'aprs ces

remarques, que, sans

offrir

de

graves difficults, la reconstitution du texte des registres dans son intgrit exige

du moins des soins

trs

minutieux. Terminons en disant que ces abrviations


sans rgle, ces renvois dfectueux, ces dates mal indiques, ces lettres enregistres hors de leur place, tout
cet apparent dsordre des registres, en

un mot, ne
Baluze
-,

doit

pas tre imput,

comme

le parat croire

la

ngligence accidentelle de quelques scribes.


rit, les registres

la v-

dinnocent

111, tels

que nous

les

con-

naissons, ne sont pas tous originaux. Les livres XIII,

XIV

et

XV, en
xv"^

particulier,
^.

semblent tre une copie de


il

la fin

du

sicle

Selon M. L. Delisle,

penser que

le livre II

y a lieu de n'est galement qu'une copie *.

1.

Ep. V, 163.
Voir sa prface dans Migne,
t.

2.

des

uvres d'Innocent

HI,

p. V, vj.
3.

Nous tenons

ce renseignement de

Dom

Pitra, cardinal-biblio-

thcaire de rglise romaine.

Le savant

prlat a depuis longtemps

annonc un
core paru.
4.

travail sur les registres d'Innocent III, qui n'a pas en-

Mmoire sur

les actes

d'Innocent

III , p.

(i.

LES REGISTRES D'INNOCENT


On peut

III.

387

ds lors supposer que ces transcriptions de set faites avec le soin dsirable.

conde main n'ont pas


quelques
gistre
livres,

Mais, outre que cette supposition n'est applicable qu'


il

convient de prendre garde que


les

le re-

de Grgoire VII ne prsente pas

imperfections
III.
Il

que
y a

l'on rencontre

dans

les registres

d'Innocent

donc

un

fait

nouveau, qui doit sans doute s'ex-

pliquer par cette multiplicit des affaires et ces occupations


htives qui, nes de l'extension

du pouvoir

apostolique, taient venues, en quelque sorte, surpren-

dre la papaut

la tin

du

xii''

sicle

*.

Les abrviations continuent, il est vrai, dans les registres III, mais /sans offrir les mmes irrgularits. Tout ce semblant de dsordre que prsentent les registres de ce pape est dj sensiblement diminu dans ceux d'Innocent IV et ne se montre plus dans ceux de Boniface VIII. Il reparat dans les registres de Cl