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L'EMPIRE CAROLINGIEN
SES ORIGINES ET SES TRANSFORMATIONS

L'EMPIRE CAROLINGIEN
SES ORIGINES
ET

SES TRANSFORMATIONS

Arthur KLEINCLAUSZ
Docteur es lettres

Charg de Cours

l'Universit de Dijon

PAHIS LIBRAIIUK HACHETTE ET


79, BOUI.EVAHI) SAINT-GEKMAIN. 79

C'

M. Charles

BAYET

Ancien professeur d'histoire ITniversit de Lyon

Hommage

d'affection et de reconnaissance

TVliLE DES MATJUES

Pages.

Table des matires


Bibliographie Introduction.

I.

L'Empire romain

et

les

Provinces

le

Chrislianisine et les Baibares. Transformation politique,

administrative et religieuse de l'Empire au


II.
l't

iv" sicle.

L'Occident se distingue de l'Orient

vnements de 476

de

(SOO.

tat des tudes historiques sur l'Empire caro-

lingien. Objet de ce travail

LIVRE PREMIER
Les Origines.
C.iiAi'rniK l'RKMiEii.

L'Llvc itnjtriale en Occident au conunenccincnl du Moyi'ti-ge.

I.

Culte des Occidentaux pour l'Empire romain aprs 476.


Ils le

II.

reprsentent essentiellement chrtien et pur de

toute hrsie. Place faite la papaut et la ville de

Rome.

III.

Rapports de l'empereur avec

les rois barbares et le

Saint-Sii'ge.

Lgendes populaires
et

relatives Constantin,

Thodose, Valentinien

Marcien
byzantin, les Carolingiens

29

CiiAPiTUE IL
et la

L Empire

Papaut.
Italie et

I.

L'Administration byzantine en

en Afrique.

Traitements infligs aux papes Silvre, Vigile

IL Politique religieuse de Justinien et de ses successeurs. et Martin.

III.

L'Occident se dtache de Byzance. dit de Lon


l'Isaurien (725).
les rois francs
;

ir

Pages.

IV. Premiers
III et

rapports des papes avec

Grgoire

Charles Martel

d"tienne

II

en France.
l'tat

Le

patriciat

des

voyage Romains.
;

V. La formation de
l'Italie

de saint Pierre

et l'volution

de
et

la

politique pontificale

aprs 754. Condition de


(768)

Rome

de
71

la

mort de Ppin

Chapitre IH.
I.

L'i'neinent de l'an 8oo.

Entre triomphale de Charlemagne

Rome

(avril 774).

Ses consquences.
pour se dgager de
pontificales

II.

Vains

efforts

du pape Hadrien

la tutelle

carolingienne; les lections


viir' sicle.

dans

la

seconde moiti du
la

Admiraroi

tion gnrale en

Occident pour

puissance du
;

des

Francs.

VI Lon III et les Romains. Rle politique d'Alcuin. Couronnement imprial de Charlemagne. IV. L'vnement de l'an 800 et ses
III.

Irne et Constantin

principaux acteurs

139

LIVRE
Les grandes Ides et
Chapitre Premier.
I.

II

les

grands Systmes.

Chavlemagiie.
;

Charlemagne, empereur romain


Il

ses relations avec les

Grecs.

se propose pour modles Constantin et Thodose.

Caractre ecclsiastique de son gouvernement. La Constitution de 802.


pire
:

IL Opinion des contemporains sur l'Em-

l'aristocratie, l'glise, la papaut.


et

III.

Rapports de
dirisio regni

l'Empire
le

du royaume franc. Les Institutions impriales:


fidlit et les missi.

serment de

IV.

La

de 806.

V. Rsum

de l'uvre de Charlemagne

201

Chapitre IL L

Le Systme de l'Unit.
Les proeeres; Wala
et

L'aristocratie franque.

Agobard.

Constitution de 817. IL L'imprialisme et le dcret de 824

sur les lections pontificales.

III
817

Louis
:

le

Pieux. Luttes

autour de

la

Constitution

de

assembles d'Aix de


fvrier 831 et

III

Pages.

de Compigne d'octobre 833. IV. Causes de

l'chec de l'impralisme. Trait de

Verdun

(843)

263

GiiAi'iTUE III.

Le Rgime de la

Concoi-de.

I. Origine.s et caractres du nouveau rgime. Le Liber recelationum d'Audracleetles doctrines de saint Augustin. II. L'empereur Lothaire travaille, sans grand succs, au

maintien

de

la

Concorde.

Cons(iuences de sa dfaite
la

prtentions de l'glise et de la papaut

direction du
le

monde

chrtien.

III.

Louis
Ils
;

II

et Cliarles

Chauve;
centre de
et de

valeur de ces deux princes.

transportent

le

l'Empire en

Italie et

Rome
876).

assembles de Pavie
IV. Rapports des
et

Ponthion (janvier-juin
leurs et des

II

empele

papes.

Louis

Nicolas

l",

Charles

Chauve
et
le

et

Jean VIII.

V.

Politique impriale de conqutes

d'agrandissement.

VI.

Nouveauts intressantes dans


la

costume

et le

crmonial de
L^a Lcl/rc

cour

343

(iiiAi'rrni-: I\'.

de Louis II JasHe.
l'ourquoi
la lettre

I.

Le Chronicon salernitanum.
I[

de

Louis

Basile n'est pas autheniique.


et

Arguments

tirs

de la forme de Naples.
a t

du fond; histoire d'Athanase l'ancien, vque


IL Politique du pape
le

.Ican VIII.

La

lettre

compose vers

milieu de l'anne 879, et elle a pour

auteur probable
le

le bibliothcaire

Anastase.

IV. Charles

Gros, empereur (12 fvrier 881)

441

LIVKE

III

La Lgende de Charlemagne.
Chapitre Premier.

Fin de l'Empire
la lgende.

cavoling-ien et

commencement de

1. La Socit et les invasions pendant la seconde moiti du neuvime sicle misre, pestes, vols et rapines, dsordres dans la famille royale. IL La confiance dans les Carolin:

giens n'est pas branle

le

Pote saxon. Premire forme de


la

IV

Pages.
\e

lgende de Chavlemagne ' aprs


Libellus

[e

Moine de Saint-Gall et de .imperatoria potestate in Urbe Roma. III.

L'Empire de Charlemagne reconstitu au profit de Charles le Gros; esprances que cet vnement fait concevoir.
Politique impriale
explication de

Rome

et vis--vis

des

Normands

sa

faiblesse.

IV.

Les deu.\ voyages


491

d'Arnulf en
(8

Italie.

Mort du dernier empereur carolingien

dcembre 899)

Chapitre IL

Les Origines carolingiennes

II.
III.

du

Saint-

Empire romain germanique.


I.

Cration du Saint-Empire.

Les Saxons se

ratta-

chent aux Carolingiens. Otton

Canonisation de Charle-

magne.

III.

Les couronnements impriaux, d'Olton


doctrine de la Translation.

Barberousse. Aspiration des empereurs germaniques au

dominium mundi

IV. Le
ni

Saint-Empire ne rappelle l'empire de Charlemagne,


ses procds, ni par son idal

par
541

Index alphabtique des noms de lieux et de personnes

587

Additions et corrections.

BIBLIOGRAPHIE

'

I^a [)Iup;irt

dos documents concernant l'histoire et les ins-

titutions de

rinpire

carolingien ont t dits dans des

Ilecueils

(ju'il

convient d'numi-er d*a])ord. en les faisant


ils

suivre des signes abrviatifs par lesquels

seront cou-

ramnicnt dsigns. Nous y joindrons les Regestes, qui sont d'une certaine manii'e des recueils de pices
:

Bhmer-Mhlb.vciier. Die Regesten des Kaiserreichs unter den Karolini/ern, Innsbruck, 1889. 1 vol. in-4'' (par abrviation:
HfFjiMER-MiiHLH. Reg.}.

BoRETius

Krause. Capitiilaria regiim Francorum, Ilannovre, 2 vol. in-4". (Par abr\ ., lo tome I sera dsign BoRETius. Cap., et le tome II Krause Cap.).
et

188.'M(S97,

Jaff. Regesta pontificum romnnorum ah condita ecclesia ad annum post Christian natum mcxcvui. Nouv. dition revue sous
la direction

de Wattenbach par Kallenbrunner, Ewald et


1885-1888, 2 vol. in-4 (par abrv.
:

L-

wenfeld. Leipzig,
Reg.).

Jaff.

Mansi. Sacrorum conciliorum nova et amplissima eollecto, editio nocissima, Florenti et VenetHs, 1757-1798, 31 vol. in-fol"
(par abrv.
:

M.vnsi).

I.

(".('ttc

HiMiit^'i-apliii- coiiliiMit sciilcnn'iit riiidiailion

des documents

et

des
le

livres

modernes que nous avons

le

plus souvent utiliss et qui intressent

plus directement l'histoire de l'Empire caroling-ien au sens o nous l'enten-

dons. Elle est surtout destine faire connatre


faciliter le
allait tre

.les

ditions employes et

renvoi aux sources dans le cours du volume.

Au moment o

elle

imprime, paraissait

la

premire partie de l'ouvrage d^Augiiste


I.

Molinicr (Les sources de l'Histoire de France.

poque

pimitive, Mrovin-

giens et Carolingiens,

vol. Paris,

Picard

1902).

Les limites de ce travail sont

peu de choses

prs, les ntres, et

l'tude des sources, dont

nous sommes heureux d'y renvoyer pour nous ne pouvons donner plus loin qu'une sche

nomenclature.

. .

MiGNE. Patrologi cursus completus sries 1859 (par abrv. Migne. P. L.).
:

latinci,

Paris, 1844-

Monumenta Grmani Monumenta Grmani


lin,

historica, srie in-foI, Hannovre, anne

1826 et suivantes (par abrv.,

SS.=
:

Scriptores, LL. := Leges).

historica, srie in-4,

Hannovre

et

Ber-

ann. 1877 et suiv. (par abrv.

MGH.).

Recueil des historiens des Gaules et de France, in-fol", Paris, anne 1787 et suiv., t. II-IX (par abrv. Bouquet).
:

Scriptores rerum germanicarum, in usum scholarum, novre, ann. 1839 et suiv. (par abrv, SRG).
:

in-S",

Han-

I.

- SOURCES.

Abbonis Bella parisiac urbis, d. Winterfeld, 1899 (MGH. Pt. lat. tsi carol, t. IV, p. 72-121),

Adonis hronicon (SS, H,


Agathi.e Myrenei

p.

315-323),
1

Hist. libri V, d, de Bonn,

voI,,Weber, 1828,

Agnelli Liber pontificalis ecclesi Ravennatis, d. Older-Hegger,


1878

(MGH,

Scriptores rerum italicarum,


t,

p. 265-391).

Agobardi Opra (Migne. P. L.

CIV),

Alcuini Carmina, d. Dnnnler, 1881


carolini,
t.

(MGH, Pt
(MGH.
d.

latini

m
IV,

I,

p. 160-350).

Alcuini Epistol, d.
p. 1-493).

Diimmler, 1895

Epstol,

t.

Andre.k presbyteri Bergomatis Historia,


Scriptores rerum italicarum,
p.

Waitz, 1878

(MGH.
ei

220-230).

Angilberti Carmina,
carolini,
t.

d.

Diimmler, 1881

(MGH. Pt

latini

I,

p. 355-381).

Annales Bertiniani,
Annales Fuldenses,

d. d.

Waitz, 1883 (SRG)). Kurze, 1891 (SRG)-.


I,

Annales Laureshamenses (SS.

p. 19-39).

Annales Laurissenses

majores'-^.

1, 2, 3,

Abirw
Abrv.
;

Ann. Bcrl
Ann. Fnld
quels dbats a donn lieu
j)arliculior: Mo.nod,
la
d()iil)le

On

sait

rdaction des Annales de

Lorsch (Voir en

Sources de Vhisloire carolingienne, p. i43


Annales Mettenses (SS.
I,

VII

p.

314-.'{.'}fi).

Annales Vedastini (SS.

II, p.

196-209j. 217-235).
antii^.,
t.

Annales Xantenenses (SS.

Il, p.

Anonijmi Valesiani pars posterior (MGII. Auct.


p. 322-329).

IX

Apollinaris Sidonii Opcra, d.


antiq.,
t.

Luttjoliaiin, '1S87

(MGII., Auct.

VIII).
d.

AuDRADi Liber reiselationum,


Scriptores,
t.

Duchesne {Histori Francorum

II, p.

390 sq.).

AusoNii Opuseula, d. Schenkl, 1883 pars posterior).

(MGH. Auct.

antiq.,

l.

V,

S. BoNiFATii et LuLLi Epistol, d. Diimmler, 1891


tol,
t.

(MGII. Epis-

III, p.

215-433).
,

Cassiodori Variarum
antiq.,
p.
t.

dition

Mommsen,

1894

(MGH. Auct
antiq.,
t.

XII,

p.

1-385).

Chronica (Auct.

XI,

109-161).

Chronica gallica.
Auct. antiq.,
t.

Pars posterior,
IV,
p.

d.

Mommsen,

1891 (MGII.

617-666).
d.

Chronica minora sa'c. iv-vii, Auct. antiq., t. IX et XI).

Mommsen,

1891-1893 (MGII.

etsuiv.; Kurze. Neues Archiv.,


chte.

t.

XX-XXI

et

Annales regni Francorum,


ziir

Prfatio; Hufker. Quellenkritische Untersuchungen

Karolingischer Gcschi-

tables, et la seule chose certaine, c'est (|ue ces

en somme discuAnnales ont t trouves Lorsch. Dans ces conditions, nous continuerons dsigner par Ann. laur. inaj le premier texte, et nous appellerons .4nn,. laur. maj - le remaniement (;4i-8oi) et la continuation (801-829), auxquels on donnait autrefois le nom d'Annales Einhardi. Il existe deux ditions des Annales de Lorsch, l'une de Pertz (SS. I, p. i'35-2i8) et l'autre de Kurze (SRG., i vol. in-8, Hannovre. 1895), cette dernire prsente sous un litre nouveau (Annales regni Francorum
Munster,
1898).

Toutes

les attributions d'auteurs restent

et

Annales Q. D. Einhardi) et dispos- conformment aux thories trs-sjide son auteur. Nous continuerons nous servir de l'dition des Monumenta qui, pour l'tablissement du texte, n'offre avec celle de Kurze lue des
ciales

diffrences de ponctuation

ou

d'ortog-raplie insig'nifiautes.

A
ici
i

l'orthographe latine en gnral, nous croyons devoir donner


tion. L'usage s'introduit

propos de une explicaae et

peu

peu

d'crire

dans

les textes latins


la lettre

non

point

ce, et

la lettre j est

remplace trs souvent par

(Annales lauri-

,s,sense.s

maiores pour Annales laurissenses majores). Nous avons cru devoir gar-

la forme qui n'est pas encore sortie de nos habitudes franaises, mais nous avons employ indiffremment, quand le cas se prsentait, ou j

der partout

Chronica

S. Benedicti casmensis, d. Waitz, 1878

(MGII. Script,

rer. ital,, p. 467-488).

Chronieon moisiacenee (SS.

I,

p.

280-313)'.
467-561).

Chronicon salernitanum (SS.

III, p.

Clausula de Pippino, d. Gundlach, 1888 meroc, t. I, p. 465-466).

(MGH.

Ser. rerum.

Codex carolinus,
p.

d.

Gundlach, 1892 (MGII. Epistol,

t.

III,

469-657)^,

CoLUMB.T-: sive
toliv, d.

Columbani abbatis Lexotiensis et Bobbiensis EpisGundlach, 1891 (MGII. Epistol, t. III, p. 154-190).

Constitutiones et Acta regutn

germanicorum (LL.
,

II).

Diplomata
l

regiiin et

vol. in-4,

imperatorum Germanise 1879-1893 (MGH).


d.

d. Th. von Sickel,

EiNHARDi

Epistol,

Karl

Hampe (MGII.

Epistol,

t.

V,

p. 105-145).

EiNHARDi Vita Karoli,

d.

Waitz, 1880 (SRG).


p.

Ekkehardi Chronicon universale (SS. VI,

33-265).
t.

Ennodii Opra, d. Vogel, 1885 (MGII. Auct. antiq.,


tie).

V.

2"

par-

Epistol
die,

merowingici
t.

arelatenses, austrasie,
collect,
d.

viennenses,

wisigotic,
III).

langobarGundlach, 1891

(MGH.

Epistol,

Epistol vi carolini, 3

vol.,

1892-1899

(MGH).

Erchanberti Breviarium regum Francorum. Continuatio (SS.


II, p.

327-330).

Erchemperti monaehi casinensis Historia Langobardorum beneventanorum, d. Waitz, 1878 (MGH. Scr. rer. ital., p. 231264).

Ermoldi
latini,

NiGELi.i
t.

Carmina,

d.

Duuiniler,

1884

(MGH. Pt
Archiv.,

II, p. 1-93).

P. EwALVi. Papstbriefe der Brittischen


t.

Sammlung N eues

V,

p.

275-414, 505-596).
:

Exeerpta de legationibus Malchos, Mnandre, Prfseos Bonn, 1 vol., Weber, 1829).

(d.

de

1.

Abrv.

Chron. moissar.
Cculo.v rarol.

2.

Abirv.

Ex
Vita
ciiAsio (SS.
II, p. 524-5:52).

IX

P.vs-

Adalhardi abbatis corbeiensis auctorr Radeeuto

Ex

vita

Wal

abbatis corbeiensis auct.

R.vdberto

Paschasio

(SS.

II, p.

533-569).
d.

FoRTUNATi Opra ptica,


prior).

Lo fMGII. Auct.

antiq.,t. \Y,

pars

Fredegarii scolastici qu dicunlur Chronica. Continuationes d. Krusch, 1886 (MGH. Scr. rerum merotr., t. II).

Gesta episcoporum neapolitanorum,


Scr. rer.
ital., p. 398-436).

d.

Wait/,

1878

(MGH.

GoDEFRiDi ViTERBiENsis Opra, d. Waitz (SS. XXII,

p. 1-334).

Gregorii Magxi Opra: Dialogorum


P. L..
t.

lihri

IV; Epistol (Migne,


d.

LXXVI)'.
Arndt,
1885

Gregorii Turonensis Historia Francorum, (MGII. Scr. rer. meroc, t. I).

Hincmari 0/)em (Migne, P.

L.,

t.

CXXV-CXXVI).
(58"=

HiNCMAR. De ordine palatii, d. Prou, 1885 thque de l'Ecole des Hautes-Etudes).


Hydatii Chronicon, t. XI, p. 1-36).
IsiDORi
d.

fasc. de la Biblio-

Mommsen,

1892

(MGH. Auct.
1894

antiq.,

Historia Gothorum, d.
t.

Mommsen,

(MGH., ^Imc^
325-436).

antiq.,

XI,

p.

243-303).

Jaff. Epistol carolimv

(Monumenta

carolina,
t.

p.

JoHANNis VIII Epistoliv (Migne, P. L.,

CXXVI).
d.

JoHANNis

abbatis

biclarensis
t.

Chronica,
207-220;.

Mommsen,

1893

(MGH. Auct.

antiq.,

XI,

p.

JoRDANis Romana, Getica, antiq., t. V, 1" partie).


Lettres de

d.

Mommsen,

1882 (MGH., Auct.

Servat Loup, abb de Ferrires,


fasc.

d.

Desdevises du

Dzert

(77''

de

la

Bibliothque de l'Ecole des Hautes Etudes).


et

Libelli de Lite inter


3 vol.

regnum

sacerdotium sc.
urbe

XI

et

XII, 1890

(MGH.).
de

Libellus
p.

imperatoria

potestate

in

Roma

(SS.

III,

719-722).

I.

Les Epistol
les

et

des Fragments des Dialof^-ucs oui rie cdiU-s


historica. srie
iii-.

(Valfiiu'iit

dans

Monumc7}tn Grnnani

Liber ponticalis, d. Duchesne, Paris, Thorin, 1884-1892, 2


in-4i.

vol.

LiUDPRAN'Di episopi Cremonensis Opra, d.

Dmmler, 1890 (SRG).

Marcellini Chronicon,
t.

d.

Mommsen.

1893

(MGH., Auct.
1893

antiq.,

XI,

p. 37-108).

Marii Aventici episcopi Chronicon,


Auct. antiq.,
t.

d.

Mommsen,

(MGH.,

XI,

p.

227-239).

NiTHARDi Historiarum

libri

IV, d. Perlz, 1870 (SRG).


d.

Ottonis episcopi Frisingensis Chronicon, (SRG).

Willmans, 1867

Ottonis et Rahewini Gesta Friderici I imperatoris, 1884 (SRG).

d. Waitz,

Pauli diaconis Historia Romana, d. Droysen, 1879 Auet. antiq., t. II). Pauli diaconis Historia Langobardorum, d. Waitz
1878
et

(MGII.

Bethmann,

(MGH.

Scr. rer.

ital., p. 12-187).

Pta Saxo, d.Winterfeld,


t.

1899

(MGH. Ptx

latini

in carolini,

IV,

p. 1-71).

Pt

latini

terfeld,

vi carolini, dits par Di'immler, Traube, Win4 vol. in-4% ann. 1881-1886 (MGH).

De bello vandalico. Procope. De bello gothico. areana, 3 vol., d. Dindorf, Bonn, 1833-1838.
d.

343
1891

Historia

Prosperi Tironis Epitoma chronicon ou Chronicon consulare,

Mommsen,
t.

1891

(MGH. Auct.
p. 337-339).

antiq.,
d.

t.

IX,

p.

sq.).

Prosperi Continuatio hacniensis,


Auet. antiq.,
IX,

Mommsen,
I,

(MGH.

Reginonis a66aiis Prumiensis Chronicon (SS.


Sedulii Scotti Cartnina, d. Traube, 1886
carol.,
t.

p.

537-612)2.
lat.

(MGH. Pt.

vi

III, p. 1.51-237).

Theodulfi Carminn,
carol.,
t.

d.

Dmmler, 1881 (MGH. Pt.


d. de Booi-, Leipzig,

lat. a?vi

I,

p.

437-576).

Thophane. Chronographia,
1885, 2 vol. in-8.

Teubner, 1883-

1.

Abrc'v.: L. P.
Il

2.

existe aussi

une dition de

la

Chronique de Rei^ino

//)

usum sciwlanim

(SRG).

XI

d.

TniETMARi Merseburgensis episcopi C/ironicon, (SRG).

Kurze, 1880

VicTORis episcopi Tonnennensis Chronica (MGII. Auct. antiq., t. XI, p. 184-206).

Victor Vitensis. Historia persecutionis Africanx promnci, Halm, 1879 (MGH. Auct. antiq., t. III, 1'" partie).
Vita Anskarii auct. Rimberto (SS.
II, p.

d.

683-735).

Vita Athanasii episcopi neapolitani,


Scr. rer.
ital., p.

d.

Waitz,

1878

(MGII.

439-449).
II, p.

Vita Hludowici imperatoris auct. Thegano (SS.

585-603).

Vita Hludowici imperatoris, par l'auteur inconnu qu'on quelquefois l'Astronome (SS. II, p. 604-648).

nomme

Walahfridi Strabi Carmina,


lat.

d.

Dmmler. 1884 (MGH. Pt.


libri III, d.

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Prou. Catalogue des monnaies carolingiennes de


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1 vol.

la Bibliothque

prcd d'une Introduction,


in-8''.

Paris,

Rollin,

1896,

grand

ScHwARZLOSE. Der Bilderstreit. Ein Kampf der griechisehen Kirche um ihre Eigenart und ihre Freiheit, Gotha, Perthes
1890,
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vol. in-8.

Th. de Sickel. Die Urkunden der Karolinger, 751-840. Vienne,


1867, 2 vol. in-6".

W.

Sickel. Die Kaiserwahl Karls des Grossen, 38 pages (extrait des Mittheilungen des Instituts fiir usterreichische Geschichts-

forschung. Band. XX).

chrift
t,

Die Vertriige der Ppste mit den Karolingern (Deutsche Zeitsfur Geschichtsv:issenschaft, 1894-95, t. XI. p. 301-351
;

XII,

p. 1-43).

Die Kaiserkrnungen
Zeitschrift.

von Karl
t.

Neue

Folge, 1899,

bis Bcrengar [Historische XLVII, p. 1-38).

Kirchenstaat und Karolinger


1900,
t.

(Ilist. Zeitschrift.

Neue

Folge,

XLVIII,

p. 385-409).

SiMSON. lahrbiicher des frnkischen Reiches unter Luduig deni Frommen, Leipzig, 1874-1876, 2 vol. in-8.

Veltmaxn.D" Karoli Martelli patriciatu, Munster,


43 pages.

1863, Dissert.,

XVI

1877
.

Vtault. Charlemagne, Tours,

1 vol. in-4,

Waitz. Deutsche Verfassungsgeschichte,


Verjassung
2 d.,

III-IV (Die Deutsche t. frnkischen Reieh. Die Karolingisehe Zeit, Berlin, 188.3). T. V-VI (Die Verfassung des Deutschen

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Reichs, Kiel, 1874-187).

Waunknig

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Grard. Histoire des Carolingiens, Bruxelles,

1862, 2 vol. in-H".

Wattenbach. Deutschlands Geschichisquellen,


2 vol. in-8.

Berlin, 1885-1886,

Wenck. Das Jrankisehe Reich nach dem Vertrag von Verdun, 843-861, Leipzig, Wigand, 1851, 1 vol. in-8.
Jules Zeller. Histoire d'Allemagne,
Perrin, aiin. 1873 et suiv.

tomes

II,

III,

IV, Paris,

I.

Cet ouvrage rciil'ermc des Appendices

et

quelques illustrations intres-

santes. (Vcst ce titre

que nous l'indiquons.

INTRODUCTION
I.

L'Empire romain et les Provinces le Christianisme Transformation politique, administrative et religieuse de l'Empire au IV^ sicle.
;

et les Barbares.

II.

L'Occident se distingue de l'Orient vnements de 476 et de 800. Etat des tudes historiques sur l'Empire carolingien. Objet de ce travail.
;

Pour s'expliquer Torigine de l'Empire caroliugien pour comprendre la place et ses vicissitudes
,

qu'aprs sa disparition
les souvenirs

mme

il il

tint

dans

les ides et

du moven-g'e,

faut jeter
fut

un regard

en arrire

et se rappeler ce

que

dans

les derniers

temps

cet tat

romain dont Gharlemagne revendiqua


telle

la succession.

La conqute,
organise, tait

que

les

empereurs

l'avaient

un

fait

nouveau dans

l'histoire

du

monde.

Elle tait en opposition avec toutes les c(ui-

ceptions antrieures des philosophes et des politiques. Aristote voulait que la cit ne
ft ni troj)

grande, ni trop petite, qu'elle et juste


ncessaire pour se sutlire

l'tendue

elle-mme'. Ceux qui

I.

AuisTOTE. Politique IV,

4-

habitaient en dehors de l'enceinte sacre n'avaient

pas

le droit

de participer au maniement des affaires

publiques, et Fon ne concevait pas que la cit pt


s'tendre par Tassimilation progressive des peuples

soumis; la dfaite d'une nation mettait

fin lgale-

ment son
devenaient
encore
cet

existence, et les personnes et les biens


la

proprit

l la lin

de la

du vainqueur \ On en tait Rpublique. Avec l'Empire,

ostracisme fut abandonn, les anciens cadres

furent rompus, les obstacles religieux, philosophicjues et juridiques carts.

Claude pronona

le dis-

cours de Lyon, pour faire entrer les Gaulois dans


Snat.

le

En

212, l'dit de Caracalla tendit le droit de

cit tous les


le

habitants de l'Empire'. Quel que ft


fait agir cet

mobile qui avait


profita.

empereur,

il

avait

accompli une grande chose

et pris

une mesure dont

Rome

Alors on put dire vraiment qu'elle

avait reu les vaincus dans son sein,

humaine un nom non comme une dominatrice \

donn la race commun, agi conune une mre et

Cet enthousiasme, dont Claudien se faisait Tinter-

1.

Ilem

ea,

qn

ex hostibus capimus, tare gentium statiin nostra fiant

adco

quidem, ut
tit. I, 17).
2.
7/1

et liberi

homines

in servitutem nostrain
I.

dediicantiir (Iiistitutcs, II,


l'i- s([.

Cf. Flstei.

de Cou anges. CHc antique, p.


V,

orbe

Romano

qui sunt, ex constilutione iinperaioris Antonini cives lomani


I,

effeeti

snnt (Digeste,

tit.

17).

Antoninus

Pius... jus

rouian
Cassiu.s,

civitatis

omnibus... subjectis donaeit (Xovellcs, LXXVIII,

5).

Diox

LXYI

9,

que ce fut pour aug-nieuter meuts et les successions.


dit
3.

le

produit du vingtime sur les affranchissc-

est in grcniium vielus qn sola reeepil Humanumque genus communi noniine fovit

H<Ec

Matris, non

domin

rila civesque vocavit


revin.vit.

Quos domuit ne.vuque pio longinqua


Claidien. De consulatu Stilichonis
antiquissiini,
t.

liber tertius,

vers i3o-i54 (MGlI. Auelores

X,

p. 22O).

prte,

ne s'explique pas seulement pare que


flatts d'avoir

les

provinciaux furent

reeu un

litre

envi,

mais parce
condition.

qu'ils se

})laisaienl

dans leur nouvelle


la
;

L'administration de
et

Rpublique avait
les

t souvent lourde

tracassire

gouverneurs,

qui n'taient point surveills, cherchaient rentrer

dans

les

tonds que leur lection leur avait cots ou


cpii

se procurer ceux

leur taient indispensables


;

pour une rlection prochaine


orna ses api)artements avec
voles ses subordonns.
Il

plus d'un Verres


statues
cju'il

les

avait

n'en fut pas de

mme
Tacite

sous

les

empereurs.

Nomms

par Csar,

les
lui.

gouver-

neurs de provinces furent contrls par


dit

([uv

Tibre veillait

lui-mme aux

intrts des

provinciaux'. Hadrien, qui passa quatorze annes

de son rgne sur Aing-t-et-une voyag'cr hors de

Rome, convoqua
sait

les

notables des pays qu'il traver'.

pour

s'encpirir de leurs besoins

Mais une

ins-

titution librale entre toutes fut celle des Asscfiihlcs

provinciales. Adaptes des organisations prexistantes,

connue ce

fut

le

cas

gnral en Orient,

ou cres de toutes pices, connue en Occident,


elles rendirent

d'inapprciables services. Les dputs,

choisis par les habitants

parmi
de

les citoyens les ])lus

honorables, eurent
les actes

le droit

criticj[uer

roecasion

des fonctionnaires romains, de fornuder des


cclrm

I.

J'Jl

nr proi'iruiic

iKn'i.s

(uirrUxis lurlxiri'iiliir.
:

iilijiu'

siitc (H'iifilid tint

ci-iulclilnle jnagi.stnitmiiii hilrrnrenl [iro^'idrlxil

rDr/Hiriiin i'crlwra, atlcnipHoucs

hoiioniiu ahcranl i'VsniK. Aiin(ih:s, l\


a.

G).

C'est

du moins

ce qui se passa

pour

l'KsiJagiu- (Si-autien. IJadridiuis. Xlli.

Xous savons

cVaiitrc

part qu'Hadrien

condamna
.

certains gouverneurs de

provinces au dernier supplice cause de leurs mfaits {Circniiiicns proi'inrins,


l>iuci!i-alurcs et pi-LCSitlcs

pro

l'iicli.s

siippticio alVecil

Si'AUtie.n. IliHlriiinus. XIII).

'.

accusations contre eux, de leur intenter des procs

Les rvolutions pouvaient clater


fournes
les

Rome
ils

et les
;

de snateurs se succder
;

au supplice

provinciaux s'en dsintressaient


vivaient heureux.

avaient des

lil)erts, ils

La romanisation s'tendit rapidement. Il y eut bientt dans cet immense domaine, qui allait des rives de Thul aux marais du Nil explors par Taudacieux centurion de Nron, unit de religion, d'art,
de littrature'. Les Romains partagrent tout, jusqu' lem' langue, jusqu' leurs dieux
tre
'.

Rien pent-

ne donne mieux une ide du prodigieux travail

d'unit, qui s'accomplissait alors,


se rpandit l'art

que

la manire
le

dont

romain. Hadrien activa


lui

mouve-

ment, en emmenant avec

des cohortes d'archi-

tectes et d'ouvriers organiss l'instar d'une lg-ion,


et
\c

qui ne turent pas employs seulement,


dit

comme on
et

quelqueibis,

restaurer les

vieux temples

grecs,

mais construire des anqjhithtres


aqueducs,
les

des

basiliques'. Depuis l'Asie Mineure jusqu'en Gaule,


s'levrent profusion les
les cirques

thermes,

immenses contenant des

milliers de per-

sonnes,

les

enceintes fortifies perces

de portes

1.

Seule parmi

les

provinces, TE^yple n'eut pas dassemble provinciale

(MoM.viSEN. Histoire roDiainc, trad.

reste, voir rexccllent livre

Gagnt et Toutain, t. X, p. itii). Pour le de Gliuaud. Les assembles proi^incia les dans l'Eml'aris,

pire
2.

/o/(K((/!

(Imprimerie nationale,

MI)GCCLXXX^'II).
liiems alnlelxit. ^'ie (KAg-ricola,

Dispecla esl

et Tliiile. ([imin luieteiius iiix et

10. Cf. Claudiicn'.


}.

De eonsulatu

Stiliconis lil>er tertiiis, vers 155.


la

L'inlluence de

Rome

sur

religion indigne Tut surtout nerfe'ique eu


Irad. Caguat,
t.

Espagne (MoM.MSEN. Histoire romaine,


4.

W,

p.

(j5).

Si'.\UTiiiN.

Iladrianns, n-12,

18. CI'.

J. DiiuK. Die Iteisen des Kaisers

Hudrian

(Wicn.

1881).

moimiuontales avec dos corps de


vestiges de ccl
l)eaii
ai'l

i^'artlo,
({iii

cl

tous

l(^s

un

i)cu lourd,

ii"avait j)as le

pour

idal,

mais

se j)laisail dajis les construci)ierre

tions imposantes et utiles. D'ailleurs la


restait

ne

pas

l'tat

inlorme, mais

elle s'enrichissait

de scidptures

et d'inscriptions, et

sur

le

fronton des

arcs de triomphe o s'talaient les bas-reliefs sujets


historiques,

comme

sur les hund)les miliaires, tout


et

contribuait rappeler aux populations la gloire


les bienfaits

des empereurs,

les

exploits

guerriers

d'un Titus ou d'un Trajan, leurs institutions charitables, et l'incomparable

rseau

routier

dont

ils

avaient dot l'Empire'.

Ainsi s'explique la reconnaissance infinie que les

provinciaux vourent
considrer la A
avait
la lin
ille

Rome et comme une


il

qui les dtermina


divinit,
(^e

culte

commenc en Asie deux


de
la

sicles
fut

environ avant
certain que les

Rpublique, quand

Romains ne
fait

tarderaient pas placer l'Orient tout

entier sous leurs lois'.

sinon de droit,
il

il

fut

Avec Csar, empereur de associ celui du prince, et


'.

sous Auguste,

s'organisa conq)ltement

Quel-

ques annes peine s'taient coules

qu'il existait

partout, et une province ne fut plus dlinitivement


constitue tant qu'elle n'eut pas son culte de

Rome

1.

Lo bas-reliol

roin;iiii

so i-idiiil oiiticr<'iii(Mit

an

^i-iirc histori(iuo,

et

lias-

rolicf

romain, bas relief


Paris. Thorin,

d'iiisloiir,

doivent tre considrs coninuvdes expres-

sions quivalentes
fjiirs.

(.;oui!Bal:d. Li' Boa-rclii'/


i8i)i),

romain d rcprcsenUilioiis

Iti.slori-

p.

i, ali,

i34).

2.

C'est

en

iy5 av. J. C.

que

le

premier temi)le en riionncur de


/.''v

la

desse

Rome
3.

fut bti

Smyrnc
5-2.

(Gi invui).

Ass,'iiihlri:s pi-OK-iiu-iali's, p.

af)-

SuiiTONE. OctfH't',

et cV Auguste.
11

un temple

ivv eut pas seulement

tabli

au

ehef-lieu de

chaque province, mais chaque

cit eut ses

temples, ses prtres, ses conirries, ses

jeux'. L'adoration fut spontane, et

en tre

Ton ne saurait on constate que quelques ltonn, c[uand


le

gions chelonnes

long des frontires

et

souvent

rebelles taient une force sulhsante

pour contenir
la

cent millions

d'mes\

Au

fond, tous les bienfaits


:

dont

Rome

tait

remercie tenaient en un seul


successeur du

paix romaine (pax romana). Celui qu'on honorait

dans l'empereur,

c'tait

le

prince

magnaninie

qui, le 3o janvier de
et

Tan

9,

entour des

magistrats, des prtres

des vestales, avait inau-

gur solennellement au

Champ

de Mars

l'autel

de la

paix (Ara pacis August).

Tant d'amour ne se comprendrait pas


tenait

si

Ton ne

compte galement de l'incomparable beaut


des Csars. Ses

de

la ville

monuments

taient les
la

palais du genre humain. Toutes les nations de


terre venaient s'asseoir sur les gradins de

son

C^oly-

se,qui avait 80,000 siges,

et

de son Cirque qui en

comptait
majest
et

'36o,ooo. Ses places

publiques avaient

la

l'opulence des sanctuaires. Des tenq^les


s'y alignaient
et

magnifiques
de richesse

en rangs serrs, rivalisant


;

de grandeur

des peuples de statues

des armes surnaturelles, y rayonnaient au soleil; des colonnes sublimes, que


dores, ranges

comme

1.

V.

liEL'iii.ii;!t.

Essai sur

le ciillc rfiidii

<inx riiipcfciirs niinnins.

l'ai'is. Tliiiriii,

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Essai sur

i'iiisloirc (te l'aiitiuslaUt ilaiis

l'cinpire
2.

romain

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Kcolc Hautes EtucU-s, niA laso.


praviiieiali's.

GfiHAUD

Les Assembles
iji-172, i85.

p.

i^

1"isti.l

de Coilances.

in

Gaule roiiiaim% p.

Toeil

se jXM'dail

suivre, s'laneaient vers

le

eiel

eomme
le

poni" V porter

la gloire des (rioiiij)lies iiiserils

sur leurs lianes.


Capitole
et le

Au

eenlre de loules ces merveilles,

Palatin se dressaient en lace l'un de


Jupiter,
l'autre

Fautre,

Tun sjour de
celui-l

demeure de
[)ass,

Csar

dans

la

majest lointaine du

celui-ci
tait

dans

la la

splendeur inoue du prsent. Telle

encore

Mlle d'Or au

w
'

sicle,

lorsque Tor-

gueilleux Constance, habitu n'admirer que lui-

mme, y
La
les lois

fit

sa premire entre

socit vcut pendant prs de trois sicles sous

impriales, sans

qu'aucun signe extrieur


le

part prsager de nouvelles modifications. Mais

calme

n'tait

qu'

la surface.

l'intrieur, le

monde
et

romain

tait travaill

depuis longtenq^s par des ides


et

nouvelles relatives la morale

la religion,
le

lentement pntr par des nations dont


d'origine tait au del

pays

du Rhin

et

du Danube. Le
et
les

christianisme, n avec

l'Empire,

Barbares

exercrent peu peu une action dissolvante, dont


les effets

n'apparurent vraiment que lorsqu'ils furent


irrsistibles.

devenus
territoire

Deux genres
communauts
dans
le

d'associations jouissaient sur tout


:

le

romain d'une faACur exceptionnelle

les

juives et les collges funraires.

l'exception de Caligula qui voulut placer sa statue

temple de Jrusalem, tous

les

empereurs.

I.

GoDEFKoi Kimii.
i8i8, t.
I.

Li'.s
i).

0/7/,'7/ii'.v

df plus

In
ilo

Ci\'ilisolioii

inodcriu',

^'

f<l.

(Paris.

Rctaux,
Itoinc
1889).

p.
(2

V.

i)Oui-

dtails lu l'opograplih' de la nlh- de

de Jordan

vol. Berlin, iSjS-SlJ)

ou

Lanciani. Aiicient

Itoiin'

(Londres.
a

A.viMiE.N -MAitcELLiN,

XVI, X,

l-i', u ruconlc' le

voyage de Constance

Home.

formaieiil

([iie

suivant roxeniplc de (k'sar. adinirenl

les Juifs

un peuple
i't

part, de (|id rien ne devait


;

tre exig qui

contraire sa loi

ils

leur laiss-

rent la libert d'avoir leur organisation particulire,

leur trsor, et d'obir des chefs qu'ils avaient libre-

ment

lus'.

De mme,

funraires, autoriss

membres des collges par un snatus-consulte du


les

premier sicle sans autre formalit que


d'existence, avaient
le

la dclaration

droit de se runir
et

une

fois

par mois, de verser des cotisations


pouvaient
tirer

de donner des
le
Il

banquets'. Les chrtiens virent rapidement tout


profit cju'ils
n'est

de ces associations.
soit

pas
',

douteux que
et,

l'Kglise

sortie

du

ju-

dasme

en dpit de certaines dillrences plus


la

apparentes que relles dans


la

manire d'entendre
et les collges

charit et la fraternit, l'analogie entre les pre-

mires communauts chrtiennes

fun-

raires est frappante \ L'volution ([ui s'accomplissait alors

dans
le

les

croyances gnrales

et

se

manipas

festait

par

besoin d'une religion morale, sensible


le

au cur,

facilita

recrutement qui ne se

fit

1.

BEriti.iEii. o.

c.

ji.

2(j3-2-i.

MoMMSEN. Hislui II'

roiiiii i iii',

trad. Cagnat.
v.

t.

X,

p. 145.

Sur

la

communaut
religion

juive de

Rome
t. I.

en particulier,

Vooelstkin et

RicHTER, Gi'schichte der Jiulcn in Boni.,


2.
3.

BoissiEii.

La

romaine 'Augusle aux Aniunins.


ciille cltrlien,
2<'

t.

II.

j).

ii'i-'ii-.

Abb

DucHES.NE. Origines du

d.

]>.

i.

4.

Rajiproclier de l'organi.sation des collges funraires, telle qu'elle est


i>ar lioissier. le texte

expose
ml

de TertuUien, o
;

celui-ci dcrit la vie intrieure


iii

des premires communauts


lit

ciir.'tieinics
.

Coiiiius

cn'liini el

<uiigregalionrni,
iiinixijiiisfjiie

J)eiiiii,

(jiut.si

nuiiiii

farta

iireriitiiiiiihiis iiiidiiaiiiux...
K-elil et

Modicaiii

sti/ieni ce/ iiieiistriia die, e<7 iiiiiiia


iiit
..

si iiioiln
iiiite

wlit. et si laudo jiossil, a/ipoimii ejtalis iiec iwtaenlis.

Ilive ijiiasi defiosila /lietalis su ni.


(ll.'<j)eiisaiiliir,

Xaiii

lur

ingralis ^'uratriiiis
Apologetieiis
1. 1,

sed

{'geiiis

aleadis Imiaaudisque. (Teuti llekn.

(idi'ersiis

gnies /ira

(.'lirislianis. eo/i.

XXXiX. dans

Mione. P.

L.,

col. 4(i8-4:i).

SPiileiuent

mais
(!<

parmi

les esclaves et les alliaiKhis,


et

parmi

les

hautes classes

jusque dans

les

rangs

la famille impriale'.

Le

mrite des ccmuuunauts

chrtiennes lut de savoir l'ompre an bon

momeni
s'en})rise

avec

les

comnmnauts
et

juives trop disposes


la

iernier

dans un isolement farouche depnis

de Jrusalem,

dont Tesprit tait incompatihk'

avec Texistence d'nne puissante hirarchie.


1/inliltration des

Barbares

fut parallle celle

du

chi'istianisme.

Auguste avait conseill de maintenir


lui

TKtat romain dans les limites qu'il

avait assi-

gnes, sans chercher conqurir les


vivaient au-del
',

peuples qui

et

ses successeurs, coutant

son

conseil, avaient consti'uit de file de Bretagne

aux
reIl

bouches du Danube cette formidable ligne de


tranchements qui s'appelle
n'tait
le

/imcs ronuinus'.

pas venu
celle

l'ide

du fondateur de renq)iie,
qu'il

pas plus qu'

de Tacite,

y avait quelque

chose attendre de ces populations quasi-sauvag'es


qui mangeaient de l'avoine
les dlicates
et

ne connaissaient pas
et

jouissances des lettres

de

la

conver-

I.

Dion C.assils, LXVIf,

14.

Tacii:.

Aimali's,

Xlll.

L'a.

(^f.

Ai.lard.

iloiiif

soiilt'rraiiir, p. 183- 18().


"i.

AihtitU'nil... coiisiliiiin corn-end' i'i'ra leniiinos iiupcrii (Taciti;. Aniiiilrs.

I,

II).
Il"),

Tacite se
croit

demande

si

ce Tut par pnuleiice

ou

pai- jalousie,

(jibuon

(cliap.

la ])oursnite

fut par prudence, et il semble avoir raison. Ku ettet. dans de ces giu^rres lointaines, renlreprise devenait tous les jiurs plus didicile, le succs plus douteux et la possession moins avantaf^euse.

que ce

}.

Ce

lut

Claude

([ui,

excutant

a la lettre le

testament, ordonna au grouverla rive

iieur de la

Germanie suprieure de

retirer
et l'avis

de

droite toutes les garni-

sons romaines. L'ordre lut excut

postrieurement suivi, car on mla riv<

trouve aucune inscription militaire sur toute


{.MoMMSEN. Histoiif romaine, trad. Gagnt,
236 sq.).
t.

droite
et

du

Hliin infrieur.
le

IX, p.

lt),

sur

Limes,

p. lo.

sation'.

10

'.

Quelques Romains pensrent qu'avec un peu


Or,
il

de vin, on en viendrait facilement bout


rables soldats, et que,

se

trouva que ces tres mprisables taient d'incompas'ils

pratiquaient l'agriculture

sans passion',

ils

taient capables de lui fournir des

brasvig;oureux. Les champs des propritaires romains


tondraient en friche

d'Athnes, ceux de

comme jadis les Rome rpugnaient de


et,

citoyens plus en
servi

plus au service ndlitaire.


d'tre les matres

quoi leur
s'ils

et-il

du monde,
Ils

avaient t obligs
leiu*

de labourer

la terre et

de risquer

vie

dans des

expditions lointaines ?
les

furent heureux de trouver

Germains pour les tablir de gr ou de force sur leui's domaines connue colons, dans les corps auxiconnue soldats, la frontire connue ltes\ La transformation qui s'accomplit partir de la seconde moiti du iir' sicle dans la constitution de
liaires

l'Enqjire eut i)our objet de ragir contre ces nou-

veauts qui avaient


C'est

fini

par paratre dangereuses.

pour arrter

les

Barbares, auxquels les postes-

frontires ne sulisaient plus et qui.

bon gr mal

gr,

dbordaient
j)uissance

le

limes,

avec

que Diocllien partagea sa Maximien Hercule et cra deux


;

Csars, Galre et (Amstance Chlore

c'est peut-tre

1.

GEFriiOY.

Rome

cf les Jltirixircs. p. 'Hi-'i-.

2. Tacite.
'i.

Germanie.

aS.

A<iTiriiltiira'

non stndeni

(Cksaii.

De

bello giiUieo. VI. 22).


et

4.

Fl'Stkl

i)k

Collangf.s. L'Invasion germniii(jne

hi fin

de l'Empire, p. 872-

401, a i-asseiubl

riiistoire

Ce fut en somme de rtablissement des Francs dans le nord de la Gaule, bien qu'ils y aient fait daboi-d ([uelques apparitions comme ravag-eurs (Fl'stkl, o. c.
tous
les textes essentiels

sur ce sujet.

p. 460).
5.

L.\crAxcK.

De morte persecnlonnn,

- (.Muine.

P. L.

t.

VII, col. 2o4-2o5).


dans
le

Il

la vieille liction

ninu^ esprit qu'il aholil

qui

n\aintenait {"autorit
ji'ince,

du Sual

(t

de eellc du

et e(uislitua

la nioiiarehie,

eojMaut les sou-

verains orientaux dans leur costume, l'tiquette


leur cour, et

de

jusque dans risolement au fond d'iui


de consquences
la
:

palais. Tentative hardie, grosse

Constantin,

le iils

de Constance Chlore,
tle

complta

en crant Byzance, en lace

TAsie, une nouvelle

Rome

destine remplacer Tancienne toujoiu's atta-

che aux

murs

rpublicaines

et

que

les

nouveaux

usages scandalisaient. Quand, cent ans aprs Diocltien,

hodose partagea l'Empire romain entre ses deux iils Arcadius et Houorius et les aj)pela
et

rgner, l'un (k)nstantinople

sur l'Orient, l'autre


iit

Rome

et

sur l'Occident,

il

ne

que consacrer

la

rvolution accouqilie. Alors

il

y eut

deux empereiu's,

dans chaque empire deux prfectures, dans chacpie prfecture plusieurs diocses, et le morcellement
provincial depuis longtem})s

commenc

s'acheva'.

Quant au christianisme, le rgime des perscutions, par le(|uel les empereurs avaient d'alxu'd
cherch
tantes
le

cond)attre, n'avait pas russi; lois exislgislatives

ou dispositions
t

exceplioiuielles

avaient

galement

des armes

insulUsantes

-.

1.

V. la Xulilid (lignilnliim nlriiisqiic

iiiiitcrii. et.

pour
<i

le

morci'llcmcnl pro-

vincial,

.hxMAN. De

lu

rr/hriitc i>roi.-infi<ilr iillrihiirr


iiii-

Diociclirn. li'viie histo-

rique,
2.

t.

Xl\,

p. 33i-:J;4j

iSSaK

Nous

faisons allusion

ici

aux deux

opiiii<>ii> ((ui

rifucut acIuclliMuont sur

l'origine des perscutions, l'une d'aprs la{[ueile les chrtiens furent poursui-

vis

en vertu de

lois

qui existaient avant eux, l'autre d'aprs lafiuelle


[,a

ils

auraient t poursuivis en tant que clirtiens.

premire opinion, soutenue


reprise en Allemafrnr
senible-t-il.

par Le Blant dans un Mmoire clbre par

et

rcemment
et

Max

Coniiat, a t trs

vivement combattue,

avec succs,

12

la

Constantin, obissant plutt

raison d'Etat qu'

des convictions religitMiscs. proniidg'ua Tdit de Milan

de juin

'3i'3,

par lequel

il

accordait

aux chrtiens
la religion

et tous les autres la libert

de pratiquer

qu'ils prfraient , et mettait cette


la

concession sous

protection de la Divinit

'.

C'tait

une solution de
le

nature ne satisfaire personne, car


n'admettait pas le partage,
toujours pour
lui la
et le

christianisme

paganisme, qui avait

majorit du pays, tait loin de

s'avouer vaincu. Aprs des luttes violentes o

Rome

montra

pour ses anciens dieux, le christianisme triompha. A son tour il devint religion d'Etat, et sous les empereurs
tout ce qu'elle avait encore de respect

chrtiens

le

bras sculier

se mit

son

service

connue
cat' et

il

s'tait

mis prcdemment celui de ses


le

adversaires.
lit

Gratien refusa

souverain pontifiplacer aprs

enlever de la salle du Snat l'autel de la

Mloire,

qu'Auguste

avait

fait

la

par

Ar.i.Aitn ot

Fabbi-

Dlt.hesnk.

(V.

un
i8o-">

article
:

de di fiun dans

la

Xon^'clh'

IteK'ue

hisioviqtw du

(Iroil,

sept.-dc.

les

conclusions sont peu prs

celles
1.

de l'abb Duchesne).
le

N'.

texte latin de Tdit de Milan dans Lactanxe.


.

De

inorlc pt-rsecutoruin

48, et le

texte gvec dans Elsise. HisI

ceci

X,

5, 2-i5.

I/oiiinion de BiuKiiAnr,

fait de Constantin un ambitieux dpourvu de toute espce de croyances, semble exag-re et d'ailleurs catgoriquement dmentie par la lettre que ]mblic Elskbe {Hist. eccL, II, 48). lime parat impossible d'autre part d'admettre avec BoissiEK que rempereur ag-it par conviction chrtienne et sans aucun calcul politique. Boissier dclare que Constantin n'avait aucun intrt se

qui
nie

tourner vers

le

christianisme ce
///i (/(/ /(n>,'Y//)/.s7;/c,

moment
t.

I;i

et ([ue

mme
n'est

sa conduite tait
])lus

dangereuse
.Vi.LAiiu

(/.(/

I.

33-34)

Rien

contestable.

donn la note juste, en dclarant que la tolrance ]>rt)clanie Milan fut un acte polititiuc. une mesure d'ordre et d'apaisement public, un inodiis eiecinli impos par l'Klat au iiaganisme et l'ICglise catholique avi nom tli-s intrts suprieurs et du salut de l'Empire (Ac Cliristinnisiiie
parat avoir

me

et

rhnipire romain
2.

le

Xroit Thodosc. Paris. Lecollre,

iStjS, p. i83),

ZosiME, IV,

%.

Cf.

Allahd,

o. c. p. 253, n.

i.

vait

i:{

chaque snateur de-

bataille d'Acliiim et sur lequel

un grain d'eneens en entrant dans la Aprs un brillant dbat devant le conseil inij)i'ial, o parlrent successivement Syinniacine pour les paens et saint And)roise pour les chrtiens,
hrler
curie.

Aalentinien

II

coniinna

la

dcision de son frre'.

Enfin Thodose, qui

s'tait

propos ds

le

dbut de

son rgne
le

de taire adorer pai'tout dans son enipii'c


et

Dieu unique

souverain

ordonna

la

terineture

la

des tenq)les,

et c'est

de

lui, c'est

de son voyage
('^95),

Rcune, ranne mnu' de sa mort


iin olicielle

que date

du paganisme'.

II

On peut
Thodose

j)oser

en principe que juscju


et

la

mort de
Mais,

les

provinces occidentales
les

orientales de

l'Empire avaient eu

mmes

destines.

force d'tre distinctes les unes des autres par leurs

princes et leurs magistrats, elles linissaient par


poser, et
il

s*oj)-

devenait possible que, dans un avenir

plus ou moins l'approch, elles prissent conscience

des diflrences profondes, antrieures la conqute,

1.

BoissiKH.

La Jin du paganisme,
Dei noiiicn
t.

l.

II, p. 2(5;

sq.

Code Tlicodosien, W\, v. li. Sur k- ^iclc dos Emperetir.s ehrliens, dont rinllueiice lut cousidi-raMo eu Occidcut coiniiio ou le ycvrn plus tard, v. le dei-uier chapitre d'ALi-vuD (Le Clirislianisme el V Empire roiimiu de Xron o Tliodose. p. ath sq ). L'esi)rit nouveau, dont rKnij)ii'c romain f>l pntr ace moment, est trs linenieiit analys, avec trop dadmiralion peiil2.

Unius

et siininii

iihiqiie celehreltir.
II,

XVI. X,

12.

Cf. BoissiEK, o. c,

p.

'J5i).

lrc

pour une politique qui consistait dans Taliandou absolu


l'dit

tles

principes

le

tolrance rcli^'icuse et de libert de conscience iiue gurs.

de Milan avait inau-

vernis de
la

14

le

qui les sparaient et qui avaient persist sous


ronianisation.

la seule ({ui justifit ce

A vrai dire, la Bomanla, nom par sa langue et sa civicommenait

lisation, tait

celle

qui

FOcan

et

comprenait

la (rrande-Bretag-ne juscpi'au

mur

de S-

vre, FEspagne, la c(Me septentrionale d'Afrique, la

Gaule, Fltalie,

la

partie

de

FAllemagne
'.

situe

au

sud du Danube,
Grce,
et

les

provinces entre ce fleuve

et la

sur la rive gauche la Dacie

Au

del de ces

limites, les

hommes
'.

appartenaient
division

la culture liell-

nico-orientale

La

de SqS put donc tre

purement thorique selon


elle
et,

les

aucs de son auteur;


signe des temps

n'en

fut [)as nioius

uu vnement considrable,
le

dans

inie

certaine mesure,

nouveaux. Les invasions qui


premires annes du
^'

se i)roduisirent

dans

les

sicle

achevrent de donner

l'Occident une physionomie particulire.

Le systme dfensif imagin

j)ar

Diocltien
et

et

Constantin n'avait pas russi. Troj) politique

trop
l-

peu

militaire,

il

avait l'incom ident de liriser la

gion, ce merveilleux instrument dont A gce disait

qu'un Dieu

l'avait

rvl

aux Romains. En

'3^6, la
le

pousse commena. Les ^Msigoths traversrent

Danube

sur des barcpies, tablirent en Thrace leurs


et

cantonnements

se Jetrent sur la

Grce

mais

ils

sortirent bientt de l'euq)ire d'Orient avec Alaric, et,

aprs s'tre enqjars de Uouie

(124

aot 4^*0'

<^'<^i!^-

titurent, sous les rois Ataidf et \A allia,

un royaume

1.

Gasto.n I^akis. Hointuiiu,

iiiiiKH'

iSja, p.

i(>.

CI'.

Jii.ics liNr;.

Die romanis-

clicn I.aiulsclKiJ'Icn des riiiisclirn Jli'icJics. (riinsbriick, 1881).


2. iMoM.MsiiiN. llisl.

romaine,

lr;ul.

Cayiial,

t.

XI. I/Iiuropo grocqiK-.

15

qui couvrait toute la Gaule mridionale et l'Espagne

du Nord'. Pendant ce temps, une masse de peuples, parmi lescpiels on remarque les Alains, les Suves,
les

Vandales,
et,

les Burg-ondes,

se prcipitait sur la

Gaule,

tandis que ces derniers se rassemblaient


les

en Savoie,
tique

Alains et les Suves s'avanaient jusles

qu'en Lusitanie, et
:

Vandales jusque dans

la

B-

ils la

quittrent j^our conqurir la province

romaine

d'Afrique'.

Lorsque

Wisigoths,

Alains,
la

Suves, Vandales, Burgondes eurent pass,

mo-

narchie d'Arcadius se retrouva avec son ancienne


organisation intacte, mais la prfecture des Gaules
avait recul de Trves Arles, et Honorius s'tait

mis

murs de Ravenne. On commit la rflexion du roi des Gotlis Athanaric visitant Gonstantinople autempsde Thodose. Enl'abri derrire les
iin,

la voil cette ville

dont

j'ai si

souvent entendu
et
.

parler!

Oui, l'empereur est un dieu terrestre,


la

quiconque lve

main sur

lui

uu-rite la

mort'

t.

JoiiDANES. Gctica, XX.V; Claudiex. De bcllo pollcntiiw s'c o-oUticu (M(1I.


t.

Aactores antiq.,

X, p.

aljo
il

sq.);

Orose, Hisl.

universelle,

VU,

j).

La
t.

i)rise

de

Rome
10 et

par Alaric, dont

est question

VU,
S([.

SozoMNE, Hist.

eccl.,

galement dans Socrate, llist. crcL, IX, 9 (Mig.ne. P. L., t. LXVII) a t trs i)i('n
iiii

tudie par Gregoiiovius. Gescfiichle der Stadt liotn

Mittelallcr,

I.

p. i.^o

Pour le reste, v. Daiin, Die Knige dcr (leriiiancn, t. V, p. 1-70. 2. Joruanes (Grf/ca, XXXI) nomme comme pcnjjles envahisseurs les Vandales et les Alains Zosi.mk, VI, 5, ajoute les Suves Orose, VII. 32 et Saint JRME (Epist., 123) parlent des Burg-ondes. D'aprs Sozomkne, IX, 12, les
; ;

Barbares sjournrent trois ans en Gaule, de sorte qu'ils seraient entrs en Espagne en 409, ce qui est conlirm par la Ciironiciue d'Idacc (IIydatii Cliron., 49). Les Vandales passrent en AIriqucau mois de niai429(HvDATii Chron., 90).
3.

JoHDANES, XXVIII. En,


^''idelicet

inqiiid, cerno,

qiiod

spe increduhis audicbam,

famam

tant

nrbis... Dciis sine


riioverit,

adversas eiim maniun

dabio terrenus est imperalor et qiiisqni.i ipse sui sang'innis reus existit. Cf. les impres-

sions absolument semblables du Scythe l-^dcon envoy par Attila en and)a!--

sade auprs de Thodose H,


tionibus, p. 147-148).

et

l'apportes pai- Puiscis,

i,

'i

(Excerpta de

h'irc,-

16

Personne ne soutient plus aujourd'hui que les invasions furent une attaque voulue, concerte contre
Fempire romain dans
le

but de

le dtruire.

Les plus

intelligents d'entre les chefs

barbares considraient
lui
'

comme une
fallut

folie

de vouloir se substituer
passer

et

il

l'approche des bandes d'Attila pour dcider


le

Pavant-garde germanique

Rhin
et

et le

Danube

'.

Il

n'en est pas moins vrai que les contres

envahies furent sensiblement maltraites


des librateurs, ainsi que voudraient

que

les

habitants furent loin de saluer les 13arl)ares

comme
croire

le faire

quelques

apologistes

chrtiens.

l'exception des
l'in-

Burgondes

pacifiques, aimant l'agriculture et

dustrie \ les envahisseurs ne furent ni appels ni

favorablement

accueillis, et les violences qui signa-

lrent leur tablissement sont montres

avec une
Salvien et

loquente prcision par les crivains contemporains


qui ne se croient pas obligs
,

comme

1.

C'est ce qui rsulte


:

citoyen de Narbonne
quc... Gotkia,

Se

de l'intressante conlidence qu'Ataulf Ht un jour un in primis ardenter inhiasse : ut, obliterato Roinano
:

no/nine, Rornannin ornnc solum, Gothoriiin iinperium etfaccrct et vocarct

esset-

At abi milita experientia probaiHsset, neqae Gothos uUo modo parre legibus possc propter effrenatam barbariem. neqne reipublic inlerdicl Icges oporterc, sine qiiibus respiiblica non est respublica : elcgisse se saltem, ut gloriam sibi de restituendo in integrum, augendoque Roinano nofaisset
..

qnod Romani a

mine Gothornm viribns qureret, habereturqae apnd posteras Romance resdlniionis aactor, postquam esse non potnerat imitalor (Okose, YII, 4'3). Cf. Flstel de CouLANGES. L''Invasion germanique, p. 3o3 s([.
vers

rormellement que la retraite des (oths provoque par l'arrive des Iluns. L'accusation porte par Saint Jrme (Epist., i2"i)et Orose, VII, 3;, contre Stilicon, d'avoir appel sur la Gaule l'invasion de 4o6, ne se soutient pas la faute de Stilicon fut d'avoir dgarni la frontire du Rhin l'anne prcdente, mais il l'avait fait pour runir toutes les forces de l'arme romaine en Italie contre
2.

Am.mien Marcellin, XXXI,


le

II, dit

Dniester et

le

Danube

l'ut

Radagaise (Sozomxe, Hist.


3.

ceci.,

VI, 36).
11-14.

Ammikn Maucki.lin, XXVIII, V,

Sor. iate, Hist. ecel., VII,

'io.


Orose, de
i)r()iivor

17

que

le

monde

heureux

(lej)uis la viet(vire

n'est pas plus maldu ehristianisme '. Il n'est

question ehez eux ([ue dv villas abandonnes, d'ineendies et de pillages, (riiahitants

emmens

eaj)tifs

ou

laits

prisonniers

les

pessimistes annoncent

mme
les

la lin

du monde'. Le
(pie

pillage de

Rome

par Alarie ne
la ville et se
'.

dura

trois jours,

mais, en 455, Gensric et

A andales restrent

deux semaines dans

livrrent une dvastation systmatique


C'est

galement

Rome que

se produisit le der-

nier pisode de celte lamentable histoire. Spectateur

impuissant
42*3, et
il

des invasions. Ilonorius tait mort en

avait eu

pour successeur son neveu


Aprs que
le

A'alen-

tinien III qui prit assassin.

trne des

Csars eut t occup quelques mois par un usurpateur, qui avait


hoc posi

du moins pour excuse

d'ap})artenir
ingrrs.si iir-

1.

L'I (jiiis

litre lion iidiiiirclur


ilii

populos Wandoloriiin

'.'

r/iii

bcni

opiilriilissiitiiiiii. ...

ilclicias forriiploi-iiiii Iiuininiini indcpti sitnl. qiiod corcl


iisiiiii

fiiplclds

iiioriini

i-fpndi(iriinl,

hoiiorinii

rcruiii

possidcnt,

inalnriiin
lui-

iiiiiiiinamcntn

i-ilanlcs.

(Sai.viion.

De

litihcmnlioiic J)ci,

VII,

21).

Orosc
iinlwllis,

minc" contredit cet optimisme et qiialilie les Vandales d


lidu cl dulosn
2.
.

gens

pcr-

(///.s7. iinii'.

\U,

38).

Kl j<ini pontrciuo

i'oJvihir

horn

die.

(Oiuentrs.

(^oniinonilorinin).

Sur

la

dsolation cause par les Barbares, voir riicharisticon de Paulin dk


et surtout la lettre

Pei.i.a.

de Haixt Jhmk Ageruchia, crite en 409 sous l'impresiinh'crsns fnllins oceupnrunl.


cl

sion toute IVaiclic des vnements. Elle dbute en ces termes: Innuinrrahiles
cl

ferocisxiiiKV

iitiliones

Qnidquid inira Alpes


et

et

J'ynriiciuii

csl. (/iiod

Oi-cano

llhcno

incliidiliir.

Ont/dus. Wandaliis, Sarinata, o lusenda respii-

Alani, Gepidcs, I/cruli.


hlirri,

S(i.xo;i(-s,

[jiiroiutdioues, Alaiiifinni,
t).

hosles Pnniionii c<isht\'cninl

l'bis loin. Saint


la

les villes

de

la

(Jermanie, de l'Aquitaine, de

Jrme dclare que toutes Xovempopulanie, de la Lyonipsns Jhris ohidiii.s, inliis vas-

naise cl de la Xarbonnaise, l'exception de quelques-unes, ont t dvastes

(pradcr poiieas urhes popiilala


lot faines
3.
)

siiiit

eiinela
col.

Qiias

cl

Migm, P.

L.

t.

XXII,

in.-):io.')8.

]'cr i/niiluoi-ilccini i/ilnc dii's scciira cl lihcra scriil/ilionc oinnihns opilws suis
csl,

Hoinn vdcudin
pldcncriiul,

niiillaqne niillid

ciiplii'oi-niii.

proni

(/nif/uc

ont (tiate

aiit

aric

cinii

rcqiun

cl Jilidhiis

cjiis

C.arltuigineni

dixlucla

snni (I'rosi-khi

'l'iiioMs i-.'piloina clironicun, r3"5).


une
hautes
magistratures,
le

18

exerc les plus

vieille famille italienne et d'avoir

rgne

du noble Gaulois

Avitus servit d'acheminement vers l'iniluence bar-

du nom de Ricimer, apparent aux familles royales de Bourgogne et de Wisigothie, et qui commandait en chef Farme d'Italie, lit successivement quatre empereurs Majorien, Svre, Anbare.

Un

SuA'e

thmius, Olybrius, soit seul, soit avec

le

concours

du Csar de Byzance. Glycrius et Julius Npos ne lirent que passer. Eniin le Panonnien Oreste, ancien secrtaire du roi des Huns, mit le manteau de pourpre sur
les

paules d'un enfant, son

petit-fils

Roniu-

wn officier du corps des domestiques, le Ruge Odoacre, s'euq^ara de Ravenne, tua Oreste et envoya Aug^ustule iinir ses jours dans une captivit dore sur les pentes du cap IMisne. Il ne prit pas la pourpre; il ne la donna personne'. Trois cent ving-t-qiiatre ans aprs les vnements
lus Augustulus. L'anne suivante (47^)

subalterne, simple porte-lance

qui viennent d'tre raconts,


8oo, la Ville ternelle vit de
s'lever

le

^5 dcend:)re de l'an

dans ses

nouveau un empereur murs. ( ^harlemagne tait im des-

cendant de ces barbares grossiers qui inspiraient


jadis tant d'horreur Tacite, et qui, au
core, se sentaient
si

sicle en-

loigns des matres

du monde

par leur intelligence


se

et leur culture, que la pense de comparer eux leur paraissait monstrueuse. Il voulut cependant reprendre l'hritage des anciens empe-

I.

d'Occident.

Sur CCS l'vicments, voir Aiiicclce Tiuehio'. Derniers leiiips </< La mort de l'Empire (Paris, Didier, i85;), on particulier
Knigreieh,
t. I,

l'

Empire
'5!)-45.

les pag-cs

i8i-i8j, 253-254, et L. -M. IIaiitmann, JJiis ilnlienische

p.


reui's,

19

reconstituer Vorbis romanus, assurer ses destila loi et

nes parTunit de

des institutions communes.


la

Nous nous sommes proposs de rechercher


suite de quelles circonstances s'accomplit cette

m-

morable journe,
tient

cpii

exera une inlluence pro-

fonde, non-seulement sur les destines de la chr-

au moyen-ge, mais
et

mme
fut

sur celles de l'Eu-

rope moderne
rattache,

contemporaine'. Le c<mronnement

deCharlemagne, enefet,ne
se

pas un acte

isol;

il

comme
et le

le

faisait

remarcpier Fustel

de (boulanges,
l'annoncent

beaucoup d'actes antrieurs qui


prparent'. Si l'on ne sait pas ce

que l'Empire
et

est

devenu en Occident aprs 47^^


de

^i

l'on ignore que, loin de dis})araitre, le culte

des empereurs au moins de certains empereurs


est

Rome

rest vivant

dans

les

mes, comment explians et

cpier

qu'au bout de

trois cents

mme

davan-

tage,

un nouvel Auguste
dire ce

ait t

cr? comment ap-

prcier la jK)rte de l'vnement de l'an 800 ?

com-

ment

que

la socit attendait

de son nouveau

chef? Peut-tre ceux qui se sont occups de ces


questions n'ont-ils pas su se dgager suffisamment

des opinions prconues.

Ils

ont imagin une coali-

tion des souverains pontifes et des princes carolin-

1.

Voir H. ^^ AST.
189;,
t.

hc.s

irninliws de Louis
i-45), et

XIV pour nrriwr

l'Iiipiri- (lici'iu-

histori(iiir, a.

IA^', p.

Enii)ire, la

rrface

de Lavissk

et

les

dans le livre de Buvc.e sur le Saiiitpages 4<J'"> sq. (Xapoh-on vomiur irprr-

arnlaul

remarqu ranalojie qui existe entre le Trait de la Sainte-Alliance et les Actes olliciels du rgime de la ('oneorde a Tpoque carolingienne? I-e systme des Congrs ressemble assez celui des Assembles
/Irs

Carolingiens). A-t-oii

fraternelles.
2.

FisTK.i, uv. (;ori.\x(;Ks. Les triins/'ortnalions


p.
a<,(i'.

le la

royaut n l'poque

eiiru-

Un vienne,


puter ensuite

20

Nous nous demandeles ides

giens unis contre l'empire ])yzantin, quitte se disses dpouilles.

rons

si

cette

manire de voir s'accorde avec


la

du

viir sicle, avec


II et

])()litique

trs

particulire

d'Etienne

d'Adrien

1",

de Charles-Martel et de

Ppin.
L'tude des origines une fois termine, nous sui-

vrons l'empire carolingien travers son dAeloppe-

ment

historique. Notre but n'est pas de raconter en

dtail et

dans l'ordre chronologique tous


les

les

vne-

ments auxquels
mls;
leurs
lons,
il

empereurs du

ix*^

sicle

ont t

le travail

serait trop considrable, et d'ail-

a t

fait

en partie

et l)ien fait'. s'est

employant

les

termes dont

Nous vouservi un criet

vain rcent,

parler

moins des vnements


mais

da-

vantage des principes, essayer de dcrire l'Empire,

non comme un
d'ides, et,

Etat,

comme une

institution,

cration et personnification d'un prodigieux systme

en excutant ce plan, esquisser

les

formes

que

revtit l'Enq^ire
et

aux didrentes phases de son

dveloppement

de son dclin, ellleurer de temps

1.

Nous

faisons iillusion
la

ici

a la srie des Jahrhilcher des fn'inkixcJirn Rt'ichs,


et la conduit jusqu' la
Dini.MLiii,
Il

qui prend

maison carolingienne ses dbuts,

mort
sont

de Louis

le

Pieux. Les livres de Gi-nonEii, de A\'i:xck, et de

une

suite des Jahrhuchcr des

frnkisrhen lieiehs pour l'Allemagne.


la
le

est re-

grettable (|ue la
qu'il i)rojetait
le

mort

ait

empeli Giiiy d'aeliever

continuation franaise

de leur donner, en livrant au public

beau

livre sur Charles

Chauve, que la science tait en droit d'attendre d'un esprit aussi clair. On ne peut citer qu'avec des rserves, tant donn le point de vue national
elles se placent,
(le

des histoires gnrales,


et (Jkraiuj, qui est bien

comme

l'Histoire

des

Carolinet

giens

AVaunkomo
unier

dmode aujourd'hui,
auteurs, et
la

les

faits ont t
(leschirlile

souvent dnaturs de parti

jiris ])ar les

/>cnlseln'
ti-es

dm

Karolingern de Muni.iiACiiKH, qui n'est qu'un


api)areil critique.

l)on

manuel de vulgarisation, exemi)t de tout


en temps
lryee
le

21

--

earaelre et les actes des grands lioin-

nies qni Tont fond, dirig et renvers' .

ear

c'est Ini et

son

livre sur le Saint-

Empire
tout
le

(pie ces lignes sont

empruntes

n'a
le

inal-

lieureusement pu consacrer l'poque carolingieinie


soin qu'elle exigeait. ()uand on a
projet
l'I^'.m-

d'tudier en
pire

un volume
l'exemple
le

la

nature intime de

comme

plus remarquable de la fu-

sion des lments romains et tentons dans la civilisation

moderne, de montrer comment une sembld)le


lut possible,

combinaison

comment Charlemag'ne
le

et

Otton en

A'inrent ressusciter le titre imprial

en

Occident, jusqu' quel point, pendant


leurs successeurs,
il

rgne de
ori-

conserva

le

souvenir de son

gine et tendit son influence sur l'organisation des

nations europennes
ser

il

est difficile

de ne pas

lais-

dans l'ombre des points

trs importants. C'est ce


Il

qui est arriv l'historien anglais.

fait finir

l'em-

pire carolingien aprs la paix de ^^erdun


la

ou

mme

mort de Cliarlemagne,

et

jug inutile de regarla

der de prs l'histoire embrouille de


suit ,

priode qui
faits

sans se douter que celle priode, pleine de


qui
l'et clair le
el les

et d'ides, tait celle

plus vivement

sur les vritables origines

caractres duSaint-

lnpire \ Alors, en

ellt, la

concepticm de (]harle-

1.

Hinci:. Le Sniul-Hiniiirc roiiuiin

i^criiKUtiiiiu' et l'ciiipifc aclucl (rAlli'iiuty:iu'

(ti'iKluit (le l'imylais

par Ooiuciguc, avec iiivracc do

L.vvissi;,

vol. (loliii,

iSi)o,

p. 2
2.
il

i).

Deux pages

sullisent

Hryce iiour

le

n-gne de Louis

le

Pieux, aprs quoi

conclut textuellement:
la

Ou

ne peut gui rc queflleurerriiistoire embrouille

de

priode qui

suit.

gienne l'autre,
Gros.

le

trne imprial

(BuYC.E, p. loi).

Aprs avoir pass d'une branche de la famille carolinl'ut occup et enlin dshonor par (>liarles le Rcemment, un autre liistorien anglais, auteur d'un

22

magne, reste de son vivant illogique et incomplte, s'achve, et, quand elle disparat en 843, celle cpii lui
succde, hien infrieure tous les points de vue, est
plus intressante peut-tre, parce qu'elle engage
l'a-

venir

Au
lui est

demeurant. Terreur que Bryce a commise ne


point particulire.
Il

ne semble pas
et

c{ue l'excelle

lent livre de naire,

M. Himly sur Wala


il

Louis

Dbon-

paru

ment

l'attention sur le

y a cinquante ans, ait attir suffisamgrand parti politique dont il


premire
fois l'existence'.

rvlait

pour

la

Aprs lui,

les historiens,

de rares exceptions prs', se sont

obstins ne pas vouloir dpasser Charemagne, et


l'on peut dire

que

Telfort de la critique s'est us

dans

l'tude de certaines questions spciales, toujours les

mmes. Se
en-de
et

passe-t-il

une anne sans

qu'il paraisse

surtout au-del du Rhin quelque disserta-

tion sur la formation des Etats de l'Eglise, l'avne-

ment de Charemagne

et

ses

combinaisons

politi-

ouvrage gnral sur l'Empire au Moj'en-ge, s'est content de trente pages pour toute la priode qui va d'Aujfuste h Otton le Grand (Fisheb, The inedii\'al
Empire, ^Mudrcs, Macmillan,
1.

i8y8,

t. J,

p. i3-4").

Himly, Wala et Louis le Dbonnaire, Paris, 1849, i vol. in-S", a fourni cependant quelques bonnes pages Warnkomg et Gkard, t. II, p. Sag. Entran par son systme qui ne lui permet pas de voir autre chose l'poque carolingienne que le dveloppement de la fodalit, Fustcl de Coulanges soutient que le partage de 817 ressemble tous ceux qui l'ont prcd et suivi, et qu'il a fait des trois fds de Louis le Pieux les cliefs des fidles une demi-page est rserve l'nonc de cette thorie, et une note suffit pour constater que
;

quelques
et 639
2. 11

hommes
!)

avaient souhait

le la

maintien de

l'unit caroling-ienne (F.

de

CouLAXGES. Les transformations de

royaut l'poque earoUug-icnne,

p. ((24

faut en faire

et le

Saint-Sige d l'poque carolingienne,


1

une pour un ouvrage de haute valeur: Lai-the. L'Europe partie, le pape Jean 17/7 (Paris,

1895,
fait

vol. in-S").

Le chapitre

v,

L'Empire carolingien

(p. 203-35;)

est

tout--

remarquable.


qiies,

2:\

la

les

rapports de rKlal tarolingieii avee


?
'.

pa-

paut ou avee Byzauce


Il

faut savoir regarder les ehoses

en

faee, uieltre

les responsabilils

elles se trouvent, et

ne pas se
en est

dissimuler que,
()!il

si les

tudes sur Tenipire carolingien


la faute

tourn ainsi, e'est--dire mal,

nous autres Franais, qui avons trop faeilemenl aban-

donn
ser

le

terrain

aux historiens allemands, sans pen-

que ceux-ci, pour des raisons auxquelles la raison

peu prs trangre, ne dsiraient pas accorder de Timportance certains vnements et


historique est

de Tautorit certains personnages de


moiti du
Si
le
ix<"

la

seconde

sicle.

trait

de ^>rdun n'a nullement marqu,

comme on

n'en peut douter, la sparation des trois

races, italienne,

germanique

et franaise,

il

n'en a

pas moins t

le

point de dpart de la division de


et
il

l'Europe occidentale en royaumes,

a cr en

travaux consacivs ces diflerentcs questions figure I. L'numratiou des dans la Bibliog-rapliie g:nrale, et pour les tudes de moindre importance dans le cours du volume. Sur les rapports des Carolingiens et de la pa|)aut, Daun, Dif Kunigf dcr Gcriiiaru'it. t. VIII, fasc. 6, p. 276-2J-, a rdig une note l)il)lii)grapiiique trs complte. Ou signalera particulirement le livre delvKTTKHKR, Karl der Grosse iind die Kirvhc, Munich et Leipzig, iSy8, et les articles de Charlemagne a t en ANii.uKi.M Sk.kkl dissmins dans plusieurs Revues.

somme bien

tudi au point de vue de TEuipire. et par les meilleurs historiens


]'erj'assiingsgeschichte,
t.

^^'Arr/.. Dfiiischi'

lU,

cliap. ii-iii

Bryc.e,

Le

Saint-

Empire roninin
L'Empire

i!;eriiuiniqi(e. cliap.
f'.e

iv et v (Restauration de l'Empire en occident.


:

et la politique

(jharlemag'ne)

Fistki. dk Cot;L.\NGEs, Les Irunscliap. v

formations del royaut l'poque carolingienne,

(Le titre d'enii)ereur):

Dahx, Die Knige der Gernianen,


fasc.
6,

t.

VIII, Die Franl>en nnler den Karolingern,


.

cellentes

Der Theoliraiismus). 11 y a d'exDas Kaiserlhuin Karls des Grossen nnil seiner Xachjolger, Munich, i865, et nous aurons souvent l'occasion de le citer. Les Anglais Buyc.e et Fisukr lui ont beaucoup emprunt, et une traduction de son livre a t faite pour l'Angleterre en iSy^chap.
iii et

iv (Dns Kaisertliiiin

choses

dans Dli.ixgeh.

24

Allemagne une premire dynastie nationale, celle dont Louis le Germanique est la tige '. Ds lors, convenait pas aux pangyristes de ce prince il ne de placer ailleurs c[u'en Allemagne le centre de la
civilisation
et

de

grouper

les

principaux

vne-

ments de riiistoire autour de FEmpire, quand celuici tait occup par un Italien, Louis II, ou par un
Franais, Charles
le

Chauve'. D'ailleurs, qu'est-ce

que l'Empire pouvait bien tre devenu aux mains de ces deux honnnes, Tun sans caractre et Tautre sans courage, Tun men par sa femme, et l'autre ])lus timide qu'un livre , si ce n'est quelque chose de
drisoire et d'incertain"?
Il

valait

mieux n'en point

1.

Rien ne permet de croire que


8}3.
il

les

clauses du trait de
si

Verdun

fussent

dictes par l'antagonisme des nationalits. Mais

cet
les

antagonisme n'existe
manifestations aprs
les partages

pas avant
cette date,

est impossible

d'en

mconnatre
le

et

de ne pas croire que

le trait

de Verdun et

de

l'Empire ont donn aux nationalits qui

composaient conscience de leur

existence et de la diverg-encc de leurs caractres et de leurs intrts. Cette opposition se manifeste surtout entre la France et l'Allemagne. (Monod.

De

l'opposition des races et des nationalits

dans

la dissolntion

de l'empire caro-

Annuaire de TEcolc pratique des Hautes-Etudes. Anu. 1896, p. 8). Xous partageons tout--fait l'opinion de M. Monod, qui est aussi celle de jMuhlhacher
lingien.

pour l'Allemagne {Deutsche Gesch.


2.

iinter

den Karolingern,

p. 45:)-

Tel est

le

point de vue auquel se placent UiiMMLUn, Mhi.hachkr, et les

autres.

La trs inti'essante tentative faite par les amis et les admirateurs de Charlemagne aprs la mort de celui-ci pour conserver l'unit de l'Empire (Constitution de 817), ne trouve pas grce non plus aux yeux des Allemands; ils en parlent peine, ou s'ils en parlent, c'est pour la condamner (voyez SiMsoN, Jahrh. d.fr. R. unter Ludwigdein Fronimen,t. 1, p. 109-110, et Dummi.kh,
Gesch. des ostfr. Reiches.
pire franc
t. I,

p. ai-23).

Waitz considre

la disparition

de l'em-

comme
Dahx

accomplie aprs
la

le trait

de Verdun, qui concide lui-mme

avec

p. 695-;o2).

royaut allemande ('Z'<-i//.sr/(crc7'/'n-'>-'<"'i^"v^"cs'<7i/(7i/(', t. IV, son exemple {Die Knige der Germanen. t. VIII. fasc. i, p. 90-96). Lothaire et Louis II figurent encore dans les Regesta iinprrii de Bn.MKH-MinLiiACHKR, mais Charles le Chauve en est exclu.
les

dbuts de

suit

3.

Voir en particulier Mhlhacher. Deutsche Geschiclile unter den Karolin-

gern. p. 454.


tiitioii

25

parler, et laisser croire qu'aprs C^harlemag-ne Tinsli-

impriale prielila en Oeeideiil, jusqu'au jour

o uii Teulou, Otlou le Grand, la ressuscita j)our la seconde l'ois la gloire allemande s'accommodait fort
:

bien de eel tat de choses.

Les

i'ailj^

sont tout dillreiUs.

11

est certain que,

si

Funit de renq:)ire carolingien a cess d'exister en


droit aprs le trait de A erdun, elle n'a pas disparu

couq^ltement, car les anciens tats de Louis

le

Pieux

ont continu d'tre associs par la parent des familles

rgnantes, la connnunaut des croyances

et sur-

tout des intrts. Les envahisseurs ii^rnorrent sou-

vent

s'ils

rencontraient
celui

le

royainne de
le

Louis
;

le

Germanique ou
pillage,

savaient que c'taient

Chauve ils des contres bonnes pour le


de Charles

il

y avait de riches monastres, d'opulen-

tes glises, des trsors remplis de pices d'orfvrerie,

des plaines grasses, des greniers pleins de bl.


cette situation,

En prsence de
naissance
:

deux opinions prirent


rsister l'en-

l'Eglise

pensa que pour

nemi dans des conditions honorables, il suffisait de crer un lien moral entre les royaumes francs; le peuple, })lein d'adoration j)our la mmoire de CHiarlemagne, fut d'avis C{ue seul nu retour l'unit relle
pouvait |)roduire des rsultats srieux.

L'Empire avait
rgner l'ordre
thoriciens
et

entendu au dbut connue une


suprieure charge de
l'aire
;

sorte de magistrature

la j)aix

dans

les

consciences

les

du pouvoir

inq)rial nurent

dsormais en
des
extrieures.

premire ligne la ncessit de veiller


frontires et de s'occuper des

la scurit

choses


Sans doute,
directement
Charles
le

26

les

circonstances rduisirent ce droit de

protection aux pays cpie les empereurs possdaient


et l'Italie, et tout ce

que Louis

II et

Chauve purent faire, ce fut d'accrotre le plus possible le nombre et retendue de leurs domaines mais, en travaillant dans ce sens, en maintenant par des moyens nouveaux le prestige extrieur de l'Empire, et par des moyens anciens ses prro;

gatives vis--vis de la papaut,

ils

n'accomplirent

pas une uvre

strile.

Le peuple s'attacha de plus


et

en plus ses esprances,

toutes ces causes abou-

tirent la restauration de l'Empire de (^harlemagne

au

profit de Charles le Gros, puis

d'Otton

le

Grand.

Telle est la

manire dont Fempire carolingien vo-

lua, se transforma, et finalement disparut aprs

une
fit

sorte d'apothose, dont l'imagination populaire

tous les
trer,

frais. C'est ce

que nous chercherons monles contredire,

sans crainte de choquer les opinions tablies,

mais aussi sans aucun parti pris de

nous rappelant que


fait

l'histoire est

une science qui

se
les

avec les documents qu'on

a,

non pas avec

impressions personnelles que chacun de nous voudrait apporter'.

I.

Fl'stil

oe Coulanges. La inonanhic franijur,

]).

O9.

LIVRE PREMIER
LKS

oi!ir,iM<:s

LIVRE PREMIER
Les Orig-ncs

CHAPITHE PREMIER
L'Ide impriale en Occident au commencenient

du Moyen-ge.

/.

Culte

f/cs

//.

//.s

Occidcnl aux pour l'Empire romain aprs 4^^le reprsentent essentiellement chrtien et
hrsie. Place faite la

pur de toute de Rome.


barbares

et le

papaut et la ville Rapports de l'empereur avec les rois Saint-Sigr. Lgendes poimlair es relatives
///.
et

Constantin. Thodose. Valentinien

Marcien.

Vers

la fin

du cinquime

sicle, l'empire et

romain paraissait
la

tout--Aiit

impuissant protger

garder ses provinces


rpublique

occidentales.

La mort

d'.L^tius le

rempart de

d'Occident

))

avait port ces provinces

dont

elles

ne russirent pas se
^ltius,

un coup terrible, relever'. Le seul ollicier

capable de succder

Sabinien, digne par sa science

I.

.1-Jliiis iiiniiiKi

OccidiTilalis

i-ri

iiiihlicd- sdliiM cl reji.s

Allil tcrror, a

Vali-ii-

lininno iinpcrniore ciim Bocliu ninico in pninlio (rucidoinv, alqiie rtnu ipso J/rsprriiiin crridil

rcgniim nec hacicniis


.lliam l'Iacidu.s

vnliiit

reUxari (Maucellim Chron.,

a. 4')4)-

Cf

Sii).

Arot.L. l'anvgyvicus Ai'ilo Aiig. dirlus, vers 33g:


iiiaclai'il

scinivir

amens.

d'tre conipar

30

aux vieux gnraux romains', occup en

Orient, ne pouvait rien pour


la

elles. Victime des invasions, Gaule fumait comme un bcher; dans les villes, les bourgs

campagnes, l'incendie et la ruine l'prouvaient trop souvent ^ Rome, dserte par une partie des nobles et des
et les

gens du peuple depuis la visite de Gensric, flchissait, et les Italiens n'taient pas seuls pleurer avec des larmes de
dsespoir et de douleur la captivit de la ville prive de

dfenseurs \ L'Espagne, littralement submerge par


faisante des voques, les Espagnols avaient

les

Barbares, ne s'appartenait plus. Malgr l'intervention bien-

sortir des

derniers chteaux fortifls


se soumettre leurs
t enleves
la lecture

oii

ils
;

avaient cherch refuge, et


certaines familles avaient

vainqueurs

parles Vandales

et transportes

en Afrique,

et

du chroniqueur national, Idace de Lmica, qui fut ml activement toutes les misres de l'poque, donne l'impression absolue du malheur *.
1.

Disciplina'... iiiilildris

ilci

uptinuis inslilulor cirrrilorqiu'..., ul priscis


a. 4;9)-

Bomc-

noriim ductoribus compareliir (MAHciai.i.M Chron.^

Aprs Tassassit-t

nat d'-Etius, TOccidcnt avait ou grande coidijince dans Majorien,


lut
;

sa porte
les

vivement dplore il semblait que tous les bons princes et tous gnraux lussent condamns disj)araitre (IIydatii Chron., 210).
2.

bons

Pcr

ivVos, {nias, pej' rura, ci

compila
f//.s.

cl

oinncs

Fer pago.s,

lolis

inde

iW indc

Mors, dolor, cxcidium, slragcs,

inccndiii, Inclus,

Uno
Voir en particulier

funiavil Gallia Iota rogo.


II,

Orientics. Conunoniloriuni,
3.

181-184.

(Migne,

P. L.,

t.

LXI,

col.

()S.")).

le

passage de la chronique de Prosper Tiro, o


fut

celui-ci,

aprs avoir racont


rels la

comment Rome
et

abandonne par
:

ses dfenseurs natuest i)uilti.s

nouvelle de l'approche de Gensric, ajoute

Confcsiim seciila

dignn lacrimis Roiiiana caplivilas


nuil
4.

Urhcnt omni prcsidio

l'nciinni. Gisirictfs ot)li-

(Pkosi'kiu Tiuonis Epiloina Clironicon, i3;5).

Dehacchfintihns pcr Hisjianias liarbaris,

cl si'icnlc

nihiloniinus pestilcnti
et

tiialu

opes

et

conditant in nrhitnis snbslanliant iyrannicns e.Kactor diripit,


cl casiello

miles

e.vtianrit...

Ilispani pcr cii'ilalcs

rsidai a plagis,

barbnrorum per pro48-4t))-

i'incias

dominanliain se snbjicinni
lut
solliciter le

sercitali.

(Hvuatii Chron.,

le

Idacc,

vquc de Lmica,
.l^tius et

charg par ses compatriotes d'aller en Gaule trouver


secours du gnral romain
:

.Etius envoya

comte

Gensorius, et grce rintcrvention de cet ollicier appuye par les vques. les

Suves accordrent aux habitants de la Galice un meilleur traitement (IIyuatii Chron., 96-100) mais les Vandales dbarquant sur les ctes continurent
;

31

Loin de se sparer de IP^iupire, les Occidentaux restaient cependant plus altachs ([ue jamais son ide el son culte, et, tandis (|uele Ilot des envahisseurs montait autour d'eux cl
que les dsastres s'annonaient de toutes parts, ilsallirmaienl plus nergiquement que jamais la supriorit de leur civilisation, leur (jualit de citoyens ronuiins, leur titre de

mem-

bres de IKmpire. Parfois un cri de colre leur chappait contre


cette race vieillie,

soutenue nunns par raison


'

([ue [)ar habi((

tude en laquelle

ils

avaient mis leur conliance, contre


;

ce

pouvoir dcrpit, ondjre d'un em[)ire

mais

la colre n'tait

que passagre, le sentiment ne durait pas. et il taisait l)icnt(H place une immense piti. Toutes les explications possibles taient fournies pour attnuer les faiblesses du pouvoir imprial, et refuser

obstinment de croire une dfaillance du


allait

nom

romain.

On

dans

celte voie jus<ju' attribuer les


et la

malheurs actuels au changement des institutions,


dplorant
le

Gaule
el

jour

oii

furent abolis les droits


la

du peuple

ceux du Snat, regrettait, par


potes, le temps
lons, et
oi le

bouche d'un de ses derniers consul au dos vot ouvrait des sil-

la

Rpublique remportait victoire sur victoire \


la

Nous trouvons

preuve de cet attachement invincible au

l'uvre des Suvcs

et eninieiii'eiit

sur leurs vaisseaux

plusieurs

familles

cspaguoles (H\UATii Chron., i30.

o Idace
1.

fut lev rpiscoi)iit,

Sur l'tat gnral du pays au mouient voir le dbut ( 7) de sa chronique.


Sed
diiiii

pcr wrha parent ii


pnlainus

Igna{.'as coliiniis legcs sanrluinqiie


lii'iii

vflcrciii

pcr daiiina

scqtii, porlai'imiis ii/iibnnii

Iinpcrii, gcncris conicnti ferre ivtiisli

Et

t'itia

ne solilain

{'estiri inttrice gvnleiii

More

nui gis quant jure pnti

SiD. Ai'Oi.L. l'iineg, Ai'ito Atig. dieliis, vers

53S-54'i.

On
2.

trouve encore

le

mme
.'

sentiment exprim dans une


.

lettre

de Sidoine

Apollinaire Ecdicius (Siu. Apoll. Epist

[(,

u.

Pro dulor

excasso populi jure olque senatus.

Qiiod tiinni, ineiirri: su

lola in principe, tola

Principis, et fio laccrum de C.sare regnuni,

Qu

quondaiu rcgina fui-

SiD. AroLi,. Paneg. Avilo

Aug.

dicdis, vers loi-io.


dans
ne
la relation

32

condamn, /JjG. Odoacre plu longtemps


et,

vieil org-anisnic politique et social, qui semblait

exacte du fameux vnement de

lut

pas

le

vaiu([ueur lu'utal qu'on s'est

reprsenter. Modeste, effarouch plutt par sa victoire,

comme

tant de princes barljares, par les souvenirs gran-

dioses que
prit ni la

Rome

et ses

monuments voquaient en
de
la

pourpre ni

les insignes

royaut

',

lui. il ne mais seffaa

compltement devant
snateurs se rendit

du Snat. Une dlgation de Constantinople et demanda simplement


l'autorit
;

que

le patriciat ft

confr au chef des Hernies

puis les

envoys dclarrent l'empereur


^

qu'il n'tait plus besoin

d une royaut particulire, et qu'un seul empereur suftisait Un peu aprs, le pape Flix crivit aux deux empires Zenon En toi seul sui^vit l'antique nom d'empereur .
.
'

Les peuples d'Occident ne pensrent pas autrement que


barbare Odoacre.
le

le

pape, l'empereur,

le

Snat, et le peuple
le

romain

ils

se tournrent

franchement vers
vers
le

souverain qui
et

rgnait en Orient

comme

matre unique

vers la
ils

source d'o tout pouvoir dcoule. Dj, avant 47^. quand


s'taient

reconnus incapables de se dfendre eux-mmes,

parce que, dit Sidoine Apollinaire dans son prcieux langage, tous les empereurs crs par eux sous le ciel avaient

vu
ns

le

char de TP^tat bris par

la

Fortune

, ils

s'taient tourils

vers Constantinople pour avoir une direction, et

avaient accompli cette dmarche de la manire la plus naturelle

du monde, sans penser

qu'elle et rien

d'humiliant

I.

Ah

Odoi'drrc Orcsirs
ciiiii

ri frtitcr rjits

PatiJus exHucIi sunt


iirc
i-ci<ilihiis

iiiiincut/iu' ivii'is

Odo-

cdciir nilsnnipsit.

ionien

n<'c piirpiirii

ulcrchir insio-ni/ms.

(dvssioooRi .scnaloris Clironica,


2r',);

a. 47^''-

uim;

'j.i'j

c-jTot;

'i/y.'j.zi'y.

oO ooi,

y.or.'j; 'ti
y.c.i

v.TTO/criTZi.

y.'j'^o

'>rj

K'JTOXOKTojo
/.irt'J

et:,

y.'s/oziorji

7ol; Triov.Ti.

otO'Oai t'/j 7:i,v>yj'j: nv.rci.


~.trJ

-ci

kOtw

( 05y./^w)

rjijTZ.c/.i
I,

v.iry.-j,

y.'/.

tv;

Itk/'v

toOt';)

l'iiil'JV.i

i.rjiy,r,rjrj.

(Malchos

3,

dans

les Exccr/iia

tir

Iro-alionihns,
il

aSo).

Voir

rponse de Tenipcreur aux snateurs, dans laquelle va envoyer le patriciat Odoaci'e.


la
'i.

annonc;- qu'il

Unicuni in

le siiperesf pri.sci

nonirn iniperaloris\ (Mi(;m:.


ri-;,

V. L.

l.

LVIII.

col. (joo).

La

lettre est

de 483

(.Iai

7.'ca-.

n'

.h)!).

pour eux'.
Ils

33

manilesl rociasion
rlal)lie, et ils

uvaiont

mme

leur

tlsiide voir Tunit

morale de lliipire

avaient

reu avee reeounaissance les deux empereurs quoii avait

bien voulu leurenvoyer. Antlimius et Npos'.


tait [)lus

([uuu pas

faire

Il ne leur respour passer du rgime de l'unit


:

morale eelui de
s'ils
ils

l'unit matrielle

posment

ils le firent

aprs la disparition d'Augustule, et sans


consentirent ce que

dillieult,

eomme

arrivaient au terme d'une volution longuement nun-ie.

Rome

cesst d'tre la capitale poli-

tique

du monde.
dei'nier trait est caracti-istique.

Ce

On

sait

de quelle

cl-

brit universelle

Rome

jouissait

dans ces

sicles lointains.
et conso-

L'Occident avait puissamment contrijju crer


lider la

renomme de
et

la A ille,en

continuant aprs la soumisses crivains avaient uni


;

sion romaine l'o'uvre des historiens et des potes antiques,

des inscriptions

des mdailles

leur voix celles de Virgile, d'Horace et de Tacite

pour

les

Espagnols ou

les Claulois

comme pour

les

descendants de

Romulus, Rome mre des dieux,


re, et les

tait
la

devenue la patrie des patries, l'antique Mlle des belles-lettres et des lectures pu-

bliques, laquelle nulle autre ville ne pouvait tre conqia-

sentiments populaires son sujet se traduisaient


:

dj par une expression qui allait traverser les ges

Rome

dovcc (au r-ea

I{<)?na)'\

Aprs l'vnement de

4"^;

l^i

prdic-

1.

Aiiihil le '/.cphyrns
iliclu.s,

rcclorciii.

dcsliiidl
I, 3.

Eunis (Siv.

Ai'OLi.. l'aiii'iirricii.s Aii-

Ihciiuo
2.

vers

221).

Malchos,

i'('/- Af'itiiiii

qui a noinanis

cl c^'oailiis et misccpliis furi-ol

impcrator.
iWi).

Iciidli

ad Marcianiiin pro
3.

iinntiniildlc inillimliir inipt'rii.

(Hydatii CIiiou.
aurai lionin
nobiliuiii.

l'riino urhcs inicr. Dh'uni dormis,

AusoNE. Ordo urhiuni


Ilc (lUirdiyiala) pallia csl: palrias sed

vers

1.

Ronw

suiH-rwnil iniinrs.
iiohiliuin.

AusoNii. Ordo urbiuiii


Prisca dcoruin,
5y5-59(),

vers

ifiti.

Roma, parons, dit Sid. Apoll. Panci;-. A^-ilo Au_u: ilirlii.s. vers paroles curieuses dans lu bouche d"un chrtien et d'un vque.
certain Silvius Polmius, habitant de hi Gaule et auteur

En
lia

449,

un

dune

Xoli-

Galliariuu identique la description de TUalie

du

Chroiwifraplais, consiurc
les

une courte notice aux monuments de Rome

(dite

dans

Chronica minora,
3

mier
plie'.

34

considre

lion fatale annonce par les douze vautours apparus au preroi sur le

mont Palatin

fut

comme accom-

Home

dchut du premier rang

qu'elle occupait incon-

encore au quatrime sicle, quand crivait Ausone. Cartilage et Constantinople se disputent le second rang, dit le pote dans l'une de ses pigrammes. Cartilage se lve par dfrence devant Constantinople. sans tout--fait lui cder le pas, parce que le troisime rang lui rpugne, bien qu'elle n'ose pas aspirer seule au deuxime
testablement
qui appartient toutes deux
"

Dsoinnais, les

hommages

vont

la reine

de l'Orient
',

Rome

d'un autre univers,


des provinces occi-

sige de l'P^mpire

et

pour

les habitants

dentales,

comme pour

ceux des provinces orientales, Cons-

tantinople est la capitale \

La

sincrit et le caractre durable de celte abdication

s'affirmrent au sicle suivant

quand Justinien

lit

la ten-

tative destine replacer sous son autorit l'Afrique et l'Itapag-c 54;). Faut-il rappeler aussi les vers

fameux de

Rutilius

Numalianus

Fccisli jiatriuin dU'crsis licntihus unani.

Urbein

fci-isli.

qu

[irius orbis cvai


63.

Rutilius >'umatianus. Ilincrarium. V,


I.

Aussitt aprs

la

mort

d'.Etius, Sidoine Apollinaire se

demande

si la

pr-

diction de l'aruspice toscan ne

va pas se raliser (Pancg.


v.

Ai'ilo Aiig. diclus,

vers

55-50, 35;-359).

Sur cette

prdiction, qui voulait que la puissance romaine

dispart au bout de douze sicles,

Amde

Tiiikkhv. Recils de

l'histoire

romaine, chap.
2.

nii.

AusoNE. Ordo arbiuin

nobiliani, vers 2-5.

3.

V. le maj^nifique log-c de
le

Constantinople, que

fait

Sidoine Apollinaire

dans

Pangyrique

rfM/i//i(7/(/(i.s. 11

est d'autant plus concluant qu'il est ant-

rieur 476.

plus que

en grec, tandis que rancienne Rome n'est d'iu'bs regia, courante dsormais pour dsigner Constantinople, se trouve dans la Chronique de Jean ue BiCLAito, ann. 5(38, 5;3 etc. pour l'Espagne, dans celle de Victoh Tg.n.nexnensis ann. 540, 544 55i etc. pour l'Afrique, dans les Lettres mrovingieimespour la Gaule (v. Childeberti epislola ad Iniperatoreni dans les Varioruin Epistol. lettre LXX). Onla trouve dans Jordanes. Gelica,h\l\. Ghgoihe le Gkand l'emploie galement (Epist. XllI, 22, ad Busiieanain palriciam) Du ct des Byzan4.
rt

L rbs regia en latin,


]

fjc/.nL

TTpirSvriu

Pwu.vi.

L'expression

tins, voir .MXANuitE,

I, 25, 2ij,

3i

(E.werpla de legaiionibus, p.

328, 33i, 336, 338).


fp.
;<,))

Dans
L'rl)S

Chronique du comte >r\CEi,i.ix, Constantinople est appele iiagiishi, ou simpleiiK'nt (p. yai, Crbs.
la

lie.

:{5

la nianicro

Les Romains

tics

deux pays acceptrent

de

voir des Byzantins, qui se prsentaient connue des frres


les dlivrer d'une tyrannie illgale ', et Ton doit que le concours prle par les habitants des contres envahies aux armes de Blisaire et de Narss (t beaucoup plus pour assurer le succs de ces armes que la valeur de
croii'c

venus pour

ces gnraux. Procopc raconte avec faits l'appui ([ue les

Impriaux furent salus partout


accueillis avec

comme

des librateurs
;

et

un extraordinaire enthousiasme

les

paysans
fidlit

accoururent au-devant d'eux, criant bien haut leur


i'enq)ire.

ouvrant leurs greniers sans rien cacher,

distri-

Iniant leur bl

aux

soldats, escortant les troupes avec leurs

chariots; les habitants des villes ouvrirent spontanment


leurs portes

ou promirent de

les livrer, si

on leur envoyait

seulement un modique secours. En Afrique, Blisaire entra dans Cartilage sans rencontrer aucune opposition et descendit directement au palais, o il s'assit sur le trne de Gli-

mer

-.

Mais cest en

Italie surtout ({ue le

sentiment de

la dli-

1. Lire les diseours adresss par Blisaire tant ses soldats qu'aux Romains De belln d'Afrique ou d'Italie (Phocope. De bcUo i'andalico, I, 16, 19, 20.

gothivo, 1.8: 3iK(7& TOtvvv tv '^v.'ji'jy;


V.vX

TToarov -i

-rj i'/.zJjzoi'/.

rt v^/o-j

Tiv rj'sifi

l-V.).IM~M'J yJzc/VTy).

La dfaite rapide des Vandales eut plusieurs causes. L'imprudence, que les murs de toutes les villes sauf ('arthage. par de mme l'amollissement des crainte des habitants, y fut pour beaucoup barbares mais l'hostilit des Romains exera une influence prpondrante.
2.

Gensric commit en abattant

(.\L\L('.uos, I, 6).

Il

existait

dejjuis

longtemps en Afrique un parti

([ui

prpa-

rait le

retour l'Empire. Avant

mme que

Blisaire et quitt Constantiiiople,

la Tripolitaine et la Sardaig-ne se soulevrent, et

quand

les

Impriaux eurent
:

trouvrent des coinplices dans toutes les classes de la socit vques, nobles, paysans, habitants des villes, tous taient pour euxiPuoc.on;.

dbarqu,

ils

De

bcllo i'andalico,
la

1, 5, 10,

11, i4, iG, i^).

considre

marche entre Caput Vada


militaires.

cl

DitUL, L'Afrique hyzanlinc, p 18, sq., Carthage, comme la pins aise des

promenades

En

Italie,

il

en fut de mme. Blisaire s'empara

presque sans combat (oOOvt ttovvj) de toute la Sicile, et quand il eut franchi >ai>lcs le dtroit de Messine, la plupart des villes offrirent leur soumission seule fit une rsistance srieuse, dont elle fut d'ailleurs terriblement punie (L. P. Sili-criiis, 3). A Rome, la garnison gothique sortit par l'une des portes tandis que l'arme byzantine entrait par l'autre Milan fut occup sans combat
: :

{y.yc/:/r,7i).

Les

membres des anciennes

familles rojnaincs. qui remplissaient

M'aiicc
l'ut

36

des anciennes familles


il

trs

^'i^\

chez les
le le

membres
Snat

qui remplissaient encore


l'esta

et la ville', et

se

mani-

curieusement clans

soin avec lequel on voulut, met les lois les

connaissant les enseignements de l'histoire

plus lmentaires de l'quit, elVacer jusqu'au souvenir des

annes de domination gothique.


Il y avait trop peu de temps que Thodoric avait disparu pour que les Italiens eussent pu oublier les services rendus

par cet
ait,

homme
le

remarquable, chez lequel

la sagesse

remplad'une

au tmoignage d'un des leurs,


qui

la culture intellectuelle,
flicit et

et

pays avait d trente annes dune


et

scurit

sans bornes, capables de rappeler les rgnes de

Valentinien

de Trajan'. Thodoric n'en devint pas moins

un

tre dtest,

un usurpateur, qui avait


1"

viol toutes les

prescriptions divines et humaines, tyran et

non point
'

roi.

Envoy par l'empereur, qui


pour chasser Odoacre, par du titre royal que

avait fait consul et patrice,

le patrice

Thodoric

s'tait

em-

lui offraient les

Goths. sans attendre

ciR-orc le Snat (o!

t.'jJ.'j.i

V'j>'j./.irii.,

les

vieux Romains)
le

dirig't'rent

ds lors

eonti-e les Goths, qui cherchiiicnt a


l'atale

reprendre

dessus, uuc opposition qui lut


II,

L. ^1.
1.

ees derniers. Cf. Uaun. Bic Knigc dcr Geniianen, IIahtmann. Das ilalicnische Knigiricli. p. 248.

p. i;o, sq., et

Xarscs ptitrlcias... Italiam Iloinano impcrio reddidit nrbcsquc

diriitas rcs-

taimn'it toliiisque Itali populos cxpidsis Gothis ad prislinuin ivducit o-audiiun.

(Phosi'kki Conliniiator lun'nicnsis. 3).

De mme,

propos des
et

s'accomplirent autour de Vrone entre les annes 50i

563 et

vnements qui marqurent

Texpulsion dlinitive des Fr;uics qui avaient pass


l'.ALis

les Alpes, le Liniiu l'OMiii-

s'expi'ime ainsi

Sed auxilianie Boiinno


2).

cl ipsi

a Xarsctc intcrfccli siinl.

L'ral
2.
fsl,

cnim
L't

tota Italia gaiideim (Johannes III,

etiam a Romanis Trajanus

vel Valentinianiis^ qiioriiiu

tenipura scctatus

(Anonymus valesianus, 5<j). Il convient de remarquer que Tunonyme de Valois est chrtien, ennemi dclar de l'arianisme, postrieur a Thodoi'ic, mais d"une poque o la mmoire de celui-ci dure encore il semble avoir crit aprs la destruction du royaume g'othique (Mo.mmskn. Introduction la Chronique de l'anonj-me de Valois, Chroiiica minora, p. 261). Les
iippcltareliir.
:

j^arties
loric,

Chronique de Cassiodore consacres Tadministralion de Thonotumment corroborent tout l'ail le tmoignajre de l'Anonyme de ^'alois, Oo, G;, 70. 71.
de
la

(ann. 5oo et 19

i.

TIteodoriens pniricins, An<)N^.mi> \m,i:siams

<),

ji.

.'ij.

jj.

l'iiocoi'i:.

De

bello nothieo. II. 0.

le

:m

on
vri'itr,

consontomonl

inipi'ial

'.

VA,
la

ooinnionl adinclti-o
[)(>ur

i[\n^

Znoii lui OUI

coiilit'

guerre contre Odoaci-e

([uil

occupt lui-mme

le

royaume'.* Pourquoi l'empereur

aurait-il

remplace un tyran par un tyran? hodoric avait


l'Italie

eu pour mission de restituer


pire; vainqueur,
il

la libert et l'emet avait refus

s'tait

montr ingrat

de

rendre

l'Italie

son matre".

D'ailleurs la satisfaction cause par l'entreprise de Justi-

nien ne parut pas seulement dans


les

les

pays soumis, mais

Gaules et l'Espagne, et si les habitants de ces dei*dans nires provinces montrrent une joie moins bruyante, ils furent galement sincres, et plus dsintresss. L'opinion

connuune

fut

qu'une chose juste avait t accomplie

ce

n'tait pas

une conqute qu'on venait d'assister, mais La manire de compter lgitime restitution simple et une les annes ne fut point autre pour l'Occident que pour rOi'ient elle resta la mme que par le pass, avec cette
'.
;

seule dilTrence que, prenant la place de

Rome, Gonstande l'universelle


Gaule, l'Espagne.

tinople devint le centre du


attention.

monde

et l'objet

Dans

toute

l'Italie. l'Africpie, la

i.

rt ing-rcssiis

rst PaU'i-nnuiii ri

ix-cidil

(hloncn'in. Gollii sihi


ncn'i

(oiijiriiiin-i-rniil

'riu'idrriniiii ri'ifcin,
^5IA^^JS. -),

non cxs/ifilnnlrs Jiissiunrin

primipis (Anonvml's vai.k-

2. C'est U'

raisonnement que

tint Blisaire
II,
fi.

dans un discours aux Goths rap:

])ort

par Procope. De
/r.v (lothuriitn

hcllo golliico

CI'.

MATtcEi.Lixi Chron. ann. 48;


bencjiciis .saliotiis.

Thco-

durifus

Zcnonis Atigiisti niinquani

Et cepen-

dant
avait
i.

il

rsulte
la

du

tnioignag'e lorniel de

TAnonymc de

Valois

(49),

que Zenon

promis

royaut Thodoric,

s'il le

dbarrassait d'Odoacre.
et

J>

anno

(535)

Africa Piomano Iinperio posi nonagintn

duos annos pcr

licli-

sariuin palriciuiu rcstiluitiir.


dt'dil. Siriliani

Hoc

(Bclisnriu) ronsiih' eo

ingrcssus.

i-(uii

Inipi-rio
(i\'iliil<-ni

siiinplis
iv7.

\-iril>iis

Bclc.sariiis diix

anno qui consulaluin Roninno rc.sliltiit Eo anno (547) /<Iloinnni ad Runiamuu doniiniiun m-oca,:sl

(Mauii Aventicis Chron.).


I).

llrddchi

Africa sub rempiiblicani. (L. P.

Vigiliiis,

Cette opinion tait tout a


et

l'ait

conforme
ciiHias...

celle

des Byzantins.
:

Ceux-ci estimrent que l'Afrique


i'incia Africa...
niiii.'i,

l'Italie

taient rejidues leur patrie

l'rofir-

i'indicala es/.

Cartliago
.

ijiioqiie

sna cunt palria.


534-

qimni dndntnfiicrat, rcdiiilcgrota


-V.- rA'jt;
et
j.i-f/.rj'j'j..-:'},

.Maiu:i:llixi

Chron. ann.

ttk/.iv

fi-.ii.

dit Agatliias. p. i3, dit.

de Bonn, en parlant de

Home

de

l'Italie.

l'ui^age

dos dates consulairos

fui

maintenu',

et,

consulat eut disparu, les

Romains des bords de


conserve, d'aprs les

la

quand Sane

le et

du Uhne imaginrent
postconsulats, qui fut

la

coutume originale de calculer

pai'

monuments

pigraphiques, jusqu'en G28'. Les chroniqueurs grouprent


les faits
et, s'ils

autour des annes de rgne des empereurs d'Orient,


rapportrent surtout les vnements particuliers aux
ils

rgions qu'ils habitaient,


l'empire
;

n'oublirent jamais le reste de

ils firent

tous Byzance une place d'honneur, et

s'attachrent au rcit des graves vnements politiques dont

principalement aux circonstances accompagnaient l'avnement ou la disparition des empereurs Le plus romain d'entre les annalistes occidentaux, l'voque Marins d'Avenches, donne mmo, partir do l'anne
la ville tait le thtre,
<|ui
'.

5-22, les

indictions la

mode

byzantine',

et

quelques auda-

cieux seulement osent faire suivre en seconde ligne les

noms

des empereurs par ceux des rois barbares'.

Tout ce qui prcde montre quelle porte lointaine eut


1.

On

trouve les dates consulaires employes

i)ar

tous les clironicfueurs ou


1"

annalistes occidentaux
le

du sixime

sicle,

en

Italie

par

Anonyme

de Valois et

continuateur de Prospcr, en Afrique par Victor de Tunes, en Gaule par

Marins d"Avenclies. Les Espagnols, Idace, Jean de Biclaro, Isidore de Sville,


classent les

vnements d'aprs

les

annes de rgne des empereurs. Dans


la

le

Liber ponlificalis,

en pleine priode gothique,

notation consulaire reste


t.

encore en usage (Introduction de Tablj I)ii:hksne au


2.
K'enii

I.

p. xi.v).
p. lxi sq.

Le Blant.
J{ecui'il.

Inscrijilions clirrlicnnes de la

Ganic. Prface,

Xou-

d'Inscriplions chrtiennes. Prface, p. vi-vii.


le

Dans
la

la

premire

Lyonnaise, on data par


celui
i.

post-consulat de Justin,

et

dans

^i(nnoise par

de Basile qui reut

les faisceaux

Tanne suivante.
Gr-

dette manire de procder est constante chez Marins d'Avenches.

goire de Tours, qui crit


srnieiit aussi

une

histoire et
il

rigoureux, mais

non des annales, ne suit ])as un clasiiKli(|ue les changements d'empereurs Justiplac(>
iv.
}
>

nicn,

Justin, Tibre. .Maurice,

vienueut successivement i>rendi'e


/'nincomni.
<<].

dans
v.
ii|.

sou

rcit ((ilUccDlili Triii).\i:\sis Ilisluriii

Arndt,

V. on, VI. ioi.


^.

l':[n;i:T,

llisloit-e

de

l,i

lit l,-/;iliirr

du Moren-A^e en Occident,
est
:

t.

I,

p. liiS.

Pour

.Marins, raiiiie

h-i).

i)ar

exemple,

.{nno

Ml/
-<>
:

Cons.

.Inslini ./un. Ani;-.

Ind. .MF.
.-.

Ainsi
inip

fait

rEsi)agnol Jean

di-:

Bic.laho: l'juuie

./n.'itini

ijni r.v/

LcociuUdi
qui

re^'is senindii.^
/i;V'.s

nnnus

.\nn(i / 1', est pour lui .\nni) Tanne 590 Vlll


: :

.Mtiiniiii iin/)criitiiris.

est /tecc/iredi

//// nmins. etc.


rvioiiieiil (le IjO. et ([Ufllc

:{9

il

innucncc

'xorca
les

on Occident

sur

la tbrnialion

de

l'ide impriale.

Pour

Occidentaux, d'aucuns
l'ont
fut

l'empire ne fut pas diminu de moiti,


cru, mais,

comme

au contraire,

l'autorit de l'empereur

unique

tendue tous
d'aprs la
et

auparavunt spars, et cela, volont formellement exprime de la plus haute


les territoires
la

vnrable institution de
avait

Rpublique,

le

Snat de Rome.

On

pu

jadis.

ol)issant des ncessits dfensives,

diviser le

monde romain en deux


un
seul empire
:

parties; mais, au fond,


le

l'on tait rest fidle la

pense d'Auguste

fondateur, qui

avait tabli

la situation cre

par

la

mort
pro-

do Thodose avait toujours t

considre

comme

visoire, et les meilleurs n'y avaient

vu que

l'lection

de

deux rsidences impriales, au lieu d'une'. L'intervention d'Odoacre, conqilto par celle de Justinion, remettait l'Etal
dans sa condition normale,
pereur l)yzantin
douter,
et
il

en rsultait deux cons-

quences galement capitales pour l'avenir. D'une part, l'emtait reconnu, sans qu'il fut possible d'en

comme

le

chef politique de tout l'ancien


et quelle

monde
que
ft

romain, avec Gonstantinople pour capitale, son origine ou sa culture,


civilis,
il

qu'il ft slave

ou grec, barliare ou
et

voyait

son autorit

unanimement admise

solennellement proclame'. D'autre part, la preuve tait


faite

mme

que l'Empire avait gard dans les pays d'Occident la importance et le mme prestige qu'autrefois, et que.

I.

Auno oh urbc
iinh\

coiulild

MCXLIX.
.

Ainnlitis Aiiun-ilns...

et

llonoriiis Aiiu-nstns
r(t'i>ci-mit

f'riili'r cjiis...

ciiiiimtmr iinpcriuiii
56)

ili\-i.sis

lnnlimi si'dihnx^lcni'rr
(iiiiiis

(Ohsk.

Ili.sl.

vu,

AiTiidiiis

/('o/KM'//

XII

in Orienlis parlihus. ciini

lUinoriiisfratrr
Coiiimi-

di\-isis srdihiis coiisor.s csscl iiiiperii (Clironicti gnllica, p. Jay).

le (lil fxcollcinincnt Gasch i:t, le vieil empire, fond par Aiine disparut pas avec Augusttile, et l'initiative des chefs barbares qui dominaient en Italie lit seulement cesser la sparation du monde romain en deux obdiences. Le rginu^ de l'unanimit fut dtruit, mais au pi-olit de
li.

1,'uste,

de l'empire qui n'eut plus dsormais qu'une capitale, C.onstantinople. L'Empire hyznntiii cl la iiioiiarrliic fianquc. Prface, p. vi. Voir dans L. M.
l'unit

Hartmann. Dos

ilalicuisclif Kuitigrcicli,

j).

53,

un bon commentaire de

l'vne-

ment de

^-6,

si le

iO

jours,
sa

souvonir de sa domination nnivorsollc y persistait toule sentiment de lunitc" nreessairc son existence et
tait plus

grandeur y

vivant que jamais.

II

L'on commettrait une grosse erreur cependant si Ton s'imaginait que rien ne ft chang depuis le sicle des Csars et

des Antonins. Il y avait entre la conception ancienne et la conception nouvelle de TEtat une diUt'rence profonde. Si V Kmpire gardait toujours en principe l'unit qu'il avait eue des
l'origine et qu'il avait

perdue ([uelque tenq^s en

fait,

mais
de
la

non en

droit, cette unit

n'tait plus d'ordre politi(|ue, galois civiles et le cult(^

rantie par la

communaut des
;

elle tait d'ordre plus spcial, personne impriale chrtienne. prcisment plus gieuse, ou

reli-

La concordance des dates de la naissance du Christ et de l'apparition du principat avait frapp de bonne heure les
imaginations'. L" Eglise, en se proclamant une
et universelle

comme l'P^mpire % s'identiiia du nu^-me coup celui-ci, se juxtaposa, en quelque sorte, son territoire sans limites, et les

populations croyantes ne doutrent pas ([ue l'empire romain


et t fond par
l'unit

Dieu pour prparer renq)ire du (hrisl. et romaine institue pour prparer l'unit chrtienne
'.

I.

Le texte

capital ce sujet est celui d'Oiiosi:,

flisl.

iiniv.

vi, 22.

Sa valeur
:

est grande, parce

qu'Orose a Joui au Moyen- Age dune laveur exceptionnelle A 1 "poque carolinil a t Tune des sources de riiistoriograpliie universelle. gienne, Frchulle, vque de Lisieux et contemporain de Louis le Pieux, rcjjroduit intgralement le passage en<[uestion dans son li\revii,^ i(i(.Mi(iM:.
V. L.
2.
t.

CVI,

col. luiS).
iiiKini
/i(l('iii

liiiis

/h-ii.s

Ifdiliilil.

iiniiiii

lrir.siaiii
Jlisl.
iiiiii'.

lulo ui-hc
\u,'i'i).

(lilhulil.

Ikiiic

(is/iicil.

Itdiic tlilitiil. Jiiinc (Ic/'t'nilil

{OiwsK.

Oiiuiciii

lrlc-

sidiii. (iiitr in
'i.

lolo rsl orhe


l'I

Irrranim (Saint Lkon. Sermon un.


IcmiMni...
Uniiiniiiiiii
\ 1,

Iili'iii

iiiiiis

C('/V(.s

JX'iis... niiiltui.s rcgnit et (ll.yionfns

iiiiiifi-iiiiii.ii.'isiiiiiiihi

tHdijHTriiiii shiliis/xislori'. /'iniddi'il (t)iiosK. Jlisl. iinii\


ii/>(>sl<ili(ii
!'. !..

n.

i'S.

l.cIlT-e

d'Agatliiin a l'empei-eiir:

Chrisli lvlcsia, spiriliilis iiidlfr


col. 1172).

d Ih;, lunildli xYsIri imi>rrii

(Mk.m:.

t.

I.WWll,

C<'HM(U''Ose li'ouvorxpi'iintM',

il

en prose, prosqu'avco

mi vci's cl

losiiiriiK's l(M'ui('s.l;msleux (l'uvi'csIiUrraiivshicndislinclcs.

les

ponics do
(lit

Pi'iulciico et les soriiioiis

du pape

sainl Lon.

Dieu,

Pi'udeiice. voulant ra[)[M-ocliei' les peu^jles dillV'<'t

rents pai' la langue


civilisation, ri'solut

les

royaumes

dissend)lal)les |)ar
eMi[>ii'e

la

de les o l'amour de la religion tiendrait unis les cours des hommes'. Kt dans le peuple, la mme opinion se traduit par
uni([ue,

soumettre un

ces lgendes merveilleuses ([ui constituent ds lors le i'ond

primitif de l'pope chrtienne


titre

cest Auguste
litre

([ui

leluse

le

de Doniiiuis

parce

pu^

ce

n'appartient (pi'au

Christ qui vient de natre': c'est

^'irgile

qui prophtise

la

venue du

fils

de Dieu

'

c'est le (christ

lui-mme, qui, inscrit

aussitcH aprs

sa naissance

sur la liste des citoyens ro-

mains
tion

apprend ainsi aux nations soumises l'administrade Rome que la religion sera dsormais poui* elles l'union
'.

et le salut.
Il est vrai que le nom de chrtien n'tait plus cette potpu* un nom qui dsignt sullisaunuent celui qui le poi-tait car l'intrieur du christianisme triomphant s'taient dj pro:

I.

DisconU's

linuni.'< poinilos, et dissonii riillii

Jli'HiKi i'oh'ns sociaj-c

Deus, suhjungier uni

Inipcrio (jiiicqiiid Irnclahilc inorihits esse/.


Concordiiiui'

jugo

rrlinofiiln niollia fcrvi'


conjiuu-lii Irncrcl

Conslitiiil. (/in)

carda huiniuuni
:

llcligionis iiiiKir

iicc

t'iiiiii.

Jil co/iiilo Chrislii

Digtui.

;(/.s/

iinplicilns sorici
ii,

mens unira
Cf. St.

grnU's.
:

PiUDKNcr:. In Syniniarlmni.

vers 102-111.

Lkon. Sermon lxxxu

L'I

nulcm

liujus

incnarrahilis gralicp prr

loluni

mundinn dilVundrrrlur

rjVrrliix.

Jtomanum rrgnum
a.

di\'inn /irih'idcnlia /iru'parat'it.


2-i.
I.ii

Orosi:.

/lisl.

nniv. \l.

phra^^o fl'O rose est

(l'aiitiiiit

i)lns iiilrcssaiitc

eu la luuditiant dans un sens favorable a la lgende clirtienne, une phrase de SuiVroNK Auguste, 5"5. Voir dans (Juai Iti)ma nfllii lgende, t. I, p. 3i3. note la, les textes d'Orose et de S\i<'ti>ne. (li^quVlk' no
l'ail (|iic

rt'prodiiiro,

l>ns('s
3.

sur deux colonnes parallles.


lu'ojditisant la

Sur Virgile

venue du Christ, d'aprs une opinion univer(//^.^'II, 4 et

sellement accepte au Moyen-Age, voir Lac.tanc.k. Insl.


liisTiN. (!il de Dieu. X, 28. Cf.
4.

Saint Ai-

Ghak.

ue.

t.

II,

p.

i<)(!,

sq.
Ilisl.

Romnno

censui slalin} oseriplus ut nalus

est,

Ouosr:.

unie. \l. 22.

Jiiiles les divei'geneos


la Trinit

de vues que

la

queslion Iroublantc de

devait faire natre. Mais sur ce point encore, aucun

doute ne saurait ti*e permis. Les peuples d'Occident ne concevaient pas


chrtien
les
:

seulement l'Empire
qui

comme

essentiellement

ils

voulaient qu'il vct sans compromission avec


surgissaient de tous cts, et parmi les-

hrsies
ils

quelles

voyaient surtout l'hrsie arienne. La doctrine du


la

prtre d'Alexandrie s'tait vite rpandue parmi eux,


suite des inv^asions barbares'. Or, s'ils avaient

pu

soufl'rir

en silence l'tablissement des envahisseurs sur leurs terres,


la souhaiter

mme, par besoin conomique, parce


pour
les

qu'il leur

man([uait les bras ncessaires pour cultiver leurs champs en


friche, ils furent pleins d'horreur

nouveaux venus,
s'tait introduite

ds qu'ils s'aperurent qu'avec eux. c'tait l'hrsie, suivie

de tout son cortge d'abominations, qui


tes fidles,

dans leurs contres, pures auparavant de toute tache,

et res-

malgr tout, l'enseignement des anciens Pres. Leur religion leur parut plus menace que leurs biens, et mme, ils jugrent doux d'avoir perdu la libert si, du
moins,
ils

pouvaient conserver leur

foi

L'occasion mmorable, la faveur de laquelle les Occi-

I.

Hac

lempcsiale valdc

iniscrabilis rcipiihlicw status appariiil, ciim ne


et

vna
prw-

(juidem

sit

ahsqne harlxjro citore proi'incia.

infonda

Arianoriun hrcsis,

(jii se nationiinjs tmrtioris miscuit.

calholiciv nonicn fidei toto orl)c infusa

snrnat (Chron. gatlica. aiin. 45i).


2.

Ut l'pisropali ordinntionr prrniissa. jntpnlas (ialliaruin. qaus

linirs

Golhicw

sortis inrlnscrit, teiit'anms rx Jidi: rtsi

non tcncmiis

c.v /'(l'drri'

(Sid. Apoi.i,. Epist.

VII,

6,

ad Basiliinn). Dans

\c

reste de la lettre, Sidoine Apollinaire ex-

prime

la erainte <pie le roi

des Goths ne tourne ses armes, moins contre les

murailles romaines que contre la loi du Christ, et que la perscution amne non seulement le triomphe des hrtiques du temps prsent, mais le retour des hrsies du temps pass (/ ;io/i solnin qnoslitirt hrcticospfa'srntnni, {rrn/n rtiain liri-rsinrchas priorvni h'inporuiif potucrit injtecteri'). Sur la lidlite que ri;glise d'Occident avait garde aux Pres orthodoxes, Cyprien, Augustin, llilaire,

Amitroise, et

qui fut sa sauvegarde dans la lutte contre Tarianisme,

voir les Lettres

liuriciiis,
cciH,

Epistol meroivingiei

notamment
et

cvcque de Limoges, dites i)ar Krusch, dans les les lettres XIV, XX, XVII, VIII {Vos antidivinorum i'oliiminum
,

ques scripturarinn interprtes


tniki noniina.

tractatores, ^'eneranda

Cvprianum, An gnstinum Hilariurn,

And>ro.sitnn. rellnlistisj.

(l(Mit;iu\ i-rimis afluiiirreiit

V.)

|irriiii(''i'('

ainsi \H)iiy la

fois los
(>i'ii;i-

ci'ovaiucs ortliodoxcs,

(jui allaicnl

dcvonir
avec

la iiiarciuc

nalc

tic

leur

('S[)i-it

cl

ilii-ii^ci-

loiitos Iciii's

actions [K)lili([ncs.

fut le conllil (le ri'glisc trAIVitiiu^

les

A'andales ariens,

termine par rintervention de l'empereur Justinien.


Il

y avait dans

la belle

province rcemment illustre par

saint Augustin

nn

clerg modle, qui, sons la direction infa-

tigable de rv(iue dlippone. avait pi'is

un merveilleux lan
lui fut parle

spirituel et moi-al, et s'tait attach l'orthodoxie jus(pi' pou-

voir lui sacrifier son sang

'.

Aucune preuve ne

gne par

les

Vandales, dsireux d'assurer partout


les

ti'iomphe

de leur religion;
servitude

plus illustres prlats furent chasss de


et

leurs siges et de leurs villes,


:

en

mme

temps rduits en
si

il

fut interdit

d'ordonner de nouveaux prtres,

bien (jue

le

nombre de ceux qui pouvaient donner

les sacre-

ments devint tout fait insu^isant^ On peut contester dans une certaine mesure l'impartialit de ces renseigneinents emprunts l'Histoire de Victor de Vita. en s'autorisant de la
position spciale et des rancunes de l'auteur': mais on ne

rprouvera pas
roi

le

tmoignage

ofliciel

de ledit par lequel

le

Hunric remit finalement aux Ariens domaines du clerg catholique*. Toujours


de
la

les glises et les


est-il

qu'au cours
le i)rojet

perscution, les Africains affols conurent

I.

1)ah>". Dii'

Knioy dcr
la

(icniKiiifii. lusc.

I.

Fi;iiRKKii:.

La

Silualion rrligicusc

(If

l'Afrique depuis

fin

du

i\'

sicle

Jusqu'

rii}\'asion

des ]'atulales
jiliis

{^acj).

Paris. Alcan, 1897.


Ijreiix (jue
]).

Lf*

'vclis

de

la i)ro\inco
:

d'Afrique taient

nom-

14.
2.

ceux d'aueune autre Daun. ji. -jf'h


/>!
Bi'llii

[U'un ince

il

y en avait prs de 5oo

(Fi:miKiii:.

\. l'iioKoiM;.

Vaudiiliii),

dijuts

du

livre

I.

et

sni-tout

Victoh
est

NlTKNsis
o-uni

Hisliii-ia iicrseruliitnis {'.(iiidalii-d'

leinporilins

lieiseriei el lluniriei le-

\\'iiii(l)i/itriiiii.

(d. ll;i\m). I/aiitenr.


il

evque de \ila (Hw.aene)

eon-

tenipiu'uin des ex ueuients. et


J.
\'
.

a |)ers()iiuellenieMt souffert des perscutions.


\'ieliii-is

sur ce sujet FKliUKHi;.


55

/>i'

Vileusis iilini qui iiiseriliiliir llisluriii


i8i)8.

perseeuliuiiis A/'rieana' ])roeineia- liislui-icu el /tliilulugiea Coiiinieiildliu. Paris.

l*ag-e

s([.,

l'auteur rapproche
<[ui

du lmoignagro de Victor de
la

Aita celui des

autres crivains
sions trs

ont parl de

cruaut des ^'andales, et ses concluriMii)artialit

modres sont plutt en faveur de

de

l'iiistorien

de

la

l)erscution.
4.

V.

le

texte de cet dit dans Victor Vitensis.

/7/.>.7.

persec. {eanihil.U, 3-i4-


d'en ai)peler aux luihitanls

Ai

tonlires silues sur los rives

les

opposes de

la

Mditerrane. Eugne, vque de Carlhage,

invit par le roi vandale

une confrence contradictoire avec les vques ariens, dclara que TalTaire n'intressait pas seulement les provinces africaines, mais le monde entier, el
que, par consquent,
il

fallait

mander

les

vques d'outre-

mer en communion
oi la

d'ides et de religion avec ceux d'Afri-

que'. Puis Victor de Yita lana un vibrant appel aux nations,

question tait pose sur

le

terrain jjolitique et reliles

gieux en

mme
la

temps.

Oui,

disait-il,
;

Barbares sont

domins par
cui'cir le

haine des Romains


ils

dans leur dsir d'obs-

vont jusqu' souhaiter la disparilion du dernier reprsentant de la race, et jamais un seul Romain n'a trouv grce devant eux. Que l'on vienne donc
romain,
.

nom

nous, de tout ge. de tout sexe, de toute condition,

que

la

masse de tous ceux qui portent


Cet appel
fut

le

nom

de catholi([ucs acfoi
!

coure, car notre cause est aussi celle de la

entendu,

et

il

aboutit une manifestation

d'autant plus instructive notre point de vue qu elle rvle


la

opinion publique avec laquelle

prsence en Occident, cette poque, d'une vritable les empereurs devront dsorla

mais compter. Depuis longtemps

Gaule

tait dsole

du

sort de l'Afrique qu'elle imaginait tout en larmes, son noir A'isage dchir, et, dans lincHuaison de son front, brisant
les pis
Italie,

tristement fconds

(pii

couronnaient sa
oii

tte',

Kn

et

dans l'entourage

ponlilcal.
et

l'on tait

parti-

culirement bien renseign,

les

vcques maltraits

1.

ViCTOH

ViTiiNsis, aprs avoir cit la rt-ponse d'Eug't'iu', ajoute:


(jiii

Hoc agcbal
si'il

Eiiocnins, non qiiin deesscnl in A/rira


ni
illl l'.vi/.s.sc/)/, (jni

(Kh'crsariornnt ohjcclii rcfcUci'cnl,

alieni ab coniin duin'nxtln ninjorfin fliiciom lihcriatis hahcnosli-(C rtiliinuiids unii'crsis Irrris el popiilis ntinliiiII, 44>-

ifiil.

jKuitcrqnc uppri-ssionis
(llisl.

rrni
2.

pcrscc.

\>.'itn(il.,

VicToii ViTKNSis.

///.s/./)f'/-.src.

wandol., UI,

62,

V>\.

J.

Ainsi

SI'

la

rt'im'scntc

Sidoim-;

Ai'Oi.Li>Aim-:.
:i.

J'tincoyricii.s

Majoriniiti
ni/ilti

ilicliis.

\rrs riVCo.
siiiiiil

Cr. Chroniai finllirii.

Curlhn 00 a Wiimltilis

ciini

onini

Afriai

hicryinahili ihidc,

ri

daiiino iniprrii

Romani

polcnl'uuu

drjrcil.

taient regards

comme

des

l'rres, il

semblait que les Van'.

dales eussent dclar la guerre Dieu lui-mme

Celte fois,

on crut sincrement ((uc le dmon avait choisi les provinces africaines pour y dployer contre le peuple chrtien toutes les ressources de son mauvais gnie, et, selon un chroniqueur des (laules, il n'est personne au monde qui ne connt les soullances inlliges au clerg africain, qui ne gmt en les entendant contera Limpression demeura ineffaable, et c'est encore pour(|uoi Justinien rencontra chez h's

peuples d'Occident une complicit unanime,

le

jour o

il

en-

treprit de reconqurir les contres ravies sa domination.

Les empereurs avaient connnenc par jouer en Afrique un


rle modrateur, intervenant

frquemment entre

les

anciens

habitants et les nouveaux matres du pays, pour les rconcilier,

russissant enfin mettre sur le trne

un prince ami.
im[)rial. el

Hildric, qui avait dans ses veines

du sang

par
les

lequel les prtres catholiques furent rappels d'exil,


glises

rendues au culte

'

la

guerre dirige contre

les A'an-

1.

In Africa Gisii-icus ;r.v Vondaloruin

...

yoh-nn cdtliolicontjidciii Arrimia


i>tT.srciiltis est.

iin-

piclolc siihi'crtcrc. ([nusduin tioslrortini cpisropu.s...


Tii'o,

.Selon
lit

l'roSjxT

Gcn^ric, maitro de Cartliag-e, se montra aussitt


ordiiit'iii

in iiiih'crf<imi

caplifi

popidi

sicvus, .scd

prcipuc

iwhilildli cl rcligioiii iii/rnmif;.


inliilissel

non discrrA'/)//(/(I((

iwrctiir, lioininibiis niagis

an Deo

bcllnin

{Puosvkhi Tiiio.ms

chronicon, i327,

iS'Jg).

Orig'inairc de l'Aquitaine, coranie l'indiquent les notes

de deux manuscrits, l'auteur de cette chronique lut peut-tre secrtaire du l)ape Saint Lon au milieu du vc sicle: eu tout cas, ou admet qu'il crivit a

Rome
L'abjj
2.

el

dans l'entourage
les Clirunica

pontilical. Prlace
t

de Mommshn eu tte de l'dition de


i8-(j, p.8-j.

Prosper dans

minora.

HoLiCR-EG<;i;it. Xciw.s Al^clli^\

Valemin.

Saint Prosper d'Aquitaine.

vol.

Toulouse,

igcx).

p.

l'ibt.

Qualitcr in Africanis regionibns

astiitia diulwli .s^'ierit in

populnin Chris-

tianuin..., nullus

non orbis geniuit,


P. L.
:

niilla

terra

nesvi<-it.

(Lettre
Cf.

du

i)ape Flix

aux vques, dans Migxk.


llist.

t.

LVIII, col. 924).

Vh.tok Vitknsis.

persec. .'andal.,

II,

i;

Otiosus atqiic secunis (Iliineriviis) iiniversa Icla


eatholiew. riigiens
.lieiil

l'iiniris in j>erseciitionein ecclesiie


i.

Ico, coin'erlil.
dilli-

Les rapports entre les empereurs et les rois vandales, d'abord trs
s'amliorrent

ciles.

/.enoii

avec conserv sous Anastase et Justin (Pnocorii. De Bcllu nndalico, i, 7). Les perscutions commences contre l'glise d'Afrique lurent inlt'rrompues.Carthag'C reut uu vquc a post longum silentiiim dsolationis . et de nombi'eux prtres Turent rappels d'exil v Zenone principe snppliciinte pcr pdlrieiiun Srwrnni . (\'ir.ro:i \rii.N>is. IJisI iiersee. i^iindul. I. lO-i^).
et celui-ci conclut

du vivant mmo de Gensrie,


lut

un pacte pacilique, qui


1

(lacs hosliles la

46

le

voyaul d'Hildric, dcide sur

conseil

des vques et contre Tavis des politiques, avait donc un cal'aclre nettement relii^ieux '. Cela aurait suffi, au besoin, pour mriter Justinien rap[)iii gnral, et, mieux encore que par le respect ti'aditionnel envers l'empire, l'attitude des Occidentaux dans la circonstance s'explique par le fait

qu'ils reconnaissaient

dans l'empereur

le

dfenseur

et le

sauveur de l'orthodoxie menace. Mais,


qute de
l'Italie,

mme

aprs la con-

qui complta celle de l'Afrique, les habi-

tants de l'Occident ne

dsarmrent pas,

et leurs

sentiments
la

a[)[)arurent clairement; toujours les

mmes, dans

manire

lils et successeur de Geusric, montra lui-iniiic au dbut quelque modration, mais les empereurs ayant, refus d'accorder aux ariens de leurs tats la tolrance qu'ils demandaient pour les catholiques du royaume vandale, Hunric appliqua purement et simplement ses sujets catholiques les lois des empereurs romains contre les hrtiques. (Victor

Ilunric, le roi perscuteur,

ViTENsis.
I, 8).

lli.sl.

pcrscc.

icaiulnl.

II,

i, 3-5, III, 7.

PROCorr;.

De

hcllo

vanilalico,

L'avnement
cl

d'IIildric, qui

ex Valentiniani iiiiperatorisjilia a Giserico

raplii'dta

Ugnerico jiincla
ce
roi
lut

nohis est , rtablit les bons


assassin par

rapports

Byzancc.

mais

Glimer.
1,9).

(VnTroii

avec Tonnenxexsis

Chron. ann.
I.

Sa'J, 5'5i.

Phocope. Dehello vandalico,


I,

Lorsque Justinien runit son conseil pour dcider s'il enverrait une Hotte et une arme en Afrique, les fonctionnaires, les linanciers et mme les soldais, se montrrent hostiles au projet. Leur opinion, expose par le prfet du prtoire Jean de Cappadoce, tait qu'il n'y avait aucun profit attendre de la victoire et qu'une dfaite au contraire causerait le plus grand tort l'Etat. L'Empereur, impressionn par ce discours, allait remettre l'affaire une autre fois, quand un vque se prsenta, et, parlant au nom de Dieu, dclara qu'il fallait dlivrer les chrtiens il'Afriquc de la tyrannie qui pesait sur eux y/ciirziry.-jrji zr/j iv At5y/} /j\)(T Alors Justinien dcida que l'expdition aurait lieu, et Ov.t. VA r-joccjyrjrj). ([uand la flotte partit, l'vque Kpiphane, aprs l'avoir bnie, plaa sur le premier vaisseau un soldat rcemnuMit converti et baptis. Diehl. L'Afrique byzantine, p. 10, compare avec raison l'entreprise une croisade. D'ailleurs .lustinien avait reu auparavant la visite d'un des vques africains martyribello candalico,
10-12.

Progope. De

ss par Ilunric, l'vque Lielus, et partir de ce

moment,

il

avait dcid en

principe une guerre, dont le matre des soldats, blisaire, avirail la directitm

(Victor Tonnennexsis
d'Afri(jue, les

Chron.

ann.

534).

Marcellin, dans

sa

Chronique,

raconte qu'il vit lui-mme au palais imprial des malheureux qui arrivaient

mains

et la

langue coupes,

et

il

a a ce proi)os

un mot curieux,

qui prouve que les Byzantins considraient toujours les catholiques africains

comme
erudelifi
exl
.

des coreligionnaires et des compatriotes


Hnneriei Vandaloruin
t,
I.

Tolaiii

nainque per Afrieaux

irifis in
{Sj.

nostros calholicos perseentio imporUila

Maii(;i;li.i>

l'.hnm.A.


curieuse dont
ils

4/

apprcirent l'cnseiublc des vnements

qui venaient de s'accomplir.

Personne ne pensa un seul instant que


qu'elle tait le prix de la

la victoire
;

dl tre

attribue la science militaire des armes

il

fut

entendu

troupes impriales s'taient battues

bonne cause, pour laquelle les Dieu lui-mme avait soutenu ceux qui travaillaient pour lui, et le triomphe n'avait t complet que parce qu'il avait t obtenu avec le concours actif de la divinit'. Dans le peuple l'injustice fut plus relle, car elle atteignit encore le malheureux Thodoric qui devint
;

la

victime expiatoire

des crimes reprochs

ses

coi--

ligionnaires, et dont la mmoire, jamais conq>romise. alhi


se dnatui-ant de plus

en plus.

Malgr
inscrit

la tolrance
et

longues annes,

dont il avait fait preuve pendant de pour laquelle il avait t jug digne d'tre
le roi

parmi

les

orthodoxes',

des Gotlis ariens fut

maudit, parce qu'il avait os, vers


l'quilibre entre les

liques de ses

la lin de sa vie. rompre deux religions et appliquer aux catiioEtats les dits que les empereurs chrtiens
les

avaient rdigs contre

ariens de l'enqiire

'.

Dans

le bien-

1.

Q'ii

{.\arscsj
8).

data

piigiui

riiiii

(iolltls,

donuvit
lut

ci

hciis ilcturiom.

L. F.

Vigilius,
les

Naturellement,

Byzantins, et on la
a.

propage avec ferveur par trouve galement dans Marcellin et dans Procope
cette

opinion

(Mahcellini Chron.
ritalie avait

534.

5'^IJ

Phocgi-e.

De

bcLlo gotitico,
;

II, 29).

Le sort de

galement
le

mu

le

reste de lOccideut

des Romains perscuts

parles Golhs s'taient rl'ugis en Gaule


d'Arles qui

onlililatis riictu , auprs de rvqvu* pape Pelage les avait recommands (HpisluUv arclatciifics, 5'3). 2. Et hwc quidem clcsli pneparantur pro hav rcsponsionc suffragio, quia fuies noslva apud cuin, alitid ipse sccicliir, iii porta est. (r^NNouii Epit, 3o>. Les crivains chrtiens sont unanimes vanter la tolrance de Thodoric a regard des catholiques pendant les premires annes de son i-gne. et les services quil rendit l'glise romaine, eu particulier dans l'aflaii-e du pai>e Synimaque, ni/iil contra irligiuiwni calliulicaia tcmptaiis, drcoli.s.siniii.s ac
i),
f<

si

calliolicas .

(Ano.ny.mus valksianus,

tio,

65.

--

I-.

P. Syniiiiacliiis,
t.

3.

Jlor-

iiiisdn.s. 5, 8.

Jafkk, Itcg., n

722,

ou Mione. P.

L.,

LIX,
et

col. i53.

Pan-

gyrique de Tlu'odoric par Exnooivs, vque de Pavie


PFEiLscHiiTEit.

lgat pontilical). Cf.

Der OstgotenUnig

l'Iieodoricli

der

(Iros.se

and

die Enthotisclie

Kirclw.

vol. in-8'.

3. Comme Italie refusa de montrer plus longtemps une tolrance, dont ses coreligionnaires ariens ne jouissaient pas

Munich, iSgt. Hildric en Afrique, Thodoric en

luileur de lltulic,
l'aire

48

que
1"

ou ne

vit plus

hrtique dsireux de

tri()nq)her
.

ses fausses croyances', et, tandis <jue son

adversaire Boce, chrtien de

nom

seulement, indillrent

toute religion positive, devint une sorte de martyr, Tho-

doric devint

un monstre

frmissant, en qute d'occasions

pour

faire le mal, frapp d'une juste mort,


les glises catholiques, et
le jeter

au moment o que
le

il

voulait envahir
porta, les
^'ulcain .

diable em-

mains lies, pour

dans une caverne du mont

Comment maintenant, et
interprtation des

quels signes certains, la

bonne
les

dogmes

pouvait-elle tre reconnue, au mi-

lieu des interprtations trs dillrentes

que donnaient

docteurs ? La question et t dlicate rsoudre,

si la loi

robuste des glises d'Occident ne leur avait suggr de bonne

heure l'ide que, pour ne point s'garer,

il

tait ncessaire

de

prendre un guide
et,

siu', et

de

le

suivre.

Ce guide

tait le pape,
et

dans

la

conception d'un empire exclusivement chrtien


il

pur de toute hrsie,


de Rome.
saint
I^a

y avait encore cette nouveaut, qu'une

place clatante, inconnue auparavant, tait faite l'vque

suprmatie spirituelle des papes, alUrme par


ses

Lon dans

Sermons,

et

par son successeur, saint

Ililaire,

avait t proclame par plusieurs autres pontifes


et le

romains, dans leurs lettres aux vques de Gaule,

pape

dans les contres soumises lautoril impriale. L'chec de l'ambassade du pape Jean Constantinople donna le signal de la perscution. Pour la corrlation des laits v.
['Anoiiyiitc de ^'lllois, 92, 95, et L. M. Haut.man.n.

Das

ilalic-

nischc Knigrcich, p. 225 sq.

Le changement de ton des historiens catholiques, italiens ou romains, de Thodoric, est curieux observer, partir du moment o il perscute les catlioliques. Ainsi, le Libeu pontikicalis n'appelle plus Thodoric qtu'
1.

l'j^ard

le

irx hffclicus (Johannes

II, 2, 4i 6)j

et sa

mort devient un chtiment pro> iinti'riih.

ileuliel. (Post

hoc

/'actiiin...

Theodoriviis rex hcreiiciis subilo


roi, et voit

De

nu"-me

['Aiwiiriiic

de Vuloi.s l'appelle tyran et non plus


die,

dans sa mort une

punition divine {Eodein

qiio se

simili irgnuin cl aniiiiani aiiiisit.


2.

gaudebat eccle.sia.s (calholicafi) inaidere, .Vnonymus Valksiaxls, 9.-9.'>t.


3o.

riuiiGO'.Mi

Ma(;m. Dialog., \\,

Sur

la

popularit

ininu-i-ile

de

l5oi'ce ;iu nioyen-jfc,

qui trouve sa contrepartie dans rinipoi)ularit de Tho-

doric considr

comme un
cli.

odieux lyran, voir un excellent chapitre de Ghai


t.

n.nnii nrlla Irgriulr.

WIU,

11,

p.

jo-Jd:.

Symmaque, crivant
pour
la

49

la foi,

l'vquc d'Arles, avait revendiqu

papaut

le droit

de maintenir l'unit de
la fixer'.

ce qui

impliquait logiquement celui de

En

lisant cette

correspondance, on est frapp du bon accueil que reoivent


les prtentions pontificales,

de l'obissance empresse

avec laquelle les papes sont remercis de leurs communications relatives aux hrsies, des louanges qu'ils reoivent pour avoir impos leur autorit et contraint lgalement les auteurs de doctrines nfastes ^ Le rle du Saint-Sige grandit en particulier pendant la crise africaine, o il centralisa et

rpandit sur
selon
la

l'Italie et les

Gaules

les lettres

des martyrs,

et,

parole image du clerg d'Afrique,

le sige apos-

tolique apparut
sortaient

comme une

source, d'o les petits ruisseaux


le

pour irriguer abondamment

monde

chrtien tout

entier ^

1. Saint Lkon, Sermons, a, 3, 5, et Lettre aux vques de la province de L. P. HiLariis, i {Fecit deVienne (Migne. P. L., t. LIV, p. i44) i47) i55j ^'^^)cretalem..., confirmans dominationcm et principatum sanci sedis catholic et Lettres du pape Symmaque aux vques d'Arles (lipistol arclaapostolic) tenses, 24 et 25>. Voir aussi le Carmen de ingratis de Prosper d'Aquitaine^

rdig dans l'entourage des papes (VIigne. P. L.,


2.

t.

LL

P- 96 et sq).

Epistol arelatenses,

2, 12, 3o.

seulement avec les vques d'Arles, des Sept Provinces, d'Afrique et d"Espag-ne,
sans conteste.
sancta ecclesia
Ut, sicut

La papaut est en correspondance, non mais avec ceux du reste de la Gaule et


et sa

suprmatie est reconnue


ecclesias principatum

per bcatissimum Pciriim apostolorum prineipem sacro-

Romana

teneret super

omnes

totius

mundi
12).

ita..., disent les


3.

vques de Gaule

(Epist. arelat.,

Apud apostolicam

sedeni consistere fontem nullus ambigere possit, de quo

rivuli

prodeuni affluenter, iiniversum largissime irrigantes orbem Christianorum.

(Lettre des glises d'Afrique


col. 84).

au pape Thodore. Migne. P.


et

L.,

t.

LXXXVII,
le

L'glise d'Afrique fut celle qui reconnut avec la plus grande fran-

chise la primaut

du pape

contribua surtout

l'tablir

dans

monde

catholique.

Au temps

des perscutions, l'vque de Carthage, Eugne, vou-

lant qu'IIunric appelt

un

dl)at contradictoire les


la

vques catlioliques des

pays trangers, demanda en particulier


{prcipue ecclesia Romana,

convocation de l'vque de

Rome

qu

caput est

omnium

ecclesiarum. Victor Viten-

sis. Bist persec. wandal., II, 43). Le pape et les prlats africains taient en correspondance continuelle, et la papaut pressait les empereurs d'intervenir en leur faveur (Jaff. Rcg., n<" S'iy, ^'92; Daun. Die Knige der Germanen, I, ..243; DucuESNE. Introduction au Liber pontificalis, t. I, p. xli). Dans la Chronique africaine de Victor de Tunes, les changements de papes sont rapports

avec soin.

50

la pa-

Par une consquence force, Rome, rsidence de

paut, reconquit alors d'une certaine manire le prestige

qu

elle

avait

rcemment perdu. Aprs


sicles

s'tre

tourn vers

elle

pendant des
l'unit
le

comme

vers la ville qui


,

symbo-

lisait

politique de l'Empire

l'Occident la vnra
;

comme
de la

centre de l'unit religieuse

la gloire

chancelante

cit

de Romulus trouva
se
reprit,

ainsi,

au moment oppoi'tun,
;

l'lment ncessaire pour

reconstituer
et
il

son culte mo-

mentanment amoindri
tale politique, le jour

importa moins qu'elle

et dpouill sa vieille clbrit profane et son titre de capi-

elle reut le

rang de capitale

reli-

gieuse.
Certes, la

renomme de Rome parmi


et saint

les chrtiens n'tait

Jrme avaient proclam jadis, en termes loquents, l'ternit de la Ville. Pour eux, il tait impossible que rien restt debout si Rome prissait sa fin ne pouvait que concider avec celle du monde, et ils priaient Dieu de diffrer la venue des tyrans qui devaient
point chose nouvelle. Lactance
;

la dtruire

\ L'opinion des premiers Pres de l'Eglise n'tait cependant pas unanimement partage par leurs contempoil

rains, et, ct d'eux,

sincres, qui hassaient

y avait d'autres chrtiens, non moins Rome comme la mtropole du paga-

nisme et le royaume de la corruption, comme une nouvelle Babylone en un mot. Ainsi fauteur de l'Apocalypse montre pour Rome une haine implacable selon lui, la cit n'a aucune mission sainte accomplir, mais elle est plutt con;

traire la volont de Dieu, et l'Empire n'est qu'une excra-

ble et diabolique institution, cause principale de finiquit

I.

Cum

caput illud orbis occiderit

et

pyan

esse cperit, qiiod Sihyll fore


illa

aiiint,

quis dubitet venisse jam fiiiem rbus hinnanis orbique lerrarum? llla,

adhuc sustentt omnia : precandusque nobis et adorandus est Deus cli, si tamen statuta ejus et placita differri passant, ne citius quam putemus tyrannus ille abominabilis fit, qui tantum facinus moliatur, ac lumen illud effodiat cujus interitu inandus ipse lapsurus est (Lactance. Divin. Inst., VII, 25. Potentiam Romance urbis, ardens Poeta descriMiGNE. P. L., t. VI, col. 8i3). l>ens, ait : Quid satis est, si Borna parum est? Quod non alio mutemus elogio : Quid salinim est, si Roma prit? (Saint Jrme. Epist. i23, ad Age'
est civitas, qii

ruchiam.)


dont
le

51

le

monde

est rempli'.

Depuis

commencement du
manifestement favo-

sixime
rables

sicle, tous les chrtiens furent

toute trace srieuse de paganisme y avait disparu. Dieu lui-mme avait achev d'anantir la
ville

Rome, parce que


et

paenne

de

la purifier,

en

la

soumettant plusieurs

reprises au traitement des soldats barbares d'Alaric, de


sric et de Totila
*.

Gen-

On

sait

par Procopc que ce dernier

voulut livrer aux flammes


les

les plus

beaux

difices et

changer

bords du Tibre en une pture, sans d'ailleurs donner

suite ses intentions''. Cet


fut dserte

vnement, aprs lequel Rome pendant plusieurs mois, et dont l'impression


ineflaable, fut la dernire preuve
:

resta longtemps

impo-

se

et si la vieille

aux habitants la punition tait dsormais suffisante, comparaison avec Babylone fut encore em-

ploye, ce fut pour constater que

Rome, aprs avoir eu des

destines semblables celles de la cit chaldenne, aprs

avoir

failli

avoir la

mme fin,

vele par le christianisme et

ne prit pas, ayant t renoupargne cause de lui*.

1.

Grai-. o.

c. t. Il,
9.

p. 408, 4:3-4:4-

2.

Sozo.MNE IX.
et

Orose, VII,

89.

NarroHo de

intpcratorilnis dormis

Valentinian
3.

iheodosion dans les Chroniea gallica.


bello gothico, III, i8, 20-22.

Procope. De
accepit

Marcellini

Chron.,

a. 54j (inii~

ros evertit, dofnos aliqiwntas igni comburens, ac

omnes Romanorum
captivos abduxii).

res

dam

nos ipsos Roinanos in

Campaniam

inprLe dsas-

tre fut d'autant plus teiTible qu'il venait aprs plusieurs auti-es. Dj, plu-

sieurs reprises, la ville avait

mig-r en partie, soit


hello golhico,
i,

Sicile (PRocorE. De Ces exils volontaires revinrent plus tard, quand Narss, vainqueur de Tias, se prsenta devant Rome pour la dlivrer jamais de la domination grothique mais ils eurent le tort de devancer l'entre des
20, 20).
;

du ct de

eu souffrir de la famine, et la Campanie, soit en

les habitants avaient

Impriaux et se tirent massacrer (Procope. De bello gothico, IV, 34). On comprend dans ces conditions l'impression profonde laisse en Italie par Totila, et dont on retrouve l'cho dans Grgoire le Grand (de ingressii vegis Tolil et Ronian urbis perditione, Greg. Magx., Dialog. II, i5). Trop fiers pour admettre que Rome pt succomber sous les coups d'un adversaire, les Italiens pensrent que la ville serait ruine par la foudre et les tremblements de terre.
4.

Ainsi s'exprime Orosk, aprs


ortiis et

le sige
. .

de
;

Rome
:

par Alaric

Ecce similis

Babylonis

Rom,

similis potentia.

tamen non
illa

similis exilas, similis^e

defectiis. Jlla enini

j-egnum omisit, he retinet


est.

interfeclione rgis orbala,


ibi in

hac incolumi impei-atorc secura

El hoc qiiare? Qnoniam

regc

libidi-


Grce
la

52

Rome,
la rhabilita-

popularit de rvquc de

tion de la ville fut complte, et de nouvelles lgendes illus-

trrent son berceau. Saint

Lon

avait dit dans l'un de ses

sermons que
que
le

le

bienheureux Pierre, prince des aptres, avait

t tabli dessein
la

dans

la capitale

de l'empire romain, afin


le

lumire de vrit, qui venait dtre rvle. pour

salut des nations, se rpandt plus cflicacement de la tte sur

corps du monde'. L'Occident se rangea volontiers cet


il

avis;

rapprocha

les

mots

iirbs et oj'bis', et

considra de

nouveau

Rome comme

la tte

du monde
par

(capiit miindi) ,

avec

cette seule difl'rence qu'elle tenait

la religion ce qu'elle

armes '. Dans un sens encore vague, mais qui devait se prciser plus tard et prendre une signification politique, le peuple romain devint de son ct le peuple lu dans la cit sacerdotale et royale'. Et, en vrit, quoi aboutirent tous ces changements ? A grandir encore la puissance de Rome sur les imaginations. Sans doute, elle
ne possdait plus par
les

ne

fut plus la ville des

empereurs, puisque ceux-ci lavaient

num

liirpitudo pimita, hic Chriitian religioiiis contincnti.ssima irquilas in rege


est...
:

servata

hic et Christiani fuere qui parcerent, et^Chrisiiani qiiibus parce-

rent, et Cfiristiani

propter quorum inemoriain


II, 3.

et in

quorum memoria

parceretur.

Orose
1.

Hist. unii\,

Beaiissimns
:

Petru.'^

princeps apostolici ordinis. od arcein liomani de.'iiinalur

imperii

ut lu.v ceritalis

qu

in

omnium gentium

revelahatur salutem, cfficarius

se ab ipso capitc

per iotum mundi corpus dans MiGNK. P. L. LIV, col. 424.

cj'funderet.

Saint Lon. Scru}on

82,

2. Orbis parrntem urbem. Enxodius. LihcUus pro sjnodo, p. 66. Xonsolum Romance urbi sed etiam universo orbi plurimum /^ro/tj/f. ProspekiTiuonis Epito-

ma
3.

Chronicon.

Capilur urbs,

qu Iotum

ccpil ort>em.

Saint Jrme. Epist.

12.

ad Principiam.

Mundi

capui liomum...
p. 63.

et

nutricem ponlijicii calbcdranu Exnodius. Libellas

pro synodo,

Sedes

Roma

Pclri

qu puslornlis

honoris

Fada

caput mundi, quidquid non possidct armis

Relligione tenet.

Frosi'kr ij'A(iUiTAiNE.
col. 96-g;.

Carmen de

ingratis, vers 3g-4i

dans Migne.

P. L.

Il,

Cf. S.\iNT

Lox. Sermoii 82 (latins possidere rcligione

dii'ina

quam

dominatione terrena).
4.

Gens sancla, populus


82,

elcclus, civiias sacerdolalis et rcgia. Sai.nt

Lon. Ser-

mon

dans MiGNE. P. L. LIV,

col. 423.


abandonne pour

53

Byzancc, rautrc bout de des Saints Aptres qui


,

aller vivre

l'Empire, mais elle fut la ville

avaient t les yeux du Christ


clefs

de Pierre,

le

porte-

du

ciel,

de Paul,

le

matre

et le

docteur des nations.


ses vritables fondaet

Les Aptres furent considrs


teurs, qui l'avaient

comme

sauve des coups des barbares


les

munie

de remparts plus solides que ceux de Romulus, de la


foi
'.

remparts

Chaque

jour, Pierre et Paul semblrent manifester leur


lieu,

prsence par d'tonnants miracles, qui avaient


tremblant,

soit

auprs de leurs tombeaux dont on ne s'approchait qu'en

mme

pour prier,

soit

auprs de leurs reliques

dposes dans

les basiliques,
'.

d'o elles ne pouvaient tre

enleves sous peine de mort


saint Pierre se montrait

On racontait, par exemple, que

frquemment aux gardiens de son

pape Saint Lon qui londa vritablement Rome le culte des notamment peux qui portent les n' 82, 84, 96 (M IGNE. P. L. LIV). C'est dans le sermon 84 qu'il est fait allusion la retraite miraculeuse d'Attila, raconte d'autre part avec des dtails prcis par Puosi'ER TiRO (EpHoma chron. iSj) et Paul Diacre (Historia roitiana
1.

Ce fut

le

Saints Aptres. Voir ses sermons et

ambassade du Snat et du un personnag'e d'une forme plus auguste, en costume sacerdotal, cheveux blancs, qui, l'pe hors du fourreau, menaa de mort le roi des Huns s'il n'accordait pas aux Romains tout ce qu'ils demandaient ce personnage tait saint Pierre. Sur le voyage de Saint Lon auprs d'Attila, v. aussi le Libei pontikicalis (Zco,
XIV,
12).

Le pape s'tant prsent

la tte d'une

peuple, Attila aurait

vu

ct

du souverain

pontife

6-;).

Il

importe de remarquer, l'occasion de

la prise

de

Rome

par Alaric.

que

les

temples des Saints-Aptres servirent alors de refuge aux habitants


llist.

(OuosK.
2.

unH\ VII,

39).
i.e

Voir

les

Dialogues de GniiGoiiiE

Giiand (passini)

et aiissi sa
lui

Corresponfrag-

dance.

L'impratrice

Constantina ayant demand qu"on

envoyt un

ment du chef de Saint-Paul pour une chapelle ddie au docteur des nations Major me qu'elle faisait construire dans son palais, Grgoire lui rpondit mstitia lenet fjiiod illa prcipitis qii faccve nec possum ncc nudco. Xani
:

corpora sancrorinu Ptri

et

Pauli apostolortiiii
IV,

lantis in Ecclesiis suis eonisranl


illue

inirnridis ntqvc lerroribus, ut


accedi.

ncque ad oranduin sine inagno


"Jo).

timor possit
le

(Ghecohii Maoxi

Epist.,

Dans

la

mme

lettre,

pape

cite

deux

de son assertion. voulu dplacer de l'argent plac sur


faits l'ajjpui

Il

raconte que son prdcesseur ayant

le

corps de saint Pi<'rre fut Irapp

d'-

du palais pontilical mourut subitement, jiarce (ju'eu creusant le sol autour du tombeau de saint Paul, il rencontra par hasard et toucha des ossements spars du corps de l'aptre.
pouvante,
et

qu'un

ofTicier


glise
et sur ce

54

pour les remercier du zle qu'ils mettaient le servir, thme furent brods de charmants rcits qui sont

parvenus jusqu' nous. Ainsi, l'un de ces gardiens, appel Thodore, qui ne craignait pas de se lever la nuit pour refaire les luminaires, aurait

au

tout coup le saint se lever


le

devant
tius,

lui,

vtu d'une robe blanche, afin de

rcompenser

par sa seule prsence'.


chante.
Il

Un

autre gardien, du

nom

d'Acontou-

aurait t l'objet d'une attention

encoi^e plus
fille

y avait dans

l'glise
le

une jeune

paralytique,
cjui
;

oblige de

ramper sur
apparut
te

corps et les mains,

depuis
jour,

longtemps
celui-ci lui

suppliait saint Pierre de la gurir


et lui dit
:

un

Va

trouver Acontius, et de-

mande-lui de
Si tu es

rendre la sant.

Elle se rendit
il

auprs du
rpondit
:

gardien, auquel elle raconta sa vision, et

lui

vraiment envoye par le saint, lve-toi. Alors elle se leva, ayant recouvr l'usage complet et la solidit de ses membres, sans qu'il subsistt aucun signe de son tat antrieur
",

Nous pourrions rapporter beaucoup de lgendes analogues, qui avaient cours en Italie, dans les classes populaires, la ville et la

campagne. Ce

qu'il

sant constater surtout, c'est que

ces lgendes,

y a d'intresromaines

ou italiennes d'origine, passrent rapidement les Alpes, grce aux plerins. Dans chaque pays, les Saints Aptres mme en furent placs au-dessus des saints locaux
, ,

Gaule, au-dessus de saint ISIartin


licit

'

leur concours fut sol-

pour arriver la connaissance de la vraie foi et sa rcompense, Paul montrant le chemin du ciel et Pierre ouvrant la porte on composa des pomes en l'honneur de
;

1.

Gregorii Magxi. Dialog, IM,


GiiEGORii

24.

2.
3.

Magm.
il

Dialog.
les

III, 25.

Voir en particulier

Pomes de Forlunat,vque de

Poitiers,

mais

d'oriet

gine italicime;

clbra plusieurs reprises saint Pierre

et saint

Paul

conti-ibua rpandre leur culte

dans toute la Gaule, comme saint Lon lavait propag en Italie. (Fortcnati Caumina, III, ;. IV, 8, V, 2. V, 3. VII, 12. X. ;. XI, 6). Cf. dans les Pomes attribus Bkde, l'hymne IX, de Apostolis
Petro
et

Paiilo (Mig.ne. P. L.

t.

XCIV,

col. 628).

les visiter sur place,

55

du temple o
elles

leurs reliques*, et les plus hardis ne craignirent pas d'aller

car la seule vue

taient renfermes chassait la fatigue des voyageurs pai-

venus harasss aux portes de la ville \ C'est avec le consentement unanime de l'Occident chrtien que Rome, jadis dcouronne par Byzance, reut le nouveau diadme qu'elle

ne devait plus quitter \ Tout en restant pour


vieille littrature
cit

les

profane

la

mre de toute science


',

amateurs de et de toute

dont le sort devait \ elle fut avant tout la ville sainte proccuper tous les chrtiens % et elle inspira l'un d'entre

eux

cet clatant

sentiment gnral
illustre, tu n'es

hommage, qui rsume admirablement O Rome, bien que tu sois grande


:

le

et la

grande
!

et clbre

parmi nous que par


ton

chaire de saint Pierre

Depuis

ta fondation,

nom
les

s'tait

rpandu jusqu'aux extrmits du globe, sans que


de
la

vagues

mer, qui se soulevaient de tous cots, russissent

mme

I.

Oj-e tonat Pauliis, Jalgorat arce Petrus.

Inter apostolicas radianti

liice

coronas
ille

Doctior hic monitii, celsior

gradii.
illiun
:

Per hune corda hominum reserantur et astra per Quos docet isie stilo, suscipit ille polo
Pandit
iter cli hic
ciii

dogmate,

clai'ibns aller

Est via

Paulus, jannafida Petrus.

FoRTLNATi Garmina.
Q.

III, 7, vei's

4-10

Inter

hc

patuil et Ronia conspcctui.

Cujus mihi non solum formas, vermn


vel

etiam naurnachias videbar epotaturus. Ubi priusquam


Iriumphalilnis Apostolorum
inale fortibns
3.

porneria contingerem,

liminibus offusus,

onmem

protinus sensi ntenibris


.

explosum esse langnorein. Sid. Apoll. Epist

i,

5.
2,

Redditiir avulsis spinis urbs lioiniito princeps.


5.

Fortlxati Garmina. V.

vers
4.

Xatalcni srienti sedein Honiani,


ainirani liberalibus sludiis.
et

Roiiiuin in

quo

luitnlis est eradilio,

urbem

mater

ci\>Hatuui

Poma

(Esyouii

E/iist.

nd Faustinum
17a-

Porihenium.
loin nitido

Theodorici Panegyrieus, XI).


cnltii

modo

pomposa poemata
i:erenda
f'oro.

Audit l'rniano

Romn

FORTINATI GaRM.
Cf.

III, l8.

VCTS

-.

Gregorovius.

(iesch. der Stadt

Rom

im Mitlelaltev,

t.

\\,

p. 80 sq.

5.

Ad

saeratissimam urbem,

ab urbe snrrutissima (ENXOrni Epist.. ad Lu-

minosum.
6.

Opuseulum
.

VI,

ad Audirosium)

E.NNODii. Epi.sl

I,

3,

ad Faustum.

TaiTter
:

56

le

mais ta renomme a commenc pour nous


le Fils

jour

seulement o
s'est

de Dieu a jug bon de se manifester et


la

mis chevaucher travers

mer des nations,


que vous

port par

les aptres Pierre et Paul. C'est alors

tes

devenus

que Rome est devenue plus clbre et plus noble. Et aujourd'hui, s'il est permis de s'exprimer ainsi, vous, papes, vous tes presque du ciel, grce aux deux aptres du Christ, et toi, Rome, tu es la
galement grands
et clbres, papes, et

tte

du monde

terrestre et des glises, saufla prrogative qui

appartient au lieu de la rsurrection du Seigneur'.

m
Quand on sait quelle
il

ide l'Occident se faisait de l'Empire,

est facile d'apprcier l'ide

quil se

faisait

de l'empereur,

et la place

quil

lui attrilmait.

D'abord l'empereur jouissait d'un prestige unique, que lui garantissait le pass illustre de la race romaine et la possession de deux villes, l'une souveraine et l'autre capitale

du monde. Quand les provinces occidentales de l'empire devinrent des royaumes gouverns par des princes francs, goths ou burgondes, cette opinion, qui tait celle des Romains
ns dans
le

pays, fut gnrale".

Peut-tre les rois barbares

de

la

seconde gnration se montrrent-ils moins nafs que


des pala

leurs prdcesseurs, et n'eurent-ils pas l'admiration facile

des Athanaric et des Edcon pour les dcors


lais

ti'U([us

de Constantinople
ils

et les

crmonies pompeuses de

cour;

s'inclinrent cependant devant le chef de cette rpu-

blique romaine qui avait tendu avec Csar sa puissance sur

1.

Lettre crite par


(i.-)

siiiTil

(loliiiuliaii
7>.

a\i

pape
les

ridiiirace

l\ entre les annes


///c/vm'/zit'/c/.
[>.

612 et
175)2.

(Epishilu'

Coliniilifiiil.

dans

/;'/'.s7(*/(r (Cl'/

17^-

V.

le

dbut de .Joisdanks {Itoniana)

Boinuui.
:

iil

ail ./ainhiirns,

ariiiis

ri

Irgibus exrrccnics ovbcin Icrr


Ico-ibiis

siiiiin fcceriinl

iirniis

si qiiidcin constrii.xeriinl

aiilcm coiiscn'ai'crunt


des contres et des les o
le

57

des Romains tait auparaidal, fond


et

nom

vant inconnu
les

',

et ([ui restait

pour eux llaL


le droit, fait

par

armes, mais conserv par

de gravit

de jus-

tice, qu'il fallait

sans cesse imiter \


et

Dans

leurs lettres
le

aux

empereurs, qui ont t conserves

qui constituent
les

tmoi-

gnage

officiel

de leurs croyances politiques,

descendants
ils les

de Clovis
drrent

et

de Gondebaud firent ainsi parade d'un amour


consi-

respectueux pour les descendants d'Auguste';

comme

d'un sang particulier,

et

aflectcrent de

leur rendre les

taient placs au

honneurs qui leur taient dus parce qu'ils sommet de la socit. Les formules du dle fils cri-

vouement

le

plus absolu furent celles qu'emploie


*
;

vant son pre


1.

les

rponses manes de

la chancellerie

JoHDANKs. Gel ira. XI.

2.

On

trouve surtout rexprcssion de ce respect

et

de cette admir.ntiou pour

romain dans les lettres de Thodoric. Celle qu'il crivit l'empereur Anastase est particulirement significative To.v cniiii cslis rrgnonim oinniiiiii
n-ltat
:

pnlcherriwiun dents. \os


Jiirr
.siisci])i)nil,

lulitis orlris

salutave prsidhiiii, quosrtcri


aliquid inesse cognoscunt
,

(loiiiiiiiiiilcs

quia

in \-ohis singiilarc
{'eslra

qui di^^ino anxilio in rrpubliea

didicimvs, qnemadniodinn
imitalio i'esira esl.
\-os

bililer impej-nre possinnis. Heoiiiim nosirtnn

maxime Bomanis tvqnn forma boni pronos


alias an--

posai, unici exemplar imperii


leimus. Horlamini

qui,

quantum

$equimur,lantum gnies

me

frequenler. ul diligani senalnm, leges principum gralan-

1er an)pleclar,ul eunela Iltilia-

memhra componam. Quomodo poleslis ab Augusia


i'csiris

pnce
ri.

(iiiidere,
I,
I.

cjurm non (jilalisa


I,

moribus discrepare? Cassiodoiu Va-

Ihid.

20.

41-

Het

3.,

etc.

.).

Avant de mourir, Thodoric appela


Tenlant d'Amalasontlie,
..

auprs de
et lui

lui

son

petit-lils

successeur, Athalaric,
cliefs

recommanda,
Deum.
el

ainsi

qu'aux

des Goths

ut

senalum populumqne
senq)er propiliumque

Bomanum
3.

amareni, principemque Orienlalem placalum

liabereni post

Johdaxes. Gelica, LIX.


iwslri imperii, dit lruneliaut

Pra'dirnlor

amalor

de son

lils

Cliildehert

11,

dans une
sic,

lettre a l'imprati-ice Anastasie.


5S.")).

femme de Maurice
82, 33,

(Episl.

auslra-

44 Tiii.

L'Empii-e est toujours

la lioiiiana respublica et

Constant i-

nople Vurlis
Gelica, Sj).

regin (Epist. auslrasie,

28, 29.

4I

4>'.

47-

Johdanks,

y r.'/i (;; nosirum. genilan'ui i-i-sirum Mauapud piissimuin palrem nusiruin, aiigiislum, j'iixlu i'oium... soeratissimi p<ilris lu^flri imper-aloi-is. (Lettres de Childpbei'l H. ann. ')8^), dans les Epistol auslrasicw, ^'i, 45, 4fi)I^c mme Cliildchcrl exprime le vu que l'empereur le compte parmi ses tils qualiler nos juissimus imperalor se dignanler admillit. in numro recipiat filiorinn {Episl. au.sirasiea; 48, avant l'anne ."iSi). A rapprocher les termes dans lesqiiels Thodoric denuindc Zenon l'autorisation de passer en Italie ego (/ui sum... ^wsler el Jilius.

4.

Ad

serenissimum oh/ue piissimnn.

ricium impevalorem,

RDANES. Gelica, LVII.

58

l'es-

impriale furent qualifies de sacres, et attendues avec

poir d'y trouver chaque fois un nouveau gage d'union, de paix


ot

de concorde

'.

Dans

la

correspondance change entre

les

empereurs

et

les rois, le dsir

de vivre en bonne intelligence avec Consfond invariable de leurs


conditions dans lesquelles

tantinople est constamment exprim par ces derniers, et


il

forme, en

quelque sorte,
ils
;

le

dclarations. Partout

affirment leur volont, presque


et les

dans

les

mmes termes

l'entente parat assure, tout fait vagues

intressantes

connatre, parce que

le

pour nous, sont moyen-ge leur


les utiliser

attribua une valeur prcise, et chercha

mme

systmatiquement plus tard,

comme un moyen

de gouverne-

ment, l'poque carolingienne.

y avait diffrentes faons d'arriver un accord ou bien une convention spciale, rdige en vue de certaines ventualits, pouvait tre conclue entre les intresss ou bien
11
:

les rois

pouvaient se soumettre entirement

la

volont

impriale.
trace, et
c'est

De convention

matrielle,
il

on ne trouve aucune

de soumission absolue,

n'est jamais question;

la suite d'vnements particuliers au


et

royaume burle fils

gonde,

dont

la

porte ne doit pas

ti^e

tendue, que

de Gondebaud, Sigismond.

alla jusqu' pi'oclamer ses sujets

les sujets de l'empereur ^ L'union fut

une union purement

morale, garantie par les liens d'amiti et de charit qui unissaient l'empereur ses
fils

respectueux, et entretenue par

I.

El

licet

piissimuK impcralor reK\'rtenlibus lgatariis nostris sacris principa-

lihus tn(/iC0('/7. (Lettre

de Childobert

II. Epi.sf.

anstrasic,

48).

Cf. Lettre

de
la
et

Tliodebald Justinien (Epist. austrasiro',


jirosprit de Tenipire
:

j8)
t'rsli
i

Le roi

fait

des

vux pour

felicitalem imprrii

(lii-iuihile

finidntam crcscere

pcniutnerc inconcvsnam.
2.

IMeuac par les Francs, Sigismond voulait se concilier tout


ses l'Uats,

i)rix les

mauvaise politique de Gondebaud avait dtourns de la dynastie burg^oudc. C'est alors qu'il confia lvque de Vienne Avitus, renomm pour son loquence {inagn cniin facundi crat. (;hkj. Trit.

Romains de

que

la

llist. ceci. II,

34),

le

soin d'crire l'empereur de Constantinople les lettres


et

(jui

nous sont parvenues,


:

il

dclare que ses sujets sont les sujets de


jnciis, et

l'Empire

Veslcr (jiiidcm est populus

plus

me

sercire vobis qiuim

ilti

pressc

ilflectnt.

Avni

Epist. 83. Ibid. ;8, 93,

i)4.


gissait,

59

de frquentes relations pistolaires. Quand un conflit surdes ambassadeurs partaient aussitt pour dissiper
ce qui n'tait qu'un malentendu, et c'tait

une nouvelle occaet

sion pour le prince de montrer son esprit conciliant, pour


le

roi de

tmoigner son

aflection,

pour l'un

l'autre de

rgler leurs actes d'aprs l'utilit

commune '. Les envoys

se

prsentaient, chargs des cadeaux de Iurs matres; les messagers impriaux apportaient un diplme de patrice ou de
consul, des

monnaies d'or ou d'argent, ou des mdailles


impriale
*
:

frappes
ces

l'effigie

les rois

recevaient en public

marques de sympathie, par lesquelles les empereurs mieux aviss cherchaient les retenir dans leur sujtion
en flattant leur vanit, au rle de simples
et les rabaisser,
le

cas chant,
l'al-

officiers

de leur cour'. Aussi bien

i.

C'est

encore de
la

la

correspondance de Tlicodoric avec


l'empereur Anastase,
qu'il

les

empereurs, et
se servir

en particulier de

lettre

faut

pour
:

comprendre
Oportt't

les

rapports

entre les rois barbares et les Csars byzantins


idco.

nos,

domine, pacrm quccrere... Et

piissimc principum, poten-

li i'i'sir com'enit et honuri, ut concordiam i-estraiii qurere debeamus, ciijus adhuc amore proficimus... Proindc illum et illtim h'gationis ofjicio ad serenissi-

mam

pietatem vestram crcdidimus destinandos, ut sinccritas paris,


quia pat i

qu

causis

cnierfcentibus cognosciiur fuisse vitiaia,

detersis contcntionilnis, in sua deinceps


i'os

Jirmitate rcstituta permaneat


bVeas.

non credimus

inter utrasque respu-

quorum semper unum corpus sub antiquis principibus fuisse declaratur, aliquid discordi permanerc Quas non solum oportet inter se otiosa dilectione conjungi. t'erum etiam decet mutnis i'iriliiis adioi-ari. Romani regni unum velle,
.

una semper opinio sit (Cassidori Vari.4-:. I, i. Ibid. I, 23. I, 45. VIII, i, etc.). Le lien entre Constantinople et les royaumes barbares d'Occident est un fd a s, conclu pro communi utilitalc ou encore a eausa future concordie et

communis
et elle

utililnlis

(Episl. austr.
II,

25,

26, 28,

29. 3o,

3i,

Sa,

45,

lettres

de

Thodebald,
cette

(".hiklebert

Brunehaut). Ainsi l'unit subsiste en principe,

durera tant que

la

dclaration de l'empereur Maurice Childebert


vesti' gentis unifas

concorde sera maintenue. C'est ce qui rsulte de Ut per hanc occasio:

nem magis jnngisque


morai com'cntiones
ncal (Epist
1.
.

nique felieissim nostr reipublie

conjiciatur et nulla inter nos rontroiu-rsin oriolur.

Xou enim pro

inimicitia

me-

a nobis facln' sunl.

se/l ul

amirilia Jiriiin

et iiililialii

pcrina-

austr. ^1).
\t.

FusTKL DK CoUL.4NGEs. Lo monarvle frouque,

121

\oni-rlles Jtrrherrltes
et

sur quelques problmes d'histoire, p. 217 sq.


la

Gasiiikt. L'Empire lyyzanlin


t.

monarchie franque,
3.

p. i34 sq.
la

Graf,

o. c.

I,

p. i3.

Tous

les textes et

sur

question ont t cits


Il

et discuts

par

MM.

Fustel

de (boulanges

Gasquet.

suffira

de rappeler

le

consulat attribue Clovis

dtermin,
et,

60

un caractre plus

liance prit dans quelques circonstances

avec un peu d'argent, certains rois furent


difficult,

amens, sans trop de

regarder

comme un

de-

voir de prter T empereur une assistance arme contre ses

ennemis
la

'

Gomme

les rois, les

papes saluaient avec respect


ils

le

chef de

rpublique romaine, et
".

estimaient que son existence

Sans rancune contre Byzance, cjui avait dpouill Rome, ils donnaient la cit des rives du Bosphore
tait ncessaire
le titre

de capitale,

et

adressaient celui qui l'habitait les

hommages de
Pour eux,
le

tendresse et d'obissance de la vieille Rome*.

pouvoir imprial avait une origine divine:


empereurs,
sacres
taient

divins taient les ordi'es des

et

accept par lui avec recoiiiiaissaiice (Ghec. Tub.


reffig-ie impriale
<((/

Ilisf. eccl.

Il, 38),

et les

monnaies d'or
(GnKG. TuH.
1.

que

Cliilpric

montra Grgoire de Tours

///,s7.

VI,

2).

ainsi un secours de trois mille hommes Justinien au temj)s de la g-ncrre g'otliique (Epist. ausir. ig). Lorsque Vitigs sollicita de son ct le secours du roi des Francs, il evit soin de spcifier q\ril se con-

Tliodebert

i<^''

promit

tenterait d'auxiliaires

bourg'uig'nons, et qu'il n'allait pas jusqu'


II, i3.)

demander
Plus lard,

que

le roi

nt injure aux Ronndns (Phocoi'f De bello gothico.

pouvant secourir l'Italie contre les Lomljards, dcida de payer les Francs pour aller combaltre la place d<'s armes impriales (Mnandrk.
Justin, ne
1,25).
2.

Pro

SL'vcnisximo...
vita

domino iinpcralorc slndiosc


(GnEfioim

et feri'cnlcr

orale,

ijiiia

i'ahie

est cjiis

niiindo

nccessaria

Magm

Epist

VII, 27).

L'expres-

sion jRomana respublica se rencontre

chaque instant dans

les lettres

des

papes,
ciORii

comme dans
t.

celles

des rois barbares, pour dsigner l'Empire

(GiiE-

P. L.
3.

Magni Epist. V, LXXXVII, col.


dans

3o: XIII, 3i,etc,..


1252).

Acathoms

Epist.,

dans Migxk.

L'expression

iirhs regia

ou
2.

civitas regia,

pour dsigner G<instantinople,


4.

est courante

le Libf;r pontii-icalis

(SiTcrinns,
4-

Tlicodonis,
\. 1.

3, 5.

Mortinns,
(5,7.

4.

Vitnlianiis,

liac

Agathe,
IF, r).

Johanncs

iirln-

Srrgiiis.
\'rstrniii

./()/((;/)/i('.s-

VII,

4-

Grcgorins

Edoceiniis igilur
et cuttvicc

piiiiii

ac seri'ntun inipcriiim. qiiod in

Dci aninntc

vcstra

Huma...

Lettre du
t.

pape
]).

LXXXVII,
i'esiri

iilein
t.

P. L. l'empereur (Constantin, dans MiciNi:. Sanctum concilinm. quod in hanc liomanam iirlicm srrChristianissimi imperii. Agatuonis Epist. dans Mkink. P. L.

Martin

139.

LXXXVII,
et

col.

1224.

Agatlion appelle Constantinopic


?io(Y(

a
L.

/>fo
t.

con.scr-

i^anda

regia

Conslantinopolis

Hoina (Mignl:.
l'infini.

P.

I.WX^II,

col. 1248).

On

pourrait multiplier les citations

leurs lettres
([ui
'
.

61

tous les

Ils

recevaient avec reconnaissance les icnes

leur

taient envoyes \ et admettaient que

vqucs. d'Orient et d'Occident, petits et humbles par leur


science, torts par la solidit de leur
foi.

fussent les serviteurs

du prince. Dans l'administration de


les

lltalie on particulier,
actif,

papes prtaient l'empereur un concours

mettant

tout son service, conseils, soldats, finances, afin d'loigner


jusc[u'au

soupon

d'infidlit

mais

ils

ne doutaient pas non


libres,
ils

plus que les rois ne fussent infrieurs aux empereurs, car


ceux-ci sont les chefs

dune rpublique d'hommes


devoir
'.

tandis que les rois ne dominent que des esclaves ^ et

considraient

oomme un

d'afiermir

par tous

les

moyens

la

suprmatie impriale

Les lgats pontificaux


tait dit c{ue les

apportaient aux rois des lettres o

il

empe-

reurs taient leurs pres et qu'il fallait leur rester fidle".

Le

clerg gallo-franc et italien

s'associait cette propa-

gande, non seulement parce cjue ses membres avaient conserv la culture latine, mais parce que le pallium ne pouvait
tre

confr sans l'assentiment du prince,

mme

dans

les
le

provinces de l'Empire qui en avaient t dtaches par

1.

Divales jussiones,

divales apices,
i.

sacra, tels sont les ternies

habituelleII,

ment employs.
Cono,
3.

(L P. Vitalianiis,

Agatho,

3, 3.

BencdicUis

5.

Constanliiius, u,

Correspondance du pape Ag-athon avec Const.

tantinople, dans Migne.


2.

P. L.

LXXXVlf,

col. 1164).
et

Grgoire

le

Grand recevant

les icnes

de Phocas

de Lontia

les

l'ait

placer dans l'oratoire de Saint-Csaire, martyr, Tintrieur

du

palais (Appcn-

dix ad S. Gregorii cpistolas. Migne. P. L.


3. C'est

t.

LXXVII,

col. i3m).

de Grgoire le Grand qui intervient ici comme une preuve dcisive. V. Pingaud. La politique du pape Grgoire le Grand, p. 137, et Gregobii Maux. J-Jpist. F, 4i1- H. 3. XIV, 9.
toute Thistoirc
pontilicat
4.
5.
il

du

Gre(;.Magn. Epist.

XIII, 3i.

Ds que Grgoire

le

Grand

a lait

la

jiaix

avec

le roi

lombard Agilulphe,

demande

la reine Thodelinde de dcider son mari faire alliance avec

l'empire

^f- "ne lettre du pape Vigile (Gueg. Magx. Epist. IX, 4'^)Auxanius, vque d'Arles, pour l'exhorter favoriser les bons rapports entre

le roi et
6.

l'empereur. {Epist. arelat.


vester, cleinentissiinus

41).

Pater

iinpcralor,
la

crit Pelage Cliildebert (Epist. tait le

arelatenses, 4S).

Le langage de
3).

papaut

mme que

celui des

em-

pereurs byzantins, de leurs patrices ou de leurs vques (Epistol austrasic.


41.

Epistol wisigothic,

universellement reconnu,
souverains locaux*.

62

faisait

malheur des temps. Ce droit

de l'empereur un chef
bien au-dessus des

et le plaait

L'glise et la papaut avaient d'ailleurs de son rle une


ide trs nette.

De mme que

la

rpublique romaine tait la

pieuse et sainte rpublique, et l'empire romain l'empire


trs pieux et trs chrtien
l'Etat devait tre

% de

mme

le

gouvernement de
Les papes
le

un gouvernement

chrtien.

n'appelaient jamais

l'empereur autrement que

prince

chrtien par excellence,


tien

le
'

ou encore l'empereur trs chrla

ils

voyaient dans

connaissance de

la

vrit
:

principal ornement de

son trne

'*,

et

et

disaient

Le Christ qui laime rgne avec lui, parer par saint Pierre une place dans le
soucis que lui
tienne, le

lui fait

pr-

ciel

ct des

anges. Entre les travaux belliqueux et les innombrables

donne

le

gouvernement de

la socit chr-

monde

entier se rjouit de voir la conservation de


'.

la foi briller

au premier rang de ses proccupations Travailler la conservation de la foi, tel tait donc,
premier devoir des empereurs,
et

le

naturellement

il

s'agis-

1. Que rassentimcnt de lempereiir ft indispensable pour confrer le pallium en Occident, on en a la preuve formelle pour la Gaule (Epist. arelatenscs, 39, 41. Gnicd. Magx. Epiai., IX, 11). Il s'agit dans un cas de l'vque d"Arles et dans l'autre de l'vque d'Autun. D'autre part, ds qu'un

peuple nouveau entrait dans

la

religion chrtienne, les papes transmettaient

aussitt la nouvelle Constantinople (Ghei;.

Magn. Epist. XI,

29,

au sujet

de

la

conversion des Bretons).

2.

Sancta rcspuhlicn,

vespul)li(:a

chri.stiana,

pin rcspul)lica (CorresponISIagn.. Epist. II,


'3i.

dance d'GATUON avec Constantinople.


etc.).
3.

Greg.

V.

41,

tor,

Christianiif! princeps, christianissiiiins prinrrps, rcligiosissiinus impcra chri.stinnissimns impcrator (Lettres des papes Simplicius et Flix dans
,

MiNE. P. L
de Grgoire

t.

LA'III, col. 42-44, 5i, 895, 897, 899, 917, 934).

Dans

les lettres

le
I,

Grand, on trouve frquemment aussi


49. III, 52, 65,

piissiini

domini (Greg.

Magx.
4.

Epist.,

etc.).
l'empe-

Rcgni ornaincntum est veritatis cognitio (Lettre du pape Martin reur Constantin, dans Migne. P. L., t. LXXXVII, col. 139).
5.

Lettre

du pape Flix

regnator
t.

l'ester

omnipotens Deiis,

Zenon (Migne. P. L t. LVIII, col. 917). dit Agathon l'empereur (Migne.


,

P.

CoL.,

LXXXVII,

col. I2I2, 1217, 1328).


sait

63

la ville

de

la foi catholique et et

apostolique propage par Pierre

et

Paul

maintenue sans tache dans

de

Rome

par

les successeurs

des aptres. L'attachement

la l'orme ca-

tholique du christianisme n'tait pas moins ncessaire que


la

nom

croyance en Jsus-Christ pour faire l'empereur digne du et celui-ci ne devait pas seulement tre dvou la
;

religion, la faire rgner


palais,
tier*.

dans sa famille, son entourage, son mais dans tout l'Empire et mme dans le monde enL, dans cette fin glorieuse que certains papes entre-

voyaient dj, tait l'esprance suprme de l'glise; l se trouve l'explication complte de ses convictionsimprialistes.
Il

importait que, dans les limites de l'Empire, rien ne ft


:

nglig pour assurer l'unit de foi


tinuelle, et la violence

la vigilance devait tre con-

silence,

employe au besoin, pour obtenir le sinon au fond des mes, du moins sur les bouches
'^

1.

Le texte
le

le

plus complet et

le

plus prcis ce sujet est une lettre de Gr:

goire

Grand l'empereur Maurice

Inter

armorum curas

et

innnineras

solli

citadines qiias indefesso studio pro

Christian reipublic regimine sustinetis,

magna
fidei,

mihi cum universo mando ltiti causa est quod pietas vestra custodi qua dominorum fulget imperium, prcipua solUcitudine semper invigilat. Le pape ajoute que l'empereur doit protger l'empire l'extrieur contre ses

ennemis, l'intrieur contre


tis,

les hrsies (quia

quos exterius ab hoste defendiest gloriosius, liberatis

etiam interius a diabolic fraudis veneno, quod


Epist. VI, 65. Cf. Ibid.

(Greg.
ici

Magn.
qu'il

VL
:

16).

Grgoire

le

Grand ne
mais
il

prcise pas

ce

qu'il

entend par s'agisse de

la foi (ailleurs

rectitudo fidei),

n'est pas

douteux
,
dit-il

la foi catholique.

In aviore catholic fidei Jaciat (Deus)

defensores suos,
(Epist. XIII, 39),

quos
et
il

fecit

ex

benigno opre imperatores nostros

se dclare prt sacrilier

pour l'amour de
19).

la rpu-

blique, argent, or, proprits, tout, sauf sa foi [Epist. Y,

D'ailleurs, la

papaut avait trac depuis longtemps aux empereurs


suivre
;

la voie qu'ils

devaient

Lon et Flix leur avaient dclar qu'ils devaient travailler non seulement pour le bien de l'Eglise, mais aussi pour celui de la rpublique, et que les deux Rome (utraquc Roma) devaient avoir les mmes croyances (S.mntLkon. Lettres, XXIV Thodose II, CXV et CXLII Marcien, CXVII
saint l'vque Julien.
Q^iijQ'jo.
121;;).

Lettres de Fklix dans Migne.


1,

P. L.,
t.

t.

LVIII, col.
col.

<){.',

Agathosis Epist.

3,

dans Migne. P. L.,


etsi

LXXXVII,

ii(iV-

2.

Hreticorum ora contieeseunt, quia

eormn corda

in in.sania perversi

sensus ebulliunt, catholici tamen imperaloris tempore prava


. .

qu

sentiunt, eloqui

non prsumunt (Greg. Magn. Epist W, ^)) Que le bras sculier soit mis au service de l'glise contre les hrsies, tel est n'en point douter 1^ vu du Saint-Sige et de tout le clerg catholique depuis les rgnes de Gratien et de

Thodose. Les hrtiques devront tre combattus inodis omni-

mais surtout
il

64

impriale, c'est--dire
le

fallait

que

la

guerre permanente, la guerre


ca-

sainte, tendt la suzerainet

tholicisme, sur tous les pays qui l'ignoraient ou l'avaient


oubli.

Aucun scrupule
il

n'tait capable de retenir le bras

de

l'empereur ou de ses lieutenants dans l'accomplissement de


leur tche, car

ne

s'agissait plus,

comme dans

les

anciennes

guerres, de verser le sang, mais de parvenir d'une manire

dsintresse l'agrandissement de la chrtient'. Ces aspirations se rsumaient dans une phrase qui allait traverser les sicles et atteindre l'poque carolingienne sans qu'un

seul

mot y
!

ft

chang

Que Dieu soumette


et qu'il

les

peuples

barbares votre domination,


pieds
"

les

prosterne vos

les

Les formules de vnration, dont


crire

papes se servaient pour


la sorte,

aux empereurs,
et
il

se justifiaient

de

parce qu'elles

s'adressaient des matres en pit autant qu'aux matres du

monde',
rois, les

en

tait

de

mme

de celles qu'employaient

les

voques, et en gnral tous les personnages illustres


les

de l'Occident qui changeaient des lettres avec de Gonstantinople. Ainsi


rois
le lien

bureaux
les

de charit, qui unissait


caractre

aux empereurs
"*

avait

un

essentiellement

religieux

la

parent fictive qui existait entre eux corres-

bus,

afin

qu'eu dernire analyse la paix

et

Tunit de l'glise se trouvent

assures. Quoi de plus naturel! Les empereurs ne feront que rendre Dieu
le service

que celui-ci leur rend chaque Jour en leur donnant la victoire sur ennemis de l'Empire; et qui osera jamais lever la main sur eux quand on saura qu'ils sont les collaborateurs des prtres? (Simplicii pist.. 42, ad Zenonem. Migxe. P. L., t. LVIII. Gbeg. Uxg^. Epist ., I, :4. IV, 34. V, 20-21.
es
VII,
1. 6, 33).

Grgoire

le

Grand Gennadius (Gkeg. Magx.

Epist.,

I,

70).

Piissimum Domini imperium superna gratin ciistodiat, et omnium gmtiiim cervices ei subdat, ou Piissimorum dominorum imperium gratia superna custodiat, eique omnium gentium colla substernat (Lettre du pape Martin l'empereur Constantin, dans NIigne. V. L., t. LXXXVII, col. 146, et lettre d'Agathon, MiGNE. P. L., t. LXXXVII, col. 1213). Les mmes vux, exprims peu pri-s
2.

dans
V,
3o.

les

mmes
4.

termes, se retrouvent dans les lettres de Gkgoike le Grand,


3.

VII,

VI,

3.

Ego autem indignus pietatis vestr fumuhis,


65.

dit

Grgoire le Grand

(Epist.

IV,
'

Ibid. V, 21).

4.

Signijicamus

legatorios nostros studio catholice caritatis ad tranquil-


pondait
la

65

et,

communaut des croyances,

pour

les rois, les

empereurs taient vraiment des pres, mais des pres trs Les secours accords par les Francs aux troupes chrtiens impriales, pendant les guerres pour radranchissement de l'Italie, eurent souvent pour prtexte la dlivrance de core'
.

ligionnaires mallieureux, et les Byzantins ne

manqurent

jamais de rappeler que la


nation
et celle

foi crait

un

lien troit entre leur


'.

dont

ils sollicitaient

l'appui

On
socit
tion,

conoit sans peine l'impression


d'Occident,
si

produite sur cette

imprialiste de sentiment, de tradi-

de raison, par l'action concordante et simultane des

chefs politiques et religieux dont elle acceptait la direction.


C'tait,

en somme, tout un progrannne qui


les

lui tait

soumis,

renfermant

principes gnraux d'aprs lesquels l'empire

devait tre gouvern, prcisant la politique intrieure et


extrieure qui devait tre suivie. Elle y adhra complteil est difficile de saisir la pense du peuple au moyen-ge, et ici surtout cette pense parat assez vague au premier abord. Cependant il n'est pas douteux que, dans les classes populaires, l'opinion ft la mme que dans les classes leves. Cela se reconnat la manire presque su-

ment. Certes

lissiiiniiii iirineiiirin

Roiuan

rcijwblica' dcvinctissiinr dc.slinasse (Lettre


.

de Chil-

dcl)ert

;m curateur Megas. EpisI

aiistrasicw, 36.

Ibid. 4, 44)-

1.

Pareils christianissiine atquc aniantiasijne, dit ^laurice la lin d'une lettre


II

Childebert

(Epist

aii.slr., 42).

Piissiiniis iiuperator,piissiiiu aiigusii, ainsi


aiislr.,

sont dsigns les empereurs dans les lettres des rois des F r unes, (Epi st.
2;, 3o, 34).
2.

Lorsque Justinien veut


r,'j.;
fi'J.i'J

attirer les
il

Francs dans son parti

et obtenir leur

appui contre

les Gotlis d'Italie,

a soin de leur rappeler que les Gotlis sont


-n

ariens {nLOTTp
iuvrtaOaitv,
noTtioy-ivr]

uv o-rpTHiv
77o).y.ov

Otov?
iy-tv

rrJC/.yy..cruOv., vi/.v. fie

b/.;

tvS, v
yvM'j:o^j

zoivv tvt 7:0111 SHa T ooi,

tyi'J

Procope.

De

hcllo golhico,
II

de Childebert

r k rrQou, KUforoMv syJJo. galement aux sentiments catholiques que l'empereur Maurice et le pape Pelage l'ont appel pour le

Aostavwv

y.y.i

i, 5).

C'est

dcider marcher contre les Lombards. (EpisI. austr.,

40, il.

Epist. i'i

mcrow. coUeci,
parallle entre les

9).

Plus tard, l'historien byzantin Agathias, tablissant un


et les Francs, trs

Romains

honorable pour ces derniers,


i, 2).

ne

manque pas de remarquer

qu'ils sont chrtiens (Agathi.vs.

perstitieuse dont
il

66

la

est parl

de

republique romaine, de
et des colres

l'empereur
priales,

et

de sa famille, des coutumes

im-

du
'

snat, des consuls, des prfets et des familles


;

snatoriales

mais
fait

la

preuve de l'accord est tablie princil'glise et le peuple


les

palement par ce
le

que

prennent dans

pass les

mmes empereurs pour

proposer l'imita-

tion des empereurs prsents et venir.

Aux poques
lits les

troubles, l'imagination se reporte volon-

tiers vers les sicles antrieurs, et elle

aime parer des quaclier.


;

plus brillantes les bienfaiteurs disparus dont le


lui est rest

souvenir

particulirement

Ainsi

fit

l'Eglise

chrtienne tourmente par les hrsies


ses hros

elle alla

chercher
la vic-

parmi

les

empereurs qui avaient assur

toire de l'orthodoxie.

ce titre, Constantin prit le premier

rang, et parce qu'il avait runi 3i8 vques au concile de

Nice pour
considr

la

dfense de la Trinit contre l'arianisme,


l'auteur

il

fut

comme

de

la religion

chrtienne

plus

remarquable encore par sa pit que par sa puissance". L'hrsie d'Eutychs, aprs celle d'Arius, inspira aux catholiques
les craintes les plus vives, car,

sion la nature

du

Christ, elle troubla,

en mettant en discusds le milieu du

1.

Grgoire d Toui-s,

qiii reflte

parfois sscz exactement les sentiments

populaires, est trs intressant tudier ce point de vue.

jamais de signaler

les familles snatoriales,


lui la

quand
19., etc.)
il

il

Il ne manque en rencontre. L'tat

romain

reste
I,

pour

respublica, et l'empereur l'impcrator sans

pithte

{Hist. eccl.

42. II, 3. III, Sa. IV, 9, 40.

V,

Dans

le rcit

des princifaire inter-

paux vnements de
riales

Thistoire de Byzance,

ne manque pas de

venir les consuls, les prfets, toutes les coutumes et toutes les
(Voir
Il

pompes imp-

notamment V,

3o,

le

rcit

du couronnement de l'empereur

Tibre).

en est de mme de Fortunat, dont les pices sont pleines d'allusions au snat de Rome et l'Empire, et o l'on rencontre les noms de Scipion, de Caton, de Pompe, etc.. (Fortuxati. Caria. 1, i5. IV, 10. VII, j. Vita. S. Maj-tini, 1, ji. Il va de soi que, pour Grgoire de Tours, la premire qualit de l'empereur est d'tre chrtien (quod omnibus supei'e/ninef bonis, esse
i'crissiniiun chi-islianiiin. Ilist. eccl. IV, 40,

V,

19).

L'expression respublica est


i>e

courante aussi dans


bfi, 5'i, etc.).
1.

la

Chronique espagnole de Jean

Biclaro (ann.

563,

Qui

et

auclor Christiance i-eligionis e.vstitH (Lettre de Damien, vque de


V. L..
t.

l'avie,

l'empereur Constantin. JIiune.

LXXXVII,

col. 1262).


cinquime
firent sentir

67

sicle, la chrtient tout entire, et ses effets se

pendant longtemps. Un empereur, Marcicn,' contemporain du pape Lon le Grand, dfendit avec nergie

dans

cette circonstance la cause de l'orthodoxie;


4'">i,

il

la

lit

triompher au concile de CHialcdoine de


majest royale
il

dposant la

exposa simplement sa croyance devant


',

les lgats pontificaux

et

mit

le

bras sculier au service du


brise. Aussi-

clerg pour restaurer l'unit


tt

momentanment

aprs sa mort, Marcien vint prendre place ct de


et

Constantin, et les actes de Chalcdoine furent autant

plus

que

symbole de Nice la pierre de touche de la foi". Si l'on joint aux empereurs qui viennent d'tre nomms les grands orthodoxes qui s'appellent Valentinien et Thodose, on a les quatre princes dont la mmoire tait principalement
le

en honneur dans l'glise \


C'est exactement

aux mmes personnages que s'attacha

la

faveur populaire, ainsi qu'il rsulte des curieuses lgendes


qui se dvelopprent sans interruption depuis les origines

du moyen-ge jusque sous l'empire germanique,


alors en pleine formation.

et qui taient

Constantin

fut le

premier desempereursclirtiens'. Avant

1.

Dt'posiln

rcgia mnjestatc (L. P.


t. I,

Lo

3).

Cf. HKKLii. Histoire des Conciles

(trad. Dclarc),
2.

p. 3'5-34,

t.

III,

p. i5i.

L'importance prpondrante accorde par lglise aux dcrets du concile

de Clialcdoine, rsulte avec vidence del lecture An Liber pontijicalis et des


lettres des
tifes

rappellent

papes du vie et du vif sicle. A chaque instant, les souverains ponle rle jou par Marcien et le citent comme modle aux empet.
:

reurs. (MiGXE. P. L.

LVIII, lettres des successeurs de saint


t.

Lon

Hilaire,

Simplicius et Flix

LXXXVII,

lettres d'Ag^athon,

sous lequel se tint


le

Constantinople
Jakfk. Reg.
3.

le
4'Ji.

grand synode de 68o qui condamna

monothlisme

n=

495, Si;, 520, 52i, 524, 5'3, agi, 819, 2042, etc).
1

Lettre

du pape Honorius
Vita Bonifalii, 3o.
et

col. 4;8).

monothlisme, d'Agathon
t.

au sous-diacre Georges (Migxe. P. L., t. LXXX, Voir surtout les deux lettres, relatives au de Damien, cvquc de Pavie (Migxe. P. L.,

o sont rsums les services que ConsThodose, Marcien, et aussi Justinien, ont rendus l'ortliodoxie. Constantin et Thodose se trouvent dj runis dans l'admiration de sain Augustin (Decii: Dei. \, 25-26, dans Migxe. P. L. XLI, p. 171).

LXXXVII,

col.

1225 et

I2()i-(i8),

tantin,

4.

Constantinus

iinperator est

creatiis,

priimis iniperaloriini

Chrisliamiin

lui,
.le

68

paens qui ignoraient


;

la

Rpublique avait sa

tte des

vrai Dieu et honoraient des idoles de pierre et de bois'


le

l'empereur abolit ce culte pervers, se tourna vers

Christ

avec tout son peuple,

et reut le

baptme des mains du pape


'
:

Sylvestre dans la basilique du Latran

la disposition de ses

longs cheveux, retombant de son front, fut Torigine du dia-

dme que
venue de
tificaux

ses successeurs portrent aprs lui ^


la lointaine Syrie
',

Pure lgende,
telle

mais accueillie avec une

faveur, et propage avec tant de zle par les biographes pon-

en
et

Italie,

par Grgoire de Tours en Gaule, par


la

Aldehelm

Bde dans

Grande-Bretagne, que
'!

le

huitime

sicle l'admit sans discussion

On

raconta d'autre part que

Valentinien, le glorieux orthodoxe, entr chrtien au serAdce militaire sans rien

abandonner de sa
nergique

foi,

avait t

oblig pour cette raison de quitter le tribunat, mais avait

reu du Christ l'empire en change

et

svre d-

iwct'plo Philippo

q>ie

(Orose, Vll, 29). Telle est la formule courante dsormais, Ion rencontre en Occident avec quelques variantes. Ainsi, dans VOrigo Constantiniis iinpcralor Constantini iiitperaloris, de l'Anonyme de Valois
:

priiniis Christianiis excepta Philippo


1.

(Chronica minora, p.

10).

Aille eiiin quippe

pagani

in repiihlieo principes

fuerunt qui,

veriini

Deiirn

nescientes, deos ligneos et lapidcos colchant (Ghkg.

Magn.

Epist. V.

40).

Gr-

goire le

Grand a contribu puissamment rpandre la gloire de Constantin dans toute la clirticnt, par ses lettres o il le citait comme modle aux empereurs, aux rois francs, aux princes anglo-saxons; le souvenir d'Hlne y tait ml celui de son iils (Greg. Magn. Epist. \, 40, XI, 29, 66).
2.
T'(7rt

SiU'estri, Il

lgende du baptme de Constantin par

mire
sq.
3.

fois,

dans la Vita Silvestri que la pape Silvestre apparat pour la prevers 53o (Abb Duchesxe. Inlrod. au Liber pontificalis, i. I, p. cix,
(L. P.,
t.

1,

p, i;o). C'est
le

Ghak, o. c,

t.

l,

p. 86).

Diadcnio c(qli suo prupter refluentes de fronle propria capillos (pro qua rc
est,

saponis ejiisdein cognomenti odorala eonfeclio


nil
:

qua consiringerentu r)

inve-

quinwdus

liodie cuslodilur (PoL^;.MII

SiLvii. Breviarimn temporum. Chron.

minora, p.
4.

54;).

Cest ce que l'abb Duchesne a


t.

tabli

dans son Introduction au Liber pon-

tificalis.

I,

p. c.xvii

cxx.

Cf.

DoLLiNGKit. Dic Papst-fabeln des Mittelallers,

p. 61 sq.
5.

GuE(;. TiK.

IJisl. ecel.

I,

31).

t.

Aldeuelm. De laudibus
XI, col. 536).

virginilatis,

XXV.

BUE.

Chron.

(Migne, P.

L.

La lgende revint en

Orient, o on la rencontre dans Thophane, Chronog. p. ij (d. de Boor),

mais

elle se

maintint en Occident,
la

et l'un

des grands crivains de l'poque

carolingienne, Agobard, cite

Mla

Silvestri

comme un document connu

s'tait

69

il

fenseur do la religion catholique pendant toute sa vie,

montre le digne contemporain des merveilleux cvques Ambroise et Martin'. Marcien non plus ne fut pas oubli, et il fut presque aussi glorieux de lui tre compar
que d'tre rapproch de Constantin \ Enfin Trajan, qui n'tait pas chrtien, mais digne de l'tre par ses vertus, jouit d'une illustration toute populaire. Sa lgende ne com-

mence pas avec l'anecdote fameuse rapporte par Paul


Diacre dans
la

Vie de Grgoire
;

le

Grand,

et

qui rappelle

son esprit de justice


Trajan:

mais, bien auparavant, les prosateurs


le vaillant,
lui,
ils

et les potes clbrent


ils

l'intgre,

l'infatigable
la

reconnaissent chez

un degr minent,
et

pit qui fait le

bon

chrtien,

le flicitent

de n'avoir en dfinila fois

rien entrepris contre la religion catholique,

tive, l'empereur rv par eux est celui qui serait

plus lieureux qu'Auguste, plus vaillant qu'Alexandre, plus


saint

que Thodose, meilleur que Trajan'.


loi-

Ces souvenii'S persistants d'un pass de plus en plus


gn,
et

de plus en plus dfigur mesure qu'il

s'loi-

gnait, sont caractristiques.


riales,
et

travers les lgendes imp-

dont Constantin occupe le sommet, pleines d'erreurs marques d'une grande navet, on aperoit l'illusion populaire, ses causes et ses consquences. Le rgne des empereurs chrtiens apparat

comme

le

rgne idal, dont

le

retour

est infiniment dsirable parce qu'il

amnera avec

lui la saine

gloire et le bonheur.
le

Il est

intressant de constater que, dans


et

langage courant, Constantin, Yalentinien, Thodose

(Ac;<)nARn.
col.
2i;.
t.

Liber de

iinaginihu.s saiictoriini
II,

XXII,

clans

iMigxe.

P. L.

<:iv,

I,

GiiAi'. o. c. t.

p.

85-88.

Dlc.hksne. Introd. au Liber pon-

iijieuli.s,
1.

p. c.xv).

SeiH'riis et slreniiiis iiiiperafor

prcipueque callui catholie rcligionis

inlen-

liis

eximios

teiiiporis

siii

habiiit saeerdoles Marliniiiii et

Ainbrosium. {Chronien

gallica, p. 629. Cf.


2.

Orose,

VII, 33).
iiiinorii, p. 219;.
:

JoANMS BicLAK.

Chron., ann. 590 (Chronied

Sur la popularit de Trajan en Occident, les textes principaux sont Sin. Fortinati Cak.m. l'rl". du 1. X Avohi.. Pnnegyr. Ai'ito ilieius, vers 116 sq. Cf. Gaston Paris. La Lgende de Trajan (Bibl. Anonymus Valesianus, 60.
3.
:
:

cole des Hautes-Etudes,

fasc.

XXXV,

ann.

i8;8) et (iiAF. o. c.

t.

II,

p.

1-4").

70

Marcien finissent par tre associs d'une manire indissoluble, et l'espoir suprme est de voir revenir des princes semblables ceux qui vcurent de leur temps, surtout un

nouveau Constantin
reste toujours

'.

Ainsi, l'ide impriale en Occident


et
t.

vigoureuse
l'a

nette,

peut-tre

mme

plus

nette qu'elle ne

jamais

Attachs par-dessus tout aux

doctrines pontificales, les habitants de fltalie et des contres


voisines voient dans le maintien de ces doctrines
1"

in-

trieur et leur extension fextrieur la fin de toute politique, et,

comme
ils

l'empereur est pour eux

le

chef de la socit

chrtienne,

attendent de lui l'tablissement de cet ordre


flicit

de choses qui assurera l'unit et la

du monde.

I.

Ab hoc

(Constantino) iinpcratores Christianl esse cperunt (Poi^v.snv^ Sil-

viis. Noinina

omnium

principiim romanoruin. Chron. minora, p. 522).

IV,

Clirisi).

tiani imperaiores nostri

(Victor Vitensis, Hst. persec.

^van(lal.

Regnanlibus christianis imperatoribus (Boxikatii. Epist.

33).

CHAPITRE
L'Empire byzantin,

II

les Carolingiens et la

Papaut.

/.

U Administration lij'zantine
seurs. Traitements injligs

en Italie

et

en Afrique.

//. Politique religieuse de Justinien

et

de ses succes-

aux papes

Silvre, Vigile et

Martin.

///. L'Occident se dtache de Bj^zance. dit

de Lon l'Isaurien {y 2). IV. Premiers rapports des papes avec les rois francs ; Grgoire III et Charles Martel; voyage d'Etienne II en France. Le patriciat des Romains. V. La formation de l'Etat de saint

Pierre et l'volution de la politique pontificale aprs y54Condition de Rome et de l'Italie la mort de Ppin le

Bref{y68).

La conception que l'Occident

avait de l'empire ne
il

man-

quait pas d'une certaine grandeur, et

est juste

de recon-

natre les mrites de cette combinaison destine assurer


le

bonheur du monde, dans laquelle chacun avait sa place


son rle bien dfinis
:

et

empereur, pape,

rois, au-dessus des

peuples obissants.

En

passant de

la thorie la pratique,

l'on est bien vite frapp


la fragilit

cependant des vices du systme, de du mcanisme destin garantir son fonctionne-

ment,

et les objections se prsentent.

Est-ce avec des formules d'amiti et de charit

que

se

rglent les rapports entre les chefs d'Etat, et qu'arriverat-il

si les

empereurs

au

lieu
,

de se contenter modesteexigent quelque jour une

ment d'une suprmatie morale


soumission conq^lte,
les
et

comme

lettres

du

roi

de

celle dont il est parl dans Bourgogne Sigismond? Le pape


,

l'empereur doivent vivre unis


la

et

il

est

ncessaire

que

puissance impriale soit mise au service du Saint-

mais dans quelle mesure


autorits laque
et les

72

ont-ils le
la limite

Sige pour amener la victoire universelle de l'orthodoxie;

empereurs

devoir de
entre les
les

seconder la papaut, et surtout quelle est


ecclsiastique ?

De bonne heure
et,

papes, qui avaient le sentiment des diftcults probables,

cherchrent tablir cette dlimitation,

dans une

lettre

fameuse l'empereur Anastase, qui sera


par les polmistes carolingiens,
le

cite

frquemment
I^"'

pape Glase
la

s'effora

de concilier les deux pouvoirs. La conclusion fut que, tout en conservant une entire libert dans
res politiques,
les

conduite des
se

alTai-

empereurs chrtiens devaient


cette

sou-

mettre aux vaques pour tout ce qui touchait aux causes


sacerdotales
* ;

mais

manire de voir

conviendi'ait-elle

aux empereurs? Enfin et surtout, les peuples occidentaux ne s'taient-ils pas tromps en mettant leur confiance dans un chef qui avait abandonn l'Occident pour aller vivre loin d'eux, en Orient, Gonstantinople, parmi des populations si
difterentes de celles qui habitaient l'ouest de l'Europe par
la

langue, l'esprit, les traditions?


C'est ces questions, qui se posrent ds la seconde moiti

du

vi' sicle,

aprs la demi-restauration de l'unit impriale


qu'il

accomplie par Justinien,


nant. Ainsi

importe de rpondre mainte-

commencera

l'explication

du mouvement qui

porta les Carolingiens l'empire ^

1.

Duo....

siint...,

qiiibus principaliter

mnndiis hic rcgitiu^

auctoritas sacra pon-

pondus sacerdotarn, quanto etiam pro ipsis regibus Domino in divino reddituri sunt examine rationem... Nosti ilaque inter hc e.x illorum te pendere judicio, non illos ad tuam {'elle redigi voluntatem. Et si cunctis gcneraliter saccrdotibus rccte dinna tractantibixs, fidelium convenit corda submitti, quanto potins sedis illius (romance) prsuli
tificwn, et regalispotestas, in quibiis tanto gradins est

consensus est adhibendus,.

..

quem

Chrisli vox prtalit universis,

quem
,

ecclesia

primatem (Migne. P. L t. LIX, p. 42)- L'obligation i)our l'empereur d'obir aux ordres de l'g-lise en matix'e de dogme est affirme avec une gale nergie par tous les grands papes de l'poque, Flix III, Grgoire le Grand, Grgoire II (Mignb. P. L., t. LVIII, col. Greg. Magn. Epist. IV, 20, 47)900, t. LXXXIX, col. 5ii, 521
veneranda confessa sejnper
est et habet devota
;

2.

Pour tout

Empire.

chapitre qui suit, consulter Bury, History of the later Roman Le point de vue est trs diffrent du ntre, mais la dfense de la
le

politique byzantine est remarquablement prsente.

73

L'Occident avait cru cerlainement travailler


sation de

la

rali-

son idal politique


la

et

religieux, lorsqu'il avait


la

accept pour

Gaule

et

l'Espagne

suprmatie de l'empe-

reur et favoris en Afrique et en Italie la marche des armes

romaines, avec cette ardeur intrpide, cette insouciance du

danger qui arrachait aux vainqueurs des Il s'aperut qu'il s'tait tromp, quand
reurs

cris

d'admiration

'.

cet idal les

opposrent
tablir

simplement
dans
les

la

ralit.

Justinien

empecom-

mena par
donner

provinces qui venaient de se

lui le

rgime administratif du reste de l'emi^ire^

ces malheureux, qui venaient d'tre prouvs par la guerre


civile et trangre,
quillit,
il

et fallu de longues annes de tranet

peu de charges

presque l'exonration des impots,


de relever l'agriculture
et le

pour

qu'il leur ft possible


;

com-

merce anantis
fit

pillards et des garnisons onreuses,

au contraire, on leur envoya des soldats dont l'inconvnient se Dj ce


lui-

sentir surtout aprs la disparition de Blisaire.

gnral avait d permettre bien des abus et commettre

mme

des exactions quand

le

trsor ne lui envoyait rien

pour payer ses troupes, mais du moins son nergie avait pu dans certains cas arrter les excs Aprs son dpart, les sol'.

dats de la province d'Afrique, qui n'taient plus retenus, s'installrent

comme

en paj^s conquis.

En

vain

le

nouveau gou-

verneur, Salomon, leur rappela c[ue les terres des Vandales

appartenaient l'Etat et devaient retourner pour cette raison, partie au


se fixa
ci

domaine
ville

public, partie au fisc;

chaque

officier et ceux-

dans une

avec ses compagnons d'armes,


filles

ayant pous

les

des Vandales dclarrent qu'il

1.

Phoc.ope.
DiEiiL.

De

bello gothico,

I.

24.
2,

2.

L'Administration byzantine dans l'exarchat de Bawnne, p.


98.

3;

L'Afrique byzantine, p.
3.

Pkocope. Historia arcana,'S.\

ivtait

74

femmes

que juste qu'ils fussent en possession des dots de leurs le gouverneur, priv des revenus sur lesquels il
:

demander de l'argent aux indignes '. Les Italiens n'eurent pas un sort meilleur que les Africains, et. aprs que les Goths les eurent dpouills de leurs champs, les Impriaux mirent la main sur leurs
avait compt, fut oblig son tour de

biens mobiliers

'\

facile.

Payer les impts dans ces conditions n'tait pas chose l'ancien systme fiscal des Romains Cependant ayant disparu avec les Barbares, l'empereur ordonna un remaniement gnral de l'assiette et la rorganisation com,

plte de l'administration financire prcdennnent en usage.

Si les logothtes chargs

ntes et
reues,

si,

du travail s'taient montrs honconformment aux instructions qu'ils avaient


le rsultat

ils

avaient rigoureusement appliqu le principe de la


et t acceptable.

proportionnalit de l'impt,

Malheureusement

ils

se soucirent fort

peu de

l'quit et

beaucoup de leur intrt personnel'. En Italie, l'un d'eux, nomm Alexandre, envoy Ravenne, institua de faux

1.

Phocope.

I)e hello vanalico.


tel

I, 16. II,

3-4,
l'a

12, 14, 16.

condition des Africains,

(jue

Procopc

peint

la lin

lamentable

on voit

les

Maures
le fer

pillant leur aise les

Le tableau de la de son livre, est champs abandonns,

fuyant dans les villes ou en Sicile, les principaux citoyens cherchant un asile Byzance et les soldats romains se faisant pour finir les complices des envahisseurs (De bello vandalico. II, 23, 28). Il y a dans VHistorta arcana, 18, un autre tableau encore plus noir que celui-l,
les habitants

pargns par

mais la haine de Tauteur contre Justinien rend ici son tmoiguag-e suspect. Sur le gouverneur Salomon, bon administrateur et excellent gnral, mais dur et exigeant dans le service, peu aim des soldats, voir Diehl, L'Afrique
byzantine, p. j5.
2.
3.

Procope. De

hello gothico. III,

i,

3, 6, 9.

Le gouvernement imprial n'attendit mme pas que les Barbares fussent dfinitivement chasss de l'Italie pour y tablir ses impts. Voir ce sujet le discours que Procope place dans la bouche de Totila rentr dans Rome la suite des hasards de la guerre. Aprs avoir fait un loge liabile de l'administration ferme et impartiale de Thodoric et d'Athalaric, le roi demande aux Romains quel mal les Goths leur ont fait et quel bien Justinien leur a fait l'empereur leur a envoy des logothtes qui les ont accabls d'impts dans la
:

guerre

comme dans

la

paix (Procope.
18).

De

bello gothico, III, 21

De

bello

vanda-

lico, IIj 8; Hist.

arcana,


comptes, au

75
il

se
lit

moyen

desquels

verser par les contrile

l)uables de grosses

sommes'. Grgoire

Grand, dans sa

correspondance, parle de lourds tributs durement exigs,


arbitrairement tablis, souvent illgaux, et des rapines continuelles des fonctionnaires

Constant
cr, et

II

en

Sicile,

un nouvel impt sur

impriaux '^ Lors du voyage de la navigation fut


et

par des modifications de cadastre

des relvements

successifs, le nondjre des units

imposables fut encore ac-

cru'.

Procope

dit qu'aprs la conqute, l'Afrique n'eut


telles,
il

que

quatre annes de bonheur,

est vrai,

que

les Afri-

cains vivant en paix semblrent les plus heureux des mortels


;

de

son tmoignage,

toujours

discutable,

on peut

rapprocher celui du

continuateur de

Prosper, dclarant

que
dont

l'Italie jouit

seulement de douze annes de repos*.


effet

Les Italiens prouvrent en


le

de cruelles souffrances,

souvenir est rest vivant dans ces Dialogues du pape


le

Grgoire

Grand,

si

dramatiques,

si

poignants malgr

leurs exagrations, faits de rcits recueillis de la

bouche du

peuple dans toutes les parties de


Nursie, Valrie, Etrurie
'.

la

pninsule

Samnium,

On y voit comment,

peine chap-

pe

la terreur

gothique, et hante t^ncore par la vision des

Goths

et

barde''.

du perfide Totila, l'Italie tomba sous la terreur lomSes nouveaux envahisseurs, pa'iens et idoltres,
hcllo goUiico. III,
.'Ji,

1.

Procope. De
L. P.

i,
2(5.

2.

Gkeg. iMaox. Epist. V,


Vitalinnus,
6.

42-

X,

(k),

3.

4.

Auctarii hai'nicnsis
7.

exirciiiii, 4-

Procope. Bc

hcllo vandalico.

II.

22

His-

ioria arcana,
.5.

Sur Forigino populaire des Dialogues de Grgoire


ils

le

Grand

et la

manire
rtisli-

dont
cano

furent recueillis, voir la prface

du

livre

et les lettres

de ce i)ape

(({uia si

de personis omnibus ipso specialifer

i^ei-ha

tenere i'oliiissem.

hc

iisu

prolata stylus scribentis non apte siisciperet. Guec. Ma(;n. Epist.


P. L.,
t.

III, ^i,

MioNE.
latine

LXXVII,
les

col.

i53).

l'exception

du
t.

livre

II,

consacr a\ix
la

miracles de Saint-Benoit et qui se trouve plac au

LXXVI

de
t.

Patrologie
la

de Migne,
collection.
I,

Dialogues de Grgoire
Cf.

le

Grand sont au

LXXVII de

mme
denf,
0.

Sfj.

Ebeht. Histoire de
rex perjidiis

la

Liltrrature du yioren-oe en Ocri-

t.

p. 582

Froces
18,

Gothi,

Totila

(Ghi;g. Macsn.

Dialog-.

III, 11,

12,

i3,

etc.).

Linjustice envers ce
il

prince a presque

t aussi

grande

qu'envers Thodoric, dont

chercha reprendre

la politique.

Lorsqu'il reu-

_
taient

76

les

beaucoup plus violents que

Goths,dontla modrade
la race,

tion avait t mconnue. Sans couter leurs rois et leurs

reines qui,

mieux

clairs

que

le reste

voulaient les
les

convertir des sentiments plus doux et

mme

amener

la religion catholique, ils saccagrent les villes, dtruisirent


les glises et les chteaux.

Les campagnes se ressentirent


et, la

cruellement de leur passage,

terre

une

fois

dpeuple de

ses cultivateurs, les btes sauvages remplirent des contres

o jadis

les

hommes

se pressaient

en foule'.

Rome mme vit


;

sa population diminue par des exodes successifs


plia sur son centre, et
il

elle se re-

forma autour d'elle une vaste zone de quartiers dserts, envahis par une vgtation sauvage et un air ftide '\ Tous ces malheurs taient donc
se trs

grands, et

ils

expliquent

comment Grgoire pou-

vait dclarer qu'il tait

mains,

et

vque des Lombards, non des Rocompter par annes d'oppression lombarde'. Mais

tra

dans

Rome

la

premire

fois,

il

se signala par sa

modration envers

les

habitants qui ne s'y attendaient gure et ne la mritaient pas.

Hahitaiil rc.x

mm
Dos
1.

Romanis quasi pater cum


i, 6,

hello gothico. III,

Totila et les

filiis, dit le L. P. Vigilius, 7. Cf. Procope. De Marceixixi, Chron. p. 108. Sur la politique de sentiments que lui inspira la vue de Rome v. L. M. IIakt.mann.

i3, 3o, et

ilalicnisclw Knigreich,
11

t. I,

p. 3o2 sq.
le

est certain qu'au

moins dans

dbut, les

Pelage II Aunarins, vque d'Auxerrc, dans les Episl vi. merov. p. 44i)- Grku. Magx. Dialog. I, 4) Rien que la reine Thodelinde et sou lils eussent adopt la foi catholique (Gre(; Maon. Episl. XIV. 12), la religion des Lombards tait l'arianisnie, et beaucoup de paens Uguraient encore dans leurs sicle, qu'ils vinrangs: c'est sous Luilprand seulement, au dbut du vu
.

prfrence aux glises et souillrent les autels et les objets

Lombards s'attaqurent de du culte (Lettre de

i>;

rent dlinitivement au catholicisme. (Rrkvton. Bemarqiies sur la conqute franqiie en Lombardie, p. 6). Sur les dvastations qu'ils commirent en gnral, V. Gri:o.

Magx. Dialog.,
t.

Ill, 11, a;, 28,

37,38, et Ilomel.

ad

Ezecliiel. Il, 6,22.

(iMiGNE, P. L.

LXXVI,

col. loio).

En

conclusion, Grgoire dclare: ei'ers

urbes, castra eruia, ecclesi deslructw: nulltis lerram nostram cullur inhabilat

(Dialog.,
2.

m,
la

29).

Sur

o.

c. t. I.

dcadence conomique de la ville de Rome au Gcschichle der Sladl ]). 44 sq, et Ghkgoroviis.
11.

sicle, v.

Ghat,

Rom

im Mittehiltrr.

dbut du
3.

t.

Xon

Ptomanorun},
I,

.sed

Magx.

Epist.

3i.

Comme
la

Grgoire en arrive croire

Langolwrdorum episcopus factus sum Gheg. Orientius au temps des invasions vandales, hn du monde prochaine {Epist. 111, 29: IX, i23
.

le

77

Il
:

peuple, suivant sa coutume, exagrait encore.

se repr-

sentait les

Lombards sous des


le ciel

traits

monstrueux
idoles,
ils

leur venue

avait t annonce par des apparitions de haches el de lignes

de feu dans

au culte des
ils
' .

joignaient des

pratiques sanguinaires, et

taient atteints

infecte et contagieuse, la lpre


rel, la

dune maladie Cherchant, comme il est natupeuple ajoutait que l'invaofficier imprial,

cause de tant de maux,

le

sion avait t provoque par

un

par Narss
le

victime des intrigues de la cour et dsireux de se venger, et

de

fait le

pape
et

n"avait-il

pas implor vainement

secours

de l'empereur,
tite

Rome
les

n'avait-elle pas t prive de sa pe?

garnison malgr

les prires pontificales

Les Gaulois et

Espagnols furent bien tonns d'apprenl'Italie

dre quel tait le sort de


qu'ils considraient

sous le gouvernement de ceux

comme

les

souverains lgitimes, mais ce

qui les troubla davantage, ce sont les prtentions que les em-

pereurs soulevrent sur les paysqu'ils habitaient. Nous savons


dj qu'il y avait de ce ct des Alpes des royaumes barbares,

dont

les chefs, intelligents et fiers,

dsiraient vivre en

bon
que

accord avec l'empereur

et acceptaient

son amiti, mais non

sa domination, Justin ien et ses successeurs estimrent

XI, &}).

Il

est

parmi

les

glaives

des Lombards
(.Epist.

telle est
21, 40.

Texpression qui se

trouve chaque instant sous sa plume


1.

XII, 38).
II

Gki;(j.

Magx.

Dialog.

III, 2;, 28.

Lettre d'Etienne

aux

lils

de Ppin

(Codex
2.

carol. 4^)civtlalc
inililrs

De Bomana
p.
8,

nhlati sunt

(Ghkg. Ma(;n. Epist


point prouv

V,

40,

od
de

Mauricium imper.)
Ravenne.

Dikiil {L'Administration liyzantinc dans l'exarchat


;)

que Xarss ait appel les Lombards en Italie. Malgr l'autorit du savant historien de l'Italie byzantine, on peut cependant invoquer l'appui de l'opinion contraire des tmoignages importants. Phocope (De bello gothico, IV, 3"3) et le Continuateur de PitosrKH, dont la valeur ici est considrable en raison de ses attaches italiennes, dclarent formellement que les Lombards furent invits
note
estime
qu'il

n'est

par Xarss passer les Alpes


al>

regeni Langol)ardorum

enm omni
4)-

exercitu suo

Pannoniis

imitoi'it

qui...

eolleelis

.suorum hostium copiis cuin omni gente


havn. exlrema,
;).

Langobardoruin Italiam
de l'abb Dlchesxe
(t.
I,

intravit. (Auctarii
t.

Tel est

l'avis

(L. P.,

I,

p. 3o;, note

L'opinion de GiiKoonoviis

p. 4^19) reste incertaine.

ces

78

royaumes leur appartenaient


de l'Occident

ils

collectionnrent avec

soin les documents qui tablissaient leurs droits sur toutes


les parties
;

Justinien prit, entre autres titres,

celui de Francique, et les crivains orientaux racontrent

srieusement leurs lecteurs que les Francs ne croyaient

jamais tre les matres d'une terre avant que


Constantinople

les

bureaux de

leur en eussent confirm la possession'.

Pour parvenir la ralisation de ses desseins, le gouvernement imprial recourut tous les moyens, voire aux plus
dtestables.
le roi

En Espagne,
et,

il

ne craignit pas de ngocier avec


ingnieux que ft
le

Atlianagilde,

si

procd,

il

parut bizarre aux

Espagnols qui luttaient avec

acharnement
de Clovis
et

contre les Wisigotlis'.

En Gaule

eurent lieu des inti'igues


fils
;

secrtes, destines dtruire la royaut des


d'illustres

personnages reurent de riches cadeaux


par
la

de
fut

belles promesses, et l'entreprise

habilement conduite ne
se

rvle que

rvolte

de Gondovald, qui
avait fait

sou-

leva contre le roi Contran avec la complicit de Justin II et

de Tibre, auprs desquels

il

un long sjour
les fautes

'.

Assurment

il

ne faut pas exagrer

de l'admi-

1.

Phocoi'e.

i>t'

bello gollrico. 111,33.

Agathias.I.

4,

s'exprime ainsi ce sujet


pv-rtikifii;,

iv.'y.iv^

X'j-jaziMiy.'/o:
A/.c.^tzKvvr/.rj,

rot,-

orjyrjir.yjj.v.rjt
;;^t-

tol;

'OKyytxOs
yj/.i

-z

yi

Iti YY,-v.iuiy.o^ zt

Aoyytj3|Ofjr/,

ziaoi;

T0ii(70z v7.(7r;

vz/)o7rTo, m; Bn toijtwv v.zm twv vfv 77vrv

0-5o-j).G7.ivwv.

L'empire byzantin ne cessa de

considrer les royaumes bar-

des vassaux sur lesquels s'exerait sa suzerainet, et il n'attendait qu'une occasion pour tablir sur eux son autorit relle. (Gasqukt. L'Empire byzantin el la monarchie franque, p. vu, 4"3- Dikul. L'AdminisIraLares
lion hyzaniine
2.

comme

dans l'exarchat de Ran'nnc, p.

2o3).
.

IsiDORi. Chron. 46-4"-

Grec. Tur.
VI,
24,

IJist

ceci.

V,

38. 3i-39,

3.

Gheg.

Tl-b.

Hist.

eccl.

2. VII, 10, 26-28,

42-43.

Cf.

Diehl.

L'Administration byzantine dans l'exarchat


(^UET.

de Ravenne, p. 2o5 sq. et Gas:

monarchie franquc,Y>. i83sq, le chapitre intitul de Gondocald. On a cherch prouver par la numismatique que Gondovald n'a point t un agent de la politique impriale en Provence. (Robert. La prtendue restauration de Maurice Tibre.

L'Empire byzantin

et la

L'empereur Maurice

et l'ai'enture

Imprimerie nationale,

i884), et

en

ellct

il

est certain

que

les

monnaies du type

de Maurice ne sauraient

lui tre

attribues: mais les textes de Grgoire de

Tours subsistent,


nistration byzantine,
et

79

surtout la part de responsabilit

des empereurs. Ceux-ci taient simplement logiques, plus


logiques que les Occidentaux,

quand
et,

ils

voulaient repro-

duire l'image exacte de l'empire romain telle que leurs prdcesseurs l'avaient faonne
placer sous leur puissance,
autrefois soumises
celles

pour atteindre ce but,


les

re-

non seulement

populations

Si les

aux Vandales et aux Ostrogoths, mais qui obissaient encore aux Wisigoths et aux Francs. Italiens et les Africains payrent chrement la protecil est incontestable que leurs beaucoup mieux gardes que par le

tion qui leur tait accorde,


frontires se trouvrent

pass
ts

des travaux de dfense considrables furent excu-

en Afrique, des forteresses furent construites au pied


le
'.

des Alpes et aux points les plus directement menacs, et

rgime des thmes eut des

effets

particulirement heureux

Peut-tre la rsistance ainsi organise fut-elle

un peu trop
de

passive, peut-tre la confiance dans les murailles qui ve-

naient d'tre leves empcha-t-elle qu'on les garnt


dfenseurs suffisants
;

cette ngligence avait

du moins une
tait

excuse

la prsence

de toutes

les forces

de l'empire

ncessaire en Orient pour repousser les attaques des Perses


et

des Sarrasins qui se multipliaient, et


faite

mme

de ce ct

la

vigoureuse opposition

par

la

diplomatie et les armes


n'en est pas moins vrai

impriales ne fut pas inutile l'Occident".

Malgr ces rserves ncessaires,


que
le

il

prestige imprial n'tait plus tout fait intact. Les


critiquaient rarement

contemporains

l'empereur ou

son

1.

PROcoric.

De

dificiis ^'I, 3-;.


;

Diehl.

Administration liyzantinc dans

l'exarchat de Ravenne,p. 199 sq.

p. 144 sq. L. M. HaktMA^N. Untersuehungenzur Geschichte der hyzantinisehen Verwaltung in Italien,

L'Afrique l>jzantine,

p. 52 sq.
2.

Ainsi Justin

II

lut incapable de protger


{izii

rOccidcut paixe que

la

guerre

de Perse absorbait tous ses soins,


fiv

tw

o TzoJ.zy.o; Iltrj(Tiy.;

a vt

yt -jy.zi-6 yt o'/.o. Mkxandre, i, aS). Bien qu'g, malade, ayant perdu got de la gueri'e, il russit quand mme tenir l'ennemi en respect par le moyen de ses ambassadeurs les grands discours qui rappelaient la gloire du nom romain faisaient toujours leur effet. On en trouvera un chantillon
le
:

intressant dans .Mnaxduk,

II, 3.

80

gouvernement, dont ils reconnaissaient les bonnes intentions, mais ils accablaient de leur svrit les fonctionnaires qui, mprisant les ordres donns, allaient jusqu'
s'insurger contre l'autorit qu'ils reprsentaient
:

tel

cet

Eleuthrius. envoy par

l'empereur Hraclius contre les

Lombards, qui
Tempire'. Les

traita avec l'ennemi et chercha

prendre

symptmes d'une

dsaffection

prochaine

apparaissaient dj aux yeux des plus clairvoyants % quand les empereurs se dcouvrirent compltement en adoptant

une politique religieuse tout


l'Occident attendait deux.

fait

contraire celle que

II

Depuis longtemps
habitaient
la
'.

les crivains des

deux parties delEm-

pire distinguaient avec soin les deux grandes rgions qu'ils

Cette distinction, suffisamment explicable par

gographie, tenait en vrit des causes beaucoup plus


n'en est pas moins vrai qu'ils parlaient grec, que,
le

profondes. Les Orientaux avaient beau se dire et s'appeler

Romains,

il

depuis Maurice,

grec avait t substitu par eux au latin

1. 2.

Auctarii hai'niensis cxircina, ai-22.

Procope signale ainsi le rsultat des excs commis en Italie par le logoItkIim-(/.i Ioijr7Ttvivw pc/.GLKi ocvoi i te thte Alexandre 5i rvj -j/vovTO. (DcbcUo gothico.lU, 1). gog-raphique entre l'empire d'Orient et l'empire 3. Sur la distinction d'Occident, voir Procope. JJe hello vandalico, 1. 1. Grgoire le Grand exposant l'ordre qu'il va suivre dans ses dialogues, dclare qu'il racontera
:

successivement

les

crimes des ariens en


III, 3o).

Italie,

en Espagne o

et

en Afrique

(Gkeg. jNIagn. Dialog.

Grgoire de Tours dsigne en bloc les habitants

de l'empire byzantin sous

le

nom

de Grecs, et
Tur., Hist.
est le

les contres
eccl.

ils

demeurent
Sans

sont les parles Oriaitis . (Grix;.

V. 38; VII,

3i, 32).

doute
v

les

Byzantins se considrent toujours


loS, loj),

comme

des Romains (Marcellim

Cliron. p. 92, 96,


sicle
ils

et leur

arme

savent distinguer l'occasion


Vro'j.v.io'j,
' '

d'Occident, (zov rhov


4, 5,

twv c

Bomanus cxercilus, mais ds le les Romains d'Orient et ceux


-/iiwv
Vmilc/Im'j.

Phiscos,

I,

7).

dans
la

81

reprsentants

langue

officielle, et ([u'ils taient les

avrs de hellnifunc, c'est--dire d'une forme sociale, intellectuelle et religieuse bien spciale, qui allait se singulariser

de plus en plus et devenir

le bj^zantinisnie.

Sans entrer dans des considrations gnrales qui ont t


fort

bien exposes de nos jours par plusieurs historiens',

il

suffit

de retenir ce

fait essentiel

que l'Eglise d'Orient avait

une conception du dogme


subtil, elle

et

de

la hirarchie tout fait di li-

rente de celle qui rgnait en Occident.

Anime d'un

esprit

ne craignait pas d'admettre que, parmi les solutions diverses proposes par les docteurs, le choix ft fait par l'empereur. Celui-ci prenait ainsi une autorit souveraine
en matire religieuse
restre,
;

il

devenait une sorte de dieu

ter-

empereur

et

prtre la fois'. Les chefs

du
et

clerg
ren-

taient de simples fonctionnaires impriaux.


trait

Le pape

dans en

la catgorie

des serviteurs du prince,

l'empe-

reur,

lui conseillant

de renoncer au

titre

d'vque uniqu'il

versel afin d'viter


tait l'gal
et

un scandale,

lui faisait

comprendre

des patriarches de Constantinople, d'Alexandrie

d'Antioche, soumis par consquent des obligations ana'.

logues

On

peut

mme

dire que l'influence exceptionnelle

I.

PArAuiGOi'OVLO. Histoire de
et la

la Civilisation hellnique, p.

3i3

sq. Gasi^ckt.
la Cii-i-

L'Empire liyzantin
lisation

monarchie frani/ue,

p. i; sq.

Dieul. L'Administration

l)yzanline dans l'exarchat de Itavennc, p. 38o-386.

Kcuth. Origines de

moderne,

t.

I,

p.

iS5.

IIltton.

The Chiirch of the sixih Cenliiry,


L-ntrcvuo d'ambassadeurs byzan-

p.

HiVoii"

1.

dans PiascLS.

II, 3,

le rcit d"uin'

De chaque ct on exalte son prince, ici Attila, l Thodose II. Les Romains protestent nergiquement, disant qu'Attila est un homme tandis que Thodose est un Dieu (v6&w ov u.k-j Tv A-Tr/),v,
tins

avec

des ofliciers d'Attila.

0;v Si rv oSTJov poque dj lointaine.


3. Giu:(;.

).iyf.jv).

La doctrine

n'avait point

chang depuis cette


le

MviiN.

Epist.

VII, 3o, 33, 4o.

l'n dcret de Phocas,

succes-

seur de Maurice,
d'allgresse

dont

ravncment

liit

salu par Grgoire avec des cris

chef des glises

reconnu au pape le titre exclusif de mais ce dcret connu seulement par un texte vague du L. P. (Doni/'atius III, i), n'avait pas grande valeur, manant d'un prince en complet dsaccord avec ses sujets de Constantinople et dtest par eux cause de ses crimes. En tout cas, il ne l'ut jamais ajjiiliiiu en Orient.
(Epist., XIII, 38, Sy), aurait
(tfl/)<

omnium

ccclesiurum),

dont lvque de

82

une moiti de l'empire


les autres

Rome

jouissait sur

lui valait d'tre surveill plus

rigoureusement que

Le contrle qui devait s'tendre tous les actes de son administration commenait le jour o l'assemble romaine lavait acclam. Avertir l'empei'eur du
Tpiscopat.

membres de

choix qui venait d'avoir lieu constituait son premier devoir.

La deuxime crmonie,
tre clbre tant

celle

de l'ordination, ne pouvait

approuv
vilge fut

et

que la chancellerie impriale n'avait pas renvoy le procs-verbal d'lection, et, si ce pri-

abandonn plus tard au reprsentant de l'empereur en Italie, l'exarque de Ravenne, l'application n'en fut que plus rigoureusement exige'. Peut-tre les Orientaux
pouvaient-ils lgitimer l'intrusion de l'Etat dans l'Eglise en

invoquant
lettres des
ils

les crits

des anciens Pres et


;

mme

quelques
dfenseur

papes relativement rcentes peut-tre pouvaient-

rpondre leurs adversaires,


et habiles,

comme

l'a fait le

moderne de

l'hellnisme, qu'ils avaient gard des

monar-

ques instruits

tandis que l'Occident tait gouet

vern par des rois privs de toute instruction


rsultat
la rgle

de toute

exprience gouvernementale^; cela ne changeait rien au


:

de l'orthodoxie n'tait point

la

mme

pour

l'Orient que pour l'Occident, et cette diffrence de vues

thologiques conduisait directement un conilit d'attributions entre le pape et l'empereur.


Il

n'y parut pas tout d'abord,

et,

sous la dynastie slave,

l'entente

au contraire sembla garantie. L'avnement de Justin

1.

Tous

les textes essentiels

sur ce sujet ont t runis et comments par

DitUL. L'Administration byzantine dans l'exarchat de Bai'enne, p. ijg, aj sq. L'intervention impriale dans les lections pontificales tait si bien devenue

une

rgle,

un usage

{consueludo),

un

droit,

que

le L.
i
.

P. signale les cas dans


Vilalianus,
i).

lesquels elle ne s'est point produite


pontificat de Benoit
II,

(^Pelagius,

Avant

le
;

envoyes Constantinople partir de cette date elles furent transmises l'exarque qui pronona (L. P. Benedictits, 3. Dughesne. Notes du L. P. t. I, p. 364, n. 4) P- 3^0, n. 5. L. M. Hahtma.nx, Untersuchung^en p. 3i). Le modle de ces pices nous a t conserv par le Liber diiirnus. (d. de Rozipires, p. io3-ii8).
684-683,

les pices taient

2.

PArAUGOPouLo. Histoire del


l'empereur

Ciiilisation hellnique, p. 3i3-3i5.

Lettre

du pape Flix

Zenon (Migne.

P. L.

t.

LVllI, col. 899).

83

succdant l'hrtique Anastasc fut salu avec joie comme celui d'un prince religieux, orthodoxe, plein d'amour pour la religion chrtienne et dsireux d'extirper Thrsic de
ses Etats*.

son tour, Justinicii devint

le ti's

pieux Au-

guste, l'empereur trs chrtien qui avait excut k>s inten-

tions de son prdcesseur en exterminant les ariens et en

interdisant le Ijaptme aux chrtiens spars de la vraie

au commencement de son rgne, enjoint toude rciter liante voix les actes de Nice, Gonstantinople, Ghalcdoine et Ephse^; en se montrant
foi
;

il

avait,

tes les glises

l'ami et le dfenseur du concile de Ghalcdoine,


tr

il

s'tait

mon-

bon catholique'.

G'est avec lui

cependant que

le diff-

I.

Siimpsit itaque imperium lustinus orlhodoxus (L. P. Hormisda.s, Ti). Eodein


i'ir

tcinpore lustinus imperalor,

religiosus.

siimmo ardoris amore


\,

relig;ionis

christian
.

voliiit

hereticos extricar-e (L. P. lohannes

i).

Or

les notices sur

Jean i" sont l'uvre d"un contemporain (Dcciiesxk. Introd. au dans la dynastie slave fut d'autant plus grand que l'Occident tout entier avait t navr de douleur en voyant Anastasc remettre en question les dcrets de Ghalcdoine (Jaki-k. Reg. n' 622, 632, jGi-^Ga, ^71et

Hormisdas
L. P.,
t. I,

p. XLi). L'espoir

791, lettres

des papes Glase,

Symmaque

conjurer de rendre l'unit


ut

l'Eg-lise, et

et Hormisdas, Anastasc, pour !< aux vques d'Orient pour les exhorter

ad petram, supra quam fundata

est ccclcsia

revcrtantur

L.

P.,

t. I,

vies

des papes qui ont vcu de 491 3i8). La mort d'Aiiastase et l'avnement de son successeur turent unanimement attribus l'intervention de la divinit

Hormisdas, 5,8: Anonymus FrtZes., 74-"8 Victor Tonnenxexsis, p. 195Gaule, Fortunat composa un pome pour remercier Justin d'avoir consolid la foi branle
(L. P.
196).
;

En

Ecclesi turbata Jides solidala /(Julg-ct

Et redit ad priscum Icx vcncranda locnui.


Reddite vota dco, quoniam nova purpura quidquid
Conciliuin statuit Chalcedonense tenet

FonvxAi Carmina. Appendix


et

II

(Ad

Jusliiuuii

Sophiaui Augustos, vers


.

23-2(J).

Cf.

Victok. Toxxexxexsis Chron., p. 196

Romanorum LI Justinus.
ter simulque defcnsor.
2.
3,

.,

Illyricianus, catholicus, synodi chaledonensis

ama-

ViCTOU. TONNENNENSIS ChrOU., p.


Christianissimus imperalor,
5).

I97.
II,

piissimus Augusius (L. P. Johanncs

i;

Aprs la victoire de Blisairc sur les Vandales, l'empereur proscrivit immdiatement les crmonies ariennes en Afrique (Pnoc.orE. De l)ello vandalico, II, i4). La econnaissance de la papaut son gard se manifesta par des lettres trs expressives des papes Jean II et Agajct (Jaki. llcg. 11^ 884. 8i)4, 898: MuiNK. p. L. t. LXVI, cul. 17, '37, 38).
Agapitus,

rend commena s'accuser,


violente
'

84
et

d'une manire excessivement

Justinien, malgr sa naissance qui aurait

des prjugs
tin,

communs
et

son entourage, tait

d l'affranchir un vrai Byzan-

passionn pour les controverses thologiques, aimant

en discourir

en crire

'
.

Il

trouvait la doctrine d'Eutychs


et,

particulirement sduisante,
paient encore une partie de

au temps o

les
le

Goths occu-

l'Italie,

quand

envoy par Thodat vint Constantinople,


il

le

pape Agapet premier soin


;

de l'empereur fut de l'entretenir des deux natures du Christ


voulut

mme

le

contraindre recevoir le patriarche de

Constantinople, Anthime, qui tait eutychen, ce qui lui


attira, si l'on

en croit

le

biographe pontifical, l'apostroplie


dsir voir Justinien,

suivante

Pcheur, j'ai

empereur
soit plutt

chrtien; est-ce que par hasard j'aurais rencontr Diocltien


qu'il
'

? Soit qu'il et

compris son imprudence,

mancfut de fermet dans ses convictions, Justinien reconnut son erreur, exila Anthime et le remplaa parMennas'*.

Malheui'eusement l'hrsie
qui vivait alors

tait

soutenue par deux femmes,

l'impratrice Thodora, et Antonina,

femme de

Blisaire,

Rome dans

tout l'clat de sa faveur et de

sa puissance ^ Press par Thodora, qui avait sur lui la plus

1.

Les conflits de

la

le L. P.

BuRY

les a

papaut avec l'Empire sont connus principalement par beaucoup trop ngligs. Langex leur consacre i5o pages
p. 3iS sq).

gnralement exactes (Gcsch. der rmischcn Kirchc,


2.

Sur Tactivit thologique de cet empereur, consulter Hutton, TheChurch of the Sixth Ceniury et Knecht. Die Religions Polilik Kaise- Jnstinioiuis. tudier (Hlton, p. 29), le Les questions de dogme, qu'il passait des nuits
;'i

proccupaient parfois

tel

point qu'il ngligeait


Il

la

scurit des provinces

(PnocoPE. De

bello gothico. III, 35).

publia plusieurs dits traitant de ma-

tires thologiques,

notamment en
i>.

563 l'dit sur l'incorruptibilit


t.

du

cori)s

du

Christ (LiBERATi Breviariwn, 23; Heelk. Histoire des Cemeiles.


182).

III, p.

392;

Gasquet. L'empire byzantin,


3.

L. P. Agnpitus,

1-2.

4.

L. P. Agapitus, 3

Margellim

Cliron., p.

uw Liherati
:

Dre^-iariiim. 2.

que Thodora exera ce point de vue sur son poux, rsulte du tmoignage unanime des sources. L'impratrice, qui avait
5.

L'influence fcheuse,

grande influence,
ne
faisait

85

et d'autant plus facile convaincre qu'il que suivre son inclination naturelle, Justinien somma le pape Silvre, successeur d'Agapet, de rappeler Antilime, et, sur son refus, le chassa du sige qu'il occupait.

Mand au

palais de Blisaire, o le clerg avait t prala;

blement runi. Silvre fut accus de toutes sortes de crimes de faux tmoins prtendirent qu'il avait voulu ouvi-ir aux

Goths
le

les portes

de

la ville,

aprs quoi

il

fut

envoy dans

Pont, pour y vivre, selon la formule, au pain de douleur et leau d'angoisse '.

L'impratrice avait cru faire

un coup superbe,
et

car elle

avait assur la place vacante au diacre Vigile, qui avait t


le

principal artisan

du complot

qui

lui

avait promis de
le

satisfaire sa
;

haine contre l'ouvre de Lon

Grand

et

de

Marcien mais Vigile, pris de remords, refusa d'excuter sa promesse et dclara choisir pour modles Agapet et Silvre-. Alors la colre impriale ne connut plus de bornes.

reu les leons d'un monopliysite, de Svre, patriarche d'Autioche, tait lennemie du concile de Ghalcdoine, et ds le dbut elle travailla prparer le triomphe dii parti auquel elle appai'tenait. Ce lut elle qui lit lever au patriarcat de Constantinople Anthinie, vque de Trbizonde et ami de Svre. Elle eut le dessous dans cette affaire, par suite de la rsistance d'Agapet qui vint Byzance l'excommunier, mais elle se promit de prendre sa revanche avec son successeur. (L. P. Sih'crhts, 6. Victoh. Tonnknxknsis Chron. P- 199- HuON. The Church of tlie Sixth Centvry, p. io3, i5i. Dkdidolk.

De Theodora
1.

Jusliniani Aiigiisli iixore, p. ^6, sq. Paris, Thorin, 187;).

CliJ'oii., p. 200. LiBERATi B reviarui 171, 22. Plus dvelopp et trs dramatique est le rcit du L. P. On y voit Silvre comparaissant devant Antonina tendue sur un lit, tandis que sou mari est assis ses pieds, et c'est entre la fire patricienne et le pape que s'engage le dialogue la suite duquel le pape est dpouill de ses vtements pontificaux et envoy en exil (Sih'erius, 7-9).

ViCTOK. ToNNENXEXsis

2.

Eodeni leinpore Theodora Aiignsta .seripsU ad

Vigiliiiin

papai.

Veni,

adiinple nobis

qu prona

voluntate iuaproniisisti de ptre noslro Anlhemio, et re-

i'oea eiiin in officio siio .

Ad he

rescripsit

Vigiliii.'i
:

Absit

hoc a me, damna


niillo

Aiio-iisUi. Priiis lociitiis

sitm maie et insipienler

modo autem

modo

libi

conxentio

ut

rcvocem hominem herelieiim


qui

et analhenializatiim. Eisi

indignum

i'icarius siim l)eati Apostoli,


pitiis et Sili'eriiis

\ igile

dans

le L. P.

quomodo fuerimt anteeessores mei sanctissimi Agaeum damna^'enint . (L. P. Vigiliu.^, 3). La biographie de a un caractre conventionnel; elle ressemble beaucoup
de Silvre, et
les

aux

vies

dWgapet

et

propos changs entre

le

souverain

Vigile fut appel

<S6

fut

comparatre Constantinople devant


et

l'empereur

lui-mme,

aucun moyen ne

pargn

pour

lui

arracher la rvocation des dcrets de Clialcdoine,


avait saisi les colonnes de l'autel, ceux qui le
le

La
et,

foule ameute le chassa jusque dans l'glise Saint-Pierre,

comme

il

poursuivaient cartrent les quelques clercs qui

prot-

geaient et cherchrent l'entraner, qui par les pieds, qui

par
ch

les

cheveux, qui par

la barl^e

enfin, le

pape restant

atta'.

l'autel, celui-ci s'croula et les

colonnes se brisrent

Exil dans la Proconnse, ananti par tant d'motions, ayant

reconnu

d'ailleurs la

Pragmatique de Justinien favorable

aux hrtiques, Vigile obtint la libert de revoir l'Italie mais il mourut en traversant la Sicile, Syracuse, et son corps ne fut port Rome que pour y tre enseveli l'glise Saint-Marcel sur la Voie Salarienne (555) ^ Un sicle aprs, le pape Martin P' subit un supplice semblable, sans qu'on pt l'accuser d'avoir

manqu

sa parole,

comme
par

avait fait Vigile, car

il

fut

un homme remarquable

l'unit

de sa vie

et

de

son caractre. Une nouvelle

hrsie tait ne en Oinent aprs celle des monophysites,


le

monothlisme, dont l'auteur, Thodore, vque de Phaattribuait

ran,

au Christ une seule volont, comme EuII,

tychs lui avait reconnu une seule nature'. Constant

le mme empereur qui fit le voyage d'Italie pour y tablir de nouveaux impts, venait de publier en faveur de l'hrsie un

pontife et l'empereur sont les

mmes

qui ont t attribus celui-ci dans ses

conversations avec les papes prcdents. Toutefois


table. VicTon.

le fond reste indiscuque Vigile, avant d"ctre fait ]iape, dut promettre Thodora la condamnation des trois chapitres. C'est ce qu'a fort bien montr Duchesxe dans ses commentaires de la Vita, Vigilii (L. P, t. I, p. 3oo) et dans un article sur Vigile et Pelage (Renie des questions historiques, t. XXXVI, p. Sg sq.). Hutton, p. 102 sq. n'a fait que suivre ici l'tude de l'abb Duchesnc, qui est dfinitive.

ONNENNEXsis

(ChroTi. p. 20o) dit

1.
2.

Lettre des clercs d'Italie (Epislol (an mrrov. vollect,


L. P. Vigiliiis,
8.

4, P-

4'8-442t.

Maucellini Chron. Contin. (Migne.

P. L.,

LI, col.

946-94:)3. p.

Sur

la

controvei'se monothlite, voir Malfatti. Iinperatori e papi,

I,

194254 et L.vNGEX. Gcschichtc der viniachen Kirche, p. 526 sq.

dit appel lypiis, et

il

l'avait fait

rcemment

ariicher

aux

portes des glises de Constantinople par le patriarche Paul,

quand Martin fut appel sur le sige pontiflcal. Aussitt le nouveau pape runit au Latran un concile de cent cinq vcques qui condamnrent le Tj'jnis^. L'empereur furieux envoya l'exarque Olympias Rome avec l'ordre d'obliger tous les voques signer son dit, soit en bloc, soit un par
un, et d'arrter Martin
,

tratre et

complice des Sarrasins,

simple apocrisiaire d'ailleurs et non point pape, vu que son


lection n'avait jamais t approuve .

vant l'opposition unanime


combattre

faite ses projets et

Olympias hsita deaima mieux

vivre en bonne intelligence avec ceux qu'il avait mission de


:

mais Constant

II

chargea un nouvel exarque,


avait reues.
et

Calliopas, d'enlever Martin. Galliopas s'acquitta conscien-

cieusement des instructions

qu'il

Il

pntra

dans
t

Rome

avec l'arme de Ravenne,


d'une
tentative

Martin, qui avait

dj

victime

d'assassinat Sainte-

Marie-Majeure, se livra lui pour tre embarqu destination de Constantinople. L,


jet finalement
il

fut dpouill

de ses v-

tements pontificaux, excommuni,

expos
il

publiquement,

dans une prison o

demeura quatre-vingt
il

jours en compagnie de meurtriers, et d'o

ne

sortit

que

pour se rendre au lieu d'exil qui lui avait t assign, dans la Chersonse^ Bien qu'il ne ft pas dpos, mme irrgulirement, Martin fut remplac de son vivant par Eugne
suivre une ligne de conduite difirente,
tre trait
1.

1*=%

au-

quel les officiers impriaux conseillrent charitablement de


s'il
'\

ne voulait pas

comme son
X,

prdcesseur (G55)

Ma.nsi.,

t.

col. 863 sq. aiinc G49.

2.

Jiibemus tenerc

Martinum qui

hic crat opoerisiariiis in regia iirbc, et poslest

nioihiin
cl

pcr omnes ccclesias rcle^erc cuin qui faclus

a nobis orlhodoxus lypus


4)-

ouincs rpiscopi Itali in ipso suscrihant. (L. P. Martimis,


3.

L'enlvement de Martin par Calliopas, son voyage Constantinoi)le


exil,

et sa

mort en

sont connus

j^ar les letlres


t.

de Martin lui-mme (Mautim Episl.


p.

14, i5, 16, 17,

dans Migne.

P. L

nication d'un clerc de sa suite destine


P. L. t.

LXXXVII, aux
la

198 2o5)

et

par une

commu-

liabitants de l'Occident (Mio\r:.

LXXXVII,

p. II1-I20).

Pour

chronologie des vnements, v. Jaffk.

leg. n' 2077-2081


4.

DucHESNE.

L. P.,

t.

I,

p. 342,

note

3.


et

88

Les mauvais traitements infligs aux papes Silvre, Vigile Martin, mritaient d'tre raconts avec quelque dtail,

parce qu'ils donnent une ide de la brutalit avec laquelle les empereurs assurrent quelquefois le respect de leurs prtentions. II est bien vident

que

la crise n'tait

pas toujours

y avait des priodes o les rapports des deux pouvoirs taient moins tendus, conmie celle qui spara
l'tat aigu et qu'il
le pontilicat

de Vigile de celui de ^lartin,

et les

annes qui

martyre de ce dernier. Aprs la disparition de Constant II en particulier, on put croire que la paix allait renatre. Le nouvel empereur, Constantin Pogonat, tint
suivirent
le

Constantinople, en 680,

un grand

concile o le monoth-

lisme fut solennellement condamn*. Son successeur Justi-

nen

II,

dsirant eflacer les dernires traces du pass,

fit

ve-

nir le pape dans la capitale de l'empire, non pour le torturer mais pour l'hOjnorer il lui permit d'entrer dans la ville avec
;

le

crmonial usit Rome,


il

et,

aprs s'tre prostern ses

pieds,

s'avana, le tenant troitement enlac ^ Enfin, Anas-

tase II confirma les dcisions de G80, et

Thodose

III res-

taura sur les


les

murs du
'.

palais la grande peinture reprsentant

Pres du concile

les

Toutes ces apparences taient trompeuses, et, mme dans annes qui semblrent passer tranquilles et sans bruit, le
la surface. S'il n'y avait

calme n'exista qu'


des lettres vives et

pas de perscu-

tions, c'taient des disputes interminables, qui

provoquaient
;

des rponses plus vives encore

c'taient

des vexations juridiques et lgales,

comme

la loi

de Maurice

interdisant de recevoir les fonctionnaires publics et les soldats dans les monastres, laquelle Grgoire le

Grand

r-

pondit en dtournant les honntes gens des carrires de

1.

Mansi,

t.

XI, col.

i8i)
\,

sq.

2.

L. P. Constantiniis

3-j. Justiiiien

II

est

appel

(S;

8)

chrislianissinuis et

orfhodoxiis impcrator.
3. L. P.

Conslantinus

t enleve

I, ii. Gregorius II, 3. Cette peinture elbre avait quelques annes auparavant par un empereur hrtique, F'hilippe

Bardane.


l'tat \

89

pour largir
le

Jamais en

ralit l'on n'avait t aussi loin de la r-

conciliation des

deux

Eglises, ou,

dbat

il convient dsormais, des deux mondes. Non-seulement Justinien et ses successeurs n'avaient pas excut 1( programme politique que l'Occident s'attendait voir ralis

comme

par eux, mais

ils

lavaient combattu par principe, en soute-

nant

les hrsies l'intrieur

de l'empire

et

en

les

propadits ^

geant l'extrieur par leurs missionnaires

et leurs

Au

fur et

mesure que
s'agissait

les

vnements

se succdaient, le dil-

frend entre l'Orient et l'Occident prenait ainsi plus d'ampleur, et


il

maintenant de bien autre chose que

des punitions iniliges quelques pontifes rcalcitrants. La


politique religieuse des Byzantins avait

une

signification
:

beaucoup plus vaste


n'tait

et

qui apparaissait clairement


la

elle

qu'une partie de

propagande entreprise par eux

depuis deux sicles pour tendre Ihellnisme tout l'empii'e


'.

C'est

pourquoi

les

empereurs avaient raison leur

1.

Greg. Magn-.

Epist.

III, 65. 6(5.

VU,

29.

2. DiEiiL

{L'Administration byzantine dans l'exarchat de Ravenne,

p. 214 sq)

a montr la

curieuse propagande

faite

par

les

Grecs aprs la conqute

pour introduire l'iiellnismc en Italie. C'est ainsi que Lon Tlsaurien finit par rattacher au patriarcat de Conslantinople, malgr les papes, les vchs de Calabre et de la Terre d'Otrante (Fabre. Liber censuum. p. 20). Les empereurs byzantins n'avaient jamais oubli que Constantin leur prdcesseur
s'tait

dclar responsable des consciences et charg de faire connatre


l'ignoraient.

le
le

vrai

Dieu ceux qui

(Eusbe.

Vila

Constanlini, IV,

8).

Dans

langage de l'Orient grec, civilisation romaine


et

et civilisation

chrtienne taient,
l'glise

pour longtemps encore, synonymes.


diriger,
le

En

vertu de ce principe,

grecque n'avait jamais cess de


de nombreuses missions dans
r.\byssinie et aussi en Arabie:

et elle dirigeait

encore au
le

\v
la

sicle

Sud de

l'Afrique,

vers

Sahara,

Nubie,

si elle

tombait dans

l'hrsie, c'tait

donc des
est

croyances hrtiques que ses missionnaires rpandaient, et la preuve en

que
a

l'glise

d'Abyssinie, la seule

qui soit reste de toutes ses crations,


chap. vu, p.
11,

gard

la

confession monophysite. (Duchesne. Autonomies ecclsiastiques.


Paris.

Ei(lises

scjiarces.

Fontenioing,

1896,

28i-'353.
<'aiii
.n.

IIutton.

The Chnrch of the Sixih Cenliiry, chap.


l'Asie. Paris, 1896.
3.

p.

4'">-<'^()-

llisloire de

Introduction).

Les missions, crit

Gasquet,

voil l'lnu-nt

nouveau qui donne

la

politique byzantine son caractre distinctif. Les prtres, les moines prcdent

dans

les paj's

barbares
jS).

le

diplomate

et le soldat. (L'/nidre byzantin el la

mo-

narchie franqne, p.

point de vue, quand


ils

90

'.

accusaient les papes hostiles leur

volont thologique d'tre les ennemis de la Rpublique


Il

tait

impossible

que

les

Occidentaux acceptassent

l'anantissement de leurs propres croyances et de leur propre personnalit,


et,

aprs les imprudences de l'administra-

lion byzantine en Italie et en Afrique, aprs ses intrigues

maladroites en Gaule et en Flspagne, ses violences sans


contre certains papes,
il

nom

et fallu qu'ils fussent compltequ'ils s'taient


Ils

ment aveugles pour ignorer


der leurs grandes illusions.
le

tromps

et gar-

montrrent

qu'ils avaient

vu

danger

et qu'ils taient rsolus

lcarter par les

moyens

les

plus nergiques, par la solution la plus radicale.

III

malheurs n'avait jamais oubli un seul instant qu'elle pouvait compter sur l'Occident, comme

La papaut dans

ses

l'Occident comptait sur

elle, et elle l'avait

tenu trs exacte-

ment au courant de tout


des familiers partout
,

ce qui lui arrivait.

Les papes avaient


,

chez les
;

Lombards
de plus
ils

les

Francs, les

Goths, les Bretons, les Slaves'

crivaient beau-

1.

Quicimquc
intulit

diligistis isliun,
cslis

disent les conseillers de l'empereur


reipuhlic , et au
le

aux dquid

fenseurs de Martin, inimici


tihi
t.

pape
te

Die, miser,

mali

impcrator? Tulit a

aliquid? Oppressit

vi?

(Migne. P. L.

LXXXVII,

p. II2-II3).

Et en

effet,

en repoussant

pense de Constant, tait un


l'Empire, Martin devenait
2.

moyen

politique

Dans

la lettre

un ennemi de l'Etat, du synode romain et du j)ape Agathon

le Typus, qui, dans la de rtablir la concorde dans au bien duquel il s'opposait.

l'empereur Cons-

pour expliquer le retard de leurs envoys au synode de Constantinople, le pape et les vques font remarquer dans les termes suivants combien il leur est difficile d'avertir rapidement tous ceux qui relvent en Occident de Priiiniin quidem, qiiod niiiuerosa inuUiludo nostroruin l'obdience romaine u.sqite ad oveani regiones e.xlendilui; eiijiis iliiieris longinqiiitas in imiHi teinporis : et iiwxinn' quia in inedio genliuni, tam Langolmrdocursiun protelatur..
tantin,
: .

riiin,

qiianique Selai'orinn, ne nun Francoruin, Gallot-inn

et

Gothoruin, atqiie
et

Britannoriim, plurimi eonfamulatorum nostroruin esse noseuntur, qui


curiose satagere

de hoc

non desistunt, ut eognoscant quid in causa apostolic fidei peragatur (Agathonis Lpist. 3, dans Migne. P. L. t. LXXXVII, col. 1224-1225).


coup,
et

91

l'un

leur

correspondance constitue

des

monu-

ments
la

les plus

prcieux de l'histoire du temps.

Lorsque
mrovin-

Vigile eut t conduit Constantinople, les clercs italiens de

province de Milan remirent ainsi un


le rcit

oi'ficier

gien

de ses souffrances, tabli d'aprs des renseigne-

ments

certains, avec prire de le porter la connaissance des

Gaules'. Martin associa plus intimement encore ses fidles


sa cause, puis ses infortunes.

Aprs
le

qu'il eut runi


il lit

au La-

tran l'assemble qui

condamna
le

monothlisme,
officiel

imm-

diatement composer

procs-verbal

des dlibra-

tions et l'envoya tous les princes de l'ouest, particulire-

ment aux
Neustrie".

rois francs Sigebert II d'Austrasie et Clovis II de

La

relation de son martyre fut galement trans-

mise en

Italie et

en Gaule par deux textes, l'un dont

il

tait
'.

l'auteur, l'autre qui fut rdig


l'efiet

par un clerc de sa suite

Or,

gnral, dans ces sortes de documents, tait habile;

ment mnag
et

de langage,

les faits prcis


ils

malgr des exagrations videntes de ton ne manquaient pas, et la mataient prsents est intressante pour

nire

mme
il

dont ne

nous, car

s'agit

pas seulement de savoir comment les

choses se sont passes, mais


les s'taient passes.

comment

l'Occident a cru qu'el-

au besoin pour provoquer et retenir mais ceux-ci ressentirent directement le contre-coup des vnements, parce que les empereurs cherchrent les contraindre de la mme manire que
Ces
crits auraient suffi

l'attention des Occidentaux,

les papes. Justinien, aussitt

aprs avoir aboli les dcrets de

Chalcdoine,

fit

savoir par lettre tous les vques de l'em-

pire qu'il attendait d'eux la

condamnation des

articles incri-

I.

Ut ad proi'incia.s wstras hc

oniniti crlocitrr inilerrtis. Cotte lettre trs iiitrollecla'. 4.


P- 4^8-442-

ress.inte se trouve
1.

dans

les

Epistol wvi nicrov.


L. t.

Vito EUgii,
\

i,

33 (Migne. P.

LXXXVII,
t.

col. 5o5).

Lettre
Cf.

de .Martin

Aniandus,
3.

que de Macstricht
P. L.
t.

(VIigne. P. L.

LXXXVII,

col. i38).

Mir.NE.

LXXXVII,

col

t)o-2o2 et 111-120.

Vita EUgii,

i,

34

Xoi'imns qiicmdam fratrem e parlibus orientis vcnirnlfin qui ca qiiw iiarro


supplice de Martin) sf coraiii posito gcfilo esse Ifslohaltin'SluiSE.P. L.
col. 5o6).
t.

(le

LXXXVII

mins,
et

92

tous ceux qui osrent rsister furent IVapps


Il suffit

Longue
illustres

est la liste des victimes.


:

de citer les plus


ouvert les

parmi

les

membres du

clerg italien, Datius, vvie,

que de Milan, qui avait jadis, au pril de sa

portes de sa ville aux armes impriales; parmi les

membres

du clerg d'Afrique, Reparatus, archevque de Garthage, que Guntharit avait autrefois exil dans le dsert, Firmius, primat des voques de Numidie, Primasius et Verecundus. Ces
derniers furent appels Gonstantinople,
sistaient
et,

comme

ils

per-

dans leur

foi,

Reparatus chass de son sige reut

pour successeur un apocrisiaire, dsign contre l'avis du clerg et du peuple. Primasius fut enferm dans un monastre; Verecundus prit la fuite'". Victor, vque de Tunes et chroniqueur, qui comparut devant le tribunal de l'empereur avec les prlats suspects, a exprim la stupeur douloureuse
dans laquelle ce traitement inq^rvu
le jeta ainsi c|ue

ses

compagnons \
Il

semble

rial

ne se

du gouvernement impsoient point borns aux contres directement


que
les elforts

mme

soumises son autorit


Vigile, les clercs de

prvenir l'Eglise

car, dans la lettre relative Milan engagent l'envoy mrovingien des Gaules des embches qu'on va lui
,

tendre \

Aux

violences
l'iirsie,

commises par

les

empereurs pour
le

lui

imposer

l'Occident opposa ds

principe la plus
toutes les pro-

ferme rsistance. L'union


vinces pour
la

conclue

entre

dfense

de

la

foi

catholique contre les

ariens tait encore trop rcente pour qu'une nouvelle per-

1.

Jiisliiiinnus iinperator

per diversas proiincias

in i-cgni sui finibus connlitiiias

inslatilisfiiine seribit etonlislites

cnnclos prfala tria capilula

damna rc
a-i-i

conipcllil.

VlCTOlt. TOiNNENNENSIS Chl'On., p. 203.


2.

Lettre des clercs italiens sur

le

supplice de Vig'ilc (Epist.

incroi'. coll.

4, p. 439-441)3.

VicTOK. ToNNENNENSis
ToN.NENNENSis Chvon.

Chron
cit.

p. 202-204.

VlCTOlt.
la

loc.

Les termes qu'il emploie jiour

raconter

perscution sont les

mmes

qui ont servi Victor de ^'ita pour

exposer la perscution vandale. Undc roganms cl coiilcsla4. Voir le passag-e qui commence i)ar ces mots ntuv gloriam \'cslrant pcr fuliiriini Dci Jiidiciinn... (Epist. i'iincrov. coll., p. 440:

scution, organise

93

ccllo

dans

les

mnios conditions quo

des Vandales ou des Gotlis, n'ament pas une manifestation

de

l'esprit public

encore plus sig-nificativc que

la prc-

dente. C'est ce qui arriva. L'Eglise d'Afrique, la plus cruel-

lement atteinte

et celle
tit

que

les

preuves avaient

le

plus

foret,

tement trempe,
par
sites
l'hostilit

entendre d'nergiques protestations,

tmoigna aux doctrines monophycomme plus tard au monothlisme, elle mrita d'tre
qu'elle
le

dclare

principal soutien de l'orthodoxie et la digne

hritire de Saint- Augustin \

Datius de Milan, dfendant

avec son sang-froid habituel les dcrets de Ghalcdoine de-

vant

le

concile de Gonstantinople, put dclarer que son


celle

opinion tait

du clerg des Gaules, de


la

la

Bourgogne,

de l'Espagne, de
clerg italien

Ligurie, l'P^milie,
l'Eglise

la

Vntie^

Le

stigmatisa

d'Orient
:

dans quelques

lignes pleines d'un injurieux mpris

Les voques grecs

sont des gens qui


lentes et qui

possdent des glises riches et opune supportent pas d'tre suspendus pendant
alTaircs ecclsiastiques, si
la

deux mois de l'administration des


ils

bien que, suivant les circonstances et

volont du prince,
'..

accordent sans discussion tout ce qui leur est demand

1.

Fidle son pass, l'Eglise cVAIVique surtout se montra attache

;i

l'or-

thodoxic. L'vquc de Cai'thag-e, Reparatus, donna l'exemple de


et ce
lit

la rsistance,

demanda une
rum
440.

un diacre de Carthage, le savant Ferrandus, que le clerg romain consultation, quand il eut reu copie de l'dit imprial contre
enfin le principal crit pro defensione

les trois chapitres'; M


l'ut
\>

triwn rapHiilo-

rdig par Facundus, vque d'ilermiane (Victor. Toxm;nm:nsis


202-204.

Chron..

Letlr:^' les

ch'rcs ilaliciis sur le sup|)lice de Vigile,


I.

|).

i'i<)-

D'o la lettre du paj' Martin i" aux vques africains, relative au monothlisme, o il dit ([u'ils se sont montrs dans cette affaire les vrais soutiens de l'orthodoxie et (|ue le Saint-Esprit leur a l'ait cette grce par l'intercession de Saiut-Augustin
IIkiki.k. Hi.stoiic des Conciles.
III, p.

423 sq).

(Mansi,
2.

t.

X, col. 797; Hkkkl. Histoire des Conciles,


et

t.

IV, p. io4).
ineii eonsliliila est,

Ecce ego

pars omniam sacerdotain, inter qnos eeelesia

id est Gatli,

nai-gundi, Spani, Liguriic, .Einili at(/ue Ycneti, contestor...

(Lettre des clercs italiens sur le supplice de Vigile. Epist.


p. 440).

jnerow. coll.,

4.

3. Sunt Greci episcopi hal>enles diiilis et opolentiis eclesias et non paciunliir duo jnensis a rerum cclcsiasticarum dominacionc sitspendi; pro qiia re sectindun) fempiis et seciinduin voliimptntem principum, quidquid ab eis qua'sittun /ne-

94

Aprs redit sur l'incorruptibilit du corps du Christ, Nizier, vque de Trves, allant plus loin encore que les autres, osa crire Justinien que toute l'Italie, l'Afrique entire, l'Espagne et la Gaule unies, dploraient sa perte et criaient anathme son nom Lorsque Constant II renouvela cent ans aprs les procds de Justinien, la mmo unanimit se retrouva contre lui. Martin P', apprenant, du fond de la Cliersonse o il vivait exil, l'lection de son successeur Eugne, se plaignit vivement d'avoir t abandonn par les Romains et pronona ces paroles Que Dieu foi'tifie leurs curs dans la foi oi'thodoxe Qu'il les confirme dans leur hostilit contre les adversaires de notre Eglise, eux et surtout le pasteur qui est maintenant leur tte Les reproches de Martin n'taient pas justifis, et sa crainte de voir les Romains quitter la foi pour laquelle
' . : !

il

avait soullert et souffrait encore tait chimrique.


il

La
le

popularit dont

jouit personnellement
la

dans tout

l'Occi-

dent aprs sa disparition en est


sanctifia,
recueillit

meilleure preuve.

On

on

lui attriljua

de nombreux miracles, et la Gaule


le

prcieusement

au

moment o

l'hrsie

souvenir du pontife romain, qui. commenait pulluler en Orient,

veillant avec sollicitude et combattant virilement, rsista

ledit imprial, semblable un rocher immobile que leau


serait

venue frapper

Dans

l'ardeur de la lutte, on se laissa


il

mme

entraner
Vigile,

encore plus loin. Parmi les papes,

en

est,

comme

rit,

sine altercatione conscnciuiit iLcUve des clercs italiens sur le supplice de

Vigile. Epist. vi
1.

mcroa\
sit,

coll., 4,

P-

4'^9)-

Xoiiim

libi

quod

tota

Italia,

intgra
iiui

Africa,

Ilispania

i'cl

Gallio

coniuncta nonien
ausirasic,
2. 3.
t.
7,

tiuini ciiin

deperditione

ploranf, anallicmatizatit (Epislol

p. 118-119).
t.

Mkjne.
Ycluti

p. L.,
si

LXXXVII,

col. 2o3.

J.411.
:

Rcg.

11

2081.

saxuin inunobilc undn allidcfct (Vila EIigii,3'i-3i. Mkjne. P. L.


col. 5o5-5o()).

LXXXVII,
in

Chrisli confcssor
t. I, \).

(jni ri

ninlla mirahilia operaUtr

usque

hodiernmn dieni

(L. P.,

338).

ii^"^,

La mmoire des autres papes


Agapet, Vigile, et des vques

qui avaient souffert pour Tortliodoxie, Jean

qui avaient lutt avec eux,


(GuEi;. M.ui.s. Ei)isl.
II, 5i
:

comme Datiusde
iJial. 111, 2-3).

Milan, ne s'oublia pas davantage

qui, sous
la

95

faiblirent

menace impriale,
il

ou

finirent par

succomber. L'Occident n'eut pas un

moment de

lassitude

devant ces dfaillances, mais

resta plus fidlement attach

que jamais l'orthodoxie, plus pontifical que le pape, prodiguant ces chefs qui dsertaient leur propre cause les remontrances et au besoin la menace. Dj suspect aux Romains, Vigile mourut sous l'excommunication de toute l'glise d'Afrique '. L'avnement de son successeur Pelage,
dsign par l'empereur, fut considr

comme un

vritable

scandale par les habitants de la Haute-Italie et des Gaules,

pour se faire accepter, le nouveau pape dut crire au roi Childebert, l'vque d'Arles, tout le peuple, des letti'es o il confessait formellement la doctrine de
et,

saint

Lon

".

Le moine Columban

n'alla-t-il

pas

jus([u';i

accuser d'erreur un honmie qui certes n'tait point suspect,

mais qui voulait maintenir certains usages condamns, Grgoire le Grand '? Aussi, quand arriva un pape souponn
d'hrsie, Boniface IV, le
lettre

mme Columban

lui adi-essa

une
trs

vhmente, conue dans des termes clairs


la

et levs, et

dont

la partie essentielle doit tre cite, car elle

rsume

exactement

pense des peuples


et

occidentaux auxquels
se
disait

Columban
l'interprte

appartenait,
:

dont

il

simplement

Veillez,

car l'eau est dj entre dans le

navire de l'Eglise, et celui-ci a t en danger. Nous


les disciples

sommes
chez les
ft

des saints Pierre et Paul,

et

mme

Ibres, l'extrmit

du monde, rien

n'a t

admis qui
Il

contraire la doctrine vanglique et apostolique.

n'y a

chez nous aucun hrtique, aucun

juif,

aucun schismatique.

mais

la foi

catholique a t conserve, telle qu'elle a t

1.

Siih cxcoiiiinunicalioni'

lotiiis

Afiican

cccicsicc. Vic/ron.

ToNMiNNKNSis

Chrun., p. 202-204.
2.

V. ces lettres diiiis les Epistohv arrlatcnses, 48, 54, 50, surtout la lettre 54,
celle

o aprs avoir expos sa foi conforme par ces mots Hc est igitiir fidcs luea et
:

de suint Lon,

le

pape termine

spes.

3.

Et

si,

ut aitdii'i a sancto

Candido

tiio,

hoc irspondcrc

{oliicrLi,

tcniporis

aiili-

quitcite

rohorata miitari non possc, niani/eslc antiquns crror est; sed seniper
i-critas

antiquior est

qu

illutn

reprehendit

Colu.mbaxi Epist.

1).

96

maintenue par vous, les successeurs des Aptres. Veillez donc, je vous en prie, veillez, papes, et encore veillez, car Vigile, pour n'avoir pas bien veill, est regard aujourd'hui

on vous fait porter la beaucoup doutent de la puret de votre foi '. Le mcontentement tait donc unanime, et il avait pour cause gnrale l'attitude des empereurs vis--vis du catholil'origine de ce scandale dont
faute, et

comme

cisme. D'autre part, les

menes des Byzantins en Gaule


ell'et,

et

en

Espagne contre

le droit

des souverains et le sentiment des


et les

peuples produisaient aussi leur

raisons politiques

venaient renforcer puissamment les raisons religieuses. C'est


pourquoi, paralllement aux tmoignages d'une irritation
croissante contre les hrsies impriales, se multiplirent de tous
cts

des dmonstrations qui ne

laissrent

aucun

doute sur les derniers sentiments des Occidentaux vis--vis

de l'empire d'Orient. Les vieux liens d'amiti

et

de respect,

cependant

si solides,

se brisrent des dates varies et de


les

manire diffrente selon


indiffrence chez
les

pays

l'alfection se

changea en
les

uns,

en hostilit

chez

autres.

En
et

laissant de ct l'Afrique, toujours la plus malheureuse


la

plus sacrifie, qui sortit au septime sicle

de

la

chrtient pour
il

sulit,

tomber au pouvoir des Arabes musulmans % pour chacune des autres provinces occidentales,

CoLUMiJAM Epistol, 5. On peut rapprocher de la lettre de Coluiiiune lettre adresse plus tard par saint Boniface au paj)e Zaeharie. Boniface lait savoir celui-ci que des vques et des prtres francs qui fucTunI adiilteri vcl fornicatorcs nccrrimi , ont prtendu, au retour de Home, avoir reu du Saint-Sigfe le droit d'exercer leur ministre, aient ad1.

l)an Bonil'aee IV,

/irinaiil,

ajoute Boniface, se vidisse annis singalis in loniana iui>c

siain S. Ptri in die vel nocte, qiiando

et Juxta eccleKalende Jamiarii inirant, paganoriim eon-

snetudine chorus dneere pcr plateas


snerilegas eelebrare, etc..
cela, et s'engage
.M),

et

adelanmtiones riiu gentiliiun

et

eantaiiones

Dans

sa rponse, Zaeharie ne nie rien de tout

mettre

lin

des coutumes regrettables

(Bomfacii

Epist.,

01).

2.

Les invasions arabes dans l'Afrique du Nord commencent en 665


Cartilage

le

principe de la conqute est admis trois ans aprs et consacr en 669 par
la

fondation de Kairouan

succombe en

698, et les

Grecs perdent

en 709 Seplum, leur dernire place. (Dikul.

Z'.4/'/-/He/y^afj/f, p. 56'3 sq.)

de
recueillir
les

97

manifestations

principales

de

l'esprit

nouveau.

En

Gaule,

la

msintelligence apparut de bonne heure. Les

Francs avaient plus ([u'aucun autre peuple i)arbai'e l'orgueil de leur race et le souci de leur indpendance, mais nul ne
poussait ce souci aussi loin que Thodebert P', et nul n'tait

capable de l'cssentir aussi cruellement l'injure faite sa


nuiison par l'empereur qui usurpait
le titre

de Francique.

Invit pi'ter son concours aux troupes impriales contre

Goths, le petit-fils de Glovis envoya en Italie une arme noml)reuse. pensant que, les Romains et les Gollis une fois puiss, il pouri'ait tirer de son intervention des bnfices personnels et faciles. L'un de ses lieutenants,
les

Buccelin, s'avana depuis les

AJipes jusqu'au

dtroit
il

de

Messine, pillant les villes, enlevant les trsors;

parut un

moment
par

le

matre de

la

pninsule, et rien n'est plus caractle

ristique assurment
lui les

que

mpris aveclequel furent accueillis


le

discours des gnraux byzantins invoquant

culte traditionnel envers l'empereur et agitant la

menace de
que

l'empire

'.

Ges grandes phrases, qui jadis avaient eu tant de

succs, n'en eurent aucun, et les Fi*ancs ne se retirrent

rduits par la fivre

'.

Personne ne se trompa sur


fut

la porte

de l'vnement qui venait de s'accomplir. La retraite des


soldats de

Buccelin

salue

par Narss

comuie une

nombreux, le plus grand et le Procope dclara que guerre et les chroniles Francs avaient entendu travailler pour eux
victoire sur le peuple le plus

plus exerc dans

l'art

de

la

'

',

1. Sur roxpdilioii de hodcbcrt ou Italie, continue aprs sou dpart par sou lieuteuaut Buccelin, voir Procope. De bello golhico, II, 24-25; Agatiiias, livre I et II jusqu'au 14 inclus Mahcellim Chron. p. io(i. (m;o. Tlh.
;
:

Uist. ccclAW, 32
2.

Greg. Magn. Dial.

i, 2.

Quia

illa loca,

ut fcrtur, inorbida i>unt, cxcrcilus


Ilixt. ceci. III, 32).
y.y.l

dus

in diccrsis

fchrilms

corrucns i'cxabalur (Greg. Tur.


3.

noA'JKvOciWTrwv

rt
II,

'/fjo;
12).

y.iytirrov,

y.y.t

l.iy.'j

fjr/jro;

Ta

o/.iy.r/.y.

ri(Ty.r,y.i'jrj'j

(Acatuias.
T//5

4.

OvT jio
vj'iJ/.

TtQwv ovt

-Trrj

70;

zr'irj

Vr.vj.v.ir.i-j rly^it.'y.;

-yrji.vt'.'j

fivfi'jy.ivi ,

(j'Anvi v.-j^ol;

ooOTrot-v

iTy./.iav iv O'TTryjo '/'jv (I'roc.ope.

De

bello gothicol IV, 34).

98

queurs occidentaux ne doutrent pas qu'ils eussent fait la guerre la Rpublique*. Thodebert confirma leur manire

pour s'y

de voir en supprimant sur ses monnaies l'effigie des Csars faire reprsenter, vtu de leur costume, le front ceint
avec l'inscription suivante
:

d'un diadme de perles,

la

victoire au vainqueur des Augustes '\ D'aprs lcrivain byzantin Agatliias, Thodebert aurait

mme

eu l'intention de passer en Thrace, puis, cette contre

subjugue, de pousser jusque sous les

murs de Constanti:

nople \etle rgne de ce prince est considr par certains ha-

giographes
les

comme une

date capitale dans l'histoire celle o

Francs, affranchis enfin du droit imprial, commencrent


*.

tre gouAerns par leurs propres lois

Ceci est exagr.


et

Postrieurement aux dmls de Justinien


il

de Thodebert,
affectueuse,
et

y eut toute une correspondance amicale,


et

mme

des empereurs

des rois. La dfiance seule tait seme,

d'ailleurs elle faisait bien son uvre. Quand le lgat Lonce vint trouver Thodebald. le propre fils de Thodebert, pour
lui

rappeler les liens d'amiti et d'alliance qui l'unissaient


le roi

fempirc et que son pre avait mconnus,

rpondit

schement

Vous nous

invitez contre toute justice

nous
fait

associer vous contre les Goths.

Mon

pre n'a jamais

de tort aucun de ses voisins.


S'il

Il

n'a rien pris

aux Romains.
:

a enlev quelque chose, on

le restituera

je vais en-

1.

Eo anno

exercitns

Francoruin
556).

rcipiihlica

(Marii Avknt. Chron. ann.

Ailleurs Marins

Romance excrcitam donne cette guerre


548, 555).

i-astai-it

le

nom

de belliim romaninn. (Marii Avknt. Chron. ann.


2.
i"'

Procope. De
t.

bello gothico, III, Sg.

srie,

XIII, p. 187 sq.

naies d'or au
p. 372 sq.
3.
4.

nom du
I,

roi

Lknormant. Ra'ue de numismatique, Dklochk. Considrations gnrales sur les monThodebert i". Revue de numismatique, 3" srie, t.IV,

Agathias,

4 (d.

de Bonn. p.

21-22).

Qunni Galliarum Franeorumquc reges suw


dans
I).

ditioni, nuhlato impcrii jure,

gul>ernacula panrent, et postposita reipuldic dominatione, propria J'ruerenlur


poleslate (Vita Saneti Trei'irii,
Bor(.fLi;T, t. III, 4ii)-

Tempore quo

Franei ,poslposita Hepuldico subiatoque Iniperii jure, propria dominabanlur poleslate. (Liber uiiroeulurum S. Joliannis Reomnais, 4, dans Mauim.on. Aeta S. S.
ord, S. licnedieli. i"
sicli-,

p.

G'3;).

99

voycr clans ce but une ambassade votre matre'. T^e complot (le Gondovald et une expdition en commun contre
les

Lombards,
le

sollicite

par l'empereur Maurice, achevrent

de compromettre des rapports djsuflisanmumt tendus".

Chez

dernier chroniqueur de l'poque mrovingienne.


Frdegaire,
les

\r

soi-disant

changements de princes,
les Sarrasins, sont

les

vnements de lyzance, les luttes malheureuses contre


si

raconts brivement, et l'auteur dpeint

sans motion

le sort

misrable de cet Etat, jadis


la

puissant,

maintenant rduit
Ailleurs

possession de Constantinople, de la

Thrace,etde quelques
il

cits

en plus del province romaine

'.

raconte l'trange dcision de Dagoljcrt faisant

liaptiscr, sur la

demande d'Hraclius, tous les juifs de son royaume \ Ensuite l'histoire se tait, et, pendant prs d'un
sicle, elle reste

muette sur

les relations

de

la

Gaule avec

l'Empire

'.

Plus rapidement encore que

la

Gaule, l'Espagne prit consloigne


elle

cience d'elle-mme". Elle avait t la premire province que

Rome eiitabandonne, et maintenant elle tait la plus


tenait

de Constantinople. Dernier refuge des Goths ariens,'

ne

aux empereurs que par un vague souvenir, par

l'esp-

rance imprcise qu'ils la dlivreraient quelque jour

comme

1.
2.

PnocoPE. De
(Irkg.

hello g'othico, IV, 24.


7//.S/.

TiH.

m-/. VI. 42.

VIII,

18.

I\,

2.-).

X,

3.

Cf. Dikiii..

L'Ad-

ministration l)r:aittine dans l'exarchat de Rai'eune, p.


clirig-oa

2o(J-2io.

(".hiklcbi-rt II

cette expdition, qui se termina


et
le

en

5gi

par un

trait entre le roi des

Francs

prince lombard Agilulf.

Avec

les expditions

de Childebert,
la
.

conclut M. Diehl, prend


ligence et cr entre les
3.

fin Talliance effectue

entre les Grecs et les Francs...

Les oprations conduites en

commun

avaient bien vite altr

bonne

intel-

deux peuples des mliances lgitimes


g, 23, 63, 64, 81.

Fredegarii Chron. IV,

Et c'est la partie
!

la

plus originale

de son uvre, celle o il raconte ce qu'il a vu ou appris (.Monod. Etudes critiques sur les sources de l'histoire carolingienne, p. 10). Le 8i (ann. ()4i)est
ij

le

dernier de
4.
5.

la

chronique:

les cojitinuations
6.").

commencent

aussitt aprs.

Fredix.akh Chron. l\,


Gas(^ikt.

L'Empire byzantin
t.

et la

monarchie franque,

p. ao-.

6. EitEUT. o. c.

I,

p. 47^-474
:

en

fait la

remarque, qui

lui est

suggre par

la lecture

des chroniques

il

n'hsite pas reconnatre dj

dans l'ouvrage

d'Idacc

le

caractre national espagnol.


ils

100

ayant t

avaient dlivr l'Afrique


pai* la

et l'Italie. L'illusion

brutalement dtruite

connivence visible des Impriaux

avec les Goths et par leur attitude envers la papaut, les Romains d'Espagne ne pensrent plus qu' se sauver euxmmes, au prix d'une entente avec leurs vainqueurs. Entrai, ns par l'ardeur de la lutte, les Goths avaient trait cruellement au dbut les villes et les chteaux qui leur rsistaient, procd dans les campagnes par extermination'. Mais, sous ils s'taient le climat mridional, leur frocit avait fondu peu peu adoucis, et la religion seule constituait une barrire srieuse entre eux et les anciens habitants ^ La conversion clatante du roi Reccared aux doctrines pontificales, bientt imite par son peuple (ann. 587), fit tomber cette barrire Les Romains estimrent qu'il tait plus pratique de s'unir aux Goths, qui venaient de faire un pas vers eux en adoptant leur foi, toute leur foi, que de rester attachs aux Byzantins, coupables d'hrsie et de tant d'ingratitude. La
;

*.

1.

ce point de vue, leur mctiiodc n'avait pas cliang' depuis

un

sicle, et

la

lecture

de Jean

de Biclaro rappelle tout

fait

celle

d'Idace (Joann.

BiCLAR. Chron.

Le sige des castclla, o les Espagnols se sont en 572, S^j, et cela prouve quelle longue et honorable rsistance les habitants opposrent la conqute wisigothique. Leur soumission complte et sans arrire-pense aprs 087 n'en aura que plus de prix et
p. 2i3, 2i5).

rfugis, dure encore

ne sera que plus signilicative nos yeux. 2. L'attachement des Espagnols la Romano rcUgio tait aussi profond que leur haine pour l'arianisme. Jean de Biclaro. {Chron. p. 2i3, 210, ai6), mentionne toujours avec soin les changements de papes, comme faisait Victor de
Tunes, dont
III, 3i)
il

a entrepris de continuer l'ouvrage. Grgoire le

Grand

(Dial.

commises en Espagne par les ariens et dont le rcit lui est venu dii'cctement du pays o elles se sont produites (sicut multoriiin qui ab llispaniarum veniimt rclaliune cognoi'imus). Isidore de Sville. {De viris illuntribiis XL. ]Migne. P. L. t. LXXXII, col. 1102) fait un loge clasignale les cruauts

tant de Grgoire le Grand.


3.

Jieccaredus

primo rcgni
genieinqae

siii

anno

mcnsc

X
et

catholicus
.S'hcpo/'u/u

JJco jiivaiitc

ejficitur
et

....
el
.

omnium

Gotlioruin

ad unitatcm
et

paccm iwoeal Christianiv


eondilor

eeck'fii

Eeelesiarum

monasterio-

rum
llist.

dilolor ejjieitur. (Joann. Biclah., Chron. p. 218. Cf. Isidori


.")2.">5,

golhonim
la

p.

28y-3j)o).

nationaux nant
Diai.

esi)agiiols

n'a

d'gal

que

la joie

L'enthousiasme des chroniqueurs de Grgoire le Grand appreI,

nouvelle de celte conversion. (Gheg. Magn. Epist.

43.

IX,

61, 120-122.

III, 31).

101

la trs

formation de l'ide nationale devint ainsi

remar(jua-

ble consquence de la conversion des Wisigoths, et ce fut une

anne mmorable dans


paravant spares par

l'histoire

celle o, suivant l'expression

de Reccared,

du peuple espagnol que les deux races au-

l'hrsie,

amliores par la
le

commula

naut des croyances, se rencontrrent dans


sainte et catholique Eglise
'.

giron de

On

a l'impression trs nette

du changement survenu dans

en comparant aux vieilles Annales les chroniques contemporaines de Jean de Biclaro et d'Isidore de Sville. Conues peu prs dans les mmes termes, celles-ci clbrent avec un gal enthousiasme l'initiative de Reccared, le prince doux et bon qui dtermina le clerg arien le suivre, moins
l'opinion,

par

la force

que par

la

persuasion, et qui conserva par la


".

paix les contres que son pre avait acquises par la guerre
Certes, chez les

deux

crivains, qui sont d'glise, qui con-

naissent leurs classiques et sont pleins des souvenirs de l'antiquit, l'empire n'est

pas compltement oubli. Les annes

sont toujours comptes par les

noms des empereurs,

et

Rome

reste la victorieuse des peuples, la ville dore, tte des nations.

Cependant

les

noms

des empereurs sont immdiateet, si la

ment

suivis par ceux des princes wisigoths,

gran-

deur de

Rome

est rappele, ce n'est plus


c'est

comme

jadis pour

la dclarer

incomparable,

pass, elle seule mrite d'tre

parce que, dans l'histoire du compare avec la grandeur go-

thique.

Si la race des

Romains

est glorieuse,

combien plus

glorieuse est celle des Goths, dont l'anciennet est plus


haute, dont le

nom
le

signifie courage, et qui seule fut capable


et

de placer sous

joug

de rduire

la

condition de
!

ser-

vante

la

ville jadis matresse de tous les peuples

Et en v-

1.
2.

GuKO. Magn. Eplst. IX,


Fille pins
et

fir.

pacc

prctiiriis...

Proi'ineias,

quas paler prwlio


rexit

coJKjiiisii-il.

isle

pace

conseivavit,
Sa,

icquilate

disposuil,

inoderaniine
aria rue

(Isidohi

JJisl.

Gothonim,

55).

218).

Stieerdoles

seelw

sapienli

colloqiiio
'aeit

aggres(^Joann.

.suSi^^ralione potins quant iinperio

comwrti ad

ealliulicani Jideiii

BiCLAR. Chron. p.

rite
il

102

ait
!

n y a pas un peuple au monde qui

jamais caus
'

l'empire romain de semblables tourments

Ces rQexions

sont d'Isidore de Sville, mais la manire dont est envisa-

ge l'expulsion de la dernire arme romaine installe dans le

pays

est peut-tre plus significative encore.

Au moment

de

la

conversion desGoths,il restait en Espagne quelques malheu-

reux dbris des troupes tablies par Justinien, qui furent traqus de toutes parts et anantis par Sisebut et Swintila.

La destruction des derniers reprsentants de


riale, loin

la

cause imp-

de donner des regrets aux anciens sujets de Rome,

leur inspira le mpris le plus absolu


fois
si

redoutables, aujourd'hui

si

pour ces soldats, autrefaibles qu'ils succom-

baient avec deux patrices leur tte-, et leur admiration alla

aux rois qui les avaient asservis, ces barbares qui menaient la guerre dans un esprit vraiment chrtien, recherchant toujours la paix et pleurant sur le sang vers \

Ainsi fut consomme


l'Espagne,

l'irrparable

rupture.
et

Dsormais

renouvele
Elle tait

politiquement

religieusement,

n'avait plus besoin de personne, et elle ne reconnaissait plus

personne

'*.

une monarchie

libre sous

un chef uni-

que, et cela lui suilisait. Vivant heureuse sous l'empire des

Goths, pourquoi aurait-elle admis l'autorit de l'empereur

de Constantinople ? Ses habitants n'y pensrent pas un seul


instant,
et,

dans leur langage

fleuri,

dcernant la terre en-

1.

IsiDoiu Hist. Golhorum.


IsiDORi
illis
Ili.st.

i, 2,

67, 70.

2.
i'iat

Golhoj'urn, 58-;o,
Gotiis) Roinatuis

avec cette conclusion


iiiilcs,

subactusquc scr-

(les

rois

qiiibiis

.scrdre loi gentcs cl ipsoin

Hispnniam ndct
3.

Voir

la

correspondance change entre


3, 4j 5, 6, circci

le roi

Sisebut et

le

patrice Csaire.

(Epist. wisigotliictc,

ann.

6i5).

Frdegaire rapporte ce propos de

Sisebut
Fiti:nK(;.
4.

En me

inisero,cujus icmporc tante .sang'iiinis

huinan

effusio ficiar

.'

Cliron. l\, 33.

PustqiKini sulercus fulgor corda fidcli uni cornscavit et orthodoxa fides


cmiciiit, aiicta

mm-

tilnis ciTdtis
i'igcl

pace catholicortim, Domino co/nmodantc. Gotornin

iniprrinm, dit Sisebut


{k'isigothic, 9).

aux

rois

lombards pour
. .

les

dcider se converest

tir. (Epist.

Eo anno.

conjirmtituvi

regmnn Go-

thoriun in Spaniain per


IV, 33 ann. 60O-60;.).

mns idem

potitii.i.

Ghron. Spani infra Oceani /retum monarchia regnipri(Isidohi Ili.st. Gothorum. 62). Il s'agit de Swintila.
lilora
(Fiti:uK(i.

mare

usqne Preneo.s montes.

Totius

ftoleille

103

Rome
la

sur laquelle

ils

vivaient des loges que


ils

seule

avait entendus jusque-l,

rappelrent son tour

mre

sacre des nations, l'honneur et rornement du globe, la plus


belle de toutes les terres qui fussent depuis l'Occident jus-

qu'aux Indes

'.

Aussi bien ce n'est ni en Espagne ni en Gaule que l'hostilit

contre le byzantisme se manifesta


Italie, et cela se

le

plus activement,
et les

mais en
pect,
les

comprend. Les Gallo-Francs


lui

Espagnols, unis l'empire par un simple sentiment de res-

pouvaient se dtacher de

sans bruit,

et, la

lassitude

gagnant, oublier

momentanment son
engags dans la

existence.

Les
tran-

Italiens taient trop

vieille organisation

politique

et sociale

pour

qu'ils

pussent en

sortir
si

quillement

comme

les

autres.

Le

pril lombard,

pres-

sant pendant les annes terribles du pontificat de Grgoire


le

Grand, n'avait

fait

qu'augmenter ^ Seule

la

papaut

s'appliquait protger les Italiens contre les imprvoyances


et les

excs de l'administration byzantine. Suivant l'exem-

ple de saint Lon, elle utilisait habilement son influence

1.

Voir

le

Prologue De laudc Spani, qulsiuoiu-; de Sville a plac en


es,

tle

de sou /f/s/or(aGoi/i07"Hrtj,et qui commence ainsi:


ah occiduo usque ad Indos, pulcherrima

Omnium terraruin,quqiii'sunt

o sacra, semperque felix, principum

La page entire serait citer: elle se termine par cet loge de la domination gothique Jure ilaque te jam prideni aur-ea Borna caput genlium com'upivif,et licel le sibiinet eadem Romulea virlusprimum i'ictrix desponderit, denuo tnmen Gothorum florentissima gens po.st multigcntiumquc mater Spania
:

plies in orbe dclorias certntiin rapuit et amai'it, fruiturque haeienus inter r-

glas in/ulas

et

oves largas imperii felleilate secura.


et les

Cf.

un bon

article

du

P. Taii.iiax s. J. Les Espagnols


des questions historiques,
l'appui,

Wisigoths

amnt

rim'asion arabe. (Rei'ue

t. XXX, p. 5-46) o Tauteur dmontre, avec preuves que si, du v* au vii- sicle, les documents historiques ne laissent entrevoir aucune trace d'antagonisme national entre les Romains d'Espagne et les AVisigoths (l'antagonisme est surtout religieux), en revanche, partir del conversion des rois de Tolde, les mmes documents nous perhiettent de constater entre ces deux classes d'habitants de la pninsule une concordi-

parl'aite,
2.

une imion
Sicile

troite et

presque cordiale.
qui
avaient

D'autre part, redoublaient les attaques sarrasines,

com-

au temps du pape Martin et avaient procur ses ennemis l'occasion de Taccuser de connivence avec les infidles. (Martini lipisl dans MiuNE. P. L. t. LXXWII, p. uj; - Amahi. Storia dei Musulmani in

menc en

Sicilia,

t.

I.

p. 84-85),


de
les
la ville, et,

104

les arrter

morale auprs des barbares pour

aux portes
aprs

quand

les

discours ne suffisaient pas, elle


s'tait

faisait

marcher l'arme quelle

cre

que

Grecs eurent cess d'entretenir


Rpublique.

la

garnison de

Rome
elle

et qu'elle
la

avait mise ds le premier jour au service de

Contre les fonctionnaires impriaux

exerait rigoureusement

son droit de donner des aver-

tissements et de temprer par


torit absolue et
liens,

un

contrle incessant une aules Ita-

presque irresponsable. L'amour que

comme

tous les Occidentaux, portaient au chef de la

religion catholique, se doublait ainsi de la reconnaissance


qu'ils devaient

au vaillant dfenseur de leurs intrts. Pourles

quoi

fallait-il

que

empereurs
'.

fissent subir ce serviteur

fidle

de continuelles injures?

I.

I/liistoirc

des cllbrls iiccoinplis par la papaut pour protger

l'Italie

con-

tre les invasions des

Lombards

et les excs

de l'administration byzantine a

t fort bien raconte par


tine

Dieul dans son

livre sur l'Adminislraiion byzan-

loppement,

comment, par un lent dveimpriaux prirent l'habitude d'aller demander Rome plutt qu' Ravenne ou Constantinople, une direction, des conseils et des ordres comment cnlin les peuples se dtachrent insensiblement de l'empereur trop lointain qui semblait les abandoniu'r, pour se jeter dans les bras de
dans rexarchat de Ravenne.
les officiers

On

y voit

(p. Sai)

cet vque, toujours prsent, toujours puissant, dont la protection les sauvait

la fois des misres

du

sicle,

du

pril des

Lombards

et

de

la

tyrannie des

gouverneurs. Le document le plus instructif cet gard est la correspondance de (rgoirc le Grand, et, dans cette correspondance, la lettre du pape
il lui expose tous les efforts qu'il a faits pour amener duc lombard Ariulphe la Rpublique. Tromp par la fourberie de ce personnage (ah Ariiilphi astutia di'ccptu.s), Grgoire a vu les Lombards runis sous les murs de Rome attacher les Romains comme des chiens et les emmener pour les vendre (ila ut ociiUs mets cernerem Romanos more camun in collis fiinibus Uatos, qui ad Franciam ducebantur vnales. Epist. V, 40). Il a fallu, pour carter l'ennemi, les prires ardentes du souverain pontife (ejus preei-

l'empereur Maurice o
le

bus fraclas,

et

sapientia atque religionis gravitate lanli


.

l'iri

permotus ab urbis
partir de ce

obsidione abcedil (hostis)

Auclarii

haimiensis extrema,

17). iNIais.
:

moment,

arme pontificale s'imposait ce fut Vexercitus 7-uinanas oppose l'arme de Ravenne (Dichksxf;. L. P. t. I, p. Sai), note i). Le gouvernement imprial se montra mcontent et se servit de ce prtexte pour accuser le pape Martin de transformer le Latran en une vritable place d'armes (.Martini Epist. dans Migne. P. L., t. LXXXVII, p. 200). De mme, les richesses rassembles au palais pontifical taient convoites par les officiers impriaux, et un beau jour l'exarque Isacius mit la main
la

cration d'une

longtemps encore,
si les

105

pu tarder
III.

L'clat qu'il tait possible de prvoir aurait

empereurs du huitime sicle avaient


II et

imit la sage rserve de Justinien

de Thodose

Les
et

papes ne demandaient qu' tenir compte du prsent


oublier
le

pass. Martin lui-mme leur avait

donn l'exemil

ple de la modration, quand, recevant le Tj'pus,


clar

avait d-

que ce

n'tait
'
.

ses conseillers

pas l'uvre de l'empereur mais celle de Tout rcemment, Jean VI avait protg
la milice
le

l'exarque venu

Rome, contre

de toute

l'Italie

'^

Un

enqiereur trouva cependant

moyen
une
fois

d'exasprer les

Italiens en cherchant leur imposer

de plus

les con-

ceptions religieuses et politiques de l'Orient.

Lan

^25,

Lon
en

risaurien promulgua
fut l'origine

le

fameux

dit contre les images, qui


Il s'agissait,

de

la querelle

des iconoclastes''.

principe, de ragir contre le culte des saints, qui s'tait dve-

lopp au risque d'affaiblir l'ide de Dieu


lit, le

mais, dans la ra:

projet aurait t beaucoup plus vaste


le

l'empereur

prtendait diminuer

nombre des couvents, enlever aux


l'Lglise,
la direction

moines,

et

par consquent

de

l'ins-

truction publique, introduire dfinitivement la langue grec-

que, bref, accomplir dans


la socit
'.

le

sens laque une rforme de toute


le

Pendant quatre annes

gouvernement procda

lui-mme, sans contraindre l'autorit ecclsiastique sanc-

dessus, g'ardant une grande partie nople. (L. P. Scvcrimis,


1.

\M.n\v lui et

envoyant

le

reste Constanti-

i-4>-

l'cr impiissinuim

serenissiino principe.

iypum, qui ex maligna instigalione (Martini Epist. i, dans Migm:.


suivante, crite l'vcque
eoinitic

illor'uin focliis

es/

P.

L.,

t.

LXXXVU.
l'ide

p. 125).

Dans

la lettre

Amandus, Martin dsigne


suggr Fenipereur

Paul,

vque de Constanlinople,

ayant

perfide
2.

du Typus.
(exarchi) cuU'entuni eognoscenle.s
inililin
lotiiis

Cujiis

Ilaliu',

liiiinilluose

com'enil apiul luinc lioinanam cialalein. \^ellens prwjatiiia

exarchum
ddit,

tribiilare.
cii'itatis

Pro

ciijiis

ponliCex ne adfligeretiir persona sese

mdium

portas

clausil, sarerdotes

salutaribu.s
3.

apud fossatum in quo in unum convenerant misit, et tumultuosani eorum .seditionem sedai'it. (L. P. Joliannes VI.

mon//;.\1-2).

Il

La date admise jusqu'ici tait 726 (Scnw.\KZLOsi:. Der Bilderslreit, p. 3i) semble qu'il faille l'abandonner pour celle de 723 (Hiru;nT. Etude sur la tormation des tats de l'Eglise. Revue hist. t. l.\ix, p. i et note 1).
4.

PAPAnioofoiLO. Hist. del Civilisation hellnique,

p. 186 sq.

tionner les dcrets, puis


il

106

voulut obliger les vques ap-

prouver ledit'. Les consquences ne se firent pas attendre. Kn 'ja-ji3, lors de l'lvation de Fempereur hrtique
Philippicus Bardane,
le

peuple romain avait dclar formelle-

ment

qu'il n'accueillerait plus

jamais

le

nom

d'un empe-

reur hrtique, ni ses monnaies, ni ses dits'. Joignant


l'acte la parole,
il

avait refus de reconnatre Bardane,

engag
A'e

la bataille contre le

duc Christophore sur

la

Voie

sacre et le Palatin, et n'avait mis bas les armes qu'

l'arri-

des prtres portant l'Evangile et la Croix, et annonant

le

choix d'un empereur orthodoxe, Anastase II \ La situation,

cre par le dcret relatif aux images, se retrouvait exacte-

ment

la

mme

que quelques annes auparavant, avec

cette

circonstance aggravante que, pendant le temps coul, By-

zance avait achev de s'aliner les curs.


ses l'Italie entire avait manifest
rsister,
et elle

plusieurs repri-

hautement sa volont de aux prtentions des exarques'*, ne se rappelait gure l'poque o, par une fiction tou-

mme

par

la force,

chante, voulant se faire illusion elle-mme,


qu'elle tait

elle

disait

gouverne

sous les enqiereurs

par

les rois

lom-

bards

''.

Les Romains n'avaient donc aucune raison d'oublier


la suite d'une assemble solen-

1.

Ce fut en ralit au mois de janvier

;3o,

nelle tenue

rendit

de Constantinople Germain son pallium, que la perscution commena. (Dlchksxe. L. 1*. t. I, p. 412, note 20). L'effet lut d'autant plus retentissant que, pendant les dix premires annes de son rgne, Lon n'avait rien fait contre les images.

au palais imprial

et ovi le patriarche

(ScHWAHZLOSK. DiT BUdcrstiTit,


2.

y).

5i).

Ciun

staiuisset

aiil
3. 4.

chartas ivZ

populvs Roinantis neqiuujiiam hereretici iiiipevaluris noinen Jgurain solidi sii.scijn'irnt. (h. P. Constanlimis 10).

L. P. Constanlimis, lo-ii.

C'est ainsi qu'elle avait rsist l'exarque Thophilacte sous

Jean VI.
II,

(L. P.

.Tohonncs. VI, 1-2).

Plus rcemment, sous


le

le

pontificat de Grgoire

l'empe-

reur ayant voulu contraindre


cires

que

celui-ci rprouvait, les

pape appliquer certaines mesures finanRomains prirent la dfense de leur vque


le

contre l'exarque Paul venu Rome, selon


peut-tre
le

L. P..

pour dposer Grgoire


i4-i(J).

et

mettre mort. {Sed


pontificis...
t't

uioti.s

nomanis
.

(lique

undique Langohardia...

pvo defcnsione
5.

hoc pvpedicriinl

L.

P. Grcgorius II,

Subfelicisaimos

Christicnissiiiius a

Deo custodiendos
col. 1264.

principes,

dominos

noslros pcr cxccllentissiinoti rcges (Pertharit et

Cunibert). Lettre de Damien,

vque de Pavie, dans Migm;,

t.

LXXXVII,

la

107

prononce contre
les
le

condamnation en bloc

qu'ils avaient

princes hrtiques, surtout quand

perscuteur de

la pa-

paut s'avouait incapable de les protger

et laissait les soldais

lombards se promener devant leurs murs. Aussi n'y eut-il pas un seul moment d'hsitation, et tous les Italiens, habitants de la Pentapole et de la Vntie, des territoires de Ra-

venne

et

de Rome, de

la

pape contre lerapereur. Petits


la foi

Campanie, adoptrent le parti du et grands s'engagrent par


vie, le

serment protger, au pril de leur


qui cherchaient excuter quand
matre, le duc Exhilaratus et son

dfenseur zl de
ordres de leur
le

chrtienne et des glises. Plusieurs officiers impriaux,

mme

les

fils

Adrien,

patricePaul.

furent mis mort. En(in,au tmoignage


fical,

du biographe pontile

dont

il

importe de reproduire exactement


difie

texte.

toute

l'Italie,

sw

la

mchancet de Venipereur.
serait elle et quelle con-

rsolut d'lire uu

empereur qui

duirait Constantinople\

Cette manifestation doit tre considre

comme

le

terme

de l'volution progressive par laquelle l'Occident se dtacha de l'empii'e ])yzantin,


juste valeur. D'abord,
rial n'tait et elle

mrite d'tre apprcie sa

on remarquera que le principe imppas mis en cause, ce qui prouve qu'il avait conIl n'tait

serv ses vertus intactes.

pas question de supprila confrer cjuelqu'un

mer

la dignit

d'empereur, mais de

qui ft tout

fait

digne de

la porter. Il

pouvait y avoir eu de

mauvais princes, mais l'empii-e tait toujours jug ncessaire et bon. L'ide qu'il lt possible d'tablir

un empereur
et cette

ailleurs qu'en Orient n'tait pas

venue non plus,

montre que personne n'envisageait l'ventualit d'une rupture complte avec les Byzantins. Cependant crer un empereur Rome, mme pour le mener Constantinople, et le prendre tel qu'il personnifit l'esprit et les
rserve
C.ugnita vcro iinpcruloris ncquitiu, oninis Italia
(L.
coiisiliniii iniil

I.

iil silii

rligt-

renl iinpcratorem et ducercnt ConstaniinopoUin.


sci'iuent

P.

(ircgorius

II,

i;).

Le

que

les

Romains

prti-eiit d'autre part lut le

suivant

nimquain pou-

ti/kcm chrislian Jidei zelolem et eeclesianiin ile/ensoreni periiiittere noceri aul


amoi'eri, sed luoi-i essent

pro

illiiis

salute

bmnes

parati. (L. P. Gregorius II.

191.

108

r:

croyances de rOccident. ntait-ce pas dj une pense

volutionnaire? Qu'on y rflchisse bien un empereur ainsi choisi n'aurait pas t accept Gonstantinople, pour les

mmes

raisons qui faisaient qu'un Philippe Bardane, ou


n'avait pas t reconnu

un

Lon risaurien

Rome

et, si l'Oc-

cident dsirait vraiment aller jusqu'au bout de son entreprise, la seule solution logique tait qu'il gardt chez lui

l'empereur cr par

lui.

En somme, Lon
menaces
lui les

l'Isaurien avait dtruit, par ses dits, ses

et ses violences, la

dernire attache qui retenait

provinces latines,

et il

semblait que l'on pt s'atten-

dre prochainement quelque grave vnement. Quel serait


cet

vnement? Gomment
le
il

arriverait-il?

Nul parmi

les con-

temporains ne

souponnait. Pour nous, qui voyons les


n'y a pas de doute que la direction

choses de plus loin,

politique de l'Occident tait vacante, sous rserve

du choix

de

la

personne

et

du moment opportun.

IV
Alors que l'Orient versait dans l'hrsie
chef, et
la suite

de son

scution,

que celui-ci, menaant la papaut d'une nouvelle permanquait sa mission telle que l'Occident l'avait
le

conue, un peuple barbare,

peuple des Francs, se faisait


et

remarquer par son orthodoxie,

une dynastie,

celle des Ca-

rolingiens, consacrait le meilleur de son temps la dfense

de la socit chrtienne contre l'ennemi du dehoi'S


dedans, contre l'hrtique
qui
sie.

et

du

et

contre l'infidle.

L'glise avait distingu de


s'tait

bonne heure

la

nation franque

convertie au catholicisme sans passer par l'hrles rois taient ariens et


foi, la

Dans un temps o

o l'empe-

reur lui-mme chancelait dans sa


avait t juge

royaut de Clovis
papes, ayant

un don de Dieu

' .

Au vi'^ sicle, les


(jneiiuliiin
clii'ina

I.

Iin'cnit qiii/ipc Iciiipuri nu.stro urbitriini

pro^'isio.

(Lettre

d'Avitus Clovis.
antiq.
t.

Avni

Lpistol,
jo).

XXXXVI,

d.

R.

Pi:ii'i;n.

M. G. H. Aiwl.

\l, pars posterior, p.

de Glovis. Vigile
portes de
disait-il,

109

les

besoin de dfenseurs, recherchrent l'amiti des successeurs

demanda contre

Golhs, parvenus aux

Rome,
il

l'assistance de Ghihlebert h", parce que,

convient un roi catholique de dfendre de


il

toutes ses forces l'Eglise dans laquelle


.

a voulu qu'il ft

lombard se fut substitu au pril baptis' gothique. Pelage invoqua pour Rome et l'Italie entire l'aple pril

Quand

pui de Ghildebert II

".

Grgoire

le

Grand

clbra la royaut
le ca-

franque

comme

la

royaut par excellence, leve par

tholicisme au-dessus de celle des autres peuples, autant que

par

hommes

l'homme s'lve au-dessus des autres Le pape tmoignait ainsi sa sympathie pour la reine Brunehaut et les jeunes rois Thodebert et Thierry, qui. loin de se complaire passivement dans leur religion, seconla

dignit royale
'.

daient de tous

leurs

ell'orts la

conversion des habitants


le

de

l'ile

de Grande-Bretagne par
les

moine Augustin \ Gel'attrait

pendant

Mrovingiens subissaient encore


thologicjues si puissant

des

discussions

sur l'me des

Bar-

bares. Ils cherchaient interprter le

dogme,

et la distinction

en trois personnes leur paraissait bizarre, irrespectueuse pour


la divinit
'

la

simonie leur

tait

coutumire,
,

et,

malgr

les

objurgations ritres du Saint-Sige


point cette pratique''
;

ils

ne renonaient

leurs sujets avaient encore gard des

I. Lettre de Vigile ;i Aureliaiuis, vque d'Arles, pour sou interprte auprs du roi. {Epistol arclatcnses, 43).

lui

demander

d'tre

a.

Lettre de Plag-c

II

Aunarius,

vque d'Auxerre

(Episl.

wvl inerun'.,

coll. y).
3.

Quaiilo ctcros lioniincs rcgia digniUis anteccdit, liintu catcmniin genliuni


vcstri profecto culiiwn exvellit
6).

rgna regni

(Gheg. Ma(jn. Episl. VI,

(j.

Ad

Cliil-

debertnin. Ibid. VI, 38. IX, iio. XIII,


4.
5.

Giiiici.

Magn.

Kpiat. VI, 5S,

5(j.

IX, 60.
indicolu/n, ul

Grgoire de Tours raconte que Chilpric crivit un

sancla
n.s.sc-

Trinitas non in pcrsonariiin distinrtiour,

scd tanliim Denis noniinari'tnr,

rcns indigniini esse, ut Deiis pcfsona sicul lionio carnciis nunilnetnr... . (Ghkg.

Tlu. Hist.
6.

ceci.

V.

44).

Xeees.se est ut i'cstra fraternitas preellenlissintuni Jilium nosiruni Childc-

bertuni regeni adnionere studeat ul hujus pceeuli nuieulani a rgna siw fundiUis
repellat, crit

Grgoire

le

Grand vque
1

Virgile

au sujet de

la siiuonie.
le

(GuEG. Magn. Episl. V,

5"5.

Ibid. V, 53).

On

retrouve encore

sou-

rites superstitieux et

110

des sacrifices impies'; enfin, l'Eglise


papaut, tout en d-

franque, prive de synodes depuis plus de qualre-vino^ts ans,


tait tout fait

dsorganise \ Aussi

la

cernant aux rois des Francs des loges sincres, gardait-elle


vis--vis d'eux

Quand

les

une dfiance justifie. Mrovingiens disparurent pour

faire place

aux

Carolingiens, cette dfiance n'eut plus de raison d'tre.

Non

seulement Charles Martel


l'aptre de la

accepta de protger Boniface,

Germanie, comme un sicle auparavant Thodela lutte

bert et Thierry avaient secouru Augustin'; mais, en prenant


la direction

de

contre les Sarrasins, et en arrtant

avec l'arme des Europens l'invasion musulmane la bataille

de Poitiers

*,

pour auxiliaire

et

il sembla pour guide

qu'il et le Christ
'.

lui-mme

Aprs

lui,

ses

fils

Ppin

et

Garloman confirent l'envoy de saint Pierre


urgente de leur glise
;

la

rforme

ils

invitrent Boniface runir en

Gaule des synodes, dont le plus mmorable fut tenu en "^^5, probablement Leptines, et ils veillrent eux-mmes l'ap-

venir de

la

simonie qui rgnait


les
I,

clioz

les rois

francs, et dont

Grgoire

le

Grand cherchait
si conservanda,
p. 19g, 226).
1.

dtourner, dans
i5.

le trait

de Waltuam. De unitate

ecclet.

ii. Il,

(LibcUi de lUe iinperatoriiin et pontificum,

II,

Phocoi'E.

De

bello gothico,

II, 20.

Lettre de

Pelage

II

Aunarius. {Ep.

vi merow.
2.

coll. 9).
teiiipiis

Franci... ut seniores dicuni, plus quant pev

octoginta annoi-um syno-

diini

nonfecerunt, nec arvhitpiseopvin halmcrtmt, nec


.

ccclesiie

canonicajuraali-

cubi fnndnbant vel renovahani


3.

(Boxifatm Epistol,
II

5f),

ann.

342).

Voir

la lettre

de

Grgoire

recommander Boniface envoy


delenlis,

Charles Martel (Karolo diici) pour lui ad prdicandum pleblbus Gerinani gentis

ne diiH'fsis in orientali lheni fhiininis parte consistenlibus, gentililalix errore


vel ndhue ignoranti obsciiritniibus prn'peditis , et la rponse allirmative de Charles {Carliis iiwjor donuis) dans les Boxifatii Epist. 20, 22. Pour les origines de la mission de Cf. 17/(7 Bonifatii, 21-22. (SS. II, p. 343).

Boniface en Germanie, voir Bonikatii Epist.,


i3.
4.

13, 16, 24,

4'

et Epist. Vienncnses,

Les lettres de Grgoire

II

sont de ^22-724.
leiilo-

Et

e.xsiirgentes de

vagina sua dilieulo prospieiunt Europen.ses Arabuni


solliciti

ria ordinaln...

Europenses vero
t.

(Isidoius i-ac.knsis Chronieon,5Q,

dans

MuiNK. P. L.
5.

LXXXXVI,

col. 12:1).

Cliristo auxiliante, Christo in onuiibus

pncsule

et

eapul

saluli.s \-ielorie,

Cfirislo duce

(Fueueg. contin.

i3, 20, 2;).

111

Le rle de Carloman surtout parait avoir t singulirement actif % mais, quand il se tut retir au mont Gassin, Ppin continua sa tche inacheve et travailla non moins nergiquement la resplication rigoureuse des dcisions admises ^

tauration des rgles canoniques

'.

Vers
assez

le

milieu du

viir' sicle,

l'uvre ainsi entreprise tait

neuve paut ou de

et originale

ses

pour retenir l'attention de la paagents, et pour mriter ses auteurs leur

ternelle reconnaissance \

La conversion de

la

Germanie
la possibi-

proche du Rhin laissait entrevoir au Saint-Sige


lit

de la conqute religieuse du monde. Bonifaceavouaitque,


il

sans la protection du prince des Francs,

n'aurait

pu venir

nie, et,

born lavorisor l'apostolat de Hoiiifaco en Germaen rendant ds ^38 une partie des Saxons tributaires, en rpandant parmi eux les doctrines de Grgoire le Grand (Bomiatii Epit. 33), les deux
1.

Chiirlos Martel s'tait

collaborateurs avaient inaugur l'uvre que Charlemagne acheva plus tard


(tuo
739.

connnime BoMKATii

et Cnrii principis

Francorum,

crit Grgoire III Boniface


la

en

Epist. 43). Mais ce n'tait

que

moiti de la besogne:

il

con-

A'enait

un prince vraiment chrtien de

rtablir aussi l'ordre et la disci-

que comprirent Carloman et Ppin, et c'est en quoi leur politique religieuse diffre grandement de celle de leur j)re, comme l'a montr Haick {Kirrhenereschichti' Deulschlands, t. I, p. 49J sq). Sur le synode de Leptines de ;45, qui l'ut le premier synode gnral de la monarpline dans l'glise franque. C'est ce

chie franque de l'est et de


Beichu,
t.
-!i--~->2,

l'ouest,

v.

IIaun.

la h rb tic lier

des friinliisrhen

p. (i^-Sa, Exciirfi,

XIV,

p. 192-200, et HKi-r.i':. Bist. des Conciles,

l\, p.
la

428 sq.

Leptines (auj. les Estinnes) est une lieue de Binche,

dans
t. I,

province de Hainaut.

(Wahnkomo

et Gkiiaiu).

Ili.st.

des (Uirolingicns.

p. 2l3).

2.

Cela rsulte avec vidence des lettres de saint Bouil'ace. Ainsi ce fut
ut in

Carloman qui appela Boniface


(BoNiKATii Epist.,
5[, 56:

parle regni Francoriirn in sua dilione


et

sii'e

potestate constilnta synodiim celebraret

qui le

fit

archevque de ses Ktats


t.

Hkiki.k. Hist
t.

des Conciles,

IV, p. 39J sq.; Hait.k.

KirchcngescMchie Deulschlands,
rexcm|)le, que Ppin ne
3.
lit

II,

p. 4)-

Hauck admet que Carloman donna


grand synode de
le

que suivre.
A'ernenil,

Carloman
l'Eglise

se retira au Mont-Cassin en -47- Le

o
735,

franque fut rorganise dans son ensemble, eut lieu

juillet

Ppin tant seul roi. ^'oir les articles du synode de Verneuil dans Boiu:Tus. Kapitularia regum francorum n 14, p. 32-37. Cf. Hki-ki.k, o. c. t. N", p isq.
,

et IIaick. Kirchengesehichte Deulschlands,


4.

t.

II,

p.

'32

sq.

M. Lavisse rsumant l'uvre de Saint Roniface a montr comment c'tait la pure doctrine de l'Eglise romaine que celui-ci avait institue dans les Gaules. {La conqute de la Germanie par l'Eglise romaine. Rei'. des Deu.xMondes, avril 188;, p. 892-894)i.")


bout

112
et

que, sans la crainte que le


il

du clerg des Gaules,


les

nom

de Ppin inspirait aux Germains,

n'aurait

pu

inter-

rompre chez eux


idoles
*.

crmonies sacrilges

et le culte

des

Fortement impressionns par ces dclarations


cru que les papes conurent ds lors
le jirojet

et

par quel-

ques textes dapparence pi'obante, plusieurs historiens ont


de se sparer

de l'empire byzantin. L'attaque aurait commenc ds l'po-

que de Charles
de ces
clefs,

Mai'tel, qui

Grgoire

III

adressa les trs


"

sacres clefs de la confession de saint Pierre

Par l'envoi

qui tait chose inoue,


le

maire du palais de Francie


perfidie de l'exarque,

pape aurait offert au gouvernement de Rome ayant


le
;

tout redouter de la fureur iconoclaste de l'empereur et de la


il

cherchait un autre exarque auquel

il

pt remettre la
Pierre.
c[ue le

mme

puissance au

nom

de Dieu

et

de saint

Le

titre

de patrice donn Charles Martel signifiait


tait prt se
et,

peuple romain

mettre sous la protecle patriciat tait

tion de son bras invincible,

comme

une
il

magistrature impriale,

le

pape, qui en disposait illgaleles

ment, inaugurait un droit nouveau. Dans


tmoignait son intention de quitter
le parti

deux

cas,

de l'empereur.
les in-

Le voyage d'p]tienne
fait

II

apportant lui-mme en France


fils

signes de patrice Ppin, le

de Charles Martel, n'aurait


et

que confirmer ces dispositions dores et dj consomme''.

accuser une rupture

1.

BoMiATii

Epist.

(i3.

<k'ltf lettre c;ipitak" se place

entre les annes 742


Coniin.

et

:4(j.

2.

Qiiod antca nullis aiulitis aut

e/sf.s

tcmporUms
II

fuil (Fhkijeg.

22).

L'envoi des clefs de saint Pierre par Grgoire

Charles Martel est

connu

par quatre textes


L.
P.

Fkedeg, Contin. 22 Annales Mcltt'nses (S. S. I, p. 326) III, i4 Codex Caroliniis, 2, lettre de Grgoire III Charles Martel. Le texte des Annales Metlenscs, qui n'est qu'une pai'aphrase ou une reproduction de celui de Frdegaire, doit tre cart, comme dnu de toute valeur historique.
:

Vita

Gregorii

3.

Lk IIlkrou. Histoire des Institutions carolingiennes,

t.

II, p.

358

Ghegoc.

RoviLs, o.

et.

Il,

p. 266

Gas(^vet.

De

Tratislatione iniperii, p. 24: Bhyce, o.

p. 52, 88, ne doutent pas que le pape se soit substitu a l'empereur, en attri-

buant a Ppin une dignit essentiellement impriale,

et

qu'en acceptant pour

lui-mme

et ses

successeurs

le titre

de patrice, Ppin

ait pris le

gouvernement

113

Ce systme est sduisant, et, si l'on ne considrait que le mcontentement unanime provoqu dans l'Europe occidentale par la politique impriale, on serait tent de l'admettre
;

mais

les faits sont l qui le contredisent


le

formellement.

Il

est

faux que les papes aient eu, ds

pi'emier jour,

un plan bien

arrt qu'ils excutrent d'accord avec les princes francs, et


qu'ils aient
pire,

conduit volontairement

les

Carolingiens l'Em-

en passant par la royaut

et le patriciat, et

en mettant

juste le

temps ncessaire pour raliser sans secousse un aussi vaste dessein. Les choses ne sont pas aussi simples. Il en est d'un grand vnement comme de la vie d'un grand politique.
Celui qui tudie aprs

un

certain temps les diverses parties

de cet vnement ou
vie,

les dilfrents faits

qui ont rempli cette

recherche et trouve entre eux un enchanement, un ordre,


fait dfaut.

un plan qui leur a presque toujours

De mme de

la prtendue complicit des papes et des princes carolin-

giens. Ceux-ci n'taientnuUement dsireux

au dbut d'tendre
franc, et la royaut

leur puissance au-del des limites de


suffisait leur

l'P^tat

ambition

les

papes ne pensaient pas dispo-

ser d'une dignit qui

qu' obtenir le

ne leur appartenait pas et n'aspiraient maximum de scurit et d'indpendance.

L'histoire de la fondation de l'empire carolingien est beau-

coup moins dans des intrigues politiques auxquelles on est


toujours dispos croire, que dans la manire dont,
et les
le

temps

circonstances clairant les uns, faisant cesser les hsi-

tations des autres, une certaine solution finit par se prsenter

comme

la seule logique, la

seule complte et la seule

bonne.

effectif (le la cit

de Rome. Grgorovius admet

frer le patriciat

au

roi des

Francs

fut

arrte
le

mme que la dcision de conRome dans une assemble

gnrale du peuple romain prside par


avis.

pape, et Bryce semble tre de cet

iiiiprrii.

De Translationc Dos Kaiserthum Karls des gTossen. p. 353, attribuent une valeur dcisive aux offres de Grgoire III Charles Martel Si Charles avait accept ces offres, dit IJoUingcr, il serait bientt devenu empereur . Wxnz (Deutsche Verfassungsgeschichte, t. III, p. 84) et Bkyc.k, p. 49-5o, constatent simplement que la mort empcha Charles Martel de donCn'ilisaiion chri'tii'iuic, p. 353; Gas()uet.
p.
2,

Oz.WAM. Za

20; Dllinger.

ner suite

l'affaire.

8 *


goire II tait

114

Lorsque Lon risarien fit ledit contre les images, Grsi peu dispose rompre avec l'empereur qu'il fut plutt eflray que rjoui du rsultat obtenu '. Il ne pensa qu' calmer l'efTervescence des esprits et viter que la poli-

un dbat qu'il estimait devoir rester exclusivement religieux. Son biographe dit qu il empcha les Italiens d'excuter leur rsolution (de conduire un empereur Constantinople), parce qu'il esprait toujours la conversion du prince , et que. devant les admirables preuves de dvouement qui se multipliaient de tous cts, il rendit grce au peuple, mais l'adjura de ne pas abandonner l'amour ou la foi de l'empire romain '\ Grgoire III et Zatique ne s'introduist dans
chai'ie,

qui occuprent

le sige

apostolique aprs Grgoire II,

ne pensrent pas autrement.


heureuse de la
cajDitale,

Ils
il

dplorrent l'impit malest

mais

impossible de relever

dans leur langage une seule attaque contre l'empire ^ La

1.

Il

aurait eu toutes les raisons de


le faire
Il

prcderaracnt
goriiis II, 14-16).

dposer et peut-tre
lit

n'en

rien, et

rompre avec l'empereur, qui avait voulu mme mettre mort (L. P. Grese borna maintenir nergiquement la
le

dfense qu'il avait faite aux Italiens de paj-er


foncier,

census, c'est--dire l'impt

qui avait t considrablement agg'rav en 726 (Thophaxe, p. 4o4) d. de Boor. Cf. Hubert. L'Inde sur la formation des tats de Vglise, i" article, p.
7).

Les deux prtendues

lettres,

que

le

risaurien et qui sont pleines

de grossirets
et sq.),
l'Isaurien,

pape aurait adresses Lon (Jaff. Reg n" 2180-2181


.

Mlanges d'Archologie Schwarzlose. Der Bilderstreil,ji. 108-122). Gurard, p. Sg et Schwarzlose, p. 122, dans leurs tudes, qui sont indpendantes l'une de l'autre et ont paru la mme anne, aboutissent la mme conclusion que les deux lettres en question ont t crites en Orient par un clerc hostile aux images, probablement en dnatudans
les
et d'Histoire

MiGNE. P. L. t. LXXXIX, col. on Les Lettres de Grgoire II Lon

ne sont pas authentiques (Guk.xrd.

de l'Lcole franaise de Morne, avril 1890, p. 44-6o

rant

le

texte des vraies lettres de Grgoire

II

Lon

l'Isaurien.

Cf.

Dollin-

GER. Die Papstfabeln des Mittelalters, p. i;j-i84.


2.

Conpescuit taie consiliuni pontife.v, sperans com'ersionem principis... Gra-

ttas

tamen voluntati
ut bonis in

popiili referens

pro mentis propositum, blando onines


imperii

ser-

mone

Deum

proficcrent actibus et in fide persistrent rogabat, sed ne

dsistrent ab
17, 20).

amore

vel fide

Romani

ammonebat

(L.

P. Gregoriusll,

C'est la

rponse

la plus

catgorique aux insinuations de Tuoi'hane

(d.

alors
3.

de Boor, p. 408) et autres Byzantins, d'aprs lesquels Grgoire aurait rompu avec Byzance et entran Rome et l'Italie derrire lui.
III

Est enim infelix impietas apud regiam ur&em, crit simplement Grgoire
i3).

Antonin, patriarche de Grado (Epist. Langobardic,

115

ils

poursuite contiT- les images s'aggravant,

se bornrent

tions crites, de la
fait',

envoyer aux empereurs des avertissements ou des exhortamme manire que leur prdcesseur avait
sans se laisser rebuter par les difficults qu'ils rencon-

traient, soit

que

les prtres

chargs de porter leurs lettres

destination n'osassent aller Gonstantinople par crainte de

l'empereur, soit que les fonctionnaires impriaux d'Italie ou

de Sicile missent les porteurs en prison ^ L'envoi des

clefs

de

Saint-Pierre par Grgoire III Charles Martel, o l'on a vu

une manifestation politique de premier ordre et un fait nouveau, n'tait qu'un vieil usage sans importance de la cour pontificale. Depuis longtemps les papes avaient coutume
d'envo^^er, en signe d'amiti,

aux personnages

illustres

avec

lesquels

ils

taient en relation, des clefs de Saint-Pierre, auxet ils

quelles

on attribuait une vertu miraculeuse,


de la
limaille

y joignaient
l'Aptre
clefs
le
;

hal)ituellement

des chanes de

ainsi Ghildebert avait eu de Grgoire le

Grand des

conpr-

tenant de la limaille, qui, mises son cou, devaient


server de tous les

maux \

Tel fut

le

cadeau reu par

le

maire

des Francs, et qu'il est facile d'expliquer par des raisons qui
n'ont rien de mystrieux.

Les progrs des Lombards devenaient alors trs inquitants pour la scurit

romaine. Ravennc

tait

menac,

et

1.

Coimnonitoria scripla
direxerat, misit pcr

qiicmninnwdiim

et

sanclw lucDioii Jrccssor


P.

ipsiiis

Gcorgium prcshilcrtim

(L.

Grcgoriiis lU,

2).

Adhortatorias littcras
2. C'est

(L. P. Gregoriiis III, 4).

ce qui se passa

pour

les lettres envoj'es

par Grgoire

III

Constaii-

tinoplc (L. P. Gregorius


3.

III, 2, 4)-

Grgoire

le

Grand en adressa un

trs

grand nombre,

et

non seulement

des rois ou des patrices, mais des personnages de mdiocre importance, son mdecin par exemple (Gkeg. Maon. Epist.
VII, aO, 28. VIII,
33).
\,

21. III, 48- IV, 3o. VI,

(i.

envoya Eudes d'Aquitaine in bcncdiclionc trcs spongias quihus ad nsnm mcnse pontifias apponiinlitr (L. 1'. Gregorius \\, II). Il est impossil)lc de soutenir, dans ces conditions, que renvoi et aucune espce de signillcation politique; les clefs taient, comme l'a fort bien dit Fustel de Culanges, une sorte de dcoration, dcoration qui pouvait tre renouvele indfiniment, et qui tait une marque de pure amiti du pape (FusTEL de Goulanges Les Transformations de la royaut pendant
II
.

De mme, Grgoire

l'poque carolingienne, p. 299).


malheurs, Grgoire
III

116

l'exarque avait d se retirer Venise.

Tmoin dsol de

ces

voulut unir ses efforts ceux du re-

prsentant de l'empereur, l'arme de

Rome
;

l'arme de Ra-

venne

il

ne

fut

pas cout

^
.

Maintenant

le cercle hostile se
le roi

resserrait de plus en plus autour de la ville

Liutprand

dressait ses tentes dans le

Champ

de Nron,

pillait la

cam-

pagne romaine,

et plusieurs

nobles tombs entre ses mains

mode lombarde ^ Grgoire III demandait simplement au vice-roi des Francs, dont la sagesse
taient rass et vtus selon la
tait

connue, de

le

dlivrer des Lombards, parce que la n-

cessit l'y poussait,

parce qu'il tait abandonn par ceux

dont

il

avait le droit d'esprer aide et assistance ^ Pas


lui

un

mot

contre l'empereur ne

chappait, et

il

croyait

si

peu

faire acte d'hostilit envers l'Empire, qu'en attendant l'issue

de sa dmarche

il

prenait les premires mesures de dfense,

restaurait avec son propre argent les

murs de Rome,

mettait

1.

Antonin, patriarche de Grado, que


729, alors qu'elles

Voir les deux lettres adresses, Tune l'rsus, duc de Venise, lautre Jafif attribue Grg-oire II et place avant
sont de Grg-oire
Cf.
III et

se placent entre 782 et ^35 (Epist.


la

Langob.,

11,

12.

Hubert. Etude sur

formation des Etats de

l'Eglise.

I" article, p. 23).


2.

L. P. Gregorius

III, 14.

Sur

les

progrs de

la

puissance lombarde

cette poque, consulter ]Martexs. Politische Geschicidc des Langobardenreiches

gobarden,

Knig Liutprand, Heidelberg, 1880, et Knaake. Aislulf Knig dcr LanTilsitt, 18S0. Les ides g-nrales manquent, mais les faits sont trs exactement rapports.
iinter
3. C'est

aprs avoir racont les nouvelles attaques des


III

Lombards que

le

biographe de Grgoire
navali
itinei-e

ajoute

Pro quo

vir

Dei undique dolore constrictus...

Carolo ut eos a tanta oppressione Langobardoruni liberaret.


necessitate conpulsus... (L. P. Gj-egorius III, i4)Cf.

per inLssos suos direxit, ...poslulandum ad prfato excellent issimo Eodem tempore

Codex

carol., 2

Lacrime

die noctuquc ab oculis nostris

non

deficiunt,

quando

conspiciinus, cotidie et undi-

que eclesiam sanctam Dei a

suis, in

quibus spes erat vindicandi, destitui filiis.

Une leon
saires, le

de manuscrit douteuse a seule permis de dire que Grgoire voult rompre avec l'Empire (Bayet. Le voyage d'Etienne III, p. 90, note 6). Dans la lettre Charles Martel, qui prsente seule les garanties de sincrit nces^palais de
(ut

pape ne dit mot de l'empereur il supplie seulement le maire du ne pas prfrer l'amiti du Saint-Sige celle des rois des Lombards non proponas amicitiam regain Langobardoruni amori principis apostolo;

rum).

ses finances et ses soldats

117

la lljmhlique'.

au service de

Ce

ne

fut

dailleurs pas peine perdue. Zacliarie, qui tait grec et

favorable une politique modre, alla hardiment trouve

Liutprand qui

le l'eut

l'entre de la basilique de Terni,

entour de ses grands

et

de ses troupes

il

obtint une trve

de vingt annes qui fut ratifie par Ratchis, prolonge pour

une gale dure,

et

causa un soulagement gnral parmi les


".

habitants du territoire romain et de l'exarchat

table

Tous ces vnements prparent comprendre le sens vridu voyage d'Etienne II en France, qui a t si long-

tenqis dnatur, et sur lequel les doutes ne sont plus permis,

depuis que certaines tudes appuyes sur des tmoignages


prcis ont rtabli l'exactitude des faits et leur juste porte ^

1.

L. P. Gregorins III, i5,

ifi.

L'cxercitus romanns, c'est--dire

rarmc du

pai)e, est

mise par Grg-oire

III

au service de la sancta respublica. c'est--dire

de TEmpire.
est gaudium non soliim Romanis et Langohardorum. .. In \x annorum spathim inita pace, unwei-sas Itali quievit populus (L. P. Zacharias, 17). Le contraste est frappant entre la lettre de Zacharie Austrobert, vque de Vienne, du 7 mars 542, o le pape dplore les cruauts des Lombards (Epist. viennenses, i4), et celle qu'il crit le 3i octobre ^45 ^ Boniface quand Dieu a eu enfin piti des Romains (Bomfatii Fpist., 60). Il est regrettable que^ pour le temps de Zacharie comme pour celui de Grgoire III, il ne reste rien de la corres2.

Et

qiiici'it

omnis pcrsccutio,factumque

Rai'ennianis, sed etiam et genti

le Saint-Sige avec Constantinople. On sait cependant que Zacharie exhorta l'empereur rtablir les images (Jaff. Reg., n aaSg), maintenant le dbat sur le terrain religieux et justifiant les qualits d'homme d'tat sage et pondr que tous les historiens modernes lui reconnaissent avec raison (Bartolini. Di S. Zaccaria papa e degli anni del sua pontijicalo, Ratisbona, 1879: Hahx. lahrb. d. fr. Reichs, p. laS; Bayet. art. cit, p. 90; Hauck. t. II, p. 8 sq).

l)ondancc change par

3.

Bayict.

Le i'orage d'Elienne III en Fronce (Revue historique,

t.

XX,

p. 88-

io3. a. 18S2).

DiEHL. L'Administration byzantine dans Ve.xarchat de Ravenne,


et
fortifi

p. 21S-22;,

admis

encore

iiav

quelques arguments nouveaux

la

thse de Bayet, qui tait dj en partie celle de Sybel {Historische Zeilsehrift,


1880, p. 47 sq). Avec des rserves sur un point, Fustel de Coulaxges s'est galement ralli au mme systme (Les Transformations de la royaut pendant rpoqne carolingienne, p. 3o3, note 6). Le pape, dont il va tre question, est appcU"- Etienne II ou Etienne III, selon qu'on tient ou ne tient pas compte de son prdcesseur: celui-ci, nomm Etienne galement, aj-ant t conduit au

a.

Latran aussitt aprs avoir t lu, y tomba malade, et mourut le quatrime jour de son pontificat, sans avoir t consacr (Jai t. Reg. n<> 2'io<i). Nous avons adopt l'usage courant (Jafi-, Dlchesxe, Diehl), en disant Etienne II,

118

la royaut, Ratehis

Peu de temps aprs son lvation

em;

brassait l'tat monastique, ainsi que sa

femme

et ses enfants

son successeur, Aistulphe, juraitde respecter la trve conclue


avec les Romains, mais, aprs tre rest quatre mois fidle

campagne et rvait d'tablir, sur la demeure indpendante, une sorte de protectorat c|ui devait amener un jour sa runion aux autres provinces lombardes \ Une ambassade dlgue par l'empereur auprs du roi des Lomlards revint Rome, dclarant qu'elle n'avait rien pu faire % et Etienne II envoya vainement des lgats Constantinople, pour rappeler que le moment tait venu d'employer les grands moyens, comme on le lui avait promis, c'est--dire la force des armes et non plus
sa parole,
il

entrait en

partie de l'Italie

seulement

la

persuasion de

la

diplomatie

'

Que

faire

en de

pareilles conjonctures?

On

eut d'abord recoursau procd en

usage
des

Rome dans prires. Gomme


le
:

toutes les crises, une procession et

au dbut du pontificat de Grgoire

le

Grand,
le

cortge se droula travers la ville en chantant


il

des psaumes

escortait l'image

du Ghrist que des prtres et

c[ue tout le

pape lui-mme portaient sur leurs paules, pieds nus ainsi peuple. Arrivs l'glise de la Mre de Dieu,
tte, et,

tous les assistants mirent de la cendre sur leur

avec

de grands gmissements, implorrent la misricorde divine, tout en rappelant l'accord qa'Aistulphe avait dtruit \ Ni les
supplications adresses Dieu, ni les innombi-ables prsents

envoys au roi des Lombards ne furent efficaces, et c'est alors que le pape crivit Ppin pour le prier d'envoyer en Italie
des missi qui
le

conduiraient en France.

1.

L. P. Stcphaniis
juillet

II. 5, 6.

le

mois de
t. I,

joi,

La retraite de Ratehis eut lieu en 749. Avant Ravenne tait aux mains des Lombards (Dlcuesne.
Slcplumus
II, 9).

L. P.
2.
3.

p. 456,

note

9).

Enarraverunt

nihil se cgisse (L. P.


et

Misit regiam urbem siios jnissos

apstolicos

ajf'aios cuin

impriale pr-

fato misso, deprecans impei^ialem

clementiam ut

iiixta qiiod ei sepius e.xereitaiidi.s

has Itali in partes scripserat, modis omnibus advenirel et de iniquitatis Jilii morsibus Romanam hanc urbem vel cunctam Italiam provinciain liberaret (L. P,
Stephanus
4.

II, 9). II, 10.

L. P. Stephanus

faire sans danjj^er, et

119

qu'il avait
cpi'il

Etienne avait temporis aussi longtemps


vers
avait

pu

le

son biographe rapporte

se loui'iia

le roi

des P'ranes le jour seulement o il vit qu'il n y aucun sceours attendre de l'emjjereur '. Encore le pape

n'tait-il

pas dcid passer

les

Alpes,

mme

aprs la r-

ponse favorable de Ppin et l'arrive des envoys francs Chrodegang, vque de Metz, et le duc Autchairc^ la mission impriale dont il se cliai-gea d'abord auprs d'Aistulphe.
:

et

dont presque tous

les dtails

sont

retenii', le

prouve

suf-

fisamment. L'empereur, qui

Constantin V, persistait penser, malgr tout, qu'une diplomatie active et hal>ile pourtait

i*ait donner des rsultats, et il avait rpondu aux dernires demandes du pape en lui enjoignant de se rendre aussitt auprs du roi lombard et de lui rclamer les villes de l'exarchat \ Accompagn par le silentiaire Jean qui lui avait communiqu les instructions de son matre, le pape se rendit

Pavie, o

il

degang dans la

et

fut reu par le roi ainsi que le silentiaire GhroAutchaire taient, sinon l'entrevue, du moins
;

ville.

Fidle l'ordre qu'il avait reu, Etienne con;

jura Aistulphe de restituer ce qu'il avait pris

puis le lgat

imprial prit la parole dans

le

mme
deux

sens et remit les lettres

dont

il

tait porteur.

Aistulphe aurait pu cder. Le voyage de


;

France

l'inquitait

beaucoup

fois

il

demanda au pape

1.

C.ernens prsertim et ah impriale potentia niillum esse suinYniendi aiixi(L.

II, i5). Les lettres, que le pape adressa au roi des sou concours, et la rponse lavorable de Ppin, mentionnes par le biographe d'Etienne II, sont nialheureusenient perdues, mais il rsulte avec vidence du texte du L. P. que la dmarche d'Etienne tait conue dans le mme esprit que les prcdentes dmarches de Grgoire et de

linin

P.

Stcphanus

Franes pour

solliciter

Zacharie, et qu'il s'agissait de dlivrer la province romaine,


rial,

domaine imp-

sans porter atteinte aux droits de l'empereur. Si l'envoy du souverain pontife partit secrtement {clam), ce fut pour ne pas veiller les inquitudes
d'Aistulphe et non point celles de l'empereur. Ce fut galement une habilet

du pape de

se faire appeler

{lahrb. desfrnk. Reichs anter

pouvait empcher
2.

le

en France, comme le fait remarquer lsxeu Knig Pippin, p. 122), car alors Aistulphe ne voyag-e, sans entrer en conflit avec Ppin.
II, 16.

L.

l'.

Stcphanus

3.

Ad Langobardoriim rcgcm
II, 17).

cundcin sanctissiiimm
cl

papam

esse propcrattiniin,

ob rccipicndum Ravcnnanliuiii nrbcin

civilatcs ci pciiincntcs (L.

P. Stcpha-

nus


s'il

120

et

persistait

dans sa rsolution,

mme

il

chercha secrtetelle tait sa vo-

ment

l'en dtourner.

Etienne rpondit que


*.

lont et qu'il partirait ds qu'il serait libre


Il est clair

que

le

reprsentant de l'empereur connaissait la

tentative qui allait tre faite auprs de Ppin et qu'il n'y

voyait aucun inconvnient, puisqu'il assista tout ce dbat

sans faire entendre aucune protestation ou rserve


infiniment probable aussi que,
cette tentative
si

"
;

il

est

Aistulphe

s'tait

soumis,

ne se serait point produite, n'ayant plus sa

raison d'tre. Mais Aistulphe ne voulut faire aucune concesle pape, accompadeux Francs, s'acheminait vers les dfds des Alpes ^ Tout, comme on le voit, indique une dmarche collective dont rissue tait prvue et accepte de tous. Dans Etienne ne l'accomplissement de sa mission en France

sion.

Alors Jean s'en retourna, tandis que


les

gn par

s"carta pas
t trace.
celui-ci

davantage de

la ligne
il

de conduite qui
il

lui

avait

A Ponthion,

rencontra Ppin,

demanda

de faire rendre la Rpullique l'exarchat de Ra*,

venne, tous ses droits et tous ses territoires


aprs, conduisant le roi des Francs avec

et,

quand un an

lui, il

parut de nou-

veau devant Pavie, non plus en suppliant, mais en vainqueur, il lit promettre Aistulphe d'abandonner Ravenne et

1.

Tous ces vnements sont raconts d'aprs


II, 19-23).

le rcit trs dtaill

du

L. P.

(Stepltnmis
2.

Ne

le

voit-on pas s"associant tons les discours


(.V(77/i

du pape
ilh'

et les

appuyant
petiit et
II, 21).

de toute son autorit?


impriales litteras
Il
illi

cl

imperialis niissiis

l't

simili

modo

tribuit, et nihil obtinere potiiit

L. P., Stcphanus
la

formation des Etats de l'glise, 2 article, p. aSa) que le silentiaire ait t tromp d'un bout l'autre par le pape, et que celui-ci ait agi en matre fourbe, dguisant sa conduite, cachant son jeu, donnant le change sur ses desseins. C'est faire gratuitement
est impossible

d'admettre avec Hubert (tude sur

Etienne
3.

II

une injure que rien


II, 23-24.

n'autorise.

L. P.

Stephanus

4.

Les termes du L. P. (Stephanus

II,

aBj^sont significatifs.

Ds que
la

le

pape

est arriv

au palais,

il

supplie

le

roi

en pleurant de servir

cause de la

papaut

et de l'Empire (causam beati Ptri et reipubliee Romanorum), ce qui prouve que pour lui les intrts du Saint-Sige et ceux de l'empereur sont une seule et mme chose, et Ppin, dans sa rponse, s'engage l'aire restituer la Rpublique l'exarchat de Ravenne et tous ses droits [exarchatum Bawnn

et reipubliee

iura seu loca).

les cits voisines, s'en

121

les territoila

tenant jusqu'au bout la lettre des

instructions impriales,
res dont
il

demandant exactement

avait mission olTiciellement de poui'suivre

res-

titution (Sept.-Octob. 754 V)

On

verra dans la suite quel brusque changement se pro-

duisit alors

dans

la

politique pontificale. Jusque-l, rien de

nouveau n'avait t fait. Les appels adresss par la papaut aux princes carolingiens appartenaient la mme sine que les invocations adresses nagure aux rois mrovingiens
Childebert
I^""

et Ghildebert II, et sur la

nature desquelles

aucun doute ne saurait tre permis. Quand Vigile et Pelage sollicitaient le secours des Francs contre les Gotlis et les

Lombards,

il

est

bien entendu qu'ils n'avaient aucune mau;

vaise intention l'gard de l'empire

il

s'agissait

de grossir par un
et

moyen commode
la

les

au contraire armes de Justinien


l'Italie

de Maurice,

et

de contribuer

dfense de

byzan-

tine. Si
c'tait

l'on avait recours

aux Francs plutt qu'


la

d'auti-es.

cause de leur ])ravoure bien connue, de


leui'S rois

connnude

naut des croyances de


et

avec celles des empereurs,

parce que dfendre


la ville

Rome

tait leur fournir l'occasion

dfendre

d'o rp]nipire tait sorti'.

Au

viii" sicle

encore, la chancellerie de Constantinople, gardienne scrupuleuse des traditions, conservait soigneusement ses prtendus
droits la suzerainet nominale de l'Occident, quelque pri-

ms ([u'ils
que avait
Grgoire

fussent, et elle n'oubliait pas


t jadis

que une arme prcieuse contre


positifs
II.

l'alliance franles

Lombards".
en
partie

Ce sont ces souvenirs


III et

qui

guidrent

Etienne

Ce dernier

n'avait-il

pas des

droits particuliers la reconnaissance de l'ancien maire


palais, auquel
il

du

avait facilit quelques annes avant l'accs

1.

Civitatem Ravennantiiim

cum

du'i'rsis

cUtatilms (L. P. Stephaniis

II, 3;).

2.

Quod
:

ir.s/ri

rgis

Boniano impcrio

in

orthodoxie Jdei confessione

siint simi-

lis

ul

huit-

iirhi

(Roin), ex que fiierat oriundiiin (inipcriam


coll.,
f),

romamim)
II

adiiilorcs
rius).
3.

prslarct (Epist. vi merow.

lettre

de Pelage

Aiiiia-

DiniiL. LWdrninistrnIion byzantine dans l'exarchat de Rai'cnne, p. 2o5.

122

de la royaut*? Donnant, donnant

le roi

avait eu jadis be-

soin du pape, et le concours de celui-ci ne lui avait point fait


dfaut; maintenant le pape avait besoin
lui plein

du

roi, et

il

allait

de confiance.

Le

patriciat

que Cliarlcs Martel reut peut-tre,

et

dont

Ppin fut honor par Etienne II lors du voyage de France, ne diflrait pas de celui que les empereurs prodiguaient depuis des sicles aux rois barbares ^ Il avait la mme origine.
C'tait

une dignit exclusivement byzantine, cre par Consdes fonctionnaires dlgus cet
efit reil

tantin et confre ceux qui avaient rempli les plus hautes

charges de l'Etat

mettaient au nouveau patrice les insignes auxquels

avait

33'; Clausula de Pippino (Sciuptores beui.m .-mkrov. t. 1, Ann. laiir. majoi-es-, a. '^)-'JM. Les textes relatifs l'intervention du pape Zacliarie dans les vnements qui prcdrent l'lvation de Ppin la royaut sont formels, et il est impossible de voir l une lgende, comme
1.

Fredeg. Conlin.,

p. 465-466;

ont tent de
484) et

l'taljlir

l'abb

Mury (Rame
die

des questions historiques,


.

t. Il,

p. 464-

Uhrig (Bedenken gegen

^^chtheit der mittelalter

Sage von der

Entthronung des merowingischen Knigshauses durch dcn Papst Zacharias. Leipzig, 1875. I vol., 81 pages). Des preuves de droit, de religion, de psychologie, de liturgie et de morale (Uurig, p. 36 sq) n'ont aucune A'aleur en histoire. Le rle de Zacliarie a t trs rel, trs actif; il a t fort bien mis en lumire par H.\hn (lahrh. desfrnk. Reichs, p. I25 sq.) et Fustel de CoulaxGES (Les Transformations de la royaut pendant l'poque carolingienne, p. 197 sq.) Celui-ci constate qu'il est tabli par un ensemble de onze documents.
2.

Le Continuateur de Frdgaire

dit

que

le

pape envoya Charles Martel


22).

le

consulat avec les clefs de Saint-Pierre (Fredeg. Contin.,

Ailleurs, Charles

est

nomm
Faut-il

patrice (Boxifatii Epist., 24, lettre de Grgoire

II

Boniface, 4 dc.

724).

prendre ces documents


de Grgoire
III

la lettre? Il

les

deux

lettres
(i, 2),

Charles Martel conserves par


739,

importe de remarquer que le Codex


sont adresses
:

carolinus

et qui

appartiennent l'anne

Domino

e.vcellentissimo filio,

Carolo subregulo. Si Charles avait t patrice ou consul

il est vraisemblable, tant donn les coutumes de l'poque, pape n'et pas manqu de lui donner ce titre On a des raisons de se dtier du Continuateur de Frdgaire, qui crit pour plaire Childebrand, le fri-e de Charles Martel (Moxod. Soiu-ces de l'hist. carol., p. 18), et patrice, dans la bouche de Grgoire III, n'est peut-tre qu'un synonyme de maire du palais. La papaut, ne sachant trop comment appeler le maire des Francs, ainsi que le montrent les lettres du Codex carolinus, considrant d'autre part qu'il tait le premier dans le royaume franc aprs le roi, le dsignait sous le nom attribu aux premiers fonctionnaires de l'Empire. Sur le patriciat de Ppin, voir la Clausula de Pippino. La collation eut lieu le 28 juillet 754,

depuis quinze ans,


le

que

Saint-Denis.

droit, le

123

ne faut donc pas


magistrature ordinaire,

manteau, l'anneau,
le patriciat

le cercle d'or. Il

considrer

comme une

mais comme un titre lu)n<>riri([ue qui pouvait tre porte avec celui de consul ou de duc. Le nombre des titulaires n'tait pas limit, et c'est pourquoi un si grand nombre de barbares reurent
le patriciat, Il

en particulier Odoacre, Thodoric

et Si-

gismond'.

est vrai

que Ppin

fut appel

d'une manire

plus pi'cise patrice des

Romains

-,

ce qui a permis de supla pi*-

poser qu'il s'agissait d'une fonction vritable, soit de


fecture de
la ville, soit

de cette charge de duc de

Rome dont
;

le titulaire tait

toujours consul et quelquefois patrice

mais

rien n'est plus contestable qu'une pareille interprtation \

Remarquez que Ppin ne vint jamais Rome, c{uil ne prit jamais dans ses diplmes le titre de patrice des Romains, que le biographe d'Etienne II ne parle mme pas du patriciat, et
qu'enfin dans la correspondance pontificale
il

n'est jamais

question des droits attribus son possesseur.

Comment

1.

Les textes

relatifs
t.

aux Barbares qui reurent

le patriciat

ont t rassem-

bls par

DucANGE,

V, col. i4i sq. (article

Patj'iciiis) et

Velt.mann.

De Karoli

Marlelli patriciatu, p. 16-22.

Daiin a bien apprci

le patriciat

de l'poque

mcvoyingieniw {Die Knige der Gcrniancn. Die Frankcn unler dcn Mcrovingern.
Zweite Abth.. p. i6S-i;2).
2.
3.

Patrieiiis

Roiiianorum (Codex carol., lettre 6 et suiv.).

qui, le premier, u exprim l'avis que le patriciat des Romains dsignait la prlecture de Rome; mais l'autorit du prfet, encore respecte au VI' sicle, n'tait plus au viii" qu'une charge mdiocre, et la plupart des attributions de ce fonctionnaire taient passes au duc de Rome (Greg. Magx. Episl. IV, 2. V. 40. Cf. 1)[eul. L'Administration byzantine dans l'exarchat, p. i2--i29, i4i sq). Faut-il en conclure avec Uahn que celui-ci ft le vrai patrice des Romains (Die Knige der Germanen, t. VIIl, fasc. i, p. 32; fuse. VI, p. 229)? Aucun texte ne le dit avec prcision. Antrieurement Ppin, on trouve l'expression pairicias Romanornm cm\t\oye deux fois, la premire pour dsigner Grgoire, exarque de Ravcnne de 006 6;8 (Paul Diacre. Hist. Langob.,lV, 38), la seconde pour dsigner l'exarque Isacius (Fredeg. Chron.
C'est

Dlcange

IV,

69).

Au

fond,

il

est impossible d'atlirmer qu'il s'agit d'une institution par-

ticulire.

Nous croyons plus volontiers que

patrice et patrice des

Romains

se

disaient indistinctement des magistrats byzantins prposs l'administration

ou

comme

Rome et de l'Italie et pourvus des honneurs du patriciat, exarques (Cf. Hart.mann. Unicrsuchungen, p. 28). Ainsi^ quand Charlemagne fera son entre Rome en 774 il sera reu sicut inos est exarchum
la

dfense de
les

aut patriciuin suscipicndain

(L.

P. Hadrianus

I,

35).

124

le roi

admettre, clans ces conditions, que

des Francs ait obla ville'.

tenu une part relle dans l'administration de

Que

les

papes n'aient nullement song rompre avec


et

les

empereurs, quoi de plus naturel d'ailleurs,


pothse contraire parat invraisembla])le
!

combien l'hyRomains pour la


admi-

plupart % sortis de cette race de paysans, robuste, pleine de

bon

sens, solide d'esprit, qui avait


ils

donn

l'Italie ses

nistrateurs et ses soldats,

taient incapables d'oublier

aussi vite les liens qui les unissaient Gonstantinople.


dit

des papes du

vii'^

sicle,

perscuts et rests quand


c'est

On a mme

une chose formidable que de rompre avec un pouvoir antique, avec un


fidles l'empire, qu'ils

montrrent combien

principe d'ordre,

mme

ruin par ses propres excs

'.

On
ByDe

peut en dire autant des pontifes contemporains de Charles

Martel et de Ppin. Pour eux encore


I.

il

y avait entre

les

Pour Charles Martel,

la

question ne se pose

mme

pas (Veltmann.

Caroli Martelli patriciatu, p. 3j; Breysig. lahrb. Die Zeit Karl MartelJs, p. 49). Pour Ppin, le silence du biographe cVtienne II, qui est bien renseign et

du roi Saint -Denis, est ce qu'il y a de plus mieux que, dans l'entourage du pape comme dans celui du roi, le patriciat tait considr comme n'ayant aucune importance, l'instar des autres titres du mme genre confrs par les empereurs aux rois barbares. Deux objections ont t souleves. Comment se fait-il que les deux fils de Ppin aient t nomms patrices en mme temps que leur pre, et que Cnnstantinople ait ainsi constitu au profit des rois Francs une
parle avec prcision
significatif et ce qui

du

sacre

montre

le

sorte de patriciat hrditaire (Fustel de Coulaxges. Les Transformations de


la

royaut, p. 36) ?

Comment
donn
p. 22) ?
le

se fait-il

que

le

pape, au tmoignage de la Ctau-

sula de Pippino, ait

patriciat par l'onction, ce qui ne s'tait jamais

On rpondra que le gouvernement imprial put aux trois princes francs siniiiltanraent, sans aucune ide d'hrdit, et que l'auteur de la Clausiila, crivant treize ans aprs les vnements, a confondu en une seule les deux crmonies celle o le pape remit les diplmes de patrice Ppin et ses fils, et celle o il leur donna l'huile sainte comme des rois (m regem et patricium una ciini filiis... iinctus et benedictiis est). Le L. P. dit Pippinus rex... euin daobus filiis suis reges uncti sunt (Stephanus II, 27), non reges etpatricii uncti sunt, et le pape Paul crivant Ppin te benedicens et in regem unguens {Cod. carat., 16), non te in regem et
vu (Halck,
t.

II,

attribuer le patriciat

patricium unguens.

Auparavant,

le seul Grec parmi les papes du viir sicle (i.sxeh, p ii'). proportion des pontifes d'origine orientale avait t plus considrable (DiEHL. p. 10-J sq), mais les papes grecs avaient encore moins d'intrt que les Romains se brouiller avec Byzance.
1.

Zacharie est
la

3.

OzAXAM. La

Civilisation chrtienne chez les Francs, p. 35i.

125

si

zanlins et les Francs une dineronce sensible de prestige, de

pass et de gloire. Enfin, l'on n'a pas assez observ que,


les

sentiments religieux de la nation franque leur inspiraient une confiance absolue, ils ne pouvaient trouver son attitude politique sufFisamment nette dans la question lombarde. Il y avait eu ds l'poque mrovingienne des projets d'al-

liance entre les


avait, cette

pape Pelage occasion, charg Aunarius, vqued'Auxerre,


et les

Lombards

Francs, et

le

de dtourner Ghildebert

II

d'une entente avec l'odieux enle

nemi de

la

papaut'. Ces projets aboutirent sous

premier

des Carolingiens. Charles Martel, voulant chasser les Sarrasins cjui avaient envahi la Provence, pris Arles et dsol tout
le pays, sollicita l'aide

de Liutprand. Le

l'oi

lombard accou-

rut sans retard avec une forte arme, expulsa les Sarrasins et

revint loyalement chez


sa con(|uote

lui.

sans avoir cherch profiter de


ses Etats.

pour agrandir

Mme,

si l'on

en croit

Paul Diacre, Liutprand

aui'ait

adopt un
le roi

fils

de Charles,

probablement celui qui devint

Ppin \ La reconnaisIII, et c'est

sance la plus lmentaire dfendait par consquent Charles

Martel de repondre l'appel de Grgoire


c[uoi
il

pour-

se

borna recevoir
et les

les

lgats pontificaux avec de

grands honneurs
oublier, mais

renvoyer chargs de prsents \ Plus

loign des vnements. Ppin se


il

montra plus dispos

les

n'en fut pas de

mme

de l'aristocratie franle

que, et Etienne II le savait bien,


les

comme

prouvent toutes

prcautions qu'il prit pour se concilier ceux qu'il


fils,

mait ses trs sublimes

les

glorieux ducs des Francs

nom*. Le

1.

Epistoliv mcroc'.

cvi'i

collecf,

9.

2.

Paul Diacrk.
01 h.

Ilistoria

Langohnrdorum.W,

5'3-54.

Cf. BiniER-MiiLDAC.iiini.

Reg.,
3.

Ipse

itaqiie

princeps mirifico atqiie magnifico honore ipsani Icgationcm


contiilit...

recepit,

inuncra prtiosa

(Fhedeg. Contin.,

22).

La demande du pape
lu

arriva juste au

moment o

Charles venait d'achever


9'3;

la

soumission de
P.,
t. I,

Pro-

vence avec
425).
4.

l'aide

des Lombards (Hhkysig, p.

Duchesne, L.

p. ^1^-

Ainsi, avant de passer en France,

il

eut soin d'crire une lettre trs


5),

flat-

teuse la noblesse franque {Codex caroL,

et

il

se prsenta elle, les bras

chargs de prsents (Fhedeg. Contin.,

36).

propre frre du
combattre
le

126

d'Italie

roi. le

moine Carloman, Aint


si

pour

principe de Tcxpcdition, et Tinfluence du vail-

lant soldat sur les nobles qu'il avait

souvent conduits la
le roi.

pour que avec le pape, le fit arrter immdiatement couvent de Vienne*. Pendant la marche,
victoire parut assez dangereuse

d'accord

et jeter

dans un

les plus fidles

compagnons de Ppin, ceux


ter,

qu'il avait Fliabitude

de consul-

menacrent de l'abandonner et de rentrer chez eux, et lorsque l'arme fut arrive devant Pavie, Aistulphe n'eut
qu' demander la paix pour
et
l'olitenir,

avec l'appui des nobles


et,

des prtres francs. Le pape fut trs mcontent,


il

dans

la

suite,

reprocha amrement Ppin de ne l'avoir pas cout,

d'avoir cru au

mensonge plus qu'

la vrit,
et se

de

s'tre laiss

tromper par des gens qui se jouaient


lui"-.

moquaient de

Telle tait la situation respective de l'Empire, de la pa-

paut

et

de la royaut franque, quand,


;j54,

la suite
fait

de l'expdi-

tion lombarde de
les

se produisit enfin

un

nouveau dont
la for-

consquences devaient tre grosses pour l'avenir,


l'tat de Saint-Pierre.

mation de

1.

L. P.

Stephamis

II,

3o;

Ann. Mcttcnses,

a.

734;

BiiMKU-MHLnACiiER.
chercha dtourner
les

Reg.,

n<" 43-47.

L'obscurit

rgnera toujours sur les motifs exacts du voyag-c


fait qu'il

de Carloman en France, mais il subsiste ce Francs de l'expdition d'Italie.

2. EiNHARDi Vita Karoli, 6;Fredeg. Contin., Sj. Le tmoignag'e du continuateur de Frdegaire, d'aprs lequel Aistulphe obtint la paix, grce la clmence de Ppin et l'intercession du clerg et de l'aristocratie franque (per sacerdotes et obtimates Francoriim), est contredit par celui du L. P. Selon le biographe pontiflcal, ce fut le pape qui supplia le roi des Francs de ne pas faire plus de mal son adversaire et de ne plus verser de sang chrtien (Stephamis 11, 37). (Elsner (p. 201) a tort de donner raison au L. P. contre Frdegaire, car nous possdons une lettre d'Etienne II Ppin et ses fils, o
il

leur reproche dans les termes suivants, trs significatifs, leur


la

mansutude
ciir,
i'ci'ba

dans

circonstance
infelicitatis

Nimis nainque lugeo, excellentissimi

Jilii,

non audientes, rncndatiiim plus qiiam i'eritateju crederc oluistis, inliidentes i'os et inridentes (Codex carol., 6. a. 755). D'ailleurs, le principe d'une expdition en Italie avait t arrt entre le pape et le roi, (jui se borna communiquer aux grands ce qu'il avait dcid (que scincl Cliristo faeente una cum eodcm beatissinio papa decrewrat. L. P. SIephaniis 11, 21^.) Cf.
nostr

Fredeg. Contin.,

36.

127

Depuis longtemps
et l,

la

papaut possdait, grce des donalait

domaines pai's un vritable Etat et dont les diflerentes parties taient connues sous le nom de palrimoines. Une grande partie de la Sicile lui appartenait ainsi, et
tions successives, de nonil)reux et riches

qui constituaient en

elle avait

en outre d'immenses proprits dans


le

la

Calabre,
la

TApulie,
la

Samnium,
le

la

Gampanie,

la

Lombardie,
rillyrie, le

Corse,

Sardaigne,
'.

nord de l'Afrique,

sud de la

Gaule

dommags,
Etienne

Ces patrimoines subsistaient toujours, foi^tement enil est vrai, par les Lombards et les Grecs, quand
Pavie, puis en France, pour obtenir,

II se rendit

l'exarchat de

conformment aux ordres de l'empereur, la restitution de Ravenne envahi par les Lombards. Ppin lui
sait,
;

promit, ainsi qu'on

de faire ce

qu'il souhaitait, et de-

vant Pavie

il

tint parole
:

mais alors
des Francs
il

il
,

arriva quelque chose

d'extraordinaire

le roi

au

lieu de remettre

l'exarchat l'empereur,
fia

comme
le

fallait s'y attendre, le

con-

directement, et en vertu d'une donation crite, saint

Pierre ^ Le pape devint

possesseur immdiat de

la pro-

1.

riim. Lille, Danel, 1892, et


bis
2.

VoirFABKE. De Patriinoniis Roman ecclesi iisque ad tatein CarolinoSchwauzlose. Die Patrimonien der rmischen Kirche
i8go.
et

zur Grtindung des Kirchenstaates. Berlin,

Cette question est l'une des plus controverses de Fliistoirc pontilicale,

il,ne

nous

est

pas possible de

la traiter ici, tant

donn

les limites

forcment

restreintes dans lesquelles

nous devons nous enfermer. L'Allemagne s"cst fait une spcialit des tudes sur les donations de Ppin et de Cliarlemafrne, et dans les cinq ou six dernires annes seulement, il a paru une dizaine de

dissertations importantes,
(1895),

comme

celles

de ScuNiiitEK de Ha.mei,

(1S94).
(1900).

de Lindnkti

de .Martexs

(1898),

de Gunulacu

(1899),

On

trouvera

dans l'tude de Hlbeht sur la Funnalion des Etats de l'Eglise, Tnumralion complte de ces dissertations, qui, part celle de Lindner, sont faites avec beaucoup de talent. Notre opinion, fonde sur la lecture des textes et des commentaires auxquels ils ont donn lieu, est qu'on ne peiit nier la ralit

128

vince impriale et se considra comme tel dans son langage et

dans ses actes'. L'expression de Rpublique des Romains, qui dsignait auparavant l'Empire ou la fraction du territoire italien soumise en droit l'empereur, changea de sens

pour dsigner Ttat constitu au profit du Saint-Sige le peuple romain devint le peuple pontifical, et la Rpublique romaine la sainte Rpublique de FglisedeDieu ^ L'attitude
;

du concile gnral, qui se tenait alors Gonstantinople et o 338 vques qualifirent le culte des images d'uvre de Satan, n'avait pas t tranger la dcision de Ppin et
l'acceptation
Il

du pape
que

'.

est proba])le

le

gouvernement byzantin ne comprit

pas ce qui venait de se passer; peut-tre mme l'ignora-t-il, car la donation faite en principe ne fut pas excute. Aprs
le

dpart des Francs, Aistulphe refusa obstinment de livrer


seul pouce de terre \ C'est seulement au dbut de l'an'jo6,

un
ne

quand Ppin

irrit

de

la

mauvaise

foi

du

roi des

des donations. Celle de Ppin en particulier est nettement affirme par deux
lettres d'Etienne II

studuistis et pcr donacionis

quantum potaistis, c.vigerc paginam restituendum confirmavit bonitas vesti-a. Codex caroi., 6. Ibid. 7), et son tendue est donne par une auti'e lettre du Codex carol. (11) et par un texte du L. P. (Stephanas II, 4;)- Eut-elle lieu a Kiersy le i4 avril ;;54 ou devant Pavie au mois de septembre-octobre de la mme anne? Le seul crivain qui parle d'une donation faite Kiersy est le biographe d'Hadrien ie'(L. P. Hadrianus, 42), qui crit 20 ans au moins aprs les vnements celui d'Etienne II, qui raconte cependant l'entrevue de Kiersy
au
roi (iiisticiam beati Ptri, in
;

(L. P. Stepfianus II, 29),

ne

dit

mot d'une

cession faite cet endroit. Et en

on ne trouve pas de preuve formelle d'une donation avant la victoire de Ppin sur les Lombards (Codex carol., 6-;; L. P. Stephanus IL 47- Cf. Sybel. Uist. Zeitschri/t, ifc'80, p. 4; et Bayet, art. cit, p. gg). C'est pourquoi nous croyons pouvoir adopter un avis diffrent de celui de Hubert (art. cit), d'tsNER (p. i3o) et de beaucoup d'autres.
vrit
;

1.

Codex

carol., lettre 6 et suiv.

nostruin Romanoruni reipublic Noster populus reipublic Bomanoruni, populum {Code.v carol., 7, 8, etc.). Cf. Bayet, art. cit, p. 98-100 ;Gkaf. o. c.
2.
t. L P- 232; W. SiCKEL. Die Vertrge der Ppste mitden Zeitschri/t fiir Gcschichtswissenschaft, XI, I, p. 323, note
;

Karolingern (Deutsche
i).

Hubert, p. 244- Les raisons que 3. ScHw.\.uzLOSE. Der Bilderstreit, p. 09 donne Hubert pour reporter le concile au 10 fvrier ^53 ne sont pas concluantes.
4.

Xec unius paltni terr spatium beato Petro reddere

i'oluit

(Code.v carol.,

;).


Lombards

129

eut manifest son intention d'entreprendre une

nouvelle expdition au-del des Alpes, que l'on vit arriver

en Occident une ambassade compose du proto-secrtaire

Georges
trs
ils

et

du

silentiaire Jean. L'attitude incertaine et scep-

tique des envoys impriaux

montre bien
les

qu'ils

ntaient pas

exactement renseigns sur


entendaient parler.
Ils

nouveauts tranges dont

allrent

Rome

voir

le

pape

qui les reut et leur annona sans embarras

l'arrive prole croire et

chaine du roi des Francs.

Ils

ne voulurent pas

s'embarqurent pour

la

Gaule, afin d'y trouver Ppin qu'ils

avaient mission de rejoindre. Le pape eut soin de les faire accompagner par un de ses lgats videnmient destin

combattre leur influence sur


les trois

le roi,

mais, arrivs Marseille,

ambassadeurs apprirent que l'arme franque venait


Byzantins ne perdirent pas un instant. Tandis que
retenu Marseille,
le proto-secrtaire

d'entrer en Lombardie. Bien que trs afl'ects par cette nouvelle, les

le lgat pontifical tait

Georges se rendit rapidement auprs de Ppin


tra

qu'il

rencon-

non

loin de Pavie.

Le moment
morte
c'est

tait dcisif.
:

Le nouveau
donation de
tait

trait

avec Aistulphe n'tait pas encore sign


:

la

^54 restait toujours lettre

l'aristocratie

franque

dans

les

mmes

dispositions favorables aux


et

Lombards que

deux ans auparavant,


celui

encore l'intervention des

prtres et des grands qu'Aistulplie allait devoir son salut et

de ses tats'. L'ambassadeur grec adjura Ppin de

'i. Le continuateur de Frdcgaire affirme qu'Aistulplie, sur le point de succomber, fut sauv par les prires de l'aristocratie franque {iterum per subplicationcm sacerdotum et obtimates Francoriini veniain et pacem priUcto rege

subpUcans,.. rex Pippiniis solito

more iterum misericordia motus, ad pelitionem regnum iterato conccssit. Fkedeg. conlin., 38). LeL. P. ne parle pas de cet incident, mais il est certain que le pape eut beaucoup de peine dcider Ppin et ses compagnons a passer les Alpes une seconde fois,
obtimatibus suis
vit

am

et

si

l'on

en juge par

les lettres qu'il crivit

pis, abbatibus, presbiteris et

au roi, ses lils, omnibus episcomonachis seu gloriosis ducibus, comitibus el cuncto

exercitui regni et provincie

Francorum
P.,

(Codex caroL,
II,

9-10).

Sur la
la

deuxime

expdition

d'Italie,
38.

voir L.

Stephamis

42- 1".

Continuation de

Frdegaire,

Les deux narrations sont identiques dans l'ensemble et se


le dtail.

compltent dans

9*


replacer la ville de

130

'.

Ravenne

et les autres cits

chat sous la domination impriale


n'avait

de l'exarPpin rpondit qu'il


cits
et

aucune raison d'enlever ces


le

l'oflise

ro-

maine

et

au pontife du sige apostolique,

qu'aucun trsor
con-

ne pourrait

dcider reprendre ce qu'il avait dj offert


,

saint Pierre

puis, aprs la dfaite d'Aistulphe,


'jo/^,

il

firma par crit la donation de

en y ajoutant

la

ville

de

Gomacchio ". La joie du pape


et

fut

immense. L'abb de Saint-Denis, Ful-

rad, qui avait t charg de rassembler les clefs de

Ravenne

des autres cits de l'exarchat et de les dposer, ainsi que

la donation, sur le tombeau du prince des Apcombl d'honneurs et de prsents ^ L'intervention des ambassadeurs grecs avait eu pour unique effet de prciser la situation et de montrer clairement que Ppin ne s'occupait point des intrts de l'Empire, qu'il ne voule texte

de

tres, fut

lait

dfendre que ceux de saint Pierre

et

de son repr-

sentant.

En mme

temps, un rapprochement plus intime


chefs de
l'Oc-

s'accomplissait entre les deux principaux

cident chrtien. Le roi franc prenait l'glise romaine sous


sa

protection, et

ceci

rsultait

des

conditions

particu-

lii-es

dans lesquelles Ppin


les lettres des

fut lev

au souverain poude Grgoire


Saint-Sige

voir.

D'aprs
le

papes

et surtout celles
le

Grand,

les rois catholiques

avaient envers
ces

des obligations communes, mais


les plus catholiques

obligations

incom-

baient spcialement aux rois des Francs considrs

comme
L'huile

de tous

*.

Les Carolingiens en hrit-

rent naturellement

l'onction vint les augmenter.

sainte n'tait utilise que dans les pays de rite gallican,


et
elle

tait

rserve aux prtres et aux vques

seul

un

1.

Ut casdciii

cii'itates et loca

impcriali tribiicrct dicioiii (L. P.

Stcphamts

II,

44)2. 3.
4.

L. p.

Slcphanus

II, 45-46.

Jaff. Reg.

11" 233o, 233i, 2333.

L. P.
112.

STcphamis

II, 4;.

Greg. Magn.

Epist. VI,

6, 58.

IX,

XIII, 6.

roi des Gotlis

131

reue par une rminiscence

d'Espagne
il

l'avait

certaine de la Bible, o
rois.

est

souvent parl de l'onction des


;

Chez
le

les

Francs, elle n'tait pas employe

l'usage d'le-

ver sur

bouclier existait seul, et encore n'avait-il lieu que


cas'.

dans certains
chrme,

semble de sa nation,

Lorsque Ppin eut t acclam par l'asles voques l'oignirent avec le saint
Etienne
II

comme un prtre.

renouvela

la

crmonie

dans

la basilique
fils

jeunes

de Saint-Denis, en y faisant participer les du roi, Charles et Carloman puis il dclara la


;

nouvelle dynastie ternelle et

fit

jurer aux Francs de ne

jamais choisir un roi en dehors de cette famille, qui avait t


leve par la divine pit et consacre, grce l'intercession

des Saints Aptres, par les mains de leur propre vicaire, le

souverain pontife ^
l

A n'en

point douter,

le

pape avait trouv

tablie
et

un moyen de rgulariser et de consolider la situation mal du dfenseur qu'il voulait donner l'Italie et Rome, d'assurer l'hrdit monarchique dans la famille carolin;

gienne

mais, en fondant cette hrdit sur une crmonie


il

religieuse inusite auparavant,

avait fait de la royaut ca:

rolingienne une royaut ecclsiastique, mane de Dieu


lui avait

il

donn un caractre que la royaut franque n'avait jamais eu ^ C'est pourquoi le Liber pontifical i s, qui reste muet sur la collation du patriciat, parle de Fonction, et si, dans le Codex carolinus, il n'est jamais question, ni ce
moment-l, ni plus tard, des devoirs de Ppin envers
apostolique
le

sige

comme

patrice des

Romains,

il

est sans cesse

FusTEL DE CouLANGEs. Lcs Transformations de la royaut pendant Vcpoque Duchesne, L. P., t. II. p. 38. Dollingeh. Das KaiBryge, p. 5o. serthnm Karls des Grossen, p. 363.
1.

carolingienne, p. 228.

2.

Clausiila de Pippino.

L.

P.

Stephanus

II, 27.

3. Il

rsulte d"un texte de la Vie de Bonilace


s tait

que

le

transfert de la

couronne
:

des Mrovingiens aux Carolingiens ne


vero Pippinus,
successor,
tione, in

pas

fait

sans difficult

Ciini

Domino donante, regale Francoram, felix supradicti germant regnum suscepit, et iam aliquantulum sedante populorum. perturbaest...

regem sublevatus

(Vita Bonifatii, 32. SS.

II,

p. 348). L'onction

fut ds lors

un des procds qui assurrent


Cf.

la transmission
2.

de

la

couronne
L.
t.

rojale dans la maison carolingienne (Smakagde. Via regia,


cii, col. <)33.

Migne, P.

Prou. De ordine palatii. Prf.

p. xxxi).


maine
le

132

'.

question des devoirs qu'a contracts vis--vis de l'Eglise roprince devenu l'oint du Seigneur
les lettres crites

Toutes

par

les

papes l'poque des dona-

tions et dans les annes qui suivent, jusqu' la

mort de

Ppin, sont remplies de dclarations de ce genre, conues

presque toujours dans forment un


vritaljle

les

mmes

termes, et qui, runies,

corps de doctrine. C'est saint Pierre en

personne qui a donn Ppin l'onction royale ^ Par l'entremise du prince des Aptre, Dieu a plac le roi des Francs au-dessus de la foule des peuples et de la multitude des nations, afin

que par

lui la

Sainte-glise ft exalte

'
;

il

l'a

constitu le librateur et le dfenseur de cette glise et de


la

province rachete par

lui*.
le

Ainsi raffermissement de

la

royaut carolingienne par


saint Pierre apparaissent

sacre et la cration de l'tat de


indisso-

comme deux vnements

lubles qui ont consacr d'une manire dfinitive l'union de


la

papaut avec

la

royaut franque, en prparation depuis

des sicles, mais empche jusque-l par la persistance chez

1.

La

vrit sur ce

pointa t pressentie par

W.

Sickel {Die

Vertrge dcr

Ppstemit den Karolingern. D.


riens ont cru, tort,

Zeitschr., XI, p. 33i sq).


l'g-lisc

que

la

protection de

Ppin, la consquence obligatoire du patriciat (Th.


Karolinger,
t. l,

p. 258;

chengeschiclite Deutschlands,
t.

Waitz, Deutsche Verfass. Daux, t. II, p. 20


;

t.

La plupart des historomaine avait t, pour Sigkel. Die Urkanden der III, p. S5-86-, Hauck. Kir-

Die Knigc der Germanen,

VIII, fasc.
2.

6,

p. 229-230; Hubert, art. cit, p. 270).


in regcs unxit

Per bcatiun Petriimpi'i}}cipein aponfolorum, qui vos


d'Etienne
II).

(Codex

carol., 6, lettre
3.

Ideo

turbas populorum

namque excellentissimam et [a] Dec protectam bonitatem i'cstrain super et multarum gentiuni idem rex regum et dominus dominaninstituit, ut
11

tium salvos vos

per vos sancta Dei ecelesia exaltctur (Codex carol.,

7.,

lettre d'Etienne

Ppin)

4. Codex carol., 16, ig, lettres de Paul i"' Ppin. Voir surtout la lettre 10, o Etienne II, s'effaant pour laisser parler Saint-Pierre, celui ci dit Ppin: Declaratum quippe est, quod super omnes gente.s, qu sab eelo sunt, vestra Francorum gens prona mihi, apostolo Dei Petro, extitit ; et ideo ecclesiam, quani mitii Dominus tradidit, vobis per manus vicarii mci commendavi ad lilH'randum

de manibus inimicoj'um.

Charles et Carlonian, ies

fils

de Ppin, qui ont reu


eccle-

l'onction g-alement, sont associs la mission de leur pre: Dominus.. in i-eges

per

.suunt

apostolum beatum Petrum vos ungucns, defensores sanct su


35).

si atque fidei orthodox constituit (Codex carol.,

les

133

Francs de certains usai^cs hrtiques ou simoniaques. Dsormais les Caroling-iens ont, par rapport Tglise romaine, un devoir de protection claire qui peut devenir
droit.

un

Voil comment

le
Il

rgne de Ppin annonce l'appro-

che de temps nouveaux.

y avait eu dj quelque chose


lait

d'anoi'mal, sinon dans l'intention d'Etienne II d'aller cher-

cher des secours au-del des Alpes, du moins dans ce


que, pour la premire
fois

depuis la cration du sige apostoun pape quittant l'Italie portait ses pas du ct de l'Occident et non de l'Orient'. La dcision prise par Ppin de rpondre l'appel du pape entranait de telles consquences qu'elle faisait poque dans toute la force du terme elle donnait une direction dcisive la politique franquc et l'hislique,
:

toire des sicles suivants

".

Est-ce dire qu'il y evlt pour l'instant quelque chose de chang au droit public imprial tel qu'il avait exist en Occident sous de noml^reuses gnrations ? Il est facile de prou-

ver

le contraire.

La protection de

l'glise

romaine tant dvo-

lue au roi des Francs en vertu de la royaut et


ciat,

non du

patri-

d'une crmonie religieuse et non d'un acte politique,


atteinte n'tait porte de ce ct
.le

aucune
riaux
:

aux privilges impusurpation et


ill-

pape
n'est

n'tait

coupable d'aucune

d'aucune
gales, car

illgalit.
il

Au

contraire, les donations taient

pas douteux que l'empereur seul pouvait disposer d'une partie de son empire mais, tout en recevant
:

le

magnifique prsent que Ppin leur avait

fait,

les

papes

n'avaient pas entendu nier la suzerainet impriale.


cellerie pontificale continuait

La chanres-

employer, dans ses relations

pistolaires avec les empereurs, les

mmes formules de

pect que par

le
:

pass, et compter les annes par les annes

de leur rgne
l'on

Constantinople

tait

toujours la capitale, et

ne

cle et

aucune dillerence entre les usages du viii siceux du vi<^ ou du vii'^ ^ L'avnement de Paul l", qui
saisit

1.

lSNER,

p. 122.

2.
3.

Halt.k. Kirchcngcschichte

De ut sch la mis,

t.

II,

p. i8,

(i;.

Le P. Pagi avait cru qu'aprs

;34 les

usages diplomatiques

Rome

succda Etienne
la
II,

134

correspondit une rcci^udescence de

perscution contre les

images

Constantin Copronyme

poursuivit ceux qui les vnraient avec un acharnement qui


rappelait aux catholiques le temps de Diocltien

en

mme
Paul

temps,

il

s'allia

aux Lombards pour envahir et reprenle

dre l'exarchat'. Suivant la tradition de la cour romaine,


I^''

se tint

rigoureusement sur
III et Zacharie,
il

terrain religieux

comme

Grgoire

adressa des prires et des


III

avertissements".

Son successeur Etienne

en

ft

autant

La conception politique laquelle on aboutissait alors en


Occident, voulue par les papes, accepte par les
les

Romains

et

Francs, tait au fond trs simple. La papaut trouvait

tout naturel d'avoir reu la possession officielle des terri-

ou protgeait depuis seraient tombs aux mains des Lombards. On a suppos qu'elle voulait constituer au centre de l'Itahe un tat analogue ces tats vassaux, autonomes de fait, mais qui reconnaissaient cependant
toires qu'elle administrait, dfendait

cent cinquante annes, et qui, sans

elle,

la

suprmatie impriale, que l'on rencontre dans l'histoire


l'Empire byzantin
*.

Cette hypothse s'accorde parfaite-

avaient chang

il n'en est rien, et pendant plus de vingt ans, la chancellerie romaine continua dater les actes apostoliques par les annes des empereui's d'Orient (De Mas-Latrie. Xcs Elments de la diplomatique pontificale au Moyen oc. Revue des quest. list. i88-, t. I, p. 4i5). Paul ic' appelle Constantinople iirbs regia dans une de ses lettres Ppin (Codex carol., 20). La manire de dater du L. P. ne se modilie pas non plus.
;

1.

Codex

carol., 3o, lettre

de Paul

i'^'

Ppin.

i^'hi:. Histoire des

Conciles,

t.

IV, p. 307-33S.
2.

Fortissinius

enim erat orthodoxe

fidci

dcjensor; iinde sepius

siios

missos

ciun apostolicis obsecratoriis atque amonitoriis litteris prfatis Constantino et


Leoiii Aiigustis direxit,

pro restituendis confirinandisque


3).

in pristino veneralionis
les lettres

statu sacralissiniis imaginibus (L. P. Paulus,

Parmi

que ce pape

adressa Ppin, celle qui est


carol., 3o) est

le

plus franchement hostile


;

aux Grecs (Codex


l'autorit

encore trs modre

les Grecs sont accuss


;

en bloc cause de

Unir hostilit contre la foi orthodoxe

il

n'y a pas

un mot contre

impriale.
3.
4.

Jai-k.

Reg. n

2"3;;.

Bayet. Le voyage d'Etienne III, p. loi. Le pape voulait bien Ppin pour I)rotccteur, il ne le voulait pas pour souverain, dit Dahn (t. VIII, 6p. 23i); et W. SiGKEL En j54, les droits impriaux n'avaient t, ni expressment nis, ni
:

ment avec
les faits

135

qui nous montrent la papaut employant

tous ses eftorts, d'une part se concilier les empereurs,


d'autre part conserver la paix entre les Romains, les

Lom-

bards

et les

Francs. Grce l'Etat romain devenu une sorte

d'ctat-tampon, elle espre visiblement fixer la gcographic


politique de l'Italie

constamment bouleverse depuis

l'inA^ails

sion d'Alaric, rendre aux habitants la tranquillit dont

ont perdu
siens.

le

souvenir, satisfaire les intrts de tous et les

Et pourquoi ce projet ne russirait-il pas ? L'hostilit des Lombards, si violente qu'elle soit, peut s'attnuer la longue. Les Lombards sont maintenant catholiques, et ils ont prouv la sincrit de leur foi en refusant l'alliance que Lon risaui'ien leur proposait contre le pape au lendemain de l'dit sur les images '. Dans les pays occups par eux, et o ils sont en contact avec les Romains, les rapports avec ceuxci

sont gnralement bons. Plusieurs papes ont cherch

traiter avec leurs rois, et Zacharie a

obtenu de Liutprand
'.

et

de Ratchis une trve de quarante ans


cette trve
la

Aistulphe a bris
intraitable,

presque aussitt

et s'est

montr

mais

frapp en 757, et l'enfer a reu dans son gouffre ce tyran, suivant du diable, avide du sang des chrtiens,
l'a

mort

destructeur des glises de Dieu \

Son successeur, Didier,

expressment rservs, de sorte que les papes gardaient leur pleine libert. Il y a dans la conduite des papes un mlange de faits dont les uns expriment leur conviction d'appartenir encore remjjire (monnaies impriales, envoi de criminels Constantinople, annes comptes par les rgnes impriaux), et les
autres

marquent l'indpendance de leur Etat (Kirchcnslaat


t. 48,

iind

KaroUnger.

Hist. Zcitschrift, nouvelle srie,


1.

p.

3i);).

Una

se quasi fratres fidci catcna coiistrinxeriiiit

Romani

atqiie

Lango-

bardi, desiderantes ciincti inorli'in pro dcfensione poniiflcis sustinere gloriosam,

nonquc illnm passiui pertulere molcsliam proflde


salutein
(l,.

i'era et

christianoriim cerlantes

que plusieurs cits italiennes se donnrent alors aux Lombards pour chapper l'empereur, et que les papes, tout en rsistant de leur mieux aux attaques de leurs dangereux voisins, voyaient dans leur prsence en Italie un contre-poids la puissance impriale (Greg. Magx. Epist. IV, 4'; L. P. Gregorius II, 18).
P. Gregorius
II, 19).

On

sait d'autre part

2. 3.

L. P. Zackarias,

17.

Codex

carol.,

n.

bonnes paroles
d'achever
la
;

136

la

qui doit en partie son lvation


il

papaut, est plein de

promet, sous

la foi

d'un terrible serment,

donation qui n'est pas encore entirement ex-

cute et tmoigne

un ardent

dsir de vivre en paix avec le


le

peuple romain'. Les papes


cellentes intentions

croient. Paul

!'='

et

Etienne III

crivent successivement Ppin pour lui faire part des ex-

du

roi des

Lombards

et le

recommander

son amiti ^

Ppin

est

de Didier, car
cour, et le
fils

heureux d'apprendre le parti lombard


les

les dispositions favorables

est toujours puissant sa

de Charles Martel ne demande qu' tre dis-

pens de passer

Alpes

et

de faire une troisime

fois la

guerre aux anciens


il

allis

de son pre \ Content de sa royaut,

lui suffit d'tre l'associ spirituel

du pape

et le

chef du

peuple lu
roi des

ce

moment suprme de

sa vie, la situation

du

des donations a pu

Francs parait singulirement grandie. L'aflaii'e le compromettre un instant aux yeux des
a paru l'arbitre dsign dans la queslui, la

Byzantins, mais peu peu ses relations avec Constaiitinople


se sont amliores et
il

tion des images.

Grce

papaut espre une rconcilia-

tion religieuse prochaine avec l'Empire.

Des ngociations

sont engages sous sa mdiation

des envoys impriaux et

pontificaux discutent en sa prsence les textes des Pres

I.

Et

in

prscntia

ipsiiis

Folradi

siih

iui'ciiirando pollicitus est rc.stitiicndum

beato Pelro civitates relUjuas:,.;

et in

pacis quicte

cum eadem Dei

ecclcsia et Jios-

tro populo seinper niansiu'iun professas est. Atqiie fidelem

erga Deo protectiun

TCgnum

i^^striini

esse testatiis est et peliil nos, qiiatenus bonitatem

tunm depreca-

Tcniur, ut

cum

eo et cuncta gente

Langobardorum inagnani
L. P.

pacis concoi'diaju
5o.

conjirmare iubeas (Codex carol,

11), et.

Stephamis

II,

Etienne

II

avait dtermin Ratchis, l'ancien roi

devenu moine,
(L. P.

ne pas comljattrc Didier,


II, ^S-^tj).

comme
1.

il

en avait eu d"a]jord l'intention


carol., ii, 16.

Stephamis

Codex

3. Ce parti dirig par la reine Bertradc prparait le mariage des deux lils de Ppin avec des princesses lombardes (voir p. i43). H'aillcurs le roi avait bien accueilli l'avnement de Didier, si mme il ne l'avait directement favo3o). ris (Fhhuug. contin
,

4.

Spiritalis

computer (Code.v

carol.,

6^7,14)-

Christianilas vestra (Codex

carol., 17,18, i),25). ((Gens sancta, regale sacerdolium,

populus adquisitionis,n
Sij,

disent du^^cuple franc Paul i" et Etienne

III

(Code.K carol.,

45)-

de
la vraie foi
'.

137

et le dpositaire

comme devant le reprsentant de l'orthodoxie


Le pape
lui

communique soigneusement
iidles,

les

lettres des

vques d'Orient restes


la

qui

le

renseignent
l'anne qui
les

sur

l'tat

de

lutte contre l'hrsie


'.

En

;;6^,

prcde sa mort
rsolutions
l'on sait

il

tient Gentilly

un grand synode o

deux glises sont reprsentes,


c[ui

et si les procs-vei*baux

des

furent prises ne nous sont point parvenus,


le

de source certaine que

dbat eut toute l'ampleur

dsirable, porta sur la Trinit et les

poque,

le

images ". Vers la mme pape avouait l'un de ses familiers qu'il croyait
et,

avoir ralis son rve,


paix,

grce son systme, donn

la

non seulement

la

province romaine
l'Italie

et l'exarchat
'.

devenus ses biens propres, mais

toute entire

1.

Sed

et ea,

qii prlati nostri missi

cum
i^'

imperialibus jnissis de observatione

fidei orthodoxe et pia


sunt...

patvum

traditione in

ve.stri

prsentia disputantes alfercati


le

(Codex

carol., 36, lettre

de Paul

Ppin, anii. 764-766). Ailleurs


atqiie

propugnatorem gregis sui vel populi christiani liber atoremyt {Codex carol., 25). En 757, deux ambassades avaient dj t changes entre le roi et l'empereur pour contracter l'affaire de la donation tait des liens d'amiti. Elles n'avaient pas abouti
pape appelle
le roi

defensorem fidei orthodoxes

encore trop rcente (Fredeg. Contin.,


2.

40).

Ut ea, que nobis pro integritate fidei ab orientalibus prsulibus


et

et ccteris

nationibus diriguntur, agnoseatis


3. Il
4.

ltetur cor vestrum (Codex carol., 40).


112 a).

mourut

le 24

septembre

768

(BH.MER-MnLn. Beg.
t.

Hkfkl. Histoire des Conciles,


f.

IV, p. 319 sq; Bhmer-Mlb.\.cher. Reg.


-,

loi

L'auteur des Annales lanrissenses majores


et

a. 767,

dit

simplement

Orta qustione de sancta Trinitate


et

de sanctoram imaginibus nter orientaleni


et

occidentalem ecclesiam, id est

Romanos

Grcos, rex Pippinus, commenta in


Hlel rappro-

Gentiliaco villa congregato, s'ynodum de ipsa qustione habuit.

che ce texte de
d'au moins
5.
Il

la lettre 36

du Codex

carol.,

mais ladite

lettre est antrieure

un an au synode de

Gentillj'.
III,

s'agit

d'une lettre trs intressante d'Etienne

le

successeur de
Il le

Paul
les

I",

Antonin, patriarche de Grado,

compose entre

768 et 772.

ras-

sure sur l'avenir, en lui apprenant que, dans le pacte conclu entre les Romains,

Lombards

et les

Francs
l'Istrie

(in nostro
et la

pacto generaV,

intcr

Romanos, Fran:

cos et

Longobardos)

Vntie se trouvent comprises, et conclut


ita fidles beati

Ideo confidat in Deo immutabili sanctitas tua quia

Ptri studue-

runt ad servicndum iareiurando beato Petro apostolorum principi


i'icariis
,

et eius

omnibus

in scriptis contulerunt
et

promissionem, ut sicut hanc nostram Romaet

nonim proiinciam
ciani

exarchatum R.i.-ennatium

ipsam quoque vestram pronn-

stmper de/endere procurent

(Epist. langobardic, 2i>.

CHAPITRE
L'vnement de

III

l'an 800.

/.

Ses consquences.

Entre triomphale de Chaiieinagne Rome (avril J'j4)II. Vains efforts du pape Hadrien

pour se dgager del tutelle carolingienne ; les lections pontificales dans laseconde moiti du VIII^ sicle. Admiration gnrale en Occident pour la puissance du roi des ///. Irne et Constantin VI ; Lon III et les Francs. Romains. Rle politique d'Alcuin. Couronnement imprial de Charlemagne. IV L vnement de Van 800 et

ses principau.x acteurs.

changer leur

Lorsque Ppin mourut, les Carolingiens ne pensaient pas couronne royale contre un diadme, ni les
et les autres se

papes favoriser cet change. Les uns

mon-

traient galement satisfaits des rsultats acquis, et,


ils

comme

y trouvaient leur intrt, ils ne dsiraient rien de plus L'on est ainsi tout naturellement conduit se demander ce
qui les
fit

abandonner

cette attitude

ou comment

le fils

de

Ppin, Charlemagne, devint empereur.


L'histoire n'est pas aussi claire sur ce point qu'on le dsirerait,

mais

les

raisons gnrales d'un changement dans la

politique occidentale s'y trouvent suffisamment indiques.

La combinaison, imagine par la papaut pour assurer la tranquillit

de
:

l'Italie et

de Ttat de saint Pierre,

tait fort ing-

nieuse

elle

reposait cependant sur

un fondeuient

fragile, la

loyaut du roi des Lombards. Or. Didier n'tait point infrieur son prdcesseur par les ruses de l'esprit,
et,

aprs

Aistulphe,

il

allait

tonner ses ennemis par

la fausset

de son

min par la base,

140

Quand
l'difice,
il

caractre et le mpris de la parole jure.

se fut croul grce sa trahison,


le

fallut

chercher autre chose. Alors


tre, et ce fut lui qui.

peuple chrtien parla en ma-

plus logique qu'au temps de

Lon Tlsau-

rien, instruit

par

les

graves vnements accomplis depuis

cette poque, suggra l'ide de crer un dfenseur du monde romain Rome, au cur de la vie catholique, en le choisissant tel qu'il et au plus haut degr le sens de la culture romaine et chrtienne.

Pour comprendre

le

grand mouvement d'opinion publique


la

dont l'vnement de 800 fut

consquence,

il

est ncessaire

de se rappelerl'union qui s'tait conclue jadis entre les peuples


occidentaux menacs par les ariens
et resserre ensuite

travers les perscutions byzantines. L'alliance, dtermine

non par un besoin phmre mais par


perdu de sa force depuis
sa formation
lide
;

la

communaut des

ides politiques et des croyances religieuses, n'avait rien


les circonstances qui avaient amen

elle se trouvait

au contraire tendue
le

et

conso-

par l'adhsion rcente d'un peuple,


le

dernier venu la

religion chrtienne, celui des Anglo-Saxons.

La Bretagne,
y avait
t

dont Grgoire
t

Grand

avait entrepris la conversion, avait


;

conquise l'vangile par la douceur

l'glise

habilement organise par des missionnaires qui avaient su


concilier les

anciens usages des habitants avec ceux du


*.

christianisme

La Grande

Ile prit ainsi,

dans

le

concert

I.

Greg. Magn. Epist. XI,

76

XIII,

12

(Qui sincera

iiitciitionc

cxfraucos a

Christiana rclifcione adfidcm cupiunt reciam adducerc, blandimentis, non aspcritatibus dchenl studere).

Les sages prescriptions de Grgoire

suivies la lettre par Augustin et ses

le Grand furent compagnons envoys pour rpandre la

prdication parmi les Angles (L. P. Gregoriiis


de Saint Grgoire
le

l, 3. Cf. Pingaud. La Politique Grand, p. 235 sq. et Lavmsse. L'Entre en scne de la

papaut.

Revue des Deux-Mondes,

15 dc. 1886, p. 864-870).

des nations,
la

141

Ayant

place laisse vacante par l'Afrique.

peu connu l'ancien empire romain, ignorant peu prs Constantinople dont elle tait trs loigne par sa position gographique, elle tait moins attache que les autres aux souvenirs dupasse, et elle allait le prouver en pesant d'un poids

considrable sur les vnements qui prparrent l'lvation

de Gharlemagne. Anglo-Saxons, Espagnols, Italiens, tous


suivaient avec une gale sympathie l'uvre des

Carolinils

giens favorisant la conversion de la Germanie, et

leur

savaient un gr infini de prparer l'annexion la chrtient

d'une nouvelle province. Sans prvoir assurment la porte

de leurs discours, les plus instruits plaaient les synodes


tenus par Boniface avec l'assistance des rois francs dans
la

mme

srie
',

que
et ils

les

grands conciles de Nice, Eplise,

Chalcdoine

dploraient dans leurs crits les

murs

des derniers empereurs crant des lois religieuses selon leur

bon

plaisir'.

Partout on se rendait compte du caractre ecle

clsiastique
les fds

que

gouvernement des Francs avait


et l'on

pris avec

de Charles Martel,
celle

considra bientt
et

comme

une date historique

o Carloman

Ppin, moins ab-

sorbs que leur pre par des expditions belliqueuses, com-

mencrent s'occuper des devoirs de leur religion


cher les

et cher-

moyens d'amliorer son


fut l'intrt

tat'.

Quel que
la

avec lequel les Occidentaux suivaient


il

politique carolingienne ses dbuts,

est

permis de croire
de Ppin, Char-

cependant qu'ils ne seraient pas sortis avant longtemps des


limites d'une bienveillante attention
si le fils

lemagne, rompant brusquement avec

les

errements de son

1.

Ainsi s'exprime l'auteur de

la

Vie de Saint Bonilace,

le

prtre Willibald,
la

(lui

composa son uvre du vivant mme de Ppin et peu de temps aprs nioi-t de l'aptre de la Germanie (Vila Donifatii, 29- 3o. SS. II, p. 346 347).
2. 3.

Lettre de Lull rarchevque d'York (Bomfatii Epist., laS).


7\inc pii
filii

(Ppin

et

Carloman) patri succedentes

in

regnitm, quia cis

per gratiom Christi major' q aies erat largita bellorum. qiiam fnisset patri, cpcriiiit in rcgno siio, inspirante Deo, religionis officia intentius qurerc
uridiqiic
et

meliorare (Liiuger.

Vita

S. Gregorii abbatis, 9.

Miunk. P.

L.

t.

XCIX,

col. 358).


et

142

prdcesseur, n'avait adopte en Italie une attitude diffrente

impos l'admiration universelle son clatante personnaAssoci d'abord son frre Carloman
puis seul roi des

lit.
.

Francs aprs

la

mort de

celui-ci,

Charles prit nettement posi-

tion ds les pi*emires annes de son rgne, et manifesta le

ferme dessein de continuer TEglise romaine les bons offices de son pre. En 769 ou 770. il promulgua un capitulaire

il

traitait

de

la discipline la

ecclsiastique et s'intitulait

roi des

Francs par

grce de Dieu, dfenseur dvou et

auxiliaire

du

sige apostolique '.

En

j'ja,

il

enleva

le

ch-

teau d'Ehresbourg, dtruisit l'idole d'Irminsul et


la

commena

conqute de

la
le

Saxe \

Il

revenait de cette guerre lorsqu'il


I". successeur d'Etienne III,

fut appel

par

pape Hadrien

contre les Lombards. Didier n'avait pas justifi longtemps


les

esprances du Saint-Sige.
les

Au

lieu

de pratiquer l'entente
celui-ci

avec

Francs

et

les

Romains que

souhaitait,

il

avait profit de la confiance qu'on lui tmoignait au Latran

pour y crer une faction entirement dvoue ses intrts et qui tait conduite par un homme trs habile, un certain
Paul Afiarta. Grce aux intrigues de ce personnage,
])ientt avoir
il

crut

brouill la

papaut avec

les rois francs et

pou-

voir reprendre sans se gner la marche conqurante de sa


nation, que les circonstances avaient

momentanment

inter-

rompue. Ses soldats recommencrent occuper et piller les villes de l'exarchat, y compris Ravenne o l'archevque

Lon

fut affam, et ils tendirent leurs exploits jusqu'au ter-

ritoire

romain, pillant, tuant, incendiant, enlevant

mme les

villes qui avaient t remises


tes les

par Ppin Etienne IL

tou-

protestations que les papes lui adressaient, le roi


la

opposait

rsistance d'un

cur endurci. .

1.

Karolus, gratia Dei rex regniquc Francorum reclor


deferifior

et

dvolus sanci eccle44).

si
2.

atque adiulor in omnibu.s (Borktius. Cap., p.


e.

BiiMEn-MiiHLB. Reg. 1^6 a

3.

Sur ces vnements, voir Codex


entre le roi

carol., 17 et L. P.

Stephanus

III, 28-32.

Une entente

lombard

et l'empereur grec contre l'Etat

de Saint-

A
ce

143

existait encore la
la

moment, un

fort parti

lombard

cour franque.

et ce parti trouvait

royale elle-mme. Bertrade, la


fait l'agent

un appui dans propre mre du

famille

roi, s'tait

dun

projet destin renouveler l'alliance con-

tracte jadis avec

Liutprand

elle s'tait

rendue en personne

Pavie pour y chercher la


rier

fille

de Didier qu'elle dsirait mad'une pareille union

avec Charles,

et les chefs

des Francs avaient approuv

sa dmarche'.

La porte

politique

n'avait chapp personne, et Etienne III en particulier,

comprenant
cal, te.

le

danger qu'elle
faisait

faisait courir l'tat pontifi-

avait crit pour l'empcher une lettre qui nous est res-

Le pape y

un

parallle habile entre les

Lombards

et les
Il

Francs, tout entier la glorification de ces derniers.

disait qu'il
filles

jeunes

y avait dans pour que les

la
fils

race franque assez de belles

de Ppin, suivant l'exemple

donn par
souiller
sortis,

les plus

nobles rois de leur patrie, choisissent


elles
;

leurs pouses

parmi

comment

consentaient-ils se

au contact d'une race ftide d'o les lpreux taient d'un peuple diabolique qui n'avait jamais t mis au
se

nombre des nations ?^ Charles parut d'abord


l'opinion de son entourage,
et,

rangera
accepta la

bien qu'il et aim auparavant


il

une jeune Franque de noble

famille, Himiltrude,

Pierre avait

mme

t sur le point de se raliser, et

des Tune par Didier, l'autre par

un
il

patrice imprial, avalent

deux armes, command reprendre


fort Paul
i'^,

Ravenne (Codex
dtienne
1.

carol., 17, 20, 38),

mais ce projet, qui pouvanta

parat avoir t abandonn, et


III.

n'en est plus question aprs ravnement

MHLBAC.HEU a rassembl les textes relatifs cette nwiow (Rc g. i5()a). Sur l'action politique de la reine Bertrade, voir S. Abel. lahrb. d. fr. Reiches unter Karl dem Grossen, t. I, p. -7 sq. et Hauck. Kircheng. Deutschlands, t. II,
p. :4 sq.
2. Codex carol.. ^r). Hfl. Hist. des Conciles, t. V, p. 19-20, estime que l'authenticit de cette lettre, dont le style est assez peu conforme aux usages de la diplomatique et de la chancellerie romaines et qui se fait en outre remarquer par d'autres traugets, n'est pas l'abri de tout soupon. Il me parat difflcile de la rejeter, pour ce seul motif. S. Abel. lahrb. d.fr. Reiches unter Karl, dem Grossen, t. I, p. 80 sq., Hauck. t. II, p. ^5, et Ketterer. Karl der Grosse und die Kirche, p. ai, emploient le document sans

hsiter.

144

fille de Didier mais, un an aprs, sans motif apparent, malgr l'opposition des Francs qui craignaient d'tre accuss de parjure, il rpudia la princesse lombarde et pousa

Hildegarde'. Ses mauvaises dispositions regard de Didier


grandirent quand celui-ci, pour se venger, commit la maladresse de recueillir les enfants de Garloman
leurs prtentions la royaut. L"appel
et

de soutenir
fut cout.

du pape

Une arme franque passa


ter des protestations de

les

Alpes en

773, et, sans s'inqui-

ses

compagnons qui maugraient

contre

lui

comme
cliez

jadis contre Ppin, ou

mmo

parlaient de

retourner

eux, le roi poursuivit sa marche et ne s'arrta

que devant

les

murs de

Pavie".

Jusqu' ce moment, l'expdition tait en tous points semblable celles qui avaient t
lie, et

prcdemment conduites en Ita-

rien n'indiquait qu'elle dt en diffrer. Tout coup,

Charles, laissant ses soldats poursuivre le sige de la cit

lombarde, partit pour Rome.

La crmonie de son
(2

entre, qui eut lieu le Samedi-Saint


:

avril 774) fut triomphale ce fut une fte telle Cue les Romains n'en avaient point vu depuis de nombreuses annes, car l'inquitude du voisinage de l'ennemi ne les venait point troubler. Sur l'ordre du pape, les chefs du peuple se rendirent, avec leurs bannires, jusqu'au bourg de Noies situ

trente milles de la ville, et y reurent le roi des Francs.

Quand
les

le

cortge ne fut plus qu'

un

mille,

Hadrien envoya

corporations avec leurs patrons, et les enfants, porteurs

1. Le mariage de Charles avec la fille de Didier eut lieu en j-o, on ne sait an juste quel moment (Bu-mkh-Mulu. Beg. i36 a). Pour le divorce, voir

Vita Adalhardi, 7 (SS.


2.

II, p. 525) et

Bhmer-Mhlb. Reg. iSgb.

Diim vellent Franci alio die ad propria reverti (L. P. Hadrianus I, 3i). Ce tmoignage est infirm par celui d'ginhard (Vita Karoli, &), mais il est plus sr de suivre le biographe pontifical, qui n'avait aucun intrt imaginer une opposition de la noblesse l'ranque aux projets du roi: au contraire. Le L. P. n'a-t-il pas dissimul avec soin la rsistance que les grands firent Ppin lors de sa double expdition en Italie? La Vie d'Hadrien (26-34) <*st d'ailleurs la meilleure source sur le voyage de Charlemagnc, et c'est elle que nous
suivrons.

el

14.-)

la

de rameaux d'oliviers, tous chantaul

louange de Charles
et les ten-

poussant des acelanuitions. Les croix vnres

dards furent galement a[)ports.

A leur approche, le roi des-

cendit de cheval et se dirigea pied vers Saint-Pierre hors

murs, o le pape, entour de tout son clerg et de la foule du peuple, l'attendait sous le porche qui prcdait les portes de l'glise. Il monta les degrs en les baisant un un, et prenant la main du souverain pontife, aprs qu'ils se furent nmtuellement embrasss, il pntra avec lui l'intrieur de Bni soit celui qui est la nef, tandis que les clercs criaient venu au nom du Seigneur Les oraisons termines, le roi demanda au pape la permission d'entrer l'intrieur de Rome pour y prier dans les dilVrentes glises, et, aprs une visite au corps de saint Pierre, il pntra dans la ville, toujours accompagn par Hadrien. Le lendemain il y eut festin
les
: !

au Latran,

et.

aprs avoir suivi rigoureusement

l'oi-dre

des
il

crmonies pascales. Charles retourna devant Pavie dont

acheva
rut

le

sige

'.

Didier
et

fait

prisonnier fut

emmen en

France avec sa famille,


'

l'indpendance lombarde dispa-

Cette succession d'vnements entirement

nouveaux marde Tenipire

que une date capitale dans


carolingien, et la journe

l'histoire des origines

du

24 avril

'j'j^

est

une de ces jour-

1.

Notre

rcit est

conforme

celui

du

!..

P.,

tellement dveloppe

ici,

telle-

ment

riche en dtails prcis, qu'il n'y a pas de doute

que son auteur

assista

l'entre

du

roi des Francs.

(L.

P. Iladriamis

1,

35-4o).
I.a
Il,

Les sources franques


sq.) est

disent simplement que

Charles alla

Rome.
t.

narration de Gkkgohop.
S'iS

vius (Geschichie

(1er

SladI nota

in Millelalter, ait

bien

faite,

mais

il

ne semble pas que cet historien


qu'il raconte.

saisi

toute

la

porte des vne-

ments
2.

L. P. Ilfidriamix, 44.

mois, dans
coriiin

et

La prise d(' Pavie a lieu en Juin, et le 5 du mmo un diplme de l'abbaye de tiobbio, Charles s'intitule dj rcxFninLnngobnrdorum (Iin\ri;it Miuii-H. Rcg. n 161). 'tandis que Didier
en France, son
le
fils

est

emmen

Adalgisese rfugie {^onstantinople, mais des


"(>, et

troubles claleut aprs


les villes rebelles

dpart de Charles, qui doit revenir en


innjoi-rs
t.
I,

place

Sous

la

surveillance directe et l'administration de- fonction-.

naires francs. {Ann,


cIics iinicr

laiir.

774,

--ij.

S. .^i(i:l. lohr'o. d. /): Jtci-

ho ri drin

flrusscn,

p. 2^8 sq,).

le

146

La ma-

nes dcisives qui dconcertent les plans les mieux arrts,


claircissent les ides et dfinissent les situations.

nire dtaille dont le biographe pontifical raconte l'arrive

du

roi des

Francs

et les

divers incidents qui signalrent son

sjour dans la Ville ternelle, est dj une preuve de Fimpor-

tance que les contemporains attriburent ce voyage. P-

pin n'tait jamais venu Home,

il

n'avait jamais t invit

venir, et son fds ne l'tait pas davantage.


la part
le

de

Il y avait donc de Charles une initiative hardie, un acte spontan

auquel

pape lui-mme ne s'attendait pas.


l'tat

Fidle l'exemple de ses prdcesseurs, Hadrien dsirait

uniquement conserver l'indpendance de


Pierre et accrotre,
toire.
s'il

de saint
terri-

tait possible, l'tendue

de son

Pendant les premiers mois de son pontificat il avait eu soin de mnager les Lombards et les Grecs, et Didier qui lui demandait de s'unir lui par les liens de la charit , il avait rpondu que son vu le plus clier tait de demeurer dans la paix qui avait t conclue entre les Romains, les Loml)ards et les Francs \ Les intrigues de Didier pour le brouiller avec les Francs avaient commenc l'clairer, et il avait compris l'imminence du danger en voyant ses villes tomber aux mains des Lombards \ Cependant il s'tait tourn d'abord du ct de l'empereur pour lui demander de le dbarrasser de Paul Afiarta \ et c'est seulement, pouss par

1.

Ego

qiiidcii) ciiiii

omnibus chrislionis paci'vi


in ca

ciipio hahcrc',i'tic(in cl ciun codciii


et

Dcsidcrio n-gc ccstro,

fderis pacc, qinv intcr Bonianos, Francos


la

Lan-

gohardos confirmnta est, studelw pernianenduin, telle est aux ouvertures de Didier. (L. P. Iladrianvs I, 5).
2.

rponse crUadrien

L. P. Hadrinnus
l'ut

I, ;-().

Hadrien, qui devait se rvler un


faillit

si

fin diplolui

mate,

couiplteinent tromp par Didier, et sou errevir

avoir pour

les plus

graves consquences.
l sig-e

En

effet, les

Lombards

se jetrent sur l'exar-

chat et mirent

rgnaient parmi les Francs

devant Ra venue. Le roi pensait que les divisions, qui la suite de la mort de Carloman, empcheraient qu'ils n'intervinssent de nouveau, et Paul Afiarta promettait de lui amener le pape fiincm in pedilnis Ainsi choua ce que M. Lavisse appelle la politique d'alliance et d'amour. {La fondation de l'Empire gernmnique. Revue des Beux-Mondes, i5 mai i888, p. 3(34).
.

3.

Adseribi feeii suggestioneni siiam Constonlino

cl

Leoiii angustis magnistjue

147

des Francs de secourir

la ncessit , qu'il supplia le roi

rEi>lisede Dieu, la province romaine uniigc et l'exarchat de

Ravenne,
moire,

comme

avait

l'ait

Ppin, son pre, de sainte mqu'il excutt

et d'exiger

de Didier

intgralement les

donations

et restilut

les cits

enleves saint Pierre'.

Dans

ces conditions, toutes les dmonstrations joyeuses auxil

quelles

se livra

en ap[)renant l'arrive de son dfenseur ne

sauraient tromper [)ersonne.

De

l'aveu de son l)iogra[>lie,

l'extase oii cette nouvelle le jeta fut prcde d'vnie

grande

stupeur ^ C'est autant par mesure de prcaution que pour


faire honneur son hte qu'il murs de la ville, car, avant de

alla
lui

au-devant de

lui

hors des

accorder l'autorisation de

passer les portes,

il

voulut qu'il descendit au tombeau de


'.

saint Pierre el se lit pralablement lui par serment


tran<piillit
le G avi'il,

La

ne

lui i-evint ([ue

le

troisime jour, c"est--dii'e

(piand Charles, sur ses instances, eut promis de

raliser toutes les

promesses de Ppin
'.

et fait rdiger

par son

notaire Ethrius une nouvelle donation entoure de toutes


les garanties possibles

En

revanche, la joie du peuple fut sans mlange. Les Rola

mains avaient-ils souhait


Paul Diacre,
il

venue du

roi,

comme

le

prtend

est difficile

de l'affirmer, mais on

sait ([u'ils

taient pleins de sympathie pour les Francs et les consid-

iinpernloribus,.

..

dt'prt'cans coriiin

iin[trri(ih'in

ch-ini'nHain ni

pro

l'inendiilionc

lanti rcatns ipsiini Paiili siiscipi cl in ipsis Crtrrid' porlibus in rxilio in/inciixiliun

rclim'ri prcepisaent. (L. P.


1.

IIaimuams
cl

I,

i5).

Xccc.ssilalc contpiiisiis, dircxit siios ini.isos...

ad

cxcrllcnlissiniiini

Canihun

Dco prolcclunt rcgein Francoruin

palriciain Borna no ru m: dcprccans cjus


cl

cxccllcntian) ni sicnt sans palcr

sancl inciiiori Pippina.s.


et

ipsc succtirrcrci

alquc snin'cniret sanct Dci ecclesi


ah codent Ocsidcrio
a. --'i.
2.

adflict

Ronianomni
("f.

sni cxarchatns
cirilalcs
iiiaj.
'

Han'nnnnlnni provincifr, atqne plcnarias hcati Pctri Jnsliliascl


rci>-c

nlK-il allas

cxig-crcf. (L. V.

l/adrianns 1,22).

,4;i/(.

laar.

Cnjas adecnliun audicns


i/i.sc

(inicdicliis

hciilissinnis

Adritiniis /xijki i/nod


cl

-s/c

rcpcnic
(L.
i.

Francoi-iirn adccncnissii rcx in


I,
J.")).

nuiyno slajiorc

cxlaai dcdncins...

P. lladrianns
r,. 1*.

lladrianns

I, 3().

4-

I..

r. lladrianus

I, 42-4'J-

raient d'avance

148

comme

des frres K Les lettres abondent o

le clerg, la noblesse, la milice et le snat, toutes les classes

population romaine en un mot, manifestent leur reconnaissance l'gard de Ppin, lui souhaitent vie et prosp-

de

la

rit

\ Cette fois, le chef des Francs venait lui-mme visiter ceux qu'il avait sauvs d'un terrible ennemi celui dont ils avaient tant entendu parler tait l, et il ne s'agissait pas du vieux Ppin, mais d'un jeune roi dans toute la force de
;

l'ge, dj illustr

par

la victoire.
il

Charles avait alors trente-

deux ans \ Sans

tre beau,

tait

de

taille leve,

bien pris,

robuste, avec de grands yeux brillants, une abondante chevelure, la physionomie aimable et souriante*. Trs proc-

cup de lelTet qu'il allait produire, il s'tait fait accompagner par des troupes nombreuses, et une brillante escorte La d'vques, d'abbs, de ducs et de comtes lentourait
'.

foule, qui s'tait

amasse autour de Saint-Pierre, l'aperut

pour la premire fois lorsqu'il gravissait les degrs de l'glise, mais elle reflua sur Rome avec lui, comme si elle ne pouvait
se lasser d'un pareil spectacle
".

1.

Fratres vestros Romanos. (Codex CaroL,

lo).

2.

Codex
i'

carol.,

adresses par les

par exemple. Et, en dehors des lettres directement Romains aux rois fi-aiics, il y a celles d'Etienne II et de
9, i3,

Paul
tion

Ppin, o les papes disent celui-ci tout le respect et toute


les habitants

l'affec-

que

de

Rome
:

ont pour
et

lui,

tous les A'ux qu'ils forment

pour sa prosprit
lie

et

son salut

Saliitant itaqiie

eommunem

excellenti vestrcc
et

chrisfionilatem cuncti sacerdotes

clenis

Lstiiis

sacrosanct caiholic

aposlo-

Roman

ecclesi, saliitant cos et eimcliis proeerinn senaliis atqiie

diwrsi

popiili congregatio, optantes iina nobiscuin

de vestra ainplissiwa prosperitate et


sahitari nosiro exitltore (Codex

ubcrrima

ltitia din

gaudere
Il

et in

Domino Deo

du Codex carol. que Ppin, de son ct, crivait sans intermdiaires aux Romains et leur donnait de sag-es conseils sur la manire de se comporter l'gard du Saint-Sige.
carol., 24. Ibid. 22, 37).

rsulte de la lettre 9

3. 4.

11

tait
le

le 2 avril ;42

(Bumkh-Mihlb. Reg.,

127

b).

Voir

portrait qu'Eginhard a trac de

al(juc rolmsto,

Charlemagne slatura eminenti, qii tainen justam non

Corporc
e.xeederet,

fuit
. .
.

amplo
oculis
(Ei.\-

prgrandibiis ac vegetis..., eanitic pulehra, focie lta


(HAHij. Vita Karoli, 22).
5.

et

hilari, etc..

Onmes

epi.scopi, aljbales et jiidiees et iini^'er.si


I,

Franei qui euvi eo adiYucrant

h. P. IJadrianus
(i.

38).
.

Ingressus
l,

est.

Roinain... Franeoruni

re.\... eiiin...

populo

(L.

V. Ilodria-

nus

39).

149

Aussi bien cette foule n'tait p.as seulement compose Je Romains. Les plerinages en Italie n'avaient jamais cess. Les mes chrtiennes taient toujours tourmentes par le
dsir de connatre les lieux o reposaient les corps des Saints-

Apotros, et par l'espoir de trouver auprs de leurs reliques


la

paix vainement cherche

'.

Il

existait des guides

lusage

des plerins, o les curiosits de

Rome taient numres par


du monde; grce eux, on
et l'on aspi-

quartiers. Ces petits livres, universellement rpandus, fai-

saient d'elle la huitime merveille

connaissait ses palais et ses thtres avant qu'on les et

aperus dpassant l'enceinte qui les entourait,


l'ait

La conversion des Anglo-Saxons au christiales nouveaux rapports entre la papaut et les Francs d'autre part, eurent pour rsultat de provoquer une recrudescence du zle religieux, et l'on vit, de toutes les
les voir'.

nisme d'une part,

rgions de l'Occident, mais surtout de la Grande-Bretagne,

des rois et des princes, des nobles et des non-nobles, des

vers

hommes et des femmes guids par l'amour divin, se diriger Rome par terre et par mer, sans craindre les difficults
les

du passage des Alpes ou

attaques des pirates sarrasins'.

1.

Dimis.sa cr^o patrid

Romain

adiit,

heatoruin apostolorum

quorum

desiderio

scmper ardcrc
rare
cura\.it.

consuevci'at, cliain loca corporuin corporaliler visere

atqiic
t.

adoxciv,
iotiiis

(Wv.im.Vita quinqiic sanelorum abbatum, dans IMigne P. L.

col. 714).

On va aussi
cl

en

Italie

pourvoir

le

Mont-Cassin

Casimim, quo

fous rcligionis
2.
Il

origo putabattir (Vita Adalhardi,

12. S. S. II, p. 525).

est certain

que

le

texte des Mirabilia urbis

Bom

et de la Graphia,

tel

qu'il

nous

est

parvenu, ne remonte pas l'poque mrovingienne, ni

mme
xiii

caroling'ionnc,

comme

O/.axam

l'avait

cru.

Les travaux de de Rossi et de


se

JouijAX ont dmontr que cette rdaction


sicle,

place entre le x et

le

en admettant d'ailleurs que


Il

les

parties ont t crites des

moments

diffrents.

les Mirabilia et la

vi-ai que les lments dont sont composs Graphia sont bien antrieurs, et qu'ils existaient ds le vin- sicle sous une forme- plusabrg'Cjdont on trouve la trace dans les uvres

n'en csl pas moins

vraies
miindi.

ou
i,

fictives et
les
t.

de Ukije, en jjarticulier dans


t.

le trait

De Seplem
t.

miraciilis

Colleclanca (M[gni;. P. L.
I,

xc, col.

ijOi,

xc.iv, col. 54'i).

Cf. Gk.\k. o. c.
3.

p. 09 sq.
Italie

Les plerinages en
VI II'
sicle,

redoublrent surtout

partir

du milieu

du

francs
l'ippin,

eurent
p.
106).

les pays (lsxer. lahrb. d. fr. licichs unier Knig Saint Boniface, dans ses lettres, cite plusieurs plerins

lorsque les
tablies

nouvelles relations de

Rome

avec

Parmi
soit

150

ces voyageurs, les

uns retournaient chez eux aprs

avoir vu les tombeaux sacres, les autres restaient Rome,

comme. moines*,

soit

comme
:

habitants.

Il se

forma ainsi

quatre colonies d'trangers Francs, Frisons, Anglo-Saxons,

Lombards, ayant chacune un quartier spcial auprs du Vatican, en arrire et au sud de la ligne de portiques qui reliait la l)asilique au pont Saint- Ange ^ Rome redevint ce qu elle avait t dans l'antiquit, une ville cosmopolite, un vaste caravansrail, un rsum du monde, et parmi les gens qui attendaient sur la place, devant Saint-Pierre, et dans les rues avoisinantes, le passage de Charles pour l'acclamer, les trangers taient presque aussi nondjreux que les Romains.

La gloire de la ville fut immense, incomparable. Les mmes formules qu'autrefois se retrouvrent pour cll^rer, en
prose et en vers, la
tes les nations,
cit

unique digne de

la

vnration de tou-

dont

tement aux

toits

maisons dores faisaient penser trissordides et fumeux des autres Ailles d'Occiles

hommps

et

crcdideruni
lATii Epit.

femmes, qui poiria lilora rcJiqucrunt et r/iiorris caiiipis se sandoniin pelii'crc apostoloriiin limina Pelri et Paiili. (Boxii4, 8, 27). Paul i'^' crit Ppin qiril a eu de ses nouvelles per
cl

diwrsos ex

ipsis l'cgionibiis

Uminihus nposloloi-um adi'enientes peregrinos(Codr.\-

ca/'ol., 28). l'^g-inliard


roli, 2),

parle galement des plerins de race franque (Vila Ka-

mais

les

Ang-lo-Saxons sont plus souvent


(BoxiiATii Epist.,
i.

nomms

et paraissent

avoir

t les plus

nombreux
t.

Bkde.

Hi.st. ecel.\, 19, 23ct Cliro-

nicon de
571).

.lex hnjii.s .leciili tatibiis,


II,

Gkkgoiiovus,

de ces plerinages.
floo.

Ils

duns Migmc. P.L.,t. x<:v, eol.283, 285, t. xc.col. p 178 sq. et Guav. t. I. p. 5(j sq. ont signal Tintrt viennent d'tn- l'obji-t d'une bonne dissertation de
aii.s ileiii

ZiTTiNfKH. Die iSerichte iiher Itoiiipilg'er

Frankenixiche

l)is

zuiii

Inhre
livre

Ram.

S|)itliover, 1900, iu-8% 112 pages. I/a.uteur, qui


le

commence son
la

un an avant ravncmcnt de Grgoire


dente, et la dernire
I.

(irand, distingue dans

l'iiistoire

des

plerinages quatre priodes, dont eliaeune

marque un progrs sur

prc-

commence en
de Ppin, et

7.10.

(^arloman,

le frre

Riilcliis. le roi

lomljard, s'tant faits moi(Fiti:i>i:(i


.

nes, se retirrent nd liininn l>cnloriuii


1,.

aiiusloloruin.

ronlin.. iiO.

sq.

P. Zacliarias, 2

2'3i

Sur

les colonies d'trangers

Rome,
n.
7.

voii- (;iti:(ioit()virs,

t.

11, |).

4'12

et

Di'cnKSNK.
;

P.

t.

II,

p.

3(),

La

Schula
fut

Sdxuninn
brl

tait
847.

la

plus
P.

ancienne

le

i'/f/;s

que

les

Saxons habitaient

en

(L.

Lo IV,

20)


dent'.

151

Ce prestige

tenait toujours la i-eligion

il

tait sp-

cialeuient attache'' la ville des aptres Pierre et i*aul, roui^e


(lu

prcieux sang des martyrs,

surpassant les

auti-es
le

en

heaut, non-seulement par ses


rite

monuments, mais par

m-

des saints qui y avaient t gorgs avec des glaives san-

glants ^

Cependant, sans rien perdre de sa clbrit religieuse, Rome reconquit peu peu la prpondrance politielle avait

que qu

perdue depuis plus de deux

sicles.
et le

Au

fond,

elle n'avait

jamais oubli son brillant pass, de l'Empire,


les

monde ne
tait

lavait pas oubli davantage'.

Quand Constantinople

devenue
et

la capitale

Romains avaient conon avait entendu


lui repro-

serv dans leur cur l'orgueil de leur ancienne domination,

partout

le

souvenir en tait rest vivant


vii sicle,

un empereur du
en
Italie,

Constant

II,

parler de retourner

malgr l'opposition des Byzantins qui

chaient de faire

comme l'homme qui dpouillerait une


''.

belle

jeune

lille

de sa parure pour en vtir une autre femme qui

aurait Tge de trois corneilles

L'un des sermons famime


fiiino soi'denlin

1.

.S'('(/

(/

de hoc, qiiod mihi impropevarc

i'oltiislis,

Tiirono72,

ruin

tecta aurafis

liomanoriim arcihus prponere.


Cf.

(Au:riNi,

EpisL,

od

Knruliiiii

uiagnum).

Alclim Epitaphhim .Elbcrthi : Dam lomam cunclis wnerandam gentibus Vel jam Francorum florida rgna petit.

iirhcm,

Pt(V. lat.
2.

t. I, p.

206.

Roma

ftanctornm apostolorum et innumerabiliiim martyriim eorotui circuin-

Romana urbs, orbis caput, beaiorum apostolorum gloriusissimis ltatur tritiiiiphis. (Alcl'ixi Vita S. WilUhodi, 32 Mon. aleiiin, p. Oi). Voir encore Alclim carmina, 20 et Paulin r)'A<>LTiLKR.
data (Jakkk. Monuinenta alcuiuiana, p. 191).
//)

natale sanctoriim
3.

l)eati

Ptri

et

Pauli.

7.

(Pt.

latini, t.

I,

p. 245, 237).

C'est ce qu"indi([iie fort bien le petit


la suite

pome de Urbe Roma, avec prologue


la

en prose, qu'on trouve


ter
-1

des crits attribus Bdeet qui peut remon-

cette

poque. I/autcur, aprs avoir compar

dcadence de

Rome

la

prosprit grandissante de (Constantinople, ajoute, s'adi-essant directement


la Ville
:

Transit
Il
I...

cl

imperiiim, mansilqnc snpci'bia teciim.

dit
t.

encore

Roma,

xciv, col. 656).

url)s in Italia istins qnondam orbis domina (Micxic. P. De mme on trouve dans les lettres de Saint loiiiface
:

dominant quondam orbis


4.

Romam

(Bomi-atii Epist

14).

TiiKoi-iiANK. Cliron.
la

d. de Borr, p. 348.

Le

!..

P.

{Vitalianiis,

2-4)

raconte

rception qui lui faite renipereur. lorsqu'il vint

Rome, par

le

pape

et les habitants.

152

expliquer Tusage des

liers attribus saint Rloi et destin

luminaires, rappelait loquemment au peuple le temps o les Romains dominaient l'univers '. A partir de 774 l^s passages

des crivains occidentaux consacrs ce sujet se multiplirent en

nombre

inci'oyable.

Rome

ne fut plus seulement


parlait

l'an-

cienne matresse du
belle disparue
tte, et les
;

monde dont on

elle

en fut de

comme d'une nouveau considre comme la

contres lointaines sur lesquelles elle avait tendu

son autorit furent rappeles aux yeux de tous par la grande peinture que le pape Zacharie fit placer au Triclinium du

Latran ^ L'ide de l'universelle domination de

la cit

de

Romulus
pires,

et

de sa chute profonde n'inspira plus seulement


le sort

des rflexions philosophiques ou morales sur


se souvint, propos,

des em-

mais l'intention bien arrte de revenir en arrire. On que Rome tait le vitable sige de l'Empire, et, ds 77.5, l' Anglo-Saxon Kathuulphe crivit
Charles qu'il tait entr dans

Rome

impriale et dore

'.

Ttoiunni lotiiis viiindi jiotircnlur doiiiinio (Saint F.loi. 2' Homlie. 1. Ciun MicNE. P. L. t. LXX XVII, col. 602). L'aiithcnlicit des Homlies de Saint Kloi, que Hauck semble dispos admettre {Kirchcnf^rschichtt' Dciiischlands, t. I, p. 2S8-291) est trs discutable. Cependant, malji^r les efforts de l'abb V.\(:anDAtu) pour prouver qu'elles sont une compilation qui ne saurait tre antrieure au ix= sicle linissant ou mme au commencement du x' (Revue des questions historiques, avril 1898, p. 480), elles semblent bien remonter jusqu'au viiic sicle, et peut-tre avant, (v. les Remarques de 1). Pi.aink sur l'article de

Vacandard, dans
2.
t.

la Rei'. des quest. hisl.

ann.

1893,

t. I,

p. 236 242).
i,

qu esl LXXXVII, col.


Url)em

coput

omnium Romain
Urbs caput orbis

(Vita

Eligii

33.

Mionk.

P.
t.

L.
I,

."io,")).

t.
I,

(.Vi.clini

Carniina. Pu't

lot.

p. 2^2).

78.

]-Jt

iirindum mundique en put suera


lai.
j).

Itoma eoruseat (Tiiixuni.i'ni C.arliae

miiio,
tulliis

l'<el.

53;.

///

proi'iiwin

Ronia, qiue
.

olim

mundi

eainit

exiilit, esl
18.

eonslilula.

(rAii. DiACur;

JJisI

lang-oh. II, lO).

L. P. Zaeharias.
3.

Aurcam

cl

inqierialem

llonuim

inirasii (Epist. earol..


:

i).

Cl'.

Ai.ciiNi.

De

elade I.iiidisfarnensis monasierii, vers 3; sq.

lloma eapul mundi, mundi deeus, aurea Itoma


Ouid,
In

le

sanelu, eanam, David urbs inelila ret^is,


iiullis

ninndo

tvi[uiparanda loeis

Aima Dei (Ihristi Iribuat tibi rgna poleslas Aurea cum sanclis, David in arce poli. Pt lalini. t. I.

]).

23o. 3<)i.


Bien que
sur
la

i5;{

les

Annales IVanques soient

peu prs muettes


la

rception de Charles

Rome

et

qu'on
il

connaisse

exclusivement par un document romain,

n'est pas douteux,

pour

les

raisons qui viennent dtre indiques, que cet vait eu,

dans toute ThAirope occidentale, un immense retentissement. Les plerins (jui, venus de tous les points

nement
de

la chrtient s'agenouiller
le

ad limina,
les dfils

assistrent

la

crmonie, en rapportrent
miraculeux.

souvenir de quelque chose de


des monts s'taienl

On

raconta (pu^

ouverts sans condjat devant les Francs, grce l'intercession

de saint Pierre et au secours de Dieu, et que l'arme tait entre

dans Pavie sans

qu'il y eut

de sang vers
le roi

',

Kathuulphe
la di-

dclara que Dieu avait tress pour

des Francs une

couronne de

gloire, en lui

permettant de natre dans

gnit royale, en faisant de lui lan de sa famille, en le d-

barrassant de son frre Carloman, en l'introduisant enfin

dans
de
la

de Rome ^ Le pape eut beau parler dsormais Rpublique de Saint-Pierre, et les scribes de sa chanla cit

cellerie eurent

beau s'vertuer distinguer soigneusement la la Sainte Eglise romaine et TEtat franc, celte distinction chappa compltement aux" contemporains. Les
Rpublique de

1.

I-ettrc

de Katlmiilplic Charles. Epist. carol.,


.

i:

L.

1*.

lladriuniis

I,

3i

Ann. leur, inaj A 773. En ralit, Didier avait fait, bien que sans succs, une tentative de rsistance, que la mauvaise volont et la trahison des siens empchrent d'aljoutir. (Ann. laiir. innj.-. ;;') Aiii:l. lahrb des fr. Rciehs
;

t.

iinli'r
2.

Karl dcni (irosscn,

1,

p. 1^7).

les Epist. carol i. Le passage relatif un vnement miraculeux, est surtout noter. On ne sait pas exactement ce ([ui s'tait pass entre les deux frres, mais il est certain que l'accord se maintenait diflicilement entre eux (nian.sil quanivi.s ami siiininu difficnllalc concordia Eimi. Vila Karoll 3) et que la querelle n'tait pas seulement personnelle, mais politique les sentiments l'g-ard du pape et de Didier n'taient pas les mmes des deux cts (.\iki.. hihrb. d. fraiik. Rcicks iinicr Karl dent Grosscn, t. I, p. 3;, 9O-9-). En tout cas. le dill'rend avait pris, surtout dans les derniers teiiips, un caractre assez accentu pour que la communaut de vues entre les deux parties de l'empire franc part dtruite: la mort qui atteig'nit prmaturment Carh^nuin au i)alais de Samoussy, dans sa vingtime anne, le 4 dcembre 771, rtablit d'une manire inespre l'unit de la monarchie, et en ce sens Kathuulphe avait vu

\"oir cette lettre trs curieuse


la

dans

Carloman, dont

disparition devient

juste. (AiiKL,

t. I.

p. 1)8-99).

Lombards

154

un prince
qui, victorieux

furent convaincus qu'ils avaient t conquis, et ils

se flicitrent de l'avoir t par

sans avoir eu de grande bataille livrer, sut encore temprer la victoire par sa clmence et sa modration'.
d'abolir,

Au lieu

comme

il

en avait

le

droit, la lgislation qui les

rgissait, Charles leur avait laiss leurs lois nationales, se

bornant y apporter
saires, et
il

les modifications

qu'il jugeait nces-

pardonn ceux qui s'taient montrs coupables envers lui . Nul parmi les Francs, les Lombards et les Anglo-Saxons ne douta qu'il et soumis l'Italie sa douce domination , plac Rome sous son sceptre et reu du roi des rois ces choses prcieuses
avait
'.

Charles n'en douta pas davantage


parl de son voyage

*.

Les auteurs qui ont

Rome

n'y ont vu qu'une "dmarche

pieuse analogue celle de tous les plerins, et l'ont explique

par

le dsir

de prier auprs des tombeaux des aptres


c'est qu'aussitt

"'.

Ce

qui est certain,


il

aprs sa victoire sur Didier

ajouta son titre de roi des Francs celui de roi des


et patrice

Lom-

bards

des Romains. Charles

par

la

grce de

Dieu, roi des Francs et des Lombards

et

patrice des Ro-

mains
(pi'

. telle fut la

suscription officielle de ses diplmes jus-

l'anne 800". Les honneurs lui avaient t rendus en

et,

i.Langobororum ieniem..., uniwrsam sine grm'i prlio sua subJiditditioni, quod raro fieri assolet, clcmenti moderatione victoriam icmpcra\'it (I'avl
.

Diacre. Gesta cpiscoporunnneltensinin.


2.

S. S.

II,

p. 2G5).
101).

Hist. Langolxirdortim cod. gotli..

9.

(M. G. H. Scr. rcr. langui) p.


,

3.

Lettre de Kathuulplie Charles. Ep. cavol


II, p.

i.

I'ail Diaciu:. Gesla cpisc.

vwttcnsiiini. S. S.
Ildlia
4.

25.

Eimi.
et les
fait

T/'/rt

Iii-oli,6 -.Finis lutjus brlli fnii sulxiclo

Hauc:k.

t. II,

p. 84 sq. est d"avis

que

le

roi avait

au dbut rintention de

conserver avec
blis,

les

Romains

papes

les

rapports que son pre avait tareste de Tltalie.

mais

il

reconnat qu'en

ces rapports se modilirent immdiatement,

et (>harles
5.

devint peu peu souverain de

Rome, comme du
-;4-

Ainsi pense l'auteur des Ann. lanr. nwj.-

Selon

lui,

Charles alla

Rome
6.

orandi grniia

et se retira pcraclis i-otis.

et Langobardurnni ae palritins RowoCe titre apparat pour la premire l'ois le i( juillet ;j4 d^ms un diplme rendu Pavie en faveur de l'abbaye Saint-Martin de Tours. Ds lors. Charles compte par les annes le sa domination en Italie (Bujiir-

KaroluH gratia Dei rex Francorum

noriiin.

.MiiLii. Jleg.

u"

iGi et i63).

155

r^4 " comme un palricc ou un exarque , dit le biographe d'Hadrien ', ce (jui prouve que la runion des deux noms il s'autorisa de cette confusion tait devenue une habitude pour lirei- du patriciat les droits electifs sur Rome que son pre n'avait jamais eus et auxcjuels il n'avait jamais [)ens.
:

Et ces droits,
fut ro])jet

il

entendit les exercer rigoureusement. La ville

Il ne man([ua jamais d'y venir chacun de ses voyages en Italie deux fois elle reut sa visite, en 781 et -8- dans l'intervalle, il s'inquitait de ses besoins,

de sa sollicitude.

lui

envoyant du

bois, des poutres et tout ce qui tait nces-

saire l'entretien de ses glises". II alla plus loin encore.

Proccup de l'agrandissement du domaine de Saint-Pierre, Hadrien ngligeait le gouvernement spirituel de la chrtient. Le roi en profita pour tendre son action l'intrieur
de l'Eglise. Les synodes se runirent son commandement,

pape de convoquer les vques lors de la querelle de l'adoptianisme'. Les Anglo-Saxons, qui demandaient auparavant le mot d'ordre au successeur de Grgoire le Grand, le reurent dsornwis du successeur de
et ce fut lui

qui avertit

le

Ppin. Princes, vques et abbs furent en correspondance


continuelle et directe avec
lui, lui

recommandant
en

leurs ple-

rins, le consultant sur la foi, saluant


et l(Mir

lui leur protecteur

patron \ Certes, on ne trouve rien dans ses crits ou

1.
3.5).

Siciil

mus

est cxarchiiiii aut

palricimn

siiscipiciuliiiii

(L.

l^.

llaclrioiiiis

1,

2.
3.

Aiin. Idiir. iiKijurrs


l)oi.i,iN(;i;n.

'--.

a.

;Si et ;8-

Codex

carol..
p.
33."j.

lio,

78.

Das Kaiscrlliuin Knrls des Orossen,


i'oleanitis et palroiiiini.
foi

4.

Te proteetureiii hahere

(Lettre de

labb Eanwuir
atii

Charles pour l'exhorter propager la


2,j

chi-tieiine.

Bomi

Epist. 120.
il

mai 7-3). Eu dehors de sou frre et le l'licite de

la la

laineuse lettre Olla de Mereie, o


siucrit de sa loi
{Epist.
8),

l'appelle

earoL,

11),

Charles

crit

eucore l'archevque de Cauterhury (Epist. eoroL,


12). la

Thodeiuar, abb

du

Moiit-(^assin {Epist. carol.,

Celui-ci

l'licite le roi

de ses victoires sur

ses euneuiis, et. lui transmettant

rgle de Saint Benoit qui lui a t dejnanres


o-diidiiiiii. ijtiia

de, ajoute

Aii.vit eliotn

itoslnim

illn

e.xcellenliain ve.strani...

ad melioreiii rediicere statiim. Ofl'a aurait mme conseill de dposer Hadrien et de le remplacer par un pape franc, ce qui prouve qu'en Angleterre on considrait Charles comme le maitrc
addidieiiitiis iiionachoruii
religioiieiii

de

la situation. {Code.v carol., 92).


Charles reconnaissait que
reste des aptres

156

ses actes qui rvle le parti-pris de dconsidrer la papaut.


le

Saint-Sige tait suprieur

tous les autres siges, autant que Pierre est suprieur au


'
.

Il
il

avait pour Hadrien en pai'ticulier une

profonde estime
tion, lui

marques de sa vnraprparait des prsents du fond de la Saxe^ Gela ne


;

lui pi*odiguait les

rempechait pas de

le

surveiller de trs prs, de se tenir au


la

courant des intrigues de

cour romaine, d'accueillir les con-

fidences des prtres italiens. Tandis qu'il n'admettait pas que


ses sujets allassent au-del des Alpes sans sa permission,
tait
il

heureux de recevoir

les

hommes du pape
le
il

qui avaient

([uitt

Rome

sans autorisation pour venir

l'anne qui suivit son premier s'jour en Italie,

fermet extraordinaire l'gard du lgat


tase, qui avait os lui tenir des

Ds montra une pontifical Anastrouver.

propos inconsidrs. Il le Hadrien eut beau lui crire que, depuis le commencement du monde, il n'y avait pas d'exemple qu'un envoy de saint Pierre, grand ou petit, et t gard prisonnier par quelque nation; une promesse d'enqute svre et une protestation d'obissance absolue purent seules calmer
retint captif.

son irritation

''.

D'ailleurs le roi trouvait auprs

du pape un
et

concours utile au rglement des intrts de l'glise


l'tat

de

dont il avait la charge, et, comme Hadrien tait le premier de ses amis \

le dit

Eginhard,

1.

Lihri vitrolini, 1,6. (Mkjnk.


Ejst. carol., 2

1'.

L.

t.

XCN'Iil, col. 102j-I02i).

2.
II),

Les Ann.

LniiiTnliaini'iiSi's, a. 7i)5ct

KoiNUAun.'fVrt Karoli
et

disent la douleur

que Charles ressentit


la sincrit.

la

mort dlladrien,

dont rien

ne permet de suspecter
3.

Codex

carol., 5i, ^a, 94.


19).

4.

In ninicis prcipuuin liahcbal (Ei.mi. Vila Karoli,

Que

le roi utilist

le i)ape

selon les besoins de sa politi(iue,

la

preuve

la

plus concluante est

fournie par les


s'agissait

deux voyag^es de Charleniagne

Rome

en

;8i et 78;,

il

ne

pas seulement de prires [oralionis ou orundl causa), auteurs des Aniialfs Lanri.ssoi.scs majores
'--',

comme

sem-

blent

le dii-e les

mais de gros-

ses qu(;stions politiques trancher.


roj'ale ses
tils,

Le

roi

voulait faire donner l'onction


et

alin

de leur assurer l'hrdit de ses tats, de Bavire au respect de


(Aiii:u
lalirb.
t. I,

obtenir du pape

qu'il rappelt Tassillon

la foi jure.
sq., 572
;

Hadrien

lit

tout

ce

qu'on

lui

demandait

p. 376

Boiu.MiiK-.MunLii.

llc^. 226!)).


Que Charles

157

de Rome,
la

se crt le matre de l'Italie et

manire dont il se comporta vis--vis de l'tat pontifical le dmontre d'ailleurs suffisamment. Le G avril 3:^4 il Jivait, on se le rappelle, dclar qu'il raliserait les engagements pris
par Ppin
et fait

rdiger

le texte

d'une nouvelle donation'.


prcdente'.

Celle-ci tait plus

tendue que

la

Kn

outre,

Ha-

drien avait cru donner aux concessions carolingiennes ce qui


leur

manquait jus([ue-l, un fondement


le

lgal.

Des diplmes

destins lgitimer les usurpations accomplies au dtriment

de l'Empire depuis
qus,

rgne d'Etienne

II

avaient t fabrila fausse

et, s'il est difficile

de ranger parmi ces pices


le

donation de Ppin connue sous


Fantuzzi
',

nom

de Eragincnt de
il

tant elle est grossirement arrange,


la fausse

n'est pas

douteux que

donation de Constantin doive y figurer \ Constantin quittant Rome pour Ryzance aurait aban:

donn Sylvestre toute l'Italie ment affirm. Le pape croyait

tel tait le fait

audacieuseil

ainsi tenir le roi. Or,

eut

1.

Le texte, qui se trouve clans

le

L. P. llatlrianus

I,

42,

est le suivant

dono-

iionis promissioncin... prccllenti.ssimiis et rei'cra chrislianissiiniis

CaroliisFran-

coriim rcx adscvihij assit per Elhcriuiii, religiosiim


iniin, et

ac priidcntissiinuiii capellaet propria

noiarium suuin

...

Factaqae eadem donatione

sua

manu eam

Franeorum rcx cam conroborans, ... Il a t l'objet de controverses interminables, et, comme pour la donation de j54, il s'est trouv des historiens pour rejeter le tmoig-nage du biographe pontilical (Mautexs), d'autres pour l'admettre intgralement (Dlc.hksnk. L. P. t. I, p. c.cxxxviccxLiii). Qu'il y ait eu une donation en 774, le l'ait n'est cependant gure discutable, en prsence d'une aflirmation aussi nette que celle du L. P. et de dtails aussi prcis que ceux qu'il donne.
ipse chi-istianissiinus
2.

En

eirct,

on trouve parmi

les

domaines concds au Saint-Sige,


P. Iladrianiis
I,

les

du-

chs de Spolte et de Bnvent. (L.

42).

Or

ceux-ci n'taient

pas compris dans la donation de Ppin. (Codex carol.,


3.

11).

Paclum si\-e proinissio facta per Pippinum patrieiuin Stephnno secundo poiilijiei. Sa Tausset bien tablie par i.sxkh (Talir. d. fr. Reichs uiiler Knig Pippin,\t. 497-5oo) est unanimement reconnue.
Le
titre

exact est

4.

On

est d'accord

aujourd'hui pour placer la fausse donation de Constanlin


Il

vingt-cinq ans environ avant 800.


allusion dans la lettre

n'est pas
-78,

douteux qu'Hadrien y

l'ass<'

du mois de mai

il

invite Charles imiter Cons-

tantin en faisant de nouvelles libralits l'Eglise romaine. (Codex carol. ,(Jo.

Uaykt. La fausse donation de Constantin. miers temps de l'Etal pontifical, p. i)0). \o\v
les Dceretales

Lj-on, i884.
le

Ducuksm;. Les pre-

texte de la fausse donation dans

pseudo

Isidorianc,

d. Ilinschius.

beau
tier
lui crire lettre

158

il

sur lettre aprs ;-4- pour obtenir l'en-

accomplissement de ses promesses,

ne

fut point en-

tentlu.

Pourquoi

? Charles aurait-il

manqu au

serinent qu'il

avait solennellement prt devant le corps sacr? Ce serait

mconnatre son caractre

et sa religion

qu'introduire une
et

hypothse de cette nature. Tout devient clair au contraire

conforme la vraisemblance,

si

Ion admet qu'aprs

les v-

nements politiques qui venaient de se passer il jugea inutile d'accrotre davantage le domaine du Saint-Sige. Les Francs avaient fait trois expditions en Italie pour assurer la scuPpin et rit de la province romaine contre les Lombards Charles avaient eu l'ide de grouper sous l'autorit du pape des territoires assez tendus et nombreux, pour qu'ils fussent
:

capables de rsister, avec leurs seules ressources,

l'en-

nemi qui les entoiu^ait. Maintenant que le roi des Francs devenu souverain des Lombards et protecteur officiel 'des Romains, ceux-ci n'avaient plus rien craindre, le patrimoine de saint Pierre tait l'abri de toute entreprise hostait
tile,

et le

prince des aplres devait se tenir pour satis-

fit.

II

Le dbat
l'ide

relatif

aux

donations

claire

l'histoire

de

impriale en Occident pendant les annes qui prcIl

drent l'lvation de Charlemagne.

permet de

faire la

part exacte 'des personnages qui ont jou

un

rle

dans

le

grand vnement,

et

de constater une

fois

de plus

les vri-

tables sentiments de la papaut.

I.

Ces conclusions sont

celles

de Dlciiksnk

(L. P. Introd.

t.

I,

p. ccxi,!).

recommandent pai" leur logique et leur modration, et leur auteur les a rcemment reprises et fortifies dans son tude sur Les prciiiiers Icmii.s de Vliliil potxlifical. Gusdlach. Die Enlstehiing des Kirchenstaates und der ciiriale Begriff respublka Roinanoriim. Brcsiau, 1899, a montr de son ct Topposition faite par Charlemagne la constitution d'un tat pontilical troj)
Elles se

indpendant.

lui

19

le patriciat.

Charles put prendre officiellement

et le

pape

donner dans ses lettres le titre auquel il avait droit'. Hadrien affecta de ne point attacher ce titre une importance plus grande qu* elle n'en avait au temps de Ppin. Dans deux pomes que le pape ddie au roi l'occasion des l'tes de 774 il se montre pompeux, solennel, d'une banalit voulue,

ne s'cartant de

la

phrasologie ha])ituelle sur

la

mission
saint

des rois catholiques que pour remercier son hte de vivre


selon la foi pontificale et de protger
le

domaine de
fameuse o

Pierre'. Tous ses efiorts s'puisent en ralit la poursuite

de ce domaine.
pelle le roi des

En mai

778,

il

crit la lettre

il

ap-

Francs un nouveau Constantin

et le supplie

de faire restituer tous les pati'imoincs,

en s'inspirant du
'.

grand empereur qui, au temps de Sylvestre, abandonna l'Eglise romaine son autorit sur les contres d'Occident Grce des revendications plus pratiques appuyes sur des
titres

moins discutables, diplmes


Sabine
finit

et privilges

d'empereurs,

patrices et autres personnages craignant Dieu, le patrimoine

de

la

par

lui tre attribu


le i*este

en 781

*
;

cependant

il

ne dsespre pas d'avoir

en se tournant d'un autre


orthodoxe, occupe

ct, vers Constantinople. Irne, princesse

1.

Domno

excellent issinio filio Carolo, rgi

Francornni
4":

el

Langolmrdoriuii,

atquc patricio Romanoriiin. {Codex ca roi. Epit.


2.

sq.).
.sedis,

Lumen

sequens doetrin JiJein apustolicw

In hanc sanctam sedeni niagmis rex Carolus splendet,


Exuliis saffragiis alniis spondebat lingna iiiagistro

Geniiun servore .sanct eecle.si in


Justitias alini Ptri sui protecloris

ivi'o

Boinan,

titeri.

(Ptw lut. t. i, p. 90). donn par di Kossi (Fnscr. chi-ist t. II, p. i^H) cl qui passe pour avoii' t grav sur une couronne d'or place au-dessus de l'autel de Saint Pierre, ne renrerme qu'un mot important, le mot patricial(nii, mis il est
L'autre pome,
.

Ddiciicc de la collection liadriano-dionysiciine

interpoll.
3.

Et

siciit

leniporilms

lieati

Silwstri Jonidni pontijiris a .sanel rt'cordalionis


ejns largitnlein snneta Dei catholiva
est.
et

piissimo Conslantino,
et

magno impemiore.per
ele\'nt<i

apostolica roiiinna Eeclesia


piirlil)iis

nlqne exnltata

iiotesta'eni

in

liis

llesperi

hirgire dignotiis
et nol>is re.stituere Jiilicdtis
(iO,

nt in integro ipsa patri-

moniii l)eatu l'elra


4.

[Codex

etirol., Oo).

Codex

earot.,

GS.


ce

160

le

moment
fils

le

trne imprial. Veuve de Lon IV et rgente

pour son

Constantin, elle gouverne en ralit sous

nom

de

celui-ci et

prparc

la

convocation d'un concile gnle culte

ral destin rtablir


la flicite

en Orient

des images*. Le pape


il

de

la

dcision qu'elle vient de prendre,

lui

donne

des conseils pour la runion de son synode et lui indique les


textes des Pres qui devront tre consults
;

mais, en atten:

dant,

il

n'oublie pas l'objet particulier de sa politique

dans

deux
et

de ^85, arasius, patriarche de ConstantinoIj^zantins, il exprime l'espoir qu'Irne aux souverains ple,et
lettres

Constantin

lui

remettront enfin l'hritage lgu saint


des Francs qui a cd au Saint-Sige
cits,

Pierre par les anciens empereurs orthodoxes, et leur cite

comme modle
territoires

le roi

en toute proprit

les provinces,

chteaux

et autres

ou patrimoines occups jadis par les Londiards, et ne cesse de lui oflrir chaque jour de l'or et de l'argent . Il que Charles accepte ce qui n'est pas exact ajoute mcme

ses avertissements et fait toutes ses volonts

'\

vaient aucune chance d'aboutir.


spoliation
fut

Ces dmarches tentes auprs des empereurs grecs n'aIl tait impossible que la

commence en
c[ui

Italie

depuis prs d'un demi-sicle


les victimes.

acheve par ceux

en avaient t
elle, est

La ma-

nire brusc[ue, dont Hadrien volua vers la cour d'Orient ds


qu'il crut

pouvoir compter sur

sante.

La

lettre qu'il crivit Irne

ne

l'est

cependant intrespas moins. Les


la

formules respectueuses qui s'y rencontrent ne sauraient ton-

ner

elles n'avaient

jamais cess d'tre employes dans


les

correspondance des papes avec

empereurs. Mais on est

1. Vorj'jYt

il

-j'jtitGrc/'.z-/],

ainsi la

nomme

rortliodoxo TiiKornANK (Chrono-

graphia,
2.

p. 454). Cf.

Scuwauzlose. Ber

liildcrstreit, p. 65 sq.
i-oliinlalrs.

Xosiris ohtcmperans monitis atqne adiiuplcns in omnibus


lettres d'IIadricn Tarasius et

Les
octo-

deux
bre
les

aux empereurs byzantins sont du

2(5

783, et l'allusion la i'aussc

trouvera dans Migxh. P.


le

L.

donation de Constantin y est trs nette. On 121G sq. Toutefois :Migne, qui t. XCVI, col.
XII, p. 107;), ignorait la seconde partie et la
;

reproduisait

texte de

Mansi

(t.

plus intressante de la lettre Tarasius elle a t dcouverte dans la collection des lettres des papes du muse britannique et reproduite par Jaii k.
{lii'g.

pont. ruin. n' 2449).

161

letti'e

fnippr de rimaloi^ic complte de cette

avec celle que

Charles reut en 778. Entre l'enipei'eur


la

et le roi, le
il

pape
le

tient

balance gale; l'un

comme

l'autre

prdil

succs,
la

s'ils

acceptent les croyances romaines et accomplissent

do-

nation faite saint Pierre par Constantin.

Quelle tait donc ride d'Hadrien?


tre

On

a dit qu'il voulait

pape

et roi,

devenir

le

chef suprme de cette socit

d'Occident que ses prdcesseurs avaient tant contribu

rendre chrtienne.

Alors, semble-t-il, aurait eu lieu, d'une

faon plus confornn^ aux traditions du pass et aux ides du

temps,

le

rtablissement de l'Kmpire (renovafio imperii),

toujours poursuivi au moyen-ge.


trefois le

On

aurait eu

comme

au-

pouvoir spirituel

et

le

pouvoir temporel runis

rait t

mains d'un mme chef rsidant Rome. Ainsi auprvenu le retour de ces luttes qui, si souvent dj, s'taient engages entre les papes et les princes, entre les
dans
les
*.

fonctionnaires politiques etle clerg


ait t

Que ce rve grandiose

bauch par Hadrien dans ses jours de prosprit, rien


:

de plus vraisemblal)le

sa haute intelligence et la hardiesse


la fausse

de son esprit autorisent, et


rve, auquel
n'tait

donation de Cons-

tantin confirme une pareille hypothse. Mais ce ne fut qu'un


il

ne s'arrta pas. Le
et,

sicle

de Grgoire VII
l'affaire particu-

pas encore arriv,


donations,
le

comme dans

lire des

pape revint bientt ds esprances

moins incertaines, un projet plus pratique. Raliser l'union du monde chrtien dans la foi pontificale, constituer au centre

de

l'Italie

un

tat vaste et indpendant, assurer cet tat

deux protecteurs dvous, le roi des Francs li saint Pierre les obligations du sacre et l'empereur dsign par Dieu, tel fut son programme. Il n'avait rien de chimrique ni mme de nouveau. C'tait celui d'Etienne II, de Paul P"",
par
d'Etienne
III.

Sa ralisation semblait prochaine, puisque


II, tait

la

rconciliation religieuse entre les deux Eglises, vainement

poursuivie par tous les papes depuis Grgoire

sur

I.

byzantin

Baykt. La Fausse donation de Constantin, p. et la monarchie 0-anquc, p. 283.

33. Cf.

Gas^jukt. L'Empire

le

162

point d"al)outir et d'assurer au pontificat d'Hadrien un

ternel clat. Pourquoi l'excution intgrale de la promesse

de Constantin ne serait-elle pas


tion ?

le

gage de cette rconcilian'existait toujours

Quant au
pour
la

patriciat des

Romains,

il

que

forme, et Hadrien nia jusqu'au bout qu'il ft


11 est

dille-

rent de celui de Ppin.

curieux de constater que ses

affirmations les plus nergiques ce sujet se placent dans les

dernires annes de sa vie, aprs que ses efforts ont chou


sur toute la ligne,

comme

si

son me

tait sortie plus forte-

ment trempe de

ces preuves malheureuses.

On

a de lui

des lettres crites autour de 791, o, sans s'carter du langage et du ton qui conviennent la diplomatie, il adjure le
roi de

ne pas couter ceux qui


et

le

poussent dans une voie


;

f-

cheuse

de se dfier des nouveauts


patriciat est
lui

il

lui

dit
;

textuellelui a

ment que son

purement honoraire

nul ne

jamais rendu et ne
qui en dcoulent
Pierre, et le
s'y est
;

rendra plus volontiers


le patriciat effectif
le

les

honneurs

mais

appartient saint

devoir de Charles est de


'.

reconnatre

comme

il

engag aprs sou pre

Ces dclarations d'Hadrien mettent


nes seulement avant

les choses

au point.

Elles montrent que la conception chre au Latran cinq anle

couronnement de Charlemague

(Hadrien mourut en 795) n'aboutissait pas la cration d'un empereur, et que mme elle allait l' encontre de cette cration. Ce n'est donc pas dans les entreprises de la papaut,
conservatrice par temprament et par intrt, qu'il faut cher-

cher les premiers symptmes de

la

rvolution politique pro-

chaine, mais dans l'attitude personnelle du roi des Francs,

surtout dans l'admiration enthousiaste qui souleva le peuple

I.

Honorem

patriciatus,

pro honore

veslri patriciati,
le

honor

palriciatiis

vestri

(Codex caroL,

83, 83, 94).

Le passagre

plus

sig-nificatif est le

suivant

Honor
pliiis

patriciatus vestri a nobis inrefragabilitcr conservatur etiam et plus ani-

honorijic lionoratur, simili

veslri

modo ipsiim patriciatum beati Ptri fautoris tam a sanct recordacionis domni Pippini, magni rgis, genitoris vestri,
vobis amplius

in scriptis in integro

iure

concessum et a permaneat (Codex carat., <j4).

conjirmatum inrejragabili


chrtien, la nouvelle

163

tait
la ville

entr

Rome

et avait

que mis

le

vainqueur des Lombards

la
la

main sur

des Csars.
fait

C'est Charles,

appuy sur

volont populaire, qui a

du

patriciat transform et agrandi

un acheminement vers

l'Empire.
Est-ce dire que les papes n'ont rien fait pour faciliter
cette volution ? Ils ont

en ralit contribu puissamment


le

grossir, par leurs discours,

courant d'opinion en faveur


avaient t ap-

des Carolingiens. Tandis qu'ils laboraient des thories qui


eussent empch l'empire de natre
pliques,
ils
si elles

travaillaient de leur

mieux

le

rendre invita-

ble avec leurs ternelles dolances au sujet

saint Pierre, et leurs

demandes de secours

du domaine de ritres pour


de l'arche-

d'autres affaires

moins importantes, comme

celle

vch de Ravenne'. Les divergences de doctrine, qui pouvaient exister entre eux et la royaut, taient ignores du
public, ainsi que les conflits, et l'on voyait le
tels

pape

et le roi les

qu'on rvait depuis plusieurs sicles de voir un jour


:

deux matres du monde

mmes ennemis,
et

et

unis, ayant les mmes amis et les exprimant dans des phrases retentissan-

tes leur inaltrable affection ^

ct des dclarations vides

sonores qui abondent dans les lettres pontificales, certai-

nes attentions l'gard des Carolingiens taient particuli-

rement remarc|ues. Ainsi,


le

les

papes aimaient rpter que

chef des Francs, depuis Charles Martel, tait leur unique

I.

L'arclu'vcquc de Ravciinc, Lon,


(L. P.

qui cependant devait son

sig-c

la

Codex caroL,8o), prtendait mettre la main sur la Pentapole, cl il soutenait que Ctiarles lui avait donn Bologne, Imola, et plusieurs autres villes. Hadrien s'adressa au roi des Francs pour obtenir justice. (Codrx caroL, Vg, 33-55 AuEL./a/irfe. d.Jr.Hcichs unter KarLdem Grosscn, t. I, p. 238-279). De mme il invoqua son autorit contre les vcques qui empapaut
Stcphomis
III,

36:

pitaient sur les limites des diocses voisins (Code.v carol.,

93), et lui

demanda

d'envoyer des ducs dans certaines parties de


cpiscopale compromise. (Codex carol.,

l'Italie

pour

rtablir la puissance

63, 64).

Voir ce sujet de bonnes


iind die Kirche,

pages dans Dllingeh,


p. 44-38.
'2.

p. 333-334, et

Kettereu. Karl der Grosse

Vos beato Pciro

cl

prfalo licario

ejtis

i\-l

cjiis

siicccssoi'ihus spoi>ondis:<e

se ainicis nosiris ninicos esse et se iiiiinieis iniinicos. (Codex carol., 4-^ lettre

dEtiennc

III

Ppin),

164

'

lui seul dfenseur et leur seule consolation aprs Dieu ils confiaient la garde des mes et la protection de leurs Ro;

mains

ils vantaient son orthodoxie, lui demandaient des voques p-our siger dans leurs conciles, saluaient en lui le fondement de la religion et le chef de tous les chrtiens ^
;

Ds que Ppin ou Charles combattait,

ils

mettaient tout

le

monde en
ft

prires, faisaient des


les

vux

ardents pour que

le roi

vainqueur de tous
les

peuples barbares,

et la victoire

gagne sur

ennemis du

nom

chrtien tait immdiate*.

ment porte

la connaissance des nations

Or, consoler

le

1.

On

commencer par

trouve cette dclaration sans cesse rpte dans le Corftw cai-olimis, la lettre 2 crite par Grg-oire III Gharles Martel (sed (r/olettres

cius et sub nimia festinacione senciamus post

tram defensioncm).

Cf. les

8,

d'Etienne

Deinn iuam consolacioncm ad noset des II, 12,, i3, 19, de Paul
i-^"-

Romains.

Xostro, post

Deum,

libcratori, dit

Taul

i^^

Ppin.

Tu cnini,post

Dcuin, noster es defcnsor

et auxiliator,

disent les Romains.


;

2. In tnis nianibus nosli'as

omniniu Boinanornni coniinisimus animas


. .

/)((///

alio nisi tanliuninodo tii

sanctam Dci ccclesiam et nostronim Romanoi-wn reipublice popuhim commisimiis prolegendiim. (Codex
amantissini e.ycellenti.
8).

carol.,
3.

Tu...

fiindameninm...

et

capiul oninimn Christianonim

(Codex ea roi.,

!i^).

Orthodoxa christianormn fides, vcstro prsidio in pristino vencrationis statu permanct immiitilata, crit Hadrien Charles. (Codex carol., 55j. Sur l'envoi de douze vques par Ppin au concile du Latran de 769, qui proclama lgitime Mnnsi, t. XII, col. ;i3 sq. le culte des images, voir L. P. SIephanus III, 23
:

DucHESNE. Bulletin de
Etienne
III

la

Socit des Antiquaires de France, l8^5, p. i06 sq.

avait

demand que ces vques

lussent choisis

gnai-os

et in

omni-

bus diiYrsis Scripturis atque sanctorum


tissimos.
4.

canonum

insliliitionibus erudilos oc pcri-

Hc

me. fateor, e.xcellcntissimc


,

fili et

spiritalis

compater,

qu

per

le

mira-

biliterfacta .sunt

spe

coni'enientitnis

e.v

uni^'erso orbe

terrarum nationilnis dieere,

spe cum

eis

pariler admirari dtectt et e.vtensa voce melliflu tu excellent iiv

dition d'Italie (Codex carol.,

II Ppin aprs la seconde expDs sa seconde lettre Charles ]Martel, Gi'goire III promet aux princes francs comme rcompense de leurs services la clbrit parmi les nations. (Co(/f.v cfl7'o/.,2,Ibid. ;, 8). Paul i^"- affirme que cette Omnes... omnino gentes, qu super faciem univers clbrit est acquise terr consislunt, compcrtum habent tuum certamen, quod ad defensioncm sanct Dei ecclesi adhibuisti, et magnum te ac pi-cipuuin regem laudabiliter asserunt. Sed et nos bonam tuam famam longe lateque prolelare atque dilatare non desisiinms. (Code.v carol., i-). Coiidie momentaneis etiam atque singulis horis omnes nostri sacerdotes seu etiam religiosi Dei famuli, monachi, per unii'crsa nostra monasteria simulque et reliquus populus lam per litulos quam per diaco-

laudes persoU'ere indeficienter, crit Ktienne


11).

propager
taient
la foi, taient

165

Sainf-Sige et dfendre les Romains, rgler les croyances et

des parties essentielles de la mission

impriale, et la formule finale, par laquelle les papes souhai-

aux Carolingiens

que tous
,
vii'^

les

peuples harijares fus-

sent tendus leurs pieds

reproduisait exactement celle


sicle se servaient

dont leurs prdcesseurs du

dans

la

correspondance avec Byzance \

La papaut prpara
pereurs.

aussi la chute de la domination grec-

que, en brisant les liens qui lunissaient elle-mme aux

em-

Deux usages
;

Rome

taient anciens et respects

entre tous

les lettres et les dits


et,

taient dats par les an-

nes de rgne des empereurs,


tificale,

aprs chaque lection pon-

le

prince ou son reprsentant tait suppli avec


.

des larmes

de

ratifier le

choix des Romains

-.

Les dates
le

impriales sont employes pour la dernire fois dans


pontificalis, sous

Liber

Paul

I",

en

'jh'j

''.

Hadrien, aprs s'en tre


tour, et,

servi

pendant quelc[ue temps,

les

abandonne son

dans une lettre Berteric, archevc[ue de Vienne, il ne craint pas de compter par la premire anne du patriciat de Charles Grgoire III, lu le ii fvrier ;;3i et consacr le
'*.

i8 mars, est le dernier

ple l'approbation

pape qui du choix dont

ait sollicit
il

Constantino'.

avait t l'objet

Kyrie cleisonr> extensis vocihas pro vobis Dco nosiro adclamandum non cessant, flexisque genibus..., crit Hadrien Charles, aprs que celui-ci a quitt Rome en ""4 pour torminor le sige de Pavie. (Codex coroZ., 50, Ibid. 59, 61).
nos frecentos
<i

1.

Ce souhait apparat constamment dans


le'

les lettres

des papes aux rois

francs, depuis le pontificat de Paul

(Codex eoi-oL,
:

17, 24. 50, 53, 55, 57, 62)

La

formule est peu prs

la

mme

partout

Cinuias barbaras nationes

cesliis
facial.

suhjieiat (Deus) vestigiis,


2.

ou Victorem

te siipev

omnes barbaras nationes

L'usag-e de dater d'aprs les


vie sicle

du
3.
4.

annes des empereurs remontait au milieu (de ^Ias-Lathie. Les lments de la diplomatique pontificale an
hist
.

Moyen-ge. Rev. des quest.


L. P. Pavhis
I, 2.

1SS7,

t.

i,

p. 4i">)-

Deo coronaio rege

I-).

Data Kalendis Januarii, imperante piissimo angnsto Constantino nnno X, et piisaiiiio (Jarolo, anno I patriciiitiis ejiis. (Epist. \'iennenses, Celte lettre est du i" janvier "5. Vers ;8r, Hadrien adopte pour ses

bulles l'anne de son pontificat

comme

date (dk .Mas-Latiuk,

art. cit, p. 423

Jaffk. Heg.
5.

t.

I,

p. 289).

Jafi'k. Beg. no 2228.


devenu
mire vacance de
757, la

166

La
pre-

L'histoire des lections pontificales, aprs que Ppin fut


roi et patrice, est plus intressante encore.
la chaire

de Saint-Pierre se produisit en
P""

mort d'Etienne IL Paul

fut choisi aussitt,

mais

trente-deux ou trente-trois jours se passrent entre son lection et son ordination, et dans l'intervalle
il

crivit

au roi
et

pour

lui

annoncer

la

faveur dont
:

le

peuple l'avait honor. La


roi des

suscription de la lettre porte

A Ppin,

Francs

patrice des Romains, Paul, diacre, et au

nom de
suit est
officiel

Dieu, lu du

Saint-Sige apostolique

La phrase qui

emprunte,
les prin-

presque mot pour mot, au communiqu


lui

que

cipaux du clerg adressaient auparavant l'empereur pour

apprendre

la

que, d'accord avec les grands,

mort du souverain pontife Paul dit aussi il a jug bon de retenir


;

Rome
c[ue

l'envoy franc
*.

Immo, jusqu'au jour de


II,

la

bndiction

apostolique

Constantin

laque, lu par ses frres avant

son prdcesseur et rendu l'ame, et d'ailleurs dpos un an aprs, suit la mme tradition il crit Ppin pour lui
:

demander de

le

soutenir et lui expliquer

le

caractre de son

lection, que, si elle a t violente et soudaine,

du moins

il

cd malgr lui ^ p]tienne III se met en rapport avec


''.

le roi

au dbut de son ordination P]nfin Hadrien est nomm et consacr presque dans la mme semaine, et il n'existe pas
((

1.

Deo
I,

anniiente, dit

simplement
diaconus

le

L. P., isdem sanctissimus

vir in aposloli-

cam
lie.
2.
il

heati Pelri
2).

sacratissimam scdcin ordinatiis consecratiisquc


Paiiliis
12).
9"-(j8.

est ponlif'cx.{h.V.

Paillas

et

in

Dei noniine eleetus sanet sedis aposto-

(Codex carol.,

Codex carol.,

Paul i"

tait

mort Saint-Paul hors


l't.
Il

les

murs, o
ainsi le

avait cherch

un refuge
le

l'abri des ardeurs de

laissait

champ

de premier exemple d'une usui'pation de pouvoir, qui devait se reproduire maintes fois dans la suite. (Hauck. Kireheng. Deulschlibre l'aristocratie romaine, qui
faire l'lection

en profita pour

Constantin. Ce fut

lands,
3.

t.

II,

p. 69

L. P. Stephaniis III,

2-4)-

In exordio ordinationis snce qiio hisdem sanctissimus presul pontificat iis

apicem adsiunpsit, direxit Francit partes ad exccltentissinios ciros Pippiniini, CaniUun et Cariilomanniwi, reges Francoruni et patrieios lionianoruin, Sergiiini.
.,

sccundiceriiim et nomenculatorein. (L.


solliciter l'assistance

P.

Stephanus

III,

ili).

Ce lgat

avait

pour mission de

des vques francs au concile de


avec
le

167

trace d'une correspondance change par lui cette occasion

chef de

l'P^tat

franc'.
;

vitrent de se lier par

La conduite des papes resta en somme trs prudente ils une obligation formelle, et, tout en
le la

avouant que l'appui


cieux,
ils

royaut leur tait infiniment prle

lui

refusrent

droit de

confirmation,

cpiils

ne reconnaissaient plus

l'empereur.

Mme
fit

au dernier
elfort

moment,
se

le

plus hardi d'entre eux, Hadrien,


et,

pour
il

dgager compltement,

profitant des circonstances,

dclara que les lections pontificales relevaient de JsusChrist, et


lettre
la

de Paul

non des hommes ou d'un homme '. Cependant la !'= et la prsence du reprsentant de Ppin

crmonie de sa conscration constiturent des prc-

dents trs graves, et les demi-concessions faites aux Carolingiens purent tre regardes par ceux qui n'taient pas au

courant des finesses pontificales, c'est--dire par

la

majorit,

comme un premier
fut

pas vers l'organisation rgulire d'un

contrle sur l'vch de

Rome. La porte de
la

ces concessions

encore prcise et accrue par

violence avec la([uelle les


et d'hrsie, traits
'.

Grecs furent attaqus, accuss d'impit

Hadrien alla jusqu mettj'e Charles au-dessus de tous les anciens rois cl empereurs les plus fidles et les plus orthodoxes, et reconde gens pervers, odieux, presque criminels

1.

Poiu'

le

dtail de ces ovucinents, voir le Liber ponlijicalis, (jui est

la

prin.

cipale source, BAViiT. Les Elections pontificales sous les Carolingiens, cl II.mck

Kirehengeschichte Deiitschlands,

t.

II,

p.

()7-ii5.

Sur ra\neraeiit d'IIadrieu.

consulter
2.

le

L.

1'.,

Iladrianiis

I,

Xos

qiiippe,

wl

innierili sedcin oposluluruni adepti, iuce beali l'etri principis

apostolorurn siiscipienles ac tenentes atque cancio populo cliristiano nobis a l)eo


coinniisso rgentes, non ab hominibus

neque per homincni


:

electi sunius,

sed per suinns

lesuni Christuni

dominuni nostrunt vocali

/;

ei.'angelio eiiis predistinati

(Codex caroL,
3.

()2).

Xefandissimi Greci,
lettres

cuni perversis
;i

Grecis,

Deo

odibiles Grecos

(Codex

carol., 63, 64,

dlladrieu

Charles).

Dj auparavant Paul i" avait

attaqu en termes vhments les croyances hrtiques des Grecs, auxquelles il opposait l'orthodoxie de Ppin {Optime... prcellenti veslr chrislianitas

compcrta

existit,
..
'i'J

quanta qaalisque
Ibid., 5oi.

sit

impia hereticorum Grecorum malitia....

Codex

eiirol


la flatterie tait intresse, et

168

'
.

nut qu'un nouveau Constantin venait de natre

Sans doute

son auteur pensait seulement

fournir un nouvel argument en faveur des donations, mais

dans

le

peuple, que dominait toujours la grande figure du fils


le

commentaire fut tout autre. Le roi ne put que gagner un rapprochement avec celui dont la lgende avait fait le premier des empereurs chrtiens, et mettre son nom au-dessus des noms vnrs dans tout l'Occident de Yalentinien et de Thodose, n'tait-ce pas le dsigner pour prendre la tte de la chrtient la place que ces princes avaient si vaillamment remplie ? Pour les peuples d'Occident, l'ide de l'Eglise ne se spad'Hlne,
rait toujours

pas de celle de rp]mpire,

et celui-ci

tait toula puiset ses

jours considr

comme

universel.

On remai'qua

que

sance de Charles, sans cesse agrandie par ses guerres


conqutes, devenait europenne, et qu'elle servait,

comme au

temps de son pre et de son aeul, les intrts de la religion'. Le royaume qu'il avait reu de Ppin, djgrand et fort, noblement dvelopp par lui, selon l'expression d'Eginhard, atteignait maintenant une tendue presque double \ La
Saxe paraissait dompte, la Bavire venait d'tre soumise, la domination franque allait jusqu' l'Elbe, et, au-del
de ce fleuve. Charles avait russi, par quelques expditions

1.

Bh'iniins preordinata vestra a Deo protccia siunma regalis potentia procul

dubio credinuis, quia, super pristinos omnes ac Jdclissimos orthodoxosqiic i-eges

atqne impcralores crgo sanctam catholicani


i'esti-aiii

et

apostolicani spiritaleiii matreui

Ruinanatn ecclesiam iv/'am dileelionem habentes, inniuiierabilia bona


ofl'crtis... Xos qiiidein nequc iinperatoribns tantummndo vestr t7-iumphatorissiin excel-

per vestra laboriosn certainina cotidie


ncqiie regibus grattas agiinus, nisi

lenti (Codex carol.,

'j'2).

Quia ecce

nocis ehristianissiiuas
(io;.

Dei

(.'(mslantinus

iinperator his temporibus surrexit (Codex carol.,


2.

que Dieu Ta ('-lev in honorein glorie regni Europe Xomine reddis avuin, lui dit Thodulphe dans un de ses pomes (Pl lat. t. I, p. ^%, vers 29), voquant le souvenir de Charles Martel, rest si j)opulaire pour avoir refoul les Sarrasins (voir en particulier
Kiilliuuli)he lui crit
i).

(Episl. carol.,

Paul Diacre. Gesta episc. mettensium, SS.


3.

II. 260),

Begnuni Franeorum, quod post patrem Pippinum

magnum
illi

quideni

et

forte
Vita

susceperat, ita notnliter ampliavit, ut

pne duplum

adiecerit (Eixh.

Karoli,

ij).

169

la

houreusos, arrter la marche des Slaves. Non-seulement

plupart des pays de langue latine

lui

appartenaient, mais di-

pendait de

rectement ou indirectement tout le monde germanique dlui, et la possession de Rome il joignait celle
l'Italie,

des autres villes importantes de

de

la

Gaule, de la
allis

Germanie'. Ses relations avec des princes amis ou

tendaient son influence de l'Orient l'Occident, du khalifat

d'Haroun-Al-Raschid aux petits Etats anglo-saxons \ Entre


tant de nations spares par la gographie, la race, la langue,
il

avait exig que le christianisme

ft le principal lien.

Toutes ses guerres avaient eu un caractre religieux, et en Saxe particulirement, si la lutte avait t si opinitre, les reprsailles si terribles, c'est que les Saxons repoussaient le

baptme que
lontiers
il

le

vainqueur

tait dcid leur

imposer. Vo-

leur aurait laiss leurs institutions et leurs lois,

pourvu
ton

qu'ils

abandonnassent leurs idoles; peine un canles

tait-il

soumis que

missionnaires accouraient, le-

vaient des glises, et ces glises taient


l'administration franque
'.

comme

le

signe de

Le spectacle de l'extension progressive du royaume de Charles et de la dilatation du nom chrtien qui en tait
scu reliquat sedcs qiias ipse per Italiam scii Galliam ncc Ipsam Romani et Gernianiam tenebat (Ann. Laureshmnenscs, SS. I, p. 38). Le texte de la Vita Karoli, i5, o Eg'inliai'd dcrit gograpliiquement les Etats de Charlemag-ne. peut fort bien se placer ici, les g'randes conqutes tant anti-ieures 800, et la priode qui suit l'Emi)ire ayant t plutt une priode de travail
1.

non

ljcislatif et

de ngociations diplomatiques (Wait/..


I,

Deutsche

Veiifiiss

t.

III,

p. IOO-I83: AisKi.. Ialirl).,t.


lien
2.
3.

p. 2-0 sq.

Miiulhaciikh. Deutsche

(tc.scIi.

unicr

Karolingern,

p. ado sq).
i(5.

EiNH. Vita Karoli,

Cf. Wait/..
la

Deutsche Verfass.

t.

III, p. 17; sq.

conqute de la Saxe, tabli par tous les tmoignages, n'est plus dmontrer. Voir cependant un pome d\\N(;iLHERT, de Tanne 777, sur la conversion des Saxons (P(ef. lat t. I, p. 38o-38i), les articles i-io de la Capitulatio de partibus Saxoniii' (Borrtius. Cap. ]). 68-()i)), et ce texte
Le caractre religieux de
.

trs intressant
dei'otus,
CU111

de

la

vie de Saint

Sturm

Bex Karolus, Domino semper


gentcm hanc
invoeato

ipse ehristianissimus esset, cogitare cpit, qualiter

Christo adquirere
Christi noinine,

quinsset

Congregato tam
est,

grandi

e.vercitu,

Saxoniam profectus

adsumtis

iiniversis sacerdotibus, abtjati-

bns. presbyteris et

omnibus orthodoxis atque

fidei cultoribus (Vita

Sturmi,

22.

SS.

II.

p.

3:(5).


la

170

le

consquence, est l'un de ceux qui ont

plus vivement

frapp l'imagination des contemporains*. Depuis des sicles


l'Occident attendait que l'uvre de conversion des paens,

interrompue par

la

succession des hrsies, ft reprise. Les

victoires remportes par les Francs n'taient pas connues

rumeur publique; mais des envoys spciaux parcouraient le royaume pour les annoncer au nom du pape et du roi, et ordonner que Dieu
seulement d'une manire vague, par
la

ft

remerci par trois jours de chants

et

de prires-.

Il

sem-

blait

que

les contres les plus lointaines, l'Afrique

elle-mme

et l'Asie, crases
tes,

par

les infidles

sous des chanes pesanici

fussent sur le point d'tre dlivres, et l'on reconnat


lit

l'origine de la lgende qui

plus tard de Gliarlemagne

le

premier des croiss


ta voix, s'crie

et le librateur

du Saint-Spulcre

Thodulphe dans un pome adress Charles


;

vers 796, les nations se rangent, prtes suivre le Christ et A'oici venir le Hun aux cheveux tresss, humble dans sa foi,
lui

qui tait auparavant

noue...

si fier, TArabe Le monde entier rsonne de toi

la chevelure det

de tes louanges,
dire.

Roi!

et,

bien

qu'il dise

beaucoup,
le

il

ne peut pas tout


Sane,
le

On

peut mesurer
le

la

Meuse,

Rhin,

Tibre et

ta

louange est

Rhne, le sans mesure... O combien


la
toi,

heureux celui qui peut tre toujours auprs de


digne du poids du diadme \
!

contem-

pler ton visage trois fois plus brillant que l'or et ton front

1.

EiNii.

ild

Karoli,
9
:

i5.

Aiin.
:

Laiiresliainenscs.

SS.

I,

p. 38.

Jlist.

Liin;

goh. cod.

o-olli..

PosUjiiinii

lldliam cpit,

Spaniam suos terminas


10).

posiiit

dciiulc tiaxoniain

pcrdomuil

[>ost Bai^aiiatii

doiiiinator existvt, et super iimuiiie-

rabiles gentcs ciiis timor irriiit (Sct. rcr. lang., p.

Pailin

u'Ai^uilkI':

parle

des

((

diversas provincias regni ejns dilioni siihjectos


1*.

(Libellas sacrosrlldhiis

contra Elipandum, clans Mignk.


2. 3.

L.

t.

xc.ix, col. i53).

Codex

carol.,

;;6.

Alcuin.

De

clade lindisfarnensis jiionasterii, vers

(J3

sq.

il'd't.

Int., I.

I,

p. 23o). Cf. la lutte

potique entre Paul Diaere


lille

et Pierre
et

l'union projete entre Rothrude, la

de Charles,

de Pise, propos de l'empereur byzantin


:

Nec me
Ut per

latet,

sed exulto, qiiod pergat trans maria

Vestra, rector, et capessat seeptriun piilehra filia,


nottini regni vires lendaiilur in Asiaiit.

P(vt. Int.
|.

t.
1.

I,

p.

5().

Tiii;i)i)ri,i-i

Cnrniiiin.

Ad

Cnntluiti regciii (l'^rhc Intini,

I.

p.

4.S)-4'^4>-

Cf.

Faut-il voir
pire, la chose
est

171

l'Em-

dans ces derniers mots une allusion


vraisend)lable.
Si Charles

n'est appel
l'an

empereur dans aucun document authentique antrieur


800,
il

n'y a pas de doute qu'il soit considr plusieurs an-

nes auparavant
vd'). Il

comme

le

matre de

la terre

(dominas

ter-

est le vicaire

de Dieu, charg de protger

et dii'iger

compte de leur conduite au jour du jugement; les vqucs ne viennent qu'aprs lui, tenant seulement la place du Clirist A dfaut du titre imprial qu'on n'ose encore lui donner, on multiplie les appellations pompeuses, curieuses par leur varit et leur complitoutes ses cratures et de lui rendre
'.

cation
il

mme, qui
le

l'lvent au-dessus des rois ordinaires, et


le crateur, pris
,

devient
piti,

plus clbre des rois, celui que

de

a donn aux peuples pour dfenseur et pour pre

ou

i)ien le

seigneur Charles, trs fidle adorateur de la


la

foi

orthodoxe, grand de toute

hauteur de

la dignit royale,

remar([uable par les couronnes glorieuses et triomphales que

Dieu

lui a

dcernes

'

Dans

la

diplomatique

officielle

pren-

nent place les formules en usage la chancellerie de Constantinople


;

la cour, le palais, les

ordres du roi sont cjualifis


et

de sacrs

on

lui parle

des dcrets de son empire

de la

gloire de son rgne imprial \ Alcuin, dplorant la chute

du
le

monastre de Lindisfar, constate que, depuis


premier

le
il

jour o

homme

a quitt les jardins

du Paradis,

n'y a plus

Alciim

h'pi.st., 99,

107, 112,

ii'3,

lettres Charlemagiie,

Ariio de Salzbourg et

Paulin, i)ropos de la conversion des


1.

Huns

et

des Avares.
iiii

MciHor

esta

ergo sempor,

l'cx

mi, Dci rgis


est in

cinn limore
in i'ice

et

ainore,

qiiud

tu es in vice illiiis...

Et episcopus

seeundu loco,
i).

Chrisii tonlinn est

(Lettre de Katluuilphe. Epist. carul.,


2.

Paii.ix u'Ai^lilke. Lettrc-i)rrace des Trois Livres contre Flix d'ITigel.


t.

(.MiONK. P. L.

XCIX, coL
il

343).

Prface de Paul Diacre aux Extraits de

Pompeins Feslus.

(Scr. rer. lang-. p. 20).

Tous
2).

les

antrieurs 800, o

ligure avec le titre imprial, sont faux


t. III,

diplmes de Charleniagnc ou inlerpolls.

(Waitz. Deutsche Verfass.


3.

p. 188, n.

Ad

deconiJi iiupcrialis regni wstri. (Ai.ciiM Epistol, 121). Le dbut

du

Lilndlus sacrosyllabus contra Elipandum, rdig


incitante Spiritii,

en

7g4> ''St significatif

Sancto

ac zelo fidei catholic scintillatim suh pectore fervescentc,


doniini terr, imperii ejus deereto....

IraKjuillissiini gloriosiquc Caroli rgis,

rien d'ternel sous l vote

172

du

ciel

tous les empires se sont

croules, de Babylone, de Perse,


ville
vit'.

d'Alexandre

seule,

la

de David, tte

et

honneur du monde, Rome dore,

sur-

Or, l'hritage des Csars appartient celui qui posils

sde la ville ou

avaient coutume de rsider, au matre de

Rome mre

et sige

de l'Empire \

III

Sans avoir

les insignes et le
le titre

nom
les

d'empereur,

et tout

en

portant simplement

que

Barbares ont coutume de

donner

leurs chefs,

un

roi peut

gouverner

ses sujets de

telle sorte qu'il

ne

lui

manque aucune

des qualits d'un em-

pereur \ Cette rflexion de Procopeau sujet de Thodoric,


s'applique parfaitement la royaut de Charlemagne, telle

que

la

concevaient les

hommes

qui vivaient

ers la fin

du

VIII sicle.

Comme

le roi

des Francs avait sous sa domina-

tion d'immenses territoires qui avaient relev de l'Empire et parmi lesquels Rome tait comprise, il leur semblait juste

(MiGNK. P. L.

t.

XCIX,

col.

i53). Il

est question ensuite des saci'a prcepta

de Charles et de V KtiroJum regem :

aia sacri palatii. Voir aussi Axgilbert.

Ecloga ad

Cartula, ciirrc

modo pcr

sacra palatia David.

Pt.

lat. t.

I,

p. 362.

De mme

les pap.es

parlent Charles de ses

nectareos suavissimosqtic prcel'


,

SOS rgales apicesyi

ou de

ses nectareas melUfliiasquc syllahas


70, 83, 84, 92).

comme

s'ils

s'adressaient des empereurs. {Codex carol.,


1.

Ai.i;iiN

De

elade Undi.ifarnensis inonaslerii.

(Pt

lat. t. I, p.

229 23o). Lin-

disfar s'appelle aujourd'hui Holy-Island. Cf. Alcltixi Epist., 16.

(Cliron. Moissac. S. S.

semper Csdres scdere solili eranl. que Rome tait le sige naturel de l'Empire, n'avait jamais entirement disparu. PiiocorE raconte qu'un parti parmi les Goths projeta un moment de faire Blisaire empereur d'Occident.
2.
.

Ipsam Romain malrem imperii.


I,

iihi

p. 3o5). Celte ide,

(^pv.n.iv.

zn; inivorAy.; Br'/.iTotov v-t tv yvwcccv. De bello goth. II, 29). L'exarque Eleuthrius envoy en Italie i)ar Ilraclius, aprs avoir usurp la pourpre et la couronne, se mit en route pour Uome, iibi imperii soliiim mam'ret.
3.

{Anonymiis Vales.,

2'3).

PnoGOPE. De

bello goth.

I, i.

que rp]mpirc
encore
reur.
'jC)o,
:

173
'.

obstacles les arrlaieut

lui ft attribu

Deux

l'opposition du Saint-Sige et l'existence d'un empeLes vnements dramatiques qui s'accomplirent aprs

Constantinople et

Rome,

firent

tomber ces obstacles


fils,

et prcipitrent le

dnouement.

En

Orient, Irne, qui continuait rgner pour son

avait d'abord gouvern avec sagesse. Sa bienveillance en-

vers les images ne s'tait point dmentie


s'taient tablis entre
elle

de bons rapports
,

et

Gharlemagnc

et
le

un

projet

d'union avait t conclu sur sa demande entre

jeune emdes

pereur Constantin

et llotbrude, fille

du

roi.

A
la

la suite

serments cbangs, un fonctionnaire byzantin tait venu la


cour d'Aix pour instruire
lettres
la

jeune

fille

dans

langue
'.

et les

grecques

et

dans

les

coutumes de l'Enq^ire
le

coup l'impratrice oubliant sa parole rompit


nonc,
le
fit

Tout mariage an-

pousera C^onstantin une jeune Armnienne appeMarie dont il ne voulait pas, et, en prvision d'une
avec
les soldats francs
et,

guerre, dbarqua des troupes dans l'Italie mridionale o


elles se battirent
^.

Charles irrit ru-

nit

en 794

le

synode de Francfort,

sous couleur d'en r-

1.

C'est ce

que disent

trs ncttcincnl

Fauteur des Ann/ilcs Laiireshninenses


roi des Francs, conclut

et celui

de VHistoria Langobardoruin cod. goth. Le premier, aprs avoir nu-

mr
le

les villes

tombes au pouvoir du
ut ipse... ipsuin

Idco justinii
S.' I, p. 38);

fis es.se lidcbatiir,

nomen

{imperatoris) liaberet (S.

second, aprs avoir rsum toutes les conqutes de Charlemague, termine


:

pur ces mots

Ad ultimum

vero, ul digniis fuit impcrii hortor, adcptus est coro-

nam
2.

imperii, dignilates

Romance

potcstalis accepif. (Scr. rcr. lang., p. lo).


435.
lit

lieu

TuKoruANE. Citron, d. de Boor. p. Rome, lors du sjour que Charles


''

Les tianailles auraient eu dans cette ville en 781. (Bceumeu-

MiiuLu. lieg. 2;6


p. 384).
roli, 19).
3.

Rothrude

tait

Ahel. lahrb. d.fr. Rcichs unter Karl, dem Grossen, t. I, la tille ane du roi des Francs. (Eixii. Vita Ka-

TnoPHANE.

C'//'o/i.

d.fr. Reichs unler

p. 463. Ann. laur. majores - a. 'jSG-'^Sj. Cf. Amej.. lahrb. Karl dem Grossen, t. I, p. 568-509. La rupture du ma;

riage fut dnonce

Charlemagne par
l'Italie

les

ambassadeurs grecs

qu'il reut

Capoue, pendant son sjour dans


vains francs disent que ce fut (Ann. laur. maj.
byzantins.
-

le roi

du Sud en 78J. Sans doute les criqui refusa de donner sa tille Constantin

les intrigues d'Irne Constantinople, qu'un semblable projet contrariait, paraissent plutt donner raison au.\ historiens
a. 788),

mais

174

un

paiidrc les dcisions, pul^lia les Livres caroUns. C'tait

violent rquisitoire contre les prtentions et les actes des em-

pereurs grecs
repris

'.

Tous

les grieis

de l'Occident contre eux taient


les

avec l'intention vidente de

discrditer. L'au-

teur, qui tait peut-tre Alcuin, leur reprochait d'avoir crit

que Dieu rgnait avec eux, de qualifier leurs actes de divins, de se dire divins eux-mmes, d'ti'e mis par leurs sujets sur
le

mme

rang que

les aptres, alors qu'il

y avait

enti'e les

aptres et les empereurs la distance qui spare les saints des

pcheurs

il

blmait Irne en particulier d'avoir tenu un


ce qui tait

concile et d'y avoir jou le rle d'un docteur,

contraire non-seulement la loi divine mais la loi naturelle

\ Ces attaques n'taient pas dignes du prince qui se


Sainte-glise \

vantait dans la prface des Livres carolins d'tre le serviteur fidle de la

LUes

taient injustes et

maladroites,

injustes

parce que l'impratrice luttait


parce

de

toutes ses forces pour rtablir la tradition orthodoxe dans


ses
tats,

maladroites

qu'elles

compromettaient
d'esprer*.
;

fapaisement religieux
les impits,

qu'on

avait lieu
fut

Au

point de vue politique leur

effet

considrable

toutes

dont

les

empereurs prcdents
la

s'taient renla

dus coupables, revinrent

mmoire,

et

prsence

1.

Ce caractre

est bien soulig-n

par Hki-klk,
L.
t.

t.

V,

p. i23 sq.

Voir

le

texte

des Lii'res carolins, dans Migxe. P.


2.

XCVIII,

col. 999-1248.

Libri corolini,

l, i,

3-4.

IV,

2o. III,

i3.

t. XCVIII, col. 1002). Le ton de ce prologue est particulirement ag-ressif vis--vis des Grecs Citjiis (sancl

3.

Libri carolini. Prfntio (Migxe. P. L.

Ecclesiw)

quoniam

in

sinn regni gnhernacula

Domino

tribiientc susccpinius, ne-

cesse est ut in ejus defensionc et ob ejiis exallalionem, Christo auxiliantc, iota

annisu ccrtemus, ut ab eo bonisen'i etfulelis nomine censeri valeainus... Quoniam


qui
4.

cnm

ca non

est,

adversus eam

est

et

qui

cum

ea non coUigii, spargil.


p. 267.

Gasquit. L'Empire l>j-zantin

et la

monarchie franque,

L'impra-

trice rencontrait

en

efifct

Constanlinoplc, dans les rangs de l'arme et

du

haut clerg-, une opposition violente ses desseins. Quand elle voulut runir pour la premire fois dans l'glise des Saints- Aptres le concile destin rtablir les images, les soldats de la garde impriale excits par quelques vques iconoclastes envahirent la runion, et les lgats du pape ainsi que
les

membres du

concile craignant

pour leur

vie se retirci-ent (IIkikl,

t.

IV,

p. 34(5-348).

d'une
'.

175

lemme

la tte de l'Kmpire parut tout fait anor-

male Les choses en taient

l.

quand on apprit qu'Irne, renonl-

ant dissimuler ses usur[)alions sous des a[)parenees


gales, s'tait dbarrasse de

son

lils

par un crime. La veuve

de Lon IV tait une de ces cratures intrigantes, aml)itieuses

du pouvoir, passionnes pour la politique et la thologie, que Byzance a trop souvent connues. Craignant que Constantin ne voult la dpossder de l'autorit dont elle jouissait,

elle

manoeuvra habilement au milieu des intrigues de


le

la
et,

cour pour

perdre. Elle lui conseilla de rpudier Marie,


la (aute

aprs qu'il eut commis

de l'couter et d'pouser

illgitimement une

femme du
et

palais, Thodote, qu'il cou-

ronna impratrice
crevs dans la

dont

il

eut

un
lui.

fils,

elle

persuada aux

ducs militaires de se dfaire de

Constantin eut les yeux

chambre ofi il tait n, et Irne effaa des pour y figurer seule sur les deux faces. monnaies son Aux ftes de Pques 79", elle se montra dans une procession
effigie

solennelle partie de l'glise des Saints-Aptres, assise sur

un char

d"or tran par

quatre

chevaux blancs

et

con-

duit par quatre patrices, distribuant elle-mme des prsents

au peuple
et

comme un

consul

elle

prsida seule le conseil

parut seule en public avec les ornements impriaux ^

L'anne suivante, une ambassade envoye Charlemagne

annona ofliciellement que le jeune empereur avait t priv de la vue cause de ses mauvaises moeurs mais ce rcit arrang pour la circonstance, et auquel il tait impossible d'ajouter foi, ne trompa personne '. La dposi;

tion de Constantin fut considre en Occident

comme une

action impie

et

lorsque le malheureux fut mort quelque


qu'il avait subi.

temps aprs des suites du traitement barbare

1.

.4/i/!.

laui-eshamcnsc.s (S. S.

I,

p.

38).

2.
3.

Tiikopiiam:. Chron., p. 469-472.

Zonaras,

p. ;33-;'J5 (d.
sit,

de Bonn).
alienis, sed a pro174)-

Qnam

impie crubernalor impcrii

illius

depositus

non ab

priis et conciiibus,

abiqiie fania narrante, crebrescit


u. 79S.

(Alcuini Epist.,

Cf.

Ann. Jaur. inaj


on estima que, lEiwpii'e
il

176

luiit
'.

loiuhaux mains d'une femme,

n'y avait plus d'empereur

Pendant ce temps, Hadrien mourait (25 dcembi'e 795), Lon III lui succdait", et ce simple changement de personne
entranait
cale.
il

une rvolution complte dans la politique pontifiHadrien appartenait une famille aristocratique, et

n'avait pas reneontr de grandes difficults son avne;

ment pape depuis plus de vingt ans, bnficiant de la situation acquise, il avait pu traiter avec le, roi d'gal gal. Son
successeur tait d'humble origine. Ancien chef du vestiaire
pontifical,

Lon

III avait
il

accompli toute sa carrire dans


avait t lev au souverain ponsi

cette administration, et
tificat

par

le clei^g,

malgr l'opposition des nobles,


le

bien
les

que ceux-ci taient dcids

combattre par tous


il

moyens ^ Aussitt
la ville

lu et consacr,

chargea ses lgats

d'al-

ler remettre Charles les clefs

de Saint-Pierre, l'tendard de
prsents. Les clefs de Saintle

de

Rome et de nombreux

Pierre ne signifiaient rien, mais, en envoyant Ptendard,

nouveau pape reconnaissait la valeur elTective du patriciat des Romains qu'Hadrien s'tait toujours obstin nier'*.

1.

Quia jam tanc cessabat de parte Grcoriim nomen imperntoris,


se abebant (Anii.

et

fcinineiim

impcriam apiid

lauresham., SS.

I,

p. 38). Cf.

Otto Haknack.

Dus Karolingische

iind das bjzantinische Reich in ihren wechselseiligen polilis-

chcn Beziehiingen, p. 41.


2.
3.

Jafi'. Reg. 2491.

Qui a pari'a

etate in cestiario palriarchii eniitritiis et edocatits,


tain
in

omnemque
honore pro-

ecclesiasticam disciplinam spiriialiter cruditus,


sacj'is divinis scripturis pollens,

psalterio quaniqiw in

subdiaconas

f'aelns.

in presbiterii

vectus est (L. P.


cal, p. 82.

Lo

III, i). Cf.

Ducues.ne. Les premiers temps de l'L tt pontifi-

Lo pontijicalum suscepit, et inox per legatos Romance urbis cuni aliis muneribiis rgi misit{Ann. laar. maj - a. J96). La valeur des Annales laurissenses majores - pour cette priode est trs grande, si Ton admet avec M. Monod (Sources de l'histoire carolingienne, p. 118 et suiv.) qu'elles ont pour auteur, de ;i)G jusqu' la fin de l'anne 800, Angilbert, le missus qui fut envoy Rome l)ar Cliarlemagne aprs la mort d'Hadrien, afin de porter les instructions du roi au nouveau pape. Sur les clefs de Saint-Pierre, voir ce qui a t dit prcdemment, p. ii5 et note 3.
4.

Rom, Hadriano

defuneto,

suos claves confessionis sancti Ptri ac vexillam


.

saient subsister

177

sujet.

D'ailleurs les lgats taient porteurs de lettres ([ui ne lais-

aucun doute ce

Lon apprenait au

roi son lection et luifaisait remettre le procs-verbal,


c'tait autrefois l'usage

comme
:

pour l'empereur ou l'exarque

il

lui

promettait
ses

foi et

obissance et l'invitait lui dlguer un de

grands pour recevoir le serment de fidlit et de soumission des Romains'. Quelque temps aprs, une vaste peinture en mosaque fut place au triclinium
le

du Latran. Dans
,

fond de l'abside,

le

Christ tait reprsent deljout

en-

tour des Aptres et leur confiant la mission de prcher


l'Evangile; de chaque cot figurait

sonnages
remettant

droite le Christ assis,

un groupe de trois perdonnant les clefs saint


;

Sylvestre et l'tendard Constantin


le

gauche saint Pierre


l'tendard Charle-

pallium Lon
roi

III et

magne^
La rponse du
montre
qu'il

ne

fut

nullement tonn de

ces manifestations et n'y Ait

que

la

conscration tardive

1.

Pcricctis

e.yccUenti i'cstr

lillci-is,

et iludila

dccvclali carUihi,

-/Jt',

iit

/atcor. gai-ini aiinnts sea in elcctionis unanimilatc seu in hiiniiUlalis veslr obe-

dicntia et in promissionis
(iliqucni de.suis

optimaiibus

ad nos Jidclilatc. ( Epist. carolin, lo). Rogai'ilquc ut Romani millcret, qui populuni Ronianuni ad suani
.

fideni atquc sulficclioncm pcr sacranwntuin firmaret. (Ann. laur. maj.-. 796^

cependant l'Abbc Duchesne les juge obscurs et se demande si la promesse de fidlit devait tre liite au pape ou au roi (Les premiers temps de l'Etat pontifical, p. 82). Gregouovius, 0. c. t. II, p. 4^56, ne doute pas que le serment du peuple romain ft destin Cbarlcs
Ces textes semblent trs
aflirmatil's,
;

de

mme Hauck,

t.

II,

p.

1)4.

2.

La mosaque du Triclinium est dcrite longuement par Ghegoucvius,


Cr yinst/.. Re^-ue archologique,
']iu\\\{:v i884-

o. c. t. II, p. 44'^-449

On

Ta pla-

ce quelquelbis aprs l'vnement de l'an 800,

en immortaliser le souvenir (Ozanam, p. 358-33c)). Il y a aujourd'liui unanimit pour la mettre entre ^jC et ;39, comme une sorte d'illustration au texte des Annales laur. maj. - a. 796 (Ghegorovics, o. c. t. II, p. 450 Bayet. L'Election de Lon III et la rvolte des Romains, p. 181 Dcchesxe. Les pj'emiers temps de l'Etat pontifical, p. 8'5). Il existait galement l'glise Sainte-Suzanne une autre mosaque figurant la double image de Lon III et de Cbarlemagne, qui a t dtruite, et que l'on ne connat plus que par dos dessins (Guegouovics.
destine
; ;

comme

o.

c. t. II,

p. 445,

11.

i).

De

la

mosaque du Triclinium

il

reste

une

copie, ex-

cute par ordre de Benoit xiv et place encore Saint-Jean de Latran, mais

sur un ct extrieur du Suncta Sanctorum.

12

d"

i78

d'un droit depuis longtemps tabli. Aprs les complinicnis

usage au nouvel lu des Romains et des lamentations sinil

cres sur la mort de son prdcesseur,

gravement de
ques
et

ses devoirs religieux, lui

se met lui parler recommandant sur-

tout de s'attacher la stricte observation des rgles canoni-

des dcrets des Pres

il

semble,
le

comme on

l'a fait

pape que le caractre remarquer, qu'il ne voie gure dans sacerdotal'. Les instructions de l'ambassadeur qui fut envoy

Rome,

et qui tait Angilbert, sont rdiges

dans

le

mme

Avoir une vie honnte, observer les canons, gouverner pieusement l'Kglise de Dieu, carter avec le plus grand soin la simonie, qui en beaucoup de lieux souille le corps de la Sainte Eglise, tel est le programme dont le sens a t dbattu d'avance entre le roi et son conseiller, et que celui-ci doit soumettre Lon III ou plutt glisser dans ses entretiens avec lui, en tenant compte des dispositions d'esprit de son interlocuteur et du moment opportun '. Quant aux rapports particuliers entre le pape et le roi des Francs, ils ne sont pas moins bien dfinis. Fa\ apparence, rien n'est chang Angilbert doit recevoir confirmation des bonnes intentions exprimes dans la lettre du souverain pontife et renouveler avec lui l'accord inviolable contract jadis avec Hadrien des prires continuelles seront dites Rome pour le salut du roi et de ses fidles et la prosprit du royaume.
esprit.
:

Charles ajoute enfin qu'en change de

la

bndiction aposto-

I.

Epist. caruL, lo.

DoLLiNtiHH,
,

o.

c.

\>.

'i-jy.

2.

DUnna rcgcnte misericordio

iteruiii et

prospre

te

addiicente ad

domimm

aposlolicnm patrein noslrum, adinoneas


sua', et preipiie

eiiin

diligenter de oinni honeslale vif

de .sanetoriiin olisercatione ranomini, de pia sanct Dei Eceleet

si giibernatione, secunduin opportunitateni conlaliouis inter vos


com'enientiam. Ingercnqne
ei

animi

iltiiis

spius...

et

siiadeas.
9).

qiiidquid mente tenes

spiiis querelis agitasse inter nos. (Epist. carol.

Angilbert tait mieux dsi-

gn que tout autre pour mener bien l'entreprise dont il avait t charg, ayant dj rempli une mission de confiance auprs d'Hadrien deux ans auparavant (Auiuim 7i/)/.sf. 27).
,

'i.

Sieiit cniiii eiun beatissiino


inii, sic

ptre prwdeeessorc

i,\'stro

sanet eonipaternilatis
eharitalis inviolabile

paetuin

ctini

beatitudine l'estra ejitsdeni Jidei


10;.

et

fdus

statuera desidero (Epist. carol.,

avec la grce de Dieu,

179

lqe qui le suivra partout, il dfendra de toutes ses forces,


le sige

de l'Eglise romaine^

Au

fond,

Lon

III avait cru garantir sa scurit person-

nelle en sacrifiant

Tindpendance de

l'tat pontifical.

Il

se

trompait. Le roi tait loin, ses reprsentants paraissaient

impuissants, les ennemis du pape s'agitaient dans l'ombre.

Le

Lon, sorti du Latran pour aller dire

Lorsque messe Saint-Laurent-in-Lucina, passait devant le monastre des saints Sylvestre et Etienne, des conjurs ayant leur tte deux
20 avril 799,
terrible se produisit.
la

un drame

neveux d'Hadrien,

le

primicier Paschal et

le sacellaire

Cam-

pulus, se jetrent sur lui.

Aprs l'avoir renvers terre, ils cherchrent lui arracher les yeux et la langue, puis, l'ayant tran dans l'glise du monastre, ils recommencrent et le rourent de coups jusqu' ce qu'il restt devant l'autel vanoui et baignant dans son sang la nuit, ils le firent dposer au couvent de Saint-Erasme. Heureusement quelques fidles accoururent sous la conduite du chambellan Albinus
:

et

transportrent le corps Saint-Pierre o se trouvaient


le

dj runis

missus franc AVirundus

et le

duc de Spolte
il

Winigis. Le pape

emmen

Spolte gurit, et

y demeura

jusqu' ce que Charles, instruit de ses malheurs, l'et invit


venir le rejoindre en

Germanie

".

Non loin du coniluent de la Lippe et de la Patra se trouve une colline leve au milieu de la plaine un vch y avait t rcemment tabli et la localit avait reu le nom de Paderborn C'est l qu'eut lieu la rencontre. Les plus grands
;

'.

1.

Qiialeniiti,

aposlulic sanclilatis

vc.slrcr dii'ina

gralia cuh'ocata prccihiis,

dw

uhiqiie apostolica hcnediviio conseqvatur, cl sanclissini

Roiuan Ecclrsi scdrs


caroL,
lo).

Dco donanie nosira


2. L. P.
32(3-5'56.

.seiiipcr

devolione dv/endakir

[Epi.st.

Lo

III, ii-i5:
lat.
t. I,

(Pl.

Ann. laur. mnj.' 799: Pome attribu Angiliht, vers p. 3li6-3;9). Pour les coulradictions, sans grande im-

portance d'ailleurs, qui existent entre ces trois sources, voir Bikhmkr-Miiiili!. Rcg, no' 3'3y-'}4i.
3
L'st

lurus in.signis,
cl

quu Palra

et
.

Lippa

jUieiildiil

Allas,

in

nado eaiijpojacct.

Pome

attribu ANtiii.nKin. vers

^'jG

sq.

180

honneurs furent rendus Lon III. Deux personnages de la cour, Hildibald, archevque de Cologne et chapehiin, et le comte Ascaii'e, allrent au-devant de lui quehpie distance
;

du camp, Ppin, l'un des lils de Charles, attendait la tte de ses troupes. Des cadeaux et des festins furent changs, une glise consacre'. Cependant la rvolte des Romains
grave quelle n'avait paru tout d'abord des lettres arrivaient, accusant le pape de vritables crimes Ml ne s' agis
tait plus
:

sait plus

teurs,

seulement de venir bout de quelques conspiramais d'une fraction importante du peuple nettement

hostile

Lon

III

'.

Si les dernires difficults relatives la

pacification de la Saxe ne l'en avaient empch,

Charles

serait all immdiatement Rome'. D'accord avec le pape, il dcida que pour le moment celui-ci partirait seul, mais sous l'escorte de dix envoys francs, les archevques Hildibald de Cologne et Arno de Salzbourg, les voques Cuni-

1. L.

P.

Lco

III, i6

Aiui. lauv.

iiiaj.

799.

Le pome d'Aiigilbert, dont

la

perdue, s'arrte inalhcureusemeut au rcit de l'entrevue de Paderboni, aprs la description des honneurs rendus au pape (vers 426 sq) et qui sont le commentaire naturel du i'aldc honorijivc... susccptiis eut des Annalcis
fin a t

laiirissenses
la

Il

y a une bonne narration,


et

trs

rencontre de Charlemag-ne

de Lon

III,

documente en notes, de dans Adel. hihib. il. J'r. Uci'

elles iintc/2.
3.

Karl dein Grossen,

t.

II,

p. 178 sq.

L. P. Lco

m.,

1;.

riebs deincns populusque eccors, inalc sand jiwejitus.

Pome
Ci.

attribu Angilheut, vers 358,

Baye. Lon

III cl la

j-ci'ollc

des nomains.

On y

voit qu'il ne s'agissait pas

d'un simple guct-apens, mais d'une vritable rvolution.


4. Le roi tait alors en pleine guerre (Abel. lahrb. d. fr. Rclchcs iintcr Karl dem Grosscn, t. II, p. i7;-i;8). En lisant les Annales laiirissenscs, on a l'impression que Cliarlcs se tint, vis--vis du pape, sur la plus grande rserve,

et qu'il

tait
.

nullement dcid au dbut se prononcer en sa laveur [Ann.

Hauck, t. II, p. 96). Cependant il ne faudrait pas croire dans son dsir de gagner le roi sa cause, lui promit l'Empire s'il s'engageait le dfendre contre ses eniiemis. Personne n'admet plus le tmoignage de Jean Diacre, le seul qui soit afflrmatif sur ce point (Jouanms Costa eplsc. neapolitanorum, 48. M. G. H. Scr. rer. ital. p. 428). Jean Diacre
laur. maj.709-800;

que Lon

III,

en

elTet

est postrieur d'un sicle, et t('llement

mal renseign sur ces

faits

qu'il croit

que Charlemagne vint en


t.

Italie

Rome

(^^An'z. Deutsche Verfass.,

t. III,

p.

avec une grande arme et conquit 19^ et n. 2; Daun. Die Knige der

Gernianen.

VIII, fasc. G, p. 236-23;;.


pert, Flac,

181

d'Amiens,

les

Bernard cle Worms, Otton de Frisingue, Jcss comtes Ilelingot, Uothecairc et Germairc '. Le
le

cortge passa

pont
le

]M il vins le

af)

novembre 799

et

fit

son

entre dans la ville

lendemain \
la

Les vnements qni prcdent furent vite connus, mais


s'ils

causi'entdans toute

chrtient une motion profonde,

nulle part leurs consquences possibles n'apparurent aussi

clairement et ne furent accueillies avec une faveur aussi marque que dans l'entourage de Charles. Il y avait la cour du roi ou parmi les fidles qui reprsentaient au loin
ses intrts des

hommes remarquables,
ns dans tous
les

Alcuin, Angilbert,

Thodulphe. Paulin d'Aquile, pour ne


paux.
Ils taient

citer

que

les princi-

pays d'Europe, GrandeBretagne, France, Lombardie, mais avaient ce caractre

commun

qu'ils taient clercs

pour

la

plupart et lettrs

'.

Pleins des souvenirs de l'antiquit classique et chrtienne,


la lgende des empereurs chrtiens, ils saisismieux que personne la ressemblance croissante du royaume de Charles avec l'ancien empire romain, sa ten-

nourris dans
saient

dance l'universalit,

et ils lui
le

rendaient d'clatants

homaux
fut,

mages

'.

Ils

avaient suivi
il

roi
loi,

dans ses guerres


ils

et

assembles o

rformait la

l'avaient soutenu de
s'il

leurs ides et de leurs conseils, car Charles, avis

en

ne ngligea jamais de

les consulter
ils

',

et,

sur la rvolte des

Romains en

particulier,

possdaient des renseigne-

ments abondants et prcis". Il parut ces hommes que la victoire du christianisme ne serait complte qu'aprs le rtablissement de l'Empire, et, dans la priode suprme

1.

L. P.

Lco Lco

III, 18-19.

2. I>. P.
3.

m,

ig; Jaitk. lieg. i7mi.

Voir

l^iKiiT.

Histoire de la litlralnrc
17-12S.

ilii

^foxcn-Ag(' en

Occident,

t.

II.

Introduction, et p.
4.

Voir ci-dessus,

p. 170. la

a.

FusTKL UK Cmi.AXGES. Les Transforinolionf; de


C'est ce qui rsulte

royaut l'poque caro-

lingienne, p. 34- sq.


6.

de

la

correspondance d'Alcuin,

et

en particulier des

lettres 146 et 184

changes a^ec Arno de Salzliourg.

800, ils travaillrent d'une

1S2

qui va du retour de Lon III aux fles de Nol de Tan

manire constante provoquer la solution qu'ils attendaient. Entre tant d'influences qui s'exercrent alors, aucune ne fut aussi active que la leur. Ils comprirent que le moment tait venu et n'pargnrent

pour russir ni leur temps, ni leur peine. Ces faits sont bien connus grce plusieurs crits, en prose et en vers, qui ont t conservs, parmi lesquels se place au premier rang la correspondance d'Alcuin '. Originaire de la ville d'York dans l'le de Bretagne, Alcuin appartenait cette race anglo-saxonne qui avait vou un culte sans bornes la vieille littrature, la religion du Christ, Rome, au roi des Francs il unissait dans un amour gal Charlemagne et Virgile \ Il possdait une rudition sre qu'il tenait de
;

on matre
heure \
le

^^lbert, et savait
'.

fond

la rhtorique, la dialec-

tique, surtout l'astronomie

Charles se l'attacha de bonne

consultant sur les sujets les plus varis, apprsi,

ciant ses rponses, et

devenu

roi, le fils

de Ppin acquit

peu peu
c'est

cette vaste culture intellectuelle qu'il n'avait pas

reue dans sa jeunesse et dont il sentait maintenant le besoin,

c'est

au commerce d'Alcuin qu'il en fut surtout redevable le pauvre diacre anglo-saxon qui fconda le terrain o devaient germer tant de nobles ides. Eginhard a dit
;

I.

dans

La correspondance cVAlcuin a t dite plusieurs reprises, notamment la Palrologie latine de Migne, t. C, dans les Moniimcnta Alcuiniana (rt
pvparata,
t.

Pli. Jafi-,

cclid.

Wattenbacu

et Di.mmler), et,

en dernier

lieu,

par

DMMLEH au

Il

des Episiol
servis.

i'i carolini.

C'est de l'dition de

Dmmler

que nous nous sommes


ineine Dfiitsclie

i:

Alcuin a t aussi l'objet de plusieurs mo:

nog'raphics intressantes, parmi lesquelles nous citerons

Diimmi-er. Allg'e-

Biographie,

t.
t.

Francis Monxier.
p.
i7-4'5;

,4/j/n, i8j3;

Hameli.n.

Alevin, 18;3.

t.

Kreht.

o. c.

II.

lui

a consacr

quelques bonnes

pages
2
3.

liERT

II,

p. 18.
la P. L.

Voir au tome CI de

de MiiiNE,

les

tudes grammaticales

et

autres

d'Alcuin.
4.

Charlemagne rencontra Alcuin pour


t.

la

premire

fois

en

772,

puis le

retrouva Parme en

780, et c'est alors qu'il


II,

lui

donna une place

sa cour

(IIamelix, p. 32; beut,

p.

18).


de
lui qu'il fut le

183
tle

Charles'
:

prcepteur

il

fut autre chose,

un conseiller cout, surtout clans les allaires relig'ieuses. et un ami. Et il s'agit d'une amiti dsintresse qui grandissait

avec

les

annes, parce cruelle tait raisonne, nourrie


le roi

par une estime mutuelle,


et le clerc le caractre

admirant

la science

du

roi . Parfois le regret


il

du clerc du pays

natal tourmentait Alcuin, et

retournait ou voulait retour-

ner York, mais

il

revenait toujours auprs de son hros et

dans

le

pays de France, jusqu'au

moment o

il

s'y fixa dfi-

nitivement.
FjU ^96, g

de plus de soixante ans, malade, fatigu,

il

demanda

et obtint l'autorisation
Il

de se retirer l'abbaye de
et diri-

Saint-Martin de Tours.

y succda rabl) Ithier

gea ds lors l'cole monastique d'o sortirent Raban, Hatton et tant de brillants lves \ Cette circonstance fut trs

heureuse pour

les

historiens de l'avenir. Les

hommes
il

qui

ont t mls la politique ne russissent gure s'en dtacher compltement. Ainsi Alcuin se trompa
se soustraire la vie agite

quand

crut

del cour

ce qui s'y passait l'in-

tressait toujours
suivi

sa
;

rputation de bon conseiller l'avait


le roi

dans sa retraite

continuait

le

consulter et les

principaux

hommes

d'glise et d'Etat solliciter ses avis. Sa

correspondance se

fait

de plus en plus abondante


les

et elle d-

montre avec vidence que, pendant

annes 799-800. Tours

t.

In disccnda grammatica Pctruin Pisaniiiii diaconcni scncin audiiit.


disciplinis

in

cric-

ris

Albiniun cognomento

Alcoinum, item diaconcni, de Briltania


;

Saxonici generis hominem, vivum undecumque doctis.simum,prceptorem habuit

apad quein
plnrimuin
2.

et

rethoric
et

et

dialectic, prcipue

tamen astronomi cdisccnd

et

temporis

laboris inpertivit (Eimi. Vita Karoli, %t).

Voir
il

la lettre d'Alciiin
:

aux habitants d'York, o


talis

il

leur explique pour-

quoi

reste en France

Quia

amicus mei

cuilibet

simili

non

est conlcniiiiilii

nendiis.

Dei enim graiia facientc plurimis profuit amicitia, quam Deus


illo.

donavit ciim

Xon enim

aiiri avaritia

testis est

cognitor cordis

iiici

Franciam veni nec remansi in ea, sed ecclesiast ic causa necessitatis et ad confirmandam catholic fidei rationem (Alc.uixi Epist., 43. a. 795). Du contexte, il
rsulte qu'Alcuin s'occupait de
3.

la

conversion de
tait

la

Saxe.
5
;

Hamelin,

o. c. p. 63-64-

Alcuin

n en ^35 (Moxmkh, p.

IIamklin,

p. 9; Ebert,

t. II,

p.

18).

14

l'ut

184

;i

le centime

des intrigues destines pousser Charles

l'Em-

pire. Trois

hommes taient

d'accord avec Alcuin, intelligents

comme
lesquels

lui, trs
il

au courant des choses italiennes, et dans pouvait avoir une confiance absolue Angilhert,
:

Paulin d'Aquile et Arno de Salzbourg. Angilbert, qu'il nom-

mait son trs cher

fils et

dont

il

vantait au pape la sret et

la j)i*udence, tait trs influent

auprs du roi aucjuel

il

tait

uni par des liens trs intimes'. Paulin d'Aquile dfendait vi-

goureusement en
de Charles,
et
il

Italie

depuis de longues annes

la

cause

combattit sur son ordre les hrsies d'Eli:

pand et de Flix d'UrgeP. Alcuin l'aimaitheaucoup il disait que son cur avait conclu avec le sien un trait d'amiti et qu'il avait crit le nom de Paulin, non sur de la cire qui peut tre dtruite, mais dans son me qui est impi'issable \ Cependant son correspondant
tout
entier
et
le

plus intime, auquel il s'ouvrait


lui

qui reut de

plusieurs lettres

de

la
le

plus haute importance, fut Arno.

Quand donc viendra


o
je pi'endrai le
si

temps aimable,

lui crivait-il

un

jour,

cou

de votre charit dans les doigts de mes dsirs? Ah!

j'avais
!

comme Ababuc la facult de me transporter au loin Avec quelles mains avides je me prcipiterais sur votre paternit
pour
la saisir
!

Avec

quelles lvres presses je baiserais

non

seulement vos yeux, vos oreilles, votre bouche, mais encore

chacune des articulations des doigts de vos mains et de Retenu vos pieds, non une seule fois, mais plusieurs fois
""

Tours par le mauvais tat de sa sant, Alcuin ne put se

rendre Rome en personne, comme

il

l'aurait dsir et

conmie

1.

Alcuim

Epist. a3, 27, 94, 97 (flUns quidern

meus

carissiinus, AngiUwi'liis...,

i'ir

Jidelis et pj'iidens).

La

situation trs en vue d'Ang-ilbert la cour, ])en(lant


sicle,

les cinq dernires

annes du huitime

a t dpeinte trs exactement


j).

par MoNOD, Somxrs de Vhistbire


2. l'^BEHT. o. c. t. II, p. 102.
3. Ex qiio meum fdiis

caj-oling-ienne,

120- 123.

te

sciebain, didcissiine aiiiice, scinper te


ciirn

amabam
Paiilini

et

pepigil eor
in eera,

amiciti

corde tuo. Et

scr-ipsi

nomen

met non

qu
4.

deleri potest, sed in anima,


.,iii.

qu

perire non polesl (Alciini Epist., 2S).

Cf.

Ihid. lettres 86,95, 96,

Auu'iM

Epist. 10. Ibid., 59, 10;, 112, ii3, etc.

La correspondance d'Alcuin

avec Arno compte une quarantaine de lettres.

le roi lo lui

185

du
})ap('

deinaiulait inslaniinent apivs la visite


;

Paderboi'ii

mais Arno, qui

tait

au nouihre des dix


111, le

/nissi
'.

envoys pour accompagner Lon


n'tait plus

remplaa

Nul

capable de voir clair au milieu des complications

romaines que l'archevque de Salzbourg. qui tait venu Rome Tanne prcdente et avait assist aux premires
manifestations d'hostilit contre
plus capable de servir les projets
le
(Ui

pape^ Nul

aussi n'tait

matre que son meilleur

ami
nous

et le

confident de toutes ses penses. Or, ces penses,

les

connaissons.

Au mois
lettre

de juin

[jqq,

Alcuin crivit Charles, qui

lui

avait appris la conduite des

Romains

l'gard

du pape, une
bien

qui a t conserve. Cette lettre dbutait par quelques


le roi d'avoir

phrases banales, o l'auteur remerciait

voulu
aprs,

le

tenir au courant des

vnements

et

lui rendait

grce des bonts qu'il avait toujours eues pour


il

lui.

Aussitt

ajoutait

((

Si j'tais prsent la cour et si vous


si

aviez le temps de m'couter,

mon

loquence aussi

tait

suffisante, je conseillerais plusieurs choses utiles

Votre

Excellence,

royaume que Dieu lui a donn, au profit de la sainte glise du Christ... Trois dignits ont t juges jusqu'ici les plus leves du monde. La premire est la dignit apostolique qui donne le droit de gouverner en qualit de vicaire le sige du bienheureux Pierre, prince des Aptres quel traitement on a fait subir
l'alTermissement du
;

celui qui avait t plac la tte de ce sige, vous avez


pris soin

A'ous-mme de

me

le faire savoir.

La deuxime
de
matre
de

est
la

la dignit

impriale avec l'administration sculire


le

seconde Rome; par quel acte impie


pire

l'Em-

dpos, non par des trangers, mais par ses


le

propres concitoyens, tout

monde

le

sait.

La troisime

1.

Dr

illo itinrrc i'(7'o

longo

cl

laboviosn

Romain cundi nnllalcnas


:

in/ininiin

et cotidianis

frartiun doloribiis

corpusculum
si

me

fragilitatis perficere passe

iirbitror.

Bcsidcriuin inm habuisscrii,


I..
1.

potcstas cssctpcragcndi (Ali:l'ixi Epist

i").
2.

a.

Lro IIL

M).

Au;riNi Epist.

i4(>, i5i-

est la dignit royale

186

que Notre Seigneur Jsus-Christ vous donne en partage pour faire de vous le chef du peuple chrtien, plus puissant que le pape et l'empereur, plus remarquable par votre sagesse, plus grand par la noblesse de votre gouvernement. Et voici que tout le salut des glises du Christ repose sur vous. Le vengeur des crimes, le guide des
a gars, le consolateui- des affligs, l'orgueil des bons, c'est
A'ous...

Les temps prilleux annoncs jadis par


les

la

Vrit sont

venus... Faites la paix avec

Saxons,

si c'est possible...

Ne

sait-on pas que ceux qui vcurent hors de l'Eglise devin-

rent dans la suite les meilleurs chrtiens?...

Vous n'ignorez
savons, dans la

rien de cela, vous qui tes verss, nous

le

connaissance des saintes Ecritures

et

de l'histoire profane.
conserver dans
il

Dieu vous a donn

toute science pour que vous prissiez soin


et

de diriger son Eglise, de l'exalter

de

la

le

peuple chrtien. Qui pourrait dire quelle rcompense

r-

serve votre dvouement sans limites? L'il ne voit pas, les oreilles n'entendent pas, le cur de l'homme ne sait pas
ce

que Dieu prpare pour ceux qui l'aiment '. Alcuin ne pouvait s'exprimer d'une faon plus
:

claire.

La
n'y

substance de sa lettre tait la suivante


a plus d'empereur, et le roi est

officiellement la
il

dignit impriale passe avant la dignit royale, mais


le

plus puissant des matres

de

la terre,

plus puissant

mme

que

le

pape, puisqu'il va
qu'il lui reste cela.

disposer du sort de Lon IIL


faire
:

A lui

de voir ce

Dieu

lui a

donn tout pouvoir pour

Mais,

s'il

Le passage le plus important et le plus Irquemtrs person in mundo altissime huciisquc fiicriint : id est apostolica sijbli?nitas, qu beati Ptri principis apostolonnn scdem vicario munerc regere solet : qiiid i'ero in eo actum sit, qui rector prfate sedis
1.

Alcuini Epist.
cit est le

i;4-

ment

suivant

Nam

fiicrat,

mihi veneranda bonilas vestra iunotescere curavit. AJia

est impcrialis

dignitas et secund
illiiis

Rom

sciilaris potentia

quam

impie giibernator iinperii

depositiis sit,

non ab

alienis, sed a propriis et eonciiibus,

ubiqne fania narlesii

rante erebrescit.

Tertia est regalis dignitas,

in qiia cos

domini nostri

Ctirisli dispensatio reetorein popiili ehristiani disposait, eeteris


tibiis
].e

prfatis dignita-

potentia excellentiorem. sapientia eiarioreni, regni dignitale subliniiorem

reste

du document, dont on ne
intrt.

se proccupe gnralement pas, n'a pas

un

moindre

Saxons,
vera
la
il

187

il

veut couter son serviteur dvou,


partira pour

donnera

la

paix aux
il

Home

sans plus

lai'der, et

y trou-

rcompense de

ses ellbrls.

Alcuin dut suggrer toutes ces rflexions Charles pendant le voyage c[u il fit en sa compagnie de Saint-Martin de

Tours Aix au mois de juin 800 \ Aprs leur sparation, il les renouvela par correspondance. Toutes ses lettres sont
relatives

au voyage de Rome,
les

nent presque dans

et les mmes conseils y revienmmes termes absoudre le pape


:

tout prix, pacifier les

Romains,

se

montrer bienveillant enclmence,


il

vers tous. Pour encourager

le roi la

lui rap-

pelle qu'un vieux pocte, chantant la

louange des empereurs

romains, disait

deux

qu'ils devaient

pargner ceux qui se


'
;

soumettaient et abattre ceux qui se montraient intraitables

pour

le

dcider une action prompte et nergique,

il

lui dit

qu'il est le protecteur

de lempirc chrtien
lui

et

que son
ces

peuple chrtien compte sur

Comment

deux

expressions, introduites dessein, rptes sans cesse, n'auraient- elles

pas retenu l'attention de celui qui les

lisait et

veill chez lui

de nobles esprances ?
tait

correspondance avec Arno, qui


rencontrait

En mme tenqis, la arriv Rome o il


de Salz-

quelquefois Paulin d'Aquile, ne ralentissait


hostiles, l'archevque

pas

au milieu des entreprises


le

temps d'crire Alcuin tout ce qui passait que les froidures des et de lui tmoigner son dvoment n'avaient pu dtruire . l'Italie chaleurs de Alpes et les
bourg trouvait
((

1. 2.

Ann.

hnir.

maj.i S.
17S.

S.

I,

p. iS6.

Alglim

Epist., 20;.

Ai.cLiM Epist.,
Oiiati'iuis

3.

pcr

i-esirain pt-ospcrilaU'in
cl

Cliristiamun

tiicaliu-

iinpcrium.

Oinnipulcns Dcus ad exaltalionein

dcfcnsioncin sanct

su

ccclesi et ad

(hristinni iinperii paccm et profectum vestrum regalis glori potentiam augere,

protegere

et conxervare terna pietate dignetur (Alclim Epist., !-, 202). Ces deux lettres sont adresses Charles. Kerivant Arno en oct.-nov. 799 pour lui annoncer la mort d'Eric, duc de Frioul, et de Grald, prfet de Bavire, Alcuin conclut Ecce quomodo recesserunt siil>ito i'irifortixsimi, qui terminos ciistodierimt, etiam et dilataveriint Chrisliani imperii (Au;lim Epist., i85). Ailleurs, il dit au roi Parce populo tuo ehristiano (Epist. i;8). On pourrait citer encore d'autres exemples ceux-l sont les plus caractristiques.
: : ;

allait

188

le
fil

Ainsi Tabb de Saiiit-Marlin tenait


d'Aix-la-Chapelle

d'une intrigue qui


les familiers

Rome \
parmi
de

L'activit pistolaire qui rgnait

Charles la veille du dpart du roi des Francs pour la ville


ternelle et le ton lev que prirent quelques-unes de leurs
lettres

ne s'exj)liqueraient pas,
le

s'il s'tait

simplement agi de

remettre les Romains dans

devoir ou de combattre l'hrsie

de Flix d'Urgel.

On

s'expliquerait encore

moins

l'lan qui

saisit alors les imitateurs

d'Homre, de Virgile ou d'Horace.

La posie a

le trs

grand avantage de permettre des licences


l'am-

interdites la prose et de laisser passer plus facilement cer-

taines ides enveloppes dans des formules convenues

plification potique excuse toutes les audaces. C'est ce c[ue

savaient les

membres de l'Acadmie du

Palais, et l'on est

tonn de trouver chez ces crivains, gnralement pauvres


de penses
et rduits

calquer leurs vers sur ceux des an-

ciens, des indications prcises sur la situation prsente,

un
de

programme

d'action pour l'avenir. Aussitt aprs l'entrevue


la gloire

de Paderborn, Angilbert crit un long pome


la famille carolingienne, qui se

termine par

le rcit

des malroi des

heurs de Lon RI

il

considre Charles

rois dont la puissance brille

dans

le

comme le monde entier, le

pre de
;

l'Europe, l'arbitre unique, le juge et le souverain pacifique


il

l'appelle enfin auguste, le


les autres rois

grand auguste,
la

et lui dit qu'il

dpasse

de toute

hauteur de son empire \

1.

Les lettres

ijo, 184, i83, 186, 193, io4.

20;,

de

la

correspondance d'Alcuin,

sont pleines des conseils que celui-ci envoie Arno. La lettre 1 79, qui peut tre considre comme une sorte de programme, est antrieure au dpart de l'ar-

chevque de Salzbourg pour Rome: les autres lui ont t adresses pendant son sjour dans la Ville ternelle. D'ailleurs Angilbert, Arno, Paulin, Alcuin
et

Tliodulphe, l'vque d'Orlans, tous sont amis, tous s'crivent (Alcuim

Epist., 14G, i4", i3o-i33, iSG-iSg, i63, 167, 169, 192-193).


2.

Armipoiens Kat'olvs,

vietor pins atque Iriitinphans

licx, cunctos supcral rcges bonitate per

orhem

Jiistior est cunctis ciinctisqiie potentior exstal.

Fulgct in orbe polens, prudens, gnarusque modestiis,,


Jnluster, facilis, dodus, bonus, aptus, honestus,

189

ThoJulphe et AUuin prennent le mode lyrique pour annon ccr le grand vnement qui se prpare, et leurs pomes doivent cire regai'ds comme deux chants de triomphe en riionneur du futur empereur. Allez travers les villes
d'Occident, muses,
s'crie
et

Alouin,

et
!

chantez ensemble

A toi
et la

David, partout

toujours salut

Que

la terre, le ciel
:

mer rsonnent de cette parole, que le monde dise Honneur lui, vie et salut! Il y a beaucoup de rformes
accomplir, roi
les
!

la

simonie pullule,

la justice est vnale,

malheureux sont opprims, les voleurs et les criminels se promnent librement. Tu rpareras tous ces maux. Dieu t'a fait le matre de l'tat. Les vux de ses serviteurs t'accompagnent. Rome, tte du monde, dont tu es le patron, et le pape, premier prtre de l'univers, t'attendent. Que la main du Dieu tout-puissant te conduise pour que tu rgnes
heureusement sur
aim
!

le

vaste globe. Reviens vite,

David bien

La France joyeuse
et
".

s'apprte te recevoir victorieux


toi, les

au retour
lauriers

venir au-devant de

mains pleines de

Mitis prcipiius, justus, pins,

itwlittis

hros

Bex, rector, i'cnerandus apex, Augustiis, opiums,


Arbiter insigniSyjudex, miserator egenum,
Pacificus, largus

Scilicet irnperii ut

quantum jex culmine reges

Excellit tantuni cunctis prponitur arle.

Ilex Karolus, caput orbis,

amov popnliquc decusque.

Europ venevandus
Augustus

apex, paier optimus. hros,

Pt
i)i-g'i.

laf.,

1.

I,

p. .36:-3(58,

vers aj-ag,

64, 86-8;,

Tout

le clcljut

du

put'uic,

jusqu'au vers

ijl,

est consacr la gloire

de

Charles et la splendeur de sa ramille. L"uvre est certainement antrieure

au 25 dcembre Soo, car non seulement Charles y est toujours appel roi, mais il est question au vers i84 de la belle Liutgardc; or la reine mourut le 4 jiii" 8cx). uEUT, t. 11, p. 'i se trompe donc en reculant la date jusqu'en
Soi.
2.

Ad

te

respieinnt

Jamnlorum
mens
te

vota luonim,

Quid

tua, exspectantes.

pia prripiaf.

Ipsa caput

mundi

speetal

Itoma patronum.

190 -^

Charles ne pouvait rester sourd l'invitation qui lui tait


adresse par des hommes, dont
il

avait apprci en maintes

circonstances le dvoment sans limite, et cette invitation


tait trop flatteuse

esprit juste et

pour qu'il y restt insensible. Dou d'un beaucoup de de fiert, il savait que les comIl

pliments dont ses courtisans l'honoraient taient mrits.


autres, universel, presque imprial.

avait conscience que son pouvoir tait suprieur tous les

Ne

s'intitulait-il

pas

roi

des Francs par la grce de Dieu, gouvernant la Gaule, la

Germanie,

l'Italie , et n'avait-il

pas prsid l'ouverture du


assis sur

concile de Francfort comme

un empereur,

un

tronc,
dis-

ne se levant que pour prononcer du haut des gradins un


cours prolixe sur
qu'il
la foi '?

On

est all plus loin.

On

a dit

ne ngligea rien de son ct pour rendre l'empire in-

vitable, et l'on a cit

comme arguments la lettre

d'Alcuin sur

les trois pouvoirs, les Livres carolins et le

synode de Franc-

fort

'\

A voir les

choses de prs, Alcuin souleva seul et sous

Ciiin paire cl

populo pacis amore pio


Francia gaudens;
'f-So (Pl lotini, deux autres pomes, de

Ut

te siiscipiat vietorein

Olna palinatis et manibtis veniat.

Ad
t.
I,

Caroliiin i-egein, vers 61-04,


latiiii,
t.

p. a5;-25S). Voir

encore

Pl
le

I,

p. 523-5a4,

Tliodulphe Cliarles, a vaut


lieatifs.
1.

coiironuemLMit imprial, galemeut trs signi-

Statiin surgens

venerabilis yjz'i/u^'/w de sella

regia

sietit

super

gradum

smini aclocutus est de causa fidei prolixo sermone (Paulin d'Ai^uilke. LibeUus sacrosyllabus contra Ellpanduni
l'ut
.

tenue /re aula sacripalatU


.

r>,el

Migne. P. L. t. XCIX, col. i53). L'assemble 1 "objet de lu runion communiqu aux assisla

tants Jubonte rege

Les Livres carolins dbutent de

manire

sui-

vante

Incipit

opus Caroli nulu Del rgis Francorum, Galltas,


t.

Germanium

llaliamque regenlls (Mk;m:. P. L.


2.

XCVIII,

col. 999).

C'est la doctrine

de

Monmkr

(Alcuin, p. 218-219) et celle de Doli.inokk

(p. 336-34o'i.

Monnier prsente la lettre d'Alcuin sur les trois pouvoirs comme une rponse une consultation de Charles qui trouvait son pouvoir Rome
,

trop flottant

et Dllinger croit qu' Francfort le roi voulut se substituer


et qui

un empereur dclar hrtique,


devenait indigne de rgner.
d'n.vHNAC.K.
.justifie, et

par

suite,

dans

les ides

du temps,

Cette dernire opinion semble tre aussi celle

Bas Karolinglsche und das byzanllnisehe Rcich, p. 35. Rien ne la quanta Monnier, il se trompe manirestemcnt,puisqu'Alcuinse demande au dbut de sa lettre s'il osera donner des conseils au roi (Plurima

191 --

sa propre responsabilit la question impriale, et les atia' ques contre les Grecs s'expliquent par des motifs certains, la rupture injurieuse du mariage de Rothrude, les intrigues
byzantines auprs des ducs lomJjards qui avaient eux-mmes

pour complice Tassilo de Bavire, la foi profonde du roi qui lui rendait odieux les hrtiques et n'admettait aucune conciliation avec eux'. Non-seulement rien ne prouve que
Charles prpara lui-mme son avnement, mais la timidit

avec laquelle ses plus fidles conseillers, Alcuin entre autres,


font allusion Tcmpire, ne le

dant toujours avec angoisse


ler, suilit
Il

si

nommant jamais, se demanle moment est venu d'en parenvisager l'avenir.

pour montrer

qu'il rpugnait
il

s'agit de dterminer la pense du prince, parce ([u'elle n'est pas connue par des textes prcis. Tout ce qu'il est possible d'affirmer, en se conformant

faut tre prudent quand

aux rgles d'une sage critique,


projets de son entourage,
sion, tant
il

c'est qu'il

connaissait les
la discus-

mais n'osait en aborder

les jugeait redoutables.

La

situation restait en

somme
800,
il

assez indcise quand, dle roi

barrass enfin des allaires de Saxe,


l'Italie.

put partir pour

Le 23 novembre
et

au bourg de
par
le

Nomentum
il

situ

douze milles de la ville,

fut reu

pape avec

les plus
fit

grands honneurs
entre dans

dna sa table. Le lendemain,


le

son

Rome

avec

crmonial usit en 774- Les tenlui, les

dards avaient t envoys au-devant de


les

citoyens et

trangers avaient pris place sur son passage pour l'acclaet c'est

mer,

au milieu dune foule compacte

qu'il s'avana

cheval jusque devant l'glise Saint-Pierre o le pape, entour de ses vques et de tout son clerg, l'attendait sur les
.

degrs; alors

il

descendit et Lon l'introduisit dans l'glise


le glorifiaient
'.

au bruit des chants qui

Depuis un an

qu'ils

vcsir i'cnerand digniiati pracns suadercni,


oudicnili vel ntihi eloqiientia dicendi).
1. Hakxack, o. c. p. 8-9, raconte quand le lils de Didier se rfugia

.si

i'cl

cohis opporliinitas essef

ces intrifucs,

qui commenciTont en

--i,

Constautinople, et qui duraient

encore

vingt ans aprs.


2.

Ami.

loiir. iiKiJ.- a. Soo.

B(];uMi;ii-Muii,i!

Rcg.

3Go.

taient

mfait, soit

Rome,

les

miss n'avaient rien

qu

ils crai-

gnissent d'encourir de graves responsabilits, soit que, volon-

tairement ou non, leur enqute n et pas abouti. Le i" d-

cembre, une assemble du clerg

et

des nobles romains et

francs fut tenue Saint-Pierre pour examiner les accusations portes contre le souverain pontife.
n'intervint,

Aucune dcision

mais

le 23,

sur l'avis conforme du roi, des vc-

que

et

des Pres qui taient prsents et hsitaient se cons-

tituer

en tribunal,

le

pape

se

purgea publiquement par


le

scV-

ment prt sur


taient imputs
la fte
'.

les

quatre Evangiles des crimes qui lui


jours aprs,
25 dcembre, c'tait

Deux

de Nol
et

et le

peuple tait de nouveau runi Saint-

Pierre pour la clbration de la messe. Charles s'y trouvait

galement
priait,

il

avait pris place devant l'autel. Inclin,


III lui

il

quand Lon
:

mit de ses propres mains

la cou-

ronne impriale sur


criaient
a

la tte,

pendant que tous

les

Romains
!

Charles, Auguste, couronn par Dieu, grand


et victoire
le

et pacifique

empereur des Romains, vie

Trois

fois ces

acclamations furent pousses, puis

pape l'adora
:

suivant la coutume observe l'gard des anciens princes

Charles tait empereur

*.

IV
Lon

L'acte de

III

posant la couronne trs prcieuse

sur la tte du roi des Francs le jour de la Nativit du Sei-

gneur, dans la grande basilique honore du sang du prince

1.

L. P. Lco

III,

21-22. Le texte
ixi:

du serment prt par


de
la

le

pape a t publi,

d'aprs

un manuscrit du
Jai-ki';.

sicle

bibliothque de "Wiirtzbourg.
3;8-3^9,

On

le

trouvera dans
p.
i3,
2.

Momiincnla Carolino, p.
II.

dans Pkktz. LL.

t. II,

ou dans

les

M. G.

Epistolariiiii totniis V, p. 63-64-

Le couronnement imprial de Charlemagne est rapport avec les quelques dtails que nous donnons, dans les Ann. laur. Jiiaj.- (SS. I, p. 189) et le L. P. Lo III, 23. Eginhahu. F/fa Karoli, 28 et l'auteur des Annales laiircshamenses (SS. I, P- 38) ne font que mentionner rvncment. Abel. lahrb. d. fr. lleivhs unter Karl deni Grosuen, t. II, p. 233-241, a dcrit avec un soin minutieux les diftrentes parties de la crmonie.

lies

mclicrchent approfondir les

Aptres, en prsence de la multitude, a t souvent mal

interprt.

Aux
il

historiens

(pii

vnements,

a sembl que l'cxalUition el la conscration

avaient t indivises, contrairement aux anciens usages, et

pape avait pris l'initiative de l'une et de l'autre, ce qui constituait une illi^^alil '. De l le souponner d'avoir eu de secrtes penses, il n'}' avait qu'un pas. N'aurait-il pas
que
le

voulu disposer de l'Empire,


(!lharles,

et n'est-ce

pas pour cela que

au

lieu de laisser clater sa joie la sortie

de Saint-

Pierre, n'aurait fait que tmoigner

dclarant,

comme

le

rapporte Kginhard, que


il

prvoir le dessein du pape,


l'glise ce jour-l,

du mcontentement, s'il avait pu ne serait pas entr dans


est reste celle

bien que ce ft la principale fte de l'anl'opinion


25

ne'?

En somme
le

commune

de en

LeHurou, que,

dcembre de

l'an 800, l'Eglise

romaine
et,

acheva l'uvre qu'elle avait prpare de longue main,

donnant un matre au reste du monde, ne prtendit se don-' ner elle-mme qu'un dfenseur, un protecteur, un mundovald, un avou Cette opinion est en contradiction avec ce que nous savons
'.

dj de la politique pontificale au huitime sicle. Elle s'ap-

puie sur des textes sans autorit, et

il

est facile

de montrer

qu'aucune usurpation n'a t commise*.


Quelles taient alors les crmonies qui accompagnaient

1.

GA3(jL"ii.

L'Einpiiv byzantin

et la

tnonarchic J'ranqiic, p.

28"}.

2.

EiNii. Vita Karoli, 28.

3.
4.

Le IIuhou. Histoire des


Gas(^ikt, p.
28'i,

Institutions earolingiennes, p. 358.


t-t

2, |)oui' justilicr son opinion, cite deux textes, emprunts, l'un aux historiens byzantins, l'autre aux sources occidentales,

notes

n'ont l'un et l'autre aucune valeur. Que vaut pour la Jin du viin- sicle Jkan Cinnajios, qui vivait au xii^, et quelle connaissance des vnements qui s'taient passs Rome en l'an 800 pouvait bien avoir l'auteur de la Chronique du ^Jont^Cassin, contemporain de l'empereur Louis 11? De son ct, Le IIlkuou, p. 352, aprs avoir dnonc les proccupations habituelles de la politique pontilicale et dclar que les monuments ne laissent subsister aucun doute cet ^ard , s'appuie sur quoi? Sur l'acte du couronnement de Charles
([ui le

Chauve
le

l'avie,

en qualit de roi des Lombards, dont

il

donne

le

texte
[leut

comme

meilleur commentaire du couronnement de Cliarleniugne. 13

On

avait plus d'empereur

194

Elles taient au

ra\ nement d'un empereur Constantinople, puisqu'il n'y

Rome ?

nombre de
par

deux
la
le

l'lection et le

couronnement. L'lection, qui venait


;

premire, avait un caractre politique

elle tait faite

Snat avec

la participation

de l'arme

et

du peuple. Le

couronnement

tait

dans l'imposition de

la

une solennit religieuse et consistait couronne par le patriarche '. Ce der-

nier usage tait relativement rcent.

Il remontait au temps o l'Empire tait devenu chrtien. En 4^", Lon s'tait fait couronner par le patriarche de Constantinople, et ses
I*^'

successeurs avaient imit son exemple.


Justin
fois
P"",

Mme
le fut

l'un d'eux,

dj couronn par le patriarche,

une seconde

par

le

pape Jean

I'',

lorsque celui-ci vint Constantino-

empereur couronn par le pape est intressant signaler, parce qu'il est le premier et d'ailleurs le seul que prsente l'histoire byzantine il n'y en eut pas d'autre avant Charlemagne. Les rgles suivies la cour d'Orient sont celles qui furent appliques Rome en l'an 800'. La proccupation de lgitimer le nouvel empire n'est pas seulement visible chez les crivains dvous la maison carolingienne elle clate dans les faits avec une telle vidence qu'on ne saurait douter de limportance que prit la question de droit et du dsir trs vif que l'on eut d'avoir pour
ple (026), et ce cas d'un
"
; ;

soi toutes les

apparences de

la lgalit.
le privilge exclusif

Les Romains avaient possd jadis


crer les empereurs, et
il

de

avait fallu des revers inous pour

qu'ils le laissassent chapper,

mais

ils

gardaient intacts
irrits

les

souvenirs du pass.

On le

vit bien

en 726, quand,

de

opposer ces tudes un bon


des Grosscn.

article

de \\

Sicki;l.

Die Kaiscrswahl h'urls


Institiils

Eine rechlsgescliichlliehc Erlcrung. (Millhcilungcn des

fiir slerreichc Gcsehichfsforschiing. B*


1.

XX,

tirage part, 38 pages).

SicKKi,. art. cit, p. i5-i8.

2.

DUCUESNE.

L.

1*., t.

II,

p. 38, u. 34-

3i.FusTEL DE CouLANGES avait dj rapprocli


25
le

dcembre

8oo de

les dtails de la crmonie du ceux du couronnement des empereurs byzantins d'aprs

De Ceremoniis

atilic bj-zantinti'

de Constantin Porphyrog-nte,
3iO).

38, 4o. 43

(Les

TnuisJ'ornialions de lu i-oratil a l'poque earoltngienne, p.

la

195

le ti'ne

conduite de Lon l'Isaurien et considrant


ils

comme

vacant,

voukirent aller Conslantinople faire un empeil

reur ^ Aprs l'assassinat de Gonslantin.


pire se retrouvait dans
la

send)la que l'em-

mme

situation

que soixante-huit

ans au})aravant, inoccup parce qu'il tait tomb aux mains


d'une i'emnu^ \ Les Romains
et,

i'e})rirent leur droit d'lection,

en l'exerant,
les

ils

crurent remplir sinq)lement un dcn'oir


la

que

Byzantins ngligeaient. Les lments ncessaires

constitution
taient

du corps

lectoral, snat, peuple,

arme, exisavait
tait

Rome connue

Constantinople

le snat, cjui

cess de vivre depuis longtemps et dont le

nom mme
I*^'',

oubli au septinu^ sicle, avait repris sa place dans les do-

cunuMits officiels sous les pontificats de Paul

Hadrien

L"",

Lon IlL

et, bien quil ne dsignt plus que l'ensemble ou une portion de l'aristocratie romaine, cela suffisait \ Si l'on en croit un annaliste gni*alement bien inform, la rsolu-

tion d'lever Charles l'empire avec l'aide de


ainsi

Dieu

fut

arrte dans une runion publique laquelle assis-

taient le pape, le clerg, les principaux des

Romains

et

des

un procs-verbal rgulier de la dlibration fut rdig et port Charles qui donna son assentiment Ce texte est suspect. Comme le roi prouva
Francs,
et tout le reste

du peuple,

et

'*.

1.

L. P. Grcgorius ii,

17.
I,

2. 3.

Ann. lanreshamenses. SS.


Assuriiieiit le vieux

p. 38.
il

Snat n'existait plus depuis longtemps;


et,

avait t

ciiiport
le

dans

la

tourmente g-othiquc,

malgr

les efforts

de Justinien pour
sicle.

reconstituer,

il

avait dfinitivement cess d'exister

au dbut du vu
y>

Mais la rapparition de l'expression senatus popiilusqiic romanus


le pontificat

depuis

de Paul i^"', provoque peut-tre par les souvenirs de l'Empire romain qui se rveillaient alors de toutes parts, n'est point douteuse, et^ dans le cas prsent, elle a une trs grande importance elle suffisait pour sauver la forme (Ghegorovius, t. II, p. 4o7--'o8 Diehl. L'Administration byzantine dans l'exarchat de Rawnne, p. 126-127; Sickel. art. cit, p. 10).
:

4.

Ttinc visum est et ipso apostolico Leoni et iiniversis sanetis patribiis

(jtii

in

ipso concilio

aderant seu reliquo christiano populo, ut

ipsiini

Caroluni regein

Francoruin iinperaloreiii noiuinare delniissent


ut ipse cuni

Ideo justuin eis esse videbatur,

Dei adjutorio

et

universo christiano populo petente Ipsum

haberet.

Quorum

pelitioncm ipse rex Karolus denegare noluit, sed

nomcn cum omni

humilitate subjectus
ipsa natii'ilate

Deo et petilioni sacerdotum et universi Christiani populi in Domini nostri Jesu-Christi ipsum nomcn imperatoris accepit. [Anu.

sible qu'il ait t averti,

196

la

une violente surprise en recevant


prparait, et
il

couronne,

il

est

impostant

mme sommairement,

de ce qui se
,

tait naturel qu'il

ne ft pas avis

donn ses hsitations et ses scrupules. On se trouve sans aucun doute en prsence d'une interprtation postriem^e des vnements, mal compris, peut-tre dnaturs dessein pour mieux servir les intrts des Carolingiens \ Cependant tout
porte croire qu'il y eut accord joralal^le entre le pape et les amis de Charles, Arno en particulier, et que, s'il n'y eut pas

de ptition matrielle,

une entente
tion,

et

il y eut une sorte de ptition morale, une attente universelles. Sans cette prjiara-

comment

le

peuple rassembl Saint-Pierre aurait-il de


la dignit impriale, qui n'avait

compris

qu'il s'agissait

pas t confre

Rome

depuis trois sicles et qui, du reste,


la

ne comportait pas alors


privilge lectoral des
seuls
ils

crmonie du couronnement"^? Le
fut si bien

Romains

reconnu que

furent appels acclamer le chef des Francs, parce


ils

que seuls
destine ^

reprsentaient la race glorieuse qui, ayant con-

quis l'empire du monde, pouvait disposer librement de sa

laiiresh.

SS.

I,

p. 38).

Le conciliiim
la

est celui

devant lequel

le

pape

s'est purg-

par serinent et dont


1.

conipostion a t donne plus haut.

Remarquons que

seules les Annales laurcshamenses t'ont mention d'une


le

runion lectorale o

nom

de Charles aurait t acclam


et,

ni le L. P. ni les

Ann. laurissenses n'en parlent,


Dei

Willehadi qui y l'ait allusion (pcr electionein Romani populi in niaxinio cpiscoporiun alioriimque seri'oriiiii
la Vita S.

quant

videmment les Ann. laiircsh. comme source. Ann. laurcshaincnscs ont une grande autorit, comj)aral)le seulement celle des Ann. laurissenses majores, il ne faut i)as oublier qu'elles ont t composes sous l'influence directe de la cour (Mond. Sou/-ces de l'histoire carolingienne, p. 85) et que leur but ici est de j)rouver que le couronnement de Charlemag'ne a t lgitime et lgal. Sur le point particulier qui nous occupe, on ne saurait donc prendre leur tmoig-nage au pied de la lettre (Bkyce, p. jS; Fustel de Goulanges. Les Transformations de la royaut
concilio. SS. II, p. i8i), elle a
si les

D'autre part,

l'poque carolingienne, p. 3i5).


2.

C'est ce

que

fait

observer judicieusement Dli.ingeh, p.

348.

Romanorum populo adelamante [Ann. laur. maj.-. SS. I, p. 189). Tune universi fidles Romani i'identes... (L. P. Lo III, 23) Les jietitcs Annales
3.

Cuncto

de Salzbourg-, Wisseml)ourg, Cologne, disent

la

mme

chose,

et

l'impression

que

la

postrit conserva fut que

Charlemagne avait

t fait

empereur uper

197

Quant au pape, dont le rle se trouve considrablement amoindri, il mit simplement la couronne sur la tte du roi' comme aurait fait Gonstantinople le patriarche \ Sa place tait marque la crmonie, et. si elle appai'utplus grande que celle du patriai'clie, c'est que l'vcque de Rome possdait en Occident une autorit morale bien suprieure celle
dont jouissait en Orient
et (|ui ntait.
rial.
le

personnage

([ui se disait

son gal

aprs tout, ({uun fonctionnaire du palais imp-

Pas un instant Lon III ne supposa que ce ft en vertu


loin de son esprit

de sa seule puissance pontificale que Charles devnt empereur % et les penses ambitieuses taient
qu'il voulut
le
si

premier rendre au prince

les

honneurs qui

lui

taient dus par tous les citoyens, en l'adorant, c'est--dire en


se prosternant trois fois

gure par Diocltion

'.

porains n'eurent l'ide


tionnaire,
Il

devant lui. suivant la coutume inauPas un instant non plus les contemque l'intervention du pape fit rvoluconsidrrent

mais tous

la

comme indispensable.
prpare l'empire,
et

n'y a pour s'en convaincre qu' lire la correspondance et

les posies

d'Alcuin au

moment o

il

voir avec quel soin l'auteur runit toujours les


et

noms de Lon

de (Charles, l'un
,

l'honneur de l'Eglise

l'autre le pre

de la Patrie
tre eux.

conseille et mnag'e la
sait

bonne

intelligence en-

Alcuin en
III

long sur les accusations portes conet

tre

Lon

par ses ennemis,

qui ne sont pas toutes d-

clrcUonem ftomani populi.


fois,
il

(T7/(/

S. Willchadi. SS.

II,

p. 38i). Pas

n'est

question des Francs.


t. II,

La vie de Saint Willehad a

une seule compose

entre 838 et 860. (bert,


1.

p. 3:3).

SicKEL,

art. cit., p. Sa. p. 284.

2.

BnYCE,
(Ami.

3.

PosI qiias laudes ah oodcin ponlijice more aniiquoriiin prineipum adornius


laiir.

est.

maj.-. SS.

I,

p. 189). L'adoration {adulatio, proskyiiesis) consis-

tait, soit

dans un

triple pi'osterneraent, soit

che. Ainsi,

quand Lon

m
fois,

dans un simple baiser sur

la

bou-

vint Paderborn, l'arme et le peuple l'adorrent

en se prosternant trois

mais Charles se contenta de l'embrasser (Pome l'expression more antiquorum priiicipum semble bien indiquer que le pape se prosterna trois fois devant le nouvel empereur. Tel est peu prs l'avis g-ural (Gkegohoviis, t. Il, p a'*}]: DLLiXGEn, p. 304 3(55 Adel. lahrb. d. fr. Reichs unter Karl dein Grosseu,
dWngilherl, vers 455-456 et
4)7-499)- 1^'
:

t.

II,

p. 23;).

198

nues de fondement; mais il ne veut se souvenir de rien. Que celui qui est sans pch lui jette la premire pierre
dit-il, et il

brle les lettres qu'il a reues et qui sont comprole

mettantes pour

pape

il

recommande au
il

roi de l'absoudre

tout prix, et pour son compte


C'est qu'il

ne cesse de l'honorer'.

ne faut pas que cette malencontreuse rvolte des Romains compromette l'union fconde d'o sortira l'empire; il faut au contraire c[ue Charles en profite pour gagner Lon
par la modration
et le lier

par

la reconnaissance. Et,
;

en

somme,

tout se passe ainsi qu'Alcuin Ta souhait

le roi,

juge tabli et reconnu par tous, pouvant user rigoureuse-

ment de son autorit, aprs une enqute peu favorable, se rcuse et pardonne deux jours aprs, le pape reconnaissant lui donne l'empire et lui permet de revenir en France les mains pleines de lauriers ^ Ceux-l se sont donc tromps, qui ont vu dans l'vnement
;

de l'an 800 une fantaisie pontificale, flatteuse, si l'on veut, pour l'amour-propre de Charlemagne, et surtout profitable au Saint-Sige, une conception clricale impose aux papes par les embarras de leur position personnelle et le double danger qui les menaait du ct des Alpes et du Bosphore \ Ce systme, dans lequel le mcontentement de Charles rapport par Eginhard devient un premier conflit entre le sacerdoce et l'Empire, a t imagin par des historiens qui, au
lieu de regarder les faits et de les clairer
1

aide des textes

des annes antrieures, o

ils

auraient vu la rsistance opi-

nitre de la papaut aux prtentions

du

roi des Francs,

1.

Alccim

Cai'inina.

(Pa'i

latiiii. t.

I,

p.

a^.i-a^j

et

25^-258).

Epi.st. 4,

179,

184.
2.

Le pape, qui

s'tait

soumis cVavance

la sentence

du

roi

(Pome d'Angilil

bert,
cia.

vers 388 889) dut tre d'autant plus sensible l'indulgence dont

bnfi-

La vrit sur ce point avait t souponne par Warnkoxig et Grard, (On comprend, disent-ils, que Lon III, qui avait les plus grandes obligations envers Charlemagne, ait voulu lui montrer sa gratitude en accomplissant l'acte du 25 dcembre, Histoire des Cai-olingiens, t. I, p. 32i). Elle a t dfinitivement tablie par Bayk. Lon III et la j'cvolte des Romains, p. 192 sq.
3.

Le Hunou.

o. c. p. 36^.

ont cherch

199

germanique.
nailre

un enseignement dans 1" histoire de l'Empire ont demand au xr sicle de leur faire conlesprit du ix"" ils se sont tromps, et toute Ttude des
Ils
;

rapports des Carolingiens avec la papaut s'est trouve fausse.

Leur erreur a
le

du

mme

genre que celle des historiens

qui ont cru que la papaut avait enlev l'Empire aux Grecs

pour

transfrer aux Francs

'.

La

thorie de la translation

n'a fait

son apparition que plus tard.

On

n'en trouve aucune

trace chez les contemporains. Elle est ne


a oubli l'attitude vritable des papes

au moment o l'on

du

ix^

du viii sicle et mme l'gard des empereurs grecs Hadrien se rappro:

chant d'Irne au concile de Nice, au risque de se brouiller


avec Charles, ses successeurs honorant les empereurs des

mmes formules
faciliter,

respectueuses et travaillant sans relche


le

par leur modration,

rtablissement de l'unit

religieuse'.

Lon III n'a pas plus pens mettre la main sur le nouvel empereur et le nouvel empire, ce qui et t folie, qu" se
brouiller avec l'Empire d'Orient. Il ne s'est dcid qu'au

dernier moment, sur les instances des

Romains

et

de tout

le

peuple qui
tant de

le

pressaient d'agir au double titre de reprsenla terre et

Dieu sur

de premier citoyen de

Rome

(deciis loiiian gentis), et, s'il n'a

pas oppos ce dernier

progrs de la puissance franque la

mme

rsistance qu'Ha-

drien, c'est qu'il avait envers Charles des obligations per-

sonnelles que son prdcesseur n'aA'ait jamais eues

'.

Empe-

I.

0/.A\A>i, p. 357, parle de la Translation de l'Empire


:

aux Francs: Gasquet

a intitul sa thse latine

De

translalione iinperii oh iinperalorilnis bysanlinis

nd regrs Francornin.
3. La thoi'ie de la translation ne peut tre expose qu'en employant des documents postrieurs l'poque carolingienne, et c'est ce qu'a fait Gasquet, utilisant concurremment avec les Annales de Lorsch ou la Chronique de Moissac, l'Anonyme de Salerne, Sigcbert de Gembloux, etc. Voir sur ce sujet DLLiNGER, p. 36i sq., GnEGouovirs. Gcsch. der Stadt Rom., t. II,

p. 4'8-48i.

et

notre chapitre sur les Origines carolinfriennes du Sninl-Enipire

romain germanique.
3.

Au'.uiM Carmina. Pl.


la

lat. t.

I,

p. 24".

L'acclamation populaire

telle
-

que

rapportent, peu prs dans les

mmes

termes, les Aiin. laurissenses

lemagne'.
atteints

200

tel

reur tabli par tous (ah omnibus constitiitus),

a t Char,

Un

sicle avant 800,

les

habitants de Rome,

dans leurs croyances par

les hrsies byzantines,

frapps dans leur scurit matrielle par les

Lombards

avaient menac de se

faire justice.

taient incapables de raliser!

Vaine menace qu'ils Depuis cette poque l'tat des


de ses enne-

choses avait chang

la ville avait t dlivre

mis

la

population stait accrue par l'arrive de nombreux


;

colons trangers

les

Francs

et

les

Saxons

s'taient joints

aux Romains pour

les

protger et les sauver; ainsi toute la

Socit chrtienne d'Occident se trouva runie pour con-

sommer l'uvre de
Charlemagne
ft jamais. la

trois sicles et
la

donner
et la

l'Empire de

base

plus large

plus populaire qui

et le L. P., est la
et pacijico

suivante

Karolo piisfiimo augiisto, a Dco coronato, iiiagno


Bhycf:, p.

itnperalore, vita et Victoria! Cf.


t. II,

p. 195:

GnEGonovirs,
VIII, iasc.
6,

p.

^'j-:

-"i:

Waitz. Deutsche Verfnss. t. III, Daun. Die Knige dcr Germa28. (ab

nen,
I.

t.

p. aSg.
Cf.

L.

P. Lo

III, 23.

EiMi. Vila Karoli,

omnibus impei'otorem

et

augustum appellatum

fuisse].

LIVRE

II

LES GRANDES IDES ET LES GRANDS

SYSTMES

Ln'RE

II

Les grandes Ides et les grands Systmes

CHAPITRE PREMIER
Charlemagne.

/,

Charlemagne, empereur romain

ses relations avec les

Grecs. Il se propose pour modles Constantin et Thodose. Caractre ecclsiastique de son gouvernement.

La

Constitution de 80 a.

//.

Opinion des contemporains


la

sur l'Empire

V aristocratie, l'Eglise,
et
le

papaut.

du royaume franc. Les serment de fidlit et les IV. La divisio regni de 806. a missi V. Rsum de l'uvre de Charlemagne,
Rapports de l'Empire
impriales
:

m.

Institutions

Lorsque

le fils

de Ppin fut devenu empereur,


et lgitime orgueil,
il

il

eut de

son lvation un immense


avait grandi, qu'il tait

sentit qu'il
'

mont d'un chelon vers Dieu

Renonant pour le moment toute entreprise hostile, enferm dans son palais d'Aix-la-Chapelle, il vcut pendant une anne dans le calme et la rflexion ^ Quand il en sortit, ce fut pour inviter ses sujets le seconder, chacun selon son intelligence et ses forces, dans l'accomplissement de la tche

1.

Buy>:e.

Le Sainl-Einpire romain germanique Prface de Lavisse,


.

p. viii.
quietiis

2.

Eo anno

UenioraiHt

domnus Csar Carolns apud Aquis palalium

eivn Francis sine hoste (Ann. lauresh. a. 801-802).

qu'il s'tait
fixe'.

204

Rome,
et

Les paroles qu'Eginhard met clans sa


qu'on a

bouche au

sortir de l'glise Saint-Pierre de

cherch expliquer de bien des faons, ne sont pas en dsac-

cord avec cette attitude

'.

Charles n'tait pas mcontent, mais

inquiet, parce qu'il avait des devoirs et des droits qui lui

incombaient l'avenir une trs haute ide \ Quelle


cette ide ?

tait

Bien que
et

les

documents
il

laissent fort dsirer


est possiljle d'arriver

quant au nombre
carolingiennes,

au caractre,

des rsultats, en consultant les Gapitulaires et les Lettres

en interprtant
et les

les

vnements rapports
d'tre,

par

les

biographes
le titre

auteurs des Annales impriales \

D'abord
reur, est

de patrice, qui n'a plus de raison

puisque la dignit de patrice est infrieure celle d'empe-

abandonn par Charlemagne

',

et

un nouveau

titre

1.

Pr'nimii\nt iinusqiiisque
et

cl

persona propria se

in

sancto Dei scm'itio scciin-

duin Dei prceeptum

sccundiin sponsioneiii
et vires

suam
et

pleniter consen^are sliideat

secundmn intelleeium

suas, quia ipse douuius impcraior

non

oinnilnis

fingulariter nccessariain potesl exhit)ere curnin

disciplinam {CapiluJare mis92).

sonun gnrale.
2.

802 initia, art.

3.

Boretius. Cap. p.

Quod primo

in tantuni a^'ersatus est ut

adfirmaret se eo
si pontijicis

die,

quamvis prci-

pua

festiitas esset,

ecclesiam non intraturum,


Il

consilium prscire

potuisset. (Eisii.VitaKaroli,28).

n'y a aucune raison de rvoquer en cloute le

tmoignag'e d'Eginhard ou bien d'accuser Charlemagne d'hypocrisie,


fiait

comme

Hauck

(Kircheng. Deufschlands,

t.

II,

p. loi).

L'absence de toute prpara-

tion spciale pour la crmonie l'intrieur de l'glise, montre bien que le pape et ceux qui taient dans la confidence de ses desseins avaient voulu que rien n'apprt Charles l'vnement qui se prparait. Le roi hsitait encore adhrer aux vues de son entourage; il tait ncessaire d'emporter son consentement en brusquant les choses. (Buyce, p. j5; Waitz, t. 111, p. 193; Gregohovius, t. II, p. 4;4"47"^)-

en a encore la preuve en 8i3, la .veille de l'assemble d'Aix, ou Pieux doit tre honor de la couronne impriale. Charlemagne fait venir son fils auprs de lui longtemps avant, s'applique se rendre compte des connaissances qui lui manquent et les lui donner, lui appren3.

On

Louis

le

dre

comment

il

devra vivre, rgner, gouverner. Lorsque


il

la

prparation est

juge suffisante,

donne l'empire (Vila Hlud. 20), et encore scmble-t-il qu'il ne soit pas satisfait, car les recommandations se poursuivent aprs le couronnement (Thgan, 6).
lui
4.

sen, p. 1-9,

Voir Abel. Introduction des lalirb. des fr. Pwichs vnler Kavl dein Grosconsacre aux sources.
Oniisso Patricii noniine, Iniperator et Augiislus
1.

(ipin-llatiir

(Ann. laur.

maj .-. SS.

p.

181)).


fio-uro (Irsoriuais

SO.")

ac-les oriieiels. relui


'

dans tous ses

de
)>.

((

trs

srnissiiuc Augusle, gouvornant l'ompii'c romain


le

Dans
pre-

protocole d'un capitulaire, l'anne 8oi est noniuie

la

mire de son consulat'.


ses soins

Une couronne
Sait,

colossale, place par


:

dans

la

basilique d'Aix, porte gi*avs les deux mots

KAROLUS PRiNCEPs\ bonne heure le latin

On

d'autre part, qu'il apprit de

et le parlait

comme

sa langue mater-

nelle*. Auguste, consul, prince, autant de

noms
le

qui ne

lais-

sent aucun doute sur la signification attribue par lui sa

nouvelle dignit

il

se considre

comme

descendant des

Csars'. Sa politique l'gard des souverains de Gonstanti-

noplc montre qu'il dsire tre reconnu

comme

tel.

Les empereurs byzantins taient, de l'aveu des crivains

1.

rator, lioinanuin

Karodis sercnissimiis Augiislus, a Dco coronatus, magnus, pacificux impegubernans iinporiiirn, qui et par iniscricordiam Dei rcx Fran1G8, 1G9, i-o, etc.) Cf.

corum atqnc Langohardorum (Boretils. Cap., p. 126, SicKEL. Die Urkundea der Karolinger, t. I, p. 263.
2.

Tu.

In nomine Doinini nostriJcsii Christi. Karoliis, diinno


incarnalione doinini nostri Jesu Christi

niitii

coronatns, etc..

Anno ab
^7'i;;io

DCCCI,

indiciione nona,

anno

vero regni nostri in Frantia

xxxm,

in Italia xxviii, consiilatiis aiitcni nostri

(BonETius. Cap., p.
32.

2o4).

3.

EiNH. Vita Karoli,


t.

Sur les titres romains


que
illa

de Charlcraagne, consulter
t.

Waitz,
263.
4.

III, p. 241 et

Dau\. Die Knige der Gernianen,


(lingaani) ut

VIII, fasc.

6,

p. 204-

Lalinain

ita didicit

ac patria lingua orare

sit solitus

(EixH. Vila Kar-oli, 25).


5.

On

attribu Charlemagne

un sceau portant

l'inscription
p. 8)^

Renovatio

mais Ton est d'accord aujourd'hui pour le considrer comme postrieur et pour voir dans le Carolus dont il est question sur la lgende, soit Gliarles le Chauve, soit Charles le Gros. En revanche, on ne i)eut avoir aucune hsitation sur l'attribution Charlemagne des deniers qui portent, au droit, le buste impDN KARLVS I.MP AUG REG F ET L. et o l'emperial avec la lgende reur s'est fait reprsenter tel que les empereurs du haut-Empire romain sur leurs monnaies, la tte laure et le buste couvert du paludamentum. Il semble
iinpern romani (IIimly.

De

sancti

romani imperii Jure,

ajoute M. Prou, auquel nous empruntons ces renseignements, voulu donner la tte un caractre iconique, car Charles jiorte une moustache comme sur la clbre mosaque du Latran (Prou. Introduction au Catalogue des monnaies carolingiennes de la Bibliothque nationale. Paris, i8<j6. p. XI). On trouvera une reproduction de ces deniers impriaux dans Vktailt. Charlemagne, p. 3oo, avec une bonne Notice de .M. A. de Barthlmy, sur les
toutefois,
ait

qu'on

monnaies de Charlemagne.


occidentaux, les
licritiei-s

206

empereurs
la

directs des anciens

ro-

mains. I^cs provinces, sur lesquelles leur autorit s'tendait,


avaient beau tre grecques par la langue, l'esprit et
race

de leurs habitants

elles

faisaient partie de

la

Ro mania.
et

Aprs

800, Charles traita ces princes

comme

des frres,

avec un zle constant, avec un dsir de conciliation qui ne s'est jamais dmenti, il poursuivit prudemment, doucement,
le

projet de

se faire lgitimer

par eux. Quelque

difficult

qu'il

rencontrt sur sa route au cours de ngociations qui

durrent plus de dix ans, on peut dire qu'il ne renona

jamais l'espoir de voir ses efforts aboutir et ses dsirs


exaucs*.

L'impression que son couronnement


interprtations fcheuses auxquelles

allait

produire ConsIl

tantinople l'avait proccup ds le dbut.

redoutait les

un

pareil

vnement

pouvait donner
suivt

lieu,

une rupture,
parut
saisi

et ainsi s'explique

qu'on y vt une aggression, qu'il s'enen partie l'inquitude


Il

dont

il

se pi'sentait
le

cependant une solution


le

qui arrangeait les choses pour

mieux, introduisait

roi

des Francs par un

moyen

rgulier dans la descendance

d'Auguste, et plaait sous son autorit, non-seulement l'Occi-

1.

Im'idiam iamen snscepti nominis, Romanis iinpcratoribus super hoc indi-

^'iiantihus,

magna

liit patiencia.

Vicitqnc

corum contiimaciarn magnanimitale,


et
28).

qua

cis prociil diibio

longe prstantior eraf, miltcns ad eos crehras legationcs


Vita Karoli,

in epislolis frai res eos a ppcllando (Esii.

et

Legatos nostros
29).

prparavinius ad tuani amabilem fraternitatem dirigendos (Epist. carol.,


Uilecto
et

honorahili frairi Michaeli glorioso

imperatori

augiisto (hpist.

Duhii estime que la reconnaissance du titre de Charles par les empereurs d'Orient pouvait seule le lg-itimer compltement. C'est sans doute l'explication de sa politiifue (Dahx. Die Knige der Germanen, t. VIII, l'asc. 6,
carol., 40).
p. 245).
2.

Cette opinion, qui est celle de Dollingih, p.

342

si[.

et

de KETTEnEB,
:

p.

;;8,

peut s'appuyer sur

le

texte suivant du

moine de Saint Gall

Quod

(le

non potuisset abnuere, quia dii'inilns sic procuraturnm crederet, non iaiiwn gratanter accepit, pro eo, quod putarct, Grecos majore succensos im'idia, aliqiiid incominodi regno Francorum machinaluros, inuno potiori cautela provisuros, ne,sicut iuncfama ferebat, Karolusinspcrato ceniens rcgmun illorum suo subjugarci imperio {Mon. S. Galli, I, 26). Cf. Ghegohovius, t. II.
titre imprial)
ille

cnm

p. 474-4:5.

21)7

dent, mais l'Orient. Irne, veuve, rgnait tojoiii's (^onstaritinople. Charles, veuf aussi, l'pousait et devenait le succes-

d'Amiens,

Deux ambassadeurs, Jess, vque comte Hclmgaud, furent envoys Constanmais, pendant qu'ils tinople pour prparer cette union
seur de Constantin VI.
et le
;

une rvolution de palais clata le patrice et logothte gnral Nicphore rlgua Irne dans un monastre et s'empara du trne'. Il fallut trouver une
taient encore dans la ville,
:

autre combinaison.

Pour y

arriver, (!lharles

employa toujours

la

mme

bien-

Le souvenir des victoires remportes jadis par l'arme franque au profit des Grecs ou contre eux n'tait pas perdu en Orient, et un proverbe disait qu'il valait mieux avoir le Franc comme ami que comme voisin '\ Tout fut fait pour entretenir les craintes que ce pass inspirait. Les Grecs taient maintenant en Italie les voisins immdiats des Francs. Des envoys partis d'Aix intrigurent, non sans succs, dans leurs dernires possessions, en Sicile, en Dalmatie, Venise une arme et une flotte appuyrent ces dmarches'. Au fond
veillance qui n'excluait pas la plus grande fermet.
;

Charles tait bien dcid ne faire la guerre,


traint,

s'il y tait conque pour avoir la paix, elles hostilits, qui clatrent vers 809, ne durrent qu'un instant. Les Grecs oublirent

vite la

rancune

trs naturelle qu'ils nourrissaient contre

l'usurpateur. Ils en voulurent surtout au pape qui leur ap-

paraissait

comme
et ils

l'instigateur principal, sinon unique,

du

complot \

cherchrent de leur ct un terrain d'entente

1.

Ann.

laui:

inoj.-. a. 8o2-8o3;

iikoi-hane. C/trono^. p. 4^5 sq.

L'iiis-

toricu byzantin dit que l'initiative


le

du mariage
Il

but

tait l'union

des deux empires.

Francs et que ajoute que des ambassadeurs


vint

du

roi des

du pape Lon
2.
3.

s'taient joints
16.

ceux de Charles.

EiNU.Fj/a Karoli,

TiiKOPiiAM;(t'/i/-ooo-., p 475) aflirme que Charles prparait une attaque contre lu Sicile aprs 800, et en ell'et c'est de ce ct que ses menaces pouvaient surtout aboutir, parce qu'il y avait l tout un parti qui penchait vers l'union avec les Francs (Otto IIaunack. Vas
Ann.laur.
rnaj.-. a. Sod-So;, 809-810.

Karol. iind dos hyz.


4-

fteich., p. 4o sq).

Tukoi'Uam;. Chronog., p. 4r2-4;i.

qu'en

2C8

le

Vec une Ijonnc volont indiscutable, d'autant plus mritoire

somme

ils

avaient t dups. Ds

commencement

de son rgne, Nicphore reprit les ngociations entames avec Irne. Le mtropolitain Michel accompagn des abbs Pierre et Gulixte fut envoy auprs de l'empereur qui se
trouvait Salz en Germanie.
11 tait

porteur d'une lettre de

son matre pleine de sentiments pacifiques et revint avec une rponse galement favorable de Charlemagne '. D'autres

ambassades furent encore changes dans la suite". Elles aboutirent en 812, aprs la mort de Nicphore, sous son gendre et successeur Michel. Celle anne-l, on vit arriver

Aix

trois Byzantins, le mtropolitain Michel, chef habituel


le

de ces sortes de lgations,

protospathaire Arsace,qui tait

galement au courant de
d'un pacte par lequel
aprs quoi les

l'adaire, et

Thognoste. L'empele texte

reur les reut solennellement l'Eglise, et leur remit


il

abandonnait Venise et la Dalmatie, ambassadeurs l'appelrent Imperator et Basi-

leus et lui adressrent en grec les louanges consacres \

Au

printemps de 812, deux envoys francs, l'abb Pierre et l'vque Amalharius de Trves partirent leur tour pour
Gonstantinople afin de conclure l'accord dfinitif
taient l'exemplaii'e sign par
les chefs
;

ils

appor-

Gharlemagne
la

et

approuv par
devaient

de l'aristocratie ecclsiastique

et laque, et

recevoir

un autre exemplaire portant

signature de lem-

I.
'

Ann. lanr. niaj.-

8o3.
el

2.

Iinperalores etiain Constantinopoliloni Xicefurus Michacl

Lo, ullro eliam


legatos (Eimi.

ainiciliam et societaU'in fjus cxpclrnles, compliircs ad Vila Karoli,i6).

cum misre
l'ut

de 810-811, mais toutes avaient le mme objet conclure vine paix nrahlc (poci s fa ci rinhr ag. v(iuso). Ann. lanr. nwj.' a. 810. Cl". Epist. carol
celle
:

La plus importante de ces ambassades

3.

Aqaisgrani, uln od iinperatorem i\'nerunt, scripUiin pocii

<ib

eu in evele.iia

Imperniorem Malheureusement on ne connat pas le texte de ce pacte. Thophane dit sinii)lement que les ambassadeurs taient chargs par ]SIichel d'une mission paciliquc et d'un mariage pour son (ils Thophylacte (TiikorH.vNK. Chronog., p. 494)- Qm'l tait ce projet de mariage? Nous l'ignorons. Pour la cession de Venise et de la Dalmatie ou plutt la reconnaissance des droits des empereurs byzantins sur ces deux provinces, voir Kinu. Vila Karoli, i5 el Wait/, t. III, p. 200.
suscipientes,

more

suo,

id est

grca lingua, landes


a.

ei

di.vernnt,

enm

et

Dasileum appellantes. (Ann. laur. moj.-

812).


percur grec
confii'iiu'e
[)ai'

209

ses i)rcHr(>s, ses palrices cl ses

grands

*,

son compagnon, do retour dans leur pays, ne ({ui venait de mourir, et c'est seulement sous Louis le l*icux ({ueles dernires ratifications
Aiiialharivis et

trouvcrenl plus CJiarleniag^ne

furent changes, mais l'honneur de les avoir prpares appartient au seul Charles. Jusqu' lui, la chancellerie byzantine avait rserv

aux souverains de Constantinople

le titre

de Basileus, ne laissant aux autres que celui de Rex, et avec son formalisme accoutum, pour que l'quivoque ne ft pas
possible,
latine
'

pour que le mot i-cx ne part pas la traduction du mot ^iTtArJ--, elle transcrivait dans les textes latins

prt'

avec des lettres grecques, tandis que, dans les textes

g-recs,

on

lui

gardait sa forme et sa prononciation latines \

En

saluant le roi des Fj'ancs du

nom

de Basileus, les envoys


le
f flu s,

de l'empereur attriburent au trait qui allait tre conclu


caractre qui lui appartenait, celui d\\n

c'est--dire
il

d'un trait d'gal gal

'.

Charles n'avait pu,

comme

l'avait

espr au dbut, rtaljlir d'une manire absolue l'unit impriale,

rassembler sous ses lois l'Occident

et l'Orient; il s'tait

dans l'hisromaine des derniers sicles et qu'il tait possible d'admettre sans abandonner le principe de l'unit, celui-l mme que Thodose avait imagin et auquel l'vnement de ^~() avait mis lin deux empires, l'un en Orient et l'autre en Occident, leur tte deux enq)ereurs, ou plutt deux
arrt
le

un compromis dont

modle

se trouvait

toire

frres,

vivant unis par les liens de paix et de charit \

1.

Bpist. carol., 4o;


la suite

posa clans
aurait
les

pu

tre

Ami. laur. nmj. a. 8i'3. Amalharius de Trves comune relation en vers de son voyage, mais ce rcit, qui intressant, est purement dclamatoire. On le trouvera dans
'-.

Pt. laf.,t.l,p.

426-428.
les

2. (jAS()i:kt.

hyzantim3.

De remploi du mol fltv.a.i-'j; dans (ftv. hisl., t. XXVI, p. 28i-3o2).

actes

de

la

chancellerie

Cum

qiiiOus (imperaloribus greis)... fa'diis Jrmissimiim

staliiil,

al
lO).

nullti

inler partes cajnslilx-t scandoli


4.

remaneret occasio (Einh. Vita Karoli,


dignatas

Benedieiunis

dominum Jesum
diviles ejjicere

Christum... qui nos ineffahili donc benig'niest,

talis

su

in

tantam

ut in diebus noslris din quicsi-

14


Que Charlemagnc

210

se considrt comme un empereur conteste aujourd'hui. Mais on a dit le personne ne romain, qu'il ne savait rien de plus et qu'il tait incapable d'expli-

quer sa qualit d'Iniperatof Aug-iistiis\ Il savait fort bien au contraire ce qu'il entendait par l. Hritier la fois de tous les empereurs, il distinguait parmi eux les bons et les mauvais, ceux qui s'taient

montrs hostiles

la religion et

ceux

qui avaient t chi'tiens ou dignes de Tctre. C'est au nom-

bre de ces derniers qu'il se rangeait. Lorsque les murs du


palais d'Ingelheim furent couverts des tions dcrites par

immenses composisi

Ermold

le

Noir, dont l'intrt est

grand,

non-seulement pour l'histoire de l'art, mais pour l'histoire proprement dite, les exploits de la nation franque furent mls
des deux empereurs

ceux du peuple romain, mais l'image de Ciiai'les suivit celle cjui, au moyen-ge, symbolisrent le
christianisme triomphant, Constantin et Thodose \ Pour
qualit essentielle de l'Empire fut d'tre chrtien, et
il

lui, la

c'est

pourquoi, au lendemain du pacte avec les Grecs,

re-

mercia Dieu avec ferveur, par dvotion religieuse, non par reconnaissance politique ce pacte, qui sauvegardait la paix
:

de rp]glise

et l'unit

du monde,

lui permettait

de gouverner

tam

et setnpei-

dcsidcratain paccin intcr oj-icnlale at([uc occidentale iinpcriuin


est...

slabilirc...

dignatiis

Tels sont les termes de la lettre


la ratification

que Charlcniagne
clair, si

crit

rempereur Michel au moment de


4o),

des propositions de

paix (Epist. carol.,

et

dont

le

sens devient extrmement

on rapiVic-

proche cette

lettre

de celle que Charles avait envoy deux ans avant

phore (Ep.
1.

carol., 29).

Bhyc.e. Prface, p.

vin.
iiti

2.

Constantimi.s

Ilontain

diiiiitlit

omore,
sibi.

Con.stantinopolim construit ipse

Theodosiiisfeli.x ilhic depictus habctiir,

Actis prclaris addita gesta suis.

Hinc Carolus prinius Frisomim Marie magisler (Charles Martel) Pingitur, et secum grandia gcsia manus; Hinc Pippinc micas, Aquitanis jura remitiens,
Et regno socias, Marte favente, tuo; Et Carolus sapiens niltus prlendit apertos (Charlcniagne) Fertque coronatuni sieinmate rite caput.

EUMOLU

LE NOIR,

1\',

ACrS 2;i-28o

et

211

comme
par
le

protger

la

Sainte Eglise catholique


les Eglises fut

pass

'.

Gouverner en tout

de Dieu
devoir

et les

dfendre
la([uellc

contre les mchants


il

, telle

en

eflet la

mission
([u'il

se crut destin et tel est le [)remier

enseigna

son nis Louis en l'associant l'empire ^


tait

En

ralit la tche

double:

il

s'agissait,
III,

suivant les termes d'une lettre

fameuse au pape Lon

de dfendre par les armes par-

tout l'extrieur la Sainte Eglise

du Christ contre
la foi
le

les incur-

sions des pa'iens et les dvastations des infidles, et la fortifier l'intrieur

dans
de

la

connaissance de
supporter

catholique

Mais Charles
avec quel zle
il

tait
il

laille

fardeau.

On

sait
:

s'acquitta de la guerre contre les infidles

ne faut pas croire


fixer le

qu'il ngligea le reste. Plusieurs conciles

furent tenus, en sa prsence et par son ordre, pour rformer

ou

dogme

et la discipline, et les

procs-verbaux de
Il

ces runions furent dposs

aux archives du Palais \

des-

cendait lui-mme dans le dtail de toutes les questions, et

montrait dans

la

discussion cette facult d'assimilation qui

1.

Ecch'siain calholicain
.'iciiipcr

sanctam

cl

iniinaculatam,
,

qu

loto oi-br dijfufia est...


t.

sicuf
t.

rcgcre ac protgera (Codex carol


6,

4o).\Vaitz,

III, p.

240 cl

Dahx^

VIII, fasc.
lit

p.

265,

ont rassembl les titres chrtiens de Charlemag'nc.

il mit probablement Saint-Pierre de Romi?, surmont d'une croix, avec la lg-ende XPICTIAXA RELKilO. Ce type montaire fut emprunt par Louis le Pieux son pre et il persista long-temps, car on le rencontre fort tard dans le royaume de Bourgogne (Pnoc. Introd. an Catalogne des monnaies carol. p. XI. A. de B.vkthklkmv. Mannel de nnnitsniatique, t. l, p. 40-42).

Celui-ci

frapper en outre des deniers impriaux, au revers desquels

un

templC;, qui est

2.

Anvnonens
(TiiGAX,

enni inpriniis oninipolenteni Denni diligere hac timere, ejns pr-

cepta seri'are, in oninilnis eecle.sias


l)ns

Dei guliernare

et dcJJ'endere

a praiis honiini

6).

Tuni (Uirolus sapiens

nuiltis

snadehat alninniiin.

Diligat ut Christum, ccclesiasqne eolat.

EiiMOLD LE Noin,
3.

II,

vers 81-82.
et

Xostrnin

est saiictain nbifjue Christi eeelesiain

ab inenrsn paganornni

ah

injidelinni dei:aslatione arinis defendere /bris et inins catholic Jidei eognitione

nmnire (Epist
4-

carol., 10).
/h.s.vh

Concilia

..

eins snper statu ecclesiaruni corrigcndo


.snnt...,

per totani Galliani


(cicitntilnis)

ab episcopis cclelirata
fact-sunt, colla tio
voluerint, in

et

conslilulionnni,

qu

in

siitgulis

coram imperalore in illo concentu habita, quas qui supradictis quinqne cii'ilalibus invenire poterit, quatnquani
(Ann. tanr.
niaj.
-

nos.se
et

in

nrchii'o palatii e.xeniplnria illarum haljcanlur

a. 8r3).

est le

212

propre des
les

hommes de

gnie. (Quelquefois rentretien

avec

vques se prolongeait par correspondance

l'empe-

reur, se disant inspir par ll^lsprit-Saint, leur


ses volonts, les flicitait de la

communiquait
ils

docilit avec laquelle


si les

obissaient ses ordres, ou

les

complimentait,

rpon-

ses qu'ils avaient faites lui semblaient

vraiment catholique
le

'.

Il

animes d'un esprit dirigea ainsi une vaste enqute sur


nophytes avec
les plus

baptme

et prit

soin de rappeler lui-mme dans une de

ses lettres qu'il fallait prparer les

grandes prcautions, que nul ne pouvait tre baptis sans


avoir rcit en prsence d'un prtre l'Oraison dominicale et
le

galement, et

Symbole des Aptres ^ Le texte du Credo le proccupait il envoya des lgats Rome pour en dlibrer
le

avec

pape \
sous Charlemagne
le clerg

On peut dire que

apparat dans

la dpendance directe de l'empereur \ Celui-ci donne des or-

dres pour que tous les ecclsiastiques soient examins de


trs prs sur leur rudition et leur doctrine, et
il

exige que

1.

Lettre Odilbert, vque de Milan. (Boretius. Cap. p.


Lettre Gherbald, vque de Lige (Boretius. Cap. p.

246).
241).

2.

Tous

les

principaux vques de TEmpire prirent part la controverse, l'nc correspondance suivie s'engagea entre Charlemagne, Odilbert de Milan, Araalharius

de Trves, Gherbald d Lige, Leidrade de Lj'on, Jess d'Amiens, Magnus de


Sens, Thodulphe d'Orlans, pour ne citer que les principaux. Elle eut pour
rsultat la rdaction de plusieurs traits concernant les rites

du baptme,
baptisini

connus sont Charlemagne (Migne P.


dont
les plus
:

le

Liber de .sacrainento baptisini dW-MALiiARius, ddi


t.

L.

XCIX,

col. 887 sq.) et le


t.

De ordine

ad

Magnum
3.

Senonenscn) de Tuodulphe (Migne. P. L.

CV,

col. 223-240).

Jafi. Reg. 2520.

Bii.mer-Miihli!. Beg.

ii"

433'.

Langex. Gesch. der

rinischen Kirche, p. 789.


4.

FusTEi. UE CoLLANGEs. Les Transfornialiotis de la royaut, p. 524 sq.


11,
t.

Hauck. t. Germanen,
considrt

p.

i85-25o

^^'Anz.

t.

III, p.

227 sq.

Daiin. Bie Kiiige der

VllI, fasc.

6, p. 286,

sq.

Waitz ne doute pas que Charles se

comme

ayant une fonction religieuse et

comme

tant der oberste

Ilerr der Kirche. Fustel de Coulanges

montre comment, selon lui, rempcrcur a exerc stir l'glise la l'ois la protection et l'autorit en vertu du droit de mainbour. Le livre de Ketterer (,K<irl der Grosse iind die Kirche) est ce qu'il y a de plus complet sur la question. L'auteur insiste sur le tact de Charles, qui lui permit de diriger l'glise et de devenir pour ainsi dire le pape, sans
dpossder
le

pape lgitime

(p. 116).


les

213

avec soin dans


les

tudes

littraii-es soient faites

monas-

tres, afin

que

le

sens des l-rilures divines puisse tre plus


les arts et la

facilement pntr'. Non-seulement les lettres religieuses


l'intressent,

mais

musique

d'glise. Il

ordonne

de restaurer les difices sacrs qui sont en ruine sur toute


l'tendue
pre,
lie et
il

du royaume",

l^hifin,

ralisant

un projet de son
que ces provinces,
le

obtient que les prtres de Gaule, de Germanie, d'Itaet

de Saxe emploient l'office romain,


foi et la

unies par la

mme

ardeur de croire,
'

soient par

une

seule manire de lire et de chanter qui est celle de saint

Pierre qu'on doit suivre en tout

Dans un pareil systme, paut ? La lettre Lon III


pereur combat,
le

quelle est la place


le dit

fiiite

la pa-

encore. Pendant que l'em-

pape
le

lve les

mains vers Dieu,

afin c[ue,

par son intercession

peuple clu'tien soit victorieux par-

tout et toujours sur les

ennemis de son saint nom,

et

que

le
le

nom

de Notre-Seigneur Jsus-Christ soit glorifi dans


entier
le

*.

monde
tel est

l'empereur l'action, au pape


ce

la prire,

programme'. Et de

programme Charles ne

1.

AMALifAHii
lui

EpisL,

5,

lettre

crite

par rciiipcreur l'vquc pour


le

le

remercier de

avoir envoy son livre sur

baptme (Migxe

P. L.

t.

XCIX,

col. 901 902); Capitula

de exaiiunandis ecclesiasticis (BonKTius. Cap.


3,

p. iio-iii);

Atiu. Laurf.sh. a. 802; Epist. carol.,


2.
3.

12.

Cf. Ki;ttehi:h, p. 189 sq.

EiNH. Vita Karoli.


Libri cnrolini,
I,

17.
6.

(Migne. P. L.
26.

t.

XCVIII,

col.

io4)

Boretiis. Cap.
la liturgie galli-

p. 80:

EiMi. Vita Karoli,

Sur

l'abolition dfinitive

de

cane, dont Ppin le Bref avait pris l'initiative, voir Dichesne.

Origines du

Culte chrtien. Etude


4.

.sur la liturgie latine ai'ant

Charleniagne,

p. 9- sq.

Ve.struni est ele^^atis

tenus, i'obis intereedentibus,

micos sui sancti

nomini.'i

ad Beuni... inanil>us, nostram adjin'are militiain, quaDeo ductore et datore, populns ehristiajius super iniubique semper habeat i'ietoriani, et noineii doinini nostri
10).

Jesu Chrisii toto clarificetur in orbe {Epist. carol.,


5. Il

papaut avait fait elle-mme ventuellement ce partage des attributions, et que la lettre de Charleniagne est une sorte de paraphrase d'une lettre de Zacharic Ppin, crite vers le mois de janvier 74" et conserve dans le Code.x carolinus : Principes et seculares homines atqiie bcllatorcs com'enit curam habere et sollicitudineni contra inimicorum astntiain et
est
la

curieux de constater que

proi'inti defensionem,

prsiilitnis vero sacerdolibus

atque Dei sen'is pertinct


illis bellantitnif,

salutaribus consiliis

et

oracionibus vacare, ut, nobis orantibus et

Deo

prcstante, proiincia .sah'a persistt


la

(Codcv

carol.,

3).

Seulement Zacharie

ne parle que de

province romaine.

s'carte pas

214

Sa politique vis--vis de Lron III, mais comme ferme. En 8o4, Lon dsirant le voir, il se rend au-devant de lui Reims, ly reoit solennellement, le conduit d'abord

un

instant.

jadis l'gard d'Hadrien, apparat respectueuse,

Kiersy,

oii le
et,

glorieux anniversaire de l'an 800 est clbr,

puis Aix,

huit jours aprs, le renvoie combl de prsents,

en ayant soin de le faire escorter jusqu' Ravenne Ml lui prodigue, en toutes circonstances, les cadeaux et les sa vnration % l'associe

marques de

mme

parfois aux actes impor-

tants de sa politique intrieure et extrieure, mais pour avoir

son approbation

et l'appui

de son autorit morale. Aucune


'.

opposition ne serait tolre

Comment en
t

autrement? Charlemagne avait nourri ds sa plus tendre enfance dans les croyances
et-il

chrtiennes: sa religion tait sincre et l'pithte de pieux


est celle

que

les

annalistes ajoutent de prfrence son

nom

*.

Lorsqu'il fut parvenu Tge d'homme, la royaut lui

confra,

comme

tous les souverains chrtiens, des oljliga-

tions envers l'Eglise, mais l'onction qu'il reut son sacre


lui

donna des
fit

droits diffrents de ceux des autres princes

elle

de lui plus qu'un chrtien ordinaire, plus qu'un roi,


'".

un

prtre

Pendant

les

premiers sicles du moyen-ge,

1.

Ann.

I(tu7\

maj.-.

a. 8j4.

2. Milita et inmiitiera poutijicibus


3.

mutieva missa (Eixh. Vita Karoli,


il

2^).

Ainsi Lon

III est

appel ratifier la divisio regni de 806:

envoie ses

lgats avec

ceux de l'empereur rtablir en Angleterre le roi Eardulf, et il est aux ngociations avec Byzance les ambassadeurs grecs ne manquent jamais, au retour d'Aix, de passer Rome, et de remettre au pape la copie des actes qu'ils viennent de ngocier {Ann. laiir. maj.- a. So'J, 806, 808, 812). On ne voit pas sur quoi s'appuie l'auteur de Vllist. Langolyavdoriim cod. soth. 9, disant de Charles qu'aprs le couronnement fnctiis est donini Ptri apostoU subditissinnis filins Le contraire n'est point douteux.
associ intimement
;
.

4.

Karoliis imper al or pins,

piissimus
I,

imperalor,

j)iissimns Karolns
Leidrade dans
l'Ancien
le

impe-

ralor (Chron. Moissac. SS.


5.

p. 3o8, Sog, 3io; Eimi. Tita Karoli. 26).

Cela ressort nettement des dclarations de


fait

Liber de

sacramento baptismi. Aprs avoir

une

citation de

Testament,

il

est question
:

du

sacre de
verbis

conclut

In qnibus

qnoqne

nnelionem, dirigiliir spiriins

Sal et de David par Samuel, Leidrade notandum est qnod post iinctionem, imo per Domini in Dmid, sieiii in Eeclesia eredimus per

215

rglise aimait cherchei" dans riiisloire d'Isral les exemples

Roboam, Achaz et mauvais rois; David le monarque idal, le roi sage et humble toujours vainqueur dans les combats, parce qu'il faisait ce qui tait agrable au Seigneur '.A
qu'elle citait l'appui de ses discours.

Achab

taient les

rpoque mrovingienne, un vque des Gaules le proposait comme modle aux jeunes rois Clovis II et Sigel^ert IIP, Plus tard. Ppin fut gal lui, parce qu'il avait odert son peuple Dieu avec la joie de David arrachant l'arche des
mains des trangers au bruit des hymnes et des cantiques '. Le lils de Ppin fut jug un second David, et il accepta avec joie ce nom par lequel ses intimes le dsignaient. Sur les

murs d'Ingelheim,

les

grandes scnes de

l'histoire sainte fu-

rent galement rapportes, et les uvres de

David
et

et

de Sa-

lomon figurrent cot de celles de Constantin, de Thodose


et

de Charlemagne*. Par tradition, par caractre

par got,
;

Cliarles tait ainsi entran vers les choses ecclsiastiques


la

demi-inditlrence d'Hadrien l'gard des affaires spiri-

tuelles

acheva de

le

pousser dans cette voie,


disait lui-mme,

et

il

tait,

dans
de

toute l'acception

du
il

terme, le dfenseur de l'glise

Dieu

',

comme

quand

il

fut fait

empe-

reur. L'empire

venant se joindre

la royaut, sa

mission

chrtienne, qui n'tait pas modifie dans le fond, se trouva

tendue

et

consolide". Est-ce que Thodose et Constantin

chrisinniis unctionem et inanuf! iiuposHioncm dari Spiritum

L.

t.

XCIX,
Epist.
i).

col. 864).

Cf.

sanctum (.Migxh. Flstkl dk Coulanges. Les Transformations de


p. 2o(5-2)- et 226-237.

P.
la

royaut d l'poque carolingienne,


1.
a'i'i

nierow.

coll. i5.

Lettre de Kathuulphe Charlemagne. (Episl.

carol .,
2.

Epist.

i.'i

nierow. coll.

i5.

Foutinati carniina. Pomes Childcbert

et

Chilpric, o est clbr le souvenir de Melchisdec, la fois re.x et saeerdos,


3.
4.

Codex

carol., 11, I)>id. 42)45et

Et Davidis opus, Salonionis

aclu potentis.

Ermold le
5.
ti.

xoir. IV, vers 216.

Defensor sanct Dei ecclesi (Houetils. Cap.,


Il

p. 44- S^-

Epist. carol.

,-,()).

assurment difficile de disting'uer dans la mission religieuse de Charlemagne aprs 800, ce qui lui venait de la royaut et ce qu'il tenait de l'Empire. Depuis plusieurs annes il tait empereur de fait, sinon de droit, et
est


IV

216

avaient pas agi sur l'glise primitive pour fixer Irr rendements de la foi, Constantin en provoquant le concile de Nice, Thodose en runissant celui de Constantinople? Est-ce que leurs successeurs chrtiens ne s'taient pas chargs de combattre l'ennemi de la religion au dedans et au dehors ?

Empereur
et

et protre-roi.

Charles hritait de tous leurs droits

de tous leurs devoirs.

il

Aussi bien son rle protecteur n'tait pas termin, c[uand avait russi sauver les croyances orthodoxes des prils
Il fallait

qui les menaaient.

encore qu'il dfendt


ceci rentrait

les

biens

des glises et la personne de leurs serviteurs contre les entreprises des mchants.

Mais

dans une partie


qu'il en-

plus gnrale de sa tche d'empereur chrtien qu'il importe

de bien tablir, parce qu'elle montre


cit.

la position

tendait prendre vis--vis des ditlrentes

classes de la so-

On

a \\i

prcdemment qu'aprs

le

couronnement Charles
11

s'enferma Aix un an et se recueillit*.


inactif cependant,

ne resta pas

mais convoqua de grandes runions o


clerg rgulier et sculier, les
et

furent appels les


chefs

membres du

du peuple
il

et le

peuple lui-mme. Avec les voques

les prtres
tifes,

relut tous les canons et les dcrets des ponet les


lois

avec les abbs

moines

la rgle

de saint Benot,

avec les autres les

en vigueur dans l'tendue de Tem-

comrae le dit BnYr.E, p. 88, les droits du roi franc se perdirent au moins dans une certaine mesure dans les droits du successeur d'Auguste et du matre du monde. Cei)endant la lettre d'Alcuin sur les trois pouvoirs fournit une indication prcieuse Alla est iinperialis dignitas, et secund Roiiia' sa'ci laris polenlia., dit Alcuin. Terlia est rcgalis dignitas, in qiia vos Domiin iiustri
:

Jesu Chrisli dLspensatio rectorem popiili Chi'istiani disposuit (Alcuixi Episl..


174)-

La royaut avait impos Charles Tobligation de


lui

veiller

au maintien des

croyances chrtiennes; TEmpire

donnait

la

puissance sculire ncessaire

pour y
les,

arriver, et en particulier le droit de runir et de prsider des conci-

rserv aux seuls empereurs. Ainsi, les vques rassembls au synode de


8i3, font

Reims en
Tante
ventii
:

prcder

le

texte de leurs dcisions de la formule sui-

Hic

est

ordo capilulornin breviter annotcitus...

qu

nutata sunt in cunCa'xai'e,

mctropolitan sedis Rkeniensis ccclesi a domino Carolo piisiinio


t.

more priscornin iinperatorum eongregato (Mansi,


I.

XIV,

p. 7;).

.4//. laiirejh. a. 801-802.

217

pire', et elles taient nombreuses, car la loi avait toujours un caractre personnel. Ce travail prpai'atoire accompli, promulgua en 802 une srie de Capitulaires touchant il

l'administration

gnrale

de

l'Etat"'.

Dans

celui

(jui

est plac

en tte

et

qui sert pour ainsi dire de prface aux

autres, l'empereur proclamait le rgne de la justice.

Que

ne soit assez os pour empcher par ses moyens propres ou par ses ruses l'application intgrale de la loi et de la justice aux glises de Dieu, aux
personne,
disait-il,

pauvres, aux veuves, aux orphelins, lui-mme et tout


clirlien,
le

comme

cela se produit lr({uemment.

Mais que tout


la justice et

monde

soit averti

de vivre conlbrmment

aux [)rceptes divins, chacun selon son genre de vie

et sa

profession, les rguliers observant pleinement les rgles ca-

noniques

et

repoussant les profits honteux, ceux qui sont conavec droiture


sans fraude,

sacrs Dieu se surveillant avec diligence, les laques et les

gens du sicle usant de leurs


charit

lois

et

tous vivant les uns avec les autres dans la paix absolue et la
.
Il

annonait ensuite

([ue tout ce qui,


et

dans

la loi,

tait contraire l'esprit

de justice

au

droit, serait recher-

1.
</

Et iiirnsc ociohrio congrcgavit uniwrsatcin srnodiim in juin nominalo loco,


J'rcil l'pi.scopuf: ciiiii

il>i

prcsbylci-is

scii

diaconius

relcg-i

iinii'crsos

canones,.

..

et dcret a
et

pont ijiciun

Similiter in ipso synodo congrcgai'it univcrsos abijalcs

nwnachos qui ibi tiderant, et ipsi inter se com'entiini fvciebant, et legerunt regulam soneti pal ris Benedicti... Sed et ipse imperator, intrim qiiod ipsiim synoduni
fucltini est, congregai-it duces,

comits, et reliqno christiano populo cuju legisla-

toribus, et feit onincs leges in sua


2.

regno

legi.

(Ann. lauresh.

a. 802).

Ces Capitulaires qui ont t conservs, au moins en partie, et qui se trou,

vent dans I?oiii;tils. Cap. p. gt sq

se divisent

dant au triple travail indiqu par


Capitularia

les

en Anu. lauresh.
802, initia

trois catgories,
:

rpon-

Capitulaii-es d'ordre
:

I)olitique. Capitulare inisfoivin gnrale.


iiii.s.'iurani

speicalia. 802,

iiiitiu

(HoiticTirs.

(Rohetiis. Cap. p. yi-yo) Cap. p. 99-102); Capia'

tulare nii.f.surum
j^ieux,

/7c/yi

.spmn/c (Hokktils. Caji. p.

io2-io5).

Capitulaires

reli-

concernant
Cap.

les sculiers et

les rguliers, Tinstruction la rgle

des prtres et

celle

des moines et en particulier l'observation de


n-'

de Saint Benoit

(louF.Tiis.

36-38, p.
e(

ludiiu.

3'

Capitulaires lgislatifs, touchant des


la loi

additions aux

lois,

en particulier
ait

des Ripuaires (Bouetius. Cap.

n*

3y-4i>

P-

iii-ii(i).

Ceux-ci parurent seulement en 8o3.

Waitz,

t.

III,

p. 221 sq,

est le

premier qui en
802.

signal toute l'iniportancc des dispositions

lgislatives adoptes

commise envers
lins et les
le

218

les

ch, port sa connaissance et modifi, que toute iniquit


les glises

de Dieu,

pauvres, les orphe-

veuves
et le

dont

le

seigneur empereur a t constitu


,

dfenseur

protecteur aprs Dieu et les Saints


flatterie

serait

punie par ses dlgus sans que


de faire bonne justice
Fruit
'.

humaine, rcom-

pense, lien de parent, crainte des puissants, les empcht

mri d'une longue mditation


la

les

Capitulaires
Ils

de 802 contiennent toute


prial, tel

pense de Charles.
l'tablir'.

ont la va-

leur d'une constitution et fixent le but

du gouvernement im-

que son fondateur dsirait


,

A travers des

mais qui avaient alors un sens prcis, le rve de Gharlemagne se dgage clairement. Pour lui l'empire romain rayonne dans le pass, non-seulement comme le rgime qui a assur la victoire du christianisme sur le paganisme, mais comme une poque idale
phrases creuses en apparence
d'ordre, de scurit, de paix, de

bonne

justice. Cette po-

que,

il

faut qu'il la fasse revivre. C'est son devoir de pi'ince

clu'tien, et si,

des lois de

devenu empereur, il a dirig une recension provoqu les confidences des assistants, cherch connatre leurs besoins, c'est pour mesurer la distance qui spare le temps prsent du temps pass et dcoul'Etat,

vrir les amlioi'ations qui assureront

comme

autrefois le

bonheur

et la flicit

des peuples \

II

Les ides de Charlemagne,


exposes, n'taient pas

telles qu'elles

viennent d'tre

sa conception

propre, son patri-

1.

CapHiilare inissoriim gciicfalc, 802

inilio,

cap.

(Boretius. Cap. p.

gi-tja).

Le reste du doeunient, qui est trs long-, ainsi que les Capitulaires qui suivent, ne sont que le dveloppement dtaill, loi par loi, article par article, du programme expos dans les termes qu'on vient de lire.
2.

Alcuin rsume cela dans une phrase d'une extrme concision, mais d'un
:

sens trs net


^idi'iur,
iii.si

Dignilas iniperialis a Deo orclinata, ad


rt

uil aliiid

exallata esse

populo pnrcssc

prodcssr {\u:vi:\i

Epi.st., 2.5-).

moine;

219

elles taient celles de ses contemporains. Le couronnement, attendu avec impatience, avait t salu dans tout

rOccident par une explosion de

joie,

et les

vques expri-

mrent

la

reconnaissance universelle, en remerciant Dieu


se

d'avoir lev Charles la trcs sublime dignit de l'empire'.

Aucune parole discordante ne


gence

lit

entendre; aucune diversocit


fut

de vues ne se produisit. La

d'accord

sur tous les points avec celui qu'elle avait choisi


chef.

comme
et

C'est

dans

les

innombrables productions en vers

en

prose

c[ui

suivirent la cration de l'empire qu'on voit le

mieux comment ceux auxquels leur culture a permis d'exprimer leur pense envisagrent l'vnement. Honmies de
lettres et

hommes

d'Etat la fois, pleins des souvenirs de

l'antiquit
latins de la
le

classique,

nourris par la lecture des crivains


ils

grande poque,

considrent Charles

comme

descendant des empereurs romains. Sous leur plume reviennent comme par enchantement les formules paennes.
,

Charles est appel optiiniis maximiis


les

rang d'oflce parmi


de se rapprocher

Anicii auxquels Justinien avait t galement rattach.


et ses

Alcuin

amis n'ont qu'un

dsir, celui

des vieux auteurs romains et d'tre du


l'Horace ou
le Virgile.

nouvel Auguste aucune poque de l'histoire littoii

raire de la France,

mme

celles

l'antiquit fut le plus


le souci
:

admire, on ne retrouve un gal degr


les

de copier

genres qui avaient fleuri anciennement

c'est le caractre

qui domine toute la littrature du nouvel empire, littrature


potique, presque mondaine, faite de l'admiration et de len-

thousiasme gnral ^

1.

Odiliehti Ejiist
((

(1(1

Caroluiii iiiao-nuii). (Bohitiis. atqiie


oiiini

Cap.

p. 24;).

2.

Domino

cxccllcnlissi/no

honore (lignissimo
ojifiino (itqiie

Carolo

rgi,

inipcraloi-i aUjiic Angiisio

i'ictoriosissimo

iiia.yiiiio

serenissimo

ou

liiiio

itiaxiino perpctiio ,

Rcge regum Dco Chvisto donanle Carolo rgi iinperatori Auguslo opvoil les titres qu'Alcuin donne Charles aprs
Epist., 249, 3o8, etc.).

Tan 800 (Ai.cuixi


libiis

nissimo Augiisto ornniiim nnieccdcntiiim


Jtunc'stis(jue rcgaliiint virtiitiiin

Domino gloriosissimo Karolo Bomanorum principiim cimcii.s


et cxercitiis

scrc-

nobi-

donis

stiidiosissinw. (l)rN(;.\M


Il

220

admii'ateurs

ne faudrait pas croire cependant que Charles ffit pour ses un empereur romain quelconque. Il surpassait tous ceux qui l'avaient prcd par la pratique des plus
la

nobles vertus dont


tait,

premire

tait la

vertu chrtienne

il

selon

le

Trinit, le

mot dAlcuin dans la prface du Trait sur la prince du peuple chrtien , et, si on l'introduisit
'

dans
le

la famille

des Aiiicii de prfrence aux autres familles

patriciennes, c'est que celle-ci avait adopt de

bonne heure
-.

christianisme et lui avait donn deux dfenseurs illustres,


et

un martyr

un
les

saint.

Boce

et

Grgoire

le

Grand

cha-

que instant,

correspondants de Gharlemagne

lui rappel-

lent les lois, les

maximes

et les actes le trs

des empereurs romains.

Ainsi se trouve
sol':

cit Titus,

noble prince qui disait

qu'on devait revenir d'auprs de l'empereur toujours conirais les exemples des paens comme Titus sont on rencontre presque toujours ceux des princes qui ont assur le succs du christianisme, Constantin, Thodose l'ancien, Marcien, Valentinien. Comme dans les

rares;

sicles passs, ces

empereurs sont ceux qui jouissent de


ils

la

faveur populaire
le

forment

la

pliade sacre

cjui

a dlivr

peuple chrtien des erreurs dont il tait entach, et c[ui, anime d'un zle divin, a rempli le monde de sa dvotion. Le roi des Francs se place au-dessus d'eux par ses mrites,

son orthodoxie
qu'il est

et sa science,
*.

parce qu'il imite David, parce


la fois

David lui-mme

Successeur

des meilleurs

Epist. de dnplici solis eclipsi

anno Sio. Migne.

P. L.

t.

CV,

caractre

nouveau de

la littrature

aprs 8oj, voir Euekt,

vient g'alenieiit de signaler l'emploi dsormais friiuent

Pour le sq. Il condu mot rcspiiblica pour


col. 44")p. lo
t. II,

dsigner l'Empire. Fustel dk Coit.ancics a runi de

nombreux

textes l-desSac,

sus (Les Transformations de la royaiitr l'iioqur carolingienne, p.


et 2).
I.

notes

Principem popiili chrisliani. (Alccini hpist.,

a?)"^)-

1.

Sur

l'illustration
le

de Saint Grgoire
3.

chwtienne de Grand, p. 20.

la

gens Anicia, voir Pingaid. La Polilique

Ai.o.uiM E/iist., p. 249.

4.

Vos

sollieiliidineni hal)entcs

orthodoxe fidei, magis pr cteris omnibus qui

ante vos chrisliani i/nperalores in universo miindo fnerunl devotione qnique dii'ino
zelo commoli, id est Constantinus. Theodosiiis inaior,

Martianus

et

Justinianvs.


empereurs romains
leurs qualits
:

221

juifs,
il

et

des meilleui^s rois

runit toutes

comme Salomon, fort comme Or David incarne la loi de David, beau comme Joseph
il

est sag^e

'.

Dieu, qu'il a prche au peuple ^

On

devine

les

consquences
il

(|ue les

contemporains tiraient
de

de ces comparaisons, quand


l'empire et
le rle

s'agissait d'taljlir lutilil

de l'empereur. Elles peuvent se rsumer en


Charles se confond

quelques propositions trs sinqiles. L'empire est essentielle-

ment chrtien, lia un caractre


avec lui
;

sacr''.
;

il

est le

phare de l'Europe*
soleil l'a

prier pour sa scurit,


'.

c'est prier

pour

la stabilit

de l'empire

Sa pit

brillante

connue

les

rayons du

dsign au choix de Jsusrenqjart de la foi


la force

Christ pour qu'il couimandt la troupe sacre des chrtiens,

pour

qu'il devnt le

mur

et les

armes,
''.

le

orthodoxe qui est

la foi apostoli(|ue

Par

de son bras

(hwrum
sanctiuii imitantes qui se

vos inerilis et scieniia prcellriites, David

pro poptili sainte intypo nostri cxhibcrit redeinpioris...


p. 247).

(OuiLiiKUT! Kpist.

BoHEius. Cap.

Dans une

lettre ses frres

de

Saint Martin de Tours en conflit avec l'vque d'Orlans, Alcuin conseille

aux religieux d'aller trouver Charles et leur cite les anciennes lois de Constantin, Thodose, ^'alentinien, Honorius, dont ils devront s'autoriser auprs
de
1.

lui

(Alguixi EpisI .,

24.")).

Theodui.i'hi Carnna.

Vt

lut.

t.

I,

j).

484-

La comparaison de Charle

lemagnc avec

son

homonyme

David, est courante dans

langage des

hommes

de

la

cour, qu'ils s'expriment en prose ou en vers, que ce soit Alcuin


:

qui parle, ou Angilbert, ou un autre


dit Alcuin,

dilecte deo,

David

diilcissime, Flacce
:

(Pt

lat.,

t.

I,

p.

240),

et ailleurs, s'adressant

David conserva in sa-eula nitilta (Pt lat., t, I, p. 24'). Diilcissiine mi David (\\.cviyi Epist., 3o8 et passiin). Voir encore Ancilheiiti Carniina. De Carolo magno, III, vers i3-i5, et S.maraude. Via regia, 3r,

Dieu Dilectuni On trouve aussi

(MioNi;. P. L.,
2.

t.

Cil, col.

9(3f)).

David

olini

prcedcntis popnli

re.v

Deo

eleclus et

Deo

dileetiis et

egrcgius

Psalinisla Isralieli vieirici gladio undique gentes sul)jiciens, legisque Dei e.ximius

prdicator
3.

in

populo

c.vstitit

(Ai.clim Epist., 40.

Alcui.m

Epist., 24i)(d.

Dummler), et

24a (d.Jaff).

Cette dernire

lettre

a t rclranclie sans motif dans l'dition


4. 5.

Dummler.

Angilberti Carinina. {Pt

lat., t. I, p, 30(j).

Pro

vestra

incoluinitate et Clirisliani imperii statnlitate. (Ai.clini Epist.

249.

6.

AxoiLBEHi Carniina. (Pt

lat.,

t.

I,

p. 3>M5):TiiEoui:Lvi\i

Carniina.iPt

222

les fidles seront de fendus contre les attaques des gentils,


et les

peuples adonns au culte des idoles se convertiront.


le

En augmentant
donnera
la

nombre de ceux qui

croient en Christ,

il
il

assurera la dilatation de son empire, mais d'autre part paix et la tranquillit tous ses lialntants
'.

Insil

pir par Dieu, ayant en dpt la sagesse et la puissance,

emploiera activement ces dons prcieux,

la

puissance pour

opprimer les superbes et dfendre les humbles, la sagesse pour diriger et instruire ses sujets avec une pieuse sollicitude.

enfin

Exemple parfait de toutes les vertus, il enseignera aux reprsentants de toutes les classes, juges, soldats,
philosophes, les vertus qui
leur

clercs,

conviennent,

le

aux grands, l'quit aux juges, l'exprience des armes aux soldats, l'humilit aux prlats, l'obissance aux
conseil
sujets, tous la

prudence,

la justice, le
'.

courage, la temp-

rance, la paix et la concorde

En rsum la mission de l'empereur est considre comme essentiellement morale. On lui demande de faire
rgner la paix matrielle parmi les chrtiens, mais aussi la

on le juge arm pour cela, car il a reu, gouvernement du monde, mais encore le gouvernement de l'Eglise. Grce lui, aucune doctrine perverse ne pourra s'insinuer, aucune tache ne s'tendra sur une partie quelconque de l'glise de Dieu, et tous les orthodoxes recevront leur instruction Heureux le sicle et heupaix des mes,
et

non-seulement

le

'.

lat., t.

I,

p. 528)

Sacra, scrcninsiiiic Aiigiisic, Christianoriim iurba,


iinpcrio est constitala

qiitv sitb

gioriosissiiiio vestrie dojninalioni.s

(Alclim

Epist., 1^1,

d.
1.

Jafif).

Ac

veluti

armis imperium

christianiiin fortiler dilatare laborat,

Ha

et apos-

ioliefidei veritatem defendere, docerc et propagare sliideal.


202,
2.

(Alclim

Epist.,

d. Dumnilcr.

Ibid. 2^2, d. Jiifl).

Pallim

Af^LiL.

Epist., 3.

INIiune. P. L.

t.

xc.ix,

col.
le

5o8-5o9.

Dungal,

dans sa lettre Charlcmag-nc sur l'clips de 810, dlinlt presque dans les mmes termes (Epist. carol., 3o).
3.

rle de l'nipcreur

Sab

justissiino vestr duminationis imperio, niilla

in

ea (ccelesia) fraiis,
vestra

imita

perwrs doetrin suggestio

laterc valeat ; sed oinnes orthodoxi

luculeniissima adinonitionc

instriicti...

(Alcuini Epist.,

242, d. Jaff)-

Vestra

reux
le

22.1

Tu donn

peuple

aiixcjiielsle Clirist

comme recleui-

Su place est parmi les saints [n'dicaleurs du Yerhe de Dieu; it est le premier docteur de Tempire; il a retrouv la voie
royale (via regia), c'est--dire
la

voie sainte depuis long'.

temps perdue,

et s'y

est rsolument engag

L'Eglise ne pensa pas autrenuuit que le reste de la socit

sur cette question dlicate de l'intervention impriale, qui


avait

la rupture.

amen les conflits avec l'empire byzantin et finalement Une timide protestation se fit entendre. Odil])ert

osa rappeler que les bons empereurs se bornaient approu-

ver de leur autorit impriale les dcisions des prtres du


Seigneur'. C'tait reprocher Charles ses interventions
continuelles en matire dogmatique, mais celui-ci avait dj

rpondu victorieusement une accusation du mme genre, en invoquant l'exemple de Josias qui, par ses avertissements et
ses pimitions,

ramena

le

peuple d'Isral au culte du vrai

Dieu

'.

(Comment

l'Eglise et-elle repouss


il

un prince
n'osait se

aussi

modeste, imitateur d'un saint roi auquel

compaDci

siiiccra pielas

sinnmo amplectit sludio,

ut

neqiic in qualiln't parte ccclcsia

viilneriun niaciilis iorpcat. (Ouii.hkhti Episl.

Houktu:s. Cap., p.

248).

1. Alciim Epist., 4i. iio; Carinina. (Pt. lat., t. I, p. 3oo). Le trait de Smarague intitul Via regia, o rautcur dtinit la voie royale qii pcr pro-

phctam vocatur sancla


(EiiKiiT, t. II, p.

est ddi Louis le l'ieux, alors

roi d'Aquitaine

i25:Si.MSON. lahrl). d. Jr Reichs un ter Karl


t.

dem

Grosscn,

t.

II,

p.

.518).

Le texte se trouve dans Migne. P. L.

Cil, col.

i)34

sq.

Ces vues

Charlcmagne taient parfaitement justes. Hauck, montr comment la rforme de Ppin avait t incomplte, en ce sons qu' sa mort TEg-lisc franque, au contraire de l'Eglise saxonne, n'avait pas de thologie. Charles lui donna ce qui lui manquait, en se guidant sur les conseils d'.\Icuin et renseignement de l'cole d'York.
sur
la

politique religieuse de

t.

II,

p. iiO sq., a

2.

Qii Domini saccrdotcs diffinicbant,


.

illa

taincn principalis aiictoritas confir'

mat)at

(Bohetits. Cap p

247).

3. C"L-iit

en mars

789.

Charlemagne voulant rappeler au clerg de

ses Etats
lit

les

devoirs qui incombaient tous, vques, abbs, prtres, moines,

prc-

der sou Adinonitio d'un prambule ainsi conu:


tis

Xe

aliqui.s,

quso, hajiis picta-

aininonitioncm esse prsuinptiosatn Jitdicet, qiia nos errata corrigere, siiperrecta

ilua abscidere,
siiscipiat.

cohartare sliidenais, sed niagis hcnivolo caritatis animo


in

JVam legimiis
non
ut nie

regnorinn

libris,

Deo

datiiin circuinevndo,
:

corrigcndo,

quomodo sanctiis losias regnum sibi ammonendo ad eulluni (rri Dei stiiduit
quod nabis sunt
p. 53-54).

rei'oeare

dus

sanelilate a-quiparabilem faciam, sed


e.veniplii

ubique sancloruni seniper

sequenda. (Boheths. Caj).

_
rer,

22 i

qu'il faut toujours citer et

mais

qu'il

nommait, parce
!

suivre l'exemple des saints

Elle accepta

unanimement

la

situation subordonne dans laquelle elle se trouvait place,


et l'on

trouve ce sujet des phrases dcisives dans les crits


d'Odilbert lui-mme, surtout dans les pices de cette

des chefs les plus illustres du clerg de Gaule, de Germanie,


d'Italie,

vaste enqute du baptme, qui nous sont restes et qui constituent

un document unique pour Thistoire des rapports de

l'empereur avec FEgiise.

On

y voit

les

voques s'humilier,

s'accuser de ngligence et de paresse, bnir l'intervention

de l'empereur qui

les a tirs

du sommeil de l'insouciance,

proclamer
c'est sa foi

la ncessit d'obir ses ordres qui sont saints,

sa personne C|ui est sacre. C'est son admirable religion,

ardente envers Dieu qui


f|ui

lui

suggre ses sages


faits

enqutes, et
le

n'accepterait des avertissements


'

sur

ton d'un pre et non d'un matre ?


Il

n'y a pas lieu de s'tonner de cette soumission. Elle

n'tait point nouvelle. L'Etat n'est pas

dans

l'Eglise,

mais
,

l'Eglise est

dans

l'Etat, c'est--dire

dans l'empire romain

disait

au

iv^ sicle

Optt de Milve \ Dans l'une des prten-

1.

(/)ii

trouvera

les

lettres,

sur

le

haUme,

soit

dans Honirriis.

Cap.,
53'}

p. 242 sq, soit


sq).

dans

les Episl.

iln'crs caroUni 'iv (MGII. h'pif<t.,{. IV, p.

a liitmense

clciiientid'

vcslrw

refevimus Iniides. co qiiod nos de


fiiistis,
siciil
t.

ftoiiino

slnUili vcl insipicnlic cxcilarc dignali


eslis , ainsi

seinper

cl

ubiquc

sollicili

s'exprime

Magnus de Sens

(Epist.,

IV. EpistoUv variorum, 25).

de Lige, qui s'accuse de ngligence et de paresse (quia esse negUgentiam..., quia nosira pigritia fuit. BoRETius. Cap., p. 242). Quant Leidrade et Anialharius, ils adhrent sans rserves aux ordres de l'empereur, CItrislianissiiiia et adinirabilis rcligio
C'est

Gherbald

domniis cxistimat nostram

e-

vestrn alque in

Deuni ardenlissinm

Jide.s,

crit Leidrade,

dii'ina
tios...

in.spifalione

adtacta

et pii.s.sima .sollicitudine

permola,
.

ju.ssit
.

nuper aliquid
Episl.,
t.

ad

ce.slro.s

.sagaci.ssinio.s

inquisitiones respondere

(.MGIL

IV.

Epist.

i'ario-

La protestation d'obissance formule i)ar Amalharius est encore plus catgorique Hc, piissime impcrator, causa ol)ediciiti(v posiiiiiuis. quin dignuin est ^'eslla i'oluntali omnibus viribus obwdire. (Amai.aiui Epist., 2.
ruin,
21)).
:

MGH.
2.

Episl.,

t.

V., p. 243).

cr. IL\l:i;k.

Ki rchengeschichte Deutschiands,

t, II,

p. 210 sq.

Non

eiiin)

rcspublica est in ecclesia,


Mil..

.sed

eeelesia in republieo est. id est in


'i.

impcrio roniano [OviWT


t.

De

schisuitile donalisloruni, III.

.Micnk.

V.

L.,

XI, col.

999).

225

:
:

dues lettres de Grgoii-e II Lon i'Isaurien Je suis roi et prtre , dit lempereur. et le pape rpond Oui, Constantin,

hodose. ceux-l taient empereurs

et prtres,
.

parce
condi-

qu'ils travaillaient

pour

le

bien de l'Eglise

Voil

la

tion, et si les Byzantins ne s'en taient jamais eai-ts. leurs

prtentions eussent peut-tre t admises.

La papaut reconnut avec


d'occuper
le

la

mme bonne

grce les cons


qui continua
resta

quences de l'vnement de l'an 800. Lon

III,

sige pontifical jusqu' la fin

du rgne,

sous l'influence de la reconnaissance qu'il avait contracte


et

ne

fit

rien pour chapper la puissance dominatrice de

son

illustre protecteur'. Il accepta

jusqu'au bout la situation

infrieure qui lui tait faite et qu'aucun de ses prdces-

seurs n'et jamais voulu admettre.

Il s'en

rendait parfaite-

ment compte, mais, comme


Puisque Dieu avait
paix ecclsiastique,
veiller la
fait

il

le disait,

rien ne pouvait le

sparer de l'amour qu'il portait

le

(>liarles, si ce n'est la mort -. du roi des Francs le gardien de la pape lui demandait simplement de

grandeur de l'Eglise romaine,

l'intgrit et la
il

scurit de son territoire \

Moyennant

cela,

tait le pre-

mier dclarer que l'glise devait tre

l'auxiliaire de Charles

1.

Celte conclusion ressort nettement des dix lettres de


Soo,

Lon

III

Cliarle-

magne, postrieures Tan

qui nous sont restes. Elles ont t dites


p. 3o8-334), et

par Jafkk. (Mowiiiienta cnrolina.

plus rcemment par K. Hami-k.

(MGH.
rons.

Epislolai-iini, t.
Il

V, p. S5-io4). C'est d'aprs ce dernier


([u'il

que nous

les cite-

est regrettable
la

ne reste aucune des lettres de l'empereur au


priode.
est,

souverain pontile pour


2.

mme

Mihi

in

hoc nmiido ni'ul prctiosioj'

quam anima'
hoc
vita

vestra' sains

Xani

deillo aniorc, qucin crga vos


sola

grrimns
scn.fu

niillus in

nos scparare potcst, nisl

mors qimndoque nobis advencrit


islis
lo).

Ccrtissime, in

quantum

nobis

Dcus

lar-

giri dignatus est, sic in nosiro

cogitamus, quod nullus de anteccssorihns


scixievunt,

nostris partibus

mm

tanto

amorc

quantum nos

scrvii-imus.

Leoxis,
3.

III. Epist.

Ad

hoc omnipotens

et invisibilis

rialcm potcntiam sancf


nilms

su

ecclesi fecit esse cuslodem

Deus noslcr vcstram a Dco pvolcctam impcDum enim in humi-

Jiduciam

et sanctos suas non nisi in vesiram imperialem potcntiam Jnstum prospexinius, ut et gaudium nostruni et angustias, ([u assidue patimur, vcsti-is piis intimarcmus auritms, ut oblatio, quam vestri

post

Deum

liatienuis,

dnleissimi parentes et vos ipsi beatissimo

Pelro apostolo
).

olitulistis,
(i).

accepta atquc

secura

sit in

conspeetu ejus. (Lko.ms III Epist.,

Ibid.

15

226

dans tous ses projets', et personnellement il considrait comme un devoir de lui communiquer les nouvelles qu il
avait recueillies de source sre et qui intressaient la puis-

sance impriale, non-seulement en


et

Italie,

mais en Orient

partout \

La
que

lecture des lettres de

Lon

III

Gharlemagne montre

les

choses n'allrent pas toujours aussi bien qu'on aurait

pu

le souhaiter et qu'il y eut des difficults. Les rapports de l'Empire avec l'tat de Saint-Pierre taient dlicats rgler.

Que

celui-ci ft
;

point douteux

sous la souverainet de Charles, ce n'est pour employer une expression chre aux

historiens allemands,
tants de
l'an 800,

l'empereur tait l'gard des habi:

Rome un Oberherr
il

son droit

tait

bien antrieur

remontait au serment de

fidlit

lui avaient prt

lavnement de Lon

III

que les Romains \ Mais ce droit,

comment
qu'il

l'exercer? Grgorovius s'est tromp,

o
ter

il

y avait un lgat imprial install tenait ses assises. Charlemagne, soit

quand il a cru demeure au Latran,


qu'il n'ost

adop-

une solution franche, soit plutt qu'il tint mnager les susceptibilits du pape, aima mieux dlguer seulement
dans
les circonstances
il

graves des reprsentants de son auto-

rit

\ Alors

arriva que les inissi impriaux profitrent de

1.

Fdiitriceiii et oiixiliatriccin in

omnibus pcticionilms (vs/m.(LEOMS lllEpist.,^)'

2.

3.

Leoms III Episl., 2, 6, ;, 8. Greoohovrs. o. c, t. II, p.


.

459-460:

Waitz.

o. c,

t.

III,

p.

197:

Dahx.
p. 11.

o. c
4.

t.

VIII, fasc.

6,

p. 284

Dm.mler. Gesch. des.

ostfr. Reiches,

t. I,

Les juges ordinaires taient, scnible-t-il,

nomms

par

le

jiape.

Celui-ci

parle

constamment de

sa ville,

(\,c

ses sujets, de son peuple.

Le silence des
l'ne seule fois

capitulaircs sur

Rome

et le territoire
c'est

romain

est significatif,

Tcmpercur

pour reconnatre, au moins en principe, une existence indpendante au domaine de Saint Pierre (terminas sancii Ptri.
!e

rompt, et

Dinsio regn. So6,cap. 4. Bohetils. Cap.,]). 128). Voir sur cette question d'excellentes remarques dans Keterei. Karl der Grosse und die Kirche, p. 69-S4 et W. SiCKEi.. Die Vertriigc der Pctpste mit den Karolingern. Deutsche Zeitschriflfiir Geschichtswissensehoft, t. XII, p. 24 sq. Sickel aboutit cette conclusion acceptable que l'tat romain
lit

partie intgrante de l'empire, sans

que

l'empereur y
GiiE(;onovius,

exert pourtant une


t. III,

souverainet directe.
seul tmoignage

L'opinion de

p. 10,

fonde sur

le

du

Libellas de impe-

ratoria potestale in urbe Borna, est entirement controuve.

leur autorit

pour couinicttrc

les al)us

de pouvoir. Envoys
les

pour

faire

uvre de

justiciers, ils se

comportrent dans

villes italiennes

comme

des tyrans, percevant les impts,

entrant en lutte avec les officiers pontificaux'. Tous tombaient dans les

mmes

errements,

si

bien qu'au bout de peu

de

temps,

devant

les

plaintes ritres

du Saint-Sige,

Charles se dclare incapal)le de dcouvrir des dlgus qui


plaisent celui-ci, et d'autre part,

pour porter
l'empereur

Rome

ne trouve plus personne ses instructions '. Il importe d'observer


il

cependant que
:

les conllits

ne furent jamais entre

le

pape

et

ils

furent toujours provoqus par les fonction-

naires carolingiens, et Charles intervint toujours pour les faire


cesser.

Lon

III

reconnat sans cesse dans ses lettres

la

bonne volont de son correspondant,


avec laquelle
il

la sollicitude habile

assure la tranquillit de la sainte Eglise de

Dieu

il

a en lui une confiance absolue, et se montre consi

vaincu que rien de fcheux n'arriverait


mdiaires dont

toutes les affaires

se rglaient directement avec lui, sans le concours d'interil

ne peut rpondre. Les

efforts
et

du pape ont

pour but de supprimer ces intermdiaires


tement avec l'empereur dont
la sincrit
il

de traiter direc-

connat la bonne volont et


se fait rempla-

^
il

Charles ne vient plus en Italie aprs 800,


cer par des

hommes de

confiance et par son

fils

Ppin

de l

tout le mal. (Test pourquoi

Alpes en 804, bien dcid rencontrer l'empereur en quelque lieu qu'il


les

Lon passe

se trouve. L'objet dclar

du voyage, impossible admettre,


de
lui

tant

il

est secondaire, est


faite

porter les rsultats d'une

enqute

du

Christ. L'intention

Mantoue au sujet de la dcouverte du sang du souverain pontife est en ralit

d'entretenir Charles d'att'aires importantes que nous igno-

1.

Lo M s

III Episl., 2.

i).

2.

Leoms

III Episl., 10.

3.

Brppcriinu.s i\^str(c prosperilatis .salutem atqiw sollertissiinani ciirain, qtiain


i'estra

crga h-anquillilatcin sanct Dei ccch'sia'


III Epist., I).

serenilas scinpcr

fferit.

(Leoxis


rons,

228

mais qui ne pouvaient plaire aux gouverneurs de l'Italie, car on voit le pape quitter la ville en secret, aller INIantoue connue pour son enqute, passer les Alpes tout coup

et

rejoindre l'empereur'.

En

808,

le

dsaccord avec

Ppin

est complet, et
et

Charlemagne ordonne
le

son

fils

d'aller

Rome

de conclure avec

Saint-Sige vuie bonne paix.

Lon crit pour le remercier une lettre d'une habilet consomme, o il s'estime heureux de s'occuper avec le jeune
prince de la lutte contre les paens, et ajoute
:

Mais vos

conseils et vos consolations sont ncessaires lui

comme

nous

III

Il

ne

suffisait

pas que Gharlemagne


entendaient

et ses

contemporains
fallait

eussent une ide nette du rgime qu'ils avaient fond et du


dessein auquel
ils

le faire servir

il

que,

par des moyens nouveaux dont


ils

le

choix restait dterminer,

rendissent son action fconde et durable.

Charles, se disant empereur romain, aurait

pu

s'installer

Rome

et

gouverner

le

monde de

la ville des Csars. C'et

une folie dangereuse qu'il se garda bien de commettre. Assurment il vnrait Rome, et, pendant toute sa vie, il
t

travailla de toutes ses forces maintenir le prestige de la cit


ternelle. Il avait

dans son trsor une table d'argent, sur

laquelle le plan de la ville tait grav, et qu'il laissa par

1.

Mcdio noveinbria allaium


eo celchrarc
i'elle,

est

ci

(Carolo) Leonein

papam nalalcm Domini


Qui accepta

cmn

vbicuinqae hoc contingerc potuisset

occasione cxeiindi, primo in


fccius est,

Langobardimn quasi pro


itinerc, sul)ilo

inquisilionc prdicta pro-

indeque arrepto

ad imperatorcm usquc pcn'cnit. (Ann.

laur. inaj.- a. 8o4).


2.

Scd

f'estruin

consilium
III,

cl

wslruiu solatium

et no1>is cl illi

neccsse est

(Leoms III

Kpist.,

i).

Lon

qui avait d'abord dat ses actes par les annes de rgne

de Charlcniagne comme roi des Francs et des Lombards, adopta, a])rs le rtablissement de Tenipirc, les annes du nouvel Auguste comme date unique des documents apostoliques (de Mas-Lathie, art. cit p. 423).

il

229

Gomme tous les


chrtiens,

testament l'vch ileRavenne'.

honorait les lieux sacrs qui se trouvaient entre les Sept

Collines, les glises ornes de ses dons, surtout la basilique

de laptre Pierre o

immenses, en or, cependant il ne pensa y placer le centre de son gouvernement, comme la vieille tradition romaine et la crmotant

accumula toute sa vie des richesses argent et' pierres prcieuses-. Pas un insil

lan 800 semblaient l'y inviter. On sait qu aprs avoir mis bon ordre aux affaires de l'Italie, de Rome et du pape, il ne passa plus jamais les Alpes, malgr les prires de celui-ci \ Il estimait si peu que l'Italie ft une partie indispensable de son empire que, dans les diffrents partages qu'il fit de ses tats et dont il sera question plus tard, il en lit don d'abord Ppin son fils cadet, puis Bernard, btard de celui-ci, comme un lot de mdiocre importance *. La base de l'empire carolingien ses dbuts ne fut donc point italienne ou romaine. Son fondateur la plaa chez le
nie de

peuple qui tait

la force et le

nerf de l'empii'e, qui avait


tait sorti, chez les

fait

sa grandeur, et d'o

lui-mme

Francs.

Aix en

fut la ville principale.

Aprs Byzance, Trves, Milan


elle

et Pavie, elle reut le

nom

de deuxime Rome, dont

pa-

raissait digne avec ses hautes murailles,

son splendide palais


'\

entour d'un parc touffu, et surtout la magnifique glise que Charles avait
fait

construire en l'honneur de Sainte-Marie

1.

EiNH. Vila Knroli, 33; Ghaf.

o.

c,

t.

I,

p.

(5.

D'aprs de Rossi,
apiid

ce plan

appartenait l'poque d'Arcadius et d'Honorius.


2.

Colehat

pr

ctcris sacris et i'enerobilibiis locis

Romain ccclcshim

bcati Ptri apostoli, in ciigus donaria

magna

K'is

pccuni, tam in auro

quam

in

argento, nec non


3.

el

gcmmis, ab

illo

congcsta

est. (liixH.

Vita Karoli, a-).

Ordinatis.

Roman

iirbis et apostolici
et prii'atis a. 8oi).

tolinsque Ilali non tantiim publi-

ais

sed etiam ecelesiasticis

rbus

nani iota hienie non aliud


le

feeit

imperulur. (Ann. laur.

maj .t.

Charles laissa
ils

vieux Palatiuni tomber

en ruines: ses successeurs et

lui,

quand
9:

venaient Rome, taient les htes


t.

du pape (GnEc;onovifs,
4. a. 8i3.
5.

III,

Waitz,

III, p. 256).

Diiisio regn. S06, cap. 2 (Bokktius.

Cap., p.

127).

Ann. laur. maj

-,

BHMER-MHLn.
:

Beg.

49*3^.

Voirie pome d".\xGiLHi:i!T sur Charlemagne et Lon III (Pl lut., t. I, dont tout le dbut est consacr la description d"Aix et de ses environs
p. 3(58 sq),

ses

230

ses luminaires en mtal

Elle surpassait toutes les autres par son admirable !-'r^ut,

ornements d'or

et

d'argent,

prcieux, ses portes et ses grillages d'airain solide: la toiture


tait dore, et les

colonnes de marbre avaient t apportes


'.

de

Rome

et

de Ravenne

C'est

Aix que l'empereur


*
;

l'si-

dait de prfrence et qu'il


qu'il reut sa spulture,

mourut
malgr

c'est

dans

l'glise

d'Aix

le

vu

qu'il avait

form

jadis dtre enseveli Saint-Denis auprs

du
la

roi

Ppin son

pre

'.

Ses autres sjours, galement dans


:

rgion rhnane,

taient

le palais

de Nimgue, d'une architecture remarqua-

ble, celui

d'Ingelheim prs de Mayence, plus vaste, avec de


et les

nombreuses colonnes
son originalit
*.

grandes peintures qui faisaient


et sur et les
il

Eginhard raconte que Charles ne revtit qu' Rome, les instances du pape, la longue tunique, la chlamyde
chaussures romaines".
Il

faut

en conclure qu'empereur,

ne

Borna secuncla

ad alta. lui-mme les travaux, les murs sortant de terre et atteignant peu peu une hauteur prodigieuse le parc du palais est peint d'une manire charmante. D'ailleurs beaucoup d'autres potes ont clbr la
Flot'i'

nova, ingenti,

magna,

consiirgit

On

voit le roi dirigeant

nouvelle

Rome

Prospieit alta noiup

Ronuc meus arce Palemon,

Cuncta suo imperio consistere rgna triumpho,

Rarsus in antiqiios mutai aquc scula mores. Aurea Roma itej-uni renovata renascitur orbi.

Nasoms
Une
celle
1.

Ecloga, vers 24-27 (Pt.


le

lat

t.

I,

p. 385).

intressante tude archolog-ique sur

palais et la chapelle d'Aix, est


p.,

de Ruokn

Die KaroUngische

Pfa.lz

su Aachen, i4o
III

Aix,

1889.

EixH. Vila Karoli, 17,26,32.


8li4

Lon

consacra solennellement
t.

la

basi-

lique d'.Vix, le 6 janvier


2.

(Jai-kk.

Reg. n 25i2: Hauck,

II, p. 23o).

Aijiiisgrani

regiam

cxlra.xit. ibiquc

extremis
lijid.

vittv

nnnis vsqiie ad

otnliiin

perpefim habilavit (Eiyii. Vita Kuroli,


3.

2'2.

3o).

Anit. laiir. iiiaj.-, a. 814.


ejiis

B(KUMEK-MiinLii. Reg. 128.

Humatam

est

eorpus
7).

in

ecelesio,

quant

ip.se
4.

construxerat Aquisgrani palatio. (Thkg.\n.

EiNH. Vita Karoli,

17:

Ek.mold le xoir. IV, vers 180 sq.


777,

Le cliteau

de Nimgue aurait t construit vers


bre
5.

sur de vieilles substructions ro-

maines. Voir ce sujet un article de K. Plath. Dentselie Piundschau, septem1895.

EiMi. MUi Karoli.

2'3.


prit qiriinc fois le
la

231

Contrairement
;i

costume
lui,
il

roiiiaiu.

lgende a

fait

de

tait
il

en edet ennemi de

la

que pompe,
ce

du
le

luxe, des longs festins, et

ne porta que dans

les

grandes

circonstances, ftes solennelles, rceptions d'ambassadeurs,

diadme orn d"or

et

de pierres prcieuses qui


Il

tait alors

Tunique insigne de l'empire'.


lrangei's.
11 le

avait pour les costumes

mme
:

les plus

beaux, une rpugnance invincible.


le

leur prfrait de l)eaucoup

costume national,

c'est--dire

costume franc

sur

le

corps une chemise de lin recouverte

d'une tuniqiu^ brode de soie, autour des jambes et des pieds


des bandes de lin et de cuir, sur les paules et la poitrine un manteau bleu pendant la belle saison, des peaux de loutre et de martre pendant l'hiver, au ct une pe dont la garde et le baudrier taient d'or et d'argent. Kncorc ces
lgances
taient-elles

exceptionnelles,

et la

tenue ordi-

naire de l'empereur ne dillerait gure de celle des gens du

peuple ^ Franc, Charlemagne

l'tait

en

effet

par sa race, par


tune tamcn
:

1.

Convwabalur

rarlsaiinc, el Iwc prcipiiis tantuin Jl'stwilatibus

cura

magno hominum numro


aura texta
et

(Einh. Vita Karoli, 24).

Cl'.

I])id. 23

In festivitaC'est sciilc-

tibiis veste

calciamentis gemmatis et Jibiila aurea sagiim adstrinet

gente, diadeniate

quoque ex aureo

gemniis ornatus inccdebat.

rpoquc du Saiiit-Einpire que les iusig'nes impriaux se multiplient. Au temps de Charlemag'ne, il n"est question que de la couronne d"or orne de pierres prcieuses. Lorsqu'en 8i3 Terapereur associe son lils Louis l'Empire, la couronne seule apparat dans la crmonie (Pcr eoronam aiiream tradidit
inont

eiimpcriain. Chron. moi.ssac. a. 8i3.


pcratorein
et

Imposiloque capiti eius diadcmalc, imVita

aiigastam

iiissit

appcllari.

Karoli, 3o.

Et eoronam eapiti

suo imposait. Tukgax,

6.

Et eapiti gemniis auroque eoronam inposuit, pignus

II, Gg-^o). Le mot eorona dsigrnait proi)rement la couronne impriale, mais souvent les crivains, surtout les portes, disaient diadema am lieu de eorona. Angilbert, racontant l'entrevue de Lon III avec Charles qui n'tait encore (jue roi, Paderborn, dit, sans prciser davantage, que celui-ci tait assis sur un trne et avait le front cercl d'or (De Carolo magno, vers 171-17^, 4i9)- Waitz, t. III, p. 249 sq, a commis de nombreuses erreurs propos des insignes impriaux de l'poque carolingienne, et sa description du sceptre de Cliarlemagne, en bois de pommier, avec une main d'or ou d'argent l'extrmit, laite d'aprs le moine de Saint Gall, I, 34, est sans autorit. De mme on ne sait s'il faut accorder confiance aux Ann. laur. min. (SS. I, p. 124), qui parlent galement du sceptre, et Richer, d'aprs leqtiel

imperii. Ek.moi.d le noir.

Cliarlemagne aurait

fait

mettre un aigle de bronze au


III, ;i).

sommet de son

palais

d'.Aix-la-Chapelle(Rn'.nKit. Hist.
2.

EiMi. Vita Karoli,

23.


pour
il

232

la

son sang, par tout ce qui l'attachait


se livrait avec ardeur

vie,

par son got

les exercices violents, lquitation, la chasse, laquelle

sa

dans la fort hercynienne'. Malgr bonne volont, son rude gnie restait parfois incapable
et c'est ainsi qu'il

de se plier certaines pratiques,

ne sut
les

jamais crire \ Tout en parlant


lit

le latin, il

gardait une fidil

inbranlable la langue de ses pres, dont

imposa

noms aux

mois, aux vents;

il

fit

recueillir aussi les vieux

chants barbares qui clbraient les actions et les guerres des

anciens rois

A une

la mmoire. quiconque se piquait de culture littraire aurait rougi d'admirer autre chose que les crits de l'antiet

semblaient prts s'chapper de

poque

oii

quit classique, cette manifestation est significative


tait

'.

Tel

il

avant l'empire,

tel il resta, et tels il

voulut que fussent


les arts lib-

ses enfants, plus instruits

que leur pre dans

raux, d'une culture dj plus savante, mais levs ds leur


plus jeune ge dans les coutumes franques\

La manire dont Gharlemagne transmit


riale

la dignit

imp-

son

fils

Louis, en 8i3, confirme ces observations.

Au

dbut de l'anne, cinq grands synodes nationaux furent tenus


Mayence, Reims,

Tours. Chalon

et

Arles'. L'empereur

1.
l'/.v

Excj-cebatiir assidue equitando


nlla in terris natio ineenitur,

acvenando; qiiod
in hac arte

illi

gentiliciiim ernt, quia

qu

Francis passif qiiari (Einh.


i4S-i5i
:

Vita KaroJi, 22). Cf.

Axgilherti Carmen de Carolo magno, vers

Xemora
Hic pat er assidue Karolus,

inter opaca

i'enerainlis hros,
liidos,

Exercera solet gratos per gramina

Atque agitare feras canihns


2. ...ut,

cum

l'acuum tempus esset,

manum

lilteris effigiendis

adsaesceret. Sed
25).

parum
Il

suceessit labor

prposterus ac sero inchoatus (Eixh. Vila Karoli,

est difficile cradiuettre qu'il s"agit

dexercices de liaute calligraphie


AMPKRE(//'.s/oi/'e littraire de la

et

non

d'criture courante,

comme

le

suppose

France

aidant le xii' sicle, t. III, p. Sj-SS).


3.

Einh. Vita Karoli. 29.


LiauKKoi;.

Cf.

Krinii. Histoire potique des Mroi'ingiens,


carolingiennes,
p.

p. 54-55:
p. 40-41
4. 5.

[nstitutions

363-364: Ami'khk, o. c.

Einh. Vita Karoli,

19.

Chron. moissac.

a. 8i3:

Aiin.

hiur.

moj.

-.

a.

Si3.

La Cliruniciue de

(U'sii'ait

233

et

sonqurririlesrsultatsproduits pny ce gouvernemenl

(lu

peuple clirtieu qu'il exei^'ait depuis treize ans

pour-

nouveaux besoins, avant d'excuter la dcision qu'il avait prise'. L'assemble, qui se runit Aix au mois de septembre suivant, avait de mme un caractre national. Elle tait exclusivement compose des premiers de l'tat franc ^ Aprs que quarante-six capitulaires eurent t rdigs pour satisfaire aux ncessits de l'giise de Dieu et du
voir ses

peuple clirtien

telles

que

les

synodes

les

avaient tablies'.

Charles interrogea tous les assistants, du plus grand au plus


petit,

pour savoir

s'ils

taient d'avis qu'il transmt Louis

son
il

titre imprial, et,

ayant reu leur consentement unanime,


l'glise d'Aix.

le fit

empereur". La crmonie eut lieu dans

Moissac oublie

le

Voiries procs-verbaux
1.
Il

synode de Chlon, que mentionnent les Annales de Lorsch. de ces runions dans Manst, t. XIV, col. 55-io6.
la

devenait vieux,
^ ita

maladie Taccablait,

et

la

mort
Il

lui

semblait proche

(EiNU.

Karoli, Sj-.Trgxs, 6; Vita Hlad.,

20).

craignait,

dans ces con-

ditions, de laisser l'Etat

mal ordonn

{verens ne forte subtractus rbus fiumanis,

con/usuin rclinqucj\H regnum. Vita Hlud.,20).

Pendant que

les

synodes, runis

avec une intention vidente sur des points diffrents du territoire afin que
leur enqute tut

mene avec plus de


les rsultats

sret et de rapidit, dlibraient, lemlui tre

pereur attendait Aix


diatement
:

qui devaient

ce (jui fut fait (mandfwitqiie ut quidquid in unaiijquamque

communiqus immsynodum
:

dfinissent,
est.

ad placitum

constituti imperatori

renunciassent

quod

ita

factum

Chron. moissac.

a. 8i3).

2.

Congregatis soUempniter de toto regno Francorum primoribus (Einh. Vita


3S).

Karoli,
ts,

De omni regno et iniperio sua convenerunt episcopi,


Francorum ad imperatorem
episcopis, abbatilnis, in

abbates, comi-

presbyteri, diacones, et .senatus

Aquis (Chron.

moi.ssac. a. 8i3).

Cnm

omni

e.vei'citu,

ducibus, comitibus

(TUKCAN,
3.

(j).

necessari erant ecclesi Dei

Et ibidem constituerunt capitula [numro] quadraginta se.x de causis qu et populo christiano {Chron. moissac. a. 8i3). Cf.

Concil. rhemense, a. 813, Prjatio, Les

vques dclarent
cel

qu'ils ont

recherch

ea qu...

ad mercedeni prfati

glorio.si.s.sinii principis...

seu

correclionem
t.

tolius

christiani imperii...

consideranda

statuenda erant

M.wsi,

XIV,

:: 4.

La consultation des grands et leur approbation sont mentionnes par Cunctorum consilio consortem sibi totius regni et imperialis nominis heredem constituit (Einh. Vita Karoli, 3o). Habuit consilium cum. prfatis episcopis et abbatibus et comitibus et maioribus natu Francorum.ut con.'ititucre7i1 filium suum Liidoiieutn regemel imperatorem. Qui omnes pariler contoutes les sources
:

l'autel central plus lev

234

fils,
;

Charles, en grand costume ainsi que son

se tenait
lui

devant
la

que
dit

les autres

il

posa
:

cou-

ronne d'or sur


Moissac,

la tte,
,

tandis que le peuple criait


l'auteur

a Vive

l'empereur Louis!
il

et,

de

la
:

chronique de

remercia Dieu en ces termes


!

Bni

sois-tu,

seigneur Dieu

toi

qui m'as permis aujourd'hui de voir de

mes yeux un

fils

n de moi assis sur

mon

trne'

On

re-

marquera les diflrences qui sparent le second couronnement imprial du premier, les usages de 8i3 de ceux de l'an 800. Cette fois l'empereur dispose de la couronne, et non le pape, sous la seule rserve du consentement delaristocratic franque. Le nouvel Auguste est acclam par les Francs, et non par les Romains. Aucun rcit ne mentionne que Lon III
ait t

consult ou qu'un de ses lgats ait assist la cr-

Une formule rigoureusement juste est celle qui est donne par les Annales dites d'Eginhard Louis succda son pre par le consentement suprme et la faveur de tous
monie.
:

les

Francs'.

si'iisrriml {(Jlvon.

inoissac. a. 8i3).

llahnil gcncralc colloqiiiiiiii riiin


6).

cis...,

intcrrogans oiimrs a
le

maximo usque ad mininium (TaKoxs,


lit

Selon Erinold

Xoir, ce fut Eg-inhard qui se


:

l'interprte de l'aristocratie et lormula son

acceptation

Hune
Hic

pctiinus candi, innioj-qne

minorquc

popclliia.

Ilnnc petit
i'alet

eccli'sia. Christiis et ipse favet.

imperii po.st tristia fanera vestri

Iiirn tencrc arniis, ingenioqiie, fidc.

Er^iold
1.

lp:

xoiH.

t.

II,

vers
et

4'5-4''-

Les rcits de

la

crmonie, qui nous sont parvenus, concordent


sauf sur un point.
la

sont

parfaitement

clairs,

Ou ne sait si
ou
s'il

Ciiarlernag'ne mit sa propre

couronne d'or sur

tte

de son
ille

fils

lui

en donna une semblable.


.siio,

Coronam
Thkoan,
vers

aureani, aliam quant


6.

gcstabat in capite

jussit imponi,

dit
II,

Mais son

tnioig'nag'e est contredit


:

par celui d'EnMoi.n le noih,

-i, faisant

parler Charles en ces termes

Accipe, nate, meam, Chrisio tribuente, coronam En tout cas, tous les auteurs, l'exception de Thgan, aflirmeid que Cliai-lemagne couronna son lils, et non que celui-ci se couronna, lui-mme (Einu. Vita Karoli, 3o: Ann. Unir. min. SS. I, p. 121 Ehmold le xoir, II, vers 69-70; Chron. moissac. a. 8r'3; Ann laur. inaj -, a. 8i3).
:
.

2.

Snnimoquc omnium Francorum consensu ac Jiwore patri


iiiaj
.

succcssit {Ann.

laur.

-,

a. Si4).

.n

23

il

recevant lempire, Charles n'avait eu garde d'ailleurs


avait

d'abdiquer son ancien titre de roi des Francs, mais


continu
teiiient
le

porter dans la diplomatique oficielle imnn'dia-

aprs celui denq^creur. Cette conduite nctait pas

celle

d'un pi-ince vaniteux, pris du dsir d'accumuler les

titres, lin

rpudiant celui
vie,

qu'il avait port

pendant toute

la

premire partie de sa

Cliarlemagne et sembl dire que

sa dignit de roi avait t absorbe par celle d'empereur,

avait disparu en elle. C'est ce qu'il ne voulait pas laisser


cnjire. (ytait

aux Francs
chaque

qu'il devait l'empire, qu'il

avec eux
et

qu'il l'avait organis,

par eux

pouvait

le

conserver

l'accrotre: aprs

victoire, c'taient les institutions

des Francs qui taient adaptes aux besoins particuliers du

pays soumis

'

il

restait roi des


il

Francs
faisait

et,

accomplissant un
ses sujets

devoir d'lmentaire justice,


conseils que Charles aurait
l'empire, et

hommage

de l'empire qu'ils lui avaient conquis. Dans les prtendus

donns son fils en l'associant que rapporte Eruiold le Noir, fidle interprle
:

des sentiments de son poque, se trouvent ces fires paroles

La Francie m'a donn naissance.


le titre
'

C'est
et

moi

qui, le

premier

des Francs, ai reu

de Csar

permis aux Francs

de porter un nom romain . Dans la vie de saint Willibrod, Alcuin parle du trs noble Charles qui gouverna glorieusement Y empire des Francs^. Les contemporains disaient
Charles empninta

1.

fut essenlielleraeiit
t

Rome le titre de son empire, mais la forme ancienne remplie avec un contenu germanique (Ghegobovii-s,
me genuit,
utihi

III, p. 4)-

2.

Francia

Chrislus concessit honorem.

Rgna paterna

Chrintus habere ddit.

Uc eadern

tcnui, nec

non potiora

recepi,

arma gregi Csareum primas Francorum nomen adeptus, Francis Roniuleum nomen habere dedi Ekmold le xoib, Jam cenii armipoiens Carolus. Pippinea proies. Romuleum Franci-f prstitit imperium.
ChrUsticolvque fui pasior et
3.

1.

II.

vers 63-69.

Id. Elgie II. vers 139-160.


et omni dignitate glorioFrancorum rgit imperium. (Alciix. Vita sancti Willibrod. 23). In terra, in qua nunc Dec douante Franci dominanlar (Epist. carol., 3o).

Hujus

nobili.'Hiimi Caroli,

qui

modo cum triumphis

sissime
ista

communment
franc
'

236

impriale l'tat

qu'il avait ajout la dignit

gouvernement de l'empire carolingien n'a On ne retrouve pas cet ensemble d'institutions, cette multiplicit des bureaux et des dignits qui fit la force du Bas-Empire et lui permit de vivre sous des
Aussi bien,
le

rien de coinpliqu.

princes dtestables, travers des rvolutions de palais continuelles. Si,

dans l'organisation de

la

cour d'Aix, dans

la

hirarchie et les attributions des fonctionnaires, certains


dtails rappellent l'ancienne

Rome,

c'est

que

la

royaut

franque

tait

depuis longtemps dj une vritable monar-

romains de gouvernement est au couronnement de Charlemagne, remonte jusqu' l'poque mrovingienne'. L'unit et la force de l'empire carolingien dpendaient en ralit de la personne de
chie, et l'emploi des procds
fort antrieur

l'empereur. Celui-ci comptait, pour

le faire subsister,

non

sur sa puissance matrielle et la contrainte des institutions,

mais sur l'amour qu'on avait pour

lui,

sur sa bonne renom-

me qui
conseils.

s'tendait au loin, sur l'afTection profonde qu'il ins-

pirait ses sujets et

qui les dterminait accepter ses

En

d'autres termes, le lien


:

du nouvel empire

tait

surtout personnel
tenir par tous les

c'est ce lien

que

Chai'les s'eftbra de

main-

moyens.
de caractre que ses biographes
le

Parmi

les diffrents traits


la
'^

rapportent,

bont est avec la pit celui qu'ils vantent

plus souvent
tait

Cette bont large, tolrante, qui lui permetet accessible tous, contri-

de se montrer bienveillant

1.

Proptcr dignitatem imperii, quain


3).

twiis

regno Fvancorum adjecerat (NiViia

TH.vRU, IV,
roli, 10, 3i).
2.

Qui regniim Francorum

nohililcv ainpliant (Eixh.

Ka-

FusTni. DK Cnri,AN'GE!i. Lcf! TransfofmatioTis de la voyante l'poque earo'iiij.

lingienne, p.

E. Lavissk.

La dcadence

inroi'ingienne. lia', des

Deux-

Mondes,
3

la

dcembre

i885, p. 809 sq.


'i-).

Consueta honitaic (Lettre de Lcidrade. Episl. carol.

Annipotens Carolus

vicier pius alque triuinphans

liex, cunclos superal reges honitate

per orbem.
27-28.

Angii.beht. Carmen de Carolo magno, vers


bua
palais

237

le

siiiii^uliroment faciliter sa tche.

JAix

resta

Sur son ordre, constamment ouvert aux visiteurs,

et

ceux-ci s'y pressaient en foule,

gnants parfois par leur


saluer, lui apporter

nombre

et leurs cris, les

uns accourus l'appel de l'empereur,


le

les autres

venus spontanment pour

des prsents ou bien encore lui

dispos pour faciliter


qu'il

demander justice'. Tout tait l'approche du prince, et c'est ainsi

y avait des fonctionnaires choisis dans toutes les parties de l'empire, afin que chacun pt trouver un introducteur de son pays
tabli et
et

de sa langue. Lorsque

les

plaignants pouvaient

tre entendus, sans (|u'aucune atteinte ft porte

au droit

au respect souverain d
;

la justice, le

comte du

palais les introduisait

l'empereur les recevait, sigeant en

son tribunal,

et,

la

cause entendue, prononait". L'ascen-

dant que (Charles exerait ainsi sur tous ceux qui l'approchaient tait irrsistible et provenait en grande partie de
l'habilet avec laquelle
il

savait se mettre la porte de


et

tous. Il blouissait les

uns par son attitude majestueuse


il

sa belle prestance, par l'loquence avec laquelle


rait,
il

discouet

sduisait les
l'allabilit

autres par

sa
il

parole

familire

facile,

par

avec laquelle

leur parlait,

mme

1.

Amabat pcregrinos

et in eis

suscipicndis rnagnain hahebat curaiii, adco ut


vidcreiiir

corviii imillitudo

non soluni palntio veruui eliam regno non imnierito

oniTosa. Ipse iamen


vahaltir, cnni

pr niagnitudine

aninii

huju^ccmodi pondre ininiin gralilyeralilotia

eliam ingenlia inroininoda lande

ac

Imnw fanuv

inersini,
in-

cede eompensaret. (EiNU.TVia Karoli, 21).

Ut oinnes pleniter bene parati


palaliiini

quandoennqne jussio nostra

vel

annnniialio adwnerit. Si quis antein tune se

paratum
ribus qui

esse dixerit et prterieril

niandulum, ad
3'f.

perducatur (Capi9;).

tulare missoru/n gnrale. 802, cap.

Houetius. Cap., p.

De elamatoi53).

magnum impedimentum
Ordine

faeiunt inpalatio

ad aures domni imperaioris.

{Capilulare missorum aquisgranense prinuim, 810. Boreius. Cap., p.


2.

IIiNCMAR. JJe

ptilatii, 18-19;

Eixu. Vita Karoli,


s'il

24.

Ce droit

d'appel,

que

Charleiiiag-ue n'admettait

que

tait

compatible avec certaines

prcautions, montre jusqu' quel ])oint l'empereur tait soucieux


d'Alcuin, qu'il ne laissait pas flchir la rgie,
Ainsi,
il

du bon ordre

de ses Etats. Nous savons, par un exemple emprunt la correspondance

mme pour

ses meilleurs amis.

aux moines de Saint Martin en conflit avec leur vque, de 9C rendre la Cour, parce que le Jugement prononc tait inattaquable ses yeux et qu'il y avait eu une fausse interprtation du droit d'appel. (Alcuim Epist. 2/^0, 24:;).
tort Alcuin. qui avait conseill

donna

238

le

ceux qu'il ne connaissait pas, trouvant toujours


compatissant avec les vieillards, enjou avec
s'adressant tous dans la langue de leur pays
Il n'est
*.

mot

juste,

les jeunes,

pas douteux que ces rceptions ouvertes fussent

un

A'ritable

moyen de gouvernement pour un

autre motif

Les communications taient alors difficiles, et les nouvelles se propageaient avec lenteur d'un bout l'autre de
encore.

lempire. Charles savait beaucoup de choses, gi-ce ses

dplacements personnels

et la

correspondance active
:

qu'il

entretenait avec ses fonctionnaires

mais

les

officieux

ne

disaient pas toujours la vrit, les lettres ne pouvaient tre

remises qu" des

hommes

de confiance
((

et elles

mettaient

Que n"ai-jc mon longtemps pour arriver destination. service une colombe ou un corbeau au vol rapide pour vous
porter

mes

lettres crivait
!

Alcuin ses disciples


le voir, taient

et

amis de
lui

Rome\

Les conversations de l'empereur avec

les voj'ageurs,

souvent trangers, qui venaient


ties loignes

pour

une

occasion de se renseigner sur ce qui se passait dans les par-

de l'empire. Aprs leur avoir demand de quel


ce

pays

ils taient,

que

faisait leur famille,

il

les
ils

amenait
avaient

peu peu
rait et

lui
s'il

raconter les vnements dont

connaissance,

y avait des troubles,


si
s'il

si le

peuple
tait

murmu-

pourquoi,
le

quelque nation soumise


se prparait

en rvolte

ou sur

point d'y entrer,

quelque embche

contre l'Etat \

I.

Forma' ancforitns ac dignitns


. .

taiii

simili

quam

scdcnti pluriina nd(juirchiivcllct,

iiir.

Eral

clofjiicntia

copiosus

et

exubcrans, potcratquc,qiiidquid
22, 25)

opcr-

tis.siinc

cxprimerc. (Eixn. Vita KaroU,

In priinis separare voliiinus cpisalloqni. (Bouktiis. Cap.,

copos, abbates et comits nostros et sino^iilaritcr illos

p
.

161). Cf.

HixcMAR. De Ordine
Epist., 2i5.

palalii, 35.
cliiu'g-cr

2.

Alcuixi

Les rois et les papes pouvaient au besoin

des envoys spciaux de porter leurs lettres, mais les personnages de moindre importance, abbs, nobles, ou vques, taient obligs de se contenter des occasions et d'utiliser les bonnes volonts qui se prsentaient. Avec

Rome,

la

correspondance

tait relativement facile,


les Alpes.

cause du grand nombre

de plerins qui chaque anne passaient


3.

Hi>CM.\H. De Ord. palalii,

36.


il

239

~
parliculire-

Est-ce dire que, parmi les instilulions de Cliarleinagnc,


n'y en et pas qui eussent
Si

un caractre plus

ment imprial?
et

Ton

s'en tient

aux assembles gnrales


les

aux capitulaires, qui sont l'poque carolinj^^ienne


il

principales institutions politiques,

est incontestable

que

rien n'est chang aprs 800. Les assembles continuent se


lenir

chaque anne,
;

et leur

runion

est toujours

mentionne
de
la

par les annalistes


faon
et

les capitulaires sont rdig-s

mme
'.

prsentent les

mmes
s'est

dispositions dans leur texte

Peut-tre l'assistance aux assembles, plus

nombreuse parce
estle

que
elle

le territoire

de l'Etat

considrablement accru,

capable de faire illusion, peut-tre aussi


est-il

respect dii
^
:

aux capitulaires

plus solennellement proclam


le

auet,

cune modification essentielle n'est apporte dans

fond,

en ce sens, Fustel de Coulanges a eu raison de dire que

Gharlemagne n'a pas gouvern comme empereur autrement

1.

L'assemble g-nralc de
Dii-ttenscs, a. 8o5): celle
laiir. inaj.'-. a. 811).

So'

scriuiit a ^Mayence solito morcFranconiiii

(Ann.
(Ami.

de

Su estconvoque

scciindum consuctiulinem

En dehors

des textes des annalistes et des bio-

graphes et de quelques lettres, l'on trouve des renseignements prcieux sur la tenue des assembles et rlaboration des capitulaires, dans le De online
pnlaiii

d'Hincmar, 29 3o. Cette question a d'ailleurs t tudie de trs prs, en France par Gii/.ot. Quatrime Essai sur l'histoire de France, et Fustel DK CouLANGKS. Lcs Traiisforiuations de la royaut Vpoque carolingienne, p. 356-412: en Allemagne, parWAiTZ. Deutsche Verf. Gesch, t. III, p. 5(io sq.,
et

Dahn,
la

o. c,

t.

VIII, fuse,

(i,

p. 120

S(i.

De mme
: :

il

n'y a rien de chang


post6,

dans

composition du

Palaiiiini aprs 800

les textes antrieurs et

rieurs l'Empire sont les


p. loi sq).

mmes

(Fcstkl, p. 322 sq.

Daiin, p. 207-258, estime cependant qu'il

Dahn, t. y eut dans

VIII, fasc.
le

crmonial

quelque chose de nouveau, l'adoration de l'empereur par les princes tranmme par les Francs dans certaines circonstances, mais il n'y a qu'un vers d'Erraold le noir (IV, v. 5io), pour justigers ou leurs envoys et peut-tre
fier

son opinion,
la rgle
le

et

linalement

il

est oblig

de reconnatre que l'adoration ne

devint
2.

en aucune manire.

Voir
:

Capitalare missnruin de e.vercilu promoi-endo


capilularii exemphirio quatuor calunius
cujiis iiiini.stcriis
iil

du dbut de
:

808,

cap. 8

Istiiis

.scribantur

et

unuin

haheont
aliter

inissi nostri, allertiiii cornes in

ha'c facienda sunt, ut

non faciant neque missus noster nequc cornes


est, iertiuni

nisi sicut

noliis capitulis

ordinatuin

hobennt

inissi nostri

qui super exercilum nostruni consti-

tuendi sunt, quartuni haheat cancellarius noster. {KowKiiii-,. Cap., p. i38). Cf.

HiNC.MAu.

De Ordine palatii,

34.

qu'il

240

cependant autre chose


il y a des personnels entre l'em;

gouvernait

comme

roi'. Il y a

dsormais que
pereur
les

les

assembles

et les capitulaires

organes destins resserrer


et ses sujets,

les lins

les obliger strictement

envers
il

lui,

mettre au courant de leurs devoirs

comme

se

met

lui-

mme

au courant de leurs besoins

le

serment de

fidlit et

les missi.

Le serment
qu'il tait

existait dj l'poque royale. Il

en est ques-

tion une fois, mais dans des circonstances qui montrent

quelque peu tomb en dsutude. C'tait au lenla

demain de
rapidement
23

grande conspiration aristocratique fomente


le

en iVustrasie par

comte Hardrade
dont

et

qui fut d'ailleurs

touife. Charles,

la vie avait t

menace,

rdigea la formule suivante qui se trouve dans un dit du

mars ^89

Je

promets d'tre
fils,

fidle

mon

seigneur le

roi (Charles et ses

et

de leur rester loyalement dvou


vie
. Il

pendant tous
s'excuser,

les jours
c'tait

de

ma

dclarait,
et

comme pour
les rebelles lui

que

une

vieille
lui,

coutume,

que

avaient pu conspirer contre

parce qu'ils ne

avaient
est
le

pas engag leur


serment,
si

foi

\ Aprs fempire, tout autre


caractre impratif

f on en juge par la place qu'il tient dans les

capitulaires,
la

par

le

cju'il

reoit,

par

sollicitude avec laquelle

l'empereur prcise les condi-

tions d'ge et de forme, les circonstances dans lesquelles


il

doit tre exig.

L'anne 802

est

ici

encore une date


Charles ordonne
lui prtent
c|ui

capitale.

peine sorti de son silence,

que les habitants de l'empire, ecclsiastiques ou la'iques,


qui lui ont promis jadis fidlit en tant que
roi,

de nouveau serinent
1.

comme empereur,
lu i-oyaut

et

que tous ceux


\).

Les Transforinci lions de


Quia modo

Vcpo(iuc carolingienne,

3ii).

2.

isli inJJdel.es

Iwinines
el

iiiii}>niun
i'ila

conlnrhiuni in reg-niiin donini


consiliati sunt el inqaisiti dixe-

KaroU
riini,

rgi i'oliierint terminare


ci

in eius

Le texte du non jurasset. (Hun utils. Cap.,]). C(>). serment est dans Bouetius. Cap., p. (S. Sur la conspiration d'Hardrade, Une seconde voir Ann. laiir. maj.- a. ;83 -.Ann. lauresh. a. 586: F<7 Karoli, 20. conspiration clata cependant conti-e le roi en 792, sous la conduite de l'piii,
quodjidclilatevi

son

lils

illgitime:

celui-ci fut pris et


V'ifl

envoy dans un nu)nastre (Ann.

lau-

resh. a. 792; EiNH.

Karoli,

20).

obligation
'.

241

mme
est

sont gs de plus de douze ans soient astreints la

Une

assemble gnrale
le

tenue aussitt Aix,


et

les sujets

prsents prtent
i

serment voulu,

des cn-

voj's sont dirigs

travers l'empire pour le recevoir des


:

autres

".

Il est

ainsi conu

Je

promets d'tre
fils

fidle
et

au
de

seigneur Chaides, trs pieux empereur,


la reine Bertrade, loyalement,

du
et

roi

Ppin

comme un homme

doit l'tre

vis--vis de

son seigneur, de ses domaines


j'ai jur, je le

de son droit.

Et ce serment que

garderai et le veux garder


le

partir de ce jour autant

que
.

je le sais et

comprends,
des saintes

avec l'aide de Dieu qui a cr


reliques
(pii

le ciel et la terre et

sont en ce lieu

'

Le texte du serment imprial ne


grande apparat dans
les

difi'rc

pas sensiblement

de celui du serment royal, mais sa porte beaucoup plus

Charlemagne. insiste sur

la ncessit

commentaires qui l'accompagnent. de faire comprendre

tout le peuple l'importance de l'acte auquel

on va

l'associer.

Etre fidle l'empereur, respecter sa vie, ne pas introduire d'ennemi dans ses Etats, sont choses naturelles, mais le ser-

ment entraine bien


souponnent pas
*.

d'autres obligations que la plupart ne

FA ces obligations, que lenvoy imprial

1.

De Jidelitate promillcnda oinno


rcgno
siio,

inipcratori

Prcepilqne,

lit

omni homo

in

tolo

sU'c erclcsiasliais sivt' laiciis,


sil)i

uniisqiiiHque seciindiim i'oluin et

propo.situm sinim, qui antea Jidelilale


promissiiin nominis eesaris faeiat
:

rgis noinine promisissent, mine ip.siim

et hit

qui adhuc ipsuin promissnm non perji-

Cerunt onines usqiie od duodecimo latis anniim similiierfacerent. (Ccipilulare

missorum gnrale 802


2.

initio,

cap.

2.

Boheths. Cap.,

p. 92).

Carlus imperator od Aqiiis

polaliuiii eoneilium Jiabuit ut ei omtes generali-

ier JidelHatem jiirarent, monaelii. eanoniei, ila et fecerunt.

(Ann. sancli Ainandi,


feeeriiiil

pars seeunda.
nes
3.

.SS.

I,

p.

i4).

Transniisit missos suos... et jiirare


I,

oni-

lil)eri

ad siiam

justitiain

(Ann. Giielferhytani. SS.


:

p.

45)-

Sacramentale qualiler repromitto ego


Pippini rgis
et Berlliane, fidelis sain, et

Jilio

sicut

domno Karolo piissiino imperatore, homo per drieliim del>et esse


Et illiid saeramentum qiiod quantum ego scio et inlellego,
lerram
ereai'it. et ista

domino suo, ad suiim regnum juramenlum habeo custodiam


ah
isto die innntea, si

ad suuin

reetuin.

et ciislodire i'olo, in

me

adiu<:et Deiis, qui cliim et


p, 102). P. loi se

sanc-

torum patroeinia. (Boiurrirs. Cap.,

trouve une autre

l'ui-auile

peu prs identique


4.
7i7

la

prcdente.

ut omne.'i traderelur publie, qualiler nnu.'^quisque inlelligerc posset,


in isto

quain

magna

saeramenio

el

qiiam mulla eompreiiensa suni, non, ut umlli iisque

16

9A.0

doit retracer chaque

homme au moment
:

de prononcer

les

paroles sacramentelles, sont les suivantes


tabli, aider

respecter l'ordre

assurer le rgne de la justice, ne diminuer ou empcher son a>uvre, contrajamais disculer,


rier ses volonts

rempcreur
ou

ses ordres

'.

Charles se rend compte


entreprise, la

que, pour assurer le succs de son

bonne
prati-

volont ne

suffit pas,

mais quil
il

faut d'autres

moyens

ques, de tous les temps, et

ajoute aux devoirs gnraux

qui viennent d'tre numrs deux aulres plus prcis, celui


d'aller la guerre et

de payer l'impt. Personne n'osera

dserter

le

bnfice qu'il tient de l'empereur pour lever

loin de l sa proprit

Personne n'osera ngliger

le

ban

de guerre du seigneur empereur


cjuoi

que ce
ni
^

soit troubler le

Personne n'osera en ban ou l'ordre du seigneur emet

pereur
cens

l'empcher de recouvrer ses crances

son

))I1

ne

s'agit

envers
qui
le

le

prince et

donc plus seulement d'un engagement ceux sa famille, mais envers l'empire
;

prennent s'obligent respecter

la constitution

de

nnnc cxlimnvenint, tantuin fidcUlate domno impcvatori usquc in nia ipsius, et lie nliquem inimicimi in siium i-cgniim cauaa ininuciti indiicat, et ne alieiii
infidelilate illins conseniiant aui retaciat, sed ut fteidnt

ornnes istani in se ratio2.

nem hoc sacvnnienlnni


BonF.Tus. Cap.,
p.
{)2).

habere. (Capitulare missorniii gnrale, 80^ mitio, cap.

Suit la liste des obligations contenues dans le ser:

ment, avec

la

formule finale

Hec

enini oinnia snpradicla

iinperiali sacra-

mento ohsen'ari dehetnr.


1.

Capitulare nussornni genei'ale, 802 in'iUo, cap.

8-9.

Douetius. Cap., p.

ga-g'i.

On
tort

trouvera

la

traduction de ces articles dans Fustel de Coulanges. Les


la

Tranformations de

royaut l'poque carolingienne, p. aoo-aSa, mais Fustel a


la fidlit

le

de s'en servira propos de


faite

au

roi et d'ouljlier qu'il

y eut un serment
111, p. 221

imprial diffrent du serment royal. La distinction des deux serments a t

au contraire bien
et Daiix, o. c
,

par Hiiyce,
6,

p. 85,

surtout par Waitz,


D'ailleurs,
il

o. c.,

t.

t.

vil], fasc.

p. 21-34.

rgne dans

le livre

de

Fustel de Coulanges une confusion perptuelle entre la royaut et l'empire,


qui est particulirement choquante propos des rgles relatives la trans-

mission du pouvoir.
2.
IJl

benejieiuin doinni inipcraturis descrtare


(cii\>.

nenio audeat, propriant suain

e.vinde eonsi rnerc

6). Ut ostile

hannum

donini inipcratori neniopra'termit(vZ precepluni

tere prsumt... (cap. 7;.

Vt nulluin bannnni

domni

inipcratori

nullns oninino in nullo marrire prccsninat... Et ut ncnio dcbiluni suuiii ce/ cen-

su ni marrire ausus

sit

(cap.

8).


majesl.

243

un crime de
lsc-

8o2, et toulc iitteinle celle-ci devient

Dans
la

la suite,

lorsque des cliangeuients furent apports

condition politique ou territoriale de l'Ktat, l'empereur

eut toujours soin de faire renouveler la fidlit, en l'interprtant, c'est--dire en expliquant les obligations nouvelles

qui en rsultaient, qu elle tait une adhsion formelle aux

dernires mesures prises par


ties,

le

gouvernement'. Les garan-

dont

le

serment
:

tait

entour cette poque, n'taient

pas de pure forme

il

tait prt sur les reliquaires sacrs,


et le

dans une

glise,

en prsence de six ou douze tmoins,


liste,

nom

de celui qui l'avait jur, inscrit sur une


la

tait en-

voy au palais imprial. La violation de entranait la peine de mort ^


Les prires publiques
le

parole donne

et les

jenes gnraux conqjltrent

serment.

tous les offices, les prtres priaient pour la vie

de l'empereur et des

membres de
le

sa famille et

pour

la

con-

servation de l'empire, et

peuple chrtien s'associait ces

vamx
I.

'.

Quant aux jenes, l'empereur les ordonnait lui-mme


nosiri
popiiliiin

l't

iiiissi

nustniiii

ilcrimi

nohis
:

Jiih'lilolciii et ipsi

proniitlcrc
et inter-

faciant sccimdnin consuctadiiicin jamdiuhiin ordinalani

aporiant

prctanliir

illi.s

hominibii.s, qualitcr ipsuin

sarranwnluin

et Jfdelitatein

erga nos

sei\'iire del)eiint. aiin. 8ii-8i3.


3,

(Gouetil;s. Cap., p. 124. i3o, i46, 17;, 426).

Ou n'a pas de renseignements particuliers sur la manire dont le serment imprial tait prt; on sait seulement par le texte mme du serment que c'tait sur les reliques des saints. Mais un amendement la loi des Ripuaires de l'anne 8o3 donne quelques dtails qui peuvent trouver ici leur
application: l'infidlit au prince est punie de la perte de la vie et de la conliscation des biens (Bouktius. Cap., p. ne)).

Voir

aussi dans Boiiii:Tius,p. 3^7


ini.sfii

une

liste

d'hommes qui ont jur

fldlit, ce

qui prouve que les

empor-

noms, comme cela se faisait d'ailleui-s dj avant missoruin, cap. ![., ann. 792 ou ;88. Bouetius, p. 6;).
taient les
3. et filioniin

Stw. (Capitulare

Ut cuncti saccrdoles preeibus assiduis pro vitaet iniperiu domni iniperatoris


ae filiuruin sainte orent. {Capitula a sacerdotilms proposita, oct. 80a.
iol3: 11)1(1.

BounTiis, p.

p.

2)()i.

la

De mme

les

runions des conciles s'ou-

vraient par des prires pour

famille impriale. Voir le dbut des procs-

col. 55 sq., et le

verbaux des synodes d'Arles, Tours et Chlou, de 8[3, dans .Mansi, t. XIV, Primo uiiiniiiui i^'- Canon du Concile de Tours, ainsi con;u
:

adinoniiiiiuis

generaliter eiinctos, qui nostro com'cntiii inlerfiierc, ut ohedientes

sint domino e.\-cellentissimo imperatori nostro clfidetn, qiiain ei promi.'^sam Iiat)ent,

imiolabiliter eonscri'are studeant.

Oralioiies

qnoqiie assidiias intente funderc


dans dans
le cas

244

grandes guerres,
fixait
;

les circonstances graves, la veille des

de famines ou d'pidmies

il

en

avec pr-

cision la dure, ordinairement de trois jours, en exprimant


l'espoir d'tre secouru

par celui a dit

Demandez

sera accord'. Ces institutions, en

mme

et il vous temps qu'elles

imprimaient au gouvernement un caractre religieux,


donnaient une allure douce, rgulire
retrouvera plus dans la suite.
Il

lui

et pacifique

qui ne se

en est des

inissi

comme du serment

de

fidlit.

Leur

cration est antrieure l'an 800. Ils existaient dj sous les


INlrovingiens ^
et,

lorsque (^harles devint roi,

il

chargea plu-

sieurs d'entre eux de faire des enqutes. C'taient des dl-

gus extraordinaires envoys pour une cause dtermine,

et

dont

le rle cessait, leur

dlgation une fois remplie

leur

assassinat tait puni d'un triple wehrgeld ^


la fonction se rgularise et s'tend*.

Avec

l'empire,

Le

territoire imprial

est divis

en grandes circonscriptions appeles missatica,


la surveillance

dont chacune est place sous

de deux

inissi,

un comte
pro

et

un vque

ceux-ci font quatre tournes par an,

rjiis sl(il)ilil(ite

ac incolumitolc oinnes se
iit

^'clU\ scciinduiu

noslrnin adinonitioilliiis

lu'in,

iina/iimitcr professi sunt,

jii'scricordia dii'ina longioii a'\'o


t.

iiian-

suctiidincm conscrvai-e digneliu' (M xy si,


I.

XIV,

col. 83).

Lettre de

Charlcmagne Gherbald de

Liges. (Boritius. Cap., p. 245).

2.

D.\HN. Die Knige der Geriiianen. Die Franhen iinter den Meroiungern.
Ablheiliing-, p. a^S-aSi.

Zii"('(7('

3. Ils

sont appels, tantt


:;i-72).

inissi

rgales, tantt inissi rgis (Boretius

Cap.,

p. 53, 64, 65, 66 67,


4-

Elegit in regno
.
.

siio archiepi.seopos et

veliquos episcopos

et

ahbates

eiini

diici-

l>ns et coinilibiis.
a. 8.12).

et ipsos inisit

per

unii'ersiiin

i-egnum. (Ann. laureshainenses,


et

Elegit ex optiinaiUms suis prudenlissimos

sapientissimos dros, tam ar-

ehiepiscopis ([uam et reliqiii episeopis simiilqiie et ahbates vencrabiles laieosque


religiosos,
et
il

dire.xit

in uniiv/\siun regniun smirn.


l'ide

(Bghetics.

Cap., p.

92).

Toutefois

de dvelopper l'emploi des elle se trouve dans la lettre crite Charles par inissi est bien antrieure Katluuilphe en j;o, et les termes employs par le moine anglo-saxon rappellent
:

importe de remarquer que

tout--1'ait

ceux des Ann. lauresh.


t.

et

du Capitulare

mi.t.wriivi

gnrale.

W.viTZ, o c,
tir

III,

p. 45o sq. signale l'importance nouvelle des mis.si,


lait

par-

de

802.

FisTEL OE CouLANGES reconnat que Charlemagne a


le

d'un usage

intermittent une institution rgulire, mais la concordance de cet vnement

avec l'apparition de l'Empire ne


royaut
ri

frappe pas. [Les l'ransforniations de la

l'poque carolingienne, p. 535).


en janvier, avril,
Quelle que formment
la
juillet,

9-ir>

_
'.

octobre, et convoquent le peuple

soit la contre

ils

oprent, leur tche est uni-

mme
le

elle consiste

rparer les injustices com-

mises, signaler les parties de la loi qu'il convient de rfor-

mer, faire prter


nies par

serment. Telles sont les indications four-

la constitution

de 8oa,

(|ui est le

point de dpart de

leur importance nouvelle et les envoie pour la premire fois travers tout l'empire
'\

Dans

la suite, leurs attributions se

multiplient. Ils sont chargs de faire connatre, chacun dans


sa circonscription, les ordres

de l'empereur, de veiller
Ils

l'excution des capitulaires anciens ou rcents, de rappeler

aux comtes

les devoirs

de leur ministre \

sont ainsi
;

amens transmettre les ordres les plus divers mais au fond, quoi se ramne cet norme fatras d'instructions dont une bonne partie nous est reste ? Toujours la mme
chose, rpte satit presque dans les

mmes termes

renouveler la

fidlit,

publier le ban de guerre, veiller aux

intrts financiers de l'empereur, et surtout, selon la formule

de 8oa, faire rendre la justice aux Eglises de Dieu, aux


veuves, aux orphelins et tout
le reste

des hommes.

Dans

ce rgime personnel qu'tait l'empire carolingien,


les missi

on peut dire que

formaient
c'est ce
le

le lien

personnel entre

l'empereur et ses sujets, et

qui faisait leur impor-

tance particulire. Envoys par

souverain, responsables

devant

lui, revenant auprs de lui aprs chaque tourne pour rendre conqjte de leur mandat, ils taient une mana-

1.

CopHuUirc

iiiissoriiin Xiiiinaiiiiin tldliini,

rup.

i.

(lioiuyrius.

(hip.,
II

p.

l'ii)

llapiUilurc dr jiisliliis fiiciciidis, cap.

8, vl (B(j:iktiis.

Cap., p. 173).

ne nous
;

reste piis

di' liste

complte des

iiiis.stilica

pour l'poque de Cliarlemug:ne on a

sculeniciit

un

l'rag-ment

pour

la

rgion de Paris, de

Rouen

et

d'Orlans

(BoiiKTiis. Cap., p. 100).


2.

El ipsos

iiiisit

pcr uniK'crsuin rcginiiu

siiinn, ni fcvicsiis. viduis et orjhnis, cl


a. 802). CI'.

paiijicrilKis cl

cunclo populo jiisliciain J'iiccicnl. (Ami. hniirsli.


i.

Capita-

larc missoruui gnrale, S02. ea[),


3.

(Bouktics. Cap.,
;

p. 92).
:

IJoHETits. Cap.,
caroliiKi',
ini.ssi

n"-" "JS, 4(J,

5o, 67, 69, 80, etc.

Epistol

^i,

lettre trs intressante, sorte

Hincmak. De Ordine palalH. '34 d'admonestation l'aitc


o.

par deux

un comte.

Flstkl de Coilanuks,

c, p.

542-50),

a ana-

lys de trs prs les attributions des mis.si.

tion directe de sa puissance, et tout acte leur gard tait

considr par Chai-les


jiussus tait

comme un acte envers lui-mme'. Le un personnage inviolable et sacr les comtes


;

et les centeniers
liter l'excution

devaient l'accueillir avec sollicitude

et faci-

de sa tche

les plus

grands honneurs
s'il

lui

taient ds,

et, s'il

rencontrait quelque rsistance,

tait

prouv que

cette rsistance avait t faite


le dlit tait qualifi

en toute connaiset

sance de cause,

crime

puni de mort \

On

a dit des missi

que par eux

le

systme monarchique ac-

qurait autant de ralit et d'unit qu'il en pouvait possder

sur ce territoire immense, au milieu de la diversit des peuples et des lois, en l'absence de toute communication rgulire et frquente ^ Cette

remarque

est parfaitement juste.

La

difficult tait d'en

trouver de bons, c'est--dire d'incor-

ruptibles, et c'est pourquoi l'empereur ne les prenait jamais

parmi les vassaux pauvres qui semblaient plus accessibles aux prsents, mais parmi les plus sages des optimates \ Il
convenait aussi de
les choisir
la

appropris leurs fonctions,


dsignation populaire souvent
la

sans se laisser guider par

trompeuse. Hlas, disait Alcuin,

voix du peuple n'est

pas toujours

la

voix de Dieu

Ils

sont rares, ceux qui se

montrent inaccessibles

la cupidit et

marchent droit leur


!

chemin entre

les riches et les

pauvres

'

I.

Ul lacs sint missi

in h'o^ntionc sua, siciii dccci esse ini.ssos iinpcj'aloris slrceis injnnctiunfiieril, aiit,
si

niios, et perficiai}t

qiwd

jwu

potiierint,

doinno

iiiipe-

ratovi

notmn faciant qu
i55).

difficullas ei rsistai, ne

illiid

perfieere possint. (Bonn-

TifS Cap., p.

P. i5;
;

dans leur missaticuin


liiris.

p. i83

on voit des ruissi rciulrc compte de ce qui se passe Adalhard est qualifi de missiis doinni impcraca]i. 28.

Capiialave missovnm generaie, 802,


cap.
53.
i.

(Boretils. Cap.,\^.
io4).

gO).

Cupi-

talai-e iiiissoriiin spciale,

(Boretius. Cap., p.

Capitula Karoli

aj)ud Anseg'isuin servata, cap.


3. 4.
3.

(Bouers. Cap.,
France (iv

p. iGo).

GiizoT. Essais sur


^4/1/).

riiisluire de

Essai).

lauresh., a. 802.
Einsl., 186 (Je mi.ssorain eleelione).

Ai-CuiM

Und.

i32.

Leoms

III

EpisL.-.

IV

Tout en iiccordant la tentative de Charlemagnc lattenon s'est demand quelquefois si l'empereur prit vraiment au srieux la coml)inaison phmre que sa vaste puissance et son dvouement avaient sugi^re
tion qu'elle mrite,

au