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GEORGES DUMEZIL
!dccs

romaincs
GAL L IMARD
Tous droits de reproduction, d'adaptation et de traduction
rservs pour tous les pays, y compris l'U.R.S.S.
ditions Gallimard, 1969.

i
REMARQUES PRLIMI NAI RES
SUR LA DI GNIT ET L' ANTI QUI T
DE LA PENSE ROMAINE
A Marcel Renard
La pense des plus anciens Romains regagne l'estime qu'elle
mrite. On n'en est plus au temps -proche cependant: 1955-
o, dans un manuel collectif, le de la religion romaine
ouvrait son expos sur le navrant de la confusion
et du dsordre de sa matire, puis, contraint, ne ft-ce que
par le frial , parler des dieux, choisissait au nom de la prudence
et de la raison un parti plus navrant encore :
Plutt que de chercher hirarchiHer ou classer ces divinits
1l0UA nVOl1 vu 1eR incertitude! et les difcults d'un classe
ment de cr genre -- le plu! simple, et peuttre aussi le plus
rlitiClllld, t'Mt de le! pll!Htr en revue dans l'ordre alphabtique ...
Et t'on vOYllit ainsi Angerona ouvrir le dfl, avec une notice
cil efret rcmplic Jc confusions, suivie d'Anna Perenna, de Car
Illcntia, dc Caroa. Ce n'est qu'en treizime, quatorzime et
quinzime position, aprs Furrina, qu'apparaissaient les pre
miers grands dieux, que seule rapprochait l'identit de leurs
initiales, Janus, Junon, J uppiter, auxquels succdaient Larenta,
les Lares, les Lmures, Liber, Mars, etc., jusqu'au serre-fle
Volturous. Que penserait-on d'un expos de la doctrine chr
tienne qui commencerait par les Anges et o Jsus ne se prsen
terait qu'au dixime ou au quinzime rang, loin derrire l'Esprit,
loin devant le Pre, encadr par les deux saints Jean et par
saint Joseph ? Les dieux n'taient pas seuls ptir. Dix ans plus
tt, un romaniste voulait nous persuader que le mot ius avait
d' abord signif rite magique et, dans le dynamisme romain
d'un autre auteur, des notions comme imperium, grauitas,
maiestas perdaient la fois leurs contours et leur ossature.
Plus rapidement qu'on n'osait l'esprer, les tudes se trouvent
aujourd'hui purges du primitivisme et du confusionnisme
10 Ides romatnes
sous leurs diverses formes, et aussi de tout ce que les conduc
teurs et les manuvres de la recherche latine avaient tir des
enseignements de l'ethnographie , - d'une ethnographie qui,
suivant les tempraments, irritait, consternait ou divertissait
les ethnographes. Le plus rcent expos de la religion romaine
ancienne, celui que MM. Jean Beaujeu et Henri Le Bonniec
ont donn dans Le Trsor spirituel de l' humanit (Les Grecs et les
Romains, 1967, p. 21 3-394), tmoigne avec clat de cet assainis
sement. On ne pressent pas pour l'instant, encore qu'il soit sage
de l'attendre, quelle nouvelle sorte de dlire le compromettra
nouveau pour un temps.
Cette restauration est due des eforts divers, mais conver
gents. Pour ne parler que de la France, de bonnes monogra
phies ont t consacres par des latinistes, en dehors de tout
systme prconu, des divinits comme Liber, Vnus, Crs :
l' observation minutieuse des faits les plus anciens a ainsi dessin
des fgures d'un type plausible, d'ailleurs conformes l'image
traditionnelle. Des mots cls de la religion et gnralement de la
pense romaine ont t tudis avec la mme attention et la mme
indpendance : ratio, ritus, pietas, profanus, etc., et, en 1963,
l'ensemble du vocabulaire du sacr. Paralllement, les tudes
comparatives indo-europennes ouvertes il y a trente ans n'ont
cess de progresser et ont abouti aux premiers bilans que consti
tuent, pour la thologie et pour le culte, L
a
1eligion romaine
archaque ( 1966) et, pour les lgendes des ongmes, la seconde
partie de Mythe et EpoPe, l ( 1 968).
L' idologie romaine ancienne qui s'est dgage de ces
enqutes est d'une bonne qualit intellectuelle. Si ceux qui la
pratiquaient, aux premiers sicles de la ville et jusqu'assez
avant dans les temps rpublicains, n'ont pas prouv le besoin
ou n'ont pas eu le talent de lui donner une expression littraire
du niveau des hymnes vdiques, elle n'en tait pas moins riche,
nuance, structure, habile la distinction et l'agencement,
apte fournir l' organisme social une justifcation dj philoso
phique de lui-mme et aussi du monde, dans la mesure limite
o le monde l'intressait. Il faut souligner que pendant long
temps, en dpit de profondes infuences tr

ques et su
:
tout
grecques et aprs de grands changements pohtlques et sO

laux,
cette idologie a conserv, tout en voluant, de largesprovmces,
et d'abord la province centrale dfnie par le groupement de
Juppiter, de Mars et e Qu!ri

us, o les principa

x tr!i

s de
l'hritage indo-europeen etment non seulement mtelhglbles,
mais actifs sur les esprits et explicatifs des vnements de
l'actualit.
Remarques prliminaires
II
*
Peut-o
?
termine

,
9
uelle
.
poque la pense romaine, par
la comb

lson de 1 her

tage mdo-e

pen et des produits


de
.
son geme propre, ! pns la forme ongmale que nous lui con
naissons ds les premIers textes littraires et qui, jusqu'au temps
d' Juguste,
.
n'a gure
.
vari ? En partic,
:
lie

quelle poque le
d
;
It romal

,
.
- drOl

rehgleux et droIt CIvIl et aussi, par les
fetlaux, drOlt mternatlOnal - qui parat bien tre l'ouvrage le
plus caractristique de Rome quand on la compare aux autres
socits indo-europennes, s'est-il constitu avec sa casuistique
dlie, ses rgles raisonnes, colorant de prche en proche toute
activit publique et prive ? Deux hasards heureux ont conserv
j

s
9
u'
.
nos jou
;
s deux documents pigraphiques, les deux plus
VIeIlles mscnptlOns de Rome, qui permettent de rpondre : ds
la fn des temps royaux, et sans doute plus tt encore.
Le premier, trouv en 1899, a t expliqu en 1955. Il tablit
qU'
'
ne
.
des rgles de l'art augural, impli quant l' essentiel de l' or
gamsatlOn et du service des prtrcs qui l'cxeraient n'a pas
va
;
i

travers les sicles rpuhlicains, dcpuis les auures des
rOIs Jusqu'au consul-augue qu' tait Cicron. Lc dcrnier tat
de l't

ldc a t donnt: danR 1,( RdiKion romaine archaque, p. 93-


98, ct JC nw horne i l'n rappelcr l' argumcnt principal.
J ,l'S fragml'Ilts d'inscription qui sc liscnt Rur lc tronon de
cipPl' dhl'IT{' ail Lapis Nigcr, prs du Comitium sur le Forum
!ont n'lat ifs i la rgle qu' noncc Cicron dans sn trait sur I
divination, I l 36, 77. Suiant cette rgle,
.
aux calatores qui mar
ch
.
ent dcvant cux quand ds sont en serVIce, les augures pres
clvent d'
?
rdonner que l'on retire du joug, sur leur passage, les
bctes de Joug (nos augures praeciimus ... ut iumenta iubeant
diiungere), et cela pour viter que ne se produise malencontreu
s

ment
/
ne obueniatl un iuge(s) auspi

ium, c'est--dire qu'une


bete de Joug, sos l

Joug, fasse

e

excrements (en efet, explique
Paul, p. 226 L , luge(s) ausplclum est cum iunctum iumentum
ste

cus fecit). On peut discuter sur le sens, sur l' origine de cette
cramte
.
et de cette prcau
.
tion,
.
mais seul le fait importe ici. Or,
sur le Clpp

du Foru
.
m, mIS au JOur non loin du uicus iugarius ,
de la rue dite des Jougs , laquelle est la premire transversale
que rencontrai
.
ent le

au
p
ures q

and, descendant de l' augura


culum du Capitole, ds s engageaIent sur la Sacra uia on lit
aprs une form

le d

aldi

tion qui
,
sem?le destine protge;
le sup
p
ort de 1 mscnptlOn, d abord, a la hgne 4, le nom du roi
au datif (RECEl, rgi ), puis, aux lignes 8-10 :
'
12 Ides romaznes
... M KALATO 1 REM HAl...
... OD : 10 : VXMENI TAKAP IA : D ...
ce qui peut tre complt [ ... iubet suu]m calitorem hae[c
*calire ... ], et [ex ... iug]o (ou subiugi] 0, ou iugari]o) imenta
capiat ... , et, en tout cas, contient en clair les lments essentiels
de la rgle du iuge (s) auspicium: l'intervention du calator et
l' ordre, orient par un ablatif, de prendre les btes de joug .
La suite de l'inscription se laisse expliquer dans le mme sens
et la fn (1. 1 5- 1 6), . . .OD: IOVESTOD 1 LOI(V)QVIOD, est sans doute
comprendre -0 isto *liquido, c'est--dire juxtapose deux
adjectifs qui sont, beaucoup plus tard encore, employs techni
quement pour qualifer les auspices : pris selon la rgle, sans
vice (iustus), et favorables (liquidus).
Le second document pigraphique prouve paralllement
qu'un usage du droit civil qui suppose l'organisation classique
de la famille, notamment la puissance et les engagements des
Remarques prliminaires 13
mles dans la convention matrimoniale, tait dj pratiqu au
dbut de la Rpublique ou ds la fn des temps royaux. Prte
depuis une quinzaine d'annes, l'explication vient seulement
d'en tre donne dans l'Hommage publi en l' honneur de l'actif
ministre des tudes latines qu'est, Bruxelles, M. Marcel Renard.
Il est utile de la reproduire ici, avec quelques modifcations.
L' inscription dite de DVENOS, qui parat dater de la fn du
V Ie sicle ou du dbut du ve avant notre re, est trace en trois
lignes sans sparation de mots autour d'un vase triple bouche,
ou plutt de trois vases artifciellement runis. Trouv en 1 880
dans un dpt votif sur le versant mridional du Quirinal,
ct de plusieurs autres de mme type mais non inscrits, cet
objet, avec son message, a donn lieu jusqu' ce jour un trs
grand nombre d'tudes, qu'on supposera ici connues 1.
1. Les interprtations antrieures 1925 sont recenses par E. Goldmann,
Die Duenos-Inschrift (lndogermanische Bibliothek de H. Hirt et W. Streitberg,
III, 8) 1926, p. 1-18. L'tude de Goldmann a donn lieu un important
compte rendu de E. Vetter, Gnomon, III, 1928, p. 77-714 (p. 709-710, expli
cation probable de quelques singularits graphiques de l'inscription : cri
ture de droite gauche, trait vertical entre H et A dans le premier mot . . . ).
Les travaux des annes 1926-IC34 sont reeensH dans V. Pisani, L'ltalia
Dialettale, XI, HJ35, p. II)H-HJ9; ('e\lx deH nnn{,es 1<J35-I'J45 par T. Bolelli,
Studi lta/iani di Fi/"/"Iia C/msiw, XXI, l'H(', p. 117-123. Depuis: D. St. Ma
rin, L'iscriziom, di ])UCIlOH , A fti d. Arad. dj Linai, Memori', Cl. di Scienze
Mor. Sior. t ['i/% lie},,,, Ht,r. VIII ,II, fliRt'. H, J'HI (1950), p. 417-469; E. Gjer
stlld,
'
Th" 1 )u"noH VUHC " , S',/lelltriona/ia el orictlla/ia (Stl/dia 1. Karlgretl
t/(t/ifllla), KI/Ill/. Villl'rhets J listorie oeil Anli/mitels Alwdemiens Handlingar,
Ikl 1)1, Stockholm, 1959, p. 133-143, rsum dans Early Rome, III, 1960,
p. 1(,1-1('5; V. Pisani, (, Altlateinisch opetoi und die D

enos-Inschrift '>
Rlwillisches Museum, CIl, 1959, p. 303-308. Pour la datatIOn, A. Degrassl,
Inscriptiones Latinae Liberae Rei Publicae, l, 1957, p. 4, crit : (, Alteri parti
sace. V plerique viri docti tribuerunt, sed vascula eiusdem formae inventa
sunt una cum vasis quae dicuntur protocorinthia saec. VII (1. Q. Giglioli,
Not. scavi, 1935, p. 239 ss.; cfr. etiam P. Ducati, Rendic. Ace. Bologna, ser. IV,
vol. II, 1938-39, p. II ss.), unde, nisi titulum antiquiori vasculo inscriptu
f
esse concedas [ce qui parat exclu: Dressel, Lommatzsch . . . ], saec. VII adscn
bas oportet. 1) E. Gjerstad, art. cit., p. 142-143 : Late Corinthian pyxides
show a much closer similarity in shape to the Duenos vase [form de la runion
de trois pyxides]. Sore of these Corinthian pyxides have a slightly diferent
shape in that their body is somewhat less depressed than that of the Duenos
vase but others are identical in shape (Figs. 8, 9) : the depressed body with
a tendency to a biconical shape, the fat rim and the low base-ring are exactly
the same (cf. Figs. 10, II). These late Corinthian pyxides date from the latter
part of the 6th cent. B. C. Thus the Duenos inscription belongs to the Rome
of the Kings. It is the oldest Latin inscription hitherto found in Rome and
ofers us an unexpected insight into the witty and humorous mentality of
Archaic Rome. 1) Cette dernire rfexion fait rfrence l'interprtation de
l'auteur : le vase aurait t utilis as a container for cosmetics and other toilet
articles 1) (p. 137) et l'inscription signiferait (p. 136) : He who puts me on the
Ies romaines
Le graveur a t la fois soigneux et mladroit. Litterae tam
accurate scriptae sunt, ut de lecttone vix ulla dubitatio sit , dit
E. Lommatzsch (CIL l, Ill, 1918, p. 371, nO 4). Le trac des
bonnes II lettres est en efet trs clair, mais les mauvaises il,
que le graveur lui-mme a corriges, sont relativment nom
breuses 1; le rsultat de son repentir n'est pas toujours vident
et il faut aussi rserver la possibilit que certaines fautes n'aient
pas t corriges.
Les propositions qui suivent reposent sur le postulat que la
langue de l' inscription est le latin, le latin que nous connaissons,
simplement dans un tat phontique, orthographique et gramma
tical plus ancien. On s'est interdit par exemple d' interprter des
groupes de lettres en fabriquant du pseudo-latin partir du
sanscrit (tesiai traduit d'aprs tdsyt de celle-l ll) ou de l' osco
ombrien (einom traduit d'aprs ombrien e(n)nom tum II ou
plignien inim et l') 2.
Voici ce texte :
I. IOVESA TDEI VOSQOIMEDMIT AT NEI. TEDENDOCOSMISVI
;
RcosIim
2. ASTEDNOISI OP ETOITESIAIPAARIVOIS
3 DVENOSMEDFEEDENMANOMEINOMDyENOINEMEDMA?
OSTATOD o?
Les deux parties de la premire ligne sont aujourd'hui sans
mystre. Elles se liraient, en latin classique :
1 irat deos qui m mittit. On s'autorise de [p]ermitat (ou
[m]ed mitat) au dbut d'une inscription de Tibur, vrai dire
market swears by the gods: 'Thy girl shall not be amiable to thee, shall not
stand by thee, unless thou wilt befriend her by using (my) assistance (ope
[OPET comme forme ancienne de ope!] utens)'. Good-man has made me for
a good purpose and for the beneft of a good man; may a bad man not present
mel >l
1. L. 1 : dans IOVESAT, A est corrig en surcharge sur un E, -faute ton
nante en soi, et dans le premier mot. - L. 2 et 3 : les K de PAKARI et de
FEKE D paraissent rsulter d'une correction. -L. 3 : le V de DVENOI a t
ajout aprs omission dans un intervalle trop troit et porte, en haut droite,
un trait supplmentaire qui le fait ressembler un Z impossible ici. -L. 3 :
la troisime lettre de MA?OSTATOD a t certainement retouche, uidetur
fuisse A paululum inclinata, deinde superior tractus abrasus >l (Lomwatzsch) ;
MAAO est impossible, MALO probable; on a propos aussi MANO et mme
MADO. Pour EINOM, v. ci-dessous, p. 24. n. 1.
2. On s'est aussi interdit ici la fabrication de portenta comme astednoi
ast(e) + gr.) Flvo->l (Dirichs), op et oites ob (* ad) id tens >l (Thureysen,
Kretschmer), iopet iubet >l (Sievers), tai datif enclitique de t (Pisani, 1 927,
1935), iapetoi fututioni >l (Pisani, 1959, d'aprs sanscrit ydbhati futuit ),
ei(t)nam usage (Krogmann), etc.
Remarques prliminaires
trs obscure (publie en 1926; E. Vetter, Handbuch der italischen,
Dialekte, l, 1953, nO 512) pour admettre U
?
verbe e

a

ql
!
l
n'aurait pas survcu, avec une 3 sg. du prese
?
t e ndlcat

f
mittat doublet de mittit 1. Le sens est : CelUl qUl m enVOle
(ou re

et) jure (par) les dieux. Que jure-t-il ? Ce qui s

it et qui
est comprendre comme
.
une
'
ph

s
:
nouv

lle,

n
.
tre
,
gUlllemets,
puisque, si la phrase contmualt, lurare seralt SUlVl d une propo
sition infnitive.
20 ni in t comis uirgo sil... S' il arrive que la jeune flle ne
soit pas, envers toi, de bon caractr

, de relations f

ciles ... II
Il n'y a pas contes

, mais e

reglstrer, cet emplOl e nt au


sens si . . . ne . . . pas ", a epoque anClenne et en dehors de 1 expres
sion symtrique si... ni o l'on veut en voir l'origine : de mme
que PAKARI, la deux
.
ime ligne,
.
a prouv q

e le -ri de
A

nitifs passifs n'est pas lSSU de "-sel par rho

lsme, d
<
meme la
premire ligne enseigne que la valeur mSl II de nt est plus
. ,
't 4 anClenne qu on ne pensal .
.
,
. .
Cette seconde partie de la premlere hgne fait atte

dre l
!
ne
proposition principale dclarant par serment
.
ne mtentlOn
ou assumant une obligation (ce que peut expnmer en efet,
au dbut de la seconde ligne, le subjonctif ASTED, c'est--dire
a( d)stet), pour le cas o l'hy
othse
.
q

ient d' tre no


?
ce
(ni... sit) se raliserait. De
.
qU
?
1 peut-t
.
1 s aglr
?
Plutot que d une
circonstance appelant magic, tncantatwn,
l
h
.
II

re (
<
oldm
.
ann :
Liebzauber durch Riucherung), le serment lmtlal fait envlsager
une situation juridique comportant engagement. tant donn le
mot uirg, cette situation ne peu

t

e
<
ue le

anage. Les

ots
in t s'adressent ds lors au man, ulrgo est la Jeune flle qUl va
lui tre donne, et le jureur est u

tiers personnage qU
!
prvoit
que la uirgo peut ne pas se condUlre c

mme

ll

devrait nvers
le mari et qui, en ce cas, se reconnalt quahfe pour falre ou
1. Au s:bjonctif, 3 sg. serait MIT A D dans cet tat de la langue (cf. S l D
,
ASTED); mais v. ci-dessous, n. 2 p. 21 .
,
2. Le vase est cens parler, comme la fbule de Preneste (E. Vetter, Hand
buch der italischen Dialekte, Heidelberg, l, 1953, nO 365 : MA
!
OS MED
FhEFhAKED NVMASIOI), comme sans do
.
ute
.
le vas
.
e de Faer
.
Vete

es
(ibid., nO 241, dans l'interprtation de V. PIsam, Le lzngue dell Itaita antlca
oltre il Latino, nO 1 51, p. 327).
3. Premire approximation; v. ci-dess

s,
'
p'

7-

8.
. . .
4. NE prohibitif se lisant 1. 3 (avec l'ImperatIf) Il est a prlOrt I

obable
que NEI ait la mme vale

r (l

snatusc
.
onsul

e des Bacchanales dIt, a quel


ques lignes d'intervalle, nez qltls et ne qUIS, mat s dans
.
un autre tat de la lan
gue). Au sens de nisi, ni se renco

tre dans le premIer fragment


.
des Iou

e
Tables, dans le nom srement anCIen (Festus, s. v.) de la cent
'
lrt
,
e m qu

s
sciuit >l, dans Ennius, dans Plaute (udens, 75

);
.
de cet emplOI s est formee
la locution juridique, srement ancIenn

USSI, Illustre par exemple dans
Plaute, ibid. 1380-1382 (cf. Casina, 75; Epzdlcus, 699; Poenulus, 1240).
16 Ides romaines
accepter quelque chose. Ce tiers est donc celui qui a (ou le
reprsentant de ceux qui ont) puissance sur la jeune flle : pre,
tutor ou l'un des tUtrs. Le dbut et la fn de la deuxime ligne
se comprennent en efet en ce sens : ... adstet nbis ... piciri
ubis qu'il nous choie en obligation, nous, (de faire) que
l'accord s'tablisse pour vous . Cette traduction s'appuie sur
une vidence et sur l' analogie d'un texte trs voisin.
L'vidence est la symtrie NaIS ... VOIS, tt reconnue (Gold
mann) et vainement conteste au proft d'interprtations impos
sibles. Elle engage reconnatre dans ces deux groupes de lettres
des formes des pronoms de 1 pl. et de 2 pl. 1 Une glose de Festus
enseigne que l' ancienne langue utilisait nis (srement nis) au sens
de nobis, ce qui, tant donn l'troite solidarit des deux pro
noms, implique *uis pour uobis. A quelle poque ces formes
prises la dclinaison en 0 se sont-elles constitues ? L'inscrip
tion rgle la question : elles datent d'une poque o le datif
ablatif pluriel des thmes en 0 tait encore -ois. Et, si ce sont ces
formes anciennes, NaIS et VOIS, que nous lisons ici 2, la distri
bution des dramatis personae est claire : vous dsigne le jeune
couple conjugal (tu + uirgo) qui peut, par la faute de la uirg,
avoir besoin d' tre pacifi ; nous dsigne la, ou les personnes
qui ont pouvoir de contraindre la uirgo devenir cmis, c'est-
dire son pre, son tuteur ou ses tuteurs 3.
Quant l'emploi de adstire et quant la construction, au
passif, adstet ... piciri uobis, ils sont justifs par la formule exacte
ment parallle qui se lit beaucoup plus tard (mais ce n'est pas la
I. Dans le compte rendu, par ailleurs surprenant (il admet la lecture du
dbut io! ueisat deiuos ... 0 niederschaue der Gott . . . qu'il a fait du livre de
Goldmann, Bulletin de la Socit de Linguistique, XXVII, 2, 1927, p. 82,
A. Meillet crit: Acceptant le rapprochement avec l'ablatif nis livr par
Festus, M. Goldman [sic, 4 fois] enseigne que nois et vois, dont il signale
l'opposition, valent le classique n6bis et u6bs. L'ide est ingnieuse. NOISI
nisi (depuis Dressel, 1880; encore Gjerstad, 1959) tant impossible (il
faudrait au moins NOl SEI !), ainsi que l'hypothse d'une dsinence -oisi
correspondant grec -oc, la seule autre proposition soutenable, et qui ne
changerait rien mon interprtation, est nois + i dictique, celui du grec
O\oc-[ (Runes, 1933); mais rien n'indique qu'un tel i ait jamais t utilis
en latin avec les pronoms personnels.
2. R. Meringer Zur Duenos Inschrift , Indogermanische Forschungen, XXI,
1 907, p. 307-308, autrement: zu NOIS " ns mochte ich bemerken,
dass der bergang von oi zu i vielleicht von einem verlorenen* UOlS " u6bs
herstammt, denn dieses hatte* us ergeben mssen, wie die Verhiltnisse uois
du willst : uis [c'est ainsi que Meringer interprte ici vois la fn de la
deuxime ligne], *uoinom: unum, *uoicos: ucus zu beweisen scheinen
3. Ceci rpond R. Kent, The Inscription of Duenos , Language, II,
1926, p. 21 6, selon qui la principale difcult reconnatre ici des quivalents
de nobs et uobs tait that of fnding the dramatis personae for a plural 'we'
and a plural 'you' '


Remarques prlimi,wirt'. 17
seule fois que se rejoignent la langue ardllll
l
uc ct la langue popu
laire tardive, celle-ci conservant en outre volontiers, et plus ou
moins adroitement, dans les grandes dl'()nstances , deR for
mules dsutes) dans une inscription de Lyon (CIL, XIII, 2016).
Aprs vingt-quatre ans de vie commune, ulle femme, Maspetia
Silvina, lve un cippe funraire la mmoire de son incompa
rable poux, Valerius Messor. Elle dit cette occasion (lignes 8-
II) : quod il/e mi debuit Jacere, si Jata bona fuissent, idem astat
memoriam poni (l'diteur interprte bien : scilicet il/i a me) : ( ce
qu'il aurait d faire pour moi, s'il m'avait heureusement survcu,
ce mme devoir m'choit maintenant 1, savoir qu'un monument
lui soit lev. De la mme manire, sur le vase du Quirinal,
le pre, ou le ou les tuteurs se reconnaissent, aprs le mariage,
un devoir supplmentaire dont le contenu est nonc l'infnitif
passif : a (d )stet ... piciri ubis, comme astal... memoriam pni 2.
La langue de Plaute confrme cette interprtation : elle glose
excellemment un des (( mots cls du texte et en prcise un
autre.
Paciri ubis, en parlant de la paix d'un mnage, rejoint Mer
cator, 953-954, o le jeune Eutychus dit son ami : picem
compni (au passif, comme ici piciri) uo/ meo patri (au datif,
comme ici ubis) cum matre, nam nunc est irtta, ( je veux rconci
lier mon pre et ma mre ; elle est trs irrite . . .
Dans Plaute, cmiter, comitis ne concernent que des hommes (et
une fois une prtresse, agissant comme telle) et notent la com
plaisance servir autrui, satisfaire ses demandes, le plus souvent
I . G. N. Olcott, Thesaurus linguae latinae epigraphicae, l, Rome, 1904,
p. I 18, s. v. adsto (asto), crit, propos de cette inscription: Note peculiar
use, 'to remain', 'to be a present need'. Cet emploi, voisin de celui qu'a fait
Lucrce, III, 1078 (certa quidem [corrig de codd. certe equidem] finis uitae
mortilibus adstat) n'est pas considr dans l'tude de E. Hauler sur les
valeurs du prverbe ad-, adsedulo, zu Terenz Adelphoi 50 , Wiener Studien,
XL, 1 91 8, p. 81-84.
2. Pour le passif, cf. Plaute, Trinummus, 1 162 : Lysitls dit Callicls :
istic lge filiam tuam spondn mi uxorem dri? 1< A cette condition t'engages-tu
me donner ta flle en mariage? (Je cite surtout Plaute dans la traduction
d'A. Emout). W. Brandenstein Zur Duenosinschrift Glotta, XXV, 1936,
p. 31, refuse de comprendre piciri dans le sens obvie de versohnen parce
que, quand une jeune femme est unfreundlich, cela ne justife pas une Ver
sohnung - du moins hors des uvres lgres d'Ovide - et il oriente le mot
vers Verloben , en rapport sans doute avec la Verlobungszeremonie
de mme D. St. Marin, art. cit., p. 444 : pour comprendre versohnen,
rappacifcarsi, pacifcarsi, ecc. , dit-il, il faut ne pas tenir compte della poca
amabilit iniziale della ragazza, il che sarebbe in contrasto coll'ida di ri-paci
ficarsi et il prfre traduire conc1udere, arrivare ad un patto L'interpr
tation ici propose vite cette difcult (si elle existe vraiment) : l'tat de droit,
l'tat normal d'un mnage, c'est la pax: mme initial le manque de c6mitis
de la femme doit tre corrig, la pax r-tablie
18
Ides romatnes
des demandes d' argent, et jusqu' se ruiner. L'adjectif comlS
n'est employ qu'une fois, et avec ce sens ( Trinummus, 255),
dans des rfexions gnrales sur l'amour : assailli par sa belle de
sollicitations pour elle-mme et pour les siens l' amoureux ne
lui refuse rien; le rsultat est que ft ipse, du: ills comi est
inops amator, tandis qu'il fait l' aimable avec eux, voil notr
a

o
,
reux, pour sa part, rduit la besace . Appliqu par l'ins
cnptlOn du vase une femme dans son mnage, comis doit signi
fer symtriquement docile, se pliant sans rsistance toutes
les volonts de son mari .
Entre ASTED NOIS et PAKARI VOIS, le groupe de lettres
IOPETOITESIAI se comprend moins facilement. Rien de ce qui
a t propos n'est acceptable : IOPET, notamment ne peut
tre une notation de iubet, IOPETOI ne peut signifer'futution,

t plus gnralement aucun mot latin n' a jamais commenc par


1Op-; les coupes TOI TESIAI ou OITES lAI ne donnent rien
non plus, en sorte que le seul mot latin connu qui se laisse dga
ger est l'ablatif ope. Mais ce que nous savons maintenant du sens
du reste de la ligne ne laisse pas beaucoup de libert l'hypo
thse et recommande le parti suivant :
,
1 0 Le trait

ertica grav entre NOIS et OPE n' a pas de valeur,


n

st pas un l : a
l
res NOIS, le graveur aura attaqu la lettre
SUlvante par ce qUl, en efet, commence la majorit des lettres
un jambage droit, alors qu'il avait cette fois crire une de
lettres rondes, 0; il n' aura pas ratur le trait ; il l' aura laiss et
aura grav 0 ct 1.
20 Aprs ope par le moyen de 2 , on attend un gnitif, ce
qu'est justement TOITESIAI; il n'y a pas opposer que, cette
poque, le gnitif des thmes en a devait tre seulement en
-as : notre texte prouve le contraire.
30 Dpendant de ope, TOITES lAI ne peut qu'indiquer ce
par le moyen de JJ quoi les nous JJ de l' inscription se font fort
d'tablir la paix entre les vous JJ, entre les poux. Que peut tre
I. Peut tre, la troisime ligne, la forme trange du K - d'ailleurs inat
tendu: Leumann Hofmann, p. 46 bas - de FEKED (un jambage droit et un
gran C accol) a-t elle t produite par une erreur analogue; le graveur
deVaIt graver C (cf. COSMIS), mais il aura commenc indment par un jam
bage droit, qu'il aura laiss subsister, et il aura crit C en essayant d'absorber
le jambage. Une maladresse du mme genre, mais plus complexe, est peut-tre
l'origine de l'autre K de l'inscription, celui de PAKARI la deuxime ligne.
2. Pour ope, cf. Plaute, Epidicus, 150-152 : Stratippocls demande ce qu'on
er de la)oueuse d

fte. (l On trouvera bien quelque chose, rpond Epidicus,
Je t en debarrasseral par un moyen ou par un autre )J (aliqu ope exsoluam).
,/

-1
1
Remarques prlminaires
cet outil moral, sinon une forme de la puissance que les mles
(le pre, le tuteur, ou plutt, tant donn le pluriel nous JJ, les
tuteurs) ont sur la jeune flle ? C'est donc une variante ou une
altration de tutelae, de
*
TVITELAI, qui doit se dissimuler sous
cette mauvaise graphie. La difcult que fait le vocalisme de
TOIT- n'est pas irrductible : Kent ( 1 926), Pagliaro ( 1 934)
notamment ont dvelopp sur ce point de bonnes considrations
(cf. les doublets ttus et tuitus). Celle que fait la fnale -ESIAI est
plus grave et, moins d'admettre un invraisemblable substantif
*tu (i) tesia (*tteria) valant ttla 1, il est certain qu'il y a ici
une ou plusieurs fautes. Lesquelles ? Si l'on accepte l'explica
tion des abstraits en -la partir de -e-s-Ia que H. Osthof a
propose il y a prs de cent ans 2, qui n' a pas eu d'cho, mais
qui reste plausible, la correction faire est mineure : le graveur
aura seulement omis le crochet au bas du jambage droit de
L 3. Si l'on rejette cette proposition et si l'on interprte le sufxe
-la soit comme --Ia (thme verbal de deuxime conjugaison +
la : Leumann-Hofmann, Lateinische Grammatik 21 7 C), soit
comme -l-a (fminisation d'un ancien neutre en -l attest
en hittite, E. Benveniste, Origines de la formation des noms en
indo-europen, 1935, p. 42 ; rejet par H. Kronasser, Etymologie
der Hethitischen Sprache, 1962-1 966, p. 325), il faut charger le
graveur de bvues plus considrables : ayant crire
*
TOITELAI,
il se sera par deux fois tromp sur le J" crivant d'abord S, puis,
commenant bien un L, mais ngl igeant lc crochet (d'o 1).
Mais, je le rpte, le contexte impose d'interprter TOITESIA-
I. Certains ont fabriqu un Tutesia-, nom propre tantt (Bolelli) d'une
maga faiseuse de philtres, tantt (dj Dressel) d'une desse, inconnue
par ailleurs (Ops Tuteria!). L'auteur qui est pass le plus prs de l'explica
tion donne ici (il a reconnu qu'il s'agissait d'un mariage et que TOITESIAI
tait un terme juridique) est A. Pagliaro, La cosidetta iscrizione di Dueno
Atene e Roma, ser. III, II, 1934, p. 162-175; mais, ne comprenant pas le rap
port des personnes et admettant que NOl Siest nisi, il a trangement inter
prt TOI TES 1AI: dunque un aggettivo toitesio- il cui significato originario
deve indic are comunque 'potestas' ; partant de cette valeur trop gnrale, il
a hsit entre plusieurs sens: I
D
rendant ops par ( l azione, attivit, forza che
pro duce il comprend ops tteria (l funzione tutoria, cio un' attivit che
importe esercizio di una potest - valant ici manus maritlis,. 20 rendant
ops par (l sostanza, ricchezza _ il reconnat dans ops tteria la dot - donne
par le pre. Il prfre le premier sens et traduit le membre de phrase (depuis
NOISI jusqu' VOIS) (l a meno che tu non voglia (VOIS " us de uolo) rite
nerti pago dell' esercizio della potest maritale _
2. Die Sufxform -sla-, vornehmlich im Germanischen )J, Paul und Brau
nes Beitrige, III, 1876, p. 335-347; sur les faits latins, p. 346.
3. Le seul autre 1 plausible (v. ci-dessous, n. 1 p. 24) de l'inscription a t lui
aussi maltrait, mais autrement (1. 3, MA ?OST A TOD); il est amusant de cons
tater que les manuscrits de Plaute ont plusieurs fois tute iam pour tutelam;
ce type de faute est d'ailleurs usuel (lubet-iubet, malorum-maiorum, etc.).
20
Ides romaines
comme une des formes de la (( puissance et, quelque faute d'cri
ture qu'il faille supposer, ce ne peut tre un hasard si ce poly
syllabe fminin commence par deux syllabes qui rappellent de
si prs celles de "tu (i) tela.
Le vase du Quirinal est donc un objet que remet au mari le
tuteur, ou le porte-parole des tuteurs de la jeune flle, soit lors
du mariage, soit ds les fanailles, et l'inscription qu'il porte ne
fait que noter un engagement verbal accompagnant le (( don
de la jeune flle. A propos des fanailles, le regrett Raymond
Monier a crit dans son manuel (16, 1 945, p. 275-276) :
En rgle gnrale, un mariage est prcd de promesses
(sponsilia) accompagnes de rites religieux par lesquelles
se manifeste dj la volont des intresss de contracter ult
rieurement l'union projete : ces fanailles conclues primitive
ment entre les deux chefs de famille, ou entre le pre de la fance
et le fanc, se prsentaient dans l'ancien droit sous la forme de
contrats verbaux; par exemple, par une sponsio 1, le chef de
famille promettait de donner sa flle en mariage et, par une autre,
le fanc s'engageait l' pouser. Ces promesses avaient une valeur
juridique dans les villes du Latium . . .
Le chef de famille est, naturellement, soit le pre soit le tuteur
(ibid. , p. 278) :
La femme sui iris ne peut se marier cum man sans le
concours de son tuteur (auctoritis ttoris), qui est mme
requis pour l'sus (Cicron, Pro Flacco, 34); il est vraisem
blable que l'auctoritis ttoris tait galement exige pour le
mariage sine man (Girard, Manuel, 1929, p. 170, s' appuyant
sur Tite-Live, IV 9, et Ulpien, Reg. XI 22).
La pratique grecque tait d' ailleurs trs voisine. Les fragments
de Mnandre contiennent des formules de convention entre le
futur mari et le futur beau-pre, la jeune flle n'intervenant pas
(La Femme aux cheveux coups, 435 ; L'Atrabilaire, 842-844) 2,
et les comiques latins n'ont pas eu changer de murs pour
imiter leurs modles. Dans les intrigues, frquentes, o deux
pres s' entendent pour unir leurs enfants ; dans celles, aussi, o
le jeune homme fait son serment non la jeune flle elle-mme,
mais au pre ou la mre de la jeune flle et ngocie ensuite avec
1. Sur la sponsio et sa nature religieuse, v. A. Magdelain, Essai sur les origines
de la sponsio, Paris, 1943, notamment p. 98-112; P. Catalano, Linee deI sistema
sovrannazionale romano, I, Turin, 1965, notes 38 des p. 22-23, et 78 de la
p. 39 (bibliographie et discussions).
2. R. Flacelire, L'Amour en Grce, Paris, 1960, p. 108.
Remarques prrtimilltlirt'S 21
eux en cas de difcults, l'usage et le vocahlllaire de Roe
fournissaient tous les moyens, tOUK kH Il:rtlll'H de
.
la
tion. Ainsi dans Cistel/aria 98-99, Hlt'lIl"tc Hl' plUlIlt : af (1:
.
eune homme) conceptis iriuit uerbi aPlld milr,.,,, 71'(1 me
;xorem dctrum esse; mais le jeun
.
e hOJlIlw V:l l'pollser une
tre flle nam eum pater eiius subglt (1 1); lt c cst la mre e au ,
/
.
. l" 1 t' Sleucie qui traite l'afaire, refusant le Spp U'lum, JIll eITHli e
que lui ofre le jeune homme 1. ,
,. , .
La promesse sous serment cnreglstr?e dans 1 tnSc

lptIon du
vase ne concerne pas le don mme de la Jeune flle, mais la future
vie conjugale des deux poux, exactement le
.
comportem

nt de
la femme dans le mnage. Il ne faut pas
.
oublter que" an

lenne
ment, la puissance des familles ne cessait pas ave

1 umon des
enfants (Monier, ibid., p. 304) : (( Le chef e famille des deux
poux avait la possibilit de dissoudre le manage d

son des
c
e
"

dant rest sous sa puissance 2. A plus forte raIson devait-lI


avoir le droit et le moyen d' agir su

so

descenant pour sauv

r le
mnage qu'il avait lui-mm

const1t

e. Un
t
scene de Plaut
.
dev

loppe une situation o le pere d

.
la Jeune

pous

, sans qu
!
l y ait
de sa part promesse antrieure d mterventiOn, fait

e que s
.
enga
gent faire le ou les tuteurs de la uirgo du vase. L Imbro
?
l
.
lO des
Mnechmes a donn la femme d'u

des)u

ux de seneuse

raisons de se croire ofense, bafouee, depomllee par son man.
Elle envoie prier son pre de venir d'urg

nce. Tout en

ccou
rant aussi vite que le lui permettent ses
.
Jambes endolones, le
vieillard se demande quelle peut tre la raison de cet appel (762-
767)
Qu'est-ce qu'il peut bien y avoir pour que ma flle me presse
si soudainement de venir la trouver, sans me onner un mot
d'explication sur ce qu'elle me veut ? PourquOl me dem

nde
t-elle ? .,. Du reste, je devine peu prs ce q

e ce
_

eut etr

:
elle se sera sans doute dispute avec

on man
.
(cre40 c

m UtTO
ltigium nitum esse aliquod). Elles n en font Jamais d autres,
ces femmes qui veulent dominer leurs
_
maris; l
:
r dot les rend
orgueilleuses, insupportables (dote jretae, jeroces) ...
V
.
Rudens 1197 le vieux Dmons dit de Palaestra, dont il vient de r. . aussI , ,
-
d I t - d b
- .
1 69 le dcouvrir qu'il est le pre: eam d genere summo a u escen 1 a 0" 2
.
h mme qui souhaite pouser Palaestra demande son afranchi : censen
1 depondbit (sci!. senex) eam mihi, quaeso? pf Truculentus, 841, etc.
2. Exemple dans le Stichus de Plaute : un p

re dont les d

ux gendr

s son
artis au loin veut reprendre ses flles chez lUi et les rem

r
,
:
n
,
a}gr
.
e ell

s P
l' d' 11 dlt ul' rl-s une e es .
.
.. .. .
,
, ' f' ,
nos ue ab eis abdcere uolt (15-17) ; sa sur, qUi n est pas m01
?
S a I

ee, c
,?
-
seilIe cependant la patience et la souplesse: nos 0
f
ort

t, quod Ille faczat, CUIl


Z
S
potests pls potest, 1 exorando, haud aduersando, sumendam operam censeo.
22
Ides romaines
.
Excellent c
?
mmentaire au ni in t comis uirgo sit de l'ins .
tIon, a
"
e

l'onenta
!
ion prcise de cmis, soumise docile
cnp
Le vle1l1ard envIsage aussitt d'ailleurs l'hyp
'
th' .
'
des torts i t bl
.
'
, 0 ese Inverse
mpu a
.
es a

an, reconnaissant que la patience de l


fe

Te p

ut aVOIr des h
!
llItes. Mais quand sa fille lui dit tout net
9
u
,
e e n e
?
tend p
.
lus
_
vIvre dans sa maison, avec le mari au uel
f! 1 a confiee (q
u
ot me mandauiti, me uiro) et lui demand de
emmene

(prom t m hinc abdcas), il revient d'instinct
premIer mouvement : les torts doivent tre du ct d 1
de sa flle (784-796) :
e a
... E

core une dispute ! Combien de fois, la fin t'ai-'


express

ment recommand de ne pas venir m'en


'
Je
vos plamtes, ni toi ni ton mari ?
nuyer avec
La f
f
e'me. - Comment, mon cher pre, puis-je m'arranger
pour aIre autrement ?
Le
v
ieillard. Tu me le demandes ? Il suft d 1 1
.
Comb d f'
,
.
.
e e vou Olr.
.
(
le
t
e o

s t aI-e
_
recommand d'tre soumise ton

I
l
utra ut
1
1

rem geras), de ne pas espionner ce qu'il fait


ou 1 va, ce qUI occupe ?
'
.. Lafemm
;
. Mais c'est qu'il est l'amant d'une flle qui habite
ICI tout pres . . .
Le vieillard. Il a bien raison, et je suis tout rt arier
que, pour te payer de tes procds, il ne l' en aimer que lvan

-
La f

t;me. Il y passe son temps boire ...


b
le v
T
llard. Alors
.
pour tes beaux yeux, il ne faut pas qu'il
OlV a ou aIlleurs, s Il en a envie ? Fichtre tu ne manques

as toupet ! Tu voudrais peut-tre, pend

nt que tu es
1 empe

her d'accepter une invitation ou de recevoir un trl e


;
chez lUI ? Tu voudrais te faire des esclaves de tous les maris t.
A tel point que l' infortune s'crie (797-798) :
. A t'

ntendre, m dirait q

e ce n'est pas pour moi que j'ai


myq

e ton
_
assIstance, malS pour mon mari (non e uidem
mth

te aduacatum, pater, addx, sed uiro). Tu es de mo ct
et c est sa cause que tu plaides (hinc stas, t1lim causam dicis).
'
A!ors le vieillard
I
rcise brutalement ce qu'est une femme
comzs envers son man (801-802) :
uisqu'il ne te laisse manquer ni de bijoux ni de tilettes
ql Il te donne des se

vantes . foison, qu'il pourvoit l'entre



tJn du mnage, e mIeux, VOls-tu, ma flle c'est de te montrer
nusollnablc (melus sanam est, mulier, metem smere).
.
Il fau ensuite des griefs t

s prcis pour qu'il se dcide


Interroger son gendre ou eelUl qu'il croit tel l' t
.
, , au re Jumeau, et

1

",
l'



'1
1



Remarques prliminaires
23
ce n'est qu'aprs quelques insolences de celui-ci qu'il prendra
rsolument le parti de la plaignante.
Cette scne illustre bien l'inscription du vase, o le ttor ou
le reprsentant des ttOrs 1 de la uirgo s'engage d' avance, avec
des mots difrents mais quivalents, agir nergiquement,
en quelque sorte aduocitus uiro, sur la uirga suppose ferax, pour
l'amener uiro marem gerere. Dans cette civilisation de mariages
forcs, de telles interventions devaient tre frquemment nces
saires et l'on conoit que les mles , pre et poux, les aient
prvues, rgles. Une autre jeune femme de Plaute, la Pangyris
du Stichus, ne dit-elle pas (140) : hostis est uxor inuia quae uira
nptum datur?
La remise (QOI MED MITAT) du vase n'tait certainement pas
un simple geste d'amabilit. On lit dans Servius, Commentaire
l'

nide, X 79 (gremiis abdcere pactis ) : ante sum tabulirum


mitrimanii cautians sibi inuicem mittbant, in quibus spondbant
s consentire in ira mitrimanii et jdiussars dabant, avant l'usage
des tablettes de mariage, les deux parties se remettaient mutuel
lement des gages, sur lesquels elles dclaraient en forme de pro
messe consentir au mariage, et se donnaient des garants . Avec
le serment qu'il porte, le vase du Quirinal tait comme une
cautia dpose dans un temple et, de l, passe au dpt
votif o il a t dcouvert - pour la clause accessoire d'inter
vention. Il est probable aussi qu'il a servi, une seule fois, quel
que rite religieux 2, dans lequel les trois ouvertures prenaient
peut-tre un sens (il y avait en efet dans l' afaire trois intresss :
les deux contractants et la uirga 3).
I. tant donn que, dans les groupes de trois consonnes, qu'ils soient
forms l'intrieur d'un mot ou dans deux mots conscutifs, le graveur sup
prime la premire (l. 2: ASTED pour ADSTED ; 1. 3 MEDMALOST AT' OD
MALOD plutt que pour -OM ou - os, v. ci-dessous, n. 1 p. 24), le pluriel NOIS
(les tutors de la 1. 2) suggrera peut-tre de comprendre le dbut au pluriel:
10VESA(N)TDEIVOSQOIMEDMITA(N)TNEI. . ; mittant, 3 pl., pourrait tre
soit l'indicatif de l'hypothtique "mittare, soit le subjonctif d'ventualit (qu'on
n'a pas de raison de refuser cette poque; cf. d'ailleurs SIED ici mme,
- mais celui-ci peut s'expliquer aussi par l'attraction de ASTED) de l'ordi
naire mittere, -ce qui confrmerait qu'il s'agit d'un objet de srie, prfabriqu,
attendant chez son fabricant n'importe quel client.
2. Cf. les rites religieux -difrents (ten aram ... , inquitO et m tangito ... )
qui accompagnent le serment du lnon Labrax sous la garantie de Vnus
(Venus haee u% adroget t) dans Rudens, 1332-1349.
3. Libations faites successivement par les intresss? A Rome, on ne connat
pas de com-potation contractuelle l'aide du mme vase comme, par exemple,
dans le serment scythrque, Hrodote, IV 70 (cf. l'expression des Osstes
Ides romaines
S'agit-il d'un objet de srie (cf. les vases grecs du type
o "AU; KAAOL) ou d'un vase fabriqu pour un client particulier ?
O

e
.
peut dcider, bien que l'anonymat des personnages et
la penphrase QOl MED MITAT, sans parler de la mauvaise
qualit de la graphie, recommandent la premire hypothse 1.
mod

rnes, descendants des Scythes, ard xryn manger le serment au sens


de Jurer ou dans l'usage des Turcs (and imek boire le serment, jurer
et de beaucoup de peuples.
1. 1 Le dbut de la 1. 3 peut se comprendre comme suit, l'nonc de la
chose jure tant achev et le vase reprenant la parole: Un bonus, un homme
probe (loyal, respectant les dieux et sa parole, cf. bonfid) m'a fait (mfcit)
en vue du bien, d'un bon usage (in mnum : cf. en classique, aprs la perte de
l'adjectif minus, uertere in bonum), seulement (? EI NOM lire OINOM
iinum; il semble qu'il y ait une retouche dans la partie infrieure de E, esquis:
sant un 0 de mme taille que celui de MANOM, Goldmann, op. cit .
et 5; pour la construction in mnum num, cf. Plaute, Bacchides, 832 : O
m'emmnes-tu? Tris iinos passis, seulement trois pas d'ici ).
2 Avec une incertitude sur le rattachement de DVENOI bon a _ datif,
soit la phrase qui prcde, soit celle qui suit, la seconde partie de la troi
sime ligne se comprend aussi. N stto est normal: cf. n sternito la fn du
premier fragment des Douze Tables. Stre, usuel toute poque au sens de
esse cum aliqua signifcatione diuturitatis se construit comme lui (cf. esse
superciliis rsis) avec l'ablatif de qualit et cette construction, en juger par
les citations du grammairien Nonius Marcellus, p. 391 392, et de quelques
autres, tait courante chez les anciens potes (stant puluere campi; caelum
cline stat; cf. encore Virgile, nide, VI 300, stant lmina [= Charontis]
fammi). D'autre part, quand le vase dit, l'ablatif MED MALO(D) (chute de
la premire de trois consonnes conscutives comme dans ASTED, v. ci-dessus,
n. 1 p. 23), ce moi tant mauvais peut signifer, par opposition DVENOS,
DVENOI, moi, le vase, le tmoin et l'instrument religieux du serment tant
utilis de faon improbe, dans un parjure (cf. malfid) '). Deux constructions
sont ds lors possibles :
a) En rattachant DVENOI ce qui suit et en donnant stre une valeur imper
sonnelle (cf. adstre la deuxime ligne) : bono n m malo stto, Qu'il ne
s'installe pas, au dtriment de l'homme probe (= le bonus de la pre
mire phrase, mon factor), une situation caractrise par une utilisation
improbe de moi (qui le dconsidrerait, le dsachalanderait, ou le ferait
complice involontaire d'une faute contre les dieux).
b) En rattachant DVENOI ce qui prcde et en donnant stto le mme
sujet qu' fcit (dans les exemples connus des potes archaques, le sujet de
stare et le nom l'ablatif sont concrets: campi ... puluere, ager ou fundus ...
sentibus, caelum ... calgine, -avec cependant un emploi fgur dans Lucilius,
d'a
p
rs le titre, seul conserv, d'Aulu-Gelle, VIII 5 : stat sentibus pectus;
mais on peut penser que l'usage, au VI
e
ou au ve sicle, tait plus large) : Un
homme probe m'a fait, en vue du bien seulement, pour un homme probe;
qu'Il (= mon factor) ne reste pas marqu par une utilisation improbe"de moi
(donc, qu'il ne soit pas dconsidr, ou mis dans un tat religieusement
mauvais).
L'inscription applique DVENO- aux personnes, MANO- l'action. L'tymo
logie justifie peut-tre cette distinction : D v EN0 - est d'origine religieuse
(vd. duvas culte, ofrande un dieu ),) et l'lment l m- signife tre
point )', M. Pokrovski, Maturus, Matuta, matutinus, man us (manis), manes,
mane )', Kuhner Zeitschrit, XXXV, 1897, p. 233-237; par la suite, bonus,
Remarques prliminaires
25
On voit que, si l' inscription die e DVENOS ne s'est pas
claire comme en 1951 celle du LapIS NIger, par rapprochement
avec u

e rgle rituelle prcise et singulre, elle se

efre du
moins une situation juridique et

raIt de m

rs bien attes
ts Rome, et non pas une operatIOn de magIe amo

use
librement imagine pour les besoins de la cause. Son pnncipai
intrt est de fournir, ds la fn des temps royaux, u
!
tex

de
droit qui aurait pu tre aussi bien grav quatre ou CInq sI

cles
plus tard. On mesure sans peine la porte de cette con
.
statatIOn :
quand Tite-Live dcrit une procdure de perduellt

so


le
troisime roi, quand il confe l second

t opp
.
ose le CInq

Ieme
aux rituels des augures, quand Il met le tUS fettale au serVIce du
quatrime, l'anachronisme est peut-tre dans l
.

il n'est srement pas dans les usages, que la llbera res publtca
a pieusement recueillis des reges.
*
C'est ainsi une base solide et un fond clair qu'assure
l' tude la rencontre de deux progrs rcents, venus en quelque
sorte au-devant l'un de l'autre : la reconnaissance, Rom,
d'un riche et vivace hritage indo-europen ave: out ce qu'Il
comportait de rfexion

t d'expli

ations traditIOnn
;
lles ; la
constatation que des technt ques aUSSI complexes que 1 augurale
ius et le ius ciuile taient constitues ds la fn des temps r

yaux,
avec la rglementation rigouruse que
.
nous eur
.
:o
;l
aIssons
au seuil de l' Empire. A cet estimable ntveau d activite Int

lec
tuelle, devant cette pense elle-mme av
.
ide de prCISIOn,
l'observateur est tenu d' interroger avec attentIOn et avec respect,
d'gal gal, si l'on peut dire, les mots, es rcits

le

institutions,
les fgures divines dans lesquels elle s est expnmee. Beaucoup
de ces analyses ont t intgres mes liv

es de 196
?
,
et de 1968.
D'autres restent disperses dans des artIcle

pUb!I

S au co

rs
d'un quart de sicle, de 1938 1962, ou n ont ete proposees
qu'oralement, dans des cours du Coll

e
,
de France. Je gr0
'
pe
ici les principales, presque toutes conSIderablement retouchees,
quelques-unes compltes 1.
subsistant seul, aura pris toutes les valeurs. Quan l'aiculation bonus
.

morale ou non, elle est frquente chez Plaute (Clstellarza, 705; CurcullO, 272-
273; Truculentus, 727 .. )
.
. ,
I. Je remercie vivement les directeurs et les diteurs d

revues qw m
,
ont
permis cette utilisation de textes anciens. M.

rm

nd Mmard
,
eu la gen
rosit de les lire, d'y corriger des erreurs et d y ajouter quantlte de choses
utiles.
26 Ides romaines
Une premire partie contient ma contribution la rvision du
vocabulaire religieux et juridique. Pour plusieurs termes qui ont
de proches parents chez ls Indo-Iraniens, il est utile de confron
ter dans le plus grand dtail les usages qu'en ont faits les deux
socits. Ainsi ius, puis credo avec son substantif fdes, dvelop
pent sur le plan juridique les mmes puissances, suivent les
mmes orientations que, dans la religion, vdique y6, aves
tique yaos d'une part, vdique tad-dM (avestique zraz-di-)
avec son substantif sraddhi d'autre part ; mais la difrence des
domaines, religion et droit (tous deux de premire fonction),
entrane des difrences sensibles non seulement dans l'utili
sation, mais dans l'conomie interne et dans les valences des
concepts. Le fondement religieux du droit international,
*fti-, qui a donn leur nom au ius fetiale et aux prtres fetiales,
s'claire par un mot vdique de sens voisin, mais qui, lui, n'a
reu de valeur technique sur aucun des trois niveaux fonction
nels. Augur et ses drivs illustrent un autre cas : c'est un mot
du vocabulaire vdique de la deuxime fonction, de la fonction
guerrire, 6jas, le plein de force physique , que correspond
ce mot latin de premire fonction; cependant, bien qu'appliqu
un autre type de force, le plein de force mystique qui condi
tionne la russite de l'action, augurium laisse paratre le mme
ressort conceptuel. Census et les drivs indiens de la racine
sa1s- dsignent une mme ide de l'apprciation qualifante
(louange ou blme) et ont donn lieu un mme type idal de
mcanisme double, soutenant un mme type de royaut qu'illus
trent les lgendes homologues du roi Prthu et du roi Servius :
le futur roi se qualife d'abord par des mrites que reconnaissent
des louanges, lesquelles lui procurent le pouvoir ; devenu roi,
il qualife son tour, en les classant, les divers lments du corps
social (et aussi, dans l'Inde, du monde). A ces termes qui pro
longent tous, de faon originale, des conceptions ou des tradi
tions indo-europennes, j'en ai joint deux autres, strictement
romains mais trs importants pour qui veut saisir l' image que
Rome se faisait d'elle-mme, maiestas et grauitas, qu'il est
urgent de disputer l'utilisation qu'en a tente un des principaux
primitivistes.
La seconde partie contient des tudes qui, de points de vue
divers, concernent les expressions, les survivances romaines
de l'idologie indo-europenne des trois fonctions. J'ai d'abord
reproduit l'article de 1938 par lequel tout a commenc : compar
aux pages 147-279 de La Religion romaine archaque et la deuxi
me partie de Mythe et

poPe, 1, il permettra de mesurer le che-



Remarques prliminaires
27
min parcouru

n tr

nte an

. Puis u
?
e
x
amn de la

riade om
brienne parallele a la tnade precapltohne Jupplter-Mars
Quirinus prcise les lumires, vrai dire fort rduites, que es
faits romains claircis maintenant, projettent sur les faIts
ombriens, p;r eux-mmes obscurs. Les traditions sur les
ofrandes consacres en 296 divers dieux et sur les secours
apports Rome par ces mme

dieux l'ann

suvant sur le
champ de bataille de Sentinum, slg

alent u

pomt smg
'
lher d

ns
l'volution de la thologie des trOls fonctIOns. La presentat1
?
originale que Cicron fait des rois prtrusq

es dan

son traIte
sur la Rpublique, plus prcisment la correctIOn qu'Il y apporte
aux fgures usuelles du premier et du troisime, de l'inquitant
Romulus et du militaire Tullus, sont mises en parallle avec les
retouches que Zoroast
.
re, tran

formant

n Arch

nges
.
les ?
,
ieux
indo-iraniens des trOls fonctIOns, avaIt apportees, cmq slecles
plus tt sans doute, au premier et au troisime type

divins
( *VarUIa Asa, *Indra XsaOra) : galement SOUCI

UX de
promouvoir une morale unifor

e, v

lable tous
.
le

mveau

,
le philosophe politique et le theologlen se sont amsl attaques
aux mmes points de la tradition, avec les mmes rsultats.
Le problme .de la valeur des trois tribus primitives -Titienses,
Ramnes Luceres - est repris l' occasion du rcent livre
dans lequel M. Jacques Poucet a
.
contest .a

thenti

it
,
mm
;
de ces tribus ; cc sera, quant mOl, le dermer etat, tres reserve,
d'une recherche o j'ai longtemps nourri l'illusion que des
certitudes taient notre porte. Enfn il est montr que les
usages des deux noms que l' homme reoit en ombrien
(ner-, ueiro-) suivant la place
.
qu'il occupe et le rle qu'il joue
dans la socit concordent entIrement avec ceux des deux noms
correspondant de l'homme chez les Indiens et les Iraniens
(nar- vira-) et que Rome mme, les traces de ces mmes
noms
'
dans le; entour; de Mars (Nerio) et de Quirinus (Quirites,
Virites) se conforment la mme idologie, trifonctionnelle.
Dans une troisime partie sont tudies cinq divinits qu'on
peut appeler mineures, bien qu'une circonst

nce pa
.
rticulire,
la popularit de la lgende grecque d'

ne, ait ensmte ouvert


l'une d'elles un bel avenir. Elles ont t prsentes leurs
places respectives dans La Religion romaine archaque,
.
mais
sommairement. Les problmes qu'elles posent sont d'aIlleurs
tous difrents : pour Vnus, c'est la valeur premire du concept
not par le substantif neutre uenus ; pour Carna, c'est la
!
eceva
bilit d'un type divin, d'une patronne de la transformatIOn des
aliments en chair; pour Pals, c'est le ddoublement du per-
28 Ides romaines
sonnage ; pour Consus et pour Ops, c'est le redoublement
de leurs ftes jumeles. Dans les deux premiers cas, le recours
l'Inde est possible, mais ne fait que confrmer ce qu'enseignent
les donnes romaines observes sans prjug; pour les trois
autres divinits, l'Inde est sans voix, mais il suft de replacer
les actes rituels dans les travaux et les jours du paysan romain,
tels que les ont dcrits les agronomes, pour comprendre par
quelle convenance une seule Pals intervient en avril et deux
Pal s en juillet, pourquoi les Consualia sont suivis par des
Opiconsivia en aot et, en dcembre, par des Opalia.
Ainsi sur les plans les plus divers, se confrment la qualit
et la prcocit de la rfexion des Romains. Choisies parmi
beaucoup d'autres, sur lesquelles ils ont vcu et uvr, ces ides ,
les unes reues de leur lointaine prhistoire, les autres suscites
par les lieux et les temps de leur histoire propre, ont avant
tout en commun-mme les plus charges de mystique, comme
augur, ou ius fetiale -d'tre rationnelles autant qu'il se pouvait :
morceaux ou cadres d'analyses qui, ne s'loignant gure du rel,
permettaient d' agir sur lui ; de ius Ops, le lecteur se promnera
sur les claires avenues d'une philosophie pratique, mais d'une
philosophie.
Paris, juin 1968. Georges Dumzil.
Mon ami Monsieur Armand Minard, qui avait eu dj la gentil
lesse de nettoyer mon manuscrit, a bien voulu ensuite, en mon
absence, corriger les preuves. Je le remercie vivement.
Premire partie
NOTI ONS

A Andr Magdclain
Jus
Le nom latin du droit, le substanti neutre is, est isol en italique,
mais l'irlandais possde un adjecti qui semble apparent et il est
certainement rapprocher de l'indo-iranien *yaus, qui est attest
dans l'expression avestique yaoz-da-, traduite usuellement puri
fer , et dans le mot vdique yas (yaQ), traduit Glck , heur ,
et qui, dit justement Joseph Vendryes, appartient sans aucun
doute au fonds le plus ancien du vocabulaire religieux 1 . Mais
ce rapprochement ouvre plusieurs problmes.
Les deux mots ont des formes surprenantes.
Le latin is, dont la dclinaison est complte (gn. iris, pl.iraj
Paul 225b L2 , iusa ) , !Jeut certes provenir d'un primiti *yous,
*yeus, mais ce serait l une forme hors srie, et les deux plus vieilles
inscriptions latines donnent, par chance, l'tat archaque des deux
drivs istus et irare : ce sont iouestod (ablati) et iouesat
(3 sg. du prsent) 2. Js est donc plutt une contraction de *ioues
(nom. *iouos, du type de genus, generis) ,
.
on cite, comme cas
parallle, rs (gn. rris) campagne , rapproch de l'avestique
rayas espace libre )) (et, plus loin, de l'allemand Raum, etc . . . ) .
L'adjectif istus parat form comme hones-tus, faus-tus, drivs
des thmes en s masculins hons, fauor, et le verbe ir-are comme
gener-are.
La forme indo-iranienne, elle, est franchement hors srie. Le seul
cas parallle, l'nigmatique vd. daQ (hapax, nom. - acc. neutre
V, V 6r, 5) , avant-bras, bras )) (postvdique, duel do, pluriel
dori j ensuite thme en -n aux cas obliques, gn. dO-Ia-Q),
avest. daos (nominatif duel dao sa) bras, Paule )) (persan dos
1. Les correspondances de vocabulaire entre l'indo-iranien et l'italo
celtique ,), Mmoires de la Socit de Linguistique, XX, 1918, p. 3.
2. V. ci-dessus, p. 23 n. 1 .
32 Ides romaznes
paule ) n'aide pas l'interprtation, et la rduction de *-avas
*-aus est insolite. En avestique, le mot yaos n'est employ qu'
l'accusati, un accusati ptri, presque toujours compos avec
la racine da- mettre ; l'usage indien est plus souple, mais plus
trange : yal, qui ne se dcline pas non plus, ne se rencontre qu'asso
ci sam, mot de sens et d'emploi voisins et non moins anormal ;
l'ordre est toujours sam yal et si, dans certains cas, ce groupe
fonctionne en efet comme un accusati (rgime direct) ou comme
un nominati ( attribut), dans d'autres il n'est qu'une sorte d'expres
sion adverbiale, presque d'exclamation ; il fotte , dit L. Renou 1,
ent
!
e l'em
p
loi syntaxis et l'emploi interjecti. L'tymologie de yal)
est zncertazne ; le rapprochement avec la racine vd. yu- lier,
atteler ; prendre possession suppose un dveloppement smantique
peu admissible et, en latin, is ne se ramne pas sans artice la
mme ide ; de plus on ne voit pas pourquoi la forme attendue,
*yaval (comme sraval gloire , de sru- entendre ), se serait
ainsi altre si un rapport avec y- avait t peru.
Les sens du mot latin et du mot indo-iranien, qui appartiennent
des sections direntes du vocabulaire, ne concident pas non
plus .
: '
algr de nombreuses communications, le droit n'est pas
la reltgwn. En outre, dans les deux branches de l'indo-iranien
mme, les emplois prsentent des dirences considables. I est
cependant possible de cerner ce que is a en commun avec yaus 2.
I. tudes vdiques et p'inennes, XV, 1966, p. 10.
2. Une esquisse de cette tude a paru sous le titre A propos de latin jus
dans la Revue de l 'Histoire des Religions, CXXXIV, 1 947-1948, p. 95-I I 2.
1 . AVESTI QUE YAOZ- DA-l
L'expression a trois emplois.
1. Rendre mystiquement complte, parfaite, une chose
invisible, une entit, un tat mythique. C'est l'emploi qu'on
trouve dans les deux exemples gathiques, fragments assez clairs
de deux strophes, de deux phrases dont la construction l'est
moins. Dans YOSa, 44, 9, Zoroastre, di aloguant avec le Seigneur
au sujet de sa mi ssiol l , parle de la dm'li (sans doute celle du
sage , hu-dillao, dont il est question au vers suivant), partie
religieuse de l'<me, point d'application de l'apostolat ; il dit :
la conscience religieuse que je dois (impratif, I re personne)
yaoL. d- 2 ; nous traduisons ici volontiers par clairer ,
ou sanctifer (Duchesne-Guillemin). Dans Yasna, 48, 5,
c'est

rmaiti (la Pense Pieuse, un des Archanges, en qui est


personnife l'attitude du fdle) qu'il est demand de prparer
pour le mortel, par les uvres de la bonne doctrine, les meil
leures choses , savoir la renaissance, la vie ternelle : le verbe
employ pour dsigner cette prparation est yaoi-d. Dans
ces deux cas, et dans d' autres de l'Avesta postgathique, la notion
laquelle est applique l'action de yaoi-d-, et qui n'est pas une
chose matrielle, concrte (la conscience religieuse, la renais
sance), est bonne d'avance, bonne en soi ; dans un cas, il ne
s'agit que de bien orienter un lment dj religieux de la
personnalit humaine ; dans l'autre, d'assurer le meilleur avenir
post mortem l' homme religieux.
1. Ces rfexions valent aussi pour les drivs: yaozd, yaozditi, yaozditaro
yaozdi(ra, etc.
2. Seul exemple o yaos et d- soient spars.
34 Ides romaines
2
.
Mettre rituellement un instrument du culte dans l'tat
ncessaire son utilisation religieuse ; consacrer , sans que cette
opration rituelle implique rparation d'une dchance ou faute
antrieure. Ainsi l'Avesta mentionne la liqueur ou libation
rituellement prpare yaoz. datqm zao(rqm ( Yast X 120; cf.
Yasna, 65, 1 0; Vidvdit 14, 4; Vast VIII 63), le bois brler
rituellement consacr, asmam yaoz.ditam (Yasna, 71 , 8 ;
cf. 62, 1 0 ; Vidvdit, 18, 19) ; il montre Zoroastre rendant
rituellement correct, consacrant l'autel du feu, itram pairi.
yaozda(antam ( Yasna, 9, 1).
3. Remettre rituellement en tat, purifier ce qui a d'abord
t souill. C'est de beaucoup l'usage le plus frquent, peut-tre
parce que le mot parat surtout dans le Videvdit, code religieux
qui passe en revue un grand nombre de fautes, notamment
contre la puret rituelle, ainsi que les sanctions et les rparations
correspondantes.
Ces valeurs sont videmment parentes, sans quoi elles ne
s'exprimeraient pas par un mme mot. Elles peuvent se grouper
diversement. La premire est d'ordre mystique et mme moral,
les deux autres d'ordre rituel - ce qui fait, soit dit en passant,
qu'il n'y a pas lieu de s'tonner et qu'il ne faut pas dduire
une chronologie smantique de ce que les Githi ne connaissent
que la premire valeur, puisque la religion qui les inspire est
tout abstraite, qu'elle exalte, ne retient mme que l'efort int
rieur, par opposition au culte et la magie. Mais, d'un autre
point de vue, peut-tre plus important, les premires, ne suppo
sant pas une dchance, se sparent de la troisime, essentiel
lement rparatrice ; certes, le progrs vers le meilleur et la correc
tion du mal, comme l' hygine et la mdecine, ont mme ressort,
mais produisent des rgles difrentes.
L'agent de la sanctifcation (ou de la conscration, ou de la
purifcation) est plusieurs fois Zoroastre en tant que rformateur
ou ofciant, mais c'est en gnral un prtre, le zaotar, ou un
spcialiste de la purifcation, ou encore le fdle lui-mme.
Ce n'est que trs rarement 'n tre surnaturel : dans Yasna, 48, 5,
on vient de le voir, c'est Armaiti, mais ce cas est particulier :
plusieurs Archanges, surtout celui-ci (et Vohu Manah), sont,
en mme temps que des aspects de Dieu, la sublimation d'une
attitude de l' homme. Dans Vast X 92, Mi8ra, que Dieu a charg
d'tre le patron et comme le dput de l'humanit, doit tre
reconnu par les hommes comme le sanctifcateur (ou cons
crateur, ou purifcateur : yaozditiram) de toutes ces trs bonnes
cratures . Le seul tre mythique pour lequel le mot usuel
Is 3
5
est Anihita, la desse rivire, personnifcation des eaux qui sont,
dans le mazdisme, avec l'urine de taureau, un des deux grands
moyens de purifcation. Dans Yasna, 65, 5 (" Abin Vast ; et
Vast, V, 5) par exemple, c'est elle-mme, qualife au verset 1
de gurisseuse, basazyi, qui dit : hi me iPo yaozdaliiti cette
eau de moi purife . . . . En cela, si l'on peut dire, elle joue de sa
double nature : rivire, desse. De telles dclarations sont
ranger ct de celles, frquentes dans le Videvdit, o il s'agit
en clair de l'eau ou du gomz comme moyen de l'opration
yaozdi- :
hakara! iPo vrascayan a8a yaozdayqn . .. (7, 29)
Qu'ils aspergent d'eau une fois pour purifer ainsi . . .
tanm pairi.yaoZai8a g;Js masmana apica . . . (8, 36)
Il purifera tout son corps avec de l'urine de buf et de l'eau . . .
ipo tanm pairi.yaozdai8ta . . . (9, 3 1)
Il purifera tout son corps d'eau ...
Cf. encore :
yaozdya tacinti iPo zraya1ha haca pitiki! . . . (5, 19)
Avec
p
urifcation ( " purifes) les eaux coulent hors du lac
(mythique) Ptika ...
Une orientation particulire de ce service d'Anihita concerne
la gnration, et yaoz-di- semble avoir ici moins le sens de
purifer que de Illettre en parfait tat , la fois physiolo
giquement et religieusement. En Yasna, 65, 2 ( Ya.(t V, 2) il est
dit d'elle :
cc Elle qui met en parfait tat (yaozdaMiti) la semence de
tous les mles, elle qui met en parfait tat la matrice de toutes
les femelles pour enfanter, elle qui fait que toutes les feuilles
enfantent bien (huzimito daMiti) qui fait descendre (avaba
raiti), dans la quantit et la qualit voulue, le lait de toutes les
femelles 1.
L'acte de yaoz-di- appartient-il plus particulirement l'une
des trois fonctions ? Dans ses points d'application et dans ses
efets, en principe, il doit les concerer et les servir toutes,
donnant ou restituant chaque tre ou objet, que ce soit la
conscience religieuse , un instrument du culte, un corps souill
1. Il semble que la perspective eschatologique propre au mazdisme a
tendu cette liaison (c zq8a- (naissance) -yaozdi- une autre sorte de nais
sance, plus importante que l'autre, la re naissance (aipi.zq8a-) , la naissance
la vie ternelle. En efet, ce mot aipi zq8a n'apparat que deux fois dans
l'Avesta (dans une Githi, Y. , 48, 5, et, d'aprs elle sans doute, dans V., 5, 21)
et, les deux fois, le mot est en dpendance de yaozdi (avec le sens mystique,
le premier sens de Bartholomae) : le Bon Enseignement procure dans sa plni
tude pour l'homme la re naissance (yaozdd maiyai aipi.zq8am .
.. ) .
Ides roma
i
nes
ou les organes de la gnration, la perfection spciale que com
porte sa dfnition ou sa destination. Il est noter cependant
qu'on ne trouve aucun exemple de yaoz-di- au service de la
fonction guerrire : sans doute le concept de yaos exclut-il la
violence.
Dans son mcanisme, mettant en jeu uniquement des forces
rituelles ou mystiques, l'acte de yaoz-di est certainement de
premire fonction, et c'est sans doute ce que signife une int
ressante classification qui se trouve dans le code du Vidvdat,
exactement dans l'nonc des fautes et des sanctions.
Beaucoup de ces sanctions sont introduites par une question
du type ki h asti li(a? quel en est le paiement ? . Mais,
deux fois (3. 38, cf. 39; 8, 27), la formule est plus complexe,
exactement triple ; il s'agit, vrai dire, de pchs particulirement
graves : l'un est la pdrastie, l'autre est le dernier d'une srie de
pchs dont la gravit va en croissant : Si un homme enterre
le corps d'un homme ou le corps d'un chien et si deux annes
se passent sans qu'il le dterre . . .
ki h asti li(a, ki h asti iparatis, ka! h asti yaozdi(ram?
De cel& quelle est la ci(i? De cela quelle est l' iparati? De
cela quel est le yaozdi(ram?
Des gloses jointes la traduction pehlevie clairent dif
rentiellement les trois substantifs : (i est 1' amende , glose
quant aux biens ; iparatis est glos par deux varits de
fouet ; yaozdi(ram 1 est glos quant l'me . L'tymologie
des deux premiers termes confrme ces interprtations : l(i
est un substantif form sur la racine qui se retrouve par exemple
en grec dans "vw, 1OLV (dont les premiers sens sont payer
et ranon ), en vieux-slave dans cea prix ; i-paratis est
proprement le talion , de la racine par- faire gal qui se
retrouve sans doute dans l'adjectif latin Pir gal . On a donc
ici un classement des peines, apparemment dans l'ordre crois
sant des importances : amende pcuniaire, chtiment corporel,
expiation magico-religieuse. (La rponse cette triple question
est d' ailleurs, dans les deux cas, ngative ; le crime est inexpiable :
nava h asti l(a, nava h asti iparatis, nait h asti yaoZdi(ram . . . )
Cette classification tripartie des expiations est parallle la
classification tripartie des mdications dont M
.
Benveniste a
rcemment rendu probable le caractre indo-europen ; comme
elle, elle repose en dfnitive sur la conception des trois fonc-
1. Avec le sufxe des noms d' instrument *-tro-.
2. La doctrine mdicale des Indo-Europens, RHR, CXXX ( 1 945, paru
en 1947), pp. 5 et suiv. Benveniste rapproche Vidvdit, 7, 44 de Pindare,
Pythiques, 3 , 40 55 (mxmloL, CcPILOXI, 'OILO[ ) .



I 37
tions1 : de mme que le Vidvdat (7, 44) distinguc2 la mdecine
des plantes (urvara.basaza-), cc la mdecine du couteau
(karato.basaza-) et la mdecine des incantations (mq(ra.
baasaza-), c.-a-d. trois varits de mdecine fondes respecti
vement sur la vitalit vgtale, sur l'intervention violente et
sanglante et sur la magie, de mme il distingue ici trois modes
d'expiation de caractre respectivement conomique (autre aspect
de la troisime fonction), violent et magico-religieux.
Dernire remarque. Si le total des sanctifications, des cons
crations, des purifcations contribue l'harmonie du monde,
l' Ordre juste qui est personnifi dans le premier Archange,
Asa, cette solidarit n'est jamais mise en valeur. Dans chaque
cas, l'acte de yaoz-di- n'a en vue que lui-mme, se limite son
propre bnfciaire, sans perspective cosmique ni mme collec
tive.
II. VDIQUE SA y6I
Dans le gVeda, le mot y6 n'est attcst qu'en combinaison
avec sam (.1 yo 17 fois ; sa1 ca yos ca 3 fois ; le compos
samyo l fois, moins qu'il ne s'agisse encore de sa1 y6) et ne
fgure dans aucune autre expression, alors que sam Heil,
Segcn se rencontre souvent seul et fournit le compos sambh
(sambh
t
, .mbluwi!ha, vi.vlUambh) .
Les verbes les plus usuellement associs sam seul sont
les verbes as- ct bh- cc tre, devenir (63 cas sur 873) ; on ne
s'tonne donc pas de les trouver aussi, l'un deux fois, l'autre
trois, associs l'ensemble sa1 yo . Mais, sur les r6 autres
exemples, 7 prsentent sa1 yo (ou sa1 ca yos ca) en dpen
dance du verbe dhi- (c mettre, tablir, etc. , alors que les
9 exemples restants contiennent chacun, ou presque, un verbe
difrent (vah- 2 fois ; yam-, i-, di-, sru-, k[-, i-yaj- et as-, vas
r fois chacun). Comme, de plus, sam seul n'est jamais appuy
I. Non pas dans leur expression sociale (prtres ; guerriers ; producteurs)
mais dans leur principe philosophique (sacr ; force ou violence; richesse ou
fcondit).
2. Je change l'ordre du texte (qui commence par la mdecine du couteau
et termine par celle des incantations) pour numrer les trois fonctions dans
l'ordre ascendant normal ; deux autres catgories, qui se rangent dans l'autre
aspect (juridique, non magique) de la premire fonction, sont asa.- et dta.
baaza, qui utilisent l'Ordre et la loi; Yast III (Y. de Asa), 6 runit les cinq
catgories, mettant les deux premires en tte.
,
3. Y compris les composs du type sambhli. Sur Mm, Sd1z y6l, v. L. Renou,
Etudes vdiques et pttlinennes, IV, 1958, p. 24 et 43, XV, 1 966, p. 1 54 (c! bien
tre (et) salut ).
Ides romatnes
sur le verbe dhi-, on peut dire, statistiquement, que la prsence
de y6 tend entraner, P
?
ur Sd1 y6, la

me
.
racine vrble
dhi- qui fgure aussi, soudee yaos-, dans 1 avestlque yaoz-da-,
et par consquent que l'expression *yaus dhi- tait dj indo
iranienne (cf. 6'- dans VOfo6Tc, 6eOfo6''c).
,
.
Il n'est pas possible de cerner les valeurs de yo de faon aUSSI
prcise que celles de yaos .
.
Les
.
traductions qu'on
?
nne d
,
u
groupe Sd1 y6 sont

et ont
,

ovent 1 mconve
nient (par exemple salut , ) d e
:
eIler en nous des
rsonances que n'ont srement pas les mots mdIens. On peut
avancer cependant quelques remarques.
sd1 y6, peut-tre a
v
ec un
,
e
.
nuance, est du nveau
,
d

svasti
bien-tre c'est--dIre designe de faon tres generale le
maximum de 'bien, ou, comme dit volontiers L. Renou, la plni
tude d' heur , sans gard aux varit

, au

om
I
osante
.
s
.
de
ce bien, de cet 1. Dans une oblatIOn (t!t) faIte conJom
tement par les quatre ofciants (rahman, hotar, adhvaryu,
agndhra) avec le concours du sacnfant et de sa femme, une
formule constante et obligatoire, rcite par le hotar et nomme
samyuvika, demande la fois sd1 y6 et svasti et l'oblation est
dite alors samyvanti2 Dans les hymnes de gVeda, le mot est
souvent accompagn d'autres expressions non moins gnrales;
ainsi 1 93, 7 ( Agni et Soma) :
Puisque vous tes de bonne protection (susarmi, de bonne
assistance (svavasi), confrez au sacrifant le Sd1 y61.
A la difrence de l'avestique yaoz-di-, ce sont uniquement
les dieux et non un efort ou une disposition de l'homme, ni
l'acte d'u lac ou d'un prtre, qui confrent le S1 y6!. Mas
la liste des dieux dont on l'attend est remarquable : 8 fOlS Agm,
2 fois les Eaux, 2 fois Rudra ( 1 fois associ aux remde, 1 fois
sans prcision), 1 fois les Marut (en rapport avec la plme et les
remdes), 2 fois les Asvin (1 fois en r

pport

vec les r

?es,
1 fois sans prcision), 2 fois Braspatl
.
( 1 fOlS sans pr
;lIOn;
pour l'autre, v. ci-dess
.
ous)

1 fOlS les PltaraQ (san

,
prec

sIOn),
1 fois Indra-Psan 1 fOlS MItra-Varula (avec une pnere onentee
vers la richesse), l
'
fois les dieux collectivement (sans prcision).
C'est dire que les dieux de premire et de deuxime fonction y
sont peine reprsents et n'interviennent pas com

e tels :
Indra est corrig par P!an, et Mitra-Varula sont pns pour
la richesse et pour la descendance. A ct de l' omnivalent Agni,
1 . Sd1yob est quelquefois qualif arapds (X 1 5, 4; 37, I I) < ohne Gebreste,
sans dommage physique .
2. A. Minard, Trois igmes sur les Cent Chemins, l, 1949, p. I I (* 1 9
et 19 a); L. Renou, Vocabulair( du rituel vdique, 1 954, p. 145.
. '
Is
39
il s'agit de dieux de troisime fonction ou de dieux plus complexes
(tels que Rudra, les Marut), mais qui limitent dans cc cas leur
opration la troisime fonction.
Dans la mme direction va le fait - rejoignant l'emploi aves
tique signal plus haut (Anahita, les Eaux) -que le Sd1 y6 est
frquemment associ des expressions relatives la mdication :
IV, II 33 est un hymne Rudra o le dieu est plusieurs fois
salu comme gurisseur (str. 2, 5, 12) ; la strophe 13 dit :
Vos mdecines pures, Marut, les trs salutaires (s1tami),
taureaux, les bienfaisantes, celles que notre pre Manu a
obtenues (ou : demandes) - je les veux de Rudra, elles, le
sam et le yol ( pour (mon) bonheur et salut : Renou) !
C'est videmment au mme fait lgendaire que se rfre la
seconde moiti de IV, 1 1 14, 2 (au mme Rudra; les str. 1 et 5
font rfrence l'absence de maladie, aux remdes) :
Le s1 et le yol que le pre Manu a obtenus par un sacrifice,
puissions-nous l'atteindre sous tes conduites !
Ainsi san

doute que le premier vers de I V, 1 106, 5
( Brhaspatl) :
Le Sn yol qui a t mis (dhii-) par toi dans Manu (manur
hitam), nous le demandons 1
IV, VI so, 7, demande aux Eaux, tpa :
Mettez (dhi- ; * donnez) . . . le Sd1 yol car vous tes mde
cins, trs maternelles.
Cf. encore ]V, V 53, 14 (aux Marut ; les str. 6, 1 0 parlent aussi
de la pluie) :
!ua
?
d il a plu, l'aube, que les eaux nous soient sa1 yol
medecme . . .
De mme, dans quatre passages du gVeda (1 1 89, 2 ; IV 1 2, 5 ;
V 69, 3 ; VI so, 7), on rencontre la prire : bhdvi (ou : ydchi,
ou : re , ou : dMta) toMya tdnayiya Sd1 y6 sois (ou : donne;
ou : je demande ; ou : mettez, tablissez) le Sd1 y6 pour le
tokd-tdnaya , c'est--dire, d'une manire ou d'une autre,
pour la descendance , immdiate ou plus lointaine 1; par
exemple L. Renou rend IV 1 2, 5 : Confre (nos) enfant (s et)
descendance bonheur (et) salut !
1 . L. Renou,

tudes vdiques et pafinennes, 1 , 1955, p. 67; 111, 1 957, p. 41 :


(' La formule englobe les fls et les descendants (plus loigns, fls 'prolongs'),
mais il arrive aussi que tdnaya vaille 'fls' III 1, 23 ; 183, 3 ; etc. (et discus
sion) ; tdnaya ne peut gure signifer corporel (Ge1dner : (' leiblich ibid. ,
XII, 1 964, p. 120.
4

Ides romaines
Ce n'est pas exactement la mme prire que celle qui est faite
dans l' Avesta Anihita (mettre en tat le sperme et la matrice)
mais, dans les deux cas, le *yauS est envisag en liaison avec la
race, avec la fcondit.
Si donc, dans son origine, le SdJ? yo est plus exclusivement
que le yaos avestique un don des dieux, il est en revanche, par
son contenu, moins proprement religieux et parat signaler la
plnitude de prosprit que peut souhaiter l'homme pieux,
l'accent tant mis quelquefois, par le contexte, sur l'aspect
gurison )) ou sur l'aspect fcondit )) (descendance) de la
prosprit.
Deux autres difrences, solidaires de celle-ci, sont relever.
Les bnfciaires du SdJ y6 sont toujours des tres humains,
individus ou groupes, alors que les bnfciaires de l'acte de
yaoz-di- peuvent tre non seulement des tres humains (souills
par exemple), mais des objets (rituels) ou des reprsentations
mythiques (la daeni; la vie future). D'autre part, demander
un dieu de confrer le sdJ y6 c'est demander la prosprit
non pas pleine dans un domaine particulier, mais gnrale et
indistincte, quels que soient le bnfciaire et les circonstances ;
l'tat fnal obtenu par l'opration yaoz-di- est au contraire
conditionn par la dfinition de l'tre, objet, reprsentation
auquel elle est applique, et l' opration elle-mme varie : la
liqueur, le bois du sacrifce ne sont pas consacrs )) (formulai
rement) de la mme manire que l'homme qui a touch un
cadavre est purif )) par l'eau ou le gomz, et c'est encore
autrement (par conversion, par l'ensemble de la conduite)
qu'est sanctif )) l'lment religieux de l'me ou qu'est gagne
la bonne renaissance.
En consquence, moins encore que le yaos, que ce compar
timentage, cette casuistique n'ont pas suf orienter dans ce
sens, le SdJ? yo d'un individu ou d'un groupe n'a aucun rapport,
ni de dlimitation, ni d'harmonie ou d'hostilit avec le sdJ yo
des autres, de ses voisins ou de ses partenaires.
Ce bilan de concordances et de difrences engage attribuer
l'indo-iranien commun *yaus une mme valeur, avec deux
options :
1 tat optimum ou maximum (du point de vue mystique ou
rituel, ou du point de vue physique, matriel) atteindre
partir d'un tat donn;
2 tat normal (des mmes points de vue) restaurer partir
d'un tat impur ou malade.
L'expression dj indo-iranienne *yaus dhi- devait signifer
tantt l'une, tantt l'autre des oprations correspondantes : le
Js
progrs (mystique, ou rituel, ou matriel) v(rs l' optimum la
correction (rituelle ou mdicale) de la soui l l un ou de la mala

lie.
I I I . LATI N l OS
Le concept latin is se dveloppe sur un tout autre plan celui
des rapports sociaux, mais, quant au contenu, la parent

n est
immdiatement sensible avec le concept indo-iranien *yaus tel
qu'il vient d'tre explor. Js dsigne, au sens strict, l'aire d'action
ou de prtention maxima rsultant de la dfnition naturelle
o du st

tu
.
t conv

ntion
.
ne d'un individu ou d'un groupe : au
ch

nt qUI lUS pett

, le Junsconsult

exp

se ce quoi il peut
pretendre dans la CIrconstance donnee, de lure respondet. Mais
et c'est une difrence essentielle avec le *yaus puisqu'il
s'agit de rapports, le is de chacun rencontre constamment le
is d'un autre, les ira des autres et, le plus souvent, se dfnit
par rapport eux. En cas de confit entre plusieurs ira, de
contestation, irgium, le idex dit les limites de chacun, ius dicit
ius reddit ; en cas d'iniria, c'est--dire de violation d'un is, il di

la peine et la rparation. S'agissant d'un magistrat civil ou reli
gieux, le mot peut se rendre par comptence )) : ainsi ius consu
lum, ius fetiale.
L'ensemble de ira concernant un type de rapports constitue
lui-mme, dans un second sens, un is : ius ciuile, ius gentium.
Plus gnralement encore, des ennemis vaincus, il arrivait
que Rome accord<t ut eodem iure essent, quo fuissent : is couvre
ici l 'ensemble de la lgislation nationale.
Les termes des rapports qui donnent lieu un is sont, pour
l' essentiel, des hommes ou des collectivits humaines mais
par extension (car il ne semble pas que ce soit la tra

e d'u

usage plus ancien), on dit ius diuinum, ius Manium : ensemble
des droits des dieux, des Manes, et par consquent, des devoirs
des hommes, des vivants, envers eux : les tres mythiques sont
ici traits, comme il arrive souvent Rome, comme des parte
naires juridiques ).
Comme un is est ce qui commande la conduite de l'intress
l'gard des autres, l'aire d' action ou de prtention maxima
qu'il couvre doit tre dfnie, pour toute circonstance, avec une
grande prcision et avec les prcautions dont les spcialistes
romains de n' importe quelle matire savent la ncessit. En
c

ns
q
u

nce,
,
la di

ence au

s bien du yaos iranien que du


yo vedIque, 1 enonclatlOn explICIte de chaque is, la formule
qui en dit les limites et, dans ces limites, le garantit sont essen
tielles, ainsi que le contrle, au besoin l'adaptation, par des
Ides romaines
experts. Cette ncessit, qui a produit l'panouissement et le
progrs continu du droit romain , s'exprime bien dans le
compos idex. L o les Indo-Iraniens disent *yauS dhi- et les
Iraniens yaoz-di-, les Romains disent i-dic-, non plus avec la
racine de '(Yf et de facio, mais avec celle de adx\f et de
dico. Le conscrateur ou le purifcateur iranien (yaozditar-)
qui excute les rites met automatiquement le yaos dans un
tre ou dans un objet ; c'est du moins l' essentiel de son opration,
ce sur quoi seul insistent les textes ; le consul, le juge romain
(idex) montre d'abord le is appliquer ; notamment, avant
de chtier, il dit (donc il examine, il pse) s'il y a lieu de
chtier. Cependant, lorsque la source d'un is est un prtre et,
travers lui, les dieux, on rencontre des expressions, telles que
is dare, orientes dans le mme sens que l'avestique yaoz-di
consacrer : le prtre iranien qui rend la liqueur ou le bois
propre au sacrifce en y mettant le yaos fait quelque chose
d'analogue certaines interventions de l'augure, interprte des
signes : cum plebe agendi ius aut dare aut non dare augurum est.
Qui dit dfnition dit mesure. On ne s'tonne donc pas de voir
que, dans l'osque, o is n'apparat pas, ce soit le nom mme de
la mesure, med-, medes-, qui en tient lieu : meddix, nom du plus
haut magistrat, est parallle idex et merstos (c'est--dire
*med-to-) vaut exactement istus.
Cette importance de la formulation du is explique le sens du
verbe irire : dfinir une aire d'action qu'on aura remplir,
gnralement au profit d'un autre . Aussi, dans des cas solennels
o il est particulirement important d'viter les malentendus
et les chappatoires, la formule du serment est-elle prfabrique,
compose loisir : te est,
.
on
.
le
,
v
;
rra ci

des

ous, l

,
c

s du plus
ancien serment romam qUi aIt ete enregIstre par 1 ecnture. Tel
est aussi l' usage consign dans la formule iurare in uerba alicuius,
rpter, faire sien le programme d'action formul par un autre
( l'usage du jureur) . Le nom mme du serment, is irindum
(dans Plaute, une fois irindum seulement) signifie proprement
formulation formuler pour se dfnir une aire d'action .
La difrence entre cet emploi de is et l'emploi gnral est qu'il
ne s'agit plus, pour le jureur, d'un droit, mais d'un devoir,
c'est--dire de la reconnaissance du droit d'un autre : aire
d'action non pas qu'on pourra remplir, mais qu'on sera tenu de
remplir.
Comme l'obligation porte sur le jureur, il est naturel qu'appa
raisse parfois, au pass du moins, une forme dponente. Que
va faire mon voisin, dit le lnon du Persa 401 , qui mihi iuratus
sese hodie argentum dare, qui m'a jur de me donner de l'argent
aujourd'hui ? Et il ajoute (402-403) : Si ce jour s'coule sans
Is 4
3
qu'il m'ait rien donn, ego argentum ilie ius iurandum amiserit,
nous en serons moi pour mon argent lui pour son serment 1.
Jritus en est ainsi venu (Cicron, etc.) dsigner celui qui s'est
engag, le jureur.
Dans cet emploi, lU, comme lurare (comme peririum),
comporte assurment un lment religieux. Mais je doute que
cet lment prolonge directement celui qui s'observe au moins
dans le yaos avestique. En un certain sens, tout le droit , tout
acte de droit avec ou sans serment, tout contrat, tout engagement,
sont sous la garantie de lafdes, elle-mme garantie par Juppiter
et divinise dans son voisinage immdiat en tant que Fides ou
en tant que Dius Fidius. L serment n'est ici qu'un cas particu
lier, dans lequel la formule, tant donn qu'elle cre un is en
le dfinissant d'aprs les circonstances, a besoin d'une garantie
spcialement forte.
Aussi, comme Varula dans l'Inde, Juppiter avec Dius Fidius
son alter ego, est-il le protecteur direct du serment, encore que,
l'occasion -Plaute en fournit de nombreux exemples -un
dieu, une reprsentation mythique plus proche de la matire
Spciale du serment, soit invoqu. Quand Brutus, tn'bunus
Celerum de Tarquin, jure de venger Lucrce par les armes,
l'annalistique le fait jurer par Mars ; per sidera iuro, per superos
et si qua fdes telure sub ima est, iuro, dit ne dans les Enfers
l'ombre de Didon (

nide VI 458). C'est dans cette rfrence


aux dieux comme garants du is irindum, et non dans la formu
lation de cc is, que se fonde le puissant caractre religieux de
toute l'opration. Explicite ou implicite, cette rfrence est donc
essentielle. Elle s'exprime d'ailleurs par diverses constructions :
iurare per Jouem est usuel, mais aussi iurare Jouem Lapidem;
c'est mme cette dernire qui se lit au dbut du plus vieux
serment, iouesat deiuos quoi me mitat celui qui m'envoie (ou me
remet moi, le vase) jure les dieux , mots qui sont suivis d'une
phrase d'engagement la premire personne, formule videm
ment rpter telle quelle ; dans ce cas, ce n'est donc plus le
contenu du serment (en gnral en forme de proposition inf
nitive) qui est le rgime direct de iurare ; ce sont, en apparence
au moins, les garants mythiques 2. Mais, quelle que soit la
I. Pour Plaute, je cite dans tout ce recueil la traduction qu'a donne
A. Ernout dans la Collection Guillaume Bud.
2. De quelque manire qu'elle doive s'expliquer, cette dualit de construc
tion se retrouve, par exemple, avec le verbe obsecro (anciennement ob uos
sacro, puis uos obsecro). Plaute crit aussi bien Venus alma, ambae te obsecramus
(Rudens, 694) que pro di immortales, obsecro uestram fdem (Mostelaria, 530),
et l'on a mme, par combinaison des deux, t, h obsecrat, ut . ..
Ies romaines
construction, l'lment religieux de iurare consiste dans une
assistance divine qui en est insparable plutt que constitu
tive.
Il ne me parat pas non plus qu'une valeur fondamentalement
religieuse de is ressorte des quelques expressions qu'on allgue
parfois cet efet.
Au chapitre 139 de De re rustica, Caton propose une prire
pour amadouer la divinit, quelle qu'elle soit, que le paysan
risque d'ofenser en laguant un bois : Si deus si dea es, quoium
illud sacrum est, uti tibi ius siet porco piaculo facere 1 La divinit
est considre en sa qualit de propritaire, il est donc naturel
que, par analogie avec les questions de proprit entre humains,
matire normale du is, l'indemnit (ici le piaculum) laquelle
la divinit peut prtendre relve aussi du is.
Dans Aulu-Gelle, I 1 2, 14, on lit la formule par laquelle le
grand pontife prenait une jeune enfant pour la faire Vestale :
Sacerdotem Vestalem quae sacra faciat, quae ius siet sacerdotem
Vestalem facere, pro populo Romano Quiritibus, utei quae optuma
lege fuit, ita te, amata, capio 2. Js n'a videmment pas ici d'autre
sens que la comptence ) de la Vestale, l'ensemble des oprations
constituant, par raison et par tradition, la dfnition mme de
la Vestale.
Les deux plans sur lesquels les Indo-Iraniens et les Romains
utilisent ce concept sont donc bien distincts. Quel tait l' tat
primitif, auX temps indo-europens ? Les Romains ont-ils
lacis, les Indo-Iraniens mysticis 3 ? L'un et l 'autre est sans
doute vrai : en mainte matire, les gnies des deux socits ont
ainsi diverg dans ces deux sens. Mais il faut se garder de consi
drer a priori l' tat vdique, par exemple, comme prolongeant
fdlement l'tat indo-europen. On essaiera plutt d'imaginer
un "yeu ( e) s encore nbuleux, o ne se sparaient pas encore
ces deux choses : la plnitude gnrale de sacr ou de bien-tre
souhaite par les hommes pour eux-mmes ou pour les objets
du culte et mise ) en eux par les dieux ou par les prtres :
l'aire d'action maxima reconnue, dans chaque circonstance,
chaque individu et dite soit par la tradition, soit par un
arbitre qualif.
En tout cas, la divergence est devenue telle, aux deux extr-
1 . R. Schilling, La Religion romaine de Vnus, 1955, p. 55, n. l, a bien sou
lign le caractrc purement juridique, non religieux, de ce is.
2. D'un autre point de vue (amata), cette formule a t tudie dans Te,
amata, capio ,), Revue des

tudes Latines, XLI, 1963, p. 89-91.


3. Cf. ci-dessous, p. 58, l e mme problme propos de eredO-Sad-dha-.
Is 45
mits du monde indo-europen 1, que ce sont d'autres termes
indiens qui, pour le sens, rappellent le latin is : aux temps
vdiqu

s - et dj indo-iraniens - le rta, l'agencement entre


les partIes du monde, de la socit, et aussi le vrai , une vrit
consistant en conformit cet ordre ; plus tard dharma, l'ensemble
des privilges et des servitudes propres chaque type, chaque
classe ) d'hommes. Sans jamais se laciser compltement, ces
concepts-cadres, surtout le second, se sont ouverts des sortes
de morales juridiques. Inversement, mme si l' vident bienfait
des rgles observes, par opposition au dsordre ou l'outrance
des usages barbares, a dvelopp secondairement l'gard de
is, du uir istus, de la istitia, un sentiment de respect, de
vnration, de pit, il faudra attendre le christianisme pour voir
l'adjectif istus tout au moins se charger de valeurs proprement
religieuses, qu'il doit d'ailleurs, travers le grec, l'hbreu,
mais qui, de temps autre, rejoignent des aspects de l'idologie
de l' iranien yaos, sinon du vdique y6 . Les redoutables dbats
des deux derniers millnaires sur la justifcation par la foi ou
par les uvres voqueront pour nous, en conclusion, la strophe
de Yasna, 44, 9 par laquelle s'est ouverte notre enqute et o
Zoroastre se reconnat la mission de yaoz-da- la conscience
religieuse de l' homme, c'est--dire de la sanctifer en vue de la
batitude tcrnelle.
'
1. S'il faut vraim
.
ent l'expliquer par *justiio- (H. Pedersen, Vergleiehende
Grammatlk der keltlsehen Spraehen, l, 1909, p. 64, propos du traitement
ir!andais
.
de *j-), l'adjectif irlandais u(i)sse, usa mrit ,), reposerait sur
*IOUS- pns dans un sens voisin du premier sens d'indo-iranien *yaui: tat
maximum auquel un tre peut se proposer d'atteindre '). En efet, avec un
nfnitif
.
ou
,
n ubstantif
n
u

i d:un adjectif possessif est mrit son . . . ' ,


i fourmt 1 eqUlvalent de 1 adjectif verbal en -ndus du latin. Le lexique de
Windisch, au premier tome des lrisehe Texte, p. 864, cite is huisse a molath
laudandus ,), is huisse a legend legendus is use aisndis de loquendus
hliise a sere amandus ,). Dans une version de la Tain Bo Cualnge (d. Windisch:
p. 675, 1. 4741), le comparatif uissiu est employ de mme - en mauvaise
part : is uissiu a bas oeus a c oeus a aided indfir, eongreiss in rig samlaid Plus
mrite sa mort et son trpas et son prissement, l'homme qui excite ainsi le
roi ! (Une variante, ibid. , n. 13, donne le positif hisa, c.--d. usa ; une autre
remplace uissiu par eoir convenable ,) : as eoir bas et sideadh et ee do tapairt
donto gresis in Tigh mar sin ; le lexique de O'Clery glose d'ailleurs aussi usa
par eoir.) Il ne semble pas que uisse ait d'emploi juridique; il ne fgure pas, en
tout cas, dans le lexique des Lois d'Atkinson (Glossary to vol. I-IV of the
Aneient Laws of Ireland, Dublin, 1 901) et le redoutable censeur Whitley
Stokes n'a rien trouv redire cette absence (A eritieism of Dr. Atkinson's
Glossary . . . , Londres, 1903).
lign .
2. D
amata, cal-
3. Cf. cio.
Au P. Jean de Menasee
Credo et jdes
Le verbe latin cred est un vnrable fossile morphologique et, avec
is, l'un des plus beaux exemples des correspondances de vocabulaire
limites l'indo-iranien, l'italque et au celtique. C'est par lui
que Joseph Vendryes, en 1918, a commenc son clbre relev. Le
vdique et l'avestique possdent en effet respectivement les verbes
srad dha- et zraz da- ; l'irlandais cretim et le gallois credaf (ce
dernier peut-tre emprunt l'irlandais) valent exactement
credo . L'intention des pages qui suivent est de classer les emplois,
strictement religieu.x, du mot indien dans le 1gVeda et d'en souligner
le paralllisme avec ceux du mot latin, profane et, en partie seulement,
juridique 1 .
I . La plus grande partie de cet expos a paru dans Collection Latomus,
XLIV (= Hommage Lon Herrmann) , 1 960, p. 323-329. Sur la forme des
mots et sur le dtail des correspondances phontiques, v. A. Ernout, Skr.
rad-dhd, lat. crdo, irl. cretim ,) dans Mlanges S. Lvi, 1 9I I , p. 85-89, et
A. Meillet, Traitement de s suivie de consonne ,) dans Mlanges de la Socit
de Linguistique, XXII, 1 921 , p. 213-214, et (' Lat. cro et fids ,), ibid. , p. 215-
218. Les vues modernes sur l a structure des racines rendent de la vraisem
blance l'hypothse de J. Darmesteter (1883) qui rapprochait du premier
terme le nom indo-europen du cur (lat. cord-, etc.) : le thme Il "kr-d-,
et le thme l "kr-d- (rac. "ker-, largie en d) sont dans le mme rapport que
"wr-g- (grec w) et "wr-g- (Feyov), E. Benveniste, Origines de la forma
tion des noms en indo-europen, 1, 1935, p. 1 5I . Sur les valeurs des mots indiens
(dans le gVeda et par-del) et avestiques, une importante tude avait t
prsente comme dissertation inaugurale Gattingen en 1948 : Hans-Werbin
Kahler, Srad-dh- in der vedischen und altbuddhistischen Literatur; je n'ai eu
communication d'un exemplaire ronotyp qu'en 1962. V. aussi les analyses
de G. Widengren, Mythe et foi: phnomnologie religieuse ,), Archivio di
Filosofa, 1 966, p. 3 1 5-331 , avec discussion p. 333-337 (sur les mots avestiques
et vdiques, p. 323-329).
Il est utile de rappeler d'abord quelques rfexions inscrites
dans Mitra-Varuna 2, 1 948, p. 68-71 , propos du substantif
sraddh, qui dsigne l'tat d'esprit correspondant ce verbe,
ou plutt propos de l'tude que Sylvain Lvi en a faite dans son
livre La Doctrine du sacrice dans les Brihmatas, 1 898, p. 1 08-1 29.
Sylvain Lvi a cru pouvoir montrer que, dans la conscience
des ritualistes indiens, le mot iaddhi, qu'on avait d'abord
compris un peu vite foi , dans l'acception chrtienne du mot,
ou du moins confance , dsigne un sentiment quelque peu
difrent ; ce serait tout au plus la confance que place le bon
ouvrier dans l'excellence de son outil et de sa technique;
plus exactement sraddhi serait situer sur le plan magique et
non sur le plan religieux; il dsignerait l'tat d'esprit du sacri
fant qui sait sacrifer et qui sait aussi que, ofert selon les rgles,
son sacrifce aura un efet immanquable. Une telle interprta
tion s'insre bien entendu dans un systme plus gnral, qu'
vrai dire la littrature ritualistique suggre ou nonce en maint
endroit, fond sur le dogme de la toute-puissance du sacrifce ;
dans ce systme, le sacrifce, avec son code et son personnel,
fnit par tre, en marge des dieux, au-dessus des dieux, le
ressort unique de notre monde et de tous les autres.
Ce livre admirable, qu'il serait plus que mritoire d'crire
aujourd'hui en dpit des index et des rpertoires multiplis,
et qui supposait en 1896-1897 un considrable dpouillement,
cette Doctrine du sacrice dans les Brihma1as date d'une poque
o la nouvelle sociologie, en qute de notions claires, s'appli
quait non seulement distinguer magie et religion, mais
dfnir, pour chaque phnomne religieux -tel le sacrifce -
des sries de niveaux prcis. L'lve collabore toujours avec
le matre : ce fut sans doute le cas entre Marcel Mauss et Sylvain
Lvi, puisque les cours dont est sorti le livre taient destins
1
Credo et fdes 49
aider le jeune sociologue. Je ne crois pas mon tour trahir
une pense qui je dois tant, en constatant non seulement que
Mauss a parl bien plus souvent de faits magico-religieux
que de faits magiques d'une part et de faits religieux d'autre
part, mais qu'un de ses principaux soucis a t de mettre en
vidence la complexit de chaque phnomne et la tendance
de la plupart dborder toute dfnition, se situer simul
tanment divers niveaux; c'est l, certainement, la suite
naturelle des Mmoires de 1899 ( Essai sur la nature et la
fonction sociale du sacrifce , Anne Sociologique, II, p. 29-
138), et de 1904 (< Origine des pouvoirs magiques dans les soci
ts australiennes , 13e Annuaire de l 'cole des Hautes tudes,
Sciences Religieuses, p. 1-55) : dans les sciences humaines on
peut dfinir avec assez de prcision des points de vue, des
directions pour l'tude de la matire; mais, sauf dans des cas
privilgis, la matire elle-mme chappe aux classifcations
et se plat dconcerter l'observateur par ses mtamorphoses
ou par ses changements d'quilibre. Peut-tre cette rfexion
doit-elle intervenir dans l'apprciation du bilan tabli par
Sylvain Lvi.
Non certes que la doctrine du sacrifce soit difrente dans
les BrahmaIa de celle qu'il dgage : cette primaut, cet auto
matisme, cette aveugle infaillibilit du Sacrifce s'tablissent
dans des formules trop claires. Mais il ne faut pas conclure
d'une littrature trs spciale, uvre des techniciens du sacri
fce, l'ensemble de la vie religieuse contemporaine. Et dans
cette littrature mme, il ne faut pas trop vite considrer comme
une survivance, comme une marque de mentalit primitive ,
la forme plus magique que religieuse que revtent les rapports
entre l'homme et les forces mystiques qu'il met en jeu.
La religion des temps vdiques est riche en dieux individua
liss, hrits pour une bonne part de la eommunaut indo
iranienne, quelques-uns de la communaut indo-europenne.
Avec des puissances personnelles prcises, des cycles mytho
logiques parfois abondants, ces dieux ne sont pas des orne
ments littraires ; ils sont, les uns pour les autres, ou pour
les hommes, des partenaires intelligents, forts, passionns,
agissants. Cela se concilie mal avec un automatisme absolu
des gestes et des formules. Il faut au moins rserver, comme
possible, l'hypothse que la corporation des ofciants ait amplif
systmatiquement la puissance contraignante du sacrifce;
loin d'tre une survivance, un tel systme peut au contraire
avoir t dvelopp aux dpens de la libert des anciens dieux
indo-iraniens. Et pour revenir la notion de sraddhi, sans
doute faut-il admettre que des mouvements de pit , de
dvotion , de foi l'animaient dans la pratique, et cela
dans le temps mme o les ritualistes la rduisaient n'tre
qu'une attitude presque purement technique dans un culte
presque impersonnel. Un concept religieux se dfnit rarement
par un point, plus souvent par un intervalle, par une zone o
5
Ides romaines
des mouvements variables, des rapports instables s'tablissent
entre deux ples. O fnit l'incantation ? O Commence la
prire ?
Pour le gVeda, une valeur proche de celle qu'a reconnue
Sylvain Lvi dans les Brihmala ne convient qu' deux hymnes,
dont l'un appartient au IXe livre, entirement consacr au dieu
Soma, la liqueur sacrifcielle divinise, et l'autre au Xe, si dif
rent des autres plusieurs gards 1. Plus frquente dans l'Athar
va Veda, elle n'y rgne pas cependant sans partage 2
.
On peut classer aisment, sous .: quatre chefs, les emplois
rgvdiques du verbe sraddhi-, ou de l'expression tad dhi-,
construits avec le datif 3.
1 . Avoir une confance gnrale en un tre anim, dieu ou
homme (prtre), ou en une chose reconnue comme puissante (cf. Tite
Live, credere nec praesenti Fortunae ; Virgile, nimium ne crede
coloTt' ; Tite-Live, consules non credere militibus).
a) en Indra : 1 1 04, 7 ( Indra), le pote, priant le dieu de
s' aiguiser pour la conqute des biens, dit d'abord : Je pense
que c'est pour cela qu'on a mis confance en toi (ddhi manye
srdt te asmi adhayi).
b) en le grand indriyd (( nature indri que ) d'Indra (1 1 04, 6) ;
cf., l' objet de la confance n' tant pas religieux, Vrtra confant
en sa propre force (1 1 3, 3 ; au participe moyen et avec l'accusatif,
taddddhana 6ja).
c) en les prtres. Cette valeur, et son rapport avec la ddk#1i,
honoraires des prtres sacrifants , sur lequel a fortement
insist H. Oldenberg, Vedische Untersuchungen, 4, Zeit-
I. En dernier lieu, L. Renou,

tudes vdiques et p(1inennes, II, 1956,


p. 1 -29 La composition du dixime ma1ala ).
2. Dans ce qui suit, les rfrences du gVeda ne comporteront pas mention
de l'hymnaire (p. ex. , 1 104, 7, sera V 1 104, 7) et celle de l'AtharvaVeda
seront prcdes de A V. La plupart des passages de l'Atharva Veda, tant
susceptibles de plusieurs interprtations du mot faute de contexte caractris
tique, ne seront pas utilises ici; en revanche tous les textes rgvdiques seront
examins.
3 Le seul exemple d'avest. zraz da- (avec l'accusatif) et les mots drivs
(notamment l'adjectif zrazda- (, fdle dans les Githi, avec ses deux super
latifs) appellent la traduction qui va tre classe sous le numro 3, la religion
mazdenne ayant un credo rvl : Yast IX, 26, ya m danqm ... zraza
dat aipia aotat . .. (, pour qu'elle croie (mette sa confance en) ma religion et
au;si la comprnne Yasna, 25, 6, zrazdaitim mqOram spantam la foi [con
fance?] dans (ou fdlit ) la sainte formule ; Yait XIII, 25, yaOra narD ...
asant hanti zrazdatama (, o les hommes sont le plus croyants [confants?] en
l'Ordre (Asa, ordre cosmique, religieux et moral, et nom du second
V. G. Widengren, art. cit., p. 323-324.
Credo et fdes
schrit der deutschen morgenlindischen
.
Geselschaft, L,
.
1 896,
p. 448-450 (v. dj M. Bloomfeld, Amencan Journal of Phtlology,
XVII, p. 408), sont bien attests dans les Brihmala et da

s
plusieurs passages de l'AtharvaVeda (Oldenberg, p. 44
?
)
! ,
malS
le Rg ne les prsente que dans le seul hymne X 1 51 , dedie la
8r
d
ddht elle-mme (v. ci-dessous, 3, notamment la fn de la
str. 5 : 0 Confance, fais qu'on ait ici c
,
onfance en
.
nous !
(tdddhe tdd dhapayehd na : Sraddha, mache hier, dass
man uns (in Gaben sich beweisendes) Vertrauen schenke
Oldenberg).
2. Croire la ralit d'un fait prcis, sensible, vriable, ou
['existence actuelle d'un tre (cf. avec l'accusatif, Lucilius, uelim te
id quod uerum est credere ; Snque, deos credere) \ et spciale
ment ce qu'on voit.
Le texte le plus typique est .V, II 1 2, 5 ( Indra). Menti0l! est
d'abord faite des sceptiques, qui disent du dieu : O est-tl ?
(kha sti), puis des athes qui disent : Il n'

st pas
.
(n

i6
asttti). Mais, dit le pote, le dieu se venge en faisant dlspara

tre
les richesses de l'orgueilleux. Conclusion : Croyez en lUi !
( tdd asmai dhatta). C'est l'opposition credere-negare.
L' Atharva V ed

, I 2, 28, prie
.
le red

tablc udra-Bava
_
:
.
Quiconque crOIt, disant : Les (lieux eXistent (ya sradd
f
dhatt
sdnti devd iti) , -pargne ses ani maux d

ux et quat

e ples !
On souponne iei, ds l'poque vdique, es dISCl!ss
.
l
?
nS
thologiques du type de cclles qui
.
se sont
.
enSUIte
.
lt

phees,
ofcialises et aussi la tolrance, sillon la hbert, d opmlOns et
d'attitudes
'
aussi hardies que celles, par exemple, qu'admettait
le paganisme scandinave l'poque viking 2.
Le rapport du troisime au quatrime vers de 1V, II 1 2, 5,
suggre un mcanisme de croyance sur pruve , qUi se trouve,
.
plus explicite, dans d'autres textes (cf. <vlde, cert

credemur St
uerbo sequatur exitus) : 1 55, 5 ( Indra) dit que le dieu provoque
exprs de grands combats entre peuples car c'est alor

(ddhi
cana) qu'ils croient [traduction meilleure que ne serait : ont
confance] en le furieux Indra (tdd dadhati ... indriya), quand
il abat sa massue, son arme .
La preuve par excellence est celle des yeux (cf. Plaute, credunt
quod uident) aussi plusieurs textes rapprochent, comme la cause
et l'efet, la ue et la croyance (cf. une srie de textes des Brh-
1. Cf. AitareyaBrahm., XXXII, 9, 4, sraddha satyam ity uttamam
1
ithu
nam soit en latin fdes et uerum, optimum par (< confance et exactitude,
c'es l l plus beu couple , S. Lvi, La Doctrine . .. , p. 109 et n. 5).
2. H. Ljungberg, Den nordiska religionen och kristendomen, 1938, p. 141-
147; G. Widengren, art. cit., p. 329-331 .
52 Ies romaines
mala cits par S. Lvi, p. 1 09 : AitareyaBrihma1a, 1 6, I I , On a
confance dans un tmoin qui dit : J'ai vu, parce que l'il est
l'exactitude , et passages parallles). 1 1 02, 2 dit que les feuves
portent la gloire du dieu, que le ciel et la terre portent sa visible
(ou : belle) manifestation (proprement corps) , puis ajoute que
le soleil et la lune circulent tour de rle pour nous pour regarder
(favorablement), pour croire (asm . . . abhicdke, sraddh kdm . . . 1)
c'est--dire pour que nous regardions et croyions . EnI 1 03, 5,
le pote dit : Voyez (pasyati) toute cette sienne prosprit, et
croyez (srdd. . . dhattana) en la force virile d'Indra : il a trouv
des vaches, trouv chevaux, plantes, eaux, arbres.
Sans que le verbe voir soit prsent, c'est la mme pense
qui soutient X 39, 5 (aux Asvin), o le pote rappelle d'abord
des services passs du couple divin et ajoute : Tels, aujourd'hui
encore, nous vous mettons en mouvement pour une aide, afn que
cet ari [ici, peut-tre, noble homme ] croie, Nlsatya !
( srdd . . . ydthi dddhat) .
3 . Croire une chose prcise qui est dite, rapporte (cf. , avec
l' accusatif, Cicron, audiui equidem ista de maioribus natu, sed
nunqllam Slm adductus ut crederem).
Je crois ta premire fureur (srdt te dadhimi prathamdya
manydve) , dit Indra le pote de X 147, 1 , quand (ydd) tu as
abattu V rtra, quand tu as accompli l'uvre hroque. Certes
cette croyance est gnratrice de confance dans les exploits
possibles, futurs du dieu - c'tait le ressort du dernier texte
cit, X 39, 5, et c'est celui de mille prires vdiques -, mais
s'agissant explicitement et directement de l'exploit pass, du
premier exploit, je crois l'authenticit de est la traduction
la plus naturelle.
Plusieurs fois srdd dhi- ou un driv sont lis au verbe dire
(vac-, vad-) ou au s
.
ubstantif parole (ve, vdea) : dans de
tels contextes, crOtre et avoir confance se confondent
(cf. Trence, ut uera haec credas mea dicta). Ainsi dans l'hymne X
1 25 [= AV, IV 3] , 4, o c'est Vlc elle-mme qui parle : C'est
par moi . . . (qu'entend) celui qui entend la chose dite . . . Sans
souci (? ?), ils ( les hommes) se reposent sur moi ; coute,
illustre ; je te dis une chose digne d'tre crue (Sudhi Suta
Saddhivd1 [var. AV : Saddhya1] te vadimi).
4. Il faut joindre ici l'expression jumelle srdt kar- ( .faire ),
avec l'accusatif, employe une fois, VIII 75, 2 ( Agni), (*confer,
remettre > ) donner qqch. qqn. (cf. au sens strict de confer ,
Cicron, huic ipsi Alexandrino grandem iam antea pecuniam
I . Pour 'm postpos au datif valant infnitif, v. E. Benveniste, Une corr
lation slavo-iranienne dans Festschrit Max Vasmer, 1 956, p. 70-73.
Credo et fdes 53
credidit) : Recommande-nous aux dieux, dieu, toi qui es plus
savant ! Procure-nous tous les (biens) souhaitables 1 (Srdd
viSvi vryi krdhi 1) .
Les correspondances -entre les' emplois des verbes crdo et
sraddhi- ont t sufsamment soulignes dans ce qui prcde.
Le cas des substantifs correspondant ces verbes est plus
complexe.
Prcisons d' abord, dans le gVeda, la valem du substantif
sraddh qui, ne comportant pas en gnral de complment
comme fait le verbe, reste plus indtermin.
Presque toujours, dans le gVeda, Saddh porte une valeur
correspondant celle qui a t classe pour le verbe sous 1 a ,
c'est--dire signifie la confance mise dans un dieu prcis. Ainsi,
seul cas o sraddh ait un complment, VII 32, 1 4 ( Indra) :
C'est par la confance en toi (Sraddh it te), gnreux, que,
au jour dcisif, le comptiteur cherche gagner le prix. En VI
26, 6, c'est d'une confance aussi personnelle qu'Indra a rcom
pens Dabhiti : Pour Dabhiti, Indra, rjoui de ses marques
de confance et de ses (ofrandes de) soma (sraddhbhir manda
sind s6mai) , tu as endormi Cumuri ; la mme valeur se
retrouve, propos de la mme anecdote, en X 1 13, 9, dans le
compos sraddhimanasyl1 disposition d'esprit confante
l'aide apporte Dabhiti par I ndra a t mrite par (instru
mentaI) cette disposition confiante - videmment envers le
dieu. C'est galement le Sens de sraddha dans l'adjectif corres
pondant sraddMmanas de JI 26, 3 ( Brahmalaspati) : toutes
sortes de biens sont garantis celui qui, ayant une dispo
sition d'esprit confante, cherche gagner par l'ofrande le
pre des dieux, Brahmalaspati . Il est clair que ce n'est pas
l' ofrande en soi, mais au dieu, qu'est adresse ici la confance,
l' ofrande valant comme expression de cette confance. Le rap
port du dieu, du sacrifce et de la confance est probablement
le mme dans 1 1 08, 6 ( Indra et Agni) : puisque j'ai choisi
le bon parti (celui des dieux contre les Asura) et destin mon
ofrande de soma combattre les Asura, venez en rponse
cette vraie (ou juste) confance (Ulm satym Saddhm abhy '
hi yitdm), buvez du soma press ! C'est enfn sans doute en ce
sens que les dmoniaques Pali, adversaires d'Indra et secon
dairement d'autres dieux, sont dits, entre autres pithtes nga
tives, aSaddhd en VII 6, 3.
1. L. Renou,

tudes vdiques et Pitzinennes, XIII, 1964, p. 79 : Confe


(nous) toutes choses dignes d'lection! ; mais, p. 157, l'usage rgvdique
oriente bien plutt vers 'accorde (nous) .. . ' , ou tout au plus 'gagne (pour nous
en faire don)_ . .' ('crdite [nous] .. .') Plus tard, en sanscrit classique, srad-dhi
avec l'accusatif sera ainsi employ au sens de confer .
5
4 Ides romaines
Dans VIII l , 3 l, la valeur de faddh& correspond la valeur
1 b
.
du verbe : c

nan

e en un obj

t prcis (le char attel),


mOInS que, par-dela 1 objet, elle ne s adresse au dieu destina
taire de l'hymne, Indra.
ans X 1 51 (v. ci-dessous), fraddM, appellatif, correspond
claIrement la valeur 1 C du verbe : das in Gaben sich
betatigende Vertrauen des Laien zu Brahmanen (Oldenberg).
Les valeurs correspondantes aux valeurs 2 et 3 du verbe ne
s'obser
,
ent pas dans le JgVeda; pourtant, dans l'hymne la
S
radha, 1 5 1 (cinq strophes ; v. ci-dessous), ce ne peut tre
sans Inte

tlOn (cf. valeur 3 du verbe) que faddhi, appellatif,


quelle qu en
.
SOlt la

uance, est rapproch de vdca la premire


strophe, mOInS trOltement, de uditdm la chose dite aux
deux strophes suivantes.
C'est seulement dans cet hymne X 1 51 , et peut-tre dans
IX 1 13, 2 et 3, que la faddh& personnife devient une fn en
soi, u
?
e divinit (cf. S. Lvi, p. 1 14 et n. 2, l' adjectif, que ne
connaIssent pas les hymnes, sraddhideva qui a la Confance
pour divinit ), ou un moyen infaillible au service du prtre
comptent, sans mention d'un tre divin qui devrait s'adresser
ce

e confance pou

tre efcace. Par exemple X 1 5 l, la pre
mlere strophe : C est par la Confance que le feu est allum
par la C0nfance qu'est oerte la li?ation, c'est la Confance que:
sur la tete de Bhaga [le dIeU rpartiteur des biens], par la parole
nous faisons connatre ; la strophe 4 : C'est la Confanc
qu' honorent les dieux sacrifants . . . ; la strophe 5 et dernire :
C'

s

la Confance que nous invoquons le matin, la Confance
mIdI, la Confa
.
nce au
,
coucher du soleil . . . En IX 1 13, 2, le
s

c
.
u soma est Invoque comme press avec parole juste, avec
v

nte

avec confa

e, avec chaleur ) rtavikna satyna sraddhdyi


ttpasa suta) et pne de couler pour Indra : cette accumulation
de concepts, surtout le rapprochement de sraddh& et de tdpah
ardeur spirituelle, ascse , engagent voir ici dans la premir
un tat d' esprit valant par lui-mme. Des numrations de ce
type, n' adressant la faddh& aucun tre divin prcis, se lisent
dans l'Atharva V ed, o aussi une ceinture magique est appele
flle de la faddha (VI 133, 4; cf. X 6, 4, une amulette conf
rant la fraddM ).
Ce dernier e

ploi m part - enco

e_ ne recouvr-t-il pas
e
'
actement celm des Br

hmala -on VOlt que la faddhi rgv


dlque suppose une relatlOn personnelle, directe, entre celui qui
la place et une personne divine ou humaine ou une chose
considre comme puissante et susceptible d'aidr.
1

Credo et fdes
55
Le correspondant latin de sraddh& n'est pas celui que la concor
dance des verbes fait attendre. Antoine Meillet, dans un article
des Mmoires de la Socit de Linguistique, XXII, 1922, p. 213-
216, a montr que c'est l e mot fds (racine "bheidh-, celle du
grec m;[6, 7(0'nc) qui sert de substantif verbal crd, c'est
-dire que ce mot a d tre substitu un ancien "crd- (de
"kred-dh-, lgitimement thme en : cf. grec fo, latin
Jc, etc.), dont il semble d'ailleurs avoir subi i l' infuence
puisqu'il est, lui:aussi, sans justifcation directe, un thme en .
Fids note donc la confance mise dans quelqu'un ou quelque
chose . Mais en mme temps, ce mot reste li sa souche,
notamment l'adjectif fdus (idls) fdle (mais perfidus,
avec i bref), et alors il signife confance qu'on inspire, loyaut ,
avec les dveloppements promesse, protection, dvouement ,
etc., et s'associe volontiers probitas, uirtus, religio, pudor 1.
C'est dans la premire valeur qu'il correspond, laiquement,
la religieuse sraddM indienne. Ainsi Plaute, Asinaria, 458-
459
. . . si sciat nos ter senex fdem non esse huic habitam,
suscenseat, quoi omnium rerum ipsus semper credit . . .
Si notre bonhomme apprend qu'on s'est mf de l' homme
ici prsent, il se fchera : c'est quelqu'un qui a toute sa confance,
en tout et partout . . .
Dans le second sens, plus gnralement juridique -funda
mentum iustitiae est fdes, id est dictorum conuentorumque constan
tia et ueritas -lafds n'est pas moins lie crdo, mais la direc
tion est inverse. Ainsi Plaute, . Trinummus, 141-143 :
. . . quod meae concreditumst
taciturnitati clam fdei et fduciae
ne enuntiarem quoiquam . . .
Un secret conf ma discrtion, ma bonne foi, ma
loyaut, un secret que je ne devais communiquer personne . . .
En fait, les Romains n'ont jamais spar les deux notions, ne
voyant dans l'une que la rciproque de l'autre et les appuyant
toutes deux sur la iustitia. C'est la seconde seulement qui a t
trs tt divinise en Fides ou confe la protection de Juppiter
1. Sur fdes et sur le culte de Fides, v. La Religion romaine archaque, 1 966,
p. 1 50-152 et 201-202; bibliographie (P. Boyanc, L. Lombardi, P. Catalano)
ibid. , p. 150, n. z; ajouter V. Bellini Deditis in fdem , Revue historique de droit
franais et tranger, XLII, 1964, p. 448-457 (notamment sur la f. comme
moyen de crer, un rapport de cliens patronus). Autres rfrences dans
J. P. Boucher, Etudes sur Properce, 1965, p. 485-487.
Ides romames
ou de Dius Fidius : publique ou prive, bnfque aux conci
toyens ou aux trangers, Fides est toujours la Loyaut. Est-ce
cependant un hasard si le roi lgendaire qui passe pour avoir
tabli le culte solennel de Fides et avoir fait de Fides sa divinit
de prdilection, est en mme temps clbr pour son extraor
dinaire confance dans les dieux, dans l'efcacit du sacrifce ?
Non, sans doute : toute sa conduite envers les dieux est celle d'un
ngociateur habile, mais exact ; sa confance se fondait donc sur
la loyaut des dieux, et les Romains, qui donnaient aux deux atti
tudes le mme nom, ne les distinguaient pas aussi nettement
que nous le faisons. Une scne fameuse, qui a un correspondant
exact dans la fable indienne, montre en efet en Numa un vri
table hros de la sraddh (Mitra- Varu!a 2, p. 71 -75) :
Les traditions indiennes sur la sraddh de Manu sont bien
connues ; Sylvain Lvi, op. cit., p. I l 5-1 21 , les a excellemment
commentes et rsumes d'une phrase : Manu a la folie du
sacrifce comme les saints du bouddhisme ont la folie du dvoue
ment. La plus clbre le montre, esclave de la sraddh,
livrant successivement aux sacrifcateurs dmoniaques, aux
brahmanes Asura Trta et Varutri, tout ce qu'il a de prcieux;
il suft qu'ils l'exigent en lui disant : Mano yajvi vai iaddhi
devo 'si Manu, tu es un sacrifant, ta divinit, c'est la sraddh .
Ses vases dont le seul bruit anantissait les Asura, puis son tau
reau dont le mugissement remplaait le bruit des vases, sa femme
mme enfn, la Manavi, dont la parole avait recueilli ce don
meurtrier, sans une hsitation, Manu les remet, pour tre
dtruits dans le sacrifce, aux prtres qui les rclament en ces
termes. Quand Indra, son tour, voulant sauver du moins
la Manavi, se prsente Manu sous l' apparence d'un brahmane
et, avec la mme formule, lui dclare qu'il va sacrifer en pre
nant les deux brahmanes Asura pour victimes, Manu les
cde sans plus de difcult et, dans une variante (Ki!haka
Brihma1a, II 30, 1), les deux brahmanes sont bel et bien
immols : Indra les dcapite avec l' eau du sacrifce et, de leur
sang, naissent deux plantes qui schent sous la pluie. Et l e
dieu dit l e grand mot, qui justife d'ailleurs la conduite de son
interlocuteur : yatkima etim ilabdhab sa te kimab samrdhya
tim le dsir que tu avais en prenant ta femme pour la sacri
fer, que ce dsir te soit accompli (Maitriya1 Sa1hiti, IV
8, 1 : nombreux textes parallles).
Quant Numa, Plutarque (Numa, 15, 6 ; et il y a une allusion
ce comportement de Numa dans le petit trait de Plutarque
Sur la Fortune des Romains) rsume une lgende, dbris sans
doute d'une tradition plus abondante sur sa pit, o le roi
romain est vraiment iraddhideva : On dit qu'il avait si exclu
sivement suspendu tous ses espoirs au divin que, un jour,
comme on tait venu lui annoncer que les ennemis appro
chaient, il sourit et dit : Moi, je sacrife )), r\O' i '0' Nou[i'
Credo et fdes
5
7
O{l t(cl' d '0 Odo' &'7P'cOIL T(" trtm', :)rTC Xlt rpoC(

YJ((

W<:, rO'E yE'0tL'7 w rpX0'TIL roILLo ILELIWXrlL )(I dm: L'
,
yw
ii 6uw, Le sentiment que note cette J one CXpl'etSlOn, el,
.
TO
edo' &'7pTCe(L T(" tr[CL' (avec le neutre TO 0,"0') et la o
!
ldlte
que dicte cette primaut
,
reconnue .I:acte de OUCL, dhlllraJen

excellemment la doctrme du sacrlhee dant les brhmaQa )l
Manu n' aurait pas autrement agi.
Et son tour la tradition romaine claire peut-tre l'usage
indi
:
n. Si la f
d
i de Numa a ainsi un double domaine, l'un
presque mystique, l'autre pleinement juridique, c'est que les
actes de culte, et principa!e

ent , le sacrifce, sont , Rome


des actes de commerce, 1 executlon de contrats d
.
e

han,ge
entre l'homme et la divinit. Leur automatisme - qUi m.splre
Numa sa belle confance -est moins magique que juridique;
ils sont contraignants comme un pacte, du moins comme ce
type de pacte implicite que arcel

uss a tudi d
,
ans sm
Essai sur le don, forme archalque de 1 echange (Ann

e So

w
logique, Nouv. srie, l, 1925, p. 78-134, 140- 152), et qu expnme
d' ailleurs bien la formule tradltlOnnelle do ut des . Or cette
notion de commerce divin n'est pas moins essentielle dans la
thorie indienne du sacrifce (Mauss a mis en valeur la formule
dadimi te dehi me je te donne, donne-moi ! ) ; on renconre
frquem

ent des scnes o un dieu apprcie le plus ou moms


de valeur d'une ofrande propose, ou compare les valeurs de
deux victimes possibles, etc. : dans la clbre histoire de
SunaQsepa, VaruQa accepte
9
ue ce jeun

homme soit substitu
comme victime au fls du rOI parce qu un brahmane est plus
qu'un katriya . La lgende mme, rsume pllS haut, o
Manu est sur le point de tuer sa femme, se termme p

r une
chicane, avec cette particularit que c'est Manu
.
qUi veut
maintenir le pri
;
initial e
,
le dieu
9
ui i

P
?
s,e le

abals : Mnu,
priv de sa victtme par 1 mterventlOn mlse

lcordle
,
us
u dieu,
n'entend pas , tre ls ,( Achve m
?
n sacnfce" dit-li a Indra,
que mon saenfce ne SOlt pas disperse ! l) ; et l,e dieu, en qulque
sorte l'indemnise gnreusement ! Le dSir que tu avalS e
pren

nt ta femme pour victime, qu ce

ir te s
?
it accomph;
mais laisse-l cette femme ! (Sylvam LeVI, op. Ctt., p. 1 19)'
Comment ne pas voquer ici la clbre scne o le pieux,
l'exact Numa marchande contre Juppiter pour obtenir de faire
l'expiation de la foudre sans sacrifce humain ? Mais ici les r!es
sont plus simplement di

tribu : <' est le dieu (un dieu s


?
UVeral
I
,
il est vrai, et non un dieu mlhtalre comme Indra) qUi

st
.
eXI
geant, et c'est le , roi qi
.
fait bazarhk )l, comme on dirait en
Orient c'est--dire qUi discute, ruse sans tromper tout en
tromp

nt : Juppiter demande
,
des ttes . D'oig
t
0ns !
promet vite Numa. - Non, d ommes, , mSlste le dle

. -
J'y joindrai d

s cheve

x , translg

le, r
?
l. -. Non, des et

es
vivants )l, prCIse Jupplter. - J y Jomdral ?onc de petts
poissons ! }l conclut Numa. Dsarm, le ternble Souve

am
cleste accepte et dornavant l'eXpiation de sa foudre s'obtten-
5
8 Ides romaines
dra peu de frais (Plutarque, Numa, 1 5 ; Ovide, Fastes, V 339
et suiv.).
La confance religieuse de Numa et la sraddh de Manu
ont ainsi mme ressort, mme assurance, et sont susceptibles
des mmes transactions : l'une et l'autre se combine avec l'int
rt du sacrifant, ou plutt concilie honntement l'intrt du
sacrifant et celui du dieu; l'important, l'irremplaable pour
l'homme, c'est de vouloir vraiment sacrifer et de sacrifer
exactement ce qui a t arrt d'un commun accord; mais
pour la quantit et la qualit de la matire sacrificielle, c'est
afaire de ngociations entre les deux parties.
Cette vritable foi religieuse dont Numa n'est qu'un repr
sentant d'autant plus pur qu'il est imaginaire, mais que tant de
grands Romains, le Temporisateur comme le vainqueur de
Syracuse, ont illustre d'exempla, ce n'est pourtant pas le mot
fds qui l'exprime, non plus que le verbe crdo : on ne rencontre
gure que Fortunae credere ; encore est-ce toujours dans des dve
loppements rhtoriques, et Fortuna est une desse bien parti
culire. Quant deos credere, qu'emploie plusieurs fois Snque,
i signife croire l'existence de dieux, ou des dieux , et non
point avoir envers eux un mouvement de confance pieux. A vrai
dire, sraddhd n'a pas d'quivalent dans le vocabulaire religieux
de Rome 1. Il faut attendre le christianisme pour que, sous
l'infuence d'originaux hbraques et grecs, crdo et fds reoi
vent les valeurs qui nous sont familires et qui rejoignent de
faon si frappante: celles de srad-dhi- et de son substantif. Il est
piquant de voir le saint polmiste d'Hippone, qui vivait si inten
sment safdes-croyance, la chercher, sans, bien entendu, la trou
ver, dans la Fidesloyaut du panthon paen et traiter celle-ci
avec autant de libert que n'importe quelle divinit romaine
(Cit de Dieu, IV, 1 9) :
Pourquoi aussi ont-ils fait de la Foi une desse et lui ont-ils
consacr un temple et un autel ? L'autel de la Foi est dans le
cur de quiconque est assez clair pour le possder. D'o
savent-ils d'ailleurs ce que c'est que cette Foi, dont le meilleur
et le principal ouvrage est de faire croire au vrai Dieu ? Et
puis le culte de la Vertu ne sufsait-il pas ? La Foi n' est-elle
pas o est la Vertu ? Eux-mmes n'ont-ils pas divis la Vertu
en quatre espces : la Prudence, la Justice, la Force, la Tem
prance ? Or la Foi fait partie de la Justice, surtout prmi nous
qui savons que le Juste vit de la Foi (Habacuc, 2, 4). Mais
je m'tonne que des gens si disposs multiplier les dieux, et
qui faisaient de la Foi une desse, aient cruellement ofens
plusieurs desses en ngligeant de diviniser les autres vertus . ..
I. Le mot qui exprime l'attitude la plus voisine, bien que difrente, est
ueneratio, v. ci dessous, p. 250-252.
Credo et fdes 59
Comme pour ius et "yaus 1, on doit rserver la possibilit
qu'une mme conception indo-europenne plus large de
.
*kre
dh- ait t spcialise de part et d'autre : dans les emplo

s reh
gieux chez les Indo-Iraniens, et, Rome, dans les emplOls pro
fanes bientt juridiques, avant de s'tablir sur le tard au cur
d'un nouvelle religion qui n'avait plus rien d'indo-europen.
1 V. ci-dessus, p. 4.
A Brice Parain
lus fitiale
La racine indo-europenne *dhe- poser a produit en indo
iranien et en latin plusieurs mots valeur uniquement ou occasion
nellement religieuse, mais qui ne se recouvrent ni par la forme, ni
par le sens. Le plus important, en latin, est le mot fas, car telle en
est l'tymologie la plus probable, la drivation partir de la racine
de fari dclarer n'tant qu'un jeu de mots qui avait dj sduit
des rudits anciens. Quoi qu'on ait souvent dit, fas n'est pas un droit
divin superpos au droit humain, s. Les deux notions ne sont pas
homognes : fas est proprement l'assise mystique, dans le monde
invisible, sans laquelle toutes les conduites commandes ou autorises
par le is, et plus gnralement toutes les conduites humaines, sont
incertaines, prilleuses, voire fatales. Le tas n'est pas susceptible
d'analyse, de casuistique, comme le is : il ne se dtaille pas plus
que son nom ne se dcline ; sous les ira varis, il est le mme et
son essence se confond avec son existence : fas est, fas non est. Un
temps, un leu sont dits fasti ou nefasti suivant qu'il donnent ou
ne donnent pas l'action humaine cette ncessaire assise.
Fas apparat, d'autre part, comme entit personnie, dans une
formule unique, relevant du rituel des fetiaIes, des prtres qui inter
viennent au seuil de toute action de Rome l'gard d'un peuple
tranger. Le ftial qui va demander rparation d'un tort et, ven
tuellement, prparer la guerre juste , porte pour la circonstance
le nom de pater patratus, qui ne doit pas signier autre chose que
le vnable constitu comme tel, comme vnrable et donc
habilit parler au nom des Romains, ses mandants. I a sur la
tte un voile de laine (fiIum) et tient l'herbe sacre (sagmina,
uerbenae) qu'il a cueillie dans le sanctuaire de Juppiter Feretrius.
La formule qu'il prononce en sortant du territoire romain (Tite
Live, 1 32, 6) commence par ces mots : Audi Juppiter, au dite
Fines (en prcisant de la frontire de quel peuple il s'agit), audiat
62 Ides romaznes
Fas. Ego sum publicus nuntius populi Romani, iuste pieque
uenio uerbisque meis fdes sit . Le prtre atteste ainsi sa qualit
juridique et morale (iuste pie que ) devant le grand dieu garant du
droit, devant le seuil territorial partir duquel sa mission commence
et devant l'entit qui est comme sa mission personnie.
Les pages qui suivent dveloppent le rapport essentiel qui existe
entre le fas et les fetiales 1.
1 . La premire partie de cet expos a t publie dans la Reue des

tudes
Latines, XXXIV, 1956, p. 93-106.
On est d'accord aujourd'hui pour voir dans le substantif *fti-,
sur lequel repose ftialis, un driv en -ti- de la racine indo-euro
penne *dh-, celle de 'l61[L. A ce substantif prhistorique, on
attribue une valeur du type clause d'accord, trait . F. Mller
Jzn traduitftialis Priester der Satzung 1 ; J. B. Hofmann pose
i.-e. *dh-ti-s Satzung, Vertrag ; A. Ernout et A. Meillet
crivent : La racine *dh- indique en in do-iranien une rgle,
une loi : av. dit<m 'loi religieuse, loi' , skr. dhima 'loi, institution'
et le grec a 6[LC 'statut, institution, loi ' avec le pluriel 6[LO'ec2.
Cette interprtation rencontre une grave difcult et ne tient pas
compte du principal mot vdique du dossier.
Qu'on relise le texte le plus explicite sur le ius fetiale, Denys
d' Halicarnasse, II, 72 : la conclusion des traits n'en est qu'une
partie, ct d'une demi-douzaine d'autres. La dclaration de
guerre, notamment, n'est pas moins importante. Peut-tre l'est
elle davantage, puisqu'une guerre peut bien fnir sans trait,
par l'extermination ou l'asservissement des vaincus, mais qu'elle
ne saurait tre bellum pium, donc favorable, si elle ne commence
pas dans les formes juridico-religieuses qui mettent les dieux du
bon ct 3. Il ne parat donc pas probable que le nom des ftiaux
et de leur ministre 4 ne fasse rfrence qu' la fraction trait
I . Altitalisches Worterbuch, 1926, p. 57 ; cf. Pater patratus quid signi
fcet &, Mnemosyne, sr. II, 55 (1927), p. 391 : <, Satzung (: setzen), Vertrag. ,)
2. Sur 6&iL, voir P. Chantraine, Rfexions sur les noms des dieux hell
niques, L'Antiquit classique, XXII, 1 953, p. 65 78.
3. Denys, l.c., quand les ftiaux font au Snat leur rapport, ils disent : /'n
1&1pIX"IL 1OV I"OL /aov -v /aLOv ix "wv !epwv v6iwv, XI e OUOLV"O
11<[ea6IL 16ei0v, o8v a'IL ' xwuov <1 6ewv.
4. On ne dit pas ius fetialium, mais fetiale (cf. carmen aruale) ; le prtre
est donc (sacerdos) fetialis ; sa dsignation n'est pas un substantif comme
famen, pontiex.
1 des romatnes
dc cc ministre 1. On ne se rsignerait une telle explication
que si elle
.

.
tait vi?ente, t
.
elle ne l'est pas
.
Cette vIeIlle notlOn relIgIeuse des Romains ct des Italiotes 2 a
plus de chances de s' clairer, comme beaucoup d'autres, si on la
confronte celle que les Indiens vdiques dsignaient par un
mot trs voisin, on pourrait dire : jumeau. S'il est vrai en efet
que 'autres drivs de la racine dhi- ont, en vdique omme e
a
.
estI
q
ue, les
.
sens de rgle, institution, loi , il existe un substan
tIf dhttu, qUl dsigne tout autre chose. M. E. Benveniste 3 a
montr que les abstraits indo-iraniens en -ti- et en -tu- comme
les abstraits latins en -ti-on- (su
.
bstitus gnralement
'
-ti-) et
en -tu-, forment des couples qUl expnment une mme notion
seulement a
,
ec deux orientations ou deux quilibres divers:
:es uns / -tt-) la prsente
.
nt objectivemcnt, comme un acte
s accomplIssant ou accomplI, les autres (-tu-) la caractrisent
comme destination,
.
but,
y
entualit 4 : l'avestique -jyiti, par
exemple, est la VIe efectIvement mene (de telle ou telle
manire, bonne ou mauvaise), et jyitu la capacit le moyen de
vivre 5 . A
.
la difrence des substantifs en -ti-, ls substantifs
en -tu- reOIvent souvent un sens concret et dsignent l'instru

ent ou la matire de l'action : en vdique, pitt, en avestique,


pztu, proprement ce qui sert manger est la nourriture 6
.
' d
"
ve . st
l
, avest. ha
u
, proprement ce qui sert relier , est dans
le premIer cas la dIgue , dans le second la chausse . Sous
1 . Le mot

rec fabriqu pour traduire ftiales, dp"'0a[X<L, ne prouve


naturellement nen en ce sens : dans l'impossibilit et de trouver dans leur voca
bulaire et de composer un terme quivalent, coextensif au terme romain dont
l'tY!lologie leur tait obscure (on le drivait parfois, d'ailleurs, de foedus,
par Jeu de consonance), les Grecs ont mis en valeur la mission qui leurs
yeux ou de leur temps, tait la plus remarquable.
'
2 Les ftiaux sont attests dans le Latium et hors du Latium.
.
3 oms 'ag
.
ent et noms d'action en indo-europen, 1 948, ch. VII -tu et
-tz en mdo-Iramen ), p. 87 95 ; VIII (< Les formes latines en -tus et en -tia
p. 96-1 04.
'
4 E
:
B

nvenis
,
te, op .
.

it., p .
.
93, donne le signalement complet que voici :
Le prmclp

de
.
1 oppositIOn rSide en ce que -tu- caractrise toujours la notion
comme desmatlOn, ut, ventualit; mais -ti- toujours comme accomplisse
ment efectif. Par SUite, -tu- dnote une valeur d'aptitude -ti- d
'
actualit.
Enfn, -tu- implique subjectivit, -ti- objectivit.
'
5 Ibid. , p. 89.
6. n sansrit
.
v?i
.
qu

(o la moiti des exemples de pitt est a gnitif ), la
nournture ainSI deslgnee est mme une fois personnife comme une divinit
et comme digne de louanges (1 1 87, 1) : v. ci-dessous, p. 260-262. Au contraire
pitf (qui n'est jamais employ au gnitif; presque toujours au datif d'inten
tion gouvernant un gnitif ou mme un accusatif tels que somasya ou mddhu)
n'et que l'action de boire et n'volue vers boisson que dans deux ou
troIs
.
exemple

sur plus de soixante-dix (une fois srement, IV 34, 5, mais au
plunel, ce qUi change le problme).
lus fetiale
rserve de cette nuance, vd. dhi-tu-, vieux terme d'emploi
restreint, est donc apte rvler le sens propre de la forme
prlatine *J-ti-.
*
Le mot dhitu, masculin, a reu en sanscrit postvdique des sens
trs divers, que le dictionnaire Renou-Nitti-Stchoupak numre
comme suit : Couche, assise, fondation; matire premire,
ingrdient, partie essentielle, fondamentale, lment ; corps
lmentaire, minral, mtal, minerai ; (philos. ) lment; quelque
fois les trois guta ; (bouddh.) plan (de l'existence) ; (gramm.)
racine verbale, verbe. - Dans le g Veda, toutes les valeurs
du mot se ramnent celle que fait prvoir l'tymologie :
*facult ou moyen de poser ou de fonder , d'o base,
fondement .
A une exception prs, le mot n'est employ dans les hymnes
que comme second terme de compos et tous ces composs,
sauf le hapax sudhitu, ont pour premier terme un nom de nombre
ou une expression numrale : tridh&tu (22 fois, et, en outre, le
compos tridMtusfiga, 1 fois), trivi!idMtu ( 1 fois), saptadhitu
(3 fois). Il est certain que, dans ces pithtes, -dMtu tend n'tre
plus qu'un sufxe multiplicati f et estomper son sens propre 1.
Par exemple, en X 32, 4, vitdsya saptadhitur i jdna, la troupe
septuple de voix chantantes , quivaut sans .nuance vitir
b1im saptd de IX 1 03, 3, les sept voix chantantes des hi 2 .
On traduit donc sufsamment en disant : trois, sept l
ments, ou parties, ou mme manifestations (Agni, ainsi qualif, est
triple de plusieurs manires : III 26, 7 ; VIII 39, 9 ; 72, 9 ; 1 02, 1 4;
cf. V 43, 1 3) . Mais l'image originelle n'est pas celle-l : o nous
voyons des lments compris dans un tout, l'Indien voyait des
bases portant une construction. Tels sont les trois ingrdients
(lait, eau, suc vgtal) qui, pour nous, composent le liquide
sacr, le dieu Soma, mais qui, proprement, le soutiennent
(VI 44, 23 ; IX l, 8 ; 70, 8 ; 86, 46 ; sans doute l'obscur IX I I I, 2).
Dans plusieurs cas, d'ailleurs, le sens propre de base reste la
meilleure traduction : les richesses tridh&tu, qui sont demandes
Savitr en rapport avec les trois sacrifces journaliers (III 56, 6),
ont videmment ces sacrifces pour bases , comme la richesse
demande Indra est, en X 47, 3, prthUbudhna reposant sur
un large fond ; le char tridhitu des Asvin (1 1 83, 1 ) est, on le
1. Cf. lat. -plex, ail. -fach, etc.
2. Le mme chur des prtres est dit en Val. , 3, 4, et en X 67, l , avec une
autre image, sept ttes pour la mme raison, le dieu-prtre Brhaspati
est dit en IV 50, 4, sept bouches t.
66 Ides romaines
sait, un char trois roues, donc, littralement, trois bases 1 .
Une des ralits triples qui sont frquemment mises en relation,
directe ou indirecte, avec les pithtes tridhatu, triviftidhltu,
sont les trois parties du monde (ciel, atmosphre, terre ; ou des
divisions analogues) 2 : le triple contrepoids d'Indra, ce sont
les trois terres, les trois espaces lumineux, l'univers II (1 102, 8) ;
la chose triple (tridhatu, subst.) qui doit sa solidit Vi$1u,
le dieu aux trois pas (1 1 54, 4), ce sont les trois mondes ; l'espace
qu'arpente Agni en tant que triple chant de louange II (III 26, 7)
doit tre triple aussi, puisqu'on sait, en efet, qu'Agni se rpartit
entre les trois mondes ; la triple protection demande aux Asvin
(1 34, 6) n'est pas sparable des mdecines du ciel, de la terre,
des eaux (atmosphriques ?) " , dont la mme strophe parle
d'abord 3 ; or, dans cc cas du monde triple ", il s'agit bien de
trois tages " , dc trois assises superposes, et tridhltu, au sens
tymologique, est vraiment le mot le plus propre 4.
Comme substantif, le simple dhltu, avec l' archasme du genre
neutre, se rencontre presque certainement dans l'hymnaire,
mais une seule fois (V 44, 3) et avec un contexte trs obscur,
atyam havi h sacate sac ca dhltu, o il se traduit au mieux par
ba

e " . R

nou rend : l'oblation suit le coursier (" Agni),


c'est l'essence et la base (du sacrifce) l, et Syana glosait dj
ce dhatu par dhiraka1 (sarvasya) support (du Tout) 5 " .
C' est encore le sens de base II qui se trouve dans le mot le
plus intressant de la srie, malheureusement employ une seule
fois dans l'hymnaire. L'lment prfx dhatu n' y est pas un
1. A. Bergaigne, La Religion vdique d'aprs les hymnes du Rig Veda, II,
1 883, p. 51 .
2. Sur les tripartitions du monde, leurs variantes et leurs anomalies, voir
A. Bergaigne, op. cit., II, p. I l4 1 56, notamment, sur tridhd
tu, p. I l9 : ces
pages restent l'tude la plus attentive sur le jeu des nombres dans le :gVeda.
3. C'est peut-tre de telles reprsentations - protection (' dans les trois
mondes )l - qu'est venue l'expression frquente (, protection tridh
dtu avec
le sens plus gnral, semble-t-il, de protection trs forte (multiple, totale) ;
of. les bufs tridhdtu, simplement grand butin , de VI 3 5 , 2.
4. Sur tridhatu, v. L. Renou,

tudes vdiques et parinennes, IV, 1 958,


p. 54; XV, 1 966, p. 35 (qui tend l'extrme, mme III 56, 6, l'interprta
tion en adverbe : (' les emplois adjectifs sont secondaires ; contestable).
5. L. Renou, Monographies sanskrites , II : Le sufxe tu- et la constitution
des infnitifs, 1 937, p. 16 : Les traductions zum SchlrJen geeignet
Grassmann (' drinkable Whitney 1 1 6 b, (, was noch zu schafen Ludwig,
etc., ne serblent pas retenir .

tudes vdiques et parinennes, V, 1 959, P'


,
25
fondation ). -A. Bergaigne ne justife pas la valeur qu'il donne dhatu,
op. cit. , III, 1 883, p. 210, n. 1 : (, la matire dont une chose est faite -C'est
aussi le sens de (' fondement, base , que parait avoir le compos vi(atu- dans
un passage corrompu de l'Avesta ( Vid. , 1 3, 49 : propos d'une maison -de
maisons -qui vi(ato (loc. sg.) hiS
tinti tiennent ferme sur leur base parce
que l'habitant n'en carte pai deux espces de chien chres Ahura Mazdh.
lus Jetiule
nom de nombre, mais un adverbe de lIlall in', su- bien l. La
traduction vielfach, multiple que Grasslllallll donne de ce
sud
kltu est inadmissible et rsulte d'un transfert i l lgitime sur
-dhitu de la valeur numrale que leur premier lment seul
donne aux composs tels que tridhitu. Celle de Ccldncr reiches
(Land) ou bien suppose dhitu un sens conomique ( base
de production ?) qu'il ne reoit nulle part, ou bien prcise
gratuitement su- dans le mme sens. La seule valeur possible est :
qui a un bon dhatu ll, c'est--dire wohlgelegen I (Bohtlingk
et Roth, s. v.), qui a une bonne base, un bon fondement
(Renou, op. cit., p. 8) 1. Il se trouve que la circonstance o le
mot est employ claire directement l' ofce du ftiali romain.
Tous les hymnes du septime livre du gVeda sont attribus
au plus fameux des r$ lgendaires, Vasi$tha, ou un membre
de sa famille. Vasi$tha est prsent comme le prtre particulier,
le chapelain (purohita) d'un roi, comme le type mme du
purohita. L roi qu'il sert est Suds (VII 83, 4) et le service le
plus signal qu'il lui ait rendu est de lui avoir assur la victoire
dans la grande bataille des dix rois, laquelle le livre fait plu
sieurs allusions et que raconte assez continment l'hymne 1 8 2.
Envelopp avec son arme par dix rois confdrs, Suds ne peut
oprer sa retraite qu'en traversant la rivire Parui. Contre
toute vraisemblance, grce au dieu Indra, il la russit : le feuve
dborde soudain et noie la plus grande partie de l' arme ennemie
dont les dbris succombent sous les coups d'Indra et de Sud
lui-mme. Mais ce secours divin a t provoqu : Vasi$tha et
deux membres de sa famille sont sortis de la maison l) pour
s'adresser au dieu par le moyen ordinaire, le sacrifce de soma'
ils ont ainsi amen (anayan) Indra (VII 1 8, 21 ; 33, 1 -3):
Faisant allusion ce service du prtre, qui a ouvert au roi les
perspectives d'une souverainet ingalable, imprissable
(VII 18, 25), la onzime et avant-dernire strophe de l'hymne 60
gnralise, tire l'usage des rois la leon de l' vnement 3 :
(De) celui [= du prtre] qui peut attirer sacrifciellement la
bie
l
veillance (divine) pour l ' (opration mystique appele)
brahman,
1 . Dans

tudes vdiques . . . , V, p. 86, moins bien, (, bien dispos ; VII, 1 960,


p. 56 : (' sudhd
tu (kyaya) * sukiti ; formation imite de tridhd
tu .
2. Voir Karl F. Geldner, Der Rig-Veda, II (= H. O. S. , XXXIV), 1 95 1 ,
p. 194
3 y6 brhmare sumatim ayjte
vd
jasya satau paramsya Tayl
stkanta manyum maghvano ary
uru kfyaya cakrire sudhd
tu.
68 l des romaines
quand il s'agit de gagner le prix de la victoire et la plus grande
richesse, -
les gnreux (protecteurs de celu-l, de ce prtre
,
efcac

)
[ les rois] pe

vent prt,enre dommer la fu

eur de 1 :
ils se sont fait, pour s y mstaller, un (domame) vaste et
fond.
Bien fond sudhtu : ce mot, mis en vidence la fn de la
strophe, y et, en eet,

ssenti

l,

n ramasse l

sens. Le roi
pieux, dont le chapelam salt se faIre ecouter des dIeu
?
et notam
ment des dieux souverains (l' hymne est adress Mltra-Varu1a)
est assur de la victoire et les rsultats de sa victoire, les terres
qu'il occupera, ne seront pas seulement vastes, mais auront une
assise solide.
La mission des ftiales n'est pas difrente : ils donnent une
assise religieuse tout aete de droit international, et d'abord
toute entreprise militaire
,
; dans ses rapports ave

l'

nger, is
mettent les dieux du ete de Rome. Le substantif "fet1s - qm,
s'il avait subsist, se serait sans doute dvelopp en "ftio (gn.
"ftionis) - est l'quivalent du vdique dhtu, sous rserve
de la nuance qu'impose la difrence des sufxes : la fonda
tion ), plutt que le fondement ), l'acte de donner une b
.
ase
et non la base elle-mme en tant que moyen de fonder. SI le
domaine prpar pour Sudas par l'action religieuse de
.
son chape
lain est justement qualifi de sudhit1;
' ,
le prtr

lu

-
.
me ne
serait pas moins correctement quahfe de "su-dhltl , bon
ftialis ).
A f
Seule cette valeur de "fti- rend compte du role des fetiaux
dans la rerum repetitio, dans l'indictio belli. Elle convient aussi
I. Comme les Asvin (1 1 81 , 1), comme Vi yu (VII 90, 3) sont vasu dhiti
fondateurs dc richesse . Le datif mitra dhitaye (1 1 20, 9) signife pour
fonder amiti , tandis quc le participe pass (acc. n. pl., substantivement)
mitra-dhitini (X 100, 4) dsigne les pactes d' amiti conclus ou leurs clauses.
Le locatif nema-dhiti (1 72, 4; VI 33, 4; VII 27, 1 ; X 93, 13), mot mot dans
l'acte de mettre en opposition , signife dans le combat . L'obscur vana
dhiti (1 1 21 , 7), d'aprs K. Geldner, est la hache en
.
tant
,
quc olzmache

in
.
')
qui prpare bien le bois brer du
.
sacrifce J sUldhmti) ,
1
a
.
I8 on tradUIsaIt
antrieurement couche de bOlS, aSSIse de bOlS du feu sacnficlel donnant
-dhiti un sens trs voisin de celui de dh
t
tu. L'avestique connat en compo
sition un substantif -diiti, exactement superposable l'italique *fti- ; la
valeur en est bien acte de poser avec des orientations commandes par le
premier terme : aiwi
b
iiti, hapax, parat signifer acte
.
d'ap

liquer,
d
'
appuyer ni-
b
iiti est dpose, (de vtements), Vtdvda
.
t, 6
'.
27
ou acte de cacher ' _ Niringistin, 67 ; mais il est clair que ces substantIfs tIrs
de combinaisons prverbales n'clairent pas plus directement *fti- que, en
latin mme, con-di tio (o c'est la prposition qui oriente le sens, comme dar
:
s
g. cuvfX"; gotique ga-deds est galement action , d'aprs le sens pns
par le verbe en germanique : to do, tun ).
lus fetiale
leur part dans l' tablissement d'un foedus. Ceux qui drivent
ftialis d'une notion telle que trait, clause ngligent, en efet,
dans la conclusion mme des traits, une division fondamentale.
Les ftiaux ne s'occupent pas des Satzungen , des clauses, du
contenu variable de l' accord ; ils accomplissent seulement les
gestes et prononcent les formules, toujours les mmes, qui le
placent sous la garantie des dieux, le fondent en droit religieux.
A l' occasion du premier trait qu'il rencontre, Tite-Live dit
expr
.
essment : foedera alia aliis. le gibus, ceterum eodem modo
omnza fiunt (1 24, 3), et, dans la procdure dcrite ensuite avec
dtail, le pater patratus ne fait que recitare les conditions sur les
quelles les deux chefs ennemis se sont d' abord entendus, puis
aussitt procde l'imprcation conditionnelle et l'immolation
du porc. C'est sa raison d' tre : pater patratus ad ius iurandum
patrandum, id est sanciendum ft foedus. Autrement dit, dans le
foedus mme, c'est la sanetio qui est son afaire. Il n
'
est pas plus
un prtre-diplomate la conclusion de la paix qu'il n'est un
prtre-guerrier quand il ouvre les hostilits. Il est le prtre de
premire fonction ) qui, par l' audience qu'il a dans le monde
divjn grce sa technique
,
Pr
?pre, donne l'une et l'autre op
ration humame une place Irrevocable dans l'ordre et les archives
du m
?
nde.
,
San

lui, il n'y aurait que caprice, instabilit, pril.
Par lm est etabhe une base solennelle et sre pour l' avenir proche
ou lointain 1.
*
.
On c(

mprend aisment q

e, Rome, cc soit dans les rapports


mternatlOnaux que cette notlOn de fondation ), cette ncessit
de poser une base spciale sous les actes, sous les pas des magis
trats ou des armes de Rome, se fasse surtout sentir, en sorte que
le nom de ftials soit rserv aux prtres qui s' occupent de ces
rapports. A l' intrieur de la ville, il n'y a pas beaucoup d'im
prvu : le corps social a un statut auquel il n' a qu' se conformer.
Tout a t fait, rellement ou virtuellement, dans la fondation
initiale, dans le pacte conclu avec les dieux par le fondateur.
Jusqu' la fn des temps, les signes divins que les chefs successifs
prennen

, r
.
gulrement et dans l'enceinte de Rome, exploiteront
ce donne, Ils n auront pas refonder ). Au contraire, quand
Rome s'aventure hors de son domaine, soit pour des relations
1 . Le religieux Denys d'Halicarnasse, sans se douter qu'il emploie un mot
grec apparent ftialis, dit fort bien (II 72) que, grce ce type de prtres
que ne connaIssent pas les Grecs, les guerres des Romains ont toutes bien
f : crOvnv y&p OITWV T& &pX& xd T& U706ceL eceOecTeTO
qOVcOVTOL
,
7OL"
,
OIeVOL, XOt aL& TOTO leLcTO TOU feou OX"x6Te v Toi
XLVaUVOL eUILeVEL.
l des romaines
pacifques, soit derrire des dieux tels que Mars, dont les sanc
tuaires mmes sont hors les murs, elle s'engage dans l'incertain,
elle joue son entreprise, peut-tre son avenir, avec des hommes,
sur des terres que ne couvre pas directement la promesse initiale.
Il faut donc, en chaque occasion, qu'elle donne mystiquement
une base nouvelle sa dmarche, son avance : les ftiales
assurent ce service 1.
Nous touchons ici une difrence trs gnrale entre les cadres
religieux de l'Inde vdique et ceux de Rome. Dans la Note
fnale des Rituels . . . 2, partir des analyses du livre, il a t signal
que, d' une part, Rome distribue l'essentiel de son frial sur le
calendrier, sur les moments objectifs du temps annuel, tandis
que les grands rituels indiens sont surtout attachs des occa
sions de la vic des hommes, des classes, du roi ; que, d'autre part,
Rome distribue ses rituels sur le sol entre un grand nombre de
sanctuaires fxes et spcialiss, tandis que la plupart des grands
rituels indiens s'accomplissent, non certes n'importe o, mais sur
des aires sacres temporaires et quivalentes. Il faut joindre
maintenant, quant aux sacerdoces, une troisime difrence, de
mme sens : le collge des ftiaux n'a pas, ne peut avoir de corres
pondant indien. Dans la socit vdique, domine par le roi, le
chapelain du roi et ses assistants sufsent aux ofces militaires
aussi bien que civils, extrieurs aussi bien qu'intrieurs. Plus
gnralement, le prtre indien est multivalent, omnivalent :
un brahmane instruit et de bonne vie est apte aux rles les plus
divers de la liturgie. Rome, au contraire, et dj les Italiques,
ont morcel l' ide du prtre en de nombreuses spcifcations :
famines, augures, ftiaux, saliens, arvales, etc. Chaque collge
ou sodalit, chaque type d'homme sacr n'est propre qu' un
genre ou une zone de rapports avec le divin, et beaucoup de
ces prtres, leur charge tant viagre, n'en exerceront jamais
d' autre. Seul le pontifcat, original plusieurs points de vue,
prsente plus d'ampleur et de souplesse 3.
Pour le cas qui nous occupe, dans l'Inde, les oprations mys
tiques qui assurent au roi un domaine sudhltu ne se limitent pas
aux circonstances de guerre. Aucune distinction n'est note,
quant aux efets, dans le vocabulaire des hymnes, entre les ser
vices de divers genres, de tous genres, que lui rend son prtre
1 . Au dbut des hostilits, il n'y a pas double emploi mystique entre les
actes du ius fetiale, qui lgitiment la guerre et les auspices pris par le gnral,
qui concernent son commandement.
2. Rituels indo-europens Rome, p. 93-94; cf. La Religion romaine archaque,
P 55 1-552.
3. La Religion romaine archaque, p. 556-557.
lus fetiale
particulier, pourvu qu'il l'honore. Qu'on relise, par exemple,
les strophes 7, 8 et 9 de IV 50, hymne la gloire du rpondant
divin du chapelain, Brhaspati. Aprs avoir parl, en 7, de la poli
tique trangre (( Le roi qui honore de grand honneur Brhaspati,
qui le traite lgamment, le loue et lui donne la premire part, celui
l tient bon contre tous les peuples ennemis, avec ardeur et force),
le pote passe,r en 8, l'administration intrieure (avec une allu
sion claire la classifcation sociale : brahmdn, rajan (la) ,viSa) 1 :
Celui-l habite tranquillement, bien fond, dans sa maison,
pour lui l'Abondance se gonfe en tout temps,
devant lui les clans (vlSah , le peuple) se courbent d'eux-mmes,
-le rajan chez qui le brahman marche le premier.
Sudhita bien fond , appliqu ici au roi, a valeur d'adverbe
(cf. ibant obscuri ) : le roi reste tranquillement install (k$eti)
dans sa maison, d'une manire bien fonde . -dhita (hitd) est le
participe du verbe dha- et la pacifque expression k$eti sudhita,
dans les notions, dans les racines, est un exact quivalent du
conqurant k$dyaya . . . sudhltu de VII 60, 1 I .
De plus, la diplomatie et l'accompagnement religieux de la
diplomatie ne semblent pas avoir dvelopp, dans l'Inde an
cienne, les rituels formalistes caractristiques du gnie romain.
Du moins les livres liturgiques n'en dcrivent pas et l'on n'en
dduit pas non plus des hymnes, notamment atharvaniques,
relatifs, d'une manire 011 de l'autre, la guerre et la paix.
Ces diverses raisons donnent penser que les ftiaux, stricto
sensu, sont une cration de l' Occident, ct, de fait, c'est plutt
dans les parties occidentales du monde indo-europen qu'on a
signal, qu'on peut signaler des procdures comparables celles
de leur ius 2. Cependant, une des prescriptions les plus singu-
1. sa f k$eti sUdhita 6kasi sv
tasma fla pinvate viivad
d
nim
tasmai viial svayam evd namante
yasmin brahmd r
d
jani p
a
rva ti
Cf. , la strophe 9 : Le rajan qui, au brahman dsireux d'aide, donne soulage
ment (varivas ampleur '>, contraire d'a1has resserrement, dtresse ,
,
celui l, les dieux l'aident. L. Renou,

tudes vdiques ... XV, 1966, p. 64-65


traduit : Ce (roi ) l seul rside bien plac en sa demeure propre pour lui
l'ofrande liquide gonfe constamment, devant lui les tribus ;'inclinent
d'elles mmes, (ce) roi chez qui le porteur de Formules marche en tte. ,>
2. Je pense notamment, dans l'acte prcis de la dclaration de guerre,
la hasta ferrata aut sanguinea praeusta que le ftial lance, devant trois tmoins
pubres, sur le territoire ennemi (J. Bayet me parat avoir raison dans son
interprtation d'; terme sanguinea : Le rite du fcial et le corouiller magique ,
Mlanges de l'Ecole Franaise de Rome, 1935, p. 29-76) ; voir notamment
F. Schwenn, De Krieg in der griechischen Religion, 1 : der heilige Speer, Archiv
fr Religionswissenschaft, XX, 1 920, p. 299-304; M. Cary et A. D. Nock,
Magic spears, The Class. Quart. , XI, 1927, p. 122-1 37.
Ides romaines
libe de ce ius fait penser, non une procdure juridique, mais
l un mythe vdique, indo-iranien, et engage ne pas c

rter
trop catgoriquement, ici encore, l'ide d'un partiel hntage
indo-europen.
*
Parmi les nombreux auxiliaires que les hymnes attribuaient,
pour des services varis, au die
.
u combattant Ind
y
a,
.
l'u

des plus
remarquables - l' avenir devaIt le prouver - etait VllU.
Dans une srie de textes qu'Abel Bergaigne a mis en valeur 1,
la forme la plus intressante de l'alliance de Vilu avec Indra
est celle qui fait du premier un sacrifcateur, et tout un
prparateur du Soma . . . Indra a bu le Soma chez VIII
3, 8 ; 12, 1 6, et ce Soma a accru sa force, VIII 3, 8
.
; cf. X 1 1 3, 2 . .
Il a bu les trois coupes de Soma press par VllU, II 22, 1 ;
cf. VI 17, 1 1 . Vilu, d' ailleurs, n' ofre pas seule
.
me

t le Soma,
Indra : il cuit pour lui cent bufes, VI 17, I I , lm falt, en outre,
des oblations de bouiilie, VIII 66, 1 0; cf. 1 61 , 7, et le clbre
par des chants, VIII 1 5, 9. Dans ces difrentes uvres
,
'
il po
.
ur
cooprateurs les Maruts, VI 17, I I ; VIII 15, 9, c est-a-dlre
d'autres prtres divins d'Indra . . .
,
.
. , .
Mais ce compagnon-prtre 2 d Indra a une fonctIOn qu Il ne
partage avec nul autre et qui est sa grande afaire, une des raisons,
sans doute de sa fortune dans la mythologie postrieure. Il est,
,
. . .
on le sait, urukramd, le dieu aux larges pas , qm, en troIS enJam-
bes, a arpent l'univers, le dieu dont 1 1 54, 4, avec deux e

pres
sions apparemment quivalentes de la mme uvre, dIt que
Il ses trois pas, pleins de miel, inpuisables, s'enivrent selon
leur propre nature , et que, Il tout seul, il a tay le (monde)
aux trois assises, tridhtu, la terre et le ciel, tous les tres 3 . Or
c'est, entre autres bnfciaires 4, principalement pour Indra
qu'il a fait distributivement les trois pas ( Vii. , 4, 3 : [Indra]
ydsmai virfUS trfi pad vicakramd ; cf. VIII 1 2, 27), et l' objet, le
mcanisme de ce service ressort de IV 1 8, I I , et de VIII 89, 1 2,
comme l'explique l'excellent commentaire de H. Oldenberg 5 :
1. Op. cit., II, p. 41 8-419.
2. Situation comparable celle de Mitra par rapport Varllla dans quel-
ques passages des hymnes et des Brihmala.
.
3. L. Renou,

tudes vdiques et pt1inennes, XV, 1966, p. 35 tradUlt : . . . et


qui seul a-port-depuis-longtemps la terre et le ciel triplement, (bref) tous
les tres .
4. Manu, les hommes. V. Mythe et
poP, 1, 1968, p. 235

5. La Religion du Veda, trad. V. Henry, 1903, p. 192-193 Sur
.
tout cecI, VOIr
mon article V{11IU et les Marrit travers la rforme zoroastrzenne, Journal
Asiatique, CCX
L
I , 1953, p. 1-25, notamment p. 8-1 8; Mythe et

pope, 1,
lu fetiale 73
: Il Alors, Indra, s'apprtant tuer Vrtra, dit : Ai Vilu,
faIS tes larges pas 1 ! (IV 1 8, I I). - Ami Vilu, fais tes larges
pas. Ciel, fais place, et que sur toi s'taie la foudre 2 ! A nous
deux nous allons tuer V rtra et faire couler les rivires : sous la
pousse d'Indra puissent-elles aller leur chemin! (VIII 100,
12). -La fonction de Vilu est ici bien visible : ce n'est qu'
la faveur d'une assimilation superfcielle Indra qu'il devient
meurtrier de VItra et librateur des rivires ; mais, comme
les potes vdiques se plaisent tablir une relation entre les
actes qui ont ordonn l'univers, procur aux hommes la vie et
le bien-tre, et la dfaite de Vrtra, il a bien fallu que Visnu
prt part cet exploit en accoplissant l'acte qui partout
'
le
caractrise. I fait ses trois pas et cre ainsi pour Indra le vaste
champ qui sera le thtre de leur victoire.
Ainsi Vi!lu, par ses pas, ouvre l'action guerrire d'Indra la
zone de l'espace o elle doit se drouler et quand, en trois pas, il
arpente I( pour Indra les trois mondes, c'est l'univers entier
qu'il lui rend accessible. Il fait matriellement, par ses pas, ce
que le ftial romain fait, mystiquement, par son rituel : il pro
cure au guerrier une marche et un champ de bataille assurs.
Un rcent travail a donn des raisons de penser que le trait est
ancien, indo-iranien 3 : dans l' A vesta postgthique, le dieu
guerrier, Mi8ra, substitu en cette fonction l' Indra indo
iranien, a prs de lui un auxiliaire, Rasnu, dont le nom consonne
avec celui de Vi$Qu, et qui prsente avec ViQu d'autres analo
gies ; or, comme ViQu Indra, ce Rasnu continue donner
Mi8ra l'espace ncessaire ses exploits ( YaU X, 41). Si Rasnu
est une Il rforme ) zoroastrienne d'un Visnu indo-iranien,
comme je l'ai propos, son nom indique sufsamment le sens
de la rforme : il est Il le droit , aussi bien et plus au moral
qu'au propre, et sa prsence auprs de Mi8ra, comme, d'ailleurs,
la substitution mme de Mi8ra au dieu guerrier indo-iranien,
suppose que le mazden ne fait que des guerres Il droites ,
1968, p. 210-212. L'interprtation de J. Gonda, Aspects of early Vi1uism,
1954 (V : Vilu and Indra ,) ; VI : Vil)u, Indra and the vajra ,) ;VII : The
three
.
strides '), est incompatible avec la mienne, par la conception d'Indra,
de VIlU, et gnralement des dieux vdiques, par la manire aussi de traiter
les structures religieuses; je n'en conseille pas moins la lecture de ce livre
rudit et agrable.
1. Sdkhe vifO vitard'l vi kramasva : fais tes trois pas (Bergaigne). Pro
prement, (' fais distributivement un (ou des) pas plus outre .
2. Exactement : (, Ciel, donne espace, pour la foudre, pour tayer. ,)

tayer
quoi ? L'lan que doit prendre le lanceur de foudre ? Mais, dans le gVeda,
vi-ska(m)bh- signife presque toujours tayer les deux mondes, ou une des
parties du monde. C'est donc sans doute ici un datif d'intention : la victoire
d'Indra sur Vrtra tayera le monde, le ciel lui-mme, auquel il s'adresse.
3. Vifu et les Manil . . . , p. 12- 14.
7
4 Ides romaines
c'est--dire justes, et surtout dans l'intrt de la vraie religion.
Mais peut-tre cet aspect du service tait-il dj, avec d'autres
nuances, contenu dans les reprsentations in do-iraniennes
l' hymne vdique, cit plus haut ( Vii. , 4, 3), qui dit que cc c'est
pour Indra
9
ue Vi

lu a fait ses
,
trois pas ,

joute a

ssitt upa
mitrdsya dharmabhx , cc conformement aux 10lS de Mltra 1 , -
du Mitra qui n'est toujours, dans la religion vdique, sans rien
de guerrier, qu'un dieu souverain, garant bienveillant de l'ordre
sous toutes ses formes, cosmique, social, liturgique et moral 2.
Le rituel des ftiaux parat contenir un lment de mme
forme, valeur la fois morale et matrielle. On connat la pro
cdure par laquelle ces prtres, exactement celui qui a t choisi
comme pater patratus et son compagnon, vont demander rpa
ration et, s'il doit y avoir bellum, assurer aux Romains un bellum
pium 3 : en trois marches, ils se rendent depuis la frontire du
peuple coupable jusqu'au forum de sa ville. En territoire romain
d'abord, proximit de la frontire, puis encore sur la frontire,
le pater patratus invoque les dieux, afrme sous imprcation la
justice de la cause romaine et expose ce dont Rome se plaint,
puis, avec son compagnon
?
il com

ence sa
.
mar

he sur
.
le terri
toire virtuellement ennemI en refaIsant trOls fOlS ce dIscours :
1 0 au premier passant qu'il y rencontre, 20 e
f
arrivan

la porte
de la ville, 30 sur le forum, devant les magIstrats. SI le peuple
ainsi somm demande un dlai, il accorde trente jours.
Un tel scnario semble indiquer que la procdure combinait
primitivement la prparation juridique du bellum pium et une
prparation plus matrielle : non pas encore une prise de posses-
1 . Geldner traduit nach den Pfichten des Freundes ce qui est bien
improbable : le rapprochement du terme dhdrman et du nom mitrd engage
reconnatre ici le dieu, comme dans l'expression analogue de V 81 , 4, o
Geldner traduit bien : Mitra.
2. Dans le Mahabharata, KrI est l'incarnation ct la transposition pique
de Vi (Mythe et

poPe, I, p. 208-237) ; son rle 'am

ssadeur, de vritable
ftial, la veille de la guerre, travers tout le crnqUieme chant (Udyoga
Parvan) devra tre considr la lumire de la prsente tude.
3. Tit Live, I 32, 6 8 ; Denys d'Halicarnasse, II 72 : d [Lv x 'wv
dp7voltxwv V ol OL7OL 7poXep[c(w'o, xexoc[7[Lvo cO'' X(L top1
[L(cw Lepoi, tV( 3a37o ' 7(PO TO &ou, d 'V 'wv &3xouv'wv
7Xpey[ve'o 76w' mc'o 3 TOr op(oC '6v 'e L[( X(L 'o &ou 7ex(e'o
Oeo [L(p-rup6[evo, 8'r 3(x( (t'wv xe 7(PO - 'PW[L((WV 76ew' 7eT'
o[L6c( 8'r 7pO &3xouc(V PXeT( 76', X(L &po 'o [Ley[c'( d leu3o''
7(p(ca[Levo (u'0 - X(L 'n 'Pwn, 'r6'r' V'o -e 'wv 8pwv' 7ea' 8'<l
7pl'<l 7ep'UXOL" 'O?'OV
,
t

[L(ptupa
,
[Lev
,
o
1
eh

'V &
V
o(x

V et'e -Wv
7o'xwv e'(7, X( '(C (UT( 7pocae (P( 7pO T7v 7ov <lXe'o' xC'(
7pLV le V r6w 7(peaev 'OV 7UWpOV 9 -ov 7pw'OV &7(v-1c(VT' tv '(!
7u( -ov (TOV -p07OV m[(pTUpa[evo d V &yopov 7pofe' xd 3
X('(cToe 'oc v -e 7epL iv xo 3eyero, 7(v-(Xn 'oue a' 8pxou X(L
'ro cfoC 7pocnade.
lus fetil
75

1 l'
SlOt
-
, malS 0
l
verture ou, pour garder l'image de *feti-, la cc fon-
datl
(
n my

tI
,
que du camp o l'arme romaine s'avancera
ensUlte,
.
p

egee par les dIeux. De la frontire au premier passant


e ceIUl-l a la porte, de la P
?
te au forum, aux trois points;
l
,
un mobile, l
,
e

autres fxes, qUl Jalonnent entirement ce monde
etrager, le fetIal cc pose le droit de Rome et par l mA l
quahf t 1
"
1
'
'
eme, es
, .
e, eux
,
e pa

s q

1 S resument, comme cc base pour
l
.
ac
!
lOn guernere
,
qUl SUlvra. Du moins est-ce l'explication
l
d
l
!
erale q

e suggere

ette marche en trois tapes, cette sorte


mcantatlOn progressiVe de tout le terrain.
ais c'est une lgende irlandaise qui, dans le mme sens
presente le
.

orrespondant le plus exact du rituel ftial d


'
rerum repetxttO.
e
On sait q

e les Irl

nda.s conoivent l 'histoire de leur le comme


une s

ccsslOn de cmq

nvasion
, les nouveaux venus liminant
ou asslmdant chaque fOlS ce qUl restait de leurs prd '
Les d d
.
,
. . ecesseurs.
. eux ermeres mvaSlOns sont celles des cc Tribus de la dess
D

na , T
"
atha D Danan, anciens dieux historiciss en rois e
her
?
s, pUlS celle des cc Fds de Mil (ou Mile), Meic Mted
hablt
.
ants actuels de l'le 2. Or l'arrive de cc nouveau e l
'
se fait dans des conditions singulires.
p up e
Les Tua

ha D Danann sont alors gouverns par trois rois


dont les
.
trOIS femmes portent chacune un des noms de 1'1 1 d s
'
Ils re t
.
1
r an e .
Olvep un Jour a VISIte d'un tranger, d'un homme de la
r

ce des Fds de Mil, fth, et, le prenant pour un espion, le tuent 4.


C est pour v

nger ce me

re que les compatriotes d'fth montent


sur leurs Vaisseaux et decldent de conqurir l'le 5.
1. Cette interprtation est confirme par celle que donnent le R
.
eux-mmes
.
de la scne rituelle d'entre en campagne o ce ne so
s
t
mats
prtres, malS le gnr

l qui agit : il j

tte une lance sr le sol enne'te


s
:: ce g

ste, prend mysttquement possessIOn d'un emplacement pour


'
p
(S

rvlUs II, Comment. l'


nide, IX 52 : Varro in Caleno it 't
.
s
d
on camp
prtmum h t 1
" a al . uces cum
.
os 1 em a
{
rum mtrolturl erant, ominis causa prius hastam in eum a r mlttebant, ut castrts locum caperent). Les ftiaux n'ont pas pr d
! um
.
b l' d
" en re une posses- :
s
sr
e l
,
o
ar
lq

e u
.
te
:
Clt
d
OIre en
?
emi, mais y prparer mystiquement les mee qUi VIen ra apres eux.
0
2. M
x
yt
I
h
x
e et

pope, 1 968, p. 289, 435-436. Sur Mit(e) , v. Ch. Guyonvarc'h !am, , 1 967, p. 265.
,
3 Lebor gabdla

renn (Livre des conqutes de l'


Irlande) d et t d d R. A. Stewart Macalister (t 1 950), IV (" Irih Texts Society
'
XLI)
a . e
p. 192- 1 94 (tra? p. 1 93-195). V. ci-dessous p. 304 note.
' , 1 941,
4 Lebor gabala . . . , V (* ITS, XLIV) 1 956 p. 10-20 (trad p
)
8 L
.
'd
. . " . . 1 1-21 379- 3 4. es trOIS r

ctlons sUCc

sslves R
I
R2 Ra sont disposes sur trois colonnes. 5 Pour la SUIte, les rdactIOns sont donnes successivement : RI " 86- 45, p. 30-44 (trad. p. 3 1 -45) ; R2 " 409-424, p. 48-62 (trad. . _ ) . Ra " 433-448, p. 70-86 (trad. p. 71-87).
p 49 3 ,
Ies romaines
La conqute se fait en deux actes bien difrents. Dans le pre
mier, c'est Amorgen 1, pote, fle, et juge, brithem, qui est l'hon
neur avec ses formules, ses chants et ses dcisions. Certes, il a
avec lui les rois, les chefs militaires, l' arme mme, mais c'est
lui seul, du consentement de tous, qui parle, agit, commande.
De plus, cette premire entre n'est pas une guerre, ne comporte
pas de bataille contre les Tuatha D Danann. Enfn, en vertu
d'une dcision d'Amorgen, elle se termine par une retraite :
les Fils de Mil sortent de l'le pour trois jours, se tenant toutefois
proximit. Le deuxime acte, lui, est bel et bien une guerre,
avec bataille Tailtiu, victoire, meurtre des rois et des reines, et,
pour rsultat dfnitif, l'occupation de l'le. Cette fois, les rles
sont inverss : Amorgen est rentr dans le rang derrire les rois
et les chefs et n'est plus qu'un combattant parmi les autres.
Ce ddoublemcnt apparent de la campagne a intrigu
les commentateurs. Macalistcr y voyait une maladresse.
MM. Alwyn et Brinley Rees y ont souponn au contraire un
archasme 2, et je pense qu'ils ont raison : sous une afabulation
pique, ce doit tre un rituel prchrtien comparable celui des
ftiaux qui survit dans le premier acte.
Amorgen, disais-je, y est le seul protagoniste. Quand il
dbarque avec les siens Inber Colptha, en posant son pied droit
sur le sol de l'Irlande - dans les rituels indiens, le premier
pas de Vi$!u se fait aussi du pied droit -il rcite un curieux
pome panthiste, dans lequel il s'identife la totalit des choses
existantes et que A. et B. Rees ont pu comparer la thophanie
de Vi!!u dans la BhagavadGWi 3.
Puis il conduit la troupe jusqu' la capitale des trois rois.
Mis part un combat sans consquence contre des tres fantas
magoriques, sa marche n'est scande que par trois rencontres,
trois arrts, qui sont tous l'occasion de la mme scne, peu
prs avec le mme dialogue 4. Chaque fois, c'est une des trois
reines, des trois personnifcations de l'le, qui sc prsente lui :
Banba Sliab Mis, puis Foda Eblinne, puis riu Uisnech.
1. Sur ce nom, que R. Thurneysen interprtait Geburt des Klagesanges ,
Ch. Guyonvarc'h a rectif en c Naissance du chant , Ogam, XIII, 1 961 ,
P
448-449.
2. Celtic Hritage, Ancient Tradition in Ireland and Wales, 1961, p. 96-
100.
3. Je suis le vent sur la mer, 1 Je suis la vague de l'ocan, 1 Je suis le
grondement de la mer, 1 Je suis le taureau des sept combats, 1 Je suis le vau
tour sur la roche, 1 Je suis la goutte de rose, 1 Je suis la plus belle des feurs, 1
Je suis le sanglier hardi, 1 Je suis le saumon dans l'tang, 1 Je suis le lac
sur la plaine , etc. (d'aprs Macalister).
4. (im)acallsat ils eurent colloque avec .
lus fetiale
77
Si c'est pour occuper l' Irlande que vous tes venus l'heur de
de votre venue n' est pas juste , dit Banba.
'
C'est par
ncessit ) 1, rpond Amorgen au Genou Blanc, le fle. Alors
faItes-mOl un don n, dit-elle. Quel est ton nom? dit
Amorgen. Banba. Que ce nom soit un des noms de
l'le n, conclut-il.
Il reprend sa marche et change sensiblement les mmes propos
avec Foda. La troisime reine, riu, qui porte le nom usuel de
l'Irlande, est plus loquace :

ienvenue vous, guerriers, dit-elle. Les devins savaient
?epUlS long
.
temps q

e vo

ie
?
driez. Vous occuperez cette
tIe pour touJours, et, Jusqu a 1 onent du monde il n'y aura pas
d'le meilleure, nulle race ne sera plus nombreu

e que la vtre.
- Bonne est la prophtie ! dit Amorgen.
.

n des ch
fs, Eber Don, l'an des Fils de Mil, proteste :
11 n a pas heu de remerCIer cette femme : Remercie plutt
les dle
,

x et notr

propre
.
puissance 1 dit-il. Cette algarade lui
vaut etre x:n

Udl pr nu : la conqute, dit-elle, ne lui rappor


tera nen? m a lUI m sa descendance ! Puis, comme les deux
autres remes, elle demande un don et prcise : Que mon nom
soit sur cette le. Amorgen consent : Ce sera son principal
nom 2 1 dit-il.
,
Sans (lus d'encoI?bre

,
.
Amorge

et sa compagnie arrivent
a la capItale, Temalr, ou ds se presentent aux trois rois des
Tuat

a D Da
r
ann. Maleure
:
sement, la conversation qu'ils
ont n
.
est pas claIre. Les trOIS rOIS prononcent jugement contre
les Fds de Mil : Que ' reste en leur pouvoir ( eux-mmes,
le
.
s occup
;
nts) pour
,
tr

ls jours
ans assaut ni bataille range
m ?t

ges . Ils espralent, explIque le texte, que ce dlai de


trOIS JOurs permettraIt leurs druides d'incanter les nouveaux
venus et de les rendre incapables de revenir . Mais un des
trois rois, M

c Cuill, dit autre

ose : Nous dciderons ce que


votre propre juge, Amorgen, decldera pour vous car s'il donne
un faux jugeI?ent, il moura (ou : vous mourre) p;r nous 4 1
- Porte le jugement ), dIt son tour le chef des Fils de Mil,
Eber Donn. - Je le porte, dit Amorgen. Que cette le leur
,
1 . P.
)
4 ( 390

) : Mds do gabdil h

renn tdncabair, nlr bo choir in sn i


tancabazr. -Is do eCtn . .. Dans R2
'
p. 52 ( 412) la rencontre des trois reines
est trs rsume, moins dans Ra, p. 76-78 ( 438-439).
2. P. 36 ( 392) : Bid bas primainn di.
3 P. 36 ( 393) : Fuighliset fri Maccu Miled, co mbad leo ind inis co cend tri
(
tr

dth, 1
)
ri telcud, no fri tinol catha, no fri giallad. R2
'
p. 52 ( 413); Ra, p. 78
44 .
4 Ibi. : Doberam, ar Mac Cuill mac Cearmada, amail adbera Amairgein
bar mbreztheam fin dib ; doib dd mga gubreath bid maTb /inde.
Ides romaines
soit laisse ! Jusqu' quelle distance irons-nous ? dit

ber. Jusque par-del neuf vagues ! Et ce fut l, conclut


le texte, le premier jugement donn en Irlande 1.
Obissants, les Fils de Mil regagnent la cte, s'embarquent
et s' loignent juste par-del neuf vagues . Les druides des
Tuatha D Danann, par leurs incantations, les poussent au
large et leur font la vie dure, mais un pome d'Amorgen, adress
la Terre, retourne le vent et l'arme peut dbarquer nouveau
Inber Colptha : cette fois, toute vioent

'est la conqute
.
Les deux dmarches sont, on le VOlt, dIstmctes en tous pomts
et ne sauraient tre deux variantes du mme rcit maladroitement
juxtaposes. Mais, sous la forme romance o nous la lisons, l
.
a
premire n'a pas grand sens : on ne comprend pas pourquOl,
alors que l'arme demanderesse est avec lui, prte au combat,
et que les Tuatha D Danann n'ont pas encore eu le temps de
prparer les druideries qui sont leur arme principale, Amorgen
accorde, prononce le dlai de trois jours et se retire avec ses
compagnons d'un territoire qu'il leur tait facile de conserver.
Il est probable que, primitivement, cette premire phase tait
une repetitio rerum : ce n'taient pas les trois rois qui avaient
l'initiative dans les conversations ; Amorgen venait exposer aux
ofenseurs le grief de son peuple, leur demandait rparation
et leur donnait, comme fait le pater patratus romain, un dlai
de rfexion l'expiration duquel pouvait commencer une guerre
juste , approuve des dieux, et donc favorable. Si cette vue
est accepte, les trois rencontres et les trois dialogues peu
prs semblables avec es trois reines

les trois I

landes , qu
jalonnent la marche d Amorgen seraIent,
.
ro

ancees
.
elle

aus

l
et dtournes de leur valeur propre pour Justifer trOls denoml
nations de l'le, trois stations comparables celles que fait le
pater patratus avant de se prsenter sur le forum ennemi : a
frontire, puis prs de la premire personne rencontre, pUlS
devant la porte de la ville, il rpte la formule qui l'habilite, sa
plainte et son exigence.
On ne voit pas, en tout cas, de meilleure justifcation la sin
gulire composition du rcit.
1 . Ibid. : Beir in breath, a Amairgein, bar

ber Dond; -Atberaim, ol Amair


gein , leaghar d6ibh in indsi. -Cia leth noragam? ol lber. - Tar n6i tondaib
amach, ol Amairgein. Ocus is i sin ct breth rugadh an Erinn. . .

2. RI' p. 38 44 ( 395 405) contient surtout un dnombrement de person
nages ; la fn du 397, il est dit que les Fils de Mf! redbarquent Inber
Colptha, mais la guerre et la victoire sont escamotes. Dans R2' p. 60 62
( 421), il est dit que les trois rois et les trois reines meurent dans la btaille.
Ra, p. 86 ( 446-448) parle brivement du dbarquement, de la b
l
ta!ll

de
Tailltiu, de la droute des Tuatha D Danann et de la mort des trOIS rOIS et
des trois reines.
A Armand Minard
Au
g
ur
Des trois principaux types de prtres romains, l'un, imen,
porte un nom trs archaque, de forme neutre, qui est certainement
identique celui du brahman vdique, prsident et mdecin du
sacrice, et personnication quelque peu hiratique du bnihman
neutre (*bhlag( s )men, racine obscure) . Le second, pontifex, par
son nom (( faiseur de pont , et plutt sans doute de chemin ) ,
par l'ampleur et la libert re!ative de son actio
,
, ra
1
pelle l'a?hva
!
yu
vdique, le prtre le plus acti (adhvani, nom tmage de la ltturgte ,
comme chemin , cf dhvan chemin ) : le brahman et l'adhvaryu
avec le htar ou rcitant , spcialit qui n'a pas de correspondance
Rome, forment l'essentiel de l'quipe ncessaire la clbration
de tout sacrice, et leur rapport, mutatis mutandis, rappelle celui
du famen et du pontifex 1.
Le troisime type sacerdotal romain, l'augur, qui porte galement
un nom de forme neutre, est propre Rome, ou le traitement des
signes divins a reu dans la religion une importance gale
celle des ofrandes. L'Inde contribue nanmoins prciser la concep
tion qui soutient l'augur et l'augurium et qui, un moment dcisi
de l' histoire, fera d'Augustus le nom du premier matre de la
Rpublique 2.
1. V. La Religion romaine archaque, 1 966, p. 5.$0-559.
2. Cet expos a t publi dans la Revue des Etudes Latines, XXXV, 1 957,
p. 126 1 51 . Je le reproduis presque sans changement.
1 . L substantif augur a t d' abord un inanim, dont tmoi
gne, dans un fragment d'Accius, le pluriel archaque augura ;
employ au genre anim, il a fourni le nom du spcialiste qui
prenait ou faisait les augura. La fexion d'augur, qui, comme il
est frquent en latin, rsulte certainement de multiples actions
uniformisantes, recouvre celle d'un autre inanim aisment
analysable, fulgur-fulguris clair (cf. fulgeo), et rappelle celle
de rbur-rboris force . Mais on n'est pas d'accord sur le point
de dpart, l' tendue et l'ordre des retouches.
Ou bien l'on admet qu'il faut partir d'une fexion *augus
augeris (ancien *augos-augeses, concidant avec : i.-ir. * auJas
auJasas). Le vocalisme u gnralis du sufxe, au lieu de l'e de
generis ou de 1'0 de corporis, pourrait tre d l' infuence de l'u
de la syllabe radicale (prsent aussi dans fuluris 1), et le nomi
natif en -ur, au lieu de -us, proviendrait de l'analogie des cas
obliques, comme les nominatifs en -or de honor ( ct de honos),
en -er de mulier. Augur, fulgur reprsenteraient ainsi l'amorce
d'un type de dclinaison qui ne se serait pas dvelopp. Cette
interprtation, qui reste la plus probable, a pour elle d'expliquer
le plus conomiquement l' adjectif augus-tus, parallle anus-tus ;
elle est aussi favorise par l'existence, pour l' autre substantif
du groupe, du doublet fulgus (cf. rbus ct de rbur et dans
rbus-tus), par la trace conserve chez Priscien d'une autre
1 . Il est remarquable que les inanims murmur bruit (expressif), guttur
gosier (sufxe obscur), sulpur soufre (formation obscure), les anims
fur fur son (obscur), tl/rtur tourterelle (expressif), uultur vautour
(sufxe obscur) ont aussi u dans la syllabe radicale : la frquence de cette
particularit dans les noms en -ur, -!Iris rend moins probable que le u sufxal
des cas obliques provienne de celui du nominatif.
Augur 8 1
normalisation partir des cas obliques e conserv (auger,
augeratus 1) et par le paralllisme de la fexion anime arbor
( arbs) -arboris (et arbus-tum).
Ou bien l'on admet que le r est ancien, au moins au nominatif,
et que, primitivement, coexistaient sans difrence de sens un
thme en s, *augos (conserv dans augus-tus et peut-tre dans les
cas obliques augur-is, etc.) et un thme en r, *augor (de *aug-or
ou de *aug-r [cf. les nominatifs-accusatifs en -men, de *-mn]
dev

nu en tout cas normalement auur comme 3 sg. dponent


passif *-to-r, *dnom, *genos, etc., sont devenus -tur, donum,
genus, etc.). Cette explication a pour elle l'existence, en avestique
(gathique et non-gathique) et en vdique, de tels doublets :
type gath. et non-gath. avah ' gath. avar aide , ou type vd.
uds ' uSl, uar (-bUdh) aurore , etc. II est remarquable que,
dans le mot correspondant augur, l'avestique a justement les
deux formes : gath. aagah, gath. et non-gath. aoJah ' non-gath.
aogar force .
Pour l'interprtation smantique, cette hsitation est heureu
sement sans consquence 2 : dans les couples indo-iraniens
allgus par la seconde interprtation, les formes en r ont rigou
reusement l

mme valeur que les formes en s. Au sein du genre
des substantifs en r, trop vaste pour tre homogne, elles consti
tuent une espce part, qui ne semble pas comporter volontiers
l' alternance r ' n 3 ou, ce qui revient au mme, n'apparaissent
gure qu'au nominatif-accusatif, ct l mme sont moins fr
quentes que les formes quivalentes en s '. Elles attestent plutt
une ancienne alternance s ' r, qui s'exprime plus largement ct
1. Grammatici Latini, II 27, 17 : antiqui auger et augeratus pro augur et
augura tus dicebant . Cet augeratus est form exactement comme operan",
uenerari, Angerona, etc., partir de opus-operis, uenus-ueneris, *angus-angeris
(attest par angustus), etc. Lucrce, IV 1 90, a de mme, de fulgur, l'ablatif
fulgere.
2. Une troisime interprtation a t inspire par des faits hittites : aug-u-r
etfulg-u-r seraient l'largissement en r d'un thme en u, le r serait seul ancien
dans toute la fexion et le s de augustus serait secondaire. Cette explication
est moins plausible : on ne signale dans aueune langue indo-europenne un
largissement en u de la racine aug-.
3. Les rares exceptions sont des cas spciaux ou douteux : ct d'avest.
zafa"/n gueule *, on a bien -zafah, mais uniquement en fn de compos
(8ri.zaf), et l'on sait que les substantifs changent parfois de fexion en cette
position; avest. rzah ordre, mesure &, ct de razar ' ra
i
n-, est il certain ?
4. avar" n'est attest qu'une fois dans une githi, l'accusatif sans verbe au
sens de A l'aide 1 et dans deux noms propres; avah parat plus de trente fois
(en githique et en non-githique). Non-gith. aogar n'est employ qu'une fois,
gith. aogah, gith. et non-gith. aoJah plus de vingt. En vdique, la prdomi
nance de u$as sur ust, U$ar- est crasante. Le rapport n'est inverse que pour
l'autre nom avestique de la force physique : gith. zavah (1 exemple), non
gith. zavar (une douzaine d'exemples ; pas de forme en n).
82 Ides romaines
plus systmatiquement dans le mcanisme bien connu qui
associe beaucoup de substantifs inanims en -as un adjectif
en -ra : vd. ct-as ' cit-ra, sav-as ' s-ra, 6j-as"ug-ra, etc. 1.
Dans tous ces cas, c'est la forme en -as qui donne le ton, qui
commande la nuance de sens des deux mots.
2. En gros, le substantif indo-iranien correspondant augur
ainsi analys, vd. 6jas, gath. aogah et aojah, non-gath. aoJah et
aogar, signife force physique ll. L'examen des emplois permet,
cependant, de prciser cette traduction ( I I-14). Mais deux
faits qui dominent tout doivent d'abord tre noncs.
a) En indo-iranien, *auj-as ne s'appuie plus sur une racine
vivante : la racine indo-europenne *aug- (tat 1) a t perdue,
remplace principalement par Vfdh- (vd. vardhati, avest.
varadait) augmenter, crotre )), ct il ne parat pas qu'un rapport
tymologique ait t peru, en vdique, entre 6jas et le verbe
tir de l' tat II de la mme racine largi en s, vak- (uk-J.
b) Vd. 6jas et, avec les changements dus la rforme zoroas
trienne, avest. aojah, etc., appartiennent strictement au vocabu
laire de la deuxime fonction ll, de la fonction de force physique,
principalement, mais non uniquement guerrire. Ce dernier
point, rcemment contest, est tabli par des statistiques dont
voici les rsultats ( 4- 10) 2.
3. Considrons d'abord les dieux propos desquels le mot est
employ. Sur les 166 exemples d'6jas dans le gVeda, 94 concer
nent directement et seulement le dieu le plus reprsentatif du
deuxime niveau ll, Indra, et 5 concernent Indra associ un
autre dieu; de plus, d'Indra seul, il est dit quelquefois qu'il est
n de l' 6jas ll. A la bande des guerriers clestes dont Indra est le
chef, aux Marut, reviennent 16 exemples. S'il est question de
l'6jas de Vi$Iu (VIII 12, 27; X I I 3, 2), c'est, les deux fois, en
tant qu'auxiliaire d'Indra dans des exploits. ,n pote ne men
tionne 1'6jas du vent ( Vl. , 2, 8) que pour dlre que les chevaux
d'Indra le surpassent ; l' 6jas du soleil est cit 2 fois, dont une
comme terme de comparaison pour 1' 6jas d'Indra (VIII 99, 3).
Il est parl 6 fois de l' 6jas de dmons ou d'ennemis : les 6 fois,
I . Les comparatifs et superlatifs associs ces adjectifs sont, d'ailleurs, du
type 6jyas et 6ji$!ha, savi#ha, cti$!ha.
2. Je ne discuterai pas ici le livre de J. Gonda, Ancient-Ind ojas, Latin
4augos and the Indo-European nouns in es-J-os , 1952 : cet auteur et moi
mme sommes spars non seulement sur la conception des faits religieux,
mais sur la manire d'tablir et de lire les statistiques. Nos lecteurs communs
reconnatront au passage la rfutation de quelques exgses, mais je ne citerai
nommment l'auteur que sur les points o nous nous trouvons d'accord.
On peut consulter le compte rendu qu'a fait de ce livre A. Minard, Bulletin
de la Socit de Linguistique, LI, 2, 1 955, p. 31 32.
Augur
ce sont des adversaires d'Indra, vaincus par Indra, nommment
dsigns 1.
La liste des autres dieux qui bnfcient du concept d' 6jas est
signifcative par ce qu'elle contient et plus encore par ce qu'elle
ne contient pas : ce sont Manyu, la Fureur personnife (3 exem
ples dans les 2 hymnes qui lui sont adresss, X 83, 1 et 4; 84,2),
BrahmaIaspati (4 ex.) et sa variante Brhaspati (1 ex.), Agni
(3 ex.), la Terre (1 ex.) et le couple Ciel-Terre ( 1 ex.), Savitr
(1 ex.), les dieux en gnral (4 ex.). Enfn, les 1 3 ex. de 1'6jas de
Soma (tous l' instrumental) se trouvent dans le IXe livre, o,
on le sait, la Liqueur personnife reoit systmatiquement et
indistinctement les attributs des autres dieux.
Ainsi : a) sauf la Terre - prsente, d' ailleurs, par un texte
dans une preuve de force, en tant qu'elle maintient ferme par
son 6jas les arbres sous l' orage (V 84, 3), et, dans l' autre texte,
conjointement avec le Ciel, prie de donner l'homme l' 6jas
(1 160, 5) -aucune desse n'est cite pour son 6jas. Sont gale
ment absents les dieux canoniques du troisime niveau ll, les
jumeaux Asvin 2, et aussi les dieux artisans, Tvatr et les bhu.
b) Il n' est pas non plus question de 1'6jas des dieux du pre
mier niveau ll, des
A
ditya ou dieux souverains ; le mot ne concerne
jamais VaruIa seul, mais seulement le couple Indra-VaruIa
(trois fois dans le mme hymne : VII 82, 2. 3. 6; IV 41, 4), et le
contexte montre que, comme il arrive souvent dans ces associa
tions, une spcialit d'un des deux membres du couple, ici
d'Indra, a t rhtoriquement tendue au couple entier.
L'examen des composs (presque tous adjectifs) dont 6jas
forme le second terme confrme cette statistique : sur 23 exemples,
14 concernent Indra, 1 Indra-VaruIa, 1 la foudre d'Indra,
3 les Marut, 1 Manyu; les trois autres concernent Agni (en tant
que taureau )l), les taureaux du vent, une plante mdicinale.
L'adjectif 6jas-vat pourvu d'6jas II est employ une seule fois
(VIII 65, 5), ct de manU-vat, pour qualifer Indra 3.
4. Considrons maintenant les efets de l' 6jas. Sur les
1 66 emplois du met, 100 prsentent 1'6jas comme une qualit
reconnue un dieu (notamment celle qui marque le compor
tement, l'allure des Marut) ou acquise par un dieu, ou encore
I. 1 1 21 , 10 (
S
uQa) ; III 32, 3 l'ennemi VIII 40, 6 (Dasa) ; X 8, 9 (le
Tricphale) ; 54, 1 (les Dasa) ; 1 16, 6 (l'ennemi).
2. Ce qui les caractrise est tout autre chose : ils sont dasra (dams-as ' das
ra, comme 6j-as ' ug-ra) * d'une habilet technique merveilleuse
3. Un des deux exemples de ojo-dd est en rapport avec un dieu : i l s'agit
de l'ivresse d'Indra, donneuse de force (VIII 81 , 1 7). Il est parl une fois
de l'ojman des Eaux, comme objet d'hommage, mais sur le mme plan que de
la foudre d'Indra et du char de guerre.
Ides romaines
demande un dieu par les hommes, sans que le contexte
prcise l'efet ou la destination de cette qualit. Les autres
passages sont circonstancis.
43 se rfrent directement au combat ou sont dans un contexte
guerrier ; ils concernent alors Indra (24), l
.
ndra-Var

Ia ( 1 ), les
Marut (3), Manyu (1), les dmons ou ennemIS (6), Agm ( 1 ), Brah
maIaspati (3), Soma (1), le char ( 1 ) et le tambour ( 1 ) d

g
?
er

e,
la bataille des chars ( 1 ). De mme, I I des 23 exemples d adjectifs
en -6jas sont directement rapports au comba

.
. , .
21 concernent des travaux cosmiques ou formIdables, qm, d a11-
leurs, supposent parfois des combats : ainsi la Terre empchan

,
par 6jas, les arbres de se draciner sous l'orage (V 84, 3), le SoleIl
dployant son 6jas inbranlable pour que l'homme VOle (X 170,
3), BrahmaIaspati faisant jaillir par 6jas l fot de la sour

e
laquelle boivent tous ceux qui

oient le sole11 (II 24, 4), les dl


1
X
tayant le ciel et la terre et faIsant couler les

aux par leur 0


F
s
(X 65, 4. 7), Vi!Iu arpentant le monde en trOls pas par s
?
n 0las
(VIII 1 2, 27) ; sans doute faut-il ranger dans cette sectlOn les
prtres talant avec 6jas un barhis (jo

ch

e gaz
.
on s

cr)
capable de recevoir mille personnes, c est-a-dlre mIlle dIeux
(1 1 88, 4), et le feuve Indus surpassant tous les autres feuves par
son 6jas (X 75, 1). Le

ivinits typiques du second
,
,
iveau, Indra
et les Marut, fgurent ICI pour une bonne part :
.
p
.
ar
.
0las, les Marut
remuent mme l'inamovible (1 85, 4), font Ja11hr la source en
frappant la roche dure (ibid. , 7), traversent l'ocan (1 19, 8),
dgagent la voie du soleil (VIII 7, 8) ; mett

nt en uvre son
6jas, Indra a li les choses fortes et coup les alles des montagnes
(IV 19, 4) ou, par son 6jas, fx les montagnes ambulantes (II 17,
5) son 6jas s'embrase quand il roule les deux mondes c0l'me une
peu (VIII 6, 5) ; par son 6jas il a mis le supP
?
rt du cIel et d
.
e
la terre dans ses assises (1 56, 6) et tay le cH
;
1 (" 1 53, 3), 11
abat les arbres comme un bcheron (1 1 30, 4), algmse sa foudre
(VIII 70, 5 ; X 1 53, 4), gagne les courses mythiques (X 49, 1) ;
Indra et Varuna ont ouvert les cluses des eaux par leur 0las
(VII 82, 3), Indra et Agni ont rempli la grande atmosphre de
leur 6jas (X 65, 2).
, . , . . .
5 On chercherait vainement dans tout 1 hymnalre 1 mdlcatlOn
que

1'6jas soit orient vers la fcondi


.
t. L seul cas qu'on

it all
gu dit le contraire, prsente cette onentatlOn comme U? vlreme


condamnable un dtournement : en X 95, I I, la nymphe Urvasl
reproche au ;oi Puriravas, son inconsolable amant, d'avoir mis
en elle (c'est--dire d'avoir consacr son amour pour elle, son
dsir d'elle) l' 6jas qui t

it
.
destin
.
p

otge

), gopt

hyaya
(c'est--dire faire
,
son met
}.
er

e Ol gue

ne

). SI, une fOlS, 1:


herbe est dite posseder un 0las emment (udolas), cette propnete
Augur
n'est pas de l'ordre de la fcondit : il s' agit d'une herbe mdici
nale, vritable arme de guerre, qui vaut au prtre qui l'utilise les
qualifcations de tueur de dmons , bannisseur de maladies
(X 97, 7). Si la nourriture, divinise et invoque, est dite la puis
sante mainteneuse d'une grande chose qui elle-mme a de 1'6jas
[construction de K. Geldner], le pote prcise aussitt que c'est
par cet jas que Trita a dmembr Vrtra (1 187, 1). Dans les
strophes, cites plus haut, qui attribuent la libration des eaux
1'6jas, 1'6jas du dieu librateur n'est pas proprement fcondant,
mais lui permet seulement l'exploit ou l'efort qui libre les eaux
fcondantes. L'6jas de l' Indus (X 75, 1 ) fait clairement allusion
au puissant dbit du feuve, non aux aspects troisime fonction
des eaux, de mme que 1'6jas des eaux (VI 47, 27) est mis sur le
mme plan que la foudre d'Indra et le char de guerre.
6. L'6jas n'est pas davantage une force intellectuelle, agissant
par dcisions souveraines dans le cadre de l' Ordre ([td) ou par
magie (maya), c'est--dire n'est orient par aucune nuance vers
la premire fonction . L' 6jas peut venir bout de la maya ou la
maya de 1'6jas, ou les deux (dans le cas d'Indra), se joindre pour
procurer plus srement la victoire, mais on ne rencontre pas d'ex
pression telle que l' 6jas de la maya : les deux domaines sont
difrents. Il n'y a pas non plus d' jas du [ta . Il a t constat
plus haut que les Aditya, collectivement, ne se voient jamais appli
quer la notion d'6jas et que VaruIa ne la comporte qu'associ
Indra, par extension au couple d'une qualit propre Indra.
Quand les deux dieux sont non plus associs et comme confondus,
mais, au contraire, distingus et mme opposs selon leurs rles
propres, l' 6jas est alors rserv difrentiellement Indra. Ainsi
en IV 42, 5, un de ces hymnes bien intressants qui rappellent les
HarbarsljO scandinaves, o les deux dieux, faisant assaut de
vantardise, talent chacun ses avantages, VaruIa se prvaut de sa
royaut (ra!rdm, rajami, str. 1 ; raja, str. 2), de sa qualit d'dsura
primordial (str. 2), de ses actions cosmiques fondes sur le [td (le
mot revient trois fois la str. 4) ; en riposte (str. 5), Indra se glo
rife d' tre invoqu par les hommes quand ils vont au combat,
samarafa, de provoquer la bataille, aji, et de soulever la poussire,
lui qui est abhibhtijas possdant un 6jas dominant d'tre,
enfn, irrsistible toute puissance divine et, quand il s'enivre de
soma, de jeter les deux mondes dans la peur. Dans sa rponse
(str. 7), VaruIa concde et traduit en clair : Tous les tres le
savent . . . , on te connat pour celui qui brise les V[trafi . . y , celui qui
fait couler les eaux captives. Ce dbat dcouvre bien le niveau
fonctionnel et la destination de l' 6jas.
7. Dans le combat mme, et gnralement dans l'activit d'In
dra, 1'6jas n'est pas une force psychique . Il est abusif d'arguer
86 Ides romatnes
ici des trois passages o un adjectif psychique (dhrr hardi )
est appliqu l' 6jas d'Indra ou des Marut 1 : cette association ne
saurait prvaloir contre tout le reste des emplois du mot et s'ex
plique assez par un mouvement potique qui, au lieu de juxta
poser simplement deux proprits difrentes mais compl
mentaires du dieu, l'une psychique et l'autre physique, exprime
l'une des deux par une pithte de l'autre ; d'ailleurs, d'autres
passages des hymnes, plus analytiques, distinguent clairement
et intentionnellement les deux plans sur lesquels se situent
6jas et dhU'' 2.
Aussi le sige d' lection de 1'6jas, on l' a souvent not, est-il
l'organe double des bras (biM) : le soma exaltant est depuis
longtemps plac comme puissance (sdhas) et comme 6jas dans
les deux bras d'Indra (II 36, 5) ; la puissance (sdhas), l' 6jas et le
bdla (autre varit de force physique) des Marut sont dif
rentiellement dans leurs bras, tandis que leur virtus (nrm')
est dans leur tte, leurs lances sur leurs paules, leurs armes
dans leurs chars (V 57, 6) ; la foudre de mtal est l'arme propre
(nimiSla) d'Indra et la plus grande partie de son 6jas (bMyi!ham
6jas) est dans ses bras (VIII 96, 3) ; c'est par l' 6jas de ses bras
qu'Indra a bris les 99 citadelles et, vrtrahdn, tu le dragon
(VIII 93, 2). D'une faon gnrale, Indra est bihojas (X 1 II, 6)
comme le sont les Marut (VIII 20, 6) et - s'agissant alors des
quatre membres - les taureaux du vent (1 135, 9). Cette
localisation, qui, naturellement, n'exclut pas 1' 6jas des autres
parties du corps (cf. VII 91 , 4, le tdras et 1'6jas du corps entier),
en prcise du moins le plus utile rceptacle.
Il rsulte des statistiques et remarques des 4-6 que les potes
du g Veda comprennent 6jas, dans le genre force , comme une
espce purement physique et, dans cette espce mme, comme une
varit tourne vers l'action extrieure, cinmatique, volontaire et
consciente, et non pas vers les processus internes, organiques,
automatiques et inconscients de la gnration ou de la maturation.
8. L'AtharvaVeda, le Vda magique , fait d'6jas un usage
autrement orient, mais dont le principe est le mme. Dans la plu
part des passages, le concept est li des oprations d'attaque ou
de dfense magiques ; beaucoup ( 1 9 sur 53 au total 3, dont 8 sont
1 . Dans le compos dhn1u6jas en VIII 70, 3 (d'Indra), II, 34, 1 (des Marut) ;
analytiquement dhU1u 6jal en III 36, 4 (d'Indra).

2. 1 53, 7 ( Indra) : ({ Tu cherches combat sur combat avec audace
( dhn1uyi) , tu dtruis ville sur ville avec force (6jasa) ; 1 1 6 5, 10 (Indra
parle) : ({ Que ma force (6jas) , moi seul, soit sufsante, quelque-exploit que
je mdite avec audace (dadhnvin) d'accomplir.
-
3. A quoi il faut ajouter le driv 6jasvat (2 ex.), des composs dont Oas
est le second terme (4 ex., dont 2 sont aussi dans le gVeda) et le synonyme
ojmdn (3 ex., dont 1 est aussi dans le gVeda).


Augur
communs au g et l'Atharva Veda) sont
.
e
?
a

port ave

des
amulettes, des talismans, des drogues destmes a ecarter S01t les
ennemis les rivaux, les envieux, les sorciers, soit toutes sortes de
maux y compris les maladies, considres comme d'origine
dmoiaque ; ou bien c'est l'amulette qui est dite possder 1'6jas
ou bien elle est destine le donner ou le transmettre l' homme
(l' 6jas fgurant alors presque toujours dans des numrations
disparates de qualits). Il est clair que cet ofce n'est
.
qu'une
spcifcation du sens rgvdique : pour ces assauts et rSIstances
visibles ou invisibles; le talisman ou l' homme qui l'utilise a
besoin d'tre charg >, d' avoir fait provision de vigueur au mme
titre qu'Indra pour ses batail
,
s contre les d
.
mons 1.
Les usages rgvdiques, d aIlleur
.
s, apparaIssent

USSI dans
l' Atharva Veda : soit que ces incantatlOns concernent dIrectement
la bataille et la victoire (III l, 6 ; 19, 2 ; IV 36, 1 ; VIII 8, 1 2
et 1 3 ; X 10, II et 13), soit qu'il s'agisse de travaux mytiq
l
!es
herculens (VII 25, 1 ; cf. l'obscur 1 1 2, 1). Pour la loc

hsatlOn
de l' 6jas dans une partie du corps, l' Atharva y eda ne ourmt qu'un
tmoignage, o il ne s'agit pas des bras,
.
malS des CUlsses,

' est-
dire encore de fractions de membres qUl valent par leur pUlssance
massive : XIX 60, 2 demande l' 6jas dans mes cuisses, la rapi
dit dans mes mollets, la stabilit dans mes pieds >.
La destination du recueil fait aussi, la difrence du gVeda,
que la majorit des exemples d' 6jas ne concerne pas un die

o

d

s
dieux. Mais, quand tel est le cas, comme dans le lgeda, Il s agIt
surtout d'Indra ou d' tres mis en rapport avec l m (IV 24, 5 ;
IX 4, 8 ; X 5, 1-6 ; cf. 1 35, 3 ; XI 1 0, I I ; l 37, 2) ou d
,
es Mar

t
(III 1, 6). En regard de ce groupe, Agm n apparat qu une fOlS,
pri pour une liste de ?
?
ns o 1' 6jas
.
est comme
n
0
y
(XIX 3
7
, 1 ),
ainsi que Kama, le DeSIr ou la PasslOn, personmfe et appele le
fort (ugrd), triomphant dans les combats (XIX 52, 2 ; cf. en X
2, 3, Kama qualif d'ugrd en tant qu
,
destructe

r
.
?'enn

mls).
Quant aux dieux canoniques du premIer et du trolSleme mveau,
de la souverainet et de la fcondit, le bilan est celui-ci : Varula
n'a son 6jas mentionn qu'une fois (VII 25, 1), associ celui de
Vi!lu, pour le grand travail de force qu'est l' tablissem

nt des
espaces. Les Asvin apparaissent dans deux contextes, malS, dans
l'un, ils ne sont pris de donner un 6jas de la nature d'Indra
(indriyd) qu'en association, justement, avec Indra (indre,a)
(XIX 42, 4) et, dans l' autre (IX 1, 1 7; c'est le madhuskta,
1 . Une seule illustration : en VIII 5 , 4 et 16, une amulette qui ({ carte les
mprisants et qui ( vainc tout est dite par deux fois 6jasvat pithte ui ,
dans le gVeda, n'apparat qu'une fois, ct de marutvat, pour qualIfer
Indra, VIII 76, 5.
88 Ides romatnes
l'hymne adress leur puissant fouet d'hydromel et rcit pen
dant l'agnitoma, lors du mlange du lait et du soma), ils sont
pris de maintenir chez le suppliant beaucoup de choses, vdrcas
tjas bdlam 6jas - une des listes o 6jas est souvent engag et
o il perd, naturellement, de sa prcision ( splendor, brilliancy,
strength and force : Whitney-Lanman).
Plus gnralement, il n' y a pas de rapport entre 6jas et la fcon
dit : AV, VII 90, l , insre en tte d'un charme contre la virilit
d'un ennemi les premiers vers de V, VIII 40, 6, o Indra est
seulement pri de djouer l' 6jas du disd, du barbare dmoniaque ;
cette utilisation par -peu-prs n'autorise certainement pas ta
blir une quation 6jas " puissance sexuelle . Si, en IV 1 9, 8,
Indra est pri de mettre l' 6jas dans une certaine plante, cette
plante n'est pas considre dans son aspect vgtal, vgtatif;
elle est une arme, un talisman contre les ennemis. En 1 35, hymne
destin charger un talisman, quand la str. 3 dit que nous main
tenons en lui l'clat et la lumire, 1'6jas et le bdla (autre varit
de force physique) des eaux, les virii7i des arbres des forts,
comme, dans Indra, les puissances d'Indra , il est clair qu'6jas,
ainsi que bla et viria, est orient vers la force, non vers la fcon
dit, fait allusion au dbit massif des eaux comme viri7i la
fermet des grands arbres sauvages : la strophe prcdente ne
prcisait-elle pas que ni dmons ni Pisaca ne vainquent [ce
talisman], car il est 1'6jas premier-n des dieux 1 ?
1 . Pour l' adjectif ugra (comparatif 6jiyas, superlatif 6jitha), l'enseignement
de la statistique est de mme sens : au simple, sur 90 exemples du gVeda
o il est appliqu au singulier des dieux, il concere 82 fois Indra directe
ment, 4 fois Rudra; au pluriel, il est appliqu uniquement aux Marut. Cepen
dant, l'adjectif est employ plus largement que le substantif (et c'est bien
naturel : qu'on pense nos expressions une forte pente 1), une forte majo
rit 1), c'est un peu fort 1), etc. ); ;tinsi, au duel, sur 9 exemples (dont 4 appli
qus Indra joint une autre divinit), 1 concerne Mitra-Varura, 4 les Asvin,
alors que le substantif (as est tranger ces couples. Encore faut il regarder
de prs : Mitra-Varura ne sont appels ugra (V 63, 3) que parce qu'ils sont
aussi, en tant que chefs, vHa7a les deux taureaux , une image entranant
l'autre ; sur les 4 exemples concernant les Asvin, aucun ne prsente ces deux
divinits dans leur ofce de troisime fonction 1) (mdecins, rajeunis
seurs, etc.) : 2 sont dans des comparaisons obscures, purs jeux de rhtorique
et de phontique (X 106, 4 et 7) ; dans un troisime (1 1 57, 6), l'pithte ugra
est dans une prire pour obtenir la puissance, katra, et, dans le quatrime,
ils sont dit ugra cause de leur rsistance la fatigue; de mme, le 'souverain
mineur Bhaga n'est qualifi ugra (VII 41 , 2) qu'en tant que vainqueur le
matin 1), et le dieu gnralement pastoral Pan (VI 53, 4) qu'en tant qu'il
disperse les ennemis et ouvre le chemin pour le butin. La richesse, rayE,
demande Soma (IX 97, 21) et Indra (X 47, 3) est bien qualifie ugra,
mais, les deux fois, cette richesse est spcife richesse en hommes , richesse
en hommes braves et en fls 1) (avec des pithtes, remarque justement K. Ge1d
ner, qui ne conviennent proprement qu' ceux ci) ; le rayi qualif 6itha et
T 1


Augur
9. Une dernire enqute st

tistique serait u
,
tl
.
e, si elle tai
possible : nous savons quels dieux le concept d oJas est rapporte
prfrentiellement, nous savons quoi sert ou aboutit 1'6jas ;
nous voudrions savoir d'o il vient. Mais, sur ce point, l' observa
tion est dcevante : il n'y a pas de thorie de l'origine de l' 6jas,
non plus que d'aucune qu

lit, les

eprs

ntations co

tradictoires
coexistant ou alternant SUivant les mtentlOns ou besoms momen
tans des potes.
En III 32, 9, on lit : Ni les jours, Indra, ni les journes,
ni les mois et les automnes ne font obstacle ton 6jas , et, sans
parler des strophes qui le dsignent comme fls de l' 6jas , une
(1 52, 1 2) de c
!
lles qui disent qu'Indra a fait
.
de la t
;
rr

e
.
contre

poids de son oJas commence par appeler le dieu svabhutwJas qUi
possde l' 6jas par sa propre nature .
D' autre part, le concept ' 6jas, l' 6jas d'Indra, est
.
en
.
tran
dans le vaste mcanisme qUi, entre autres choses, Justife le
sacrifce et, gnralement, le culte : sans sacrifce Indra, sans
soma, sans louange, il n'y a plus d' 6jas
'
pour Indra, do

c plus
d'exploit ; pas plus qu'au

une es

xpressl
?
ns de la force d !ndr,
6jas n'cha
J
pe l'attractiOn, SI blCn tl
,
l
.
dle
p
ar !. BergaI
g
ne
,
,
de cette raCIne Vfdh- augmenter que 1 mdO-traOlen a substituee
l'indo-europen *aug- dont vd. 6jas
!
av. aojah (etc. ), avec
leur adjectif, sont les seuls drivs urVIV:Ints, ou encor ?e la
racine synonyme vak-. Mais on dOIt souligner que ces lIaisons
de vak- ou vfdh- avec 6jas ne sont pas spcialement frquentes,
ne caractrisent pas diffrentiellemcnt ce nom et que, dans la
plupart, 6jas se trouve l' instrumental , l'expression signifant
crotre par le moyen de l' 6jas .
.
Nous n' avons pas choisir entre ces reprsentations Incompa
tibles : dclar congnital quand cela contribue la louange
demand Soma (IX 1 01 , 9) est prcis aussitt : la richesse trs forte, par
laquelle puissions-nous vaincre ! 1). L'unique passag

(VII 34, 10) o
.
Varuta
est dit ugra ne prsente le dieu que comme surveillant avec ses ml1le yeux
le cours des rivires : quelque interprtation qu'on donne ce trait isol, on
ne peut y voir la preuve qu'ugra appartienne de droit la fonction de souve
rainet. Dans l'AtharvaVeda, l'emploi de ugra, en dehors de sa zone
,
propre,
est plus frquent; encore, s'il est question en XI!I 1 , de [tam ugram, cette
expression frappante qui atriue la force
.
phySique !' <
;
dr

du
,
n
o
,
nde
fgure-t-elle dans la liste rhetonque des pUissances (la Vente, 1 Austente, le
Sacrifice etc.) qui soutiennent la terre : uvre de force, s'il en est. En II 33, 9,
VIII 29,
'
5 et en X 126, 5, o Rudra es

dit ugra, le co

texte ({ avec des membres


puissants 1) ; seul il porte dans sa mam une arn
:
pomtue
?
; avec les Marut 1
prouve que nous sommes bi

n dans la de
,
xlem
.
e fon
,
ctlOn 1) e: pourvu de
force physique reste la meilleure traduction; nen n engage a comprendre
possessed of a marvellous and impressive power 1).
1 . La Religion vdique, III, 1 883, p. 236-239.
Ies romaines
d'Indra, l' ojas n'en a pas moins une origine quand le pote veut
exalter, comme tant cette origine, le soma sacrificiel ou les
compagnons mythiques d'Indra.
10. Pour dsigner la force physique rpondant la dfnition
donne la fn du 8, la langue vdique dispose d'un grand
nombre de mots qui, en droit, ne sont pas quivalents. Certes,
naturels en posie, il y a des chevauchements et des transferts de
sens, et plusieurs de ces mots se trouvent volontiers rapprochs
dans des accumulations rhtoriques o la nuance propre de cha
cun s'estompe. Nanmoins, les textes sont assez abondants
pour que quelques passages au moins mettent en valeur cette
nuance propre.
Pour ne pas parler de -rj, i, vayas mme, o transparat sou
vent encore le substrat, alimentaire ou autre, de la force ; pour
ne pas retenir non plus les mots qui impliquent, plus ou moins
marqus, des lments psychologiques, comme nrm'a, suma,
savas, on pensera ici des mots tels que viria, wf'ya, paumsya,
proprement qualit d'homme, de taureau, de mle
)
0' aux
drivs de la racine tav- tre fort, tre capable de ), pnnctpale
ment tavi#, ou encore bala force du corps, des bras, etc. ),
mot d'avenir, mais qui, dans le IgVeda, parat surtout au Xe et
au 1er livre (7 et 4 exemples sur 17 1 ; de mme, 5 exemples sur
8 de ses drivs et composs). Il n'est pas du dessein du prsent
expos d'tudier chacun de ces mots. Je noterai seulement
quelques difrences qui sufsent manifester l'originalit de
ojas. Deux faits extrieurs, d'abord :
a) Tous les mots qui viennent d'tre numrs sont beaucoup
moins frquents que ojas ; le plus employ, vida, ne l'est que
74 fois, soit sensiblement deux fois moins que ojas ( 1 66 exemples).
b) Alors que 6jas est peine usit au pluriel (2 exemples, et,
dans les deux, le pluriel s'explique sans doute par contagion du
sujet l'objet : l- 80, 15, les dieux ont mis en Indra les ojas -
les leurs ; VII 56; 6, les Marut sont forts par les ojas -les leurs
encore) et n'a pas d'autre nuance au pluriel qu'au singulier, le
pluriel de la plupart desrautres mots est proportionnellement
frquent (vida : 27 fois sur 74; paumsya : 1 9 sur 46; v'ya : 8
sur 29; tavi#: 21 sur 39; sauf bala : seulement 3 sur 1 7) et,
pour les trois premiers, prsente assez souvent la valeur d'actes
accomplis par la force, d'exploits ; pour vida, notamment, ce sens,
1. Au contraire, dans l'AtharvaVeda, hdla - mot d'origine probablement
vulgaire, avec l - (55 exemples et 17 de composs ou drivs) est dj plus
frquent que vjas (53 exemples et I I de composs ou drivs) ; tdvi ne parat
pas; vria a 39 exemples.
{I
1
1


AUJur
plus rar

u singulier, domine au plu
,
dl' ( I I) C'XC' l l l pl" H HUI
'
27).
Ces dtferences suggrent : a) que o)as, de par HII 1 I \ 1 1 I 1 1 1T, li dlS
occasions d'emploi plus frquentes ; b) qu' il est plllH g(' J 1('ral ct,
par suite, moins prs d'une ralisation concrte que H" S '
l
"llsi
synonymes, moins prs de se transformer en action,
1 I. Cette impression se confrme et se prcise si l'on prend
garde l'indication unanime d'un certain nombre de passages
o la construction grammaticale, avec les rapports logiques qu'eUe
suppose, semble indiquer que 6jas est, en efet, moins prs de
l'action ou des instruments de l' action que d'autres noms de la
force.
IV 1 7, 3 : Indra a fendu (bhid-) la montagne en lanant
(-)

on foudr

.
avec (ou par) son savas, manifestant (avis-kr) ,
victoneux, son o)as.
V 33, 6 : Il faut, Indra, te ravitailler (( remplir, nourrir ) :
Prk-) l' 6jas, quand l' immortel (c'est--dire toi) fait en dansant
(nrt-) ses exploits (nrm'ani) 1.
De mme, sans qu'il y ait en regard d'6jas un autre nom de la
force, mais seulement la description d'un exploit :
IV 19, 4 : (Indra) a contraint (ubh-) les choses fortes (ou for
teresses, dr!hi), dployant (( convoquant ), vas-) son 6jas il
a coup (bhid-) les ailes des montagnes.
'
VIII 6, 5 (d'Indra) : son 6jas brilla (tvi-) quand il roula
(sam-vrt-) les deux mondes, comme une peau.
X 84, 2 ( Manyu) : en mesurant (mi-) ton 6jas, disperse
(vi-nud-) les (ennemis) mprisants !
Dans tous ces exemples, l' action relater donne lieu deux
propositions, avec deux verbes (ou un verbe et un participe) ;
dans une des deux propositions, l' action forte ou victorieuse
est mentionne crment, par un verbe directement en rapport
avec elle (fendre, tuer, disperser, etc.), dans l'autre, non; et c'est
dans cette autre, rgulirement, qu'est mentionn l'ojas qui sert
l' exploit. On comparera encore, le rapport logique ressortant
non de la construction grammaticale, mais de l'ordre des propo
sitions juxtaposes :
VIII 75, 10 : les peuples, dieu Agni, chantent hommage
(ndmas ... gr-) ton 6jas : (en consquence) crase (ardaya)
l'ennemi par tes ofensives (dmail).
Ces passages sont, certes, peu nombreux, mais ce sont tous les
textes utilisables dans ce problme. Il n'y en a aucun, on le voit,
1. Cf. III 32, 3 : En incantant (arc-) ton vjas, Indra, les Marut ont aug
ment (vrdh-) ta fureur hroque (uma) et ta force (tdvi). Pour vrdh-,
voir 9.
Ides romatnes
qui suggre un rapport inverse : des deux propositions jointes,
jamais ajas n'est dans la proposition descriptive, immdiate
ment violente. Ce rapport se comprend si l' Gjas est plutt une
rserve, un stock de force, pralable et entretenu, o le hros
ou l' agent puise la force particulire ncessaire tel exploit ou
tel travail ; quelque chose, en langage moderne, comme le parc
de munitions derrire la batterie, ou le plein d'essence , fait
la station, qui permet ensuite la performance du moteur.
L commentateur des Vedas, SayaJa, sentait une nuance de ce
genre, en juger par quelques notes trs fnes :
X 1 53, 2, dit qu'Indra est n du bdla, du sdhas et de l'ajas.
Shas pouvoir de vaincre se distingue immdiatement, et le
problme se rduit marquer la difrence des deux autres mots,
qui dsignent la force. Sayala dit que le bdla est la force v[tridi
vadhahetubhtam { qui cause (permet, assure . . . ) le meurtre de
Vrtra, etc. , et l'6jas est balahetu h[dayagata1 dhairyam { la fer
met, loge dans le cur, qui cause (procure . . . ) le bla .
VII 82, 2, dit Indra-VaruJa qu'en eux les dieux ont rassem
bl 1' 6jas, ont rassembl le bdla. Sayala commente 6jas : samayoja
yan sarradirrhyiya taddhetubhta1 tad oja ity ucyate { 6jas is
the condition underlaying physical strength of frmness
(Gonda).
X 83, l, dit que sdhas et 6jas prosprent dans l'homme qui
honore Manyu. SayaJa explique sdhas par bala1 vihyam exter
nal strength (plutt : { force extriorise ) et 6jas par sirra1
balam { corporeal strength, or perhaps strength belonging to,
connected with, being in one's own pers on without as such being
applied to external objects (Gonda) 1.
1 2. En tant que rserve de force, condition gnrale et pra
lable des manifestations particulires de la force, 6jas est, plus
1. La valeur vdique de (, rserve gnrale de force explique au mieux le
sens prcis qu'a pris 6ias dans les thories mdicales et que dcrit bien
J. Gonda, op. cit., p. 44-46 : " . . . D'aprs les experts indiens, le corps humain
est form de sept constituants essentiels, savoir rasa (le liquide primaire),
rakta (le sang), marzsa (la chair), medas (la graisse), asthi (l'os), maJa (la
moelle), sukra (le sperme).La quintessence de ces sept lments est appele
6ias . . . L'6ias est situ dans le cur, d'o les veines principales le transportent
travers tout le corps. Il est le porteur de la fonction vitale et constitue le fon
dement sur lequel repose la prservation de tout le corps. ,) E. Benveniste,
Vrtra et VrOragna, 1 934, p. 7, a not, pour avest. aojah et son quasi synonyme
zavar, une nuance identique celle que nous venons de dterminer pour vd.
6jas : (' aojah- et zavar- sont deux noms de la 'force', mais de la force naturel
lement infuse dans les membres, non de celle que le corps dploie dans l'action
guerrire : on verra que celle ci se dsigne exclusivement par le masculin
ama-. ')
. ,
1
i


Augur 93
qu'aucune expression de cette force, cXll llint\ prciHt par appr
ciations quantitatives 1. Je ne parle pllR deR tpithtl'H vagues
({ grand , { abondantl ) qui lui sont COIllI llUne! avec tous les
autres substantifs du groupe, mais d' cxprctliollK ql l i l ui sont
spciales : 5 fois il est dit que, en accomplissant ou pour accompl ir
un exploit ou un travail, ou pour obteni r un rKultat, ou contre
un ennemi, un personnage di vi n { ICHurc son 6jas (I l 1 7, 2 ; I V
41 , 4; V 3 1 , 7; VII 82, 6 ; X 84, 2) ; cn dernire analyse, l'expres
sion vaut probablement { dployer son 6jas , mais cette afnit
pour la racine mi, propre 6jas, est d'autant plus signifcative
qu'un driv bien intressant de la mme racine, pratimna
{ contrepoids , sur 14 exemples dans le JgVeda, est mis 4 fois
en rapport avec l' 6jas d'Indra ou d'un dmon trs puissant, et
jamais avec aucune autre dsignation de la force : 1 52, 1 2 (
Indra) : { Tu as fait de la terre le contrepoids de ton 6jas ; 1 1 02,
8 ( Indra) : le triple contrepoids de ton 6jas, les trois terres, les
trois ciels lumineux . . . ; ibid. , 6 : Indra, par son 6jas, rend un
contrepoids impossible j VIII 96, 17 ( Indra) : { Tu as frapp
hardiment avec la foudre, fulgurant, cet 6jas sans contrepoids
(apratimind) (du dmon
S
uwa). Cela suggre une force
qui n'est, certes, pas dtourne de l'action, mais qui n'y est pas
encore, ou pas ncessairement engage ; plutt une provision
pour l'action future.
Dans le mme ordre d'ides, en 1 1 65, 1 0, Indra dit que son
6jas doit tre sufsant (vibhU) quelle que soit l'action que mdite
son audace. Enfn, une autre expression, spciale 6jas (et In
dra) donne une indication difrente, mais du mme ordre.
7 fois Indra (et 1 fois Soma, au Ixe livre, par appropriation de
l'expression indraque) est qualif ina 6jasi, c'est--dire { ayant
puissance ou matrise ou capacit (( de tout en VIII 1 7, 9 et
IX 1 01 , 5 j de beaucoup en VIII 32, 1 4) par son 6jas . La
racine s- n'implique pas action violente, ni acquisition, mais
possession ou domination tranquille, droit reconnu, privilge
stable : comme il est naturel, c'est 1'6jas, durable, lui aussi, et
non, par exemple, le bla, qui assure au dieu cette possession 2.
1. Outre les expressions cites dans le texte, en 1 39, 10, 1'6jas et le savas
(< force hroque ) des Marut sont dits asami non pas moiti, complets ,
pithte qui n'est applique aucun des autres noms de la force.
2. Les donnes avestiques confrment les donnes vdiques (rapport sp
cial d'aojah et des bras : Yait X, 23, 25, 75 ; XIII, 1 36; Yasna, 57, 33 ; cf. maiya
nqm uyranqm aojiita pour caractriser difrentiellement un personnage de
deuxime fonction dans Yait XIX, 38; association frquente daojah et de nar,
nom de l'homme en tant que support de la deuxime fonction; etc.) , mais il faut
tenir compte des caractres nouveaux de l'idologie zoroastrienne (v. ci dessous,
p. 1 93 207) : a) les trois fonctions indo iraniennes ont t repenses dans le
94 Ides romatnes
1 3. La nuance d'6jas dtermine au 12, savoir rserve de
force, le plein de force II fait en vue de l'action, mais encore en
de de l'action o il se dpensera, justife la formation du mot
par le sufxe -as partir d'une racine signifant augmenter " .
Ds les temps indo-europens, en efet, il existait une catgorie
de substantifs inanims, tirs d'une racine par le sufxe *-es, et
qui dsignaient -soit encore abstrait, soit concret -le rsultat
stabilis, capitalis, de l' action et parfois, par une sorte d' int
gration, le rsultat total d'actions rptes. Le cas le plus remar
quable est vd. srav-as, gr. xf-oc : driv de la racine sru-,
xu- entendre " , ce mot ne signife pas audition " , mais
gloire II acquise, durable, akita1 sravas, &ce'ov xoc. L
grec ofre un grand nombre d'exemples, que M. Pierre Chan
traine a fnement tudis 1 : n-oc n'est ni la voix ni le langage,
mais la parole dite, lche, matrialise (n'ep6ev'l neI) ,
[p-oc n'est pas l e partage, mais l a part constitue, 'x-oc
n'est pas l'enfantement, mais l'enfant n, etc. Les langues indo
iraniennes anciennes sont proportionnellement moins riches en
drivs de ce type, mais en contiennent cependant beaucoup :
sk. Sdv-as force hroque l, de svi-, s- enfer II (cf. gr. xu<) ;
sk. pa y-as, av. pay-ah lait l, de pa y- engraisser, se gonfer ll ;
sk. vd-as proprit, bien possd l, de vid- trouver " , etc. 2.
De la mme manire, ds l'indo-europen, un driv *aug-es
de la racine *aug- augmenter II pouvait avoir le sens de rsultat
acquis et concret de l'augmentation ou des augmentations l,
c'est--dire le plein II de telle ou telle varit de force ou de
moyens suivant l' tre considr ou l' uvre envisage. L'acte
d'augmenter tait bien tymologiquement suppos, mais dans
le pass, comme ayant puis jusqu'au maximum ses possibilits,
cadre et suivant les ncessits du monothisme moralisant; b) dans cette
rforme, la fonction la plus vivement et profondment retouche a t la
seconde; c) la vraie guerre, la seule lgitime, pour le zoroastrien, est la lutte
gnralise, physique et morale, du bien contre le mal ; d) des Entits person
nifes ont remplac les dieux fonctionnels dans les Gatha, et c'est l'Entit
Xsa8ra Puissance qui, au second niveau, a remplac Indra; e) dans les textes
non gathiques, o des noms de dieux ont t rintroduits, la fonction guerrire
a pour principaux reprsentants (Indra tant irrmdiablement rejet dans le
monde dmoniaque) Mi8ra et, au service de Mi8ra, V;r;8rayna, et)es anciens
auxiliaires principaux d'Indra (les Marut vdiques) ont t transposs dans les
Fravasi : v. Vilu et les Marut travers la rforme zoroastrienne Journal
Asiatique, CCXLII, 1953, p. 1 25. C'est donc Xsa8ra, Mi8ra, V;f;8rayna,
aux Fravasi que s'attachent principalement aoJah et son adjectif uyra.
I. La Formation des noms en grec ancien, 1 933, chap. XL, p. 414 432; v.
notamment, p. 41 8 (et p. 23 24), les claires distinctions entre T dlX' et '0
eoxo, ( eyxo et 10 eyxo, T Mo' et '0 Moo
.
2. V. ci-dessous, p. 250.


'
.
f
l
'
1
,

Augur
95
alors que le substantif driv tait ori ent Vt'I'K l ' aveni r, comme
une disponibilit parfaite, apte se dCplnHl'I' .
.
)a

l t: i nd
,
o
:
iranien o le verbe s'est perdu et o le substunt l l dCl' l ve a etc
attach
'
l'idologie de la deuxime fonction (force physi que,
action guerrire), *auj-as a pris, naturell:ment, lc ens pl
:

: is et
limit que nous avons dtermin : le plelll de
,
ce qUl condItIOnne
l'acte du champion ou du combattant, le plell de force muscu
laire ll.
14. Une valeur prhistorique prcise de ce
.
genre attribue un
thme inanim *auges- rend compte de plUSIeurs aspects Impor
tants du groupe latin augur, augustus, augurium, (in )augurare 1.
Mais deux remarques prliminaires, symtriques de celles
qui ont ouvert l' tude du mot indo-iranien ( 2), sont
indispensables :
a) L'usage latin a des chances d' tre plus archaque, plus
conservateur que l'usage indo-iranien, pui
.
sque le ien de
.
ce
groupe de mots avec le verbe

u-eo - auxt
.
est reste
,
conSCIent
Rome 2, et puisqu'u

co

p d Il sur
.
les faits suf a
.

ontrer
que ce groupe n'est m umquement, m meme
.
partIcuhere

,
ent
li la deuxime fonction " , la force phySIque et guernere,
comme c'est le cas chez les Indo-Iraniens, mais, au contraire,
s'applique des zones trs diverses de l' intrt humain.
b) En revanche, l'usage latin risque

si d'
.
avoir t gauchi
par des caractres propres au champ Ideolo

Ique de
,
Ro

e.
D'abord les Romains n'ont plus de mythologIe ; leur theologIe,
les persnnalits mmes de leurs dieux sont rduites d'abs
traites dfnitions et toute l' attention est reporte sur les actes
cultuels : il est donc naturel que ce soit dans le culte plutt que
dans des reprsentations que nous ayons observer le groupe
de augur, quelque chose de mythologique, af
l
it, d'ai1l
:
urs,
plutt que nature, ne survivant que dans cert
.
all

emplOIS de
l'adjectif augustus. D'autr

part, dan

l'org

msatlOn du culte
lui-mme, nous devons temr compte d un traIt que la recher

he
comparative a plusieurs fois rencontr et dont M. LUCIen
Gerschel a donn la meilleure dfnition dans une tude consacre
justement certaines structures augurales 3 : les Romains
I. On dispose maintenant du livre bien inform, de P. Catalano, Con

ributi
allo studio del diritto augurale, l, 1960. Sur le mot vnte augar, v. M. Lejeune,
Collection Latomus LX, 1 964 ( Hommages Jean Bayet), p. 389, n. 3 1
[p. 39]'
2. V. ci dessous, p. 99, n. I .
3. Structures augurales et tripartit!on fonctionnelle <ans l a pens

de
l'ancienne Rome , Journal de Psychologte, 1 952, p. 56 57; a propos des tetes
prsages (hirarchises) que les Romains disaient avoir t trouves sur l

s
sites des futurs temples de Jupiter O. M. (homme) et de la Junon carthagl-
Ides romaines
n'on

, certes, jamas r

n
?
nc diriger leur gr les puissances
sacree
.
s, les volontes dIvmes, crer par le culte les situations
s
<
uhaItes, mais, au moins l'poque historique et sans doute
bIe
?
longtemps avant, leur audace et leur libert en cette matire

al
.
ent co
r
pe
.
ns

s et !imites par un sens aigu de l'autonomie


dIvme. 1
,
1

gISS

It mo
!
ns pour eux, dans bien des cas, d'infuer
su

la
.
de
<
Is
,
IO

d u

dIe

que de s'informer de la dcision dj
p

Ise . d
,
ou 1 e
:
t
,
reme Im
p
ortan
<
e, a laquelle l'Inde vdique,
sure Ae e

acite du sacnfce, n ofre rien de comparable, des


auspzcza a cote des sacra l, de la consultation des dieux ct des
ofrande

faites a

x
,
dieu

. Or,

lus que dans aucune autre, dans

ne sec

IOn
,
d

1 Ideologie sacr

e comme celle de l' *augus que


1 analog

e vedIq'

nous c

nd
.
UIt su
p
pose

, relative, donc,
un
,
plem ))

Of(htIOnnant 1 actIOn vemr, malS encore non mani


f

ste, non dlre


.
ctee
!
t et objectivement vrifable, les deux direc
t
?
ns u SOUCI

ehgleux ne pouvaient manquer d' interfrer, de


s Imbnquer, qUItte construire des quilibres conceptuels ins
tables
.
basculant tantt vers un ple, tantt vers l'autre. Le
Ro

am
,
archaque s
,
ouh

itait srement fourir l' *augus, le


pl

m , a tous les

ecamsmes naturels ou sociaux qui l'intres


sale
t
t, et des techmques sacres taient srement afectes ce
servI

e ; se

lement, en mme temps, il savait que cet *augus

e depe
?
datt pas surtout de lui, mais de la volont, des inten
tIons prealables, des plans particuliers ou gnraux des dieux et
,
d' h
.
, ,
en consequence, autres tec mques sacres ou les mmes
orien
!
es ou
.
interprtes, devaient ;ervir dcouvrir
SI le

avalen
,
t mIS ou consentaient mettre le plein
condItIOn du succes, l o les hommes le souhaitaient. D'o
dans les drivs d' *augus, une ambigut qui, pour la plupart
noise (cheval, b

uf),
.
et des si

ulacres de ttes (homme, cheval, buf, mouton


ouc) que les ntuahstes v
.
dlques commandaient de murer dans la base de
1 a

tel du feu en
.
constru

tlOn : L'action religieuse essentielle qui confre


pUissance et scunt et qUi constituc la voie normalc en pareille matire c'cst
d

ns l'Inde" le sa

ric

, ta

di

que, R
?
me, c'est ce qu'on pourrait apele;
d

n terI
?
para-JuridI
q
ue , 1 omologatlOn des prsages . . . La srie de ttes
qUI propItlc la constructIOn prOJete, les Romains se contentent d'en constater
la prsence, et c'e
.
st sur cette prsence efective qu'ils fondent une technique
augurale. Les IndIens, par contre, confants dans les rites sacrifciels insrent
ans leur

onstruction ces ttes qui sont celles des victimes. Ainsi, l concep
tlO

r
.
omame est de construIre en un lieu dj propiti, et cette propitiation

reexlst

nte est en quelque sorte un prcdent en mme temps qu'une garan

le des dIeux : elle est la base de dpart de la discipline augurale. Lcs Indiens,
I

rseme

t, efectuent de
.
leur
,
propre chef la propitiation du lieu, propi
tlatl
?
n
.
qUl cst alors lc pomt d aboutissement, l'heureux rsultat, d'un rite
saCrifCIel correctement men.
. . Auspi

ia ct sacra sont les deux grandes divisions, exhaustives, de la


relIgIOn : CIcron, De la nature des dieux, III 2, 5.
Augur 9
7
s'est simplife au proft de la seconde valeur : bien que cer
taines actions augurales, sur lesquelles nous sommes malheureu
sement peine renseigns (par exemple, les uernisera auguria) \
paraissent de bons esprits garder encore valeur opratoire,
dans son ensemble, l'art augural est une technique de consul
tation, non d'infuence. Cette volution a dcal le sens du latin
*augus par rapport l' 6jas vdique, par exemple : les augura 2
sont les signes du plein de force au lieu qu' 6jas est ce plein
lui-m"me. Mais on voit aisment que, sous rserve de la rduction
d' 6jas la deuxime fonction, le plein de force a, dans les deux
cas, les mmes caractres.
1 5. Cicron faisait partie du collge des augures. Il tait
donc renseign de premire main, et il est probable qu'il utilise
non seulement de vieilles formules, mais des divisions authen
tiques dans le statut qu'il donne ce collge en forme de loi
fctive (De le gibus, Il 20). Regell a analys le texte en ses cinq par
ties constitutives : la dfnition gnrale, les inaugurationes, les
auspicia, les templa, les efets et sanctions. Pour prciser la natur,
de l' *augus, l'tat de la documentation fait que ce sont les inau
gurationes qui ofrent le plus de prise. Elles s'appliquent trois
choses - die drei Rechtsbegrifen der inauguratio , dit G. Wis
sowa - qui se distribuent, dans l'ordre l , 3, 2, sur le cadre
archaque indo-europen des trois fonctions de souverainet
religieuse, de force guerrire et de fcondit. Le texte synthtique
de Cicron est : sacerdofes ( et ) uineta uirgultaque et salutem
populi auguranto. La premire varit est srement l'inauguratio
des plus hauts prtres de l'

tat, famines maiores et rex sacrorum,


et des augures eux-mmes. La seconde, qui contient un rsum
allitrant de la vgtation connu par ailleurs, ne peut tre que
l'augurium canarium relatif aux moissons, et sans doute les uer
m'sera auguria. Quant la troisime, l' auurium salutis, bien que
l'objet prcis en soit discut 3, il a certainement rapport la guerre
I. Pour l'augurium canarium assimil peut-tre htivement au canarium
sacrifcium, v. ci dessous, p. 98, n. 1.
2. Augur, l' inanim, a disparu devant augurium qui, d'abord, devait
dsigner proprement l'acte d'augurare, de mcttre l' augus ou d'en rvler la
prsence dans un tre vivant ou une chose.
3. Qu'il s'agisse de la sant (uytew:) de Rome est invraisemblable, tant
donn les conditions, toutes militaires, poses l'augurium salutis : c'est un
faux sens provenant de l'assimilation certaine, mais tardive, de Salus et de la
desse grecque 'Tytelo. Sa/ils a un sens bcaucoup plus vaste (salus populi
suprema lex, etc.), qui doit toujours tre prcis par le contexte. D'ailleurs,
Dion Cassius, 37, 24, notre source la plus explicite, aprs avoir commis ce
faux sens, rend plus correctemcnt salus par c<TIp(o dans un contexte guerrier
( KOt [OVTO, rv Te -TTIOWmV, rv Te xot vIKc<m, KOKOUcOOI, 1leITO
q<T
l
ptov lOpO TOU Odou lPOcoITeV ) . C'est cependant ce faux sens, joint_aq
Ies romaines
(Cicron, De diuinatione, 1 105 : Tibi Appius Claudius a

gur
consuli nuntiauit, addubitato salutis augurio, bellum domestzcum
triste ac turbulentum fore).
Or les trois varits ont un mcanisme commun : l' interven
tion des augures se situe entre le moment o la matire premire
ou l'organe du service attendu est dj form et le moment o
cette matire premire ou cet organe ralisent le service

ttendu.
Cela est vident pour l' inauguratio des prtres : les fammes ont
dj t pris et les augures coopts , c'est--dire les uns et les
autres crs, quand intervient l'acte augural, et, d'autre part,
ce n'est qu'aprs cet acte qu'ils peuvent tenir leur ofce de
r
tres. De la mme manire, il est dit de l'augurium canarzum
(Pline, H. N., XVIII 14) : ita est in commentariis
p
onticum " augu
rio canario agendo dies constituantur ( 1 0) prlusquam frumenta
uaginis exeant, (20) nec antequam in uaginas perueniant 1. Quant
l'augurium sa/utis, d'une part il prsupposait l'existence de
l'arme en tant que telle et, d'autre part, il ne pouvait se clbrer
qu'un jour o cette arme n'tait pas engage dans un
.
des
temps dcisifs du mcanisme guerrier, exactement un Jour
o une arme ne partait pas en guerre, ou ne se dployait pas
face l'ennemi, ou ne combattait pas 2. Ce paralllisme suggre
problme que posait aux anciens comme nous-mme le mot augur, qui est
responsable, ibid. , de l'invraisemblable dfnition de l'
?
s
:
, co

me un genre
de divination comportant une interrogation pour saVOIr Sl le dieU leur permet
de demander la sant pour le peuple : l'ide d'une demande d'autorisation
de prire est totalement trangre la religion romaine comme l

grecqu

,
comme, d'ailleurs, la vdique. L'tude la plus complte sur l'augurzum salut

s
est toujours celle de F. Blumenthal, dans Hermes, 49, 1 914, p. 246-252, malS
je ne pense pas qu'il ait raison de comprendre l'interrogation adresse
.
,
aux
dieux comme relative au dilemme guerre ou paix : la seconde et la trOIsleme
restrictions . . . un jour o l'arme ne se dploie pas en ligne de bataille, un
jour o elle ne combat pas supposent que Rome est ou peut tre en guerre, et,
de fait un certain nombre des a. s. que F. lIIumenthal collectIOnne, au dbut
de l' Epire, ont t faits en temps de guerre (p. 248-24
?
). Sous l'Empi

e, des
circonstances concernant la famille du prince se sont uJoutes aux anCiennes
indications. P. Catalano, Contributi allo studio dei diritto aUJurale, l, 1960,
p. 346-351 , conteste, tort je crois, la valeur opratoire de l'augurium salutis
et de l'augurium canarium.

1. La meilleure tude sur l'augurium canarium est celle de LoUls Delatte,
Recherches sur quelques ftes mobiles du calendrier romain, 1 937, p. 27-3
.
6, qui
justifie bien, dans le texte de Pline, la correction nec antequam
.
au heu de
et antequam des manuscrits, et qui prcise bien les faits. Ma seul

rserve
est qu'il ne me parat pas sr qu'il faille identifier l'augurim cananu" et le
canarium sacricium dont parle Festus, p. 386b L2 (s. v. ruttlae canes) : 11 peut
s'agir de deux rituels conjoints, mais difrents. Si, cependant, les deux ex

.
res
sions taient quivalentes, ce serait un exemple remarquablement archalque
d'augurium non pas interrogatif, mais opratoire; v. ci-dessus, p. 97 ( 14, fn).
2. Kat heELTO )aT' TO [Llpr, v 1 [L78v CTpaT61e8ov [L7Te 1t 1?

[LOV
t1ie, [L7T' &nLapeTaTTeT6 Tlm, [L7Te [LaxeTo. La seconde et la trolSleme
Auur 99
que dans les trois cas, l'acte augural avait pour objet soit ancien
neent de mettre, soit plus tard de reconnatre que les dieux
avaient mis, dans le prtre, dans les crales o

dans l
.
'arme
pralablement constitus, non pas, comme on dlt parfOls, une
augmentation qui aurait pu tre insufsante et qu'il
.
aurait
fallu renouveler, mais, d'un coup, toute la force, le plem de
force sacre, germinative ou militaire qui leur tait i

dispensale
SGit pour desservir en perman

nce et sans autre mtervent

o
?
un culte efcace, soit pour arnver au terme de leur matunte,
soit pour assurer le salut de Rome par la dfaite ou l'intimida
tion de l'ennemi 1.
On voit que l' *augus tel que le prcisent soit les circonstances
(pour les sacerdotes), soit les conditions expliciteent
(pour les uineta uirgultaque et pour la salus popult) de 1 )au
guratio, contient bien la mme nuance que l' 6jas d'Indra ou des
autres combattants vdiques. Les difrences ne sont, comme 11
a t dit au dbut du 14, que : 1 0 dans l' tendue du ch

mp
d'application de la notion (o Rome parat conservatnce) ;
20 dans la distinction de l' tre et du signe (o Rome a srement
innov).
1 6. Le passage d'augur de la valeur inanime l'anime, la
valeur inanime sc reportant sur le driv augurium, est parallle
celui de famen.
. .
L'analogie du brdhman vdique, tel que Loms Renou
a commenc de l'clairer, aussi des fonctions et du
statut du premier des famines majeurs, ont conduit traduire le
prhistorique "famen (neutre) : corrlation mystique, assurant
des possibilits d'action des premiers sur les seconds, entre cer-
conditions prouvent assez que la premire ne veut pas dire gnralement quand
il n'y a pas de guerre *, mais se limite l'acte prcis, technique, qu'elle formule.
1. Dans la conscience qu'ils avaient de la parent d'augur, augustus et
d'augeo, Ovide et d'autres crivains latins ont abus de cette tymo
.
logie
vidente en reportant simplement sur aug-us la valeur augmentatlOn &
dont i me parat tre, en ralit, l'intgrale. Je ne conteste pas, bien entendu,
l'anciennet des emplois d'aueo, non plus que du grec &fl1ev, a1avetv, au
sens de favoriser, rendre plus prospre ou plus puissant & (cf. auxilium),
ni celles de v. scand. auka (les Hyndluli6, 39-40, disent du dieu Heimdallr,
n aux confins de la mer et de la terre, sa vas aukinn jarar megni il a t for
tifi [d

s sa croissance d'enfant] par la puissance de la terre ) ; mais augus


est le rsultat acquis de telles augmentations , le rsultat maximum, total,
dfinitif considr dans ses valeurs actuelles et dans ses suites possibles, et
non das ses causes (cf. genus par rapport gigno). Cette remarque justife
que, contrairement l'usage et malgr Cicr

n, Sur I r
?
on

e d

s har
u
spices,
(rerum bene gerendarum auctoritates augurlO... contznerz) , Je n aSSOCle pas lCl
les problmes d'auctor, auctoritas, ceux d'auur, augustus : auctor, no

d'agent tir de la racine au-, doit s'expliquer directement par elle. V. Cl
dessous, p. 101, n. 2.
1 00 Ides romaines
tains termes visibles et certains termes invisibles du monde ;
le famen (masculin), comme le brahman (masculin) vdique, est
l'homme sacr en qui s'incarnent (par les rgles symboliques de
son statut) les termes visibles d'un groupe de telles corrlations
et qui (par son comportement, par sa prsence mme autant
que par le culte) agit sur les termes invisibles correspondants 1.
De mme, l' *augur (neutre) tait le plein de force ncessaire
pour que les moyens ou organes essentiels des diverses zones de
l' intrt humain remplissent avec succs leur service. L'augur
(masculin) est le prtre qui, primitivement, possdait en lui,
incarnait ce plein de force et le communiquait ces moyens
ou organes, mais qui, par la suite, en vertu de l'volution de
l'esprit romain, s' informe plutt auprs des dieux de la prsence
ou de l'absence de ce plein de force qui dpend surtout d'eux.
Un tel homme, dans les plus anciens temps, ne pouvait tre
qu'un dou , et la lgende qui associe la reconnaissance du don
augural du fameux Attus Navius la dcouverte d'une grappe
de raisin extraordinairement plantureuse souligne bien le lien
entre ce type de don et le plein de force 2 . D' autre part,
si l'on songe au rle vivifant du chef dans beaucoup de socits
archaques, on comprend les rapports particuliers, bien connus,
du rex et de l'augur, dont M. Jean Gag, dans un de ces beaux
articles d'avant-guerre qui font si vivement regretter qu'il ait
chang ses procds d'analyse et ses principes d'explication, a
donn, pour le cas typique de Romulus. une exacte formule 3 :
Il suft de parcourir le De diuinatione ou tous les rcits anciens
du rgne de Romulus, en particulier celui de Tite-Live contem
porain d'Auguste, pour s'assurer que le fondateur tait dot,
suivant la tradition, d'un pouvoir augural presque miraculeux,
principe de tous ses succs, et dpassant de beaucoup les attri
butions d'un prtre.
17. La valeur propose pour augus n'clairc pas moins
l'adjectif augustus, que les Romains ont rserv la zone de la
premire fonction, au sacr pro
p
rement it e
.
t l

ver

et,
par une restriction comparable a celle qm a hmIte 1 0Jas vedique
la zone de la deuxime. Des textes et des gloses bien connus 4
1 . Le rex et les famines maiores ., Studies in the History of Religios (Suppl
to Numen IV), The Sacral Kingship (VIlle Congrs i

ern. d'h!stoire des


religions, Rome, avril 1 954), 1959, p. 47-41 7, et La Reltgwn romatne archa
que, 1 966, p. 551 -559.
2. Cicron, De la divination, l, 17 : mirabili magnitudine uuam.
3. Romulus-Augustus ., dans Mlanges de l'

cole Franaise de Rome,


XLVII, 1 930, p. 1 38-1 81 . La phrase cite se lit p. 162.

4. Exemples runis en dernier lieu par H. Wagenvoort, Roman Dynamlsm,
1947, p. 1 2-1 3. La n. 1 de la p. 13, o l'auteur cherche dvaloriser les textes
Augur 101
posent ou suggrent qu'augustus est quasi synonyme d'auguratus
(rite dicatus, auurato ou augurio consecratus), qu'il fait rf
rence, comme ces participes, au rsultat d'une opration reli
gieuse. Le fait est, cependant, que, en dehors et en dpit de ces
dclarations didactiques, ce n'est pas ainsi que le mot est employ.
Dans un des plus vieux textes qui contiennent le mot, dans le
vers fameux d' Ennius, auusto augurio postquam inclita condita
Roma est, c'est l' augurium lui-mme qui est, par nature, augustus,
charg d' augus. Confre Octave, la qualification d'Augustus
n'a prsuppos, requis aucune opration religieuse, augurale ou
autre : elle a t plutt la constatation d'un fait, elle a authen
tif la prsence en Octave d'une qualit, quelle que ft la source
de cette qualit. Les augusta et sancta simulacra dont parle Cic
ron, et surtout l'emploi assez frquent d'augustus pour qualifer
des tres surnaturels, et, enfn, la structure morphologique mme
de l'adjectif (cf. modes-tus, hones-tus, funes-tus, angus-tus, venus
tus et tant d' autres signifant uniformment : qui possde
telle ou telle qualit 1 ) orientent dans la mme direction. Serait
donc proprement augustus l' tre ou la chose de premire fonction
possdant, sans que soit considre l'origine (le plus souvent,
certes, une collation rituelle) de cette possession, le plein de
force sacre qui lui permet immdiatement, sans autre prpa
ration, de faire le service attendu ou espr 2 ; ct trs tt, de mme
que maiestas, mot qui signalait proprement un rang, un rapport
de prsance 3, a not aussi le comportement physique ct moral
et le prestige social correspondant cette prsance, de mme
augustus s'est charg, si l'on peut dire, des consquences de sa
dfnition ct a volu vers une valeur prestigieuse et vague dj
proche de celle que nous ressentons dans le franais auguste .
(Ovide, Tite-Live, Florus, etc.) antrieurs Apule o augustus concerne,
directement ou indirectement, un tre surnaturel, ne me parait pas tablir
sa thse. Il n'en est pas moins vrai que, dans la langue rpublicaine, augustus
n'est rapport qu' des choses.
1. Qu'on pense la difrence entre honesti, qui peut dsigner les patri
ciens (de naissance), et honorati, qui peut dsigner les magistrats.
2. En somme, dans augus-tus, auus est rest plus prs d'Djas (la zone
fonctionnelle mise part) qu' l'tat libre dans augur, o a jou le facteur
idologique signal au 14, b. On voit, de plus, par quelle nuance importante
je me spare de A. Koops, qui, en conclusion d'un article o sont, d'ailleurs,
bien tudis les emplois mystiques de la racine aug , dfinit augustus en
valeur de participe pass qui auctus diuinitate est ., (' De Augusto ' g Mnemo
syne, Ser. 3, vol. 5, 1 937, p. 34-39 : augustus n'est pas plus synonyme de auctus
(cf. ci-dessus, p. 99, n. 1) que de auguratus (cf. note prcdente). Je m'loigne
davantage encore de F. Muller, (, Augustus , Ibid., Ser. 2, vol. 56, 1 928,
p. 223-224, qui justife le surom d'Octave par le fait qu'on le regardait
comme salutis auctorem, diuina quadam augendi facultate insignitum :
allgustus n'est pas auctor.
3. V. ci-dessous, p. 125-152.
1 02 Ides romatnes
18. La fable grecque conserve peut-tre, dans un driv, la
trace d'un *oyo qui, au niveau de la troisime fonction
comme i. -ir. *auJas au niveau de la seconde et l' *augus- d'augus
tus au niveau de la premire, dsignerait la plnitude de moyens
(ici conomiques) : *o6yo est, en efet, suppos par le nom
propre lgendaire Ayer comme a6vo 1 explique L6ever.
Or, Augias , avant de donner Hracls, par l'extraordinaire
encombrement de ses tables, l'occasion d'un de ses plus clbres
Travaux, est un homme combl, miraculeusement opulent :
Personne n'et dit, n'et imagin, conte la
XVe
idylle du
recueil thocriten 2, que tant de btail pt appartenir un seul
homme, ou mme aux dix plus grands leveurs d'entre les rois.
C'tait le Soleil qui son fls avait accord ce don exceptionnel
d'tre plus riche en troupeaux que tous les hommes et qui, en
personne, constamment, jusqu'au bout, lui faisait prosprer
toutes ses btes : aucune des maladies, en efet, qui dtruisent
l' uvre des pasteurs ne vint attaquer ses tables, et ses vaches
cornues se faisaient d'anne en anne plus nombreuses et plus
belles, car toutes avaient des portes sans mesure et produisaient
des femelles . e . Et la suite l'avenant. Les enfants qu'on connat
cet opulentissime prince ont, d'ailleurs, des noms en &yr-,
qui rappellent le mme concept, orients seulement vers les
deux autres niveaux fonctionnels : son fls, le prince ' Ayra6v1t
(B, 624), et sa flle, la magicienne 'Ayr{a1 (K,
7
40).
1 . On vrifera sans peine que, dans la langue homrique, par rapport aux
autres noms de la force, &)1 g r., (7, le thme en -es- (6o. se comporte
exactement comme fait en vdique Djas par rapport firia, hala, etc. (ci-des
sus, I O- I I). Dans la mythologie romaine, un quivalent de l'Djas d'Indra
est peut tre divinis dans les pardres (pluriel) de Mars, Moles Martis (
ct de Nerio Martis, qui voque le _ nrm!la du dieu).
2. Vers I IS-I2S.
A Georges Dcl bcnoit
Census
La racine que le sanscrit connat sous la forme sa1s-, l'avestique
sous la forme saIh- et les inscriptions achmnides sous la forme
6a(n)h- se retrouve, on le sait, en latin et en osque sous la forme
cens-. Partout le sens en est plus riche et plus cohrent qu'il ne
ressort des ditions usu

lles. Dclarer d'une fa(on formelle et


solennelle, exprlmer un aV1S dans les formes prescrites dit le Dic
tionnaire tymolo/ique latin de A. Meil/et et A. Ernot. Rciter
selon le rite (ofce du hotar) louer, clbrer ; annoncer dire
.
r

conter ;
,
rvler ; faire savoir quelqu'
l
!n o quelqu'un se
'
trouv;
0
l
! que?qu un ou
.
quelque chose est ; prdtre, prsager , dit le Dic
tlOnnatre de L. Renou, L: Nt:tti et N. Stchoupak. En fait,
de/aton
.
ou non, la ractne zmplique que la chose dclare
SOlt s

tle
.
comme v

aie,
.
s'il s'ag

t d'un fait, juste, s'il s'agit d'une


appreczatlOn ; elle zmplzque aussz que cette dclaratzon sera mora
lement au moins, suivie d'efet, mettra ou remettra sa plae dans
'orre du mo
:
zde ou ans ['ordre social la chose afrme ou l'tre
Juge. Tel est a Rome 1 ofce du cens or et la destination du census,
de la rec

sio .
e
Telle
.
est
,
aussi l'inte

tion de Darius quand,


longueur tnscrzptz

ns, tl declare emphatzquement (6itiy, c'est--dire


*6

.
(n)?at

) ses mrztes, non point par souci d'historien, mais parce


qu zls Justient, fondent sa royaut et condamnent les rebelles ceux
qui mentent (racine drug-) . Et tel est aussi ['efet de la loange
indienne 1.
1. Cet expos e

t fait d morcea

pri

Servius et la Fortune, 1943, mais
au

rement construIts. Le lIvre, rdUIt 1 essentiel, aurait d former un gros


artIcle : mme erreu
.
r que celle de tant d'hommes de lettres, qui dveloppent
en un roman la matire d'une nouvelle. La partie romaine, notamment, a t
gonfe et, de plus,
.
greve d'un rapprochement tymologique plus qu'impro
bable :
,
Prthu (Prthl ... ) - Fortuna (Fors eee ). La derire partie, sur la louange
et le blame en Irlande, reste en gros valable. Les extraits ici recueillis exposent,
104
Ides romaines
A propos de la constellation de potes qui orna la cour du roi
de Bengale Lakma1asena, Pischel a fait les prcieuses rfexions
que voici (Die Hofdichter des LakmaIasena, Abhandl. d.
Ges. d. Wiss. zu Gottingen, hist.-philol. Kl., XXXIX, I, I893,
p. 3-4) : On voit aujourd'hui de plus en pl
,
s claireent, en
matire littraire comme sur les autres domatnes, qu'zl n'y a
pas eu d'hiatus entre les temps vdiques et les temps classiques,
et que les faits se sont dvelopps jadis sensiblement dan

les mmes
conditions que plus tard . .. Ce qui, dans les temps classlques, est la
prasasti (le pangyrique, comme genre littraire) tait dans le
.
s
temps vdiques la narasarsi. La Brhaddevati III 154, dfmt
les narasamsi comme tant celles des stances vdiques qui numrent
les exploi

et les gnrosits des rois et qui contiennent l'loge,
stuti, des rois
.
. .
Narasarpsi (pluriel narasarpsya, sous-entendu rca vers)
est, au fminin, l'adjecti driv du nom divin Narasarpsa qUl,
tymologiquement, ne peut sinier qu'une chose : la Louange
(encore sarsa) des hommes, c'est--dire dcerne par les hommes
(nara- tant une forme rduite du gniti pluriel naram, de nar
homme : grec (P, etc. ). Cet adjecti dsigne traditionnellement
un certain" nombre de stances du Ig- et de l' Atharva Veda qui
rpondent en efet la dfnition de la Brhaddevata. En voici un
exemple en quelque sorte classique : le groupe de trois stances qui
ouvre l'hymne XX I27, de l'Atharv

Veda et qui e

t une danas

uti
.
'
c'est--dire une louange en attestatwn de dons fatts par le rot ; tl
s'agit de cadeaux remis aux prtres comme daki
?
a, c
?
mm

hono
-
raires de sacrices : coutez, vous peuple, ceCl, qUl va etre dlt
en louange (racine stu -) comme loge d' hommes. Six mille quatre
vingt-dix (vaches), voil ce dont nous avons t gratis che

Kaurama, chez les Rusama, - (chez lui) dont les deux folS
dix bufes (ou chameaux?) transporteurs (s'en vont) avec leurs
femelles ; le fate de son char manque de justesse le ciel qui s' car

e
pour ne pas le toucher. Ce (Kaurama) a fait prsent au Sa

e (rl)
de cent bioux d'or, de dix guirlandes, de trois cents courSlers, de
dix mille ttes de btail.
Quelle qu'en ait t plus tard l'afectation rituele, il est clair que
ce texte a d'abord t rdig par un louangeur la louange de
Kaurama, qui est solennellement prsent au peUPle (jan : les
gens, le publc, on ) en reconnaissance ou plutot en teolgnage
de sa gnrosit. Non pas qu'il s'agisse ncessairement d'un avne
ment : comme un contrle ou un afermissement, la louange devait
aprs une introduction sur le rle social de la louange dans l'Inde et Rome,
le parallle des types royaux de Servius et du mythique Prthu. Aucune note
n'a t ajoute un texte qui n'en comportait pas.
Cenms 15
suivre le prince tout le lon d son rgne pour "Irijrr tl allt!ster
qu'il ne dfaillait pas. Mais, quelque moment dl . 1,1 qUt !all
rama ait mrit cet loge, le rsultat est le mme : I(JII//'Z, 1JOUS
peuple, idarp jana upa sruta , - c'est--dire mrtgis/rf:", 1'OUS
peuple, la justication nouvelle que, en forme de prle7ls faits aux
prtres, le chef vient de dnner la supriorit qui lui est r/!cmlnU(.
Kaurama garnit ainsi son dossier, son bon dossier.
Que des stances de ce genre, qualiables de narasarpsi en droit
sinon en fait, aient eu leur place lors des conscrations royales, nous
en avons la preuve directe. Aprs avoir prescrit l'utkrosana,
l'acclamation qualiante qui prcde immdiatement l'aspersion
royale dans le rituel dit grand conscration la manire d'Indra ,
l'AitareyaBrihma1a numre complaiamment (VIII 2I-23) les
roi des anciens temps qui ont t aspergs dans cette forme et, pour
la plupart d'entre eux, il cite une stance logieuse, videmment
traditionnelle; or ces stances sont rgulrement des danastuti, tout
fait analogues l'loge de Kaurama dans les stances narasamsi de
l' Atharva Veda : soit compte des animaux sacrifs, soit dt

il des
somptueux honoraires pays aux prtres conscrateurs.
Mais surtout, en quelques phrases trs serres que le commen
taire de Sayara claire bien, un autre Brahmal)a le Taittiriya
(I 7, 5), atteste l'afnit spciale des stances narasaIpsi avec une
forme de conscration qui est nommment mie sous le patronage
de PrtM . Voici cette doctrine. Par opposition diverses formes
de conscration qui sont propres aux dieux , dcvasava, il y a une
forme propre aux hommes, manuyasava. On l'appele aussi Prthi
sava, parce qu'elle a t donne par les dieux PrtM (text

du
brihma1a), un certain roi Prthi, fls de Vena (commentaire
de S
(
yara). Ce P
r
tM t
f
it le
m
atre de tout

s les btes sauvages


(et a plus forte ralSon, ajoute Saya1a, des ammaux domestiques),
et le matre aussi des paroles que prononcent les tres (ou sujets,
praja), tous tant qu'ils sont. Or, cette conscration propre aux
hommes (ou ( conscration de Prthi ), continue le Brihma1a, la
stance conscratoire est une stance narasarpsi, car Narasarsa,
ce sont les hommes . On ne saurait mieux dire : vox populi, vox dei'
cette royaut fonde sur la bonne rumeur est naturellement plac
sous le patronage du dieu qui incarne cette rumeur, du dieu dit
Louange des hommes , de NarasaIsa. La stance en question
mrite d'ailleurs pleinement, sivant la dfnition de la Brhaddevata
rappele plus haut, le nom de narasaIpsi : Aux hommes riches qui,
dit le prtre, m'ont donn cinq centaines de chevaux, Agni
exact, fais un renom (srava) logieux, brillant, grand, haut, dit
par les hommes (n[vadam . . . nrlam)!
Bien entendu, de mme que la mie au point de chacun sa juste
place par le censor est chose publique et ofciele, de mme la
106 Ides romaines
louange qu'exprime la racine sars-, comme d'ailleurs la racine
stu-, suppose un vaste auditoire; il ne s'agit pas, mme en matire
purement cultuelle, d'une louange prive, d'individu homme
individu dieu, mais d'une louange publique, rpandue, enregistre
dans tous les clans (IV 17, 4), parmi les hommes (en gnral)
(I 18o, 4), parmi les mortels (VII 90, 2) ou parmi les dieux
eux-mmes (V 68, 2), parmi les riches notables (VII 84, 3).
Inversement, quand le sarsa est ngati, quand il dsigne la cri
tique ou le dnigrement, c'est encore par son cheminement dans le
public, parmi les hommes, qu'il est redoutable : Rendez inefcace,
dit le pote aux Tous-Dieux ) (VII 34, 12), le sarsa du dni
greur , mais il prcise d'abord dans tous les clans) (cf VII 25, 2).
Cela est si vrai qu'un certain nombre de passages des hymnes
n'ont de sens que si l'on comprend que le sarsa, non plus adress
par un homme un dieu mais au contraire donn par un dieu un
homme, ou d' homme homme, est le principe et la garantie de la
situation sociale du bnfciaire, - et ici encore le mot apparat
signifcativement li la richesse : nous avons cit plus haut
l'expression qui dsigne plusieurs reprises dans les hymnes un des
principaux objets de la prire, rayir sarsyam ou rayim prasastim,
une richesse qui doit tre loue ou qui est loue ; ailleurs le
personnage dit Aptya est pri de faire crotre notre louange, lui
qui est en rapport avec les hommes (V 41, 9) ; nous sommes
comme anasasta, non lous , dit Indra l'auteur de I 29, l,
rends-nous lous (sarsaya) dans des vaches et chevaux par milliers,
trs riche ; enfn on ne peut gure comprendre la prire faite
Agni (X 7, 1), uruyi 1a urubhir deva sarsai I, autrement que
par rfrence au prestige de l'individu au sein de la socit, ce
que l'individu sera cens reprsenter de valeur dans son groupe :
largis (ou protge)- nous, dieu, par de larges sarsa.
Quant au mcanisme de cette louange, il est dcrit dans quelques
formules aussi simples qu'loquentes : c'est une varit de do ut
des , ou plutt deux varits jumeles qu'on peut noncer laudo
ut des et dedisti, laudaui (ou laudauerunt), da , la fois
reconnaissance de bienfaits antrieurs et droits afrms sur les
bienfaits futurs : Que les biens viennent nous, car j'ai lou !
(gamann asm vasuny i hi sarsiam), dit un pote Indra (X 44,
5) ; et un autre -qui se dsigne, sans doute apocryphement, comme
Prthi fls de Vena , videmment insparable du Prthu de l'pope
-somme de la mme manire le mme dieu : Je t'ai dit en forme
d'loge ces formules, Indra: hros, donne la force des hommes aux
hommes ! (imi brhmendra tubhyar sarsi, di nrbhyo n(1ir
sura saval, X 148, 4). Le plus intressant de ces deux mcanismes
est le second, celui qui fonde l'espoir, l'assurance ou la requte
du pote sur des services ou exploits antrieurs du dieu, souvent fort
Cesus
anciens et homologus dans des louanges soit nomJelles, soit tradi
tionnelles. Si nous comprenons bz'en, l'auteur de V/1I7., J J, s'adres
sant aux Asvin, dcouvre le principe de cette conduitt! ml: une
elliptique simplicit et en rapprochant dj la racine SUlpS- dt puala,
le futur nom des rcits piques sur le pass: Pourquoi tl{ Imumte
qui est faite (sasyate) de vous la manire traditionnelle ( et pour
vos exloits anciens), de vous (qui tes aujourd'hui) comme (ou:
comme si vous tiez) des tres viezlissants? Que votre secours soit
toujours prsent!
Mais le cens or, par sa dclaration, dgrade (nota censoria)
comme il honore, au point que notre moderne censure ne s'exerce
plus que dans ce sens. Le sanscrit sars- peut aussi prendre une
fcheuse direction. Le nom des stances narasarsi a pour second
lment, nous l'avons dit, le substanti sarsa qu'on traduit couram
ment par louange et qui est le nom d'action de la racine sars- ; or
dj Bergaigne (Religion vdique, l, 1878, p. 305) et Oldenberg
(Zeitschrift der deutschen morgenHindischen Gesellschaft,
LIV, 19, p. 52-53) ont soulin que sarsa, ct de cet emploi
favorable, dsigne aussi certaines paroles pernicieuses, et Louis
Renou a rsum les faits de faon trs claire dans son tude sur
l'ambigut du ivocabulaire du gVeda (Journal asiatique,
CCXXXI, 1939, p. 177-178) :
La racine surps-, dit-il, dsigne communment la rcitation divine
mais le verbal asasta qu'on ne peut maudire rvle un sarps- funeste ...
L'acception funeste se dveloppt! dans le nom d'action sarpsa; ce terme
accompagne d'abord certains lments dfavorables qui prparent cette
orientation : savoir aghasurpsa celui de qui la parole est un mal",
dulsarpsa (en contrepartie avec suarpsa, II 23, 10). La formule samsid
aghat (1 aB, 5) n'est qu'une rsolution du compos prcit ... ; s
i
msa
dsi
{
ne ensuite la (juste maldiction
,
'Agn. contre l'impie (VIII 39,2).
Mats le terme se fxe tot dans la deszgnatlOn de la parole mauvaise
sans qu'il y ait de qualicati avoisinant, ainsi dans lIB, 3, o il apparat
sur le plan de la dhrti [fourberie L'expression prgnante [ les deux
sarpsa J ubha sarpsa (1 135,9; IV 4,14) englobe la bonne et la mau
vaise parole : qu'il s'agisse d'un phnomne de contrepartie, c'est ce
que montre le vers VII 25, 2-3, o il est demand au dieu d'loigner le
sarpsa ennemi et d'accorder mille sarpsa l'ami. L'acception dfavorable
se poursuit aprs le gVeda dans jami- et sajatasalsa (Taitt.Brahm.
III 7, 12, 2" AV I, 10, 1) .. ainsi que dans nparpsa, pithte d'hommes
mpriss du vratya en vdique, cruel ou parfois vulaire en
cla

siqu

: q

' 0l mette en regard l' a


,
cception noble de g Veda narasarpsa,
qUl possede d atlleurs un doublet n

sarpsa. Le groupe abhi-sarps- pro


noncer une imprcation ,'ou calomnier doit au prverbe de renforcer
sarps- funeste, mais il est d'autant plus notable que dans l'pope abhi
sarps- prsente l'aspect inverse de l'emploi ..
108 Ies romaines
Cette ambivalence de la racine saIs- et de son nom d'action
permet ainsi d'atteindre directement un tat de socit o l
1
tre
pote disposait d'une arme deux tranchants, le bon et le maltn saIsa,
o sans doute les autorits tant moins stables et les peuples plus
remuants qu' l' poque cl

qe, le mc
!
nisme

ompl
"
entaire
de la louange, celui de la crtttque et du blame publc, avatt cours,
entranant en ngati des rsultats aussi considrables que l'autre
en positi : si la louange gonfait le pres

e des ho
r
zmes
.
et des
dieux, faisait les chefs et les hr
?
s, , crtttque de
v
.att ruzne

l

s
rputations usurpes, dgrader les zndestrables, enregtstrer les deche
ances. Cet tat de socit, qui ne transparat plus gure dans l'I
n
de
qu' travers l'usage pjorati de certains divs d

la
.
raczne
sams- est au contraire attest directement, et en plezne vzgueur,
da
n
s l'ancienne Europe, chez les Celtes par exemple, dont les sati
ristes taient redouts des rois.
Il est intressant de constater que l'Inde et Rome, cha
.
cune e
son ct, ont exprim dans une lgene royale une phtlosophze
complte du mcanisme not par la raczne *kens- : Rom

ans le
personnage du roi Servius bien dient de Romulus ausS bzen que
de Numa, l'Inde dans le
'
personnae 1u Toi Prthu, ex

.
a

x
deux grandes dynasties lunaire et sOlatTe, et, semble-t-tl, a l zdeo
logie de Mitra-VarUa.
Servius, le second roi trusque, successeur de Tarquin l'Ancien,
est sans doute un personnage historique puisque, Mastarna
de son vrai nom, il fgure (Macstarna) sur une peinture trusque
qui le montre en confit avec Tarquin de Rome . Mais ce qu'on
entrevoit de l'authentique aventurier Mastarna, commencer
par ce confit, nc s'accordc pas avec cc que l'annalistique dit
de Servius, roi entirement sympathique et vraiment naturalis
romain. Il semble avoir pris sur lui, dans la construction des
annalistes, un type royal fort ancien, que la srie des rois
prtrusques, confsque par les trois fonctions, laissait vacant.
Alors que les trois successeurs de ROll1ulus devienncnt rois
sans brigue -- Numa sun corps dfendant, Tullus et surtout
Ancus cause de leurs aeux - - Tarquin et Servius sont les deux
premiers candidats, prsents anachroniquement dans la forme
de candidature que connatra la Rpublique. De Tarquin,
Tite-Live dit (135, 2) qu' il fut le premier faire une campagne
lectorale (petisse ambitiose regnum) et avoir prononc un dis
cours destin se concilier la faveur de la foule et que, comme
les mrites qu'il rappelait n'taient pas faux , il fut lu ingenti
consensu. Son successeur Servius procde autrement.
N d'une femme esclave (d'o son nom Servius), mais engendr
par un gnie du foyer, puis dsign l'attention par un miracle,
il fut lev au palais et devint le gendre du roi, parce que, dit
Tite-Live (1 39, 4), aucun des iuuenes ne pouvait aucun gard
entrer en concurrence avec lui. Cela ne le dispense pas, la
mort de Tarquin, d'avoir faire valoir ses mrites. Ici, les
afabulations varient.
Suivant Cicron (De republca, l 20-21), ce candidat type
acquitte de son argent les dettes des citoyens, montre beaucoup
d'afabilit dans les fonctions de juge, puis, sans se confer
IIO Ides romaines
aux patres pour qu'ils fussent ses auctores, il consulte directement
lepeuple son propre sujet et en reoit l'ordre de rgner (popu
lum d se consuluit, iussusque regnare . . . ).
Suivant Tite-Live (1 41-46), il opre en trois temps. cartant
les fls de Tarquin, il saisit d'abord la ralit du pouvoir, la
faveur d'une ruse de la reine, soutenu par sa garde et fort de la
volont des patres, sans rsistance d'ailleurs mais sans un ordre
formel du peuple, iniussu populi (41, 6); puis il fait une campagne
militaire victorieuse qui l'installe solidement dans le pouvoir,
haud dubius rex (42, 3); enfn il rgne brillamment, accumule
les services, les mrites, prodigue les largesses, et, en conclusion,
se fait lgitimer par le peuple (46, 1 : concilia ta prius uoluntate
plebis, agro capto ex hostibus uiritim diuiso, ausus est ferre ad
populum uellent iuberentne se regnare ); il obtient une majorit
sans prcdent (ibid. : tantoque consensu quanto haud quisquam
alius ante rex est declaratus).
Suivant Denys d'Halicarnasse (IV 3-13), du vivant mme de
Tarquin, il accumule, comme gendre du roi, les exploits mili
taires, ce qui lui vaut d'tre extrait de la plbe par vote et promu
patricien; du mme coup il est associ par Tarquin au pouvoir,
o il se distingue encore par sa droiture et ses bienfaits. Aussi
est-il socialement prt profter de l'occasion quand les fls
d'Ancus assassinent Tarquin. Il franchit ce nouveau pas brillam
ment avec l'aide de la femme ruse et suprieurement intelli
gente qu'est Tanaquil, veuve de Tarquin. Dans la perspective
de Denys, Servius est le chef popularis dans toute la rigueur du
terme, en butte par consquent l'hostilit constante des patres.
Du moins se sert-il de cette rsistance pour pousser rapidement
ses promotions : tuteur des jeunes Tarquins, il convoque le
peuple et prononce un discours o il ftrit ses adversaires,
numre ses services et promet des mesures de justice sociale
qui sont au bord de la dmagogie : Souvenez-vous, je vous prie,
citoyens, des combats que j'ai livrs pour vous donner l'empire :
leur grandeur rpond leur nombre . . . Et il afecte de ne
demander la royaut que pour les fls de Tarquin. Rsultat :
Une grande louange, 7o l7OLVO, s'lve de l'assemble.
Peu aprs, une autre manuvre, une promesse de bienfaits,
les dettes des citoyens payes dcident le peuple l'lire. Il fxe un
jour pour cette opration et se fait ainsi lgitimer triompalement.
Aussitt lu, il divise l'age publicus entre les citoyens qui taient
jusqu'alors rduits louer leur travail et fait voter par les comices
curiates cinquante lois de contractibus et de iniuriis : un grand
rgne commence.
A travers ces divergences, le principe de l'acquisition du pou
voir reste le mme : authentiques services accumuls ; sur ces
Census III
services, une candidature, un ambitus, lIlI dill"OUrK (a\10Iogie,
promesses) qui met en mouvement la IOUIIIIJC Jnrrllll, aquelle
se traduit par des promotions rapidcs qui l'Iallllilll'nt danK la
collation du regnum. A son tour le rex rpand lur le pl'uple de
nouveaux bienfaits, l'chelle de son pouvoir.
Ici commence un second temps, sauf danl Tite-Live qui
brouille l'ordre des oprations ct place le census, eOlllllle
'
tolite
l'uvre, avant l'lection royale. Le roi, inltall, proede la
mise en ordre matrielle et morale de la ville, qui s'achve par
le census. Ce census est naturellement imagin suivant les formes
du IVe sicle et nous n'avons pas d'lments pour concevoir
?es formes
,
ant
.
reures. ais c'est le principe du census qui
Importe : repartltlOn des CItoyens dans les centuries militaires
mais rpartiti

n hirarchi

e, d'a
I
rs l

fortune, et aussi d'apr
les classes SOCIales (les przmores czuztatzs venant en tte et, prati
quem
:
t, dciant ?e tout), et m

e, ds ce dbut, d'aprs
les m
;
ntes : TIte-LIve
.
(1 42, 304) dI

que, une fois la royaut
assuree
.
par des explo

ts (bello, et uzrtus et fortuna), Servius


entrepnt la plus conSIdrable de ses uvres pacifiques car
si Numa avait t le fondatcur du ius diuinum, du culte de :lIm
la tradition voit en Servius le fondateur de la division
'
(:n dasses
(conditorem omnis in ciuitate discrimilis ordilumquf) fonde
sur les degrs de la dignit et de la fortune; si diKnitas est ici
de sens quivoque, Plutarque dlinit dairelmnt k roi COlllllle lin

enseur : institl

teur de t?l.lte.l'organis
:
ltion politiqlle, de l'ordre
electoral et de 1 ordre 11lIht:ure, prelllier cellSlur c:t slII"vcillant
des murs et de la vertu ) (De la jllrtww dt,. UlIlIlaillS, 10 :
'L['' ? 7p<')'o xot rL)V 7Lcx07O xot (Cpocuv' yev{rLeV().
Il
.
ne faut pas trop presse

ett

prtendue fondation et il sc peut
blCn, comme le veut 1 histOIre ), que le magistrat dit censor
ait t institu sous ce
?
om beaucoup plus tard, pour soulager
le consul ; le census, lUI, sous une forme plus primitive doit
tre aussi ancien que la royaut.
'
Pour cette secon?e p

rtie
.
de .rac

ivit de Servius, le principe


est

onstant : le rOI, qu

dOIt lUl-meme S
?
pouvoir la procla
matlOn et la reconnaissance de ses mentes, procde en sens
inverse la mise en hirarchie, par dclaration (census), des
l

e
.
nts du c0r
J
s social
.
d'
.
apr
.
s des critr
.
es objectifs, en partie
preexistants (prtmores ctUltatls), en partie nouveaux et r vi _
sables par recensio (richesse et mrites).
,
ns l'In
.
de, le
.
roi Prth

(Prthi, Pr
,
ete le premier rOI consacre, asperge , selon la procdure clas
sique du rajasya (AgniPuritza, 18, 13 : rijasyibhziktiniim
112 Ides romaznes
idya) . Non pas qu'il ait t le premier roi : son prdcesseur
est connu; c'est Vena, dont le pre reoit diffrcnts noms (Manu,
ou Anauga, lui-mme fls de Kardama, ou Auga . . . ) et dont la
fn a t tragique : pour une faute elle aussi diversement rapporte
(passion et haine, orgueil, opposition aux brahmanes, confusion
des var'a), il a t tu par les ri. Mais il s'en est suivi une grande
dtresse : en l'absence de tout chef, passions, violences se sont
dchanes, faussant jusqu'au jeu de la nature, qui est devenue
strile. Pour sauver le monde, les Sages frottent, selon la technique
des moulins feu, la cuisse droite du mort. Il en sort un gnome
hideux, tout noir, auquel ils disent avec dgot : Va t'asseoir !,
niida! Cet ordre devient un appellatif : le malheureux sera
l'anctre et l'ponyme des Ni,ida, hommes de caste dgrade,
et parfois de toute une srie de peuples barbares. Puis les Sages
frottent le bras droit du mort : il en sort un tre rayonnant de
lumire et de beaut, dou de toutes les qualits, bien odorant,
arm d'un arc et de fches merveilleuses. Ce nouveau-n, sui
vant plusieurs PuraIa, est marqu des stigmates qui annoncent
le Roi Universel, le Cakravartin, mais il n'en a pas besoin :
dans le texte du Mahabharata, les desseins des dieux clatent
sufsamment par sa belle contenance oppose la laideur
de son an et par l'empressement que tous les tres du grand
monde mettent venir rendre hommage cet Elu.
La biographie de Prthu comprend deux temps -l'avnement,
le service -qu'il est intressant d'observer travers les variantes.
Suivant le Mahabharata, Prthu aussitt n fait en direction
des grands Sages, des mahar$i, qui viennent de le mettre au monde
le geste de respect appel afjali et, promettant de se conformer
leurs conseils, leur demande de lui dclarer en vrit ce qu'il
doit faire :
kim mayii kirya/!l tan me tattvena safsata. (100).
Ils lui rpondent par un petit sermon sur les devoirs des
rois (102-107). Prthu afrme sa volont d'honorer les brahmanes
(108), les Sages enregistrent, et se mettent son service (109-
IlO) tandis que naissent pour la premire fois deux varits
de louangeurs ofciels, le sta et le migadha que, joyeux, il
gratife aussitt de dons de territoires :
utpannau vandinau ciya tatprvo stamigadhau. (111).
tayo prUo dadau riji Prthur Vainya pratipavin
Anpadesa1 stiya Magadham migadhiya ca. (Il2).
Saisissant ses fches, il galise la surface de la terre' ( 113-1 1),
puis il est consacr, abhiecita, par les dieux associs aux ri
et aux brahmanes (IIS-II6). A cette crmonie, personnifs
./
C{nSll,f 113
sous forme visible, sik$it, la Terre, l'Ocnn, Ir" 1lI0nti Ililllavat
et Meru lui apportent l'hommage de letlr" t .. ""OrH (1 1 (,- Il X)
et Indra lui donne une richesse inpuisable (47).
Il distribue cette richesse adquatement, samarthmfl, ('lit n le
Dharma, l'Artha, et le Kama, la Loi rdigicuHr, l'lJlltrN d
la Passion, principes des trois conduites humaincH ct dt'I fut lll'i
var'a ou classes sociales (1 19)'
Alors -second temps -- commence un rgnl' Ilwl'vtilll'ux (H'I
la- vieillesse, la famine, les soucis ct les maladies n'auront pas dl'
place (119-120), Le texte revient sur la docilit, dj signale,
des lments ; l' Ocan, les Montagnes ouvrent au roi des chemins
et respectent sa bannire ; quant la Terre, apparemment en
forme de vache, elle se laisse traire par lui et produit les dix
sept grains, puis, traite successivement par diverses sortes de
gnies, donne chacun ce qu'il dsire:
teneyam prthivi dugdhi sasyini dasa sapta ca,
Yakarika sanigaiScipipsita1 yasya yasya yat. (123).
Dans les PuraIa, le rcit, moins schmatique, ne se spare
du prcdent qu'en quelques points ; il ne s'agit gure que de
prcisions ou d'amplifcations, mais les premires au moins sont
importantes. D'ailleurs toutes ces versions se reproduisent
littralement longueur de stances et, vrifcation faite, il suft
d'en analyser deux pour connatre le dossier.
Par exemple, le ViIuPuraIa met en vive opposition la dtresse
qui saisit l'univers quand Vena, chef outrancier mais chef quand
mme, disparat, et la joie du mme univers quand son remplaant
surgit point pour rduire l'anarchie (40). Prthu naissant porte,
imprime dans sa main, la marque de la Roue ; Brahma, qui vient
procder la conscration entour des dieux, des Aigiras et de
tous les tres fxes et mobiles, reconnat en lui ce signe une
portion de ViIu, et en prouve la plus vive satisfaction : la Roue,
signe de ViIu, tous ceux dans la main de qui elle s'imprime,
promet, avec rang de Souverain Universel, un pouvoir invincible
aux dieux mmes (43-46).
A cette sorte de sacrifce natalice (51), clbr par Brahma,
et qui concide avec la premire conscration royale (47) aussi
merveilleusement dcrite que dans le Mahabharata (48-5),
naissent, du jus de la plante sacre, du soma, les deux louangeurs,
le sta et le migadha. Les Sages leur disent : Louez ce glorieux
roi Prthu, fls de Vena, car c'est votre tche propre ; qu'il obtienne
la louange dont il est digne !
prokta1 tadi munivarai tiv ubhau stamigadhau : (52)
styatim ea nrpati Prthur Vainya pratipavin,
karmaitad anurpa1 vim, pitra1 stotrasya cipnuyit. (53).
114
Ides romaines
A quoi les deux fonctionnaires rpondent respectueusement :
Nous ne connaissons pas les actions du roi qui vient de natre,
nous ne connaissons pas ses qualits, sa gloire n'est pas clbre ;
indiquez-nous sur quoi nous pouvons fonder son loge.
tatas tav catur vipran sarvan eva krtafjali :
Adya jatasya na karma jfayate 'sya mahpate, (54)
gU1a na casya jfayante na cia prathita' yasa,
stotra' kim asraya' tv asya karyam asmabhir ucyatam. (55).
Louez le roi, rpondent les Sages, pour les actions que ce
puissant Souverain Universel accomplira, pour les qualits qu'il
dploiera 1
kari$yaty e$a yat karma cakravarti mahabala
gU1a bhav#ya ye casya tair eva styati' nrpa. (56).
En entendant ces paroles, le roi se rjouit fort et, conscient
de ne devoir tant d' loges qu' ses qualits venir, il dcide de
mettre tous ses soins, samihita, se conformer l'image qui
va tre donne de lui (57-59). Et il coute les louangeurs aux
voix harmonieuses qui clbrent ses futures vertus (60) : Ce
prince est vridique, de nature gnreuse, fdle sa parole :
il est modeste, bienveillant, patient, vaillant, il chtie les mchants;
il est conscient de ses devoirs, reconnaissant, pitoyable, afable;
il respecte les personnes vnrables, ofre des sacrifces, honore
les brahmanes, aime le bien et se conduit impartialement, tel
envers l'ennemi qu'envers l'ami. (61-63).
Aprs ces louanges le roi se met sacrifer magnifquement
envers les dieux et gnreusement envers les prtres (64-65),
mais ses sujets s'approchent de lui, anmis par la famine qui
a suivi la mort de Vena, toutes plantes ayant pri pendant le
temps o il n'y avait pas de roi . Sur ses questions, tels les
Thbains au roi dipe, ils lui expliquent la cause de leur
dmarche (65-66) : Pendant qu'elle tait sans roi, le meilleur
des princes, la Terre a laiss perdre les plantes et tous tcs sujets
(ou toutes les cratures), puiss, vont leur perte
. Ils ajoutent:
Tu es notre pourvoyeur de nourriture, afect la protection
de tes sujets (ou des cratures) ; donne-nous des plantes, pour
ranimer tes sujets (ou les cratures) qui meurent de faim 1
(67-68).
.
Prthu saisit son arc et, en grande colre, s'lance pour attaquer
la Terre. Celle-ci prend la forme d'une vache et s'enfuit
. Il la
poursuit longtemps et ils courent, elle tremblante, lui furieux,
tout en dialoguant avec rudition (69-77). A bout d'arguments,
elle promet d' accomplir son dsir, de reproduire les plantes
par son lait (mot mot mrissant par son lait , k$ira-
Cesus Ils
pari1amini ) : qu'il lui fournisse seulement, pour l

hien d
.
s
hommes, le veau qui lui pe
r
ettra de scrter cc laIt, ct 11
aplanisse le sol pour que ce laIt, germe de la pilis })l'Ile
tation , varau$adhibiabhtam, puisse s'y rpln

lre
.
(78-81).
Prthu aplanit donc le
.
sol de fcheR, deraclIlant les
montagnes sur des mynades de cc qUI aux homm

s
non seulement l'agriculture, l'levage et commerce, mais
l'habitat fxe sur des territoires dlimits, en villes et villages
(8285). Puis il procde l'opration principale (86)
.
: prenant
Manu Sviyambhuva comme veau et sa propre mam comme
rcipient, il trait la vache pour le compte des hommes :
sa kalpayitva vatsa' tu Manu' Svayambhuvam prabhum
sve pa1au pthivinatho dudoha Prthivim Prthu . (87)
Et la vache produit toutes les sortes
.
de grains

ui, de
l
is lors
et jusqu' prsent, f
?
rment a nOUrrIture de 1 hum

mt

(88).
Aprs lui, tour de role, les dIeux, les Sages (les Mum), dIverses
sortes de gnies, les Daitya, les Rak$as, les Gandharva, les
Yak$a, puis les Manes, les Serpents et les Arbres se mettent
en devoir de traire la vache, chaque groupe apportant un vase
spcial et, en guise de veau, le personnage le plus reprsentatif
de sa race (90-91).
Dans le BrahmaPuraQa, dans le ViyuP. , dans le PadmaP. ,
de mme que dans le Harivar

a, tout le dut s

p

sente dans
des formes trs analogues e
;
<lm mme, parfo

s, cOI

cldent
.
Seul

ment, aprs la scne de l'Eloge, pl


.
us ou mOllls eveloppe mais
toujours dans le mme sens, une Intressante divergence appa
rat: ravi de s' tre entendu clbrer, Prthu a rcompens, comme
dans le Mahabhirata, par des dons de terres, et}e

ta et le
magadha (Br.P. 67). Ce que voyant
.
les Sages se r
.
eJoUlssent fort
et disent aux cratures (ou aux sUJets) : Ce pnnce sera pour
vous donneur de moyens de subsistance (vrtinam . . . data) ! (68).
Aussitt, obissant aux Sages, les tres accourent en ma

se
vers lui, disant : Distribue-nous des moyens de subSIS-
tance! (69)'
C'est alors que Prthu prend son arc et s'lance la poursuite
de la vache. Dans le
o
PadmaP. (II 27, 89-90), il n'y a pas propre
ment parler conseil : tous les tres, Sages eo

pris, voyant la
munificence du roi envers les louangeurs, se disent les uns aux
autres qu'il sera donneur de subsistance et protecteur pour tous
les tres, dieux en tte :
lcuh parasparam : pU1ya e$a rija mahamati, (89)
dev
i
dnam vrtidata hy asmaka' ca viS$ata
prajanim
'
pilakas caiva vrtido hi bhav4yati. (90).
Jl6 Ides romaines
Enfn la scne de la vache traite est presque partout dcrite
avec plus de dtails que dans le ViIuP.; mais ces tails sont
uniquement classifcatoires et, de texte texte,
.
les va

lnte. s sont
insignifantes. Le MatsyaP., par exemple qUl, de 1 hlstOlre de
Prthu rsume schement tout le reste et s'tend longuement
sr ctte scne fnale (X 15-28), enseigne que Prthu procde le
premier l'opration, qu'il prend comme veau Manu Svayam
bhuva et comme vase sa propre main, et que, le lait qu'il
tire c'est la nourriture dont vivent les cratures (les variantes
qui
'
prcisent davantage disent, comme le. Mahabharata
t le
ViI}uP., qu'il s'agit des plantes come

tlbles); aprs lUl se


prsentent les ri, les Sages, avec le d

e
l
.Brha

patl come
oprateur, Soma pour veau, 1
:
Veda

our. reclplent : ds

ecuedlent
pour lait le tapas, la dvotlOn. PulS viennent les dieux, avec
Mitra comme oprateur, Indra pour veau, et une coupe d'or:
ils recueillent pour lait la force qui donne vigueur , urjaskaram
balam. Puis les Pitara (les Pres, les Manes), avec la Mort pour
oprateur, le oi des morts Y

ma
our vau, et une
;
upe
d'argent, recueillent la svadhi, 1 0blatlOn
,
ul. leur est spelale
ment afecte par les rituels
.
Des Naga, gemes serpents, 11 est
dit qu'ils ont Dhrtaratra pour oprateur, Takaka pour veau,
une courge pour oupe et qu'ils obtiennent pour lait le venin.
Les Asura, par l'oprateur Dvimrdhan et avec Virocana pur
veau recueillent dans un vase de fer la mayi, le prestige
magique , qui est en efet ds les temps vdiques la spcialit
des Asura
.
Et ainsi de suite pour les Yaka, les Rakas, les
Gandharva, les Monts et les Arbres. - Le PadmaP. enjolive
le dbut de l'pisode suivant un thme de conte connu: avant
de prendre son apparence dfnitive de vache, ga
u
(101), la
Terre, poursuivie par Prthu, se transforme. successivement en
lphant, kuijara (95-97), en jument" hart (98-99), en bufe
femelle, mahii (100). . . ; . .
Le RhgavataPuraIa dilate au maXimum, comme Il fmt en
toute occasion, l'histoire de Prthu, y introduisant force sermons
mais altrant peu la trame du rcit. La singularit la plus rcmar
quable (15, 20-26) est que l'obje

tion la l
?
uan
t
c pr
,
mature
ne vient pas des louangeurs qUl, au contraire, s appretent sans
scrupule faire leur ofce,
n
ais de l.'intress lui-mme
:
Ba

de
!
pangyriste, et toi, mon heraut, SI vous me louez aUJourd hUl
que mes vertus sont ignores du monde, sur quoi porteront
vos loges? Ah! craignez qu'en me clbrant vos chants ne
deviennent menteurs! Rservez donc pour l'avenir, vous dont
les chants sont si beaux, la louange destine la gloire qui m'est
promise .
. .
Les princes
.
les p
.
lus fameux et les plus
n
ag

animes
connaissent la modestie et Ils savent repousser aussI bien leur

1
. ,
Ceml
propre loge qu'un acte de courage que condulIIlll'lIit la loi.
Mais nous, bardes, qui ne sommes pas cnc()c . (:01111111 dan

l
monde pour des actions d'clat, comment IrIOIlI-1l0IlH, :lIml
qu'un enfant, nous faire louer nous-mmes? (trd. B1I1'IIolIl) :
vaya1 tv aviditi loke sitidyipi va

lmabhj
karmabhi katham itmina1 gipayly(ima M/aml? (2(,).
Bien entendu, dans la plupart deH
.
Puil)a, ni PI:thl ti mme
le ou les bardes ne sont cc qu'ils panussen tre, Jm les Incarna
tions d'un dieu suprme, en gnral de VIIU : ainSI le veut une
rgle de cette sorte de littrature. Enf

l'on aura remarqu l

dernire nouveaut intressante du rCit quand on aura releve
la clausule qui le termine aussi bien dans le Harivarpsa (V 3
9
8-
403) que dans le Vayu- (II 2, 6-II) e. t d

ns .le BrahmaPuraIa
(II II6-121) : Prthu doit tre honore d1st

lb

tlvement et par les


brahmanes (en sa qualit de brahmayonx 1SS

du brahman ,
c'est--dire de l'essence de la caste brahmamque), et pa le
roi (en sa qualit de premier roi , idirija), et par les guerners
(qui reviennent victorieux e

glorieux s'is l'ont
!
0l!, a

ant a
bataille, en sa qualit de prtmus auet
.
or uzrorum, adzkarta
.
n

ra
nim) et par les vaisya, leveurs-agnculteurs (en sa quahte de
;( doneur de moyens de subsistance , vrtiditr) et

e, sauf
dans le VayuP
.
, par les sdra, la caste
.
"
on-arya, dermer e

helon
de l'ordre social (sans doute en sa quahte de protec

eu de 1 ordre
social en gnral et des trois castes arya
.
en
p
_
artl

uher, . que la
quatrime a le devoir et l'honneur de servir : sudraz
;
. . trzvarfa
parieiribhi). Un peu autrement, et transportant a Prth
l
ce
qui est normalement l'uvre de Manu,
.
te PadmaP., qUl ne
mentionne ici que les brahman

s" les rOlS e



les archers.
)

(XXVIII 72), dit que Prthu dOlt etre hO

/
ore en sa . q

hte
d'instituteur des varfi (les castes)
.
et des
,
asr
c
ma (les dlVlslns
successives d'une carrire brahmamque reguhere), et de soutien
du monde entier :
varfinim iSami1i1 ya sthipaka sarvalokadhrk.
Tels sont les textes. On peroit immdiatement le parall
lisme conceptuel de cette royaut avec celle e Servius,. ravers
les difrences qui commanden.t les t
y
pes s. deux societes
.
,
Le premier temps est c

IUl de 1 acqUlsltlO

de la roy
:
ute
.
Servius est lu par les comices, Prthll consacre p

r. les pretr
. es,
mais l'un et l'autre doit cette promotIOn ses mentes. ServlUs
fait lui-mme son apologie, Prth
.
u est clbr par les louang

urs
professionnels ns cette occaSlOn. ServlUs, adulte et candidat,
1I8 Ides romaines
clbre des mrites acquis, assortis d'ailleurs de prouesses, les
mrites de Prthu, nouveau-n, sont dans l'avenir, garantis seule
ment par sa promesse; mais, dans les deux cas, les mrites sont
efcaces parce que publiquement dclars, clbrs.
Le deuxime temps comprend les bienfaits que le roi ainsi
cr rpand aussitt sur son peuple comme contrepartie de sa
promotion, et son uvre grandiose de mise en ordre. Servius
roi tient, et au-del, les promesses quelque peu dmagogiques
faites par Servius candidat, puis procde l'amnagement de
la ville (dlimitation, construction d'une enceinte, distribution
de la ville en quartiers et de la socit en divisions topogra
phiques) et enfn consacre par le mcanisme du census, la recti
fant au besoin, la hirarchie naturelle et actuelle de cette socit.
Prthu roi donne des terres ses pangyristes, puis distribue
tous ses sujets et, par amplifcation, tous les tres les moyens
de subsistance , aplanit le sol pour l'agriculture, l' levage, le
commerce, et d'abord pour l'habitat fxe sur des territoires
dlimits, en villes et villages , et enfn fait traire par toutes les
catgories d' tres la Vache cosmique qui produit distributi
vement au proft de chacune, en guise de lait, ce qui sera sa
caractristique, ce qui justifera sa place et son action dans la
hirarchie.
L paralllisme est plus complet encore si l'on se souvient que
la carrire de Servius comporte un pisode supplmentaire.
Aprs avoir acquis le regnum par la mise en valeur de ses services,
aprs avoir institu le cnu et organis son uvre, il assure
Rome l'imperium sur ses voisins. Comme il vient de persuader
les Latins de construire, dans Rome mme, le sanctuaire fdral
de Diane, une merveille se produit : il nat en pays sabin une
vache d'une taille et d'une beaut surprenantes, bos ... miranda
magnitudine ac specie. Consults sur ce prodige les devins annon
crent que l'empire appartiendrait la nation dont un citoyen
l'immolerait Diane.
Cet oracle tait parvenu la connaissance du prpos au
temple. Quand donc, au premier jour favorable, le Sabin amena
sa vache Rome et la prsenta l'autel, ce prpos, qui tait
Romain, fut frapp des dimensions de cette victime et la prdic
tion lui revint en mmoire. Il dit au Sabin :

tranger, que
vas-tu faire ? Sacrifer Diane sans t'tre purif ? Que ne vas-tu
d'abord te baigner dans l'eau courante ? Le Tibre coule

u fond
de la valle... Pris de scrupule et souhaitant se conformer au
rite en toute chose afn de faire rendre au prodige tout son efet,
l'tranger descendit aussitt vers le Tibre. Pendant ce temps le
Romain immola la vache Diane et cela fut merveilleusement
agrable au roi et la cit, id mire gratum regi atque ciuitati fuit.



Census
Tite-Live ajoute que les cornes de- l'animal sont restes sus
pendues pendant des sicles l'entre du temple.
D'autres auteurs, tel Juba, savaient le nom du Sabin, Antro
Coratius et le nom du prtre, Cornelius, et attribuaient au roi ,
h
'
,
d' un rle plus actif dans cette heureuse superc ene : c est eux que
Plutarque a tir la rponse la quatrime
,
d
.
e ses
fues

ions
romaines, rponse par allleurs toute proche du reClt de TIte-LIve :
ici aussi la vache est d'une beaut et d'une taille inoues, oue
erpere ole xct [eyeeL OLCC
poucc 'WV &'wv; l'oracle a
appris au propritaire de
.
l'animal que quiconque le
,
sac

ifera
Diane assurera sa patne la grandeur et la suprematIe sur
toute l'Italie , [ey(c''v yeVcecL xct ccecc ''e , lc(ce
cr&Ce v 16v; mais, quand il arrive Rome, son serviteur
va trouver secrtement le roi Servius et lui rvle l' oracle; le
roi transmet lui-mme l'oracle Cornelius, lequel envoie vers
le Tibre le naf Sabin aux fns d'ablutions ; pendant que le Sabin
se lave, Servius s' empresse de sacrifer la vache la desse et
donne les cornes au prtre pour les clouer au temple
. (La qua
trime Question romaine tait justement relative
.
ces cor

es :
D'o vient que, dans tous les autres sanctuaIres de DIane,
sont clous des bois de cerf et, dans le sanctuaire de l'Aventin,
des cornes de vache? ) L'honnte Plutarque signale en outre
une version de Varron, trs voisine, o seulement le Sabin n' tait
pas roul par le prtre mais par le simple gardien du temple.
Il est remarquable que ee soit ainsi une vache merveilleuse -
la seule que connaisse la fable latine --- qui permette Servius
comme Prthu d'achever son uvre : traite par Prthu et, sous
sa direction, par toutes les catgories d'tres, la vache est le
moyen d'un quivaent

ythique
A
du cen
!
us, se

t confrmer,
manifester la classifcatlOn des etres ; Immolee par ou pour
Servius, la vache permet de couronner le census intrieur Rome
par l'imperium de Rome sur ses voisins. Il semble d'ailleurs
que l'Inde vdique ait connu une autre
.
forme de la lgende o
la vache Viraj tait non pas traite malS, comme la vache du
Sabin, immole : en efet, avant de conter (versets 22-29) ses
traites successives par les Asura, les Manes, les Hommes, les
Rsi les Dieux, etc. , l'hymne VIII 10
,
de l'AtharvaVeda la

tre (versets 18-21) se prsentant successivement aux Arbres,


aux Manes, aux Dieux et aux Hommes ; or elle est tue par
chacune de ces catgories d' tres et ressuscite chaque fois aprs
un dlai qui va en dcroissant (un an, un mois, un demi-mois,
le jour mme).
La lgende de Prthu a t considre ici dans ses formes
pique et puraIique, seules bien connues. Mais, par l'hymne
auquel il vient d'tre fait allusion, la preuve est donne que
120 Ides romaines
l'pisode fnal au moins, celui de la vache, tait connu dans les
milieux o se rdigeaient les recueils vdiques. Ce vieux texte,
o le roi est nomm Prthi, fournit d'ailleurs une srie de pr
cieuses indications sur le sens dans lequel cet pisode et gn
ralement la lgende ont volu.
D'abord la vache Kimaduh (nomin. Kimadhuk), c'est--dire
celle qui produit comme lait (racine duh-) tous les dsirs
(kima) ), n'est pas encore proprement la Terre, mais Virij,
une divinit au nom abstrait et la nature complexe, qui a en
efet trs tt t assimile la Terre, mais qui est bien autre
chose, notamment une personnification du pouvoir souverain
(cf. , au masculin, le compos viraj souverain)) et aussi du pou
voir crateur suprme. En second lieu la place de Prthi dans
cette version vdique est plus restreinte et plus prcise que celle
de Prthu dans la version pural)ique : c'est d'elle-mme, pousse
par une sorte d'ivresse naturelle, que la vache Viraj parcourt
l'univers, abordant successivement les divers genres d'tres et se
laissant traire .successivement par eux : par les Asura (avec
Dvimurdhan Artvya pour oprateur, Virocana pour veau, un
vase de fer, et, pour lait ), la miya, le prestige magique ), dont
vivent les Asura); par les Pitaral, les Mnes (avec Antaka fls
de la Mort pour oprateur, Yama pour veau, un vase d'argent,
et, pour lait, l'oblation funraire svadha dont vivent les Mnes);
par les hommes (avec Prthi Vainyal pour oprateur, Manu
Vaivasvata pour veau, la Terre pour vase, et, pour lait, labour
et grains, dont vivent les hommes : verset 24); par les sept Sages,
J$ayal (avec Brhaspati pour oprateur, Soma pour veau, et,
pour lait, la saintet et l'austrit, brahma ca taPas ca, dont
vivent les Sages); par les dieux (avec Savitar pour oprateur,
Indra pour veau, la coupe sacrifcielle pour vase, et, pour lait,
la nourriture de force, arj, dont vivent les dieux) ; par les Gan
dharva ct les Apsaras (avec Vasuruci pour oprateur, Citraratha
pour veau, une feuille de lotus pour vase, ct, pour lait, le doux
parfum, gandha); par les Gnomes, Utarajanal (avec Raja
tanabhi pour oprateur, le dieu des trsors Kubera pour veau,
une coupe d'argile brute, et, pour lait, la rserve cache )J,
tirodha); par les serpents enfn (avec Dhrtara$tra pour oprateur,
Tak$aka pour veau, un vase fait d'une courge, et, pour lait, le
venin, vid).
.
On voit immdiatement en quoi ce texte, trs analogue
pour la classification des tres et les services successifs de la
vache, se distingue des versions ultrieures : Prthi n'y apparat
qu'au niveau humain, il ne domine pas tout l'pisode, et il ne
l'ouvre mme pas; ce n
'
est pas lui qui poursuit la vache et
l'amne capitulation pour le proft de toutes les catgories
Census 121
humains et extra-humains; il se contente de la traire
au pour le compte des
,
hom
m
es quand
.
elle passe dans l

monde des hommes, manuyi , comme Savltar ou Brhaspatt
la

trairont quand elle pa$sera dans le monde des Dieux ou des
Sages. Autrement dit, ce vieux te

te tablit
.

ne ex

lllsivc soli
darit entre Prth et le genre humam, en qUOI Il reOIt confrma
tion par le pass
.
age du TaittiriyaBrah

al)

qui
.
a t comm
.
c
!
t
plus haut (v. Cl-dessus, p. 105) et qm, !tu aussI, par opposItion
auX formes de conscration propres aux dieux , devasava,
dfinit la forme de conscration propre aux hommes ), manu
$yasava, que Prth Vainyal patronne si bien et par une conve
nance si spciale que Sayala, dans son commentaire, pourra
donner Prthisava comme synonyme manu$yasava, si l'on joint
ces indications les textes, relevs par Hillebrandt, o le dieu
Louange Narasal1sa, ou bien les stances nommes d'aprs lui
sont dits quivalents aux hommes : on pourra conclure avec
assurance que, l'poque vdique, la lgende de Prth n'avait
pas encore pris l'ampleur fantastique, l'intrt cosmique qu'elle
devait recevoir plus tard, mais qu'au contraire Prthi, sa personne,
son uvre et sans doute son mode d'avnement par louange
solennelle taient .strictement mais puissamment lis l'espce
humaine.
Quant aux trs pauvres donnes du JgVeda relatives Prthi
(telle y est la forme du nom),
.
elles ne permetten

, com

e il
arrive souvent, aucune conclUSIOn : les unes se laissent lOter
prter, sans d'ailleurs fournir d'argument au dbat en cours ;
les autres, tout en restant indtermines, ne font pas difcult.
Il n'est pas tonnant qu'un Prthi - s'il s'agit bien du mme
personnage -: apparaisse comme le protg des Asvin (1 II2, 15,
avec le qualificatif nigmatique de vyasva, dpourvu de che
vaux )?) : nous savons que, poque ancienne, les Asvin taient
les dieux patrons du vaste tiers tat des leveurs-agriculteurs
comme, au,essus d'eux, Indra tait le patron de la classe
guerrire et, plus haut encore, Mitra et Varula les patrons
jumeaux de la souverainet religieuse ; or Prthi-Prthu, par la
forme alimentaire, agricole de son bienfait et par sa matrise
sur les animaux, a une afnit vidente avec les leveurs et les
agriculteurs. D
'
autre part, si, comme il nous a paru probable,
son avnement par prfrence et par louange garde jusque dans
les Pural)a le souvenir stylis des royauts lectives des temps
vdiques, on remarquera que les plus utiles auctores pour un
candidat roi devaient tre les dieux de la masse du peuple plus
encore que celui des guerriers et que ceux des prtres; les
diverses accointances de Servius et de la plbe romaine nous
aident concevoir ces rapports. - Que l'auteur de X 1
4
8, se
122 Ides romaines
dsigne lui-mme la stance 5 comme Prthi Vainyal ne prouve
pas, bien entendu, que le hros de ce nom, ni mme un homo
nyme, ait efectivement compos cet hymne Indra, qui d'ailleurs
contient une donne intressante sur le mcanisme de la louange
efcace, Sa15a : Prthi Vainyal tant sans doute dj clbre au
temps o se rassemblaient les hymnes (cf. encore VIII 9, 10,
qui nomme ce Prthi parmi les bi, et la lgende lui attribuant
dj alors une carrire du type de celle que nous connaissons,
il n'est pas surprenant qu'un pome, par fraude pieuse, ait t
mis sous la garantie de son nom.
Des indices convergents recommandent donc de penser que
la lgende de Prthi-Prthu tait forme, dans ses grands traits
et avec sa pleine signifcation, bien avant les rdactions piques :
l'hymne VIII 1 0, de l'AtharvaVeda, les passages cits plus
haut du Taittiriya- et du 8atapathaBrahmaIa en sont de nets
tmoignages, dont aucun ne se laisse rduire aucun des autres,
et qui ne se comprennent bien que comme des allusions frag
mentaires et diverses un rcit plus complet censment connu
des lecteurs. En particulier le lien fondamental qui unit Prthi
la { Louange des hommes est bien attest, et, sur ce point
encore, nous pouvons pressentir le sens dans lequel se sera faite,
des plus anciennes aux plus rcentes versions, l'volution :
primitivement oriente sans doute vers une efcacit la fois
lectorale et magique, elle n'aura plus gard, en l'amenuisant,
que la seconde de ces deux valeurs, et troqu l'autre contre un
service ornemental et vain de posie de cour.
Il est d'autre part certain que la lgende de Prthu tait utilise,
comme mythe tiologique, au moment essentiel du rituel de
conscration royale : dans le scnario de l'aspersion du rija
sya, l'acte dcisif restera encadr de deux groupes de six
invocations qui auront pour objet de placer le postulant sous la
protection d'abord de la Puissance magique puis de la Vigueur
guerrire; or ces invocations seront dites pirtha, et ce nom souli
gnera que le rjan, au point culminant de la crmonie, prtend
ne faire que ce qu'a fait jadis le premier consacr, Prthi (telle est
une des vieilles formes du nom), le prcdent de Prthi garantis
sant l'efcacit des paroles et des gestes.
Il n'est pas jusqu'au rapport troit de Servius, roi-candidat
et roi-censeur, avec Fortuna - laquelle, en dernire analyse,
il devait tout -qui ne trouve une correspondance dans l'usage
que font les hymnes vdiques de la racine sa1s-. L'association
frquente dc 8arsa (personnif) ou de ses drivs avec le dieu
Bhaga (une sorte de Fortuna masculin, aveugle comme elle,
racine bhag- ("distribuer : v. Oldenberg, art. cit. , p. 5 1 et n. 4)
laisse apparatre une liaison conceptuelle entre ce type de louange
l '
1
l '
Census
123
et la Distribution, la Rpartition, la Chance, tous lments que
Bhaga contient tymologiquement et relle

ent (cf., en deh


?
rs
de Bhaga, le rapprochement de la
,
racine sa1- e

de l
,
a
,
racme
bhag- ou de ses drivs dans : marta subhaga sa prasa1ya,
VIII 19, 9 ; uktha-

ktha i bhaja sasyamine, X 45, 10 ; cf: encore Il


26, 1). La stance .vII 35,
.
2 (d'un
ymne aux { Tous Dieux) est
particulirement mstructlve cet egard car ele r

nge Sas I0
,
n
seulement ct de Bhaga mais dans une sne d autres dlVlmtes
ou abstractions
: le pote s'adresse Bhaga, le
Distributeur, la Louange, Purardhi, l'Abondance
(v. Renou, Journal Asiatique
.
CCXXXI, 1941
-
p
.
38
_
2
-383,
et cf. l'association de Purardhl avec Bhaga
!
Dhl et Narasarsa
dans II 38 10) aux Riyah les Richesses, pms derechef avec plus
de prcisi

n a

satydsya
s
ydmasya
S
d1Sa, ( l'loge . de l'exact
et du docile , enfin { Aryaman aux multiples alsnces ,
vieille divinit indo-iranienne qui a t sans doute pnmtvement
le patron mythique de
.
la

ati
?
nalit arya par

ppOSltIOn a

x
barbares. Cette instructive reumon de concepts n. est pas fortmte
mais au contraire construite, comme est constrmt pr
.
e

emple,
la stance 7 du mme hymne, un grOl.pement de dvmltes ou de
personnifcations rehltives la
.
ehmque du scnce, et

la
stance 8, un groupement de dlv

mts cosmologiques et ge
?
gra
phiques. Elle situe la louange rituelle dans son cadre s?cI

1 et
conomique normal, qui se trouve tre exactement celUI ou se
dveloppe aussi la lgende de Prthu.
.
.
.
Plus gnralement, il faut ll?ter la halson sot

pIe et n

ultlform

entre la racine sams- et rayi rlehesse (1 60, l , I I 4, 8 ,

V 37
!
8 ,
VII 1 , 5 ; 83, 3 ; VIII 19, 9 ; 60, I I ; X 47, 2 ; 9 1 ,
.
15) O

n oubhea
pas ici que le census romain est en grande partle fonde sur le cn-
tre de la richesse.
,
. ,
.
" ,
Le census sert aussi l'etabhssement de l lmpot et le genere

x
Servius est aussi le roi qui a organis le dsagrable et nc

ssalre
prlvement sur les ressources de chacun. En
.
cel

en
.
core l ren
contre Prthu. Les gnrosits de Prthu, ette dlstnbutIOn ahmen- _
taire qui parat inpuisable, ne sont
.I
osslbl

s que parce qu

Prthu
acquiert et dompte d'abord, sur la pnere des etres, la Vache d Abo

dance qui est la Terre. Il ne peut tant donner que parce


q
u Il
prend d'abord possession et discrtion de tout
.
Et cela est nclen,
ainsi que le montrent les commentaires mmes aux olatldns et
invocations pirtha dans le rituel vdique de l'aspersl

n r?yale
.
On lit dans le SatapathaBrahmaIa, V 3
:
5, .4 : l)!
hl
,
amya
l
fut le premier des hommes tre asperge rOI; Il eslra s appro
prier toute nourriture. Ils (= les h?mms lUI ofnrent ce

obla
tions et il s'appropria toute nournture I

I-bas (n. m.
,
. toute
cette nourriture-ci). Ils poussrent aussI vers lm les betes des
1 24 Ides romaines
bois, disant : ' Viens ici, telle ou telle bte le roi te cuira ! ' Ainsi
il

'appropria toute nourriture ici-bas. Le texte ajoute que le


rOI pour lequel sont ofertes ces oblations avec ces formules
s'approprie vraiment toute nourriture. De plus il est remarquable
q
ue ces dou

e ofrandes pirtha se divisent en deux groupes,


SIX avant et SIX aprs l'aspersion, les six premires s'achevant sur
l

nom e Braspati, dieu de la puissance sacerdotale, et les
SIX d

meres o

vrant sur
.
le n

m d'Ind

a, dieu de la vigueur
gu

rnere :

lllSI le premier t

lbut paye au mythique Prthi


Va
,
llyaQ, pUlS l

s ofrandes
9
Ul symbolisent chaque nouvel

,
:
enement la pn

e de posseSSlOn par le roi de toute nourriture


ICI-bas , sont mIses en rapport avec la hirarchie sociale dans
ses de

x plus haute
.
s ivisions ; co
.
mme le dit trs bien le
S
atapa
thaBrahmaJa, aUssltot aprs aVOir voqu Prth Vainyah le
roi (du rituel) sc trouve encadr de part et d'

utre par cc
'
deux
f

rces (l 'essence
.
sacerdotale et la vigueur, brahman et indriyan
vlryam) (loc. Clt., 7). De tout cet ensemble de traits anciens et
rcents,
.
mythiques et rtuels, il ressort que le roi, grand payeur,
est aUSSI, en contrepartie, grand receveur. Il n'enrichit ses sujets
que parce qu'il possde toute chose en droit et, en fait, prlve
partout selon son gre. Pour parIer moderne, l'

tat ne fnance les


services publics que par les impts qu'il encaisse. Ainsi se ferme le
ircuit classique, ncessaire toute socit, qui est d'ailleurs un
heu commun de la science politique de l'Inde et que rsume
potiquement et mathmatiquement par exemple cette stance
du
.
Raghuvarpsa (1, 18). : le bon roi Dilipa ne levait impt sur ses
sUjets que pour leur blCn, comme le soleil n'enlve la terre
son suc que pour le lui rendre multipli par mille ,
prajinim eva bhtyartha1 sa tibhyo balim agrahit
sahasragu1am utsr!um idalte hi rasa1 ravi.
Quelles qu'aient t les ralits historiques du rgnc de
Mac

tarna qu'a recouvertes dans l'annalistique le rgne de


ServIUs , ce dernier parat donc avoir t construit sur un schme
traditionnel de royaut mettant en valeur les orientations
?iverses de la dclaration qualifante -celle que, ds les temps
llldo-europens, exprimait la racine *kens-.
Quant l'volution, Rome, des mots drivs de cette racine
clle s'cst faite dans le sens que tout ce qu'on sait de Rome fai
prvoir : les concepts qu'ils dsignent, agent ou actes -censor,
census ; c
.
ens

o
n
me ?a
,
ns la bouche du snateur qui opine -
se sont lllstl tutlOnnahses ; eux-mmes appartiennent au voca
bulaire de l'

tat.
, 1
1

I I
A Lucien Gerschcl
Maiestas et grauitas
Depuis trente ans, dans l'efort entrepris pou

restaurer dans sa
dignit la religion romaine, mme archaque, 11 a fallu

onsacrer
beaucoup de temps rfuter les vues de ce qu'on ne saurmt appel

r
autrement que l'cole primitiviste . L
f
lgftime enqute e
!
treprtse
pour recueillir et classer les lments tnfrzeurs plus ma
(
lques qu
.
e
religieux, que crUe religion, comme toutes les autres, conflent ce
.
r

m
nement, s'est en (1fet dhJl'loppe, pendant ce temps, avec des ambltlOns
croissantes, parfois moitIS lgitimes. Rn Angleterre, en Allemagne,
en Hollande e1l ."'r.andinavie, en France, des smJants ont t frapps
du nombre ;t de l'importance des faits que leur rhJlait l'enqute
et, combinant cette impression avJe

certains enseignC

ents,
.
o

.
ce
qu'ils croyaient tel de l'ethnographze sur les peuples dlts prt
"
ltiS,
l'orientant aussi d'aprs l'ide qu'ils se faisaient de la prhlstotre
de la socit romaine, ils en sont arrivs former une vritable
doctrine qui sduit de jeunes esprits, et
.
"
me qu

lques autres,
moins jeunes. Suivant cette cole, la reltglO
,
.
romat

s tem
p
s
historiques serait encore tout prs de ses ortgtnes, d orlgmes tres
humbles ; ce n'est que tardivement, presque s
.
ous no

yeux, et san

jamais atteindre un plein succs, que les Romams serment parvenus a
dgager quelques dieux du vaste et larvaire champ de
,
forces .
-
de mana, localis plutt que personnals -dans lequel lis pensatent
vivre et qu'ils ressentaient intensment.
C'est en I928 qu'un scholar anglais dont l:audience

t l'ience
restent pour moi un mystre, Herbert Jenkms Rose, lm

gtna que
le mot latin nmen est l'quivalent du mana
!
l

nslen, et
.

ue
l'observation permet de toucher Rome un premler etat de reltgton
domin par cette notion. Il s'est longtemps te
"
u cette

hse
.
que
rend pourtant inadmissible l'tud la plus strtctement phtlol

que
des emplois du mot jusque dans l'uvre abo
'
dante de Clcero
.
n
inclusivement. L'expos gnral qui ouvre AnClent Roman Reh-
126 Ides romaines
gion ne contient pas moins de 72 fois le mot numen pris abusive
ment au sens de mana , contre deux foi le mot deus, et encore
dans l'exression siue deus siue dea, formule de prudence non moins
abusivement tourne dans le sens du prdisme. Vers la fn de sa
vie, cdant l'vidence, il a reconnu que numen tait mal choisi,
mais il a maintenu la thse primitiviste. En 1963 encore, faisant
dans le Journal of Roman Studies une revue des tudes sur la reli
gion romaine de 19IO 1960, il a crit ces lignes (p. 169) :
l had been, sa far as l know, the frst ta state explicitely in
print (Primitive Culture in Italy, p. 7), that numen means much
the same as mana. To-day, l might modiy this by adding or
whatever ward was in use in the infancy of Rome , for the actual
ward numen cannat be traced further back than the second cen
tury B. C. But that the idea was present, indeed tlat tle earliest
Romans may have been in a state of Marettian preanimim
l remain full y convinced. This does not mean lhat the y had no
high gods. Juppiter or an equivalent was worshipped
before the speaker of Wiro, or or whatever we
like ta call the parent tangue, were sundered from each other.
Even in this case, however, l have said and stil believe, that l can
fnd traces of a time when he had no distinct personality, but was
ratler a concentration of sky-mana.
H. J. Rose a t jusqu'au bout l'un de mes adversaires les plus
achars et les discussions que j'ai d soutenir contre lui n'ont rien
eu d'agrable. Le lecteur curieux pourra se reporter mes rponses
dans la Revue de l'Histoire des Religions, CXXXIII, 1947-48,
p. 24I-243, et dans l'appendice de Desses latines et mythes
vdiques, 1956, p. 41, n. 2, et p. 118-123. Quant la rfutation
gnrale de la thse primitivite, elle a t donne dans La Religion
romaine archaque, 1966, p. 33-45 (( La religion romaine la plus
ancienne : numen ou deus ? ))) , et 46-59 (( Le type des dieux
romains ))).
Parmi les nombreux reprsentants du primitivisme, l'un des plus
actis, et d'une tout autre valeur intellectuelle quc Rose, est
M. H. Wagenvoort, professeur de latin l' Universit d' Utrecht.
En 1941, sous le titre Imperium, il publia en nerlandais un recueil
d'tudes dont, en 1947, Rose donna une version anglaise, Roman
Dynamism, Studies in ancient Roman thought, language and
custom 1. Consacrs des notions ingalement importantes, les
chapitres sont intituls Contactus, Imperium, Numen, Nouen
siles and Indigetes, Grauitas and Maiestas, Contagio, Vis Geni
talis. Partout, l'interprtation retrouve le mana. En 1952, dans la
I . V. le compte rendu que j'ai fait de ce livre dans la Revue de l'Hist oire des
Religions, CXXXVIII, 1 950, p. 224-226.
Maiestas ct grauitas
1 27
Revue de Philologie, XXVI, p. 7-28, j'ai entre
p
ris d'lx

mlill('r dc
prs le cinquime chapitre et de mont

er que, lo

n de bmgnrr dans
la pense primitive )), les mots g

mtas et males

as, dont IUf n


.
c
contestera l' importance dans la Clte
.
de Cato

et
,
d A

gustc, cxprt
ment des ides spcifquement romames et tres elaborees. Les
.
deux
termes tant, mon sens, indpendants et n
?
n pas
,
succes

is et
solidaires comme l' admet M. W agenvoort,
I
?ales

s
.
e

ant autre
part plus riche et plus structur que gramtas, at mver
!
e d
a
ns
l'tude l'ordre qu'avait adopt !'

uteur. Pa
:/a s

tte, une dzscusswn


s'est ouverte qui n'a pas modie nos posttwns . H. Wagenvo
?
rt,
Mnemosyne, V, 1952, P. 287-306; moi-mme, Rev
'
e de

hllo
logie, XXVIII, 1954, p. 19-20. D'imp

rtants comple
m
ents a
"
on
tude ont t donns par M. Qtto Htltbrunner, Vt

grautS ,
Sprachgeschichte und Wortbedeutung (= Festschnft Albert
Debrunner), 1954, p. 195-207.
Il faut reconnatre que, lorsque nous employons lc mot fran
ais majest , nous ne savons pas exactement ce que nous
disons et que c'est mme la difcult que nous aurions le
dfnir qui fait pour nous la valeur expressive du mot. La majes-
t du lieu o je parle . . . , La majest viole par des attentats
jusqu'alors inconnus . . . , La majestueuse beaut d'une vertu
toujours constante . . . : travers les nobles vocations de Bossuet,
l'colier sent rayonner une force d'un genre inou, efcace par
sa seule prsence, irrductible un nombre fni de composantes :
une sorte de mana. C'est que, lorsqu'il dit majest , notre co
lier parle latin, mais un latin dracin. Tel n'tait pas, bien
entendu, le cas des Romains : le rapport de maiestas maiar,
maius, leur tait vident et ce mot, vague et mystrieux pour nous,
avait pour eux une valeur prcise. S'il tait dj charg de pres
tige -disons, pour suivre la mode : s'il dgageait dj du mana
-ce n'tait l, en tout cas, qu'un efet secondaire et les Romains
l'avaient cr pour un autre ofce, pour dsigner une certaine
forme de supriorit. J ,e reste est venu par surcrot : habet
enim ueneratianem iustam, dit fort bien Cicron ] , quicquid
excelit. Le sens original s'est estomp au cours de l'histoire,
en consquence de cette ueneratia mme, par des applications
potiques et gnreuses du mot, enfn par l'loignement de l'ty
mologie ; il s'est alors opr une sorte de renversement d'qui
libre, le rayonnement devenant l'essentiel du concpt aux
lieu et place de son ancien contenu positif.
Le sens fondamental de maiestas peut se rsumer dans les
caractres suivants, dont les trois premiers sont ncessaires et
solidaires :
I. De la nature des dieux, 1 17.


1
1
.

Maiestas ct Kluifas 1 29
, " La 1tUl!stas est attri bue non Ull i ndi vi du, nlIIis I Ine
catgorie d'tres dfnie soit par son exttmsiol\ (WOI I ! 'I' , col lec
tivit, pl uriel), soit par sa comprhension (tYIW) ;
20 La maiestas n'est pas une qualit ahsol ul" lII ai s un rapport 1 ;
elle suppose que diverses cati'gories d'tres, sl' ntil's comllle homo
gnes, ont t mises en hi rarchie, cl asses 1 dl's rangs diffrents,
mais tous de mme si gne, tous (stimahles ; maiestas dsigne
alors le rang suprieur qu' occupe une catgorie par rapport
un

ou plusi eurs autres ;
3 Cette hirarchie et ce rang suprieur sont considrs comme
fonds en nature ou en raison; par consquent la maiestas est
stable (sauf rajeunissement des murs, des formes politiques . . . );
elle ne peut qu'tre respecte par les intresss et par les specta
teurs de bonne foi ; c'est une faute grave, attentatoire l'ordre
intellectuel et moral, que de la contester ;
40 Accessoirement : la maiestas s'exprime parfois par des
marques extrieures, concernant notamment namen, faciem,
uestem.
Dans un de ses emplois le plus anciennement attests, maiestas
sert situer les dieux par aux hommes. Dans l'Egisthe
de Livius Andronicus -le ancien tmoignage -, la divinit
elle-mme se qualife dj, :lu-dessus de l'action dramatique, par
les mots mait'stm mNl )) l. Et telle est bien la rgle de sa position :
si les dieux I l C sont
p
as maiores d le reste des tres, commencer
par les hommes, mtnorrs, le mot dieu n' a pas de sens ; et si
les hommes ne reconnaissent pas, nc respectent pas ce rapport
(que les Indicns rangeraient dans le dharma cosmique), il y a
crime, mais il y a surtout aberration, draison. Tel est l'enseigne
ment de l'ode fameuse o Horace explique au peuple romain
le mcanisme trs simple de sa puissance et de ses malheurs :
Dis te minorem quod geris, imperas :
hinc omne principium, hue reler exitum ... 3
C'est parce que tu te reconnais dans ta conduite plus petit
que les dieux que tu rgnes : que cette rgle soit en toute chose
ton commencement et ta fn.
1. Donc bien difrente de ce que l'Inde a tir du thme 1h- au positif,
malgr J. Gonda, The meaning of skt. mahas and its relatives ), Journal of
the Oriental Institute, M. S. University of Baroda, VIII, 3, 1959, p. 234-269,
qui utilise sans prcaution l'tude de H. Wagenvoort.
2. Fragm. 8 (Ribbeck). -Il est remarquable que ni les fragments d'Ennius,
ni Plaute, ni Catulle, ni Tibulle, ni Properce, ni Manilius n'ont maiestas ,' on
n'en lit que trois exemples dans Lucrce, un dans Virgile. Il y en a dj dix dans
Ovide. Au bout de l'volution, il y en aura dix sept dans Claudien. Parmi les
prosateurs, Salluste ne l'emploie que deux fois.
3. III 6, 5-6.
13 Ides romatnes
Sc conduisant ainsi, le peuple romain ne reoit le choc d'aucun
mana il fait un acte intellectuel par lequel il reconnat l'existence
d'une
'
classifcation naturelle et se place dans cette classifcation
.
Inversement un des arguments par lesquels un des interlocu
teurs du De diuinatione 1 pense justifer ces techniques incer
taines est que, si les hommes ont intrt tre prvenus, ls deux
de leur ct ne considrent pas de telles commumcatlOns
comme contraires leur maiestas, car rien n'est plus grand que la
bienfaisance non hoc alienum ducunt maiestate sua : nihil est
enim benefcen
t
ia praestantius. Avec le mme sens comparatif
et rationnel, Ovide crira dans les Pontiques 2 : Di quoque (comme
Agamemnon, comme les hros des cycles piques),
di quoque carminibus, si jas est dicere, funt,
tantaque maies/as ore (anenti 1:lcf
Mme les dieux, s' i l est permis de le dire, sont fai ts par de:
pomes, mme unc si grande maiestas a besoin de la bouche
d'un chantre . . .
Cet emploi, trs important, au point que le Glossaire de Phi
loxne traduit maiestas par ee6'' 3, n'est 'pas le seul
.
L'uvre
de Virgile ne contient u'une fois le mot, mais dans un texte
instructif, la fn de l' nide 4.
Junon cde enfn aux remontrances de
!
upiter, ne s'oppse
plus ne, accepte que les Troyens s umssent aux LatIns
pour former le peuple d'o sortira Rome. Elle ajoute pourtant
une prire restrictive 5 :
Je t' adjure, au nom du Latium, au nom de la maies tas
.
des
hommes qui sont tiens : au moment o, par un
.
h
;
ure

mar1

ge,
ils font la paix et fxent les clauses du traIte qUI les umra,
n'ordonne pas que les Latini indignes

ha

gen
.
leur vieux nom
pour devenir des Troes ou des Teucrz, nI qu ds ch

ng

nt de
langage, ni qu'ils modifent leur vtement. Ce
.
,
qUl eXlster

,
que ce soit le Latium, que ce soit, pe
!
ldant de: slede
.
s, des rOIs
albains , que cc soit une race romalc , rendue pUlssantc p

r
un courage (( italique . Troic a di:paru, permets qu'elle ait
disparu avec son nom.
Que veut dire Junon? M. Wagenvoort suggre 6 de com-
prendre ici maiestas comme the mana of the ruling tribe et
I. 1 38, 82.
2. IV 8, 5'-56.

.
3. Quand il s'agira de politique, Polybe (XI 32) dira, avec une gale insuf
fsance, aU,oQTeo.
4. XII 820-828.
5. Cette traduction, comme celles qui suivront, ne vise qu' faire saillir les
articulations logiques du texte, dont elle dfgure les beauts.
6. Op. cit. , p. 1 25 : Maiestas populi, in the primitive sense, is the mana of
the ruling tribe.
1
L I
Maiestas et NruIC.r 1 3 1
cite le tmoignage d
'
un d' nprl lec/ "d, expri
mer qu'ils sont domins par nritllnniqutI, lI de la
Nouvclle-Zlande disent qu'ils sont ROUR le 1 11111111 dl'I Britan
niqucs 1 . En ralit, lcs situations et ki i nlt'I l t illlll lont hi en
difrentes
.
Certes les Maori!, COlOllIe Jl l non, de l ' in
galit de dcux
p
euples, de ln supriori t de sur l 'autre ;
mais les MaOrIS constatent 1 1 11 fail hiltoriqllc, l a COI1(
l
ute
passe, continue, ah!orhante, de leur Ue par les Britanniques, et
condluml dc ce fait <Ille (c lIlana (notion usuelle chez cux) des
conqu{:rnts est plus eficace que lc leur; Junon rappelle un
droit, unc situation de droit insre dans l'ordre du monde,
antrieure l'vnement historique et qui doit le diriger : parce
que les Latins, le Latium possdent le culte de Juppiter Latiari
(telle est l'allusion de tui), ils sont solidaires de Juppiter, et mme
ses descendants, Latinus descendait de Saturne, le
pre de Juppiter (cf
.
VII 45-49) ; ils ont, dans la hi
rarchie des peuples, un rang suprieur aux Troyens, simples
protgs de Vnus; ce qui les caractrise, leur nom 2, leur lan
gage, leurs usages, notamment vestimentaires, ne doit donc pas
cdcr (ici : disparatre) devant le nom, le langage, les usages du
peuple -peut-tre militairement plus fort: peu importe - qui
va leur tre associ. Il n' y a que peu de mystique dans tout cela,
encore moins de magie, ni de mana, mais bien un raisonnement,
par lequel des consquences sont tires, dans le monde des
hommcs, dc la hirarchie naturelle des dieux : pro 3 maiestate
tuorum . . .
On sait combien est important cet usage de maiestas dans les
rapports entre peuples, au proft du peuple romain : Rome,
hritire du Latium que Junon vient de rattacher habilement
J uppiter, Rome qui a eu soin de tourner son proft le culte
de Juppiter Latiaris, Rome est surtout forte, directement, des
auspices et de la protection permanente de Juppiter (Stator,
Feretrius, Victor
. .
. ) et par une solidarit souvent rappele avec
le dieu du Capitole. Aussi sa maiestas n'a-t-elle pas t la cons
quence fortuite, mais la justifcation presque juridique, presque
I. Lehmann, Mana, p. 32 : The Mnori nlso express the fnct that they are
now under English rule rmnieRtnR IJ in this wny; tl wy dl'c1nrc that they are
un der the mana of the Enll ish, nnd ns the number of Europeans in New Zea
land increnses nnd the nctuul prprietary rights devolve more and more on
Europeans, so thcir fear Irows that this will lead to a complete absorption of
their mana by the intrudcrs.
2. Maiestas ct t/Omen : Ovide, Art d'aimer, III 407; maiestas, nomen etfacies :
Mtamorphoses, IV 540-541 . . .
3. Pro : en raison de, en proportion de , autant que au nom de .
132 Ides romaines
rationnelle, de son accroissement et de son empire 1, pour
lesquels sa force militaire n'a t qu'un moyen 2. Qu'on se reporte
aux formules du foedus iniquum, la lucide explication qu'en a
donne le jurisconsulte Proculus 3 :
Un peuple liber est un peuple qui n'est pas soumis au pouvoir
(potestati subiectus) d'un autre peuple; peu importe qu'il soit
ou non alli (oederatus), qu'il soit venu dans l'amiti romaine
par u trait gal (aequo foedere) ou que le trait ait spcif
que ce peuple doit observer docilement (comiter) la maiestas
de l'autre peuple.
On emploie cette formule pour signifer qu'un des deux peu
ples est suprieur, mais non pour signifer que l'autre n'est pas
libre : de la mme manire que nous savons bien que nos clients
sont des hommes libres bien qu'ils ne soient pas nos gaux par
le prestige, le rang ni les forces, de mme, les peuples dont nous
disons qu'ils doivent observer docilement notre maiestas, il
faut comprendre que ce sont des peuples libres.
Si l'on tient voir du mana dans le rapport naturel de posi
tions qu'exprime ici maiestas, il faudra qu'on explique aussi
les rapports du patronus et du cliens par le mana suprieur du
patronus, audace laquelle aucun primitiviste, que je sache,
ne s'est encore avanc. On notera de plus, au passage, comme
les formules du foedus iniquum (comiter, conseruare, liber) mon
trent bien que la maiestas du peuple maior suppose que le
peuple minor, libre, estimable, lui est homogne.
Des trois textes o Lucrce emploie maiestas, l'un, relatif
aux rois, sera signal plus tard 4 ; les deux autres se trouvent
I . Horace, Odes, IV 1 5, 14 et suiv. : (les vertus par lesquelles) Latinum
nomen et Italae creuere uires famaque et imperi porrecta maiestas . .
.
; Tite-Live,
XXXVIII 1 1 , 2 : imperium maiestatemqlle populi Romani gens Aetolorum conse
r!tato sine dolo ma/o.
2. C'est ce que ne comprend pas le Carthaginois Hannon quand, pour
dtacher les snateurs de Nola de l'alliance de Home, alors en grande dif
cult, Hannibalis uirtutem fortunamque extollit, populi Romani obterit senescen
tem cum uiribus maiestatem (Tite-Livre, XXIII 43, 10). Les gens de Nola, eux,
savent que l'afaiblissement ne touche pas la maiestas ni aux devoirs qu'elle
comporte; ils ont, avec Rome, un vieux trait dont ils sont contents, et ils s'y
tiennent : multos annos iam inter Romanum Nolanumque populum amicitiam
esse, cuius neutros ad eam diem paenitere ; et sibi, si cum fortuna mutanda fdes
fuerit, sero iam esse mutare . . . Cum iis (la garnison romaine) qui ad ese tuendos
uenissent omnia sibi et esse consociata et ad ultimum fore (44, 1-2).
3. Proculus, Digeste, XLIX 1 5, 7, 1 ; cf. Cicron, pro Balbo, 16, 35 : Quand
une clause commande que la maiestas d'un des deux peuples soit observe et
qu'aucune clause semblable ne concerne l' autre peuple, il est vident que le
premier, celui dont la maiestas est afrme et garantie par la sanction du trait,
est plac dans une condition, dans un rgime juridique suprieur ceux de
l'autre (in superiore condicione causaque ponitur) ,).
4 Ci-dessous, p. 1 39
Maiestas ct xrauitm 133
runis, synonymes, au dbut du cinquime li vre l, dnns un dve
IC
!l
pement o le pote
.
tablit 2 qu'
n
picurc elt p/IIS digne que
Cers et que Bacchus, mventeurs du bl et du vi n digne
.
'H l
'

aussI qu
.
ercu e, pourfendeur de monstres, d' tre "ppcl dieu.
PourquOi ? Pro maiestate rerum, c'cst--di rc en raison (et en
mme tcmps : proportion) du rang i ncontcstablcment ration
nellement suprieur dcs Tes dont il s'est occup, c'est--dire des
se.rvices philosophi ques (IU' i l a rendus en librant l'homme des
flaux religieux.
Les termes de la relation peuvent varier, le type reste le
mme. A
.
l'intrieur de la soct romaine, dans les poques
conservatnces, on exalte la mOlestas senatus, fonde sur l' ordre
et la tradition; en priode de troubles, le critre de la hirarchie
change, la plbe } fait valoir l'avantage qu'elle porte dans son
nom -la masse, le nombre 3 -et Memmius pourra lui dire 4 :
Maiores uestri, parandi iuris et maiestatis constituendae gratia
bis per secessionem armati Auentinum occupauere. . . Commen
traduire ? Ont-ils
?
ccup deux fois l'Aventin pour se faire
respecter ? Certamement pas. Parandi iuris claire maiestatis
constitulmdae : pour bien tablir leur supriorit naturelle " .
Et e

ellet, n'en dplaise au diseur d'apologues, la masse II
labOri euse aurai t Pli, par dfni tion, vivre sans la minorit
patricienne, mais l ' i nversc tait impossible.
Ail leurs maies/as sera la supriorit naturelle du mari I, ailleurs
I. V crs 2 et 7 :
Qlli patis est di/nllm pollent; peelore carmen
condere pro rerum maiestate hisque repertis?
Nam si, ut ipsa petit maiestas cognita rerum,
dicendum est, deus ille fuit, deus, inclute Memmi,
qui princeps uitae rationem inuenit eam quae
nunc appellatur sapientia . . .
2. Le

uo magis du v. 1 9 met bien en relief l'aspect comparati de l'argument.


3 Mazestas senatus est une expression particulirement frquente : v.
'Vagenvoort, op. cit. , p. 126, n. 2. Naturellement, il est des circonstances
particulires o les deux critres (la tradition, le nombre) se combinent

ainsi
quand Tar
9
uin l'Ancien augme

te
.
Ie nombre des snateurs, Florus dit (1, 5) ;
senatus mazestatem numero amplwUlt.
4 Salluste, Jugurtha, 31 , 17. L'autre passage o Saliuste emploie maiestas
est relatif la maiestas populi Romani (ibid. , 14, 7).
5 Accius, fragm. f (Ribbcck), dans Tre :
Video ego te, mulier, more multarum utier,
ut uim contendas tuam ad maiestatem uiri.
Cf. Ovide, Pontiqlles, II 8, 29-30 ( Maximus Cotta) :
. .. perque tori sociam quae par tibi sola reperta est,
et cui maiestas non onerosa tua est . . .
1 34
Ides romatnes
celle des parents \ ailleurs celle - parce que pure - des
tres jeunes, uirgines et pueri 2 : il s'agit toujours de rapports
justifables par le raisonnement ou par l'usage.
Au premier livre des Fastes 3, Ovide demande Janus d'o
vient la coutume de s'entredonner des pices de monnaie au
Nouvel An. C'est, dit le dieu, que tout s'achte. Mais pourquoi
de l'or plutt que du bronze ? Le dieu rpond :
Autrefois on se donnait des pices de bronze, aujourd'hui
de l'or : cela passe pour de meilleur augure et, vaincue, la
vieille monnaie cde la nouvelle. Nous autres aussi, les dieux,
bien que nous approuvions les usages antiques, les temples
dors nous plaisent : cette forme de (ista) maiestas s'accorde
avec la notion de dieu (conuenit deo) ; nous louons le bon vieux
temps, mais nous vivons selon le ntre.
Hirarchie encore, classifcation des mtaux, fonde sur l'usage
(et sur quelque raison profonde, puisqu'elle se retrouve en tant
de lieux), modifable, mais non par caprice, sensible tout au plus,
comme le droit lui-mme qu'adapte lentement le prteur, aux
mouvements progressifs et justifiables de la civilisation.
A la fn de l'Institution Oratoire 4, Quintilien crit quelques
phrases d'inspiration leve la gloire de sa matire, l' oratio :
II ne serait pas difcile de prouver, par des exemples anciens
et modernes, qu'aucune voie n'a apport aux hommes plus de
biens matriels, d'honneurs, d'amiti, de gloire prsente et
future . . . [Ce serait facile et je le ferais] s'il n'tait pas indigne
des belles-lettres, alors qu'on a l une tche magnifque, dont
le seul exercice et la possession comportent dj la plus sub
stantielle des rcompenses (plenissimam gratiam), d'aller en
exiger ce salaire de qualit infrieure (minorem mercedem),
comme on voit soutenir que ce qu'on cherche dans l a pratique
des vertus, ce sont moins les vertus elles-mmes que le plaisir
qu'elles procurent. C'est donc pour elle-mme que nous devons
rechercher de toute notre me la valeur suprieure inhrente
la parole oratoire (orandi maiestatem), cette chose qui est
bien ce que les dieux immortels ont donn l'homme de meil
leur (quo nihil dii immortales melius homini dederunt), sans quoi
tout serait muet et sans cho dans les temps prsents et venir.
Eforons-nous toujours d'atteindre ce qu'il y a de mieux
(optima), srs par l ou bien de parvenir au premier rang ou
du moins de voir beaucoup d'hommes derrire nous.
1 . Ovide, Fastes, V 49 (V. ci-dessous, p. 1 36) ; cf. Wagenvoort, p. 127,
n. 1, des cas nombreux de maiestas patris.
2. Ibid., 50 (v. ci-dessous, p. 136).
3 . 1 221-225.
4. XII I I , 29-30.
Maies/as et grauilf 1 3
5
On Sl demande comment M. Wagcnvoort a pl i placer cc texte
(le scul de ceux qu' il cite qui contienne t!a.\las) pal' l l l i les t{'moi
gnages d' admiration or reverence for thc l l Iugic power of
spe

c 1 , alo

que
.
Quintilien justille l(lqll l l I\ l Ilent le c( rang
superIeur qu tl attrI bue la parole, en tant (III ' instrument de
l'esprit, dans la hirarchie des valellfs.
On vrilera aisment sur tous ccs exemples l'exactitude de la
dfnition qui a t d'abord noncl' . Avee maiestas, nous ne som
mes
'
pas dans le dr.oit, mais toU
!
prs du droit, bien loin de la
magl

ct du dynamIsme automatique
.
L'embarras, l'impuissance
des Grecs trouver dans leur langue pourtant si riche un qui
valent exact de maiestas 2, l'absence de maiestas dans les traits
o Cicr

n, parlant des dieux, pense grec 3, alors qu'ailleurs le


mot lm v

ent naturel!e
!
ent et frquemment 4, prouvent combien
cette notton est specIfquement romaine. Elle l'est en efet :
q

'on songe l'extrme importance, dont tmoignent tant de


faIts, tant d'expressions, qu'ont toujours eue Rome les classi
fcations et les hirarchies : ordo sacerdotum, famines maiores et
minores 1 ; ordin

s politiques (ordo amplssimus et ordo minor) ,


cen

us ct rec

nsumes "
.
c

rsus honorum, imperium maius, auspicia


matora ; maKIster et mmlster (dont notre usage a si curieusement
re
!
o

lrn le rap
p
ort : matre d'cole, que suis-je devant mon
ministre ?), maK,s/ralus meme et l'archaque magisterare (< regere
et temperare : Festlls) ".
Ces racines de 1

1l:('stas sont tellement certaineR que l'un des


textes 1eR pl

ls e

hcltls, les pl l iS analytiqueR, que nous lisions


sur cette notIOn f att d' el l e, par-del ses applications particulires,
1 . Op. cit. , p. 107, o (, magic power ,), le contexte le prouve est prendre
au sens littral.
'
2. LEfv6T, &W1
:
I, fEyI01p1EI, fEYIOcV7, sans parler de
auvlc'd

et de eE6T (CI-dessus, p. 1 30, n. 3), ne sont que des -peu-prs.
3 Mazestas n'est pas dans le De natura deorum, o Cicron lance au
contraire des mots d'avenir : excellens, praepotens, praestans . . .
4 Trop facilement mme, et dans des mouvements d' amplitudo ') o
chacun des termes accumuls perd beaucoup de son sens.
5. Cf. Festus, p. 272b L2 : maximae dignationisfamen Dialis est inter XV fa
mmes, et cum certa discrimina maiestatis suae habeant, minimi habetur Pomonalis
quod Pomona laeuissimo fructui agrorum praesidet pomis. Hirarchie rendr
trs bien certa discrimina maiestatis.
6. P lui seu
.
l maior est un mot fort et le sentiment de maius inspire aux
Rom
.
a

ns, soutient des mouvements potiques, - sans qu'il soit besoin de


mobilIser le mana ! Dans l'nide, VII 44 et suiv., au moment o son hros
aborde en Italie, Virgile s'arrte :
Maior rerum mihi nascitur ordo,
maius opus moueo . . .
C'est le ressort du pro maiestate rerum de Lucrce (v. ci-dessus, p. 133 n. 1).
Cf. Enide, 111 374; X 438 (cf. 8I l ) ; XII 429 ...
Ides romaines
le principe mme des hirarchies, et fnalement le principe de
tout l'ordre du monde. Au dbut du cinquime livre des Fastes,
Ovide passe en revue les tymologies du nom de mai : il
rencontre notamment le radical de maior et ne perd pas l'occa
SlOn d'un pittoresque tableau 1 :
Aprs le Chaos, quand, pour la premire fois, le monde eut
reu ses trois lments et que toute la matire se fut divise
en espces nouvelles, la terre descendit vers les rgions inf
rieures, emporte par son poids et entrana les eaux avec elle ;
le ciel, par le fait de sa lgret, se plaa au plus haut ; avec lui
s'lancrent le soleil et les toiles, que ne retenait nulle pesan
teur, et vous aussi, coursiers de la Lune.
Mais la terre ne respecta pas longtemps la prminence du
ciel, ni lcs autres astres celle de Phbus : tous les degrs d'hon
neur taient gaux (par erat omni honos). Souvent, Saturne,
une divinit de la plhe osa s'asseoir su le trne quc tu occu
pais ; aucun dieu tranger ne daignait faire escorte au vieil
Ocan, et Tthys, souvent, se trouva relgue la dernire
place.
Enfn le Rang (Honos) et la Rvrence (Reverentia) au
maintien dcent, au visage paisible, s'unirent d'un hymen
lgitime. Ils mirent au monde Maiestas, elle qui rgle les rap
ports (temperat) dans le monde et, au jour mme de sa nais
sance, elle tait dj grande (magna) . Sans dlai, la tte haute,
elle vint s'asseoir au milieu de l'Olympe, tout clatante de
pourpre et d'or. A ses cts se placrent l'Honneur (Pudor)
et la Crainte (Metus) et l'on aurait pu voir toutes les divinits
rgler sur elle leur visage. Alors entra dans les esprits le respect
des rangs (suspectus honorum) ; ceux qui le mritent sont appr
cis et chacun cesse de se prfrer (ft pretium digni nec sibi
quisque placet) .
Cet tat de choses subsista dans les cieux pendant de longues
annes, jusqu'au moment o le di cu vieillard (Saturne) fut pr
cipit par les destins du haut de l'arx. La Terre enfanta les
Gants, race farouche, monstres normes dont l'audace allait
attaquer la demeure mme de Juppiter
.
Elle leur donna mille
bras, des serpents au lieu de jambes, et dit : Dclarez la guerre
aux dieux grands (in magnos arma mouete deos) !
Dj ils se disposaient entasser des montagnes jusqu'aux
plus hauts astres et provoquer au combat le grand (magnum)
Juppiter. Mais Juppiter, lanant la foudre du haut des cieux,
renverse ces poids immenses sur ceux mmes qui les'ont dpla
cs. Efcacement dfendue par les armes des dieux, Maiestas
subsiste et, depuis ce temps, son culte demeure. Elle est assise
prs de Juppiter, elle est la plus fdle des gardes de Juppiter
I. Fastes, V I I-52; cf. ci-dessus, p. 134 n, l et 2. De ce texte capital,
M. Wagenvoort, op, cit., p. 122, ne retient que le jeu magnus-maiestas, pour
prouver ,), semble-t-il, que la maiestas vient de la taille suprieure des dieux,
Maies/lis t!t /rtllI;fm
1
3
7
et astllre Juppiter son sceptre qu' i l peul l e' I I i r ""IIH rccouri r
i la force,
Elle cst aussi descendue Hur terre. HUI IIUl ul ct NUIIIII l' ont
pratique, puis d'autreH, ehliclIll Hdon IU)JI lel l l l'I. C'cHI (,I le qui
conse

ve aux pr
;
H ('1 aux mt-rtH le rCI
I
ltc (il l i leur est
d
.
C, c est
,

l I e '1111 IHt . l u COlllpllglle jeullct gur\'OIlH ct des


vlCrges, (,
,
est
,
clle <) 1 1 1 rend (fl/",mN/t(t) cl leM fuil
ce
!
I\lX d l ' I VOIre cl l rl l l!', C' l'Ill qui Hl' dreHHI tr le char des
tnomphal !l I rH, lIucI de dWVlIllX ouronnM.
l
,
Jeu i mporte l' inauthcntici t de Maiestas comme desse. Par
ce JCU, danH lc dcor de la fable grecque, Ovide dveloppe excel
lcmm
,
ent l

contenu d'u
,
n
e
,
n
otion toute romaine laquelle il cher
cheraIt vamement (mats Il ne la cherche pas) une interpretatio
graeca.
Assidet illa Joui, Jouis est fdisima custos
et praestat sine ui sceptra tenenda Joui.
On vient de lire ces vers d' Ovide. Ils s'ouvrent sur le second
emplo! classique de
.
maiestas, auquel la fondation de l'empire
donnait ulle grande Importance et d'o drivent les emplois des
langues rOl
,
nanes,
,
Ce subs
,
tantif a?strait correspond non seule
ment mawr, m;S maXlmus 1, c est--dire un maior dont la
contrepartie est tout le reste. Par l l'ide de supriorit qu'il
renferme tourne celle de suprmatie de souverainet
au sens o '
.
B

aig

e parlait des dieux du JgVeda:


Et
!
0us VOICI clOlgnes du mana par une autre considration :
notIOn
,
toujours cl

ssif

atoire, mais superlative, maiestas se trouve


enga

ee, au premzer niveau, dans la structure conceptuelle tri


parttte dont des travaux antrieurs 2 ont tabli l'existence chez
les plus anciens Romains comme chez les Indo-Iraniens dans le
sy

tme qui hirarchise, de haut en bas, une fonction d Souve


rame
.
t magico- et juridico-religieuse, une fonction de Force
phYSIque, principalement guerrire, et une fonction de Fcondit ' . , ,
mates

as y

xpnme, ave

se

consquenc

s, le rang suprme.
Par

I les dIeux, el
,
le e

t 1 attnbut de Jupplter, Dans la pratique


polItique, ell

est 1 attnbut de l'h
?
mologue terrestre de Juppiter,
de son representant dans la SOCit : le rex, ou les substituts
rpublicains du rex,
I . Luc

ce, II 49, dan



la th
.
or!c des atomes, a risqu une fois, maximitas,
en mauvaIse part ; Immanzs maxlmltas, grandeur extrme et monstrueuse
Le mot n'a pas t repris,
.
2, V, maintenant La Religion romaine archaque, 1 966, premire partie,
Ides romames
Les auteurs qui, faisant abstraction des grands dieux hirar
chiss de la religion romaine la plus ancienne, ne veulent voir
partout qu'un chaos de centres de force quasi automatiques,
mconnaissent cette valeur : M. Wagenvoort peut crire tout son
chapitre sur maiestas sans mentionner le Juppiter supremus
d'Ennius, le Juppiter Optimus Maximus du Capitole. Mais si
l'on n'oublie pas la triade Juppiter Mars Quirinus, ces dieux
individualiss, hrits de la prhistoire italique et indo-euro
penne, qui formaient l'armature de la pense religieuse des plus
vieux Romains, on ne considrera pas comme secondaire la
liaison particulire de maximus et de maiestas avec Juppiter 1.
Dans le monde divin, Juppiter est, en fait et en titre, maximus,
Cela peut se dire au positif, et aussi au ngatif, dans des formules
qui mettent en vidence l'implicite maior . nul, rien n'est plus
grand que lui. Ainsi dit Horace 2 :
unde nil maius generatur ipso
nec uiget quiequam simile aut seeundum . . .
De lui, rien ne germe qui soit plus grand que lui-mme,
rien ne vit qui lui soit semblable ou soit son second.
Ainsi, maintes fois, Ovide 3 :
et quid loue maius habemus ? . . .
Et qu'avons-nous de plus grand que Juppiter ? . . .
et inuieto nil loue maius erat . . .
Et il n' y avait rien de plus grand que Juppiter invincible . . .
Le niZ maius de ces vers est, linguistiquement, l'appui de cet
emploi de maiestas, dont le cinquime livre des Fastes donnait
tout l'heure une excellente illustration thologique : la maiestas
collective des dieux en supporte une autre, individuelle; le dfen
seur, sauveur et bnfciaire essentiel de Maiestas, c'est Juppiter.
I. Il sera instructif de confronter, dans les diverses religions indo-euro
pennes, la rpartition des superlatifs de ce type entre les dieux fonctionnels :
Juppiter est Optimus Maximus ; Zoroastre rserve maziita (maximus) Ahura
Mazd (les inscriptions achmnides dfnissent Auramazda baga vazaTka
(, deus magnus ,), comme Darius est le grand roi , et vahiita (oQtimus) aux
archanges, - surtout Asa l'Ordre ( Tarpeia, p. 86 et suiv.) ; le gVeda
ne contient pas un seul exemple de mdhi!ha (maximus) : il ditjy$tha (' poten
tissimus ,) ; Indra peut recevoir la plupart des superlatifs (mais Agni est, plus
que lui, vdsi!ha (' optimus ,) et, exclusivement, ydvi!ha (, iuuenissimus , . Etc.
2. Odes, 1 12, 17- 1 8. Aux vers 51 et suiv., Horace rencontre ensuite et rsout
lgamment la question de la maiestas du princeps, Auguste, dans ses rapports
avec celle de Juppiter, qui, vient-il de dire, est sans pareil ni second.
3. Mtamorphoses, II 62 (cf. XI 224) ; Fastes, V 126.
Maiesla (t ,trau;tas 139
Nous savons d'ailleus quc, c11C1 d'Ilutn'" l ,ut i ll", l ' l 'lul l l m
Juppiter s'appelait ]eus Maius, avec ln vulrl l l' I J I I(' I I OI I H HOl"i
gnons en ce moment ; Macrohc dit (n effet , CI I(lIrr l propol des
tymologies du nom de mai l : ,uni qui I,"Ir ",,n,,,,, titi noslros
fastos a Tuseulanis transisse (mnme",orant, a/lld qlJIIS 111111(' qllolue
uoeatur Deus Maius, qui lst 11//illr, f ",t/"tllditl stilil et
maiestate dietus, C'eHt ('Xllct, P(I\lrVlI lJu'on rcnvcrHe la di rection
du rapport.
. Deus maius Oll ",a,\i",us, J I I ppiter est le rex par excellence
comme disent deux fois les fragments conservs d'Ennius 2
mme sous la Rpublique, il sera fas de l'appeler, et lui seul:
rex 3 ; dans la lgende de Romulus comme dans celle de Numa
il traite non d'gal gal, mais d'homologue homologue ave
le rex terrestre 4. Naturellement, poque ancienne, dans la
Rome royale
!
"
aiestas ta
,
it de mm
.
e la caractristique des rois,
comme le disait tout a 1 heure OVide 5 ; de la mme manire
I
,
c

ce avait parl a
,
ant lui de

rvolutions par lesquelle
s etait perdue la mazestas des trones 6 . Sous la Rpublique
elle reste la caractristique des hommes qui sont le plus prs
: Juppiter o
.
u qui incarnent Juppiter, tant les consuls que
1 zmperator tnomphant 7. Plus tard elle appartiendra au prin
ceps 8, puis, travers lui, aux rois du Moyen Age des temps
fodaux et bourgeois.
'
1 . Saturnales, 1 12, 17. Macrobe signale, comme UXOTem Vulcani (qui est
normalem

nt Maia) u?e v

ri

nte Maiestam : cf. iuuentas, iuuenta. Que l'pi


thte MalUS, malgr 1 hSItation de Macrobe, soit forme sur le thme du
comparatif, ressort du parallle osque : le prnom osque Mais (gn. Maliels)
Maius est l'adverbe mais magis ce que le prnom Minis (gn. Miniels)
Minius ,) est l'adverbe mins minus .
2. An

ales, VI ( 1 53) : diuom pater atque hominum rex, et XXI (357) : diuom
que homznumque pater rex. Virgile reprendra l'expression : nide, 1 65 ; X 2.
Cette formule rend l'homrique 1o'p &v8pwv n 6ewv n, mais il est remar
quable qu'Ennius ait ajout Tex.
3 Tite-Live, III 39, 4.
4 Je p

nse not

mment l'institutio

du culte de Juppter Feretrius : Iuppi
te Feretrz, haee mctor Romulus rex Tegza arma fero , TIte-Live, 1 10, 6; au
dIalogue fameux de Numa et de Juppiter avant la chute de l'ancile.
5. Fastes, V 47-48.
6. V 1 1 36 et suiv. :
ETgO Tegibus oecisis subuersa iaeebat
pristina maiestas solioTum et sceptra superba . . .
7 Ovide, Fastes, V 5 1 -52.
. Et la famille impriale. Dj, dans les Pontiques, III I , I56, le malheureux
OVIde demandant sa femme d'aller supplier uultum Junonis, c'est--dire la
femme d'Auguste, et lui donnant des conseils de maintien, s'exprime ainsi :
.. sentiat illa
te maiestatem pertimuise sum.
Ides romaines
Soulignons comme ce second sens est proche du premier
il reste classifcatoire, conforme un ordre stable, reconnu; il
ouvre une hirarchie d'lments infrieurs, mais estimables ;
soulignons aussi en quoi il s'en distingue : il est superlatif autant
que comparatif; le possesseur de cette maiestas n'est plus une
catgorie d'tres, mais un tre unique ( vrai dire constituant
lui seul toute une catgorie, sans simile ni secundum), Juppiter,
rex, triumphator (les magistrats licteurs forment ici un pluriel
secondaire, par suite du morcellement rpublicain de l'hri
tage du rex qui se runifera dans le princes) ; enfn, par ces
deux caractres, il tend devenir la notation non plus d'un rap
port, mais d'une qualit, appartenant inconditionnellement
une personne divine ou humaine, c'est--dire dj ce que nous
appelons majest 1 ; ds lors, notion prestigieuse et notion
confuse, maiestas rayonne du mana ; mais ne nous lassons pas
de rpter que ce mana est secondaire, qu'il est le produit d'une
volution.
On aura pu remarquer que, sous la Rpublique, la maiestas
reconnue aux plus hauts magistrats se trouve ainsi avoir deux
sources confuentes, en relation avec les deux sens ou nuances
du mot. D'une part, ils sont les dlgus de Rome, du populus
Romanus, auquel appartient la maiestas ; d'autre part ils sont les
hritiers du rex. En dernire analyse, les deux sources condui
sent d'ailleurs Juppiter, puisque la maiestas Populi Romani vient
du pacte initial, des auspices et des promesses de Juppiter,
valables pour toute la dure de Rome, et que, si le rex avait la
maiestas, c'tait comme rplique terrestre de Juppiter. Mais
la thorie et la pratique rpublicaines ont constamment tendu
voir et montrer dans les hauts magistrats l'manation provisoire
du peuple plutt que celle de Juppiter ; de l vient la rgle
constante, inconteste, que la maiestas des magistrats, mme
des consuls, s'eface devant celle du peuple ; la tradition rapporte
mme l'un des fondateurs de la libert , Valerius Publi
cola, l'usage d'abaisser les faisceaux devant le peuple assembl ;
cette mesure, dit Tite-Live 2 avec un curieux plonasme, et dans
un contexte o maiestas sera traduit au mieux par souverai-
I. D'o des emplois un peu libres (il y en a dj d'ailleurs dans les lans
oratoires de Cicron, o les mots perdent aisment leurs nuances), comme la
maiestas clarorum uirorum de Valre Maxime, 1 10 (qu'il justife par une assi
milation la maiestas des hommes revtus d'honores publics ; il vient de traiter
dans le chapitre prcdent de censoria seueritate , il enchane : Est et illa quasi
priuata censura, maiestas clarorum uirorum, sine tribunaliumfastigio, sine appari
torum ministerio potens in sua amplitudine obtinenda , et, jouant sur les sens de
honos, il dit qu'on peut la dfnir longum ac beatum honorem sine honore).
2. II 7, 7; cf. Florus, 1 9 (ad augendam liberi populi maiestatem) .
1 /
Maiesfas et frauitas
net , constituait l' aveu popul quam (1ulis tairstatem uimque
mawrem esse.
Aprs ces analyses, qu'on se reporte l' argullIentation de
M. Wagenvoort : on sentira la pauvret de certains de ses argu
men
.
ts, l'ereur des a

tres. On ne voudra pas se servir d'un texte


tardif de 1 AnthologIe Latine, la precatio omnium herbarum o
le pote invoque par artifice uos potentes omnes herbas . . . mai;sta
temque uestr
.
am,
.
pour dterminer le sens propre de maiestas 1. On
admettra difcIlement que les anctres doivent leur nom de
mai ores (qui n'a rien faire dans notre problme) leur mana
non plus d'aill
.
eurs qu' leur taill
.
e surhumaine 2. On ne fera pa
davantage so
;
tIr 3 la notIOn de
m
azest
a
.
s de la taille maior qu'Ovide,
dans les Metamorphoses 4, attnbue a Hercule se dgageant du
bcher, Acis transform en dieu-feuve, ou dans les Fastes 5
Romulus devenu Quirinus : ce signe, et quelques autres pa;
lesqu
.
e!s le pote veu

r

ndre sensible un grand changemet de


conditIOn, est certes mteressant relever 6 notamment dans les
cas Ol! Ovide,

omme ?'autres cr!vains vers et en prose 7,


rapproche, par Jeu, malestas de mazor 8. MaiS, de ces petits faits
I . W

genvoort, op. cit., p. 1 2: (Anthologie Latine, I, l , Ricse, 6 et suiv.).


2. IbId. , p. 1 20- 1 2r .
3. Ibid. , p. 1 21 - 122.
4. IX 269-273 ; XIl I 895-8<)7.
S. II 503
6. M

iR tutes les littr


.
atures, tous les folklor

s connaissent de tels signes,


s

ns qu
.
on ait y reconnaltre orcment des surVIvances de mentalit primi
tive : Il faut bien que, occasIOnnellement au moins, les dieux se distinguent
des ommes
.
(bonn ?de
.
ur, clat lumineux, vitesse; tantt grande pesanteur
tantot pouvoir de levltatlOn etc.).
'
7
:
Je pense au texte (que Wagenvoort, avec raison, hsite tirer lui), o
U? mterI
?
cut

ur du De re rustica de Varron (II S, 4), avec humour d'ailleurs,


dit : noul ma:estatem boum et ab his dici pleraque magna. Jusqu'alors il a t
questi

n du petit bta

br

bis, cvres, porcs; en passant au gros btail, un


autre mterlocuteur a deJ dit : nos znterea secundum actum de maioribus adtexa
mus, et un
.
autre cen

ment Varron lui-mme) : bos in pecuaria maxima debet


esse a

ctorl

ate , m
l
t1le donc de supposer un rapport de cette maiestas bien

o
.
ncree, bien phYSique, ave
.
quelque forme de sacredness . Wagenvoort,
Ib
,
zd., cite u

pass

ge de Qumte Curce o le sens tout physique de maiestas


n est pas mOins clair (VI S, 29) : omnibus barbaris in corporum maiestateueneratio
est.
8. Je
,
pense comme Wag
.
envoort, p .. 122, que Mtamorphoses, IV S40 (o
le fls d Ino, devenant Ihccrte

re

olt maiestatem . . . uerendam) est parallle


M
tam. , IX 269-27

(ou I est dit d Hercule devenant dieu : maiorque uideri 1
coeplt et augusta ferl graultate uerendus) : dans maiestas du premier texte
le
p
ote doit donc associer la notion matrielle de maior la valeur c1assifica

tOlre, engage dans l'ordre du monde, et aussi prestigieuse, qu'a ordinaire-
Ides romaines
littraires, comment tirer la notion prcise et constante, presque
juridique, que nous avons dgage 1 ?
Avec grauitas, le primitiviste se sent plus assur qu'avec
maiestas : comment contester le caractre primitif d'un concept
dont l' humble tymologie - partir de cc lourd -est transpa
rente jusque dans nos langues ? Et, pour passer du cc poids
matriel au cc poids d'un garant, d'un censeur ou d'un chef,
n'est-on pas oblig 2 d'admettre qu'il peut y avoir dans le poids
plus que lui-mme, que, dans certaines circonstances, l 'tre
pesant devient comme plus pesant grce l'afux de ce qu'on
appelle, avec les Ocaniens, le mana ? M. Wagenvoort appuie
nanmoins cette cc vraisemblance a priori de trois arguments,
plus systmatiquement dvelopps que ce qu'il avancera ensuite
propos de maiestas.
10 Grauis, grauitas sont frquemment, trop frquemment pour
que le fait ne soit pas significatif, construits avec des mots dont
M. Wagenvoort estime avoir antrieurement dmontr la nature
manaque ; c'est une sorte d'argument de contagion ou de
solidarit 3.
20 Dans d'autres langues (indo-europennes : sanscrit ; smi
tiques : hbreu) le mot smantiquement ou mme (sanscrit)
ment maiestas. Mais, de cette association, on n'est pas en droit de conclure que
la notion matrielle a t, historiquement, dans le dveloppement de la langue
et de la pense latines, c< l'origine de maiestas.
1 . Il est remarquable que, dans son utilisation de maiestas, Wagenvoort
marque quelque rserve, pensant (p. I I 9-1 20) qu'il s'agit d'un terme plus
jeune que grauitas et qui mme l'aurait supplant dans certains emplois
(puisqu'on dit maiestas, mais non grauitas populi Romani !) admettant aussi,
dans ses dernires lignes (p. 1 27), que ce mot, en tant que driv de maior,
n'a pas appartenu ds le dbut to the complex of mana-reminiscences , ce
qui, tant donn la fliation de sens qu'il propose (cf. note prcdente), signife
sans doute que maiestas n'a pris ces valeurs manaques qu' la faveur de
quelques cas particuliers de taille suprieure : celle des anctres, celle des
dieux ? Ces concessions, malheureusement, ne tiennent pas plus compte que
la thorie de la valeur la fois prcise et riche du mot.
2. Wagenvoort, op. cit., p. 17-108 : From childhood wc havc regarded
expression like c< a man ofweight c< a weighty matter as so cor mon that any
attempt to explain them seem, on the face of it, superfuous and even likely to
raise opposition. Nevertheless, it is not quite so obvious that C< infuence and
weight go together, unless the c< infux of fuid makes him who possesses
it indeed C< weightier
3. Ib/d. , p. 105- 1 7 ; p. 1 06 : Now i f auctor C< the augmenter i s an old
mna-word, as has been explained above and also by others, and grauitas is a
natural attribute of the person so designated, there is room for an inquiry into
the actual meaning of this attribute, the more so as various considerations
lend support to our frst impression. Suivent les liaisons avec les anctres,
avec l'imperium, avec la parole. Naturellement, je fais toute rserve sur le prin
cipe mme de c< contagion sur lequel se fonde l'argument. Mais je ne veux
discuter ici que les cas particuliers.
Maiestas et grauitas
143
phontiquemen

quivalent grauts est charg de mana; argu
ment comparatif 1.
3
.

.
Wagenvoo
:
t
.
t en valeur une reprsentation qu'il
conslder comme pnvIleglee, un

reprsentation mythique qui,
pense-t-ll,
.
mo

tre de ao

sensIble le processus qu'il suppose
et peut lm
,
aVOlr
.
donne nalss

ce : les dieux ont la grauitas au


sens fgure,
.
J
?a
.
ls parce qu Ils sont d'abord physiquement
graues, grau
.
tsstmt ; argument mythologique 2.
Le premIer argument ne soutient pas le regard. D'abord
M. Wagnvoort n'a pas russi, malgr deux chapitres antrieur
e so

lIvre
.'
prouver par exemple que auetor et auetoritas,
!
mpertum et tmperator sont fondamentalement des mots mana 3 :

ls ne peu

en

do

c rene le service qu'il leur demande ici. Puis


1
1 est artralre d extraIre, des emplois trs varis de grauts et
de graultas, q
'
atre association
.
s qui n

sont mme pas toutes
uS
'
elles (gr
.
auts auetor e

gra
1
ls auetortt

s ; grauitas maiorum et
prtse
.
a
I
rauttas ; gr
l
ue tmpertum; grauttas uerborum, sermonis,
oratlOnts . . . ), et d

dIre que

e sont celles-l qui dcouvrent the


old

st ph

ses of ItS se
J
?ntIc evolution 4 : par exemple, pour
qUOl grauts auetor s
:
ralt-ll plu
.
s signfcatjf que le tout juridique
et n
?
ll
.
e

ent
.
ma

alque
/
ra
1
ts testts de Cicron 5 ou que les
grautsstmt s
O
P
!
enttae magtstrt
.
de Quintilien 6 ? Et n'est-ce pas
un

ercle VICIeux que de tIrer ici argument des expressions


graulta

,
ue

borum, oratio
.
nis, etc., en les dclarant fundamen
tally lIees a une conceptIOn magique de la parole ou du discours
alors que c'est prcisment ce qu'il faudrait dmontrer 1 ?
Enfn
,
M. Wagenv
?
o
.
rt fa

sse l. se
?
s de plusieurs passages :
dans 1 exemple de fIte-LIve qu Il CIte 8, graue imperium signi
fe seulement
!
avec un autre sens fgur de grauts qui est ici
hors de questIOn, le dur pouvoir (monarchique) 9 ; et quand
I . Ibid. , p. 108-1 13.
2. Ibid., p. 1 13-1 16.
3 Ibid. , p. 1 2 et suiv. (ch. 1), p. 59 et suiv. (ch. II).
4. Ibid. , p. 105, 1 , 8.
5 Adfami!
.
, II 2.
6. XII 1 , 36.
7

Wagenwoort parat admettre com
J
?e allant de soi que toute admiration
devant la parole est due la force magique de celle-ci, un c< word-mana
p. 107, n. 2.
.
8. XXXI

5 1 , 6 : sed graue imperium regum nihil exploratum quod uestigar
uolunt, effczl.
' 1
,
9 De mme, il n'y a ri
<
n tirer, pour onder une contagion d
'
imperator
(a le
e
suPI?

sc

mot manmquc l) sur graUltas, de l'accumulation de Cicron
IV Phzllpp/

ue, 37 : ob
.
eas re

ellatum existimare et iudicare eorum triu
lm'e
!
atorum Illrtute, lmperw, conszlw, grauitate, constantia magnitudine a . .
fellcttate, pOPllum Romanum foedissima crudelissimaque
'
seruitute libera":
1 44
Ides romaines
Tacite 1 ou Valre Maxime 2 parlent de la prisca grauitas, de la
grauitas maiorum, ils se conforment simplement au lieu commun
qui veut que les vrais Romains , les plus conformes au type
idal, soient dans le pass 3 ; les maiores ne sont pas ici une notion
mystique, religieuse, mais historique, chronologique ; ils ne sont
pas considrs dans leur tat de morts, mais dans le souvenir
qu'ils ont laiss ; s'ils sont grauiores, ce n'est pas par essence, mais
par position, par rapport leurs hritiers dgnrs.
Le second argument repose sur un usage incorrect de la
comparaison. Que le mot qui signife lourd , l'quivalent
smantique ou le correspondant phontique de grauis, en
sanscrit, en hbreu ou ailleurs, prsente telle ou telle nuance,
tel ou tel dveloppement, cela prouve simplement que ce
dveloppement, cette nuance sont possibles (et, en matire
d'emplois fgurs, comme en matire de symboles, bien des
choses sont possibles), mais non pas qu'ils se sont efectivement
raliss en latin 4. Si le trilitre smitique qui note proprement
la lourdeur a volu en hbreu vers gloria (Dei), honor,
splendor II (ce qui, d' ailleurs, est autre chose que grauitas ,,)
en mme temps peut-tre que vers iecur " , cela n'enseigne
rien quant l'volution de grauis, grauitas. De mme les lgendes
des critures bouddhiques ne peuvent pas tre plus lgitimement
invoques que ne le seraient les fabliaux de notre Moyen Age5
En outre, mme inform par M. Gonda, M. Wagenvoort n'a
pas reconnu un fait important : en vdique 6 (la seule forme
Dira-t-on, par exemple, que le gnitif eorum trium imperatorum colore de mana
les deux mots qui encadrent ici grauitas, consilium et constantia? Pourquoi
spcialement grauitas
1 . Histoires, 1 83.
2. II 6, I .
3. Cf. Horace, Odes III 6, dernire strophe :
Damnosa quid non imminuit dies?
actas parentum, peior mls, tulit
nos nequioTes, mox daturos
PTogeniem uitiosiorem.
4. C'est l'erreur que commettrait un grammairIen si, de la formation
allemande de pluriels en -en partir de thmes en nasale dont les dsinences
se sont uses (type Ochs-Ochsen), il concluait que la mme volution s'est
faite, par exemple, dans les langues romanes. Cette volution n'est que possible
(elle se retrouve par exemple en celtique, en koutchen), non ncessaire.
5. Wagenvoort, op. cit., p. 108-109.
6. Anim par les consultations de Wagenvoort, son collgue indianiste
d'Utrecht, J. Gonda a publi un article A propos d'un sens magico-religieux
de skt. guru , Bulletin of the School of Oriental Studies, 1 947, p. 124- 1 31 . -
On vrifera aisment que les trois ou quatre exemples (dans le troisime, il
faut peut-tre simplement traduire par lourd )l, matriellement) de gUTU
au fgur dans le gVeda signifent simplement dur, pnible, dangereux,
'/
Maiestas et gauitas 1
4
5
du sanscrit qui puisse clairer le vocabulaire latin), comme en
grec, comme en germanique 1, le correspondant tymologique
ou smantique degrauis n'a qu'un seul sens fgur, qu'on retrouve
aussi Rome, et qui est bien naturel, celui de pnible, dur,
mauvais, etc. " ; en sorte que, dans l'ensemble des langues
indo-europennes, l'volution de grauis, grauitas vers une
qualit, une vertu de morale personnelle ou sociale, est une
singularit du latin.
Le troisime argument, l'argument tymologique, rencontre
des objections non moins considrables.
Mme si l'on tablissait que les plus vieux Romains (car
grauitas est un vieux mot) croyaient que les dieux pesaient
plus lourd que les hommes ou recevaient l'occasion des
supplments, des afux de poids, cela ne pourrait gure expli
quer grauitas, dont les emplois les plus importants concernent
des hommes, des attitudes et des actions humaines : grauitas dei,
deorum, au sens fgur qui nous occupe, n'est gure attest 2.
Mais le fait lui-mme n'est ni tabli, ni vraisemblable.
Les textes qu'allgue M. Wagenvoort sont six passages
d'Ovide, quatre de Stace, deux de Lucain, deux de Snque le
Tragique, un de Virgile : nous sommes donc en pleine litt
rature et, pour la plupart de ces potes, en pleine rhtorique.
Comment les fagorneries de Lucain au dieu Nron 3, de Stace
au dieu Domitien 4, par exemple, nous renseigneraient-elles
sur les authentiques croyances religieuses des contemporains
de Caton, et de leurs anctres ? De plus M. Wagenvoort a
certainement mal compris plusieurs des passages qu'il utilise :
Par exemple, dans l'nide 5 (seul texte de Virgile qu'il ait
trouv citer), si la barque infernale gmit sous ne, ce n'est
mauvais )l, s'appliquant une incantation (1 147, 4), l'hostilit (VII 56, 1 9),
une arme de jet (VIII 47, 7), ce que nous avons fait de mal avec la langue
ou avec le cur (X 37, 12). - On ne sait pas par quel processus, dans la
socit brhmanique, le matre spirituel a t appel le guru; l'explication de
Gonda (p. 130-1 31 ) n'est qu'une hypothse, forme en fonction des doctrines
d'Utrecht : [il devrait] son titre au fait qu'il tait, au point de vue mana t,
plus lourd )l que les autres hommes )l.
1 . Je pense grec cpU et ses drivs (et pteu), irlandais baire
chagrin )l (de bair lourd ) ; gotique haurs n'est attest qu'au propre. Mme
limitation pour les mots slaves (russe tjazlyj, etc.) et germaniques (allemand
schwer) qui ont remplac .gw. ru- ; seul le gotique a tourn swrs vers le sens
de honor, respect ; le mot latin de mme racine, srius, n'est pas loin
du sens fgur de grauis qui nous occupe ici.
2. Et comment passerait-on de l gTauis testis (ou auctoT), grauitas senatus,
grauis causa, etc. ?
3. 1 56-57.
4. Silves, 1 l, 1 8-20, 56-57.
5. VI 412-41 3.
Ides romaines
pas que ce hr
?
s dispose d:une pesanteur manaque ; son poids
est en harmome avec sa taIlle (le mme vers le dit in gens) et
surtout la barque n'est habitue transporter que des ombes
par dnitio
r
nanes :

n
.
vivant,

n cor
p
s la surprennent.
'
Juvenal dIt que, JadIs, les dIeux etant moins nombreux
Atlas, porteur du ciel, tait press minori pondere. Cela n
dpasse p

s la physique la plus o

d
.
inaire, mille exemplaires
d une e

pece quelconque pesant eVldemment plus que dix


exem
l
lalres, et ne
p
ermet pas de conclure un infux spcial
de pOlds chez les dIeux. De mme quand le Soleil monte dans
le char de la Lune (Snque, Phdre, 31 6), comment s'tonner
et que conclure en faveur du mana, si tremunt axes grauiore
curru?
Ailleurs M. Wagenvoort confond onus chargement et
pondus poids . Quand Lucain dlaie 2 le mot de Csar au
batelier (( Tu portes Csar et sa fortune . . . ), il lui fait dire :
. . . caeli iste fretique,
non puppis nostrae labor est : hanc Caesare pressam
a fuctu defendet onus,
C'
,
est le ciel, c'est la mer qui peineront, et non notre poupe :
Cesar la charge et ce fardeau la dfendra du fot.
il ne fait
.
cer

ainement pas allusion, par ce mot onus, mme


nt
,
lromc

lly , un

,
quantit anormalement pesante,
malS a 1 exceptlOnnelle qualte du chargement qu'il constitue
pour la barque 3.
M. Wagenvoort n'a donc pas dmontr sa thse principale.
'autre p

rt, en que
.
maiestas et grauitas sont synonymes 4,
11 eface

mportantes
. La maiestas est compa
rative, tandIS que la grauitas, tire directement
du positif grauis, est une qualit absolue, autonome ; la maiestas
1 . XIII 46-49.
2. V 584-586.
3 En outre, comme le reconnat en note M. Wagenvoort p l i 5 n 1 il
faut tenir compte, chez ces potes, de l'infuence de l'Iliade
'
V

837
'
et ulv.
o
,
l'esieu d

car de Diomd

mit quan
.
d ;Atna monte:3ELVv yp oYE
6EOV &v3pa ' &pLO'OV. -Je n al pas examme ICI des arguments secondaires
comme celui de la p. I I 8 : Firstly, a man is more entitled to heavy mana that
a woman. AIthough women are not devoid of all mana, as will be shown
subsequently,

hey ar
.
e generally speaking light . Propertius, 2, 25, 22, still
says : nulla dm femma pondus habet , and contrary to the graues sententiae
of t?-e strong man her utterances are always light (Ter. Hec. 3 12 : illae

ul

e

sunt ferme
:
't p

eri, leui sententia li). Il est trop vident qu'il ne


s agIt ICI que de
.
la le

ere
.
te du penser et du vouloir, comme nous pouvons en
parler encore aUJourd hm, et non point de mana.
4 Op. cit. , p. I I9-IZO; cf. ci-dessus, p. 142 n. I .
Maiestas et grauitas 14
7
est presque juridique, doit tre reconnue et respecte (conseruare
comiter, dans la formule du trait ingal ; cf. lse-majest ),
tandis que la grauitas n'appelle ni statut ni sanction; maiestas
et non grauitas s'applique volontiers des collectivits : on
ne rencontre pas notamment *grauitas populi Romani. Rappelons
enfn que, dans ll'ensemble des :socits indo-europennes
anciennes, :c'est une originalit1deJ Rome que d'avoir donn
grauis, grauitas.un sens fgur autre.que pnible, dur, mauvais .
. En gros, ce sens " ,fgur a pris directions : celle ' qui a
men grauis auctor, grauis:testis/ ef'celle qui (men grauitas
romana. L'une :.est:-oriente : versll'efcacit, le dclenchement
d'un mouvement, l'autre vers la stabilit, vers l'immobilit.
Le grauis auctor provoque une dcision du Snat/'emporte ma
croyance ou mon imitation; la grauitas romana s'oppose la
leuitas Graecorum, cette agitation, ce caractre sautillant,
ces conduites imprvisibles et incapables de rien fonder de
temporellement durable (et d'abord pas d'empire !), que les
Romains constatent et mprisent chez les Grecs. Grauis, lourd ,
a donc pris des emplois fgurs dans ce que nous appellerions
les deux parties de la mcanique, celle qui traite des forces
et celle qui traite des quilibres, la dynamique et la statique.
Ce sont deux aspects du poids moins subjectifs, plus rfchis,
que l'aspect pnible, crasant auquel se sont borns vdique
gur-, grec lpUC (et pL6uc), etc. ; deux aspects qui tiennent
l'observation, au maniement des poids. Bref cette volution
proprement latine rappelle l'importance qu'ont eue trs tt
et qu'ont toujours garde dans la civilisation romaine, rellement
et symboliquement, le pondus et la balance l,
I . Je fais allusion de nombreux faits, linguistiques et juridiques, dont je
ne puis donner ici qu'un sommaire : les mots pensum, impendere, stip(p)en
dium, ponderare, deliberare, examen et examinare, exiguus, momentum (gr. fo1
inclinaison de P1, a des emplois qui rappellent momentum, mais c e dernier
implique une vue plus technique, la manipulation du mouimentum) ; la proc
dure per aes et libram (avec le libripens) qui sert l'acquisition de la proprit
des res mancipi et qui produit plusieurs efets importants quant aux personnes
et quant aux successions; la dfnition d'une partie importante des res in com
mercio, quae numero, pondere, mensuraue constant (on comprendra l'origina
lit de Rome sur ce point en comparant par exemple Manu, VIII 3 1-32, o
le poids ne fgure mme pas dans la liste des caractres vrifer lorsque quel
qu'un vient rclamer un bien perdu : en 3 l , forme, nombre; en 32, lieu et
temps de la perte, couleur, forme et dimension) ; deux des premiers supplices
de la lgende romaine, qui sont des crasements sous des poids (Tarpeia
toufe sous les boucliers, Turnus Herdonius noy sous une claie charge de
pierres). -D'une faon gnrale, on ne saurait trop insister sur le caractre
concret (et qu'y a-t-il de plus concret que le poids ?) de l'idologie des Romains,
sur leur religion toute rituelle, sur leurs mythes uniformment transmus en
histoire nationale, sur leur respect de l'exprience et leur confance dans le
Ides romaines
Ces liaisons mcaniques des emplois fgurs de grauis
et c'est l ce qu'il y a peut-tre de plus fatal la thse
de M. Wagenvoort - sont tournes exactement l'inverse
de la notion de mana, force non matrielle, mais mystique. Dans
l'homme comme dans les choses, la grauitas opre en tant que
facteur du mme genre que la mesure et le nombre, notion
physique avant la physique, lment de calcul prvisible et
sr. Quand les Romains qualifient quelqu'un de uir grauis, soit
pour dire qu'il est moteur , soit pour dire qu'il est inbran
lable , ils font abstraction de ce qui est proprement de l'homme
(lgance,' rafnement, frmissement, incertitudes . . . ) et, loin
de lui prter une nouvelle espce de rayonnement mystique,
ils assimilent son infuence ou sa rsistance celles d'une chose
en mouvement ou au repos.
Un uir grauis est aussi rassurant que la matire appele
techniquement et respectueusement aes graue (qui est la base
du rituel juridique per aes et libram), cette monnaie selon l'ancien
titre o l'as pesait une livre 1. Aes graue tait une monnaie
lourde : qu'on se reporte l'un des premiers rcits (anachronique,
un sicle trop tt, mais peu importe) o Tite-Live la fait inter
venir 2 ; pour entreprendre le sige de Vies, le Snat vient de
dcider l' institution d'une solde, quoi s'opposent les tribuns,
malgr la joie que ressentent les soldats ; alors, pour donner
l'exemple de la contribution ncessaire, les snateurs payent
les premiers et comme il n'y avait pas alors d' argent monnay,
il y en eut qui apportrent de l'aes graue dans des chariots,
donnant un beau pittoresque cette collecte . Mais aes graue,
c'est aussi le mtal o la lourdeur, loin d'tre un dfaut, est
une garantie d' authenticit, de sincrit ; ainsi dit Snque,
en parlant d'un autre mtal 3 : placet argentum graue rustici patris
sine ullo opere et nomine articis, j' aime l' argenterie de mon
paysan de pre, ne valant que son poids, sans aucun travail,
rel (dont le pesant - le contraire d'inane - est la gnrantie). D'autre part,
dans sa structure politique, dans sa lgion et Bon art militaire, dans son archi
tecture comme dans ses bustes, Rome croit l'efcacit ou la beaut du
massif, - donc encore du pesant. Alors que le Grec s'honore en dansant,
Murna, s'il avait t saltator, et t un homme perdu. Etc.
1 . [Festus-] Paul p. 218 ab LB Graue ael , dictum a pondere, quia deni
asses, singuli pondo libras, effciebant denarium . .. Sed bello Punico popflus Roma
nus, pressus aere alieno, ex singulis assibus librariis senos fecit, qui tantumdem,
ut illi, ualerent. Cf. Pline, Histoire Naturelle, XXXIII 3, 1 3 : Populus Romanus
ne argento quidem signato ante Pyrrhum regem deuictum urus est : librales appen
debantur asses : quare aeris grauis poena dicta.
2. IV 60, 6.
3. De la tranquillit de l'me, 1. Par opposition l'argentumfactum et signa
tum qui intressait tant Verrs.
M aiestas et grauitas 1 49
sans signature d'artiste ; ici argentum graue est un loge,
l'pithte exprimant la
,
fois la vrit de
,
l:estimati
?
n

t
.
la
simplicit de la chose, 1 absence de tout element d apprecla
tion incertaine, dpendant de la mode ou de l' art -et argentu
"
graue, en efet, peut aussi se dire argentum
h
rude, cOI
?
me on di
l
t
aes rude. De mme un uir grauis, c'est un omme qUl, au mora ,
pse son vrai poids, et lui seul ; le voir, on sait qu:il sera grauis
auctor grauis testis
.
et il est rudis, il n'a pas la leuttas du Grec,
l'lg;nce, la fne;se, la culture, avec tou

leurs inquitants
impondrables ; il est aussi nu et aUSSI sr qu'une chose
rudis 1.

Cela est si vrai que M. Wagenvoort, au dbut de son chapttre,
n' a pu que constater avec Kro1l 2,

ais

our n'

lus reve
.
nir,
que grauitas s'oppose non seueme

t a leuttas, n
;
als a humamtas,
et cela aussi bien dans la dlrectlOn humamsme (culture,
lgance d'esprit, critique et scepticisI
?
e) que dans la direction
humanit (indulgence, piti humame). Ce n'est sans doute
pas un hasard si la premire dclaration d' humanit

s,
.
d

ns les
textes latins que nous lisons, le homo sum, humam mhtl a me
alienum puto 3 , vient '
'
n crivain
.
qui:a exc

ll dans la peinture,
dans la critique de uzrz graues, bIen romams sous leurs noms
et malgr leurs originaux grecs 4. Ce' n'est pas un ha

ard non
plus si la luxuria, c'est--dire, pour une bonne part, l'mfuence
grecque, n'a pas rencontr d'adversaire plus redoutable que la
censoria grauitas 5.

La mythologie, pas pu

.
les all

ones de
.
s

otes que .es


listes cultuelles n'ont (hVlOIs grauttas. MaiS Il est un dIeu
romain qui paricipe
,
de cet idal
.
de stabilit physique : c'est
le dieu le plus engage dans la

atl
.
re, le
,
plus

esant et le plus
sr l'associ de Fides dans les devotlOns legendalres du grave
Nua 6, le garant de la stabilit de Rome sur son site, le dieu-
1. Qu'on ne nous fasse pas dire que le Romain mconnat les forces
morales . Tout au contraire. Mais l'orientation gnrale de sa pense le porte
leur donner idalement la stabilit, l'objectivit, la sret des forces mca-
niques.
.
2. Kultur der Ciceronischen Zeit, 1933, p. 27 et SUlV. ; cf. les textes que
Wagenvoort emprunte un article de U. n

che, p. 104, n. 1 . Le rapproche


ment austronsien de la p. 105, n. l , parait bien forc.
3. Trence, Heautontimoroumenos, 25
4. Mndme dans l'Heautontimoro
l
menos,
.
Dma dans
.
l
,
es Adelphes.
, .
5. Naturellement, l'idal du Romam cultiv, au 1
er
slecle, sera d umr
grauitas et humanitas : Cicron, Des lois, !II 1 ; etc .
.
6. Numa est une mesure-talon de grauztas : Claudlen, Contre Rufn, 1 1 14,
fait dire Mgre :
sit licet ille Numa grauior, sit denique Minos,
cedet et insidiis nostri jectetur alumni.
Cf. Mitra-Varutza, ch. II et ci-dessus, p. 56-58.
I S Ies romaines
pie

re, Termin

s . pr

pos des Terminalia du 25 fvrier,


OVIde raconte 1 hIstOIre bIen connue o Terminus refuse de
quitter le Capitole quand Juppiter vient s'y installer, et conclut 2 :
Termine, post illud leuitas tibi Zibera non est :
qua positus tueris in statione, mane.
Et il prte ce dieu quelques caractres typiques du uir
graui :
Nulla tibi ambitio est, nu/o corrumperis auro
legitima seruas credita rura fde. . .
'
*
La caricature fait souvent ressortir, dans sa dformation
un trait essentiel de l'original. Nous avons la caricature un
sombre caricature, du uir grauis, et elle confrme bien l'aalyse
qui prcde.
Le latin se donnait des adjectifs, souvent pjoratifs, en
--tus partir de thmes en -u (quatrime dclinaison) ' ainsi

'
'
,
comme uertus, eortus, on rencontre uerstus artifi-
cieux 3 , ct du participe uersus (cf. le substantif uersus)'
e

nettus ceint la m
?
de
.
archaqu

4 ), ct du particip
elnetus (cf. le substantIf elnetus: anetus Gabinius, etc.). De
mm

, sur l'ancien
.
thme en -u
.
(*gwr-) d'o a t tir grau-is,
le latm 5 a constrUIt brtus, qUI en est le synonyme excessif :
brutum antiqui grauem dieebant, enseigne Verrius Flaccus
1 . La stabilit est fondamentale dans le concept de terminus : Horace,
Chant sculaire, 26-27,
quod semel dictum est stabilisque rerum
terminus seruet ...
Et l'immobilisation : nide, IV 614,
Et sic fata louis poscunt, hic terminus haeret.
Sur Terminus et son association avec Juppiter et Juventas, v. La Religion
romaine archaque, p. 203-206.
2. Fastes, II 673 et suiv., 661 et suiv.
3. Festus, p. 462" La : uersuti , dicuntur quorum mentes crebro amalitiam
uertuntur.
4. Horace, Art Potique, 50.
5. On

et en gnral,
.
cause du traiteme

t b- de *gW -, qu'il s'agit d'un


mot provincIal, osco-ombrIen (cf. bos, etc.) ; maIS il est possible que le groupe
*

wr-, trs ch

rg d'lm
:
nts la?ia

, et dont on n'a pas de second exemple,


aIt donn en latin mme bru-. VOIr dIvers rapprochements dans le dictionnaire
tymologique d'A. Ernout et A. Meillet.
Maiestas ct grauitas
travers Festus ct Paul
I
. Lucrce, l Iornce l'lmploient au propre,
pour marquer une grande lourdeur : si la IlUhRlancc
.
dcs nues,
dit le premier 2, tait aussi dense que cel 1 de III plcrrc ou du
bois elles devraient tomber commc des bru/o ... pressae
pon
d
ere ' le second op
p
osc la bruta (cf. ail ll l II"s, terra
iners) ax uaga Jlumina .1 Au fiur. Pline parle des

clairs sans
signifcation, forcet innnll n('tH dont ()J ne
I
ut
.
tIrer ucun
prsage, brtl/il fulmina ('/ ua " ct, pl

lslelirs fOlS, Il
9
uahfe de
nime \cs animaux en tant que non-rals(lIlnables. MaiS surtout,
trs tlt dH Naeviul ds l'aeuvius, brutus s'applique aux hommes,
aux ltl

es normalcm'cnt raisonnables, avec les nuances hbt,


insensible, insens, brute . . . 5 ; c'est--dire que, comme grauis,
brutus assimile l'homme la matire, soumise aux lois des
choses ; mais dans grauis, cette mcanisation d

nne s
?
i

.
r

rce
motrice, soit stabilit ; dans brutus, elle donne msenslbIllte et
aveuglement.
Avant tous les uiri graues de l'histoire romaine, avant Cincin-
natus avant Regulus - auetor d'une sententia hroque 6 -,
avant
'
Paul-

mile - disciple du Cunctator et choisissant,


Cannes, de mourir sur place, tandis que s'enfuit le lger Teren
tius Varro - avant tous les consuls et tous les censeurs, un
hros a pouss la grauita

un p
.
oint tel que
,
la
,
p

r!

n'a
.
pu
l'admirer sans horreur : c est Jumus Brutus, 1 Hebete, l lOfexlble
juge de ses propres fls et le tm
.
oin constant de leur afreux
supplice ; Brutus d
?
nt PI

tarque dira : Que la hauteur de son


courage l'ait rendu ImpaSSible ou que la grandeur de sa soufrance
l'ait rendu insensible, l'un comme l'autre est non pas d'un
homme mais d'un dieu ou d'un animal 7. Il serait plus exact
de dire
'
: d'une pierre, b

utus poussa
!
t
.
l'extr

me la ds

ni
mation qui, avec grauis, I est

ue
p
rOVISOIre,

artIelle et relative.
Mais le point o aboutit 1 ex ces garantit que nous avons
correctement analys le normal .
1 . Cf. Festus, p. 301" La : obbrutuit , obstupuit, a bruto, quod antiqui pro
graui, interdum pro stupido dixerunt. Afranius : non possum uerbum facere,
obbrutui .
2. VI 1 05
3. Odes, 1 34. 9
4. Histoire Naturelle, Il
.
43, 1 1 3
. . '
5 Dans le Bellum Poemcum de NaevlUs : Quod brutl nec satls sardare (=
inteilegere : Festus-Paul) queunt. Dans le Tlamon de Pacuvius, il s'agit de
la Fortune :
Fortunam insanam esse et caecam et brutam perhibent philosophi . . .
butam quia dignum atque indignum nequeat internoscere ...
6. Cf. Ho;ace, Odes, III 5, 46. L'attitude de Regulus aux vers 41 -44,
S I -52 est la forme hroque de la grauitas.
7. Vie de Publicola, 6, S
Ies romaines
*
Ainsi, replacs dans l'ensemble de la vie et de la pense
romaines, maiestas et grauitas, loin d'tre deux dsignations
quivalentes d'une varit de force mystique ou de mana,
apparaissent comme deux notions distinctes, toutes deux trs
labores, en rapport avec des caractres originaux de la socit
et de la civilisation o elles se sont formes, socit de l'ordre,
civilisation du solide. Morale : avant d'engager un mot latin
au service de quelque thorie que ce soit, il faut l'analyser
dans ses contextes, avec ses rsonances spcifques, et sans
ide prconue.
Deuxime partie
AUTOUR DES TROI S FONCTI ONS
A III IIICIIIOi.,1 tll1 MIII'l:d nl1lllCt
J,a Im!hiJtoire des flamines majeurs (1938)
I Y a trente ans exactement que, pendant la prparation d'un
cours de l '

cole des Hautes

tudes, s'est dgage l 'explication


des trois famines majeurs et de leurs dieux par la mme structure
idologique et thologique qui soutient les trois vana arya dans
l 'Inde. Soumie d' abord mes auditeurs de l '

cole en avril 1938,


expose dans deux confrences, en mai et en juin, la Socit
Ernest Renan et l'Institut Franai de Sociologie, o j'ai pu
profter des discussions de Jean Bayet, de Jules Bloch, de Marcel
Granet, de Marcel Mauss et de Joseph Vendryes, elle a t publie
pour la premire fois, sous le titre qui lui est ici conserv, dans le
dernier fascicule de 1938 de la Revue de l'Histoire des Religions,
CXVII, p. 188-200.
Je reproduis ici ce vieil article, sans autres corrections que
quelques fautes d'impression et le retranchement de quelques notes.
Il n'a aujourd'hui qu'un intrt documentaire. Plus d'une pro po
sitton a t corrige par la suite. Ici mme, des notes ou des fragments
de notes entre crochets signalent les principaux changements apports
la thse et, dans La Religion romaine archaque, 1966, ainsi
que dans la seconde partie de Mythe et pope, l, 1968, on trou
vera prsent l 'tat actuel du problme. Mais il peut tre com
mode, pour ceux qui s'intressent l'histoire des tudes, d'avoir
sous les yeux le point de dpart d'un long voyage dont seul
importe, qu'on ne ['oublie pas, le point d'arrive.
Une des chances, la chance dcisive peut-tre, pour les
tudes de religions compares sur le domaine indo-europen,
est un fait signal d'abord par M. Kretschmer, discut ensuite,
mais mis en pleine clart par M. Vendryes il y a juste vingt ans 1 :
un grand nombre de mots valeur religieuse - politico-reli
gieuse, juridico-religieuse - se retrouvent, srement ou pro
bablement, la fois chez les Indo-Iraniens et chez les Italo
Celtes, aux deux extrmits de l'aire couverte par les peuples
de langue indo-europenne, et ne se retrouvent que l : tels
sont les termes mystiques qui dsignent la foi dans l' efcacit
de l'acte sacr, la puret rituelle, l'exactitude rituelle, l'ofrande
faite au dieu et l' agrment du dieu, la protection divine, la
prosprit, la saintet, le mot dsignant la rcitation des for
mules, des noms mmes d'hommes chargs de fonctions sacres.
L' explication de cette singulire distribution a t donne par
M. Vendryes : si tant de notions, de fonctions, d' articulations
dlicates de la religion ont ainsi gard leur nom l' extrme-est
et l'extrme-ouest, c'est que, dans l'Inde, dans l'Iran, Rome,
chez les Celtes, des corps sacerdotaux puissants ont t int
resss maintenir la tradition : le jeune brahmane, le futur
druide consacraient de longues annes leurs tudes, qui taient
des tudes de mmoire. Le collge pontifcal romain -famines
et pontifes -, les mages iraniens, avec moins de mtaphysique
mais non moins de rgles et de recettes, exploitaient d mme
un dpt . Il en a t autrement en Grce o les conqurants
indo-europens semblent, pour l'essentiel, avoir adopt les
1. (, Les Correspondances de vocabulaire entre l'indo-iranien et l'italo
celtique 1), Mmoires de la Socit de Linguistique de Paris, XX, 1918, p. 265
285. [V. ci-dessus, p. 31, n. 1.]
{,a prhistoire des jla1inr$ "'fljr/lrs 1
57
CUltl' ct k rnlCurl genR. AutrcJIInt IIIIHli dlllll I monde
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illllo-cUl'llp"rnnr.
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l,Il point dl' dpurt dt'I \'t,lIrxlolll <Jill

olll IUlvre est en efet


1'14111 d" (.,'1 l'Olllddrlll'cl de vfll'lIhulaJl't, et l'une des plus
typlqlle'", ('1111'1' l'illdo-il'llll ('11 l
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t l'itnlo-celtique, c

ncidence q

e
I

"'II IIV"" "IIUy(" d(' pri'l'I!cl' Il


,
Y l lJucl<ues anees 1. L
I
OSl-
111111 trlldltlllllllrik dll problme etait la SUlvante . le nom
.
vedl
,
ue
dll ,,"i, rd)- (!lian-)
_
recouvre sr

ent l

nom l

tm, eg-,
cl le nOIll celttque, ng- ; le nom vedIque d un certam pretre,
brahman-, peut recouvrir le nom latn d'un
,
certan 'rre,
l'iimin-. En 1935, nous avons voulu rectIfier cet eonce : Il n y a
'pas l deux faits indpendants, un

ccord certam sur le I


?
0m
du roi, et un accord pr
.
obable
?
u possible sur le

om du fa

me;
il n'y a qu'un fait, malS un fait complexe: on tIent, dan 1 nde
ct Rome, les deux noms dsignant deux organes solIdaIres,
plus exactement les deux moitis insparables d'un organe
unique, l' organe de la Souverainet. D

mme qu'
.
Rome, as
les lgendes et dans les rites, le premier des fammes, le dzalzs,
,
d
2

se prsente comme le ddoublemet sac

e
. .
,
u rex et constItue
le palladium vivant de la respublzca hentlere du regnum, de
mme dans la socit vdique et postvdique le plus lev
en dignit des brahmanes, le chapelain est, pour la maison
royale dans laquelle il est bien nourri et honor de la premire
place une sorte de palladium vivant 3, et de nombreux faIts
concrdants de nombreuses dclarations de principe df
nissent entr brahman- et rijan- 4 les conditions d'une symbiose
aussi proftable, aussi ncessaire
, .
l'un
.
qu' ltre. No

s
n' insistons pas sur ces analyses, qu Il fa

dr

It peu

-etre

SsouP!Ir
et nuancer, mais auxquelles nous n aunons rIen d essentIel
changer. Nous soulignons simplement comment l' tude
I. Flamen-Brahman, Annales du Muse Guimet, Bibliothque de Vulgari
sation, t. LI, 1935. [Ce livre est entirement prim, v. Mythe et

pope, l,
1968, p. 12-13.]
2. Tite-Live, 1 20, 1-2, etc.
3, logVeda, IV 50, 8, etc.
, '. "
4. Et, quand le systme des castes s est constItue, entre les deux
p
rem!ere
,

castes, celles des brihmm:a et des rajanya (Manu, IX 322,327) [AuJourd hUI,
il me parat que le vrai problme est de confronter le (, type 1) famen
,
au bra
man dans le premier emploi du mot : un des trois prtres -le mOInS actIf,
mais le plus important - ncessaires toute cl1rati
?
n sacrifcielle ; v. La
Religion romaine archaque, p. 554 556; Mythe et Epopee, l, p. 15]
Ides romaines
sociologique a ici modif les conditions linguistiques du pro
blme. Il n'est plus loisible aux linguistes d'apprcier sparment
d'abord l' quation rij- rg-, puis l'quation brahman- fimin- :
elles sont solidaires comme les tres que dsignent ces mots. La
seconde qui, considre isolment, rencontrait des objections,
devient plus que probable du fait qu'elle est en couple avec la
premire. Il nous parat en efet difcile d'admettre que le
seul hasard ait cr des noms si consonants, si voisins pour le
double sacr du roi dans deux langues o, justement, le
nom du roi se conservait.
Mais, ce point, se dessine un problme nouveau, devant
lequel nous nous sommes arrt en 1935. En fait, nous n'avons
considr Rome que le fimen dialis qui, seul, est le collgue
du rex ; or il y a d'autres famines, majeurs, mineurs et hors
classe. De mme dans l'Inde, ds les temps vdiques, le brah
mane est bien autre chose que le collgue du roi. Ce sont ces
autres aspects du fimonium et du brihmatyam que nous vou
drions ici, dans une rapide analyse, commencer d'tudier
comparativement.
Dans l'Inde, le couple rij-brahman est l' organe de la souve
rainet. Mais il n'est pas isol, coup du reste du monde. Il forme
au contraire la tte d'une hirarchie sociale avec laquelle il
est, par l'un et par l'autre de ses deux lments constituants,
en rapports organiques troits. La socit irya comprend,
par ordre de dignit dcroissante, les trois classes suivantes,
dfnies par leur service : les brihmat}a prtres , les rijanya
ou katriya guerriers , les vaisya leveurs-agriculteurs .
Il s'agit l d'une classifcation des tats sociaux srement
indo-iranienne \ car non seulement l'Avesta, mais des tradi
tions persanes qui paraissent trangres au zoroastrisme la
reproduisent exactement, et une lgende rapporte par Hro
dote (IV 5-6) permet d'afrmer qu'elle tait connue des Iraniens
d'Europe c'est--dire des Scythes 2. Dans l'Inde, elle s'est
durcie et complique, sans nul doute sous des infuences indi
gnes, et a fourni un cadre, au moins thorique, au sytme des
1. Cf. notre tude, La prhistoire indo-iranienne des castes }), Journal
Asiat. , CCXVI, 1930, p. 178 189; E. Benveniste, Les Classes sociales dans
la tradition avestique }), Journal Asiat., CCXXI, 1932, p. 117-134. [V. mainte
nant Mythe et

pope, l, p. 446 452.]


2. Dj A. Christensen, Danske Studier, 1916, p. 56 et Le Premier Homme et
le Premier Roi dans l'histoire lgendaire des Iraniens, 1918, p. 137.
La prhistoire des famines majeurs 1 59
castes' tel n'tait srement pas l'tat ancien, ni mme l'tat
de soit dont tmoignent les plus anciens hy

es v?iques.
Le couple rij-brahman merge de cet
!
lerafle
1
r le
rj ct y plonge par le bra?man
:
En efet, le raJ
.
n est qu u
.
n raJanya
extrait de sa classe par 1 o
?
ctIOn r

ale, o
?
ctIOn que lUl
,
donnent
successivement et dans 1 ordre hlerarchlque des representants
des trois classes, et onction qui fait de lui non seulement
l'al dl's hrallllHlIlt'S, mais leu suprieur, le brahmane n' tant
plll s 'IlIl' 1( Ir pl"l'l1\itr n
p
rs le roi . I'autre part es brahmanes,
11111" Ir l'nit qll'ils constltllent la premire des trOIS classes, sot
l'IIgIlJl
"
" dalls Il- systme; e! de
p
lus aya

t le monopole du saVOlr
l't tirs lIlani
p
lllations sacrees, Ils fourllls

ent non
.
seulement l

1( douhle permanent du roi, mais aUSSi les sacnfcateurs qUi
sont ventuellement ncessaires n' importe quel membre de
n'importe laquelle des trois class

s.
A
La socit celtique se prsentait exactement avec les memes
divisions : c'est ce qu'il est acile de vrif


n co

binant
,
l

s
renseignements que donne Cesar sur la SOCiete gaulOlse (alteree
seulement en bas de la hirarchie) et les traditions irlandaises
mdivales (prsentant une hirarchie altre par le haut,
,
par
suite de la dchance du druidisme). Csar 1 a rencontre en
Gaule deux classes celle des druides et celle des equites, forte
ment constitues; 'e reste de la socit, ruin et dmoralis
par les dettes, ne comportait plus d'organisation.
A
Dans I:Irl

nde
mdivale les derniers textes paens eux-memes redUlsent
le service
'
du druide n' tre qu'un mtier parmi les autres
(charpentiers, etc.) 2, mais l'ensemble de la littr

t'
;
re, de la
chrtienne comme de la paenne, s'accorde dlstmg

er ce
qu'il y a d'hommes libres (aire, pl. airig, cf. indo-iranien irya 3),
tout ce qui participe entre autres
.

.
l:lection du roi, en
. .
de

x
grandes classes elles-mmes subdiVisees : la n

b
.
lesse
.
mlhta

re
(faith) et les b6-airig

c'est--ire ceux des azrzg
,
qUl se def
nissent par la posseSSIOn de bo, de vaches,
.
les eleveurs. On
entrevoit ainsi pour l'ancien monde celtique, avant toute
corruption, un; socit trois classes druides, equites et le-
um.
.
A Rome, rien de semblable dans la pratique sociale. MalS
la tradition existe sous une autre forme, remarquablement
proche du systme indien analys plus haut. couple rex
flmnen dialis, ici non plus, n'est pas isol; il tte non
1. U IIlre des Gaules, VI 13
.. NOIIN pensons des classifcations d'arts ou de mtiers comme celles de
III .</"('(I/ldl' /Ja/aille de Moytura, 56-63-66, 96 II3 II9...
.
J. (Je Ile loiR plus ce rapprochement, que Vendryes accepta!t.]
1 60 Ides romaines
d'une hirarchie sociale, mais d'une hirarchie sacerdotale dont
l'ordre immuable nous est connu par une tradition srement
ancienne, et dfni -trait archaque - l'occasion d'un festin;
c'est l' ordo sacerdotum, tel que le dcrit Festus (s. v. ) : Maxi
mus uidetur rex, dein Dialis, post hunc Martialis, quarto loco
Quirinals, quinto Pontiex Maximus. Itaque in conuiuio solus rex
supra omnes accubat. Licet Dialis supra Martialem et Quirinalem,.
Martials supra proximum, omnes idem supra Ponticem: rex
quia potentissimus, Dialis quia uniuersi mundi sacerdos, qui
appellatur Dium, Martialis, quod Mars conditoris urbis parens;
Quirinalis, socio imperii romani Curibus adscito Quirino, Pon
ttfex Maximus quod iudex atque arbiter habetur rerum diuinarum
humanarumque. Si l'on rserve, au cinquime rang, le Pontifcx
Maximus dont le cas devra tre examin part (il semble
qu' Rome les pontifees aient pris sur eux l'aspect science
sacre d'un ancien sacerdoce, ne laissant aux famines que
l'aspect sacrifce , alors que les brahmanes et les druides
cumulent les deux 1), et si l'on fait abstraction du rex qui a la
premire place simplement quia potentissimus , il reste le
systme des trois famines majeurs, dfnis par leurs trois dieux,
Dium (ordinairement au genre anim, Juppiter), Mars, Quirinus.
On a cherch diverses explications cette triade : on a voulu
la mettre en rapport avec les trois tribus lgendaires de la Rome
naissante (Ramnes, Titienses, Luceres), avec lesquelles elle n'a
en commun que le nombre trois 2; on a voulu y voir une sorte
de synthse topographique de la ville, runissant le Capitole
(Juppiter), le Palatin (Mars), le Quirinal (Quirinus) ; Festus
lui-mme, dans le texte cit plus haut, explique la dignit de Mars
et de Quirinus par des vnements de l'histoire fabuleuse de
Rome. Toutes ces explications, peu vraisemblables en elles
mmes, sont limines par le fait, que G. Wissowa a mis en
valeur 3, qu'une triade analogue, avec deux termes communs
(Ju(pater), Mars, Vofonus 4) s'ohservait chez d'autres Italiques,
chez les Ombriens.
La seule chose certaine, c'est quc cette triade apparat dans
toutes les circonstances o le peuple romain est engag dans
son ensemble: les Saliens, gardiens du principal palladium de la
ville, de l'ancile tomb du ciel, sont in tutela Jouis, Martis,
Quirini 5 ; ces trois dieux sont invoqus dans la formule par
J. [Je vois les choses autrement: La Religion romaine ... , p. IIO 1I9 et 556-
558.]
2. [La question est plus complexe, v. ci dessous, p. 209 223.]
3. Religion und Kultus der Romer, 1902, p. 20, n. J.
4. [Soit fautivement Vofonius dans le texte de 1938.]
5. Servius, Commentaire l'nide, VIII 663.
La prhistoire des famines majeurs
laquelle un gnral romain se
,
dvoue,
.
lui-m

e et l'

me
ennemie, pour sauver Rome 1; a eux trOIS, dans 1 ordre hlerar
chique, sont ofertes les trois dpouilles opimes enregistres
dans la lgende historique romaine 2. Ils sont invoqus l
oi! est intresse, l'extrieur ou l'intrieur, la fdes publica :
lors de la conclusion d'un foedus, d'un trait de paix, les prtres
Ipciaux, les fetiafrs, les mentionnent 3 et, au sacrifce annuel
<l ui IC fuit l FidtS ct qui assurc la cohsion sociale, les trois
, Illllin(,1 lIlajell/"H viellllcnt sacrifier conjointement, amens dans
1I1lt' "tIlle v(;itll/"e '. l,a triade des dieux et la triade des prtres
t'Xl'ri'"t'lIt donc bien trois composantes qui, runies, constituent
lu totalih du corps social. Quelles sont ces composantes 5?
l'our le jlamen dialis il n'y a pas de difcult : Son dieu,
.'uppiter, le Dium, le Ciel-Univers, rappelle le Varu'a et l'Ou
rlWS 6 qui, dans l'Inde et dans la cosmogonie grecque, sont
les dieux de la souverainet magico-religieuse, la projection
l'chelle cosmique du roi-magicien oppos au chef guerrier;
ct lui-mme, collgue du Tex, incarnation du sacr, constamment
orn de ses insignes, il est le saceTdos type, le famen mme par
excellence, dont les autres ne sont que des reproductions att
nues (p. ex. quant aux obligations et interdictions 7).
Pour les famines martials et quirinalis, ou, ce qui revient au
mme, pour Mars et pour Quirinus, la qu

stion a t embrouille
plaisir par des romans les uns philologIques (Mars), les autres
tymologiques (Quirinus). On est arriv, par exemple, consi
drer comme secondaire ce qui, travers toute la vie romaine,
est le caractre essentiel de Mars, savoir son caractre guerrier,
militaire, - pour mettre en vedette et considrer comme ( ori
ginelles les quelques circonstances o (tout fait religieux ten
dant naturellement largir ses puissances) ce dieu guerrier
est invoqu aussi pour la prosprit des champs ou des btes 8.
Quant Quirinus, dont on renoncera chercher l'tymologie
(tout ce que l'on tien
.
dra pour
.
probable, c'

st que
.
c

nom
.
est
apparent l'appellatlOn des CItoyens romalls, QUZTztes 9), 11 a
J. Tite Live, vIn 9, 8.
2. Servius, Comm. l'nde, VI 860.
3. Polybe, III 25, 6. [En ralit, l'interprtation de ce texte est plus
complexe: v. La Religion romaine ... , p. 272-274.]
4. Tite Live, 1 21, 4, etc.; cf. Denys d'Halicarasse, Antiquits Romaines,
Il 7.
. [V. J.a Religion romaine ... , p. 154-180.]
(1. 1),' rserve maintenant le cas d'Ouranos; c'est en tout cas Zeus que
('O('n'Nl'ond J uppiter.]
7. lA nllancer, v. La Religion romaine ... , p. 157 161.]
H. IV. j.a Rel;ion romaine ... , p. 215-237.]
1. IV. j.a Rt,"iion romaine . .. , p. 257 z60.]
162
Ides romaines
t identif trs tt Romulus d'une part, Mars d'autre part:
ce syncrtisme n'est pas fait po
,
clairer le p

oblme 'inter
prtation qui nous occupe.
,



oriente vers le genre de temOlgnages qU
.



en efet nous devons prter une attentlOn partlcuhere aux
textes o les Romains eux-mmes, loin de confondre Mars et
Quirinus, se sont appliqus marquer ce qui l

s disting

e.
Or ces textes sont formels 1: Mars proprement dIt est le dieu
de
'
la guerre, bellator ; Quirinus, c'est Mars quand il
.

lus, c'est le Mars qui prside la paix, quf praee

t pa

t (exp

esslOn
absurde, comme :a juste

ent re

arque . Pl
p
am
.



la maladresse meme est mstructlve : c est 1 ancien QUlnnus
autonome avant son assimilation Mars, qui tait pacifque ) .
Ce tmoignage sur les dieux est renforc par un autre, de mme
sens sur les hommes : les Romains dans les fonctions de la
paix
'
opposes celles de la guerre, sont dits Quirites, et l'

sait le beau succs que s'est assur Csar le jour o, pour faire
honte ses milites indociles, il les a insults du nom de Quirites 2.
Mais quelles taient ancie
1
n
,




Le culte de Quirinus, les ceremomes ou mtervlent son fa

me
permettent de rpondre sans hsiter : ce sont des fonctlO

s
relevant de l'agriculture.

rinus, concide (et Ovie s'en tonne!)

vec
.
la fte des ?ot:,
_ fte paysanne en relatlOn avec la torrefactlOn des grams ;
le famen quirinalis sacrife en aot, aux Consuala, l:autel
souterrain du dieu Consus 4 qui est srement un dieu agncole;
le mme famen quirinalis reparat aux Robigalia d'avril,

acri
fant dans le bois sacr de Robigo (ou Robigus) pour lOlgner
la rouille des bls et, dans la prire que lui attribue Ovid

5,
il dit Robigo, la Rouille : e

onge pas

s tendres
.
sons mais plutt le fer cruel : detrUls la premlere ce qUl pour
rait dtruire autrui; pes, traits: voil ce que tu dois plutt
prendre ; c'est l, certes
'
,
une e
:
loitation, da
t
s
.
le sens de la
politique d' August

, de l opposltl
.
on
.



habile qu

ft le po
.
ete, cette expo
.




si elle avait contredit le sens tradItlOnnel de la ceremome .
1. Servius, Comm. l'nide, 1 292; VI 860. '
. .
2. Sutone, Csar, 70; Tacite, Annales, 1 42; Lucain, V 358. [Sur QUIInus,
v. La Religion romaine . .
3. Fastes, II 513 532.
4. Tertullien, Des spectacles, 5
5. Fastes, IV 910-932.
.
6. Nous ne nous dissimulons pas que la questIOn des rapports de Mars et
de Quirinus a d'autres aspects, et que la natu
:
e de Mars est plus complex;
quand on a dit militaire et agricole ou bIen bellum et pax on n a
La prhistoire des famines majeurs
Ainsi, au-dessous du rex, la triade des famines majeurs
comprcnd : 10 le sacerdos, le famen par excellence, collgue
sacr du rex ; 20 et 30 les deux famines attachs l'un au dieu
des milites, l'autre au dieu des Quirites agriculteurs 1. Si l'on
prend garde que ces deux derniers famines ne symbolisent
nullement les soldats et les agriculteurs, qu'ils ne sont nullement
des prtres-techniciens, mais simplement les sacricateurs
desservant les deux dieux de ces activits sociales ; que, par
consquent, ces divers sacrifcateurs se ressemblent plus entre
cux que chacun ne ressemble ses employeurs , -c'est--dire
qu'ils forment, non pas certes un collge ferm se sufsant
lui-mme, mais une sorte d' ordre faminal 2 , d' ordre des
sacrifcateurs ( tel point que, sous les trois famines maiores,
il y a les douze famines minores lis des cultes spciaux et
encore un certain nombre de famines hors rang, attachs chacun
un collge sacerdotal, ou politique, ou industriel, etc.), on ne
peut que constater le paralllisme entre les faits indiens et les
faits romains.
Les principales difrences sont les suivantes :
IoLe systme indien se prsente comme une classifcation
des trois parties de la socit, chaque arya appartenant, en prin
cipe une fois pour toutes et par naissance, l'un et un seul
des trois groupes, brahmanes, guerriers, leveurs-agriculteurs;
le systme romain au contraire, au moins sous la forme o il
nous est connu, classe et hirarchise seulement les trois fonctions
sociales, les trois modes d'activit, magico-religieuse, militaire
et agricole, dont la collaboration est ncessaire la vie commune;
en particulier les quirites et les milites, loin de s'opposer comme
deux classes d'hommes, sont en fait les mmes hommes, mais
considrs dans des temps divers, suivant qu'ils servent en paix
pas tout dit. Sur Mars, cf. les suggestives remarques de M. Wolf Aly, Archiv
fr Religionswissenschaft, 1936, notamment p. 70 et suiv. (Ueber das Wesen
romischer Religiositit.) On notera que, en matire agricole, Mars est notam
ment invoqu pour chasser ou tenir en respect les flaux qui menacent l'agri
clliture : acte mythologiquement militaire. Dans l'Inde les Marut (Marutal,
.. f. ital. Mauort-, d'o Mart-) sont la fois les compagnons du dieu guerrier
"t rlligurant Indra, les Vents, et parfois l'un des (' groupes divins (deva
il/llill; Jl1sal, Satapatha Brthmara, XIV, 4, 2, 23) mis en relations de sym
lrie' /lve'c la troisime classe d'hommes, les vaisya (la seconde classe, celle des
II11ni"!,H, tant en relations symtriques avec les individus divins considrs
"Olllllle' plliH8,mces ksattrt1i : Indra, VaruQa, Soma, Rudra, etc.). [Mtuort
..1 l '<1'111'('1' de Marut : La Religion romaine ... , p. 214 215.]
1. 1 No" : (luirinus, d'une part, est le dieu des Quirites en tant que masse
ol'ln"i.(" .
.
. , d'autre part, prte son famine au service de divinits agricoles
ou HOUll!,l'IIilllH.1
2. LEx,:cHsif; pl utt un type faminal
Ides romaines
ou en guerre, suivant qu'ils appartiennent au Mars bellator
ou au tranquillus Quirinus; de mme si, du point de vue fonc
tionnel, on entrevoit un ordre faminal , tous les famines, y
compris le dia lis, n'en sont pas moins nomms (ou capti); ils
n'occupent pas leur place par droit de naissance;
20 Plus gnralement le systme indien des trois classes
est adapt une socit royale, d'un type presque fodal, o
la hirarchie et la permanence de la hirarchie par l'hrdit
sont essentielles, tandis que l' ordo faminum 1 et la triade
divine qui le soutient apparaissent dans un tat de citoyens;
ordo et triade y donnent d'ailleurs l'impression de survivances,
au mme titre que le rex sacrorum lui-mme : l'essentiel, la
ralit de la vie politique et religieuse de Rome sont ailleurs,
et la grande triade divine qui domine l' histoire romaine n'est
pas celle de Juppiter, de Mars et de Quirinus, mais celle -d'ori
gine sinon de sens tout autre -qui associe Iuno et Minerua
Juppiter. En d'autres termes, le rex, les famines et leur hirar
chie, Rome, ont t trs tt minimiss, fossiliss, alors que
l'Inde vdique et postvdique amplifait le pouvoir du rif,
dveloppait le prestige des brahmanes et durcissait en castes
les trois anciennes classes. A en juger par les socits celtiques,
irlandaises notamment, si analogues parfois aux socits indiennes
anciennes, l'volution abortive romaine a t plus consid
rable, plus originale, plus altratrice du pass que le dvelop
pement indien.
Ces difrences, et quelques autres 2, sont de celles que les
comparatistes attendent, qu'ils seraient inquiets mme de ne
pas observer, et qu'on ne saurait tourner en objection contre
la comparaison. Elles sont aussi prcieuses que les ressem
blances : elles permettent de comprendre, en gros, comment
deux socits historiques primitivement apparentes, puis
spares, soumises des infuences diverses et se composant
des destins difrents, ont la fois maintenu et rajeuni une
importante tradition prhistorique commune.
Il est rare, chez les demi-civiliss, que la classifcation d'une
catgorie de concepts ne soit pas solidaire d'autres cl

ssifcations.
I. [Expression malheureuse; v. ci-dessus, p. 163, n. 2.]
2. Celle-ci par exemple : chaque famine est distinctement et dfnitivement
attach au service d'un dieu (qui symbolise un mode de vie ,), au moins pour
les famines majeurs), tandis que, dans l'Inde, chaque brahmane semble apte
ofrir le sacrifce en toute circonstance, tout dieu et au proft de tout
sacrifant arya. [C'est pourquoi, v. ci-dessus, p. 1 57, n. 4, je pense que c'est
au brahman stricto sensu, non aux brhmma en gnral, qu'il faut comparer
le type famen.]
La prhistoire des famines majeurs
El ('11 e
!
rct
:

ans l'Inde, ds lgVed X, 90, ds ce premier


Il'le <[Ul de
.

nt la
.
g

nse des c

stes partir du corps dmembr


de la
.
preimere
:
Ictime humame (le Mle, Purua), les castes
Ill'. n.ussent pas Isoles. D'abord, par un symbolisme clair, elles
lIaUlsent superposes (str. 12) : les brahmanes sortent de la
IllilIdll dl la vitillle, les guerriers des bras, les leveurs-agri
(t1t\II'S dcs nw.lt',I.
(
Oll, da8 un
.
e variante de l' Atharva Veda,
XI h, (, (( dll Il,,1/1'/1 JI). }"t p\IIS, paralllement, naissent les
llIM l'Ul'tl'K ""pt'rpOll'l de l'univers (str. If) : le ciel lointain
(/VIIIII) IlUit dt' la tte, l'lir de la zone o nous vivons (anta
Y/I(II"') Il;!l ,k lun nombnl, la terre (bhmiJ) nat de ses pied.
J )alls le SlllplthaBrihmatza II, 1, f, II et suiv., le crateur
produit choses et tres par triades, l'aide de trois mots magiques,
hllIlJ terre , bhuvaJ atmosphre , svar ciel ' naturellement
l premire triade cre est celle des choses no
:
nmes : Terre
'
0
-
tmosphre, Ciel (( parce que, ajoute le texte, ces monde
tonnent le To

t ) ; et la seconde triade est celle des principes


des classes sOClales )\ braman (neutre), katra, vis (on notera
seulement que la dIrectIOn du rapport entre les mondes et
les classes est ici inverse et moins satisfaisante : Brahman
nat du mot Terre , Vis nat du mot Ciel ).
Ce
.
paralllisme entre la superposition des trois rgions
cosmIques et celle des trois activits ou classes sociales existe
sans doute Rome, la triade Juppiter Mars Quirinus paraissant
reprse
?
ter l'u
?
e
.
et l'autre, Il est remarquable, en efet, que
les fettales qm Invoquent ces trois dieux individuels pour
con

lure un
/
oedus 1, invoquent d'autre part, pour l'indictio
beZt, pour
.
decla

er la guerre, trois groupes de dieux, caelestes,


terrestres, znferm 2 : les deux formules devaient videmment
pour l'essentiel, tre quivalentes, les mmes forces entran
f
en jeu lors de la rupture et lors de la conclusion de la paix.
La science sacre de

Romains devait donc mettre en rapport
non
.
seulement le CIel avec le couple rex-amen dialis, mais
aUSSl Mars, son famen, et les milites avec le dessus de la
terre, et en troisime lieu Quirinus, son famen et les agricul
teurs 3 avec le sous-sol ). On s'explique bien ainsi que ce soit
I. Polybe, III 25, 6. [V. ci-dessus, p. 161, n. 3. ]
2. Tite-Live, l 32, 10. La formule est double : i l y a d'abord la triade des
dieux individuels (o seulement Mars est remplac par la desse des iuuenes
J

n
?
ce qui
.
ne cange pas les rapports de valeurs), puis la triade des groupe
diVInS :
.
Au1
1 JU
p
lter et tu Juno Quirine, diique omnes caelestes uosque terrestres
uosque znferm audlte. Ego uos testor, etc. [Mais la correction Jane Quirine est
probable.]
3 [Fcheuse rintroduction dans le problme d'une division relle de la
socit ro
1
laine archaque en classes; v. La Religion romaine, p. 1 67 170;
Mythe et Epope, I, p. 432-433, et ci-dessous, p. 209-223.]
166 Ides romatnes
le famen quirinalis qui sacrife l'autel souterrain du dieu agri
cole Consus; on s
'
explique surtout que, la veille de la prise
de Rome par les Gaulois, le soin d'enfouir les objets sacrs
n'ait pas t conf au premier famen, au dials, mais au qui
rinalis 1. Le nom du troisime dieu de la triade ombrienne
Vofonus (au lieu de Quirinus), se laisse d'ailleurs interprter
dans le mme sens : ce nom (dont la racine, italique et indo
iranienne, est celle de latin uou-eo, uo-tum 2) fait peut-tre
allusion la forme principale, ou la forme extrme du uotum
latin, la de-uotio (cf. de- vers le bas ), qui consistait juste
ment vouer un homme aux dieux souterrains et, s
'
il ne mourait
pas, enterrer son efgie 3.
I. Tite-Live, V 40, 7-8. [Interprtation abusive. Au chapitre 39, I I,
le famine de Quirinus et les Vestales ont t chargs, solidairement comme il
arrive en d'autres circonstances, de mettre les objets sacrs l'abri du mas
sacre (qui les souillerait) et de l'incendie (qui les dtruirait). En consquence,
au chapitre 40, 7-8, ils choisissent ce qu'ils doivent emporter et enterrent le
reste -par leur propre dcision, non par mission; par raisonnement et non
par religion -dans un petit sanctuaire proche de la maison du famine : quel
abri pouvait mieux les drober au sang et aux fammes? (quae . . . relinquenda
essent consultantes, quisue ea locus fdeli adseruaturus custodia esset, optimum
ducunt condita in doliolis . . . defodere).]
2. [J'avais admis cette tymologie d'aprs Vendryes, art. cit., p. 273, mais
c'est une erreur certaine, qui annule le dernier argument; V. Pisani et E. Ben
veniste ont clair tout autrement Vofonus, d'une manire qui en fait l'qui
valent smantique de Quirinus : v. ci-dessous, p. 168, n. 2. ]
3 . Tite-Live, VIII 10, 1 2.
A la mmoire de Michel Bral
Les trois grands dieux dJ Iguvium
On vient de voir que, ds I938, le paralllsme de la triade pr
capitoline de Rome et de la triade des dieux qualis Grabouio
Iguvium, en Ombrie, tait allgu pour carter toute interprta
tion de la premire comme une structure proprement romaine,
forme sur le sol romain par suite d'vements romains.
Par un service inverse, ce qu'on sait des dieux de la triade pr
capitolne aide mettre en valeur le peu de donnes direntielles que
les Tabulae Iguuinae fournissent propos de leurs trois dieux.
Cet examen a t fait e I9541 Mais l 'ombrien est mal connu
et beaucoup des traductions qu'on en propose, donc des remarques
que suggrent certains mots, sont hypothtiques.
I. Cette tude a paru en 1 954 dans la Revue de Philologie, XXVIII, p. 225-
234, complte dans la Revue de l'Histoire des Religions, CXLVII, 1955, p. 265
267. De nombreuses ditions ont t publies depuis ce temps, qui ne modi
fent pas les donnes ici utilises. Les deux derires sont : James Wilson
Poultney, The bronze Tables of19uvium, Baltimore, 1 959, et Alfred Erout,
Le Dialecte ombrien, Lexique du vocabulaire des Tables Eugubines et des ins
criptions, Paris, 1 961 (le texte, avec traduction latine, est p. 1 2-47).
Il Y a plus de cinquan
.
te ans qu:a t note l:homologie d

la
triade ombrienne des dIeux quahfes Grabouw- (KrapUV1-),
Juu-, Mart

, Vofono- (ou Vof

n
.
-) et de
.
la vieille
,
.
triad

des
dieux romams Jou-, Mart-, Qumno-. Mais, dans 1 mcertltude
o l'on tait du sens de ce dernier groupement, la remarque
est reste longtemps sans consquence, et Wissowa lui-mme,
dans son livre Religion und Kultus der Rom
.
er, aprs l'

voir f

ite
en bas de page, n'en tire ensuite

ucun par

1 ?ans la p

esentatl?
,

des dieux. La plupart des exposes de la rehglOn romam
.
e p

bhes
en ce sicle ne la signalent mme pas. Peut-tre paraissaIt-elle
plus gnante qu'utile : bien considre, ne suf

-elle pas
.
en
efet interdire les explications usuelles de la tnade r
?
mame
par des hasards de l'histoire locale ? Comment concevOlr que,
Rome et Iguvium, des { vnements ae

t t assez par;l
lles pour produire cette mme forme rehgIeuse com
I
lexe ?
Quand il a t reconnu que le groupement de Ju
p
pIter,
.
de
Mars et de Quirinus tait l'expression, dans la thologIe ro

ame
archaque, d'une structure de pe
?
se hrit
.
e des t

mps

do
europens, - savoir la conceptlOn des troIS fon

tlOns hl

ra

chises de souverainet religieuse, de force physIque (pnncl


paIement guerrire), et d'abondance, de t

an
,
quillit, de
masse etc. - la concordance ombrienne a cesse d embarrasser
et a g;gn en intrt.

r un heureux synchr
?
nisme, c'est aussi
de nos jou

ue le trOlsleme
.
ter

e, rofono-, Jusqu"lors o?s

r,
a t exphque par M. V. Pisam, pUiS par M. E. Benvemste
I. A ma connaissance, aucun des historiens qui se s

mt occups des
.
o

i
gines de Rome n'a tenu compte de cette donne capitale. V. La Rehgwn
romaine archaque, 1966, p. 148, ISS.
2. V. Pisani, Mytho Etymologica ., Revue. des It
;
de

Indo-
!
uropennes,
1 (Bucarest), 1938, p. 230-233. Cette tymologie de Plsanl, pubhee avec une
Les trois grands dieux d' 19uvium
d'une manire qui assure son quivalence entire avec Quirinus
ct met en valeur un aspect important de la { troisime fonction ,
celui de masse : Vofono- peut tre issu de *leudhyo-no der
(Gott) der Leute , comme Quirino- est *Co-uiri-no- le (dieu)
dcs uiri runis 1.
Jusqu' prsent, pourtant, dans les explorations conduites
autour des trois fonctions, la triade ombrienne a t laisse au
second plan, n'a gure compt que par le renfort que sa prsence
donne l'interprtation fonctionnelle de la triade romaine 2.
Dans une dmarche inverse, il parat possible de la faire bn
fcier son tour des rsultats acquis par la recherche compa
rative : certaines singularits de la partie du rituel d'Iguvium
srie d'autres, moins bonnes, n'avait pas eu d'cho, ni retenu mon attention.
Elle a t redcouverte et situe dans son contexte sociologique par E. Benve
niste, Symbolisme social dans les cultes grco italiques ,), Revue de l'Histoire
des Religions, CXXIX, 1945, p. 7 9. Malgr les conceptions inadmissibles qui
alourdissent les rapprochements (origine grecque de tous ces dieux italiques;
Quirinus Dionysos ... ), la note de Pisani est trs suggestive et n'a pas encore
t sufsamment exploite. En adaptant aux structures thologiques mainte
nant reconnues ce qu'il dit de Liber-Fufuns, on peut considrer comme pro
bable que, ct de l'ombrien "leudhyo-no- et du romain "co-uir-no-, et
form par le mme sufxe, un "poplo-no- (d'o trusque Fufunus, Fufuns,
comme Neptunus a t transcrit en Ne6unus, Ne6uns, etc.) a dsign chez d'au
tres 1 taliques la ou les divinits charges du soin de la masse ,) : cf. Populon (i) a
comme surom de Junon ( ct de Regina) en pays campanien et samnite,
et l'indication de Martianus Capella (II, 149) sur Junon que Populonam ,)
plebes, Curitim debent memorare bellantes (sur la multivalence de Junon
exprime dans des groupes d'pithtes, v. La Religion romaine archaque,
p. 293, 299, rsumant Eranos, LU, 19S4, Juno S.M.R. '. Le problme de
Liber (cf. E. Benveniste, Liber et liberi , Revue des tudes Latines, XIV,
1936, p. SI 58; cf. Revue de l'Histoire des Religions, CXXIX, 1945, p. 8) doit
tre repens dans cet ensemble. On notera que suivant Varron, De la langue
latine, VI, 3, 14, les Liberalia du I7 mars taient un agonium clbr par les
Saliens Agonenses, c'est dire par ceux de Quirinus (indication difrente
dans Macrobe, Saturnales, l, 4, IS : les pontifes appellent les Liberalia ago
nium Martiale ,. L'analogie formelle de "Co-uiri-no- et de "Poplo-no- engage
considrer le datif Vufune, Vofone (seul cas attest) comme appartenant
un thme "Vofo-no-, plutt qu' un thme "Vof-on-.
I. Deux autres tymologies de Vofono- ont t rcemment proposes :
S. Ferri, La Parola del Passato, VI, 1951, p. 6S 67 (avec, en outre, un trange
dcoupage de Vedius, Veiouis); Devoto, Studi Etruschi, XXII, 1952 53,
p. 175 Elles sont l'une et l'autre peu vraisemblables. E. Polom a bien voulu
me communiquer la critique qu'il se propose de publier de la premire, et
qui me parat dcisive : qu'on s'y reporte. Pour la seconde (rac. "wedh-, d'i.
iran. "vadha-, qui dsigne en sanscrit une arme d'Indra, et en iranien un coin
pour fendre le bois; et de grec w6sCl), elle n'est qu'unjeusurles sons, sans aucun
appui dans les faits.
2. J'ai d notamment l'opposer aux constructions de J. Paoli, puis de
C. Koch : Revue de l'Histoire des Religions, CXXXIX, 1951, p. 208 215;
Revue des tudes Latines, XXXI, 1953, p. 189 190. Comme beaucoup
d' autres, ces auteurs traitent de Quirinus et de la triade romaine sans parler
tc Vofonus ni de la triade ombrienne.
Ides romaines
qui concerne les dieux Grabouio- se aissent mieux

ompren?

e
par rfrence aux formes n

n ombne

es
.
de la
.
tnad
,
e. y OlCI,
brivement, comment se presente et s eclalre aUJourd hm leur
statut.
*
A - Les trois dieux Graouio- sont solidairement lis, dans le
rituel, aux trois stations du parcours lustral 1 qui suit, de porte
en porte, l'enceinte de la ville forte, oc

i-
.
' (

arx . pevant chacune


des trois portes dont les noms latlmses seraIent Trebulana,
Tesenaca, Veia, un sacrifce est fait et une prire adresse,
respectivement, chacun des trois dieux.
La prire est la mme dans les trois cas 2. Le mode d'immo
lation aussi : ferine (locatif d'un thme en -0-), c'est--dire
sur un support (et non sur le sol directement, de
q
uelque
manire qu'il faille se reprsenter le support) 3. La matire du
1. Devoto, dans son dition commente des Tabulae 19uuinae (= Coll. des
Scriptores graeci et latini), 1940, p. 178, a rassembl les raisons de penser que
les deux dernires stations sont au S.-E. (en direction du bourg actuel de Tesse
nara) et au S.-O. (en direction de Vies) ; il s'agirait donc bien d'une dextratio
et la premire station serait l'E. D'o le schma (p. 183) : (, Ordo sacrif
ciorum est ab oriente (Juppiter) ad meridiem (Mars) ad occasum (Vo
fono-) ,). Il est un peu tonnant malgr tout qu'il y ait Iguvium une ' porte
de Vies , ville lointaine et d'ailleurs franchement au Sud. La dextratzo reste
nanmoins probable a priori, tant donn les usages indiens, grecs, romains
et gnralement indo-europens (v. J. Cuillandre, La droite et la gauch

dans
les pomes homriques, 1943, chap. IV, notamment p. 281-323: (' Valeur ntuelle
du tour droite et du tour gauche Que des points remarquables d'un
contour orient, notamment les points cardinaux, soient mis en rapport
avec les lments de la structure trifonctionnelle, il n'y a rien l d'inattendu.
Dans la conscration royale vdique, une scne montre le roi prenant posses
sion successivement des cinq (' directions ,) (E, S, 0, N, znith) ; les formules
qui accompagnent le rituel mettent le roi respe
,
ct
du brahman (principe de la classe sacerdotale ; Est), pUiS du katra (pnncipe
de la classe guerrire ; Sud), puis de la vi (principe de la classe des leveurs
agriculteurs; Ouest), puis du fruit ,) (phala ; Nor),
f
uis de 1; (, cla

(v.arcas ;
znith) : SatapathaBrahma, V 4, l, 3-8. ParfoIs 1 ordre d num

ration est
inverse: dans Sat.Brahm., VIII 6, l, 5-9, dans une autre dextratzo, l'Est est
mis en rapport avec les Vasu, le Sud avec les Rudra, l'Ouest avec les ditya.
2. Les prires ne se trouvent que dans la version dveloppe, plus rcente,
en caractres latins, de VI A et VI B, non dans la version en caractres om
briens de 1 A. La prire luu-Grabouio- devant la porte Trebulana est donne
in extenso (VI A, 22-55); pour les dieux suivants, dieux Grabouio- ou dieux
seconds, le liturgiste dit : susur naratu puse pre uerir Treblanir (, sic dicito
ut ante portam Trebulanam (VI A, 59; B, 2, 4, 19, 23); cependant, pour
Fisu-Sancio- (VI B, 6-8, 9-15) et Tefro- Jouio- (VI B, 25-36), on lit quelques
autres phrases de prire, mais qui n'introduisent pas d'ide difrentielle.
3. Comme pour le latin Feretrius, les tymologistes se partagent, pour
l'ombrien ferine, entre la racine de ferire (Bcheler : (, cultro von Blu-
Les trois grands dieux d'Iguvium 1
7
1
sa

rifce galement : chacun des dieux sont oferts trois bovins.


ICI c
t
pendant, apparat
.
une I

re dif
;
n
.
ce : alors que pour
JuppI

er et

our Mars, 11 est dIt sans preClslOn buf tri1 boues


tres 11 est dIt, p
.
our Vofonus, tref buf kaleruf, buf tri calersu 2
tres boues cahdos , cette pithte signalant un animal tach
de blanc la face, au front, c'est--dire ayant le front ou la face
bla
.
nc et le reste ?U corps d'une autre couleur 3. Cette distinction
umque et peu Importante s'tablit du moins entre Vofonus
et les deux autres dieux, rappelant que sur tous les domaines
1
,
A .
, ,
enquete comparative a souvent rencontr ainsi une csure
entre les deux fonctions suprieures, solidaires - les deux
forces , dit la tradition indienne -et la troisim; 4.
B - A chac
,

Exactement, a chaque statlOn du tour de ville, un sacrifce
ante portam ) est ofert l'un des dieux Grabouio- et aussitt
aprs, un sacrifce post portam )) un autre dieu. Ces acrifces
ne sont plus faits ferine, sur un support 5.
menthal: ict

, et celle de ferre (Buck: (, in ferculo ; Devoto: (, in tabulato '
Vetter: (' auf eIne Trage ,; Devoto, op. cit., p. 205, justife bien sa prfrenc
pour le second sens. V. Ernout, p. 120.
I. 1 A, 3, Il = VI A, 22; B, I.
2. 1 A, 20 = VI B, 19.
3
A
L

rapprochemen
,
t
.
avec la glose d'Isidore, Etymologies, XII, 1, 52,
et du a Grotefend. Il s Impose: v. Devoto, op. cit., p. 237-238. S. Ferri, art.
Cft., p.

5, pense q
;
e la robe
.
de ces
.
bufs tachs de blanc est noire et, de l,

onclut a caractere chthomen ou Infernal de Vofono-. Rien de tout cela n'est


avec ce
,

d
,
la trOlsIe
,



tr
,

UI
:
I?eS ,) et (' Vexillum caeruleum ,, Mais la prcision de Ferri n'est qu'hypo
thetIque.
.
4 Dans la thologie: thorie indienne, maintes fois exprime, de la solida
nt des deux castes suprieures par rapport la troisime (Mitra-Varuna 2
!
948" p .
.
76); da?s a transposition zoroastrienne des dieux fonction
;
"el
IndO-Iram
f
s,

ohdarrt des ('


.
des deux fonctions suprieures
par OppOSItIOn a ceu

de la troiSIeme fO
f
ction (Naissance d'Archanges, 1945,
p, 8-89, 9-91, 95) , Rome et IguvlUm, constance de Juppiter et Mars
vraIS noms propres

en
<
pposition Quirinus, Vofonus, qui ne sont propre

men
:
.
que des qualIfcatIfs synonym

s
: :
- Dans la mythologie et l'pope :
tr
,

dIvm

ou humaIne com

l
;
e, entre les dieux ou hros des deux premires
fonctIOns et ceux de la troiSIeme les deva contre les Asvin les deuxjumea
dans le groupe des Pi

cava; le Ases contre les Vanes ; Roulus, ou Romul:


et Lucumo, contre TItus TatIUs: Mythe et pope, l, 1968, p. 73-76, 264
285-287, 29-295).
'
5 Je laisse
,
de

la
F
rescription p,sae fetu (VI A, 58; B, 3), donne
propos des Ieu

J
.

propos du dIeu JOInt Vofono- Grabouio-: le mot persae reste nigmatique

algr les plus

centes tentatives et af
:
mati
<
ns. En tout cas, on notera,
ICI encore, une cesure entre les deux premIers llIveaux et le troisime.
Ides romaines
On n'a pas le droit, bien qu'on le fasse ordinairement, de
parler ici d'une seconde triade : les trois nouveaux dieux n'ont
pas en commun d'pithte parallle Grabouio- 1. Il est plus
probable que chacun d'eux est en rapport particulier avec le
dieu Grabouio- honor la mme porte, en sorte que ce qu'il
faut expliquer, ce sont trois couples du type dieu Grabouio- +
dieu non Grabouio- , et non pas la juxtaposition, ou plutt
l'enchevtrement, qui serait bizarre, de deux triades.
Dans la formule qui prcde, il faut d'ailleurs prciser dieu
non Grabouio- en dieu second , car les ofrandes que reoit
post portam chacun des dieux non Grabouio- sont nettement
moins considrables que les trois bovins dont bnfcient uni
formment les dieux Grabouio- : trois truies pleines pour le
premier 2, trois cochons de lait pour le second 3, trois ovins pour
le troisime 4.
Cette rpartition appelle quelques remarques :
a) Il n'y a pas reconstituer ici, en groupant les VIctImes
ofertes aux six dieux, un quivalent des suouetaurilia romains :
ceux-ci sont toujours oferts, avec leurs trois victimes, et les
trois victimes ensemble, un dieu unique, Mars. Simplement,
les liturgistes d'lguvium expriment dans le choix des animaux
une difrence d'importance, de rang, entre la triade des Grabouio
(qui reoivent uniformment la plus haute sorte de victimes) et
les trois dieux qui leur sont joints (qui se partagent les deux
types possibles de victimes infrieures 5).
b) Parmi ces victimes infrieures, il est remarquable que c
soit le dieu joint Vofono- qui reoive difrentiellement l'ovin :
1. Devoto, qui parle un peu vite de seconde triade , note du moins
correctement (op. cit. , p. 21 2) : trinitas prior . . . Grabouia di ci potest, alteri
nullum nomen commune est . La comparaison structurale qu'il fait des
deux triades est sans fondement : rien n'autorise dire que, dans
la seconde c'est le second dieu nomm, Fisu- Sancio-, qui praestat .).
2. 1 A, 7 = VI A, 58.
3. 1 A, 14 = VI B, 3.
4. 1 A, 24 = VI B, 22. Le sens de gumia- grauida , flio- lactens ') est
certain (Ernout, p. 85, 86), celui de habina- agna probable (Ernout, p. 1 21).
Contre l'interprtation de habina par truie chtre , due E. Vetter, Hand
buch der italischen Dialekte, l, 1 953, p. 1 77, v. Revue de l'Histoire des Religions,
CXLVII, 1955, p. 265-266.
5. Comme Rome (et dans le monde indo-iranien, le bouc remplaant le
porc), il est probable qu' Iguvium la liste des victimes norm'ales se rduisait
au cheval (mais dans des circonstances autres que celle de la lustratio des
Tablcs), au buf, au mouton et au porc. Pour l'opposition, dans un mme
ensemble rituel, de bufs ou bovins oferts des dieux principaux et de mou
tons oferts des dieux secondaires, cf. les Actes des Arvales pour l'an 224
(CIL, VI 2107) : 1 suouetaurilia Mars; 2 deux vaches Dea Dia et un tau
reau au Genius de l'empereur rgnant ; 3 une cinquantaine d'ovins pour
diverses divinits.
Les trois grands dieux d'lguvium
1
73
Rome, dans la seule circonstance liturgique connue o les

bres e
!
a tri

de J

ppiter Mars Quirinus requirent des


VIctImes diferenttelles, c est Quirinus aussi et lui seul
,
d ' 1
"
l
"
qu est a resse OVIn .
c) Sur ce point apparat encore, dans la structure ombrienne,
une csure entre les deux fonctions suprieures (qui reoivent
galement des porcins) et la troisime (qui seule reoit des ovins).
d) Peut-tre faut-il voir une intention de hirarchisation dans
l

s sues plenae
.
et
.
le
.
s sues lacten

es que reoivent respec


tIVement les dIeux JOInts au premIer et au second des dieux
Grabouio- 2.
C - Dans le mode d' immolation, on note aussi plusieurs
difrences dont l' essentiel est clair malgr les incertitudes du
vocabulaire ombrien.
a) Quant au prtre, aucune indication Spciale d' attitude n'est
dO

ne pour es premiers sacrifces 3; on d


?
it donc penser qu'il
opere comme Il est usuel, debout. Au contraIre, pour le troisime
on lit ; zeref fetu ou serse fetu 4, Ce zeref, serse (c'est--dir
*sede), vaut certainement sedens : le sacrifce au troisime
dieu doit donc tre ofert (fe(i)tu : facito ) par le prtre assis.
b) Cette attitude assis du prtre dans le troisime sacrifce
est certainement en relation avec le traitement des victimes.
Pour ce

acrifce et pour lui seul, l'indication complte est en


efet : zeref fetu, pelsana fetu ou serse fetu, pelsana fetu5, qu'il
J. Liste des victimes prvues pour chacune des trois conscrations de
dpouilles opimes, les premires Juppiter (bouem) , les secondes Mars
(solitaurilia = suouetaurilia), les troisimes Quirinus (agnum marem) :
v. Festus, s. v. p
!
ma Spol
.
ia , p. 204 L. , comment dans Tarpeia (1947),
p. 145 147, La RelzglOn romaine archaque, p. 171 173.
2. Le rituel iguvien utilise ici et les victimes grauidas, et gnralement les
victi
n
es feminas, tout autrement que les rituels romains, qui rservent les
premIres aux desses de la fcondit et qui rglent le sexe des victimes sur
celui des divinits destinataires.
3 1 A, 7 10 = VI A, 58-59; 1 A, 14-1 9 = VIB, 3 5. Dans ce second cas pour
une opration postrieure au sacrifce proprement dit (VI B, 5 : ape sopo postro
peperscust postquam uiscera ( ?) retro posuerit ... ), le prtre doit tre conegos
(ibid. , 5, 1 6), de co-neg-a-tos, qu'on interprte en gnral genu nixus
(v. Ernout, p. 1 1 3); cette traduction est hardie : tout ce qu'on peut avancer
(contra : Kretschmer, Poultney) est qu'ombr. co-neg-a- rejoint lat. co-niu-e
( coniueo ), dont le sens propre est appuyer l'une contre l'autre les parties
d'un tout (p. ex. claustra) .) !Benv

niste, Buletin de la Socit de Linguistique,


XXXVIII, 1937, p. 280), d un theme knezgWh- s'appuyer (got. hneiwan
sich neigen, x(\\ .), hneiw To7w6 . ; mais le prverbe co (m)- peut
avoir des sens divers dans le verbe ombrien et dans le verbe latin.
4. 1 A, 25 26 = VI B, 22. Sur une attitude analogue dans le rituel vdique
(qui en distingue trois : debout et assis prs du feu de premire fonction
assis ou couch prs du feu de troisime, debout en passant prs du feu d
deuxime), v. sedens facito , Coll. Latomus, XLIV, 1 960, p. 3 1 9 323.
5. Ibid.
1
7
4
Ides romatnes
sacrife sedens, qu'il sacrife (les victimes) sepelendas . Le sens
du verbe pel-s-a- parat assur par le germanique \ o got.
(ur-)lhan ensevelir , v. h. -a. bielhan, cacher, ensevelir ,
v.- scand. fela (partic. folginn) cacher reposent sur *pel-k- 2.
On retrouve ici un caractre difrentiel remarquable, et bien
explicable par la considration des trois fonctions, des ofces
du famine de Quirinus au service d'autres dieux de son niveau :
il agit dans le sous-sol, entre en rapport avec le sous-sol 3 :
annuellement, le jour des Consualia, c'est lui qui sacrife l'autel
souterrain du Cirque et c'est lui qui ofcie au tombeau de
Larenta, en ces Larentalia qui sont pourtant feriae Jouis .
Cette afnit rsulte videmment du paralllisme que Rome,
comme l'Inde (bien qu'un peu autrement dans le dtail), ta
blissait entre les trois fonctions et les trois tages de l'univers :
I. Poultney, p. 261 ; Ernout, p. 124. Il faut sans doute sparer lat. sepelire
(sep-el-) , ensevelir religieusement ,), qui correspond si exactement vd.
saparyati (sap-ar-ya-) il rend un hommage religieux : v. J. Vendryes,
Les correspondances de vocabulaire entre l'indo-iranien et l'italo-celtique ,),
Mmoires de la Socit de Linguistique, X, 1 91 8, p. 273; E. Benveniste, Ori
gines de la formation des noms e indo-europen, 1 935, p. 47; A. Emout et
A. Meillet, Dictionnaire tymologique de la langue latine, s. v. Sur ce type de
formation en vdique, v. L. Renou, (' Dnominatifs du gveda en -aryati,
-anyati ,), Bulletin de la Socit de Linguistique, XXXVII, 1936, p. 17-39 (p. 22 :
saparyati). E. Vetter, Handbuch l, 1 953, p. 1 78, a propos une nouvelle tra
duction de pelsa- (' minutim comminuere : contre quoi v. K. Olzscha, Gnomon,
XXVI, 1 954, p. 419.
2. Cette prescription est double d'une autre, sans doute de mme inten
tion, malheureusement trs obscure. Pour une opration accessoire qui impli
que usage de ce qui est en latin (, capides ,) (vases anses), et qui suit le sacrifce
au dieu joint Mart- Grabouio-, il est simplement dit que le prtre doit
utiliser (aitu (, agito , Buck; (, reddito , von Blumenthal ; auferto ,), Devoto)
ces capides purtitaf c'est--dire porrectas ,) (1 A 18-1 9 = VI B, 18). Au
contraire, pour une opration symtrique qui suit le sacrifce au dieu joint
Vofono- Grabouio-, et qui est longuement dcrite, il est dit plusieurs reprises,
avec des indications locales difrentes vers le pied droit , vers le pied
gauche - de la victime 1) kapife pefum feitu ou capirse perso feitu (1 A,
29-30; 32 = VI B 24 ; 27), ce que les derniers interprtes (Buck, v. BIumenthal,
Devoto) semblent d'accord aujourd'hui pour traduire capidi fossam facito .
Ce sens de (' fossa ') pour pefo-, perso- est hypothtique (Emout, p. 93;
Poultney propose (' turf altar, ground ) : le grec raov et les mots apparents ne
dsignent que le sol, la surface du sol; cependant, un peu plus loin, la fn de
la mme opration rituelle relative au (' troisime dieu joint (VI B, 39-40),
il est prescrit d'ensevelir (pelsatu) quelque chose d'nigmatique (deux varits
de persondro- ) persome, c'est--dire dans le perso-, qui par consquent doit
bien tre quelque chose comme une fosse dans le sol (les autres emplois
de perso- dans les Tables n'appuient ni n
'
infrment ce sens, sauf sans doute
I I A, 23-24 : K. Olzscha, Gnomon, XXVI, 1954, p. 418-419). De toute faon,
on le voit, il y a ici un nouvel ensevelissement, spcifque du culte du dieu
joint Vofono (par opposition au moins celui du dieu joint Mart-).
3. Dj not dans l'article-programme de 1 938, v. ci-dessus, p. 162.
Les trois grand dieux d'Iguvium 1
7
5
Juppiter est le matre du ciel, Mars est chez lui sur la surface
mme de la terre (Campus Martius), tandis que Quirinus
appartient un groupe de divinits dont beaucoup sont en
liaison avec les puissances terrestres et souterraines de la
fcondit.
On voit que la mme orientation est atteste, 19uvium, pour
le dieu joint son homologue Vofonus, par opposition aux
deux dieux joints l'un Juppiter, l'autre Mars.
*
Telle tant la structure thologique de l'amburbium d'Igu
vium, chaque dieu Grabouio- tant ainsi doubl d'un dieu second
qui partage et explicite sa nature et ses afnits, il doit tre
possible de comprendre la raison qui, dans chaque cas, associe
tel dieu secondaire tel dieu principal. Malheureusement, pour
clairer les dieux secondaires, nous ne disposons gure que de
leurs noms. Voici, en ce sens, quelques remarques.
a) Le nom du dieu joint Iuu- Grabouio- n'est attest qu'au
datif Trebe Iuvie, Trebo Iouie , le thme est donc, avec une
hsitation sur la dclinaison, soit Trebo-, soit Trebu- Iouzo-,
le T. jovien . On a certainement raison de rapprocher Trebo/ . -
des mots, osco-ombriens et autres, relatifs la construction
ou l'habitation 1 ; il parat naturel que la protection de la commu
naut en tant qu'unit matrielle, localise, loge dans ses bti
ments soit confe la fonction souveraine, une divinit
poliade : qu'on songe la garantie que les auspices de Juppiter
ont donne Rome, au site et au trav de Rome 2; ce qui ressortit
la troisime fonction est autre chose : la masse humaine orga
nise qui peuple l' habitat.
b) Le nom du dieu joint Mart- Grabouio- prsente aussi de
la varit : le datif est Fise Sasi, Fio Sansie, Fisuvi, Fisoui
I. Osque trHbum domum ; trHbarakavum aedifcare ,) ; ombr. tremnu
tabemaculo ,), trebeit uersatur ; v.-irl. atreba il habite, possde , gaui.
Atrebates ceux qui habitent prs , v.-breton treb habitation ; got. paurp
champ, proprit ,), aIl. Dorf village : lit. trob btiment ; v.-slav.
trebniku delubrum ; on rapproche lat. trabs planche ,). - Le nom de la
porte Trebulana est pe

t-tre
,
en rapport av

c le dieu d

(, l'habit

t ,) (non pas
comme maison , maiS plutot comme sjour collectif constrUit : cf. une
porta Romana de la Roma Quadrata). E. V

er, Ha
,
ndu

h . . . , l, 1953, p. 173,
suppose sans vraisemblance que cette entlte est femmme et que Trebo est
une erreur de dclinaison; contra: RHR, CXLVII, 1955, p. 266.
2. Terminus en tant qu'il garantit la permanence de Rome -non seule
ment socit, mais btiments -sur son site, est strictement associ Juppiter
dans son sanctuaire capitolin.
J 7()
1 des romatnes
. "'ansi (ct vocatif Fisouie Sansie 1) ; le thme est donc soit Fiso-,
soit Fisu-, soit Fiouio- Sansio-. Malgr cette incertitude le nom
est clair, contenant deux termes qui correspondent au latin
/'dius et au sabin Sancus.
Il semble d'abord trange qu'un dieu du niveau de Dius
Fidius, contenant dans son nom la fdes et sans doute la sanc
tion 2 , se prsente ici comme un dieu du second niveau, joint
Mart- Grabouio-. L'explication rside sans doute dans le fait
que, tout au long des prires, l'arx (ocri-), par opposition la
ciuitas 19uuina (tota- 1iouina-), est appele arx Fisia (ocri
Fisia-) 3 : la citadelle, la partie forte et militaire de la ville 4 se
trouve donc difrentiellement, pour une raison que nous
n'avons aucun moyen de dcouvrir, sous la garde, sous le nom
mme du dieu Fiso/u-. Quelle que soit par ailleurs la fonction
sociale de ce dieu, cette domiciliation suft le rapprocher du
dieu Mart-, dont une autre partie du rituel montre assez, par
l'intermdiaire de plusieurs divinits qualifes martiae , qu'il
assure bien la dfense militaire de la communaut 5.
c) Le nom du dieu joint Vofiono- Grabouio- est sans variante :
Tefro- 10uio-. L'afnit de ce dieu pour le sous-sol, son got
pour les victimes sepeliendae engagent interprter Tefro
non pas, comme on l'a propos, par la racine *tep- (comme
dieu du foyer , - pourquoi ? ?) 6
,
mais par la racine *tem- :
I. Il s'agit srement, malgr quelques opinions divergentes, d'un seul et
mme dieu.
2. V. Mitra-Varuna, 2e d., p. 75 97 (< Juppiter et Fides ).
3. Ds le dbut de la prire luu- Grabouio- (VI B, 23 24) : (Je t'invoque),
ocriper Fiiu totaper liouina erer nomneer erar nomneer, pour la citadelle
Fisienne, pour le peuple 19uvien, pour le nom de la citadelle, pour le nom du
peuple ; fos sei pacer sei ocre Fisei tote liouine erer nomne erar nomne, sois favo
rable, sois propice la citadelle Fisienne, au peuple iguvien, au nom de la cita
delle, au nom du peuple . . . . Et ainsi travers tout le rituel. Noter qu' Rome les
samina 'lue les ftiaux emportent dans leur mission de droit guerrier sont
cueillis ex loCI> sanl'to IIrcis ( Festus, p. 4'41> I}), sont gramen ex aree cum sua
terra euulmtn (Pline, llistoire Nilturelle, XXII l, 5). Mais le temple de Dius
Fidius est in colle, sur le Quirinal.
4. Latin arx est le nom radical de arceo : refuge contre les attaques .
5. V. la discussion de Naissance de Rome, p. 66-70, contre l'interprtation
agraire, crale ( cause de Cerfus Martius), que G. Hermansen a propose
du Mars ct des divinits martiales d' lguvium; rsum dans La Religion
romaine archaque, p. 244-245.
6. A propos de ce dieu, Devoto, op. cit., p. 238, s'est permis une petite
dbauche : Post portam Veiam deo sacrificatur cui nomen est Tefro a
"tep (e)sro- tractum eoque 'teporis' vocabulo proximus : 'deus foci' igitur qui
una cum Trebu- 'deo domi' et Fisu- 'deo fdei ' trinitatem iguuinam alteram
constituit. Si 'deus foei' cum Vesta comparari potest et Trebo 'deus
domi ', 'deus liminis' cum Jao, hoc simile Iguuii et Romae inueniemus,
quod incunte sacrifcio Jano (Trebo-) exeunte Vestae (Tefro-) sacrifcatur.
Fr. Aruales in piaculis primum Jano, deinde Joui et aliis dis, denique Vestae
Les trois grand dieux d'1guvium 177
tefro- est l'aboutissement normal du *tem(i )s-ro- qui a donn
aussi le sanscr. tamisra- obscurit , le lit. timsras rouge sombre
et, en latin mme, tenebrae.
Par l mme se rduirait l'tranget d'une application de
l' pithte 10uio- au troisime niveau : Tefro- 10uio- serait un
Tnbreux jovien tout proche du Dius (Jouis) d'en bas
ou du Contre-Dius (Jouis) qu'est le Ve-dius, Ve-iouis de
Rome. A Rome aussi, ce dieu proche des di Manes 1 et prd
cesseur purement romain de l'hellnique Dis pater, ce Ze
XC<X66vwc 2 qui porte pourtant J uppiter dans son nom, est
un dieu du cercle de Quirinus, ou dans le langage pseudo
historique, un dieu de Titus Tatius 3 . Il est naturel que son
homologue ombrien soit du cercle de Vofonus 4 .
Sur le sens mme de l' pithte Grabouio-, je n'ai rien qu'un
sentiment personnel exprimer.
Dans l'absence de tout groupe d' Ombriens nomm *Grabo/u-
(comparable aux Grabaei illyriens), il est difcile de voir dans
cette pithte une indication ethnique. Difcile galement d'y
voir une rfrence au chne (ou au charme), s'agissant d'une
triade et non du seul dieu souverain, dont les rapports avec le
sacrifcabant. . . 1). Mme en admettant les traductions de Devoto pour Trebo
et Tefro-, il n'est pas si facile de passer de la notion de chaleur 1) celle de
foyer domestique 1), ni de rduire domus 1) limen 1) (l'invcrse seul est
concevable) : Janus n'est pas un deus domi 1), et le caractre dominant des
fammes de Vesta n'est pas d'tre rchauffantes. De plus, Rome, l' encadre
ment Janus-Vesta n'a lieu (non seulement en fait, mais en rgle) que pour
des listes de dieux, non pour un dieu isol, comme ce serait ici, trangement,
le cas.
I. Macrobe, Saturnales, III 9, 10 (dans la formule de deuotio).
2. C'est certainement Vedius qui est ainsi rendu dans Denys d'Halicar
nasse, II 10, 3.
3. Varron, De la langue latine, V 74, o i l faut certainement lire Vedioui
pour Vedio loui : cf. les fautes faites par les manuscrits sur le nom du dieu
dans Tite-Live, XXXI 21 , I2 (deo Joui pour Veioui) , XXXV 41 , 8 (aedes
duae Jouis pour aedes Veiouis) . Sur la valeur thologique de l'opposition du
culte unique (Juppiter) fond par Romulus et des cultes multiples (Quirinus,
Flora, Lucina, etc.) fonds par Titus Tatius lors du syncisme (Denys d'Halic.,
II 50), v. Juppiter Mars Quirinus, p. 1 43 146 Les Tities et les dieux de
Tatius 1) ; La Saga de Hadingus (1953), p. 109 1 1 0 (et n. 2) ; La Religion romaine
archaque, p. 174 175.
4. Le nom de Tefro- compris comme "tem (i) s-ro- et sa prsence au troi
sime niveau de la structure tripartie rappellent que la triade des gU1Ja avec
laquelle les Indiens mettent parfois en rapport les trois tats sociaux, a pour
troisime terme tamas l'obscurit : E. Senart a expliqu les trois gU1a
(sattvi, rajas, tamas) par les trois parties superposes de l'univers et leurs
couleurs (ciel lumineux, ciel de notre terre, tnbres souterraines) : Journal
Asiatique, 1 91 5 , 2, p. 1 51 1 64 ( Rajas et la thorie indienne des trois gU1as ).
Ides romaines
chne sont certains, mais, justement, difrentielsl Le sens le
plus probable me parat tre les dieux forts
:
puissant
.
s ,
.
par
recours au thme *grab- 2 qui, outre les noms d hommes lllyne

s
Grabos Grabon (et Grabaei) 3, se trouve dans des noms de bOlS
particulirement forts (illyrien yptOLOV' aplLVOV ; slave
graM charme - un des bois les plus durs et les plus rsis-
tants), et surtout dans plusieurs mots ge

maniques, les uns


concrets (v.-scand. krap, krapi glace en tram de fondre ), les
autres abstraits, tels que *kraf-ta- (de
.
*grab-to-) : v.-sc
.
and.
kraptr signife force, puissance , et aussI vertu , et a fm par
dsigner la manire latine des varits
.
d'anges ; a

gl.-sax
:
craeft vaut force, art, science . On conOIt que les dieux qm
assurent les trois fonctions essentielles du monde et de la socit
aient t signals conjointement Iguvium par l' pithte Gra
bouio- 4, comme les Romains distinguaient conjointement leurs
trois famines par l'pithte maiores.
Si la triade romaine et la triade ombrienne se recouvrent,
l'utilisation qui est faite des dieux Grabouio- par la liturgie
d'Iguvium n'en e

t pas moins
,
origi

ae dans l'ensemble du
monde indo-europeen : certes, 1 assoclatlOn
.
de cha
9
ue membre
de la triade trifonctionnelle avec un ou plusieurs dieux seconds
a t ralise plusieurs fois, mais ce n'est qu' Ig

vum que les


trois membres de la tnade sont - quant aux victimes et aux
modalits du sacrifice -placs ostensiblement au m

eau,
comme s'il s'agissait avant tout de marquer leur supenonte sur
le reste du peuple divin, laissant leurs seconds le soin
.
d'exprimer
et leur ingalit hirarchique et mme, dans une certame mesure,
leurs difrentes natures et orientations.
I. tymologie en faveur depuis P. Kretschmcr, Festschrijt Be
.
zzenberger,
192 1, p. 89-96 ; v. Poultney,
.
p.

40 e
;
Erout, p. 70-71. AlessIO
:
Dev
<
to,
Ferri pensent que le nom dnve d un vieux mo

mlterranen,
,
Preombnen.
2. Ou *grap-, car les thmes ou pseudo-racmes mdo-europeennes e -b
prsentent souvent une hsitatio
.
n entre -b et -p :
:
,.

sl
.
av.
,
lub
.
in (' c

qUI est
fait avec de l'corce russe lub (, liber et v.-slav. lupltl, IIt. luptl
.
('
q
t

r 1 corce
v.-scand. skip (, bateau (i.-e. *skeib- (, tailler et serbe (s)ce

tltl fendre
grec cbtwv (' bton >1, ail. Schiefer copeau >1 ; got. hups (angl. hlP . . . ) (' hanche
(i.-e. "kubi-) et lit. kumpas (' courbe , etc.
3. H. Krahe Lexikon altillyrischer Personennamen, 1929, p. 55
4. Le rappo;t de Grabouio- un adjectif "grabu- pourrait tr

le
.
mme
.
que
le rapport, attest ici mme (v. ci-dessus, n. l, ,' 176) de FISOUlO- Fsu- :
simple doublet. Mais v. Ernout, p. 71 (sufxe -OUlO-).
A la mmoire de Sven B. Norberg.
La batai lle de Sent inum
Des donnes concordantes engagent penser que c'est dans la
deuxime moiti du IVe sicle et dans le premier tiers du Ile que
l'histoire des origines romaines a pris la forme que nous lui
connaissons. Rome tait dj trop puissante pour se dispenser
d'acqurir une belle naissance " Grecs et lettrs du lieu s'employrent
la lui donner. Non pas partir de rien, mais pas davantage
l'aide de souvenirs ni de documents historiques. A partir plutt d'une
sorte de folklore o s'exprimait une trs vieille conception de la
socit, sinon du monde. I sufsait d'organiser ces rcits selon les
usages romains et de les in

rer dans l'espace roma.


n
" d'u
n
e
.
p
a
rt,
peine vieillies par la mentzan des reges, les murs clvtles et mtlttazres
de l'Poque , d'autre part, le voisinage avec son peuplement, tel que
le connaissaient les auteurs de l'opration. Des noms propres de
nations d'actualt et de gentes alors ou rcemment importantes,
le dmarquage anachronique de quelques grandes batailles ou fonda
tions encore fraches, ont donn quantit de dtails de la construc
tion un air de vraisemblance qui fnit par recouvrir l'invraiemblance
du tout.
Les dbuts de Rome sont, en bref une construction, dans le plan
de laquelle l'idologie indo-europenne des trois fonctions -puissance
sacre ,
.
force guerrire , richesse, fcondit, soin de la terre, grand
nombre, etc. - encore bien comprise, a jou deux fois un rle
directeur " et dans la succession des quatre types de rois prtrusques,
dont il sera parl propos du prochain texte l , et dans la formation
de Rome par l'union de deux ou de trois composantes ethniques
prexistantes, apportant chacune son excellence dans une (ou, selon
la variante deux composantes, ['une dans deux, l'autre dans une)
I. V. ci-dessous, p. 193-207.
180 Ides romatnes
des trois fonctions. Dans la seconde partie de Mythe et pope, l,
I968, j'ai prsent l'tat actuel de l'analyse de ces deux ensembles,
que j'tudie depuis longtemps.
Solidairement avec cet intrt pour les origines, une transforma
tion s'est faite sur un point important de l'ancienne thologie : le
troisime dieu de la triade prcapitoline, Quirinus, que sa dfnition
de troisime fonction, son entourage thologique et son rapport
tymologique avec Quirites rendaient proche des hommes, a t
assimil au hros auquel on faisait mrite d'avoir cr la vile avec
son organisation sociale : Quirinus est devenu Romulus mort et
divinis. I n'tait pas facile de ramener ce nouveau dogme tout
ce qu'on savait de Quirinus, et notamment son culte, l'activit de
son famine. Aussi jamais ce dogme ne s'imposa-t-il sans concurrent :
une autre thse, incompatible avec celle-ci, s'est forme aussi dans
les bagages des historiens , qui ft de Quirinus le principal
.
des
dieux apports la communaut romaine par sa composante sabtne,
de troisime fonction. Jusqu' l'tablissement de l'Empire et par
del, Quirinus-Romulus et Quirinus sabin ont coexist et cette
coexistence n'a pas peu contribu obscurcir ce qu'on croyait encore
savoir de la thologie de ce vnrable dieu 1.
Le dbut du Ile sicle est donc fort intressant, dans l' histoire
des ides romaines, la fois parce que la structure conceptuelle des
trois fonctions est encore assez forte pou

s:im
1
0ser com
,
,

cadre
ce qui sera Jusque dans nos manuels 1 hzstozre des ortgtnes, et
parce que ce nouvel engouement pour l'histoire y attaque, y
altre dans son troisime terme la plus ancienne expression thologique
de la mme structure, la triade Juppiter Mars Quirinus.
C'est dans ces conditions que deux rcits de batailles se sont
constitus, qui l'un et l'autre illustrent les modes d'action, les
avantages et inconvnients des trois fonctions. L'une, qui concerne
les origines, est entirement fctive ; l'autre se borne interprter
un vnement contemporain, conserv comme tel : la premire
bataile de Rome, d'une part ; la bataille de Sentinum de l'autre.
La philosophie de la premire bataille de Rome s'exprime en peu
de mots 2 : le demi-dieu Romulus, rex augur, se bat (avec ou sans
l'appui de l'

trusque Lucumon, pur technicien de la guerre) contre


Titus Tatius roi des riches Sabins. Du point de vue de la deuxime
fonction gue;rire, tout le monde se bat fort bien et nul discrimen
ne peut intervenir de ce chef ; mais Titus Tatius et Romulus ont
en outre chacun un moyen d'action supplmentaire, l
'
atout propre
de sa fonction, l'un la richesse, l'autre la familiarit de Juppiter :
1. V. La Religion romaine archaque, 1 966, p. 246 271 .
2. En dernier lieu, v. La Religion romaine archaque, p. 72-88, et Mythe et

pope, 1, 1 968, p. 285-336.


La bataille de Sentinum 181
d'o les deux pisodes de la guerre, dont chacun donnerait la vic
toire l'un des partis, s'il ne fallait, pour l'avenir, que la lutte se
termint sans victoire. Titus Tatius, en achetant prix d'or la
trahison de Tarpeia, s'empare d'une position dominante, du Capi
tole : Romulus, dans la panique de ses troupes, invoque Juppiter,
qui retourne le moral des combattants et rend l'avantage son
peuple. La matire des deux pisodes est rcente : celui de Tarpeia
reproduit un thme folklorique maintes fois utilis par les Grecs et
qui vient certainement d'eux ; l'invocation Juppiter Stator et le
miracle qui s'ensuit sont la projection, dans le pass, d'un vnement
de 294. Mais cette matire rcente a t appele, choisie, pourrait-on
dire, par le cadre qu'elle a rempli et qui est fort ancien : il fallait
que les riches Sabins fssent la dmonstration de ce que peut la
richesse et que le rex augur mt en action la puissance particulire
que lui avaient confre les auguria initiaux.
Dans cette utilisation pique de l'idologie des trois fonctions,
qui les rpartit entre deux camps adverses et o la valeur guerrire
se trouve en quelque sorte annule comme fonction parce qu'elle est
partout, dans tous les curs et dans tous les bras, les deux autres,
la premire et la troisime, caractrisent au contraire chacun des
groupes combattants : comme il se doit, la premire appartient au
fondateur, la troisime ses ennemis, et, bien que n'entranant pas
de victoire dcisive, l'action de la premire est plus forte que l'action
de la troiime, dont elle supprime la consquence naturelle. I n'en
est pas de mme dans l'image, srement fort retouche, repense,
que l'annalistique donne de l'authentique bataille de Sentinum.
Cette fois, si la fonction guerrire commune aux deux armes
(bien que le dieu son patron ait spcialement encourag les Romains)
se trouve encore par l mme neutralise, sans efet dcisi, et ne
fait que prolonger un combat incertain, les deux autres, la premire
et la troisime se runissent au service de Rome, l'ennemi n'ayant
apparemment pas d'alli divin. Mais la thologie des fonctions,
les dieux qui les reprsentent, sont ceux de l'poque, de l'an 295, et
non plus la toute simple et homogne triade Juppiter Mars Quirinus 1.
1 . La matire de l'expos qui suit est prise en partie un article de 1952,
(, La bataille de Sentinum. Remarques sur la fabrication de l'histoire romaine ') ,
Annales,

conomies, Socits, Civilisations, VII, p. 145-1 54.


.
Le tournant du IVO sicle est une priode difcile et dcisive
pour Rome. Les guerres samnites ne sont pas termines. Le
dsastre des Fourches Caudines (321) a t promptement veng,
l'Apulie et la Campanie ont t reconquises, le Samnium dvast.
Mais, dans cette Italie en partie insoumise, en partie mal soumise,
des coalitions redoutables se reforment peine vaincues. En 3 I l,
les Samnites entranent les trusques, les Ombriens, les Her
niques, qu'il faut de dures batailles, pendant deux ans, pour
contraindre la paix. En 300, s'allume une nouvelle guerre, que
les Samnites paient d'abord de la ruine totale de leur pays (298-
296), mais dans par un efort dsespr, ils jettent
bientt leurs allis et Ombriens, appelant mme les
Gaulois de par-del l'Apennin.
L'union sacre -concordia, unus animus, una mens -s'impo
sait. A la veille des comices consulaires de 296, le patricien
Q. Fabius, qu'un vu unanime portait au consulat, recommande
et obtient qu'on lui donne pour collgue le plbien P. Decius
(Tite-Live, X 22) et, un tout autre niveau, une flle patricienne
marie un plbien et qui les matrones de sa classe d' origine
menaient la vie dure, ouvre un sanctuaire -sans avenir - la
Pudicitia Plebeia. Mais surtout, la mme anne, parmi un dcha
nement de prodiges comme il s'en produit toujours dans les
temps d' incertitude et de menaces, l'ensemble des responsables
de Rome, magistrats patriciens et plbiens, non pas c(jointe
ment mais paralllement, font une srie d' ofrandes bien intres
santes, qui rvle la forme qu' avait prise cette poque la tho
logie des trois fonctions (Tite-Live, X 23, I l-13) :
] ,:1 mme anne, Cn. et Q. Ogulnius, diles curules, citrent
en jutjce un certain nombre d'usuriers. Du produit de la
La bataile de Sentinum
confscation de leurs biens, ils frent faire la porte d'airain du
Capitole, des vases d'argent pour les tr
.
ois tables places

ans l

cella de }uppiter, et la statu

de }uPP
.
lter ave

le
q
uadng

qUi
est sur le fate du temple. Pres du figUier Rummal, Ils placerent
les statues des deux enfants fondateurs de la ville, sous les
mamelles de la louve (simulacra infantium conditorum urbis
sub uberibus lupae posuerunt) 1. Ils frent paver en pierre carre
le chemin (semitam) qui va de la porte Capne au temple de
Mars.
De leur ct des amendes qu'ils firent infliger des fermiers
des pturages publics, les
,
diles plbiens organis

nt des jeux
et placrent des coupes d or dans le temple de Ceres.
La structure religieuse est claire et rassemble les plus grandes
fgures divines de l'poque : pour les patriciens, Juppiter, M

rs,
et aussi, avec son insparable et vain
.
Rmus 2, un Romulus-dIeu
(s'il n' tait pas dieu, et capable d'aIder les hommes, comment
et-il reu, quoi et servi une ofrand

homogne celles que
reoivent Juppiter et Mars ?) c'est--dIre srement Romulus
Quirinus (puisque jamais Romulus n'a t divinis sous u

au

re
nom) ; pour les plbiens, Crs. L'antique triade prcapltoll
1
e
reparat donc bien au complet. Elle conserve le sens (souveraI
net puissance guerrire) de deux de ses termes, malS elle est
si bien altre dans le troisime (anciennement fcondit,
masse, etc.) que le Quirinus couvert ici par Romulus ne peut
plus reprsenter la troisime fonction : co
n
me le oulus de
l'annalistique, il appartient aux deux fonctlOns supe

leure

, et
d'abord double Mars, son pre , que, dans la fguratlOn meme,
rappelle la louve. La troisime fonction, c'est la grande desse
de la fcondit, Crs, qui la reprsente et c'est la masse pl
bienne comme elle le fait depuis les dbuts de la Zibera res
pubZica,
'
depuis la fondato
?
aronte
.
des tem
J
les de Juppiter
Junon Minerve et de Ceres LIber LIbera, qm a
.
ss

r
.
e le cul

e
de cette desse 3. En sorte que, la structure pnmltlve, patn
cienne :
J uppiter Mars Quirinus
(+ quantit de divinits mineure agricles,
souterraines. etc.)
s'en trouve substitue une autre, o cultes patriciens et plbiens
se compltent :
Juppiter Mars Crs
+ (Quirlnus ) Romulus
1 . L'expression de Tite Live est ambigu, v. La Religion romaine archaque,
p. 249, n. 2.
2. Puisque Romulus tait fgur au dbut de ses enfances, en tant que
nourrisson de la louve, comment son jumeau et il t absent ?
3. V. La Religion romaine archaque, p. 370-372.
Ides romaznes
A cette poque, et depuis longtemps sans doute, Crs tait
plus apte reprsenter la troisime fonction que l' antique
Quirinus.
L' originalit et la nouveaut de cette structure apparaissent si
on la compare, non seulement la triade canonique Juppiter
Mars Quirinus, mais des triades quivalentes et certainement
anciennes. J'ai souvent rappel que, la difrence de Juppiter
et de Mars, vraiment matres de leur niveau, Quirinus n'tait, en
troisime, que unus inter pares ou, en langage annalistique, un
des dieux de Titus Tatius 1 , - le plus politique du groupe
(cf. Quirites), ce qui explique sans doute qu'il fgure, de prf
rence tous les autres, dans la triade canonique. Dans d' autres
occasions, c' tait un autre aspect de la complexe troisime fonc
tion qui tait mis en valeur, constituant des triades Juppiter
Mars Ops la Regia (Ops est l'Abondance), ]lppiter Mars
Flora (Vnus plus tard sans doute) dans la thoie des plus
anciennes courses de char (Flora, desse de la foraison, spcia
lement des crales, est de plus une protectrice particulire de
Rome). Dans ces structures, on le voit, Quirinus est purement et
simplement remplac par une autre divinit archaque de mme
niveau, prise parmi les dieux de Titus Tatius (o Ops et Flora
sont les deux premires nommes par Varron, De la langue
latine V, 74), ce qui rejoint le fait que le famen Quirinalis dessert
obligeamment plusieurs divinits de ce groupe (Consus, troite
ment associ Ops ; Larenta) : virtuellement, donc, Quirinus
reste prsent, avec son orientation traditionnelle. Dans la liste
des ofrandes de 296 au contraire, le Romulus qui a pris la place
de Quirinus auquel l'identifait la lgende tait inapte repr
senter quoi que ce ft sur le niveau traditionnel de Quirinus :
vrai dire, il tait extrieur , dpays dans, la thologie des
trois fonctions, et il s'y est agrg comme un appendice qui se
replie sans rien leur ajouter sous les dieux des deux premires
fonctions, laissant la troisime sans titulaire. Cette place vacante,
c'est Crs qui l'occupe. Elle y tait tout fait propre, mais elle
tait extrieure aux dieux de Titus Tatius , au cercle de Quiri
nus, et ds son lvation politique aux dbuts de la Rpublique,
avait t fortement infuence, comme son homonyme osque,
par la Dmter grecque.
Comme tout ce qui touche aux temples, aux objets du culte,
ces fondations, si nettement prcises, ont bien des chances
d' tre authentiques. Or, dans le rcit que fait Tite-Live des v
nements de l'anne suivante, ce sont justement les divinits
1 . Sur le sens de cette expression, v. La Religion romaine archaque, p. 1 74,
n. 2, et p. 266.


La bataille de Sentinum
bnfciaires de ces ofrandes, elles toutes et elles seules, chacune
selon son gnie et intervenant tour de rle, qui s'associent
pour donner Rome une victoire clatante. L

correspondance
est trop belle pour qu'on ne se sente pas contramt de penser q

e
le tableau thologique de la bataille a t aprs coup constrmt,
au-dessus de la ralit, partir du tableau des ofrandes, pour la
plus grande gloire de Rome

t de ses dieux.
.
,
Tite-Live lui-mme avertIt (X 30, 4-7) que cette Journee
fameuse connut des amplifcations :
La gloire de la bataill

livr

e jo

r-I

ur le territ
.
ire e
Sentinum est grande, meme SI 1 on s en tIent au vraI. Ma

s
certains l'ont enfe d'exagrations, attribuant

'arm
;
en

e
n
e
40 330 fantassins, 6 000 cavaliers et 1 oo charIots, c est-a
:
dlfe
sans doute comptant les Ombriens et les Etrusques et les faIsan
!
participer la bataille. Du mme coup, pour augmenter au
.
ssi
les forces des Romains, ils ajoutent le proconsul L. Vo

ummus
aux consuls et son arme aux lgions des consuls. MalS, dans
la plupart des Annales, c'est bien aux deux consuls qu'appar
tient en propre la victoire.
Les annalistes n'avaient pas t seuls magnifer l' vnement
de 295. Si l'on en croit Tite-Live, une littr

ture populaire s'en


tait empare ds le triomphe du consul surVIvant :
Dans des chants militaires dpourvus d'art (inconditis carmi
nibus militaribus) , les soldats clbraient, auta

t qu
;
la victoire
de Q. Fabius, la mort glorieuse de P. DeclUs,
.
evoquant la
mmoire de son pre et associant leurs deux deuotwnes . . .
Le redoublement de la deuotio, par le pre et par le fls dans
des circonstances trop semblables, a toujours paru suspect :
Tite-Live doit donc tre responsable du contenu qu'il suppose
aux incondita carmina. Mais le rcit trs bien articul et charg
de religion qu'il a transmis doit tre encore beaucoup plus loin
du vrai , plus construit qu'il ne pense. En voici l'analyse.
A. LE LOUP DE MARS
Les consuls mirent tout en uvre pour en venir une bataille,
et ils provoqurent l' ennemi pendant deux jours s

ns qu'il se
passt rien de mmorable. Des deux cts on perdIt qU
,

lq

es
hommes et ces escarmouches n'eurent d autre efet que d IrrIter
le dsir d'une afaire gnrale sans pouvoir l'amener.
Le troisime jour on ft descendre toutes
,
les troupes s

r le
champ de bataille. Quand elles furent en presence, une bIche,
chasse des montagnes par un loup qui la

oursuivait, tr

versa
la plaine qui sparait les deux armes ; pUlS les deux ammaux
Ies romaines
H( di rigrent en sens opposs, la biche vers les Gaulois, le loup
du et des Romains.
Les rangs de ceux-ci s'ouvrirent pour donner passage au
loup [lupo data inter ordines uia], les Gaulois percrent la biche.
Alors un soldat romain d'entre les antesignani s' cria : La
fuite et la mort passent de ce ct-l, o vous voyez tendu
l'animal consacr Diane. De ce ct-ci, le loup de Mars,
vainqueur, chapp au pril sans blessure, nous a rappel et
notre origine qui remonte Mars et notre fondateur ! [Tum
ex antesignani Romanus miles : Ilia juga, inquit, et caedes
uertit, ubi sacram Dianae jeram iacentem uidetis. Hinc uictor
Martius lupus, integer et intactus, gentis nos Martiae et conditoris
nostri admonuit. ]
Et la bataille s'engage, violente, gale. A l' aile droite, Q. Fabius
a devant lui les Samnites qu'il laisse se fatiguer, maintenant
ses deux lgions dans la dfensive. A l'aile gauche romaine, face
aux Gaulois, les deux autres lgions ont un chef moins sage.
B . LA DEVOTI O DE P . DECI US MUS
Decius au contraire, plus bouillant par son ge et par l a viva
cit de son caractre, dploya tout ce qu'il avait de forces ds
le commencement de l' action : et, comme une attaque d'infan
terie lui paraissait ofrir trop de lenteur, il branle sa cavalerie
et, se mlant lui-mme un escadron de jeunes cavaliers des
plus intrpides, il conjure les chefs de cette brave jeunesse de
fondre avec lui sur l'ennemi, leur faisant envisager une double
gloire, si la victoire commenait et par l'aile gauche et par la
cavalerie. Deux fois ils frent tourer le dos la cavalerie gau
loise ; mais la seconde charge, comme ils gagnaient du terrain
et que dj ils avaient pntr jusqu' au milieu mme'des esca
drons ennemis, un nouveau genre de combat les remplit de
terreur.
L'ennemi, mont tout arm sur des chars de diverses formes,
accourut avec un grand bruit de chevaux et de roues et pou
vanta les chevaux des Romains, qui n' taient pas accoutums
ce fracas. Alors une terreur, qui semblait tenir du dlire,
dissipe cette cavalerie victorieuse ; et, dans la confusion de la
fuite, hommes et chevaux tombent les uns sur les autres. Le
dsordre gagna aussi les lgions, et beaucoup de soldats des
premiers rangs furent crass par le choc des chevaux et des
chars emports au travers des lignes. De plus l' infanterie gau
loisl qui , ayant aperu leur pouvante, s'tait aussitt mise
leH poursuivre, ne leur laissa pas le temps de respirer et de se
1"(' 1 1 1 1' 1 1 1"(',
Al ors 1 kcius de leur crier : O fuient-ils ? Et quel espoir
!l 1 I 1 - i 1 H dal l s ln fui te ? Il arrte ceux qui lchent pied, il
llUX qui {'t ai l' I lt d,j disperss. Enfn, voyant qu'aucune
La batailli'de Sm/j"l1",
humaine ne pouvait les rctcnir dam
I
II l'n,y'''"' d01 l 1 ils laient
saisis, il dit, en invoquant P. DcciuM, !OI I ptt, ('1 l 'lIppelnnt
par son nom :
,
Pourquoi tarder plus longtemps mc conformer 1111 dCMtlll
de ma famille ? Il a t donn aux Decii de s'offrir en vielilll l,H
cxpiatoires pour conjurer les dangers publics. Je vai H, Cil mmc
tcmps que moi, livrcr les lgions des ennemis la Tcrre et aux
dicux Manes pour tre immoles, [Jam ego mecum hostium
mactandas Telluri ac Diis }anibus dabo.]
Ayant pronone ces paroles, il dit au grand Pontife M. Livius,
auquel, en sc rendant sur le champ de bataille, il avait dfendu
de le quitter un seul instant, de lui dicter la formule qu'il
' devait rpter pour se dvouer, lui et les lgions des ennemis,
'pour l' arme du peuple romain des quirites . Puis, dans les
mmes termes et avec les mmes crmonies, il se dvoua
comme avait fait P. Decius son pre dans la guerre des Latins,
sur les bords du V sris.
A la suite des prires rituelles, il ajouta qu'il faisait marcher
devant lui la terreur et la fuite, le carnage et le sang, la colre
des dieux clestes et infernaux; qu'il frappait d'horribles ana
thmes les enseignes, les armes ofensives et dfensives des
ennemis, et que le mme lieu qui lui serait mortel, le serait aux
Gaulois et aux Samnites .
Aprs ces imprcations contre lui-mme et contre les ennemis,
il poussa son cheval vers le plus pais de l'arme gauloise et
tomba perc de leurs traits au-devant desquels il courait.
De ce moment il ne fut plus gure possible de voir l'uvre
des hommes dans les vnements de cette journe. Les Romains,
aprs la perte de leur chef, chose qui, pour l'ordinaire, rpand
la terreur dans une arme, s'arrtent dans leur fuite et veulent
recommencer le combat. Les Gaulois, et particulirement le
peloton qui environnait le corps du consul, comme frapps de
vertige, lancent au hasard des traits inutiles ; quelques-uns
demeurent immobiles sans penser fuir ni combattre.
Cependant, de l'autre ct, le pontife Livius, qui Decius
avait remis les licteurs et dit de faire fonction de chef, crie haute
voix que la victoire est aux Romains, acquitts envers les dieux
par la mort du consul [uicisse Romanos, dejunctos consulis jato] ;
que les Gaulois et les Samnites appartiennent la Terre mre
et aux dieux Manes [Gallos Samnitesque Telluris matris et deorum
Manium esse] ; que Decius entranait et appelait lui leur arme
qu'il avait dvoue avec lui et que, chez les ennemis, tout
!
ait
en proie aux Furies et la panique [ra pere ad se ac uocare Deczum
deuotam secum aciem, juriarumque ac jormidinis plena omnia
ad hostes esse] ,
Sans peine, avec l'aide de quelques renforts dtachs par
Fabius, l'aile gauche repousse les assaillants, pendant qu' l'aile
droite, prenant l'ofensive, Fabius enfonce les Samnites fatigus
et les contraint s'enfermer dans leur camp. Rduits leurs
J des romaines
1(,1I 1(' forces, les Gaulois forment la tortue, serrent les rangs et
l i t' nnl nt bon. Fabius organise un mouvement tournant.
C . LE VOTUM DE Q. FABI US A JUPPI TER VI CTOR
Lui-mme, aprs avoir vou Juppiter Victor un temple et
les dpouilles des ennemis, il marcha vers le camp des Sam
nites
.
o se
A
prcipitait,
.
consterne, la multitude des fuyards.
Au pied meme des palIssades, les portes ne pouvant recevoir
une foule si considrable, ceux qui ne purent rentrer dans le
ca

p
.
tentre
?
t un comb

t. Le gnral samnite Gellius Egnatius


y pent. EnsUIte les Sammtes furent repousss dans leurs retran
chements. On s' empara de leur camp sans beaucoup d'eforts
et les Gaulois, pris revers, furent envelopps.
On tua aux ennemis, dans cette journe, vingt-cinq mille
hommes et on leur fit huit mille prisonniers. Cette victoire cota
du sang aux Romains, car on perdit sept mille hommes de
l'arme de Decius et dix-sept cents de celle de Fabius.
Fabius, ayant donn l'ordre de chercher le corps de son
collgue, ft mettre en un monceau les dpouilles des ennemis
et les brla en l'honneur de Juppiter Victor. Le corps du consul
enseveli sous des monceaux de Gaulois ne put tre retrouv
ce jour-l. Le lendemain, les soldats le rapportrent au camp
en versant beaucoup de larmes et Fabius, laissant de ct tout
autre soin, s'occupa des obsques de son collgue auquel il
rendit les plus grands honneurs et paya le tribut de toutes les
louanges qu'il mritait.
*
Si l'on compare aux divinits bnfciaires des ofrandes de 296
les divinits qui interviennent en faveur de Rome au cours de
ce long rcit, les seules difrences sont celles-ci :
1 Tellus prend la relve de son troite associe Crs 1. On
sait en efet la solidarit des deux desses, dont une partie du
culte est commune ; puisqu'il s'agit d' engloutir matriellement
dans le monde d'en bas le gnral deuotus et l'arme ennemie,
le membre, ou plutt l' aspect TeHus du couple est mieux qualif
que l'aspect Crs. Qu'on pense la belle dfnition d' Ovide
(astes, l 671-674) :
l'rpitiez les mres des cultures, Tellus et Crs, avec leur
I
,ropre {peautre et les entrailles d'une truie pleine. Crs et
:1 ' l 'l'rl assurent la mme fonction : l'une fournit aux cultes
I , u origi l l l (wusa) , l' autre leur lieu (locus) .
1 . J.t U/'lilio/l roll/II;'//, arc/mlfIII', p. 363-366.
La bataille de Sentin"",
Et c'est ici le lieu qui est important. A vrai di re, 1" di Ht i ndioJ l
est secondaire puisque, par le mundus qui sc trOllVl liant !on
sanctuaire, par certains rites des funrailles 1, C{'rt n't'st pas
moins associe que TeHus ces Di Manes que la deuotio invoque
avec TeHus.
20 Du couple des frres, Romulus subsiste seul (son frre
disparat, accessoire inutile et inefcace puisque non divinis),
ct n'est plus, quant la fonction, qu'un doublet de Mars, sans
originalit. La louve de la lgende des enfances est martiale.
Du moins, dans le tableau des ofrandes, la louve de bronze
tait-el le spare des objets martiaux et gardait quelque auto
nomie au conditor urbis (ou, inexactement et emphatiquement,
aux conditores). Dans la bataille, le loup de chair qui apparat
et qui se donne aux Romains est avant tout Martius lupus et le
conditor s' insre, humblement, comme une sorte d' agent de
transmission, entre la nation romaine et son vrai pre, Mars.
En sorte que, sur le champ de bataille, le tableau des interven
tions divines se rduit clairement trois, soulignes par la rp
tition des mots uictor et uinco : uictor, le loup de Mars anime
directement les soldats et voit son signe interprt par l'un
d'entre eux; Tellus et les dieux d'en bas, accueillant ensuite le
sacrifce du consul plbien, permettent au pontife d'annoncer
uicisse Romanos defunctos consulis fato ; enfn Juppiter, coutant
le vu du consul patricien qui lui promet un temple sous le voca
ble de Victor, fait prir le gnral ennemi et dtruit toute
rsistance.
Si l'on considre non plus la structure thologique, mais l

s
moyens de l'action militaire, c'est bien en efet une thorie tn
fonctionnelle de la victoire qui se dveloppe sous nos yeux,
comme sur une image d'pinal en trois scnes : il y a trois fao

s
de composer une victoire et, peut-on ajouter, il n'y en a que trOlS.
D'abord, bien entendu, la pugna l' tat pur : commander
avec -propos une arme qui se bat avec ardeur et discipline,
dans l'unit gomtrique et mcanique de la lgion; par la paroe
ct par l'exemple, faire que les soldats soient conscients du deVOlr
et de l'espoir du moment, sans arrire-pense de Quirites ;
leur rappeler qu'ils sont les hommes ( martiaux par excellence,
compts au Champ de Mars, mis en route chez Mars,
la Porte Capne - et que toute campagne ouverte au mois de
I l l ars par les crmonies du dieu Mars pour se clore l'autone
par dcs purifcations qu'il patronne encore, est comme un p
.
rm
kl l l PH sacr o se reforme la socit exclusive des guerr1ers,
de! I l l : ks, tendue vers sa fn exclusive, le combat.
I l)0 Ides romaines
,
Mais ccla Ile sut
.
ps toujours. Il arrive que l' quilibre de
1 ardeur et de la disciplIne se rompe et se tourne en tmrit'
l ' ('nnemi a le nombre, des ruses et des nouveauts, parfois d
tal ent ; le gnral lui-mme peut faillir, ou simplement le discrimen
He prolonger plus qu'il ne voudrait. Il,dispose alors de deux rem
des extraordinaires, le uotum et la deuotio. Ces deux moyens ont
ccci en commun que la science, la bravoure et toutes les forces
hll maires passent l'arrire-plan pour faire place au miracle ;
et aussI que, par eux, le gnral ou un autre individu qu'il choisit
devient l' lment essentiel de son arme, rsume en lui ses
chances pour les engager dans un hardi march avec l'invisible.
Par tout le dtail, cependant, le

deux oprations s'opposent.
Le uotum sur le champ de bataIlle n'est qu'un cas particulier
d'un

des pro

dures les plus ordinaires de la religion de l'tat


romam : en paix comme en guerre, pour le meilleur ou contre le
pire, le reprsentant qualif de la communaut peut promettre
n'importe quelle divinit n' importe quelle ofrande le plus
souvent l' tablissement d'un nouveau temple et d'un clte sous
un v

ble nouv

au .
.
L'opration est optimiste, en ce sens que
les delals de la VIctOIre sont raccourcis et, par consquent les
frais, en sang romain, diminus ; que le paiement est report
dans l'avenir, tandis
g
ue le proft est immdiat ; que le gnral
s'adresse un partenaIre personnel, de son choix, un deus bien
dfni et bien nomm, avec lequel il noue ou resserre des relations
juridiques et durables, appuyes sur le bienfait et sur la recon
naissance ; que le gnral, enfn, survivra et aura non seulement
la charge, mais, en tte et au nom de la socit rafermie, la gloire
d'excu

er la fondation promise. Le cas parfait et le prototype


l

endaire de tels uota, <est le v


<
fait Juppiter : par deux
fOlS, dans les guerres qUI ont SUIVI l'enlvement des Sabines,
Romulus passe pour s'tre ainsi adress au rex du ciel, et lui
se
,
ul,

romett
.
ant un culte de Juppiter Feretrius, qui donne des
deP
?
UIlles opImes, et un autre de Juppiter Stator, qui arrte des
pamques
.
La deuotio a les sombres apparences d'un acte de dsespoir.
Le gnral romain, ou le citoyen romain qu'il substitue sa
personne, est, en mme temps qu'un piaculum, un psychopompe,
ou plutt un guide des corps, qui s' ofre entraner vers l'autre
I\londe legiones auxi/iaque hostium, la totalit de l'arme nnemie.
En ol l t re, il n'a pas choisir un destinataire : une formule fxe
a t Ol l t
p
d' YI I ; cc sont la fois tous les dieux de toutes les zones
dl' l ' I I nI Y\'I's, pris de rtablir la situation romaine, et spcialement
la ' l '\T),(' (t ks Manes, appels consommer immdiatement
J ' allOndunh' ('( sanglante offrande. Enfn loin d'afermir l'ordre
tabli dl HOl} arme et de la socit, le gnral le dissout en en
La bataille de Sentinum
supprimant la tte, abdique en quelque sorte ses responsabilits
ordinaires entre les mains du grand pontife, avant de se livrer,
citoyen sans autre charge que mystique, aux coups de l'ennemi ;
et si, par extraordinaire, malgr la sincrit de son sacrifce, il
survivait la bataille, il serait jusqu' sa mort impius, sans piacu
lum possible, incapable d'actes religieux publics et privs, donc
inapte son commandement comme toute magistrature. Dans
la forme attnue de la deuotio, o ce n'est pas le gnral lui
mme qui est dvou, mais quem uelit ex legione romana scripta
ciuem, c'est--dire un quelconque quirite mobilis, au cas o
ce mort dsign survit au combat, l'expiation est permise et se
fait dans une forme caractristique : une efgie longue d'au moins
sept pieds est enterre, avec accompagnement d'un sacrifce
animal.
Ces trois moyens de victoire couvrent toutes les possibilits
logiques. Ils puisent d'abord la liste des domaines de l'univers :
la surface de la terre, lieu du visible et des actions des hommes ;
l' invisible lumineux d' en haut, l' invisible tnbreux d'en bas.
Ils utilisent les ressorts concevables de l'action : l'efort du cou
rage humain, le pacte pieux propos un dieu raisonnable, la
pture jete au goufre toujours avide.
Deux autres traits difrentiels, qui rejoignent des caractres
de la premire et de la troisime fonction connus par ailleurs,
se laissent reconnatre entre le uotum et la deuotio comme moyens
de victoire.
1 Quant au partenaire surnaturel, le uotum est un pacte pass
avec un dieu personnel choisi, avec Juppiter dans l'espce sup
rieure et exemplaire du genre, tandis que la deuotio mobilise
collectivement, hirarchiquement, exhaustivement, tous les
dieux, la pointe de l'numration et de l'action tant tourne vers
les Dii Manes et Tellus :
Nous retrouvons ainsi l'opposition trs archaque du singulier
d'une part, du collectif ou du pluriel d'autre part, qui, dans
l'Inde, se remarque entre les dieux individuels de premire et
de deuxime fonction et les Visve-Devi, les Tous-les-Dieux
frquemment placs dans la troisime ; qui se remarque, non
moins nette, dans la lgende des origines romaines, quand,
aprs le trait qui met fn leur confit et associe leurs deux
peuples, Romulus ne fonde que le culte du seul Juppiter,
tandis que Tatius, outre celui de Quirinus, en fonde une
quinzaine d'autres, dont ceux du souterrain Vedius et de beau
coup de dieux et de desses du sol et de la fcondit.
2U Juppiter, aprs avoir t le dieu du rex, est rest sous la
Rpublique le dieu rex ; il est le dieu des magistrats imperium,
Ides romames
des auspicia maiora, des imperatores triomphants. Or le magistrat
cum imperio qui fait un uotum accentue, exalte sa qualit de cef;
il prend un engagement au nom du peuple, en son
.
nom Il le
remplira, reproduira une fois de plus le geste du rOI Romulus
disant Juppiter, lors de la premire ddicace, suite du premier
uotum : Haec tibi uictor Romulus rex regia arma fero, templumque
eis regionibus, quas modo
.
anim
.
o metatus sum, ded

co . .. Au co

trair

,
en se consacrant aux dIeux mfernaux, le magIstrat cum zmperzo
qui fait la deuotio se retranche vi
;
ant de

on pe

ple, remet
solennellement ses licteurs non pas a un ofCIer, malS au grand
pontife, lui disant esse pro praetore, de tenir lieu de chef; il
afranchit donc pratiquement ses milites du sacramentum tout
personnel qu'ils lui ont jur et les laisse, masse dcapite, presque
Quirites , sans autre magistrat que le prtre, sous la sauvegarde
des dieux.
Ce si riche rcit apporte par ailleurs un tmoignage prcieux
sur la fabrication de l'histoire romaine " , sur la mallabilit que
conservait, mme aprs l'an 300, la matire historique. On a
soulign depuis longtemps

e qu'l Y
,
a de s

spect d

ns
,
la rp
tition par le fls de la deuotzo attnbuee au pere. MalS c est tout
le tableau de la bataille qui parat trop bien structur pour po

voir tre l'cho, mme enjoliv, de faits " . Seul le culte prom

s
Juppiter Victor, comme toutes le

ondation

de ce ge
.
nre, dOIt
tre authentique. L'ensemble a ete constrUlt en trOIS temps
pour mettre en spectacle les trois ressorts, les tr
?
is

euls, desquels
une arme, un gnral pe

vent attendre la vlctOl


;
e : la
,
fur

r
aveugle de Mars, souvent msufsante par elle-meme ; 1 appetlt
neutralis de la Terre ; le don dcisif d'un dieu d'en haut.
A Ignace Meyerson
Les rOl s romazns de Ci cron
L'autre morceau d' histoire II auquel l'idologie des trois fonctions
a fourni son cadre est la succession des quatre rois prtrusques, des
quatre types de rgne qui ont achev, par des crations succe

sives
et complmentaires, la cratio
,
,
de R

me. Avec quelq

es va

zantes
sans consquence sur le quatrzeme rOl, Ancus,
.
la
1
resentatzon est
constante, chez les potes comme chez les
.
hzstorzens. l
'
e seul

exception : le Romulus et le Tulus, le premzer et le trotszeme rot
de Cicron, ne se conforment pas la vulgate. I y a eu retouche.
Pourquoi ?
,
.
A l'autre bout du monde indo-europeen, chez les Indzens et chez
les Iraniens une mme conception des trois fonctions domine la
thologie : 1; polythisme vdique confe chaque fonction ou aspect
de fonction un die
u
; le monothis
"
e de Zor
?
stre un Archange
une Entit subhmation d'un dzeu tradttzonnel. Entre les deux
listes - l'ue colore, celle des dieux, l'autre ple et abstraite,
celle des Archanges - la correspondance est bonne, et le type
du dieu reconnaissable sous l'Archange. Sauf pour Asa et Xsa(ra,
le premier et le troisime Archange. Il y a eu retouche. Pour-
quoi ?
h
.
t h b t d ph t Commandes par des p t osop tes ten es, pa
!
es
.
t 0-
sophies personnelles, celle de Zoroastre et celle de Ctcron, tl se
trouve que ces retouches portent sur les mmes points et sont alles
dans le mme sens. Ainsi s'tablit, entre deux domaines loigns et
sans interaction possible, une concor4ance d:un
.
type rare : non
.
plus
de celles qui imposent, comme leur mterpretatzon la plus vratsem
blable le maintien en plusieurs lieux d'un hritage commun, ni d
celles qui rsultent de dveloppements parallles, rcents et inden-
Ides romaines
tants, mais contenus dj en germe dans ['hritage, telles que le
.
s
comparatistes en dclent souvent dans les faits de langue ; mat
de celles que produit, en raction contre la tradition, la rfexion
de deux penseurs tendant par des voies convergentes, ici religieuse
et l politique, vers le mme idal moral 1.
1 . (\-t tl lo t mi Il paru dans le Journal de Psychologie, 43e anne, 1 950, p. 449
46o ' RW le t i t re : LCR IIrchanges de Zoroastre et les rois romains de Cicron.
Hcloudl(H hO\ llololues deux traditions parallles l) .
Les bandes de conqurants arya qui, au cours du second mill
naire avant Jsus-Christ, se rpandirent de la Syrie l'Indus,
celles de l'ouest pour une domination phmre, celles du centre
et de l'est pour des triomphes dfnitifs, portaient avec elles une
explication du monde et de la socit la fois simple et puis
sante. Les forces qui animent l'une et l'autre, pensaient-ils,
se groupent, pour l'essentiel, sur trois niveaux hirarchiquement
ordonns et cosmiquement superposs, dont les deux premiers
se laissent noter d'un mot rapide : souverainet magique et juri
dique, vigueur guerrire ; quant au troisime, il est plus complexe,
bien qu'on sente le facteur commun de ses manifestations :
sant et nourriture, abondance en hommes et en biens, attache
ment au sol, et aussi paix, aspiration la jouissance tranquille
d'un ge d'or.
Cette idologie est donc faite de contrastes organiss ; loin
de tendre l'uniformit, elle repose sur le postulat - ou sur la
donne exprimentale - que la vie de l'univers, comme celle
des groupes humains, requiert l'ajustage de forces antagonistes,
solidaires par leur antagonisme mme, et qui, pour tenir leur
place dans la sythse, doivent d'abord se conformer jusqu'au
bout leur essence.
Ds cette poque ancienne, une quipe de divinits per
sonnelles fortement caractrises incarnait les trois fonctions ,
exprimait dramatiquement, en fgures et en aventures, l'opposi
tion et l'interdpendance des concepts fondamentaux : ce sont
ces dieux fonctionnels qui, joints des dieux rituels comme
Agni et Soma (le Feu et la Liqueur) et quelques moindres
seigneurs, se laissent complaisamment observer dans le gVeda;
ils se retrouvent, avec leurs noms et leur hirarchie, dans la for
mule de serment d'un roi arya, chez les Hourrites du Haut-
Ides romatnes
Euphrate, au XIVe sicle avant Jsus-Christ. Ce sont Mitra
VarUa, Indra, les Nasatya 1 .
VarUa et Mitra, les deux rois , prsentent les deux aspects
antagonistes, galement ncessaires, de la Souverainet 2 : du
point de vue de l'homme, l'un est inquitant, terrible, matre de
la miy, c'est--dire de la magie cratrice de formes, arm
de nuds, de flets, c'est--dire punissant par saisie immdiate
et irrsistible ; l'autre (Mitrd signife proprement le contrat )
est rassurant, amical (mitrd signife aussi l'ami ), inspirateur
des actes et rapports honntes et rgls, ennemi de la violence.
L'un est l'infexible garant des grandes lois et des grands devoirs ;
l' autre est plus attentif ce que nous appellerions les problmes
humains. L'un, VaruI)a, dit un texte clbre, est l'autre monde ;
ce monde-ci est Mitra, etc.
En Indra se rsument les mouvements, les servitudes, les nces
sits de la Force brutale, qui produit victoire, butin, puissance.
Ce champion vorace, dont l'arme est la foudre, abat les dmons,
sauve l'univers. Pour ses exploits, il s'enivre du soma qui donne
vigueur et fureur. Son brillant et bruyant cortge, le bataillon
des Marut, est la projection mythique, dans l'atmosphre, de
la socit des jeunes guerriers , des mdrya, du Minnerbund
indo-iranien dont M. Stig Wikander a tabli l'existence et dter
min les caractristiques 3. Bref, une morale de l'exubrance
s'oppose ici la toute-puissance rigoureuse et la modration
bienveillante qui se runissaient sur le premier niveau.
Les dieux canoniques du plus bas niveau, les deux jumeaux
Nasatya, ceux que l'Inde appelle aussi les Asvin, n'expriment
qu'une partie d'un si complexe domaine. Ils sont surtout des
donneurs de sant, de jeunesse et de fcondit, des gurisseurs,
des thaumaturges secourables aux infrmes comme aux amoureux
!
aux vieilles flles qui souhaitent un mari comme aux vaches qm
n'ont pas de veau. Souvent ils sont renforcs ou remplacs par
des dieux et par des desses qui patronnent les autres aspects de
I. En attendant l'dition dfnitive de Juppiter Mars Quirinus, v. (' Les
trois fonctions dans le gVeda et les dieux indiens de Mitani ,), Bull. de l'Aca
dmie Royale de Belgiue, Classe des Lettres, 5e srie, t. XLVII, 1 961 , p. 265
298. L'ordre vrai des deux premiers dieux serait VarUla Mitra )) ; l'ordre
Mitra-Varul)a ,) parait tre purement linguistique : dans l

s compo

s au
double duel, du type mitrdvdru1, le nom le plus court est mIs le premIer.
2. En attendant mon livre sur les Dieux Souverains des Indo Europens,
v. en dernier lieu Mythe et pope, 1 , 1 968, p. 147- 149.
3. La nuance rotique du mot est certaine, M. Mayrhofer, Orientalia,
XXXIV, 1 963, p. 336 ; cf. L. Renou, tudes viques et Pi1inennes, IV, 1 958,
p. 49; X, 1 962, p. 10, n. 1 et p. 64 (qui t

rt, li

ine l'lment
.
guerrier,
dont ne doutaient certainement pas les tgypttens ni tous ceux qUI, dans le
Proche-Orient, avaient fait l'exprience des mdrya).
Les rOlS romains de Cicron
197
la troisime fonction : l'abondance, l'opulence, et aussi la masse
populaire, ce caractre pluriel et collectif qu'exprime bien le
mot viSa les clans , que 1V, VIII 35 oppose dj brdhman
et katrd,
.
orm

lation mystique II et puissance guerrire " ,


comme les Valsya eleveurs-agriculteurs II seront plus tard subor
donns, dans la thorie des trois varna aux brihmana et aux
katriya.
' .
Tels sont les dieux des trois niveaux. On voit comme ils se
distinguent fondamentalement. Un hymne dialogu du JgVeda
met dans la bouche d'Indra et de VaruIa des vanteries alternes
9
ui ne manquent pas d'insolence 1. Des mythes, qui se prolongent
Jusque d

s l'pope

acontent gue l'acc


,
ssion des Nasatya au

onde dIvm n a pas ete chose facIle et qu Il a fallu de puissantes


mterventions pour vaincre la rsistance d'Indra et des dieux 2.
On a conclu de l, dans la perspective historiciste dont certains
esprits ne se dtacheront jamais, qu'Indra est un dieu plus rcent
que VaruIa, ou le dieu d'un groupe social qui, devenu dominant
a pouss sa religion aux dpens d'autres cultes ; et que le
Nasatya ont eu d'abord une base ethnique II encore difrente
et ne sont
.
devenus es dieux de toute la socit arya que par un
compromIs 3. En falt, ces querelles et ces rconciliations entre
personnages divins ont peu de chances d'tre des souvenirs
historiques II mythiss. Par des gestes et des paroles, par de petits
drames, elles expriment les ressorts internes de toute la structure
conceptuele de la religion, les tensions et les quilibres qui la
constituent, le double fait de l'opposition et de la soldarit des
lments l'intrieur de l'ensemble : comme il est ordinaire tho
logie

t mythologie montrent en acte ce que l'idologie cntient


en pmssance.
Nous ne savons pas bien ce qu'il faut entendre par la rforme
zoroastrienne " . Mais nous en connaissons les antcdents la
matire premire, qui tait srement fort proche du systme vdi
que et prvdique qui vient d'tre rsum, et, dans les diverses
parties de l'Avesta, nous en lisons, nous en voyons se dvelopper
les efets.
I. v. par exemple les strophes 3 , 5 , du fameux hymne X 1 24; cf. les vante
ries alternes de Varul)a et d'Indra dans IV, 42, L. Renou, tudes vdiques ...
V, 1 959, p. 97 et VII, 1 960, p. 77.
2. Mahfbhirata, III 1 23 125 ; dj 8atapathaBrihmafa, IV 1 , 5 ; etc.
3 Il eXIste des problmes exactement symtriques dans la mythologie
scandinave : des interprtations historicisantes ont t donnes de l'assaut
d'i
?
jures que !ont
6
dinn et porr dans les Hdrbarsl6, et surtout de la guerre,
pUIS de la fUSIOn des Ases et des Vanes; Jan de Vries en a fait justice.
Ides romaines
Au Nord-Est de l'Iran, entre 1000 et 600 avant Jsus-Christ,
un ou plusieurs voyants sont entrs en
.
com

erc
.
e personnel a
y
ec
un dieu dont *Varuna, le grand asura mdo-Iramen, s

mble bIen
avoir fourni les traits principaux, mais qui, apparaIssant dans
toute sa majest, est dev
nu
.
l

dieu uniq

, aussi exige

t
,
que
le jaloux d'Isral. Cette mtUltlOn monothelste, cette umclte du
Seigneur Sage, Ahura Mazda, est le thme fondamental des
hymnes o le zoroastrisme se prsente dans son tat pur, les
gatha de l'Avesta. Et elle est de grande co

squence
:
Le dieu unique, amplifca

ion d'un des dle


,
x
.
d

lveau s

uve
rain mais transcendant mamtenant toute reahte, Impose a ses
fd
i
es un choix, une seule formule de choix : chaque homme est
tout avec lui ou tout contre lui, partisan de l'asa (1' ordre c

s
mique, mystique et lgal), ou partisan de la dru] (la troIpene,
le mal) . Avec quelques rserves, on peut parler de reforme
moralisante car il est certain que beaucoup des commandements
,
. .
,
,
et surtout des dfenses du zoroastnsme ont constItue un progres
moral. Mais je n'insiste ici que sur le caractre universel, absolu
de chacune de ces prescriptions et de l'ensemle qu'ell

s formen
,
t :
il n'y a plus place pour des comportements dIvers, VOlre opp

ses,
galement licites des
.
nive

ux
.
ou dans de
.
s organes soc
.
laux
difrents. Or cette umformlsatlOn, cette mIse au pas dOlt se
manifester su
;
tout en deux points qu'il est ais de prvoir.
D'une part, au premier niveau, une polarit conceptuelle
comme celle qui soutenait le couple *Mitra-*Varuna est devenue
impossible. Le dieu unique est c?hrent. Il est le

dle de ce
qu'il exige de chaque fdle. L

nchesse de ses quah

es

st
.
d

mc
en quilibre stable, sans tenslOn, et, quelle que SOlt 1, or

g
.
me,
plutt varunienne, d' Ahu

a Mazda, l centre de cet eqlhb


,
e
est rsolument mis dans 1 aspect Mltra de la souveramete :
pas de surprise ni de pige en Dieu, mais l'exercice)uste et bien
veillant du pouvoir suprme,
.
selon sa propre 10
1
onnue des
hommes, communique par lUl au pr?phte ; plus nen su

t
?
ut
de l'aspect inquitant, presque dmomaque, du grand magIcIen
*Varuna : entre le bon et le mauvais, la rupture est totale, sans
frange: - et le mauvais, c'est l'ancien polythis

e (les av

sont maintenant les dmons ), avec son assortiment bIgarre
de concepts et de conduites. .
D'autre part, dans la socit qui s'est voue ;ura Maza,
les guerriers ne peuvent
.
I
lu
,
tre que d

s crOlse

a

serVIce
de la religion et des crOlses hes par les memes obhgatlOns que
tous les autres
'
fdles, sans privilge ni exemption. Si Dieu i!lterdit
l'ivresse ses prtres, il l'interdira aussi ses soldats. La vlOlence
ne sera plus pour eux une valeur, une fn en soi, feur de l'exub
rance lgitime des jeunes mdrya ; strictement conditionne, elle
Les rois romains de Cicon 199
ne se tournera que contre le mcrant : M. Wikander a montr
qu'Ama, l'un des pires faux et, plus tard, le plus redoutable
dmon aux yeux des mazdens l, et qui incarne la fureur destruc
trice de l

socit, ne fa
!
t que p
.
ersonnife
:
en mal la qualit qui,
au contraIre, avec la meme racme, fourIt au RgVeda une pi
thte laudative propre aux compagnons d'Ind
;
a, les Marut, et
leur pre, le terrible Rudra : lm-in prrcipites , et sans doute
plutt furiosi 2. (Ces mots sont forms sur la racine non seule
ment du grec o!c'po du latin ira, mais sans doute du verbe
vieux-scandinave eiskra qui dsigne l'tat de fureur des guerriers
fauves, des berserkir 3, en sorte qu'il semble bien qu'on touche
ici un terme technique des socits de guerriers indo-euro
pens.)
Ainsi fond avec
.
ses exigeces, le monothisme aurait pu se
borner afrmer DIeu et rejeter tout le reste comme supersti
tion. Mais les rformateurs appartenaient la classe sacerdotale
(Zoroastre est prsent comme zaotar), et ils n'ont pas voulu
renoncer ce qu'il y avait d'explicatif dans le systme des fonc
tions dont ils rejetaient les personnifcations divines : souverai
net, force, sant et prosprit sont, en soi, des notions saines,
rpO
J
dant es
?
esoins authe

tiques, dont la distinction, par


consequent, aIde a analyser le reel et comprendre l'uvre du
Crateur. De l e

t n !e systme, si original, des Amasa Sp,mta,


des Immortels BIenfaIsants (ou Efcaces) , premires cratures
et fonctionnaires suprieurs de Dieu dans l'administration du
monde et dans le drame du salut '.
Cette liste de six entits aux noms abstraits -les Archanges
du mazdisme -est calque, avec sa hirarchie, sur une forme
de l'ancienne liste des dieux fonctionnels o, simplement une
desse (du type de l'indienne Sarasvati) exprimait la troi

ime
fonction avec, devant, les jumeaux Nasatya : en tte les deux
principaux Archanges, la Bonne Pense (Vohu Manah)
'
et l'Ordre
(Asa) ont pris la place du bienveillant *Mitra et de *Varuna,
matre de l'ordre (rt) ; la place d'Indra se prsente le troisime
1. On sait que l'Asmode de la Bible porte le nom de cet Aesma daeva en
gorgien, eima, es maki veut encore dire diable t.
'
2. St. Wikander, Der arische Minnerbund, 1938, p. 58-60

"isma- est rendu
probable par l'iranien Aesma ; d'autres dcomposent i-:in; par analogie
des rares exe
n
ples du type bhtmln brillant (de bhdma c clat 1 ; .iu-min
pourvu de Heches . (Geldner, Renou) n'est pas vraisemblable.
3 P. ex. Heidrekr : Heiireks saga (d. Jon Helgason, 1924, 1 P. 36 II. 1-2) :
hann eikraii pd mjok ok helt vii berserksgang.
"

4
.
e rsume i

i, sans l'argumentation, Naissance d'Archanges, 1945. La


thOrie des Amsa Sp;mta a progress depuis lors, notamment grce
J. Duchesne-Guillemin, travers d'pres discussions. Je compte faire le point
dans le prochain Juppiter Mars Quirinus.
200 Ides romames
archange, la Puissance (Xsa6ra), dont e no

e
,
st le
.
mot mme
qui, dans l'Inde, ds IV, VIn 35, dsIgne dlferentlelle

en

la
fonction guerrire ; puis vient un archange dont le nom slgn
.
lfe
peu prs Pit (Armaiti), mais qui, ds les gatha, est aUSSI le
gnie de la terre en tant que nourricire ; ce sont enfn, presq

e
insparables, les archanges Intgrit et Non-Mort aurvat

!
et Am;mtat), patrons des eaux et des plantes, e

qm 1 on a

alt
depuis longtemps souponn un dmar
q
ua

e d

s j

mea

N as

tya, donneurs de sant et de jeun

sse. Amsl, gr

ce
.
a la hlerarchle
des Archanges, sans porter attemte son pnncl
p
e, le m

no
thisme a pu sauver la science du monde que lm proposaIt le
polythisme traditionnel.
Seulement, chaque archange a d renoncer la plus
partie de son originalit. Ils ne sont plus, t
.
ous, qe
.
les
d'un mme dieu; pour tous, la vertu et le VIce, le hClte et
dit, les fns de l'individu, de la socit et
.
du monde
,
sont les
,
memes.
D'o cette uniformit, cette monotome, cette pal

ur ecoura
geante, cette apparence interchang

able que les hlstonens de


.
s
religions iraniennes ont souvent notees :
.
tout se
.
pass

comme SI ,
malgr leurs noms et malgr les

rovl1

e
,
s bIen dlv

es qu

paraissent dfnir soit ces noms, SOlt les elements materlels q

l
leur sont associs (le mtal pour Xsaera, la Terre pour Armaltl,
les eaux et les plantes pour Haurvatat et Agrgt!)" les quatre
derniers archanges n'avaient faire, avec moms de frequenc

ou
d'intensit, que ce que font dj, activement, le

deux premle
.
rs.
C'est que, au fond, il n'y a plus qu'une fonctlOn : le servIce
de la vraie religion 1.
.
.

Sur quels points ce nivellement des ancle

s dIeux fonctl
?
nnels
aura-t-il caus les altrations les plus sensIbles ? Nous 1 avons
prvu : sur l'archange Asa, substitut de *Varuna, et sur l'archange
Xsaera, substitut d' *Indra.
. , . . . . . ,
De fait, Asa n'est pas varumen, n est m plus m
.
mO
,
ms mqme
tant que Vohu Manah, qu'il double
.
avec majeste, seulement
un peu plus loin de l'homme. On enseIgne coura

ment que
.
les
deux premiers archanges ont mme formule, me
n
e d

mame.
C'est excessif, mais il a fallu en efet regarder de tres pres pour
I. On comprend ds lors que des savants considrab
!
es tels qu
;
B. Geiger,
aient pu penser que tous les Am:sa Sp:nta sont du mve

u, de 1 essence
.
des
Aditya. Cette vue s'ajuste la mienne : Zoroastre a h
.
ausse

es
.
'
uatre dermers
Am;sa Sp;nta au niveau des deu
:
pre
'
liers, substlt

s legItlll

es de
!
d

ux
principaux Aditya (dieux souverams, dux de premIer

fonctIon, MItr

et Varuna; le systme des dieux des trois ni

eau

fonctlOnnel

lUI ? ourm
la matire sublimer, le type des dieux du premIer mveau (les Aditya vedIques)
lui a fourni l'esprit de la sublimation.
Les rOlS romatns de Cicron
201
observer dans leur rapport le refet de quelques-unes des formes
anciennes de l'opposition de Mitra et de Varu1a 1.
Quant Xsaera, proftant des glissements de sens que permet
taient les diverses valeurs anciennes du mot, les rformateurs
l'ont orient moins vers l'ide de Puissance que vers celle de
Royaume , dj presque au sens o l'vangile parlera du
Royaume de Dieu. Pour lui aussi, on a eu de la peine recueillir
quelques traces de l'aspect batailleur du prototype indo-iranien 2.
Telle est la situation dans le zoroastrisme pur des gatha 3.
Le monothisme, par la morale unique qu'il proposait et impo
sait, a opr comme fait un champ de force. Tout en laissant en
place, sous forme d'Archanges aux noms abstraits, l'ancienne
hirarchie des fonctions et de leurs dieux, il les a toutes et tous
orients dans un mme sens, alors que, dans le polythisme, la
raison de leur nombre et l'intrt de leur groupement taient de
faire clater des orientations diverses, souvent mme opposes
deux deux. Et c'est dans les provinces, dans les types du dieu
souverain terrible et du dieu guerrier que l'alignement
command les plus notables, les plus assagissantes modifcations.
*
Ce systme des trois fonctions, avec ses subdivisions et ses
nuances, les Indo-Iraniens ne l'avaient pas invent : la thologie
scandinave (6dinn-Tyr, porr, les dieux Vanes), la thologie
archaque de Rome (Juppiter-Dius, Mars, Quirinus) se distri
buent selon le mme modle et, sur d' autres points du domaine
indo-europen moins bien connus, on en trouve des vestiges.
A Rome, c'est moins dans la thologie, nette mais courte, que
dans l'histoire des origines que cette structure a t utilise.
Avant d'tre, l'cole des Grecs, d'excellents historiens, les
Romains ont eu en efet l'esprit historique, ou plutt historici
sant, en ce sens qu'ils ont insr dans leur propre pass, en le
chargeant de noms d'hommes, de peuples, de lieux, de gentes
I. Naissance d'Archanges, p. 97-98, 1 31 -1 32, 137-142.
2. Ibid. , p. 142-1 46. Les arguments les plus forts restent ceux qui sont
tirs du nom mme de XsaOra : la valeur difrentielle de deuxime fonction
de vdique katrd, d'osse /xsrtg (p. 146-153) ; et aussi la reprsentation
de Saororo (XsaOra Vairya) en guerrier sur les monnaies indo scythes (p. 1 54-
1 55) Le (' mtal des armes , d'ailleurs bien attest, a tour la plupart du temps
au (, mtal prcieux (en tant que caractristique du Roi ) ou au mtal de
l'ordalie eschatologique (en tant qu'assurant am Bons l'entre du Royaume .) :
p. 1 55 156.
3 Pour simplifer, je ne considre pas ici les formes postrieures du
mazdisme, o reparaissent MiOra, V;r:Oragna comme dieux, mais Indra,
NaoIhaiOya, etc. comme dmons.
202 Ides romaines
pris leur exprience, ce
.
qui, chez des
'
pe
?
les do

t l'imaginatio
,
n
s'attachait moms exclusiVement aux mterets natiOnaux, se pre
sente comme des rcits fabuleux, hors cadre, ou comme des
lgendes divines 1.
Rome donc, imaginait la premire priode de sa carrire -les
temps p
;
trusques -comme une croissance rgulire en quatre
temps, la Providence suscitant chaque fois un roi d'un ca
;
actre
nouveau conforme au besoin du moment 2 : Romulus d abord,
le demi

dieu aux enfances mystrieuses, qui eut l' ardeur, les


auspices et le pouvoir ncessaires pour crer la Ville ; p

is Nu
m
a,
le sage religieux qui fonda les cultes, les prtres, le dr01t, l

s 100S ;
puis Tullus Hostilius, roi tout guerrier, qui donna Rome l'mstru
ment militaire de sa puissance ; puis Ancus Marcius, dont l'uvre
est complexe comme l'est la troisime fonction elle-mme :
fondateur par Ostie et par le pont du Tibre, du commerce
imprial,
'
draineur d'o
p
es ;

t aussi
.
r

i
.
,
sous lequel l'im
ense
plbe, la masse romame, s est domlclhee dans Rome ; roI enfn
sous qui, avec l'opulent immigr Tarquin, avec Acca et Tarutius,
la richesse a fait son apparition Rome comme lment de pres
tige ou de puissance.
Ces quatre rois forment
1
n systme q
1
i n'est pas

ne vue e
l'esprit, mais que les Rom

ms co

prenaient, afrmaIen

, admI
raient - quadam fatorum zndustrza - en tant que systeme. Ce
n'est pas nous, c'est Anchise, au VIe chant de l'nide 3, c'est
Florus dans son Anacephalaeosi de septem regibus 4, qui, d'une
1. V. la seconde partie (romaine) de Mythe et pope, l, et ci dessus, p. 179
2. J'ai tudi ces rgnes et leurs rapports dans divers livres : Romulus et
Numa en tant que personnages antithtiques, dans Mitra-VarU1za, 2e d.,
1 948, . 55 74; Tullus Hos
!
iius dans H

race et les C!riaces, 1 942, p. 79-88;


Ancus Marcius dans le trOISime mmOire de TarpeIa, 1947. Rsum dans
Mythe et pope l, p. 271 281 .
. ,
3. Enide VI 777-784 et, aprs une pohte

se Auguste, 808-81 6 : com

ente
dans Tarpeia, p. 161 175. Les quatre r
C
ls sont excellemme

t
.
dfms p

r
quatre signalements que dominent respectivement les mots ausplCla (du deml
dieu Romulus), sacra et legibus (de l'humble et tout humain Numa), arma,
agmina (de Tullus), popularibus auris (d'A

cus).
.
4. Epitome, 1 8
!
rsum

nt les pr
.

entat

ons des sept

OIs (1 7)
.
: Haec est
prima aetas populz Romani, et qua l,!fant!a, qua,!, ha!ult su reglbu
.
septem,
quadam fatorum industria, tam uaTl!S zngenlo !t relpublzcae
.
r?tl? et utzlltaS P
?
S
tulabat. Nam quid Romulo ardentlUs ? .. QUld Numa reltglOStUS ? .. QUld tlle
militiae artifex Tullus ? .. Quid aedifcator Ancus? .. Les prsentations n'taient
pas moins orientes :
.
1 . (Romulus)
?
pimus lle et Vr?i

et Imperii condtor
Romulus fuit Marte gemtus et Rea Stlvla . . . ; Ipse flumlnls amator et monttum
apud quos e:at educatus ; . . . discerptum aliqui a senatu putant, ob asperius
ingenium .. . ; -2. (Numa), quem Curib!ls Sabinis agentem ultro petiuere o inclitam
uiri religionem; ille sacra et caenmomas omne

que cu1tumpe
?
u

Immorta
Hum docuit .. . eo denique ferocem populum redeglt, ut, quod UI et Inlurla occupaue
rat imperiu:, religione atque iustitia guberaret ; -3. (Tullus) cui in honorem
Les rois romains de Cicon
2
3
phrase ou d'un mot, d'une tiquette difrentielle, rsument le
caractre et l'uvre de ces quatre rois, et cela d'une manire
constante pour les trois premiers, d'une manire variable pour le
quatrime, mais toujours correspondant l'un des aspects de la
troisime fonction (roi popularis, roi aedicator . . . ). Ce n'est pas
l'analyste moderne, c'est Tite-Live, c'est Denys d'Halicarnasse,
c'est Plutarque, c'est toute la tradition qui s'ingnie opposer
point par point, sur tous les points imaginables, les deux fonda
teurs , Romulus et Numa. C'est Tite-Live encore qui avertit
que Tullus a plus d'afnit avec Romulus, qu'au contraire Ancus
ressemble Numa son grand-pre . . .
D' aut

e part, l'invraismbance historique de cette squence,


de ses resultats progressIfs, eclate aux yeux. Le second, le troi
sime roi auraient russi deux fois, en sens inverse, de feroces
en religieux, de religieux en belliqueux, retourner le caractre
des Romains ? Le second roi, parce que telle tait son humeur .
'
auraIt pu passer quarante annes sans guerre ? Sous Tullus, la
petite collectivit des montes, mme tendue aux colles, aurait
eu la force de supprimer Albe ? Sans parler des anachronismes
dment reprs dans l' uvre d'Ancus . . . Il y a donc bien structure
et mme, trs conscient, systme, et systme que des vnements
n'ont pu suggrer, systme de concepts : les annalistes ont
travaill sur le vieux schme qui voulait que, pour tre complte,
adulte, une socit accumult (hirarchiquement, ici successive
ment) les bienfaits d'un chef crateur, ardent, voire bnfciaire
des auspicia ; d'un chef sacerdotal, calme, juste et juriste, institu
teur des sacra ; d'un chef militaire, technicien des arma ; enfn
d'un chef occup de la masse (plebs, turba), des richesses (opes
diuitiae) et des constructions (aedicator).
'
Comme le tableau indien des dieux fonctionnels, ce tableau
romain des rois vaut, en tant qu'ensemble, par la vivacit des
contrastes qu'il enferme et que, comme les potes vdiques, les
annalistes latins soulignent.
Dans ce dessein d'accentuer l'expression, et par opposition
Numa et Ancus qui sont tout bons , deux termes, le premier
et le troisime, les homologues de VaruIa et d'Indra (qui, comme
ces deux dieux, prsentent entre eux des afnits) se distinguent
par des traits qui seraient aisment blmables .
On sait quel caractre une partie au moins de la tradition
attribue Romulus-roi (aprs la mort de Tatius, vnement qui
ouvre son vrai rgne fonctionnel ), et comment ce caractre
uirtutis regnum ultro dtum; hic omnem militarem disciplinam artemque bel
landi condidit ... ; 4. (Ancus construit le pont du Tibre et le port d'Ostie) iam
tum uidelicet praesagiens animo, futurum ut totius mundi opes et commatus
illo ueluti maritimo Vrbis hospitio reciperetur.
Ides romaines
explique une des versions de sa mort, celle qui le montre mis en
pices par les snateurs. Tite-Live
,
n'y fait qu'une discrte
allusion, mais Denys et Florus le declarent nettement et Plu
tarque y insiste longuement (Romulus, 26, 1-4) :
Tout enhardi par son succs, s'abandonna

t son
.
orgueil,
il perdit son afabilit populaire et prit les manires odieuses et
ofensantes d'un despote. Cela commena par le faste de son
habit : vtu d'une tunique rouge et d'une toge borde de pour
pre, il donnait audience asss sur

n sige au dos
,
renvers.
l
avait toujours autour de lUI cent
J
eune

ge

s qu on appelait
les Celeres cause de leur promptitude a executer ses ordres.
D'autres marchaient devant lui, cartant la foule avec des
btons, ceints de courroies pour lier sur-le-champ tous ceux
qu'il leur dsignerait .. .
Royaut terrible, en vrit, et distante, pousse l'extrme de
son type, par opposition

elle
.
de Numa,
!
ouJou
,
r

afable,
mesur, quitable; et royaute heus
, a
.
us

l
,
I
atenellement
que celle de Varula. Les quelques tralt

pns a l image grecque
du tyran s'associent un fond bien rom
3
lfl, aux Celeres, sombres
prototypes des lictores.

c s

mi et ses nuds, Varula
pourrait d'ailleurs tn

?ecnt,
.
lm aUSSI, par les Gre

s en termes
de tyrannie, par OppOSItIOn au Juste, au sacerdotal lltra
.
,
.
Quant Tullus les annalistes avaient un tel SOUCI de le redmre
entirement son
'
type de roi militaire qu'ils en ont fait un at
?
e,
un impie. Indra, dans quelques hymnes
!
se content

de deer
Varuna. Tullus, lui, mprise les dieux, Ignore Jupplte

, qm le
chti

- car ce crime est
.
aussi la cause d

,
sa mort. S

De

ys
d'Halicarnasse, tout en disant l
,
a chose,
.
1 edu

core" TIte-IVe
est d'une grande vigueur. Il a d abord bIen presente son heros
(122, 2) :
Loin de ressembler son prdcesseur, Tullus fut encore
plus imptueux que Romulus; son ge, sa vi
g
u
.

et aussi la gloire son a

eul [le comp

gn?n le pl
l
!s prestigieux
de Romulu
] son espnt; Il croyait que, par la
paix, la SOCit smle ... )
Et voici la fn (1 3 l, 5-8) :
Peu aprs [la guerre sabine], une pidmie prouva les
Romains Bien qu'ils eussent alors perdu le got de se battre,
aucune t

ve ne leur tait accorde par


.
ce roi b

lliqueux, q

i
croyait que la sant des iuuenes rencontrait de

eIlle
?
res
.

tions dans les camps que dans leurs foy

rs -Jusqu
.
au J
,

il contracta lui-mme une longue maladie. Son me Impetueuse
fut brise avec ses forces physiques : lui qui, jusqu' ce moment,
avait considr que rien n'est moins digne d'un roi que d'appliquer
Les rois romains de Cicron 25
son esprit aux choses du culte, soudain il s'abandonna toutes
les superstitions, grandes et petites, et propagea mme dans le
peuple de vaines pratiques. Dj la voix publique rclamait
qu'on restaurt la politique de Numa, dans la conviction que
la seule chance de salut pour les corps malades tait d'obtenir
la clmence et le pardon des dieux. On dit que le roi lui-mme,
en consultant les livres de Numa, y trouva la recette de certains
sacrifces secrets en l'honneur de J uppiter Elicius; il se cacha
pour les clbrer; mais, soit au seuil, soit au cours de la cr
monie, il commit une faute de rituel, en sorte que, loin de voir
apparatre une fgure divine, il irrita Juppiter par une vocation
mal conduite et fut brl par la foudre, lui et sa maison.
Encore une fois, dans le cas de Tullus comme dans celui de
Romulus, l'excs (ici tyrannie, l impit) n'est qu'une manire
de mettre en relief le normal, le ncessaire, le type sPcial que l'une
ou l'autre fgure lgendaire est charge, son rang, d'exprimer.
Cette tradition sur les rois a rencontr son Zoroastre, je veux
dire un auteur qui, la soumettant un principe plus important
qu'elle ses yeux, un principe exigeant, uniformisant, s'est
trouv conduit diminuer les singularits de Romulus et de
Tullus, faire de Romulus et de Tullus des Romains modles )
au mme titre que Numa et Ancus: correction sans porte, sans
lendemain, mais curieusement parallle, dans son origine et dans
son expression, la profonde rforme du prtre iranien.
Que veut prouver Cicron, par la revue rapide qu'il fait des
sept rois de Rome au second livre du De Republca? Que les rois,
du second jusqu' l'avant-dernier inclusivement, ayant tous
rgn en vertu d'une [ex curiata de imperio, et que le premier
mme, le fondateur, Romulus, s'tant acquis par sa conduite une
autre sorte de lgitimit, ont tous correctement prfgur les
( magistrats de la Rome historique, ont surtout incarn ceux
de la Rpublique idale. Seul le dernier, le Superbe, le tyran, a
manqu la rgle, s'est fait de rege dominus - et l'on sait les
consquences douloureuses pour la ville, fatales la royaut, de
cette violation des principes.
Ds lors, pour les besoins de la dmonstration, Romulus
devient une sorte de Numa. Tatius mort, loin de tourner au
( souverain excessif ), de provoquer les patres, il s'appuie plus
encore sur leur prestige et sur leurs avis, multa etiam mais
patrum auctoritate consilioque regnauit (II 8, 14); le chapitre
suivant insiste : Romulus, dit Cicron, montra par sa conduite
qu'il pensait, comme Lycurgue de Sparte, que le rgime monar
chique fonctionnait plus heureusement si esset optimi cuiusque
ad ilam uim dominationis adiuncta auctoritas. Loin d'tre prsent
comme l'instituteur terrible des licteurs, des lieurs ), arms
206 Ides romaines
de courroies et de verges, il reoit de Cicron cet loge : c'est
par des amendes comptes en brebis et en bufs, non ui et
suppliciis, qu'il punissait. Et, bien entendu, le rcit de la mort
et de l'apothose ne fait ensuite aucune allusion un assassinat
du roi par les patres.
Tullus subit une mtamorphose analogue. Le palimpseste ne
nous a pas gard la fn du chapitre (II 17, 31) qui lui est consacr
et nous ne lisons plus la phrase o Cicron parlait de sa mort 1.
Mais les lignes qui traitent de son uvre sont remarquables.
Bien entendu, il garde sa spcifcation militaire, guerrire :
cuius excellens in re militari gloria, magnaeque exstiterunt res
bellicae. Mais, loin de le reprsenter comme un impie, en qui le
gnie guerrier excluait la pense religieuse, Cicron, seul de tous
les auteurs anciens, lui attribue la cration de la partie de la
religion et du droit qui concerne, domine, sanctife la guerre : consti
tuit ius, quo bella indicerentur, quod per se iustissime inuentum sanxit
fetiali religione, ut omne bellum, quod denuntiatum indictumque non
esset, id iniustum esse atque impium iudicaretur. Partout ailleurs c'est
Numa, en tant qu' initiateur de tous les iura et de toutes les reli
giones, qu'est rapport l'tablissement des prtres ftiaux et du ius
fetiale ; ou, chez Tite-Live, Ancus, en tant que participant
l'esprit de Numa, son grand-pre. Mais on comprend l'intention,
le besoin de Cicron : son Tullus reste guerrier, mais il faut qu'il
soit pieux et juste au sein de sa spcialit 2, dans le mme sens
et au mme degr que Numa, que tous les rois rguliers qui
ont rgn ou rgneront iussu popul, le peuple ayant t consult
curiatim. De Romulus Servius, J uppiter peut tre uniform
ment content des rois de Rome.
I. Saint Augustin, Cit de Dieu, III 15, comble d'ailleurs cette lacune d'une
manire significative; aprs avoir cit le De Rep. , II 10 sur la mort de Romulus,
il ajoute : (, Cicron, dans le livre que je viens de citer, dit de Tullus Hostilius,
troisime roi, frapp aussi de la foudre, que les Romains ne crurent pas pour
tant qu'il et t promu par ce genre de mort au rang des dieux, sans doute
parce qu'ils ne voulurent pas, en l'attribuant trop facilement un second,
dprcier l'honneur fait Romulus. Il ressort de ce texte que Cicron, s'il
rapportait la lgende de Tullus foudroy, ne prsentait pas cette mort comme
un chtiment, mais comme une amorce d'apothose.

2. Dans le mme ordre d'ides, c'est Tullus, et non Romulus, que Cic
ron, dans ce chapitre XVII, attribue l'institution des licteurs. Mais comme
nous sommes loin de l'insolence du souverain terrible 1 C'est tout le
contraire : ne insignibus quidem regiis Tullus, nisi iussu populi, est ausus uti.
Nam ut sibi duodecim lie tores cum fascibus anteire liceret ... Ici commence la
lacune du palimpseste, mais liceret dit assez que Tullus demanda et obtint
du peuple (, qu'il lui ft permis ') de se faire prcder de licteurs.
Les rois romatns de Cicon
207
.
nsi en Orient et
,

.
Rome, a

ant les grandes monarchies


lramennes et dans le
.
dechn de l

Republique impriale, la vieille
s

perstructure mdo-europeenne survit aux changements


radIcaux de la structure conomique et sociale : elle s'est r'f
.
,
l dan

la m

thoo
&
i

, ici dans l'histoire des origines, P:is


g
;
c

tte ldolog

e hberee de ses attaches relles mais toujours


VIvace et pmssante, deux espri
.
ts bien difrents travaillent :
un v

ant des marches chorasmlennes, mystique et pote; bien


des
,
sl

cles plus tard, en sa villa de Tusculum, un philosophe


ellemsant.
,
Tous deux
.
reouchent la matire traditionnelle pour
1 accorder un sa fOl, 1 autre sa thse. Chacun est ori inal
peut se crOIre indtermin, libre. Ils font la mme chose.
g ,
A la mmoire de Gudmund Bjorck
Les trois tribus primitives
A moins d'improbables dcouvertes pigraphiques, il n'y a pas
d'espoir qu'on sache jamais sur quel principe tait fonde l'organi
sation de la socit romaine primitive. Les donnes sres du pro
blme se rduisent ceci : la plus vieille Rome tait divise en trois
tribus, chacune divise son tour en dix curies. Tout le reste est
plein de mystre. La tradition annalistique fournit bien les noms de
ces tribus qui sont, sous les formes et suivant l'ordre les plus ordinaires
Titienses, Ramnes, Luceres, mais ces noms sont plus que suspects
d'tre d'origine trusque, ce qui suft prouver que, ds la seconde
partie des temps royaux, le plus ancien systme, quel qu'en ait t
le fondement, avait t dj altr avant de se voir remplac dans
l'actualit politique par un autre systme de tribus, les quatre tribus
dfnition certainement territoriale, dont la cration est attribue
au deuxime roi trusque, sixime de Rome, Servius Tullius. A
l'poque historique, le systme primiti n'afeurait plus qu'en deux
points de l'organisation sociale : les curies, avec les comices curiates
rduits quelques ofces religieux ou politico-religieux; et les noms
Titienses, Ramnes, Luceres dsignant non pas des tribus, mais des
centuries d'equites. Les rcits des origines, produit du travail des
annalistes, ont combin comme ils ont pu, souvent maladroitement,
les maigres donnes de l'usage contemporain et la tradition sur
l'exitence d tribus prserviennes.
Mise part l'annalistique, les raisons qu'on a d'admettre que les
trente curies taient bien primitivement groupes par dix en trois
tribus ne sont pas nombreuses, mais ont du poid. Des collges de
prtres gardaient mmoire qu'ils n'avaient jadis comport que trois ou
six membres, un ou deux par tribu (augures, Vestales), et l'on sait,
Rome, le srieux, la fdlit des traditions sacerdotales. Encore
la fn de la RPublique, aux comices curiates, qui se rduisaient alors
symboliquement une runion de trente licteurs, un par curie,
210 Ides romaines
devaient tre prsents trois augures,-'ce qui parat conf rmer que
chaque groupe de dix curies, chaque tribu , avait le sien. Le
'
0m
mme de tribnus est de formation archaque et ne peut signier
que chef de tribu , comme dominus est chef de maison ; or,
dans l'organisation servienne et dans tout ce qui en drive, ce titre
est sans rapport avec les tribus nouvelle manire : ni les tribuns
de la plbe, ni les tribuns du trsor, ni les tribuns militaires ne les
concernent, pas plus dans leur mode de dsignation que dans leurs
ofces; le titre tribunus Celerum, mis l'honneur dans les lgendes
sur l'expulsion du dernier Tarquin, peut lui-mme, pour archaq
u
e
qu'il soit, ne dater que des rformes trusques, de la seconde partze
des temps royaux. I faut donc que, avant l'occupation trusque,
des tribuni aient t les chefs d'autres tribus . De fait, pour
tribuni militum, Varron (De la langue latine, V 81) crit qu'ils
taient ainsi nomms parce que, jadis , chacune des trois tribus des
Ramnes, des Luceres et des Tities en envoyait un l'arme (tribuni
militum, quod terni tribus tribubus Ramnium Lucerum Titium
olim ad exercitum mittebantur).
Dans une rcente tude 1, un jeune savant belge a cependant
tir argument, contre l'exitence des tribus romulennes, des textes
mmes qui parlent des Titienses, des Ramnes et des Luceres. Ce n'est,
pense-t-il, qu' une poque fort tardive, la fn du deuxi
m
e sicle
avant notre re, si je comprends bien, que ces noms auratent t
interprts comme ceux de tribus. Jusqu' alo

s ils n' taient, ls


n'avaient jamais t que les noms de centurzes de la cavalerte,
l'organisation primitive n'ayant connu qu'une division du peuple,
celle des trente curies. M. Jacques Poucet a obtenu ce rsultat en
dcouvrant, entre les traditions souvent contradictoires consignes
par les textes, une perspective chronologique; mais je crains que les
critres qu'il utilise et qui lui paraissent objectis et vidents ne soient
en grande partie illusoires. Je me bornerai examiner son point
de dpart (p. 338-339).
M. Poucet croit pouvoir montrer, pour commencer, que la mise
en rapport du troisime nom, Lucercs, avec une des trois
.
compo
santes du syncisme et plus gnralement avec une partte de la
socit romaine primitive, est tardive. I se sert pour cela de Varron,
De la langue latine, V 55 :
L'ager Romanus fut partag ds le dbut en trois parties,
d'o les noms des Titienses, des Ramnes et des Luce/es. Appel
lations tires, suivant Ennius, de Tatius pour les Titienses, de
I. Jacques Poucet , Recherches sur la lgende sabine de Rome, Louvain, 1967,
p. 333-410. Un autre point de ce livre (l'analyse du dbut
,
de la premire
lgie romaine de Properce) a t examin dans Mythe et Epope, J, 1968,
p. 332, n. 1.
Les trois tribs primitives ZIl
Romulus pour les Ramnes (sic), et, pour les Luceres, selon
Junius, de Lucumon. Mais tous ces mots-l, Volnius, qui a
compos des tragdies en trusque, les dclarait trusques.
Voici ce que M. Poucet dduit de ce texte :
Il nous apprend qu'Ennius rattchai

.
dj Tiie
n
;es
.
Titus
Tatius et Ramnenses Romulus, malS qu l1lgnoralt 1 ongme des
Luceres. Toujours d'aprs le polygraphe, c'est M. Junius
Gracchanus, l'ami de Caus Gracchus, qui, la fn du ne sicle,
mettra Luceres en rapport avec Lucumon, ce prince trusque
venu, suivant une tradition, assister Romulus dans sa lutte
contre Tatius. A la fn de la Rpublique, on expliquait donc
Titienses par Titus Tatius, Ramnenses ou Ramnes par Romulus,
Luceres par Lucumon.
C'est tirer des expressions de Varron beaucoup plus qu'elles ne
contiennent. Varron n'entend pas citer le premier auteur respon
sable de chacune des tymologies qu'il rapporte, mais simplement
un auteur connu, ou grave. Cela est vident pour Ennius, qui n'a
fait que rythmer e
A
n hexamtres l
a
tradition annalisti

u

d
constitue, ou plutot une des varzantes de cette tradztton, et
M. Poucet reconnat lui-mme (p. 360) que l'poque d'Ennius,
les drivations ab T. Tatio et ab Romulo taient dj bien connues .
I en est certainement de mme pour M. Junius Gracchanus, dans
lequel Varron a plusieurs fois puis en rdigeant ce groupe de cha
pitres du cinquime livre, comme le note M. Poucet lui-mme
(p. 339, n. 17) : les plus consciencieux des anciens, non plus que
beaucoup de modernes, ne se croyaient pas tenus de remonter au pre
mier tmoin d'une tradition et Varron a fait ici, au proft d'Ennius
et de Junius, ce que, plus tard, le commentateur de Virgile, Servius,
fera au proft, justement, de Varron (Comm. l'nide, V 560)
quand il note que d'aprs Tite-Live .' le nom et l' origine

s Lucer

s
sont obscurs, mai que Varron dtt que , Romulus s etant fatt
aider par les Lucumons (suit une allusion claire Varron V 46
sur l'origine du uicus Tuscus), en consquence, ergo, l

s uceres
tirent leur nom de Lucumo, a Lucumone Luceres dlctl sunt,
faisant videmment allusion au passage o Varron consine, sans
d'ailleurs l'adopter, l'opinion de Junius.
En second lieu, il ne ressort pas du texte de Varron qu'Ennius
ignorait l'origine des Luceres )), ignorait mme l'tymologie du
nom partir de Lucumon. Ne pas retenir ne signie pas ignorer.
De mme, quand Tite-Live (1 13, 8) dit que les Ramnenses tirent
leur nom de Romulus et les Titienses de Titus Tatius, mais que le
nom et l'origine des Luceres restent obscurs, cela n'oblige pas penser
que Tite-Live ignorait l'tymologie par Lucumon : comment l'et-il
212 Ides romaines
ignore? Elle tait dans Cicron, dans Properce, sans parler de
Varron, et sans doute tait-elle usuelle. L'expression de l'historien
signie simplement qu'il ne l'a pas accepte, non plus d'ailleurs que
l'tymologie concurrente, qu'adoptera notamment Plutarque,
partir de lucus.
M. Poucet se reprsente d'ailleurs le travail de Tite-Live d'une
manire que le grand art de cet crivain rend peu vraisemblable
(p. 346). I aurait, au premier livre, propos des Ramnenses, des
Tities et des Luceres, coll sans modifcation dans son texte une
notice qui ne les sinalait que comme centuries de cavaliers et les
ignorait comme tribus, puis, bien plus loin, au dixime livre, sans
prendre garde la contradiction, une autre notice les dsignant
comme tribus. Comme la premire notice parat pouvoir lui
fournir un argument, M. Poucet l'exploite au maximum : Tite-Live
serait ici l'cho, le seul cho, d'une tradition antrieure au fameux
Jnius; il serait le tmoin d'un tat de l'annalistique o les trois
prtendues tribus prserviennes n'auraient pas encore t inventes
par les udits. I y a pourtant une explication moins ambitieuse.
Dans son rsum de l'uvre de Romulus, aprs comme avant le
syncisme, Tite-Live ne s'attarde pas au dtail; l'organisation
sociale lui parat sans doute avoir reu sa part sufsante avec la
mention,jaite d'ailleurs comme en passant, des trente curies (1 I3,
6-7) ; et quand, aussitt aprs (ce qui suggre au moins le rapport
traditionnel entre les deux divisions), il parle des Ramnenses, des
Titienses et des Luceres, (1 I3, 8), il sait qu'il devra, quelques
pages plus loin, utiliser ces noms dans les chapitres sur Tarquin, o
ils n'auront fgurer, conformment la lgende d'Attus Navius, que
comme noms de centuries (1 26, 2); en consquence, c'est comme
centuries qu'il les prsente, sans s'engager dans les longueurs qu'il
et fallu pour expliquer que Ramnenses, Titienses, Luceres taient
proprement des tribus groupant chacune dix curies et fournissant
en mme temps chacune une centurie de cavaliers. Au dixime livre
(6, 7) c'est au contraire la valeur tribu qui importe puisqu'elle
justie, au moment o passe la loi agu/nia, un article du statut des
augures : Que le nombre des augures, crit-il, se soit alors t

ouv
rduit quatre, je ne vois pas de moyen de comprendre cette smgu
larit autrement que par la mort de deux d'entre eux; car c'est une
rgle invariable chez les augures (inter augures constat) que leur
nombre soit toujours impair (imparem numerum debere esse) :
c'est ainsi que, au dbut, chacune des trois tribus Ramnel, Titienses,
Luceres eut son augure (suum quaeque augurem) et que, en cas
d'augmentation, ces prtres s'adjoignent des collgues dans la
mme proportion, -comme ce fut d'ailleurs le cas en la circonstance:
aux quatre survivants cinq furent ajouts, de manire que, sur ce
total de neuf, chaque tribu et trois augures (ut terni in singulas
Les trois tribus primitives
213
essent). Il faut rpter ici q le collge des augures tait un
mileu particulirement conservateur 1.
Le vrai problme est ailleurs, - mais est-ce un problme? A
l'poque d'Auguste, on voit clairement les crivains traitant des
origines se rpartir en deux groupes : les uns n'admettent que deux
composantes, les Latins de Romulus et les Sabins de Tatius; les
autres en dnombrent trois, donnant Romulus l'appui d'un
contingent trusque amen par Lucumon. Properce, Virgile, amis
de Mcne, tiennent pour la variante trois races; aprs l'lmi
nation de Mcne, Ovide ne retient en toute occasion que la variante
deux races, non sans s'amuser une fois faire l'autre une alusion
drisoire 2. Par-del la personne, l'infuence ou la disgrce de Mcne,
c'est un vieux dbat qui se prolone : l'

trurie tait depuis longtemps


digre par Rome, mais on n'oubliait pas que, jusqu'aux guerres
samnites, elle ['avait maintes fois mise en pril de mort; pendant
des sicles, tout en utilsant les haruspices trusques, les Romains
se sont dfs d'eux et les ont punis comme tratres au premier
soupon. Fallait-il, en rdigeant la vulgate des origines, pnaliser
ou gracier ces rcents ennemis, les carter ou les admettre? Les
crivains n'ont certainement pas attendu le temps d'Auguste pour
se poser la question et lui donner des rponses contraires. Ennius,
pote patriote, avait opt pour les deux races et ne parlait donc pas de
Lucumon, n'admettait pas pour Luceres l'explication a Lucumone;
moins nationalistes par nature, les udits devaient au moins se
partager et certains, dont M. Junius Gracchanus n'tait sans
doute que le porte-parole, optaient pour les trois races. Faute de
textes anciens en quantit sufsante, il est impossible de mettre tout
cela en chronologie.
1. V. La Religion romaine archaque, 1966, p. 93-98.
2. Dans le rcit de l'enlvement des Sabines, Art d'aimer, 1 101- 1 32, o
Ovide fait plusieurs allusions Properce, IV 1 , l es noms des trois composantes
ethniques de la version qu'il n'adopte pas sont rapprochs, mais les

trusques
sont ravals au rle d'histrions.
Primus sollicitos fecisti, Romule, ludos,
cum iuuit uiduos rapta Sabina uiros
Dumque, rudem praebente modum tibicine Tusco,
ludius aequatam ter pede pulsat humum,
in medio plausu (plausus tum arte carebat)
rex populo praedae signa petendae dedit.
D'une faon gnrale, dans les Fastes, Ovide ne mentionne les

trusques
que comme les ennemis traditionnels de Rome, l'occasion des victoires que
consuls et dictateurs ont remportes sur eux (1 641 ; 11 208, 212; VI 201 , 361).
Au contraire de Virgile, il les associe tous Mzence dans l'hostilit contre

ne (Mtamorphoses, XIV 452; Fastes, IV 880). V. Grandeur et dcadence


des

trusques chez les potes augustens Latomus, X, 1 951 , p. 293-296


( propos de Properce, IV 2).
214 Ies romaines
Les autres arguments de M. Poucet ne sont pas plus convaincants.
Il attache par exemple une grande importance la forme gram
maticale des noms : un texte o les Luceres sont nomms
Lucer(n)e(n)ses reprsenterait automatiquement une tradition
postrieure (p. 355). Ce n'est pas sr : l'auteur peut avoir altr
Luceres d'aprs Titienses tout en conservant une information
ancienne. Ou encore, quand Servius, dans la longue note qu'il
attache nide, V 560, donne Ramnes, pour gniti pluriel,
Ramnetum, il est abusi de conclure de cette trs curieuse forme
qu'on se trouve en prsence d'une version tardive (p. 359) , on
comprend au contraire trs bien que le commentateur de Virgile,
familier de son auteur, ait donn au nom de tribu Ramnes la
dclinaison en -t- que Virgile, au chant IX, 325, donne lui-mme
au nom du guerrier Rhamnes (accusati Rhamnetem).
Ainsi la tentative de M. Poucet n'a pas abouti dplacer le
problme : aprs lui, les tribus prserviennes ne sont ni plus ni
moins consistantes, ni moins ni plus mystrieuses. La documentation
subsiste, avec ses incertituds et ses contradictions.
J'ai eu longtemps l'illusion que mon travail pouvait clairer ces
tnbres. Entre 1938 et 1948, l'importance dominante que j'avais
reconnue, dans l'idologie romaine archaque, la structure des
trois fonctions (Juppiter, Mars, Quirinus), notamment l 'inter
prtation trionctionnele de la lgende de la formation de Rome
partir de troi composantes ethniques (les Latins du demi-deu
Romulus, roi de par le signe de Jppiter, les

trusques du technicien
de la guerre Lucumon , les riches Sabins de Titus Tatius) m'avaient
engag reconnatre dans Titienses, Ramnes, Luceres - qu'une
partie des auteurs anciens identient ces trois composantes -
trois tribus dfinition fonctionnelle : de mme que les Indo
Iraniens et les Celtes concevaient idalement et parfois diviaient
rellement leurs socits en prtres, guerriers et leveurs-agricul
teurs, de mme les tribus romaines primitives auraient t, en
tout ou partie, orientes chacune vers une des trois fonctions :
administration du sacr, science miltaire, productivit. Cette vue
soulve beaucoup de dicults et a rencontr beaucoup de critiques.
En 1948, je lui ai donn une forme prcise qui me semblait carter
les principales mais qui, compensatoirement, multipliait les hypo-
thses 1.

Depuis une douzaine d'annes, ayant pris une conscience plus
claire des rgles et des limites de la mthode comparative mise au
1. Juppiter, Mars, Quirinus IV, p. 155-17.
Les troi tribus primitives 215
point depuis 1938, j'ai, si j'ose dire, vacu ce problme. Les compa
raisons indo-europennes permettent de reconnatre et d'explorer
Rome une idologie archaque, elles ne permettent pas de recons
tituer des faits, ni historiques, ni mme institutionnels. De plus, il
est certain que les hommes qui, au IVe sicle et au dbut duIIe, ont
compos pour Rome le rcit de prestigieuses origines ne savaient
dj plus grand-chose des vnements ni de l'organisation de la
Rome prtrusque, et que c'est mme cette indigence de l'information
qui leur a permis de composer leur tableau l'aide de lgendes o
s'exprimait une vieille doctrine politico-religieuse, celle des trois
fonctions, qui continuait s'imposer aux esprits, comme il arrive
souvent, bien que presque entirement limine de l'actualit. I
est donc vain de prtendre, travers ces lgendes costumes en
histoire, dcouvrir des origines relles dont elles ne sont pas mme
l'enjolivement. Le comparatiste n'a pas ajouter, sur les faits, de
nouvelles hypothses toutes celles, indmontrables, qui ont t
dj accumules. En matire d'histoire, le seul service qu'il rend
est de conseiller, de faciliter aux historiens la prudence en leur
montrant que les lgendes sur lesquelles ils sont toujours tents
de travailler - le syncime deux ou trois lments, les types
des quatre rgnes prtrusques - sont des rcits construits, signi
fcatis, philosophiques, en grande partie antieurs Rome. Il
sera utile de prciser ici deux points de cette autocritique, et, pour
terminer, de rappeler pourtant l'attention une donne que j'ai
signale en 1954, mais sans beaucoup d'cho, et qui va, quoi qu'on
dise, dans le sens de mon ancienne chimre.
Ilest tabli que la lgende de la premire guerre de Rome ,
aboutissant au syncisme des Romains, ventuellement des
trusques, et des Sabin

st une
,
histo

isation,
.

ne actua
lisation dans le paysage ltaltque, d une VIeIlle tradltlOn s

r la
formation des socits trifonctionnelles compltes 1. Le sIgna
lement des trois lments est constant, et Properce (IV l,
9-32) ne fait que mettre en valeur les ressorts du rcit de la vul
gate quand il dcrit -avant la guerre, sans parler de la guerre -
les compagnons des jratres uniquement dans l'administration
et dans le culte Lucumon comme un pur chef militaire, Tatius
comme un propritaire typique de troupeaux de brebis. Rcem
ment encore et longuement, j'ai dvelopp cette exgse 2
et je n'y revi

ns pas. Mais quand, aprs son expos difrentiel


des trois composantes, Properce conclut
hinc Titie (n ) s Ramnesque uiri Luceresque Soloni,
rattachant videmment chacun des noms de tribus l'un des
trois hros ponymes prcdemment nomms (jratres clair
par Rmus, Lygmon-Lucumo, Tatius), peut-on conclure q

e
la caractrisation fonctionnelle de ces ponymes (et, en clair
ou virtuellement, de ses compagnons) rejaillit sur, se prolonge
dans les tribus? Les deux rponses sont possibles. Il peut sembler
naturel que le pote, ou plutt l'cole d'annalistes qu'il suit,
ait pouss le raisonnement jusqu'au bout et consdr que,
en devenant Luceres, Lucumon de Solonium et ses compagnons,
par exemple, n'ont pas chang de nature ni d'oecupati
?
n.

'a

s
les annalistes ont aussi bien pu admettre que, une fOlS rcums
I. Mythe et /poPe, l, 1 968, deuxime partie: Naissance d'un peuple
2. Ibid. , p. 304-336.
Les troi tribus primitives 217
par le syn

isme, les trois grou

es d'hommes,
.
en mme te

ps
qu'ils perdaIent

oute valeur et

mque et

evenal

nt des

omams
homognes et egalement patnotes, avalent mIS de meme en
commun et ml leurs spcialits, leurs excellences fonctionnelles.
Mais surtout la rponse est sans consquence sur l'histoire, au
sens moderne du mot. En tout tat de cause, on ne touche que
le sentiment des annalistes et, mme si les annalistes ont admis
que les trois tribus conservaie

t l

s ca

actrisations fonctionne

les
des trois groupes dont elles etaIent Issues, cela ne prouve nen
pour les valeurs originelles relles des tribus et peut n'tre que
l'efet d'un entranement logique.
Il faudrait donc que des raisons extrieures la lgende du
syncisme imposassent une interprtation fonctionnelle des
trois tribus, soit isolment, soit dans un tableau difrentiel.
Or les raisons que j'ai runies en 1948 ne portent pas. Elles sont
errones pour les Titienses (sur ce point, la critique de M. Poucet
me semble fonde) et, dans le cas des Luceres, artifcielles :
il n'est pas sr que les Lucretii soient aptes clairer les Luceres,
et le caractre spcifquement militaire des Lucretii n'est pas
vident, mais dduit. Pour les Ramnes, la situation parat d'abord
meilleure 1. Si l'expression celsi Ramnes qu'on lit une fois dans
Horace n'enseigne rien, je maintiens en revanche (et sur ce point
la critique de M. Poucet n'est pas fond

e)
.
que
.
l'emploi que
l'nide fait de ce nom (IX 324-328) est slgmfcatlf. Ce ne peut
tre sans intention que le pote a nomm Rhamnes un hros
qu'il dfnit la fois comme rex et comme augur, c'est--dire
par le signalement mme de Romulus, de ce Romulus dont les
compagnons sont dcrits aussi par Properce dans le double
tableau de l'organisation politique (roi, snat, assemble du
peuple) et des cultes apports d'Albe. Mais cette remarque n'a
pas la porte que je lui attribuais entre 1938 et 1948. Virgile
s'est plu donner des Italiques adversaires d'ne des noms
pris la vieille histoire; on rencontre dans l'arme des Rutules
et des Laurentes des Numa, un Rmus; mais introduire en clair
Romulus n'tait pas admissible : le nom de l'anctre fondateur
ne pouvait avoir t port par personne avant lui et surtout
il et t indcent d'en faire honneur un adversaire de ces
autres anctres qu'taient les Troyens, et un adversaire
vaincu, gorg; le pote a donc substitu Romulus un qui
valent et, pour cela, il a transform en nom d'individu le nom
de tribu que la tradition drivait de Romulus, R(h)amnes, et
il a appliqu celui-ci la double dfnition qui rendait Romulus
I. Ceci reprend une indication de Mythe et pope, l, p. 433 434 et p. 434,
n5
Ides romatnes
reconnaissable en fligrane, rex et augur. Cela n'enseigne rien
sur la conception que Virgile et ses contemporains se faisaient
des Ramnes comme groupe.
*
C'est sur cette table rase que, en 1954, j'ai produit un texte
de Jean le Lydien, jusqu'alors nglig. C'tait dans une tude
sur les couleurs symboliques - blanc; rouge ; bleu, vert ou
noir -afectes chez plusieurs peuples indo-europens aux trois
termes de la structure des fonctions : poque ancienne, les
Indiens, les Iraniens, les Hittites notamment signalaient ainsi
soit les degrs de la socit divine ou humaine, soit du moins
les trois principes de cette division 1. Or, dans plusieurs occasions
importantes, les Romains pratiquaient aussi ce symbolisme
fonctionnel, que la Grce parat avoir ignor et n'a donc pu leur
transmettre.
Nous ne disposons pas de descriptions anciennes des courses
de chars, qui n'ont pris du relief que sous l' Empire avant de
tyranniser Byzance, mais dont la tradition rapportait l' origine
Romulus et qui sont souvent mentionnes dans l'histoire
de la Rpublique. Du moins Pline parle-t-il (Histoire Naturelle,
VII 53, 186), pour un temps qui prcde de peu l'anne 77 avant
notre re, d'un russatus (russeus) auriga, de ses fauentes et des
aduersa studia, c'est--dire des manuvres des factions rivales.
Cela garantit, pour les derniers sicles de la Rpublique et sans
doute bien plus anciennement, la distinction des albati, des
russati, des uirides, et peut-tre des ueneti.
Blanc rouge, vert, bleu, telles taient en efet les couleurs
des casques des conducteurs de char aux temps historiques,
mais des rudits croyaient savoir que le systme quatre termes
tait un enrichissement d'un systme antrieur plus pauvre,
deux ou trois termes, ce qui n'est pas invraisemblable, puisque
Domitien essaya sans succs d'adjoindre encore d'autres couleurs,
pourpre et dore, aux quatre traditionnelles. C'es

ette matire
que j'ai tudie en 1954 dans les termes que VOlC12
Ceux qui nous informent, tardivement, se font les chos de
nombreuses spculations sur le symbolisme de ces couleurs.
Trs tt sans doute, peut-tre avant l'infuence.grecque, en
tout cas gnreusement et fort l'aise ds que l'astrologie se
I. Rituels indo-europens Rome, p. 45-61 (III, Albati russati uirides);
cf. p. 63-70 (IV. Vexillum caeruleum); v. aussi Jan de Vries, Rood. wit.
zwart . Volkskunde (nerlandaise). II. 1942. p. 1 -1 0.
2. Rituels ... p. 52-56.
Les troi tribus primitives 219
fut installe au bord du Tibre, et de plus en plus ingnieusement
ensuite, les penseurs bon march rapprochrent les quatre
concurrents et leurs couleurs soit des quatre saisons, soit des
quatre lments, en mme temps qu'ils s'merveillaient de
dceler dans la forme et dans les parties constituantes du cirque
tout un univers en miniature. En 1927, M. Pierre Wuilleumier
a recueilli et class avec beaucoup de soin tout ce qui nous reste
de ces spculations travers Tertullien, Cassiodore, Isidore de
Sville, Corippe, Cedrenus, Malalas, Lydus 1.
Ce dernier mrite un examen particulier, car, tout en consi
gnant en gros les mmes correspondances cosmiques que les
autres auteurs, il leur juxtapose une doctrine cohrente, toute
difrente, faite de termes purement romains, qui, si elle est
authentique, prsente un grand intrt pour nos tudes.
De Jean Laurentius le Lydien, qui crivait Byzance dans
la premire moiti du VIe sicle, il ne nous reste que trois traits,
les deux derniers bien mutils : un sur les prodiges clestes,
rempli de renseignements sur la science augurale et sur la
religion des trusques et des Romains; un sur les magistratures
romaines; un sur les mois, c'est--dire sur le calendrier et les
ftes de Rome. Maurice Croiset a bien caractris cet rudit 2 :
Ce qui fait le prix des traits de Laurentius, c'est qu'il dispo
sait d'une quantit d'ouvrages spciaux aujourd'hui perdus,
dont il a extrait mainte et mainte information. Mais il l'a fait
sans critique, sans intelligence, et en mlant une foule d'erreurs
des informations exactes. D'ailleurs, nul talent d'crivain, et,
comme manire propre, un mlange ridicule d'afectation, de
rhtorique et de vulgarit. Bref un de ces crivains minimes,
aussi irritants qu'irremplaables, grce auxquels nous jouis
sons d'un peu d'indpendance devant les tmoins majeurs de
l'antiquit.
Or, sur les origines de Rome, Jean le Lydien consigne, dans
le trait Des Magistrats, 1 47, une indication qui rejoint le rsul
tat de mes recherches et en particulier l'interprtation que j'ai
propose de Properce, IV 1, 9-32 : les trois tribus romaines
primitives se dfnissent pour lui par des fonctions sociales
difrentes. Jean rsume d'abord la doctrine de Diodore de
Sicile (1 28) 3, suivant lequel la structure caste de l'gypte
tardive avait servi de modle la division tripartie de la socit
I. Cirque et astrologie ., Mlanes d'archologie et d'histoire de l'cole
franaise de Rome. XLIV. 1927. p. 191-195. avec des notes substantielles.
2. Histoire de la littrature grecque. V. 1901. p. 1023- 1024.
3. Cet auteur. altre le systme athnien, ionien, qui comportait quatre
tribus (cu<l) dfnies en efet. au moins thoriquement. par des modes de
vie ((m) qui sont noncs au mieux dans Strabon. VIII 7 (laboureurs. arti
sans. prtres. militaires). Peu importe ici: Jean le Lydien. ou plutt sa source.
a prfr l'nonc aberrant. mais triparti. des tribus fonctionnelles d'Athnes
parce qu'il recouvrait. quant au nombre des divisions. le systme romain
archaque.
220 Ides rommnes
athnienne, qui comptait une classe d'Eupatrides, vous la
sagesse et aux discours, une classe la fois agricole et combat
tante, et une classe d'artisans. Puis il ajoute les Romains, qui
rivalisaient avec les Athniens en toute chose, ont eux aussi
distribu leur peuple de cette manire et, d'aprs la triparti
tion de la socit, ils ont appel tribus ce qui, en grec, est dit
cucd .
On ne peut malheureusement prciser la porte de ces lignes.
Jean rapproche-t-il les tribus romaines des tribus athniennes
simplement en tant que division triple de la socit? Ou bien
admet-il pour les trois tribus romaines imites d'Athnes
la mme dfnition fonctionnelle qu'il rappelle pour les cu<(?
Est-ce lui-mme qui a eu l'ide du rapprochement, ou bien
transcrit-il, comme il fait le plus souvent, un auteur perdu?
Un autre texte est plus prcis et plus intressant.
Dans son trait Des mois, IV 30, la fn du dossier de fvrier
et sans doute en rapport avec les Equirria, Jean mentionne
encore en passant cette tripartition primitive de Rome, et c'est
propos des courses de char, dont il prsente une thorie
romaine, curieusement entremle sans souci de cohrence au
fatras astrologique usuel. Voici, dbarrasss du reste, les mor
ceaux de la thorie :
Quand le peuple romain eut t divis en trois parties, chacune
de ces cUC fut appele tribus, et leurs chefs tribuni. Ceux-ci
avaient veiller ce que les courses se fsent convenablement, et
c'est pour cela que, maintenant encore, le tribun dirige les uolup
tates c'est--dire les plaisirs (sic) ... Trois chars, et non quatre,
participaient la course. Les uns (sic) taient russati, c'est--dire
rouges, les seconds albati, c'est--dire blancs, les autres uirides,
c'est--dire verts, ce qu'ils appellent aujourd'hui prasini. Ils consi
draient les rouges comme appartenant Mars, les blancs
Juppiter, les verts Vnus. Plus tard on ajouta le uenetum,
bleu ... .
Un peu plus loin, au milieu d'quations mystiques du type ordi
naire associant ces couleurs aux quatre lments, Jean transcrit
encore une liste de correspondances entre les couleurs (qui,
cette fois, sont quatre) et des dieux: le vert appartient Rome
mme, sous le nom de Flora, comme nous [, Byzantins,] appe
lons [la nouvelle Rome] "A\8ouc<, Florissante ; le blanc l'Air
(sans dieu joint); le rouge Mars (sans lment joint); le bleu
Sature ou Neptune (id.). Et il ajoute que les Romains
considraient comme un mauvais signe que le char vert arrivt
dernier, car c'tait alors Rome elle-mme qui paraissait vaincue.
Tout cela, Jean ne l'a certainement pas invent: il a trouv,
chez deux auteurs au moins, ces doctrines voisines et conci
liables, ou plutt ces deux formes de la doctrine, dont voici
pour nous l'essentiel.
Selon le premier auteur les courses se faisaient primitivement
avec trois chars, en relation videmment avec les trois tribus
rappeles en tte du passage - ces trois tribus que le trait
Les troi tribs primitives 221
Des Magistrats, peut-tre d'aprs la mme source, comparait
aux tribus athniennes dfnies fonctionnellement par la sagesse,
la force combattante et l'agriculture, la technique artisanale.
Les chars (ou les cochers) avaient respectivement pour couleurs
le rouge, le blanc et le vert, et, par ces couleurs, taient aussi
respectivement en rapport avec Mars, Juppiter et Vnus.
Vnus n'est pas une mauvaise patronne de la troisime
fonction, mais elle ne saurait tre ancienne 1. Sur ce point, le
second auteur conserve au contraire une donne trs plausible,
voisine et quivalente, en attribuant le vert Flora 2 et en prci
sant : Flora en tant que Rome. Flora est en efet une vieille
divinit du cercle de Quirinus , une divinit de la fcondit,
qui cette mise en quation avec Rome 3 confre d'autre part
un aspect de la troisime fonction non moins essentiel que la
fcondit : l'identifcation la masse, valeur toute proche de
celle de Quirinus (cf. Quirites) 4.
Dans cette deuxime liste, o trois des quatre couleurs (rouge,
vert, bleu) sont mises en rapport avec des dieux personnels
(Mars, Flora-Rome, Saturne ou Neptune), la correspondance
blanc-Air fait disparate. Elle n'est sans doute qu'une expres
sion btarde o Juppiter est remplac par l'lment cleste que,
dans le ballet des lments et des couleurs, Isidore, Malalas,
Cedrenus, apparient aussi au blanc (Tertullien dit, un peu
autrement, les zphyrs ). La plus vieille tradition romaine
permettait ce glissement : le Juppiter de la triade primitive
Juppiter Mars Quirinus est aussi Dius (est mme surtout
Dius, en juger par le nom de son famine, Dialis) et Festus,
voulant dfnir son essence propos de l'ordo sacerdotum,
l'exprime par le mot dium, partie du monde situe au-dessus
de la terre , qui est bien prs de 1'&1p de Jean le Lydien.
Tout cela est trop cohrent, et surtout trop romain, pour ne
pas retenir l'attention. D'autant plus que, sur un point, d'autres
I. Le Religion romaine archaque, p. 409-41 1.
2. Ibid. , p. 269. Les anciens ont marqu plus d'un rapport entre Flora et
Vnus, -et les plaisirs de Vnus.
3. Il n' y a pas de raison de rejeter l'indication (rpte par Lydus, IV 50-51)
que Flora tait un nom sacr de Rome. Son autre assimilation, bien atteste,
avec Acca Larentia (comme elle, elle serait une riche courtisane qui aurait
fait du peuple romain son lgataire universel : mythe tiologique des Flora
lia), confrme au contraire cette donne: A. Brelich, Die geheime Schutzgottheit
von Rom, 1949, p. 37. Il n' y a pas lieu notamment de penser que cette i denti
fcation Rome soit une transposition faite aprs coup partir de sa traduction
grecque "A\8ouc<, nom que Constantin donna la Nouvelle Rome, la Rome
grecque, Constantinople : l'acte de ce fondateur se comprend mieux au
contraire si Flora, sous son nom latin, tait authentiquement et traditionnel
lement identife la premire Rome. Enfn le dtail que consigne ensuite
Lydus (l'angoisse des Romains quand le char de Flora arrivait perdant)
parait vcu ,).
4. La Religion romaine archaque, p. 165-166.
222 Ies romaines
auteurs donnent une confrmation circonstancie : Tertullien
et Isidore, qui ne font nulle part ailleurs intervenir des dieux
(sauf Terra Mater, que Tertullien associe au vert), nomment
eux aussi Mars propos du rouge, et le second rappelle en
cette occasion que Mars tait le pre des Romains et que les
uexilla romains taient teints d'carlate1).
Mais ce n'est qUf chez Jean le Lydien que se trouvent la
fois l'afrmation que le systme primitif tait trois termes et,
aussitt aprs, le triple parallle des trois tribus, des trois cou
leurs rouge-blanc-vert et des trois dieux fonctionnels Mars,
Juppiter, Vnus (ou Mars, Air, Flora-Roma). La triade divine
qui apparat ici est une claire variante de la tribu prcapitoline,
qui exprime les trois fonctions. La triade des couleurs, tra
vers tout le monde indo-europen, recouvre aussi, symbolique
ment, les trois fonctions. Ds lors n'est-il pas naturel d'admettre
que la triade des tribus, jointe ces deux-l, tait elle aussi
comprise comme distribue, au moins idalement, sur les trois
fonctions? Quelques rfexions de dtail donnent de la vraisem
blance aux indications de Jean le Lydien.
L'adjonction d'un quatrime char et d'une quatrime couleur
trois prexistants s'explique bien par ce qu'on sait de l'his
toire de Rome: Rome elle-mme est passe la fn de la royaut,
dit la tradition, d'un systme de trois tribus un systme de
quatre (localement distribues). Quand cette rforme fut faite,
n'tait-il pas naturel que le nombre des chars, s'il tait li aux
tribus, ft augment lui aussi d'une unit 2? Au contraire l'afr
mation de Tertullien 3, par exemple, disant qu'il n'y avait
primitivement que deux chars avec deux couleurs, auxquels
deux autres furent ajouts, ne repose sur aucune ralit romaine
identifable, mais seulement sur une construction symbolique :
les deux couleurs fondamentales, le blanc et le rouge, auraient
symbolis l'hiver et l't, ob niues candidas, ob solis ruborem.
Dans le mme ordre d'ides, en partant du systme trois
termes blanc, rouge, vert , on comprend aisment que le bleu
ait t choisi lorsqu'une quatrime couleur fut ncessaire. Le
vert et le bleu sont comme deux spcifcations d'une mme
impression colore qu'il nous est difcile de dfnir en franais 4,
mais qu'exprimait le mot si latin, caerul ( e Jus: bleu d'abord,
puisque Ennius crit caeli caerula.templa et que d'ailleurs l'adjec-
1. Tertullien, Des spectacles, IX 5; Isidore de Sville, tymo logies, XVIII
41 , 2.
2. Cedrenus, t. l, p. 258, met aussi les quatre couleurs du cirque en rapport
avec les quatre parties de la ville, mais il attribue anachroniquement cette
quadripartition aux origines, Romulus mme, qui l'aurait faite (C en l'honneur
des quatre lments
3. Loc. cit.
4. Les Oubykhs, proches parents des Tcherkesses, emploient le mme mot
pour la IOnleur du ciel et celle du feuillage. Cf. aussi les valeurs du gallois glas.
Les trois tribus primitives
223
tif est driv par dissimilation de caelum, mais vert aussi
puisque Ennius encore parle des caerula laetaque prata, et e
mme temps sombre ou noir , puisque Virgile et maints
potes y voient une couleur infernale, que Servius, commentant
Virgil

, en f

it
.
un sy

onyme archaque de niger, et qu'un


glOSSaire le preCIse en mger cum splendore 1. La palette ancienne
aura donc t respecte au maximum, ce qui est conforme
l' esprit conservateur de la religion romaine; simplement la
troisime couleur aura t ddouble 2.
'
La valeur de ce tmoignage sur les tribus dpend du crdit
qu'on croit pouvoir faire aux sources romaines de Jean le Lydien
et, quant leur utilisation, Jean lui-mme. Du moins ne doit-o
pas les ignorieren.
1. V. l'article caeruleus dans le Thesaurus, et J. Andr, tude sur les termes
de couleur dans la langue latine, 1949, p. 1 62 171.
2. A la difrence de l'Inde qui, passant de trois quatre classes fonction
nelles, a intercal une couleur franchement nouvelle : le jaune.
A Otto Hfer
L'homme ner- et mro-
Toutes les langues indo-europennes emploient plusieurs mots
pour dsigner l'homme. Les diences de valeur ne sont pas tou
jours tranches, et la plupart des quilibres se sont faits indpen
damment dans chaque langue ou groupe de langues.
Le latin ne dispose que de uir et de homo, que connaissent aussi
l'ombrien (et, pour le second, l'osque), dont le second, hors de
l'Italie, n'a de correspondant qu'en germanique et en baltique,
mais dont le premier se retrouve en celtique, en germanique, en
baltique et en indo-iranien. Deux autres noms de l' homme manquent,
celui qui est Mann (Mensch ... ) en allemand et manu (manu!y ... )
en sanscrit, celui qui est en grec &vp et qe connaissent aussi
l'albanai, l'armnin et l'indo-iranien. Or ce dernier nom a t
conserv dans les autres langues italiques et, dans l'une d'eles,
en ombrien, il forme avec le correspondant de uir une structure
qu'il est intessant de comparer celle que forment nar et vira
chez les lndo-Iraniens 1.
1. La premire partie de cet expos est reprise de ner- et uiro- dans les
langues italiques ", Revue des tudes Latines, XI, 1953, p. 175-189.
Pour dsigner l' homme n tant que mle, notamment par oppo
sition la femme, l'indo-europen disposait de deux mots, dont
la plupart des langues drives n'ont conserv qu'un seul : le
grec, l'armnien ont *ner-, le celtique, le germanique, le baltique,
le latin classique ont *u
f
ro-. Seules les langues indo-iraniennes
d'un ct, une partie des langues italiques de l'autre ont simul
tanment les deux, et cette rencontre est joindre toutes celles
que P. Kretschmer et J. Vendryes ont signales entre l'extrme
est et l'extrme ouest du domaine -rencontre non pas simple
ment d'un mot, mais d'une articulation de deux mots, ce qui est
plus intressant pour la connaissance d'une' idologie. II s'agit
bien, en efet, d'une articulation : l o ils existent concurrem
ment, *ner- et *u
l
ro- ne sont pas synonymes; ils se dfnissent
l'un par rapport l'autre 1.
C'est en indo-iranien, grce l'abondance des documents, que
la -distinction s'observe le mieux. II ne s'agit pas, bien entendu,
d'une distinction constamment et ncessairement exprime, tou
jours prsente l'esprit de ceux qui parient ou composent 2 :
quelle que soit la nuance propre de chacun des deux noms de
l'homme en tant que mle, dans la plupart des contextes, une
limitation difrentielle, des restrictions ne seraient que vaine
1. A. Meillet, dans le Dict zonnaire tymologique de Ernout et Meillet, a
propos: (' L'indo-europen avait, pour dsigner l'homme ml, le guerrier,
deux mots, l'un qui le dsignait purement et simplement, "wro- (lat. uir) ,
l'autre qui le dsignait en voquant sa qualit, "ner. C'est sans doute vrai,
mais cette forme de l'opposition (< tre pur et simple ' (, qualit ) n'est
qu'une consquence d'une autre, plus essentielle, qui se laisse aujourd'hui
mieux dfnir dans la perspective des trois fonctions.
2. Cf. ce que j'ai dit , aprs A. Bergaigne, de l'opposition de Mitra et de
Varul)a dans le BgVeda : Naissance d'Archanges, 1 945, p. II2-113
L'
h
omme : ner- et uiro- 227
silbtilit et chacun des deux est induit se charger de la totalit
de la noti, on, en sorte qu'ils
Dans le moment, par exemple, o un pote opposera l'homme
la femme comme le fcondant la fconde, il y aura, en rso
nance, l'autre opposition, nullement incompatible, du sexe
fort et du sexe faible. Et inversement. Indra, pour ne retenir
qu'un cas minent, sera donc appel aussi bien vira que nar 1.
La distinction fondamentale n'en existe pas moins et elle apparat,
toujours de mme sens, dans des formules valeur rligiuse
ou politico-religieuse, ou classifcatoires, c'est--dire dans
lesquelles il est important que les mots se conforment leur
dfnition stricte.
Dans ces circonstances privilgies pour l'observateur, le
principe de la rpartition des sens est clair, et il est en liaison
avec la division trifonctionnelle du monde et de la socit que les
Indo-Iraniens avaient hrite des Indo-Europens et qu'ils ont
fait prosprer -fonction de souverainet religieuse, fonction de
force physique (principalement guerrire), fonction de fcondit,
de prosprit et de masse : en sanscrit vdique comme en aves
tique, mir est un mot de deuxime et de premire fonction, vira
un mot de troisime fonction.
Pour nar, la valeur de deuxime fonction ressort des faits
suivants.
E

de
ors du xe livre, le JgVeda ne prsente qu'une seule fois,
systematIquement, non pas encore les trois vartla (brahmanes,
katriya, vaisya), mais leurs trois principes, leurs essences, cha
cune avec une notion qui l'exemplife. C'est une prire adresse
certains dieux et trois strophes successives commencent par
des vers symtriques (VIII 35 : 15, 16, 17) :
Favorisez le brdhman (neutre, essence de la premire
fonction), favorisez les prires (dhfyal).
Favorisez le katrd (neutre, essence de la deuxime
fonction), favorisez les hommes (nfn).
Favorisez les vaches (dhentl), favorisez les vUah
"_
(les clans, pluriel de viS, essence de la troisime fonction).
" 1. Au singulier, vira est plus souvent appliqu Indra qu' tout autre dieu;
les Marut, cortge guerrier d'Indra, sont dits ndra{ et virt{.
228 Ides romaines
On voit que la srie des essences (science des connexions mys
tiques ; puissance appuye sur la for

te

porel
,
l

; cadre d
.
e la
totalit du corps social) se double ICI ? une sene de
,
notlO
.

s
(prires, guerriers, vaches), o les guerners sont appeles, bne-
vement, nar 1.
- -
Il en est de mme dans l'Avesta. D' abord
.
dan

l

s Gatha
zoroastriennes le plus vieux morceau et hngmstlquement
le plus archaique de la compilation. Prcisant une remarque
de Chr. Bartholomae, M. E. Benveniste 2 a montr que Y a

a,
XL 3, met en jeu la tripartition sociale. Le prtre zoroastnen
y dit :
Fais en sorte, Ahura Mazdah, que les guerriers
.
(nar)
soient fdles l'Arta (l'Ordre ct la loi morale zoro

stnenne),
attachs l'Arta; que les agriculteurs (vi

trya 3) sOIent aptes


une longue, heureuse ct durable c
.
om
_
mumon

et qu
4
e tous deux
nous soient dvous nous (ahmazbya, les pretres) .
Dans l'Avesta postgathique, en
.
des
.
noms ofciels
des trois classes sociales cet emplOl de nar - et
jamais de vira - subsiste
.
Da
?
s le Ya!t
.
'' YaSt des Eau
_
x,
consacr l'exaltation de la deesse Anahtta, Ahura Mazdah
en personne lui dit (85-87) 5 :
T'invoqueront les guerrie

s f

rts (n

ra 6 li

l
oi taxm
a
) . ..
'
t'invoqueront les
'
prtres qUl pn

nt (a(ravano maramno) . :. ,
t'invoqueront les Jeunes flles nubIles ... et les femmes en tram
d'accoucher B ...
I. Il semble que les strophes 4 et 5 de lV, X 80.( Agni), jouent aussi surIes
trois fonctions : il y est question de la richesse qUI a des hommes pour parure
(virapesih : un des rares neutres en -iQ) des ni sage
.
s sacerdotau
:
et es
guerrier

s meurtris dans la bataille )l (naro ydmani bidhttdsaQ) ; la dlstmctlOn


de vira et de nr cst nette.
.
J l 2. E. Benveniste, <, Les classes sociales dans la tradition avestlque )l, ourna
Asiatique, 1 932, 2, p. 122; cf. Naissance d'Archanges

p. 1 5.2 1 53.
,
3. Vistrya est le premier lment du n

m cas

lfcatOlre de 1 homme de
troisime fonction <, leveur agrIculteur )l, vastryo.suyant.
4. E. Benveniste, 1. c. , remarque que, dans une autre Gatha ( Y

sna, 33, 6),


zaotar <1 prtre sacrifant )l est le nom
.
q

e se donne Zoroastre : c est donc le


prtre qui se dissimule ici sous ahmazbya <, nous
.
5. V. en derier lieu Mythe et pope, l, 1 968, p. 104 IG5, et cI-dessus,
p. 35

b 1 '
.
.
1 1 f 6. J. Darmesteter, Chr. Bartholomae ont I

n sou
,
Igne ICI a va .eur onc-
tionnelle de nar et traduisent l'un par <, guerrier l, 1 autre par <1 Ritter )l (au
sens de Ritterstand) .
, .
.
7. C'est la dsignation ordinaire du prtre dans les enumratlons trI
parties.
f
.
d l

H 8 On notera le caractre archaque de cette spci catIOn e a tnlsleme
fontion : la fcondit l'tat pur, et non le principe d'une classe SOCiale.
D homme : ner- et uiro-
L'emploi formulaire de vira est tout difrent. Dans de nom
breuses prires, le Jg Veda demande la richesse analytiquement :
richesse en ceci, en cela, en cela encore. On rencontre alors des
squences de termes homologues, des numrations d'adjectifs,
en -vat " -mat, signifant pourvu de , parfois pris substantive
ment : le mot richesse reste inexprim, ce qui n'a lieu que dans
de tels cas et souligne le caractre formulaire de l'expression.
Ainsi, entre autres nombreux textes, IX 63, 18, demande Soma :
.
Donne en te clarifant richess en or, richese en chevaux,
rIchesse en hommes, apporte gam en bufs (i pavasva hira
?avad dsvivat soma vravat vdja1 gomantam d bhara).
Avec un autre sufxe, IX 36, 6 dit encore Soma :
Tu mOl) tes au dos du ciel, Soma, Matre de la force
cherch:nt ' des chevaux, cherchant des bufs, cherchant de
hommes (asvayur gavyayul ... vrayul).
pans de' telles formules, le JgVeda n'emploie pas nrvat, qui
faIt, au contnpre, une rfrence prcise aux qualits guerrires
(nj"vat sarman, une protection virile 1 ).
L'tat est le mme dans l'Avesta, mieux soulign encore. Il
arrive bien aux prtres de demander protection pour les hommes
(ll

r) et pour le btail (paru) d'Qne maison : ainsi Yasna, 4, 5


2
;
malS ce, spnt des nar conus dans toute leur dignit, moins juxta
poss qu',oppofs au btail, comme dans lV, VUI, 35, 16-17,
cit plus ha.ut,)nfn et dhena incarnent difrentiellement la fonc
tion guerrire , et l fonction de prosprit. En revanche, c'est
constamment vira qui est employ dans des expressions, assez
peu fatteuses pOlr romme, du type ( Yast X 28 ; XIII 52) :
des troupeaux de bOVIds et de gens , gausa va(wa viranqmla),
ou encore ( Yasna, 3 I, 1 5, l'ablatif) : du btail et des gens
(singulier collectif) de l'agriculteur, vistryehyi . . . psas viriata.
L'Avesta a mme, pour de tels cas, une expressive formule archa
que : il dit souvent, au double duel, pasu vira (gn. pasvd virayd,
dat. pasubya viraibya) btes et gens en couple - et jamais,
bien entendu, ces gens ne sont des guerriers.
L'opposition ainsi observe est tout fait claire 3. Elle se
I. Sur cet adjectif, v. L. Renou, tudes viquei et pa1inennes, nI, 1957,
p. 3 1 , 38; XIII, 1 964, p. 88, 1 20, 140; XV, 1966, p. 147-
.
2. L'Altiranisches Worterbuch de Chr. Bartholomae, sous' les mots nar
et vira-, brouille un peu les faits; il est ais de vrifer, sur les textes cits,
que nar ne s'ajuste pas aux animaux comme vira.

3 . Les rsultats de cette analyse peuvent s'accorder avec ceux de F. B. J. Kui
per, Nwpom XCX< , dans les Meddelingen de l'Acadmie nerlandaise, Section
des Lettres, N. R. , 14, 5, 1 95 1 , p. 1-27, condition de restituer la nuance de
23
Ides romaines
confrme dans les drivs et composs vdiques et av

tiqu

s
de nar et de vira 1. Le guerrier typique de 1 Aves
!

e 1 epo
I
ee
persane, Karasipa, porte constamm
.
ent
.
n

tre.
manah l'esprit hroque , comme l'adjectif nr-ma
'
as,
cinq fois sur neuf est l'pithte du dieu guerner Indra : "vtrf
manas n'existe pa, le vira n'tant pas intressant par son espn

,
ma
i
s par son corps. Quant aux membres mme

du corps, 11
sera bien question des nr-bhu bras ? guer
;
er (JV IX
72, 5, propos d'Indra) ; mais, pour deslgn
.
e
,
1 mstrum

nt de
l' uvre de chair - autre secteur de la trOlsteme fonc

lOn -
dans l'acte mme de la procration, la strophe X 61, 5, tres

rue,
dit vira-karma 2 : il serait inconcevable qu'ell

dt "nr-karma,
qui signiferait l'exploit . Il ne faut pas oubher
! ,
enfn, qu

le
nom d'Indra, Indara, dieu canonique de la deuxleme fonctlOn,
s'explique au mieux comme parent
e nar ("a2"ro-J .
Cependant en vdique, nar ne se SItue pas umquement s

r
le deuxime

iveau. Comme son driv nara (sans do


.
u
.
te
,
refait
sur l'accusatif naram de nar), il est frquemment tIhse pour
qualifer des tres du premier : nr, nara s'

pphqu

nt aux
prtres, aux sacrifants, aux patrons , aux dIeux
m
e
I
es, et
non pas seulement Indra. Aussi, d
.
ans ses tudes vedzques et
pininennes, Louis Renou rend volontlers ces
n
ts

a

homme
d'

lite , homme qualif , toujours par opposItlOn a 1 homme


conomiquement utile , vira 3.
*
Comme il arrive souvent, l'Inde et l'Ir

lairent l'It

lie.
La Rome classique n'a plus qu'un mot, utr (uzro-J , charge de
deuxime fonction (et de virilit) dans la base ner- vitalit pro)os
J
e par
cet auteur. Ils s'accordent avec ceux de H. w. ailey

4 Analecta n o
thica l ' 2 : nrta- dans Journal of the Royal AstallC So

tety, 1 953, p. 103-


.
.
1 Noter l'adjectif qui qualife soit vis . le clan (qUi sen

p
,
lus

rd
)
le PI

cip de la troisime fonction, le radical mme


.
d'o est dr

ve valsya , solt
d
a
richesse (frquemment), soit l'aurore (aSSOCi alors g

mat 4 pourvu e
btail : sdrvavra pourvu d'hommes bien portan

s ; -vtra y est nettemnt


de troisime fonction. Les auteurs des hym
?
e
,
s ont Jo


,
na
:
eyemen\

r ;s
deux mots : on trouve l'association ndryo vtraf, I
,
e vzra qUi a

s qua I
(
e

,
u
,
.
VI d't mme d'Indra qu'il rend 1 homme vzratl
nar 23, 4, 1
( ' - )
ndryam) pourvu d'hommes bien portants sarvavtram .
6
M
'
1 r L Renou tudes vdiques et Pirinennes, XVI, 1 967, p. 1 3 .
: l, :55, p: 9; II, 1 56, p. 55-56; III , 1 957, p. 1 9, 25-26
:
34, 75 ; V, 1 98,
P 46 60 85 ' XII 1964, p. 1 25 ; XIII, 1 964, p. 22, 109, 1 38 , XIY, 1 9
I
' P.
d
l
'
.
X
'
V
'
6
'
6
'
8 76 80 1 47. pour ndra prtre, le neuvleme Ivre u
97; , 1 9 , P
4 , , ,
' 78 2' 80 4'
gVeda fournit beaucoup d'exemples : 68, 4; 72, 2

5 ; 75, 3 5 , , , "
86, 22; 91 , 2 ; 99, 8 , 101, 3
L'homme : ner- et Ulro- 23 1
toutes les nuances possibles du Mann , hros ) autant que
mari ), individu ) ou homme en gnral ). Plus radical que
les langues celtiques qui, perdant aussi "ner-, ont gard le
driv "nertu- (irl. nert, gallo nerth) force ), le latin a cr
uirtus, au sens de courage viril ). Cette limination de "ner
n'est qu'un cas particulier d'un processus gnral et consid
rable, trs rvlateur des rformes qui, d'une bande d'Indo
Europens, ont fait natre Rome : la disparition totale, sans
exception, ou du moins le dclassement, en latin, des anciens
mots de la fonction guerrire, l'absence de toute concordance,
maintenue de part et d'autre son niveau, avec le vocabulaire
technique et moral du guerrier vdique 1, alors que le latin a si
exactement gard, avec les mmes usages que le vdique et
l'avestique, tant de mots de la fonction magico- et politico
religieuse.
I. Ont disparu en latin les noms de la fonction guerrire du pouvoir
reposant sur la force : katrd, avestique xsa(ra (alors que fimen rpond
brdhman et ucus viS) ; du hros fort : vdique sara, avestique sra (conserv
en celtique : irlandais caur hros , gallois cawr gant ) ; du jeune homme
excessif : vd. mdrya, avest. mairya (un rapport avec martus reste incertain
et ne conserverait rien de guerrier). Les noms de l'arme , du combat ,
de l' ennemi (notamment vd. Sdtru ennemi : cf. gaulois catu-, ir!. cath,
v.-haut-all. hadu- combat ), de la victoire , ont disparu; le verbe essentiel
de la fonction guerrire, tuer (vd. hanti, etc.), a t domestiqu dans
ofendo, defendo, infensus . la qualit fondamentale du guerrier vdique iird,
imin, sumin furiosus , ne subsiste que dvalorise dans ira *eisi-),
oriente vers la chicane dans queror *ques-) ; l' 6jas vdique, l'aojah aves
tique, force physique , caractristique de la deuxime fonetion, a t promu
et purif dans la premire sous les espces de l' augur, de l'augurium. Contre
preuve : toutes les notions guerrires ont reu Rome des noms nouveaux,
soit indignes : miles, for (c) tis, exercitus, legio, impetus, certamen, proelium,
pugna, hostis, infestus, caedere, occidere, etc. ; soit emprunts : triumphus, peut
tre classis et dimico , uinco a des correspondants en celtique et en germanique
non en indo-iranien; iubeo ne rejoint pas directement vd. yudh combat :
yudhyati il (qui se retrouve en celtique : iud- dans des noms propres
gallois). Ce renouvellement du vocabulaire guerrier s'explique par les consi
drations de technique militaire dveloppes dans le premier chapitre de mon
livre Horace et les Curiaces, 1942, et surtout par le patriotisme romain, unitaire
et disciplin, substitu la morale de classe du guerrier : cf. L. Gerschel,
oriolan

ans les Mlanges Lucien Febvre, 1953. On notera : 1 que le grec,
qUi ne partiCipe gure aux correspondances indo-iraniennes, italiques celti
ques, au niveau de la premire fonction, a des correspondances vdiqus pr
cises parmi ces mots de la deuxime : LPO et o!ft lan furieux l),
ucf[Vl combat , xO'o ressentiment , xpo force&, fdpt jeune homme
2 que l a rforme zoroastrienne, corrigeant, elle aussi, pour d'autres raisons,
le particularisme guerrier, a amput ou dvi le vieux vocabulaire de la fonc
tion guerrire dans un sens qui rejoint l'volution romaine : p. ex. Asma
Furor (cf. vdique iimin furiosus , pithte logieuse des guerriers divins)
est un archidmon, aussi redout et dconseill que l'ira chez les philosophes
latins; sur cette correction zoroastrienne de la fonction guerrire, qui est au
centre de l' uvre du prophte, voir ci-dessus, p. 1 99 et n. 2.
232 Ides romatnes
Mais il est un point o les deux autres
.
fonctions rj

ignent la
premire dans son si prcieux conservatisme : la relIgIOn, leurs
1
.
Et la' comme on pouvait l'esprer, apparat une re IglOns. ,
, 1 h 1 trace de l' tat de choses que nous venons d ana yser c ez es
Indo-Iraniens.
D'abord, le dieu canonique de l
.
a troisme fonctio

, Quirinus,
le dieu de la masse romaine, le dIeu qut praeest pact et ?

n
!
e
famine ne fait gure que prter ses s
.
e

vices des l

mltes
. 1 1 dans son nom mme *Co-utrt-no- met en eVlden

e agnco es ,
, .
' d" d' Il ctlf uiro-, soit directement, soit par 1 mtere
.
latre un co
.
e
.
*co-uir-io/a-2 A ct de Quirinus et solIdaIrement, les qut

ltes,
c'est--dire *co-uir-t-, sont les Romains dans les occupatH
;
ms
de la paix par opposition aux milites de Mars. Ces substantIfs,
comme l'ot montr notamment M. P. Kretsch

r e
,
t . E. Be

veniste 3, reposent donc




noton de

.l re
.
m

, m

l

des uiri au sens ancien, qu a 1 md

amen
.
Vlra
dans les expressions formulaires : hommes u tr01sle

e mveau
(masse, vie rurale, civile et prospre),
r
po

e au deuxI
n
e.
d Cette valeur est confrme p

r 1 e

U1vaent o

nen e
Quirinus le dernier terme de la tnade d Iguvmm, DlO

(I

u-),
Mart- Vofono-. Ce Vofono- a t brillamment ex
p
lIque par
M. V: Pisani et par M. E. Benveniste4 : s0
'
s Jupplter et sous
Mars, les tables d'Iguvium nomment l

dle
.
u pr
?
t

cteur de
uel ue chose qui est tymologiquement Identique a 1 alleand
:die leute (uofo- < *leudhyo-) 1 et qui dsigne dans plusl
:
u
.
rs
lan ues indo-europennes du Nord la masse des gens (vlell
isladais pluriel lyir) et parfois le peuple, le commun (v.
is!., sg. z
'
yr), par opposition aux grands .
v
.
dernier lieu La Religion romaine archaque, 1966, p. 30-33. .
: C.
I
: aatif sg. volsqe co-uehriu, q

i ne peut tre atre chos



que
.
cna :
ou curi >, et suft garantir l'tymologie; co- comme dans contlo < co uen
tion-.
p. Kretschmer, Glotta, X, 1920, p. 147-1 57; E .
.
Bnveniste, Revue de
l'istoire des Religions, CXXIX, 1 945, p. 1 5-16. Les objectIOns d

L. Deubper
l'essentiel de l'interprtation de P. Kretschmer (o l'on
co-uir-io- en partant de *co-uir-ii 'curia') sot trs

lrtnuS es
. .
a' l'ensemble des Romams dlstnbus dans les curzae, ce que a ou
dominus est domus.
4 V ci-dessus, p. 1 68, n. 2.
' rb
.
D" une racine de troisime fonction >', signifant croItre, pouser 1 re
:
mt
.
vdique rodhati il crot >', gotique liudan
.
croitr

' etc. ; c
l
est ;SSI
celle d mot grec, italique et vnte signifant l
I
bre : \eu epo, at. 1 er,
osq. (gn.) luvfrefs, vn. louzero-.
Lj homme : ner- et uiro-
23
3
Il y a mieux encore dans la religion romaine. Par Aulu-Gelle,
XIII 23, 2, qui utilise lui-mme de vieux livres liturgiques \
nous savons que les prtres romains joignaient quelques-uns
de leurs dieux des abstractions fminines, interprtes parfois
en pouses , qui exprimaient leur nature et leur fonction, la
manire des pouses de dieux indiens qui sont d'abord leur
sakti, leur puissance . Or, Quirinus, dgageant ainsi et Son
essence et l'tymologie de son nom, est jointe une notion bizarre,
mais transparente, Virites. M. Kretschmer a bien vu que ce nom
s'explique au mieux par l'analyse *Co-uir-no-, *co-uir-t- de
Quirinus et de quirites : soit qu'on le mette en parallle, pour la
forme, avec equites (d'o milites, peut-tre pedites), quirites
mme, soit qu'on ait gard l'adverbe uirim, ce bizarre Virites
caractrise le dieu correspondant comme patron des hommes
dans leur aptitude faire masse, compter par leur masse, et
non par leurs valeurs singulires 2.
De Mars, au contraire, du dieu canonique de la force physique
et de la fonction guerrire, la pardre porte - ultime trace _
un nom de fexion archaque, Nerio (gn. Nerini 3, tir de
l'autre nom de l'homme, *ner- 4.
L'opposition romaine de Quirinus Mars, de la troisime
fonction la deuxime, se double ainsi, dans les litanies des
prtres romains, de la distinction de uiro- et de *ner-, avec le
mme sens qu'elle revt dans les formules vdiques et avestiques.
1. Comprecationes deum immortaliuln, quae ritu Romano funt, expositae sunt
in libris sacerdotum populi Romani et in plerisque antiquis orationibus. In his scriptum est : Luam Saturni, Salaciam NePtuni, Horam Quirini, Virites Quirini,
Maiam Volcani, Heriem Junonis, Moles Martis Nerienemque Martis
. . . >,
2. Bien entendu, pour comprendre Quirinus, quirites, Virites comme des drivs de uiro-, il faut se reporter une poque prhistorique o, *ner- coexis tant avec uiro-, ce dernier n'avait encore que ses sens propres (civil, massif tiers tat), laissant *ner- les valeurs martiales que devait couvrir plus tard uirtus. Dans la liste d'Aulu-Gelle, Quirinus et Mars, et eux seuls, ont deux puissances >' ; Hora est sans doute de la mme racine que le verbe osco ombrien signifant vouloir, dsirer >, (cf. la Vnus osque, Herentas, propre ment Voluptas >, -avec l forme de uoluntas ,,).
3. Aulu-Gelle dit qu'anciennement Nerio se dclinait comme Anio (gn.
-nis, avec une vieille alternance partout ailleurs limine). En dpit de l'afr mation d'Aulu-Gelle, il n'y a pas de raison de considrer le nom comme sabin, ou seulement sabin; Nero, surom des Claudii, est plus srement sabin; lat. nerioSU$ fortis >, n'est qu'un mot de glossaire.
4 Les deux puissances de Mars dans la liste d'Aulu-Gelle, le pluriel
Moles et Nerio, font peut-tre une analyse de la fonction martiale (masse physique, ardeur hroque) comparable celle que font dans la mythologie scandinave (pomes eddiques ; Snorri) les noms des deux fls de Porr, Magni et Moi, la Force physique (g de trois jours, Magni tait dj plus fort que son pre, que tous les Ases) et l'Ardeur morale personnifes. V. La Reliion
romaine archaque, p. 210 et n. 1 .
234
Ides romaines
Si les documents osques ne permettent aucune observation 1,
les tables d'Iguvium nous apportent par chance la preuve
que l'ombrien utilisait la fois, mais non dans la mme valeur,
ner- et uiro-. Au cours de ce long rituel, ner- apparat dans
deux contextes, dans des phrases qui reviennent chacune plu
sieurs fois, avec des variantes, les unes d'criture, les autres
de fexion, sans consquence pour l' interprtation du mot.
10 L'une des formules revient treize fois, en VI A et V B 2.
C'est une prire faite un dieu (< dieu Grabouio- ou autre) :
Purife (ou sauve : pihatu, salua seritu) le nomen de la citadelle
de Fisia, de la cit d'Iguvium , et aussi, des mmes citadelle et
cit, une srie d'accusatifs :
nerf arsmo ueiro pequo castruo fri ().
Cette formule contient la fois ner- et uiro- 3. 11 s'agit visible
ment d'une numration selon des degrs dcroissants de
dignit ou d'importance : arsmo, dsigne les sacerdoces et,
travers eux, les ofciants des rites ; pequo est srement les
bestiaux , et le dernier terme fri() est fructus ; le sens de
castruo- est discut 4, mais ne peut signifer ici, moins d'acro
baties smantiques, que les terres o poussent les fructus ,
Dans cette gradation descendante, le rapprochement ueiro
pequo est signifcatif et rejoint l'usage avestique -pasu vira -
rappel plus haut 5 : la difrence des nerf qui viennent en
1 . "uiro ne se rencontre pas dans les textes osques conservs, mais ces
dbris sont misrables. Le ner (lifr) qui fgure dans IIIIner- (cf. lat. quatuor
uiri) parait prouver que, comme en vdique, le mot dsigne aussi des hommes
en charge dans le gouvernement, des hommes qualifs 1) par opposition
la masse. Le . . . um nerum de la Tabula Bantina est indtermin (calqu d'un
nom de magistrature romaine en -uiri?) mais le sens qui sera propos ici pour
l'ombrien ner- lui conviendrait aussi.
2. VI A 29-30, etc.
3. crit toujours, d'une manire inexplique, ueiro.
4. En dpit des contestations, castruo (et osque gn. castrous, ab!. castrid)
me parait tre insparable de latin castra et dsigner un terrain dlimit
(Vetter, Handbuch, l, p. 241 : [aus dem Siedlerland herausgeschnittenes]
Ackerlos ). L'explication par capita, individus , moins justifable pour
l'tymologie, ne donne pas ici de sens satisfaisant.
5 . E. Benveniste, Revue de l'Histoire des Religions, cxqc, 1 945, p. 6 et
n. 5 et Bulletin of the School of Oriental Studies, VIII, 1 935-37, p. 405 ; ueiro
pequo sont peut-tre un double duel archaque (Wackeragel). M. Mayrhofer,
" Zwei indische Miszellen, 1 . Zu vedisch virapSd , Indian Linguistics, Turner
Jubilee Vo!. , 1 , 1 958, p. 31 -33 rapproche vd. vira-psa et iran. "vira-fia attest
comme Wrpi en aramen d'gypte ; cf. du mme auteur, Annali Ist. or. di
Napoli, l, 1 959, p. 235, n. 4, et II, 1 960, p. 126. Sur une survivance, aprs
les Vdas, de l'opposition vra ; pas';, v. L. Renou, tudes vdiques et pati
nennes, XIV, 1 965, p. 61 .
L' homme : ner- et UIro-
235
te ava

t
.
m

e les prtres, les ueiro sont la troisime et der-


mere speclfcatlOn des hommes
.
aprs eux n'
.
1 1
.
'
apparrussent
p u

qu

es moyens non humruns de l'levage et de l'agriculture
9u 11 fallie donc comprendre ueiro- comme dsignant
.
t Il t
.
,
,
le

en ,
.
un tlers e

at p
!
oducteur, ou, galitairement, la
totahte SOCIale, a?st

tlOn faIte des degrs suprieurs de dignit


(deux val

urs qUI reJOlgnent celles de Quirinus et de quirites) 1


mot se SItU
:
e

tou
.
t c

s au niveau de la troisime fonctio


e
comme le vzra mdo-Iramen.
'
La val

ur de nerf est moins vidente. Deux interprtations


sont pOSSIbles, convenant galement la place distingu '
q
1
'

ccupe le mot dans l'numration. Ou bien, comme on 7ai:


generaleI
:
nt, on le rend par notables, nobles ou magistrats
chefs pohtiques )l. Ou bien on l'oriente vers le militaire d'a "
le second emploi des Tables d'Iguvium, que voici :
'
pres
2
.
0 Cette seconde formule revient sept fois, en VI b et VII a
touJour

dans des

ontextes guerriers 2. La prire d d


'
successIvement dlVerses divinits masculines et
eI
"
a
.
e
du ce 1 d M

rc e e
.
ars Cerfa Martia Cerf Marti
Prestota Marfla C. M., Tursa Martza C. M. ) tantt d d 't
'
tout 1 d l ' d'I
.
, e e ourner
ma e a cIte guvlU

et spcialement de certaines de
ses comp
.
osante

, ou de leur etre favorables et propices tant' t


de terronser, faIre trembler, dtruire enchaner etc l
.
et tribus ennemies nommment dSignes e
'
t s .
.
e
l
s CItes
t
.
d l
'
peCla ement
cer ames e eurs composantes. Ces composantes sont
exemple, dans un texte o elles apparaissent au datif ;
, par
ero nerus sihitir anShitir, iouies hastatir anostatir.
leurs ner- ceints (cincti 3) et non
.
t ' 1
, d
cem s, a eurs iuuenes
armes e lance et non arms de lance.
,
1 . Yoir Jupiter Mars Quirinus IV, 1 948, p. 162-1 63
.
L'H' t
.
r
peen a Rome, 1 949, p. 223-224.
' en age zn o-euro-
2. VI B 59, etc. Toutes les divinits qui interviennent s t d 1
Mars, sauf Tursa Iouia (VII A 48 50) _ mais cett T
on u cerc e de
son nom l'indique, une Terreu comme la Tusa
a
;
t Plr elle-mme,
1 961 , p. 253-257). Sur ces divinits et leur caractre g
ar

a ( at
.
omus, XX,
gion romaine archaque, 1 966, p. 245.
uerner, VOIr La Reli-
3 Tout le monde est maintenant d'accord (v E V tt
italischen Dialekte, l, 1953, p. 391) sur le rapport c
;
h
.

r
i
Ha

dbuch der
J. D

voto, qui traduit citis. Mis la seule objection


e
q

e
l:
it
a
D
at. czngere, sauf
Iguuznae, 1 940, p. 282, est qu'd y a dans les Tables u
eV'to,
.
Tabulae
krenatro- (ibid. , p. 40) dsignant le cinctus purement v

t
::tantJf crzng
f
tro-,
Gabmus, etc.) ; or, ce cinctus et le fait de mettre
1 nt

lre (cf. cmctus


fort bien tre exprims partir de deux racines
cemture peuvent
Ides romaines
Entran par le sens donn ner- dans la premire formule,
M
.
Devoto traduit 1 : principibus accitis non accitis, iunioribus
hastatis non hastatis ), ai suoi maggiorenti rivestiti 0 no di
cariche, ai giovanni aIle armi e non aIle armi ). Plusieurs raisons
rendent cette interprtation peu vraisemblable : 1 0 les contextes,
je l'ai dit, sont tous militaires, guerriers ; il y est notamment
demand de provoquer la panique ; les quivalents ombriens
des Pallor et Pavor romains doivent donc agir sur les forces
armes, dans la bataille, dans la guerre chaude, et non, dans une
espce de guerre froide peu conforme aux ides antiques, sur les
magistrats ou sur les aristocraties gouvernantes ; 20 la symtrie est
vidente entre Sihitir " anSihitir, d'une part, hastatir " anostatir,
de l'autre ; ces derniers adjectifs tant clairement guerriers et
se rapportant une arme prcise, la lance (non toutes les
armes, comme gnralise M. Devoto), il doit en tre de mme
des premiers, et, par suite, les substantifs ner- et iouie- doivent
dsigner des tres homologues, deux varits d'un mme genre,
du guerrier ; 30 en latin (et le latin reste notre principal recours
pour interprter l'ombrien), cingere - car il s'agit bien ici de
cingere - employ absolument a le plus souvent une valeur
militaire 2 et signife spcialement s'armer du gladius, de
l'pe 3 ).
n faut donc interprter la seconde formule d'Iguvium comme
suit :
les hommes, ceints ou non (de leur arme propre, l'pe) ;
les jeunes gens, arms ou non de (leur arme propre), la lance.
Bref, il s'agit, l' intrieur de l'arme, de classes d'ge, compor
tant des difrences d'armement (et sans doute de dignit), ces
classes d' ge tant considres dans leur tat soit de combattants,
soit de simples mobilisables. Cette explication, qui respecte le
sens prcis des mots connus de la formule et l'orientation sp
ciale du contexte, se renforce par une autre considration, que
fournit encore la Rome archaque.
La vieille lgion disposait son front sur trois lignes : en avant
les hastati, puis les principes, puis les triarii ou pilani. La troi
sime ligne, qui, faite de vtrans, constituait une rserve et
n' intervenait que si les deux premires avaient chou, passait
1: Je cite aussi la traduction italienne de 1 940, Le tavole di Gubbio.
2. nide, XI 486 : cingitur ipse furens certatim in praelia Turnus.
3. Hispano cingitur gladio, Tite-Live, VII 10, etc. ; ense latus cingit, Ovide,
Fastes, II 734; inutileferrum cingitur, nide, II S I l ...
L' homme : ner- et mro- 237
pour une prcieuse innvation romaine -formidolosisimum _
par
.
rapport la science mlitaire des peuples voisins, sauf des
Latms . Quant aux hastatz et aux princies, fondamentaux au
con

rai
:
e
}
ils se distinguaient par l'ge, par l' armement, par
la dIglllte :
a) Les hastati taient des jeunes gens, arms de lances mis
en avant non par honneur, mais, au contraire comme inf;ieurs
la robustior aetas 2 ;
,
b) les prinCles tai

n

des h

mmes fats, arms d'pes 3 ;


sur eux reposaIt le prtnctpal esp01r dans l a bataille ; en cons
quence, ils taient revtus d'armes brillantes et portaient un
nom qui s'explique la fois par leur supriorit professionnelle
et par la considration qui en rsultait.
.
Ce

t

disposition de l'arme romaine se laisse rapprocher
Immediatement du s
.
e

ond texte d'I


9
uvum < : ce que les prires
r

commandent, pOSItivement et negativement, aux soins des


dIeUX guerriers du systme trifonctionnel, aux collaborateurs de
Mars, ce sont, comme il est naturel, les deux parties essentielles
des armes, les homologues de ce qui est Rome les (iuuenes)
hastati et les (uiri) principes arms du gladius ; seulement
Iguvium, o l'on disposait encore des deux mots indo-eu;o
pens, ces uiri sont appels comme ils le seraient dans le
gVeda et dans les Gatha : ner-.
Ainsi, dans le second emploi des Tables, c'est une valeur
de deuxime fonction qui se recommande pour ner-. Est-elle
transportable dans le premier ? On ne peut le prouver et il
reste possible
g
u'
.
il faille
!
raduire magistrats
,
) (plut que
nobles )). Mats Il reste sur que, comme en vedique, ce nom
1. Tite-Live, VIII 8, texte capital.
2. V
!
rron, De la langue l
a
tine, 89 : hast
.
ati dicti qui primi hastis pugnabant ;
TIte-Live, VIII 8, S-8 : pnma actes hastatz erant ; . . . haec prima frons in acie
forem illlenum pubescentium ad militiam habebat.
3. Varron, loc. cit. : principes qui . . . gladiis [sei!. punabant] Tite-Live
loc. cit. : robllstior aetas totidem manipulorum, qlibus principibus e;t nomen ho;
sequebantur, scutati omnes, insignibus maxime armis. Varron donne une mauaise
interprtation du nom des principes : a principio plus tard, par un autre
faux sens, on prtendra qu'ils formaient le premier rang (Vgce, I 20). Fr.
Cornelius, Cannae, das militirische und literarische Problem , Klio, Beiheft
XXVI , 1 932, p. 3 1 , n. 6, qui admet d'improbables tymologies pour les noms
des autres rangs, traduit bien principes : Haupttruppen
4. Sans qu'on soit oblig, bien entendu, de penser que les iuuenes & et la
robustior aetas des Ombriens taient forcment employs sur deux rangs
comme dans la lgion. Ils pouvaient aussi bien tre rpartis le long du front
de bataille.
Ides romaines
de l'homme appartient aux e

niveaux suprieurs, par oppo
sition ueiro-, rserv au tr01sleme.
Quoi qu'il en soit de ce point, l'numration des

endante
d'Iguvium, qui runit le
,
r-, les sacerd
.
oces, les uetr

et le
btail, les champs (ou dlvlslOns
.
du terr

m) et l

s
.
m01sso
,
n

,
c'est--dire les principales fonctlOns sociales, SUlVIS des

le
ments de la prosprit agricole, a un remarquable
.
paral
.
lele,
moins sobre, comme on peut l'attend

e" da
.
n

un VIeux ntuel
vdique 1. Il s'agit de la liste des benef

Ialres des heur

ux
rsultats mystiques du Sacrifce du Cheval, ntuel r
,
yal, katrtya,
mais qui reprsente et gagne tout ). 2 L

pretre a,hv

ryu
murmure cette liste l'oreille du cheval SOIt le premter J our
de la conscration du sacrifant, soit le jour le chev
.
al e

t
lch pour le prlleux vagabo

ge 1ibre d un an qUl dOIt


achever de le quahfer comme vlctlme :
1 Il murmure : Puisse le brihmatza natre dans
.
le
(neutre, l'essence de la c1ass

sacerdotale), plem de 1
du brahman (brahmavarcaszn) !
2 Puisse le rijanya natre ans la r

yaut (ritra), valeu


reux archer habile, guerner au tir pUlssant, au grand
char
'
(sra, #avya, ativyidhin, m

hirath
.
a / !
_
3 ... Puisse) la vache (dhenu) (naitre) laltiere (ogdhrt) !
4 ... (Puisse) le buf de trait (analvah) (naitre bon)
transporteur (volh[) !
. A
_ ,
5 . . . (Puisse) le cheval (saptt) (naitre) rapIde (asu) !
6 . . . (Puisse) la femme (yoii) (natre) fconde (pura1-
dhi) !
A
7 . .. (Puisse) le guerrier de char (ratheithi) (naitre) VIcto-
rieux (tzu) !
A ,
8 ... (Puisse) le jeune homme (yuvan) (naitre) eloquent
(sabheya, homme de socit) !
9 .
.
. Puisse, ce sacrifant, natre pour fls un homme
(vira) !
.
10 Que Parjanya fasse pleuvoir pour nous (nal parJanyo
varfatu), chaque fois que nous le dsirons 1
1 . Les pages qui suivent sont prises un article de Latomus, X, 1961,
p. 259-262.
2. SatapathaBrthmat;a, XIII 4, l, 2, sarvam asvamedhal, etc. Sur les rap-
ports de l'asvamedha et de l'Equos Octob

r
'
,
aprs F. R. c?roeder" W. Ko
,

pers et d'autres auteurs, v. le parallle dta


I
lle dans La ReltglOn xmazne archat-
q e, 1 968, p. 217-229.
, . ,
,
3 Je reproduis peu pres la traductIOn de P.-E. Dumont, L Asvamedha,
1 927, p. 65-66 ( 266-278) : Sat.Br., XIII l, 9, 1 -1
,
0. -P
.
our facilitr l'

nalyse
qui suit, je numrote les vux de 1 1 2; les trOIS dermers sont reun
,
ls ans
un mme paragraphe du Sat.Br. Ce brihmala donne de plus des exphcatIOns
qui, en gnral, ne font que paraphraser le vu sans proft (sauf pour le 6e et
le 8e : v. ci-dessous, p. 240, n. 2).
L' homme : ner- et Ulro-
239
I I Que pour nous les plantes mrissent riches en fruits
(phalavatyo na oiadhayal pacyantim) !
12 . Puisse prosprer pour nous la jouissance tranquille des
biens acquis (yogakiema) !
Cette liste appelle les remarques suivantes.
Si l'on fait abstraction du septime terme, elle se dveloppe
du plus haut au plus bas avec une entire rgularit : d' abord
le brihmat}a et le rijanya, c' est--dire l'homme de la classe
sacerdotale et l' homme de la classe guerrire, ce dernier considr
dans son orientation particulire vers la royaut (ri!ra) ;
puis trois reprsentants minents des animaux d'levage, suivis
de trois types humains considrs dans leur fcondit ; enfn
deux termes relatifs l' agriculture, suivis en conclusion d'un
terme abstrait rsumant l'activit et le bnfce du travailleur.
Cette liste est videmment toute proche de celle d'Iguvium,
avec, dans le dtail, d'intressantes concordances et dif
rences 1.
10 Au neuvime terme, l' homme vira, avec la varit de
force dsigne par le driv virya, se trouve dans le troisime
niveau ct de la femme et du jeune homme considrs du point
de vue de l' attirance sexuelle (6, 8). Cela est conforme, on l' a vu,
l' usage propre du mot vira en indo-iranien. De plus, suivant
une prire frquente dans le gVeda, c'est comme fls qu'un
vira est demand.
20 Au troisime niveau, les trois varits d'animaux domes
tiques, de pasu (3, 4, 5), prcdent les trois varits d'hommes
(6, 8, 9), c'est--dire ont la mme place que le btail ) dans
avestique pasu.vira 2, mais non dans les expressions quiva
lentes vdique et ombrienne. La vache en particulier est
l' honneur : qu'on se rappelle que, dans l'exemple le plus frappant
de tripartition que contienne le gVeda, aprs le brdhman
(neutre) associ aux penses pieuses et le katrd (neutre) associ
aux ndr- hommes-guerriers ), apparat en troisime terme, non
la vis levant les vaches, mais, l' ordre tant retourn, la vache
d' abord, entranant aprs elle les va, en sorte que le principe
abstrait de la troisime fonction cde la place d'honneur
son expression concrte, la Vache 3.
I. Je ne retiens que les principales; on notera aussi que, au dixime terme,
la pluie et son dieu spcialiste Parjanya tiennent la place qu'occupe, Iguvium,
castruo, le terrain; lefri ombrien fruges est aussi plus prcis que le vdi
que 6adhayal plantes herbeuses ).
2. Cet ordre rappelle la rgle de Pilini, qui veut que, dans les composs de
ce type, les thmes en i et u prcdent les autres.
3. V. ci-dessus, p. 227
Ides romaines
30 Les varits de palu mentionnes se rduisent aux bovins
femelle et mle, et au cheval (3, 4, 5), rejoignant une thorie
qu'il y a des raisons de rattacher la mythologie dj
indo-iranienne des deux Jumeaux, patrons de la troisime
fonction 1.
4
0
La fcondit de la femme et l'efcacit mle du jeune
homme (6 et 8) sont mises en rapport avec, conditionns par, la
beaut. Aussi bien dans le cas des Asvin, dieux canoniques du
troisime niveau, et de leurs transpositions hroques, les
jumeaux Nakula et Sahadeva, que dans certaines traditions
piques fondes sur le tableau des trois fonctions, la beaut
est en efet considre comme un caractre important, voire le
ressort mme, de la troisime fonction 2.
50 Le monteur de char victorieux n'est certainement pas son
rang comme septime terme : on l'attendrait, comme second ou
troisime terme, la place du rijanya ou le suivant immdiate
ment. Sans doute l' tat que nous lisons de la liste rsulte-t-il
d'une retouche faite une formule antrieure. Il est noter que
le guerrier est appel ici rathe$!hi celui qui se tient sur le
char , expression srement archaque, qui a t retenue, on
le sait, dans l'Iran (ra(aefthr) pour dsigner techniquement,
entre le prtre et l'leveur-agriculteur, le guerrier comme
type de classe, l'quivalent du k$atriya indien. On comprend
d'ailleurs pourquoi, dans une formule du sacrifce du cheval,
les rajarya spcialement en rapport avec le raltra ont
t explicitement distingus de la masse des guerriers : ce
sacrifce est rserv aux rois, et, dans plusieurs pisodes du
rituel, les klatriya, hommes ou femmes, de la famille royale,
sont soigneusement spars, en position suprieure, du commun
des klatriya 3.
1. S. Wikandcr, (, Nakula et Sahadeva , OrientalialSuecana, VI, 1 957,
p. 66-96 (les Asvin et leurs fls et transposs piques, les quatrime et cin
quime PlQava), dvelopp dans Mythe et pope, l, 1 968, p. 71 , 87-89.
2. Commentaire du Sat.Br. ( 6) au sixime terme (o il est demand que
la femme soit fconde, - purafdhi, vieux mot vdique) : (, Pourquoi cela ?
Parce qu'ainsi il donne la femme la beaut (rpa) , e(c'est cause de cela
que la jeune femme est belle (rpi) et devient chre (priyi, aux hommes)
commentaire ( 8) au huitime : (, Pourquoi cela ? C'est qu'en rit celui qui
est dans la feur de son ge (prathamavayasin) est un jeune homme de socit
(sabhea : loquent et aimable) ; et c'est cause de cela queJcelui qui est dans
la feur de son ge devient cher aux femmes (str1if priyal) . Sur la beaut
et la troisime fonction, v. V, 1 34, 6, les Asvin matres de la beaut, etc. '
cf. les considrations de Aspects de la fonction guerrire chez les Indo-Euro

pens, 1 956, p. 75, et de Mythe et pope, l, p. 1 14, 428-431 , 591 .
3. Dumont, L'Asvamedha, p. 16-17 ( 41 -42), p. 37 ( 1 5 1), etc.
L' homme : ner- et U1ro- 241
Tous ces traits donnent l'impression d'une grande antiquit 1.
L'numration prolonge peut-tre, en la dveloppant et en la
chargeant de complments propres l'Inde, une formule indo
iranienne, dont le schma se retrouve Iguvium et soutient
aussi, semble-t-il, des formules romaines 2.
I . Autre rajeunissement cependant : au premier terme, le varcas attribu
au brdhman dans l'expression brahmavarcas : A. Minard, Trois nigmes sur les
cent chemins, Il, 1 956, p. 1 56 ( 379 a).
2. E. Benveniste, ({ Symbolisme social. . . , p. 6 et n. 5 ; L. Gerschel, ({ Varron
logicien Latomus, XVII, 1 958, p. 67-68.
Troie pati
DIVINITS
A Robert Schilling
Vnus
La Vnus latine cesse d'tre mystrieuse l'observateur peu
aprs sa naissance, mais sa naissance grammaticale lui parat peine
moins trange que celle de la grecque Aphrodite, flle de l'cume.
Son nom est en efet l'exemple unique d'un substanti neutre, du
type de gen-us, gn. gen-eris, pass au fminin sans autre modi
fcation qu'un accusati Venerem. L'augur et le famen portent
bien, eux aussi, des noms neutres passs l'anim, au masculin, e
gardant un nominati de forme neutre, mais ils ne dsignent que des
hommes.
Il y a des raisons de penser, comme pour la Rerentas quivalente
des Osques, que c'est la ncessit de donner un nom national
l'Aphrodite grecque, la Turan trusque, qui a suscit cette person
nication d'un concept. L' analyse de Rer-en(t)-tas est claire :
driv de la racine osque her- vouloir , dont les emplois sont
peu prs ceux du latin uel- (uelle, uolo), c'est une sorte de uol
un(t)-tas qui aurait le sens de uol-up-tas. Mais qu'est-ce propre
ment que *uen-us ?
En 1955, dans la premlere partie de sa Religion romaine de
Vnus, depuis les origines jusqu'au temps d'Auguste, M. Robert
Schilling a fait faire un pas dcisif l'interprtation du nom de
cette desse. Tenant compte la fois de Venus, de uenerir, de
uenia grce accorde par les dieux , mais aussi de uennum
(*uenes-no-) philtre, poison , il a propos une solution har
monieuse : l'appellatif uenus a d dsigner proprement le charme
magique, cette force mystrieuse que l' homme s'est plu
utiliser dans ses incantations (sens conserv dans uennum),
puis, au fgur, comme notre mot charme , le charme fminin;
uenerir ut ... a d signifer d' abord user d'un charme magique
pour obtenir que. . . (cf. encore deueneranda appliqu par
Tibulle, 1 5, 14, de mauvais songes qu'il faut conjurer), puis
user sur une divinit d'un charme religieux , puis chercher
gagner, se rendre propice ; uenia enfn, terme proprement
pontifcal (Servius, Comm. l'nide, 1 51 9), exprime la rponse
positive de la divinit l'appel que constitue l' acte de uenerir.
Comparant le ressort et la procdure de la ueneritio aux preci
tiones fondes sur le do ut des , telles que sont les prires qui
se lisent dans le trait agricole de Caton, au chapitre 141 notam
ment, M. Schilling a crit des pages trs pntrantes et trs
raisonnables sur ces deux aspects, nullement exclusifs, de la
pit romaine.
Tout vocable apparent la famille vnusienne st absent de
ce carmen, comme d'ailleurs de toutes les prires recueillies
par Caton. Nous y trouvons toujours precor quaesoque ou bien
bonas preces precor, mais jamais ueneror ni ueniam peto.
Si le caractre lac de quaeso est vident, il n'est pas inutile
de souligner le mme phnomne pour precor. Ce verbe, qui
appartient la racine prek-, d'o drive par ailleurs posco,
Vnus 24
7
n'implique aucune ide religieuse l'origine. (L
.
e

scrit
pras-, correspondant du lat

n precem, s! un nom JunIqe).


Alors que ueneror est rserve au culte dIVlll, de toute antIqUIt,
l'emploi de precor appartient encore, dans le thtr

de
,
Plaute
!
presque exclusivement au domaine profane. Par la sUIte,
.
l emploI
de precari s'est tendu aux demandes adresses aux dIeux. Le
mot semble avoir confr l'expos de la demande un carac
tre plus rationnel : l'usage de Caton montre, en tout cas, qu'il
convient au style des contrats.
.
Qu'est-ce dire? Tout se passe c
.
omme s deux
.
courans
idologiques avaient model l'expresslOn des lllvocatlOns reh
gieuses Rome: un courant fond sur fdes et un courant fo
X
d
sur uenus. A chacun appartient respectIvement un vocabulaIre,
qui reflte une mentalit spcifque. Ils se difrencient par des
caractristiques aisment discernables.
.
1 La prire, inspire par l'esprit de fdes, est stnctemext
conditionne : elle nonce, de faon expresse, la contrepartIe
propose en change de la demande. La prire vnusenne afece
une allure inconditionne : elle se proccupe moms d'tabhr
une correspondance exacte entre l'ofrande et l
.
a e
'
llande.
2 La premire se prsente sous un aspect JundI
9
ue :
.
elle
engage l'homme et la divinit, comme si les deux partIes talent
galit devant le contrat. La seconde accuse davant

ge la
subordination religieuse: elle essaie de charmer, de fchIr une
puissance suprieue.
. . . ,
.
"
.
3 Le caractre Jundique de la premlere a contnbue a 1':1
donner un aspect formaliste: la correction de l'nonc prenaIt
une grande importance. La seconde parat davan

age com
mande par un ressort intrieur: elle traduit un essaI de capta
tion magique, qui devient, avec le progrs religieux, un appel
la grce divine.
Sans doute ces deux courants se sont mls dans la religion
romaine
,
co

me les dieux indignes se sont mls aux dieux


trangers. Si les prires transmises par Caton sont toutes de
nature juridique, il n'en est pas de mme des
.
formules de la
deuotio et de l'euocatio. Nous relevons l de vntables doublets
d'expression, qui correspondent la fusion de deux courants
originairement distincts.
En efet, dans les deux prires, le precor est renfor


.
pr le
ueneror ueniamque peto : le precor promet une clause Jundique
qui ne tarde pas tre prcise - la fn de la formule de
l'euocatio : si ita feceritis, uoueo uobi templa ludosque facturum
-et la fn de la formule de la deuotio : ( sicut uerbi noncu
paui, ita pro republica populi Romani Quiritium legiones auxiliaque
hostium mecum deis Manibus Tellurique deuoueo .
Mais le ueneror ueniamque peto donne la prire cet accent
irrsisti
b
le d'emprise magique et de supplication persuasive.
; L' explication de M. Schilling a rencontr des contradictions,

uxquelles il a rpondu. Elle a t approuve par Kurt Latte,


Ides romaines
mais dans
.
des termes tels qu'il est clair que Latte ne l'avait
pas compnse. Quant moi, je rejette avec lui le .uenus-cot
qu'on a suppos comme sens premier ( Venus n'est videmment
prs au sens d' am
?
ur , physique ou sentimental, que secon
dalrem

, cOI
?
me L

ber est prs p

ur vin , Ceres pour bl ) ;


avec lm, J

sms senslle au

ecamsme rciproque que forment


la ueneratw et la uema, et Je pense qu'il a justement dcrit la
nuance de pit et de prire que note uenerari. Notre seule
iverge

ce, je l'ai
.
dj crit , est que, dans le concept originel
uenus, Je mets moms de magIe et plus de pense et de sentiment.
A vrai dire, j' y mets de moins en moins de magie. Voici comment
j'interprte les donnes.
Comme nom

o
,
mmun, uenus ne se r

ncontre plus que dans


une for

ule
.
alhtcrante de Plaute (Sttchus, 277) o le petit
esclave Pmacmm, apportant sa matresse une nouvelle qui la
tirera de peine, se dit lui-mme :
am
?
enitates omnium
u
enerum et uenustatum ad/ero,
J apporte avec mm les agrments de tous les charmes les
plus charmants 2.
Il est
.
remarquable que, dans cet emploi, peut-tre encore
neutre, 11 ne s'agisse pas du charme fminin mais de tout ce
qui peut, dans la bonne nouvelle, faire plaisir bonum, gaudium
(295) - sa matresse (280, eraeque egenti subueni soulage
ta matresse dans sa dtresse ) et aussi rapporter gros au messager
(279, abundat pectus laetitia meum; 281, nunc tibi potestas
adipiscendist gloriam laudem decus, - sans compter les dona ex
auro
,
et
.
qu

drigas qui uehar dont tarde pas rver, 291).


L adjectIf uenustus, comme d le substantif uenustas
epose srement sur l'appellatif uenus et non sur Venus desse ;
11 n'y a pas d'exemple d'adjectif en -tus tirs d'un nom divin
1
'
.
,
a ors qu on a lustus, augustus, onustus, etc. Or ces deux mots
qui n'ont rien de magique, n'ont pas non plus forcment rappor
au charme, la beaut de la femme. Dans Pseudolus, 1 255- 12S6
l'esclave de ce nom dcrit une magnifque rception :
'
Quid opus est me mullas agere ambages ? Hoc est homini quamobrem
[uitam amet,
hic omnes uoluptates, in hoc omnes uenustates sunt . . .
Mais
.
fal
l
t-il
.
prendre

ant e dtours, pour dire que c'est


cela qUI fait aimer la VIe ? La sont tous les plaisirs l sont
toutes les dlices. . .
'
I . La Religion romaine archaque, p. 409, n. I .
2. Je reproduis, pour Plaute, l a traduction de A. Ernout, dans son dition
de la Collection Guillaume Bud.
Vnus 249
Et la smte donne le catalogue de ces plaisirs et de ces dlices :
bonnes viandes et rafnements sans doute culinaires ( 1 253),
onguents, odeurs, rubans, couronnes (1265).
L Miles Gloriosus (649-651 ) s'est vant de toutes sortes de
qualits, uirtutes (649; ce que nous appellerions les bonnes
manires). Palestrion, qui l' coute, renchrit et le vaniteux
soldat s'crie :
plus dabo quam praedicabo ex me uenustati tibi . . .
Tu me trouveras plus gracieux que je ne me vanterai de
l'tre ...
quoi l'autre rpond :
tui quidem edepol mores ad uenustatem uigent.
Toutes tes manires, par Pollux, sont faites pour charmer.
A la fte de la desse Vnus, uenustissima Venus (Poenulus,
1 178-1 1 81), tout charmait les yeux :
tanta ibi copia uenustatum aderat, in suo quique loco sita munde,
arabus, murrinus, omnis odor complebat . . .
L'encens, la myrrhe, tous les parfums, avec la dcoration,
avec la foule des visiteuses ( 1 179- 1 1 81), voil les uenustates qui,
s'ajoutant, chacune sa place et en ordre lgant, aux beauts
ordinaires du temple, transportaient les esprits d'admiration.
Et ainsi dans bien des cas. Mme s'agissant de l'arsenal de la
puissance fminine, uenustus n'est pas statique. Quand, dans
Truculentus, 71 6, une servante exhorte la courtisane sa ma
tresse vider son amoureux (istum exinani) et lui dit prome
uenustatem amanti tuam, ut gaudeat cum perit dploie tous
tes charmes l'usage de ton soupirant, pour qu'il se fasse une
joie de se ruiner , cette uenustas n'est videmment pas la beaut
comme telle de Phronsie, mais le dploiement (prome), la
mise en uvre, bien active, de tous ses avantages de femme et
de courtisane.
En bref, uenustus signife charmant , par nature ou par arti
fce, et uenustas, uenustates dsignent ce qui, par nature ou par
artifce, est capable de (ou destin ) charmer le ou les partenaires
(spectateurs, amants . . . ) et par consquent de les amener l'tat
d'me ou aux conduites qu'on souhaite leur inspirer. Le uenus
dont drivent ces mots est donc proprement soit l'efort pour
captiver les sens ou orienter la volont d'autrui, soit plutt le
rsultat victorieux de cet efort, la conqute sans violence; il ne
faut pas oublier en efet que souvent les substantifs neutres en
*-os expriment le produit capitalis d'une action prolonge ou
renouvele : genus est la race (gen- engendrer ), xo est
Ides romames
la gloire (i.-e. *klu- entendre ), 6jas est la force ( *aug
augmenter ) 1.
On conoit aisment que deux applications particulires de
cette notion aient prospr : la sduction amoureuse rduisant le
partenaire merci, d'o l'interprtation d'Aphrodite en Vnus ;
la prise magique supprimant toute rsistance, d'o uennum.
Et c'est bien l le sens qu'on peut attendre a priori de la racine
*uen-, d'aprs les valeurs de la racine indienne van-. En vdique,
les drivs sont plus nombreux et les faits plus complexes et
certains auteurs posent au moins deux racines homophones.
En tout cas, au moyen, le verbe, trs abondamment employ,
signife gagner , mais, dit Louis Renou, de prfrence paci
fquement, par contraste avec san- 'gagner' (par la force), racine
formant avec van- une Reimwortbildung parfaite 2.
La formation de ueneriri s'explique aisment partir de ce
sens : l'homme qui ueneratur deos applique aux dieux le uenus,
fait efort pour les gagner, les orienter vers son dsir, et cela soit
plus gentiment, plus familirement, soit plus respectueusement
qu'il ne fait dans les prires-march du type do ut des . Au fond,
toute rvrence garde, il n'agit pas autrement envers les dieux
que ne fait la maquerelle Clrte de l'Asinaria (223-224) quand
elle dfnit ainsi la recette qui gagnera de bons clients ses flles :
bene salutando consuescunt compellando blanditer
osculando, oratione uinnula uenustula.
On les apprivoise avec des bonjours aimables, des paroles
caressantes, avec des baisers, des propos bien mignons et bien
tendres.
L' oratio uenustula, paroles pleines de petites sductions, cou
ronne ainsi toute la technique de la captatio, o les moyens,
depuis le salut accueillant jusqu'au gazouillis prometteur, sont
de plus en plus intimes et pressants.
Avec les dieux de leur entourage ordinaire, ou avec ce qu'ils
traitent comme des dieux, les personnages de Plaute procdent
de mme, conomisant seulement l'tape des baisers et transpo
sant sur un autre registre, en ueneratio, l' oratio uenustula. Dans les
I. V. ci-dessus, p. 94, propos de vd. Djas.
2. tudes vdiques et pa'inennes, III, 1957, p. 24; du mme" auteur aussi,
la brve notice sur cette racine dans Journal Asiatique, CCXXXI, 1 939, p. 1 81 .
I l n'est malheureusement pas possible d'utiliser ici l a forme superposable
uenus, le substantif neutre vdnas. Il est employ l'tat libre une fois seulement
dans le gVeda et, comme second terme de compos, dans les adjectifs gir
vanas (frquent ; pithte d'Indra) et yajid-vanas (rare). Mais les indianistes
proposent de ce mot des traductions trop divergentes pour qu'on puisse rien
fonder sur lui. Encore moins sur l'adjectif vdnanvat.

Vnus
Bacchides (172-176), l'esclave Chrysale, rentrant chez son matre
aprs deux ans d'absence, s'adresse d'abord l'erilis patria, au
pays de son matre, puis au dieu d' ct :
saluto te, uicine Apollo, qui aedibus
propinquus nostris accolis, ueneroque te
ne Nicobulum me sinas nostrum senem
prius conuenire quam sodalem uiderim
Mnesilochi Pistoclerum, quem ad epistulam
Mnesilochus miit super amica Bacchide . . .
Je te salue aussi, ARollon notre voisin, qui demeures tout
proche de notre logis ! Ecoute ma prire et ne permets pas que
le vieux de chez nous, Nicobule, me rencontre avant que j' aie
v l'ami de Mnsiloque, Pistoclre : Mnsiloque lui crit
propos de sa matresse Bacchide ...
Prire, on le notera, sans contrepartie, sans achat .
Le rapport de ueneriri, et donc de uenus ainsi compris, uenia
faveur obtenue d'un dieu est clair. Dans sa bonne rponse aux
tymologistes qui veulent sparer les deux mots, M. Schilling
a rappel le mcanisme parallle de genus, generire, Genius, et
l'interprtation que j'ai donne en 1 966 du Genius rend l'analogie
particulirement instructive. En face de genus qui est, assez
abstraitement, la race et de generire engendrer , Genius est
la personnifcation au masculin de ce qui est engendr une fois ,
une sorte d'entit qui se prsente suivant les circonstances
comme la nature, le double, l'ange gardien de l'individu (cf. inge
nium 1). On peut de mme rapprocher le rapport de *modus
(thme neutre en s attest par l'adjectif modes-tus) mesure en
gnral, d'o moderire, moderiri imposer mesure, modrer ,
avec modius mesure ralise, rsultat et par consquent moyen
d'une mensuration rigoureuse : boisseau, valant seize setiers .
De mme encore, mais avec une racine intransitive, un thme en
s masculin et un verbe radical, on peut rapprocher le rapport
de Juror tat de fureur, de folie (furere tre furieux, fou
avec Furiae, Juria, fureur objective, ralise dans un personnage.
Veneriri, comme dit bien M. Schilling, c'est solliciter un dieu
avec une certaine technique (le *uenus) ; uenia, c'est cette solli
citation satisfaite, son objet obtenu, le bienfait (secondairement
le pardon) du dieu.
Avec les dieux moins proches, dans des circonstances plus
solennelles, salutatio et toutes les mignardises disparaissent et
la familiarit fait place un confant respect. Littrairement,
c'est une ueneratio toute nue, adresse aux six couples de divi-
I. La Religion romaine archaque, p. 350-357.
Ides romames
nits patronnes de l' agriculture, agricolarum duces, qui ouvre le
De re rustica de Varron (inuocabo ; puis adueneror ; puis precor ;
enfn iis deis ad uenerationem aduocatis) . Retraant l'pope de
la prise de Vies, Tite-Live note plusieurs initiatives de Camille.
Ce sont d'abord des pactes, des marchs avec les dieux : partant
pour prendre son commandement, le dictateur ft vu (uouit)
par snatus-consulte de donner de Grands Jeux aprs la conqute
de Vies, de restaurer et de consacrer le temple de Mater Matuta,
dj consacr auparavant par le roi Servius Tullius (V 1 8, 6) ;
puis, au moment de l' attaque dcisive, c'est la dme du butin
qu'il voue (uouit) Apollon et, avec la promesse d'un temple
magnifque Rome, il prie (precor) Junon Reine, protectrice
de la ville, de suivre les vainqueurs (21 , 2), et les deux dmarches
sont rsumes sous l'expression banale, haec precatus (21 , 4). Au
contraire, aprs la victoire, devant l' abondance du butin, il fait
une prire (dicitur manus ad caelum tollens precatus esse) ; il
demande que, si sa fortune et celle du peuple romain paraissent
excessives quelqu'un des dieux et des hommes, il soit permis
de lenire, d' adoucir, de dsarmer cette jalousie, privment pour
lui et publiquement pour le peuple romain, par un dommage
aussi petit que possible (21 , 1 5). Cette fois, la dmarche, la
precatio du dictateur sont rsumes par le mot ueneratio : conuer
tentem se [vers la droite] inter hanc uenerationem traditur memo
riae prolapsum cecidisse (21 , 1 6). On voit la difrence : dans le
genre trs vaste des preces, la ueneratio est une pure prire < sup
plication , traduit bien M. G. Baillet), sans do ut des )) et indi
quant simplement la chose dsire, une sorte d' interpellation
confante dans laquelle l'homme espre toucher la divinit par
cette confance mme et gagner sentimentalement sa grce, sa
uenia.
A Christian RaIe
Car a
Plus gravement encore que les grands dieux -je pense au <tMars
agraire )), Juppiter concentration de sky-mana )) -les divinits
mineures de Rome, mal dfendues par leurs dossiers trop courts,
ont pti depuis cinquante ans du dglement o le carrousel des
thories a conduit les esprits. Au lieu d'tudier humblement les
donnes, en y cherchant, en y respectant les dtails singuliers et irr
ductibles, trop d'exgtes n'ont eu d'autre souci que de ramener les
fgures divines ou leurs cultes des types connus, souvent eux-mmes
articiellement fabriqus. La desse mre )), la grande desse ))
ont ainsi absorb quantit de desses tout autrement orientes. Ainsi
encore, l'anne romaine ayant plusieurs fois chang de seuil, plus
d'une cmonie, en toute saison, a t interprte comme une ouver
ture ou une fermeture du temps. Ainsi encore, le printemps et le
dbut de l't se dfnissant objectivement par le renouveau de la nature,
plus d'un rituel original a reu d'ofce l'tiquette ofrande des
prmices )). Paralllement, on a souvent cru venir bout d'une
fgure divine rcalcitrante en la dclarant soit doublet )), soit
numen particulier )) d'une autre qui paraissait plus claire : Junon,
par exemple, s'est trouve charge de plusieurs numina )) dont ele
n'a que faire.
En consquence, la tche actuele de quiconque tudie la religion
romaine est double : d'abord, ce qu'il faut bien appeler un nettoyage ;
puis une tude directe et libre, sans prjug ni thorie, des tmoi
gnages, et principalement des tmoignages discursis. Mater Matuta,
Angerona, Feronia 1, plusieurs autres ont ainsi recouvr leur person
nalit et leur autonomie. Je reproduis ici, avec peu de changements,
des tudes de 1960 et de 19612 consacres une desse qu'on avait
obscurcie plaisir, Carna.
I. V. en dernier lieu, avec bibliographie, La Religion romaine archaque,
1 966, p. 66-69, 329-333, 402-409
2. Revue des tudes Latines, XXXVIII, 1960, p. 87-98, et XXXIX, 1 961 ,
p. 87-91 ; rsum dans La Religion romaine archaque, p. 377-379.
,
Entre autres crmonies, les Calendes de juin hbergeaient la
fete de Cama. Comme de toutes les vieilles divinits romaines
com
p
tence limite, le dossier de celle-ci est vite parcouru : il ne
contIent q

e deux textes importants.


Au
.
C?a
p
It
:
e
.
12 du premier li
,
re de

atumales, aprs avoir
examme 1 ongme du nom du mOlS de ]um, Macrobe en vient
Cama par le dtour de Junius Brutus, pre de la libert.
31 :
,
Qu
,
elq"
!
es-uns
.
ont pens que le mois de juin a t ainsi
nomme d apres Jumus Brutus, le premier consul de Rome
par

e
.
que, Tarquin ayant t chass en ce mois aux Calende
de JUIn, Brutus aurait sacrif Cama sur le mnt Caelius en
accomplissem

nt d'un vu. -32 : On croit que Cama prside


au

organes VItaux de l'homme. C'est elle, en consquence,
qu on demande de conserver en bon tat le foie le cur et gn
ra
em

nt les viscre

qui

0
l
t dans le corps 1: et, comme c'est
grace a son c
a
r et la
,
diss
!
I
I
ulation qui le faisai
!
passer pour
brutus qu 11 avaIt reussi a changer le mauvaIS rgime de
g?uveme

nt, c'est aussi cette desse, patronne des organes


VItaux, qu 11 consacra un temple. - 33 : On ofre en sacrifce
Cama de la pure

e fve et du lard, aliments qui contribuent

lus qu

tout autre.
?
onner des forces au corps. Comme les
fev
<
s
!
ures sont u
.
tlhsees dans le culte de ce mois, les calendes
d
,
e JUIll sont aUSSI appeles vulgairement les calendes des
feves 2 .
. Hanc deam uitalibus humanis praeesse credunt. Ab ea denique petitur ut
lecmora

t corda qua
.
eque sunt intrinsecus uicera salua conseruet.
2. CUl pulte fabacla et larido saccatur,
f
uod his maxime rebus uires corp01.is
roboTentur. Na
n
:

t
.
Kalendae :unwe fabanae uulgo uocantur, quia hoc mense
adultae fabae dlUlms rebus adhlbentuT. Un fragment, cit par le grammairien
Cama 255
Au sixime livre des Fastes, Ovide parle plus longuement de
Cama, mais tout ce qu'il dit n'est pas utile. Il mle visiblement
deux reprsentations : une Cama, dont l'ofce est bien celui que
signale aussi Macrobe, et, la faveur d'une tymologie populaire,
une desse, relle ou suppose, des cardines, des gonds des portes.
Il aggrave mme la confusion en faisant intervenir, en imaginant
sans doute, un troisime nom de consonance grecque, une
nymphe ) Cran 1. A l'tymologie par cardines appartiennent
srement les vers 1 01 -1 30. o Cran , poursuivie et possde
par Janus, dieu des portes, reoit, comme indemnit, l'adminis
tration des gonds : ius pro concubitu nostro tibi cardinis esto.
Dans la lgende qui est ensuite rapporte (vers 1 3 1-1 68), quel
ques traits relatifs aux portes, au seuil - mais nullement aux
gonds - ont t parfois compris comme se rapportant aussi
cette spcialiste ; en tout cas l'essentiel, aprs le vers 1 3 1 , est bien
de Cama.
Alors que Proca, le futur roi d'Albe, n'tait qu'un petit enfant
de cinq jours, les striges, dvoratrices de mscera (vers 137), frent
de lui leur proie :
Leurs langues avides puisent sa tendre poitrine et l'enfant
gmit, implore du secours. Terrife par ses cris, la nourrice
accourt et trouve son nourrisson les joues dchires par des
grifes d'acier. Que faire? Son visage avait la couleur des feuilles
attardes que ftrit le retour de l'hiver ...
La nourrice court vers Cran ), qui la rassure et promet aux
parents dsols de gurir elle-mme l'enfant :
Aussitt, trois reprises, elle touche les montants des portes
avec une branche d'arbousier; trois fois, de cette branche
d'arbousier, elle touche le seuil. A l'entre de la maison, elle
rpand une eau mdicinale et, tenant la main les entrailles
sanglantes d'une truie de deux mois, pargnez, dit-elle,
oiseaux de la nuit, les entrailles de cet enfant : jeune aussi,
une autre victime remplace cette jeune victime; prenez, je vous
le demande, cur pour cur, fbre pour fbre: nous vous don
nons cette vie pour en sauver une plus prcieuse. Aprs cette
ofrande, elle expose en plein air les entrailles dcoupes,
Nonius Marcellus (s. v. mactare , p. 539, Lindsay), du De uita populi Tomani
de Varron confrme qu'au 1 er juin le peuple ofrait aux dieux, publiquement
et privment, de la pure de fves; sous l'empire, enfin, des jeux fabarici
marquent ce jour.
1 . Je renvoie une fois pour toutes aux commentaires de J. G. Frazer (1929)
et de F. Bomer (1958) ; ce dernier dit bien (ad v. 107), propos du nom Crane:
Der Name ist anderweitig nicht bezeugt ; er tragt den Stempel dichterischer
Erfindung. &
J des romaines
dfendant aux assistants d'y porter leurs regards. Puis, prs
de la petite fentre qui clairait la chambre, elle dpose le
rameau Janali d'aubpine. On assure que, de ce moment, les
oiseaux respectrent le berceau et que l'enfant retrouva ses
fraches couleurs.
Dans une troisime partie enfn (169-1 82), Ovide, avec sa
prcision ordinaire, parle du rituel :
Tu me demandes pourquoi, ces calendes, nous nous rgalons
de lard gras et pourquoi l'on fait un mlange bouillant de fro
ment et de fve? Cama est une antique desse, elle continue
manger ses aliments d'autrefois et ddaigne les plats exotiques
[tels que les somptueux poissons, les hutres, le francolin,
la grue, la chair du paon] ... C'est le porc qu'on apprciait, c'est
d'un porc gorg que l'on marquait les jours de fte, ainsi
que de la fve et du froment dur que produisait la terre. Qui
conque, aux siximes calendes, mange cette mixture est l'abri,
afrme-t-on, du mal d'entrailles 1.
De ces textes se dgage un signalement cohrent. Le contenu
et l'intention de la fte annuelle sont clairs : les nourritures
archaques et substantielles que sont le lard et la pure de fves
(ou de fves et de froment), associes dans l'ofrande et dans la
consommation rituelles, sont certainement considres en tant
qu'elles entretiennent (Macr. : salua conseruet) et dveloppent les
forces physiques (Macr. : quod his maxime rebus uires corporis
roborentur) et cela en s'incorporant aux organes internes essen
tiels (Macr. : uitalibus humanis) ; de plus, cette consommation
rituelle du premier juin prserve les mmes organes de tout mal
(Ov., 182 : huic laedi uiscera posse negant). A ces gestes signif
catifs, que nous avons la bonne fortune de connatre, Ovide
joint l'histoire d'un bb que ces suceuses de suc vital que sont
les Striges ont vid de sa substance et priv de ses belles cou
leurs (Ov., 149-15 : color oris erat qui frondibus olim 1 esse solet
seris, quas noua laesit hiems) et que Cran-Carna, par une srie de
pratiques protectrices (victime substitue dans ses exta, son cor,
ses fbrae ; obstruction magique des portes de la maison et de la
fentre de la chambre du malade), gurit de ce dprissement,
I. Pinguia cur illis gustentur larda Kalendis
mixtaque cum calido sit faba farre, rogas?
prisca dea est aliturque cibis, quibus ante solebat
nec petit ascitas luxuriosa dapes . . .
Sus erat i n pretio, caesa sue festa colebant,
terra fabas tantum duraque farra dabat :
quae duo mixta simul sextis quicumque Kalendis
ederit, hllic laedi uiscera posse negant.

Carna 257
lui rendant ses belles couleurs (Ov., 1 68 : et rediit puero, qui fuit
ante, color); le rituel apotropaque que dcrit ce rcit et ?ontI'ins
titution est attribue Cran-Carna elle-mme n'est Videmment
pas celui de la fte de juin; il est mdical et occasionnel, non
priodique, et doit donc avoir t appliqu dans
.
les cas de
consomption; 011 peut penser que la patronne du nte annuel y
tait associe en tant qu'elle s'intressait gnralemcnt ce
qu'attaquait ce mal, aux uiscera.
Carna a donc pour ofce d'assurer, partir de la nourriture
consomme, et de protger contre les phtisies , la consta
?
te
laboration des uitalia, des organes vitaux du corps ; elle prSide
ce que nous appelons l' { assimilation des aliments, avec ce
qui est la marque extrieure d'une bonne assimilati0
!
l : un t

in

vigoureux, ce que nous appelons une belle carnatiOn ". Amsl
s'explique au mieux l'inscription du C. J. L., III, 3893, o
.
l'on
a voulu, en l'isolant des autres documents, trouver une raison
de faire de Carna une desse infernale et des Carnaria une fte
des morts. A Emona, en Pannonie, un homme lgue un capital
un collegium fabrum et prescrit testamentairement uti rosas
Carar(iis) 1 ducant. N'est-ce pas simplement que ce mort,
attach la vie, souhaitait que chaque anne, la fte de la desse
des uitalia, la feur colore, la feur laquelle se compare le plus
volontiers la caration des joues bien vivantes, ft prsente
son ombre, en rappel potique de ses belles annes ou mme
avec l'esprance de quelque ranimation dans le sombre sjour?
Cette explication simple, trop simple sans doute, et qui n'est
que la somme raisonne des indications des divers textes, n'a
pas t gnralement admise, et H. Peter, l'diteur d' Ovide, fait
fgure de naf pour avoir dfni Cara comme die Gottin, die
das Fleisch (caro) gesund 2 erht, wie Ossipago die Knochen
kraftigt ".
Et pourtant le nom ne permet pas d'autre interprtation :
Carna est caro-carni ce que Flora est fos-foris : ni dans un
cas ni dans l'autre il ne s'agit d'une tymologie populaire, mais
bien d'une formation onomastique usuelle dans la thologie.
L recours l'inconnue trusque, parfois propos, n'est ici,
1. Il est probable, comme l'a propos dj Th. Mommsen, qu'il s'agit ici
de la fte de Cama au 1 er juin.
2. Cf. Frazer, ad v. 101 : The name and function of this obscure goddess
seem to indicate that she was a personifcation of fesh (caro, carnis), though
Ovid, misled by the superficial similarity of their names, has confounded her
with Cardea, the goddess of hinges (cardines). & L'tymologie est bonne,
mais le rapport fonctionnel de Cama et de la chair & est plus complexe.
Ides romaines
comme souvent, qu'un moyen commode de rejeter ce qu'on
ne veut pas admettre 1. Quant la drivation partir de cardo
cardinis (que Cardea soit authentique ou non 2), elle n'a pas
plus de valeur que le rapport, retenu aussi par Ovide, entre une
autre desse, Carmenta, et le nom d'un type de voiture, car pen
tum 3 : elle n'est qu'un de ces jeux de mots que les anciens
taient plus excusables que les modernes de prendre au srieux.
C'est elle sans doute qui est responsable de la liaison que le pote
tablit, par un mythe videmment littraire, entre Cran-Carna
et Janus, alors que rien, ni dans la fte annuelle ni dans le rituel
apotropaque, ne contient aucune allusion aux gonds.
Pour rendre quelque intrt ce premier dveloppement
d'Ovide, on a fait valoir que, dans le second, dans l'histoire de
Pro ca sauv, dfaut des gonds, les montants de la porte, le
seuil et la fentre sont le lieu de gestes et de prcautions, et l'on
a conclu que Carn a tait du moins une desse des accs de la
maison 4. C'est solliciter le texte: Carna enseigne un ensemble
de pratiques apotropaques destines les unes dsintresser les
dmons ennemis des uiscera, les autres leur fermer la maison
et la chambre du malade; mais il est clair que ce sont les uiscera,
non les lieux d'accs en tant que tels, qui proccupent la desse,
et rien ne permet de penser que, dans d'autres cas, contre
d'autres ennemis visibles ou invisibles, contre les voleurs ou la
peste par exemple, Carna ait aussi mont la garde aux portes
et aux fentres. Encore moins a-t-on le droit de faire d'elle une
protectrice gnrale de la maison, ou de la famille.
Du fait que les calendes de juin, outre les Carnaria, logent aussi
un culte de Junon, sous le vocable de Moneta, d'autres auteurs
ont dduit que Carna n'tait qu'une forme, une spcifcation de
Junon. C'est certainement mal raisonner. Il n'est pas sans
exemple, dans le frial romain comme dans bien d'autres, qu'une
mme journe voie clbrer des cultes indpendants les uns des
autres, et ce voisinage temporel, sans autre argument 5, ne suft
pas tablir identit ni mme parent: tout ce qu'il donne
1. C'est naturellement le sens prcis du latin caro, et non pas celui des mots
ombriens apparents, qui doit clairer la desse; sur ir!. carna.i. feoil 'viande',
voir Wh. Stokes, Cormac's Glossary, Calcutta, 1 868, p. 49-50.
2. Voir la discussion de W. F. Otto, ,< Romische Sondergotte Rheinisches
Museum, 64, 1 909, p. 463-464. La plupart des auteurs admettent cependant
l'authenticit du nom Cardea.
3. Fastes, 1 617-626 ; Plutarque, Questions romaines, 56.
4. Otto, art. cit., p. 464.
5. Si, par exemple, j'ai propos de considrer la fte des fous, acte fnal
des Fornaca1ia, qui tombe le jour des Quirina1ia (17 fvrier), comme la matire
mme de cette fte, c'est 10 parce que deux autres ftes dans lesquelles, par
son famine, Quirinus intervient, concernent d'autres moments et moyens de

Carna 259
penser est que ces divers cultes ont en commun soit entre eux

oit si

pl

t av

.
c l

j

ur qui
,
les runit, quelqe facteur, peut

etre tres hmlte, qu Il s agIt de decouvrir. Or les autres arguments
qu'on a ava

cs ci son! illusoires; la lune, par exemple, dont


R. Pettazzom a faIt un hen entre les deux desses 1, est videm
ment absente, sauf imagination et parti pris lunaire de l'tat
civil de Carna.
'
D'autres en, comme il a t dit plus haut, ont enrgiment
Carna, sur la fOl de C.1. L., III, 3893, dans la troupe accueillante
des Unterwelt- und Totengotter : les roses tant cc eine bekannte
Gattung von Totenopfern , si le mort dont nous lisons les der
nires volonts demande des bouquets de roses aux Carnaria _
cc so schwi

det jeder weifel

n der Zugehorigkeit der Gottin


Carna
.
zu dlesem Krelse 2 '. BIen que signe du grand nom de
G. Wlssowa, la faute de raIsonnement n'en est pas moins une
faute 3 : que les Ros

lia,
.
que parfois, que souvent les ofrandes de
roses al

nt
.
une destmatlOn funbre ne permet pas de dire qu'il
en est amSI dans tous les cas; de nos jours encore la reine des
feurs n'orne-t-elle pas les tables ou les boudoir comme les
tombes 4? Compte tenu des autres caractres de Carna, une autre
1 sauvega

d
.
e d

s
.
grains; 20 p

rce que
!
hormis ces rites des Stulti, rien n'est
dIt de

Q

lr

nala, 30 parce qu
o
une notIce de Festus et la 8ge Question romaine
font 1 assImIlatIOn (,< PourquOl appelle-t-on les Quirina1ia fte des fous
I . Studi Etruschi, 1 940, p. 1 63-172.
. .
2. Religion und Kultus
.
1er Ramer 2, 1912, p. 236, reprenant une thse dj
expose
.
dans e Ie ferz

. B

aucoup d'auteurs l'ont suivi. Par exemple,


F. Althel
l
, Grzechlsche
f
otter lm alten Rom, 1 930, p. 1 89, qualife sans hsiter
les Carnana de Totenfeler au mme titre que les Lemuria.
3
:
Bonne rfutati?n dans W. Warde Fowler, The Roman Festivals of the
Perwd of the Republtc, 1 899, p. 1 31 ; et aggravation de la thse dans Otto
art. cit., p. 4
?
4 : Carna, comprise comme desse des morts et en mme temp
com

e gardIenne de la porte, est compare Artmis et Hcate! Une erreur


?e raIsonnement analogle, propos des fves, est signale dans Cu1men
In

ne faba

Revue des Etudes Latines, XVI, p. 1 16-1 17 : s i les fves appa
r

lssent frequemmen

dans l
,
es rites con

ernant les morts, tous les usages des


feves ne sont pas Interpreter automatIquement comme funraires ou infer
naux;
,
la puIs
!
aacia a d'ailleurs t

ussi donne pour preuve du prtendu


caractere funeralre de ces Carnana ou tout est au contraire orient vers la
force et la
.
s

,

que nournclere.
4 Dans Portrait d'une mre, Jean Guitton raconte ainsi les ,< fns de
vacanc
.
es , dans la maison creusoise de son grand-pre : .. . Ce jour venait
enfn,

placable comme tous les jours de dpart, mais pareil aux autres pour
la 1umlere et le c

lme. Vers les sept heures, on commenait guetter les cris


sements de la voIture. Mon grand-pre tait all ramasser avec son scateur
les plus belles roses, des penses et du rsda au parfum violent. Il en faisait
un bouque

de

hoi

comme le dimanche avant de partir pour le cimetire.
Seulement Il avatt SOIn que le bouquet ft petit, maniable, et les roses en bour-
260
Ides romaines
interprtation, plus mouvante, on l'a vu, se laisse proposer sans
violence pour le souhait de l'Ombre d'Emona.
Dans la perspective o elle nous est appar

e, les seuls
de Cama qui requirent encore une explicatiOn sont la
sation de sa fte aux calendes de juin et la dvotion que, suivant
la lgende, lui portait Junius Brutus. Nous les retrouverons tout
l'heure, aprs notre habituel dtour par l'Inde vdique, qui
les claircira en harmonie avec tous les autres.
Si tant d'historiens de la religion romaine ont refus, pour lui
substituer leurs libres constructions, le signalement que les textes
donnent de la desse, c'est sans doute parce qu'une telle fgure
divine ne leur paraissait pas plausible. Peut-tre l'accepteraient
ils s'il s'agissait d'une vanescente desse d'indigitation, comme
cette Ossipago, faiseuse d'os, dont Amobe
.
a sauv le nom. a}s
Carna est une desse autonome, une antique deesse, gratifee
d'une fte aux calendes de juin et d'un sanctuaire sur le Caelius 1.
Comment penser que le processus de transformation du lard
et de la pure en chair ll, en ut' talia et en uires, ait pu produire
une telle personne divine, un tel culte, auquel la Grce ne pr
sente rien de comparable? Comme nagure pour Matuta l'Aurore,
comme pour Angerona, desse activement sil
,
encieus
,

dies de l'anne, comme pour la Fortuna de Preneste, emgmatique
ment flle et mre de Juppiter, comme enfn pour la dissolu
tion II personnife en Lua 2, il nous sufra de consulter ces autres
frres, toujours oublis et pourtant reigieus
;
n:ent si proche

,
des premiers Romains que sont les Indiens vediques, pour VOlr
se lgitimer l'image que les textes ont dessine de Cama.
Le gVeda contient e
.
n efet
.
un ymne ond sur la

I?

conception du mme fait phYSiOlogique. Simplement, 1 entite
divine charge de prsider et de pourvoir l'incorporation,
l'assimilation des aliments est tire de l'autre aspect de l'opration:
Rome, Cama reoit son nom des carnes qui sont l'about
.
ment souhait du processus nutritif; dans l'In?e, ce qU
.
i est
divinis c'est le terme initial, c'est la Nournture, maiS la
Nourrit

re en tant que proftable, dans son devenir, dans la


geon ... }) Dira-t-on, cause du bouquet du dimanche, que ce bouquet du
dpart tait funraire ?
. .
I. Tertullien, Ad Nationes, II 9, 7 : commentaIre de M. Haldenthaller,
Studien z. Gesch. u. Kultur des Altertums, XXIII, 1 942, p. 3 1 et 138. On refuse
gnralement, et avec raison, de dduire de ce texte, qui
?
e le dit pas, que Cama
faisait partie des dii aduenticii; cf. W. W. Fowler, op. cu., p. 133, n. 3.
2. Ce sont les quatre chapitres de Desses latines et mythes vdiques (Coll.
Latomus, vol. XXV, 1956).
C
ara
prvision et le souhait de sa transmutation fnale en chair et
en force. Sette nuance est bien exprime dans le mot mme qui,

ntre plUSieurs, a t ch
.
oisi
,
pour dsigner ici l'aliment: non pas
anna par exemple, maiS 1 expreSSif - et ancien - pitti. Ce
suIsta
.
ntif
p
r

te le s

fxe -tu
,
qui, par opposition au sufxe
objectif -tt, amSi que 1 a montre M. Benveniste, caractrise
toujours la notion comme destination, but, ventualit II et dnote
s

uve
A
nt u

e valeur d:aptitude II 1. Pitti n'est ni l'acte de manger


m

eme,

tant d
?
nne le sens de sa racine, ce qu'on mange 2,
maiS ce qUl nournt, au sens fort du mot, ce qui donne de la
substance (cf. , de la mme racine, russe pitat' nourrir II
pitatel'nost' valeur nutritive ) 3. C'est donc Pitt personnif

qu'est adress l'hymne 187 du premier livre du RgVeda dont
voici une traduction littrale 4 :
0
'
. I. Que je
,
cbre
p
rs
;
nt Pitu, soutien de la grandeur (et)
vig.ueur (tavtm) (lu

meme), par la force (jasi) de qui


Tnta a miS V rtra en pieces!
2. Savoureux Pitu, doux Pitu, nous t'avons choisi sois notre
auxiliaire!
'
3 Viens n

u
.
s, Pit1-
'
propice a

ec des secours propices,


apportant le plaiSir, ami sans malveillance, trs aimable sans
duplicit!
'
4 Tes sucs (rsil), Pitu, sont tendus travers les espaces
prenant appui dans le ciel, comme les Vents.
'
5 Ces (ho

mes) qui te donnent (?), ceux-l, Pitu trs


savoureux, degustateurs de (tes) sucs, s'avancent comme des
(animaux) l'encolure puissante (tuvigrtvi iverate),
6. C'est en toi qu'est pos l
'
esprit ( = le dsir?) des grands
dieux. De l'agrable a t fait par (ton) signe: avec ton aide
il ( = Indra, ou Trita : cf. st. 1) a tu le Serpent!
'
7 Quand, l-bas, Pitu, est venue la lueur des montagnes
( = . l'

u.be), c'est alors ( l'aube. ?), doux Pitu, que tu dois


veillr iCi, pour que nous te mangiOns.
8. Quand nous consommons la crme (?) des eaux des
plantes, - ami du Vent, deviens pour nous du gras 6j
I. Noms d'agent et noms d'action en indo-europen, 1948, p. 93; v. ci-dessus,
p. 64
2. V. ci-dessus, p. 64, n. 6.
3 Cf. Benveniste, Bulletin de la Socit de Linguistique, LI, 1955, p. 29-
36, qui souligne, p. 32, que vd. pit dsigne dans la plupart des cas la nourri
ture solide, comme les mots iraniens correspondants (osstefyd viande, etc.).
4 Cet hymne et ce dieu curieux n'ont donn lieu, semble t-il, aucune
monographie. Pour les difcults du texte, je renvoie aux commentaires,
notamment celui de K. Geldner, dont je suis aussi peu prs la traduction.
.
5 vitape ptva id bhava. Sur vitapi, v. L. Renou, tudes vdiques et pari
neennes, IX, 1 961 , p. 104; XVI, 1967, p. 95.
Ides romaines
9. Quand nous gotons de toi, Soma, ml de lait, ml
d'orge, - ami du Vent, deviens pour nous du gras!
10. 0 plante, deviens gruau, graisse, (graisse des) reins (?),
? , - ami du Vent, deviens pour nous du grasl !
II. Nous t'avons, Pitu, rendu savoureux par nos paroles,
comme les vaches (par le lait rendent savoureuses) les libations,
-toi, pour les dieux, compagnon de banquet, toi, pour nous,
compagnon de banquet!
Les obscurits de l'hymne ne sont ni dans son intention, ni
dans la plupart de ses expressions, mais dans quelques &7o
e
y
6[e\o dont la valeur prcise serait bien intressante pour
notre propos. Ce qui se comprend suft cependant. Soulignons
quelques points importants.
Les commentateurs anciens et modernes ont not avec raison
que le nom de Pitu couvre ici toute l'alimentation, la boisson
autant que la nourriture solide, et que plusieurs strophes (7, 8,
9) semblent se rapporter la boisson par excellence, au soma,
en tant, lui aussi, qu'il est nourrissant. L'hymne est en partie
un loge de l'Aliment, la fois dans ses qualits et agrments
sensibles (saveur . . . ) et dans son rle cosmique: ami du Vent
- par allusion sans doute au soufe, agent de l'autre grande
fonction vitale - il est, comme lui (strophe 4) rpandu
travers les espaces et prend appui sur le ciel 2 . Mais l'loge
n'est pas dsintress ni purement spculatif. Plusieurs strophes
expriment bien le service que le pote espre de ce dieu : en
1, 5, et 6, l'Aliment est considr comme contenant et transmet
tant la vigueur physique, et cela principalement pour l'exploit
guerrier. Ds la premire strophe, il est qualif non seulement
de soutien du grand , mais, hardiment, de force physique,
tdvii 3 )), et c'est par son 6jas - terme essentiellement de
deuxime fonction - c'est par le plein de forces 4 ) pro-
cur par l'Aliment, que Trita a accompli l'exploit type, l'exploit
mythique qui est comme le prototype de tous les exploits
1. karambhd oadhe bhava ptvo vrkkd udtrathil.
z. Marcel Mauss enseignait que la catgorie philosophique de substance
avait d se dgager partir de rfexions sur la nourriture e
i
la nutrition.
Il n'a jamais repris publiquement cette ide, exprime rapidement la fn
de son article (' Anna Virj des Mlanges Sylvain Lvi, 1 9I I , p. 333-341 .
L'hymne Pitu, les expressions de cette strophe 4, le bhava (' deviens! du
refrain des strophes 8, 9 et 10 (et du premier vers de 1 0) sont intressants
dans cette perspective.
3. Geldner traduit : [die Speise . .. ] (, die maehtige Erhalterin der Starke
4. V. ci-dessus, p. 9Z-95.
Carna
guerriers, et qui est aussi attribu Indra: la victoire sur Vrtra 1.
C'est
,
encore e cet ex
p
loit, sa

s prcision quant l'agent,


O
dieu
ou heros, qu Il est fait mentIOn dans les derniers mots de la
strophe 6
.
: par ton aide

il a tu le Serpent . t la strophe 5, de
co

structIOn et de sens mcertams dans son debut, est du moins


claIre dans sa fn : ceux qui absorbent les sucs de l'Aliment
s' a
;
a

cent,
.
comm

es (animau
?
9 l' encol

re p
'
issante .
L onentatIOn speCIale, guernere, du bIenfaIt de Pitu de

.
l'alim

nt
,
assimp ), claire sans doute la dvotion que la t;adi
tIon prete a JUlUS Brutus enve

s la esse romaine homologue.


ans cette na

ssan

e de la Repubhque, dans cette premire


epre
'
ve de la hberte, Brutus est distinctivement le hros de
deUXIme f

nction , le militaire pur. Le duel furieux o lui et


so

adversaIre Arruns, fls de Tarquin, succombent clous l'un
1 autre par leurs deux lances,
... er

ine, d

ns une scne digne de l'pope irlandaise et tout


amm

e par 1 honneur et par la fureur, une carrire vraiment


gernre : car, d'un
,
bout l'autre de sa vie, d'abord sous le
rOl, pUiS pendant la revolte, Brutus a t constamment l'ofcier
t
y
pe. os le roi, dit Tite-Live (1 59, 7), il tait tribunus Celerum,
c est-a-Ire e p!us haut gra de l'arme, et, aprs la mort
de L

crece,

l pnt, dans la conjuration, le rle militaire (ibid., 6 :


ceterz armatt
.
duce Bruto Romam profecti). De mme, suivant
Denys d'Halicarnasse (I. 75-76; cf. 84), il tait chef des Celeres,
t quand, tenant le pOlgnard dont Lucrce s'tait frappe, il
Jra de chasser les tyrans, il le fit par Mars et les autres
dieux 2 ), et non par Juppiter (IV, 70).
Si, comme Pitu, Cama avait entre autres tches de charpenter
des corps vigoureux pour la bataille, de donner aux combattants
les uires, moyen de la victoire - Rome mettant l'accent sur les
uiscera, l'Inde sur les

uscles 3 (cf. l'encolure l, grvd, la


strophe 5) -, on conOIt que Brutus, tribunus Celerum guerrier
et ch

f e guerriers, ait t considr comme particuhrement


attentif a Cama. Nous ne pouvons bien entendu savoir si le
1 . Sur la valeur typique de cet exploit, voir Aspects de la fonction guerrire
chez les Indo-Europens, p. z5-39.
z . .Dans son Brutus, acte l, scne II, Voltaire a retenu cette indication et
dfm, dans le serment de son hros, un Mars bien plus exact que celui de
beaucoup de mythographes nos contemporains :
(' 0 Mars, dieu des hros, de Rome et des batailles
Qui combats avec nous, qui dfends nos muraiIJes. :.
3 Le gVeda, comme l'Avesta, fait des bras, et gnralement des membres.
le rservoIr par excellence du plein de force 6jas. V. ci-dessus, p. 86,
Ies rommnes
gentilice mme de Brutus, Junius, a fait d'abord allusion la
jeunesse guerrire de la Rome archaque, laquelle le mois
de juin peut-tre et probablement Juno 1 doivent leurs vocables.
Mais le caractre que la lgende prte ce personnage est assez
net et constant pour expliquer, entre Cama et lui, le mme
rapport que l'hymne vdique met en valeur ds sa premire
strophe entre Pitu et le combattant victorieux, protg d'Indra.
Un second point remarquable de l'hymne est le refrain qui
termine les strophes 8, 9 et 10, et que commente bien, ct
de l'hapax udirathi, le corps mme de la strophe 8. Si Karl
Geldner parat trop prciser en traduisant ptva par Speck,
lard
,
l'association du gruau et de la graisse comme talons
des aliments concrets que l'Aliment-dieu (ou sa spcifcation
majeure, le soma) est pri de devenir )), mrite l'attention 2.
Elle s'explique sans doute par les mmes considrations qui
font que le rituel de Cama rsume l'alimentation idale dans la
puis fabacia et le laridum (Macrobe, 33), dans les pinguia larda
(de porc) et la mixture defar et defaba (Ovide, vers 160-170) :
quod his maxime rebus uires corporis roborentur. Il y a quinze ans,
M. Benveniste a donn des raisons d'admettre une doctrine
mdicale dj indo-europenne 3; il est possible que nous tou
chions ici un morceau de doctrine alimentaire )).
L'hymne contient un troisime dtail, dont l'interprtation
est probable, sinon certaine, et qui aide comprendre le demier
petit mystre de Carna : la fxation de sa fte un jour de calendes.
Il semble bien, en efet, que la strophe 7 donne une indication
sur l'utilisation rituelle de l'hymne: il accompagnait sans doute
l'aube, au dbut donc de la joume, la premire consommation
ou prparation de nourriture 4, et il se peut que les hommes,
nraJ, qualifs de pitubMja dans un hymne l'Aurore soient,
par ce mot, prsents dans l'accomplissement de ce rite 5. On
conoit sans peine ce souci d'honorer le dieu Aliment au commen
cement d'une division naturelle du temps que scanderont ensuite
les repas rguliers. Or la mme convenance peut avoir fait placer
1 . La Religion romaine archaque, p. 289.
2. L'ingestion de graisse comme principe de force est dans .V, X 86, 14
(Indra Pantagruel); 100, 10.
3. V. ci-dessus, p. 36.
4. K. Geldner, dans son introduction la traduction de l'hymne, Harvard
Oriental Series, XXXIII, p. 268: Nach Str. 7 handelt es sich um eine Mor-
genlibation. ,)
_
5. V, 1 1 24, 12 ( l'Aurore), trad. de L. Renou, Etudes vdiques et pii
nennes, III, 1957, p. 62 (cf 66 et 104) : (, Les oiseaux eux-mmes se sont
envols de leur nid ton clairement ainsi que les hommes qui ont part la
nourriture (ndrasca y pitubhdja). ')
Cara 265
les Camaria, rite non pas quotidien, mais annuel!, des calendes,
puisque ce sont les calendes qui appellent normalement sur elles
tout ce qui est senti comme dbut ou souhait comme heureux
dbut 2. Et si les calendes de juin, calendae fabariae, ont t
choisies, c'est sans doute, comme on l'a propos, parce que les
fves, lment essentiel du rituel, commencent se rcolter
ce moment de l'anne 3.
Les concordances qui viennent d'tre signales peuvent tre
comprises gnreusement ou chichement : ou bien on estimera
qu'elles comportent assez de dtails singuliers pour rendre
probable que Cama et Pitu, patronnant l'une les uitalia entre
tenus par l'aliment assimil, l'autre l'aliment en vue du processus
de l'assimilation, prolongent une mme personnifcation dj
indo-europenne 4; ou bien on se bomera constater l'identit
des doctrines alimentaires )) sous-jacentes, admettant que, de
part et d'autre, la personnifcation s'est faite indpendamment.
Dans les deux cas, l'analogie vdique tire de l'isolement, et par
suite authentife le type Cama , tel qu'il se dgage de l'humble
lecture des faits.
Les analyses qui prcdent sufsent rfuter la plupart des
interprtations que les rcents manuels ont prsentes de Cama.
Je me bome reproduire les trois premires, sans discussion:
on verra immdiatement que, sur la conception des faits reli
gieux comme sur les conditions de la preuve, sur les droits de
l'historien comme sur les devoirs du philologue, je suis en complet
dsaccord avec leurs auteurs. Au contraire celle de Kurt Latte
appelle quelques nouvelles prcisions.
1 0 A. Grenier, La religion romaine, dans Mana, 2, III, 1 948,
p. II5-II6 : Ce jour-l [= le premier juin] est aussi la fte
d'une divinit, Carna, qui ne semble qu'une identifcation parti
culire du numen de Junon. Cama est la divinit des gonds
I. La fte romaine de la desse Aurore, Matuta, est elle aussi annuelle.
2. Janus, dieu de tous les initia, est chez lui toutes les calendes; les calen
des de mars voient la fte de Juno Lucina, desse des naissances; celles de
mars encore (eriae Martis) et, symtriquement, celles d'octobre (tigillum
sororium) ouvrent les deux temps de la vie militaire annuelle.
3. W. Warde Fowler, op. cit., p. 1 30, n. 9 -qui cependant fait dire Colu
melle et Palladius plus qu'ils ne disent. Si l'on choisit, avec quelques anciens
(mais voir Benveniste, Bulletin de la Socit de Linguistique, XXXII, 1 93 1 ,
p. 70-74), de rattacher les noms de mai et de juin ceux des maiores et des
iuniores, la date des Carnaria s'expliquera aussi par la probable afnit (voir
ci-dessus, propos de la dvotion de Brutus cette desse et de la donne
vdique parallle) de Cama et des iuuenes.
4. Sur la correspondance de fgures mythiques masculines dans l'Jnde
vdique, fminines Rome, v. Desses latines . .. , p. 65, n. 3.
266 J des romaines
et la gardienne de la porte de la maison familiale; ce titre,
on en fait, comme de Junon, l'pouse de Janus. Son rle tait de
protger les enfants en interdisant l'entre de la maison aux
vampires et stryges qui puisent les entrailles des petits. Elle
avait son sanctuaire sur le Caelius; on lui ofrait du lard et de
la bouillie de fves, d'o le nom de Kalendae fabariae que por
taient les calendes de juin. Et p. 131 : Carna. Wissowa R. K. R. ,
p. 236; la divinit appartiendrait au groupe des matresses du
renouvellement de la nature par la fcondit. Sur son rle de
protectrice de l'entre de la maison, W. F. Otto, Rhein. Mus. ,
LXIV, p. 459 sq.; Ov., Fast. VI, 131 sq. -Sur Carna, divinit
lunaire, comme Junon, R. Pettazzoni, Carna, dans Studi Etruschi
XIV, 1940, p. 163-172. Carna est un avatar de Junon, dont le
personnage apparat extrmement complexe.
20 P. Fabre, La religion romaine, dans l'Histoire des religions de
M. Brillant et R. Aigrain, III, 1955, p. 322 : Carna, elle, semble
bien appartenir au monde infernal. Du moins lui ofre-t-on,
son jour de fte du premier juin, dans son sanctuaire du Clius,
une bouillie de fves (d'o le nom de Kalendae Fabariae sous
lequel on dsignait ce jour) et les fves sont en liaison troite
avec la vie d'outre-tombe. Une inscription funraire (C. J. L. III
3893) donne une impression analogue, puisque le dfunt y
rclame une ofrande de roses pour le jour des Carnaria. Nous
savons encore qu'elle tait une desse gurisseuse invoque
contre les maladies internes et protgeait les enfants contre
les stryges et les vampires, oiseaux de caractre infernal. L'poque
classique a fait d'elle, par tymologie, vraie ou fausse, une
desse de la porte, du gond (cardo J, et l'a mise en relations avec
J anus. En tout cas elle parat tre un numen protecteur de la
maison. Si nous en croyons Ovide, son nom ancien aurait t
Grane (Fastes, 6, 100 s.). Faut-il rapprocher ce vocable, qui en
tout cas n'a rien voir avec cardo, de Grannus, dieu celte que
l'interpraetatio romana a assimil Apollon, et qui tait, sinon
un dieu solaire, du moins une divinit gurisseuse comme
Carna?
30 F. Bomer, P. Ovidius Nasa, die Fasten, II (Kommentar J,
1958, p. 342-343 : La drivation du nom est incertaine. Il
est gnralement admis qu'elle n'a rien faire avec. Carde a, qui
n'est vraisemblablement qu'une invention d'Ovide (dea cardinis
haec est). Le rattachement caro (Frazer, IV 141) est une tymo
logie populaire. Il se peut que le mot soit trusque. Carna tait
indiscutablement lie au culte des morts : on lui ofrait de la
bouillie de fves, puis fabata oufabacia, et de la viande grasse,
laridum. En consquence, le jour tait appel populairement
Carna
kalendae fabariae. L rapport avec les morts est confrm par
CIL III 3893 = Dessau 7235 a, inscription de Pannonie, o,
dans un testament, le jour des Carnaria est dsign comme
dies rosationis. En revanche on dbat encore si l'on doit expliquer
ses autres fonctions partir de sa nature de divinit des morts ou,
ce qui est moins vraisemblable, partir d'un caractre secondaire
de protectrice contre le mal, et plus spcialement de gardienne
des entres (liaison avec Janus) : Ovide lui attribue l'aubpine,
avec laquelle elle protge les entres et dont la puissance apotro
paque dans la magie est bien tablie. Carna a une infuence
heureuse sur les organes internes de l'homme et s'entend
carter les Striges; mais on est fond souponner que ce sont
l des caractres secondaires, peut-tre imagins par Ovide.
40 Dans la Romische Relgionsgeschichte (196o) qui remplace
l'ouvrage de Georg Wissowa dans le H andbuch der klassichen
Philologie, Kurt Latte a consacr deux pages Carna (p. 70-71).
En progrs sur les prcdentes prsentations, il a refus, par des
arguments dont les deux premiers nous sont communs, de
comprendre cette desse comme une Totengottin. Mais le
traitement qu'il lui applique n'est pas satisfaisant.
a) De la notice de Macrobe (Saturnales, 1 12,32), il ne retient
comme valable que la phrase : ab ea denique petitur ut iecinora
et corda quaeque sunt intrinsecus uiscera salua conseruet, voyant
dans ces mots une formule rituelle (ce qui est possible, encore
que salua (con J seruare se trouve ailleurs que dans de telles
formules), et il ne tient pas compte de ce qui prcde immdia
tement, hanc deam uitalibus humanis praeesse credunt. Ces deux
indications sont pourtant solidaires : c'est parce que Carna
prside aux uitalia qu'il lui est demand - car c'est bien elle,
en tant que personne active, que s'adresse la formule, si formule
il y a : salua conseruet - de maintenir en bon tat les uitala
par excellence que sont le foie, le cur, les uiscera. Si Macrobe
est un tmoin de la tradition pour la formule de la prire, par
quel critre dcide-t-on qu'il se spare de la tradition dans la
dfnition de la desse prie et dans la justifcation de la prire?
b) Ayant ainsi libr la formule du contexte de Macrobe 1,
Latte lui en cherche un autre :
La journe s'appelait, dans la lague populaire, kalendae
fabariae parce que l'ofrande y consistait en bouillie de fves
et en lard. On priait pour que la bnfciaire de la fte iecinora et
corda quaeque sunt intrisecus uiscera salua conseruet (Macr. l, 12,
1. Je laisse de ct le texte d'Ovide, ou plutt les diverses parties de ce texte,
que l'auteur, tort selon moi, limine toutes sans distinction.
268 Ies romaines
32). C'est la saison de la rcolte des fves en Italie (Plin., n. h. 18,
257); aussi doit-on rapporter cette ofrande ce que Cincius
(Fest. 277 M. 380 L.) dit d'une fve quae ad sacricium referri
solet domum ex segete auspicii causa (cf. Plin., n. h. 18, II9).
Il s'agit donc essentiellement d'une ofrande des prmices
(Erstlingsopfer) et la prire transmise par Macrobe, en deman
dant la protection des maladies, formule simplement le souhait
que la nouvelle rcolte soit digestible (bekommlich, bnfque).
C'est trs improbable. Dans notre documentation, au dbut
de la saison des fves, nous trouvons d'une part, l' occasion de
la rcolte mme, comme pour d' autres produits de la terre, un
rite domestique, de prmices ) si l'on veut, plus prcisment
un acte d'ofrande et d'auspication dont la matire est une fve
rapporte la maison; d' autre part, en relation, non avec l'acte de
la rcolte, mais simplement avec l'entre des fves dans le ravitail
lement annuel, un rite public et priv o, associe au lard, c'est-
dire l'autre nourriture fondamentale des anciens temps, la fve
est oferte la desse charge de la bien transformer en uiscera
et en uires, Cama (Macrobe, ibid., 33 : cui pulte fabacia et larido
sacricatur, qod his maxime rebus uires corporis roborentur).
Ce sont l deux oprations distinctes, qui n'ont en commun que
leur matire, la fve, et le temps d'euentus de la fve, le dbut
de juin. Rien n' engage les identifer. D'une plante utile qui
arrive maturit, ne peut-il y avoir plusieurs usages religieux
ou folkloriques rapprochs dans le temps ? Quel texte d'ailleurs
dit que la rcolte des fves, avec son rite d' auspication, commen
ait au premier juin, jour fxe -ce qui est en soi peu vraisem
blable ? De plus, il n'y a pas de raison de penser que, mme si
le premier juin s'appelait populairement kalendae fabariae, le
lard ait t moins important que la fve dans le culte de ce jour ;
si donc il s'agissait d'un rituel de prmices, il serait le seul
Rome mettre ainsi l' honneur, quivalemment, ct du pro
duit de saison considr, un autre aliment tout difrent, cam, et
non saisonnier. Enfn, chaque fois que les Romains ont eu
parler d'un rite de prmices, notion qui leur tait familire, ils
l'ont fait en des termes clairs (primum uinum . . . ; priusquam nouas
fruges gustarent ... ; etc.), qui ne dissimulent pas, comme il faudrait
le supposer ici, l'essentiel.
c) Par cette interprtation en ofrande de prmices, Latte
est conduit suspecter jusqu'au rapport de la dess

Cama et
des rites :
Varron (Non. 341, 32) et Pline nomment les dieux en gnral
com
I
e bnfciaires de l'ofrande, tandis qu'Ovide (c'est--dire
VerrlUs Flaccus) et Macrobe nomment une desse Cama dont
l!
seule chose
q
ue nous s!chions est qu'elle avait un temple
Cara
sur le Caelius (Macr. 1, 12, 31. Tert., Nat. 2, 6, 7). En outre
les jeux qui se clbraient ce jour-l portent chez Philocalus et
chez Polemius Silvius le nom de Fabaricii, alors que le nom de
fte Camaria n'apparat qu'une fois sur une inscription tardive.
Un tel tat de tradition ne permet gure de dcider si la titulaire
de la fte tait bien originairement une desse Cama dont la
fgure se serait graduellement si bien estompe que d'autres
divinits lui auraient t substitues, ou si, au contraire, elle
a pris possession de la fte aprs coup, sans d'ailleurs russir
s'imposer compltement.
L'apparente divergence entre les dclarations d' Ovide et de
Macrobe d'une part, de Varron et de Pline ( quoi il faut ajouter
Festus) d'autre part, s'explique pourtant aisment. Le sujet
trait par Ovide et par Macrobe est le premier juin en tant que
moment du calendrier religieux, avec ses rites et ses intentions :
comment ne nommeraient-ils pas en clair Cama et ne dfni
raient-ils pas ses activits ? Les autres (c'est certain pour Pline
et pour Festus, probable pour Varron) traitent essentiellement de
la fve et, quand ils en arrivent parler de l'usage qu'en fait la
religion, ils le font en termes gnraux, mettant l'accent non sur
la personnalit divine qui en bnfcie, mais simplement sur le
fait qu'elle est, sous forme de pure notamment, matire d'of
frande. Voici les textes :
Pline, dans sa monographie sur la fve, crit (Histoire Natu
relle, XVIII 12, 118) : quin et prisco ritu < puis> fabata suae
relgionis diis in sacro est 1, bien plus, selon d'anciens rituels,
la bouillie de fves est employe avec une valeur religieuse
propre dans le culte des dieux ). Festus (p. 380 L.), discutant du
sens incertain de l'expression refriua faba ), conclut : . , . sed
opinionem Cinci (il s'agit d'autre chose) adiuuat, qod in sacri
fciis publcis, cum puis fabata dis datur, nominatur refriua,
l'opinion de Cincius est appuye par le fait que, dans les sacri
fces du culte public, quand la bouillie de fves est oferte des
dieux, elle reoit le nom de refriua ). Varron enfn (dans Nonius
Marcellus, p. 341 M., 1. 33-34) crit, dans un fragment coup
de son contexte (mais ce devait tre, au premier livre du De uita
popul Romani, un dveloppement sur les aliments des premiers
Romains) : . . . quod calendis Iuniis et publiee et priuatim pultem
dis mactant, . .. parce que, aux calendes de juin, dans le culte
public comme dans le culte priv, on ofre de la bouillie aux
dieux ).
1. Je signale en passant que le texte de Pline prsente comme distinctes les
deux choses que Latte veut identifer : le rite d'auspicatio (119) et l'ofrande
de la < puIs> fabata (118) ; la rubrique Refriua faba de Festus, gte mal
heureusement (pour l'auspicatio) par une ligne irrmdiablement corrompue,
fait de mme.
27 Ides romines
Il n'est pas ncessaire, dans ces textes, de donner di (i ) s le
sens de aux (ou des) dieux en gnral , excluant la limitation,
que dclarent Ovide et Macrobe, une divinit particulire.
Pline, Varron, Festus, disais-je, n'ont pas prciser de quel
reprsentant de l'espce dieu il s'agit, n' ont pas alourdir
leur nonc du nom d'un destinataire qu'il leur faudrait expli
quer entre parenthses, et sans profit, puisque cela seul importe
leur discours que la fve soit une matire apprcie d'ofrande
religieuse. Dis mactare, dis dare signifient donc simplement que
le don, l'immolation dont il s'agit ne sont pas destins notre
monde d'hommes, mais l'autre, au monde des dieux, sans gard
au nombre de ces dieux -un seul ou plusieurs ou tous - qui
y sont, dans ce cas particulier, intresss
.
Un tel emploi gnrique
du pluriel est connu. Remplaant dii par ce qui tait devenu
son synonyme potique, numina, Ovide, au premier livre des
Fastes, en donne un bon exemple, qui prsente en outre l'avan
tage d'avoir t correctement interprt par presque tous les
auteurs, y compris Latte 1. A quelques vers d'intervalle, le pote
parle deux fois du sacrifce ofert Janus le 9 janvier, quatrime
jour aprs les nones. D'abord, aux vers 31 7-318, i met l'hon
neur le dieu bnficiaire, dont il vient, propos des calendes, de
faire longuement l'loge et la thorie :
Quattuor adde dies ductos ex ordine Nonis :
Janus Agonali luce piandus erit.
Ajoute quatre jours conscutifs aux Nones: il te faudra, au
jour de l'agonium, propitier Janus.
Puis, aux vers 333-334, aprs une dissertation sur les possibles
tymologies du mot agonium, il revient son sujet : si l'tymo
logie n'est pas certaine, dit-il peu prs, le sacrifice, lui, est clair
- et il insiste, dans ce sacrifice, non plus sur le destinataire,
dj nomm, mais sur l'ofciant et sur la victime, le rex sacri
fculus et le blier :
Vtque ea non certa est, ita rex placare sacrorum
numina lanigerae coniuge debet oui.
Quelle que soit l'origine de ce mot, en tout cas le roi des
sacrifces doit apaiser les puissances divines par l'poux de la
brebis laineuse.
1. J. G. Frazer, The Fasti . . . , I I , 1 929, p. 142 (note aux vers 332 sq.) :
Though Ovid here speaks of placating the divinities in general, it is pro
bable that the ram was sacrifced to Janus in particular (compare line 3 18,
above, p. 1 37) ; Latte, op. cit., p. 135, n. 1 : (' Die Beziehung auf Ianus Ov.
Fast. 1, 31 7 und Lyd. mens. 4, 1, der versehentlich den 5. des Monats statt
'a. d. V. id.' setzt .
Cama 271
Ovide ne s'est videmment pas contredit, et numina signife la
mme chose que Janus ; mais, la seconde fois, voulant attirer
l'attention sur autre chose que sur la personnalit du dieu, il
l'a estompe dans le pluriel gnrique numina.
Le tableau des textes ne fournit donc pas d'argument
l'opration tente pour dpossder Cama de sa fte. Quant
dire que, de cette desse, nous ne connaissons rien, hormis le
temple qu'elle a sur le Caelius, c'est l un pessimisme injustifi.
Macrobe a donn sa dfnition : hanc deam uitalibus humanis
praeesse credunt, et le parallle vdique cit plus haut prouve
qu'une telle personne divine - entretenant et protgeant les
uitalia partir de la nourriture -est viable. De plus, ce service
convient bien son nom, Carna, qui est caro-carnis, rptons
le, ce que Flora est fos-foris. Il est significatif que Latte qui,
par deux fois (p. 58, n. 1 ; p. 71, n. 2), envisage deux tymologies
de Cama (par l'osque karn- pars, portio ; par des noms
propres tels que Carnius) passe sous silence celle, purement
latine, que suggrent la forme du nom, l'analogie de Flora et
l'ensemble du dossier.
Beaucoup des paragraphes de la nouvelle Romische Religions
geschichte consacrs aux divinits sont ainsi construits sur ce que
l'auteur appelle avec assurance eine philologische Kritik des
Materials : les dgts sont considrables.
A Jean-Michel Gardair
Pa ls
Le dossier de la desse Pals, dont l'ofce de protectrice des trou
peaux n'est pas discutable, est mieux garni que celui de Cama. I
semble cependant comporter une ambigut que les primitivistes
utilient volontiers pour illustrer le caractre embryonnaire, ina
chev, qu'il attribuent aux divinits romaines. En fait, l'ambigut
n'existe pas : la desse, ou plutt les deux desses homonymes sont
normalement constitues.
D'autre part, un trait du statut rituel de Pals rejoint et claire
une reprsentation vdique 1.
I. Je reproduis Les deux Pals &, Reue des tudes Latines, XL, 1962,
p. lo9-I I7, et Pan dent &, Collection Latomus, XLIV (= Hommages
Lon Herrmann) , 1960, p. 31 5-319. Ces deux articles ont t rsums dans
La Religion romaine archaque, 1966, p. 373-377.
Nos manuels traitent la ueneranda Pales avec quelque dsin
volture 1. Les Romains de l'ge classique ne savaient pas s'il
s'agissait 'un ?ieu
.
ou d'u

e desse, crit Pierre Fabre (1955), et


le calendner d AntIUm VOlt sous ce nom un dieu et une desse
homonymes ; peut-tre faut-il penser avec Wissowa [R. K. R.
z
e
d.,
P
; 200] que Pals tait originairement un dieu et qu'il avait
une paredre, Palatua . . . De mme, avant lui, Albert Grenier
(1948) : Pals, que ftent les Parilia, le 21 avril est dieu ou
desse, siue mas siue femina ; le calendrier d' Antim en fait un
couple, dieu et desse homonymes . . . Sa fte mme, les Parilia,
que c

s deux auteurs veulent bien lu laisser, lui a t confisque


par d autre

, notamment, de nos Jours, par Victor Basanof


(1942)
:
, pUIS par M. F

anz Bomer (1958) 3 et par Kurt Latte


( 1 96

) . R

renant le Jeu de mots de quelques anciens, ces


d
e
lers pref

rent rattacher Pariia au verbe paria et, pour les


ongmes, en separer Pals. La documentation ne permet pourtant
aucune de ces liberts.
Quant la fte, sans parler de difcults verbales 5, les rites et
r. P: L3, religion romaine dans M. Brillant et R. Aigrain, Histoire
des relzgzons, III, p. 339; A. Grenier, La religion dans Mana 2
III, p. 110.
"
2. Les Dieux des Romains, p. 144-148.
3 P. Ovidius Naso, die Fasten, II, p. 271-272.
4. Romische Religionsgeschichte, p. 88.
5 Latte, 1. c" n. 1, d'aprs Ludwig Deubner : Fr Parilia msste man
dann nknpfung an parere su chen und sie ais Fest fr die Fruchtbarkeit
des Vlehs deuten (Pari lia : pario = utilis : utor, dr Unterschied in der
Quanti

at
.
de

i e
;
kl

rt

ic da
.
ra

s, dass '
.
ario
.
i-Stamm ist). Mais que
P
?
Urralt
,
SIgnIfer adJectl ImagInaIre parihs, sl
!o
n enfantable , ce qui
est,g,

re pr

pre a proU1rc

n nom e fte ou de rItuel ? Au contraire l'adjec


tif Partlls est tIr de Pales (theme en l : cf. aeds ' aedilis) par une dissimilation
Pals 275
prires dcrits par Ovide montrent assez que l'intention ne se
limite pas au partus que certains rudits romains isolaient dj
pour appuyer leur tymologie (paul, 328 L 2) 1. C'est la protec
tion totale et permanente des troupeaux et de l'levage qui est
demande, la multiplication des petits, certes, mais aussi la sant
des btes, des bergers et de leurs chiens ; l' loignement des
loups comme des dmons de midi ; l'abondance d'herbe et d'eau;
de bons produits, la laine comme les laitages ; et d'abord, car les
Parilia sont une lustratia, l'absolution des fautes involontaires
que bergers et btes ont pu commettre envers les divinits de
la campagne 2. Pals, dea pastarum dans la gnralit du terme,
prside tout cela, qu'assurent les Parilia, et qu'il n'est pas pos
sible de driver de paria.
Quant la divinit elle-mme, deux questions distinctes se
posent, qu'on a pris l'habitude de mler en admettant a priori
qu'il s'agit, sous deux formes, de la mme chose : celle du genre
et celle du nombre, celle du Pals masculin et celle des deux
Pals.
1 . PALS, F MI NI N ET MASCULI N
A l'exception d'un seul, les quelques textes qui parlent d'un
Pals masculin, certains d'ailleurs pour en souligner la contra
diction avec la conception usuelle, prcisent qu'il s'agit d'une
divinit trusque. Dfini comme une sorte de minister et uilicus
de Juppiter, Pals est un des Pnates trusques, dit Arnobe (III,
40) , d'aprs Caesius, un spcialiste inconnu par ailleurs des choses
d'trurie (cf. Servius, ad Ae., 2, 325, qui donne la mme liste) ;
trs naturelle, quoi qu'on dise, et Parlia en est le pluriel neutre (Palilia, l
o on le rencontre, parat tre une rfection), normalement employ pour
dsigner la fte (Carmenta " Carmentlis " Carmentlia, etc.) De plus, aucun
nom de fte en -lia n'est tir d'une racine verbale; tous sont forms partir
de noms de divinits (type Florlia) ou de noms communs (type Compitalia,
Vnlia ; cf. suouetaurlia, d'un thme en 0, comme erUis, puerlis, virlis).
Enfn, cette hypothse repose sur l'opinion (L. Deubner, Neue Jahrbcher,
XXVII, 191 1, p. 323), elle-mme lie une conception de la religion primi
tive de Rome que tout bat en brche, que la crmonie a d'abord t pure
ment magique, sans divinit (cf. Bomer, loe. cit. ).
J, A en juger par Paul, p. 328a L2, Verrius Flaccus ne semble pas avoir
prfr cette origine : Pales dicebatur dea pastorum, cuius festa Palilia dice
bantur ; uel, ut alii uolunt, dicta Parilia, quod pro partu pecoris eidem sacra
febant. L'intention rduite que Denys d'Halicarnasse donne la fte (1 88, 3 :
6UOUOL a' tv t,' TEpt yov'c 'E'ptT6awv oE yEpyOt Xtt vO[LELC 6uO[tV
XtpLO'pLOV !tpOC &Pxo[Lvou) repose sur la mme tymologie.
2. Fastes, IV 761-775; 747-760. Aucun mot de ce texte n'engage voir
essentiellement, ni mme partiellement, dans la lustratio des Parilia la purif
cation des femelles qui ont mis bas (Bomer).
Ies romaines
on voit mal, Rome, une divinit pastoria engage dans cet
emploi. Martianus Capella, tmoin plein d'nigmes, mais bien
inform de la thologie trusque, nomme deux fois un Pals
masculin (l, 50 et 51) : dans le sixime arrondissement du ciel,
uos quoque, Jouis flii, Pales et Fauor, cum Celeritate, Sols fla ;
dans le septime, Liber ac secundanus Pales et, en outre, Fraus ;
ni l'un ni l'autre de ces groupements n'est romain et, dans leur
bizarrerie, ils tchent visiblement de rendre en mots latins une
doctrine originale.
Tout ce que ces textes prouvent, c'est que la divinit qui les
trusques confaient la protection des bestiaux et de l'levage
(cf. Arnobe : Jouis uilicum) et qui, par consquent, avait appel
pour son interpretatio romana le nom de Pals, tait, comme dans
beaucoup de religions et de folklores, un dieu, non une desse.
Cela posait aux rudits, mais eux seuls \ un problme ana
logue celui que Franz Bopp ou Christian Lassen ont rencontr,
au XIX
e
sicle, quand, dans leurs traductions latines de livres
sanscrits, ils voulaient rendre, en tenant compte de ses aven
tures bien masculines, le dieu lune, Candra ou Soma. Ils se sont
tirs d'afaire, eux, en crivant audacieusement Lunus dus. La
dclinaison de Pal s n'imposait ni ne permettait un tel barba
risme, mais les plus consciencieux avertissaient : Palem . . . non
illam feminam, quam uulgaritas accipit, sed masculni generis . . .
(Arnobe) 2. Que des antiquaires, tant donn le prestige des
disciplinae Etruscae, aient conclu de cette interpretatio que le
sexe masculin tait le sexe ancien , ou vrai , de Pals, cela
est possible et conforme la pente de la philologie d'alors, mais
n'engage en rien la vraie ni l'ancienne religion de Rome.
Reste, non pas un texte de Varron, mais l'allusion en trois mots
que Servius a faite une opinion de Varron vers la fn de sa glose
Georg. , III, 1 : hanc [= Pa lem] Vergilius genere feminino
appellat, alii, inter quos Varro, masculino genere, ut hic Pales.
1 . La situation tait difrente pour les colons romains installs en terre
barbare : comme Latte le dit lui-mme (op. eit., p. 60, n. 1), la ddicace trouve
en Bulgarie Pali sanct pastorali peut avoir t adresse l'interpretatio romana
d'une divinit locale. Mais, s'il s'agit de la Pals romaine, il est bien gnreux
de conclure, de l'absence de dsinence (-0 ou -ae) sanet, (, dass der weihende
decurio coloniae gebildet genug war, um von der Kontroverse (sur Pals
masculin ou fminin) zu wissen . Nous n'avons pas partout de si savants
collgues, et d'ailleurs est-il sans exemple que de telles ddicaces contiennent
des mots curieusement abrgs ?
z. Rien n'indique que l'trusque ait eu des genres grammaticaux, mais
l'opposition (, dieu , (, desse n'est pas afaire de grammaire. Le gorgien
n'a pas non plus de genres, mais il sait bien que le soleil est une belle flle et
la lune un garon, voir Tityos , Revue de l 'Histoire des Religins, CXI, 1 935,
p. 66-89 (notamment p. 80-8r ).
Pals
Comme on regrette que le commentateur n'ait pas, ainsi qu'il
l'a fait ailleurs, cit la phrase exacte de l'original ! Car, la seule
fois que nous lisons directement du Varron sur Pals, il la consi
dre au contraire, sans doute possible, comme une desse :
deux vers, conservs par Aulu-Gelle (XIII 23, 2 = Varron,
Menipp. , fragm. 506 Buech
.
), de la satire Mnippe intitule
XLOfOXLo la rangent dans une liste de divinits dont toutes
les autres sont fminines 1 :
Te, Anna ac Perenna, Panda Cela, te, Pales,
Nerienes <et> Minerua, Fortuna ac Ceres.
Cela exclut que, dans le texte utilis rapidement par Servius,
Varron ait pris son compte le genre masculin de Pals ; il le
mentionnait certainement, mais de faon plus circonstancie
et sans doute pour ce qu'il tait : le Pals trusque ; peut-tre,
l'extrme, du fait que ce sexe masculin tait trusque, en
admettait-il, lui aussi, l'antriorit, mais cela mme n'est pas
probable, car il tait plus libre envers l'trurie qu'enver

la
Sabine : pour une autre divergence entre Etrusques et Latllls,
il s'est born sagement juxtaposer les opinions (De ling. lat. ,
V, 30 : les deux origines donnes au nom du Tibre 2). En tout cas,
comment peut-on fonder l'existence Rome d'un Pals masculin
sur une allusion schmatique et sans nuance de Servius que
contredisent non seulement tous les autres textes romains qui
parlent de Pals, mais l'usage de Varron, non plus dans ses fonc
tions difciles d'antiquaire, mais dans son art, si l'on ose dire,
de pote ?
r. Dans un autre passage de Varron qui donnerait, en plus lche, le mme
enseignement (De la langue latine, V, 74) et que retenait Wissowa, Religion und
Kultus der Ramer 2, 191z, p. zoo, n. 3 (= Lex. de Roscher, III, col. Iz80, 1. 61-
68), Pals n'est qu'une correction propose par Scaliger un texte inintelli
gible (heeralem) , mais on lit plutt Hereulem. En outre, la difrence de
l'invocation collective de la KWfOX[O, les numrations du De ling. lat.
n'ont gard qu' la forme et l'origine suppose des noms divins, collection
nent seulement, ple-mme, des divinits prtendument sabines : leur sexe
n'a pas d'importance (ainsi Feronia Minerua Nouensides ensemble dans la
phrase prcdente).
z. Varron se montre ailleurs inform des traditions trusques. Sans parler
des fragments de ses livres perdus, rien que dans le trait De la langue latine,
on peut citer : V, 46 (sur Caelius Vibennius), 55 (l'origine des noms des trois
tribus d'aprs Volnius (, qui tragoedias Tuscas scripsit ), 143 (rgles exhaus
tives de la fondation trusque des villes) ; VI, 28 (tymologies trusque et
sabine de idus); VII, 35 (tymologie trusque de subulo). Sur l'rudition
trusque de Varron, voir Stefan Weinstock, (, Martianus Capella and the
cosmic system of the Etruscans Journal of Roman Studies, XXXVI, 1 946,
p. I I 5- I I 6 et n. 85 (fragments de Varron), 86.
Ies romaines
2 . LES DEUX PAL S
Q

and f
,

p

bli le

a
.
lendrier prjulien d'Antium ( 1921), la
mentlOn qu 11 falt,
.
au 7 JUlllet, de deux Pals (Palibus II) sembla
d
.
onner de
.
la cons
.
lstance
.
au Pals masculin. Pals ne serait plus
stue mas stue femzna, malS mas et femina. Cette interprtation,
avance aussitt par L. Deubner \ n'est cependant pas accep
table 2.
D'abord, tant donn ce qui vient d'tre dit, il faudrait admet
tre que la fte du 7 juillet associait la reprsentation trusque
et la reprsentation romaine d'une divinit : ce serait un cas
uni
q
ue. Ce serait galement un cas unique de voir runis, par le
plunel d'un mme nom, des divinits de sexe difrent : Parcae,
Ca(s)
"
enae ne contiennent pas de mle, Fauni pas de femelle ;
en partlcuber Faunus et Fauna ne sont pas runis sous ce vocable,
pas plus que Liber et Libera n'ont t appels Liberi, alors que,
sur le tard, Castores a dsign Castor et Pollux. Le pluriel Car
mentes n'est concevable que parce qu'il recouvre un ddouble
ment de Carmentis avec son sexe conserv (Varron, dans Aulu
G

l1e, XVI, 16, 4 : duabus Carmentibus ; cf. saint Augustin,


Ctv. D., IV, I I ). Juvnal (XI, lOS) pourra dire gemini Quirini
parce qu'il a en vue les deux jumeaux Romulus et Rmus ; il
ne dirait srement pas Quirini de Romulus-Quirinus et de Her
silia-Hora. Les dieux suivent, en ceci, l'usage des hommes :
Scipiones ne signife que les hros de la famille ou du type
Scipion Gracchi, ce sont Tibrius et Caius, sans leur admi
rable mre, comme Horatii sont les trois jumeaux mles, sans
leur dplorable sur ; et je ne pense pas que le pluriel Gaz ait
jamais voqu le mnage de Gaius et de Gaia, comme nous
disons les Dupont , ou mme les Jean .
C'est donc dans un autre sens, conforme la pratique romaine
des dsignations collectives, qu'il faut chercher l'explication de la
formule d'Antium. Deux textes y contribuent, l'un o se lit aussi
le pluriel de Pal s, l'autre qui nomme deux fois Pals avec une
claire intention.
1 . Romische Mitteilungen, XVI-XVII, 1 921-1922, p. 28.
. 2. Il n'est pa

davantae vraisemblable que le calendrier d'ntium dsigne
ICI les deux Pales mascultns de Martianus Capella, Pals tout court et secun
danus Pales (St. Weinstock, art. cit. , p. 1 1 3, n. 68) : ce document ne prsente
aucun symptme de contamination trusque. Sur secundanus que Martianus
n'applique ailleurs qu' Juppiter (dans la troisime regio caeli), oir ibid. , p. 109,
n. 4? ; le mot ne peut signifer que (' celui du deuxime - ? -') (cf. les secun
dam, soldats de la deuxime lgion); c'est sans doute la traduction obscure
d'une conception trusque inconnue.
Pals
279
Le premier, de Varron, a t rendu au dbat par M. Jacques
Heurgon (( Au dossier de Pals , Latomus, X, 19S I , p. 277-278).
Jusqu' lui, diverses corrections (Palilibus, Pali, Laribus)
masquaient la leon des manuscrits, Palibus. Au livre II des
Res Rusticae (S, 1), dit-il, plusieurs gros propritaires de trou
peaux, en pire, s'entretiennent en prsence de Varron de leurs
moutons et de leurs taureaux. Survient un retardataire, Q. Lucie
nus : accueilli d'abord par les quolibets de ses amis, il y rpond
du tac au tac, mais, avant de se joindre la conversation, prtend
s'acquitter d'un devoir religieux : tu uero, Murri, ueni mi aduo
catus, dum asses soluo Palibus, si postea a me repetant, ut testimo
nium perhibere possis. L-dessus, il disparat, jusqu' la fn du
chapitre, avec Murrius.
Je comprends la situation un peu autrement que ne fait
M. Heurgon. Le devoir religieux , dont veut soudain s'acquitter
le snateur Lucienus, rsulte directement des circonstances, est
li troitement l' action. Arrivant en retard un colloque auquel
il a promis d' assister et dont l' levage est le thme (de re pecua
ria : titre du livre II), il doit d'une part s'excuser envers ceux
qui ont t ponctuels, d'autre part payer, 'une indemnit aux
divinits spcialistes de cette matire, aux Pals , que sa ngli
gence a ofenses. C'est pour le
.
glem
,
nt e ce
,

te a
t
?ende, ?
quelque lieu et de qU
(
lqu

mame

e qu 11 fallle l lmagt
?
-er, qu 11
souhaite s'assurer le temOlgnage d un des hommes qUl se trou
vaient l avant lui, Murrius, au cas o les autres, se chargeant
des intrts des crancires divines, auraient le mauvais got de
le faire payer deux fois, si postea a me repetant
: . . .
Mais quel moment du colloque Varron faIt-lI arnver Lucle
nus ? Quand la premire partie de l'ordre du jour est puise et
qu'on va entreprendre la seconde, et dernire, car les traits
romains sur l' levage n'ont que deux chapitres, le petit btail
et le gros btail, greges et armenta 1. Aprs une prsentation gn
rale de la pecuaria quaestio (ch. 1), il vient d' tre longuement
parl des moutons (ch. 2), des chvres (ch. 3), des porcs (ch. 4) ;
il sera dsormais question des bufs et des vaches (ch. S), des
nes (ch. 6), des cheva

x (ch. 7, des mule

s et des b

rdots
(ch
. 8). L'arrive de Luclenus au debut du chapItre S est un mter
mde plaisant et, en mm
te

ps, do

ne l'a

u
!
l' occasion
de bien souligner, comme Il aIme le faIre, les dlVlSlOns de son
dveloppement : peine Lucienus a-t-il fni sa spirituelle ex
.
cuse
et appel lui Murrius, que l:un d

s nterlocuteurs,
.
Attlcus,
se tournant vers le mme Murnus, IUl dIt : Mets LUClenus au
1. Voir la justifcation de cette division, par exemple, dans la prface de
Columelle son VIe livre (cf. VII 2, 1).
280
Ides romaines
co

rant de

e qui a
,
dj t trait et de ce qui reste, afn qu'il
pUIsse y temr son role; en attendant, nous autres, enchanons,
passons au second act

,
.
parlons du gros btail (nos interea
secundum actum de maton bus adtexamus. Une fois inform
ucienus reviendra et, en efet, tiendra sa partie: lorsque Mur

nus aura parl des nes, i
.
l fera, lui, le rapport sur les chevaux.
le ne pense
. I
as q

e ce s
,
o

t par hasard qu'un crivain si attentif


a la compositlOn aIt place Justement cette charire la mention
des
,
Pals : l'usage q

'il ai

ainsi
?
u pluriel suggre qu'une des
Pales concerne ce qUI precede et 1 autre ce qui suit. En entrant
l

personnage, Lucienus, qui ne sait pas o en est le colloque
'
tIent payer l'amende indistinctement aux deux Pals. Mai
Varron, matre du scnario, a eu soin de placer cette mention au
moment o le colloque passe de la province de l'une celle de
l'autre.
La manire dont Virgile se sert du nom de Pal s au troisime
chant es Go

giques est difrente, mais de mme sens. Chacun


es trOIS pr

I?I

r
,
s chants
,
du pome commence par une invoca
tion a
,
x dIvmltes co

petentes ans le domaine qui va tre


Pour

e premIer, co

sacre a
;
t travail des champs, c'est
a que s adresse le poete, en 1 environnant, puisque c'est
aUSSI 1 ouverture de toute l'uvre, de beaucoup de divinits de
la campag

e et e la nature. Pour le second, qui traite des arbres


et de la VIgne, 11 appelle Bacchus. Pour le troisime celui de
l'lev
.
a
%
e, il die sa louange Pas et au berger
'
Apollon,
aSSOCIes comI?e 11s le sont dans Bucolzques, V 35. Mais, alors que,
dans le premIer et dans le second chant, cette invocation initiale
la ?ivinit spcialiste

uft tout et ne se renouvelle pas, la


me?I
;
m de Pales, ail debut de son chant, n'en couvre que la

OItIe, les 283 premIers ver

; avant les 283 derniers, le pote


s mterrompt et, de nouveau, mterpelle Pal s. Ainsi le vers 294 :
Nunc, ueneranda Pales, magno cum ore sonandum.
C'est maintenant, vnrable Pals, maintenant qu'il faut faire
[entendre une grande voix.
fait cho au premier vers :
Te quoque, magna Pales, et te, memorande, canemus,
pastor ab Amphryso . . .
Toi aussi, grande Pal s, et toi, illustre pasteur de l'Amphryse ...
Que se passe-t-il donc ce point, qui est l'exact milieu de la
composition? La mme chose qu'au point o le second livre des
Res Rusticae introduit les Pal s : les 283 premiers vers ont
Pals 281
trait du gros btail, bufs et chevaux, vaches et cavales; les
283 derniers traiteront du petit btail, des moutons et des chvres,
avant de s'achever, tous genres de btail runis, dans le fameux
tableau de l'pizootie du Norique. Et c'est expressment pour
cette seconde matire que le pote fait sa seconde invocation
(v. 284-294) :
Sed fugit interea, fugit irreparabile tempus . . .
Hoc sati armenti. Superat pars altera curae,
lanigeros agitare greges hirtasque capeZas . . .
Nunc, ueneranda Pales . . .
Mais le temps, l'irrparable temps s'enfuit . . . C'est assez parler
du gros btail, il me reste, seconde partie de ma tche, traiter
des troupeaux de brebis laineuses et des chvres hirsutes ...
C'est maintenant, vnrable Pals ...
Puisque nous savons par ailleurs que les Pals sont deux,
il est naturel de penser, ici encore, que le pote s'adresse au dbut
du chant la Pals qui protge les armenta, dont il parlera
d'abord, puis, au milieu, celle qui protge les greges.
Cette conception est confrme par la dualit mme des ftes :
d'abord les Parilia du 21 avril, puis la crmonie consigne pour
le 7 juillet, mais non nomme, dans le calendrier d'Antium.
On n'a pas assez remarqu que la longue et prcise description
que fait Ovide de la fte d'avril (Fastes, IV 721-786) ne concerne,
rigoureusement, dans tous ses traits, que le petit btail, bien que
Pals soit toujours dfnie pastoria, dea pastorum, pastoralis dea,
dea pabuli, sans cette restriction. Comment penser que le gros
btail n'avait pas aussi son temps et ses soins religieux, couverts
du nom -le mme -de sa desse?
L'explication se trouve, en clair, dans les traits d'conomie
rurale. Quant aux brebis, Columelle (VII 3) crit : L'avis
presque unanime est que la premire saison pour les faire couvrir
est le printemps, aux Parilia (tempus uernum Parilibus) , pour
celles qui sont alors point; pour celles qui ont agnel ce
moment, ce sera le mois de juillet (circa Julium mensem) ;
mais il recommande la premire saison, l'agneau d'automne
valant mieux que celui de printemps . Quant aux vaches, au
contraire, une seule saison est prescrite (VI 2) : il faut les faire
saillir mense Julio ; entre autres raisons, c'est, dit-il, l'poque de
leur rut, naturalia desideria, quoniam satietate uerni pabuli pecudes
(c'est--dire ici, boues) exhilaratae lasciuiunt in uenerem.
Les rites suivent ces convenances: ceux du 21 avril, o il
n'est question que de brebis, une seule Pals est intresse;
aux nones de juillet, o d'autres brebis, mais surtout les vaches,
sont en ligne, on s'adresse Palbus II. Comme Ovide n'a pas
282 Ides romaines
ry

hm les ftes de juillet, nous ne savons pas ce qu'on deman


daIt alor

ax deu

desses, mais ce devait tre, adapt l'ensem
ble du betad, sensIblement la mme chose que ce que demandent
l'une d'elles, pour le petit btail, ses distiques d'avril 1.
.
Ainsi compris, le

ouple e

Pals n'est plus une de ces myst
neus

et fuya
?
tes s

ulantes ont on est toujours prt char

er I mfortunee relIgIOn romame. Avec un contenu rajeuni,

l se confo

me une form

,
caractri

tique de la thologie
mdo-europeenne de la trolSleme fonctIOn : il est construit
com

le co

ple es )umeaux Nasatya, qui sont troitement


aSSOCIes

t meme mdIscer
?
ables dans la presque totalit des
textes qUI les nommcnt, malS entre lesquels des raisons dcisives,
rcemmcnt dcouvertes, obligent tablir originairement
quant la res pecuaria, une distinction de spcialits : l'un d'eu
s'occupait plutt des bufs, l' autre des chevaux 2. Chez les Indo
Iraniens, en efet, les
,
m?utons ne tenaient pas beaucoup de
place : le Jg Veda les neghge au proft des deux grandes espces
et, d

ns l'Avesta 3 comme dans les plus anciennes lgendes


scythIques 4, on a la trace de la mme conception. L'conomie
p

st?rale de l'Italie a vol


,
u
.
autrement et c'est entre le gros
betd (bufs et chevaux reums 5) et le petit que s'est reforme
l

lIg

e
.
de partage des comptences. Mais le principe de la
bIpartItIOn est le mme, et aussi le procd qui consiste runir
sous un nom collectif, sans noms particuliers, deux divinits
1 . Ces considrations ne donnent pas d'argument la drivation de Parilia
part
.
ir de paria :

i en avr!l ni en juillet, dans cette structure, il ne s'agit de


la dhv

ance
.
des meres, malS au contraire de l'accouplement.
..
2.
.
tlg
.
Wlkander, P'
.
48-50 de Piavasagan och Mahibhiratas mytiska
forutsattmngar ), Rel
!
gwn och Bibel, VI, 1 947, p. 27-39; cf. p. 59; Nakula et
S
!
h

deva ')! Orlentalta Suecana, VI, 1 957, p. 65-96 (p. 79-84 sur la difren
CIatIOn des Jumeaux pa
_
r rapport aux chevaux et aux bovins). V. Mythe et pope,
1 968, p. 79 Les Nasatya ne sont pas des dieux de l'levage : simplement,
rendent aux hommes une partie de leurs services par le moyen des bufs
et des chevaux. Le btail en tant que' teCa un autre patron Pusan v. ci-des-
sous, p. 284.
- - -
, . ,
.
3 VfIu et les Manit travers la rforme zoroastrienne ,), Jornal Asia
tIque, CCXLII, 1953, p. 4.
4
.
La socit scythique avait elle des c1ases fonctionnelles ? , Indo
lranzan Journal, V, 1 962, p. 200-202 ; Mythe et EpoPe, l, p. 443-452.
5 MalS le sufmen des Parilia, appliqu aux moutons ne runit comme
ingrients animaux
.
que des cendres
.
de veaux et du sng d.e cheval ,. cet
archalsme a t tudi dans Culmen mane fabae ,), Revue des Etudes Latines,
XXXVI, 1958, p. I I4- I I S.
Pals
de mme sexe 1, par ailleurs tellement semblables qu'il faut
regarder de trs prs pour reconnatre leur dualit 2.
Enfn, du point de vue de la mthode, s'il n'est pas sans
intrt de constater que, une fois de plus, des rfexions compa
ratives valident compltement et tel qu'il est un dossier de
religion romaine, il faut souligner que c'est de la considration
des seuls faits romains que s'est d'abord dgage l'interprtation
conservatrice : on a vu comment les deux ftes, entre lesquelles
tant d'auteurs se sont cru le droit ou le devoir d'lire la vraie
fte de Pals, se justifent directement dans leur dualit, ainsi que
la mention d'une seule Pals dans la premire, des deux Pals
dans la seconde. Ce n'est pas en l'amputant ni en le disloquant,
comme fait trop souvent die philologische Kritik des Mate
rials , qu'on peut dcouvrir le sens d'un thologme. Neuf fois
sur dix, pour comprendre, il faut d'abord, humblement,
accepter.
3 . L' OFFRANDE A PAL S
Lors de la fte d'avril, Ovide dcrit avec prcision les rites
purifcatoires, qui n'ont rien d'inattendu et dont le symbolisme
est transparent : aspersions d'eau sur les animaux et sur le sol
balay, feuillage et guirlandes suspendus, feux divers, avec une
fumigation trois ingrdients : cendres des embryons de veaux
brls aux Fordicidia, sang de cheval, tiges de fve vides. Il
1 . Avec les deux Pals ') en regard des deux Nisatya et surtout de Puan,
une fois de plus, des fgures fminines se trouvent rpondre fonctionnellement,
en Italie, des fgures masculines de la mythologie indo-iranienne (cf. Desses
latines . . . , 1 956, p. 65, n. 3) ; mais le nom de Pals rejoint celui d'un personnage
fminin, peine connu, du cycle vdique des jumeaux Nisatya, Vispdlt la
Pali de la viS, ou des viSal ') (viS est le principe de la troisime fonction, celle
des vdisya, leveurs-agriculteurs; les viSal sont les divisions de cette masse) :
Le curtus equos de la fte de Pals et la mutilation de la jument Vispli ,),
Eranos, LIV (Mlanges G. Bjorck), 1956, p. 232-245. Rome a dmythis ses
jumeaux masculins et en a fait des hros, ses fondateurs : La Religion romaine
archaque, p. 248-256 et ci-dessus, p. 21 6.
2. Chez les Osstes, deriers descendants des Scythes, la dualit des pro
tecteurs de l'levage a volu autrement : le gnie, unique, qui patronne les
troupeaux de moutons, runit, dans son nom Flvra, ceux des deux saints
byzantins Flore et Laure ,) (Vsevolod Miller, Osetinskie Etjudy, II, 1 882,
p. 243-244), dont le folklore russe a aussi fait, en les maintenant spars, les
patrons des troupeaux de chevaux, et en qui Vs. Miller a souponn une chris
tianisation d'un couple de Dioscures ,) (Oerki arijskoj miologii, l, Aviny
Dioskury, 1 876, p. 267-271). Sur Flvra et ses rapports avec Tutyr Tho
dore, de Tyr, ou Stratlate ?), patron des loups, voir l'expos circonstanci
de B. Gatiev, dans Sbornik svedeni 0 kavkazskix gorcax, IX, 1 876, :p. 33-40.
Ides romaines
indique aussi la matire des ofrandes qu'attend la desse. Cette
matire est conforme une rgle que d'autres auteurs formulent
explicitement et qui claire un trait physique d'un autre dieu
vdique du btail, Plan. S'il est usuel que des parallles indiens
clairent des faits romains, le service inverse est rare. Il vaut
donc la peine qu'on l'observe ici de prs.
Ni les hymnes ni les livres liturgiques n'attribuent aux grands
dieux souvrains Varu.a et Mitra de ces mutilations paradoxale
ment quahfantes dont la mythologie scandinave afecte leurs
homologues, faisant d'une part d' 6dinn un borgne-voyant, et
voyant parce que borgne, d'autre part de Tyr, dieu de la guerre
et du ping judiciaire, un manchot, priv de la main droite
si ncessaire la bataille comme aux procdures de la chicane.
En revanche, ce type de mutilations s'observe dans un petit
groupe de dieux, dont deux seulement sont tout proches des
grands souverains : Savitar a t amput des deux mains ;
Bhaga est devenu aveugle, andha ; et Plan a perdu ses dents,
est ad

ntaka. Les livres liturgiques expliquent solidairement


ces

r01s n
:
alheurs pa
;
un mme
.
pseudo-mythe litur
l
ique :
.
ce
seraIt le tnple efet d approches Imprudentes qu'auraIent faItes
ccs
.
dieux d'un lment en quelque sorte explosif du sacrifce 1.
M

IS, ?ans e t

mps mme o il
,
s imag
;
inent ce fait divers pour
la JustIfer, Ils enoncent la representatlOn dans des termes qui
garantissent qu'elle est authentique : c'est pourquoi l'on dit :
aveugle est Bhaga , c'est pourquoi l'on dit : dent est Plan 2.
Il faut donc penser que des sortes de dictons existaient ce sujet.
D'ailleurs il est trs probable que c'est Plan qu'il faut rappor
ter, dans JV, IV 30, 24, l' pithte':kdrlatin brche-dent
que M. Benveniste a retrouve dans le sogdien karu-oandak et
clair par le latin caries, carie dentaire 3.
Les mutilations de Savitar et de Bhaga sont dans un rapport
paradoxal, mais clair, avec les services que rendent ces dieux et
qui exigent chez l'un de bonnes mains, chez l' autre de bons
yeux : Savitar est l'Impulseur , qui met toutes choses en mouve-
1. Textes runis dans Mitra- VarUJa2, 1 948, p. 1 94-1 99, avec une mau
vais
.
e interprtation des mutilations, corrige ensuite, Desses latines et mythes
vdzques, 1 956, p. 97, n. 2, et Revue de l'Histoire des Religions, CLII 1 957
p. 23-24. La difrence fonctionnelle du dieu borgne et du 'dieu avugle );
chez les Scandinaves est souligne dans Les Dieux des Germains, 1 959, chap. III.
2. SatapathaBrdhma'a, 1 7, 4, 6 7 : tasmdd dhur andho bhaga ili ; . . . tasmdd
dhur adantakaiz pieti.
3. Vdique kdr1atin dans Indian Linguistics, 16 (Chatterji Jubilee
Volume) , 1 956, p. 83-85. Le Nirukta de Yska penehe visiblement pour cette
attribution et Benveniste note que, ds 1852, l'diteur du Nirukta Roth
avait pressenti la solution en rapprochant le persan karv dents gtes .
'
Pals
ment, Bhaga est le distributeur des biens et des sorts 1. Au
contraire, le rapport n'est pas viden

e
?
tre la perte des de

ts
et les fonctions de Plan, qui sont pnnclpalement
,
la pr

ectlO

des troupeaux et des routes. Plusieurs textes completent 1 enonce
de la disgrce du dieu par ce qui semble en tre la consquence,
en disant que, dent, il est aussi karambh

bhiga, ma
?
ge
.
lf
.
de
gruau d'orge , ou plutt de farine
?
layee da

s d

laIt aI

n .
Mais pourquoi dent ? Was dIe ZahnloslgkeIt des PUla

betrift , crivait il y a un sicle Albrecht Weber, so fehlt mIr
darber jegliehe Vermuthung 2 .
Sans doute faut-il inverser les termes du problme. Des deux
pithtes adantaka et karambhabhiga, la
.
premir

e
.
st
,
p
t
rement
mythique, tandis que la seconde tra?U1t une realIte ntuele :
avec quelques exceptions,
.
en particul
:
e

lors d

grand Sa

nfce
du Cheval, Plan ne re01t pas de VIctImes ammale

, malS d

s
oblations de bouillie 3 . Il faut donc sans doute partIr de ce faIt
objectif dont l' absence de dents peut tre une justifcation, une
dramatisation mythique secondai
!
e. Or l'
.
analoge
,
d'tne r

le
rituelle romaine confrme et exphque la smgulante alImentaIre
de Psan.
Le
2
1 avril, au jour de Pals, desse p
.
0

ectrice
.
des troupeau

,
le sang ne devait pas couler, aucune VIctIme ammale ne devaIt
tre immole : ev lxf 0' , w ca(lv, ovOv lvxov lvov 4.
Plutarque explique 1 cette i
.
nterdicti
.
n par la seconde qualIt -
y8vOlOV Tf naTltOO, dzes natalzs Romae -
.
reconnue au 21
avril ' mais il note aussitt 5 que, en tant que ntuel des bergers,
la fte tait certainement antrieure la fondation de la ville,
ov #'v xal nl Tf X8W foT'ltXn Tt iv aVTo' OIT'
xaT TavT'v T'V #lav xal Ialnw nI0'yol8VOV TnV. Jt en
efet, encore l' poque d'Auguste et jusqu' la fn
A
du pagan

sme,
les Parilia sont rests essentiellement la grande fete de punfca
tion des troupeaux. L'afectation de ce jour la fondation de Rome
par les jumeaux qui n'avaient t jusqu'alors
.
que ?S bergers
repose certes sur une convenance profonde, malS, qUI Justemen

,
en confrme le caractre pastoral. C'est donc ce caractre qUI,
directement, doit expliquer l'interd
.
iction
,
des victimes a

imales :
l'levage a deux aspects l'un idyllIque, 1 autre cruel, S01t, gros-
1. Mythe et pope, l, p. 149-1 51
. . .
2. Indische Studien, II, 1 853, p. 306. Sur cette prescnpt
.
lOn

t le gruau
spcial ( grains pils en farine) de Pan, v. A; linard, TrOts mgmes sur les
cent chemins, II, 1 956, 839, et notes a, b, (sur 1 adj. adantaka) .
.
3. P. E. Dumont, L'Asvamedha, 1927 ; v. notamment (YaJurveda Bl

nc)
les tableaux des p. 1 37 144; cf. p. 157, 172, 204, 221 ; et les passages paralleles
des appendices (Yajurveda Noir).
4. Romulus, 12, 2; Solinus, Polyhistor, 1 1 9
5. Ibid. , 3
286 Ides romatnes
sirement dit, l'aspect bon pasteur et l'aspect boucherie .
A la fte printanire de Pals, seul le premier s'exprime \ aussi
bien dans les longs vux du berger d' Ovide d'o sont absents
ragots et rtis 2, que dans la matire de l'ofrande, que le pote
prcise en ces termes 3 :
Qu'une corbeille de millet accompagne du millet en gteaux;
rustique elle-mme, c'est surtout cet aliment que gote la
[desse;
745 Ajoute les mets qui lui reviennent de droit, et le seau de la
[traite; et, les mets une fois coups,
invoque, avec le lait tide, la silvestre Pals ...
Que dsignent au vers 745 les mots dapes suas ? Peut-tre
s'agit-il, troitement joints au lait frais, de produits laitiers plus
labors, fromages, beurre, petit lait ? J. G. Frazer pense que ces
dapes comprennent entre autres les Ziba du vers 743 : Among the
viands so cut up at the Parilia were no doubt included the millet
cakes mentioned by Ovid in a previous line 4. En tout cas, la
rgle des Parilia ne permet pas de comprendre dapes suas comme
des mets prlevs sur les membres de ses troupeaux, des mets
de viande. L'essentiel du festin, note bien Frazer, tait d'ailleurs
les Ziba, for the shepherd ends his prayer with a promise that
next year he 'will make great cakes for Pales, the shepherds'
mistress' (lines 775-776) 5.
1. Les touchantes glogues font de mme : le bon pasteur Mlibe
s'attendrit voir une brebis mettre au monde inconfortablement, silice in nud
connixa, deux agnelets, spem gregis. Mais quelle sera, sur la table d'Auguste,
la fn de tout cela ? Je n'oublie pas l'indignation d'un petit garon qui avait
appris le matin (' Le loup et l'agneau et qui, au djeuner, se vit servir une
mignonne ctelette assez rouge. Il y a sur la matire une fable clbre (La Fon
taine, X 6), que Tsey Ibrahim a jug propos de transposer, d'aprs Krylov,
dans la langue des bergers tcherkesses : G. Dumzil et A. Namitok, Les Fables
de T Ibrahim, 1 938, p. 66-68. On n'en a sans doute pas mang un chachlyk
de moins au Caucase.
2. Fastes, IV 747-775.
3. Ibid., 743-746 :
libaque de milio milii fscella sequatur :
rustica praecipue est hoc dea laeta cibo ;
adde dapes mulctramque suas, dpibusque resecti
siluicolam tepido lacte precare Palem.
4. The Fasti of Ovid, 1929, vol. III, p. 3 50. W. Warde Fowler, The Roman
Festivals of the Period of the Republic, 1 899, p. 81 , rend prudemment suas
baskets of millet and cakes of the same, pails of milk, and other food of
appropriate kinds ) et dduit (n. 5) de dapibus resectis que le berger parta
geait avec la desse le festin qu'il lui servait.
5 quae precor eueniant, et nos faciemus ad annum
pastorum dominae grandia liba Pali.
PaZs
Dans l'conomie vdique, Pian tient l'
.
ofce e
,
Pas 1.
Comme elle donc, et pour la mme raison, 11 est v
:
getanen
.
:
de mme qu'elle ne veut pas de sang sa fte et goute les laI
tages et surtou; Ziba de mili
?
, i n'accueille pour ofr

nde

ue
.
de
la farine dlayee dans du laIt aIgre 2. MalS en 0
l
tre I lma
l
matlOn
indienne a exprim cette rgle par une fguratlOn : le dIeu pro
tecteur du btail et rfractaire la nourriture carne - que
d'ailleurs il procure aussi, par-del le lait, une socit
.
ca
!
ni
vore 3 : en quoi sa disgrce rejoint le groupe des mutllatlOns
paradoxalement qualifantes -a perdu des dents, est adantaka,
kdr{atin.
1. Les manuels collectionnent les textes vdiques tablissant
.
les rapports
de Pan et du btail. Voici l'ex
p
os de A. A. Vedzc Jythology,
1 897 _ qui reste un des plus ut

les manuel

, ! se melant rare
ment aux faits -, p. 36 : (' . . . It IS charactenstIc of Puan that he follows and
protects cattle (VI 54, 5. 6. 1 0; 58, 2; cf. X 26, 3). He preserv

s them from
injury by falling into a pit, brings them home
.
unhurt, and dnves
_
back the
lost (VI 54, 7. 10). His go ad directs cattle stralght (VI 53, 9) Puan also
protects horses (VI 54, 5) and weaves and smooths the clothing of seep (X 26,
6). Hence beasts are said to be sacred to Pan (1 5 , I. 2), and he IS calle the
producer of cattle (Maitr.Iarh., IV 3, 7; Taitt.Br. , 1 7, 2, 4)
:
ln the Sutras
verses to Pan are prescnbed to be reclted when cows are dnven to pasture
or tray (Saikh.GS., III 9, 1 -2) '). Je n
<
te au
p
assag
_
e qu'

ne variant
?
de ce
dernier rituel (GobhilaGS., 1 5, 18, 1 ) fait prceder Puan d une belle enum
ration des dieux indo-iraniens des trois fonctions, Brhaspati le prtre c
.
leste
remplaant seulement, comme il arrive, Mitra-VarUla
.
: (' ndr

et Agm, les
deux Asvin, Brhaspati, Pan ,) ( ajouter L'Idolo
f
ze
!
rzpartze . .. , cha
I
' II,
2-3). Sur l'tymologie du no

de P?an, v
:
en dern

er heu F. ', J
:
U1per,
Acta Orientalia, XII, p. 256 (ved. pu-ya-tz (' prosperer ,) ; cf. 1 eplthete d
.
dieu putirbhard (, qui apporte p

osprit ' ; V. Ma

hek a. rce
.
mm

t repns
le vieux rapprochement avec le dieu grec Iav (arcadlen Iawv) . Orzgzn of the
gods Rudra and Psan dans Archiv Orientalny, XXII, 1 954, p. 560.
2. Frlvrra, le ptron des moutons dans la mythologie populaire des O

ste
(v. ci-dessus, p. 283, n. 2), est astreint a mme
.
rgle : seul des gmes,
,
Il
prfre aux victimes animales une bOUIlhe de farme et de fromag

app
.
elee
dzykka : Vs. Miller, Osetinskie Etjudy, II, p. 244; V. 1. Abaev, Istorzko-etzmo
logieski slovar' osetinskogo jazyka l, 1958, p. 4
.
3
3. B. Rajendrahila Mitra, Beef in ancient Indza dans Journal
.
of the Ro

al
Asiatic Society (Bengal) , 1 872, l, p. 174-1 96; A. 'eber, I
,
dzsche Stuzen
!
XVII, 1 885, p. 280-281 (et 3 14), etc. Dans l'Iran prezoroastnen, cf. la gatha
de l'Ame du Buf, Yasna, 29 (J. Duchesne-Guillemin, Zor
?
stre,
.
1 9:8,
p. 1 93-197) et l'unique mention dans les gatha ( Yasna, 32, 8) d

1 mo-Iramen
Yama comme le pcheur qui, pour fatter notre peuple, lUi a fait manger
des morceaux du buf, gaus baga ,) (ibid. , p. 255 et 42).
A Atsuhiko Y oshida
Consus et Ops
A ct des rituels - c'est le plus grand nombre -qui puient
leur contenu et remplissent leur mision en un jour, en dehors aussi
des ftes qui se prolongent sans interruption sur plusieurs jours et
d la rptition mensuele des rites des Calends et des Ies, le frial
romain comprend des structures complexes, dont l'interprtation,
qand elle est possible, contnbue clairer ds fragments de l'ido
logie. Les types de ces structures ne sont pas nombreux.
I. Il existe des ftes renouveles sous le mme nom, quelques
jours d'intervalle, telles que les Carmentalia du II et du I5 janvier,
les Lucaria du I9 et du 2 I juillet, telles aussi, triples, les Lemuria
du 9, du II et du I3 mai. L'troit rapprochement des jours d
clbration suggre qu'il s'agit d'aspects complmentaires d'une
seule et mme action. La dualt des Carmentalia peut en efet tre
en rapport avec la double qualication, la biartition mme, de la
desse Carmentis, Postuorta et Anteuorta (Prorsa, Porrima) ,
quel que soit le sens qu'il faille donner ces pithtes 1. Mais rien de
tel n'est connu qui puisse clairer le statut des Lemuria ni des Lucaria.
2. Il existe, spares par de plus grand intervalles, des ftes
diremment nommes, mais symtriques, antithtiques, dont
l'exemple le mieux connu est celui des ftes du dieu Mars (rituel
des Saliens, etc. ) , rparties entre les mois de mars et d'octobre,
c'est--dire entre le dbut et la fin de la saison guerrire, les rites
d'octobre concluant ce que ceux de mars ont ouvert. Les noms du
Regifugium (24 fvrier) et ds Poplifugia (5 juillet), leur situa
tion galement inusuelle dans le fial (le premier un jour pair,
les seconds entre les Calendes et les Nones 2), font pressentir une
1. L Religion romaie archaqe, 1966, p. 38s.
2. Ibid., p. 537.
Ides romaines
symtrie d'autre sorte, dont le sens se sera estomp aprs ['aboltion
du regnum.
3 Il existe enfn des ftes qui expriment ou sollicitent, avec un
intervalle plus ou moins long, deux interventions d'une mme divi
nit, diriges dans le mme sens, mais appliques des objets divers
selon la saison : les Parilia du 21 avril, concernant les ovins, le
sacrice Palibus I du 7 juillet, concernant la foi les ovins et
les bovins, se conforment la ditribution, dans le temps, des apti
tudes et besoins des deux principales varits de ce que Pals (ou
les deux Pals) protge en gnral, le btail 1.
Sur le domaine agricole, une structure plus complexe de ftes
redoubles attend encore son explcation : celle des ftes de Consus
et d'Ops clbres le 21 et le 25 aot, puis, avec le mme intervalle,
le 15 et le 19 dcembre 2.
1. V. ci-dessus, p. 281.
2. Une partie de cette tude est reproduite de Le sacrarium Opis de l a
Regia , Revue des tudes Latines, XXXIX, 1961, p. 257-261 . Sur ces divinits,
v. en dernier lieu - outre les manuels - Alfred Ernout, Consus, Janus,
Sancus , Collection Latomus (= Hommage Max Niedermann), 1956,
p. 1 15-121 (repris dans Philologica, II, p. 173-178), et Petronella H. N. G. Ste
houwer, tude sur Ops et Consus, dissertation d'Utrecht, 1956.
La varit des sens de l'appellatif ops, opes, l'tranget de la
formation du nom de Consus ont produit depuis un demi-sicle
beaucoup d'hypothses, auxquelles il suft d'opposer quelques
faits.
I. La liaison de Consus et d'Ops est certaine. L'intervalle
de quatre jours qui s'observe entre leurs ftes, en dcembre
aussi bien qu'en aot, implique, Wissowa l' a montr, une
parent conceptuelle : outre les ftes comme les Carmentalia
( I I -1 5 janvier) qui se ddoublent sur deux jours ainsi spars,
qu'on pense au groupe des Fordicidia et des Cerialia ( 15-19 avril),
ftes les unes de Tellus, les autres de Crs, deux divinits
troitement solidaires, et aussi aux deux principales ftes mar
tiales d'octobre, l'Equus October et l'Armilustrium (15-19 octo
bre) 1. De plus, l'pithte d'Ops, dans la Regia (Ops C6nsiua)
comme sa fte du mois d'aot (avec hsitation entre e et i :
1. Dans plusieurs de ces couples est intercale, au jour impair disponible,
une fte qui parfois semble avoir un rapport plus lche avec les ftes troite
ment solidaires des jours impairs extrmes. Ce n'est pas le cas pour les Carmen
talia, o la fte intercale est simplement la fte ordinaire des Ides, du 13 jan
vier, feriae Joui ; ni pour le groupe des Fordicidia et des Cerialia en fvrier,
n pour celui de l'Equus October et de l'Armilustrium en octobre qui n'ont
pas de fte intercalaire. Mais c'est le cas pour les deux groupes de ftes qui
nous occupent : les Vo1canalia du 23 aot (o intervient Ops) se placent entre
les Consualia du 21 et les Opiconsivia du 23 ; les Saturalia du 17 dcembre
(malheureusement aussi difciles interprter que le Saturne primitif lui
mme) entre les Consualia du 15 et les Opalia du 1 9; et c'est peut-tre ainsi
que s'explique, la fte intercalaire tant assimile aux extrmes, le triplement
des Lemuria, les 9, I I et 13 mai. Autre formule voisine : les premiers Lucaria
du 19 juillet forment avec les Neptunalia du 23 (toutes deux ftes contre
l'excs et les prils de la chaleur et o l'ombre, les abris sont l'honneur ?)
un couple du mme type que celui des Fordicidia et des Cerialia, dans lequel
s'insrent, le 21, les seconds Lucaria.
Ies romaines
Opiconsiuia, Opeconsiua dies) n'est pas sparable de Consus : on
a rappel justement ce propos les adjectifs en -iuo- drivs de
participes passs (uotiuus, satiuus), et plus gnralement es
drivs tels que festiuus (de festus), sementiuus (de sementzs),
aestiuus (cf. aestas).
2. Le nom de Consus s'explique au mieux par le verbe condere
(Walde-Hofmann, Etym. worterbuch der lateinischen Sprache, 1,
p. 266), il prolonge rgulirement (-*dt- > -s-) un participe
italique court *kom-d-to- (d de la racine *dh- placer ), de
mme type que le participe sanscrit court (de la racine *do
donner ) en -t-ta (aprs voyelle soit d'un prverbe soit d'un
premier membre de compos : pra-t-ta donn , deva-t-ta
donn par un dieu) 1. On conoit que, dans un usage religieux,
une forme difrente de l'ordinaire conditus ait t prfre.
3. Consus se dfnit certainement dans le cadre de l'activit
agricole de la socit, et, en aot au moins, il intervient au
moment de cette activit que fait prvoir son nom, quand il
s'agit de condere, terme technique signifant l'engrangement,
la mise en rserve des produits de la culture. Il est une des
divinits de la valle Murcia, ou valle du Cirque, dont les
autres, Seia, Segetia (ou Segesta, ou Messia), Tutulina, jalonnent
grands traits, en trois tapes, l'uvre annuelle du paysan :
semailles, moisson, conservation sre du grain (c'est--dire,
d'abord l'abri des charanons) 2 ; saint Augustin (Cit de
Dieu, IV 8) dit clairement que la troisime de ces patronnes -
dont Pline, respectueux de sa religion, refuse d'crire le nom -
veillait frumentis collectis atque reconditis, ut tute seruarentur :
reconditis, c'est l'ofce mme de Consus.
4. Engage dans cette structure, Ops a certainement un sens
prcis, relatif aussi aux produits de la culture : elle incarne et
protge l'abondance (cf. opulentia, opimus) alimentaire, essen
tiellement l'abondance du grain. Cette spcifcation n'exclut
pas, certes, que les Romains eux-mmes n'aient jou sur l

s
possibilits qu'ofre aux interprtes le large assortiment d'emplOIs
dont l'appellatif ops est susceptible : mme supposer -ce qui
n'est pas dmontrable - que Ops Opiera ait t d'abord pro
prement celle qui apporte l'abondance (de grain) , l'pithte
n'a pu rester spare de l'expression abstraite et gnrale opem
ferre apporter assistance . Encore ne faut-il pas oublier que la
seule fois que cette pithte apparaisse dans un rituel, aux
I. Contest dans A. Ernout, art. cit. p. 1 1 5 (173). Le nom des Consualia
peut tre driv d'un nom d'action en l_tu-, parallle au participe en l_to_.
2. C'est ce que prouvent les chapitres 62 et 63 du premier livre du trait
rural de Varron (tuenda . tuendi causa) .
Consus et Ops 293
Volcanalia du 23 aot, c'est--dire au milieu de l'intervalle des
Consualia et des Opiconsivia, il semble s'agir pour Ops, conjoin
tement avec le dieu brlant de ce jour, avec Quirinus et les
divinits des eaux, de protger les crales engranges contre les
incendies que risque d'allumer la grande chaleur de la saison 1.
Si donc Consus et Ops n'taient l'honneur qu'en t, il n'y
aurait pas de problme : une fois la moisson termine, le souci
du cultivateur est bien, aprs quelques oprations prparatoires
(schage, tribulatio) la mise en rserve (Consus) de l'abondance
(Ops) ainsi acquise 2. Et non seulement de la moisson : ce
moment de l'anne, tout est mis en rserve, les lgumes, les
fruits, le miel comme les crales (com-, re-, se-ponere ; condere,
re-condere, dans Columelle, XII 1 0).
Pour les crales, et d'abord pour l'peautre, far, plusieurs
types de granaria sont utiliss (Varron, 1 7) et l'on admet gn
ralement, depuis Mommsen, que, si l'autel de Consus dans la
valle du Cirque est sub terra 3, c'est par une allusion symbo
lique un vieux mode de conservation des grains, l'enfouis
sement dans des silos ; c'est possible, mais ce n'est pas sr, ni
ncessaire ; en tout cas, un tel procd ne parat pas avoir t
usuel dans l'Italie ancienne 4.
Le peu que l'on sait du culte clbr cet autel du Cirque est
conforme ce qu'on attend. L'autel lui-mme, ordinairement
1 . V. (' Les pisciculi uiui des Volcanalia l), Revue des tudes Latines, XXXVI
1958, p. 121-13.
2. Varron, 1 32, dit que la moisson se fait en gnral du solstice d't la
canicule, soit de la fn de juin la fn de juillet. Dans Columelle, XI (qui divise
les travaux de la terre en quinzaines et prvoit que, selon les circonstances,
il peut y avoir dcalage d'une quinzaine en avance ou d'une quin2aine en
retard), la moisson est prvue pour la seconde moiti de juillet (, dans les rgions
tempres et maritimes l), avec continuation, s'il y a lieu, dans la premire
d'aot (his diebus eadem quae supra) . Quant aux oprations qui suivent -
schage, tribulatio ou foulage, ventilation - il distingue deux cas (II 20) :
s'il a t possible, en moissonnant, de ne couper que les pis, on peut les
engranger aussitt (possunt in horreum conferri) et ne les battre ou les faire
fouler par les animaux (baculis excuti vel exteri pecudibus) qu'en hiver; si l'on a
fauch ras de terre, avec les tiges, il faut scher la moisson au soleil et la
faire fouler (opportunis solibus torrefacta proteritur) . pour sparer la paille,
il faut ventiler, si possible au soufe du Favonius, qui lenis aequalisque aestiui
mensibus perfat . et c'est seulement aprs ces prcautions qu'on engrange, -
et encore, pura frumenta, si in annos reconduntur, repurgari debent.
3. Denys d'Halicarnasse, II 31 , 2.
4. Varron, De l'Agriculture, 1 57, ne les signale, sous le nom de atpoL,
qu'en Cappadoce et en Thrace, et rapproche les greniers-puits de l'Espagne
citrieure, de l'ager Carthaginiensi et de l'ager Oscencis. Columelle, 1 6, dit
formellement que, ces greniers en forme de puits, les Italiques (< nos in nostris
regionibus ) prfrent les greniers surlevs.
29
4
Ides romaines
invisible, n'est dcouvert qu'aux ftes 1 : aux Nones de juillet
(le 7), puis aux Consualia du 21 aot (et sans doute ceux de
dcembre 2), - ce qui convient au dieu protecteur de rserves
qui, une fois encloses, ne peuvent, sans risque de corruption,
tre librement ouvertes. En second lieu, le culte du 21 aot est
assur par le famine de Quirinus et par les Vestales 3, -ce qui,
quant au premier, n'est qu'un cas particulier du service qui
l'attache, par-del le dieu son matre, d'autres divinits de
troisime fonction (cf. les Larentalia, les Robigalia) 4. On sait
enfn que, aux Consualia (d'hiver, d'aprs les sources ; mais on
pense gnralement, et avec vraisemblance, que de tels rites
n'taient pas trangers non plus aux Consualia d't), avaient
lieu des courses de chevaux, de mulets et de bardots (d'o sans
doute, aux origines, la vocation de la valle Murcia devenir
le Cirque ) et que chevaux et nes, laisss au repos, y taient
couronns de feurs 6, - deux manifestations qui conviennent
encore la fte d'un dieu qui, n'intervenant dans la vie agricole
que lorsque les travaux pnibles (moisson, transport, tribulatio,
etc.) sont achevs, donne quelque dtente non seulement aux
hommes, mais leurs auxiliaires quadrupdes 6.
Quant l'Ops fte le 25 aot, Ops Consiua, elle occupe dans
la religion une place insigne. Comme Mars, pourtant norma
lement maintenu hors du pomerium, elle possde une chapelle
dans la domus Regia 7, exactement elle occupe une des trois
1 . Plutarque, Romulus, 14, 7.
2. Tertullien, Des Spectacles, 5 : sacrifcant apud eam [= aram] Nonis
Juliis sacerdotes publici, XII Kalendas Septembres [= 21 aot] fiamen Quiri
nalis et uirgines. On ne sait rien d'autre sur le sacrifice que font les pontifes
le 7 juillet.
3. Pour les Vestales, v. ci-dessous, p. 298.
4. La Religion romaine archaque, p. 161-166. Kurt Latte a audacieusement
brouill les donnes sur ce rituel, v. ma discussion Religion romaine et
critique philologique, 2. Le flumen Quirinalis aux Consualia , Revue des tudes
Latines, XXXIX, 1961, p. 91 -93.
5. Courses de chevaux, attels ou non attels : Denys d'Halicarasse, I I 31 ,
2 (et en outre sacrifces et prmices ofertes sur l e feu) ; courses d'nes : Paul,
s. v. mulis ; de bardots : Malalas, Chronographie, Corpus byzantin, p. 176;
chevaux et nes oisifs et couronns : Plutarque, 48e Question romaine;
jeux sportifs des bergers : Varron dans Nonius, 21 M; aux Consualia de dcem
bre, les Fastes de Prneste, mutils, mentionnent chevaux (et J1ulets ?) et
ajoutent l'nigmatique fragment : ... ]que rex equo [uectus ? ...
6. Cf. les nes du moulin couronns de fleurs, ainsi que les meules, au repos
des Vestalia de juin, Ovide, Fastes, VI 459.
7. La Religion romaine archaque, p. 177-179, rsumant Les cultes de la
Regia, les trois fonctions et la triade Juppiter Mars Quirinus , Latomus,
XIII, 1954, p. 129-1 39. Des fouilles rcentes ont mis au jour, la Regia, des
constructions du VlI
e
et du VI
e
sicle, F. Brown, New soundings in the
Regia; the evidence for early Republic , dans Les Origines de la Rpublique
Consus et Ops
29
5
divisions de la Regia, constituant, d'une part avec les divinits
que servent le couple royal et la faminica Dialis (Juppiter,
Junon, Janus) et d' autre part avec Mars, une triade trifonction
ne Ile quivalente la triade canonique Juppiter Mars Quirinus
le terme de troisime fonction tant agricole dans la Regia et
politi
q
ue dans la triade canonique 1. Nous savons de plus que ce
sacrarzum Opis Consiuae de la Regia tait aussi saint et secret
q
,
l'aedes voisine de Vesta et, comme elle, interdit tout autre
VISIteur que l

s vierges Vestales et le prtre qui les contrlait,


l

,
grand

ont1f

2 Le statut d'Ops C?nsiua qui survit ainsi
1 epoque repubhcame dans le cadre fosstle de la maison du roi
doit tre
!
Pprci par rapport au regnum, ce qu'tait sans doute
le p0
,
v01r dans le

temps royaux. Il signife que, en tant que
Consma,

ant qu Abondance mise en rserve , Ops constitue


un des pnnCIpaux ressorts de la vie commune et que, par cons
quent, elle est chose royale ; sans sortir de la troisime fonction
qu'elle reprsente ici au contraire la place de Quirinus elle
l'lve au niveau d'une sorte de ministre mystique. C'

st l
sans dote l'expression romaine d'une trs vieille conception
car, chez d'autres peuple
.
s indo-e

ropens, des divinits qui



valen

s se tro
,
uvent aus

I rattachees au groupe des dieux de la


premlere fonctIOn, des dIeux souverains.
Une desse Abondance, Plnitude est en efet atteste
et chez les Scandinaves et chez les Germains conti

entaux :
V.-scand. Fulla, v.-h
.
-a. Voila. Voici le signalement que Snorri
donne de Fulla, dans la revue rapide qu'il fait des Asines ' il la
place aus

itt aprs Gefjon non marie, qui appartie

nent
toutes les Jeunes flles qui meurent non maries :
Fulla, la cinquime, est aussi vierge; elle a les cheveux libres
et un lien d
'
or autour de la tte. Elle porte le cofret de frne
(cofret joyaux?) de Frigg, veille sur ses chaussures et prend
part ses conseils secrets 3.
romaine = Entretiens sur l'Antiuit classique, de la Fondation Hardt XIII
1
?
67, p. 4 7-64 e

3 plans ; les trois pices du qtiment principal sont confrme
des les plus anCIens temps. Il est probable, d' ailleurs, que le plan signifcatif
de la domus Regia tait dj celui-l avant que l' extension de la ville lui permt
de descendre du Palatin au forum.
I. La Religion romaine archaque, p. 165. V. ci-dessus p. 183.
. yarron
!
De laL

ngue latine, VI 21 : Opeconsiua dies ab dea Ope Consiua,


cums zn Regta sacra
.
Y1um, quod adeo sa

ct
1
!m [correction certaine pour ideo

ctum des manuscrIts] ut eo praeter uzrgznes Vestales et sacerdotem publicum


tntroeat nemo.
3 Edda de Snorri (d. F. J onsson. p. 38) : honn er enn mir okferr laushdr ok
gulband um hOfud; honn ber eski Friggjar ok gtir sk6klia hennar ok veit
launrdi mei henni. J. de Vries, Altgerm. Rel.-Gesh.2 1957, II, p. 1 72, 328.
Ides romaines
Oriente vers une forme de richesse (l'or, sans doute les
joyaux) qui intressait les princes vikings plus que la moisson,
Fulla apparat ainsi non pas dans le groupe des divinits de la
troisime fonction l, non pas prs des Vanes Njordr, Freyr,
Freyja, mais troitement associe, dans sa demeure, dans son
service et dans ses conseils, Frigg, desse pardre du souverain
magicien 6dinn 1 De plus, elle est vierge 2. Son appartenance
au premier niveau est confrme par le seul mythe o elle fgure :
quand Herm6dr prend cong de Baldr qu'il est all visiter au
pays des morts, chez Hel, Baldr lui remet un prsent pour le
seu1 6dinn, son pre, et la femme de Baldr, Nanna, lui en remet
pour les seules desses Frigg et Fulla : une tofe de lin et plu
sieurs autres dons pour Frigg, un anneau d'or pour Fulla 3.
Sur le continent, la seconde Conjuration de Merseburg intro
duit Volla au quatrime vers en ces termes :
Alors l'incantrcnt Frja (ct) Volla, sa sur 4
Mais ici l'association avec Frja est ambigu, puisque les
Scandinaves sont les seuls des Germains avoir divis en une
Asine souveraine (Frigg) et une Vane, desse de la fcondit,
de la richesse, du plaisir, etc. (Freyja), la multivalence 5 de la
desse germanique commune *Friyyi. Chez les Germains
continentaux, cette desse, reste une, est atteste aussi bien
comme l'pouse du dieu souverain (dans la lgende qui explique
le nom des Lombards : Frea, pouse de Vodan) que comme
l'interpretatio germanica de Vnus (*Friyyi-dagaz vendre-di l).
Les Indo-Iraniens indivis rvraient aussi une desse de
l'abondance ou de la plnitude, dont les noms, lgrement
divergents, sont vdique Prardhi et avestique Pirandi. La
formation et le sens prcis de ces doublets font quelques dif
cults 6, mais le premier terme du compos est srement driv
ou dform de la racine signifant remplir, tre plein l, celle
1. Mais pourquoi spcialement le soin des chaussures ?
2. En quoi elle se distingue fortement de la grande desse Vane.
3. Edda de Snorri (d. F. Jonsson, p. 66-67)
4. Thu biguolen Fra, Volla era suister. Le cheval de Balder s'tant dmis le
pied, successivement deux couples de divinits l'incantnt (Frja et Voila sont
le second couple) sans rsultat ; alors Uuodan l'incante et tout se rajste.
5. Le nom de Frigg continue, avec les changements attendus, germ.
-Friyyi (cf. sk. priyt chre ; pouse celui de Freyja a t refait en scandi
nave sur Freyr (cf. ail. Fmu). Sur cette division, voir Mythe et pope, l,
1968, p. 61 1 , n. I .
6. L. Renou, Vedic Purardhi , Annals of Oriental Research, Madras,
Centenary Number, XIII, 1957, p. 1-3 (p. l , n. 1), qui considre uniquement
pura'ldhi, Purardhi, non Prandi, et propose comme sens originel, selon sa
Co et Ops 297
de vd. pr!a, de lat. plus, de v.-scand. fullr et Fulla. Il semble
que la valeur littrale du nom soit collation de remplissement l.
Les emplois et les contextes des mots avestique et vdique
prsentent trop d'analogies pour qu'on soit en droit d'expliquer
le sens et la gense de l'un sans avoir gard l'autre. En voici
rapidement le signalement :
10 Tous deux sont encore employs comme appellatifs et
alors, ventuellement, au pluriel. Ainsi l V, 1 1 16 (aux Asvin), 7 :
Vous, hros, vous avez procur la prardhi Pajriya Kak!ivat,
qui vous louait : du sabot du cheval mle, comme d'un crible,
vous avez fait sortir cent cruches de sri (eau-de-vie). Dans
quelques cas, dans un au moins, nom propre ou nom commun,
prarrdhi parat dsigner la femme enceinte, comme, une fois
(
A
frinakin, 3), pirandis, au pluriel, dsigne sans doute des
grossesses .
20 Dans vingt-quatre cas au moins (peut-tre dans quelques
autres) sur trente-six, (au singulier) Pural1ldhi est personnife,
divinise ; il en est de mme de Pir;ndi dans tous les textes autres
que celui d'
A
frin. , 3. Toutes deux paraissent volontiers dans des
numrations : Pir;ndi surtout dans des listes d'Entits fminines
(notamment Yasna, 38, 2, liste de Femmes divines, comme dit
le verset 1 ; Sihrcak, 1 , 25), Puraldhi plus librement, mais, une
fois au moins (II 3 1 , 4), dans une liste mentionnant les Femmes
divines (cf. encore V 41 , 6) et contenant plus de desses qu'il
n'est usuel l. Pir;ndi est rapproche de Dani comme Pural1ldhi
(et prardhi au pluriel) du concept dh, tymologiquement
apparent dani 2. Toutes deux sont imagines sur un char :
une pithte ordinaire de Pir;ndi est raora(i ( Yast VIII 38;
X 60; Sihr. 1 , 25 ; 2, 25) au char rapide , et lV, IX 93, 4,
demande : Que Pfal1ldhi vienne en char (rathiriyatim) vers
nous, pour donner des richesses ! (cf. V 35, 8 ; VI 49, 1 4 et le
premier vers de 1 5).
thorie : 'gift' of poesy, of inspiration Dans les tudes vdiques et Piinennes,
et les autres livres de Renou, les traductions varient ; les plus acceptables sont
(, plnitude(s) et abondance tudes . . . , XVI, 1 967, p. 103, dit : (, La
pura'ldi est un pouvoir assistant l'homme qui prie ou qui lutte, elle parti
cipe son K. Geldner, ad 1V, VIII 69, 1 dit : (, Gottin der Wunscher
fllung und Freigebigkeit et, dans ses traductions, emploie ces deux mots,
ou Belohnung(en), ou conserve le nom indien.
I . Dans Yasna, 38, 2, et dans 1V, VII, 36, 8, Prandi et Purardhi sont
dans le mme groupe respectivement que
A
rmaiti et Aramati, autre Entit
indo-iranienne.
2. Prandi -Dan : Yasna, 1 3, 1 ; Visprat, 7, 2; pura'ldhi (sg. , pl.) et
Purardhi -dht (sg., pl.) : 1V, Il 38, 10; IV 50, I I ; V 41, 6;yIl 64, 5 ; 67, 5 ;
97, 9; VIII 69, 1 ; 92, 15 ; X 39, 2 ; 65, 14; cf. L. Renou, Etudes vdiques et
pt1inennes, VIII, p. 62.
10'
Ides romaines
Mais je veux souligner ici un trait, reconnu depuis long
temps : P6rardhi a une afnit 1 pour le dieu Bhaga, Pir;ndi
pour l' Entit Mi 2. Or Bhaga, proprement la Part , est non pas
un dieu du troisime niveau, mais un dieu du groupe des Aditya,
des dieux souverains. Il est l' auxiliaire du souverain Mitra pour
la rpartition juste et calme des biens aux Arya et entre les Arya
comme Aryaman est son auxiliaire pour les bons rapports entre
les Arya. Il reprsente ainsi, pourrait-on dire, l'administration de
la troisime fonction par la premire : d'aprs un dpouillement
exhaustif des textes vdiques o il parat, j' ai donn son signa
lement au second chapitre ( Les dieux souverains ) de mon
petit livre, Les Dieux des Indo-Europens (1952)3 . Et j' ai montr
dans les pages suivantes que l' avestique Asi, proprement la
Rtribution , est justement l' Entit substitue Bhaga par les
rformateurs zoroastriens 4, en sorte que la familiarit de Pir;ndi
avec elle correspond exactement celle de P6rardhi avec le
souverain mineur Bhaga. On doit donc reporter au temps de
l'unit indo-iranienne ce thologme d'une Abondance lie
aux personnages souverains de la mythologie ou de la socit,
qui rejoint ce que l'on constate Rome (Ops et Regia) comme en
Scandinavie (Fulla et Frigg-Odinn).
L' idologie de la pura1dhi se spare pourtant sur un point
important de celle de Fulla et, en juger par le rle des Vestales
dans son culte, de celle d'Ops : pura1dhi peut dsigner la femme
grosse, Fulla est vierge. Si la premire de ces formules se com
prend sans peine, abondance et fcondit allant de pair, la seconde,
moins attendue, trouve sans doute une double justifcation dans
les conceptions relatives aux puissances de la virginit et sp
cialement, pour Rome, aux droits et devoirs des Vestales. D'une
part, auprs du rex, puis auprs des administrateurs lus de la
res publica, les vierges Vestales sont garantes de la dure et des
conditions de la dure : le rituel annuel o elles viennent dire au
roi Vigilasne, rex? Vigila ! n'est certainement qu'un dbris
fossilis d'une sollicitude jadis plus constante 5. D'autre part,
ce qui fait la force mystique des uirgines -la suspension ind
fnie du mcanisme de fcondit qu'elles portent en elles, une
I. S'exprimant notamment par la frquence du rapprochemertt des deux
noms ; cf. Les Dieux des Indo-Europens, 1952, p. 46-47.
2. Purardhi -Bhaga : V, II 3 1 , 4; 38, 10; III 62, Il ; V 42, 5 ; VI 49, 14;
VII 36, 8; 39, 4; X 85, 36; Pir;ndi -Asi : Yasna, 13, 1 ; 38, 2; Yast, VIII 38;
X 66; Vistsp Yast, 8.
3. P. 51-53 ; en dernier lieu, Mythe et pope 1, 1968, p. 149- 1 51 .
4. P. 65-66.
5. La Reliion romaine archaque, p. 559.
Consus et Ops 299
maternit refoule, donc concentre 1 - n'est pas sans analogie
avec la dfnition d'Ops en tant que Consiua : abondance actuelle
mais rserve, accumule et non consomme ; ce n'est pas un
hasard si le voisin d'Ops Consiua dans la Regia, le Mars enferm
lui aussi dans un sacrarium en attendant les guerres, parat avoir
t servi par des vierges, les Saliae uirgines, vtues comme les
Salii masculins, cum apicibus paludatae. 2 Peut-tre est-ce cette
convenance qui explique non seulement le monopole des Vestales
sur le culte d'Ops Consiua, mais encore leur participation, prs
du famine de Quirinus, aux Consualia d't, solidaires des
Opiconsivia 3.
Mais les ftes d'aot ne sont pas les seules. Elles paraissent
se rpter, avec la mme structure, le 1 5 et le 19 dcembre, et
c'est l que rside la difcult : Consus et Ops n' ont-ils pas
achev leur tche en t ? Que peuvent procurer aux hommes,
quelques jours avant la bruma, le patron de l'engrangement et la
garante de l' abondance ? Les jeux ne sont-ils pas faits, sans
manuvre possible, sans recours ? Les explications de ce petit
mystre n'ont pas manqu, mais aucune n'est satisfaisante
.
Certains auteurs ont eu le souci de ne pas sortir, pour inter
prter les ftes d'hiver, du cadre fonctionnel que dessinent
clairement les ftes d't. Par exemple, W. Warde Fowler a
suppos que les Consualia d' hiver arose from the habit of
inspecting the condition of the corn-stores in mid-winter
(sic) , -ce qu'il a prcis un peu plus loin en ces termes : The
close concurrence of Consualia, Opalia and Saturnalia at this
time seems to show that sore fnal inspection of the harvest
work of the autumn may in reality have been coincident with,
or have immediately preceded, the rejoicing of the winter
solstice 4. )) Hypothse sans appui dans les usages connus et peu
I. La mystique de la virginit n'est pas celle de la chastet, v. (contre Carl
Koch) Revue Belge de Philologie et d'Histoire, XXXIX, 1961 , p. 1328; cf.
Joui tauro uerre ariete immolari non licet , Revue des tudes Latines, XXXIX,
1961 , p. 250 et n. 1 (sur les victimes striles requises pour des dieux souverains;
sur le silence, considr comme la parole la plus puissante).
2. La Religion romaine archaque, p. 178. Festus, 419 L2 dit seulement que
les Saliae uirgines faisaient un sacrifce dans la Regia : tant donn la dfnition
des Salii et leur accoutrement, ce ne peut tre que dans la chapelle de Mars.
Elles oprent d'ailleurs eum pontifee, comme les Vestales dans la chapelle
d'Ops (ci-dessus, p. 295, n. 2).
3. C'est sans doute cette afnit pour la zone des dieux souverains qui
explique qu'Ops ait eu un temple sur le Capitole, comme Spes, Fides et d'autres
abstractions (premire mention pour 186 av. J.-C.) ; le dies natalis de ce temple
est le jour des Opiconsivia, le 25 aot.
4. The Roman Festival of the Period of the Republie, 1899, p. 268, 271.
30 Ides romaines
vraisemblable en soi on voit les inconvnients, non les avan
tages d'une telle ouverture, sans raison majeure, des dpts de
grain 1. G. Wissowa a compris les Consualia d'aot comme la
conclusion de la moisson, ceux de dcembre comme la conclusion
du battage 2 ; mais, outre que le battage ne durait sans doute pas
jusqu'au seuil de l' hiver, Consus, de par son nom et le symbo
lisme de son autel, a une autre mission, prcise : c'est la mise
en rserve, la conservation des grains qu'il prside. K. Latte
s'est expos la mme objection en faisant des Consualia d'aot
la conclusion du battage et de ceux de dcembre la conclusion
des semailles d'automne 3. M
me
P. Stehouwer a pens qu'il est
de toute faon possible d'expliquer la crmonie d' hiver par le
fait que les Latins ont pu invoquer 'le couple de la rcolte' une
nouvelle fois, au temps o ils sentaient la menace de la famine 4 ;
mais encore une fois, en dcembre, il n'est plus possible que les
fruits de la rcolte, sufsants ou insufsants (et la menace de la
famine n' tait pas annuelle !), soient modifs en quantit, mira
culeusement multiplis, par l' action de quelque divinit que ce
soit.
Devant l' insufsance de ce genre d' explication, d' autres
exgtes ont vis plus haut. Exploitant les emplois varis que
supporte le verbe condere, ils ont cherch modifer la dfnition,
la mission de Consus. Par exemple, de l'expression usuelle
condere lustrum (saeculum . . . ) terminer l' opration et la dure
appeles 'lustre' (ou l' intervalle de temps appel saeculum ),
M. F. Altheim en a tir une autre, qui l'est beaucoup moins,
condere annum, et pens que les Consualia d' hiver taient une
fte de clture d'anne 5. A. Piganiol, prompt faire de n' importe
quel trou un mundus, a compris condere au sens de ensevelir
et fait des Consualia d' hiver une fte des morts 6. M. A. Brelich,
se fondant sur le symbolisme astral du Cirque et sur le voisinage
de Consus (en dcembre) et de Janus (en janvier), rappelant
aussi quelques exemples o condere (mais gnralement au
passif! ) est employ pour dsigner le coucher des astres, a suppos
que, aux Consualia d' hiver, handelt es si ch nicht, oder nicht
nur, um das Jahr, welches endet, sondern um die Sonne, die
untergeht 7. Chacune de ces ingnieuses propositions rencontre
I . Varron, De l'Agriculture, 1 67 : quo enim spiritus non peruenit, ibi non
oritur curculio.

2. Art. Ops du Lexikon de Roscher, III, col. 93 1 ; Religion und Kultus der
Romer2, 1 9I 2, p. 202 (plus rserv : (, vielleicht
3. Romische Religionsgeschichte, I960, p. 72.
4. Op. cit. , p. 8.
5. Klio, XXX, p. 58-60.
6. Recherches sur les jeux romains, 1 923, p. 1 3.
7. Die geheime Schutzgottheit von Rom, I949, p. 42-44.
Consus et Ops 31
plusieurs objections et surtout elles ont le commun dfaut de
perdre Ops de vue, de disloquer l'articulation des Consualia
et des Opalia, et de ngliger l'homologie de cette structure
hivernale avec la structure estivale des premiers Consualia et
des Opiconsivia. Une solution plus humble, plus proche des
donnes aussi, est possible. On n'a pas sufsamment observ
en quoi les deux structures concordent et en quoi elles difrent.
Elles concordent entirement quant Consus. La fonction
du dieu n'est oriente par un surnom dans aucune des deux
crmonies, et les rites qui s'y dveloppent sont apparemment
les mmes, puisque les auteurs qui nous les font connatre n'en
prcisent gnralement pas la date. Enfin, poque ancienne,
il n'a pas d'autre lieu de culte que son autel souterrain du Cirque ;
c'est bien l d'ailleurs, puisque des courses y sont attestes,
qu'avait lieu la crmonie d'hiver 1.
Quant Ops au contraire, les deux ftes divergent. En t,
Ops reoit le surnom limitatif de Consiua, sa fte s'appelle avec
prcision Opiconsiuia et le culte est localis dans sa chapelle
de la Regia. En hiver, elle n'a plus de surnom, sa fte s'appelle
simplement Opalia et son culte est localis adforum 2, sans qu'on
puisse dterminer quel btiment ou quel lieu fait rfrence
cette indication.
Les donnes suggrent le tableau que voici. En aot, Consus
et Ops oprent dans la liaison la plus troite : l'abondance
est entirement et partout mise en rserve et c'est comme telle
que sa patronne divine se voit loger dans la maison du roi, o
sont symboliquement runies les principales forces de la cit. En
dcembre, tout en gardant leur solidarit, les deux divinits se
sparent ; Consus ne change en rien, mais Ops oriente autrement
son service ; elle n'est plus Consiua, elle quitte la solennit et le
secret de la maison du roi pour se manifester en pleine vie sociale,
au march. Qu'est-ce dire ?
I. Plus tard, Consus eut un temple sur l'Aventin, construit (ou restaur ?)
par L. Papirius Cursor en 272; le dies natalis tait d'abord le jour des Consualia
d' t (et les Fasti Vallenses seuls y mentionnent un sacrifce ce jour), puis
le I2 dcembre, aprs une restauration sous Auguste; c'est ce temple (in
Auentino) qu'avait lieu le 12 dcembre le sacrifce Consus que les Fasti
Amitemi sont seuls signaler. Il est remarquable que, lorsque leurs cultes
sont sortis de leurs lieux originels (Regia; autel de la valle Murcia), Ops
Consiua ait t reue au Capitole (ci-dessus, p. 299, n. 3) et Consus relgu
sur la colline plbienne, l'Aventin : il appartenait donc entirement la
troisime fonction.
2. Fasti Amiternini, au 19 dcembre : Feriae Opi : Opi adforum. Ad forum
ne peut tre une dsignation de la Regia; ce serait contraire l'usage des
Calendriers, W. Fowler, op. cit., p. 273.
302 Ides romaines
Cette fois encore, les traits des Agronomes donnent la solu
tion. On y voit qu'il y a deux faons de traiter l'abondance,
deux faons qui d'abord, l'engrangement, ne se distinguent
pas, puis qui bifurquent, si l'on peut dire, quelques mois plus
tard : ou bien l'on garde les grains pour une longue dure, voire
pour des annes, in annos, ou bien, aprs un bref temps d'engran
gement, on les livre la consommation; et, dans ce second cas,
c'est justement pendant l'hiver que l'on retire (promere) des
greniers les grains condita. Dans un des derniers chapitres (63)
de son premier livre sur l'Agriculture, Varron crit :
far, quod in spicis condideris per messem et