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THROUGH THE
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ST. MICHAEL'S ALUMNI
TO THE VARSITY
FUND
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in 2011 with funding from
University of Toronto
http://www.archive.org/details/lesicledelareOObati
2ef>./fJS-
Le Sicle
de
La Renaissance
L'HISTi HRE DE
il;
VSCE R
\< .<
INTEE A l
>US
PUBLIl HI LA 1
M. M; Il NCK-BR1
/ I eu.
Le Moyen Age. par Fa. Funck-Bbi t \ I
La Renaissance, par L. Batipfol, 1 vol. \.
aie.)
[Ouvrage couronn }><ir l'Institut.)
Le Grand Sicle, par Ja< (ULKNGBR, 1 vol I <te.)
Le XVIII" sicle, par Casimih Stryikhmh, i vol. / de.)
{Ouvrage couronne pur l'Institut.)
La Rvolution, par Louis Madelin, i vol. En rente.)
[Ouvrage couronn par l'Acadmie fran wi. l'tix Gobert.)
Le Consulat et lEmpire. par Loris .Mai>klin. i vol.
Prix du volume broch 15 lr.
OUVRAGES DE LOUIS BATIFFOL
Au temps de Louis XIII. Un vol. in-s'\ Calmann-Lvy, dit.
(Ouvrage couronn par l'Acadmie Franaise.)
La Vie intime d'une Reine de France au XVII sicle.
Un vol. in-8. Calmann-Lvy,, dit.
Le Roi Louis XIII vingt ans. Un vol. in-8. Calmann-
Lvy, dit.
{Ouvrage couronn par l'Acadmie Franaise. Second Prix Gobert.
;
L'HISTOIRE DE FRANCE RACONTE
A TOUS
PUBLIE SOUS LA D1J{ECTT0Pi
de Fr.
FuncK=Brentano
Le Sicle
DE LA
Renaissance
P A R
LOUIS BAT1FFOL
Cinquime dition.
Ouvrage Couronnk par l'Acadmie des Sciences
Morales et Politiui
LIBRAIRIE
HACHETTE
7".
BOULEVARD SAINT-GERMAIN, PARIS
1
i)
2 I
Tous droits rcM
AVERTISSEMENT
Le \vi
e
sicle est une des poques les plus confuses
de notre histoire. Cette confusion tient la multiplicit
des
faits enchevtrs qui se sont produits durant cette
priode
;
elle tient aussi ce que des polmiques con-
tradictoires, provoques par des passions non encore
teintes, ont contribu obscurcir la porte de cer-
tains vnements et rendre inexplicable le caractre de
beaucoup de personnages. Nous nous sommes proposs,
en crivant le prsent volume, d'apporter quelque clair-
cissement dans la suite de ces faits et de donner un
cadre qui rendt comprhensibles les divers groupes
d'vnements dont se compose l'histoire de ce temps.
Pour les pisodes controverss, comme celui de la
Saint-Barthlmy, nous avons indiqu la version
laquelle une tude attentive et impartiale des docu-
ments nous avail amens. De mme, nous avons cher-
ch, sans parti pris, montrer les personnages si
varis du temps, tels qu'ils taient apparus ceux qui
les ont approchs. Le genre de cette publication
ue comportait pas l'indication des rfrences : nous
II
kVEBTISS]
doua sommes efforcs d'introduire dans i te
1<>
plus <l
i
citations qu'il nous tin
de
montrer comment* au fur el mesure
1
B'appuyaient o
se confirmaienl par des tmoigna^ inclusions
auxquelles l'examen des sources nous ai iduits.
On ne trouvera pas ici de dissertations -ur
\r* causes et les origines lointaines de tels ou tels

nements. Ces dissertations riables av. m-
chaque
auteur, sont subjectives et par consquenl incertaii
Proccups d'crire de l'histoire positive .
nous
avons racont les faits comme ils se son! drouls aux
yeux des contemporain-, dans la ralit ordinaire de
leur apparition inattendue, de leurs complicati
fortuites et de ces dveloppements dconcertants que
dterminent mille causes, les unes vagues, les autres
futiles Jes plus importantes constitues par les passions
dsordonnes des particuliers ou des fmilos. Cette
mthode qui a pour objet d'approcher de plus prs la
vrit, aboutit aussi donner l'impression de la vie.
L'accueil favorable fait ce livre nous est un tmoi-
gnage de l'intrt de cette mthode.
L. B.
LE SICLE
DE LA RENAISSANCE
CHAPITRE I
GLOIRES ET FUMES D'ITALIE
CHARLES VIII. LOUIS XII
Charles VIII, 1 483-1 49S; la rgence d'Anne de Beaujeu; tats gnraux
de 1484; rvolte du duc d'Orlans et la guerre folle; bataille de Saint-
Aubin du Cormier: trait de Sabl, 1488. Mariage de Charles VIII et
d'Anne de Bretagne, 1491. Charles VIII gouverne ; les personnalits de
Charles VIII et d'Anne de Bretagne. Guerre d'Italie, les droits sur Naplcs
;
traverse de l'Italie, 1491, entre Naples, 1495. le retour, bataille de
Fornoue, 1495. Mort de Charles VIII, 1498.

Louis XII, 1498-1515, le car-
dinal Georges d'Amboise ; mariage du roi avec Anne de Bretagne, 1499.
Conqute du Milanais, 1500, de Naples, 1501. Conflit avec l'Espagne,
dfaites de Seminara et de Cerignola, vacuation de Naplcs. Procs
du marchal de Gi, 1504. La ligue de Cambrai contre Venise, 1508,
victoire d'Agnadel, 1509. Le pape Jules II et la Sainte Ligue contre
Louis XII, 1511; bataille de Ravenne, 1512; vacuation de l'Italie.
Louis XII Blois ; mort d'Anne de Bretagne, 1513, de Louis XII, 1515.
Lorsque le vieux roi Louis XI mourut, le 30 aot 1483,
dans la solitude de son chteau du Plessis, prs de Tours,
il se trouva que le prince son fils qui lui succdait sous
le nom de Charles VIII, n'tait qu'un enfant de treize
ans, malingre, chtif et dlicat. Inquiet de sa sant, le pre
l'avait fait lever Amboise, dans ce joli site des bords
de la Loire, deux pas de la foret, o il l'avait con-
fie
un matre des comptes, Jean Bourr, et un bailli,
LE SIECLE DF. LA RENAISSANCE. 1
t LE 311 CLE DE L
Etienne
le
Vesc L'enfanl
avait
pn blemenl li avec
une grosse tte
'-t
un corps dbile; on l'avait m
lui
faisant rien apprendre; on t'avait un peu
j
au\ exercices physiques pour le
cl'*v-ljjjr. la
surtout Sans beaucoup l'aimer il aima
peu de gens,

le n>i Hait plein le sollicitude pour son fils,

Jean Bourr, demandant
<!<-
nouvelles, donnant
seils. On amusa l'enfant en lui taisant lire les G
Chroniques de France et les romans de chevalerie.
Quand Louis XI ne serait plus la,
qui gouvernerait le
rovaume ? Le vieux
roi
v avait peiiM' Il avait sa
femme, la reine Charlotte, trop insuffisa I
esprances s'taient reportes sur sa fille Anne, qui n'avait
que vingt-deux ans, il est vrai, mais tait une t
femme et dlie s'il en fut oncques, et vraie image en
tout du roi Loys son pre ,
dit Brantme, lequel en
avait beaucoup entendu parler par sa grand'mre Louis XI
avait richement mari Anne toute jeune un homme de
vingt et un ans plus
g
qu'elle, cadet de la maison de
Bourbon, puissante territorialement, influente, d'ori_
royale, Pierre de Beaujeu; puis, se prenant de sympathie
pour ce Pierre qui tait un honnte homme tranquille.
doux et humble , il l'avait peu peu associ son
gouvernement, lui tmoignant de la confiance, le mettant
au courant des affaires. Lorsqu'il sentit venir la mort,
Louis XI alla exprs Amboise dire son fils le dauphin
qu'aprs lui il devait obir Pierre de Beaujeu
;
sur son
lit d'agonie, il expliqua celui-ci qu'il lui donnait la
tutelle du nouveau roi, puis il rendit l'me en ne laissant
pas d'autre testament.
Pierre de Beaujeu se irouva embarrass. Sa situation
n'tait pas dfinie
;
il n'tait pas rgent, le petit prince,
Charles VIII, devant tre majeur dans un an, quatorze
ans, selon la tradition; d'autre part, la tutelle ne lui avait
t confie que par recommandation verbale du feu roi
s
sans acte authentique. II fut troubl. Mais il avait prs de
qloiuis i;r fu.mi:i:s D'itaui
3
lui une jeune femme intelligente et imprieuse. Les con-
temporains ne sont pas trs bienveillants pour Anne de
Beaujeu : ils la trouvent pleine de dissimulation et
grande hypocrite ,
fine ,
il est vrai, mais fort vindi-
cative et un petit brouillonne
;
l'envoy de Venise ajoute
qu'elle tait trs avare, qu'elle faisait tout pour de
l'argent et ne se souciait pas plus de la gloire de Dieu que
de l'honneur de la couronne . Quoi qu'il en soit, elle tait
surtout une matresse femme
;
elle mena son mari avec
dcision.
Les difficults de la situation taient inquitantes.
Louis XI avait si rudement gouvern tout le monde qu'il
y
avait redouter des explosions de raction. Pour les
prvenir, les Beaujeu se hlrent de sacrifier les serviteurs
les plus compromis du roi dfunt

Olivier le Daim
fut pendu par arrt de justice,

d'abandonner les impts
arrirs, de diminuer les tailles
;
ils rduisirent l'arme,
ouvrirent les prisons, rendirent leurs biens ceux auxquels
on les avait confisqus. Ces moyens parurent russir.
La grosse question tait celle des grands. Il
y
avait un
certain nombre de personnages considrables par leur
fortune, leur puissance, leur autorit, des mcontentements
desquels on avait tout craindre : d'abord l'hritier
prsomptif du trne, aprs le souffreteux Charles VIII, un
jeune prince de vingt et un ans, lger, ardent, agit,
petite tte o beaucoup de cervelle ne pouvoit gure
trouver se loger , le duc Louis d'Orlans, cousin
issu de germain, petit-fils d'un frre de Charles VI
;
puis
l'an des Beaujeu, le duc de Bourbon
;
le duc de Lorraine,
Ren; le duc de Bretagne, Franois II; un sire du midi,
Alain d'Albret; Danois, fils du clbre btard d'Orlans
de ce nom, qui allait guider son grand ami le duc d'Or-
lans et organiser ses rbellions; d'autres. Comment tout
ce monde allait-il prendre ou accepter la position excep-
tionnelle des Beaujeu ?
Afiu de les rendre plus faciles, les Beaujeu essayrent
4
!.'
DK LA RENAlSI
de les combler de Faveurs P'h Anne u
un conseil de gouvernement de douze membi
duquel 111 appelrent le duc d'Orlans ; ili nommer
celui ci
gouverneur de l'Ile-de France, de la Chamj
<lc la Brie
;
il> firent le duc de Bourbon conntable, l
tenant gnral du roi, gouverneur du Lai ils
rent Dunois gouverneur
du Dauphin ; le pi
n'aboutit pas. Ils surent que le duc d'Orla nant
leur situation prpondrante inadmissible, tait rsoin I
rclamer qu'on les chassai Alors ils dcidrent de
con-
voquer les Ltats gnraux afin <le faire consacrer 1
pouvoirs par les reprsentants du royaume.
Ils s'y prirent habilement
;
il> patronnrent des can-
didatures partout o ils purent, dictrent que les dpi
seraient indistinctement nomms par les tr
noblesse, communes, au lieu d'avoir des dput<
de chaque ordre; ils annoncrent un programme brillant
dont l'essentiel serait la diminution des impts.
Les Etats s'assemblrent Tours, solennellement, le
15 janvier 1484, dans la grande salle de l'archevch
Ils se composaient surtout de braves gens, un peu timides,
incertains de ce qu'ils avaient faire, pas trs assurs
de leurs droits, mais assez bavards. Ils dirent des choses
contradictoires, et il se trouva que peu taient du mme
avis. Le duc d'Orlans avait ses partisans; Anne avait
aussi les siens qu'elle guidait : il
y
eut lutte. Les amis
du premier firent valoir que, de toute anciennet, c'tait
l'hritier prsomptif d'un trne qui devait tre tuteur
d'un roi mineur
;
les autres ripostrent que Charles VIII
devant tre majeur dans quelques semaines, il tait inutile
de discuter cette affaire, ce que les Etats admirent. Alors
on aborda le problme de la composition du conseil du
roi, ou plutt la question de savoir qui nommerait les
membres de ce conseil. Les grands, le duc d'Orlans
en tte, rclamrent ce droit
;
Anne de Beaujeu ft dire
aux Etats qu'elle proposait que ce ft l'assemble qui
GLOIRES KT FUMKKS D'ITALIE
S
nommt les conseillers. Les Etats refusrent. Chacun dit
son sentiment; il
y
eut un peu de confusion. L-dessus un
des dputs de la Bourgogne, Philippe Pot, sire de la
Roche, partisan d'Anne et chambellan prcepteur du roi,
pronona un grand discours. Il avana des thories har-
dies; il affirma que si l'autorit tait remise aux princes,
on aboutirait l'anarchie
;
il nona des propositions de
ton trs moderne : l'iltat est la chose du peuple
;
l'origine le peuple souverain cra les rois ;
on ne
peut pas attribuer la souverainet au prince qui n'existe
que par le peuple . Il soutint loquemment que l'assem-
ble tant suprieure au roi, n'avait qu' commander. On
couta avec attention, on applaudit, mais on n'osa pas
appliquer ces principes. Pour conclure, on dcida de s'en
remettre au bon plaisir du roi, desdits seigneurs et princes
et du conseil , ce qui tait, en apparence, rpondre
la question par la question, en fait, laisser les choses en
tat. L'assemble ajouta qu'elle demandait tre runie
tous les deux ans
;
le lendemain, elle trouvait la salle
dmeuble, les tapisseries descendues, les bancs enlevs;
elle comprit et s'en alla : Pierre et Anne de Beaujeu
demeuraient les matres.
Le duc d'Orlans fut extrmement irrit. Il conut l'ide
extraordinaire d'enlever Charles VIII. Malheureusement
pour lui, Anne, prvenue temps, courut mettre le jeune
roi l'abri derrire les paisses murailles de Montargis;
alors, dcouvert, Orlans jeta le masque; il alla en Bre-
tagne, grand-duch demi indpendant de la France,
proposer au duc Franois II, qui dtestait le gouvernement
des Beaujeu, de se joindre lui afin de chasser Anne
;
il trouva des partisans parmi les seigneurs, le coinle
d'Angoulme, le duc d'Alenon, Dunois. Energique et
rsolue, de son ct, Anne rassemblait des troupes
;
elle
rvoqua Orlans et Dunois de leurs places et fonctions,
marcha
vigoureusement contre eux dans la direction
d'Evreux
et de Verneuil o ils se trouvaient
;
d'Orlans
LES DE LA RI
prit peur; la Bretagne ne bougeait pas; il
<
-
-
j 1 1 1 1 r*
; on
lui accorda le pardon et il reprit
le premier acte de ce qu'on i t/\ >Ile .
Le Becond i
lit \>.t>
at ten Ire
I
* nfen
fut i
plus heureuse; poursuivis, traqus, bloqus dani B
gency, d'Orlans et Dunoii durent Ire
j
Dun
cette fois, fut exil en Pimont
Il
y
eut un troisime et dernier acte en i486 Dun
revenu,
avait
repris pour le compte
'1-'
ion ami les
dations avec la Bretagne, il les tendit la I. rra n<
11a le roi de Navarre, le sire d'Albret, les comte- d'An-
goulme, de Nevers, de Comming
-
si noua une
la partie tait srieuse. Anne de Beauj< : sa
dcision accoutume : la premire chose faire tait,
que ses adversaires se reconnussent, de rduire sans lai
ceux du midi; elle marcha contre eux. entra partout ;
sur
pris et dcontenancs, Angoulme, Ail net, Comminges se
soumirent. Aprs quoi, trois corps furent dirigs contre
la Bretagne sous les ordres du comte de Muntpensier, de
Saint- Andr, et d'un jeune gnral de vingt-sept ;
intelligent, plein d'avenir, Louis de la Trmolle. La pre-
mire campagne qui eut lieu en 1487 ne fut pas heureuse.
L'anne suivante, La Trmolle commandait en chef avec
16 000 hommes, il emporta Ancenis, Fo _ s, et se
heurta, Saint-Aubin du Cormier, au duc d'Orlans qui
l'attendait avec 9 000 fantassins, 2 400 cavaliers et quan-
tit de canons. La bataille fut vivement mene. D'Orlans
vaincu, se trouva prisonnier
;
mais Anne, cette fois, en
avait assez de pardonner
;
elle fit enfermer son dan-ereux
cousin au fond d'une grosse tour, Bourges : il allait
y
gmir pendant trois ans, dfinitivement rduit.
Le duc de Bretagne implora la paix. On la lui accorda
Sabl, humiliante et dure : il avait pour hritire une
fille, la clbre Anne de Bretagne. La paix de Sabl
imposa Franois II l'obligation de ne pas marier cette
fille sans l'autorisation du roi de France, puis de payer tous
GLOIIS ET FUMEES D'ITALIE 7
les frais de la guerre. Franois II fut si affect qu'il en
mourut. La grosse affaire allait tre maintenant le mariage
de cette fille.
Les prtendants taient nombreux et dangereux. Il
y
avait des trangers d'abord, et, parmi eux, l'archiduc
Maximilien d'Autriche, fils de l'empereur Frdric III.
Veuf de Marie de Bourgogne (fille de Charles le Tm-
raire), qui lui avait laiss deux enfants dont une fille,
Marguerite

laquelle avait t fiance Charles VIII et
envoye mme la cour de France,

Maximilien regret-
tait le brillant hritage de Charles le Tmraire, sur par-
tie duquel Louis XI avait mis la main; s'il pousait Anne
de Bretagne, malgr la diffrence d'ge, il devenait matre
du pays breton, il enserrait la France dans un tau. Il
y
avait
ensuite Alain dAlbret
;
le duc de Buckingham que soute-
nait le roi d'Angleterre
;
don Juan, l'hritier d'Aragon et
cie Castille; d'autres. En prsence des prils qu'offrait
chacune de ces combinaisons, Anne de Beaujeu prit rso-
lument le parti de marier la prcieuse hritire Char-
les VIII : par l, tout s'arrangeait. Malheureusement,
arriva tout coup la nouvelle qu'Anne de Bretagne pou-
sait Maximilien. C'tait l'entourage de la petite princesse
qui en avait dcid ainsi pour excuter les derniers dsirs
de Franois II dfunt. On fut trs fch la cour de
France. Une protestation nergique ayant t rdige au
sujet de la violation qui avait t faite des articles du trait
de Sabl, 30 40 000 hommes furent chargs d'aller prier
la duchesse de Bretagne de renoncer Maximilien pour
accepter la main de Charles VIII. Le sige fut mis devant
Nantes et l'alternative pose la duchesse : ou pouser
l'archiduc et tre chasse de la Bretagne, ou garder le
duch et prendre le roi de France. Il n'y avait pas
hsiter : Anne se rsigna. Le contrat de mariage fut
sign le 13 dcembre 1491, dans la grande salle du chteau
de Langeais
;
les noces suivirent, fastueuses, et on alla
sacrer la nouvelle reiiie Sainl-Dcuia
h
LE SICLE DE i I
Charles
VIII
avait vingt et on ani ;
il i: I la
volont
<!<
gow
Bretagne avait dix septans I une petite personne
volontaire, peu facile A manier ; les
:
ent
que
leur
ple tait fini Il>
ent,
abandonnant peu ) peu les affaires L'afn de la Camille,
le duc de Bourbon, venait de mourir,
sans
sant des biens immenses; ils s'effacrent II- avaient en
somme conduit le royaume avec dcision, rsolu les diffi-
cults habilement, s'taient tirs des pas compliqui
Louis XI avait eu raison de leur confier la tutelle de
son fils.
Le jeune roi qui prenait la direction du royaume n'tait
pas un bien brillant gardon. Petit, affreusement mai.
dou d'une tte norme o l'on remarquait

ainsi que
cela se voit sur la curieuse terre cuite de Pollajuolo, au
muse de Florence, ou sur une miniature d'un manuscrit de
la Bibliothque nationale

de grands yeux fleur de tte,
un nez saillant, trs gros, une bouche commune, de grosses
lvres, dont l'infrieure pendait, le menton court orn
d'une barbe rare et rousse; il tait laid. Le Vnitien
Zacharie Gontarini le dclarait mal fait
;
on l'et jug,
le voir, un tre mdiocre et impulsif. Physiquement,
c'tait un dgnr. Il avait des gots bizarres : il se
couvrait de parfums d'une violence intolrable
;
il aimait
charger ses doigts de bagues innombrables
;
il tait muet
ou parlait peu. On le voyait en proie des mouvements
nerveux saccads qui se rvlent par sa signature toujours
tourmente. En somme il tait mal venu. On a invoqu,
pour parler de son intelligence, ses lettres, qui ont t
publies
;
mais ses lettres sont l'uvre de secrtaires
;
on
a fait valoir la faon dont il traitait les affaires, directe-
ment, avec les envoys des puissances
;
mais ces envoys
disent qu'il ne traitait d'affaires avec personne et qu'il
adressait les gens quelque membre de son conseil. Le
GLOIRES ET FUMES D'ITALIE 9
Florentin Dlia Casa le dclarait un incapable guid par
le premier venu
;
Contarini ajoutait : De corps comme
d'esprit il vaut peu de chose. Il
y
a des
raisons de
croire que ce n'tait qu'un trs pauvre sire.
Trs suprieure et autrement personnelle tait sa
femme, la petite duchesse de Bretagne. Pas trs jolie,
elle aussi, de taille menue, plate et maigre, boitant mme
d'un pied, ce qu'elle dissimulait au moyen de patins,
Anne avait le visage un peu long et sans couleur, le nez
court, la bouche trop grande
;
mais elle tait fine
Bretonne , comme dit Brantme, vive, intelligente en
diable, avise, et surtout volontaire jusqu' en tre
ttue : ce qu'elle voulait, elle le voulait bien. Instruite,
sachant le grec et le latin, elle se piquait de protger les
potes et de leur faire des pensions. Elle eut des gots
artistiques, fit excuter nombre de pices d'orfvrerie, de
tapisseries, de tableaux, commanda des manuscrits
miniatures qui sont des plus belles uvres de ce genre
que nous possdions; eut quantit de vaisselle d'or et
d'argent cisel, de bijoux, d'toffes; car, de par son
domaine de Bretagne, elle tait trs riche; elle a t, avec
Catherine de Mdicis. la plus riche de toutes les reines
de France. Il
y
avait en elle deux femmes : une petite
Bretonnne simple,- habille en temps ordinaire d'un costume
modeste, tout uni, noir, coiffe d'une cape de son pays
galement noire, par-dessus une coiffe blanche; calculant
bien, svre, avare mme; puis, ct, une princesse
fastueuse, ne comptant pas ses grands costumes en drap
d'or, fourrs d'hermine, se couvrant, les jours de gala, de
bijoux ruisselants, donnant autour d'elle aux glises et
aux pauvres, largement, somptueusement. Elle resta toute
sa vie trs Bretonne de cur; on l'adora dans son duch
o elle venait les mains ouvertes; conservant autour d'elle,
Amboise, une garde permanente de cent gentilshommes
bretons, et des chanteurs, des musiciens bretons qui la
beraient des airs de son pays. Plus riche que Charles VIII,
DE LA RI NAIS
lui ayant f;iii
l'honneur de lui m >ul
tentures, de beaux tapis d'Orienf meubles d'art,
elle entendit vi\ /
Indpendante ; ni
l'environnant, avec trente ou quai d'bonn
Mais, quoique tra jalouse de son mari, ell<
pas de ses affaires et le laissa mener le rovaun
Il le menu d'une singulire fa on. I - i de vii
et un ans qui ne faisoil que saillir lu nid ,
lit Com
a dune
conqute extraordinaire; il voulut .lier
Constantinople chasser les Turcs infidles et mettre
sur sa tte la couronne impriale de I
stantin. De la part d'un prince puissant l'enta t
audacieuse; chez un enfant malade, c'tait le dlire d'une
imagination dbile. Un fait tenant la ralit permit au
rve de commencer prendre consistance; les dl
qu'avaient les rois de France de prtendre
ai- . une
Naples allaient mettre Charles VIII sur le chemin de
la Grce et de Constantinople.
Il
y
avait longtemps, deux cents ans, qu'un frre de saint
Louis, Charles, comte d'Anjou et de Provence, tait all
ses risques et prils se tailler un royaume au sud
de l'Italie. L'aventure n'avait pas dur : les Siciliens
s'taient rvolts, avaient fait des massacres, en 12
et des princes d'Espagne de la maison d'Aragon tant
venus, avaient chass les Angevins, puis taient demeurs,
deux sicles, paisibles possesseurs du royaume de Naples.
Rentrs chez eux en France, les comtes d'Anjou et de
Provence avaient conserv soigneusement leurs prtentions
au royaume jadis dtenu. En 1420, une reine de
Naples, Jeanne II, n'ayant pas d'enfants et ayant adopt
un angevin, Ren d'Anjou, un autre prince aragonais,
Alphonse V, tait arriv de nouveau la traverse et
s'tait empar de l'hritage malencontreux. Or, le 10 juil-
let 1480. le dernier comte d'Anjou et de Provence, pseudo-
roi de Naples, Ren d'Anjou, celui qu'on a appel le bon
roi Ren , mourait sans hritier direct : il laissait par
GLOIRES ET FUMEES D'ITALIE 11
testament l'Anjou au roi de France, les comts du Maine,
de Provence et les fameux droits sur Naples un neveu,
Charles, comte du Maine, condition qu' sa mort celui-ci
transmt le tout au roi de France; et Charles du Maine
tant mort le 11 dcembre 1181, Louis XI s'tait trouv pos-
sesseur de tous les biens et droits de la ligne d'Anjou.
Louis XI tait un homme pratique. Il mit la main sur
\es territoires qu'on lui offrait; quant aux droits fumeux
concernant un pays lointain qu'il fallait aller conqurir
force d'argent et d'hommes, il s'en moqua. Sa fille, Anne
de Beaujeu, hritire de sa pense,
y
tint si peu qu'elle
manqua les transmettre un parent des Angevins, Ren II,
duc de Lorraine. Une circonstance occasionnelle allait les
faire revivre avec le romanesque successeur du plus prcis
et du plus avis des rois du Moyen ge.
L'Italie tait une mosaque d'tats indpendants, ingaux,
jaloux les uns des autres, toujours en guerre ensemble.
Ceux qui ne se sentaient pas les plus forts appelaient
leur secours l'tranger; l'tranger tait : l'empereur
d'Allemagne, le roi d'Espagne, le roi de France. Le roi
d'Espagne tait loin, l'empereur d'Allemagne, embarrass
dans la constitution semi-fdrative du Saint Empire
romain-germanique, n'avait pas ses aises. Le roi de France
seul pouvait quelque chose. On avait souvent pris Louis XI
comme mdiateur. Les relations de la France avec l'Italie
taient suivies. Or, cette date, se trouvait tre duc sou-
verain du duch de Milan un jeune homme assez dlicat
de sant, Jean-Galas Marie Slorza qui avait succd
son pre sous la tutelle de sa mre Bonne de Savoie,
sur de Charlotte, la femme de Louis XI, et par con-
squent tante de Charles VIII. Bonne tait une femme
peu intelligente, de petit sens . Son beau-frre,
Ludovic Sforza, dit le More cause de son teint basan,
s'empara du pouvoir et dcida de dtrner son neveu
afin de prendre sa place. Les portraits qui nous sont rests de
Ludovic le More, et notamment celui du tableau de Zenale au

mu- i 1 1 era de . ii<-


donn<
thique
du personnaj e : figi et
droit, lvres feri quelqu'un
dont
on
sail ce qu'il pense; physionomie incertaine, loucl
franc, tte d'homme d'affaires faux,
}
dnu de scrupule Binon d'intelligent
intresss ou bas. Le projet qu'il avait conu n'tait
ais raliser. Il
y
avait redouter lamations de
Charles VIII, cousin
du duc dtrner, et du beau
p
du duc, Alphonse de Calabre, fils atn du roi Perrand
de Naples. Pour se dbarrasser des deux, Ludovic
n'L
rien de mieux <jue de les mettre en guerre l'un contre
l'autre.
Il expdia des ambassadeurs Amboise avec chaj
d'acheter les conseillers influents de Charles
VIII et
de donner l'ide au roi de France de faire valoir
droits sur Naples. Ces conseillers taient : surtout Etienne
de Vesc, l'ancien bailli de Meaux, devenu snchal de
Beaucaire, tout-puissant sur l'esprit du prince; un ecclsias-
tique, Guillaume Brionnet, que Charles VIII fit vque
de Saint-Malo; Jean de Baudricourt, le marchal d Es-
querdes
;
les deux premiers en ralit les matres. Ils
reurent de fortes sommes de Ludovic, les documents
trouvs dans les archives de Milan ne laissent pas de doute
cet ffard. Au dire de Comines. on fit aussi miroiter
leurs yeux des esprances dterminantes : Etienne de Vesc
trouverait en Italie terres et comt: Brionnet le chapeau
de cardinal. Les quatre agirent d'un commun accord. Etienne
de Vesc fut surtout le plus dcid. Quant Charles VIII
il donna dlibrment dans l'aventure. Des seigneurs
napolitains qui avaient fui leur pays devant les brutalits
de leur roi poussaient une expdition contre lui. Gros
homme figure pleine et brutale, mine dure et impi-
toyable, le roi Ferrand de Naples n'avait gouvern que
par des moyens violents, massacres, trahisons et empri-
sonnements. Etienne de Vesc fit rdiger de savants traits
GLOIRES ET PUMIE8 D'ITALIE i3
qui dmontraient la lgitimit des droits du roi de France
sur Naples et la Sicile, puis on se prpara.
A la nouvelle du projet de cette entreprise, il n'y
eut personne en France qui ne le trouvt absurde. Il ne se
rencontra pas une approbation. L'opposition fut vive.
Charles VIII tint bon. Ludovic le More enchant convenait
que Charles VIII et tout son conseil ne faisoient pas
la moiti d'un homme sage , mais il ajoutait lorsque
Charles VIII descendit en Italie : C'est moi qui l'ai amen
ei je le mnerai encore plus loin ! Il n'allait pas tarder
prouver lui-mme beaucoup d'inquitudes.
Une commission fut nomme pour prparer l'entre-
prise , comme on disait, compose des quatre conseillers
du prince et de Comines. Elle dcida qu'il fallait mettre de
ct 5 G00 000 ducats, lever sur le peuple 800 000 ducats,
noliser Gnes et ailleurs 24 navires, 12 galions, 50 ga-
lres, pour transporter un corps d'arme de 10 400 hommes
et runir une arme de 41 900 hommes. On travailla
recruter tout ce monde.
11
y
avait prparer diplomatiquement l'expdition.
Un envoy, Perron de Baschi, partit pour l'Italie afin de
sonder le terrain. Les Italiens taient inquiets. La venue
de ce roi tranger avec une arme ne leur disait rien
qui vaille. Ludovic le More commenait tre troubl.
Un trait d'alliance fut sign entre la France et le duc
de Milan; Ludovic obtint que son nom
y
figurt. La
rpublique de Venise fit une rponse vasive. Pierre de
Mdicis, Florence, exprima de vagues protestations de
bonne volont. A Rome, le pape Alexandre VI se tint dans
les gnralits. Ferrand, lui, armait. On avait donc
obtenu au moins la neutralit de tous.
Puis, avant de quitter la France, Charles VIII rgla
les affaires derrire lui : il confia la rgence Pierre
de Bourbon, distribua les gouvernements des hommes
srs. Afin d'empcher que, sur des prtextes quelconques,
les rois d'Angleterre et d'Espagne, ou Maximil i en d'An-
Il l.i.
DI
iv
'
triohOj ne profitassent de son
tbsen e pour m jeter
les frontires, il traita eux. Moyennant
(I or, le roi d'Angleterre d< par le
du 3 novembre I i
92,
qu'il ne bougerail
'
avec I* Aragon une vieille histoire d'un
|
d'or fait par la France et
de l'occupation e de la
Cerdagne et du Roussillon Par le trait de B
3 janvier 1493, Charles VIII
cda crance et g itre
la neutralit
assure. Maximilien rclamait des provii
<|iii avaient
t laisses par lui comme dot 'le sa fille,
Marguerite d'Autriche, renvoye par Charles Y1II
de son mariage avec Anne de Bretagne. Au moyen du
trait de Senlis Charles VIII rendit Maximilien la
Franche-Comt et l'Artois. Ainsi le roi de Fran< a lchait
la proie pour l'ombre !
Charles VIII se mit en marche. Son arme, pniblement
concentre, le prcdait divise en deux
corps: l'arme de
terre que commandait Gilbert de Montpensier; les :
destines s'embarquer, sous les ordres du duc d'Orlans,
libr de prison et rconcili. On passa par le mont Genvre,
le bagage dos de mulet. De l'autre ct des montagnes il
se trouva qu'on n'avait dj plus d'argent. Charles VIII,
aimablement reu par le duc et la duchesse de Savoie, leur
emprunta 12 000 ducats, puis, Asti, rejoignant Ludovic
le More, lui soutira 60 000 ducats. Fort effray de l'orale
qui fondait sur lui, le roi Ferrand de Xaples avait essay
de lever des troupes et de runir 30 galres; il avait envoy
partout agents sur agents afin de trouver des alliances : on
avait accueilli froidement ses ouvertures; il avait expdi
Charles VIII des ambassadeurs avec mission d'acheter ses
conseillers: on les avait reconduits la frontire
;
de rage, il
mourut. Son fds Alphonse de Calabre, qui lui succdait
avec sa cruaut, sans avoir ses talents, chargea son frre,
don Frdric, d'aller Gnes attaquer l'embarquement des
Franais. Frdric mit terre, prs de Gnes, Rapallo,
4000 hommes que le duc d'Orlans aborda vivement avec
GLOIRES ET FUMEES D'ITALIE 15
dos Suisses et enfona. Ce fut une premire victoire, qui eut
un grand retentissement.
Aprs une bnigne petite vrole, Charles VIII reprit sa
marche. Son monde suivait sans entrain; on trouvait le temps
chaud et le vin aigre: Ils avoient cru fermement, crit
Comines, que le roi ne passeroit pas outre. Le Milanais
fut travers facilement (octobre 1194). Le roi Charles alla
voir Milan son cousin Jean-Galas-Marie qui tait au
lit trs malade, affaibli, puis gagna Plaisance. Il s'avanait au
milieu d'uneescorte de 7000 cavaliers, tranant une quaran-
taine de canons, suivi d'une multitude d'quipages, tantt en
voiture, tantt cheval, toujours habill de noir. L'arme
entire se trouvait assemble Plaisance, offrant aux regards
des Italiens surpris une cohue multicolore et brutale, gent,
comme disait Sanuto, trs orgueilleuse, trs courageuse et
gaillarde, qui portait de grandes pantoufles aux pieds et fort
larges, des triers trs longs, des bottes par-dessus les
grves, de grands chapeaux sur la tte et des habits courts
longues manches . Les habitants taient outrs.
Il s'agissait de passer en Toscane. A Florence, ville ma-
tresse du pays, le peuple voulait bien recevoir Charles VIII;
Pierre de Mdicis, dont la riche famille tait parvenue con-
tisijuer la rpublique, ne voulait pas. Certain religieux
dominicain, loquent prdicateur, aptre fougueux et popu-
laire, Jrme Savonarole, qui prchant depuis longtemps
contre la corruption paenne des murs, criait aux Floren-
tins: Vous serez punis! Un homme va venir qui envahira
l'Italie en quelques semaines sans tirer l'pe, et les forte-
resses tomberont devant. lui! soutenait le sentiment de la
foule. Charles VIII, passant outre, franchit l'Apennin. Pris
entre deux feux, Pierre de Mdicis vint le trouver et lui
proposa de le laisser aller travers la Toscane, condition
qu'il lui assurt la domination sur Florence. Charles VIII
accepta et lui emprunta 200 000 ducats. Mais alors furieux
les gens de Florence se soulevrent, chassrent Pierre de
Mdicis et saccagrent sa maison. Le roi de France arrivait
M
LE DB LA
ft Lucquos, Pise, el le 17 novembre il . lit A FIo-
rence.
On
le recul magnifiquemen
qui firenl fuir
l<
i
cli uTerl d'ornements d'or Les i
taient sables, tapisses de tentures; les
naient; le public en foule acclama. Le
des gros tambours et des petits fifres des
IV ; ils
admirrent leurs belles hallebardes dores; les arcl
la garde, avec leurs hoquetons ou manteau* couverts d
fvrerie, leur parurent des seigneurs ; n
cheval noir avec son armure dore, sa jaquette de brocart
d'or, son grand manteau bleu, son chapeau blanc cou'
plumes noires et surmont de la couronne royale. CharlesVIII
leur sembla petit. Pendant ce temps, Milan,
f> ri
Gai
Marie expirait
;
Ludovic se faisait prcipitamment proclamer
duc de Milan aprs avoir obtenu contre ! assentiment
de l'empereur germanique, et Charles VIII. pris au
dpourvu, trop engag dans son entreprise, n'avait qu'
faire contre mauvaise fortune bon cur, subir ce qu'il ne
pouvait plus empcher.
Le sjour Florence fut pnible. Froisss par les mala-
dresses du roi, les Florentins se montrrent hostiles.
Charles VIII obtint d'eux que Pierre de Mdicis rentrt en
simple particulier: il
y
eut des chauffoures
;
finalement
les habitants donnrent 120000 ducats d'or Charles VIII
et le prirent de s'en aller: il partit le 28 novembre.
Il avait passer par les Etats pontificaux. Aimant peu les
Aragonais, le pape Alexandre VI dtestait davantage avoir
le roi de France comme voisin Xaples
;
on le questionna
sur le point de savoir s'il laisserait ou non passer Charles VIII;
il ne sut que rpondre. Machinalement il se fortifia, puis il
fit supplier le roi de ne pas venir; enfin d'un coup de tte,
il appela Rome le duc napolitain de Calabre avec
5 000 fantassins et oo escadrons. Aussitt les Franais avan-
crent rapidement; la cavalerie de Gilbert de Montpensier
vint galoper devant les murs de Rome; sur quoi un pan
de mur de la ville s'tant croul, le pape vit dans cet
GLOIRES ET FUMES D'ITALIE
'
'"
incident un signe du ciel qui lui commandait de cder. F,?
duc de Calabre fut invit vacuer Home qui ouvrit ses
portes, et le 27 dcembre 1 500 soldats franais dfilaient
dans les rues. Charles VIII arriva le 31, de nuit, sans
apparat. Le pape, qui s'tait enferm dans le Vatican, pen-
sait qu'on voulait le dposer et songeait dj lancer l'ex-
communication majeure contre le roi de France, lorsque,
aprs rflexion, il traita, donnant passage, vivres, Civita-Vec-
chia et Ostia. Alexandre VI et Charles VIII se montrrent
trs aimables l'un pour l'autre. Brionnet obtint son cha-
peau de cardinal, le roi logea au Vatican et, ayant reu
solennellement la bndiction pontificale le 28 janvier,
repartit.
Pendant ce temps Alphonse de Naples effray et sentant
les haines irrconciliables de ses sujets contre lui, avait abdiqu
en faveur de son fils Ferrand II. Le peuple de Naples s'tait
soulev aux cris de Francia! et Ferrand II n'avait eu que
le temps de s'enfermer dans le chteau de l'uf pendant
que son fidle Pescaire tenait bon dans le Castel Nuovo.
L'avant garde franaise arriva vive allure. Le marchal
de Gi avec 40 chevaux occupa une des portes de la ville
aux acclamations de la foule. Charles VIII parvint au Pog-
gio Reale, maison de campagne des rois napolitains o les
dputs de Naples allrent le fliciter. Alors Ferrand se
sauva dans l'le d'Ischia, de l Messine, pendant que le ch-
teau de l'uf se rendait son tour et Charles VIII, qui tait
entr en ville cheval le 12 fvrier, avec 90 cavaliers, se
trouva matre de Naples : en quelques jours, de tous cts,
les provincesdclarrent se soumettre
;
la conqute tait finie ;
elle avait t accomplie par enchantement, comme dans un
rve, sans rsistance et sans effort.
Charles VIII tait ravi. Il envoya en France des relations
de ses victoires qu'il fit imprimer et distribuer, manires de
bulletins de la Grande Arme , un des premiers essais de
presse officieuse; il organisa ensuite son nouveau royaume,
confirma les privilges, diminua les impts, nomma des inagis
LE SICLE DE LA RENAISSANCE. "J
<h
LE
lrats, dea gouverneur, distribua des gratifications
itle
monde : deux ducha Etienne de Ve . un m irquisal I d
'i \
. les terres du domain
le duc de Montpensier lieutenant gnral,
\.
du
royaume, puis il se divertit, orj
el s'oublia pendant
que L'arme buvait et te dbauchait
-
un ciel facile et doux
Le rveil fut brusque. Revenus de la stupeur
que leur
avait cause la conqute rapide du royaume de Naples, les
Etats d'Italie se jugeant tous menacs, se concertrent, d
drent de se liguer contre le dangereux conqurant, de faire
appel au secours de l'empereur, du roi d'Espagne, et le
1
er
avril 1495, dans le cabinet du doge, Venise, une 1L
tait signe, comprenant : le pape, l'empereur, le roi d'Es-
pagne, Ludovic le More

celui-ci soucieux maintenant de
se dfendre contre Charles VIII

et Venise. Le roi de
France fut indign : C'est une grande honte ! s'exclama-t-il,
et il s'emporta. Mais les confdrs armaient; il n'y avait
pas de temps perdre; force tait de regagner la frontire
franaise le plus rapidement possible si on ne voulait pas
tre coup des Alpes. La flotte franaise, depuis Rapallo,
n'avait pas servi grand'chose et le duc d'Orlans tait all
mme s'enfermer dans Asti Charles VIII fit venir les vais-
seaux Naples afin d'embarquer une partie de l'artillerie et
le butin, puis, aprs avoir eu l'ide enfantine de se faire
couronner roi de Naples et de procder une entre solen-
nelle, habit carlate d'empereur sur les paules, globe
imprial en main, il se mit en route, laissant 12UU hommes
sous les ordres de Montpensier.
11 prit le mme chemin que celui par lequel il tait venu.
Le pape ne l'attendit pas Rome et se sauva. De Florence
des ambassadeurs arrivrent priant Charles VIII de ne pas
passer par leur ville: irrit, le roi de France gagna direc-
tement Pise et s'engagea dans les Apennins.
Les confdrs l'attendaient la descente des montagnes.
lis avaient 4000 hommes placs sous les ordres de Franois
GLOIRES ET FUMEES D'ITALIE V)
de Gonzague, marquis de Mantoue, lequel avait envoy son
avant-garde jusqu' Fornoue, sur le Ceno, aupied des hauteurs.
Charles VIII n'avait que 10000 hommes: tout le reste tait
en garnison, dispers, fondu. Il eut une peine extrme
passer les dfils, la chaleur tant touffante : c'tait la lin de
juin; les canons, 14 normes pices, durent tre trans par
les Suisses. Le 30 juin l'arme franaise prit position autour
de Fornoue; le 6 juillet les deux armes taient en contact;
la pluie tombait; le canon tonna; les troupes s'lancrent
lances baisses : ce fut un corps corps furieux. L-dessus
on aperut la ligne de convoi des bagages franais qui s'a-
vanait sur la gauche. Les confdrs crurent que les bagages,
qu'on disait riches de butin, allaient chapper; beaucoup se
prcipitrent: il
y
eut un flottement; les Franais en profit-
rent pour foncer, et grce la mauvaise qualit du soldat
italien, en peu de temps, l'ennemi tait culbut.
La route devenue libre, Charles VIII s'en alla au plus
vite. En sept jours il gagna Plaisance par une temprature
torride, passa sous la ville sans entrer, dliladevant Alexandrie
et arriva le 15 juillet Asti. Pendant ce temps, Naples,
tout croulait. Le roi Ferrand rentrait dans la ville aux accla-
mations du mme peuple qui avait salu Charles VIII de
vivats et le royaume entier revenait lui. Quant Gilbert
de Montpensier il s'enfermait d'abord Castel Nuovo, puis
s'enfuyait, ramassait ce qui restait de troupes franaises,
10 000 hommes, se faisait bloquer dans Atella, capitulait
le 20 juillet et allait mourir de la fivre quatre mois aprs,
prisonnier de Ferrand. Il ne restait plus rien de l'phmre
conqute de Naples : Charles VIII repassa les Alpes.
Qu'avait-il rapport de cette expdition qui, si elle ne fut
pas nfaste, le dut ce que le voyage fut conduit de
Dieu, comme dit Comines, car le sens des conducteurs
n'y servit de gure ? Rien, de la gloire et de la fume
,
ajoute le mme crivain. On a prtendu que les Franais,
merveills, dcouvrirent l'Italie et en ramenrent la
Renaissance. Quand on consulte les auteurs con tempo-
rains, on
-
|
le lotis
['Italie

et Andr de la V
neur, rcit le l'entreprise, ne font attention qu'ara
Tout au plus, ravie, Comines e Ga^ lin apei
une chartreuse laite de
mari rtail en
bstre . Ce <jui frappe le plus Charles
VIII FI
>t une mnagerie de lions. Il visite Roi
conduit par le matre de crmonies pontifical Burchard;
celui-ci nous a laiss dans son Diariwn le rcit de cette
visite et il ne parait pas que Charles VIII ait rien adn
Naples, seul, lui a l'ait de l'effet. Charles VIII crit qu'il
est frapp
des jardins et des plafonds dej dut
mme ramener des ouvriers; il engagea une vin-tain.' d'in-
dividus, menuisiers, tailleurs, fa
-
de senteurs ,
et dans le nombre, aussi, maons, peintres, sculpteurs.
Ce
qu'on sait de plus sur de ces ouvriers, c'est que l'un d'eux,
Pacello de Mercoliano, a import mboise et Blois
le genre des jardins italiens. Charles VIII a fait constru ;
Amboise avant l'expdition et aprs : on ignore par sure
ce qui est dans ce chteau exactement de lui ou de Louis XII.
Il est donc malais de savoir en quoi l'entreprise de Na]
a contribu au mouvement des arts en France.
Le reste du rgne fut court et triste. D'un pre d'aussi
dtestable sant que Charles VIII ne pouvaient provenir
que des enfants malsains. Le prince eut deux enfants dont
l'an s'appelait Charles-Orland. Il les perdit tous deux
au retour d'Italie. Il ne parut pas affect et peu lui dura
le deuil . Il ne devait pas longtemps survivre. Le 7 avril
1498, veille de Pques fleuries , aux environs de midi
ou une heure, Amboise, partant de la chambre de la
reine avec celle-ci pour aller voir jouer la paume dans
les fosss du chteau, il passa par une galerie dite de
Haquelebac

quelque nom de Suisse montant la
garde :

la porte d'entre tait en mauvais tat, il se
heurta le front. Il alla regarder les joueurs, resta long-
GLOIRES ET PUME8 D'ITALIE M
temps, causa. Tout coup, vers les deux heures, il tomba
la renverse vanoui. On le coucha sur une paillasse o il
demeura jusqu' onze heures du soir, au milieu d'une
foule consterne qui allait et venait. Trois fois il parut
revenir lui et pronona quelques mots. A onze heures, il
expirait. De quoi est-il mort? Y a-t-il un rapport entre le
coup qu'il s'est donn et sa fin ? Comines parle d'un
catarrhe ou apoplexie
,
peut-tre un transport au
cerveau : il avait vingt-huit ans. On lui fit de magni-
fiques funrailles; son enterrement dura un mois et cota
45 000 francs.
Le prince de trente-six ans qui lui succdait, le duc
d'Orlans, Louis XII

cousin issu de germain de Louis XI,


par son pre le pote Charles d'Orlans, son grand-pre,
Louis d'Orlans, assassin rue Barbette, et son aeul
Charles V,

s'tait un peu assagi avec les annes. Lui,
non plus, n'tait pas beau : maigre, un peu vot, figure
osseuse, long nez, il avait la sant dbile d'un fils de
vieillard, son pre tant vieux lorsqu'il naquit
;
il demeu-
rera valtudinaire toute sa vie. On l'avait lev dans le
got des exercices physiques
;
il tait bon cavalier, bon
chasseur, bon lutteur, bon joueur de paume, affirme Saint-
Gelais
;
il tirait de Tare merveille et avec cela mangeait
bien, et, disait-on. buvait ferme. D'ailleurs c'tait un homme
charmant, de dmarche lgante et souple, doux, gra-
cieux, bnin
;
il se montrait fort aimable et souriant
l'gard de tout le monde, prvenant, soucieux de ne pas
dplaire, gai, facile, libral, de manires rondes et
ouvertes
, un caractre en somme sympathique qu'il tenait
de sa mre, Marie de Clves, la meilleure des cratures
et la plus modeste des femmes. Elev Blois, o il
tait n et qu'il aima toujours, au milieu du luxe et des
richesses d'une vie large

sa famille tait opulente,

il
avait cette distinction d'homme de race dont la branche
ane ne savait plus donner d'exemple.
tl LE BU :LB DE LA RBNAI88AN
Ce sont ces qualit! qui
l'ont
rendu li populaire
travers
!<>
Ages le renom loi esl rest de bon roi Le
|)"ii|>lc
l'aima pour
sa bienveillance, ton esprit de jusl
On se crut heureux bous son n
t d une
prosprit exceptionnelle dont i
joui
la I
la fin du w Bicle
<
i
t au dbut du xvi*, pn
t dtermine par ds raisons conomiqu
gnrales auxquelles Louis XII n'a eu aucune part : il a
bnfici de cette circonstance. Sa politiqu t t*l!e

guerres continuelles, dpenses ruineuses en rfi il ant

qu'il aurait <l
passer pour un prince dtestable La for-
tune du pays a sauv sa rputation en lui permettant
payer sans surcharger les peuples ; son caractre attachant
a fait le reste.
De la lgret d'esprit que lui reprochaient Louis XI et
Anne de Beaujeu dans sa jeunesse, il lui demeurait un fond
d'intelligence plutt mdiocre. Ce ne fut pas un politique
avis : cette inaptitude aux affaires a donn de l'importance
sous son rgne ses conseillers.
Le principal et le plus clbre a t le cardinal Georges
d'Amboise. Fils d'un ancien chambellan de Charles VII et
de Louis XI, destin l'tat ecclsiastique, Georges d'Am-
boise avait t nomm quatorze ans vque de Montauban.
Il connut la cour le futur Louis XII, plus jeune que lui
de trois ans et les deux jeunes gens se lirent d'une amiti
intime qui devait durer jusqu' la mort. De Montauban
Georges d'Amboise passa l'archevch de Narbonne et de
l celui de Rouen. Louis XII, devenu roi, le prit pour
ministre. C'tait un homme doux, de formes polies, prudent,
gras et chauve, un peu lourd et lent comprendre, mais
appliqu et fidle. Louis XII eut la plus grande confiance
en lui. D'Amboise fut tout le gouvernement du roi de
France
;
il eut l'esprit d'conomie et de justice qui taient
les deux choses qui plussent davantage au peuple, lequel
disait familirement : Laissez faire Georges. De ots
magnifiques il construisit et ft construire par Louis XII.
GLOIRES ET FUMIiliS DITAUK 83
Deux dfauts le dparent : il a trop pouss sa famille,
frres, neveux; il a eu trop d'ambition, voulant tre pape,
ce qui a caus au royaume nombre de dboires. Mais,
comme son matre, il a bnfici de l'aisance extraordinaire
des peuples du temps et laiss la rputation d'un meilleur
ministre, peut-tre, qu'il n'a t.
Les autres conseillers furent des gens de sens rassis,
habitus aux affaires : le chancelier Guy de Rochefort, le
marchal de Gi, Louis de la Trmolle

l'ancien vain-
queur du duc d'Orlans Saint-Aubin du Cormier, un
peu mu lors de l'avnement du nouveau roi, mais auquel
celui ci fit le plus aimable accueil,

le chanoine Etienne
Poncher, ensuite voque de Paris, un savant, fort loquent,
rude homme, au jugement sain; Florimond Robertet, le
bon Florimond , type et modle des secrtaires d'Etat
dont il est l'anctre, administrateur zl, homme exact et
consciencieux, sorti d'une famille modeste de Montbrison
et qui fera tout, aprs la mort de Georges d'Amboise
;
Imbert
de Ratarnay, l'amiral de Graville.
Devenu roi, Louis XII s'appliqua tranquilliser ceux
que son avnement pouvait faire trembler. Il n'est pas
dcent et honneur un roi de France, rptait-il, de
venger les querelles d'un duc d'Orlans . Il fit dire qu'il
ne changerait de place rien ni personne
;
il fut pour tous
des plus prvenants : on le trouva parfait. Anne de Bretagne,
surtout, que la douleur accablait, n'eut qu' se louer de
ses attentions. Il s'occupait beaucoup d'elle. Aux termes
du contrat de mariage de Charles VIII avec la duchesse,
celle-ci, devenue veuve,, devait pouser le successeur de
son mari. C'est quoi songeait Louis XII. Il voyait ce
projet trois avantages : garder la Bretagne; pouser une
princesse qu'il aimait depuis longtemps sans le dire;
rpudier sa propre femme, qui tait laide, lui tait indiff-
rente et n'avait pas d'enfants. Ce fut la premire affaire
de son rgne.
La femme de Louis XII, Jeanne de France, fille do
LE SIECLE DE LA Kl.'
Louis
XI.
personne aui Jins

h en ji
d'aprs
l<-
masque de pltre moul sui s sa
imrl
e1 cons LU Louvri
comme ferme, par surcrott peti
teuse Jadis
Louis XI
ayant trou mariage sa
convenance, avait mari les deui enfant smble l
le duc d'Orlans n'avait
que onze ans; celui ci, ne voulant
et pleurant, le vieux roi l'avait
menac de le 1
prtre ou moine et il avait fallu cd
r
Depuis, le petit
prince n'tait jamais revenu des sentiments bien tend]
Le projet d'pouser Anne de Bretagne rsolu, L lis XII
s'occupa tout d'abord de faire annuler en cour de R
sa premire union. Le
1
pape '-tait ce moment Alexandre VI.
le fameux Borgia. Georges d'Amboise s'aboucha avec le
triste fils du pontife, Csar B
g
el ils
convinrent
ensemble de combinaisons. L'instance en nullit de mariage
tait recevable pour huit raisons canoniques, jeunesse des
poux, leur parent, leur non-consentement, etc. Le procs
suivit favorablement et pour la peine Louis XII donna
Csar Borgia le comt de Valentinois qu'il transforma en
duch, plus 20 000 livres de pension. En retour C
apporta Paris le chapeau de cardinal Georges d'Amboise
Jeanne de France se dfendit avec dignit et fermet; on
la plaignit; Louis XII ne fut pas brillant. Les juges, natu-
rellement, prononcrent en faveur de l'annulation qui fut
dcide. La malheureuse Jeanne, que des visions conso-
laient, accepta avec humilit la volont de Dieu
;
elle se
retira Bourges o elle fonda Tordre de l'Annonciade et
o elle devait mourir en 1505, inaperue, obscurment,
et tenue pour une sainte.
Anne de Bretagne avait accept Louis XII; ayant aim
Charles VIII, elle allait aimer son nouveau mari. Elle avait
got aux grandeurs de la royaut, elle ne se souciait pas
de redevenir simple duchesse. Le mariage des deux poux
eut lieu Nantes en janvier 1499. La fine Bretonne
,
co mie l'appelait en riant Louis XII, eut soin de faire
GLOIRES ET FUMEES D'ITALIE
stipuler que si elle n'avait pas d'hritier, la Bretagne
reviendrait non au roi de France, mais aux siens. Le couple
alla s'installer au chteau de Blois : ce devait tre un
mnage modle par la tendresse rciproque, le dvouement
et la fidlit de l'un et de l'autre.
Aprs cette premire affaire du rgne, la seconde, beau-
coup plus grave, fut l'ide qu'eut Louis XII d'aller en
Italie conqurir le Milanais..Il n'y a pas eu de rapport imm-
diat entre cette entreprise et celle de Charles VIII; les
motifs sont diffrents, les buts dissemblables. Tout en
tant moins draisonnable que d'aller conqurir Constanti-
nople en passant par Naples, le projet de Louis XII n'tait
pas moins impolitique. Comme le disait au conseil du roi
Etienne Poncher, qui combattait vivement l'ide, le roi de
France et mieux fait de s'occuper borner son
royaume. Pendant des annes Louis XII a dpens quan-
tit d'argent et d'hommes afin de maintenir cette conqute
prcaire
;
il s'est trouv engag dans des sries interminables
et fastidieuses de complications internationales renouveles
pour aboutir vacuer finalement l'Italie ! Peu de rgnes
offrent le spectacle d'une politique aussi vaine avec autant
d'efforts striles. Le conseil, ou plutt dans ce conseil, Georges
d'Amboise a soutenu et encourag le roi. Le fait que pen-
dant l'occupation du Milanais Georges d'Amboise a cherch
par tous les moyens devenir pape semble indiquer la
raison d'tre de cette constance de Louis XII soutenir ses
droits sur le duch de Milan.
Ces droits, il les tenait de sa grand'mre, Valentine
Visconti, fifle de Jean-Galas Visconti, premier dur
de
Milan, et femme de Louis d'Orlans assassin par Jean
sans Peur. La ligne de Jean-Galas s'tant teinte,
c'taient les hritiers de Valentine qui devaient tre lc3
matres de Milan. Mais au cours du xv
e
sicle les d'Orlans,
prisonniers Londres, ou trop jeunes, n'avaient pu s'occuper
de cette affaire et des condottiere, h
%
> Sforza, s'taient
empars" de leur hritage. Tout au plus avaient-ils conserv
M LE 3I
en Pimont la dot de
Valentine, le comt d'Aiti M
sur
le trne, Louis
XII .lut revendique!
1
ces di
en dshrence < 1
<
*
| u
i
-^ liT. depuis cinquante tus B
homme, Louis XII
oe vengeai! peut-tre i
culiers les rancunes
du duc d'Orlans, mais mdiocre poli-
tique il oui ployai t l'argent de ses peupl nu
procs personnel du
Hue
indiffrent au royaume.
Le conseil, oblig de suivie,
prpara l'affaire. On
cia avec les trangers pour avoir leur neutralit,
Venise pour gagner son alliance, avec les Suisses afin
d'obtenir leurs soldats; on flatta Csar Borgia pour a
le pape
;
le pitre Ludovic Sforza que personne n'aii
en raison de ses fourberies tait abandonn de tous. En
juillet 1499, l'arme franaise tait prte. Les trois lieu-
tenants gnraux la commandant : Jean-Jacques Trivulce,
Louis de Luxembourg, seigneur de Ligny, Stuart d'Aubigny,
passrent les Alpes avec 13 000 fantassins, 6 che-
vaux, 58 canons
;
ils s'emparrent une une des places :
Alexandrie fut enleve d'un coup de force, affreusement
saccage. Trahi et isol, Ludovic chargea ses trsors sur
des chariots, partit pour Corne, passa les Alpes, dut se
cacher dans une grotte, finalement se rfugia Innspruck
chez l'empereur Maximilien, l'homme le plus changeant et
le plus trange de l'poque. Le Milanais tait entre les
mains de Louis XII. Il avait suffi d'une promenade de vi
jours pour l'occuper. Pendant ce temps, les allis vni-
tiens s'emparaient vers l'est, de tout le Crmonais, jusqu'
l'Adda, qui faisait leur affaire. Joyeux de sa conqute,
Louis XII vint la visiter, fut reu magnifiquement partout,
banqueta, donna audience aux ambassadeurs de toute l'Italie
qui s'inclinaient devant le vainqueur, et permit Csar
Borgia d'aller conqurir avec les troupes franaises quel-
ques villes : Imola, Forli, Pesaro, sur des parents de
Ludovic, pour se crer une petite principaut indpendante.
Lorsqu'il fut revenu en France afin d'aller embrasser
une petite fille, Claude, qui venait de lui natre, tout chan-
GLOIRES ET PUMKF.S D'ITALIE 21
gea dans le Milanais. Trivulce, laiss comme lieutenant
gnral, ayant commis des maladresses, mcontenta, par
son air hautain et remuant . Les soldats franais taient
brutaux; Ludovic pratiqua le pays au moyen d'missaires,
parvint recruter une bande de 20 000 aventuriers ita-
liens, suisses, allemands, et passa la frontire milanaise.
Mobiles, comme toujours, les populations se dclarrent
pour lui. Milan se souleva le 25 janvier 1500, et Trivulce,
ayant manqu tre assomm, prit la fuite Ludovic rentra
triomphant dans Milan : sort ordinaire des conqutes trop
faciles de tomber aussi facilement. Les Franais vacurent
pniblement en se retirant vers les Alpes.
Louis XII dcida de reprendre son bien. Une nouvelle
arme franchit les monts sous les ordres de Louis de la
Trmolle qu'accompagnait Georges d'Amboise. Ludovic
marcha sa rencontre avec 30 000 hommes et on s'aborda
Novare le 8 avril 1500. Malheureusement pour Ludovic,
ses aventuriers, qui n'taient pas srs, ne se soucirent pas
de se battre srieusement, et puis on ne les avait pas pays.
Les uns ne bougrent pas, les autres s'en allrent, le reste
fut bouscul. Ludovic, oblig de se dguiser en piton
allemand, fut reconnu et pris. Cette fois, son sort tait
dfinitif. La Trmolle le traita courtoisement, l'invita
dner, chercha le consoler, lui parla de la dbonnairet
du
roi
;
mais le malheureux allait durement expier le
reste de sa vie ses heures de grandeur et de fortune.
Pendant que le cardinal d'Amboise, entrant Milan,
consentait, dans une parade solennelle, pardonner aux
Milanais implorants, Ludovic tait conduit par deux cents
archers Lyon o il entrait entre deux haies d'une foule
compacte, curieuse et hostile, revtu d'une robe de camelot
noir, mont sur un mulet, faisant grand effet avec sa haute
stature, sa longue chevelure blanche, son air froid et
impassible. Louis XII refusa de le recevoir; il le fit enfer-
mer successivement Pierre-Encise, au Lys-Saint-Georges,
dans le Berry, puis enfin Loches, dans une chambre
I
I
I)!. I.\
\<
ite de terre , derrire dei I i on
croit qu'il mourut ven !
'>
1 0.
{\ d'Ambois< nisa le M il
y
fit
nom-
mer comme gouverneur un d I
boise, ligneur de Chaumonl sur
1
.
dj grand-mattre de
IV, un
on doux, bienveillant,
qui russil trs bien. La situation de L
.1'.
Europe, tait excellente. Pour lui tn nie,
le pape nommait le cardinal
Georges d'Amb
en France, situation insigne, sort*- de rice-papaul
Alors heureux de ses succs, mis en got de conqute,
Louis XII eut l'ide d'tendre ses
|
-
italiennes
et pour cela de reprendre les projets
!<
Charles VIII sur
Naples au nom des laineux droits rois de France
dont il tait l'hritier. L'insucot son pi ir ne
lui apprenait rien. Etait-ce d'A qui dsirait
rapprocher de Rome?
Pour viter seulement les discussions avec le roi <1*F--
pagne, lequel pouvait venir lui disputer le rovaume
voit, Louis XII crut habile de partager l'amiable
d'avance le royaume de Naples avec le comptiteur pos-
sible. Par le trait de Grenade il lut stipul que l'Es-
pagne aurait la Calabre, la Pouille. puis la France le
reste

indications vagues. Ainsi on satisfaisait 1
versaire le plus dangereux et on mnageait l'Italie en ne
se prsentant pas comme seul conqurant du pays napo-
'
litain. Ces prcautions allaient se retourner contre leur
auteur.
Une arme franaise se mit en marche en mai
1501,
commande par Stuart d'ubigny
;
le cardinal d Amboise
prcdait et Csar Borgia, de la fte, menait l'arrire-garde.
Ce fut encore une promenade militaire. On entra Rome
le 25 juin, o on reut la bndiction papale ainsi que dv?s
vux, pas trs sincres d'ailleurs. Ensemble Franais et
Espagnols, chacun de leur ct, envahirent le royaume de
Naples. Le roi du pays, Frdric, incapable de rsister,
GLOIRES KT FUMEES D'ITALIE
29
enferma ses troupes dans quelques villes : celles-ci se
rendirent aux premires sommations; Capoue, seule, prise
d'assaut le 25 juillet, fut horriblement pille, les habitants
gorgs. Frdric, plein d'pouvante, capitula, et il s'en
alla en pleurant avec sa femme dsole et ses petits
enfants dshrits
; il vint en France o on lui promit
une pension de 50 000 livres. Lui parti, les Espagnols
et les Franais occuprent ce qui revenait chacun, aux
fermes du trait de Grenade. Les Espagnols taient
commands par un militaire de grande valeur, gnral
habile, homme froid, calme, remarquable d'intelligence
et de matrise, (ionzalve de Cordoue. Il avait plus de sol-
dats que les Franais.
Ce qu'on aurait d prvoir arriva. Le trait de Grenade
n'ayant pas clairement Indiqu quelles taient les limites
des possessions des deux rois partageants, il
y
eut des
discussions. Louis XII avait nomm gouverneur et vice-roi
de Naples Louis de Nemours. Gon/alve de Cordoue n'tait
pas endurant. 11 trancha les difficults en s'emparant bru-
talement des places discutes et en en chassant les gar-
nisons franaises. Les rapports des deux gouverneurs
devinrent aigres, s'envenimrent. Gonzalve rompit avec
Nemours. Peu peu l'tat de guerre s'tablit. Louis XII
avait partag Naples avec l'Espagne afin d'viter un con-
flit. Il n'avait russi qu' le provoquer.
Il envoya des troupes, 2 000 Suisses, 10 000 Gascons.
Le roi d'Espagne en expdia aussi, 2 500
Allemands,
10 000 Espagnols. La bataille eut lieu Seininara, le
21 avril
1503; c'tait Smart d'Aubigny qui dirigeait les
Fianais'; Gonzalve de Cordoue l'crasa, lui tua 2 000 sol-
dats, puis, appelant lui toutes les garnisons, marcha sur
le duc de Nemours qu'il atteignit Cerignola. Nemours
fut battu, tu, le dsastre tait complet. Au moment
mme Louis XII traitait avec le roi d'Espagne, mais Gon-
zalve n'en avait pas tenu compte, a II m'a tromp deux
fois! s'cria le roi de France indign en parlant do
30 il
SICLE DE L
Ferdinand le Catholique :
II
en
-i
menti, l'h
riposta celui-ci -n
apprenant le mot,
j
(
-
l'ai tromp
plus
de dix
fois!
Au lieu d'tre instruit
par cette cruelle leon,
I. XII
s'acharna De nouvelles troupe- i ni pour N
11000 hommes. Alexandre VI
venait de mourir dans
conditions dramatiques, empoisonn peut tre pi ali-
ments qu'il avait destins d'autres.
(
BS d'Amfa
accourut au conclave pour se faire nommer pape : il avait
bien prpar ses voies
;
le sort en dcida autrement.
Pie III fut lu, puis, tant mort vingt-deux jours api
fut remplac par Julien de la Rovre, qui allait tre le
pape Jules II, l'illustre pontife, protecteur des
art- mcne
du temps, mais au caractre si ardent, si batailleur, si ><>ldat.
Les 11 000 hommes expdis Naples tranrent une
existence misrable, leurs chefs diviss; la maladie les
dcima; le temps fut des plus mauvais. Traqus par
l'habile Gonzalve de Cordoue, ils furent pice pice
dmolis et finalement se rendirent Gate le
1"
jan-
vier 1504. C'est au cours de ces luttes de chaque jour
que se distingua un chevalier dont le nom a travers les
sicles, comme symbole de courage, de tnacit, de
vigueur audacieuse et d'hrosme, Bavard, qui fit, entre
autres, un pont sur le Garigliano, une dfense demeure
clbre.
Louis XII, dont l'me tait sensible, fut constern par la
nouvelle de ce nouveau dsastre. Il en fit une maladie.
Depuis longtemps sa sant tait dlicate, il maigrissait vue
d'il, s'affaiblissait, s'puisait. Il fut si atteint qu'on crut
qu'il allait mourir et l'entourage prouva une vive inqui-
tude. Anne de Bretagne, fort alarme sur son avenir, crut
devoir prendre quelques prcautions. Louis XII n'ayant pas
d'enfant mle, le trne devait revenir aprs lui un de ses
petits-cousins, Franois, comte d'Angoulme, le futur
Franois I
er
,
un jeune homme qui tait lev Amboise par
sa mre, trs femme de tte, Louise de Savoie et son gou-
GLOIRES ET FUMES D'ITALIE
-
?.!
verneur, Pierre de Rohan, marchal de Gi. Anne et Louise,
ce qui est explicable, ne pouvaient pas se souffrir : les deux
mondes d'Amboise et de Blois prouvaient l'gard lun de
l'autre un sentiment d'antipathie aigu. Lorsque Anne de
Bretagne, soucieuse, en cas de mort du roi, d'chapper
immdiatement l'autorit menaante de Louise de Savoie
et de son entourage en se rfugiant dans son duch de Bre-
tagne, se hta de faire charger sur des bateaux tout ce qui
lui appartenait Blois, meubles, tentures, objets d'art, et
de les faire partir sur la Loire pour Nantes, le marchal de
Gi, qui avait appel des troupes prs du comte d'Angoulme
et se prparait au nouveau rgne, croyait-il, imminent, lui
joua le tour de saisir le convoi et le bruit se rpandit qu'il
pensait faire arrter Anne de Bretagne sitt qu'elle serait
veuve. L-dessus Louis XII tonna tout le monde en revenant
la sant. Mais la fire petite Bretonne qu'tait la reine
Anne avait t trop humilie de ce qui lui tait arriv; elle
rclama l'arrestation immdiate du marchal de Gi et sa
mise en jugement pour crime de lse-majest. Fort ennuy,
Louis XII aurait voulu viter un aussi lamentable malheur
un vieux serviteur de la couronne, ancien ami. La reine tint
bon. Il fallut cder. Le procs du marchal de Gi a t un
des gros vnements du rgne de Louis XII; il a fortement
mu 1 opinion qui l'a suivi passionnment. Il fut trs long. Le
parlement de Paris paraissant favorable l'accus qu'il avait
remis en libert provisoire, Anne fit dessaisir la cour de
Paris elle payait les frais normes de la procdure afin
d'tre plus sre de sa vengeance

et on confia le procs au
parlement de Toulouse dont la rputation de svrit tait
notoire. Les juges ne purent ou ne voulurent retenir que
quelques peccadilles d'exactions et d'excs de pouvoir. Par
l'arrt, Gi fut priv du gouvernement du comte d'Angou-
lme, suspendu cinq ans de sa dignit de marchal, exclu de
la cour dont il ne devait pas approcher de dix lieues. Il se
retira dans son magnifique chteau du Verger o il devait
mourir en 1513; le public accusa Georges d'Amboise d'avoir
i. m: i
soutenu Anne de Bretagne par ci
Aprs sa premire maladie en
\II
e
rechute en
1 505 qui fut aut
i
grande joie du peuple qui aimait i e
I
omme de prii
si bon, si sympathique Dans ses heures de convalesc<
roi
lil des rflexions
;
il pensa son testant it; il que
c'tail
folie de continuer l'aventure napolitaine; il rsolut
de marier sa Glle Cfaude, cette chre enfant qu'il adorait, qui
tail a toui
son
trsor el tout son solas en ce monde
le petit-cousin hritier prsomptif, lecomted'ngoulme,
en faire une reine de France et conserver la B au
royaume. Le conseil auquel il communiqua
approuva.
Il fallait dcider Anne de
i
ne qui ne pouvait
enten Ire parler des d'AngouIme. Puis Anne rvaii pour sa
fille un archiduc qui et mis celle-ci sur le trne rial
allemand et conserv sa Bretagne une ma ten-
dance qu'elle finirait par perdre s'unir avec la France A
mesure qu'elle avanait en Age, la fine Bretonne devenait
de plus en plus entire, autoritaire et personnelle. Devant
les instances universelles elle fit une vague rponse. Louis XII
s'inquitait. Il dsirait un engagement plus formel. On usa
de pression pour dcider la reine. Sur Tordre secret du roi
des dputations de nombreuses villes arrivrent Tours o
tait Louis XII, formrent une grande assemble qui, tout
suppliant, requit solennellement le roi de procder aux fian-
ailles de Claude et de Franois. A la vue du souverain, sur
son fauteuil, tout courb par la maladie, ple, amaigri, se sou-
tenant peine, ces braves gens pleuraient et l'appelaient
a pre du peuple . Suivant le plan arrt d'avance, le conseil
consult donna un avis favorable; le roi dclara la demande
juste et raisonnable et pronona royalement que les fian-
ailles allaient se faire sance tenante. Anne de Bretagne
avait la main force. Les fianailles eurent lieu; le royaume
entier manifesta une joie extrme. Hlas ! l'Italie allait
ramener aux tristesses et aux dboires.
Altire et hautaine cit, goste, cynique, qui, du milieu
GLOIRKS ET FUMES D'ITALIE
33
de ses lagunes o elle tait inaccessible, semblait mpriser le
reste du monde, la rpublique de Venise avait t prise en
grippe par les Etats de la pninsule. Elle s'tait taill dans
rilalie un domaine assez considrable en s'emparant du
pays au nord, du ct des Alpes, au dtriment de l'empe-
reur, au sud, vers les Apennins, au dtriment du pape, l'est
vers l'Adda, rognant les possessions du Milanais. Celui qui
souffrait le plus des amputations faites ses territoires tait
Jules II. Jules II projeta d'organiser une ligue contre Venise
afin de lui faire rendre ce qu'elle avait pris. Il sollicita
d'en faire partie : Louis XII, l'empereur Maximilien, le
roi d'Espagne, le roi d'Angleterre. Louis XII, auquel on
numra les faussets, les trahisons, les violences de la
rpublique, consentit. L'Espagne et l'Angleterre, qui
n'avaient pas grand 'chose tenter ni craindre, acquies-
crent. Les confdrs conclurent Cambrai la ligue qui
porte le nom de cette ville
(1508).
Il fut convenu qu'on
marcherait contre Venise. Mais qui marcherait ? Evidem-
ment Louis XII, seul en mesure de procder une action
militaire efficace. En vain, au conseil, le fidle Etienne
Poncher s'leva contre une politique de duperie et de sacri-
fices, au moins inutile sinon dangereuse; il fit valoir que
les autres confdrs ne pourraient rien faire, que Louis XII
ne travaillerait que pour eux, puis que, en fin de compte,
on le trahirait. Georges d'Amboise tait ferme partisan
de l'aventure, on ne voit pas trs bien pourquoi : la lutte
contre Venise fut dcide.
Une arme franaise d'une quarantaine de mille hommes
fut assemble dans le Milanais sous les ordres de Chaumont
d'Amboise. Les Vnitiens mirent en ligne des forces quiva-
lentes conduites par Petigliano et Alviane. A cheval,
Louis XII vint voir ses troupes passer l'Adda, tambours
battants. Le choc eut lieu Agnadel le 14 mai 1509 : on
attaqua avec beaucoup d'ordre, quoique les ennemis eussent
t rencontrs d'une faon un peu gauche
;
malgr le feu
violent de l'artillerie vnitienne qui ravageait les colonnes
LE SICLE OE LA RBNAT3SAXCS.
3
31
h .m ci, d'une pou

i
leurs a Iversaires prirent la fuite I lit une brillant
Jules
Il mi
profita pour reprendre aux Vniti<
ii/.i,
Imola; l'empereur Maximilien voulanl a-
la cure, mil la main but Vicence, Pad(
I
Louis
XII avait
occup la Ghiara d'Adda, I
(
mone, Bergame. Cela fait, chacun con
clos : le roi
le
France licencia son ai
les maladies dcimaient et
que les
blaient. Le pape, tenant ce qu'il voulait, proposa aux Vnitiens
de se rconcilier et de les absoudre de l'excommunication
qu'il avait lance contre e
;\.
ce qu'en gens habiles les
s'empressrent d'accepter. A ivoir ainsi form une
ligue contre Venise pour
faire marcher
Loin- XII.
Jules II
abandonnait cette ligue en ayant tir ce qu'elle
vait lui
donner. Quant Maximilien, toujours flottant, touj<
changeant, il avait disparu.
Les Vnitiens armrent de nouveau. Louis XII comprit
enfin, mais trop tard, qu'Etienne Poncher avait eu ra a
que tout le poids de la lutte allait retomber sur lui seul.
v
ami, le cardinal d'Amboise, venait de mourir, le 25 mai 1510
d'une affection intestinale complique de goutte; il avait
cinquante ans : c'tait un gros chagrin pour le prince.
D'alli le pape tait devenu neutre; de neutre il n'allait
pas tarder se dclarer hostile. Sincre ou non. il prtendit
que l'ambition du roi de France tait un danger pour l'Italie,
laquelle tait tout entire menace d'envahissement par
tranger, et il prcha la guerre sainte. En vain. Louis XII le
supplia, le menaa. Uni aux Vnitiens, le fougueux pontife
se disposa commencer les hostilits. Le roi de France
essava de runir Tours un concile de l'Eglise de France
qui implora du pape la fin de cette lutte sacrilge : le pape
ne voulut rien entendre. L'Europe s'alarmait d'une guerre
contre le souverain pontife
;
Anne de Bretagne, trs pieuse,
tait dsole. Il fallut air. Le commandant en chef des
troupes pontificales, le marquis de Mantoue, qui portait ie
GLOIRES ET FUMKES D'ITALIE 35
titre de gonfalonnier de YEglise, s'avanait du ct de Fer-
rare, attaquant et prenant des places. Chaumont d'Amboise
se mit en mouvement, lui reprit ses conqutes et marcha
vers Bologne o se trouvait Jules II. L'annonce de l'arrive
des Vnitiens sur ses derrires l'obligea reculer. Le pape
excommunia Chaumont et vint mettre lui-mme le si
devant la petite ville de la Mirandole. Dans une embuscade,
au sortir de Bologne, il manqua tre enlev par Bayard et
trembla la fivre tout au long du jour de La belle peur
qu'il eut . On le voyait, tout vieux qu'il tait, monter
cheval, inspecter les attaques de la Mirandole, indiquer
remplacement des batteries, parcourir les postes. Une fois
la brche pratique, la ville se rendit. Jules II entra fire-
ment par un pan de mur croul.
Chaumont d'Amboise tant mort, on nomma pour le rem-
placer un tout jeune prince de vingt ans qui s'tait signal
par une grande bravoure, Gaston de Foix, duc de Nemours,
et Louis XII expdia des renforts. L'arme franaise reprit
l'offensive. Bologne occupe, on offrit la paix au souverain
pontife qui en proie l'opinitret, la haine et le ddain,
refusa. Il gagna Rome d'o joignant son arme celle des
Aragonais de Naples il revint sur Gaston de Foix cjui l'atten-
dait de pied ferme avec 18000 fantassins, 1600 hommes
d'armes et 80 canons. La rencontre eut lieu Ravenne
(1512);
la bataille fut chaudement dispute; finalement ceux
qu'on appelait les ecclsiastiques et les espagnards se
trouvrent culbuts; mais malheureusement dans une chai
finale et secondaire, Gaston, emport par sa tmrit, fut tu
d'un coup de lance dans le flanc. La victoire tait brillai
elle cotait cher. La Palice prit le commandement
troupes.
Par surcrot, cette victoire ne rapporta rien. Elle fut
mme le signal de la dbcle complte. Aprs de difficiles
ngociations, les Vnitiens taient parvenus intresser au
sort de l'Italie d'o il fallait, disaient-il, chasser dfinitive-
ment le roi de France, les Suisses, Maximilien, le roi d'An-
LE
-il
zleterre ;
ils retournaient la ligu< I
' H
Trois armes marchrenl mit La P enanl
I
m-
gibilit dans laquelle il m trouvait de lutter, ne chercha
i disputer le terrain ; il battit
tout, Milan, le Milanais . en quelq
cote ise,
-i
dispu ndrail . et on fil
-
de Ludi
qu'on avail retrouv, Maximilien Sfon le
trne ducal de
-
n
.
JuK
i
> II triompha;
il avait
lanc l'excommun cation i
le roi de France, mis son royaume en interdit et
cette fois
Louis XII se sentait vaincu Annede Brel gne alors osa
son mari d'intervenir personnellement prs dupa]
de la lutte <jue leroi de France soutenait contre le souverain
pontife,
rllc .'-tait (1 oue ure, aprsavoir mis au monde encore
un
entant qui ne vcut pas. malade, languissante, accabl
sa sant dclinait; l'avenir la proccupait. M
g
lan-
cailles de sa fille Claude avec Franois d'Angoulme, elle
pensait toujours au mariage avec l'archiduc d Autriche que
seule la paix pouvait permettre de reprendre Elle s'offrait
afin de flchir Jules II. De lassitude, Louis XII la laissa faire.
Jules II ne voulut rien couter, mais pris d'une fivre lente,
il mourait le 24 janvier 1313. l'ge de soixante-dix ans et
un jeune cardinal de trente-septans, Jean de Mdicis. leclore
Lon X, ayant t nomm, on se trouva en prsence d'un
pape plus maniable. Lon X dclara d'abord qu'il voulait
rester neutre
;
il accepta de recevoir Rome des ambassadeurs
de Louis XII, Claude de Seyssel, Claude de Forbin, puis,
pour commencer, il leva toutes les censures portes contre
leroi de France: de ce ct l'horizon s'claircissait.
Il restait sombre ailleurs. Le roi d'Angleterre, Henri VIII,
dbarqu sur la cte franaise avec une arme, avait ren-
contr un corps franais Guinegate, lavait mis en si com-
plte droute que les vaincus ayant fui franc trier,
avaient eu la honte d'entendre appeler cette affaire la Journe
des perons. Louis XII accourut Amiens afin de sur-
veiller la frontire. Mais, de son ct, l'empereur parlait
GLOIRES ET FUMES D'ITALIE 37
d'envahir la Bourgogne et les Suisses attaquaient dlibr-
ment. Ce fut un moment critique et plein d'angoisse. Heu-
reusement pour le roi de France, la situation se dnoua
d'elle-mme par dfaut d'entente des adversaires. Les Suisses
consentirent s'en aller moyennant un trait, sign par la
Trmolle, tellement onreux pour Louis XII, qu'aprs coup
celui-ci refusa de le ratifier, mais l'essentiel tait fait, les
montagnards n'taient plus l. Maximilien s'vanouit comme
toujours. Henri VIII mcontent de le voir lcher pied, se
retira et Louis XII finit par faire la paix avec lui. Le pape
tait dispos ramener la concorde en Italie condition que
le roi de France renont au Milanais. Louis XII se fit enfin
l'ide douloureuse; il proposa, comme moyen terme, de
donner ce pays sa seconde fille, Rene, en dot, et de
marier celle-ci avec un fils du roi d'Espagne. Le roi dEs-
p
gne qui entrait dans la combinaison, se rconcilia. Peu
peu tout se calmait; la paix enfin tait obtenue au prix de
la faillite dfinitive des ides de conqute italienne de
Louis XII.
Et le pauvre roi rentra mlancoliquement Blois. Il
y
avait pass ses premires annes heureuses, il venait
y
vivre ses derniers jours attrists : vieille demeure, sjour de
ses pre et mre, lieu de sa nativit, ville aux rois !
Ne pouvant souffrir l'antique manoir fodal massif et
imposant, forteresse menaante et incommode qui s'y trou-
vait, il avait fait abattre l'aile orientale et l'avait fait rdifier
dans le style nouveau. C'tait la mode que les grands per-
sonnages du temps levassent maintenant des constructions
rgulires d'apparence, largement ouvertes au soleil, au
lieu de s'enfermer, comme auparavant, derrire les tours
de dfense obscures des chteaux du xv
c
sicle : de hauts
combles aux extrmits dores, des lucarnes leves tout
encadres de sculptures lgantes, galeries ajoures, enca-
drements de fentres simplement moulurs, mais de dessin
seyant, le tout gothique encore d'allure, avec des gables
et des choux la faon des anciennes cathdrales, mais
1)1. !.\ M.
ii. -ni
par le haut got artistique que
!
i
lail :
!<-
dil Baux plaisaient infiniment
I
'
de I lohan, marchal de I
>
du
. Georges d'Amboise, qui aimait la magnifi
avait fait btir Rouen le palais d< ma
l'archevque, la rsidence de Gailion, un des pi
quables monuments du moment, dmirable
el le varit; son instigation Louis
XII avait
i
la chambre des comptes au palais de Paris, continu
Amboise qu'avait commenc Charles
VIII I
dans les mmes principes : charmante
construction, cette
aile Louis XII, si t <t, de m<
hou et de dcoration sobre. On a trouv des noms d'ouvri
on n'a pas rencontr le nom de l'architecte; il est
j
qu'on ne le rencontre pas et que ce soienl desmatta
-
du pays habitus construire des pavillons similaire- d
mtre qui aient excut pour le roi une uvre particu-
lirement soigne et habilement faite. Louis XII et peut-
tre reconstruit tout Blois dans le mme genre si le temps
et l'argent ne lui avaient pas fait dfaut. Son animal emblma-
tique, le porc-pic hriss, avec la devise Comimisac emintu
de prs et de loin (allusion la croyance du temps que le
porc-pic lance ses dards pour se dfendre), tmoigne par
sa prsence de ce qu'a difi le prince.
Et c'est l. dans ce logis neuf de Blois comme on l'ap-
pelait, qu'il vcut ses derniers jours avec la reine Anne, en
mnage uni, tendre, paisible. Gomme du temps de Charles
VIII, la riche Bretonne avait orn la demeure royale
de ses uvres d'art; elle l'avait tendue de ses opulentes
tapisseries, nombreuses, histories : dans la grande salle,
tenture reprsentant la destruction de Troie; dans la salle
o mangeait le roi , la tapisserie dite la bataille de For-
mignv
;
dans la chambre de la petite princesse Claude,
des bergeries avec de petits criteaux et de petits per-
sonnages
;
dans la salle de la reine, des histoires et des
batailles
;
dans la chambre coucher, des btes et des
GLOIRES ET FUMES D'ITALIE 39
oiseaux extraordinaires de pays trangers; partout elle
avait mis une profusion de meubles et de draperies : dos-
selets de drap d'or fris sur les chemines, lits accoutrs
de drap d'or , orns de pavillons en damas cramoisi ou de
damas blanc; lustres d'argent tenus par des chanes d'ar-
gent; rideaux de taffetas jaune et rouge
;
buffets recouverts
d tapis de drap d'or; tabourets de velours ou car-
reaux
pour s'asseoir; chaises dores et ouvres venant
d'Italie
;
sur les parquets, des tapis, tissus velus, telle-
ment qu'il n'apparaissait rien du plancher
;
luxe chaud
sous les solives peintes, paisses et basses, chatoiement
de couleurs et dors dans un cadre de note intime et
recueilli.
Anne de Bretagne vivait l au milieu de ses femmes,
travaillant la quenouille ou l'aiguille pendant qu'un secr-
taire lisait des romans ou des histoires, qu'un pote

de
ceux qu'elle favorisa et pensionna, Jean Marot, Jean Meschi-
nbt,

disait des vers, lesquels elle coutait plus par mode
que par got (car elle n'tait pas des plus fines en fait de
jugement littraire) ou que quelque fou de cour, tel Triboulet,
bonhomme vot, aux gros yeux, au gros nez, au petit Iront,
lanait des lazzi insolents et bouffons. Le monde si nom-
breux de la cour royale, dames, filles d'honneur, cuyers,
chevaliers, l'entourait avec respect. Elle avait l'abord froid,
imposant d'une grande dame; mais quand on lui parlait, sa
bienveillance douce attirait la sympathie; on tait trappe de
sa bont et on la quittait ravi de son charme. Le peuple

au moins celui de France, sinon celui de Bretagne que sa
libralit avait gagn, ne connaissait d'elle que son carac-
tre entier et son humeur' rancunire
;
il l'aimait peu. Les
ministres s'taient souvent impatients de ses airs autori-
taires et des ordres qu'elle se permettait de leur envoyer en
ajoutant bravement : Au non su du roi. Ayez pa-
tience
, faisait en souriant doucement Louis XII, quand on
venait se plaindre. Mais son entourage l'adorait.
Elle mourut vite. Depuis ses dernires couches, chaque
LE DE LA
jour la pauvre femme
allait
d< di bien
!
faiblesse persistante usa un mal d
u\ la
iiniiiii
peu
;i
peu. On a parl de - le Le
31 dcembre 1513 la fivre la prit; dix jour* . le 9
vier
I
B
l I . elle expirait ; elle I rente-huil an
parition provoqua un deuil universel : toute la cour plei
le peuple
lut mu lui-mme, ne parlant plus que de
la gn-
rosit
<]'
la un!)!*
dame ; quant au roi,
il ''tait daii
oir Rarement, au cours de l'histoire, mort de reine a
caus douleur
plu pale. Bile tut solennellement entei
Saint-Dnis, transporte
de Blois Paris >-n un
convoi autour duquel l'atnuence des populations attrist
tmoignait lu chagrin de tou>.
Do douleur, Louis XII quitta Blois qui lui tait main-
mi odieux en raison des souvenirs que l'endroit lui
rappelait. Il alla Saint-Gerroain-en-Laye, encore vieux
chteau du Moyen ge, Vineennes, d indiffrent
tout : il avait reu un coup dont il ne devait pas se
relever. On lui fit observer que n'ayant comme hritier que
le jeune comte d'Angoulme, il serait peut-tre temps de
procder au mariage de ce prince avec sa tille Claude, les
fianailles tant seules faites jusque-l. Il accepta sans rien
dire et la crmonie eut lieu tristement la chapelle encore
subsistante du chteau de Saint-Germain, le 48 mai loti.
les assistants tant en noir et Claude pleurant.
Alors l'entourage considrant que Louis XII n'avait en
somme que cinquante-deux ans, qu' cet ge on peut encore
se remarier et avoir des hritiers
;
que refaire un intrieur
au roi serait le tirer de la mortelle peine dont il tait acca-
bl, imagina de lui proposer une troisime union. Le roi
d'Aragon, qui, ce moment, s'entremettait pour assurer la
paix de la France avec l'Angleterre, suggra, afin desceller
cette paix, de marier Louis XII avec la sur du roi d'An-
gleterre Henri VIII, Marie, jeune Anglaise grande, solide,
une haquene
, dira le populaire mcontent. Henri VIII
acquiesa. Lassitude, affaiblissement, vague dsir en effet
GLOIRES ET FUMES D'ITALIE
!
d'avoir un hritier ou de sortir de sa tristesse, Louis XII
se laissa faire. Le mariage eut lieu sans apparat.
Mais sa sant tait ruine. Dplus en plus maigre, dlicat,
bris par les maladies et le chagrin, l'organisme tait au
bout des rsistances. La jeune reine, tout la joie de ses
nouvelles grandeurs, entendit faire ma&er Louis XII une
vie active de ftes. Le pauvre roi se trouva oblig de boule-
verser ses habitudes, de se coucher tard, de manger beaucoup
et des heures ingales; puis, comme ditFleurange l'Adven-
tureux dans ses Mmoires, de faire a du gentil compagnon
avec sa femme . Une fivre violente le saisit, complique
de dysenterie, et le l
ei
janvier 1515 il s'teignait en l'htel
des Tournelles Paris, laissant le trne son successeur
pour le nouvel an.
Sources. Voir le livre essentiel de H. Hauser, Les Sources de l'histoire
de France, XVI
9
sicle. 1906. Lettres de Charles VIII, d. Prlicicr et B.
de Mandrot, 1898; Octavien de Saint-Gelais et Andr de la Vigne, Le Ver-
nier d'honneur dans Godefroy, Hist. de Charles VIII, 1684; Robert Gaguin,
Compendium de origine et gestis Francorum, 1586; Comines, Mmoires,
d. B. de Mandrot, 1901; Brantme, uvres compltes, d. Lalanne;
Marino Sanuto, Diarii, t. I XXVI, 1879; Burchard, Darium, d. Thuasne,
1^S3 ; .T. Masselin, Journal des tats gnraux en 1484, 1835.
Jean
d'Auton, Chronique de Louis XII, d. Maulde la Clavire, 1889; Claude de
Seyssel, Hist. singulire du roi Louis XII ; dans Th. Godefroy, Hist. de
Louis XII, 1615; Fleurange l'Adventnreux, Mmoires, d. Michaud et
Poujonlat; Histoire du gentil seigneur de Dayart par le Loyal Serviteur, d.
Koman, 1878; Procdures politiques du rgne de Louis XII, d. dcMaul(l>\
1885
; Lettres de Louis XII et du cardinal d'Amboise, 1712.
Ouvrages. Du Cherrier, Histoire de Charles VIII, 1871
;
P. Policier, Essai
sur le gouvernement de la dame de Beaujeu, 1882; Fr. Delaborde, Expdi-
tion de Charles VIII en Italie. 1888; P. Van der Haeghen, Examen du droit
de Charles VIII sur Naples (liev. hist. 1885) ; Mi'intz, La Renaissance en Italie
et en France l'poque de Charles VIII, IS85; de Boislisle, Notice biogra-
phique et historique sur Etienne de Vesc {Annuaire-bullet. de la Soc. de l'hist.
de France, 1878-83).

De M i!de, Histoire de Louis XII, 1889; Le Roux de
Lincy, Vie de la reine Anne de Bretagne, 1860 ; du mme, Dtails >/r la vie
prive d'Anne de Bretagne, 1850; Legcndre. Vie du cardinal d'Amboise,
1725;
L.-G. Plissier, Louis XII et Ludovic Sforza,
18'.)6; Kohler. Les Suisses dans
le guerres a Italie de 1506 1512, 1897.
r.iATMTi: i-: l
LE
liul ET L'EMPEREI R
Franois I
or
. VI. Conqute du Milanais et victoire M nari,
1515 : le concordai
l" a
l'empire d'Allemagne, lection
de Charles-Quint, :
roi dt> France et l'empereur. Entrevue du ramp <lu I )ra
p
d'or
Henri VIII. - I Les hostilits, 1521 Lautrec battu en Italie la 1
i . Trahison du conntable de Bourbon, I nivet fa Italie
Kebecco et Romagnano, 1524; Charles-Quint envahit la
recule. Descente de Franois ! en Italie, dsastre de Pai - La
captivit du roi de France et trait de Madrid, 1526. La sainte ligue de
griac. Sac de Rome par les soldats impriaux que conduit Charles de

Bourbon, 1527. Paix de Cambrai, 1529. Nouveaux prparatifs de guerre


de Franois I
r
, son alliance avec les Turcs. Reprise des host: .
4535. Second envahissement de la Provence par Charles-Quint et sa
retraite. 1536. Trve de Monon, 1537; nouvelle rupture, 1514 : descente
en Italie et victoire du duc d'Enghien Crisole. Trait de Crepy.
4544. Mort de Franois !, 1517.
De sa beaut il est blanc et vermeil.
Les cheveux bruns, de grande et belle taille;
En terre il est. comme au ciel, le soleil
;
Hardi, vaillant, sage et preux en bataille
;
Il est bnin, doux, humble en sa grandeur,
Fort et puissant et plein de patience.
Le portrait que traait de son frre, Franois I
er
, la char-
mante Marguerite de Navarre, tait peu prs exact. Trs
grand, fort, avec une puissante carrure

quoi crue ia
jambe ft un peu grle

la figure massive et large, le
nez trop aquilin, mais les traits assez fins, le regard droit
LE ROI ET L'EMPEREUR
et franc, les cheveux noirs sur un fond de chair blanc, le
nouveau roi de vingt ans qui succdait au squelettique
Louis XII justifiait l'exclamation de son prd esseur :
Ah! le beau gentilhomme ! a C'tait surtout un princo
dlicieux, plein de vie et d'entrain, vigoureux, imprudi
lger, prodigue, spirituel, plaisant infiniment tous ceux
qui l'approchaient, gaspillant l'argent sans compter, cheva-
leresque, gnreux, heureux de vivre, un vrai Franais avec
les meilleures qualits de la race et les pires dfauts.
Nous besognons en vain, disait en hochant la tte
Louis XII, ce gros garon gtera tout !
Il avait t lev Cognac et Amboise par deux femmes
qui l'adoraient : sa mre, Louise de Savoie, et sa sur
Marguerite, plus ge que lui de deux ans. Veuve dix-
huit ans de Charles d'Angoulme, Louise de Savoie avait
entour l'ducation de son fils de toutes les grces qu'un carac-
tre facile et dpourvu d'exprience sait trouver. Cet enfant
avait t son orgueil
;
elle l'avait gt. Dans le cadre aimable
de la petite cour de Louise, au milieu d'une existence
adonne au got des arts, la posie, et aux ftes, le jeune
prince avait dvelopp sa nature gracieuse et lgre. Sa
sur Marguerite avait contribu fortement cette duca-
tion. Trs fine elle mme, intelligente, instruite,

elle
en savoitplus que son pain quotidien , crivait Brantme,

spirituelle, d'une morale pas trop svre, et d'une grande


indpendance d'esprit, mais par ailleurs suprieure et digne
de considration, elle avait envelopp ce frre, qui fut la
passion de sa vie, d'une tendresse dvoue. Franois grandit
dans cette atmosphre d'amour. On lui laissa faire ce
qu'il
voulait. Vingt fois, emport dans des jeux violents de
chasse et de courses, il manqua se tuer II tudia peu ou
du tout, lut des romans de chevalerie, mena la vie
joyeuse d'un fils de famille riche, fit des vers, eut des
aventures et arriva au pouvoir avec tout ce qu'il faut pour
faire un roi exquis, un mcne de got, et un politique
dtestable. En dehors de sa mre et de sa sur, avec
qui
il
resta toujoi uni,
il
aima au i l
mde,
la Bile de Louii
XII,
bonne princesse! m<
assez bien de figure, maia petit . boitant do peu;
H consen ht
bonne dame honnte el de bonne
ne i une fidlit de prin< tnon de Fait, et
quand lui
ayant donn sepl enfants, celle-ci mourut la [
de vingt-cinq ans, en 1524,
il
la regretta en! La
reine Claude n'esl plus gure connue <ju*-
par les prunes
auxquelles 'Ile
a laiss son nom.
Un jour, Amboise, causanl avec ses ami-. Frai i
s'tail diverti i
I<
i
> couter dire, en plaisantant, quelles
taient les grandes chargea de la couronne qu'ils rvraient
d'avoir Devenu roi, la premire chose qu'il lit fut
de
liser le rve de chacun d'eux : Arthur de Got' er, -ieur
de Boissy, fui nomm grand matre de I

. -
m frre
Bonnivel grand amiral; Anne de Monlmorencv plus
Bera conntable. Il distribua en homme gnreux, hon-
neurs
ft
argent
;
sa mre eut le
duch d'Anjou e1 le
Maine; son beau-frre, le duc d'Alenon, mari de Mar-
guerite, le duch de Berry et le gouvernement de
N
mandie
;
Charles de Bourbon reut l'pe de conntable et
le gouvernement du Languedoc; Lautrec et La Palice furent
nomms marchaux de France. La place de chancelier
tait vacante : il appela pour la remplir le premier pi
dent du parlement de Paris, Antoine Duprat, qui allait
tre son conseiller si important !
A ce roi jeune, vigoureux, lger et plein d'ardeur, il
fallait la gloire d'une campagne militaire. Le sujet n'en fut
pas long trouver. Hritier de Louis XII par sa femme
Claude, ayant par consquent des droits sur l'ternel
Milanais, Franois I
er
n'avait qu' les faire valoir l'pe
la main contre le duc de Milan Maximilien Sforza. Ce fut
une heure brillante. On rassembla une puissante arme
de 30 000 fantassins, 10 000 chevaux, avec 72 canons;
toute la jeunesse accourut ; les princes et les meilleurs
capitaines voulurent en tre et dans l't de loio, passant
LE ROI ET L'EMPEREUR
45
par le col pre et dur de Largentire, au milieu de diffi-
cults inoues, o Ton n'aurait jamais cru qu'une arme pourrait
aller, tenant les chevaux la bride, tranant les canons, fai-
sant sauter les rochers, on franchit les Alpes. Les Suisses
la solde du duc Sforza reculrent jusque sous les murs
de Milan et Franois I
er
vint prendre position dans une
localit situe auprs et qu'allait illustrer une clatante
victoire, Marignan. L'attaque eut lieu fortuitement, par
une escarmouche d'claireurs. Un fougueux prlat, Mathias
Schinner, voque de Sion, qui dtestait les Franais,
excitant les Suisses, faisait sonner le tocsin, battre le
tambour et le 13 septembre, vers quatre heures du soir,
les colonnes suisses, au son des cornets d'Uri, d'Unterwalden,
de Sehwytz, s'branlaient vers l'arme du roi de France,
Schinner en tte, mont sur un gent d'Espagne. Les
Franais taient mal placs, en ligne sur la route de Milan
Marignan. A la charge des ennemis s'avanant piques bais-
ses, ils durent opposer des sries de contre-attaques par-
tielles; Bourbon et La Palice donnrent avec les gens
d'armes, Franois I
e
'
chargea avec 600 chevaux pour dfendre
son artillerie menace. A la nuit tombante la bataille tail
indcise, et chacun coucha sur ses positions. Avant le jour
le roi de France, qui avait pass la nuit accot un afft de
canon, parvint ramener son monde sur un seul front :
Bourbon droite, Alenon gauche, les canons en
batterie au centre. 8 000 Suisses abordrent; l'artillerie les
contint. Pendant que d'un ct Alenon flchissait mais
que Bourbon de l'autre restait le matre, Franois I
er
s'lanait vigoureusement avec toute sa cavalerie, et les
Suisses crass, dcims, prenaient la fuite. Le jeune roi
victorieux se fit armer chevalier par Bavard sur le champ <le
bataille. Le Milanais tait conquis et le duc Maxi milien,
moyennant une rente annuelle, consentait abandonner son
bien pour se retirer en France.
Ce fut l'aube rayonnante du rgne. Cette victoire remplit
Franois I
e
'
de joie et d'esprance La longue srie de
.
40
1-1
et le ma
pu alla enl raivre devait I
dtromp
i cea
|
sourit au vainqueur
J
s pape qui avait I
le
du
la
nouvelle de Ma
voulut la pais ; 1
i 1
j
entrevue magnifi
Bologne, Le jeune roi e I 200 homme
de 6 000 lansquenets,
l-
pape entour
fie trente cardinaux.
Franois et
L'on X rivalisrent d'amabilits, [rirent leui
repas ensemble, eurent de gran
de
la discussion du Irai m X t.
m qu'il
existait en France une pragmatique-sanction le Charles
VII
aux tenues de laquelle chevq
-
de
monastres taient lus; un certain Iruit dit d'annal
le pape avait de prlever, pendant une anne, les revenus
d un sige nouvellement pourvu d'un titulaire, tait ai
le Saint-Sige n'avait pas la facult de juger les causes
ecclsiastiques de France
;
or, cette pragmatique-s
tion, le Pape ne pouvait pas l'admettre comme hrtique
et attentatoire ses privilges
;
la paix tait au prix d
rvocation. Franois I
er
et ses conseillers trouvrent un
moyen terme qui tait de signer une convention en vertu
de laquelle l'avenir ce serait le roi qui d ait arche-
vques, vques et abbs, point capital
;
quelques mots
vagues taient dits du troisime point et rien du tout du
second. La convention fut conclue, c'tait le clbre con-
cordat de 1516 qui livrait l'Eglise de France la nomina-
tion du roi. Les parlements tirent une vive opposition. Le
trait a eu encore bien autrement de porte dans la suite
des sicles jue ne l'ont pu voir les contemporains de
Lon X !
Franois I
er
rentra en France aurol de gloire. Il tait
le souverain le plus en vue de l'Europe, le plus heureux :
toutes les esprances lui semblaient permises. A ce moment
se posait la question de la prochaine lection en Allema-
gne d'un empereur
;
il s'estima en mesure de briguer la
LE POI ET L'EMPEREUR
47
place et de tcher d'obtenir cette couronne : jamais dans
l'histoire, depuis les anciens empereurs romains ou depuis
Charlemagne, prince n'aurait t aussi considrable que
lui
;
il se prpara; il s'engageait dans ['aventure
qui allait
tre la cause des dsastres de sa vie et des plus graves
complications pour le royaume !
Grand corps mou, l'empire germanique se composait
d'une diversit infinie de petits Etats moiti indpendants
et fdrs. En vertu d'antiques usages, ['empereur tait
lu Francfort par sept lecteurs qui taient : les arche-
vques de Mavence, de Cologne et de Trves, le roi de
Bohme, le duc de Saxe, le comte palatin, le margrave de
Brandebourg. Les lecteurs choisissaient l'empereur avant
la mort du prcdent, et, en attendant le trne, l'hritier
prsomptif prenait le titre de roi des Romains. Or l'empe-
reur rgnant, Maximilien, avait un candidat, c'tait son
petit-fils Charles, le futur Charles-Quint ! Pour comprendre
la mosaque de pays que Charles-Quint a eu gouverner, il
faut se rappeler que son grand-pre, l'empereur Maximi-
lien, avait pous Marie de Bourgogne, fille de Charles le
Tmraire : de ce chef, la famille tait hritire de la
Bourgogne et de la Flandre;

que son pre, l'archiduc
Philippe le Beau, mort en 1506, avait pous Jeanne la
Folle, fille de Ferdinand, roi d'Aragon, et d'Isabelle, reine
de Castille : de ce chef, Charles-Quint tait hritier de
l'Espagne et de Naples. C'tait donc le matre de l'Es-
pagne, de la Flandre et de Naples que l'empereur Maximilien
voulait faire nommer empereur d'Allemagne. Dans le des-
sein que conut Franois I
er
de solliciter les voix des lecteurs
de l'empire, il n'y eut pas que le rve d'une monarchie de
toute l'Europe, il
y
eut aussi l'intention lgitime d'empcher
cette monarchie de se constituer au profit d'un autre. S il
avait t plus politique, le roi de France aurait compris le
danger qu'il
y
avait pour lui placer les peuples dans l'al-
ternative de deux prils dont, tort ou raison, ils consi-
dreraient son lection comme le plus grave, et pour faire
:
D
chec bu
!'
petil fila de nilien,
il
i t
chercher quelque troisime cand
II
ne le vit
I i -.
|;i lan-> la camp i_ ru:
'!<
I .
auquel
il s'en prenait allait tre, en d de
l'artisan le plus
Implacable du drame

]
* i comm<
N presque en mme temps que le licle, i
Charles-Quinl offrait un contraste compli de
Franois
I
r
I)'-
stature moyenne, le teint ple, le nez
aquilin et pinc, bouch d'ailleurs par des vgtal
adnodienneSj des yeux gris^ mu vilain menton avan ant
beaucoup et tenant toujours la bouche ouverte, ce qu'on
appelle le prognathisme, signe de d gnrescence, disent
les mdecins, le prince n'tait
pi- l^-au* Toutefois, a
juger par le portrait du Titien, il tait d'un ensemble dis-
tingu C'tait un homme froid, calme, parlant peu,
aimable, pas accueillant, mais trs matre de lui. calculant.
judicieux, net, mettant du temps se dcider, puis une
rsolu, ne cdant jamais, d'une tnacit impitoyable et
glace. Son regard, qui tait celui d'un homme qui ne perd
jamais la tte, gnait par une fixit rvlatrice d'un carac-
tre redoutable en raison de cette matrise suprieure de
soi-mme et de l'inexorable volont. Pour l'achever, il
tait avare. Autant Franois I
er
plein d'exubrance et
d'entrain joyeux tait en dehors, autant celui-ci tait
contenu et renferm; autant le roi de France, prodigue et
homme de fte, traitait les affaires vivement et lgrement,
autant son adversaire, calculateur et administrateur, dtes-
tant la chasse et les plaisirs, s'adonnait aux questions
srieuses avec application
;
autant Franois I
er
tait ner-
veux, ardent, instable, autant Charles-Quint avait de sang-
froid, d'intelligence quilibre, de finesse de jugement
et d'opinitret. Leurs politiques n'eussent-elles pas t
opposes, jamais leurs caractres n'auraient pu se com-
prendre, comme la reine Marguerite le dclarait l'ambas-
sadeur vnitien Giustiniano. Us taient faits pour se har
jusqu' la mort!
LU HOI ET L'EMPEUlil i\
49
Ds !->l(>. Franois I
er
envoya en Allemagne de* mis-
saires afin d'acheter les lecteurs. Il fil promettre lout ce
qu'on
voulut, alliances matrimoniales, pensions, sommes de
deniers. Ce fut un marchandage hont. Deux lecteurs se
distingurent
par leur pret, le margrave de Brandebourg
Joachim, et son frre l'archevque de Mayence; ils se don
lirent.
Trves et le comte palatin suivirent : cela faisait
quatre
voix, la majorit ! En mme temps le roi d&
France gagnait sa (anse des gens de-cide-l; entre autres
un vigoureux soldat des bords du Rhin, trs populaire,
Franz de Sickingen, homme d'esprit distingu, l'ami de
Ulrich de Hutten, le lettr de la petite cour de l'archevque
de Mayence, capable de rassembler son appel une
multitude de lansquenets autour de sa citadelle d'Ebern-
bourg prs de Kreuznach et de terrifier le pays. Franz vint
Amboise o il reut de riches prsents et une pension.
Du fond de l'Espagne o il tait, Charles d'Autriche
apprenant ce qui se passait, prvint immdiatement son
grand pre. Maximilien lui rpondit qu'il fallait surenchrir :
avait-il de l'argent ? Au milieu de grandes difficults causes
par des sujets qui ne pouvaient souffrir les conseillers flamands
de leur roi, pauvre, sans autorit encore cause de sa
jeunesse, Charles d'Autriche parvint cependant emprunter
300 000 ducats : il les expdia. C'tait insuffisant, rpondait
le vieil empereur qui n'entendait pas
y
aller de ses deniers.
Maximilien emprunta aux banquiers Fugger, pour le compte
du roi d'Espagne, 30 000 florins d'or
;
Charles d'Autriche
trouva moyen d'envoyer encore 100 000 ducats d'or et on
travailla. Sur
des offres tentantes. Joachim de Brandebourg
et son frre de Mayence abandonnrent Franois I
r
. Le comte
palatin ne fut pas plus difficile. On tenait le roi de Bohme
et l'archevque de Cologne. Cinq voix, cette fois, taient
acquises Charles, mais l'affaire avait cot "il 4 000 florins
d'or, plus de 21 millions de nos jours, sans compter les
promesses de privilges, de droits et le reste. Maximilien
envoya son petit-fils la note, en
y
ajoutant uO 000 florins
LI SICLE DE LA RENAISSANCE. 4
M DE LA
d'or pour nui trait pei
I
'
maia le \2 janvier 1519 homme bizarre
mourait !
Fi i
I
ne m I i pai
I! !
il
-
bd Allemagne, lea una amba
d'Albret, Bonnivet, le praident Guillart, lea
;iiitns.
individus dguiss; il a'i saait de rattraper lea le<
force de tentations. S'il le faut, dcriait
1
.i troia millions [tour
tre empereur
'
Il crivait i
ment : .le veux qu'on Boule le margrave Joachim ! et
multiplia lea avances. Charle8 <le son cot augmentait
prix : ce fut une
dispute fivreuse, ardente, achan
comme de longtemps on n'en avait vu de pareille.
(
Darda et avides, Brandebourg, le comte palatin, Mayence
et Cologne, moyennant dea conditions exorbitantes, con-
sentirenl revenir au roi de France : puia lorsque Armes-
torff, l'envoy de Charles d'Autriche, se pn
ils lui
avourent ce qui en tait, ajoutant que moyennant
1(10000 florins de plus ils marcheraient avec lui; Armes-
torff obtint sur ces 100 000 florins une petite diminution
et ils marchrent. Franois I
er
expdia 400 000 cus dans
des sacs de cuir et runit des troupes pour intimider.
Mais de fait, lorsque les lecteurs se runirent le 18 juin
1519 Francfort, personne n'tait plus sr de rien. Ils
discutrent, ils mirent des ides raisonnables sur les dan-
gers que prsenterait pour l'Allemagne le choix du roi de
France et finalement Charles d'Autriche fut lu sans grande
difficult. Franois I
er
tait Poissy, quand le 3 juillet on
vint lui apporter la nouvelle de son chec. Il demeura
impassible et mme se flicita publiquement de n'avoir pas
assumer les charges de l'empire germanique; il ne se
doutait pas qu'il venait de se faire un ennemi irrconciliable
et que jamais Charles-Quint ne lui pardonnerait d'avoir
essay de lui enlever une couronne depuis quatre-vingts ans
dans sa famille !
Entre les deux hommes la lutte tait invitable ! Envelop-
LE ROI ET L'EMPKIIKUR i
pant le royaume de France de ses possessions, Charles-
Quint tait un danger perptuel. De plus, les causes de que-
relle taient toutes trouves : hritier de Charles le Tm-
raire, l'empereur rclamait la Bourgogne dont Louis XI
s'tait empar
;
la France exigeait la restitution Henri
d'Albret du royaume de Navarre que Ferdinand le Catho-
lique avait pris; en Italie Charles-Quint allait vouloir chas-
ser les Franais du Milanais et les Franais vouloir chasser
les Espagnols de Naples. C'et t miracle que le choc De
se ft pas produit, en un temps o la guerre clatait puni
des riens.
Avant d'en venir aux mains, dans un corps corps qu'il s
sentaient fatal, les deux rivaux tchrent d'attirer eux les
deux souverains de l'Europe dont l'alliance tait la plus pr-
cieuse, le pape et le roi d'Angleterre Henri VIII. Il en
advint comme avec les lecteurs allemands : ce fut qui
offrirait le plus. Franois I
er
promit Lon X la moiti du
royaume de Naples lorsqu'il l'aurait conquis; Charles-Quint
consentit donner Parme, Plaisance, Ferrare, parla de
chasser les Franais de Milan et de mettre leur place un
Italien, un Sforza
;
le pape estima les conditions de l'empe-
reur plus sres et traita secrtement. Avec Henri VIII ce fut
plus mortifiant encore. L'entente anglaise tait ncessaire
afin d'empcher le roi Henri de venir attaquer le nord de la
France pendant que Franois I
er
se battrait en Italie. Fran-
ois I
er
proposa au prince anglais qui accepta, une entrevue
entre Calais et Ardres. Ce devait tre la clbre entrevue
du camp du Drap d'or. Ds que Charles-Quint fut avis de
cette rencontre, il s'embarqua immdiatement d'Espagne,
courut Londres en cinq jours et promit Henri VIII, s il
tait vainqueur, de lui livrer plusieurs provinces franaises;
puisse tournant vers le cardinal Wolsey, ministre tout-puis-
sant et cout du prince, il lui offrit la tiare pontificale. Eu
dbarquant Calais pour aller trouver Franois I
er
,
Henri VIII
tait dj tout acquis l'habile et astucieux empereur !
Quelle scne, ds lors, mlancolique et humiliante devait
65 M. SICLE DE LA
I I
I
1
1
1
.
le rsultai ngatif, avant mme qu'elle eo1 lieu, en
>
dcid Franois
I
voulut frapper Henri
VIII
par un
luxe et un clal sans gal.
Il vint avec une
tueuse de
">
1 72 personnes et de 2
^>>'->
i hevaui : ton
I
ut,
les reines Louise el Claude, Marguerite, quai
dinaux, les princes el les grands du royaume.
I
il lit tablir un camp de 300 tentes re ivertea de toile
et
I
argent, tendues l'intrieur de velours
dessus de la
tente du roi, galement en toile d or. s'levait
une Btatue de saint Michel
en or. L'ensemble offrait une
masse tincelante. Pour ne pas demeurer en reste, Henri VIII
dut monter un petit palais de bois tendu aussi de vel<
de suie et garni de tapisseries <I 'Arras L'entrevue eut lieu
le" juin dans des formes solennelles. Les deux rois allrent
au-devant lun de l'autre monts >ur des chevaux es
|
mes
d'or et d'argent; ils taient ruisselants chacun de perles, de
diamants, d'meraudes, derubis; leurs toques de velours, ou-
vertes de pierreries, taient empanach* e- d'immenses plumes
blanches ;
leurs suites, revtues d'habits d'or et d'argent, les
environnaient en caracolant. Les deux rois que prcda
leurs conntables portant lagrande pe nue, descendirent l'un
vers l'autre de deux coteaux se faisant face et se joignirent
devant un pavillon situ au milieu de la petite plaine de
Valdor
;
ils se salurent, s'embrassrent, cheval, puis
mirent pied terre et se tenant par le bras entrrent
dans le pavillon suivis seulement de leur principal con-
seiller respectif, Wolsey et Bonnivet. L'entrevue fut des
plus cordiales
;
on causa longuement, mais Henri VIII
luda toute ide d'un engagement quelconque en assurant
d'ailleurs Franois I
er
de sa bonne amiti. Vingt cinq
jours durant les deux souverains changrent une suite
ininterrompue de ftes, de dners, de tournois et de
joutes sur de vastes lices entoures d'chafauds lgants
o les dames des deux cours prenaient place. Franois I
er
se montra adroit aux jeux, Henri VIII vigoureux
;
on
LE ROI ET L'EMPEREUR 53
admira la force athltique du prince anglais, ses solides
qualits sportives; il offrit mme Franois I
Pr
,
en riant,
de lutter main plate avec lui et le saisit bras le corps
de ses mains muscles, mais d'un tour de jambe l'autre
l'envoya rouler et il fallut s'interposer, alin d'arrter un
incident qui et fini par une scne. Lorsqu'ils se spa-
rrent la fin, ils eurent de bonnes paroles et ce fut tout.'
En
quittant Franois 1
er
,
Henri VIII alla GravelineS
retrouver Charles-Quint qui l'attendait et acheva de s en-
tendre avec lui.
Tromp ou non, Franois I
er
rsolut de ne pas diffrer
davantage attaquer l'empereur. Les circonstances
taient propices : en Espagne, aux prises' avec des diffi-
cults d'argent, Charles-Quint voyait les populations,
excdes de ses demandes d'impts, se soulever
;
en
Allemagne, le luthranisme naissant troublait profondment
le pays
;
le prince tenait mal en main ses immenses
possessions trop disperses. Au printemps de 15:21, Andr
de Foix, sieur de Lesparre, franchit les Pyrnes avec
8000 fantassins et s'empara de la Navarre sans trouver
d'autre rsistance que celle de Pampelune o un des
dfenseurs, gentilhomme guipu/.coan, eut la jambe casse
;
ce gentilhomme tait Ignace de Loyola et cette blessure de\ ait
avoir sa place dans l'histoire de la fondation de l'ordre des
Jsuites ! Ah ! le roi de France veut me faire plus grand
que je ne suis, s'cria Charles-Quint en apprenant cette
agression dont il tait ravi; en peu de temps ou je serai
bien pauvre empereur, ou il sera un pauvre roi de France !
Son reprsentant en Navarre, le duc de Najera, rassemblant
12 000 hommes et 2 000 chevaux, attaqua Lesparre, lcrasa
et le fit prisonnier. La prdiction de l'empereur commen-
ait se raliser.
Charles-Quint se porta immdiatement en Flandre dans
l'intention d'attaquer personnellement la frontire franaise
de ce ct. Il prpara un mouvement en Italie. Le roi de
France, mettant sur pied trois armes, envoya Laulrec Milan
i
| DR LA
avec de trouj

I
kmnivet avec 6 000 lansquei
el lui
m
i
au nord,
> hommes d'armes el 12 canons au secours < jui,
enferm I M< . se dfendail i
comte de u et Frani de Sickingen, devenu soldai
l'empereur;
il lit imr ceus ci, ei prs
de Val<
rencontrant Charles Quint, retrancl .il
6I pu
le
battre; il n'osa pas l'attaquer, le laisi
cette heureuse circonstance ne devail plus se retrouver
Tout tourna alors contre Franois I
En ItaJ trec
attaqu
par une arme de 20 000 hommes que commandait
ProsperoColonna, abandonn par ses Su |u'il D avait pu
payer
faute d'argent, chass par les Milanais qui s
soulevs
devant ses violences, fut oblig d'vacuer le
p
Franois I
e
*
lui confia une nouvelle arme avec laquelle il
chercha reprendre Milan, mais le gnral de l'empereur
l'attaquait la Bicoque, o il et pu tenir victorieusement,
si une lois de plus les Suisses, n'tant pas rgls, n'avaient
exig cong ou bataille. Lautrec accepta la bataille le
27 avril [l')'2l; il fut vaincu, ses Suisses se dbandrent, et il
rentra en France abandonnant la valle du P aux Impriaux.
Ce fut une des premires heures tristes du rgne :
Henri VIII notifia Franois I
er
son alliance avec Charles-
Quint et rompit avec lui; le pape et les Vnitiens en firent
autant; le roi de France avait l'Europe entire sur les bras.
Il accueillit la tempte avec une dignit calme et une rsigna-
tion altire : Toute l'Europe se ligue contre moi, dit-il fire-
ment au parlement de Paris, eh bien, je ferai face toute
l'Europe ! Et il prpara une grande arme pour descendre
lui-mme en Italie. Pourquoi s'acharnait-il donc, comme ses
devanciers, aprs ces malheureuses provinces italiennes
impossibles conserver, au lieu de porter ses efforts vers
le nord o il allait tre attaqu*? On ne s'explique cet entte-
ment que parce qu il avait des droits prcis sur Milan et qu'il
n'en avait pas ailleurs Mais alors, pour comble d'infortune,
pendant que la chrtient entire l'assaillait, Franois I
er
se
LR ROI ET L'EMPEREUR
55
vit trahi par le personnage le plus considrable du royaume,
grand officier de la couronne, conntable de France, Charles
duc de Bourbon, son cousin, qui passait l'ennemi !
Cette trahison a beaucoup impressionn. L'effet produit est
d moins aux consquences de l'vnement, qui n'ont pas t
aussi graves qu'elles auraient pu l'tre, qu'aux conditions
morales dans lesquelles il s'est pass. On
y
a' mle, tort, des
animosits fminines. Le fait parat en lui-mme relati-
vement assez simple. Maigre, avec une ligure osseuse, un
front troit et fuyant, la barbe taille de court, un regard
Inquiet, troubl et mcontent, s'il faut en croire le portrait
peint par le Titien, Charles de Bourbon tait un homme de
trente-trois ans dont l'aspect n'et pas inspir confiance Son
caractre tait plutt faible. Il se trouvait le chef de cette
puissante maison de Bourbon descendant de saint Louis, qui
montera sur le trne la fin du sicle avec Henri IV. Appar-
tenant lui-mme une branche cadette, celle de Montpensier,
il avait runi toute l'opulente fortune territoriale de la race,
en pousant l'hritire unique de la branche ane, Suzanne
de Bourbon, fille de Pierre, duc de Bourbon, et d'Anne de
Bcaujeu. Mais cette dernire, prudente et avise, avait fait
stipuler au contrat de mariage que si Suzanne mourait sans
hritier, ses biens reviendraient la couronne. Charles, qui
tait le plus grand seigneur terrien de France, fut bien trait
par la cour, nomm chambrier, gouverneur du Languedoc,
conntable. A Moulins, sa rsidence, il reut souvent Fran-
ois I
er
,
lui donnant des ftes magnifiques, dpensant ses
revenus sans compter. Le roi, qui tait trs aimable pour lui,
commit malheureusement quelques imprudences; il lui donna
l'arme une place infrieure celle qui lui revenait, il le
blessa par des manques d'gards. Afin de conserver l'im-
mense fortune des Bourbon, Charles avait obtenu de sa
femme un testament par lequel celle-ci lui laissait tous ses
biens, puis Suzanne tait morte en 152 1 sans entants. Avait-
elle le droit de disposer de ses biens dont le sort se
trouvait
fix par un contrat de mariage antrieur et qui ainsi ne lui
appartenaient
|
I i
i ouronne d< le intenta
un procs devant le parlement de Paj
-
Loui e de S<
qui avail aussi des di ur la buc<
,
qu'il .i\;nt rendus, et
toui ce qu'il avait
pour la famille royale, le conntable fut u pi'il
considra comme dea tentatives de dpouill
question cependant que de la nue proprit de i os,
le revenu devant lui en demeurer jusqu mort Infoi
du mcontentement de Bourbon, Chai Quint, qui tait
un peu son parent, envoya quelqu'un lui exprimer la part
qu'il prenait i . et lui offrir la main de sa soeur
Elonore. Le conntable fut touch de cette attention, et
par politesse ou par intrt, n'osa pas dcliner I aval
L-dessus l'attitude du parlement, dont l'arrt Contran i
ses prtentions ne semblait pas devoir faire doute. 1 ex.:
Alors, Charles Quint proposa au conntable de faire un ti
aux ternies
duquel lui, l'empereur, soutiendrait, au besoin
par la force, les droits de Charles de Bourbon sur ses biens,
et en retour, Charles seconderait les vues de l'empereur sur
la Bourgogne. Moiti par vengeance, moiti par faiblesse,
Bourbon accepta. Franois I
er
eut vent de l'affaire, et pro-
fondment irrit, n'tant d'ailleurs pas sur, il dit au conn-
table qu'il s'en souviendrait. Alors. Sire, c'est une
menace? fit l'autre. Entre temps Charles Quint fa
entrer Henri VIII dans la combinaison. Cette fois, l'aven-
ture tait complte. On convint que les allis attaquant la
France, le conntable les seconderait du dedans; Henri VIII
prendrait une bonne part, donnerait Bourbon le Poitou, la
Provence, la Champagne
;
Charles-Quint aurait la Bour-
gogne
;
les conjurs marcheraient lorsque Franois I'
:r
des-
cendrait en Italie. Tout ce que put faire le malheureux con-
ntable entran un peu malgr lui dans cette trahison, plutt
que volontairement coupable, fut de ne rien signer et de ne
rien jurer; vrai dire il pleurait mme en racontant ces dtails
son ami Saint-Vallier qui en dposa au procs fait plus
tard. Franois I
er
apprit tout par deux jeunes gentilshommes
LE ROI 1/r L'EMPEREUR
o7
normands, MM. d'rgoges et de Matignon auxquels impru-
demment Bourbon s'tait ouvert pour prparer le terrain
Henri VIII devant dbarquer en Normandie et qui, outrs,
allrent conter ce qu'ils savaient. Il tait impossible au roi
de France de passer en Italie en laissant derrire lui pareil
danger. Mais comment faire arrter sans preuves le conn-
table? 11 vint le voir Moulins; l'autre tait au lit malade,
et les mdecins le dclaraient incapable de se mettiv en
chemin. Le roi lui fit promettre de venir le rejoindre Lyon
ds qu'il serait mieux, en lui faisant savoir qu'il ne partirait
pas sans lui et qu'il l'attendrait. Le temps passa; Bourbon
ne venait pas. A plusieurs reprises Franois I
er
lui envoya
du monde afin de le presser: les prtextes succdaient aux
prtextes; tout coup le bruit courut que le roi fix par ces
tergiversations avait pris la rsolution de faire arrter le con-
ntable et qu'il envoyait des troupes
;
oubliant sa maladie
vraie ou fausse, le conntable monta cheval et d'une traite
courut s'enfermer dans la forte place de Chantelle. Il taii
difficile aprs cet clat d'hsiter. Franois I
er
ne balana
plus. Bourbon alors se dguisant en laquais partit avec un
gentilhomme nomm M. de Pomprant, et aprs mille pri-
pties dramatiques gagna la frontire de l'est, de l fut
accueilli par l'empereur qui lui donna place dans ses armes :
il allait le nommer son lieutenant gnral en Italie pour se
battre contre le roi de France ! Sur l'ordre de Franois I
er
les
biens
du fugitif furent saisis. Nanmoins le roi offrit au
conntable de tout lui rendre s'il revenait: Il est trop
tard
! rpondit Bourbon. Cette trahison agita profond-
ment
l'opinion.
Dans ces conditions, il tait plus sage pour Franois I
er
de
ne pas passer les Alpes. D'ailleurs toutes les frontires
taient
attaques. Des coureurs ennemis arrivs
jusqu'
Compigne
effrayaient les Parisiens qui avaient d se
mettre en tat de dfense : l'indcision des ennemis sauva
heureusement le royaume. Henri VIII n'avana pas
;
les
Flamands reculrent; au midi les Espagnols attaqurent
DE
' \
nne sans russir et se retir< i enl ;
rainail d'une moins
-I
qu'on o'el pu le
craindre
I
e roi porta alor u
I I
Bonnivef
fui appel conduire 1
1
l
500 bommea d'armes contre Prospre Colonna,
sa mort allaient remplacer I** vice roi de
N;i|>I**> Lannoy, et
Burtoul Bourbon. Les Impriaux taienl plus nom:
Franais ;
ils chass irent Bonnivef de borda du les* d
par le combal <le Rebecco, puis Bonnivel remontant
Alpes afin d'aller au-devant des Suisses qu'il attendait,
fut abord une seconde fois Romagnano sur la Ssia, et
encore battu. Ce fut pendant sa retraite que Bavard,
com-
mandant l'arrire-garde, reut dans les reins l'arquebu-
sade qui allait le tuer : on le dposa au pied d'un arbre.
Comme Bourbon qui vint passer lui exprimait ses
regrets de le voir dans ce triste tat et le plaignait : Il
n'v
a point de piti en moi, dit mlancoliquement le che-
valier sans peur et sans reproche, car je meurs en homme
de bien
;
mais j'ai piti de vous, de vous voir servir contre
votre prince, votre patrie et votre serment ! Bonnivet
repassa les Alpes.
Alors, sur la proposition de Charles de Bourbon, l'arme
impriale son tour franchit les montagnes et envahit
la Provence (juin 1524). Il s'agissait de prendre Marseille,
puis de marcher par Lyon sur Paris o Henri VIII se
rendait aussi afin de se faire couronner roi de France.
Marseille tait pourvue de vivres et de munitions, admira-
blement dfendue par les habitants qui firent preuve
d'un courage invincible : l'entreprise choua. Aprs de
vaines et fatigantes attaques, les troupes de Bourbon,
mercenaires recruts un peu partout et difficiles tenir,
signifirent qu'elles en avaient assez
;
il fallut renoncer la
campagne et regagner la valle du P. Une invasion de la
France par ce ct n'a jamais russi.
Cette circonstance fut juge meilleure par Franois I
er
pour
reprendre son projet d'il
y
avait deux ans, aller lui-mme
LE ROI ET L'EMPEREUR 59
en Italie, la tte d'une grande arme, recommencer
Marignan
;
il avaii foi en son toile, croyail une
victoire
certaine; le Milanais conquis il irait mme Naples !
Les revers prcdents continuaient
ne
i- i
<
m i apprendre au
roi de France; il ne voyait que le moyen de pouvoir atta-
quer Charles-Quint en faisant valoir des droits, puisque la
conception juridique de ces droits semblait remplacer ce
moment toute ide abstraite de conqute. La catastrophe
de Pavie et la prison qui allait suivre devaient durement
le ramener de ses illusions !
En octobre 1524, il franchit les Alpes avec 30 000 fan-
tassins et 1 500 lances commands par ses plus anciens et
expriments capitaines. Les Impriaux effrays, s'\a-
nouirent devant lui : il entra dans Milan
;
seuls
6 000 hommes tenaient bon dans Pavie
;
il alla les
y
assiger.
Trois mois durant il les bloqua pour les affamer
;
mais
pendant ce temps Lannoy et Bourbon arrivaient avec
20 000 fantassins, 700 hommes d'armes et 500 chevau-lgers.
Les deux armes prirent contact en janvier 1525, s'obser-
vrent pendant trois semaines, finalement l'arme Impriale
qui se voyait, faute d'argent pour payer ses troupes,
menace de dsertion en masse

Grisons et Italiens
avaient dj abandonn le roi de France,

se dcida
attaquer. Elle attaqua sous Pavie le 24 fvrier, de nuit,
la gauche de Franois I
er
,
par un grand parc entour de
murs qui s'tendait autour du chteau de Mirabello.
L'arme franaise fit une conversion droite pour se
mettre en ligne face aux assaillants
;
l'artillerie commande
par Galiot de Genouillac ouvrit le feu. Un instant les
Impriaux surpris par le mouvement flottrent. Un de leurs
chefs, Pescaire, les lana l'attaque. Franois I
e
'
chargea
vigoureusement la tte de ses gentilshommes et de
deux compagnies d'ordonnance
;
mais cot et derrire lui
Pescaire faisait foncer les masses espagnoles : la droite
franaise dborde plia et rompit
;
le centre a son tour se
trouva culbut
; en rserve sur le second chelon les Suisses.
Ll SI .l.l.
DE LA
devant
l.i dbandade
lu
centre, ne tinrent pas et lit
I
sans combattre ; tout tait en dro ite Seuls,
I
gentilshommes demeuraient en
l'air .
-
dbattant
.H ds< Plutt que de fuir, le chei
de France rsolu! de se faire tuer. Il
continua
.h furieux j un
a un
--
braves gentilshomm
autour
de lui; ce lut un atombe <lu meilleuj
de France : le
vieux
La Trmolle, tel marchaux le
La Palice ot le
Foix, l'amiral Bonnivet, le grand ma
le grand cuyer. Reconnaissant le roi. les
-<l<laN
in
riaux cherchaient s'emparer -I'- -a
personne; enfin le
cheval du malheureux prince s'abattit
; on se prcipita
;
M. de Pomprant, le gentilhomme ami de Bourbon,
voulut prendre l'pe de Franois I'
r
qui ne consentit la
donner qu'au vice-roi Lannov. Tout tait fini !
C'tait un lamentable dsastre ! En deux heures Tarn
franaise avait t disperse
;
10 000 hommes taient tu
de grands officiers de la couronne, d'illustres sujets jon-
chaient le champ de bataille ou taient pris; le roi de
Navarre, le comte de Saint-Paul, le marchal Anne
Montmorencv taient aux mains de l'ennemi
;
seul le duc
d'lenon, beau-frre du roi, avait pu se sauver : il en
mourut de honte deux mois aprs ! Le soir, la nuit,
Franois I
er
tait conduit et enferm dans la citadelle de
Pi/./ighettone sous la garde de 2(J hommes d'armes et de
1 200 fantassins commands par l'Espagnol Alarcon. Il
crivait sa mre Louise de Savoie une lettre que nous
avons conserve pour lui apprendre toute l'tendue de la
catastrophe : De toutes choses, lui disait-il, il ne m'est
demeur que l'honneur et la vie qui est sauve !
Quelle infortune tait la sienne et celle du royaume !
L'an des enfants du roi prisonnier avait huit ans ! A la
rgente que devenait Louise de Savoie, il ne restait pour
dfendre l'Etat, ni une troupe, ni un chef, ni un cu ! La
France a d de n'tre pas conquise et dmembre ce
moment l'impuissance relle qui divisait ses ennemis.
LIC ROI ET L'EMPEREUR
61
Cliarlcs-Quint tait Madrid lorsque lui arriva l'extraor-
dinaire nouvelle si peu attendue, de sa victoire dcisive !
Il garda son sang-froid. On lui proposa de clbrer son
triomphe par une fte pompeuse
;
il refusa. Plein de calme,
il alla remercier Dieu de son succs, suivit une procession
d'actions de grces, puis dlibra sur ce qu'il
y
avait taire.
Bourbon proposait d'envahir sans tarder le royaume
vaincu,
de faire couronner Henri VIII Saint-Denis et de partaj
les dpouilles. De son ct Henri VIII rclamait la France,
consentant laisser l'empereur la Bourgogne, la Provence,
le Languedoc, et au duc de Bourbon le Dauphin avec
ses anciennes proprits. Si Ton trouvait que c'tait trop,
il sollicitait seulement les anciennes provinces ayant appar-
tenu l'Angleterre : Normandie, Gascogne, Guyenne, Anjou,
Poitou, Maine, en ajoutant la Bretagne.
Au conseil de Charles-Quint deux avis furent proposs :
il fallait ou bien accabler Franois I
er
et le ruiner dfini-
tivement, ou bien faire la paix avec lui des conditions
relativement acceptables. Le chancelier Gattinara qui soutint
cette dernire opinion, insista, disant que les propositions
d'Henri VIII taient dshonorantes l'gard d'un ennemi
battu; d'ailleurs leur ralisation rendrait le roi anglais
beaucoup trop dangereux. Charles-Quint se rangea cette
opinion. On discuta les conditions qui seraient imposes
Franois I
er
: elles taient extrmement dures! Le roi de
France devrait renoncer tout droit quelconque sur l'Italie,
Milanais ou Naples; il devrait rendre les biens de Charles
le Tmraire injustement saisis par Louis XI, la Bourgogne
et nombre de seigneuries
;
il devrait solennellement aban-
donner tout droit de suzerainet sur la Flandre et l'Artois,
particularit humiliante pour Charles-Quint qui tait ainsi
le vassal de Franois I
er
;
il devrait enlin rendre Charles
de Bourbon toutes ses proprits et ajouter celles-ci la
Provence. Henri VIII serait ddommag. Le tout, pour
avoir plus de force, serait ratifi par les Etats gnraux,
et lorsque le roi de France se trouverait ainsi notablement
Le m i d
i.a
ri

Mi, M devrait contra ter allia l'emperoi i

suivre celui ci dans une campagne <]


I
(uint m<
i.ni contre les Turci afin de repousser l'invasion musuln
devenue menaante dans la valle du DanuJ ion, la
France srail occupa
Ces conditions furent portes non Fi
I
".
a
la rgente Louise de Savoie. Louise de S

la
gravit de la situation, n'avait pas perdu son i
Aide de Florimond Robertet, l'habile btaf et
du chancelier Duprat, elle avait pris d'activs
afin de mettre le royaume en tat de i
Tout
monde l'avait seconde. Nulle part personne n'avait cherch
profiter des circonstances ou excit
troubles Le
parlement de Paris avait organis la dfense de la ville
En Normandie, clerg, seigneurs et villes
-
iteodus
pour parer une invasion et maintenir l'ordre. Se rendant
Lyon, la rgente tait parvenue
y
recruter une petite
arme. A l'accablement de la premire beure avait suc
plus de confiance et un sentiment plus ferme d'esprances
meilleures. Lorsque l'envoy de Charles-Quint se prsenta
Louise de Savoie afin de lui notifier les conditions de son
matre, la rgente lui rpondit fermement que l'tat tait
en mesure de se dfendre et qu'elle ne cderait pas un pied
de terre du royaume !
Dans sa prison de Pizzighettone o il tait enferm,
Franois I
er
passait par des alternatives contradictoires
d'affaissement et de lgret insouciante. Il s'tait vtu
d'habits de couleur gris cendre; il avait crit Charles-
Quint des lettres d'une dignit discutable,, dans lesquelles il
lui demandait d'tre magnanime, de ne pas le pousser
bout, de tcher au contraire de faire de lui un ami plutt
que de le dsesprer; il lui disait d'un ton humble : Vous
pouvez tre sr, au lieu d'un prisonnier inutile, de rendre
un roi jamais votre esclave ! Puis il jouait la paume
;
il
faisait des vers qu'il envoyait son amie de cur, la jolie
Mlle d'Heilly; il retrouvait quelques heures de gaiet, bien
LE ROI ET L'EMPEREUR 63
rpi'avec tous les respects du monde on le surveillt de trs
prs et on ne lui laisst aucune libert. Charles-Quint lui
communiqua les conditions qu'il avait envoyes Louise de
Savoie. Franois I
e
'
eut un geste de lassitude accable. Il
rpondit que ces conditions taient bien difficiles; il s'en
remettait la rgente sa mre du soin de les discuter.
Quant lui, il consentait renoncer l'Italie, Milan,
Naples, l'Artois, la Flandre; il voulait bien rendre
Bourbon ses possessions en ajoutant la Provence; il paye-
rait Henri VIII; il ne disait rien de la Bourgogne. Louise
de Savoie trouva ces concessions excessives et Charles-Quint
les jugea insuffisantes.
Alors Franois I
er
pensa que peut-tre s'il pouvait voir
l'empereur et causer directement avec lui, il obtiendrait plus
aisment ce que des discussions lointaines par des in
f
er-
mdiaires insuffisamment autoriss ne parviendraient jamais
procurer. Il demanda ses gardiens de le conduire en
Espagne. Ses gardiens taient, avec Alarcon, le vice-roi de
Naples Lannoy et Pescaire, Antonio de Leiva. Ceux-ci
avaient reu mission de Charles-Quint, aprs trois mois de
sjour du captif Pizzighettone, de le conduire Naples.
Franois I
er
ne voulait aucun prix aller Naples dont le
climat ne lui convenait pas. Esprit modr et bienveillant,
Lannoy, qui dsirait voir s'arranger les choses et souhaitait
une paix honorable, prit brusquement le parti, sans con-
sulter personne, mme l'empereur, d'embarquer le roi de
France et de faire voile avec lui vers l'Espagne. Il dbarqua
Barcelone le 19 juin 1525 et par une lettre prvint Charles-
Quint qui tait Tolde. Charles-Quint eut une vive colre
Le vice-roi de Naples parvint le radoucir. On convint
que Franois I
er
serait enferm Madrid dans le donjon
dit Alcazar. La traverse du prince captif travers l'Es-
pagne fut pour le malheureux l'occasion d'gards et d'hon-
neurs auxquels il ne s'attendait pas. Partout on le reut de
la faon la plus sympathique, avec des harangues, sous des
dais; il (it ses entres cheval entour de troupes, triste
[;
l
il
put mme cl
-
ix, contemplei
honneur Maia
il
avait I 'ara
que Charles-Quint se refusait ni L
rveil aprs cette marche entoure de prvenan
lantea fut dur, lorsque Franois
I
m tn
de l'Alcazar
I' Madrid, liant donjon, pais, lev d< i
de 33 mtres au dessus du sol, donnant sur l<
dessch, et au del, sur l'immense plateau dnud de la
Castillo: La pice dans laquelle
il
fut enferm tait petite
et nue, peine meuble d'un lit.
d'une table et de i
il fallut faire venir de France d ta tentures fleurs de li-
afin de garnir et d'gaver un peu ces murs
I
mtal
L'unique fentre, d'aill ille, s'ouvrait dans une
entaille si profonde de la muraille, qu'on avait pu fain
cette entaille une pice distincte en la vitrant intrie
ment. C'tait l, sans sortir, sans distraction, que le malheu-
reux prince allait passer de longs mois ! Ln corpa g irde
d'arquebusiers; au-dessous, le gardait.
On reprit les ngociations; elles furent longues et doulou-
reuses. Louise de Savoie avait envoy pour discuter au
nom du gouvernement le premier prsident lu parlement
de Paris, Jean de Selve et l'archevque d'Embrun, Frai
deTournon; ils avaient mission de renoncer aux droits sur
l'Italie, la souverainet de l'Artois et de la Flandre; ils
pouvaient parler d'un projet de mariage entre Fian oia I .
alors veuf de la reine Claude, avec la sur de Charles-
Quint, Elonore, veuve elle-mme du roi de Portugal
;
au
besoin ils accepteraient le principe d'une ranon d'argent
pour la dlivrance du roi
;
mais sur le chapitre de la Bour-
gogne, ils ne cderaient pas. Charles-Quint refusa d'ac-
cepter la ranon, mais il tint bon pour la Bourgogne;
aucun prix il ne Dchirait : c'tait son bien; il s'estimait
modr de ne pas rclamer tout ce quoi il avait droit. En
vain les deux ambassadeurs discutrent, raisonnrent, plai-
LE ROI ET L'EMPEREUR 63
drent. L'empereur, toujours Tolde, avec son conseil,
ne cda point, il fallut rompre; l'entente tail impossible
sur ces bases.
Un instant on crut qu'une diversion viendrait peut-tre
changer la face des affaires. Henri VIII, bless de ce
que
Charles-Quint ne penst plus lui et ses intrts, avait
trait l'empereur d'ingrat et de superbe. Louise
de Savoie
profita de ces dispositions pour lui proposer de faire la paix
avec elle moyennant de l'argent dont elle savait qu'il avait
ce moment un besoin urgent. Brusquement Henri VIII
accepta. D'autre part, en Italie, les Italiens comment aient
trouver que Charles-Quint devenait trop dangereusement
puissant pour eux; qu'il allait vouloir tre le matre absolu
de la pninsule, les dominer : ils se concertrent. Habi-
lement, Louise de Savoie leur proposa de s'entendre aussi
avec elle : elle renoncerait toute possession franaise
en Italie; elle olrait seulement de mettre sur le trne de
Milan un Franois Sforza
;
il ne s'agissait que d'expulser les
Impriaux. Les Italiens accueillirent ces propositions. Le
pape, les Vnitiens, Florence, tous signrent. Le pape
offrit mme Pescaire, le gnral de Charles-Quint, de lui
faire donner le royaume de Naples et de le couronner roi,
ce qui tait priver l'empereur d'un de ses meilleurs soldats;
par sentiment d'honneur et de fidlit, Pescaire refusa
mais
prvint Charles-Quint : le danger tait considrable,
disait Pescaire; ce qu'il- avait refus, un autre pourrait
l'accepter et quelles inextricables difficults alors pour
l'empereur! L'Italie entire se prononait contre lui; mieux
valait, achevait Pescaire, traiter avec Franois I
er
en cdant
sur les propositions premires que de tenter la fortune,
fallt-il abandonner la Bourgogne! Louise de Savoie et
son fils attendaient anxieux. L'empereur rpondit qu'il
demeurait inbranlable ! II ne flchissait pas !
Alors sous le coup de l'accablement que produisaient Les
dceptions rptes, cette interminable captivit, sans exer-
cice
physique ncessaire un prince vigoureux et acti.
LE SIECLE DR l \ REN IISSANI B.
r,c
II
DE LA
purtoul l'absence de la m
cette
rclusion devenue od
I i
La Bvre
l'
prit ;
il se sentil atteint; en peu
l--
i
mal empirant
lime
faon inquii il
se trouva en
de prostration
ri au
bout de vingt joui-,
le 18 septem-
bre 1525,
il
perdait connaissance I Ou le crut
a I _
L'empereur, srieusementeffray -t d'aill
son prisonnier mort, la partie tait perdue pour
lu,
irut
cheval, amenant avec lui ses meilleurs mdecins.
liai, i
Madrid franc trier, un soir, neuf I

I.
nnoj le
reut l'Alcazar avec le marchal de Montmorencj lui-
ci portant une torche allume, ils montrent dans la
chambre du malade. Charles-Quint se montra des plus
affectueux; il embrassa Franois 1
er
, l'assura qu'il ne devait
pas se tourmenter, que tout s'arrangerait entre eux. qu'il
fallait d'abord songer gurir. On avait mand de I
Marguerite, la sur dvoue; celle-ci, doublant les ta]
-
arrivait Madrid le 20 septembre; Charles-Quint alla la
recevoir au bas de i'escalier de l'Alcazar. Elle pleurait; il
l'embrassa, cherenant la consoler et la conduisit prs de
son frre, puis rentra Tolde et ordonna des pri<
publiques.

Le mal de Franois I
er
parut s'aggraver encore; trois
jours durant il demeura dans un tat d'insensibilit com-
plte et les mdecins le dclarrent perdu. Marguerite, au
dsespoir, fit dire la messe dans la chambre du malade par
l'archevque d'Embrun. A l'lvation, l'officiant prsentant
l'hostie l'adoration de Franois I
er
,
celui-ci, la surprise
de tous, entr'ouvrit les yeux. On essaya de le faire commu-
nier; il put prendre la moiti d'une hostie, et Marguerite
consomma l'autre; peut-tre tait-ce un abcs qui venait de
s'ouvrir, les relations contemporaines sont assez obscures
sur la nature du mal. A partir de ce moment le roi alla
mieux, quoiqu'il demeurt extrmement faible
;
de jour en
jour les forces parurent revenir : il tait hors de danger.
On essaya de profiter de la prsence de Marguerite pour
LE ROI ET L'EMPEREUR 67
faire reprendre la princesse les ngociations avec Charles-
Quint et utiliser les bonnes dispositions que celui-ci avait
manifestes. Marguerite alla le 3 octobre Tolde, elle fut
reue des plus courtoisement par l'empereur, lequel se rendit
au-devant d'elle et la conduisit la maison qu'il avait fait
prparer son intention. Le lendemain ils eurent ensemble
une longue conversation de deux heures, seul seul. Mar-
guerite trouva Charles-Quint aussi inexorable que jamais.
Elle lui proposa de marier son frre avec Elonore en spci-
fiant que celle-ci aurait pour dot la Bourgogne que lui don-
nerait l'empereur, ce qui tait implicitement, pour le roi de
France, renoncer son droit primitif sur la province, mais la
conserver, de fait, en vertu d'un droit nouveau. Charles-Quint
refusa. Elle proposa qu'on ft le parlement de Paris juge
de la question dbattue; l'empereur refusa. Par ailleurs il
maintenait toutes ses conditions : renoncement l'Italie et
la Flandre, rtablissement de Bourbon dans tous ses
biens avec adjonction de la Provence; promesse, une fois la
paix faite, d'accompagner l'empereur contre les Turcs
;
il
s'estimait gnreux en ne rclamant pas de ranon. Mar-
guerite chouait. Il n'y avait plus rien faire. Le 13 octobre
elle quittait Tolde.
Sous le coup de la colre que lui causait l'intransi-
geance inflexible de l'empereur et le peu de suite que
celui-ci avait donn aux sentiments conciliants manifests
par lui pendant sa maladie, Franois I
er
prit une rsolution
dsespre, celle d'abdiquer
;
il ne laisserait de la sorte
entre les mains de son adversaire qu'un prisonnier sans
valeur; il abdiqua en faveur du dauphin. Devant cette
mesure, le conseil de l'empereur effray proposa au souve-
rain de cder. Pescaire revenait sur les dangers que prsen-
tait l'Italie; l'ambassadeur en France de Charles-Quint,
Louis de Bruges, sieur de Praet, crivait qu'il tait poli-
tique de ne pas tant insister. Charles-Quint ne voulut rieu
entendre. Il resta indiffrent l'abdication. Tout au plus,
puisqu'il n'avait plus un roi de France entre les mains,
I !
it il dispos rendre l'internement de celu >ini
i .il
Alors
li I" chercha ft l'enfuir
II
avait un
charg de le servir et d'entretenir on le .
le prince prendrait ses habits, se noircirait la
soir la brune rail : des rel
-
fui

al
Malheureusement
mi valel 'I.*
chambre, pour se
d'une correction qu'il avait reue de Monta
tout rvler, Le roi hit plus troitement li.
M;ii> pendant ce temps, en France, Loui.se d
voyanl les
mois et les mois se suivre sans apporter de solu-
tion, se dcourageait. Le royaume ne pouvait
rester a
indfiniment
sans matre; la prsence du roi devenait
plus en plus ncessaire
;
elle-mme ne se sentait pas de
force assumer indfiniment les responsabilits du goui
nementj
sans limite. O allait-on? Il ne s'agissait, en
somme, que d'une province, sujet du litige. Devait-on
compromettre le sort de la France entire pour une pro-
vince? Les maux qui pouvaient survenir ne seraient-ils
plus graves que la perte d'un simple duch ? Jean le
pour recouvrer sa libert, n'avait-il pas sacrifi plus encoi
Louise se dcida enfin cder et renoncer la Bourgogne.
Chabot de Brion partit pour Madrid afin d'annoncer sa
rsolution. Franois I
er
, bout de courage, courba la tte.
Les plnipotentiaires franais : l'archevque d'Embrun,
Jean de Selve, Chabot de Brion; espagnols : Lannov, Hugo
de Moncada, Jean Lallemand, s'abouchrent. Franois I
persistait accepter Elonore comme pouse; elle avail
bien t promise Charles de Bourbon et celui-ci se fchait :
pour trancher la difficult, Charles-Quint demanda son sen-
timent la jeune femme qui rpondit qu'elle aimait mie x
tre reine de France. Jusqu' ce que la Bourgogne ft
effectivement livre, le chancelier de l'empereur, Gattinara,
proposait de garder Franois I
er
prisonnier. Celui-ci offrit
comme otages de sa parole ses deux fils : Charles-Quint
accepta. L'acte final de ce trait accablant avait t dress le
LE ROI ET L'EMPEREUR 09
i9 dcembre
;
il
y
tait stipul que le roi de France le
ferait ratifier par les LUats gnraux et les parlements <lu
royaume dans quatre mois. On dcida de procder la
signature solennelle le 14 janvier 1526.
La veille de ce jour, au soir, Franois I
or
runit dans sa
chambre du donjon de Madrid les plnipotentiaires franais',
le prsident de Selve, l'archevque d Embrun, Chabot de
Brion, plus le marchal de Montmorency, le prvt de
Paris qui tait l, et son propre secrtaire. D'une voix:
ferme il leur dclara que ce qu'il allait faire le lendemain il
le faisait contraint et forc
;
il protestait contre cette con-
trainte; il la considrait comme rendant nulles, par avance,
toutes les obligations qu'on allait lui imposer, obligations
attentatoires aux droits de la couronne, prjudiciables aux
intrts du royaume, injurieuses pour son honneur. L'empe-
reur lui faisait promettre des choses exorbitantes, qu'il lui
tait impossible de tenir; il cdait par ncessit, mais devant
Dieu et devant les tmoins prsents, il protestait que n'tant
pas libre, il tenait tout ce qu'il allait jurer, pour inexistant
et non avenu !
Le lendemain, aprs la messe dite par l'archevque
d'Embrun, les signatures furent changes. Les plnipo-
tentiaires espagnols remplaaient Charles-Quint qui ne
s'tait pas drang. Franois I
er
jura sur les Evangiles
d'observer le trait
;
les ngociateurs franais jurrent
leur tour. Le H fvrier, prs d'un mois aprs seulement,
l'empereur ratifiait. On fiana le roi de France avec Elo-
nore, mais on le gardait toujours en prison jusqu' ce que
ses fils fussent venus le remplacer
;
tout au plus lui lais-
sait-on quelque libert de sortir pour aller la messe,
d'ailleurs toujours trs entour et surveill. Enfin Charles-
Quint se dcida venir voir le vaincu
;
il arriva costum
de velours noir, escort de 250 cavaliers et Franois I
er
alla
l'attendre au pont du Mananars, mont lui-mme sur
une mule richement caparaonne. L'entrevue des deux
princes fut courtoise; ils souprent ensemble, causrent
TU i.i
SU
longtemps; le 16
t
wir
l<* dsir du roi de rendre
lei
deux
princei slli
'-rit
tu i
d'Illescas, du ct de Tolde,
<<
la prin<

I lut
tra aimable ; M
y
eut ni u laquelle
blonore dansa a l'e le avec I i
le 19 fvrier,
l<"
roi el l'empereur se dirent adieu,
lui -ci
rendant i SviIle pour se mai rec l'inl . Il belle
de Portugal,
celui l, enfin, tanl aut
la frontire franaise o il allait
retrom Avant
de Be sparer, Charles-Quint tut pria d'un doute : i Aj
rez-moi, fit-il Franois I", que vous excuterez fidlement
engagements.

Je vous jure de maintenir
j'ai promis ! rpondit le roi. Us se salurent et se quit-
trent.
Le 21 fvrier, Franois quittait dfinitivement Madrid et
ce funeste donjon o pendant six longs mois il avait tant
soufert physiquement et moralement. Il allait falloir un
mois encore pour gagner la frontire. Il tait toujours troi-
tement entour. On prit des prcautions infinies afin d'el
tuer l'change du roi et de ses fils sur la Bidassoa entre
Hendave et Fontarabie
;
Louise de Savoie avait envov les
deux petits princes gs de huit ans et demi et de sept ans

celui-ci le futur Henri II sous la conduite de Laut


r
Le 17 mars, sept heures du matin, en prsence de deux
troupes, franaise et espagnole, qui occupaient respective-
ment les deux rives opposes, ports sur deux barques au
nombre gal de rameurs et d'occupants, les princes furent
changs au milieu de la rivire en traversant un pont tabli
au centre et dsert. Lorsqu'il mit le pied sur la terre de
France, Franois I
er
s'cria : Je suis roi encore ! * Puis
montant cheval, il courut Bayonne o dans la grande
glise il remercia solennellement Dieu.
Jusque-l les clauses du trait avaient t tenues secrtes.
Elles furent publies. Leur caractre excessif provoqua une
universelle indignation. En Italie, o le trait en question
proclamait
l'hgmonie de l'empereur, le mcontentement
LE ROI ET L'EMPEREUR 71
fut unanime. Le pape mit l'avis qu'il n'y avait pas lieu de
tenir pour valable un accord impos par la contrainte, accord
qui conduisait le roi d'Espagne la monarchie de la chr-
tient , et Henri VIII fut du mme sentiment. En France
la colre tait son comble. Etats, parlements, seigneurs, ce
fut un concert de protestations vhmentes.
Quant Franois I
er
,
aux termes du trait, il devait rati-
fier celui-ci peine libre. Il ne ratifia rien. L'ambassa-
deur imprial vint le trouver pour lui rappeler cette obliga-
tion
;
il luda par des rponses dilatoires, prtextant que
des oppositions clataient de toutes parts, qu'il fallait au
moins consulter les Etats de la Bourgogne intresse. Trs
proccup, Charles-Quint envoya au roi de France Lannoy
afin d'insister, et de faire valoir cet argument qu'tant roi
absolu, il n'avait que faire de tenir compte des rclama-
tions de ses sujets. Lannoy tait arriv Cognac, o se trou-
vait Franois I
er
,
le 8 mai. Le 10, accompagn de l'ambas-
sadeur ordinaire, Louis de Praet, il eut audience devant le
conseil du roi. L, sans plus longtemps tergiverser, le
chancelier de France Duprat notifia officiellement, au
nom du gouvernement, qu'il tait impossible de sparer la
Bourgogne du royaume. A son tour, Franois I
er
,
prenant la
parole, dclara qu'on avait exig son serment Madrid
un moment o il ne jouissait d'aucune libert, que ce ser-
ment tait nul et qu'il se tenait pour entirement di:
Nanmoins, il dsirait vivre en paix et en union avec l'em-
pereur et par ailleurs comptait excuter du trait tout ce qui
tait vraiment excutable. Les envoys de Charles-Quint
ne rpondirent rien, s'inclinrent et sortirent. Sans plus
tarder, profitant de la terreur qu'inspirait aux Italiens le
spectre menaant de la monarchie de la chrtient ,
Franois I
er
signait avec tous une ligue sous l'gide du
pape Clment VII : ce fut la sainte ligue de Cognac, et
les confdrs armrent.
Charles-Quint tait Sville o il venait de se marier
Iavec
l'infante du Portugal, lorsqu'il apprit ce qui venait
71
t de
reni I ontre
I
fui un coup i
A|'i partie si belle, I I . sm-
i leur d'Angleterre
demeurait a silencieux et retir, pa
heures de Buite Beul,
li . Toul
i immencer Charles Quint avail pen
de
l'Allen, o le luthranisme et le*
avanaient et il fallait revenir l'Italie! Il
donna i
pour <{ue les enfants de
IV I rement
les petits princes allaient tre indignemi
confis soldats brutaux, tratns de fort in for-
teresse, enferms dans des pices grilles, obscures et ni
spars de tout Franais, misrablement votais : iU
peine voir.
Vnitiens, pontificaux et autres confdrs se concen-
traient en Italie. Le pape notifia la sainte ligue l'en.
reur; l'ambassadeur de Franc-. Jean de Calvimout,
dent au parlement de Bordeaux, vint en faire autant,
au nom de Franois I
er
,
rclamant de Charles-Quint qu'il
renont la Bourgogne et rendit les enfants de Fiance
contre une ranon. Votre matre, dit Charles-Quint Cal-
vimont, m'a tromp; je ne me lierai jamais plus lui il n'a
agi ni en chevalier ni en gentilhomme ! Les enfants, il ne
les rendrait quelque prix que ce ft ! Il chercha cependant
dtourner l'orage, s'efforant de dtache. Italiens de
Franois I
er
,
insistant auprs de Clment VII; il fit toutes
les offres, toutes les menaces, rien ne russit : le danger
de la domination impriale tait trop menaant. Pendant
ce temps, les excs de ses reprsentants en Italie aggra-
vaient les choses pour lui.
A Rome, son dlgu, Hugo de Moncada, s'tant entendu
avec le parti de la famille des Colonna, ennemis du
pape, il se trouva que ceux-ci soulevrent un tumulte qui
dgnra en un dsordre effrayant, au cours duquel le Vati-
can fut emport d'assaut, pill, saccag, et le pape con-
LE ROI ET L'EMPEREUR
73
Craint de se rfugier au chteau Saint-Ange o on l'obligea
signer l'engagement de se retirer de la ligue. L'vne-
ment souleva l'indignation de l'Europe; Charles-Quint fut
extrmement contrari d'une aventure qui tait un opprobre
et un acte de barbarie. Ce n'allait pas tre la seule de
genre.
Il avait envoy Charles de Bourbon dans le nord de
l'Italie pour commander une arme qu'il rassemblait en
recrutant des mercenaires de tous cots, d'Italie, d'Espagne,
d'Allemagne, tourbe violente de gens de mtier sans foi ni
loi. Bourbon s'branla dans la direction de l'Italie centrale.
Il n'avait pas d'argent; son monde, qui rclamait ses soldes,
frmissait. Les pluies continuelles trempant ces soudards
excits, misrables, sans costumes, sans souliers, sans pro-
visions, ils se mutinaient perptuellement: Bourbon manqua
tre assomm. Pour les calmer, il eut l'imprudence de
faire miroiter leurs yeux la perspective de sacs de villes
et pronona mme le nom de Borne. D'une voix, l'arme
impriale, transporte, rclama la marche sur Borne o le
pape tait revenu la ligue. Il fallut marcher. Alors Bour-
bon prit rsolument son parti
;
il s'lana par la valle do
l'Arno, et le lundi 6 mai 1527, les bandes impriales don-
naient l'assaut la ville ternelle par le quartier du Borgo.
En montant l'escalade, Charles de Bourbon fut frapp
mortellement d'une balle
;
il eut le temps, tendu dans
nue chapelle voisine, de se confesser et de communier
avant de mourir. Le Borgo emport, puis le reste de
la ville, ce fut huit jours (Jurant une srie de carnages
horribles : meurtres, incendies, profanations, les lansque-
nets luthriens se permettant tout; plus de 4000 per-
sonnes furent gorges. Le pape, enferm dans le chteau
Saint-Ange, capitula avec treize cardinaux et fut gard
prisonnier par le mme capitaine espagnol Alarcon, qui avait
gai-d Franois I
er
: fortun empereur qui avait eu pour pri-
sonniers le pape et le roi de France! Mais le sac de Borne
produisit une stupfaction gnrale dans la chrtient, et
i il- l'ordre de Fram oii
I
. Lauu bc de
Italie
.i^*''
-
une arme de M)0 >0 hommei afin dedl
pape,
il l'ut universellement acelai
1 llas : Cette uo ivelle cam| trec devait j
Bembler toutes les autres, et fin ement

elles
Lautrec reprit aux Impriaux la valle du I'
frir ; il marcha sur
Rome I) un
coup hardi, Charles Quint
ordonna
<l<>
rendre la libert au lin pontii
ii;int une ranon
de 368000 cus. Un hraut d
-
de
France vint en Espagne dclarer officiellement la -
l'empereur. Celui-ci le reut sur son trne,

de
tour >ur, et l, solennellement, lui rpondit que le roi
de France avant manqu sa parole n'tait qu'un lche
,
et que s'il vouloit dire le contraire, il
!<
lui maintiendroit de
sa personne la sienne . C'tait une provocation. Qu
le hraut fut revenu en France rapporter cette rponse,
Franois I
er
reut aussi sur son trne, entour de toute sa
cour, non moins solennellement. L'ambassadeur de l'em-
pereur, Granvelle
;
et lui rappelant les termes de l'insulte
que Charles-Quint venait de profrer, il chargea Granvelle
de dire son matre que celui-ci en avoit menti par la
gorge, qu'il l'appelait en duel. Etrange pilogue de ce
drame qu'et t le combat en champ clos des deux so
rains ! Bien que l'empereur eut ripost que son adversaire
tait lui-mme un menteur et qu'il acceptait la ren-
contre sur la Bidassoa, le duel n'eut pas lieu
;
il
y
eut des
obstacles secondaires
;
la vrit ils n'y tenaient ni Tun ni
l'autre.
Lautrec s'avana, occupa les Etats pontificaux, conquit
le royaume de Xaples sans rencontrer de- grande rsis-
tance et vint mettre le sige devant cette ville. Il et pu
la prendre, la mer tant tenue par un des plus habiles et
des plus rputs marins du temps, le Gnois Andr Doria,
que Franois I
er
avait ses gages depuis longtemps.
Malheureusement Franois I
er
blessa Doria par de nom-
breuses imprudences, l'irrita par des menaces inconsid-
le roi l:t lkmpkreur
75
res, et l'autre, ulcr, passa l'empereur
;
Naples ravi-
taille fut en mesure de rsister au sige. Comme toujours,
l'arme franaise fondit peu peu, dcime par les mala-
dies, la famine, l'absence d'argent. Lautrec lui-mme
atteint, mourut; les dbris de ses troupes, moins d'une
dizaine de mille hommes, s'en allrent errants et furent faits
prisonniers dans Aversa. Le nouvel effort n'avait servi rien.
L'Italie entire demeurait l'empereur.
Louise de Savoie chercha alors s'interposer afin d'ame-
ner la paix entre son fils et Charles-Quint. Il
y
avait huit
ans que durait la lutte. Ne pourrait-on donc
y
mettre un
terme? Elle s'adressa l'archiduchesse Marguerite, gou-
vernante des Pays-Bas, tante de l'empereur, qui accepta
d'essayer. Les deux princesses convinrent des bases sur
lesquelles on pourrait traiter; les bases taient toujours
les mmes : renonciation de la France l'Italie, la
Flandre, l'Artois, mais on suppliait Marguerite de dcider
Charles-Quint renoncer la Bourgogne. Vingt fois les
ngociations manqurent tre rompues. A force de patience,
l'archiduchesse parvint convaincre son imprial neveu que
mieux valait abandonner cette Bourgogne qu' aucun prix
les Franais ne voulaient laisser, et rester matre incontest
de l'Italie, qui, sans cela, se soulverait perptuellement.
Avec une peine infinie, Charles-Quint enfin se dcida.
Les enfants de Franois I
er
,
il consentit les rendre
moyennant une ranon de deux millions d'cus d'or. Les
deux princesses avaient discut Cambrai
;
ce fut la
p
ix de Cambrai, dite aussi la paix des dames cause des
ngociatrices; elle fut conclue le 3 aot 1529. Lorsque les
petits princes revinrent d'Espagne et racontrent leur
pre la faon dont ils avaient t traits, Franois I
er
en
prouva une colre violente. Les souffrances de ses enfants,
jointes au souvenir cruel de celles qu'il avait endures
lui-mme Madrid, laissaient dans son cur une haine
invincible contre l'implacable adversaire. II signait la paix,
mais c'tait en attendant qu'il pt reprendre la guerre pour
78
tien GiustinianOj i tellemen
le roi qu'il ne parle
j
montrer an gran
I i ix e1 un violent dsir d<
e

Mais cette fois
il prendrait son temps;
il
m
lontemenl . bon ai ; puis
il
fallait
respirer. On commena par une lo diplo-
matique destine isoler petil I petit politiquement
I

pereur. Franois P* envoya solliciter le> r>t.it> italiens, le


pape, le roi d'Angleterre : le terrain tail ezoell lette
toute-puissance impriale qui dominait l'Europe tait un
cauchemar pour tous ceux qui apprhendaient d'en tre les
victimes. Clment VII, particulirement, et l< linaux.
qui gardaient le souvenir terrifiant du sac de Roi:
prts toutes les alliances contre l'ennemi 1
tente fut si parfaite que l'on convint mme d'un mariage
entre le fils de Franois 1
er
qui devait tre le roi Henri II
et une petite-cousine du pape, Catherine, duchesse d'Urbin;
ce mariage allait se faire et cette Catherine n'tait autre
que Catherine de Mdicis, fille de Laurent de Mdicis, qui
avait alors treize ans, le mme ge que son tout jeune fianc
Une entrevue eut lieu Marseille entre Clment VII et
le roi de France, Franois I
er
revenant toujours lide
lancinante du Milanais, le pape consentant ce qu'il recon-
quit la province perdue.
Une entrevue eut lieu aussi avec Henri VIII. Moyennant
de l'argent, on dcida ce prince goste et intress ce
qu'on voulut. L'alliance fut assure.
Allant cette fois plus loin encore, Franois I
er
songea
gagner l'appui des princes allemands, adversaires de l'empe-
reur. Au milieu des luttes occasionnes par le progrs du
luthranisme, les princes allemands, partisans de la nouvelle
doctrine, avaient d, pour se dfendre contre les entreprises
de Charles-Quint et des princes catholiques, s'unir entre eux
a Smalkade en 1530. Le roi trs chrtien osa leur proposer
LE ROI ET L'EMPEREUR 77
dfaire cause commune avec lui. Ils acceptrent. Mais quoi ?
Les thologiens expliquaient Franois I
er
que le droit
naturel et les canons permettaient chacun tous les moyens de
dfense lorsqu'on tait gravement menac. En vertu de ce
principe Franois I'
1
alla plus loin encore : il eut recours aux
Turcs eux-mmes; nouveaut hardie! Pour la premire fois
le sultan entrait dans le concert des puissances de l'Europe !
Franois I
er
expdia Constantinople Rinconafn de prendre
langue; en 1534, un amiral ottoman, KharEddin Barberousse
vint en ambassade en France et en 1538 un autre ambas
deur franais, La Forest, se rendit prs du grand turc Soli-
man. C'tait le point de dpart de relations qui ne devaient
jamais cesser. L'Europe fut un peu surprise. Les Franais,
crivait un ambassadeur italien, trouvent cette alliance aussi
honteuse qu'elle l'est en effet ,
une tache ignominieuse .
Le sentiment inconscient d'un quilibre europen ncessaire
se faisant jour, l'emploi de moyens efficaces sans autre
considration que l'intrt politique semblait s'imposer en
mme temps.
Aux innovations politiques le gouvernement de Franois I
er
ajouta les innovations militaires. L'ancien systme de recru-
tement consistait confier un capitaine le soin de recruter
une bande de 300 hommes qu'il allait prendre n'importe o,
souvent l'tranger. Le 24 juillet 1534 on cra, sur le modle
des Romains, 7 lgions d'infanterie, chacune 6 compagnies
de 1 000 hommes et on affecta ces 7 lgions chacune des
provinces de Normandie, Bourgogne, Languedoc, Bretagne,
Picardie, Dauphin et Guyenne. C'taient 12000 hommes
d'infanterie dont 30 000 arms de piques ou de hallebardes
et 12 000 d'arquebuses : l'origine de nos vieux rgiments.
Tout tant prt, la mort du due de Milan, Franois Sfor/a,
en
1535, fut le prtexte que choisit Franois I
er
afin de
reprendre les armes contre l'empereur. 11 rclama le Mila-
nais; le duc de Savoie Charles III lui faisant des difficults,
il
commena par occuper la Savoie et le Pimont qu'envahit
l'amiral Chabot de Brion. Charles-Quint n'avait pas t sans
prend] le lendeno I que la
guerre d avail t qu interrompue. Inform d<
diplomatiques de son advei I de U
t vivement irrit et t'tait ai militai) de
Bon ct
II
accepta rsolument la guei
il passa les Alpes mi
1536 et envahit
1 1
Pi lu
B'emparer de Marseille L'arme fran
tenir avait t m
us les ordres de Anne de Montmo-
rency, homme prudent et circonspect. Celui
de rencontre, dvasta systmatiquement le pa
envahisseurs, enfouit le bl et le vin, dmolit les moulins, et
lorsque l'arme impriale s'avana, elle ne trouva pas de quoi
se nourrir. Aix fut pille; mais Marseille, Arles, Taraacon, for-
tement rempares, armes, amplement munies de pr<
et de soldats, attendaient. Charles-Quint se heurta ces bar-
rires pendant que Montmorency demeurait en observation
sur le Rhne. Il tenta l'impossible pour enlever Marseille
qui tint bon. Son arme mourant de faim s'miettait. Aj
deux mois de sjour, Montmorency toujours impassible
dans son camp de la Durance, harles-Quint se dcida
s'en aller; il rentra piteusement en Italie, n'ayant rien
fait.
Les choses tranrent dans un tat d'impuissance et de
lassitude gnrale des deux cts. Anne de Montmorency mis
en vedette par le succs de sa tactique dfensive, fora d'une
attaque brillante le Pas de Suse, accompagn du dauphin
Henri
;
mais le 16 novembre 1537 les deux adversaires, ne
pouvant rien faire, signaient Monon une trve de trois
mois sur les bases du statu quo. Que pouvait-on tenter de part
et d'autre? Il fut convenu qu'une entrevue aurait lieu entre
l'empereur, le pape et le roi de France, entrevue dans
laquelle on tcherait de faire nouveau la paix. A cette
entrevue, en IS38, on constata qu'il tait impossible ae
s'entendre sur un projet dfinitif. Une nouvelle trve fut
signe, celle-ci pour dix ans, en vertu de laquelle Franois V*
gardait provisoirement la Savoie, l'empereur provisoirement
LIS ROI ET L'EMPEREUR
-9
lo Milanais et un peu d'accalmie succda aux haines et aux
hostilits prcdentes.
L'accalmie fut mme telle, que l'anne
suivant.-, les habi-
tants deGand s'tant rvolts contre leur souverain, Charles-
Quint, embarrass pour gagner la Flandre, osa demander
Franois I
er
la permission de traverser la France. Franois
I
s'empressa d'accepter. Partout, sur ses ordres, on fit au sou-
verain
si dtest, une rception cordiale et somptueuse, mon-
trant
comment les Franais savent pratiquer la vertu chevale-
resque d'aimable hospitalit. A Bordeaux, Poitiers, Chatel-
lerault, Blois, Orlans, ce furent des arcs de triomphe, des
harangues, des ftes de toutes sortes. Par bravade l'g
de ses conseillers inquiets qui lui prdisaient les pires
catastrophes, l'empereur n'tait accompagn que de 20
25 gentilshommes et de 50 chevaux. L'entre eut lieu Paris
avec un clat magnifique. Charles-Quint logea au Louvre
et assista des sries de banquets et de joutes. Il put
gagner la Flandre sans encombre. On l'avait accueilli avec
des sourires et de gracieuses paroles; au fond des curs
trois blessures restaient saignantes : le souvenir des durets
de Madrid, l'apprhension de cette excessive puissance
europenne, le regret du Milanais perdu.
Aussi, lorsque cinq ans aprs, en 1544, deux ambassa-
deurs de Franois I
er
,
Rincon et Fregose furent tratreuse-
ment assassins sur les bords du P par des soldats imp-
riaux, Franois I
er
profita de cet vnement pour rompre
de nouveau avec l'ennemi abhorr et l'attaquer. Un jeune
prince, le duc d'Enghien, frre du roi de Navarre, Antoine
de Bourbon, et oncle du futur Henri IV, fut mis la tte d'une
arme qui passa les Alpes et le 14 avril 1544, allait rem-
porter sur le gnral imprial marquis du Guast la brillante
victoire de Crisole. On se rappelle avec quelle verve
Monluc, qui tait dans les troupes franaises, raconte com-
ment il fut charg d'aller en France demander la permission
de livrer la bataille, la peine qu'il eut l'obtenir du
conseil
malgr un emportement et une faconde mridionale qui
I
enchantaient
I
I
fait d'armes Aprs quelque!
campagne Bur les fronti
el en
I orraine,
I
la
p
Ile de
k
de laquelle le deuxime Bis du i
d'Angoulme,
p<
t
une i
en dol le Milanais
;
le duc de
le jour o le fils du roi de Fran
dans Milan.
Dans cette dernire camp
II tri Vili i
prononc pour Charles-Quint.
Il fallut Be battre contre lui
;
il
y
eut quelques essais de lutfc le nord but U
mer; par mer on alla dbarquer dans l'Ile de
V^
sur
terre, on livra quelques combats Henri VIII finit par ira
Ardres moyennant 800 000 cus pourvu qu'il rendit Bou-
logne et le Boulonnais. Tout le monde tait tatigi
Henri VIII ne survcut pas longtemps ce dernier pi-
sode
;
il mourait assez rapidement, en 1547.
Ii
cette disparition d'un homme qui tait peu prs son contem-
porain, Franois I
er
n'allait pas tarder lui-mme, cette mme
anne 1547, g
de cinquante-trois ans, sparattre son
tour, dcourag et accabl par un rgne de trente-deux ans
qui avait compt plus d'heures tristes que de moments
heureux et laissait le souvenir amer d'une suite de
autrement impressionnants que les satisfactions
et les joies, au moins dans le domaine politique.
SomcES. Catalogue des actes de Franois I
ir
, ISS" et suiv.; Martin du
Bellay. Mmoires, d. Michaud et Poujoulat ; Louise de Savoie, Journal,
mme dition: Comptes de Louise de Savoie et de Marguerite d'Angoulme,
d. A. Lefranc, 1903; Marguerite d'Angoulme. Lettres, d. Gnin, 184
l
s
i_ ; Journal de Jean Barrillon, secrtaire du chancelier Duprat, d. de
Vaissire, 1897; Journal d'un bourgeois de Pais sous le rgne de Fran-
ois 7
0r
, d. Lalanne, 1854; Chronique du roi Franois b' de ce nom, d.
Guiffrey. 1S60; Monluc, Commentaires et lettres, d. de Ruble. 1864: Bran-
tme, uvres compltes, d. Lalanne: Captivit du roi Franois 1
er
, d.
A. Champollion-Figeac ; Tommaseo, Relations des ambassadeurs vni-
tiens, 1S3S; Albert, Relazzioni degli ambasciatori veneti al senalo, i
LE ROI ET L'EMPEREUR
sl
Ouvrages. R. de Manille, Louise de Savoie et Franois 1", lSO.'i; de Les-
cure, Franois /, 1878;
1'.
Paris, tudes sur Franois I
n
, 1885; B. Zeller,
Claude de France, 4892 ; Mignet, Rivalit de Franois I" et de Charles-
Quint, 1875; Baumgarten, Geschiehte Karls V, L885
;
. Lbey, Le conntable
de Bourbon, 1904; A. de Barrai, Le camp du Drap d'or, 1879; Gachard, La
captivit de Franois i
r
et le trait de Madrid, 1860; Jacqueton, La poli-
tique extrieure de Louise de Savoie, 1892; Dcrue Anne de Montmoi
^rand matre et conntable de F 'C 1885 . \
5]
'.
Marignon et l'orga-
nisation militaire sous Fi i-\is /' {licj. Ucsguett. hist., 18'J'J).
LS SIECLE DE 1. V REN USS v\ B.
CHAPITRE
LA COUB DE li;.\ !
!'
Franois I" vers la (in de sa vie, le roi ei L'homme; sa mre L
Savoie, sa sur Marguerite de Claude

ore,
M

de Chteaubriant, la duchesse d'tampes; les enfants du
conseillera du prince, Montmorency, l'amiral d'Ami tbaut, le i
de Tournon. Cadre et personnel de la maison d iela
cour, bals, ftes, joules. Voyages du roi. Luxe de Fn
courtisans. Gaspillage des finances, une viciim S ;. . Got de
Franois I
,r
pour les lettres ei tes ans. Caractre! de la lit'
dire du temps, Clment Itaret, Margu -nie ae Nav; :
Franois I
er
encourage les rudits; la bibliothque de Fontainebleau, le
Collge de France. Les arts, la Renaissance. Evolution de l'art fran
les prcurseurs : Jean Fouquet, Bourdichon, Perral, Colombe. Tr
'ormalion progressive de l'architecture, Amboise, I - .andes con-
structions de Franois I
er
, Chambord, Madrid, Fontainebleau. La :
ration italienne, le Rosso, le Primatice, Benvenuto Cellini ; l'cole de
Fontainebleau.
Il existe au Cabinet des estampes de la Bibliothque
nationale un curieux dessin au crayon de l'poque de
Jean Clouet, reprsentant Franois I
er
vers la fin de sa
vie. Le roi a fortement vieilli, bien qu'il n'ait encore que
cinquante-quatre ans
;
les traits sont tirs par l'ge et une
fatigue apparente
;
sous la barbe grise, la bouche dessine
on pli amer, comme si le prince n'avait plus d'illusion
;
le
regard est triste
;
l'il s'teint
;
l'ensemble donne l'im-
pression de quelqu'un alourdi par les dceptions de l'exis-
tence, dsabus et pniblement rsign. De fait, ne
considrer que l'histoire politique du rgne, il en est pey
I \ COUB DE FRANOIS [ 83
dons les annales franaises

sinon celui de Jean le Bon

(jui aient compt des dsastres


aussi lamentables que la
dfaite de Pavie et la captivit de Madrid, peu qui aient
vu une suite pareillement interminable de gue
reuses, de complications sans cesse renom t d'checs
diplomatiques mortifiants. Cependant le rgne de Fran-
ois I
er
a, tout compte fait, laiss la rputation d'une poque
brillante de noire histoire. Cette rputation est (\ua au
caractre du roi, ses gots, tout ce qu'il a fait pour les
lettres et les arts.
L'ambassadeur vnitien Marino Cavalli arrivant la
cour de France en
1540,
quelques mois avant la mort de
Franois I
er
,
envoyait son gouvernement l'impression que
lui avait faite la vue du roi. C'est un tmoignage des plus
prcis. Toujours grand, fort d'aspect et droit, Franois I
er
avait la dignit lente et noble des gestes que donnent
l'habitude de la reprsentation et le poids de l'ge : il tait
imposant, trs majestueux et royal. Comme Louis XIV, on
l'et reconnu entre tous par son grand air. Robuste, dur
la fatigue, inlassable dans les courses, les chasses et
les dplacements! gros mangeur, buvant ferme, donnant
mieux encore, il paraissait jouir d'une sant excellente.

Ce qu'on a dit d'une prtendue maladie trs grave qui


l'aurait rong ne parat pas prouv; il tait atteint seule-
ment d'un abcs qui se reformait et s'ouvrait tous les
ans, affection que les mdecins estimaient heureuse parce
quelle purgeait les humeurs : de fait, en 15 i
7,
l'abcs ne se produira pas et Franois I
er
mourra assez
rapidement. C'tait de plus un lgant. Constamment trs
bien mis, il donnait le ton la mode. Il
y
avait mme un
peu de recherche et d'affectation dans ses toilettes; il ne
voulait porter que des costumes galonns, chamari
couverts de pierreries
;
ses pourpoints taient tissus d'or, et
s'ouvraient pour laisser voir une chemise trs fine borde
de
dentelle rare On ne comptait pas ses somptueux habits.
Surtout il tait causeur charmant Plein d'entrain et de
LE BICLE DE LA
gaietj at tous, il
ver i bonne hume i
I
'
:
ivoir beaucoup lu et
Bans avoir tudi mthodiquement, il Bavait de tout.
connais
-
et infini* erveilla rlo-
cuieurs. Parlai
il de guerre, de peinture, de litt
t
ns, d< raphie, de chai sa phj
-
riciiliuic', il avait sur chaque chose des coni
prcises et des ides pleines de bon sena : i Non
ment les artistes
auraient profit l'entendre, crivait le
geois Thomas Hubert, <jui accompagna en L53S l'lec-
teur palatin Paris, mais aussi les jardiniers et les labou-
reurs.
Sa mmoire fidle lui permettait le causer avec les
gentilshommes de leurs gnalogies qu'il savait i
tond,
comme il connaissait tous les nobles de son royaume A
les hommes de guerre, il s'entretenait de stratgie, de
conduite d'arme, d'artillerie, d'approvisionn] 1 il les
confondait par la sret, la nettet de ses ides; et si i
s'en tonnaient, le roi en riant ajoutait qu'en effet il
voyait bien ce qu'il fallait faire, mais qu'il ne savait
appliquer ses conceptions, ou plutt qu'il ne s'en souciait
pas, et que malheureusement il n'avait jamais trouv
personne qui st les raliser. Avec les rudits enfin, il
aimait parler de philosophie, de livres, de manuscrits.
Contradiction bizarre, c'tait peut-tre ce genre de conver-
sation que prfrait ce roi si gentilhomme, si reprsentatif
dune race aimable, pas trs srieux au fond. En ralit,
esprit curieux, il avait le talent de s'instruire en faisant
parler ceux qui savaient
;
il s'assimilait trs bien, puis
dou de bon sens et de jugement, il arrivait ce qu'il
n'y et chose, comme dit Cavalli, ni tude, ni art sur
lesquels il ne pt raisonner trs pertinemment et qu'il ne
juget d'une manire aussi assure que ceux-l mmes qui
s'y taient spcialement adonns . Aucun roi de France,
pas mme Henri IV auquel il ressemble tant par certains
cts, n'a su donner ses dners, ses runions de cour,
petites ou grandes, un attrait plus distingu.
LA COUR )K FRANOIS
[ 85
A le bien prendre, toutefois, ce n'tait qu'un homme 'le
plaisir. Si clans sa jeunesse il avait affectionn les jeux
bruyants et dangereux, jusqu' risquer se tuer vingt
fois
;
s'il avait eu des gots un peu rudes tels que celui de
faire lutter un taureau contre trois lions dans les fo-
d'Amboise
;
si, jeune homme gt de famille riche, il
s'tait diverti des folies telles que de se masquer, de se
dguiser avec des camarades, et d'aller, comme le raconte
le Journal d'un bourgeois de Paris, parmi l ville en
aucunes maisons jouer, gaudir , et
y
commettre Dieu sait
quels excs que le populaire prenait mal gr ,
il
avait conserv dans l'ge mr une tendance marque .pour
la dissipation. Chasses, ftes, conversations, voyages perp-
tuels, toilettes, recherche des jolies choses, tout sollicitait
continuellement un esprit qui devenait incapable de
s'attarder longuement aux affaires srieuses. Avec du juge-
ment et des connaissances, le dfaut d'application faisait
de Franois I
er
un homme lger.
De cette lgret, il tmoigna surtout dans les questions
concernant son gouvernement. Il dtestait s'occuper de
l'Etat : les soucis de sa charge de roi l'obsdaient
;
il
fallait qu'on lui en parlt le moins possible. Assez facile
d'accueil, bienveillant, simple, il acceptait une ide mise
par ses conseillers et l'approuvait sans difficult pour en
avoir plus tt fini. La reine Marguerite, sa sur,
-
plaignait assez l'ambassadeur Giustiniano, surtout en
pensant Charles-Quint, l'adversaire si jaloux, si rserv,
si rflchi ! Heureusement que pour les trs graves affaires
Franois I
er
reprenait ses droits et entendait dcider :
volontiers mme dans ces cas-l affectait-il un autoritarisme
tranchant. Le bon ct de cette lgret fut son absence de
rancune : il pardonnait aisment et oubliait; le mauvais
ct fut cette politique inintelligente qui l'amena peut-tre
faire preuve de bravoure et d'lan, deux qualits qu'il
possdait, mais attesta son dfaut de finesse et d'adresse
dont il aurait eu beaucoup plus besoin. Peut-tre celle
M
DE LA
'
[
'
'
. nuelli
lui el prirenl dans l'ge unir une telle i
De ces Influences, la premire lut certainement celle
I de Savoie, sa mre I. -
qui,
xvii Bicle, reprenant l'hi ries de Bourbon
voulant, devant la famille 'lu conntable mon' ir
!
trne, excuser un pou la trahison (lu
|
._.
ont
ibl Louise de Savoie, la reprsentent comme
fielleuse,
avide, bassement rancunire, sacrifiant i
i ou
ceux-l au dpit de ne pouvoir se faire pouser. Qu'elle ait
t trs regardante dans ses intrts, cela semble certain
;
mais qu'elle ait eu le caractre bas, c 1
>on fils dans lequel elle avait mis toutes ses affections,
elle l'a trop adul pour avoir eu la force de le bien diri|
Son rle, pendant la captivit de Madrid, fut digne, in
ligent et ferme. Franois I
er
l'estimait infiniment

les
lettres qu'il lui crivait le prouvent. Lorsque cette ple
et mince personne mourut, le 22 septembre 1534, ge de
cinquante-six ans, elle fut regrette partout, et la mlan-
colique pitaphe que le roi son fils composa sur sa tombe :
Ci-gist le corps dont l'me est faite glorieuse, etc.,
parut justifie tout le monde.
La seconde de ces influences a t celle de la sur du
roi, Madame Marguerite d'Orlans , comme on l'appe-
lait, la charmante reine de Navarre, qui, veuve du duc
d'Alenon, mort aprs la bataille de Pavie, fut marie, le
31 janvier 1527, sans enthousiasme, au roi de Navarre,
Henri d'Albret, dont elle aura Jeanne d'Albret, la mvre
d'Henri IV. La fine et intelligente crature, si accueil-
lante, si gracieuse, bonne, douce, charitable, incapable de
mpriser personne, l'esprit trs ouvert toutes les ides,
aimant causer avec les savants, crivant des contes, des
LA COUR DE FRANOIS l"
r
comdies, des pastorales, des chansons et composanl des
vers,

Marguerites de la Marguerite,

adorait
trop
aussi ce frre gt qui l'appelait sa mignonne
,
pour
ne pas tout accepter de lui sans chercher corriger ses
dfauts. Ne parlons pas de celle-l, disait Franois T
r

quelqu'un qui lui dnonait les tendances luthriennes de


sa sur; elle m'aime trop; elle ne croira que ce que je
croirai !... Elle croyait et voulait ce que son frre d<
Cette admiration approbative ou, tout au moins, si la prin-
cesse dsapprouvait, son inaptitude hasarder des remon-
trances faisait de la spirituelle mais peu nergique Mar-
guerite une aide insuffisamment efficace ceux qui eussent
voulu voir conseiller au roi plus de suite et de srieux.
Peut-tre s'en affligeait-elle au fond d'elle-mme, el sa
fleur prfre, sa devise, le souci, trahissait-elle les
inquitudes secrtes de sa pense!
Les reines, femmes successives de Franois I
er
,
n'ont pas
compt : la premire, Claude, morte, trop jeune, vil
cinq ans, la seconde, Elonore, sur de Charles-Quint,
pouse par ncessit politique, n'ayant pas eu d'enfant du
roi et vivant l'cart un peu seule, isole malgr un per-
sonnel de cour nombreux, trangre, dpourvue d'influence,
paraissant peine et ne jouant aucun rle.
Les amies du souverain ont tenu au contraire une place
bien plus considrable. Franois I
er
a eu la rputation
d'avoir t un des princes les plus gais et les plus volages qui
aient rgn en France. On a exagr. Jeune, peut-tre a-t-il
fait preuve de vivacit de sentiments trs changeants.
Il
n'a eu en ralit que trois affections principales qui, il
vrai, l'ont tenu toute sa vie, ce qui est beaucoup La
premire, la moins importante, fut celle que
provoqua
Anne de Graville, demoiselle d'honneur d'Anne de Bre-
tagne, blonde et fine jeune fille, intelligente, gracie
attrayante avec ses yeux noirs, son grand front, sa petite
bouche et son teint rose. L'histoire ne dura gure.
An>
sauva uu joui' eu compagnie de son cousin, Pierre de Balzac
-H i
LE DE LA
:
.1 I m h ligues, et maria
pour la peine
;
ils eurent beaucoup d
I . :
le liaison fui
j
I 1
--
srieu
-
: i
!
p <lo deux capitaines
K-
cette de Fois qu
trouve but tous les champs de bataille du temps : Odel de
Foix, vicomte de Lautrec, vingl
luis i.i,
Andr de Foix, seigneur
le
Lesparn d'un coup de
feu,
avait
t marie jeune, en 1 509, au Bi eton
I
Laval, Bire de Chateaubriant C'tait une gi
crature, brune, plantureuse, solide. Elle crivait
posies, plus abondantes que dlies il l'esprit
cultiv. Mais elle tait coquette de sentiments, peu
tingue, manquait de rserve ut n'aimait pas son mari Les
prfrences du roi pour elle datrent d 1516, au
de Marignan : ce furent des relations peu tranquilli
lesquelles furent changs beaucoup de vers

la mode
ce temps-l tant de s'crire en vers

et beaucoup d'ai-
greurs : elle, vive, imprieuse, jalouse; lui, insouciant et
rieur. Elle l'ut un peu encombrante :
Gi-gist un rien, l o tout triompha...
crivait avec raison plus tard Marot en composant son pi-
taphe. La comtesse de Chateaubriant fut remplace ver- 1523
par la duchesse d'Etampes, qui tait tout son oppos.
Anne de Pisseleu, demoiselle d'Heilly, plus tard
duchesse d'Etampes tait, en 1523, une blonde et ple
jeune fille de dix-sept ans, charmante, distingue, mince et
gracieuse, demoiselle d'honneur de Louise de Savoie, aussi
tendre et retenue que l'autre tait vhmente et en
dehors. Franois I
er
la remarqua dans l'lgante petite
troupe des filles d'honneur de sa mre; il dissimula son
motion. Louise de Savoie et Marguerite la devinrent. Au
moment du dpart du roi pour Pavie, la cour ne savait
rien; elle apprit tout au retour. La rivale, M
me
de Chateau-
briant, lut hors d'elle; elle s'emporta, rptant qu'Anne
LA COUR DE FRANOIS I" 80
d'Heilty avait les cheveux crps; il fallut que Franois i
r
lui signifiai la rupture et son cong, ce qu'il fil par une
lettre rime, dans laquelle il la comparait une bte
insense .
Accompare la beste insense,
Fut envoye, avec, aux champs patre !
crivait ironiquement la reine Marguerite. La nouvelle
affection du prince qui devait durer vingt-quatre ans, jus-
qu' la mort, lui procura un attachement fidle et intelligent,
une amie exquise, spirituelle, aimante et calme. Aprs la
mort de Louise de Savoie, M
me
d'Etampes lut nomme
gouvernante des filles du roi, Marguerite et Madeleine, qui
avaient dix et sept ans, tmoignage singulier d'estime et
d'affection. En
1534,
vingt-huit ans, elle avait t marie
Jean de Brosse, comte de Penthivre; le roi donna aux poux
le comt d'Etampes qu'il rigea en duch deux ans aprs.
Ce fut surtout au milieu de ce groupe de femmes que
Franois I
er
vcut, ne les quittant pas, se plaisant en leur
compagnie, se faisant suivre d'elles dans ses voyages.
Il faudrait ajouter ses filles. 11 a eu de la reine Claude six
enfants : trois garons : Franois, Henri et Charles; trois
filles : Louise, Madeleine, Marguerite, Des trois garons,
l'an mourut assez brusquement en 1536, aprs avoir bu
un verre d'eau trop froide la suite d'un exercice violent;
le troisime, le duc d'Orlans, fut emport, en
1545,
vingt-trois ans, d'une maladie pidmique contracte prs
d'Abheville; le second, Henri, est celui qui va devenir
Henri II. Des trois filles, Louise mourut n'tant encore
que fiance; Madeleine fut reine d'Ecosse; sa mort
Franois I
er
avait encore prs de lui Marguerite, de
vingt-deux ans, qu'on n'avait pas pu arriver marier, et
qui, intelligente et 1res bien doue comme sa tante, savait le
latin, le grec, l'italien. Ce fut une charmante enfant
que son
pre aimait beaucoup. Elle compltait le cadre agrable qui
entourait Franois I
er
et qui le distrayait.
LE DE LA
l'.l.NM-
Devant l'insouciance du prin
tout :iiix
|
(
ftU
conseil ml
l<-
li
1
prirent
une plac< drable. Au dbut du
il
quatre ou cinq t
Brion, Montchenu, Montmorency. A la i brillante
campagne contre Charles-Quint, Monta
pondrant. Il avait au gouvernement prs de lui
1 !
Chabot de Brion et le chancelier Poyet II
y
msintelligence. Montmorency et Poyet
d'
nt Brion le
perdirent, le firent chasser et lui firent faire son A
son tour, Montmorency connut la di ne la poli-
tique, qu'il avait prconise, d'entente avec l'empereur, eut
chou : Poyet fut entran dans la mme chut-
v
ps la
fin de sa vie, Franois I
er
avait plac toute sa confiance dans
l'amiral Claude d'Annebaut, un bon capitaine, plein d'hon-
neur, un peu bgue, mais trs brave homme, et le cardinal
de Tournon. Il ne voyait plus que par leurs yeux, s'en
remettait eux du soin de diriger les affaires, approuvait
tout ce qu'ils faisaient. Il ne prend plus aucune dcision,
crivait l'ambassadeur vnitien, il ne fait aucune rponse
qu'il n'ait cout leurs conseils; en toutes choses il s'en tient
leur avis, et si jamais

ce qui est fort rare

on donne
une rponse quelque ambassadeur, ou si l'on fait une con-
cession qui ne soit pas approuve par ces deux conseillers,
il la rvoque ou la modifie. Ayant ainsi trouv dans son
manque d'application aux affaires, deux administrateurs
auxquels il pouvait dlaisser le souci du gouvernement,
Franois I
er
tait libre de s'abandonner la vie de son
choix, la vie de cour, de plaisir et de voyages.
La cour de Franois I
er
a t la premire en date de ces
royales runions de seigneurs et de grandes dames toujours
pars, toujours en fte, qui, par leur air de joie perp-
tuelle, le souci de la reprsentation, le brillant et l'clat,
sont demeurs si longtemps un achvement raffin de la vie
sociale. Le cadre mme de la cour, avec ses fonctions et ses
LA. COUR DE FRANOIS I" <J\
titres, existait depuis trs longtemps, s'tait lentement
form travers les sicles du Moyen ge et durera sans
'beaucoup de changements ou d'adjonctions nouvelles, jus-
qu' Louis XIV et jusqu' Louis XVI. En donnant aux
femmes une place spciale, en provoquant le souci clic/, tous
d'tre magnifiquement par et en multipliant les assembl
Franois I
er
a, pour ainsi dire, vivifi ce cadre et lui a donn
ce caractre de grandeur, de richesse et d'lgance dont
l'apoge a t atteint au temps de Louis XIV. Une cour
sans dames, crivait Brantme, est un jardin sans aucunes
belles fleurs. Les femmes ont particulirement brill sous
Franois I
or
;
mais, ct, un luxe de personnel, de titres,
de domestiques, entoure le roi d'un cortge sans
nombre pour rehausser sa dignit et accrotre son prestige.
Parcourons rapidement cette galerie.
Sous la direction du grand matre de la maison du roi
qui fut successivement Boissy et Montmorency, voici le ser-
vice particulier du souverain hirarchis : le chambellan,
qui gouverne la chambre du roi; les quatre gentilshommes
de la chambre, qu'on appellera plus tard les premiers gen-
tilshommes, servant chacun par quartier, c'est--dire trois
mois par trois mois, ne quittant jamais le prince et ayant
douze pages de la chambre sous leurs ordres; toute une
phalange ensuite de gentilshommes de la chambre les
secondant, le nombre en a vari de vingt cinquante-quatre.
Puis viennent une vingtaine de matres d'htel, chargs de
la partie matrielle de la vie du roi, la nourriture surtout,

ce sont des gentilshommes encore



et ayant sous leurs
ordres pour l'accomplissement de leurs fonctions une tren-
taine de panetiers, vingt-cinq chansons, quinze valets
tranchants. Ce qui est secrtairerie, corresponda:
papiers d'tat est du ressort de sept secrtaires de la
chambre parmi lesquels on trouve la famille clbre
Robertet, Franois, un filleul du roi, Jean, tous cass
par
Florimond, l'anctre; puis un Nicolas de Neuville,
qui
ouvre la srie interminable de ces scrta ires du roi et
M LE
d'Etal
lu
mme nom devenu* ensuit
Yil-
leroj el qui se sont pendant tro
transmis de pre en fils les cfa
Je-. Franois
I .1
pour ,
.
.
iiniiis d'honneur , une trentaine,
menus offices, tels que (lui
d'appoi m'il
demande et
surtout de parer les
juvnile et de leurs beaux costumes d'argent.
Puis vient la chapelle du roi avec le grand aumni<
qui est cardinal, le matre de l'oratoire, qui est un
le confesseur du souverain, qui est dominicain; cin
aumniers du roi parmi lesquels I - I ira chercher
vques qu'il nomme aux opaux du
royaume, conformment au concordat de Bol _:ne; enfin
ses sept chapelains et ses sept sommeliers de chapelle.
Au-dessous s'tagent les sries infrieures d emp!
subalternes plus particulirement domestiques : les
quatre huissiers de la chambre, manires de personn _
-
tout de mme; les vingt quarante valets de chambre;

le titre n'tant pas seulement donn ceux qui remplis-
sent la fonction, mais aussi des gens que le roi dsire
honorer, la qualit s'accompagnant d'une pension annuelle
de 240 livres : Clment Marot, Franois Bud;

un
matre de la garde-robe, deux porte-manteaux, sept chantres,
sept mdecins, six chirurgiens, quatre barbiers, un libraire,
de huit quatorze gens de mtier, huit clercs d'office, huit
huissiers de salle.
Les cuisines comprennent un personnel considrable,
divis en deux sries : ceux qui s'occupent de la nourri-
ture du prince, a la cuisine bouche, ceux qui s'occupent
de la nourriture du reste de la cour, la cuisine commun
;
et ce sont pour chacune de ces cuisines, quatre cuvers, six
queux, puis potagers, hteux. sauciers, ptissiers, garde-vais-
selle, enfants de cuisine, barilliers, sans compter les aides,
et, au-dessous ou ct, cette foule de fonctions diverses,
cortge invitable d'une cour complique, fruiterie, fourrire,
LA COUR [)E FRANOIS I" 93
tapissiers, marchaux de logis, musique

tambourins,
litres, joueurs de cornet ou autres instruments,

trso-
riers et le reste.
L'curie est part, commande par le grand cuyer
Galiotde Genouillac ayant sous ses ordres vingt-cinq cuyers
d'curie, tous gentilshommes dirigeant une anne de
cochers et de palefreniers. Car Dieu sait si l'curie de Fran-
ois I
er
doit tre nombreuse pour fournir aux dplacements
perptuels du souverain et de son monde !
A part aussi, le personnel des chasses, non moins nom-
breux: un capitaine des toiles et cent archers destins dis-
poser des toiles dans des parties de foret pour les enve-
lopper,

on rabat le gibier dans ce clos et on le
tire,

cinquante chariots, douze veneurs, des valets de
chiens; plus de cent chiens et limiers; puis la fauconnerie
et ses trois cents oiseaux deproie, entretenus par cinquante
aides-fauconniers, cinquante gentilshommes sous les ordres
du grand fauconnier, Ren de Coss.
Chacune des reines, reine de France, reine de Navarre,
chacun des princes a des maisons, satellites de celle du roi,
sinon aussi fastueuses, au moins aussi hirarchises. Les reines
ont, en plus, des dames, une dame d'honneur qui est,
pour Claude de France,

rencontre ironique !

Mme de
Cliateaubriant; des dames proprement dites, quinze pour
Claude, dix pour Marguerite; des demoiselles d'honneur,
qu'on appelle filles demoiselles , seize pour la premire,
huit pour la seconde. Les filles du roi ont dix-neuf dames,
dont trois gouvernantes, sans parler des nombreuses femmes
de chambre.
Aux (ils du roi sont attachs deux gouverneurs, cinq chan-
celiers, dix matres d'htel, trois gentilshommes, quatorze
enfants d'honneur et une foule de serviteurs analogue
ceux
du roi.
Cette esquisse rapide ne serait pas complte, si nous ne
mentionnions la garde du roi, quatre cents archers de la
garde, dont trois cents Franais et cent Ecossais, origine
. DE i\
;
I
de la livi e du
:
chacun lea lie
tard gentilshomm
cou 1
rehaussant li 01 de Jouja uni-
forme- chama
Ces crmonies, il faut se les figurer dans tout Fi lai
habita
d'or
et d'argent ahV
,
chant sur le cadre blanc, noir et tann de la livre du
prince. A la vrit, Franois I
er
a eu un peu de peine
trouver Paris un logi nable pour semblable
ments. 11 n'habite pas le Louvre, vieille forter
sombre, incommode, encombre au milieu d'un don
norme qui obscurcit les salles et les rend h -
Louvre, d'ailleurs, ne sert que de prison et
rside plutt aux Tournelles prs de la Bastill
- de
constructions disparates de tous ges et de tous
fouillis de salles et de cours sans grandeur et sans corn:
dite; ou bien il s'installe au Palais, le logis du parlement.
Il
y
a au Palais une grande salle, la salle des procureui
deux vaisseaux gothiques, orne des statues en bois sculpt
et peint de tous les rois de France, qui est en somme la
plus belle salle de Paris; et c'est l principalement que
Franois I
er
reoit. On tend les murs de tapisseries; s'il
s'agit de l'audience solennelle donne quelque ambassa-
deur, on dresse un chafaud garni de tentures, au fond, prs
de la table de marbre, chafaud sur lequel se place le fau-
teuil, ou, comme on dit en ce temps, la chaire du roi;
s'il s'agit d'un banquet, d'un bal ayant lieu le soir, on rem-
plit la salle d'une profusion de cierges de cire ardente
pendant en croix par le haut ; et, dans ce cadre de somp-
tueuses tapisseries, sous le flot de lumires tombant de la
vote, scintille et miroite la profusion des costumes
dors
des seigneurs ou des dames de la cour. A dfaut de la grande
salle du Palais, Franois I
er
recevra dans la maison de
LA COUR DE FRANOIS I 95
l'vque de Paris, derrire Notre-Dame. Il donnera encore
des banquets dans la cour de la Bastille;, toute la cour tendue
de tapisseries sur lesquelles sont attaches des guirlandes
de lierre, douze cents torches illuminant
; on appelle cela
une fte torches ardentes
, et aprs le banque! suit un
bal. Avec les dners et les bals, la grande fte d^>> courtisans
est encore la joute, qui a lieu devant l'htel des Tournelles,
au milieu d'chafauds couverts de tapisseries sur lesquels
prennent place des dames en toilettes lgantes, pendant
(pie les chevaliers habills de pied en cap de ces magnifiques
armures damasquines dont nous avons conserv des exem-
plaires remarquables, rivalisent d'adresse, de vigueur et
d'endurance. Deux fois par semaine, Franois I
er
aime
runir sa cour en une joyeuse et brillante assemble C'esl
un peu politique chez lui. Plus tard, sa belle fille Catherine
de Mdicis crira Charles IX: J'ai ou dire au roi votre
grand-pre (Franois I
er
)
qu'il fallait, pour vivre en repos
avec les Franois et qu'ils aimassent leur roi, deux jours les
tenir joyeux, sinon ils s'emploient autres choses plus dan-
gereuses.
En ralit, le roi reste peu Paris : il ne sait rester nulle
part; d'humeur trs changeante, il va et vient perptuelle-
ment, toujours en voyage, demeurant peine quinze jours
au plus en un endroit et repartant au hasard d'un ct ou
d'un autre. Et la cour entire doit le suivre; immense atti-
rail exigeant un train considrable; Benvenuto Gel Uni
crit dans ses Mmoires qu'il faut douze mille chevaux, et
quand la suite est complte, dix-huit mille pour mener tout
ce monde! Au dire de Soranzo, l'ensemble reprsente une
masse de six mille cavaliers et de douze milie pitons. Or,
la vie n'est pas plaisante au cours de ces prgrinations
extraordinaires. Si l'on arrive le soir dans un pays o il n'y
a que peu ou pas de maisons, force est de camper, de dresser
des tentes, des baraques en
toiles; cela ressemble quelque
peu, ajoute Cellini, qui en souffrit beaucoup, des installa-
tions de bohmiens ! Chacun ptit. Seul le roi ne parait
LE
; subir autremeni
i iii.hi [ue,
Il
a
. qui
sont devant lui, installant
p<
u le
dressant son
lit - on tram poi hambre
et allant
<
par l( ndre les tap
I is tapis velus que l'on met en tei
pied d'Orient) et nettoyer les habillem
manque de rien ;
il

nihait : D un \ ill
dans des forts, en rassemble, crit Bi
I
est ti
comme
s'il et t dans Paris En b al la Fra
Charles-Quint en tait tonn
M;ii>
la suite gmit et r
mine. Les seigneurs se ruinent ces dplacements dis]
dieux o tout leur reprsente des frai>
sadeurs trangers qui ne quittent
pas
le roi en a M
tarissent pas de plaintes amres. En crant la premire

moderne, Franois I
er
a conserv l'humeur errante des
]
miers Captiens vagabonds.
Or, cette existence voyageuse lui cotait trs cher, lui
aussi. Il n'a jamais regard la dpense. Franois 1 est un
des rois de France qui ont le plus gaspill d'argent, de la
faon la plus magnifique peut-tre, mais la plus inconsidi
et la plus insouciante.
Ce gaspillage, il l'apporta dans tout. Il adorait le luxe
pour le luxe lui-mme. Nous avons dit qu'arbitre de l'l-
gance, il dirigeait la mode : la mode fut, de son temps, extra-
ordinairement onreuse. Tout ce que Franois I
er
avuit sur
lui tait en or: en or, les breloques nombreuses dont il
aimait se couvrir; en or, ses perons, sesmiroirs, les bou-
tons et les agrafes de ses vtements; la mule qu'il montait
avait une housse garnie d'or et une bride de soie plaque
d'or, avec des boutons d'or sur les houppes; ses habits
taient en drap d'or, brod, fris, profil d'or, comme des
ornements sacerdotaux. Il couvrait ses doigts de bagues, de
diamants,
de rubis. Il portait du linge de la plus fine toile
de Hollande, des chemises brodes de soie noire que l'on con-
servait dans des tuis de maroquin parfum. Les objets ser-
LA COUK DE FRANOIS l- 97
vaut son usage familier taient en rgenJ : encrier, flacons,
chandeliers, vaisselle, rebec (instrument de musique dont il
jouait) et pupitre; on ne comptait pas ses lgantes four-
rures de zibeline ou de martre; le fourreau de son pe
tait de velours blanc. Certaine anne, son tailleur prsenta
une note de 15 000 livres.
Il fallut qu'autour de lui la cour suivt l'exemple. Aux
jours de belles crmonies, les deux cents gentilshommes de
la garde taient vtus de drap d'or, tandis que le roi parais-
sait tout blanc, en toile d'argent, et qu' ct de lui se tenait
le chancelier de France en robe de crmonie avec un man-
teau carlate; les pages et les gens de l'curie taient aussi
en blanc, moiti velours, moiti toile d'argent; courti-
sans et dames devaient rivaliser de splendeur et d'clat,
y
mettre jusqu' leur dernier cu; et tout en admirant le public
se moquait; la place Maubert, les moralits joues sur les
planches raillaient les seigneurs qui emportaient leurs terres
sur leurs paules .
C'tait surtout le roi qui se ruinait. En un autre temps
que cette priode de notre histoire dans laquelle la fortune
publique a t large, la misre due au gaspillage et t
extraordinaire.II n'est pas trs ais d'avoir des chiffres
srs, la comptabilit, comme on va le voir, n'ayant pas pu
tre rigoureuse. Les revenus rguliers paraissent avoir t
de 3 millions d'cus d'or. Sur le papier, les dpenses
semblaient s'quilibrer : on prvoyait au compte du roi
50 000 cus pour ses habillements, dons, dpenses cou-
rantes
;
50 000 cus pour ses menus plaisirs; 200 000
pour l'entretien des gardes; 70 000 pour la reine et sa
maison; 300 000 pour le dauphin; 40 000 pour la chasse.
Mais, en ralit, Franois I
er
donnant ou commandant fl
rflexion ni rserve, le chapitre des dpenses s'tendait ind-
finiment. Les guerres dispendieuses, les pensions pay<
l'tranger, les sommes remises au roi d'Angleterre, contri-
burent approfondir le gouffre: il est impossible de savoir
ce que le rgne de Franois I
e
'
a cot. Ds 1518,
le dticit
LE SIlV.LE l)K LA RENAISSANCE.
LK l)K I
tait de 4 261 20 les m
emprunta le monde
cierge, aux banquiers fran
rentes de
II ltel de Ville, premii
t
publ
de grand
livre
; on alina ; on i
on augmenta les droits ; on vend I
que le gouvernement n'a I >ute
'.
M
prosprit tait telle que l< I sans troj
miner; un ambassadeur italien admirait feur i sion;
sa mort, Franois [
af
trouva le moyen de la -serenco:
coffres plus de deux millions d'or! Le dsordre du
dans ses finances devait faire au moins une victime: ce fut
ublanay. L'histoire de Semblanaj es1 c
de l'insouciance et de la lgret du prince dans ses -
lages, comme elle claire le mode et l'organisation de l'ad-
ministration du temj
On a racont que Semblanav avait t perdu par Louise
de Savoie, laquelle l'avait empch d'expdier Lan'
se battant en Italie, certaine somme d'argent rclame par
celui-ci, afin de se venger des ddains son gard de Lautrec
quelle aimait, ce qui aurait amen la dfaite du malheur
la Bicoque. Cette version est controuve. Vieux serviteur
blanchi dans l'administration des finances, Jacques de Beaune
de Semblanay, fils d'un simple marchand de Tours, avait
t successivement trsorier au service d'Anne de Bretagne,
gnral (receveur gnral) du Languedoc en
1495, de la
Langue d'ol en 1509, et en 1518 tait devenu une manire
de surintendant des finances du royaume avec la chai
connaissance et intendance du fait et maniement de toutes
nos finances , comme "disait l'acte royal. Il grait les
deniers du roi et en mme temps la fortune prive de Louise
de Savoie. C'tait un personnage considrable. Malheu-
reusement pour un financier, s'il avait de l'habilet, il
n'avait pas d'ordre
;
sa comptabilit laissait dsirer.
Lorsque les prodigalits de Franois I
er
endettrent le trsor
royal et qu'il fallut user d'expdients afin de remplir celui-
LA COUK DE FRANOIS I" 99
ci. les oprations de trsorerie compliques achevrent de
brouiller la gestion de Semblanay. Il ne s'en proccupa
|
A tort ou raison, en outre, il crut que Louise de Savoie
entendait que sa fortune vnt en aide, dans les cas extrmes,
au trsor royal puis, et il usa de cette permission,

relle d'ailleurs, en principe. Le rsultat fut beaucoup
de confusion. Aussi, lorsqu'on fut sur le point d'envoyer de
l'argent Lautrec, il se trouva que le trsor royal devait
la cassette de Louise de Savoie une somme quivalente
celle qui allait passer les monts, et qu'au lieu de gagner
l'Italie, l'argent resta la mre du roi. Les emprunts, les
alinations, les ventes d'offices se succdaient et tous autres
procds du mme genre : les difficults des finan
publiques ne faisaient que crotre. En 1522,
le dficit fut de
2 500 000 livres. Le roi, moins attentif la manire dont
il dpensait pleines mains qu'impatient de la gne per-
ptuelle dans laquelle taient ses finances, au dire de Sem-
blanay, s'avisa enfin que le mme Semblanay tait extr-
mement riche, qu'il paraissait de jour en jour devenir plus
opulent, qu'il achetait des domaines immenses, btissait
des chteaux et faisait parade d'une fortune trange. L'in-
quitude et le soupon saisissant le roi, il demanda son
surintendant des comptes; l'autre rpondit d'une faon
vasive. Franois I
er
et Louise de Savoie insistrent et,
plusieurs reprises, revinrent la charge. Finalement le roi,
lass des atermoiements dilatoires de Semblanay, nomma
une commission qui fut charge de revoir et d'apurer les
pices de comptabilit. Aprs bien des tergiversations, Sem-
blanay produisit ses dossiers. La commission les examina.
Elle pronona que les pices taient en rgle. Les choses
demeurrent en l'tat. Deux ans se passrent, lorsque au
bout de ce temps, un commis de Semblanay mis en pris
pour un dlit quelconque, avoua, par vengeance, que son
matre lui avait fait faire, lui et d'autres, des actes faux,
des
bordereaux antidats, des quittances falsifies, en
somme
que Semblanay avait suborn et corrompu ses sous-
100 l.\ fl
ordres, afin d< er la comptabilit qui avail 61
la commission Franc*
I
qu'un pi i
crimine
i
intent au surintendant
:
onfront et jug, fui
vols, de faux, de malvei : il fut
condamn la confiscation di
t
espr que le roi
'\
sentence el ils avaien t il Fran a I*
r
1%
Ce fut un spectacle lamentable, que
relui de ce vieilli

Semblanaj avait Boixante-quinz* .



dont
tence avait
t si envie, conduit a de M '-on.
Il mourut le 11 aot 152*3 i\ec constance et courage. Le
lieutenant criminel du Chtelct, Maillart, qui le conduis
tremblait plus que lui :
Et Semblanay fut si ferme vieillard
Que l'on cuidoit au vrai qu'il ment pendre
A Montfaucon le lieutenant Maillait,
comme disait Marot. C'tait la revanche ou la ranon des
magnificences de la cour !
Des effets de ce gaspillage financier de Franois I
er
,
tout
ce qui tait ftes a disparu. lien reste peine le souvenir
demi effac. Pour la gloire du prince une partie et non ! i
moindre a subsist, c'est ce que le roi a fait l'gard des
lettres
le Collge de France toujours vivant en tmoigne;
et l'gard des arts

les chteaux subsistants btis p;.r
lui l'attestent.
L'intrt que Franois I
er
a port aux lettres et aux arts
est bien provenu un peu, comme chez les mcnes italiens de
son temps, du souci de paratre grand et gnreux par une
intelligente protection accorde aux artistes
;
mais il
y
a eu
chez lui plus que de cette orgueilleuse pense de Louis XIV
de rendre son rgne illustre au moyen de l'clat provoqu
ou soutenu des littrateurs, des peintres, des architectes,
deb sculpteurs
;
il
y
a eu un got personnel et dsintress
pour les belles choses. Elev dans le luxe dlicat des
LA COUR DE FRANOIS [ 101
uvres d'art, il a gard toute sa vie une prdilection mar-
que l*garcl de ce qui tait forme lgante; il avait du
discernement
;
il s'est plu provoquer dos crations, les
suivre, les corriger. Ce n'est donc pas seulement titre
d'homme riche et prodigue multipliant les commandes,
permettant aux artistes de produire sans compter, qu'il a eu
sa part dans le mouvement artistique considrable de
sicle; par ses prfrences il a contribu en
une certaine
mesure au dveloppement des modes nouvelles qui
peu
peu s'introduisaient; son exemple a incit grands seigneurs
et financiers l'imiter. Il a eu son influence sur le dve-
loppement de la Renaissance en France.
Cette influence a t moins importante l'gard de la
littrature. La littrature de la premire moiti du XVI
e
sicle
est trop personnelle pour qu'une action quelconque ait pu
tre exerce sur elle. Il n'y a pas lieu de parler du talent
de Franois P
r
crire. Il composait des vers
;
il changeait
des pitres rimes avec sa mre, sa sur, M
mc
de Cha-
teaubriant ou Anne d'Heilly; il a laiss des rondeaux, des
madrigaux, des chansons, des pigrammes. C'est de la
versification mdiocre plus que de la posie.
Mais il tait mme d'apprcier les bons vers. Il sut
reconnatre, protger et encourager le pote le plus en
renom de son rgne, Clment Marot, bien du temps par son
humeur indpendante, sa nature trs franaise, ses posies
aises et gracieuses qui rappellent joliment la vie <l<
i
s
champs. La reine Marguerite qui le gotait infiniment lui
avait fait une pension de 155 livres; Franois I
er
lui donna
le titre de valet de chambre avec une pension de 240 Ih
Le roi suivait ses compositions; il le poussa donner une
traduction en vers des psaumes, qui en effet parut Mais I
ment Marot tait de tendance luthrienne
;
les psaumes qui
eurent un succs considrable dans le monde protestant et
que tous les huguenots du xvi
e
sicle chantrent, lui
valurent
de vives attaques la suite desquelles il dut prendre
le chemin de l'exil; il allait mourir Turin en 1544.
102 LE BICLK DE LA
;
r
r
lui
resta fidle L de
!
portent ei le nom de Mai I
chambre du roi, ave.
la pe
mort
du
j
Indpendant el personnel tait bien a*
B
des Pi (gaiement pensionn de Marguerite
a Imis la cour, porte
comme elle lani
Bon Cymbalum m midi fait preuye d'u .eur
analogu lui de Voltaire. Devenu protestant ou peut-
tre simple athe, il fut perscut de tout le i
de Calvin, et finit, dit-on, par se tuer, en 154
Mais c'est moins la posie

sauf avec Clment Kfarof

que le conte, la nouvelle qui ont Qeuri sous Fi I


Le genre, l'imitation de ce qui se faisait en Italie, eut un
vif succs au milieu des courtisans du prince et au]
du prince lui-mme. Marguerite d< adonna
personnellement avec application et nous a la ans
Y Heptamron son meilleur titre de gloire littraire, plus
apurement que dans ses innombrables posies trop ples.
Les contes de Marguerite manquent peut-tre de i

:iais
ils tmoignent d'une ingniosit agrable et ils tranchent sur
les productions similaires contemporaines par un choix
d'histoires plus vivantes et plus modernes . Franois I
,
qui est le sujet d'au moins un de ses contes, les gota,
comme il lut certainement le premier livre, paru en 1.
et le troisime paru en 1545, de l'uvre qui reprsente un
si haut degr ce xvi
e
sicle vari, jalousement libre d'esprit,
hardi et prompt aux ides neuves : le Pantagruel. Avec son
rudition tendue et son indpendance de caractre, jointes
l'audace de la pense, l'esprit ouvert et moqueur, au
jugement critique et averti, Rabelais a charm un temps
qui se reconnaissait en lui. La puissance d'une imagination
cratrice unique et d'une richesse verbale presque sans
gale au milieu d'un flot ml de beauts inimitables et de
grossirets, le tout d'une porte philosophique et sociale
indiscute, font de son uvre un monument hors pair. Mais
LA COUR DE FRANOIS I" 103
combien personnel et isol encore il se trouve, entirement
compris, peut-tre de lui seul, et sans doute ayant eu besoin
de n'tre pas trop compris en raison de la tmrit des
ides, ou de la vivacit des critiques! D'une existence plus
simple qu'on ne Ta dit, peut-tre brave homme sans trop de
prtentions, Rabelais n'a pas t un hros tent d'exposer
ses jours pour l'affirmation de ses systmes.
Un de ses contemporains l'a os et l'a pay de sa vie :
c'est Etienne Dolet, savant imprimeur de Lyon, sceptique,
athe. Il imprima et colporta des livres hrtiques, ce qui
le fit poursuivre. Au dire de Calvin, il mprisait ostensi-
blement l'Evangile et dclarait que la vie de l'me ne
diffrait en rien de celle des chiens et des pourceaux . Le
parlement le brla. La peine aujourd'hui parat svre.
En
l'absence de code pnal en ce temps, le parlement
apprciait lui-mme les chtiments infliger pour les
irimes qui lui taient soumis et gnralement ces ch-
timents taient trs durs. Chez Dolet, l'indpendance de la
pense allait jusqu'au bout de ses droits : ce n'tait pas sur
des natures de ce genre que l'action quelconque d'un roi
de France pouvait s'exercer autrement que pour laisser ou
non ses parlements svir. De par son caractre, la littra-
ture de son temps chappe donc l'influence de Franois P
r
.
Avec l'rudition, le roi eut plus de prise. Non pas qu'il
ait suscit ou dirig des vocations, mais sa protection con-
tribua notablement au mouvement des tudes philologiques.
Grce l'invention de l'imprimerie, les ditions des auteurs
grecs et latins allaient de jour en jour se multipliant La
curiosit pour les textes anciens, jusque-l peu facilement
accessibles, s'tendait. Des publications telles que les Com-
mentaires sur la langue grecque de Bud ou le Thsaurus
i'uKju latin de Robert Estienne facilitaient la pratique
des auteurs de l'antiquit et nombre de gens prenaient got
l'tude attentive des formes latines ou grecques. Curieux
comme il l'tait de tout ce qui tait occupation intellectuelle,
Franois I
er
s'intressa ce mouvement. Il voulut le suivre,
101
connattre ceui qui
-ii
taient les meilleurs ouvriers,
tenir au courant par eus de ce
q
ru'il
v
aurait
faire
Ainsi
petit
i in de son furent introduits pri de i sonne.
Il en
lii >mmen interlocub
conseillera but
la
mat ire
Le plus illustre a t Guillaume Bud, l'omniscient
Bud, juriste, thologien, mathmaticien, philolof
rien, critique, archologue, surtout
helll
doctes personnages de la chrtient immei t, i le
prodigede la France , suivant Erasme, le type du savant
du xvi
c
sicle, un des premiers qui s'appliqurent l'tude
de l'antiquit. Louis XII l'avait dj remarqu et plein de
confiance en lui l'avait envoy en ambassadeur aui
Jules II. Franois I
er
lui donna le titre <!<.*
valet de chambre
et la pension correspondante; il l'coutait beaucoup I
surtout d'aprs les indications du savant hellniste qu'il
allait poursuivre et raliser deux ou trois ides.
A ct de Bud, c'est Lefvre d'Etaples, Faber Stapu-
lensis, comme il signe ses livres, ce qui lui valut le surnom
de Stapoul, un philosophe, mathmaticien, moraliste, ex-
gte, peu philologue, celui-l; le roi qui avait beaucoup
d'estime pour lui le nomma prcepteur de son troisime
fils. C'est encore l'hellniste Jacques Toussaint, Tussanus,
le matre de Robert Estienne
;
Robert Estienne lui-mme;
Vatable, un hbrasant, de son vrai nom Watebled, hell-
niste aussi ses heures et qui va tre professeur au Collge
de France
;
Guillaume Postel, surtout, orientaliste, un des
premiers qui aient dbrouill l'cheveau des -langues orienta-
les, mais bizarre, plein de visions, n'chappant l'Inquisi-
tion, plus tard, qu' condition d'tre considr comme un peu
fou. Franois I
er
aimait s'entretenir avec tous d'rudition
et de science philologique.
Au cours de ces conversations furent agits des projets
dont l'excution restera l'honneur de Franois I
er
. Sou
attention fut d'abord attire, afin d'aider les savants, sur
LA COUR DE FRANOIS I 105
l'utilit qu'il
y
aurait faire rechercher et acheter de
toutes parts, principalement l'tranger, les manuscrits
prcieux et de les centraliser dans un dpt o ils pussenl
cire consults par les rudits. Cette doubla pense
va tre
l'origine de la Bibliothque royale destine a poursuivi
travers les sicles l'achat et la conservation des te\l<'^ l<
i
s
plus utiles la science. Franois I
er
entra vivement dans ce
projet. Venise tait le grand march des manuscrits prove-
nant soit de Grce, soit de l'Italie. L'ambassadeur du roi
Venise, Guillaume Pellicier, fut charg du soin d'en recueillir
le plus grand nombre possible et des fonds cet effet lui
furent envoys. En 1541, Pellicier expdiait quatre caisses
de manuscrits grecs Fontainebleau. On donna mission
Guillaume Postel d'aller en Orient rechercher des manu-
scrits : il gagna Constantinople, la Syrie, l'Egypte; sa mois-
son fut abondante. D'autres contriburent des acquisi-
tions analogues. Ainsi se formrent les lments d'une
bibliothque qui avec des vicissitudes diverses conti-
nuera progresser et est devenue aujourd'hui la Biblio-
thque nationale. Franois P
r
installa son dpt
le manu-
scrits, auxquels s'adjoignirent des livres, Fontainebleau,
au-dessus de la petite galerie peinte par le Rosso, au
second, sous les toits. Un instant, Guillaume Bud en fut
le gardien; la charge passa ensuite Pierre Oi 1 le.
Franois I
er
a fond le Collge de France. A la vrit,
comme pour la Bibliothque et moins encore que pour elle,
il a excut l'ide premire de l'institution plutt qu'il ne
lui a donn un grand dveloppement. Ce fut sur l'initiative
de Bud que le roi entreprit cette cration. Il s'agissait de
constituer hors du cadre vieilli et rigide des Universits
une sorte de groupement de cours libres sur des matires
et des sciences plus diversifies que celles qu'on enseignait
dans ces Universits. Les dbuts furent modestes. Le roi
alloua 400 livres de gages aux professeurs qui furent choi-
sis : Vatable pour l'hbreu, Postel pour les langues orien-
tales, Oronce Fine pour les mathmatiques, Galland pour
1
le latin. Bud n i mi-
lation.
A dfaul d'immeuble
dan Iles du col! C
prenait un
texte, le lisait el en I lire; tel
tait l'enseignem o
le nom Je lr. >>n doni
un prof r et qui
-
jiwj nui.
iois I' amait voulu avoir Erasme; il lui lit . ie
i n t hollandais ne se soucia pas de venir
C'est en i I
l'institution a t fonde et que le
lecteurs \x
*
commencrent leurs cours, humbles et j
u
its !
Le Collge n'avait pas pour les contemporains l'clat illui
qu'il eut plus tard
;
on le considrait avec
indil ou
avec jalousie. Franois I
er
,
instable et l- le su
pas d'une sollicitude soutenue et plus d'une lois les -
des professeurs oublis subirent au moins
Mais l'tablissement tait l'ait; il devait vivi
Iopper. Le roi a eu la bonne fortune de bnficier pour
honneur de cette chance de survie et de cette clbrit ult-
rieure.
Peut-tre a-t-il moins bnfici qu'il ne devrait de l'clat
incomparable des arts !
On a beaucoup crit pour savoir si la Renaissan
c'est--dire cette transformation, principalement dans les
arts, qui, au gothique raliste, vari, pittoresque, fantais!
d'allure libre et d'apparence dsordonne, lit succder un
art idalis, rgl, soumis des normes gomtriques, a
une discipline quilibre, est le produit immdiat de l'in-
fluence exclusive de l'Italie ou l'effet dune modification spon-
tane du gnie franais. Les partisans de la premire
thorie ont attribu des Italiens les grands chteaux de la
Loire, les seconds ne veulent voir d'Italien nulle part.
Il
y
a apparence que la vrit est galement loigne de ces
deux affirmations extrmes. Le mot Renaissance lui-mme
qui implique une rsurrection

ce serait la rsurrection
des principes artistiques de l'antiquit remis en honneur

LA COUR DE FRANOIS
[
107
est-il exact? La rponse est plus douteuse; mais il n'y a
pas lieu de modifier un vocable (jui exprime ce que chacun
entend.
En ralit, il
y
a eu d'abord une volution du got franais
qui aprs avoir aim la rudesse vivante de l'art du xv" sicle et
son architecture tourmente, a prfr l'ordre, l'harmonie et
la grce. Cette volution ne s'est pas faite brusquement et
elle n'est pas "tout fait due la dcouverte inopine de
l'Italie par les armes conqurantes des rois de France.
Depuis longtemps la France avait des relations troites avec la
pninsule. Les commerants et les banquiers, surtout Lyon,
grand centre d'oprations commerciales internationales, con-
naissaient les villes italiennes. Prlats et dignitaires eccl-
siastiques passaient constamment les Alpes, allaient Rome
pour leurs affaires; et ils n'taient pas sans avoir aperu ou
apprci les uvres d'art de la civilisation italienne trs
avance cette date. La preuve en est que tel comme
Thomas James, vque de Dol en Bretagne, s'tait fait
faire, en Italie, en 1478, un sceau que l'on croirait du meil-
leur moment de la Renaissance et que l'abb de Fcamp
avait command Gnes en 1507 un tabernacle du Saint
Sang, aujourd'hui dans l'glise de l'ancienne abbaye, qui est
une des uvres les plus exquises de l'art du xvi
e
sicle.
Les grands. amateurs du xv
e
sicle avaient fait travailler des
altistes italiens; le bon roi Ren, qui sjourna longtemps en
Italie, avait pris son service Pierre de Milan, Francesco
Laurana
;
on lui doit le tombeau de Charles du Maine la
cathdrale du Mans, uvre italienne toute du style nou-
veau. D'autres avaient connu ces monuments de l'antiquit
au genre mesur desquels on paraissait vouloir revenir :
Jean, duc de Rerry, avait eu des antiques dans sa coll
-
tien, des cames, des mdailles. On n'tait donc pas igno-
rant ce point, au dbut du xvi sicle, de l'Italie, ou
mme tout fait de l'art des anciens Nanmoins peu peu
des uvres et des artistes paraissaient qui tmoignaient
d'une modification progressive dans la conception du beau
108 LE
en France el acheminaient ii t l'esprit
]
i * I i
c
I
qui allail prdom

m
( l'tait,
|
emple, en
vers
I 1
15, mort an I -II.
Louis XI,
-t Etienne Chevaliei
conscience et de
talent
reste en<
de cts, quoique
son ralisme soit n celui
Flamands de cette poque, mais comme chez lui les fo
d'architecture classique, la noblesse de la composition,
l'ordonnance des sujet-, trahissent le cha
'it
qui
s'opre dans les donnes de ses devanciers ! La transition
se dcle. Klle s e d'uni se
dans les
miniatures de Jean Bqurdichon, de
24),
qui
a servi quatre rois et peint les grandes heures de ia
reine Anne de Bretagne, ce chef-d'uvre o la pur
figures de la reine et des saintes
qui l'environnent, 1
catesse lgre et distingue du dtail ainsi que des nuai,
nous rapprochent bien plus des sduisantes compo-it
du xvi
e
sicle que de la pense gothique belle en son gene,
mais rigide et engonce. On pourrait ajouter un autre art
de la fin du xv
e
sicle, attach aussi comme Bourdichon
Charles VII, Jean Perral, dit Jean de Paris, si les
attributions qu'on a faites de ses uvres n'taient pas
encore trop incertaines.
En sculpture c'est Michel Colombe (i
430-
! o 1
2)
. un i
meilleurs artistes franais, qui, n en Bretagne, s'est install
sur les bords de la Loire et ne parat tre jamais all en
Italie. Avec Bourdichon, Colombe reprsente un haut
degr cette volution du got franais vers des formes plus
affines. Son saint Georges combattant le dragon, fait par lui
pour le chteau de Gaillon, est une uvre de notre pays, en
tous points, de ton et d'allure, nullement italienne; surtout
son tombeau de Franois II de Bretagne, la cathdrale de
Nantes, command par la reine Anne en loOI, tmoigne
dos modifications qui s'oprent. Aux quatre coins de ce
tombeau, les Vertus debout, tonnantes d'harmonie, de
LA COLU DI; FRANOIS l" 109
souplesse, d'intelligence, de mesure et de simplicit, indi-
quent comment l'art franais sait dj, avant le mouvement
proprement dit de la Renaissance, appliquer les meilleu
qualits de got, de tact, d'lgance sans qu'il ail t besoin
des chevauches rptes de nos armes dans la valle du
P pour aller les apprendre des Italiens. A Colombe il
faudrait joindre l'auteur anonyme des belles sculptures de
Solesmes ou celui des tombeaux des entants de Charles VIII
Tours et nombre d'oeuvres isoles que les critiques
cherchent attribuera Colombe ou son cole. La sculpture
franaise du xvi
e
sicle n'est pas spontane, elle a ses
antcdents.
On doit en dire autant de l'architecture. Les constructions
de la fin du xv
c
et du dbut du xvi
e
sicle, Amboise,
le Blois de Louis XII, Gaillon sont gothiques et uvres de
Franais. Les comptes du chteau de Gaillon publis par
M. Deville signalent plus de \ 00 artistes sur lesquels on recon-
nat peine trois Italiens dont deux tablis en France depuis
longtemps et n'ayant pas d'ailleurs jou un rle important
dans l'dification ou l'ornementation du chteau. Mais les
lments qui vont constituer l'art nouveau de la Renais-
sance : arcs en plein cintre, colonnes engages* chapiteaux
corinthiens, niches entre les fentres, frises sculptes,
apparaissent peu peu. Les peintres du xv
e
sicle ne les
ignoraient pas
;
ils en ont constitu maintes reprises des
fonds de dcoration de leurs uvres. Evidemment ils ne
les ont pas invents et seule l'Italie a pu leur fournir les
modles.
C'est probablement inspirs par eux que dj
Amboise les maons s'exeraient des arcs plein cintre,
des niches statues, qui se voient dans les plans d'Aiti-
boise donns par Du Cerceau en son livre des Plus
excellens bustimens de France. La premire construction
o ces principes aient t le plus largement appliqus est
la partie du chteau de Blois leve sous Franois I'
r
.
On a beaucoup cherch savoir quels taient les archi-
tectes des chteaux du temps de Franois I
er
;
ou a t
il
SICLE DE LA
d<*
oe
j.'iin.'i
Dorna de matres m
(
dans le ; qous entendon
ena qu'il n'y ;i
aloi
cam [ue des entrent
ouvriers, beaucoup gna habiles ei
d<-
on B'entend
pour lever dee difice piels se tn
tre ainsi le produit d'une collaboration i
matre avec les ides de l'ex* par
son pre Louis XII, la reine Claude voulut avoir antre
chose devant elle que les sombres et froides murailles du
chteau fodal qui s'levait sur la
COUT,
droite de 1
gante construction de Louis XII. Ds 1515, i l'avnem
de Franois I
er
,
elle fit travailler. Un architecte comme nous
l'entendons, aurait dmoli ce qui existait et dress le
|
d'un grand monument b>en compris. Le matre m*
auquel Claude eut affaire, Jacques Sourdeau, conserva
conomie ce qui existait et arrangea la t De l
l'irrgularit hasardeuse de cette faade, qui pour nous
ajoute son caractre. Les fentres sont des d i s t a :
ingales les unes des autres, les souches de chemii
s'lvent sans symtrie. Il
y
avait construire un escalier.
Dans l'impossibilit de le pratiquer l'intrieur, Sourdeau
l'a mis l'extrieur, sur la faade, mme pas au milieu de
celle-ci, mais il a conu une cage dont l'lgance et la richesse
font notre admiration. La forme des fentres continue tre
la croise de Louis XII, maintenant encadre de petits
pilastres chapiteaux. L'ensemble conserve du gothique la
composition irrgulire et asymtrique; le got nouveau se
rvle par plus de simplicit gomtrique et un genre
d'lgance produit de la puret des lignes. La faade ext-
rieure, du ct du nord, allait mieux trahir encore le carac-
tre empirique d'un art qui ne rsultait pas de conceptions
thoriques d'un architecte imaginant tout a priori, mais de
la pratique habile de maons construisant au jour le jour
suivant des volonts imprvues. Contre l'ancienne faade
LA COUR DE FRANOIS I" 1M
di Moyen ge conserve on avail tabli une terrasse;
celle terrasse .ensuite on leva des loggias afin de consii-
uer une autre terrasse pour l'tage suprieur et ainsi <!e
suite jusqu'au toit, lequel ne se raccordant pas, on dut faire
une petite galerie pilastres diffrente du reste de la
faade
afin de dissimuler le dfaut.
Le Blois de Madame Claude parat avoir t ach<
en 1519. Franois I
or
en avait suivi les travaux avec grand
intrt; il rsolut son tour de construire.
Franois I
er
a t un des plus grands, sinon le plus grand
btisseur des rois de France. On lui doit huit ou neuf ch-
teaux et palais. En fournissant largement aux artistes les
moyens de travailler, en donnant un exemple qui a t
imit, en collaborant, en homme de got, avec les construc-
teurs, par ses ides et ses prfrences, il a contribu l'in-
vention et au dveloppement des formes nouvelles; il a fait
et entran la mode.
La premire uvre qu'il entreprit ds
1519,
fut Charn
bord. Peu de chteaux rvlent mieux la manire dont
les constructions se sont leves en ce temps, non tout
d'une pice, conues une fois d'ensemble, mais parties
par parties, la suite d'ides successives. On ne sait
pas pourquoi Franois I
er
choisit l'endroit pour
y
btir.
L'hypothse d'une histoire d'amour est une lgende.
Peut-tre s'agissait-il d'un rendez-vous de chasse. Il est
possible qu'il
y
et dj l'endroit un chteau fodal.
La partie centrale de Chambord n'est en eiet, de plan,
qu'un chteau fodal du xv
c
sicle analogue celui de
Vincennes, carr avec quatre grosses tours aux angl
les murs seulement percs de hautes fentres. On tendit
la faade aprs coup droite et gauche jusqu' des tours,
espces de colombiers, qui se trouvaient quelque distai
et pour achever la silhouette gnrale, on leva, plus tard
encore, en 1544, la lanterne centrale, suivant un march
ial pass avec le maon Jacques Coqueau qui fournit le
dessin. Il se trouve que le rsultat de cette construction
t DE LA
une fa ade de I le
j
ma| nifi ;
regarder de pri
tique, le bel effel de
I
ensembli

rien n\
-
plus d<
de l'autre. Les souches de chemines montent au !
i
fentres des combl odenl pas, telle
tourelle l'aile droite
n'a pas s< m pendanl
maons Denis Sourdeau, Pierre Neveu <iit Trinqu<
Jacques Coqueau,
.Iran I ut mis un temps infini, plus
de trente ans, avec des arrts prolongs Aprs L530, revenu
de Madrid, Franois I
r
employa jusqu' <lix-huit cents
ouvriers. Les charpentes des combl'
en! en M
Chambord n'a t termin que vers 1550. En ralit, il ne
reprsente gure qu'une splendide faade devant un superbe
escalier, monumental et de grancj effet; le chteau n'est
habitable; c'est une fantaisie artistique d'un roi trs riche
et trs dpensier; mais il est remarquable tous gards
pour nous expliquer la gense de l'art architectural de la
Renaissance et les conditions du dveloppement de cet art.
Ce fut surtout son retour de la captivit de Madrid
que Franois I
er
s'adonna avec une activit extraordinaire
sa passion de btir. Il ouvrit des chantiers un peu par-
tout. A Paris, il songea disposer pour l'habitation le
vieux chteau du Louvre. Sur son ordre, en
1528, on
abattit la grosse tour, le donjon, qui occupait la cour de la
forteresse. Le public la regretta, car elle estoit, dit le
Journal d'un Bourgeois de Paris, belle, haute et forte .
On arrangea les intrieurs; on construisit de grands com-
muns, cuisines, curies, du ct de la rue Froidmantel, vers
l'ouest. En 1534, la cour pouvait s'installer au Louvre. En
mme temps, la porte mme de Paris, a auprs du Bois
de Boulogne et du couvent des religieuses de Longchamp,
le roi, dit le mme Bourgeois de Paris, commenoit
faire btir et difier un chteau et lieu de plaisance et le
nomma Madrid, parce qu'il toit semblable celui d'Es-
pagne auquel le roi avoit t longtemps prisonnier , ce
LA COUR DE FRANOIS I" 113
qui d'ailleurs est douteux. Le matre maon entrepreneur
tait Pierre Gadier. Quand on compare la faade de Madrid
donne par And rouet du Cerceau dans ses Plus excellent
bastimem de France, avec celle du chteau de Blois

la
faade nord de l'aile de Franois I
er

on constate que
l'ouvrier s'est inspir des loggias fortuitement ralifl
dans ce dernier difice. En 1532 le chteau de Villers-
Cotterets fut entrepris par les matres maons Jacques et
Guillaume le Breton; en 1533, c'est l'Htel de Ville de
Paris que le roi a l'ide de faire reconstruire par Pierre
Cliambiges, le matre des uvres de maonnerie de la
ville de Paris , dclarent les uns, ou par l'Italien Domi-
nique de Cortone dit Boccador, affirment les autres;
l'uvre est cependant franaise et ne se ressent pas de
l'influence italienne. A Saint- Germain-en
-
Laye
,
dont
le roi affectionnait le site, il fut dcid de raser le vieux
chteau fodal forme pentagonale, qui s'y trouvait,
et de btir la place une uvre nouvelle, claire, ajoure,
haute et vaste. Ce nouveau chteau, qui avait le mme
plan que l'ancien, fut lev en 1539 par les matres maons
Pierre Chambiges, Guillaume Guillain, Jean Langeois qui
empruntrent leurs ides au chteau de Madrid. Mais le
lieu de prdilection de Franois 1
er
,
celui o il allait de
prfrence la fin de sa vie et o il construisit l'difice qui
lui tint le plus cur, fut Fontainebleau.
Harmonie d'ge et de saison, dit Michelet, Fontaine-
bleau est surtout un paysage d'automne, le plus original,
le plus sauvage et le plus doux, le plus recueilli. Ses roches
chaudement ensoleilles o s'abrite le malade, ses ombi.
fantastiques, empourprs des teintes d'octobre qui font
rver avant l'hiver; deux pas, la petite Seine, entre de-
raisins dors; c'est un dlicieux nid pour reposer et boire
encore ce qui resterait de la vie ! Au dire de Benvenuto
Cellini,
Fontainebleau tait l'endroit de son royaume qui
plaisait
le plus Franois I
er
. Le roi commena
y
faire
travailler ds 1528. L aussi il
y
avait un vieux chteau
LE 31 i.i: DE i. \ REN USSA
Ill
LE SICLE DE LA
: i m
de
I
VU

I .
Sans b mettre autremenl en
i
l la forme bi
et la chapelle de Saturnin,
L'ensemble, di
-
loin, Franois I
eut-il l'il
tire la -
cour, dite plus tard du Cheval-Blanc, el de runir le
groupes de constructions par ni
Franois I
r
. de faon faire de ce I
bleau une srie bizarre d'dt6<
formanl un tout incomprhensible et incommode i
<.
si ce
qu'on ne peut s'expliquer que par la
p<
l'indif-
frence gothique l'gard de l'or. lie symtrique et les
fantaisies successives d'un propritaire faisant excuter
les penses qui lui venaient l'esprit sans minent
s'assurer si elles se joignaient aux pi ites Les i
maons auxquels on doit l'difice sont Grilles le
et Pierre Chambiges. On a parl et on parle encore de
Serlio, mais Serlio n'est venu en France qu'en 1
cette date le chteau tait meubl depuis huit ou neuf
Aprs ses longs vagabondages, Franois I
er
revenait volon-
tiers Fontainebleau pour lui esbattre, cause que le
lieu et pays est beau et plaisant et propre pour le dduit fie
la chasse ; il
y
avait son appartement; il en choya et
surveilla assidment la dcoration.
Pour cette dcoration, commence vers lo32. il fit
appel des ouvriers italiens. C'est ici enfin que va se
prciser l'influence italienne en France. L'appel qu'adi
Franois I
er
aux praticiens d'outre-mont fut dtermin par
plusieurs raisons. La France tait d'abord assez pauvre en
artistes; part les Clouet, portraitistes sur lesquels on sait
peu de chose et qui maintinrent la tradition franaise
raliste, mais avec beaucoup de tact et de mesure, dans
leurs cravons surtout, si la mode au xvi sicle et d'une
xecution si nette et si forte, on ne trouvait gure d'ar-
LA COUR DE FRANOIS I" IIS
tistes de valeur. Lorsque Charles-Quint vint en France,
Franois I
er
voulut lui faire cadeau d'un Hercule d'argent
cisel; on lui fournit un travail pitoyable ei les ouvriers
parisiens assurrent qu'ils ne pouvaient donner mieux.
D'autre part, esprit curieux et averti, Franois I
er
aimait
s'entourer d'objets d'art; il avait Fontainebleau, au
haut du pavillon Saint-Louis, un cabinet o il conservait
et venait voir souvent vases, mdailles, Btatuettes, des-
sins. Des marchands achetaient pour lui un peu partout
l'tranger, des tapisseries, des pices d'orfvrerie, les
pierres graves. Les tableaux figurrent dans ses collec-
tions. Il fit venir d'Italie nombre de toiles, le portrait de
l'Artin par Salviati, Vnus et l'Amour de Bronzino, la
Madeleine du Titien, la Jocondc de Lonard de Vinci, la
Lda de Michel-Ange; des bronzes, des statues. Il tait
au courant de l'clat des arts dans la pninsule cette
poque du dbut du xvi
e
sicle qui est le beau temps de la
Renaissance italienne. II ne fut pas le premier qui eut
l'ide d'appeler des artistes en France afin de leur faire
cuter sous ses yeux ce qu'il dsirait avoir. Louis XII
avait voulu possder Lonard de Vinci, d'ailleurs en vain
;
l<
4
s d'Amboise avaient fait travailler Andra Solario. Le
premier artiste important que Franois I
er
demanda et
obtint fut le Rosso.
Rosso, appel en 1531 Fontainebleau, entreprit la
dcoration de la galerie dite de Franois I
er
et
y
travailla
jusqu'en 1541.

Ce que Ton voit aujourd'hui a t trs
restaur sous Louis-Philippe.

Ce fut de l'art dcoratif
purement italien, avec ses qualits et ses dfauts Le
got
franais n'avait en rien modifi la conception ultramontaine
de l'artiste, ce qu'il aurait bien singulirement russi mit
les
architectes, si les architectes italiens taient Les vri-
tahles
auteurs de nos chteaux de la Renaissance. A]
le Rosso, Franois appela en 1533 le Primatice, Francesco
Primaticcio
(1504-1570),
qui restera en France jusqu' sa
mort,
secondera et continuera le Rosso dans sa dcoration
110 LE BICLB
picturale de Fontainebl
II-'ini II I I
,\
r\
libral.
Apprenant que
lu pla<
ururent, entre autres Benvenu
I un. iculpl
graveur, orl ivre, ciseleur, homme d de
caractre difficile. Le roi l'accueillit, lui fit fan
nymphe en bronze pour Pontaineble il des ti
d'orfvrerie, Bdlire dur, Jupiter
mais le -arda peine cinq ans II
y
eut autour du R
et du Primatice une petite pliade d ai t de i I abo-
rateurs
italiens dont aucun n'a eu un mrite nt, qui
donnrent en dehors de leur tche de manuvre, eux et
quelques lves, des tableaux d'un genre particulier, un
peu ples, sans transcendance et sans grande \
non dpourvus
'
toutefois d'lgance et de facilit
; on
dsigne ces artistes de l'pithte d'cole de Fontainebleau.
Ce que ce groupe de dcorateurs italiens et en gnral
l'influence italienne ont surtout apport l'art franais,
c'est le dtail de l'ornementation. A vrai dire, de bonne
heure mme, cette sorte d'influence s'tait fait sentir. Oves,
mandres, candlabres, enfants nus foltrant, les mille
dtails des grotesques se relvent de bonne heure dans
les uvres de nos artistes. Le dveloppement en est all
grandissant au xvi
e
sicle. Si la statuaire, peu reprsente
sous Franois I
er
,
tmoigne avec les statues des d'Amb
et de Louis de Brz Rouen, de l'amiral de Chabot ou
de Genouillac, la continuation des meilleures qualits de
Colombe : la simplicit, la fermet, le got, la dco-
ration sculpturale recherche et fouille dcle les prin-
cipes de dcoration italienne. C'est donc principalement
ainsi que l'Italie a surtout exerc son action sur le mou-
vement des arts en France au xvi
e
sicle.
Sources. Les textes indiqus au chapitre prcdent, plus, pour la mai.
son du roi, le manuscrit franais 7S53 de la Bibl. nat., puis : Posies du roi
LA COUR DU FRANOIS I- 117
Franois /', de Louise de Savoie, d. Champollion-Figeac, 1847; Lettres de
Catherine de Mdicis, d. La Perrire, I8S0 : Th. Hubert, De vita et rbus
gestis Frederici II, 162i; lrnvenulo Gellini, Mmoires, d. Leclanch, 1843;
Dcvillc, Comptes de dpenses de la construction du chteau de Gaillon, 4850
;
Comble des btiments du roi, de 1528 1571, 1877; A. du C
Les plus
excellent usljmens de France, 1576.
Ouvrages. Ceux indiqus au prcdent chapitre et : Roiiard, Franois
/'
chez M
m
*
de Boisy, 1863; Louis de Brzo, Les chasses sous Franois l*\
I8C9; de Boislisle, Semblanay et la surintendance des finances {Annuaire-
Bulletin de la Soc. de l'hist. de France, 1881); Jacquelon, Semblanay,
189S ; Petit de Julleville, Histoire de la langue et de la littrature
franaises, t. III, 1897; Darmcstcter et Hatzfeld, Le XVI* sicle en
France, 1883; Fa guet, XVI* sicle, tudes littraires,
18!i3;
L. Delisle, Le
cabinet des manuscrits de la Bibliolh</ue impriale, 1868; A. Lefranc
Histoire du Collge de France, 1
8
f
J : ; lv Mi'mt/. La Renaissance en Italie et
en France l'poque de Charles VIII, 1885; L. Palustre, La Renaissance en
France, 1885; E. Mintz, Histoire de l'art pendant la Renaissance, 1881);
L. Gourajod, Leons professes l'cole du Louvre, 1
'.
> 1 ; P. Vitry, Michel
Colombe et la sculpture franaise de son temps, 1001
; J. de Croy. Nouveaux
documents pour l'histoire de la cration des rsidences royales des bords
del Loire, 1894; de Geymuller, Geschichte der Baukunst der Renaissance
in Frankreich, 1896; le P. Dan, Trsor des merveilles de Fontainebleau,
1642 ; Dimier, Le Primatice, 1900
; F. Bournon, Blois et les chteaux dt la
Loire, 1908.
CHAPITRE
IV
LA PAIX i:.\ I KKIKI II! HENRI II
Uenrl II, 1547-1559. La reine Catherine de Mdicis et sa cour; les enfants
du roi ; Marie S! nat ; Diane de Poitiers ; les co; - leonsfetabl
atmorency, le duc Franois de Guise et la famille de Guise. Clart et
nettet de la politique franaise sous le rg Henri II : renoncer
l'Italie, conqurir au nord, faire la paix. Courte guerre avec l'Angle-
terre et prise de Boulogne, 1550. Haine de Henri II contre Char>s-Quint.
Les princes allemands sollicitent son intervention : conqute des I
rvchs, Metz, Toul et Verdun, 1552. Charles-Quint fait la paix avec les
princes allemands et vient assiger Metz; son chec 1552-1553. Les I
tilks, le duc de Guise Renty, 1554. Abdication de Charles-Quint; trve
deVaucelles, 1556. Reprise de la guerre et dsastre de Saint-Que
1557. Guise s'empare de Calais, 1558. Trait de Cateau-Cambresis, :
Lesfeles des mariages, suites de la paix. Henri II tu dans unejoute, I
Des trois garons qu'avait eus Franois I
er
,
le second,
qui lui succdait en 1547, l'ge de vingt-neuf !
Henri II, tait bien celui que le pre aimait le moins. Il
y
avait toujours eu opposition entre les deux natures : autant
Franois I
er
tait vivant et en dehors, autant Henri, comme
l'crivait le Vnitien Dandolo, tait d'une nature sombre
et taciturne, riant rarement, au point que nombre de ceux
qui sont la cour assurent ne l'avoir jamais vu rire une
seule fois . Trs grand chasseur, i tout muscles , il passait
pour avoir dvelopp ses qualits physiques aux dpens des
autres : Il est plus de vertu corporelle que spirituelle,
affirmait Tavannes. Sa mlancolie venait, assurait- on, de
l'impression ineffaable qu'avait produite sur lui son empri-
sonnement en Espagne. Franois I
er
avait d'autres motifs
LA PAIX EXTERIEURE.

HENRI 11 110
de n'tre pas trs fier de son fils : son peu
de zle
l'tude, surtout l'histoire de Diane de Poitiers, une dame
ge de prs de vingt ans de plus qu'Henri. Henri II allait
rgner douze ans et trois mois, et mourir quarante et un
ans, dans la force de l'ge, d'un accident.
Ce sentiment antipathique de Franois I
,r
pour son fils
n'a pas t partag par ceux (jui ont approch de prs le
nouveau roi. De grande et haute (aille, trs lgan de
personne, distingu, sentant la race, Henri II a t un
plus gentilshommes de nos anciens rois. Sur un corps bien
proportionn il avait une tte plutt petite, une tte fine,
sans d'ailleurs beaucoup d'expression en raison de celle
vague tristesse rpandue sur ses traits. Il tait trs brun
de teint, un peu moricaud , assure Brantme
;
cheveux et sa barbe taient noirs, mais il grisonna de
bonne heure. Il avait l'apparence d'un homme de bonne
sant
;
sain de corps, solide et robuste
;
il aurait eu une
tendance devenir pais si une vie sobre et beaucoup
d'exercice physique n'avaient maintenu sa prestance royale.
Il ne se plaignait que de migraine.
Son existence tait rgulire et mthodique. Lev de
bonne heure,
r
il commenait par tenir conseil sur les
affaires de l'Etat avec les trois ou quatre grands person-
nages de l'exprience et du jugement desquels il s'est
fait aider durant son rgne. On appelait ce conseil le
conseil troit . Puis il allait la messe, tous les matins,
et il
y
assistait avec dvotion, car il tait religieux Aprs
quoi il dnait brivement, il avait peu d'apptit; il lisait
un peu, montait cheval, allait chasser deux ou trois fois
par semaine, ou bien donnait audience. Son accueil tait
facile, courtois et aimable. En vrai homme du inonde il
s'appliquait ne mcontenter personne. Nul ne le
quittait
autrement pie satisfait, crit Giovanni Soranzo
qui a sou-
vent t reu par lui : il accordait volontiers ce qu'on lui
demandait, libralement, se montrant pour tous fort
affable et doux . Dou d'une trs bonne mmoire,
il
1. l.l. SI LU
ibliail jamais quelqu'un qu'il
liait ni II parlai! l'italien el l'< >l A
la fin de la
journe
il allait une
:
hez Diane de
J'
pail
-ii public, aimanl
raient el enfin consacrai! tes ao
reine, Catherine de Mdicis, qui loua lei
chez elle ra et damea de la
cour; il
causa
'
tout le monde, aimablement et se couchait de
bonne
heure.
C'tait surtout un i homme de sport . Trs bon ca
lier,
il avait la passion des chevaux, en I be
s'occupait personnellement de ses haras de Mehun, Saint-
Lger, Oiron et aimait montrer dana ses curies ses i
belles bles La chasse surtout l'attirait, prii. Jement la
chasse au cerf, qu'il suivait avec sa meute de chi
de chiens blancs. En voyage il chassait le :
le la route
pour se distraire. Tous les autres genres d'exercice phy-
sique taient non moins gots de lui; il jouait la paume,
la balle, au ballon, au mail
;
il tirait des ara
quoiqu'il et gard le souvenir pnible d'un jour o, tant
dauphin, il avait crev l'il un de ses cuyers, M. de
Boucard
;
il patinait admirablement et c'tait la joie des
courtisans de le voir, l'hiver, sur l'tang de Fontainebleau,
excuter des voltes lgantes et difficiles. Surtout il s'adon-
nait aux grands jeux du temps, la joute cheval, dans
laquelle, arms de pied en cap, deux cavaliers courant des
deux cts d'une barrire l'un contre l'autre cherchent se
dsaronner d'un violent coup de lance, quitte briser cette
lance sur la poitrine barde de fer de l'adversaire
;
le
tournoi, mle violente de cavaliers protgs de pesantes
armures, tchant de se renverser de leurs selles coups de
lance, image rduite des batailles vritables. C'tait ce
got des sports qui l'avait dcid, un peu lgrement, au
dbut de son rgne, c autoriser certain duel afin d'en donner
le spectacle, la cour, entre deux jeunes seigneurs,
Jarnac et la Chtaigneraie excits l'un contre l'autre
LA PAIX EXTRIEURE.

I1KNRI II 121

propos d'un mot infamant prononc par le premier contre


l'honneur du second. Franois I
er
n'avait pas voulu de
duel, le sujet en tant incertain et futile; Henri II l'or-
donna. Il eut lieu solennellement. De deux coups d'estoc
Jarnac trancha le jarret de son adversaire qui s'effondra.
On eut quelque peine dcider Henri II mettre fin
ce duel, en consentant ce que la Chtaigneraie et la
sauve.
Homme de sport, Henri II eut peu de got pour les
lettres et les arts. Il aimait assez la musique et allait volon-
tiers couter les concerts qui se donnaient chez la reine;
il n'y connaissait pas grand'chose. Il tenait tout ce qui tait
artistique pour superflu : il avoua cependant, que lui aussi,
il aurait fait construire quelque grand chteau le jour o
la cessation de la guerre lui en et donn le loisir; malheu-
reusement la guerre ne cessa qu'au moment de sa mort.
Avant les lettres en minime estime il eut peu de consi-
dration pour les crivains
;
il prfra les hommes de
guerre et rserva ceux-ci les honneurs et les pen-
sions.
En dfinitive, c'tait un prince assez doux et aimable. Ses
lettres, publies par J.-B. Gail, rvlent chez lui beaucoup
de grce dans le sentiment, de l'attachement dans l'amiti,
une amiti sre, profonde, inaltrable, sans morgue aucune
Il fut un pre excellent, adorant ses enfants, s'occupant
beaucoup d'eux et de leur sant, veillant les faire chan
d'air ds que quelque danger menaait. Revenait-il de
voyage, il prenait le galop en avant de toute sa suite afin
de les embrasser plus tt. Sa tendresse tait touchante
II
a bien aim tous ceux qu'il a aims. Sa femme, Catherine
de Mdieis, a-t-elle t du nombre?
La reine Catherine de Mdieis n'tait gure une sdui-
sante crature. Du mme ge que son mari
elle avait
peine treize jours de moins que lui, elle tait affl
d'une grosse figure, paisse, surmonte de cheveux noirs,
avec deux gros yeux saillants, des sourcils accuss, un nez
I!-. I.\
fort, des
I
minent tombantes, le tout iut un
corps qui de^ inl difforme de bon 1
'
disl
'I ( '
banqu
tait
laide Mais de bonne bei
nde dame trs importante [ntell
de jugement et de prudence, impntrable d'ailli
comme
une Italienne qui a
beaucoup S
rflchi, elle s'tait applique, dn temps de
I !
elle se sentait mal vue, en raison de son
<
enir
sur
une mode: te rserva tout
le
bonne grce.
Mlle
y
avait russi. Franois I'. <ju
*-!!
sui-
vait cheval la chasse, apprciait son inte11
E
fermet, et l'aimait ; la duchesse d']\t;nn;
de la
sympathie pour elle, ainsi que Montmorency, Brion, d'Anne-
baut, tous les puissants. Elle surveillait extrmement
conduite.
Une fois reine, elle se transforma en matresse de
maison accomplie, recevant beaucoup, multipliant
-
bilits, se faisant charmante et sduisante pour chacun On
fut enchant d'elle : la cour entire la trouva parfaite.
Elle s'habillait d'ordinaire assez simplement, d'une faon
svre; mais, aux jours de rception, elle portait des habits
extrmement lgants et riches, couverts de nombreux
joyaux cisels dont elle indiquait elle-mme les sujets aux
orfvres. Elle donna aux runions de cour une rgularit
et un clat incomparables. Trs riche, de par sa famille,
elle ne compta pas pour accrotre le succs de ses rceptions.
Sa table fut abondamment pourvue. Elle attacha sa per-
sonne quantit de dames et de demoiselles d honneur afin
d'avoir des assembles plus srement composes comme
elle le voulait
;
elle fit libralement des cadeaux substan-
tiels autour d'elle : elle se montra trs bonne, mariant les
jeunes filles en les dotant, dpensant beaucoup pour les
siens en costumes, aidant gnreusement les uns et les
autres. Ce n'tait pas calcul chez elle, car son mari tant
jeune et fort, que pouvait-elle esprer ou craindre? Femme
LA PAIX
EXTRIEURE.

HKNRI II li.3
du monde, aimant et pouvant recevoir, elle se livrait sou
plaisir favori.
La cour devint le centre d'une des socits les plus
brillantes. Jolies femmes et jeunes
seigneurs!
pleins <l
train, en firent le noyau attirant; et, de toutes parts, ce qu'il
y
avait de mieux dans le royaume accourut. Hais,
soires
<1<
musique, banquets se succdrent sans interruption. La
cour de Catherine de Mdicis, crivait Brantme, 'tait un
vrai paradis du monde et cole de toute honntet et l'or-
nement de la France; on
y
voyait reluire les dames comme
toiles au ciel en temps serein. Elle prsidait tout avec
dignit et grce. Vous tes seule reine, lui disait Pierre
Artin : il
y
a en vous de la femme et de la desse!
Beaucoup plus intelligente que son mari, elle protgeait
artistes et hommes de lettres, faisait travailler Dlia Robia,
l'mailleur Lonard Limosin, choisissait Amyot comme pr-
cepteur de ses enfants, organisait des reprsentations
d'uaivres de Mellin de Saint-Gclais. Plus tard, on crut,
d'ailleurs tort, au xvn
e
sicle, que c'tait elle qui avait
introduit en France le raffinement de la vie de cour en
y
faisant connatre la politesse italienne. Entoure de prin-
cesses charmantes, sa belle-sur Marguerite, toujours une
et distingue

qui lui prsenta Ronsard et encouragea du
Bellay

sa petite bru, Marie Stuart, ses propres filles,
elle dirigea avec tact toute cette vie de plaisirs et d'l-
gances.
A l'gard de son mari, cet homme distingu, un peu froid,
trs sduisant, elle avait une vritable passion
;
elle l'ado-
rait
;
elle craignait toujours de lui dplaire ;
elle sentait
bien qu'Henri II n'avait pour elle que de l'estime. Elle
crivait en 1560 sa fille la reine d'Espagne.
Vous
m'avez vue aussi contente que vous, ne pensant jamais a\oir
autre tribulation que de n'tre assez aime mon gr du
roi, votre pre, qui m'honorai! plus que je ne mritais;
mais je l'aimais tant que j'avais toujours peur, comme vous
savez. Elle souffrait de ne pas possder toute sa ten-
1 . Dl i.\
<ln
-
elle redoutait de l'l<
i
jque le roi l'en allai! lu
el demandait la cour
d<*
prier po
lu
prince absenl Elle l<
leur pre Elle de^ ait lui conserver un a
Henri
II apprcia infiniment
-
me.
Il
coi
qu'elle lui tait suprieure
;
il avait grande confiance d
son jugement. Mais d'amour, il n'en prouva jama
elle. Avec le temps il se rapprocha, lui communiquant
ets de la politique, sollicitant ses conseils, ni in
une sympathie que d'ailleurs il avait toujours eue Publi-
quement
il n'avait jamais manqu de lui dom
marques possibles de respect, 'l'honneur et de i
Quant son cur et son affection, ils taient aille
Le mnage attendit longtemps dv* enfants, pendant dix
ans; Catherine se dsolait; on parlait de rpudiation. Elle
s'tait jete en pleurant aux pieds de Franois I
er
lui
offrant de se sacrifier, et acceptant de s'en aller dans un
couvent. En galant homme, Eranois I
er
l'avait releve,
embrasse et lui avait dit qu'elle tait sa belle-fille et le
resterait. Coup sur coup, elle eut ensuite dix enfants en
treize ans. Cette fois on fut un peu effray. Leurs
Majests tant encore jeunes, crivait un ambassadeur,
craignent d'avoir plus d'entants qu'il ne faut, car le roi
voudrait bien laisser chacun d'eux un hritage qui rpondt
la grandeur de son nom. Catherine fut trs bonne mre,
s'appliquant avec sollicitude aux moindres dtails de l'exis-
tence des petits princes, correspondant tous les jours avec la
gouvernante Mme d'Humires, quand elle n'tait pas prs
d'eux; elle entendit lever elle-mme ses deux filles Elisa-
beth et Claude.
De ces dix enfants trois moururent en bas ge, un garon
et deux jumelles
;
sur les sept autres il
y
eut quatre fils et
trois filles : l'ane des filles, Elisabeth sera reine d Espagne,
la seconde, Claude sera promise au duc de Lorraine, et la
troisime, Marguerite, sera cette vive, intelligente et
LA PAIX EXTERIEURE.
HENRI II 125
smillante Marguerite de Valois, femme d'Henri IV, la
reine Margot , la vie si joyeuse et si
spirituelle. Des
quatre fils, le quatrime, Franois, duc d'Alenon, mourra
de bonne heure et les trois autres seront ces dem
Valois Franois II, Charles IX, Henri III, fin de r
puise, s'achevant clans les plaisirs, les
ttes et les drai
sanglants d'une politique inextricable.
L'an de tous les
sept,
lo dauphin Franois, tait
quatorze ans assez gentil garon, bien proportionne, rendu
sduisant par ce joli costume Henri II de vers
1555, et
tenant plutt de sa mre que de son pre. D'humeur mlan-
colique, avec des accs de colre et d'obstination, il tait
paresseux, ce qui irritait fort le roi. Henri II adoptant le
systme contraire celui qu'avait suivi son propre gard
Franois I
er
,
le fit venir au conseil de bonne heure pour
l'initier aux affaires. C'est quatorze ans, en
1558,
qu'il
le maria avec la fille unique du roi d'Ecosse, Marie Stuart,
laquelle vint vivre la cour de France : exquise et fin*'
entant toute blonde, aux traits dlicats, dont la fin devait
tre si triste ! Elle fut la joie de la cour, cette petite
reinette cossaise, qui n'avait qu' sourire, pour tourner
toutes les ttes franaises ,
ainsi qu'crivait Catherine de
Mdicis et qui, chantant bien, jouant du luth, trs bonne
musicienne, avec cela instruite, connaissant plusieurs
langues, crivant en latin, prenant des leons de posie de
Ronsard, fut aime de chacun. Henri II raffolait d'elle.
Le roi prend tel got la reine votre fil!< vait le
cardinal de Lorraine la reine d'Ecosse mre de Marie
Stuart, qu'il passe bien son temps deviser avec elle
l'espace d'une heure et elle le sait aussi bien entretenir de
bons et sages propos comme ferait une femme de vii.
cinq ans !
Mais ct de Catherine de Mdicis et de
Marie Stuart,
la femme qui a rempli la cour d'Henri
II de L'clat de son
nom et de sa rputation brillante, est Diane de Poiti<
Singulire histoire, trange roman que
celui de l'hrone
u; B1GLE DE LA RE1
que les
p<
d1 tant clbre, que le
Ben!
-
tant de formes adm rabl< - nrJ' a
travers les sicles on ne Bail quelli
d'amour ! La i
^
'* .-
1 1 1 1
*
'*
est plus m
|
matiqu
Ne <'n 1
199, Diane tait la fille
tiers de Saint Vallier, gent 1 homme dauphinois, qui
fut compromis dans la trahison
'lu conntable de B
pour n'avoir pas rvl la conspiration qu'il connaissait On
a
dit qu'elle sauva la tte de Bon pre en se d ranl
el Victor I lugo a crit le R
Mais il est prouv que le fait n'tait
ni possible ni vraisem-
blable. Marie quinze ans un vieu:
de Brz, comte de Maulevrier, gi liai de N
mandie, elle lui fut fidle, lui donna deux fille-, et se
trouva veuve trente-trois ans Elle leva son mari le
superbe mausole qu'on voit la cathdrale de Rouen et
voua au blanc et au noir. C'tait une grande et belle
femme, au port majestueux, fire et imposante. Elle avait
quelque chose de la comtesse de Chateaubriant avec m
de finesse dans les traits, en juger par les crayons de
l'poque, mais plus de distinction de nature et d'esprit.
Trs froide et calme, elle possdait un esprit ferme et un
jugement quilibr. Ses lettres qu'on a publies ne r
lent aucune imagination romanesque, mais un bon sens
prcis et net, avec quelque scheresse, sans lan ni expan-
sion.
En la voyant la cour, Henri II, encore dauphfn,
s'prit vivement d'elle. Il avait dix-sept ans; elle en avait
trente six. La famille fut trs contrarie. Franois I
er
cha-
pitra fortement son fils, sans succs, et plus tard Henri II
rappelait Diane qu'il n'avait pas craint de perdre les
bonnes grces de son pre cause d'elle. Catherine de
Mdieis tait navre : Henri II tint bon. Une fois roi. il
ne se cacha plus. Il cra Diane duchesse de Valentinois;
il l'accabla de dons d'argent; il lui livra les joyaux de la
LA PAIX EXTERIEURE. -
HENRI II
127
couronne qu'elle gardera jusqu' sa mort, il la prit
avec
lui dans ses voyages, et partout o il
tait reu, les auto-
rits, dans leurs discours, faisaient
des allusions la favorite
pendant que sur les arcs de triomphe des
croissants ou fies
Dianes chasseresses figurs soulignaient la flatterie
intention-
nelle. Il prit ses couleurs, le noir et le blanc : il
adopta
comme signe un croissant de lune et quand il lui crivait, il
signait de ce monogramme connu form d'un II el de deux
croissants qui se croisent
(JgJ)
lesquels
pourraient sembler
tre des D (Diane). Ses lettres, qui ont t publies, tmoi-
gnent de sa tendresse extrme : Je ne puis vivre sans
vous , lui disait-il; celui qui vous aime plus que lui-
mme ; je vous supplie avoir souvenance de celui
qui n'a jamais connu qu'un Dieu et une amie . Or
Henri II a conserv cette passion intacte et vibrante
jusqu'
sa mort. Il crivait Diane en 1558 : Je vous
supplie
a\oir toujours souvenance de celui qui n'a jamais aim ni
n'aimera jamais que vous; je vous supplie, ma mie, vouloir
porter cette bague pour l'amour de moi. Et il avait
qua-
rante ans, et elle, l'ge d'une grand'mre, prs de soixante,
les cheveux gris, la peau ride !
Cette passion s'est garde intacte jusque dans la vieilles!
avec la fidlit de l'amiti. Henri et Diane taient tous doux
religieux
;
ils priaient l'un pour l'autre : N'oubliez pas n
patentres , crivait le roi, souvent, quand il
tait en
campagne
4
, son amie. D'autre part, bien qu'elle fut violem-
ment jalouse par Catherine de Mdicis, Diane prit dans la
famille royale un rle inattendu, celui d'une amie al ton
et remplie de sollicitude Soun son influence Henri fut un
mari affectueux et prvenant. Elle vit avec grande joie natre
chacun des dix entants du mnage royal Si l'un
ou la reine, tombait malade, llese montrait d'un
dvouement
touchant, les soignant elle-mme, passant les nuits,
pleine
d'attentions. Tout le monde reniait jua qu'Henri II ne la Irai
jamais qu'avec le plus grand respect. Le roi avait une
rgulire. D'ailleurs, comme le lait
remarquer Conta-
LE Dl LA
rini, nul ne pouvail ijei formuler la
i
|ue
Marine CavaUi ei antle Snatvnii tequesl
au cours d'une lettre de i de
Diane avec I [enri
1
1 ceux d'une m< i S:
l'on D ane s'esl fait reprsenter sui aille
s les traits de la belle desse donl e rtail le nom.
foulant aux pieds l'araouj
autour : Omnitti
< f
j'ai vaincu le vainqu
de tous
;
que Catherine de Mdicis crivait plus tard
gendre Henri de Navarre, le futur Henri IV, ee.>
nettes : De Mme de Valentinois, c Y-toit en tout I
ii"ur; mais celles qui toient si sottes que d'en faire voler
ies clats, il (le roi) eut t bien marri que je les
retenues prs de moi
;
qu'Henri II enfin, dans une pi
de vers d'ailleurs laborieuse et pnible, compose par lui
en l'honneur de son amie et dont on a le manuscrit ori-
ginal corrig de sa main, trahit le caractre chevaleresque de
sa passion :
Et si n'estime rien que sa bonne grce...
Car autre chose ne veux ni ne pourchasse...
insiste sur le calme de Diane,
Et si ne cra-ins tromperie qu'on me fasse
tant tant sr de sa grand fermet
;
Impossible est qu'un autre ait donc ma place,
M'ayant donn si grande sret !
avoue quel point il est respectueux,
Quand j'aperois mon partement soudain
Et que je laisse ce que tant estimai
Je la supplie de vouloir donner
Pour grand faveur de lui baiser la main...
on se demande si Brantme et la postrit n'ont pas t
dupes d apparences, qui du reste, semblent justifier toutes
LA PAIX EXTERIEURE.

HENRI II
les suppositions et si nous ne sommes pas en prsence du
cas particulier d'une femme intelligente et ambitieuse, qui
flatte de provoquer une passion aussi ardente, l'a accueillie,
mais par calcul, l'a contenue dans les limites d'une amiti
respectueuse, en a profil pour exercer un ascendant
se tra-
duisant par des conseils utiles et salutaires, et se trouve
ainsi avoir amen Henri II garder un sentiment dont il 11*5
rougissait ni devant Dieu, ni devant sa famille, ni devant
son royaume. Il
y
a au moins des doutes.
Femme intelligente, de sens modr et rassis, Diane avait
une conversation qui plaisait infiniment Henri II Celui-ci
lui communiqua tous ses secrets, la consulta sur toutes ses
affaires. Elle avait de la fermet et du caractre; elle inspira
heureusement le prince. G'toit une dame trs habile et
gnreuse, crit Brantme, et qui avait le cur grand et
trs noble; tant telle, ne pouvoit-elle rien conseiller, pr-
cher et persuader son roi que toutes choses grandes,
hautes et gnreuses, comme certes elle a fait, ainsi (pic je
le tiens de bon lieu. Elle tait bonne, charitable et
grande aumnire envers les pauvres , continue le mme
auteur. Elle fut une femme de got: elle embellit Chenoa-
ceaux qu'Henri II lui avait donn. A la place du vieux
manoir d'Anet, proprit de la famillle de Brz, elle fit con-
struire par Philibert Delorme le magnifique chteau que l'on
sait et elle appela les meilleurs artistes du temps le dcorer
Le roi venait souvent la voir dans cette rsidence somp-
tueuse, demeurait quelque temps prs d'elle avec toute la
cour,
y
recevait les ambassadeurs. Etant trs riche du fait
des dons du roi, Diane pouvait sans trop de peine supporter
de telles charges.
Mais quelles souffrances et quelles tortures de jalou
devait prouver Catherine de Mdicis! Elle se taisait
Sa
haine contre la favorite, malgr les apparences correctes,
fut violente. Lorsque Henri II sera mort, la duchesse de
Valentinois devra quitter immdiatement la cour; on lui
reprendra les joyaux de la couronne et Chenonceaux. La reine
LE SICLE DE LA IIF.NAISSANCE.
I LE DR LA
l ' I ' len ii
'
'
itn leltP
qu'elle vouloit
bien pis,
la ruiner et dpouill<
rich( i SaiiK
Tavannei offrira t tmenf de couper
le nez Diane
Catherine refusera. El
Mais
en
attendant et du vivant
du roi, Diane fut
puissante dans l'Etat. Chacun s'adressait elle ' I
peut
dire, dclare le Florentin Ricasoli, quel point
parvenue la grandeur et l'omnipotence de la
du
Valentinois. Elle fut un des membres important!
du roi. Des autres membres de ce conseil, les uns durent
i'-ur
influence elle, les autres ce que leur esprit offrait de
ressemblance dans leurs qualits avec le sien.
Le plus considrable de ces conseillers a t le conntable
Anne de Montmorency. Le lendemain du jour o il tait
mont sur le trne, Henri II, que son pre avait tenu <
des affaires et qui manquait d'exprience, avait fait appel
celui qui si longtemps, sous le rgne de Franois I*
r
,
avait
dirig le royaume: le conntable. Dauphin, il ne lavait pas
beaucoup aim; roi, il fit passer les intrts du royaume
avant son got personnel. Bien lui en prit. Ag de cinquante-
six ans, solide de corps, intelligent, trs au fait de 1 admi-
nistration, Anne de Montmorency tait un homme de bon
sens pratique, de prudence et surtout heureux, car tout,
peu prs, lui avait assez bien russi jusque-l. On lui repro-
chait seulement d'tre orgueilleux et dur. On ne l'aima pas
beaucoup la cour. Il eut des heures de brutalit inexorable.
Ainsi en 1548, Bordeaux s'tant rvolt propos d'un impt
de la gabelle et ayant assassin son gouverneur Monneins, Je
conntable accourut avec 20 canons et des troupes, rasa la
maison de ville, supprima les privilges de la cit, obligea
les bourgeois faire amende honorable, dterrer le corps
de Monneins avec les doigts pour l'enterrer honorablement,
puis pendit, roua et dcapita plus de 100 individus, s'il faut
en croire Vieilleville. Par contre, on lui reprochera d'autres
moments son extrme prudence qu'on taxera de lchet.
Henri II eut une trs grande confiance en lui; il le consulta
LA PAIX EXTKRIKURE.
HKNRI II 131
sur toutes les affaires et prouva pour lu
;
une amiti trs
vive Nous avons de ses lettres au conntable; il l'appelle
mon ami , il se dit son bon ami . Cette affection est
familire et touchante. Elle provenait d'une sympathie
troite d'ides et de manires de voir sur la plupart des
points qui faisaient l'objetde leurs dlibrations communes.
Bien qu'au dire de Lorenzo Contarini, Diane et Montmorency
ne se soient pas souvent entendus, en croire les lettres que
les personnages s'crivent, il semble au contraire qu'il
y
eut
entre eux une sympathie analogue dont le roi formait le lien
Le prince et la favorite crivent ensemble au conntable et
signent la mme lettre: Vos anciens et meilleurs amis. Henri,
Diane . Pre de 12 enfants, 5 garons et 7 filles, Montmo-
rency s'occupera beaucoup de les faire avancer ou de les
caser. Il poussera surtout les enfants de sa sur, Louise de
Montmorency, qui avait pous Gaspard de Chtillon, sire de
Coligny, fait marchal sous le rgne prcdent. Il avait de
ce ct trois neveux qui allaient devenir illustres et passer
tous trois au protestantisme, Odet de Chtillon, archevque
de Toulouse puis cardinal de Chtillon; Gaspard de Coligny,
l'amiral; Franois, seigneur d'Andelot, colonel gnral.
Avec Montmorency, Henri appela au conseil Jacques
d' Al bon de Saint-Andr, son ancien gouverneur, qu'il esti-
mait beaucoup et qu'il fit marchal de France, puis le duc
Franois de Guise : curieuse et attachante figure que celle de
ce Guise, qui va devenir si populaire par ses victoires, d<
finir assassin au milieu des guerres religieuses et dont la
famille occupe une telle place dans l'histoire !
Au commencement du sicle un cadet de la maison de
Lorraine, le troisime fils du duc Ren II, qui ne pouvait
rien faire chez lui, tait venu s'tablir en France pour cher-
cher fortune : il s'appelait Claude de Lorraine, comte d'Au-
male. Il se battit bravement Marignan et pour la peine,
en 1527, Franois I
er
le cra duc de Guise. Son frre, devenu le
cardinal de Lorraine, avait t fort influent dans le con
du roi. La famille accrut sa puissance avec une extrme r
II.
dite Claude <pii
Antoinette
<i<
tante d I [enri
IV,
en eui
(!!< ;il!;iii
remplir II le mo ti dn wi
de ses hauts Faits
I
\l ce Fra
peu pra du mme ge que Henri II
;
il
ensemble
<
i
t prouvaient l'un pour l'auti ipa-
thie provoque par la communaut identique
d'ides. C'tait un homme de grandi it
du
:
Bens, du jugement, beaucoup de clart dana
1 me
fermet toute preuve. Il
a t no dea pi
capitaines de notre histoire, actif, voyant bien ce qu'il fallait
faire, l'excutant avec une lgante maestria et entranant
admirablement ses soldats- qui avaient la plus grand
fiance en lui. Monluc lui a rendu justice : Il n'y avoit
homme, dit-il, qui ne le juget un des vigilants et di
lieutenants qui aient t de notre temps, au reste si plein de
jugement savoir prendre son parti qu'apra son opinion
il ne falloit pas penser en trouver une meilleure. Au con-
seil il fut toujours pour les dcisions vigoureuses. Avant la
mort de son pre
(1550),
il portait le titre de duc d'Aumale.
Devenu duc de Guise aprs le vieux Claude, il passa son
titre d'Aumale son troisime frre, appel aussi Claude.
De ces autres frres, l'an Charles, n en 1524, fait arche-
vque de Reims quatorze ans, devint cardinal de Lorraine
aprs son oncle qui se nommait ainsi. Il avait vingt-trois
ans l'avnement d'Henri II qui l'appela au conseil. Il allait
diriger les finances avec habilet, mais se faire peu aimer
par son avarice et son caractre dnu de franchise. Le
troisime, Louis, entr aussi dans les ordres, fut fait arche-
vque de Sens et cardinal en 1553 : c'est le cardinal de
Guise. Le cinquime se nommait Franois, comme l'an,
et sera gnral des galres, grand prieur de France. Le der-
nier, Ren, est le marquis d'Elbeuf. Quant la sur ane,
Marie, on trouva le moyen de lui faire pouser le roi Jacques V
d'Ecosse dont elle eut Marie Stuart, et ensuite de donne*
Marie Stuart au dauphin, fils de Henri II.
LA PAIX EXTRIEURE. HENRI II 133
Tous ces Guises firent de belles alliances. Le <luc
Franois pousa une Italienne, Anne d'Est, petite-fille de
Louis XII par sa mre Rene, duchesse de Ferrare; le duc
d'Aumale pousa une des deux filles de Diane de Poitie/s,
profitable union qui, par l'intermdiaire de la favorite, con-
tribuera avec tant d'autres lments assurer la cour la
situation unique d'une famille de plus en plus puissante.
Quel prestige en effet tait le sien! Branche cadette d'une
maison trangre rgnante

la maison de Lorraine; appa-
rents avec la famille royale par Rene de France; fri
d'une reine, la reine rgente d'Ecosse; oncles de la future
reine de France, Marie Stuart
;
appuys sur deux cardinaux
dont l'un, dit-on, songea mme la tiare, les Guises taient
au-dessus de toutes les meilleures familles franaises, dans
une situation politique sans gale !
Montmorency, Franois de Guise et le marchal Saint-
Andr, tel fut le noyau du conseil qu'Henri II constitua
prs de lui pour l'aider gouverner le royaume. Ce furent
les trois personnages prpondrants. Par les mains de ces
trois, tout passoit , dit Monluc : ils ont t les dirigeants
de la politique. Montmorency eut la prminence : Celui
des conseillers dont le roi fait le plus de cas, crivait
Capello, c'est le conntable, comme le plus
g et celui
dont les avis et les exploits ont le mieux montr le dvoue-
ment et le zle. Au dbut mme il chercha accaparer le
roi, le conduisant surtout dans ses chteaux, Chantilly,
Ecouen, l'Isle-Adam, tchant d'tre seul le matre. Il n'y
russit pas.
On a dit qu'Henri II n'avait t qu'un ple fantme sans
initiative et sans intelligence, men exclusivement par ces con-
seillers qui firent tout ce qu'ils voulurent.
Pour se convaincre
du contraire il n'y aurait qu' penser a ce qu'il advint le
lendemain du dsastre de Saint-Quentin o le roi. priv de
ses frois aides, releva seul les affaires avec rsolution. De
fait, ayant pris ce conseil au dbut de son rgne en raison
de son inexprience, il so trouva si bien de ses dlibrations
qu'il
!)'
pas utile d'en lancM trs
(>l>l
le gol de la terni 01 isation chez Montra
celu de l'action
Lrouvaienl d'accord avec lui sur des ides de I
tique
Or-
Henri
II ;i
eu beaucoup de nettet dans l'esprit.
Il '--I trs netj crivait Marino Cavalli, trs ferai
opinions; ce qu'il a dit une foiV il
'
D
mire heure il avait marqu ses pr pour une
sobrit prcise, en
changeant le ton trop dssp SOD
e avait donn la cour, en diminuant les bals, le
nions,
rduisant les dpenses de faste, exigeant moins de
bruit, plus de rserve et de tenue En politique, de i
avec ses conseillers, il a adopt une ligne de conduite qui
fait de son rgne un des plus remarquables de notre histoire,
nul autre n'ayant, un gal degr, poursuivi des ins plus
judicieux, plus sains, plus clairement franais et unique-
ment soucieux de ralits utiles et concrtes. Cette politique
peut se rsumer en trois termes : finir les guerres intennin.'ibles
qui depuis un demi-sicle ruinaient le royaume; reno;
dfinitivement la chimre absurde de l'Italie qui entranait
la France horsdeses voies naturelles; rtablir enfin ouu
ces voies naturelles, savoir porter l'effort des armes l o
vraiment il
y
avait ncessit chercher s'tendre, c'est--
dire vers Test et le nord, dans la rgion, franaise de langue
et de race, o la proximit trop voisine de la frontire, par
rapport Paris, rendait les attaques de l'ennemi si dange-
reuses et la moindre dfaite si menaante. Il engagea trois
guerres successivement; dans la premire il prit Boulogne,
dans la seconde Metz, Toul et Verdun, dans la troisime
Calais, toutes conqutes qui restrent. Il a achev son
rgne par la paix de Cateau-Cambrsis qui terminait pour
toujours les chevauches dcevantes vers la conqute de
Milan ou de Naples et consacrait ces acquisitions. Sa
Majest causant avec moi, crivait un ambassadeur, parais-
sait plutt envier la paix que souhaiter les plus grandes
victoires
;
mais s il fallait faire la guerre pour cou-
LA PAIX KXTIiRlEUai;.
HENRI II 135
traindre l'ennemi la paix, les Franais, disait le roi, f croient
mieux leur profit de ce ct (l'est et le nord) qu'en Italie .
Le problme tait ainsi clairement pos; il a t fermement
rsolu. C'est l'honneur d'Henri II.
De tous les sentiments que pouvait prouver Henri II en
devenant roi en 1547, il n'y en avait aucun d'aussi
profond et
d'aussi vivace que sa haine contre G ;arles-Quint.
La mmoire
des dures heures passes dans les cachots espagnols avait
laiss dans son cur un souvenir ineffaable. Quant l'em-
pereur, disait l'ambassadeur vnitien, le roi le hait et montre
hautement sa haine; il lui souhaite tout le mal qu'on peut
dsirer au plus mortel de ses ennemis : cette maladie est si
profonde que la mort seule ou la ruine totale de son ennemi
pourra le gurir! Le premier acte d'Henri II fut contre
son ennemi un geste de dli et de colre. Oubliant que par
des traits formels la France avait renonc toute suze-
rainet sur la Flandre, il convoqua l'empereur son sacre
titre de vassal. L'empereur fit rpondre qu'il irait, niais
la tte de cinquante mille hommes. videmment la trve
entre le royaume et l'empire ne pouvait pas durer. Le roi de
France le comprit et se prpara. Il leva des troupes, s'as-
sura des alliances ordinaires, la Turquie, le pape Paul III
et au printemps de 1548 alla soigneusement visiter ses fron-
tires de Champagne et de Bourgogne, les pays qu'il occu-
pait, la Savoie, le Pimont.
Avant d'en venir aux mains il
y
eut un intermde avec
l'Angleterre. La sur des Guises, Marie, reine rgente
d'Fcosse, avait de grandes difficults avec ses sujets luth-
riens que soutenait le roi d'Angleterre Edouard VI. Sur le
conseil instant des Guises, Henri II consentit l'aider et lui
envoya 6 000 hommes. Il s'agissait entre autres d'empcher
Edouard VI d'pouser Marie Stuart

par l le roi
d'Angleterre et runi l'Ecosse son royaume

et de
donner la jeune princesse en mariage au dauphin, fils du
roi de France. Naturellement la rupture s'ensuivit avec
LE SICLE DE LA
:
l'Angleterre , des hosl
'
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11
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D
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spirations,
il traita <-i
cda U ville moyennant
le - mars 1550. Celait
la premii du jeune
- erain.
La situation en Allemagne devenait propi< ir une
attaque. Aprs avoir vaincu le.^ prince* luthriens boh1(
cl cras l'lecteur de Saxe Muhlberg eu I
B
Quint s'tait cru dfinitivement le mattre de l'empire On
lui prtait le dessein d'en changer la constitution, de sub-
stituer l'lection impriale l'hrdit dans sa
j
.
famille, d'tablir sa toute puissance inconteste. Il se
montrait dur et autoritaire. Pour carter la question i
gicuse irritante, il avait eu la singulire ide <!e taire
rdiger par deux thologiens catholiques, en collaboration
avec un luthrien, une espce de dclaration, un compromis,
contenant ce qu'il autorisait ses sujets rforms croire

en attendant qu'un concile gnral en et dcid

et pra-
tiquer : la communion sous les deux espces, le mariage
des prtres, etc. On appela cette base de croyances tol-
res l'Intrim (TAugsbourg. Ce fut un toile dans l'em-
pire : que venait l'empereur s'occuper de questions qui ne
le regardaient pas ? Que tranchait-il de points de doctrines qui
n'taient pas son affaire? Les villes refusrent d accepter l'In-
trim. Devant les menaces d'accaparement de la toute-puis-
sance impriale et les procds despotiques du souverain,
les princes allemands cherchrent se soulever de nou-
veau. Seuls, ils n'avaient pas pu grand'chose : force leur
tait de solliciter l'appui de celui qu'ils savaient tre
l'ennemi irrconciliable de Charles-Quint, et d'ailleurs le
seul prince assez fort en Europe pour les aider ce
moment, Henri IL D'Augsbourgose tenait la-dite du Saint
Empire, une ambassade comptant plus de cent chevaux et
la tte de laquelle se trouvait le comte de Nassau,
LA PAIX EXTRIEURE.

HENRI II 137
Guillaume, pre du Taciturne, partit pour Fontainebleau.
Elle fut trs bien reue
;
les Franais multiplirent les
amabilits : une grande fte fut donne en son honneur
dans la salle de bal de Fontainebleau, aprs quoi on causa.
Les Allemands expliqurent qu'ils ('(aient envoys par les
Etats du Saint Empire afin de solliciter du roi de France
son alliance. Ils taient excds des agissements de l'empe-
reur : celui-ci menaait tous les droits, privilges et
statuts de l'Allemagne; les villes libres imprial*-, surtout,
se trouvaient menaces, trop faibles pour rsister, inca-
pables de s'opposer aux entreprises de Charles-Quint qui
simplement mettait la main sur leurs territoires en les joi-
gnante ses domaines. Il tait trois de ces villes, proximit
de la frontire franaise, Metz, Toul, Verdun, qui actuel-
lement se trouvaient sous le coup des vises de ce genre de
l'empereur. Si Henri II consentait soutenir les princes
allemands, ceux-ci ne voyaient aucun inconvnient ce que
le roi de France occupt provisoirement les trois villes en
question afin de les mettre l'abri de l'ambition imp-
riale.
Au conseil, Henri II se dclara tent par l'offre des trois
villes franaises qu'on lui proposait; il comptait bien non
les occuper temporairement, mais en faire tat pour l'ten-
due des limites de la couronne . Seulement c'tait la guerre
immdiate. Franois de Guise appuya vivement. Excellent
homme de guerre, habile et vigoureux, il avait hte d'entrer
en campagne. Anne de Montmorency et prfr attendre
encore. De toutes faons la rponse faire aux Allemands
ne pouvait tre que favorable. Toutefois il fallait un trait
en bonne et due forme. L'ambassade repartit satisfaite. En
Allemagne les princes acceptrent le trait et en leur nom,
aprs discussion, Maurice de Saxe avec Henri II la
convention secrte de Friedwald, d'octobre 1551, aux
ternies de laquelle le roi de France recevait le titre de
vicaire de l'empire dans les quatre villes impriales de
Metz, Toul, Verdun, Cambrai,

ainsi les Allemands tour-
LE
naienf la difficult d'abandonner dei
eu faisant entrer dani le bj lit m<

moyennant
quoi, indpendamment 'lu
armes, le roi de Fran e promettait aux pr
immdiat de 240000 cuad'oret des me
60 000 cus.
Il
ne restait plus
qu' entrer en action En
Henri
II
se dcida Par
un manifeste public il dchu
guerre l'empereur et aprs avoir confi la 1 e
Catherine de Mdicis, il partit pour Chalona o avait t
rassemble une arme de 10000 bommes
du duc Franois de Guise et du neveu de Mon tin
Gaspard de Coligny. La noblesse tait accourue
;
1
taient pleines d'enthousiasme; il semblait qu'en
|
le chemin de l'est pour aller conqurir des territoires hran
dans la direction du Rhin on retrouvt la route qui menait
aux efforts vraiment utiles. En ralit Henri II et Franois de
Guise avaient des intentions un peu plus tendues que celles
que ncessitait le rle de vicaire imprial dans trois ou
quatre villes. Pont--Mousson fut occup sans coup frir
;
Toul envoya ses clefs
;
Nancy ouvrit ses portes. A Metz une
escorte pntra sous un prtexte, puis s'empara des ponts-
levis et fit entrer le reste des troupes. Les allures du roi
de France donnrent quelque inquitude. L'arme fran-
aise jusque-l s'tait avance en disant qu'elle a allait
pour la libert de l'Allemagne , suivant le mot de Tavannes,
et les villes, apeures par la crainte de l'empereur, avaient
accueilli avec joie les librateurs. Au lieu de s'arrter ou de
retourner vers Verdun, Henri II maintenant pouvait de
l'avant et pntrait en territoire de langue allemande. Il
voulait, rptait-on, faire boire ses chevaux de l'eau du
Rhin. La rception fut cette fois plus froide. Le roi de
France put entrer dans Haguenau et Wissembourg, mais
Strasbourg ferma ses portes et dclara que pas un piquier
franais ne pntrerait. A Spire, les gens de la ville noti-
firent Henri qu'ils le recevraient volontiers, mais seul, sans
LA PAIX EXTRIKURK HENRI II 131
ombre d'escorte. L'opinion s'alarmait. On voyait le roi de
France parcourir la rgion jusqu'au Rhin; on lui prtait les
propos troublants, par exemple : que ces contres avaient
autrefois fait partie de la France,
y
compris l'Alsace eut;
l'Austrasie et ce mot tait assez tendu, le paya
y
passait,
loin, du ct du nord. Partout les murailles se h< ent.
Il devenait difficile d'avancer sans que la promenade, qui
avait t jusque-l paisible, ne devnt sanglante. Les pri
allemands grondrent. Henri IL inquiet jugea prudent, pour
le moment, de ne pas aller plus loin afin de ne pas com-
promettre les premiers rsultats obtenus. Il revint C'tait
la sagesse mme. Un de ses corps alla occuper Verdun.
Mais allchs par les facilits de la conqute et l'occupa-
tion des territoires qui leur semblaient devoir si naturel-
lement revenir au royaume, les troupes murmurrent de ce
qu'elles appelrent une faiblesse.
Pendant ce temps, en Allemagne, les vnements se pr-
cipitaient. Attaqu brusquement par les princes, Charles-
Quint surpris, tait bouscul, traqu par Maurice de Saxe
qui le suivait vivement l'pe dans les reins; il fuyait
Innspruck, o Maurice pntrait derrire lui; se sauvait
prcipitamment, presque seul, sur une mule, travers le
Tyrol et allait se rfugier en Carinthie. Son frre Ferdi-
nand, oblig de signer en son nom le trait de Passau
du 2 aot 1552, accordait aux princes allemands tout ce
qu'ils dsiraient : la confirmation de la constitution alle-
mande, c'est--dire de la Bulle d'or, et la faeult pour les
protestants de pratiquer sans entrave leur religion. Les
princes allemands, cette fois contents, jugrent qu'ils
n'avaient plus besoin de l'alliance d'Henri II dont
la con-
duite les irritait, et Charles Quint se trouva libre de se
retourner avec toutes ses forces contre le roi de Fiance,
afin de reprendre les villes que le k vicaire imprial fian-
ais s'tait cru le droit de s'adjuger Bien mieux, les prin
se joignirent lui et en septembre 1552, 80000 Allemands
marchaient sur Metz pour en chasser les troupes
Iran
H
LE
mi i u. ui
C'tait
1
de Guise qui i
qute; ce fut Franois de Guise qu'H ll-r
dfendre Metz contre le le titi
irai
<ln roi dans les Ti I L afl tire pi
d'tre considrable ; une foule
meilleures familles <lu
royaume
(leur : le prince de Cond, le duc
I En le lue
d
maie,
le prince de la Roche-sur-Yon, M
de N-
i, le
marquis d'Elbeuf, le vidame de Chartre
Metz allait tre, en effet, un i\(^
plus beaux
sicle; elle allait surtout fonder dans l'esprit de popula-
tions, la renomme guerrire de l'habile
gnral commandant la place et mettre
mei aent
en relief ses qualits actives d'intelligence et
Aid par les ingnieurs Pierre Strozzi et Marini, G
rempara immdiatement les murailles branlantes de la
ville, creusa, paula, abattit des maisons et des quart
entiers de faubourgs afin de dblayer les entoura. Matin
soir, sur les chantiers, il excitait les soldats de la voi\
du geste. On dit mme qu'il porta la hotte avec ses offi-
ciers . Par ses soins, des vivres en grande quantit fin
amoncels. Les munitions abondaient; il fit installer
ateliers de poudre, organisa d'avance des hpitaux o allait
se distinguer l'illustre Ambroise Par qui nous a laiss- un
piquant rcit du sige, et installa ses canons
;
il en monta
jusque sur les clochers des glises en utilisant les plates-
formes. Non content des effectifs qu'il avait amens avec
lui, il embrigada les hommes valides de la ce les
rpartit en douze enseignes ou compagnies de fantassins,
les fit instruire, entraner, avec une discipline rigoureuse.
Il avait divis la dfense de la place en secteurs, mettant la
tte de chacun d'eux un officier responsable et distribuant
habilement son monde. Il assura qu'il pouvait tenir dix mois.
Le 15 septembre, Charles-Quint en personne la tte de
son arme que commandaient le marquis de Marignan et e
duc d'Albe, franchissait le Rhin et, le 19 octobre, com-
LA PAIX EXTERIEURE.

MKNRI II I4i
menait l'investissement de la place. Les troupes impriales,
amplement munies d'approvisionnements
de toutes sortes,
mirent en ligne 114 canons. Guise tenta quelques sorties
pour se donner de l'air et dans l'une d'elles son frre
d'Aumale fut fait prisonnier. L'empereur avait rparti son
arme en trois camps et achev d'environner la place.
Le 2G novembre commena le bombardement; la tranche
tait dj ouverte. Les assigs se dfendirent vigoureuse-
ment. Toujours au rempart, le duc de Guise donnait ordre
tout avec sang-froid et prcision, faisant bouclier les
brches au fur et mesure, remonter les murs, rparer
les terre-pleins. Un mois durant le bombardement donna.
L'arme impriale tira plus de 15 000 coups de canon.
Grce la tnacit des dfenseurs le rsultat fut inefficace.
Les cheminements des tranches n'avaient pas t plus
heureux. Cependant l'hiver se faisait sentir pre et dur : la
neige tombait; des geles violentes figeaient la terre.
L'arme assigeante insuffisamment abrite eut subir des
souffrances terribles. Les hommes tombrent au fond des
tranches pour ne plus se relever; le reste se tranait con-
gestionn, les pieds dans la boue glace, grelottant. Des
pidmies survinrent. Ce fut une hcatombe : on parlait
de 20 30 000 hommes dj morts, et les autres terrifis
voulaient fuir. Charles-Quint comprit que la partie tait
perdue; le 26 dcembre, aprs trente jours de bombarde-
ment, quarante-cinq de tranche et soixante-huit de si<
il donnait le signal du dpart. Bertrand de Salignac qui
nous a laiss lercitde l'vnement raconte quelle impression
horrible les dfenseurs de Metz prouvrent lorsque venant
visiter les camps abandonns ils rencontrrent au milieu des
amas misrables de dbris de toutes sortes, des morts, des
mourants, des soldats demi gels, d'autres, malades,
croupissant dans la fange. Guise fit transporter ceux qu'on
pouvait soigner dans les hpitaux. Par en amputa un
grand
nombre. Le nom du duc de Guise retentit dans la
France entire.
141 U SU
m. F.
DE LA I
Troia mois aprs (avril 1 KJS3]
,
une doulo qui
le tortai
la t
11
t
envoyait sur la frontire du Nord une
nouvelle arme qui envahissait la P I Headin
t Throuanne. Fn apprenant que cette dernire rlle tait
entre Ben mains, L'empereur ordonna de la
raser; la d
truction produisit un deuil
j
m ne
furent en marche qu'en juillet : on le !
ba
viv.-rm--
Montmorency qui, dsirant toujours la paix, l'ei
n'tail jamais prt en temps voulu. Encore cette arme de
40 000 hommes, commande par le conntable lui-mme,
trop circonspect, ne fit-elle pas grand'chose, demeurant en
observation et surveillant le pa
Les hostilits reprirent en 1od4. L'arme impriale
attaque du ct du Hainaut par Antoine de Bourbon et le
marchal de Saint-Andr recula d'abord, puis reprit l'offen-
sive sous le commandement du jeune et distingu Emma-
nuel-Philibert, duc de Savoie, qui, poussant les Franais
vers le Boulonnais, leur livra bataille prs de Saint-Omer,
Renty. Charles-Quint tait l, port dans une litire
cause de la goutte qui le rongeait. Le duc Franois de
Guise, qui se trouvait en avant, subit le choc. D'un vigou-
reux lan il chargea, et enfonant les lignes ennemies par-
vint enlever 17 enseignes, 5 cornettes et 4 canons.
Malheureusement, Montmorency, qui commandait le corps
de bataille, ne crut pas devoir le soutenir par prudence, et,
les Impriaux demeurant sur leurs positions, l'affaire parut
plutt indcise; finalement les Franais se retirrent. Mais
la brillante conduite de Guise avait accru sa popularit. Le
mois suivant, tout trana, les deux adversaires se trouvant
impuissants rien avancer. Charles-Quint tait rentr
Bruxelles.
Tout coup se rpandit la nouvelle inattendue qu'il
abdiquait ! On s'est perdu en conjectures pour savoir quelles
raisons ont pu dterminer le puissant empereur des-
cendre ainsi de son trne, lui le matre des trois quarts
LA PAIX EXTERIEURE.
HENRI II 143
de l'Europe, le souverain de possessions si tendues que
depuis Charlemagne on n'avait vu prince aussi redoutable,
l'homme autoritaire, froid et dtermin <jue l'on sait. On a
parl de dcouragement devant l'insuccs : La fortune est
femme, disait-il, elle n'aime pas les vieillards ! On a
invoqu sa lassitude en prsence des complications extrmes
d'un gouvernement qui avait lutter en Allemagne,
lutter sur les frontires, discuter et combattre partout :
on a mis en ligne ses sentiments religieux, le besoin chez
lui de se retirer dans la retraite d'un clotre pour finir ses
jours dans le silence et la pnitence. Il
y
a du vrai dans
toutes ces raisons, bien que le caractre entier, matre de lui
et soutenu de Cliarles-Quint inspire des rserves sur ce
prtendu dcouragement. En ralit son corps tait bris
par la souffrance; il lui tait impossible de s'occuper
d'affaires. La goutte lui nouait tous les membres, le se-
couant dans des douleurs aigus et, perptuel les : Je
souffre tellement, avouait-il l'ambassadeur vnitien, que
je suis quelquefois forc de me mordre la main et de
dsirer la mort ! Et un jour o Coligny tait venu lui
apporter une lettre de la part d'Henri II, pouvant peine
ouvrir cette lettre tant ses doigts taient perclus, il disait
tristement son interlocuteur : Suis-je pas un brave che-
valier, pour courir et rompre une lance, moi qui ne puis
qu' grand'peine ouvrir une lettre ! Le mal l'avait affreu-
sement vieilli. Bien qu'il n'et que cinquante-cinq ans il
tait us, blanchi avant l'ge, rid, fltri. Il se tenait, courb,
sur une chaise couverte de drap noir, au milieu d'une pice
que par fantaisie lugubre il avait fait tendre entirement de
noir. Il n'en pouvait plus. L'ide d'abdiquer lui est venue
bien avant de l'excuter; il
y
pensa longtemps. Il et voulu
transmettre son fils Philippe, qui va tre Philippe II d'Ea
pagne, alors Ag de vingt-huit ans, l'ensemble de sa puis
sance,
y
compris l'empire. Mais les princes allemands ne
voulaient plus tre gouverns par un Espagnol qui avait
autre chose faire qu' s'occuper d'eux; les protestants,
III LE DE i.\
'
d'autre parti
iciaient
p
nin
qu'ils avaient des rai tons de
ouvertures
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Empire ei rserve] fils
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Il les lui
livra une une,
comme
demeurant, au-dessus, le matre qui dcid lerniern t
ei peut se reprendre. Successivement il lui passa le gom
nement de Milan, de Naples, des Pays Bas et enfin
l'Espagne. La scne finale de l'abdication dfinitive eut lieu
Bruxelles devant une grande assembl
courtisans et des reprsentants des tats des Paya B
le 23 octobre 1555. Ce fut un spectacle impressionnant
sa grandeur que celui de ce vieillard rabougri, tout blanc
dans un costume noir, les traits contracts par la soufTrai
prononant de son fauteuil, lev sous un dais, les quel :
mots qui de l'empereur du Saint Empire, roi des Espagnes,
qu'il tait, obi ou redout de l'Europe entire, et au nom
connu et respect de l'univers, allaient faire un simple par-
ticulier, bientt une manire de moine. Il parla lentement.
Il dit que l'tat de sa sant lui rendait impossible la conti-
nuation de l'exercice du pouvoir; qu'il se voyait oblig de
transmettre ce pouvoir son fils; il le recommandait
tous. Philippe d'Espagne s'tait agenouill devant lui
;
il
lui posa la main sur la tte et d'une voix tremblante lui
dit : Mon cher fils, je vous donne absolument tous mes
pays patrimoniaux vous recommandant le service de Dieu et
la justice
;
puis il le bnit. Son motion tait telle que de
grosses larmes, crit Franois de Rabutin, coulaient le
long de sa face ternie et ple et lui arrosaient la barbe
blanche. Il se leva, pria Philippe de s'asseoir dans son fau-
teuil et descendant deux marches couta le nouveau souve-
rain le remercier en quelques mots d'une voix non moins
trouble.
L'assistance tait immobile. On termina parla pres-
tation des serments et hommages des seigneurs prsents.
LA PAIX EXTRIEURE.
I1KNRI II 445
Charles-Quint allait se retirer en Espagne, dans l'Estrama-
dure, au monastre de San Yuste o il devait mourir deux
ans aprs.
Lui disparu, il tait plus facile la France, qui avait
accueilli avec une joie non dissimule l'abdication de
l'ennemi irrconciliable, d'accepter une cessation des
hostilits. Henri II avait tmoign toujours de l'estime
pour Ferdinand, parlant avec respect de ses rares vertus
et de la bont de son caractre
;
il n'avait aucune animo-
sit contre Philippe II. A dfaut de la paix, trop malaise
rgler d'un coup, une trve fut signe Vaucelles, prs
de Cambrai, sur le principe du statu quo des deux cts,
le 5 fvrier 1556, pour cinq ans. C'tait un rpit. Le
royaume tait las; l'tat prcaire des finances exigeait ie
repos. Mais, comme le mot l'indiquait, ce n'tait qu'une
trve. Du moment qu'il avait t reconnu impossible aux
premires discussions de s'entendre pour convenir d'une paix
dfinitive, la perspective s'ouvrait de nouveau de campagnes
futures entreprendre. On finirait bien, en frappant l'ad-
versaire dans ses parties sensibles, par le contraindre en
venir la fin cherche. Provisoirement, il fallait attendu'
Alors le duc Franois de Guise, soit impatience de
battre, soit ambition, soit toute autre cause obscure, exci-
pant des droits qu'il tenait de Rene d'Anjou, son aeule,
sur le royaume de Naples, demanda la permission d'aller
conqurir le pays italien. Allait on voir maintenant reprendre
les fastidieuses chevauches d'antan ? Montmorency s'leva
vivement contre le projet. Il tait d'avis de se rserver pour
les luttes prochaines, de consolider les frontires en obser
vaut religieusement la trve. Soutenus par Diane de Poitiers
qui voyait dj son gendre d'Aumale frre de roi, par
toute la jeune noblesse qui brlait d'envie de suivre l'heu-
reux duc Franois des victoires nouvelles, les Guise
finirent par obtenir ce qu'ils demandaient. Ils ne purent
avoir que 13 000 hommes. Dj en ir>">i le roi avait
lavoris
ies menes de M. de Termes et de quelques cardi-
i.K BICLI DE LA RBNAI8SAK 10
ift
LE DB
i.a
nriiix 'n Toscane
pour obtenir le soulvement
illef
contre l'autorit impriale : Sienne,
la garnison espagnole el obtenu du roi de
France
qu'il lui envoyt, au cas
ou
elle leraitatl dn
monde pour la dfendre Strozzi
j
tait all avec Monta
defl Iroupes : la ville avait
t
investie; Moulue l'.v
dfendue d'une manire valeureuse en un ible
qu'il a rendu illustre par un rcit non dpourvu d'une
taine exagration gasconne; mais finalement la ville avait
capitul. Guise partit. Il manuvrait habilement, soue
surtout de ne pas laisser entamer ses forces mdiocres,
lorsque subitement lui arriva un courrier qui lui apprenait
que le roi de France venait d'prouver un terrible ds.i
a Saint-Quentin et qu'il le rappelait immdiatement. Que
s'tait-il donc pass ?
L'entreprise engage contre le royaume de Xaples avait
rendu la guerre invitable avec l'Espagne. Elle avait t
dclare le 3 1 janvier 1557. Le gouvernement de Philip]
-
II.
rsolu mener vigoureusement les choses, avait rassembl
50 000 hommes auxquels la reine Marie d'Angleterre,
titre d'allie, en avait joint 6 000, le tout sous les ordres de
l'habile et actif duc de Savoie, Emmanuel-Philibert. Fran-
chissant la frontire, cette arme tait venue mettre le
sige devant Givet. On a beaucoup reproch Montmo-
rency son indcision, sa faiblesse. Esprant toujours que
les hostilits ne seraient pas pousses fond, qu'il pour-
rait encore temporiser en maintenant une paix apparente,
il n'avait pas runi de troupes suffisantes, 26 000 hommes
peine, et encore demeurait-il dans une circonspection pru-
dente. L'opinion s'impatientait, le traitant de a pusillanime,
de lche, d'homme sans cur
;
des sonnets satiriques
couraient sur son compte. S'enhardissant, l'arme impriale
pronona alors un fort mouvement en avant et vint mettre
le sige devant Saint-Quentin. Cette fois la partie devenait
grave.
Saint-Quentin pris, le chemin de Paris tait ouvert;
les Parisiens s'affolrent. Coligny s'tait jet dans Saint-
LA PAIX EXTRIEURE.
HENRI II 147
Quentin avec 700 hommes, chiffre insuffisant
;
il n'avait ni
vivres, ni munitions en quantit convenable. Montmorency
s'avana marches rapides pour tcher d'introduire dans la
place, s'il en tait temps encore, des renforts et des pro-
visions que menait d'Andelot, frre de Coligny. Avec une
imprudence, incomprhensible chez ce gnral, d'ordinaire
si timor, le conntable osa s'aventurer jusque sur les lignes
des assigeants et poussa une pointe vers des marais
qui
bordaient un ct de la ville, afin de faire avancer ses ren-
forts par bateaux, de nuit. Les bateaux s'enlizrent dans
la boue; l'affaire tait manque. Alors Philibert-Emmanuel
profitant de la position fausse du conntable, ainsi en l'air,
en pointe, avec des effectifs trs infrieurs aux siens,
s'lana. Un habile capitaine et tch de se replier en bon
ordre, protgeant sa retraite par une srie de dfenses
protectrices organises dans de bonnes positions, en che-
lons. Montmorency donna l'ordre prcipit de partir en
colonne, comme s'il n'avait personne ses trousses. Le comte
d'Egmont rassemblant toute la cavalerie espagnole, chargea
vigoureusement larrire-garde franaise et l'enfona. Le
conntable chercha mettre le gros de son arme en carrs,
mais les bandes impriales arrivant au pas de course,
appuyes de toute l'artillerie, donnrent en masse; il n'y
eut pas moyen de rsister : ce fut un crasement qui dura
quatre ou cinq heures. A la fin, l'arme franaise tait
dtruite, le comte d'Enghien, frre d'Antoine de Bourbon,
roi de Navarre, tu, avec nombre de nobles et de soldats,
Montmorency bless et fait prisonnier; pris aussi, le mar-
chal de Saint- Andr, Longueville, Montpensier, toute
l'artillerie, les bagages, les convois et 80 drapeaux. C'est
peine si M. de Nevers, rassemblant au loin les fuyards,
put reconstituer une troupe d'un millier d'hommes d'armes
et d'un millier de cavaliers. Depuis Pavie on n'avait rien
vu de pareil.
La consternation fut gnrale. Le roi n'ayant plus d'arme
pour dfendre son royaume, l'adversaire n'avait qu' mar-
1
|
ii.u.h DE
cher
droit sur Paris,
il
ne i outrerait mcun
De fait, Philibert-Emmanuel* conseil t Philippe II
m- lu triomphe de lei armes,
daller de !
mi.
Philippe II estims qu'il tait
ta re au pralable de s'emparer de
route afin d'avoir, en apr< hemin plus ouvert ei
pour enjamber et empiter plus avant
,
lit Fi
- de
Rabutin.
Le sige de Saint Quentin fut
|
vivera
Le 21 aot, l'assaut tait donn bous la condu
Savoie,
la ville emporte, pille, br et (lui
envoy prisonnier aux Payb-Has.De l, Philippe II i
vers Noyon,
Lorsqu'on apprit enfin en France que le duc
Franc
Guise, rappel d'Italie et rentrant prcipitamment, vei
de dbarquer Marseille, ce fut dans le royaume un soupir
de soulagement. Une joie s'mut partout de lui,
Brantme, et de lui partout une voix s pandit telle qu'on
disoit : Or c'est ce coup que cet homme nous remettra
et restituera la chose toute revire et contourne rebours
d'un gond l'autre !
Henri II n'avait pas attendu son retour pour prendre les
mesures que comportaient les circonstances. Il agit virile-
ment. Priv de ses conseillers ordinaires, il montra qu'il
tait homme d'initiative et de volont. Par ses soins, de
toutes parts, des troupes furent rassembles et diriges sur
les points qui taient menacs. Les places de Picardie
lurent munies de dfenseurs et de munitions. A sa pr<
Catherine de Mdicis se rendit au conseil de ville de Paris
et demanda 300 000 livres qui lui furent accordes. De tous
cts la noblesse prenait les armes l'appel de son sou-
verain. Les villes rivalisaient d'ardeur, se mettaient en tat
de dfense et envoyaient les secours. Il
y
eut comme un
lan populaire gnral. Ajissi . lorsque pour conclure on
conseilla Henri II de quitte!
D
aris et d'aller se rfu^
derrire la Loire, il refusa : a Reste a avoir bon cur et ne
s'tonner de rien , crivait-il fortement Franois de Guise.
LA PAIX EXTRIEURE.

HENRI II in
Le duc de Guise tait le seul homme en effet sur lequel
le roi et le royaume pouvaient compter pour rtablir les
affaires si compromises. Afin de lui donner pleine auto-
rit on le nomma lieutenant gnral en chef dans
l'intrieur et hors du royaume , titre exceptionnel
(jui, ct du conntable, prisonnier, lui confrait les
mmes pouvoirs qu' celui-ci. Il prit le commandement de
la petite arme qu'Henri II venait de rassembler Com-
pigne.
Ce seul mouvement opra un rsultat inattendu Aprs la
prise de Saint-Quentin et la marche sur Noyon, l'arme de
Philippe II s'tait mise flotter. Les Anglais fatigus
avaient lch pied, des mutineries s'taient produites. A
l'annonce de l'arrive d'un gnral aussi dcid que le duc
de Guise, Philippe II ne disposant que d'lments incer-
tains, jugea impossible de marcher vers Paris. Mieux valait
finir la campagne sur la favorable impression des derniers
succs. En octobre, subitement, il battait en retraite et il
rentrait Bruxelles.
Qu'allait faire Franois de Guise de son arme prte et
impatiente? L'opinion rclamait un effort aprs l'lan
gnral que tout le pays avait donn. Il
y
allait de la
popularit d jeune hros. C'est alors que le duc de
Guise conut le hardi dessein de courir sur Calais,

ville
anglaise, prise par Edouard III il
y
avait longtemps, deux
cent dix ans, en 1347, maintenant si anglaise qu'on ne
croyait pas qu'elle pt jamais redevenir franaise,

la
surprendre derrire ses marais, dsarme, au cours de
l'hiver, et s'en emparer. Personne ne se doutait d'une
semblable entreprise, les Anglais moins que les auti
persuads qu'ils taient que Calais tait imprenable derrire
sa ceinture de larges marcages, ses fosss profonds, dans
lesquels une rivire coulait, ses hautes murailles Le gou-
verneur, lord Wentworth, avait renvoy en Angleterre une
partie de ses troupes. Il avait bien entendu dire que M. de
Snarpont,
gouverneur du Boulonnais, caressait l'ide
CLE DE LA

te d'une le
la
ville; ou
i
de qu'il oe
L'ingnieur Strozz
;
ri<-r
!<-
i
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tous les points de la i ftte .
(
i
: et,
lit rassembler des
i
une fausse pointe dans une autre direction, le
par
un temps glacial, il accourait devant C
avancs gardaient la ch
passant MIT l(
canonna violemment, les enleva par surprise, aprs que
portant du ct de la mer attaqua la forteresse pU
dessus du port. La garnison tait ahurie : un feu inte
eut raison. De l, Guise dirigea ses efforts contre le c'
mit ses batteries sur la plage : il tirait n. te et
couvrait ses pices quand le flot montait. La brche
p
que, d'Aumale monta vivement l'assaut; le chteau fut
enlev, la ville capitula. Il n'y avait que 500 homm
troupes anglaises, mais des munitions en quantit,
magasins normes et 300 canons.
Ce fut une stupfaction quand on apprit la nouvel'
Enlever avec pareille prestesse une des places de guerre les
plus imprenables de l'Europe tait un des miracles et cas
merveillables de ce sicle ! Franois de Rabutin crivait
que c'tait l'uvre de Dieu et non des hommes : Les faits
de l'omnipotent surpassent, disait-il, toutes les puissances
et prmditations des hommes, quelque grands qu'ils
puissent tre ! On fit des feux de joie dans tout le
royaume. Henri II s'empressa de venir visiter sa nouvelle
ville, prescrivit d'expulser les Anglais installs dans Calais
en les forant de vendre leurs maisons et acheva la prise de
possession de ce qu'on appela le pays reconquis en
s'emparant de Guines et de Ham. Lorsqu'il rentra Paris
avec Guise ses cts, l'accueil de la population fut
enthousiaste. Les acclamations taient dlirantes. L'heu-
reux gnral jouissait d'une popularit extraordinaire : la
royaut tait encore trop forte pour en prendre ombrage.
Quant aux Anglais le coup fut un des plus terribles qu'ils
LA PAIX EXTRIEURE.

HENRI II 151
eussent subis. La reine Marie disait que si on lui ouvrait
le cur on
y
trouverait grav le nom de Calais, telle-
ment la perte de cette place lui avait caus une inconsolable
douleur.
L'anne suivante, 1558,

hsitation chez Philippe II,
dsir d'arriver la paix chez Henri II,

les hostilits
tranrent. A tout hasard Guise avait runi une arme de
50 60 000 hommes. Pour les utiliser il marcha sur Thion-
ville et s'en empara avec le bonheur et la rapidit dont
il tait coutumier; en revanche, dans le nord, M. de
Termes, gouverneur de Calais, se faisait battre Grave-
lines.
Il parut en 1559 qu'il tait temps de voir si les circon-
stances ne seraient pas meilleures pour discuter une entente
dfinitive. Les plnipotentiaires franais et espagnols se
runirent l'abbaye de Cercamps. Au nom de Philippe II
traitaient le cardinal de Granvelle, le duc d'Albe, le
prince d'Orange
;
et au nom d'Henri II, Montmorency, le
marchal de Saint-Andr, laisss libres pour ngocier, le car-
dinal de Lorraine. La discussion fut orageuse. Des deux
cots on demandait que toutes les conqutes respectives
fussent de part et d'autre restitues : la France
y
eut lo
plus perdu. Les Anglais insistaient surtout pour qu'on leur
rendit Calais. Mais sur ces entrefaites, Marie Tudor tant
morte et ayant t remplace par Elisabeth, fille de
Henri VIII et de Anne Boleyn, Elisabeth se tourna vers la
Rforme, moiti par got, moiti par intrt, et Phi-
lippe II, outr, dcida de ne pas soutenir les prtentions
anglaises. Finalement, il fut dcid que Henri II garderait
Calais huit ans, aprs quoi il paierait 100 000 cus d'or s'il
ne rendait pas la ville : on sait que Calais est demeure
franaise. Du ct de l'est, Henri II entendait conserver
les Trois-Lvchs. C'tait l'affaire de l'empereur Ferdi-
nand. Ferdinand, trs absorb par les protestants et les
Turcs, ne rsista que pour la forme et cda. Avec l'Es-
pagne on fit une cote mal taille. Philippe II rendit Saint-
1 il
l.l DE LA RENAIC I
ni
n
et
i
- environnantes, H-
nri II
n
Thiom [lie ei Marienbourg m? .1 I [|
.!,<. |,-
menl franais trancha dana le
vit
el ren<
toute attache
II renouvela solennellement I
mu! de Iroita but Naplea el
M
lan. Il
tenait l
la Savoie et
le Pimont
;
il
lea
remit
Phili
bert-Emmanuel qui les avait rclam
Henri estimait qu'en conscience il ne pouvait
Ipoliej
tement un tiers. Four sauver les ap]
que Philibert-Emmanuel pouserait la sur de Henri II
Cette
princesse Marguerite qui attendait
depuifl li
I - n})-
un mari, n'tait plus toute jeune

elle avait pins d tre


six ans

n'tait ni belle ni bien portante, m
aimable, trs aime de toute la cour, fort instruit- lui
donna en dot prcisment la Savoie et le Pimont Par
caution, toutefois, Henri I conserva provisoirement qi
ques places, Turin, Pignerol, Cliivasso, Villanova
Afin
cimenter la rconciliation avec l'Espagne, il fut dcid
Philippe II pouserait la fille de Henri II, Elisabeth Tout
tant enfin conclu, on signa le trait dfinitif Cateau-C
brsis le 3 avril 1559.
Ce trait de Cateau-Cambrsis est un des plus importants
de notre histoire. Aprs le rude et dur labeur des premier
Captiens qui avaient eu tablir leur autorit dans leurs
propres possessions; aprs le travail pnible de leurs suc-
cesseurs qui eurent rassembler la terre de France sous
leur sceptre, la royaut avait entrepris de porter ses efforts
hors du royaume : ses campagnes en Italie avaient t une
erreur, elle n'avait eu que faire s'entter aprs des con-
qutes de rgions trangres impossibles conserver,
ruineuses reprendre, lointaines, pour dlaisser des pays
bien franais, dont la trop grande proximit de Paris ren-
dait la conqute deux fois indispensable. Cateau-Cambrsis
a mis dfinitivement fin aux guerres italiennes qui duraient
depuis soixante-cinq ans et a orient la politique franaise
vers le nord et vers l'est, c'est--dire dans sa vioe
LA PAIX EXTERIEURE. - HENRI II
normale. La foule ne s'y trompa pas et elle accueillit la paix
avec une joie profonde.
Par contre, chez les militaires, ce fut un concert de
rcriminations et de colres. Abandonner ainsi l'Italie
disaient-ils, qui, depuis un demi-sicle, tait un champ
d'exercice incomparable pour ceux qui voulaient apprendre
le mtier de la guerre
;
sacrifier la Savoie, le Pimont,
nombre de villes, de places, quantit d'approvisionnements,
sans coup frir, d'une simple signature, il ne se pouvait rien
imaginer de plus exorbitant ! Ceux qui aimoient la France
en pleuroient ! gmit Brantme. En une heure et par un
trait de plume, tout rendre et souiller et noircir toutes nos
belles victoires passes de trois ou quatre gouttes d'encr,
cela troubloit l'esprit et dragonnoit l'me
, s'criait Vieille-
ville. Brissac, Monluc, faisaient chorus. Moulue compta
qu'on donnait 180 places et estima qu'on livrait quelque chose
comme le tiers du royaume. Pour Brissac, le Pimont lui
seul valait autant que la Bourgogne et la Champagne.
Ainsi on quittait tant de provinces, villes et chteaux avec
une si merveillable tendue de pays qui avait cot au feu
roi et la couronne de France plus de 40 millions d'or et
cent mille ttes conqurir! Mais l'ambassadeur Con-
stantinople, M. de la Vigne, crivait avec plus de jugement
et de sens politique : Il faut faire une seconde loi salique
que le premier conseiller qui parlera d'entreprendre plus la
guerre en Italie et de jamais rendre ni changer les villes de
Metz ou de Calais, soit brl comme un hrtique! II
avait raison.
Pour mieux faire participer le peuple la joie de la paix
obtenue, Henri II dcida que les mariages de sa sur et de
sa fille auraient lieu solennellement Paris, au cours d'une
longue srie de ftes fastueuses, en juin 1559. Le duc
d'Albe arriva pour reprsenter le roi d'Espagne, avec une
magnifique suite de 500 cavaliers. Emmanuel-Philibert
de
Savoie vint personnellement : on dmnagea le parlement
qu'on envoya aux Augustins, sur le quai, afin de disposer de
LE
-il i Ll DE LA HI.NM-
tout
le Palais
qu'on
tendit de I
I lenri II habitait,

le L
lue
d'Albe,

on dressa ni ille pro mr Is
constance Dans la grand* Saint-Anl
champs clos pour les tournois el les joui
barrires el chafauds tendus de tapisi
Les ftes commencrent : il
y
eut d tins et ta-
quets. Le prvt des marchands et les
irent les htes du roi l'IIotel de Ville Les !
joutes se succdrent au milieu d'un grand oo
-
de
peuple venu de toutes les provinces et la satisfaction de
ce peuple qui constatait la supriorit des Franais sur les
Espagnols. Henri II ne craignit pas de prendre part aux
jeux ;
mont sur un dextrier, couvert d'une puissante arm
il voulut rompre lui aussi des lances. Le 30 juin avaient
lieu aux lices de la rue Saint-Antoine des joutes cheval.
Le roi manifesta l'intention de courir. Selon l'usage il devait
rompre trois lances sur trois adversaires sans broncher de
la selle. Il rompit dans de bonnes conditions les deux pre-
mires contre le duc de Savoie et le duc de Guise. Au troi-
sime coup se prsenta devant lui le fils de M. de Lorges,
son capitaine des gardes, Mongommery, grand et roide
jeune homme , dit Vieilleville. Les deux cavaliers s'lan-
crent et Mongommery, de sa lance, branla si fort le
prince, qu'il manqua lui faire vider les triers. Trs dpit,
Henri II exigeait sa revanche; l'autre, hsitant, dclinait;
le roi insista; il fallut courir de nouveau. Cette fois, les
deux lances se brisrent; mais, en relevant le tronon de la
sienne, Mongommery attrapa la visire d'Henri II qui fut
souleve, et, emport par l'lan de sa monture, engagea dans
l'il du roi son arme casse qui dfona le crne. Le roi
tomba sur le col de son cheval, l'treignant de ses bras
;
on
arrta la bte
;
on descendit le prince, on le coucha, on le
dshabilla, puis on le porta dans sa chambre o cinq six
chirurgiens tchrent en vain d'extraire les esquilles
;
Henri II resta sans connaissance pendant neuf jours
;
le
LA PAIX EXTKRiEURi;.
HENRI II 155
dixime, il expirait; il avait quarante et un ans. La veille de
sa mort minuit, dans l'glise Saint-Paul, on avait rapide-
ment clbr les crmonies religieuses des mariages :
(
ressemblait mieux un convoi mortuaire et des funrailles
qu' autre chose. La consternation du peuple tait gn-
rale. Catherine de Mdicis, bouleverse, demeura un
prostre de douleur, sans pouvoir dire un mot : Je crains
une grande maladie
, mandait Marie Stuart sa m
Catherine de Mdicis portera toute sa vie le deuil de celui
qu'elle avait tant aim et qu'elle perdait brusquement dune
faon si tragique !
1. Sources. Lettresde Catherine de Mdicis, d. LaFerrire et Baguenault
de Puchesse ; Brantme, uvres compltes, d. Lalanne; Torami
Relations des ambassadeurs vnitiens, 1838; Alb>'ri, Relazioni degli ambas-
ciatori veneti al senato, 1839; Marchal de Vieilleville, Mmoires,
d.
Michaud et Poujoulat (sur ce texte, voir G. Marchand, Le marchal de
Vieilleville et ses mmoires, 1893) ; Gaspard de Saulx-Tavanncs, Mmoires,
d.
Michaud et Poujoulat; Monluc, Commentaires et lettres, d. do Ruble,
4804; Franois de Rabulin, Commentaires sur le fuit des dernires guerres,
d. Buchon, 1836 ;,Pierre de la IMace, Commentaires de l'tat de la religion
et rpublique, 1505; Lettres indites de Henri II, 1818; J.-B. Gail, Lettres
indites de Henri II, Diane de Poitiers, Marie Stuart, 1828; G. GuilTrey,
Lel trs indites de Diane de Poitiers, 18C6; Amb. Par, Relation du
de Metz en 1552, 1847 ; Bertrand de Salignac, Le sige de Metz en l'an
1552,
d. Michaud et Poujoulat.
Ouvrages. Looo'd Ranke, Histoire de France pendant le XVI* et le
XYIP sicle, traduction Porchat, 1854; E. de la Barre-Duparcq, Histoire de
Henri II, 1887; H. Bouchot, Catherine de Mdicis, 1899; M. Hay, Madame
Dianne de Pogliers, 1900; F. Dcrue, Anne de Montmorency, 18^9; II.
neron, Les ducs de Guise et leur poque, 1877; J. Dclaborde, Gasparl de
Coligny, amiral de France, 1879 ; Chabert, Le siye de Metz en 1552, 1
Mignet, Charles-Quint, son abdication, 1857; Gachard, Retraite et mort de
Charles-Quint, t8.*>2; La guerre de ib57 en Picardie
t
bataille de Saint-
Laurent, sige de Saint-Quentin, 1896; A. de Ruble, Le trait de Coteau-
Cami'csis. 1889; P. Courteault, Rluise de Monluc, V
CHAPITRE V
LE DRAME PROTESTANT. FRANOIS 11
Les dbuts du protestantisme en France ;
sa premire laveur a la
puis hostilit de Franois l*
r
. Statuette de la Vierge brise Par l .
placards protestants affichs, 1534; nombreuses excutions. 1535. AfTaire
de Mcrindol et de Cabrires, 1545. Politique rpressive de Henri II,
l'dit de Chteaubriant de 1^51; le procs d'Anne du Bourg, 1547. Le
calvinisme s'organise, doctrine et discipline : Jean Calvin, 1509-1564;
La premire Eglise rforme de Paris, 1555, le premier synode Paris,
1559. Franois II, 1559-1560. Les Guises s'emparent du pouvoir. Pr
_-
s
croissants du protestantisme; politique de plus en plus rpressive de3
Guises, 1560. Campagne de presse des protestants; mcontentem^n'
catholiques devant le gouvernement autoritaire et avare des
- : la
conjuration d'Amboise, 1560. Excutions qui suivent. On veut
y
corn-
promettre les Bourbons. Signes prcurseurs de guerre civile. Le parti
des politiques. Il fait dcider la convocation des tats gnraux a
Orlans : arrestation du prince de Cond. Mort rapide de Franois II,
1560.
L'an
1520, crit le Bourgeois de Paris, s'leva en la
duch saxonne, en Allemagne, un docteur thologien hr-
tique de l'ordre de Saint-Augustin, nomm Martin Luther,
qui dit beaucoup de choses contre la puissance du pape et
fit tout plein de livres, la voulant diminuer, et aussi contre
les
ordonnances et crmonies de l'Eglise. Ces livres
pntraient en France. Le pape Lon X prvint le roi Fran-
ois I
er
afin qu'on les condamnt. Telle est la manire dont on
entendit parler pour la premire fois Paris de la Rforme
protestante. Conformment aux indications reues, le parle-
ment fit crier son de trompe par les carrefours qu'on lui
LE DRAMi PROTESTANT.

FRANOIS II 157
apportt tous les livres de Martin Luther sous peine de pri-
son, et un certain Louis Berquin, ayant
t convaincu d'avoir
traduit de ces ouvrages, fut incarcr, ses livres brls devant
Notre-Dame de Paris
;
lui-mme allait subir un mauvais
parti, lorsque Franois I
er
pria qu'on le laissai tranquille.
Le bruit courait cependant que
et l l'hrsie nouvelle
faisait des adeptes. Par prcaution, en
1523,
des prdica-
teurs, moines mendiants, furent envoys un peu partout afin
de combattre la doctrine incrimine. En L525, un cordelier
fut arrt Grenoble sous la prvention d'avoir mis des
ides luthriennes et un seigneur justicier de l'endroit, le
grand commandeur de Viennois, comme chtiment, le fit
brler. C'tait un des premiers partisans de la Rforme qui
payait ses ides de sa vie. La mesure fut trs discuta'.
On tomba nanmoins d'accord pour trouver qu'elle tait
juste sous le prtexte que les magistrats doivent ven
Dieu outrag par l'hrsie, puis protger la socit
;
or, l'hrsie troublait la, socit et tendait du tout la
subversion de la monarchie humaine . Le premier pas
tait fait. En 1526, le 17 fvrier, veille des brandons , un
jeune licenci s-lois de vingt-huit ans, nomm Guillaume
Joubert, fut, par arrt du parlement de Paris, men en
tombereau la place Maubert, et l eut la langue perce,
puis fut trangl et brl pour avoir tenu la doctrine de
Luther . Le 28 aot, un colier picard fut brl en
place de Grve pour la mme raison. Que professaient les
nouveaux hrtiques? Le populaire ne le savait pas trs
bien. Il racontait que ces gens ne voulaient plus d'images
de saints, qu'ils rpudiaient l'eau bnite et se refusaient
prier pour les trpasss. Il les avait en horreur. Quant
aux magistrats, gardiens vigilants de l'ordre public, ils
n'admettaient pas qu'une hrsie vnt rompre cet ordre;
donc ils devaient en punir les fauteurs. Ceux-ci s'en prenant
la majest divine, blasphmant, commettaient un crime
irrmissible et mritaient ledernier supplice. Pratiquement,
par suite de la raret
relative de l'action criminelle, ou con-
LE DB LA "<CK
dtmnaii facilement pour
fa rt des exemples ; ls
bcher
ou la potence furent couramment appliqui un
luthriens : les contemporaini n
\
ont rien
Lei premires rpressions n'ai ut pas la doctrine
nouvelle Un vent
de critique souillait.
En
'fiaire,
d<
dicateura se faisaient souponner parce qu'ili
qu'effectivement il existait dans l'Eglise des abus
tables
Peu a peu pntrait cette ide qu'il
y
avait videm-
ment redire sur des pratiques- accessoires inutilement
introduites dans la religion catholique A la cour, la qi
tion se prsenta sous un aspect particulier.
II existait Meaux un vque l'esprit ouvert et curk
Guillaume Brionnet, qui aimant l'rudition, avait attir
|
de lui des savants philologues parmi lesquels se trouvaient le
Dauphinois Guillaume Farel et les trois Picards Grard Rous-
sel, Arnaud et Jacques Lefvre. Ensemble ces quatre philo-
logues tudirent la Bible dans les textes hbreux ou grecs et
hasardrent des critiques qui parurent inspires de l'esprit
luthrien. Le parlement de Paris, inform, nomma des com-
missaires pour faire une enqute
;
les quatre rudits, inquiets,
passrent en Allemagne et Brionnet gourmande s'excusa.
Mais Farel et ses amis laissaient derrire eux un novau
d'adeptes.
Ce fut ce ct d'rudition qui attira d'abord l'attention de
la princesse Marguerite de Valois. Trs porte vers les nou-
veauts, la sur de Franois I
er
ne pouvait qu'tre tente
par ce qui lui paraissait le rsultat de l'tude et la consta-
tation de la vrit philologique. En 1527, elle pousait le
roi de Navarre, Henri d'Albret, qui tait brouill avec le
Saint-Sige; Jules II, en 1512. ayant excommuni Jean
d'Albret, son pre, et donn la Navarre espagnole Ferdi-
nand, roi d'Aragon : faon abusive de disposer des royaumes
non mouvant en fief de l'iiglise contre laquelle les rois de
Navarre, appuys par le roi de France, avaient vivement
protest
;

les d'Albret taient tout prpars couter
LE DRAME PROTESTANT.
FRANOIS II 159
avec faveur ce qui se dirait contre le pape. Installe en
Barn, Marguerite de Valois accueillit chez elle Jacques
Lefvre, Grard Roussel qui passait pour un saint et dont elle
fit son directeur. Ceux-ci n'taient pas positivement luth-
riens ,
mais ils critiquaient au nom de l'histoire les insti-
tutions catholiques de leur temps, rclamant la communion
sous les deux espces, n'admettant pas rigoureusement la
prsence relle dans l'Eucharistie de la mme manire que
l'glise, proclamant que l'Eglise avait corrompu la puret
de la religion du Christ par des inventions superstitieuses.
Lorsque Marguerite vint retrouver Paris Franois I
er
,
elle
chercha faire partager son frre les tendances nouvelles.
Ces tendances nouvelles trouvaient dj un cho sympa-
thique dans le monde lger de la cour. En somme, de quoi
s'agissait-il, disait-on, de, prendre et retenir la substance
de la doctrine chrtienne telle que Jsus-Christ l'avait in-
stitue et que les aptres l'avaient publie et rdige par
crit , mais rejeter les superstitions et superftations
ajoutes avec le temps et s'en tenir la pure parole de
Dieu, la vie de la primitive Eglise : adorer Dieu en esprit
et en vrit; user de cette libert chrtienne qui secoue le
joug des superstitions et des traditions des hommes pour
s'attacher uniquement Dieu
;
en dfinitive rformer les
murs et retrancher quelques abus qui s'taient glisss
dans l'Eglise . Ce n'tait pas l se sparer de l'Eglise.
Tranquillis, chacun, dit Florimond de Raymond, vouloit
goter de la nouveaut . Lorsque fut mis la mode le
chant doux et chatouilleux des psaumes traduits en
franais par Marot, on trouva la chose jolie; tout le monde
chanta
;
ce fut une fureur chez les gens de cour : les
psaumes rimes ont attir les mes par les harmonies .
Au premier abord, assez insouciant, Franois I
er
ne
proccupa pas beaucoup des ides nouvelles
;
sans les par-
tager, il ne les trouvait pas antipathiques
;
il avait fait dlivrer
Berquin; un instant mme il consentit, sur la demande de
Marguerite, mander d'Allemagne le luthrien Philippe
l.l DE l.\
Mlanchton sur lequel la pri mptait pour I
son frre Mail peu A
|"'ii il
ne tarda i
Homme tout de mme de gouvernement, il ji
:
avei onseillera lea cardinaux de
I
'
que Favoriser la diffusion le I
tire
l'unit
<!<
l'Etat, branler les fondements du
n
er
;'i les troubles, car le popula 'erait fermen
attach la religion catholique. Il se dcida Des incidi
allaient impatienter
et
irriter
ses
sentiment
Le lundi de la Pentecte 1528,
au matin, on trouva
Paris la statuette de la Vierge place I
maison de M. Harlai devant la porte de
l'f
lu petit
Saint-Antoine, paroisse Saint-Germain, brise. De- h<
tiques avaient cass la t<Me de la Vierge et de l'Enfant
L'opinion, dj prvenue contre les luthriens, i mut
extraordinairement. Ce fut une affaire considrable. Le gou-
vernement et le roi se crurent obligs de partager cette
tation. Franois I
er
promit mille cus qui dnoncerait les
coupables
;
il remplaa la statuette mutile par une autre en
argent et il voulut venir l'apporter lui-mme solennellement
en une procession imposante o figurrent toute- les
paroisses de la ville, le parlement, les autorits, pr
seigneurs, gentilshommes, au milieu d'un grand concours de
peuple.
Le parlement svit. Louis Berquin, ayant imprudemment
fait parler de lui nouveau, fut repris, mis en jugement. Il
avoua franchement ses ides, ne cacha pas qu'il avait crit
des livres luthriens, les montra
;
il fut condamn mort.
Le roi tait Blois
;
pour empcher, comme la premire
fois, que l'intervention du souverain ne sauvt le coupable,
on l'excuta sance tenante avant que Franois I
er
ft pr-
venu. Le prvt de Paris, le lieutenant criminel, tous les
juges informrent, condamnrent. Quand le prvt rendait
une sentence adoucie et que le prvenu en appelait au par-
lement, celui-ci, par arrt, aggravait la peine. Consquence
ordinaire des perscutions, loin de se laisser abattre, le
LE DRAME PROTESTANT.
FRAN018 II 161
zle des partisans ce de la nouvelle opinion s'accrut
;
les
luthriens ripostrent par des reprsailles.
La mutilation de la Vierge de M. Harlai avait t un cas
isol. Le fait se rpta. En mai 1530, des statuettes
de
Notre-Dame, de l'Enfant Jsus, de saint Roch, de saint
Fiacre, places aux coins des maisons furent brises de nuit,
et provoqurent autant de processions expiatoires
des
paroisses accompagnes du parlement en robe rouge. Celui-c
promit vingt cus d'or qui rvlerait un luthrien. L'exci
tation populaire tait extrme; un dernier attentat plus
grave, plus audacieux, la mit son comble. Le 18 octobre 1534,
on trouva partout affichs des placards hrtiques attaquant
le saint sacrement de l'autel et l'honneur des saints
;
il
y
en
eut jusque dans le Louvre, la porte de la chambre du
roi, qui tait absent, et se trouvait Amboise
;
on en porta
morne Amboise. L'indignation et la colre furent gn-
rales. Le roi outr, manda au parlement de Paris de faire
rigoureuse justice . Le parlement n'avait pas attendu
l'injonction. On procda des arrestations innombrables et
les excutions suivirent. L'anne 1535 a t la premire
anne sanglante de l'histoire du protestantisme. Toutes
sortes de gens furent apprhends
;
il suffisait d'avoir eu
chez soi un livre luthrien pour tre suspect
;
on saisit des
cordonniers, des drapiers, des imprimeurs, des libraires,
des ecclsiastiques, de riches marchands, des coliers, des
procureurs. Parlement et lieutenant criminel l'envi con-
damnrent. On brla aux Halles, la Croix du Trahoir, au
bout du pont Saint-Michel, la place Maubert, au carre-
four du puits Sainte-Genevive, au cimetire Saint-Jean
;
on pendit au march aux pourceaux avec des chanes le
fer, les condamns trans sur la claie au parvis Notre-
Dame. Les plus favoriss taient bannis aprs avoir tait
amende honorable en chemise, pieds nus, tenant un cierge
la main, devant une glise, ou pendant une grand 'messe, et
aprs avoir t battus de verges sur une charrette, leurs
biens confisqus. Quand il
y
avait obstination dans les bias-
LE BIBCLB DB LA RBNAIS&ANCB. 11
; mes e1 rei de rti pat la lai
de personnel inquitei
-
enfuirent
I
.'i
comparatre 73 qui avaient disparu, parmi li
'
menl Niarol Hommes, femmes, enl

tal furent atieinti L'opin I


vinrent un tel point que Franois 1 i enfin qu'on allait
uw peu loin
Sur ses obsen le parlei il
y
eut une
dtente et les l'.\ luthriens qui
sonde trompe furent autorises rentrer
;
on relcha
venus, mais en leur signifiant que s'ils taient ils
seraient brls. Le roi expliqua l'ami finiano
qu'il avait quelque peine laisser brler le^ hrtiques,
attendu qu'en Flandre cela ne se fai ts.
Mais l'impulsion tait donne et Franois I
er
devait encore
voir ses magistrats, soutenus de l'opinion publique, dpas-
ser les limites de ses propres intentions II
y
avait dans
villages de la Provence un certain nombre de gens qui pro-
fessaient depuis longtemps, ds le XIII
e
sicle, disait-on, fies
ides assez htrodoxes Ils s'inspiraient de l'Ecriture Sainte
;
ils disaient que puisque les mots de messe, de pape, de
purgatoire ne se trouvaient pas dans l'Evangile, il n'y avait
pas lieu de les admettre. Ils dtestaient le catholicisme. On
les appelait des Vaudois. Attirs par certaine communaut
de sentiments, les protestants les tudirent avec sympathie
comme des prcurseurs. De leur ct, les Vaudois prirent
des ides de Luther. L-dessus, il v eut des incidents. Le
vice-lgat d'Avignon ayant voulu informer contre quelques-
uns d'entre eux, ceux-ci prirent les armes, pillrent, turent.
Le parlement d'Aix ouvrit une enqute et avant convaincu
d'hrsie les habitants surtout de deux bourgs, Mrindol et
Cabrires, rendit un arrt, le 18 novembre 1540,
qui prescri-
vait de dtruire ces deux villages et d'en bannir les habi-
tants. Franois I
er
,
ennuy de cette affaire, ordonna de sus-
pendre l'effet de l'arrt. Au bout de quatre annes, rsolu
d'en finir, le parlement d'Aix, l'instigation de son premier
prsident d'Oppde et de l'avocat gnral Guillaume Gu-
LE DRAME PROTESTANT.
-
FRANOIS II 103
rin, nommait une commission de cinq membres alin de
procder l'excution. Les commissaires s'entendirent
avec le capitaine Paulin, baron de la Garde, dont les
dats, dbrids, se livrrent tous les excs; ils m;i
ren la population, incendirent 24 villages; on parla de
3 000 victimes et de 900 maisons brles. L'affaire eut un
grand retentissement. Franois P
r
,
indign, rsolu
pas laisser ces excs impunis, dcida de mettre en jugent]
devant le parlement de Paris les magistrats d'Aix.
La pro-
cdure trana. Franois P
r
ne devait pas en voir la fin, et
sous Henri II, les ides tant changes, aprs un dernier
procs qui dura cinquante audiences, d'Oppde, trois com-
missaires furent absous, ainsi que Paulin
;
seul, Guillaume
Gurin fut convaincu d'avoir produit de fausses pices et
pour ce fait dcapit en place de Grve. En somme, tout en
tant convaincu, par instinct de gouvernement, de l'impos-
sibilit d'accepter l'hrsie, afin de ne pas compromet lie
l'unit de l'Etat, Franois I
pr
et t plutt de tendances
tolrantes, si des provocations ne l'avaient irrit. Ses magis-
trats, catholiques entiers, et soucieux de maintenir ferme-
ment l'ordre public, l'avaient dbord.
Avec Henri II il en fut autrement. Le dveloppement, du
protestantisme n'avait fait que s'tendre. 11 n'tait nou-
velle, dit Pierre de la Place dans son Etal de
lu religion
et de la rpublique, que de l'accroissement du nombre des
luthriens, quelque svres ordonnances et punitions que
l'on en et d faire, et ne parlait on que des assemb'
secrtes qui se faisaient jour et nuit en maints lieux
notamment dans la ville de Paris.
D'isols qu'ils ta
auparavant, les luthriens en effet se groupaient mail
dans des runions, en se cachant, pour prier ensemble
s'exhorter mutuellement Comme tout ce qui es! m
ces runions excitrent l'inquitude de la foule. Sa
clata un soir. Rue Saint-Jacques devant le collge du
Plessis, on dcouvrit une assemble de 100 a 120 personnes.
La foule s'attroupa. Les assistants cherchant s'enfuir
16% LB ff DE LJ nCM
furent attaqus el assomms; le^ femme* battues, ronl/^s
en chevoui dani la
I i le; il
y
eut I
'
1
mti se trouvaient de* dan

qualit,
Mn
tigny,
de Chant] G nron, an avocat an P
lement,
M de Gravelles, on professeur rie I Univ<
M. Clinet.
On procl arrestations et la
;
brla les coupables en place Haubert I BUT a\
couper la langue
Celte histoire d'assembles provoqua une recr
la
rpression. D'esprit beaucoup moins ouvert
q
son pre,
Henri II n'avait pas cette manire de scepticisme
qui pr-
dispose l'indulgence. Il tait plus rigide catholique
et le
scandalisait de voir contester ce qu'il jugeait la vrit
divine; d'autre part le progrs de plus en plus m<
de la Rforme constituant pour l'iMatun danger chaque jour
plus grave, le conseil s'effrayait encore davantage. Henri II
commena en 1549 par tablir au parlement de Paris une
chambre spciale qui fut destine poursuivre l'hrsie, ce
fut la chambre ardente . En 1551 il publia un dit dit
de Ghteaubriant qui codifiait en 46 articles toutes les
mesures prcdemment prises contre les luthriens et rglait
la jurisprudence. Il tait grand temps, disait le prambule,
d'aviser : l'erreur, de jour en jour et d'heure en heure,
allait croissant; elle tait devenue une commune maladie
de peste
;
c'tait la cause de Dieu o chacun devait
prter l'paule et s'employer de toutes ses forces ! Il
tait donc interdit d'imprimer, de vendre, de possder des
livres hrtiques; les dnonciateurs d'hrtiques auraient
le tiers des biens de ceux-ci
;
tout individu convaincu de
professer des ides luthriennes serait condamn mort.
Afin d'allger les parlements de la poursuite de ces crimes,
les tribunaux infrieurs, dits prsidiaux, pourraient en con-
natre. Mais, singulier contraste des choses, tandis que sous
Franois I
er
les magistrats avaient t les plus ardents in-
stigateurs de la rpression, le bruit courait maintenant que
l'hrsie, gagnant de plus en plus, infestait mme leurs rangs
LE DRAMI-: PROTESTANT.

FRANOIS II 165
et qu'on ne pouvait tre sr d'eux. L'dit spcifiai! qu'
l'avenir on informerait contre les juges suspects de ngligence
l'gard des luthriens; que tous les trois mois il
y
aurait
dans les chambres de justice des sances dites mercun.
au cours desquelles il serait parl de religion afin de main-
tenir les magistrats dans la bonne doctrine et de tcher de
dcouvrir si quelqu'un d'entre eux devenait suspect; qu'enfin,
dornavant, nul ne serait nomm juge s'il ne produisait un
certificat constatant qu'il tait bon catholique romain.
Mais ce n'tait pas seulement parmi les magistrats que les
ides nouvelles faisaient des adeptes. Toutes les classes
sociales se trouvaient l'une aprs l'autre atteintes. Des gen-
tilshommes avaient puun instant, sousFram;ois I
or
,
tre attires
sans que d'ailleurs leurs convictions fussent bien profonde-,
Maintenant de grands personnages de la cour, des seigneurs
de haute importance, des princes mme, trahissaient leurs
sympathies raisonnes pour l'hrsie. En 4558, le cardinal
de Lorraine tant all traiter de la paix sur la frontire des
Pays-Bas avec le ministre espagnol Granvelle, vque
d'Arras, celui-ci lui rvla qu'il avait la preuve que le
royaume de France tait infest de luthriens et que l'un
des plus marquants tait le neveu mme du conntable de
Montmorency, d'Andelot; il l'avertit que d'Andelot avait
dernirement adress son frre Colignv, prisonnier, un
livre qui parlait abominablement de la messe. De retour
Paris, le cardinal de Lorraine prvint le roi. Celui < i
irrit
et tout de mme, en raison de son affection pour le
conntable,
embarrass, chargea le frre de d'Andelot, le car-
dinal de Chlillon, dtacher d'obtenir du coupable quelque
explication suffisante au sujet de ses doctrines. D'Andelot se
borna rpondre qu'on ne lui ferait rien dire de contra:!''
sa
conscience. Sur ces entrefaites ayant eu occasion d'aller
au
chteau de Montceaux o se trouvait Henri II. celui-ci ne
put se contenir et l'interpellant vivement lui demanda s'il
tait
vrai, ainsi qu'on le lui avait affirm, qu'il tnt la
m<
pour une abomination. Trs fermement d'Andelot rej
DE LA
>n
i .ut
la me imme un
hs di I la
tivemenl
pour chose dtestable
nullement institue par Dieu, attendu
<|n<- I du Cl
iihiiiit
une fuis
pour
'
suffisants Henri II indign comm leiot de sortir
sur le champ de sa prsence, puis
il
le fit
arrter par le
de sa -
obe, Babou <le la Bourd
sous bonne escorte par Monluc au chteau de Melun o i
prisonnier fut incarcr. L'assuran l'Andelol attestait la
sentiment qu'il avait du progi
nouvelles
trines. Son frre Coligny ns auf
le r*oi de Navarre, Antoine de Bourbon et sa femme Jeanne
(I Albret, fille de Marguerite de Navarre el d'il-
d'Albrct; le frre d'Antoine, le prin I
important de princes du sang; les Bourbons, qui, jo
aux Chtillon

- d'Andelot et Coligny

allaient former
une manire d'tat-major imposant et redoutable.
Cette assurance se propagea. Il tait dcidment
que la magistrature s'empoisonnait chaque jour : la chambre
criminelle du parlement de Paris devenait singulii
indulgente pour les hrtiques, ne les condamnant plu?, se
bornant les renvoyer devant l'vque. Si le chiffre des
luthriens augmentait comme il le faisait, dclarait le car-
dinal de Lorraine, courrouc, c'tait que le public sentait
la connivence des juges. L'irritation du gouvernement fut
extrme. Une fois o le prsident de la Tournelle, Sguier,
venait rclamer au roi les gages de ses magistrats,
non pays depuis vingt- deux mois : On ne veut emp-
cher vos gages, lui dit brusquement le cardinal de Lorraine,
pourvu que vous excutiez fidlement votre charge ; et
comme l'autre rpondait qu'il ne pensait pas qu'on
y
et man-
qu : Si, rpliqua le cardinal, en ce que vous ne punissez
pas les hrtiques ! Le prsident protesta, ce Vous les ren-
voyez devant leurs vques, reprit Lorraine, vraiment voil
une belle expdition ! Sguier rpondant qu'on ne pouvait
LE UKAMK PitOTI-iSTAft.
FRANOIS II 167
pourtant pas juger contre sa conscience : Vous 6tes eau
s'exclama le ministre, <]ue la France es1 toute remplie de
cette vermine qui s'augmente et pullule sur l'esprance de
vous !
A quelque temps de l avait lieu la mercuriale
prescrite
par l'ordonnance. Le roi recommanda que le
parquet parlt
avec fermet. Au jour dit

c'tait le dernier
men
d'avril iou9, la sance avait lieu au couventdes
Augustins,
sur le quai, le Palais tant pris pour les ftes des mariai

le parlement se trouva assembl en nombre, 1UU


120 magistrats. Le procureur gnral Bourdin prenant la
parole s'leva avec vhmence contre les magistrats
qui
sentoient mal de la foi et adliroient la fausse doctrine de
Luther; que voulait dire que la Tournelle ne condamnt
plus mort les hrtiques et les rendit la libert, ce (jui
tait contraire aux ordonnances ? Il
y
avait contradiction
entre les arrts de la Grand'chambre qui, elle, appliquait
les dits et ceux de la Tournelle qui ne faisait que bannir
les luthriens : cette contradiction tait un scandale !
Suivant l'usage, les harangues termines, on passa aux avis
et chaque magistrat, l'un aprs l'autre, opina. Bravement,
ceux qui penchaient pour les ides nouvelles dclarrent
qu'on ne pouvait nier qu'il
y
et des abus et des erreurs
dans les pratiques de l'Eglise catholique; que nombre de
bons esprits rclamaient la runion d'un concile gnral
afin d'en dcider et de les extirper et qu'en attendant il
tait raisonnable de ne pas appliquer la peine capitale
des gens exprimant des critiques, lesquelles pourraient tre
ensuite reconnues fondes par le concile. De cette opinion
furent, entre autres, le prsident aux enqutes du Ferrie]
Antoine Fume. La sance fut leve avant la fin des
et la continuation renvoye l'assemble suivante. Entre
temps les prsidents Le Matre et Minard taient venus
rendre compte au roi des opinions qu'on avait exprimes
la mercuriale. Ainsi, il n'y avait plus de doute, les hrti<
osaient s'afiieher en plein parlement, sur les baucs des
I
magistrats, dans d lition :
en! [>r <
1 lonri
II dcida qu'il
irait
a r loi m
mercui p

e qui se * A la anuon
prside par
!<
roi, tandis que les magistrats cath
rclamaient l'application pure el simple dos dita

des conseillers, Claude Viole, Louis Dufaur, Anne
du
Bourg se prononcrent [oui-
la suspension de la ;
capitale en attendant le concile Dufaur tai
Anne du Bourg, jeune magistrat de trente sepl ans,
loquent : ce dernier parla avec chaleur et vivacit Es
montre de plus de courage que de prudence Lorsque
tout fut fini, Henri II, schement, ordonna au greffier Saint-
Germain de lire le procs-verbal de toutes les opinions
mises; puis il pronona qu'il
y avait dans
le
parlemenl
des magistrats dvoys de la foi
;
qu'il tait d
les chtier. Alors se retournant du ct du conntable qui
tait prsent il lui commanda d'arrter immdia
Louis Dufaur, Anne du Bourg, Claude Viole. Antoine
Fume, du Ferrier et trois autres qu'un capitaine des gardes
conduirait immdiatement la Bastille. De retour dans
son palais le roi, hors de lui, dit qu'il iroit voir de ses
deux yeux brler du Bourg . Une commission judiciaire
fut nomme pour juger les prvenus, compose d'un pi
dent en parlement, d'un matre des requtes, de deux con-
seillers, de l'vque de Paris, d'un inquisiteur de la toi.
Henri II ne devait pas assister la fin du procs, ni voir
brler du Bourg : la lance de Mongommery l'abattait
quelques jours aprs.
Loin d'arrter le mouvement ascensionnel de la Rforme,
la politique rpressive d'Henri II n'avait fait en dfinitive
que l'accentuer. Mais dfaut de cette circonstance occa-
sionnelle un fait considrable assurait depuis quelque
temps dj la force et le dveloppement progressif de
l'hrsie
: Calvin venait de lui donner une doctrine, une
discipline et une organisation.
Nature puissante et personnalit fougueuse, Martin Luther
LE DItAME PR0TE8TANT.
-
FRAN018 II lf,9
avait moins contribu fonder une religion nouvelle
qu' branler dans toute la chrtient l'antique loi comp;
du Moyen ge. Il avait commenc par critiquer le fait
abusif de la vente l'encan des indulgences spirituelles :
Rome n'avait pas admis qu'on critiquai quoi que ce soit;
sr de ce qu'il disait Luther avait pei soutenu
par l'opinion, il avait tendu ses critiques. Devant les
mesures coercitives des autorits ecclsiastiques qui ne
discutaient pas, mais condamnaient, il avait attaqu, provo-
quant l'enthousiasme des foules de son loquence ardente
pour une cause qui devenait populaire. De proche en
proche, emport par son temprament et la faveur de
l'opinion, il tait arriv jusqu' saper dans ses fondements
les bases mmes du catholicisme. Il avait ainsi dtruit aux
veux des populations qui jusque-l considraient l'enseigne-
ment de l'Eglise comme l'expression de la vri l ternelle,
le prestige de l'absolu. Chacun se crut la facult de di-
quer l'arche sainte et, suivant ses gots, sa science ou ses
tendances, de faire le dpart de ce qu'il jugeait acceptable
et de ce qu'il rejetait comme faux. Le luthranisme n'a t
pour les sujets de Franois I
er
que le droit de discuter le
catholicisme. C'est dans ce sens que des rudits comme
Farel et ses amis de Meaux ont t luthriens. En ralit
s'ils s'accordaient pour nier ils divergeaient sur les points
admettre. Il tait rserv Jean Calvin de fixer la
croyance.
N Noyon en 4509 d'un pre, Grard Cauyin (Calvin
est le nom latinis de Cauvin), qui tait procureur, greffier
de l'officialit diocsaine, notaire du chapitre, procureur fiscal
du comt piscopal,en somme une manire d'homme d'affaires
du clerg, Jean Calvin eut pour premier spectacle dans le
inonde les dmls de son pre avec les autorits
tiques. Somm un moment donn de rendre ses comp
Grard Cauvin s'y tait refus; on l'avait blm, men
excommuni, et en 1531 le malheureux procureur tait mort
honni, sans spulture religieuse. L'an de ses quatre iils
I pie . prei
, fut
u
ut
tro ini
;
dans lei m
'
n
.m oc pouvait gui
I
I
au coll ge de Noyon afin d<
I il lut envoy Paris, chea on on nii lu
suivie
les cota du coll lie,
puis du co
de MontaigU. A dix neuf ans il allait I .t
Orlans o se trouvait une L fn
eignemenl juridique. Ce fut un tudiant I
tra-
vaillant beaucoup, mangeant
peu, dlicat et
l'estomac : on remarqua chez lui u: le, et
grande aptitude a la dialectique. Devenu licenci en droit,
il s'adonna la littrature grecque, se prit d'un
g
trs vif pour les tudes littraires; il renona mme au droit,
se consacra l'humanisme et revint vingt deux ans Pai
L'anne suivante
(1532),
un an aprs la mort de son
|
il faisait paratre son premier livre, un commentaire du
De Clementia de Snque, qui le mit dans la misre, car il
n'tait pas riche et l'impression lui avait cot cl
Prpar par les sentiments qu'avaient pu lui inspirer les
affaires de sa famille, et ses tudes, il prouva une curiosit
sympathique l'gard des ides luthriennes. Il frquen-
tait beaucoup chez un de ses compatriotes, riche mar-
chand de la rue Saint-Martin, Utienne de la Forge, qui rece-
vait dans sa maison tout un groupe d'amis hrtiques, et
re autres Grard Roussel. L'volution de la crovance s'est
m
faite dans l'esprit de Calvin lentement et progressivement.
Les moments taient difficiles. La sanglante anne 1535 fut
fatale au groupe de la rue Saint-Martin. Dnonc et
apprhend, Etienne de la Forge monta sur le bcher le
16 fvrier; ses amis traqus, Calvin dut s'enfuir prcipi-
tamment. Il erra : il alla Nrac, Poitiers, Noyon, o
il fut reconnu, saisi et emprisonn. Rendu la libert, il
passa la frontire, gagna Rle o il acheva son livre de reli-
gion qui devait avoir un si considrable succs, 1 Institution
LE DRAMti PROTESTANT.
FRANOIS II 171
chrtienne et qu'il imprima en lo36
;
enfin, cette mme
anne, vingt-sept ans, encore modeste personnage inconnu,
il arrivait Genve.
Vieille ville contemporaine des Romains, Genve avait eu
une existence mouvemente au Moyen ge, la seigneurie de
son territoire s'tant trouve perptuel lement
dispute entre
son vque et le comte puis duc de Savoie. Au milieu
des
deux comptiteurs les bourgeois avaient fini par soutenir
qu'ils n'appartenaient ni l'un ni l'autre, qu'ils taient
citoyens d'une ville libre impriale et qu'ils devaient
tre
indpendants. On nommait les partisans de cette thorie
libertins . Les libertins cherchrent un appui au dehors, le
trouvrent, se confdrrent avec les cantons de Fribourg et
de Berne, d'o, dit-on, le nom allemand de contdi
sidgenossen, origirt du mot huguenots, et, finalement, ayant
chass les partisans des ducs de Savoie

ceux de l'veque
avaient disparu de bonne heure demeurrent les mail.
Genve devint comme une sorte de rpublique libre sous
la vague domination de l'empereur germanique, avec un
grand conseil pour la diriger. Les ides luthriennes accueil-
lies avec faveur, se dvelopprent sans trop de peine Un
instant il
y
eut quelque rsistance, mais le grand conseil
dcida de laisser aux bourgeois la complte libert de leurs
croyances. L-dessus l'hrsie se dveloppa au point qu'elle
finit par avoir la majorit dans la ville. Alors se produisit
un phnomne que nous verrons se rpter en France.
Ayant acquis la prpondrance, les protestants dcidrent
qu'il ne leur tait plus possible de tolrer ct
d'eux
l'erreur, l'idoltrie, la superstition, qu'il fallait secouer
le joug de L'antechrist romain, et le 27 aot I'
le grand conseil abolissait Genve l'exercice de la religion
catholique. Les images et les croix des glises furent abat-
tues, les autels renverss, les prtres bannis. Asile assur
dsormais de la doctrine nouvelle, Genve pouvait tre le
refuge de ceux qui en France fuyaient la perscution et qui
accoururent. Un des premiers se trouva tre Guillaume
t LE
l I
qui par son loquei tarda une
influen< tidrable dana
1
1 un an
K m qui pntrait dans la v\h
Oblig de travailler pour vivi . Calvin demanda tint
l'autorisation dedonnerde
-
de tl
II |>lut par
des qualits remarquables de prcision, de
clart On admira -
el une certaine inflexibilit de caractre
II
n<
tre autoris remplir les fonctions de pasteur Son BU<
fut rapide;
il jouit bientt d'une autorit incontestable A
quelque temps del les pastcm- s'tanl rassembls pour
dcider la rdaction d'un catchisme, ce fut lui <jui fut
charg du travail. Grce la ferveur nophyte des
tants de la ville, la runion des pasteurs jouissait d'un pou-
voir moral extraordinaire, susceptible m le faire >
au pouvoir politique du grand conseil Par zle religieux,
les pasteurs dcidrent, afin de mettre les murs de leur
ville en conformit avec la doctrine chrtienne, de faire
un rglement disciplinaire qui contraindrait les habitant
pratiquer la vertu et viter le pch sous des peines
svres; c'tait instituer un gouvernement ecclsiastique.
Calvin rdigea le rglement : il le fit rigide. uss
nombre de bourgeois protestrent avec vhmence contre
cette invasion dans le domaine politique des faits de con-
science. Un parti s'organisa qui se posa en dfenseur de?
vieux Genevois soucieux de conserver intactes les liberts
de la ville et l'indpendance du corps politique, contre ce
qu'ils appelaient les trangers . Le corps pastoral appela
ses adversaires les libertins et la lutte s'institua avec
pret. Les libertins eurent le dessus
;
ils chassrent les
pasteurs. Calvin, rduit de nouveau l'exil, se rfugia
Strasbourg o il ouvrit encore un cours de thologie afin de
trouver de quoi vivre : il tait dans une gne extrme,
dut vendre sa bibliothque, et prendre des pensionnaires.
Mais entre temps, Genve, la rvolution changeait la face
des choses; indispos par les imprudences des libertins,
LE DRAME PROTESTANT. FRANOIS II 173
!o populaire se soulevait, et rendait la majorit aux parti-
sans des pasteurs, dnomms les vangliques . Calvin
rappel rentra le 13 septembre 1541. Dfinitivement les
matres, cette fois, les pasteurs imposrent leurs rglements
disciplinaires, et, sur l'initiative de Calvin, organisrent
la cit conformment aux ides de celui-ci. Aux ministres
appartenait d'enseigner la doctrine et de confrer les sacre-
ments. Douze anciens lus et les ministres runis formaient
un consistoire qui veillait sur les murs des citoyens,
punissait les coupables de rprimandes, de censures,
d'excommunications, et, pour les peines corporelles, signalait
les dlinquants au grand conseil. Tout luxe tait prohib
;
les ftes taient interdites; les rjouissances rglementes;
les opinions de chacun surveilles; la vie devenait austre
et triste. Sous la direction de Calvin, dont l'autorit allait
chaque jour grandissant et qui imposait peu peu ses con-
ceptions, le culte prit un aspect svre. Il n'y eut plus de
crmonies; la prdication, la prire, la lecture de l'van-
gile, le chant des psaumes suffirent. Le baptme et la cne
tant les deux seuls sacrements qu'on trouvt dans le Nou-
veau Testament, Calvin les conserva, mais le pain et le vin
de la cne ne furent que des signes ou des tmoignages et
non, comme pour les catholiques, le corps et le sang du
Christ. Par ses prdications journalires, ses leons de th
>-
logie ininterrompues, bientt si rputes qu'on venait de par-
tout l'entendre, Calvin prcisa et circonscrivit la doctrine.
Sa renomme se rpandit dans la France entire. On lui crivit
afin d'avoir des directions; infatigable et d'une activit pro-
digieuse, il entretint une correspondance universelle, encou-
rageant, fortifiant, recommandant la constitution d'glises
sur le modle de celle de Genve, soutenant 1 cuts,
le tout dans cette langue qui fit le succs de son Institution
chrtienne et le range parmi les bons crivains franais,
souple, nette, ferme et claire. On accourait prs de lui. De
13 000 mes que Genve comptait en i;')43, elle passait
20 000 en 1550. Calvin instruisait les ministres, puis les
171 II
envi . I
nat
le
sminain
i Kome i du protestant
Mail en mme temps qu'il d
entendait la fi\<-r Par m For-
mateur, qui en avail si librement agi l'gard de I
catholique, prtendait que personne i i
Il terminait la prire qui finissait
-
en den
Dieu que son bglise ft prserve de toute-
sies et erreurs qui sont semences de troubles et dil
son peuple . Esprit entier et impitoyable,
i
1
uivaita
1
une inexorable rigueur ceux qui s'
Sbastien Castellion s'tant permis de ce
r
l'inspiration
du Cantique des Cantiques, fut chass de Genve; d<
teurs dont les opinions parurent suspectes, d'autres, qui
semblrent trop hardis, furent dposs, emprisonn.-, bannis.
Certain mdecin espagnol nomm Michel Servet avait atta-
qu quelques conceptions de Calvin et celui-ci en a-
prouv une irritation extrme. Dans son livre Christianii
restitution Servet osa aventurer des assertions que le rfor-
mateur jugea inadmissibles. A quelque temps de l l'impru-
dent mdecin ayant cru pouvoir passer par Ge fut
arrt, jug et brl le 27 octobre i ."i53 . La mort de Michel
Servet a t cruellement reproche Calvin. Pour se
dfendre, Calvin crivit en 1554 une Dclaration o il
montr qu'il est licite de punir les hrtiques. Hommes de
leur temps, en effet, les protestants, aprs avoir rpudi l'au-
torit de l'Eglise catholique, continuaient professer des
opinions intolrantes qui se trouvent tre celles de leur
poque. Mlanchton tait de l'avis de Calvin
;
Thodore de
Bze publiait en 1554 un De hreticis a civili magistratu
puniendis librllus o il soutenait qu'on doit la libert la
vrit, mais qu'il faut la refuser l'erreur, et chtier les
fauteurs de celle-ci : ce qui est la propre thorie de l'Inqui-
sition. Castellion sera le premier proclamer la ncessit de
la libert de conscience et soutenir qu'on doit dfendre
les ides par les ides et non par le glaive : il faudra
LE DRAM PROTESTANT.
FRANOIS II 5
f5u temps pour (jue cette opinion prvale chez les rfora
Son caractre implacable joint une activit prodigieu
une nergie inlassable, cette foi rigide et hautaine,
explique l'autorit immense dont jouit le fondateur du cal-
vinisme. Il s'usa la peine Epuis par ses maux
de tt
d'estomac, sa goutte, sa gravelle, son asthme, Calvin, dont
le corps affreusement maigre et la figure creuse rvlaient la
faiblesse de constitution, s'teignit doucement le
2";
mai 1564,
cinquante cinq ans, du reste dans la pauvret.
Ce fut donc l'instigation et l'imitation de Genve que
les groupes de luthriens qui s'assemblaient
et l secrte-
ment en France, s'organisrent en glises. En septembre I
arrivait de Genve Paris un ministre nomm La Rivi
qui runit dans une maison du Praux-Clercs un certain
nombre de partisans des ides nouvelles, fut lu pasteur, lit
nommer un consistoire d'anciens et constitua ainsi la pre-
mire glise rforme Paris. Des glises de ce genre furent
successivement cres Meaux, Angers, Poitiers, Agen,
Bourges, Blois, Tours. Au bout de deux ou trois ans il
y
en
avait une vingtaine. Partout on voyait arriver dans les villes
des ministres de Genve qui, d'ailleurs, s'en allaient lors-
qu'ils trouvaient un trop petit nombre de partisans ou que,
par suite de l'hostilit des foules, les runions secr
taient impraticables. Ils prchaient et prparaient le terrain
Comme Genve, on lisait les livres saints, on priait, on
exhortait, ou chantait les psaumes. Une foi s organise, l'glise
de Paris envoya son tour des minisires de tous
Ceux-ci, bien en contact avec les assembles, faisaient dsi-
gner les anciens du consistoire; les anciens recueillaient
l'argent servant entretenir le pasteur et distribuer
aumnes. On demandait Genve des conseils et dc> direc-
tions. Calvin avait recommand que les pasteurs fissent de
bonnes tudes thologiques, qu'on rprimt vivement l
i
s
scandales et qu'on surveillt troitement la vie des fid
Ainsi de proche, en proche l'organisation genevoise couvrait
la France entire Soranzo crivait en 1558 que les pro-
an LE SICLE DE LA
1
On loi appelait n I t

calvinistes
Leur oombre dei ni tel, qu'ili
le 1 1 implter leur isation en assurant
I
ai
entre elles
II
y
avait di ns
; conformment a la
|
Calvin, il fallait
pliner l'ense ma
laire gnral Ce Fut ce qui amena en mai 1559 la
Taris du premier Bjnode national, imitation
des con
de l'Eglise cathoIi<jue. Ce synode, o
ticulires furent reprsentes par leurs pasteurs
*
l<
anciens, eut lieu au faubourg Saint Germain et dura quatre
j
fins au milieu de prils et de menaces sans nombre II
adopta comme formulaire un texte inspir par Calvin,
pu
la la discipline : toutes les glises seraient gales entre
elles
;
aucune n'aurait de primaut
;
dans chaque glise
pasteurs seraient gaux
;
les dputs de plusieu
sines se runiraient en assembles dites colloques; les
dputs des glises d'une mme province s'assembleraient,
une fois par an, en synodes provinciaux; et, au-dessus, sub
sisterait le synode national. Le synode de
15,">9
qui achc
de constituer les glises protestantes en France a t le point
de dpart de l'essor du calvinisme. Le calvinisme se d>
loppa avec une rapidit telle qu'en 1561 on comptait plus de
2000 glises rformes dans le rovaume. C'est cette crois-
sance rapide et inattendue qui effrayait ce point le gouver-
nement d'Henri II et agitait si extraordinairement ce prince
Lorsque celui-ci fut mort, l'avenir parut des plus inquitants
et des plus sombres aux ministres de son successeur.
Ce successeur, Franois II, tait un tout jeune homme de
quinze ans et demi, dlicat, malsain, au visage blafart et
bouffi
, dit Rgnier de la Planche, plein de boutons et de
taches sur la figure, afflig d'une infirmit nasale

des vg-
tations adnodiennes, croit-on,

par ailleurs morose, taci-
turne et obstin. Il va rgner peine quelques mois. Sa per-
sonnalit n'existe pas dans l'histoire. On lui avait fait pouser
LU DRAME PROTESTANT.

PEAN01S II 177
J gentille Marie Stuart, et prouvant une tendre affection
pour sa petite femme ,
il passait son temps prs d'elle;
ils taient charmants voir, se faisant des caresses et s'iso-
ia.ii L afin de se dire l'oreille des secrets sans importance.
En raison de leur situation d'oncles de la reine, les (un
s'emparrent immdiatement du pouvoir. Le due Franois
avait pour lui l'clat de ses services militaires, le
prs
de sa popularit, la gloire; son frre, le cardinal de Lor-
raine, tait dj dans les affaires, tous deux esprits autori-
taires, ardents, imprieux. Le cardinal fut le matre pour tout
ce qui concernait les finances et l'intrieur; il tait fort intel-
ligent, parlait trs bien, apportait une grande application
ce qu'il faisait; avec cela grave, ayant une grande prestance,
beaucoup de savoir, notamment en thologie; mais il tait
faux bonhomme, avare et violent. Il dirigea tout, son frre, le
duc, se rservantce qui concernait les annes. Qui pouvait leur
rsister
.'
Ils avaient pour eux leur nice la reine, Marie Stuart,
par suite le roi lui-mme; ils taient en possession de l'au-
torit effective et le faisaient sentir rudement, ce qui intimi-
dait tout le monde. Catherine de Mdicis, la mre, Be trou-
vant impuissante, adopta une attitude prudente de rserve et
de circonspection. Elle avait quarante ans, se sentait femme
de tte et de gouvernement et conservait sur son (ils, le nou-
veau roi, un ascendant qui la faisait craindre et respecter de
lui. Mais la politique, plus forte, avait arrang les circon-
stances d'une manire telle qu'il n'y avait rien faire pour
elle que de se taire et d'attendre. Le conntable de Montmo-
rency se tenait l'cart. Il restait bien les Bourbons el les
Chtillon. Que les Guises, gens demi trangers, fuss< ut tout,
et que les Bourbons, princes du sang, ne fussent rien, cela
n'tait gure admissible. Mais, d'abord, les Bympathies
connues pour la Rforme du roi de Navarre et des siens met-
taient ceux-ci, ainsi que les Chtillon, dans une situation par-
ticulirement fausse. Les Guises profitrent if atte situation
pour l'aggraver. Ils cartrent rsolument de la cour le
groupe Chtillou-Bourbon et, sous couleur d'intrt re
LE SlCLI 1E LA RB> il>* I
Il
les exclurenl des conseili politique La 1
rail libre Les Bourbon
I
fltillon
dme afin de
voir
ce qu'il
;
imptueux el peu endurant, soutenu par le ridame I
trs, proposai! d'avoir recours
.
;
i la force Bspril plui
plus prudent
el d'ailleurs nature droite e( I I
se prononait pour les moyens concil : il
pn
de faire des reprsentations i Catherine de
M
l'accaparement abusif du pouvoir par les Guises La r
se pronona en faveur de cette opinion et le roi d<* N
Antoine, fut charg de la dmarche auprs de la reine m
Antoine de Navarre tait un homme tranquille et jui,
sous sa figure maigre qu'estompait une barbe courte et cl
seme et qu'clairaient mal des yeux au regard incert
cachait une nature indiffrente, en tous cas peu courageuse.
Il vint la cour. On le reut trs mal; Franois II lui fit
attendre deux jours une audience, puis, conformment aux
indications donnes par ses oncles l'accueillit avec une froi-
deur marque. Lorsque dj dcontenanc par cette rcep-
tion Antoine parla Catherine de Mdicis, celle-ci lui
rpondit d'une faon vasive qu'il fallait prendre patience,
que les choses avec le temps s'arrangeraient d'elles-mmes,
que les Bourbons plus tard reviendraient prendre leur part
lgitime d'influence prs du roi. Le roi de Navarre dj
ennuy de sa mission, jugea qu'il devait se contenter de ces
bonnes paroles. Au surplus, il ne pouvait s'adresser per-
sonne autre, les Guises s'tant assur de l'entourage du roi
que gardaient leurs amis et partisans, surtout le chancelier
Olivier, les marchaux de Saint-Andr et Brissac. En cartant
les Bourbon-Chtillon en raison de leurs sympathies calvi-
nistes, autant que pour loigner des comptiteurs de leur
pouvoir, les Guise les rejetaient davantage vers les pro-
testants et allaient donner des chefs ceux-ci.
Cependant, de toutes parts, arrivaient Paris des infor-
mations sur l'audace, chaque jour croissante, des rforms.
Dans telle petite ville du midi o jusque-l les ministres
LE DRAME PROTESTANT.

FRANOIS IF 179
venus de Genve n'avaient pu prcher que la nuit, cachs
dans les maisons, on osait maintenant tenir des runions
publiques en plein jour, dans des coles; si les magistrats
accourant voulaient informer, c'taient des altercations, et
les ministres donnaient des explications qui, en fin de
compte, laissaient les officiers du roi indcis. Ailleurs les
assembles se tenaient librement. Le nombre des calvini
augmentait de jour en jour d'une manire frappante,
a L'incendie brle de toutes parts , crivait Soriano et il
disait vrai. Ardents catholiques, notamment le cardinal de
Lorraine si intransigeant dans ses ides, pntrs comme
chefs du gouvernement, ainsi que Franois I
er
,
du principe
d'autorit que l'existence de l'hrsie compromettait, sur
tout natures combatives, nergiques et rsolues, les Guise
reprirent en l'aggravant la politique de rpression do
Henri II.
Ce fut une srie de mesures implacables. Des dits
envoys dans le royaume commandrent l'emprisonnement
immdiat de tout calviniste connu pour tel. Ordre fut
expdi la commission judiciaire charge de juger Anne
du Bourg d'en finir. Anne du Bourg avait essay de moyens
dilatoires de procdure, appelant de juridiction en juridi.-
tion, excipant de sa qualit de clerc pour aller devant l'oii-
cial, le tribunal de l'voque, faisant agir des amis. On
brusqua les choses. Les passions taient montes un tel
point qu'un des juges, le prsident Minard, fut assassin par
un calviniste. Finalement, Du Bourg condamn mort fut
excut. Les protestants appelrent sa mort un triomphe
et le meurtre de Minard le jugement de Dieu .
Procureurs du roi, magistrats de tout ordre et de toute
juridiction, huissiers et sergents agirent dans les provir
avec une activit fbrile. Ce ne fut partout qu'ajourne-
ments, prises de corps, emprisonnements. L'anne 1560 a
t une anne particulirement trouble Il est impossible
que cela dure plus longtemps, crivait Hubert Languet, les
prisons sont pleines !
1M) LU B1
Mais doui qu'ils taient d'une i
avec colloque . I*-
protestant it mainte-
nant en ii
de rclamer un adoucissement aux mesures b
dont on les accablait
II
tait inutile de s'adret
aux Guises Comme les Bourbon Chtillon,
(1 envoyer auj

Catherine de Mdicis L
parlait pas
;
peu telle pas d'op nion
ireusc que les gouvernants; elle n ntait une
influence
latente et tout <le mme une autorit
morale.
Malheureusement
Catherine de Mdicis ne pouvait rien.
Ainsi qu' l'gard du roi de re
s
elle se montra rserve.
Elle se borna rpondre aux protestants qu'elle leur recom-
mandait de demeurer calmes, de ne rien dire, proil
quelques
vagues mots de tolrance et de paix.
Alors le> rforms dont la partie ardente

sentant la
du calvinisme

venait penser qu'elle tait en i


d'exiger au moins la libert de s'assembler et de pi
se retournrent du ct des Bourbon-Chtillon. A jut,
n'taient-ils pas princes, et des plus grands seigneurs du
royaume? Comment permettaient-ils que des trangers, ces
Lorraine, accaparassent le pouvoir, les chassassent de la
cour et usassent du pouvoir dont ils s'taient empars pour
exercer contre eux, leurs amis, leur croyance, une perscu-
tion intolrable? 11 s'agissait de demander aux Bourbons de
rentrer la cour, d'en expulser les Guises et de prendre
leur place. Une fois matres du gouvernement, ils feraient
ser la perscution et accorderaient aux calvinistes la
libert demande.
Malheureusement encore pour eux, ils avaient affaire un
homme, le roi de Navarre, qui n'tait pas la hauteur du
rle qu'on voulait lui faire jouer. La noblesse l'aimait parce
qu'il tait cordial et facile, donnant libralement, bien qu'il
ne ft pas riche, ouvert et simple, a la franaise , dit
Jean Michel
;
assez brave en campagne, quoique mdiocre
capitaine. Mais c'tait un caractre mou, dpourvu d'audace.
LE DRAME PROTESTANT.
FRANOIS I!

1M
Il recula effraye. Ou eut beau chercher le faire circon-
venir par sa femme, l'intelligente Jeanne d'Alhrel, elle, au
contraire, fougueuse et dcide, rien n'y fit; il i >on
concours. A ct de lui, il n'tait possible de trouver
[
sonne. Le prince de Cond, son frre, et t plus ambiti
et actif, mais il manquait de la pondration ncessaire un
chef; d'ailleurs n'tant que cadet, il lui tait diffi
d'entreprendre une uvre pour laquelle son an s'tait
rcus. Quant aux Ghtillon, ils n'avaient pas l'autorit
ncessaire.
Alors les ministres protestants ne pouvant rien obtenir
des personnages en vue se dcidrent lutter eux mmes
avec la seule arme dont ils disposassent, la presse. Ils mul-
tiplirent les crits; ce fut une campagne de polmiques
loquentes, enflammes. Le sang des justes crie, crivait La
Planche, Dieu se sert des perscuteurs comme de soulllets
pour attiser le feu de sa parole! Ils s'en prirent aux
Guises, passionnment, stigmatisant leur tyrannie, dnonant
leur usurpation injuste du pouvoir royal, fltrissant leurs
ambitions : que rvaient-ils, sinon de s'emparer complte-
ment de la couronne, de dposer le roi et de mettre un des
leurs sa place? Aprs avoir cart les princes du sang ils
ne visaient rien moins qu' les dtruire afin de supprimer
tous les obstacles. Et en attendant ils dilapidaient les
finances, corrompaient la cour, semaient partout la
haine.
Or il se trouva que sur ces divers derniers points les
plaintes des protestants trouvrent un cho ailleurs que
parmi les hrtiques.
Le gouvernement autoritaire et eassant des Guises n'avait
pas t sans soulever des mcontentements mme chez ls
catholiques. A la suite de la paix de Cateau Cambr
devant les difficults financires, les de!
les
lourdes
dpenses solder, les Guises avaient dcid de f
de notables conomies. Ils avaient rduit les de la
cour, diminu l'arme dans de grandes proportion
treint les pensions. Ces mesures
provoqurent chez C
182 LF
DE LA
qui en furent rictimei de rives pi
gentilshommes peu fortuni qui bd( jusque II de 11
guerre furent prive de leurs moyens d'existence On
devait des arrrages : Us les rclamrent ; l'embarras du
empcha de les satisfaire; ils Insistrent, il
animal de
Lorraine n'tait pas hommi
pareils moyens d'intimidation. Il
se montra dur
e eii-
leux
;
dj de son naturel il tait, dit Vu fort
insolent et aveugle, ne regardant gure les personn
faisant cas ! Ce fut contre lui et son frre une anime
ardente. On attribua les refus non la pnurie du r
mais l'avarice du cardinal
;
les murmures clatrent
bruyamment. Lorraine crut pouvoir faire taire les gens en
parlant de gibet pour ceux qui se pis - t, ce qui
n'arrangea pas les choses. Il
y
avait donc dans la nob!'
un fort parti trs mont contre le gouvernement des Gui-
Les arguments des protestants portrent et ainsi se prcisa
une opposition politique nombreuse et mlange. C'est dans
cette opposition qu'allaient se recruter les lments de la
bizarre entreprise qui fut alors organise et qu'on a a]
la Conjuration d'Amboise.
Il existait, courant le monde, certain gentilhomme pri-
gourdin de petite origine, nomm Franois de Barry, sieur
de la Renaudie. Ce gentilhomme avait eu jadis des dm
avec la justice, avait t compromis dans un procs contre du
Tillet et, condamn pour faux et usage de faux, avait d
passer la frontire. Rfugi en Suisse il s'tait fait calvi-
niste. Sa famille n'avait pas t heureuse, car un de ses
beaux-frres tait en prison du fait des Guises. Il allait de
ville en ville, lorsque germa dans son cerveau l'ide d'un
coup de force tenter pour enlever le pouvoir aux Lorraine
et le donner aux Bourbons. De la part de ce modeste gen-
tilhomme exil l'ide tait folle. Il s'en ouvrit des pas-
teurs calvinistes, Calvin lui-mme; les pasteurs rpon-
dirent vaguement que si on n'avait pas le droit d'attenter
contre le roi lui-mme, on pouvait sans doute songer
LE DRAME PROTESTANT.
FRANOIS II 183
renverser une tyrannie d'usurpateurs. Ils n'attachrent pas
d'importance aux propos de la Renaud ie. Press de plus
prs, Calvin blma l'ide. Celle ci s'tant de plus en plus
arrte
dans la pense de son auteur, le gentilhomme revint
en France en se cachant et, au mois de fvrier
1560, il par-
venait Nantes o se tenaient ce moment les assises
du
parlement de Bretagne. Ces assises avaient attir beaucoup
de gens parmi lesquels la Renaudie retrouva des amis, gen-
tilshommes calvinistes comme lui. Il causa avec eux. Tout
entier son projet il le communiqua, mais de la faon
prudente que voici : il proposait de se rendre en corps la
cour et de prsenter au roi une requte ayant pour objet
d'obtenir de Franois II qu'il accordt aux rforms la
libert de pratiquer leur culte. Si on tait en nombre,
plusieurs centaines, la dmonstration produirait de l'effet.
Ce qu'esprait la Renaudie, sans trop le dire, c'tait que la
manifestation tant considrable, on pourrait peut tre
organiser quelque tumulte la faveur duquel il serait
possible de procder l'arrestation des Guises. Sous la
forme o elle tait prsente, d'une sorte de ptition, l'ide
parut ralisable ses amis. Il s'agissait en somme d'une
dmarche respectueuse et rgulire que le roi ne pouvait
pas trouver anormale et qui tendait faire diminuer une
perscution dont tous les rforms souffraient. On fixa
comme date et lieu du rendez-vous le 10 mars Blois o
devait se trouver la cour. La question tait surtout de venir
en nombre imposant. Les amis de la Renaudie prvinrent
ceux qu'ils connaissaient, prirent de rpter confidemmcnt;
de bouche en bouche, la nouvelle se rpandit; elle prit
l'apparence d'observations prsenter au roi au sujet du
gouvernement des Guises. Ds lors l'opposition suivit.
Parmi les gens qui s'acheminrent vers Blois au dbul de
mars se trouvrent non seulement des calvinistes, mais
des
officiers et des soldats mcontents, en qute de rclama-
tions. Entre temps la Renaudie pensant toujours l'essen-
tiel pour lui, c'est -dire la tentative de coup de main, s'en
1-
DE LJ RI
'
ouvrit I quelques-uns de ses les pi ; onr
ir plus de monde, el on monde i,
il i
bandes de soldats libres <l
ei sans leur
d'ailleurs ses intentions A
tons il aTail recommai
1er l<> -'<M<'t et de venir an lieu
du i
.
:.
:
i
individellemenl ou par trs petits
de tous les gens qui
s'acheminaient vers B
,
les
uns, les soldats embauchs, ne
-
I pas po u i u
allaient;
les autres, la majorit, croyaient
;'i un,*
dmonstration respectueux-; un tout
petit groupe savait
qu'il
issait au dernier moment de provoquer un
coup
I -
Bourbon-ChtilIon furent-ils au courant? Il est
pj
I
qu'ils ont eu connaissance de la dmarche, mais ils n'ont d
rien savoir du projet d'attentat Au fond, l'affaire tail
mal engage, d'une manire indcise, avec trop de secret el
pas assez, trop de monde la fois et insuffisamment, des
imprvoyances puriles et des prvisions naves. Les con-
jurs auraient pu se douter que jamais le gouvernement
n'admettrait prs du roi une tello troupe d'hommes arm es
arrivant l'improviste, d'une faon menaante, le roi tant
toujours entour de ses gardes et bien dfendUi.
Les Guises furent mis au courant de l'aventure et de ses
dtails les plus prcis par un des amis de la Renaudie, un
avocat protestant de Paris nomm des Avenelles, auquel le
conspirateur s'en tait ouvert et qui avait t effray d'tre
le dpositaire d'un secret pour lequel il serait criminelle-
ment poursuivi s'il ne le rvlait pas. Etant donn le carac-
tre des Lorraine, la nouvelle provoqua chez eux une
colre furieuse. Les suites allaient cruellement s'en Caire
sentir.
Le chteau de Blois tant trop ouvert et pas assez isol
pour tre bien mis l'abri, les Guises dcidrent de
transfrer brusquement la cour Amboise, place plus
escarpe, entoure de hauts murs, facile garder. Ce
changement drangeait les combinaisons des conjurs. La
Renaudie reporta la date du rendez-vous du 10 au 16, non
LE WUME PROTESTANT.
FRANOI8 II 485
plus Blois, mais Amboise. Alors le gouvernement
avec rapidit et vigueur. Des partis de cavalerie n
l'ordre de battre immdiatement les bois environnant
mboise,
aussi loin que possible et de ramasser tous les
individus qu'ils rencontreraient. Les conjurs arrivaient un
par un, la file, ou par petits groupes; ils furent a
cueiflis sans se douter de ce qui se passait. Les uns, ayant
la conscience tranquille, ne rsistrent pas
;
les autres,
mettant le pistolet au poing, furent attaqus et taills
en
pices; quelques-uns purent s'enfuir; un certain nombre,
prvenu temps, se sauva : ce fut comme un pige o les
malheureux vinrent se faire prendre. Le matin du
'20
m
la Renaudie, assez inquiet, cheminait travers la fort de
Chteau-Renaud lorsqu'il se trouva en prsence dune
troupe de cavaliers commande par M. de Pardaillan.
Qui vive! cria Pardaillan.

Libert! fit l'autre.
Pardaillan reprit : Vive le roi ! et, fonant sur la
Renaudie, lui tira un coup de pistolet qui le manqua.
Alors, d'un coup d'estoc la Renaudie planta son
travers le corps de Pardaillan qu'il tua; mais ce moment,
un des hommes de celui-ci s'approchant lui dtachait bout
portant dans la tte un coup de pistolet qui ['tendait raide
mort. Le chef de la conjuration disparaissait avant mme
que
celle-ci
et pris corps. Jamais, dit Calvin, entreprise ne
fut plus mal conue, ni plus stupidement ex<
nie !
La nouvelle de cette conspiration provoqua une motion
norme. Les Guises la reprsentrent comme un complot
ourdi contre la majest royale, machin par les hrtiques,
un attentat infme, un crime sans nom ! Leur indignation
tait sincre, moins en raison du prtendu complot contre le
roi Franois II, qu' cause du danger qu'ils avaient cornu
eux-mmes. Ils finirent par croire que ce danger avait
plus rel et plus menaant qu'au premier abord ils ne
l'taient imagin; la raction amena une srie de m
inexorables. Franois de Guise commena par se faire
nommer lieutenant gnral du royaume, ce qui lui donnait
il LE DE LA RElfAtf I
une autorit nouvelle bon paif ei lui toumettail lei
troupes Puis on pro i (a rpi ession
I .
d'Amboise taient remplis d'indiyidui qui lyaienl
pris dans les bois Ji ommairement, ils furent e
en masse : ou pendit, on dcapita, on noja
(
fui une
atombe sans piti et sans merci Las pi
conurenl
d'autant plus
d'indignation que la culpabilit
victimes, en somme, n'tait pas trs sre, en tout
beaucoup, minime : ils dirent que I<j> Guises se VOO|
d'avoir eu
peur. Pour achever, les Lorrains eurent le coui
de faire pendre les corps de la Henaudie et dos princi]
conjurs aux balcons mmes du logis royal d'Amboise, du
ct du fleuve. Ce fut un spectacle lamentable que celui
de
tous ces cadavres de gentilshommi >s se balanant, dess
sur la faade d'Amboise, en vue du grand pont de la
Loire. Jean d'Aubign passant prs de l avec son fils
Agrippa, le futur crivain, alors
g de huit ans et demi,
disait celui ci en lui montrant le sinistre chapelet : R
enfant, regarde bien : il ne faut pas que ta tte soit
j
gne, aprs la mienne, pour venger ces chefs pleins d'hon-
neur! Si tu t'y pargnes, tu auras ma maldiction .
et Agrippa d'Aubign avait gard l'impression ineffaable
de la lugubre scne de ce tableau de pendus et de l'mo-
tion intense de son pre venant lui faire jurer de venger
le sang a des martyrs !
Ce ne fut pas tout. A la cour et dans l'opinion, le bruit
se rpandit qu'il
y
avait d'autres auteurs responsables de
l'attentat. Une affaire de telle importance n'avait pu tre
prpare par un personnage d'aussi mince valeur que la
Renaudie; il tait lgitime de rechercher les vritables
instigateurs parmi ceux qui devaient bnficier du succs de
l'entreprise, c'est--dire parmi les Bourbons. On dsigna les
Bourbons comme les inspirateurs de la conjuration. Le roi
de Navarre Antoine n'tant pas homme avoir conu pareil
projet, ce fut le prince de Cond qui fut tenu pour ie chef
de l'entreprise. Dans l'entourage du roi, l'accusation fut
LE DRAMK PROTESTANT.
FRANOIS 11 187
accepte immdiatement; elle cadrait trop avec l'intrt des
Guises d'carter du trne et de perdre les
Bourbons,
Cond fut mand devant le roi et son conseil afin
de
donner des explications; on l'interrogea : il
rpondit avec
indignation, humili d'tre souponn et de comparatra
ainsi en accus devant ses ennemis
;
il protesta; il
dfia
qui que ce ft d'apporter le moindre
commencement de
preuve qu'il et tremp dans l'affaire; il offrit de se battre
avec celui qui oserait soutenir le contraire. Toute la famille
protestait. Elle
y
mit une telle chaleur que les calvinistes,
auxquels la rigueur de la rpression avait rendu sympa-
thiques les victimes d'Amboise, trouvrent un peu ex
sive cette faon de dcliner tout rapport avec les vaincus, et
traitrent les princes de lches . L'incident en resta l,
mais il laissait dans les curs des ferments de colre et de
haine qui allaient bientt porter leurs fruits. La conjuration
d'Amboise tait la premire tentative, prodrome de la
guerre civile. L'exprience avait t faite qu'on pouvait
rassembler du monde en armes. Les coups d'pe et de pis-
tolet changs dans les bois autour de la rsidence
royale
avaient t un essai; la manire peu adroite dont les Guises
avaient rejet les Bourbons malgr eux chez les rebelles
donnait ceux-ci des chefs, susceplibles, par leur qua-
lit de princes du sang, de tranquilliser les mes loyalistes;
enfin la question politique qui s'tait greffe sur la question
religieuse domination tyrannique d'trangers chasser

amenait la cause de l'opposition des partisans furieux.


Les deux partis, face face, excits, se trouvrent insensi-
blement prts en venir aux mains.
Alors entre les deux camps commencrent paratre un
certain nombre de braves gens plus calmes qui s'aftli
r
des passions souleves et eussent voulu qu'on s'entendit
dans une tolrance rciproque. C'taient les continuateurs
de la tradition institue un peu par Franois I
8r
,
tradition
d'apaisement et d'intelligente bienveillance. Aprs la conju-
ration d'Amboise, prcisment, venait de succder Olivier
LE 8ICLK DE L
j
i
omroe chancelier de France un n l'un peu
|
cinqu tnte ans, liomme instruit, plein
I
homme et trs digne, donl i la blani li
[(.le, la faon iroj t, l'llu
Michel de l'Hpital
Son
nom dans i'histo
de toute une politique
II
rptait : P
Pour lui c'tait le et la condition du n ira
bien. Mais provisoirement ce parti trop
j
mbreux
n'avait aucune force.
En prsence le l'effervescence gnrale, les
G ar-
tout levrent des troupes. Les Bourbons, loigns de
gardrent un silence inquitant Dans toutes les
exalts par le martyre, les rforms avaient reprifl
prches pendant que les m
D'ici un an, crivait le secrtaire du roi, R le "U
sera encore plus allum qu'il n'est. On sentait en effet que
loin de s'apaiser, les passions s'excitaient l'extrme et
qu'avant peu on verrait clater le conflit. Le parti de la
conciliation voulut tenter une dmarche d'apaisement. Il
demanda Catherine de Mdicis et obtint d'elle qu'elle
provoqut du gouvernement la runion d'une assemble de
notables, laquelle tudierait les moyens d'amener une
dtente. Les Guises consentirent : l'assemble se runit en
aot 1560 Fontainebleau, compose de grands personn
de l'Etat et de notables rforms. Les Chtillon
y
vinrent,
mais les Bourbons refusrent de paratre, abstention qui
impressionna la cour. Aux runions, que prsidait le
roi, Michel de l'Hpital parla loquemment de la paix.
Coligny, qui avait beaucoup d'autorit en raison de la consi-
dration s'attachant son caractre,

c'tait, dit Bran-
tme, un seigneur d'honneur, homme de bien, sage, mr,
avis, politique, brave, censeur, prisant les choses et
aimant l'honneur et la vertu

prsenta une requte des
calvinistes normands qui sollicitaient la libert de leur
croyance et la facult de pratiquer leur culte sans entrave.
Coligny ajouta qu'il tait en mesure de runir au bas de
LE DRAME PROTESTANT.
FRANOIS II 189
cette requte plus de 50 000 signatures. Le duc de Guise
lui rpondit par un discours irrit dans lequel il rpliqua
que si Coligny pouvait runir 50 000 signatures de
g
rclamant la libert du calvinisme, il en trouverait, lui, un
million de personnes s'y opposant. On discuta L'vque
de Valence, Monluc, fut d'avis que l'on runt des tats gn-
raux, assemble qui aurait plus de poids qu'une simple
runion de notables et que l'on convoqut un concile national
lequel fixerait les points de la doctrine catholique contro-
verss en rformant les abus critiqus, s'il
y
avait lieu.
L'ide de cette double runion parut rencontrer un accueil
favorable. Le cardinal de Lorraine acceptait les Etats
gnraux, mais s'opposait au concile. Finalement on
adopta la rsolution propose : les Etats s'assembleraient
en dcembre 1560 et le concile en janvier 1501, moins
que le pape ne prt l'initiative d'un grand concile gnral.
On ne dcidait rien au sujet des demandes de Coligny
qui se trouvaient renvoyes l'examen de l'assemble
prochaine. Les politiques avaient eu gain de cause.
Mais partout les menaces de lutte s'accentuaient. Des
nouvelles arrivaient rendant compte de soulvements par-
tiels de protestants. Dans le Dauphin, Montbnm tchait
de faire prendre les armes ses coreligionnaires
;
la Nor-
mandie s'agitait
;
Villars, lieutenant gnral du Languedoc,
assurait ne plus pouvoir rpondre de sa province; des bandes
armes taient signales courant les campagnes. Le roi et
les Guises eurent la conviction que les Bourbons, et prin-
cipalement le prince de Cond,
taient les auteurs de
ces mouvements prparatoires d'une
rbellion gnrale. L a
mesures militaires furent multiplies
;
on recruta des sol-
dats jusqu'en Allemagne; les garnisons des villes n
des renforts. 11 fut entendu qu'on s'en expliquerait nette-
ment avec les Bourbons aux btatfi raux et que
fallait, leur gard, on irait jusqu'au bout. Mais vien-
draient-ils aux btats ?
D'abord fix Meaux, le lieu de convocation de l'assem-
LE DE LA
Ki.NAir
ble avait t ensuite Iran ifi 6
Le roi m odit dana cette dernire ville ent l'un
imposant cortge de troupei : il
y
a
r
i
et
l'arrire ban de la noblesse
;
nne an
la place dont on avait d< les habitants; rai itle
pareours que pouvaient suiTre les Bourbons, les
avaient
t renforces. En pr de pareille
les Bourbons demeuraient indi cia I up-
pliait de rester dans le Barn, de ne pas s'aventu] be-
rine de Mdicis, soucieuse de parvenir une en!
disait au contraire devenir, leur offrant
dus sauf -condu
seulement qu'ils n'arrivassent pas en force, le gouvernem
tant dcid faire attaquer sur-le-champ Je* moindre rassem-
blement suspect. Aprs de nombreuses hsitations, ils se
dcidrent venir. L'anxit avait t gnrale (
, la
nouvelle provoqua un soulagement. La plus grande partie
des fols, crivait Franois II au conntable, me sentant mar-
cher o je vais, retirent un peu leurs cornus On estimait
que les procds d'intimidation avaient russi.
Les Bourbons arrivrent Orlans quelques jours avant
la runion des H.tats. On les reut d'une faon glaciale. Tout
de suite des explications catgoriques leur furent demandes
sur ce qui se passait dans les provinces et sur leur attitude.
Le prince de Cond releva la question avec emportement
;
il
s'exclama d'un ton irrit qu'il tait l'objet d'infmes calomnies
de la part des Guises; serait-il venu s'il n'avait pas eu la con-
science tranquille ? Pour le surplus il donnait des rponses
vagues et dilatoires. Antoine de Bourbon demeurait incer-
tain et rserv. Alors le gouvernement se dcida. Sur
Tordre de Franois II, le prince de Cond fut arrt; on
emprisonna ses officiers et ses secrtaires
;
le roi de
Navarre, en raison de sa dignit fut seulement troitement
surveill; une commission judiciaire compose de magis-
trats du parlement de Paris et prside par de Thou, le
pre de l'historien, qv.[ mission d'instruire leprocsde Cond
comme coupable de haute trahison. Cond exaspr rptait
LE DRAME PROTESTANT.
FRANOIS II 191
qu'il rglerait cette affaire personnellement avec les Guises, ses
ennemis, la pointe de la lance ; il consentit d'abord
rpondre ses juges, puis brusquement les rcusa, rclamant
de comparatre devant ses pairs au parlement de Paris Afin
de lui donner une manire de satisfaction on augmenta le
nombre des commissaires, en
y
appelant des chevaliers de
Saint-Michel, ordre dont le prince faisait partie, et le
20 novembre le tribunal statuait que le prvenu tait
reconnu coupable de trahison, d'hrsie et de conjuration.
Michel de l'Hpital ne contresigna pas l'arrt, sous prtexte
que l'accusation n'tait pas prouve, les juges n'ayant eu
en effet que des prsomptions. L'acte produisit un fcheux
effet.
Les protestants s'indignrent d'une mesure politique
faussement dguise sous des apparences judiciaires
;
les
tolrants dplorrent un incident plutt fait pour aggraver
les choses que pour les calmer; les catholiques ne trouvrent
rien rpondre, sinon que l'on avait prvenu un adversaire
et que c'tait de bonne lutte.
Ce fut sous l'impression pnible produite par cette
arrestation que les dputs des Etats gnraux s'assem-
blrent
;
ils taient troubls. Enhardis par le sur
de leur entreprise, les Guises avaient dcid de mener la
dlibration des litats dans le sens de la rpression la plus
rigoureuse du calvinisme. Leurs plans taient faits
;
ils
proposeraient de faire signer un formulaire de foi catho
lique tous les juges et officiers royaux, de tout ordre de
l'Etat, et mme tous les sujets du royaume, un un, de
paroisse en paroisse, sous peine d'arrestation immdiate :
on viendrait bien bout de l'hrsie parce moyen. Ainsi,
l'annihilation complte des Bourbons leur laissait incon-
test le pouvoir
;
par les JtUats gnraux qu'ils matrisaient,
ils allaient avoir raison enfin de la Rforme
;
les Guises
pouvaient se croire au fate de leur puissance et de leur
grandeur, lorsqu'un vnement sur lequel ils n'avaient pas
compt les prcipita brusquement. Franois II mourait aprs
quelques jours peine de maladie.
1
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(1
I mis en colre ipi
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ut du fui
Franois II, ayant rapidement perdu
laissance, expirait le matin du 4 dcembre i
heures, succombant, les uns disent aux
-nies d'un al
cerveau, complicatio i de l'inflammation
l'oreille dont il souffrait, les autres, de la ruptu
temporal suivi d'un punchement crbral. Politiqui
c'tait une rvolution.
1. Sources. Journal d'un bourgeois de Paris sous le rgne de Franois i'\
d Lalannc, 18'il: Jean Barrillon, Journal, d. de V
maseo. Relui ions des ambassadeurs vnitiens. icis,
Lettres, d. La Perrire et Baguenault de Puchesse ;
Brani
compltes cd. Lalnnne; Pierre de la Place, Commentaires de Vlai de la
religion et de la Rpublique. 1565; Rgnier de la Planche, // stoire de
l'tat de France sous Franois /I, d. Bien ;F Ray-
mond, Histoire de la naissance, progrs et dcadence de l"hrsie dr ce
sicle, lti'.O; Hubert Languet, Epistolae politic. 4 0*6; J. Calvin Lettres
franaises, d. Bonnet, i So t ; du mme, Opra omnia dans Corpus refor-
mai rum, t. X XX ; d'Aubign, Histoire universelle, d. de B : >le,
Ouvrages. Th. de Bze, Histoire ecclsiastique des glises rformes au
royaume de France, d. Baum et Cunitz. 1833; Luth : lh, Ue la rforma-
tion en France, 1859; P. Imbart de la Tour, Les origines de la Rforme, la
France moderne, 1905; Weiss, La Chambre ardente* lude sur la liber:
conscience en France sous Franois l" et Henri 11 France
protestante. 10 vol.; Doumergue. Jean Calvin, les hommes et les choses de
son teips, 1899; Kampschulle, Johann Calvin, seine Kirche. 4869 ; H
L'glise et ltat Genve depuis la Reforme. 1870; F. Buisson, S i
i, 18 1 ; G. Bouvier, La question Michel Servi, 1908; le P. M
bourg, Histoire du calvinisme, 1682; J. Crespin, Le? aclesdes martyrs, I
A. de Reumont, La jeunesse de Catherine de Mdicis, traduction A
chet. 1866: Capefigue, Catherine de Mdicis. 1856; de Ruble, Antoine ae
Bourbon et Jeanne d'Albrel, 1832; Ren de Bouille, Histoire des duc;
e, 1849; H. Forneron. Les Guise et leur poque, 1877; Guillemin. Le
Cardinal de Lorraine. 1817: J. Delaborde, Gaspard de Coligny.
Dupre-Lasale, Michel de l Hpital, 1875; C. Paillard, Additions critiques
f
histoire de la conspiration d'Amboise, 1880; Potiquet, La maladie et la
mort de Franois 11, 1893.
CHAPITRE VI
l/ANARCHIE SANGLANTE. CHAULES IX
Charles IX, 1560-1574; Catherine de Mdicis rgente; son chancelier Michel
de l'Hpital. Changement de politique l'gard des protestants; tes
effets de cette nouvelle politique, le Journal de Faurin Castres. Le
triumvirat Montmorency, Saint-Andr, Guise; rsistance des catholiqu
Tentative d'entente, le colloque de Poissy, 1501, son chec. Violence des
passions; le massacre de Vassy, 1562. Premire guerre civile, horribles
dsordres de l'anne 1562. Bataille de Dreux; les protestants vaincus
se replient sur Orlans; assassinat du duc de Guise, 1563. Paix et dit
d'Amboise, 1563. Voyage de la cour travers la France. Lntrevue de
Bayonne, 1565. Tentative d'enlvement de la cour par les protestants,
1567. Deuxime guerre civile ; bataille de Saint-Denis, 1567; paix de
Longjumeau, 1568. L'Hpital disgraci. Troisime guerre civile; bataille
de Jarnac gagne par le duc d'Anjou, 1569; mort de Cond. Coligny
chef des protestants; sa dfaite Moncontour, 1?69, mais paix dsas-
treuse de Saint-Germain par suite de la dtresse du gouvernement.
1570. Mariage d'Henri de Barn avec Marguerite de Valois; la Saint-
Barthlmy, 24 aot 1578. Mort de Charles IX, 1574.
A Franois II, qui venait de s'teindre l'Age de dix-
sept ans, aprs dix-sept mois de rgne, succdait un enfant
de neuf dix ans, Charles IX, son frre. C'tait, et ce
scia
mesure, un prince aimable, vif, trs veill, assez
g
cieux,
comme tous ces lgants Valois, avec beaucoup
d'aisance;
homme de sport, aimant monter cheval, chasser,
faire des armes, jouer la paume
;
de gots ou de tendao
artistiques,
s'occupant de peinture et de ciselure, mais, par
ailleurs,
dtestant l'tude et les affaires. Sa sant, dlit
ds
l'origine, trahissait la dgnrescence de la race : haut,
maigre,
de jambes grles, la respiration courte, mangeani
et
LE BICLI [>K I.A RBNVISSANC1.
I
.
LB Bll CLR DB LA REBAISSAI
buvant peu,
vite
i< i abl par la
courbe,
il
donnait l'impression d'un temprament pi
dbile L'ambassadeur vnitien, Je; n Michiel, qui lui
natt de la gnrosit, de l'ardeur et de l'intell
trouve joli. Il avait de beaui yeux, un regard qui
pas dsagrable, mais son angle facial tro donna
^a bouche prominente une expression le
m
La
personne de ce prince <jui n'a pas d
ans, a les dfauts et les qualit de la jeunesse Le mail
a voulu que son rgne ait t un des plus sinistren
l'histoire, ce qui a suffi pour rendre .^a figure i
odieuse.
De par les lois et les traditions du ro va unie qui f.
ia majorit des rois quatorze ans, Franois II avait t
majeur en montant sur le trne, ce qui avait permis aux
Guises de s'emparer du pouvoir sous la fiction que le pril
disposait librement de son autorit Avec Charles IX, il en
tait autrement, il
y
avait minorit
;
il devait
y
avoir
rgence. De par ces mmes traditions, c'tait la reine mre
qui gnralement tait rgente. Prcise et habile, Catherine
de Mdicis n'attendit pas que Franois II et expir pour
s'assurer du gouvernement. En droit, les Guises n'avaient
rien rclamer; ils allaient en effet se taire; les princes du
sang, seuls, savoir les Bourbons, auraient pu prtendre
au pouvoir. Catherine s'entendit avec eux, leur promit ce
qu'ils voulurent : Cond la libert
;
au roi de Navarre l'ad-
mission au conseil et la direction des affaires avec le titre
de lieutenant gnral du royaume, condition qu'il fit
quelque profession de foi catholique; elle obtint leur con-
cours : ils taient trop heureux d'un changement dj si
considrable. Pour les empcher de poursuivre leur ven-
geance contre les Guises, elle leur demanda de se rcon-
cilier avec eux. Elle accueillit Montmorency, se montra
aimable pour les Chtillon, parla d'tre tolrante envers
les huguenots. Elle tait conciliante avec tous. Il faut com-
prendre sa politique.
L'ANARCHIE SANGLAlNTE.

CHARLES IX 195
Femme, trangre, d'uneoriginemodestedemarchandsenri-
chis, elle se sentait sans autorit : Dieu m'a laisse avec trois
enfants petits, crivait-elle sa fille, la reine d'Espagne, et un
royaume tout divis, n'y ayant un seul qui je me puisse <lu
tout fier. La prudence

et elle en avait

lui conseillait
d'agir avec beaucoup de mnagements, de calmer, de pacifier.
Au milieu des passions contraires, elle devait tcher de faire
bon visage tous. On lui a reproch d'tre dissimule Son
rle, sa nature italienne, son ducation, ses habitudes anl
rieures l'y contraignaient. Elle n'a eu qu'un but : maintenir
intacte l'autorit du roi et la sienne; tort ou raison, elle
a cru ne pouvoir employer qu'un seul moyen, la conciliation;
elle a chou
;
on l'a accuse de faiblesse et de fourberie :
plus habile, plus chanceux, ou se trouvant dans des condi-
tions meilleures, Henri IV a russi, il est un grand homme;
au fond les deux politiques taient analogues.
Son caractre la prdisposait d'ailleurs cette attitude con-
ciliante. Bien portante, robuste, mangeant beaucoup, faisant
beaucoup d'exercice, trs leste et vive malgr un embonpoint
si norme que Brantme l'appelle une dame hommasse en
forme , elle tait plus que jamais bonne et aimable. On
s'accordait la trouver gente princesse bien agrable et
douce . Le sourire ne quittait pas sa pauvre figure laide au
teint blme 3t olivtre, aux triples i3ajoues, aux gros yeux
saillants; elle se montrait affable et modeste, tout en res-
tant grande dame. Librale, jusqu' la prodigalit et au
dsordre, aimant le confort, les rceptions, toutes les splen-
deurs d'une vie de cour aussi fastueuse que possible, elle
tait honore et aime des courtisans qui s'empressaient
autour d'elle. Sa joie tait de voir la noblesse en paix se
divertir ses ftes. Mais elle tait trop intelligente pour
tre dupe. II est si difficile que cette farce (le gouvernement
du royaume) se joue tant de personnages sans qu'il n'y en
ait quelqu'un qui ne fasse mauvaise mine ! crivait elle
mlancoliquement son ambassadeur en Espagne, l'vque de
Limoges. Devant tous elle affectait un calme et une matrise
LE Ml.' i.i
DE LA l'.i.-
de Boi paisible 1
-
ire l'ai loi d i
pleurant chaudes larme
appelait
-
,4
-
dti leurs de la 1 M
<|ii' pouvait elle faire
autre chotC I I
n'tait elle pas d'accord avec la d
;
il du
|
testantii n t de bod
-
i gard :
Noms
avoua durant vingt ou
trente ai i, elle,
ay le cautre
pour
cuider arracher la con de ce mal
parmi
nous et nou> avona
vu par exprience que
ence n'a servi qu' le multiplier . J'ai us*'-
ajoutait-elle, comme femme, mre d'un roi pupille, qui a
pens la douceur plus convenable cette maladif
que
nul
autre-remde . Elle avait le sentiment de >un impuissance
et des ncessits de la politique:
N'et-elle pas eu ce sentiment que l'homme qui allait
cire son conseiller cout, le chancelier Michel de I
H
l'en et pntre. Froid et sec, esprit net et prcis, 1 H
pital cachait sous sa figure maigre et osseuse rendue vn-
rable par une longue barbe blanche et qu'illuminaient
deux yeux clairs au regard droit et pntrant, une intelli-
gence ferme dont les ides taient arrtes. Il tait partisan
rsolu et rflchi de la libert de conscience l'gard des
protestants, de la conciliation l'gard des grands. Il a sou-
tenu, inspir et anim Catherine de Mdicis.
Franois II mort, Charles IX devenu roi, Catherine,
rgente, commena par en finir rapidement avec les JtLtats
gnraux. L'Hpital vint
y
faire un loquent discours
dans lequel, prnant les ides de tolrance, il pronona sa
phrase clbre : Otons ces mots diaboliques, noms de
partis, de factions et de sditions, luthriens, huguenots,
papistes : ne changeons le nom de chrtiens ! Les rMats
rdigrent leurs cahiers de dolances qui manifestrent une
grande diversit dans les vux des trois ordres. Le 31 jan-
vier 1561, ils taient dclars clos et pour leur faire suite,
conformment l'usage, le chancelier obtenait de la
rgente la publication d'une grande ordonnance en
L'ANARCHIE SANGLANTE.
CHARLE8 IX 197
150 articles dans laquelle il insrait nombre de ses ides de ,
rforme : rtablissement des lections canoniques de
l'Eglise, supprimes par le Concordat, abolition de la vna
lit des charges judiciaires, limitation de la juridiction des
tribunaux ecclsiastiques, obligation aux baillis et
snchaux
de laisser le soin djuger des lieutenants gradus, etc;
toutes rformes qui ne devaient tre que peu ou mal appli-
ques.
Puis le gouvernement fit connatre sa rsolution a l'gard
des protestants. Aprs tant d'annes de rpression, reconnue
inefficace, on allait enfin tenter, comme l'expliquait Catlie
rine, la politique de douceur et de libralisme. Le 24 f-
vrier 1561 parut un dit aux termes duquel tous les rfor-
ms mis en prison devaient tre relchs, les poursuites
judiciaires engages contre eux arrtes; les huguenots bannis
taient autoriss rentrer et ceux qui avaient t envoys
aux galres, rappels
;
l'acte ajoutait, il est vrai, condi-
tion que tous se fissent catholiques, mais on ne fitpasattention
la phrase. Cet dit librateur allait en ralit donner au pro-
testantisme le plus dcisif lan qu'il et jamais eu. Jusque-
l restreint, menac et dangereux, le culte protestant ne
parvenait grouper qu'un petit nombre de fidles. Ds lors
il va s'afficher. Par curiosit, les gens viendront au prche.
La simplicit pieuse de la nouvelle religion en attirera beau-
coup qui suivront
;
peu peu, un mouvement se fera, un
entranement, une mode, qui acclrera le dveloppement du
protestantisme, en prsence des catholiques tonns et
arrts par l'ide que le roi approuve ou que ce mouve-
ment est irrsistible. Au bout de six mois, dans telle ville
du midi, les huguenots taient devenus virtuellement la
majorit.
11 n'est, pour s'en rendre compte, que de Buivre
le curieux Journal de Jean Faurin, chaussetier protestant
de
Castres, consignant jour par jour ce qui se passe dans
sa petite ville :
La fin de l'anne 1560 a t marque a Castres par une
perscution terrible. Magistrats de Toulouse et de Carcas-
m:
LA R| MAI
sonne Boni venus multiplier les ajourne! les pi
de corps, les Incarcrations
; de nuit, secrtement, les
prches onl <*u
une peine extrme i se tenu sans i ruer
clats
(l'une
populace ardente qui lapide I
qu'elle dteste. Arrive l'difl de fvrier
i
"')!
: tous
protestants incari onl li
M de Lostau, se met prcher dans les maiso d ne
lui dit rien
;
il va prcher publiquement l'cole le \H a\ril
devanl
.")
600 personnes qui accourenl ; les maj
fchenl et lui ordonnent
de sortir de la
\. 1 1 1 *
;
il I
on n'ose pas le contraindre, i nanl une motion
popu-
laire . Des ministres, le
Genve arrivent
les -
;,
i et
28 avril. Le 5 juin a lieu par la ville la procession du Saint
Sacrement de la Fte-Dieu; les rforms, pour la prem
fois, ne parent pas leur- maisons d tentures : i une
ne s'en meut . 6 juillet, la sainte cne est clbre
l'cole devant 600 personnes qui reoivent le sacrement En
aot, le mardi, midi, les protestants ferment leurs !
tiques et vont aux prires avec leurs domestiques
;
ils conti-
nueront tous les mardis : personne ne dit rien. Dimanche,
31 aot, premier enterrement huguenot : nul ne s'est
mu . 1
er
septembre, on a procd l'lection des consuls
de la ville et du procureur du roi : ils sont tous protes-
tants. En corps, les consuls et les membres du consistoire
vont trouver le clerg de la seconde paroisse de la ville,
Notre-Dame de la Plate, et lui demandent les clefs de
l'glise afin d'y clbrer le culte calviniste; le vicaire de
service refuse; on enfonce les portes de l'glise et le prche
se fait quand mme dans l'difice : personne ne s'est
mu . 5 octobre, on clbre la cne la Plate. Fin
octobre, du commandement de Messieurs magistrats ,
on
abat toutes les idoles

les statues

et tous les autels
de la Plate; sans aucune contradiction . Ainsi, avant la fin
de l'anne 1561, le protestantisme, au dbut contenu, rprim,
chti, tait install Castres avec pleine libert de con-
science et libre exercice du culte, matre de la municipalit
L'ANARCHIE SANGLANTE CHARLES IX
199
et des glises. Il en tait peu prs I''
mme un peu par-
tout. D'un bout l'autre de la France, les catholiques ne
comprenant plus rien, demeuraient interdits.
Cependant, la cour, les choses se gtaient. Conform-
ment sa promesse, Catherine de Mdicis avait relch
Cond, mais celui-ci voulant tre judiciairement
rhabilit et
non graci, avait demand et obtenu un arrt du parlement
qui l'innocentait. Les Guises, dj outrs de tout ce qui
se
passait, fiient entendre de vives protestations : cet arrt,
dclarrent-ils, tait le dsaveu d'un acte du roi prcdent.
Le cardinal de Lorraine quitta la cour. Cond fit savoir
Catherine qu'il ne reviendrait la trouver que si le duc
Franois de Guise, son mortel ennemi, tait chass
de sa
prsence. A force d'adresse, Catherine parvint calmer ce
premier orage. Elle appela Cond Fontainebleau, le reut
d'une faon charmante
;
lui-mme, comme dit Brantme,
fort agrable, accortable et aimable , se laissa toucher.
Le nuage passa. Le roi de Navarre avait reu la lieutenance
gnrale du royaume.
Mais les catholiques ne pouvaient demeurer indfiniment
silencieux devant les changements qui s'opraient au dtri-
ment de leur religion. Causant avec le conntable de Mont-
morency et le marchal de Saint-Andr del situation, le duc
de Guise convint avec eux qu'il fallait s'entendre afin de
rsister au mouvement qui menaait de perdre l'Etat. Les
trois hommes conclurent un pacte : ils constiturent une
manire de triumvirat. Ds que cette entente fut connue,
de toutes parts les adhsions afflurent. Comme Chantonnay,
l'ambassadeur du roi d'Espagne Philippe II, chacun esti-
mait que, volontairement ou non, par sa politique de tol-
rance, Catherine de Mdicis prparait le triomphe du pro-
testantisme. Ne voyait-on pas dj Cond appeler librement
des ministres huguenots prcher la cour? Les protestants
n'taient-ils pas assez influents pour faire disgracier des
agents catholiques trop zls contre les calvinistes, tels
que le beau-frre de Montmorency, Villars, en Languedoc?
LE DE l..\
I .-
Lriumviral
f'it
approuv el acclam; la cardinal de 1
non, les ducs de Montpensier et de B ic lui apportrent
l.'in urs Lea louverains catholiques, le pape, le
d'Espagne, le duc
'I" S
itrent leui
iliic; car l'Europe suivaif ode attenl
passait en France, Burtout Philippe il.
i de
savoir si le protestantisme alla.il gagner un i une
de plus, question troublante pour le roi espagnol en
de ses Pays Bas acquis dj la religion nouvelle C
rine, trs ennuye, chercha calmer, i rassurer
intentions. Elle crivait sa fille JbJisabetl) d'Es]
bus contrainte d'avoir le roi de Navarre auprs de moi : les
lois de ce royaume le portent ainsi i Elle expliquait
ambassadeur en Espagne qu'en ralit, au milieu des pro
tants et des catholiques, des Bourbons et des triumvirs, elle
cherchait trouver un chemin moyen entre les d
Elle mandait aux cours trangres, au pape, que rien n tait
chang en France l'gard des protestants
;
qu'on ne s'alar-
mt pas. Les sujets de s'alarmer davantage n'allaient pas
tarder se multiplier.
De plus en plus, comme une tache, le protestantisme se
propageait avec une rapidit surprenante. Mais par une con-
squence invitable, l o il tait la majorit, il dclarait,
comme Genve, ne plus pouvoir tolrer prs de lui ce qu'il
appelait l'idoltrie , le scandale de la superstition
romaine . Il avait demand la tolrance de conscience, on
la lui avait donne
;
il avait pris la libert du culte, on
avait t oblig de le laisser faire
;
intolrant son tour, il
entendait maintenant dtruire le catholicisme. Excits
principalement par le culte des images, les protestants se
mirent briser de tous cts les statues des glises.
Les catholiques rsistant, il
y
eut des conflits, des morts.
Les huguenots se jetaient sur les processions pour les trou-
bler
;
les catholiques envahissaient les prches : c'taient des
dsordres dans tout le royaume. Et de tout le royaume
montait vers le gouvernement, vers l'Hpital, une plainte
L'ANARCHIE SANGLANTE.

CHARLES IX 201
universelle des catholiques contre sa politique de concession
et de faiblesse. Le chancelier tait trait de huguenot Que
faisait-il des anciennes lois? Les avait-il ou non rapport
Un peu mu, le gouvernement publia un nouvel relit en
juillet 1561 qui recommandait de demeurer pacifiques et
tolrants, dfendait de porter des armes, et tout en renou-
velant l'amnistie prononce a l'gard des rforms pour
le pass, leur dfendait, comme par le pass, et confor-
mment aux anciens dits, de tenir des runions publiques
ou prives, sous peine d'tre traduits devant les tribunaux
civils et de se voir emprisonner, condamner la confiscation
d<
i
s biens, la peine de mort tant interdite. Cet expdient
timide ne contenta personne. L'effervescence gnrale ne fit
que continuer. On dclara que l'Hpital tait impuissant.
Alors, le chancelier eut une ide inattendue; c'tait de
runir les deux communions protestante et catholique, en
tachant d'accorder les doctrines. Les catholiques feraient
des concessions sur la discipline et les crmonies
;
les pro-
testants cderaient de leur ct sur le dogme. Une conf-
rence serait provoque entre voques et ministres protestants
o seraient discutes les conditions de l'entente. Catherine
approuva. Les protestants acceptrent. Lesvques humilis
d'un pareil dbat n'eussent jamais consenti s'y rendre, si
le cardinal de Lorraine, esprant par son loquence obtenir
un beau succs oratoire, ne les
y
avait dcids. Le col-
loque

on appela la runion un colloque

fut convoqu
Poissy pour aot 1561. Douze ministres rforms arriv-
rent ayant leur tte l'illustre Thodore de Bze, le dis-
ciple prfr de Calvin, esprit souple, lgant et caractre
aident, et Pierre Martyr de Zurich. Ils passrent par Saint-
Germain o tait la cour qui les reut
d'une faon gracieuse,
mieux que n'et t le pape de Rome s'il ft venu , crit
avec humeur Claude Haton dans son Journal. L'assem-
ble commena le 9 septembre et se tint dans le vieux
rfectoire du couvent des dominicaines de Poissy, datant de
Saint-Louis, au milieu d'une affluence norme.
Le petit roi
LE DE LA RI
( Iharlea IX prsidai! ayant aui
1
1
-
de lui I
Mdicia Thodore d< B te pren ml la
p
il avait, lit
Haton,

une langue diserte el bien affile par on beau --t
propre
uiL
tire fi anoi
i,
la mine el les
cura el vouloirs d< auditeurs i fut
iuta Malheureusemenl il
eut une comi n fcfo
au sujet de l'Eucharistie : l'assemble clata eu exclama-
tions; le cardinal deTouroon apostropha violemment l'<
i
. Peu B*en fallut, crivait Catherine aprs, que je lui
1 1
1
1
"
Bilence ! A la sance suivante, l<
Lorraine rpondit. Les harang
succs. Finalement on jugea prfrable de nommer une
commission de dix membres, cinq catholiques, cinq prol
tants, chargs de trouver une formule d'entente; ils ne la
trouvrent pas. L'affaire
devint se terminer sans rsultat
;
l'impossibilit d'une runion tait constat
Mais le colloque de Poissy ne fit qu'accrotre le dsordre
gnral. Les protestants se considrrent comme vainqueurs.
Les rforms, crivait d'Aubign, levs de leurs droits,
chantaient la victoire de leurs ministres. Quelle gloire, en
effet, et quelle dignit d'tre admis discuter de pair
|
avec des prlats qui jusque-l ne connaissaient les huguenots
que comme criminels et infmes hrtiques ! La Rforme deve-
nait donc une religion reconnue, vritable, digne de respect
et d'attention ! Le courage des calvinistes enfla et de to
parts, dans les provinces, le rsultat s'en fit immdiatement
sentir. Reprenons le Journal de Faurin.
14 dcembre 1561, l'glise cathdrale Saint-Benot, de
Castres, uncordelier, Claude d'Oraison, prchant, s'lveavec
vhmence contre la Rforme; un colier protestant l'inter-
rompt et tout haut lui dit qu'il en a menti . Les fidles
chassent l'colier de l'glise coups de pied. Grande mo-
tion chez les huguenots de la ville. Le soir ils s'attroupent
en armes, vont au clotre Saint-Benot o habite le reli-
gieux cordelier, le prennent et le mettent en prison. Les catho-
liques intimids ne disent rien. Le lendemain, on reconduit
L'ANARCHIE SANGLANTK.
CHARLES IX
le Pre d'Oraison la porte de la ville et on le prie
de s'en
aller. 31 dcembre, les magistrats de la vil le, toujours protes-
tants,
ordonnent d'abattre les statues et iin
e trouvant
dans les glises. 1
er
janvier 1562, ils interdisent formellement
aux ecclsiastiques romains de dire la messe dans
l'intrieur
del ville: ainsi voil le culte catholique aboli Castres
4 janvier, les magistrats en force se rendent au couvent dg
Sainte-Claire et en expulsent les 20 reli{ is
<
jui s'y trou-
vent. Lundi, 2 fvrier, on a surpris un religieux trinitaire
disant la messe secrtement devant quelques fidles II est
apprhend, juch sur un ne, la figure tourne du ct de
la queue, qu'il tient des deux mains; promen ainsi, revtu
de ses habits sacerdotaux, dans toutes les rues; puis amen
la place, on le met sur une chaise, on le tond, aprs quoi,
lui
montrant son hostie consacre on lui demande s'il veut ou
non mourir pour elle; l'autre pouvant faiblit et dit non; on
brle ses vtements sacerdotaux et on le chasse aprs lui
avoir fait promettre de ne plus clbrer la messe.
Des faits analogues se produisaient de tous cts. Partout
les protestants envahissaient les glises, chassaient les
prtres et s'installaient; les cloches taient supprim
remplaces par des tambourins; on renversait les autels,
on brisait les images des saints. Moins endurants ou plus
forts qu' Castres les catholiques ici et l se jetaient sur
leurs adversaires. En dcembre IfiGi il
y
eut une chauf-
foure Paris, faubourg Saint-Marcel, au cours de laquelle
les huguenots envahirent Saint-Mdard et le saccagrent. Par
reprsailles les catholiques coururent au lieu du prche et br-
lrent le mobilier.
En prsence de la mare qui montait, Michel de l'Hpital
estima qu'il fallait suivre le flot afin de le contenir; il lit
publier un dit, en janvier 1562,
qui autorisait les pro-
testants s'assembler
c'tait reconnatre lgalement
un fait existant
-
mais condition que les runions n'au-
raient lieu que hors des villes, par exemple (\-.i\x les
fau-
bourgs, avec dfense de btir des temples; et en outre que

I
.
alvinistei rendraient tus catholique ton!
dont ils
-
taient empars L
on Elle tait
..h le
, les; 1
*
1
1 r* culte n'tait plus un dlit, mais 1 e
rgulier d'un droil Ils a< copirent A
(
.
abandonnant la Plate et Saint Benot allrent
boulevard de la porte de l'Albinqu
tendit Seulement aucun prtre n'osa venir i
en ville.
Mais alors ce fut chez tous les catholiques une explos
d'indignation. Ainsi le gouvernement cdait dfinitivem
aux hrtiques. Ceux-ci qui n'taient qu'une minorit
l'erreur gagnaient peu peu des privilf _ aux i
de la majorit reste fidle la vraie religion. Les catho-
liques n'en taient plus prtendre que les calvinistes ne
pratiquassent" pas leur religion, ils allaient avoir se
dfendre contre des adversaires qui aprs avoir rc!
obtenu la libert de leur culte, prtendaient enlever
autres celle de pratiquer le leur, et de perscuts se tr
formaient en perscuteurs. Il n'y avait donc plus de doute;
la rgente et son chancelier protestantisaient le royaume !
De l'tranger des plaintes vives furent adresses au gouver-
nement sur sa faiblesse. Si la rgente n'tait pas en mesure
d'avoir raison des hrtiques, crivait Philippe II irrit, il
offrait, lui, ses propres troupes; et comme Catherine offense
rpondait qu'il n'tait pas admissible que les affaires du
royaume fussent menes par d'autres que ceux du gouver-
nement
,
le roi d'Espagne ripostait qu'alors il les enverrait
aux catholiques, ce qui avait achev d'indigner la reine
mre. Mais quoi
"?
il valait mieux, disait Philippe II,
inquiet du contre coup des vnements de France dans ses
provinces des Pays-Bas, aller teindre le feu dans la maison
du voisin qu'attendre en la sienne . La rgente crivait
lettres sur lettres pour expliquer son attitude et la justifier;
elle assurait demeurer ferme dans son intention de rprimer
,
L'ANAKCIIIK SANGLANTE. CHARLES IX
l'hrsie : on la jugeait double et Maisonfleur l'appelait :
a Madame la Serpente. Le duc- d'AIbe, gouverneur des
Pays-Bas, concluait qu'il faudrait bien finir par intervenir
en France. Grce l'absence de forces suffisantes pour
maintenir Tordre public dans le royaume, le moindre inci-
dent pouvait faire clater la guerre civile imminente. Cet
incident se produisit le 1
er
mars 1562; ce fut l'affaire de
Vassy.
Le duc Franois de Guise revenait de Saverne Paris
escort de plus de deux cents cavaliers, lorsque traversant
Vassy, sur la frontire de Champagne, un dimanche matin, il
passa devant une grange o se tenait un prche de
4 500 protestants. Il
y
eut entre lesgens de sa suite et des
assistants au prche change de mots provocants : on en
vint aux coups; les gentilshommes de Franois de (mise
soutinrent les leurs; toute la troupe attaqua L'assemble;
les huguenots cherchant se dfendre, jetrent des pierres
dont l'une vint blesser le duc; les gens de celui-ci furieux
mirent l'pe la main et frapprent; les protestants s'en
fuirent de tous cts; il
y
eut vingt-trois tus, et plus de cent
blesss. C'tait le premier grave vnement, le premier aussi
sanglant de la lutte qui couvait.
L'affaire fut exploite; elle souleva dans le monde pro-
testant une motion considrable. Des catholiques cher
durent attnuer ce qu'ils appelaient un accident ,
un dsordre . Les huguenots ne parlrent que du mas
sacre de Vassy et soutinrent avec indignation que le projet
de leurs ennemis de les dtruire apparaissait clairement.
Catherine effraye donna l'ordre Franois de Guise de ne
pas se rendre Paris o le populaire, fervent catholique, et
pu, par son enthousiasme, provoquer- de nouvelles complica-
tions, mais de venir la rejoindre Mootceaux.
Les passion:
dchanes taient trop fortes. Guise n'obit pas. Il gagna
Paris o l'attendaient les deux autres triumvirs et fut r
par les acclamations d'une foule en dlire. Le prvAt
des
marchands l'accueillit la porte Saint-Denis, le traitant de
LE 511 CLE DE LA
i dfenseur de la foi I)'* plus
en
i
lui inquiet
rne de Mdicis quitta Montceaui avec la cour el ajl
fermer dans le cfa de M ilun, pi lolide.
I
>
l elle gagna Fontainebleau Qu'allait-il
de Cond tait dans Paria, tri
sortant jamais sans tre arm et accompaj
entre les doux ennemis tait invitable A .
l'instai
le cardinal de Bourbon obtint de Cond
qu'il -
<
j r t t de
ville. Il se rendit Meaux L il appela tous les
amis, ses serviteurs, ses fidles; les Chtillon le rejoigi
Coligny, contre-cur; il pressentait quecetteconcentration
Meaux tait l'bauche de l'arme de la rvolte et sa i
science ne pouvait se faire l'ide de devenir un rebelle.
peu de temps un millier de gentilshommes -t 1 500 cav;i!
se trouvrent runis. Afin de calmer les scrupules de C
Cond expliqua que le roi tait prisonnier de consei;
dont ils taient eux, les victimes; qu'il ne s'agissait pas de
prendre les armes contre Sa Majest, mais de la dlivrer pour,
sous son nom, appliquer une politique plus sage. Par l on
sauvait la face de la lgalit. De fait, la question se posa
la cour de savoir si entre les deux partis en prsence, celui
des triumvirs catholiques eteelui des Bourbons protestant-
devait se prononcer en faveur des uns ou des autres. Paris
tait dans une agitation extrme. A tout hasard Catherine de
Mdicis dcida de s'avancer afin de s'interposer, et elle vint
avec le roi, s'enfermer dans le chteau de Vincennes. Mais
alors les triumvirs prirent cette dmarche pour l'aveu public
que le gouvernement se mettait de leur ct. Un conseil fut
tenu au Louvre avec la rgente. Ils proposrent de marcher
rsolument sur Cond. Catherine et l'Hpital s'y refus-
rent.
La cour, en fait, se trouvait entre les mains des catholiques.
Cond crut comprendre que le sort en tait jet. Il quitta
Meaux, trop voisin de Paris

ses forces tant insuffisantes
il gagna Orlans, publia un manifeste dans lequel il dcla-
rait que le roi n'tait plus libre, qu il fallait le dlivrer; il
L'ANARCHIE SANGLANTE.
CHARLES IX 207
demandait toutes les glises calvinistes du royaume de lever
de.*, troupes et de les lui envoyer; il dclinait la responsabilit
de la lutte qui tait le fait des Guises et de leurs provocations
;
il terminait en rptant qu'il voulait librer le roi, son
frre, la reine mre et assurer l'observation des dits. A
l'entendre c'tait donc de son ct qu'tait le droit.
Pendant ce temps, sur tout le territoire, la guerre civile
clatait. Les catholiques tombaient sur les protestants, ceux-
ci sur les catholiques. Les Parisiens refusant d'admettre
l'dit de janvier ne tolraient la prsence d'aucun huguenot
connu pour tel dans leur ville. En province, l'anarchie tait
complte. Par troupes, les protestants attaquaient les glises,
cassaient coups de mousquet les statues, enfonaient les
portes, mettaient en tas, dans le chur, ornements, cli
ciboires, calices et brlaient le tout, puis s'en prenant aux
spultures les dfonaient, jetaient les squelettes
;
la tombe de
LouisXI fut ainsi viole Clry et les Bourbons furent dterrs
Vendme. Claude de Sainctes, qui nous raconte ces faits,
en est scandalis. D'assaut ils enlevrent des bourgs et en
chassrent les prtres catholiques. La ville de Puylaurons,
crit Jean Faurin, a t prise par escalade par ceux de la
religion rforme. Etant dedans, on a abattu l'idoltrie et la
messe; le ministre de la parole de Dieu dress suivant le
Saint Evangile. Cette faon de faire est suivre le bon
Josias. Le culte catholique fut aboli partout o les pro-
testants se trouvrent les plus forts, dans le midi, en Nor-
mandie, Caen, Rouen, Bayeux. De ville ville Ils s'en
voyaient des secours longues distances, changeant per-
sonnel,
munitions. Les champs, sillonns par des com-
pagnies en expdition marchant sur les places, n'taient plus
srs; c'taient des coups de feu de tous cts. Les officiers
du roi se trouvaient impuissants ;
des meutiers massacraient
les gouverneurs. En Dauphin on vit le terrible baron
des Adrets, huguenot, courant la campagne, tuant, brlant
saccageant. Des bandes de catholiques ou de rforr
chasss des villes, erraient jusqu au moment ou eiles
I
enl rencontres par
<!
ni \\>
atholiques ai i
menl la rpression, tel Monlue, sur les I
(pu pendait
tout bu s qu'il rei <lu,
disait il, tonnant plus que cent tus i ; il
y
allait
..
j'ai ou dire qu'il faul commencer par itioo Si l
sent fait de m me ayant cfa
oupi le feu qui a depuis brl tout
C
a t une les plus lamentables de notre h
royaume n'a prsent un spectacle aussi horrible, m
;
huit la guerre de Cent ans o le mal n'a
p
point gnral Il n'y a pas un coin de terre qui chapj
la dvastation, crivait Hubert ! I
affaires dans ce royaume sont suspendues, mandait Cl
tonnay,
l'ami) >ur d'Espagne, Marguerite de Fur:
c'est grand piti! et Gastelnau constatait :
La gu<
civile est comme une rage et un feu qui brle et embi
toute la France .
Pendant ce temps Catherine de Mdicis dsespre
ce qu'elle pouvait afin de retarder encore le conflit avec le
prince de Cond
;
elle crivait celui-ci, cherchant le
calmer, le ramener, lui disant de venir la voir, lui den
dant ses conditions; et Cond rpondait qu'il exigeait lloi-
gnement des triumvirs, le chtiment du massacre de
Les triumvirs acceptaient de s'loigner, mais ils entendaient
au pralable qu'on assurt l'exercice de la seule relig
catholique en France : c'tait insoluble. Des provinces arri-
vaient coup sur coup des nouvelles qui ne faisaient qu'exciter
les esprits. A Toulouse on s'tait battu quatre jours dans
les rues, un quartier avait t incendi, 40(J personnes tues.
Les impts ne rentraient plus. Le pays entier tait dans la
terreur. Sous la pression de l'opinion exaspre, devant les
instances du nonce et de l'ambassadeur d'Espagne, Cathe-
rine de Mdicis se dcida laisser partir l'arme marchant
sur Cond; cette arme forte de 6 OUI) fantassins et de 4UU
L'ANARCHIE SANGLANTE.

CUARLES IX 100
cavaliers tait commande par le roi de Navarre, Antoine de
Hourbon, lieutenant gnral du royaume, cet homme lger,
inconsistant et indiffrent qui, tout compte fait, prfrant
rester dans les honneurs et les dignits de l'tat, avait
abandonn les protestants et fait profession de catholicisme :
les circonstances l'amenaient conduire des troupes contre
son propre frre.
Avant le choc, Catherine essaya encore d'une entente;
des confrences eurent lieu Toury
;
de deux cts les
prtentions continuaient tre inconciliables. Les protes-
tants dclarrent que ces pourparlers n'taient que des
feintes et les gentilshommes de Cond rclamrent la
bataille. Peu peu la cour se pntrait de cette pense
qu'il en arriverait au gouvernement ce qui se produisait dans
les villes
;
une fois tolrs les huguenots voudraient l'galit,
l'galit acquise ils prtendraient tre les matres, et devenus
les matres ils dtruiraient le catholicisme en France.
Le 3 juillet, Cond tenta un coup de main, la nuit, pour
surprendre l'arme catholique; il choua; il recula vers
Blois, Tours; l'arme des triumvirs le suivait; Poitiers fut
occup par le marchal de Saint-Andr sans difficult. Les
troupes protestantes mal cohsionnes se dbandaient et
ne prsentaient pas de rsistance. Alors le gouvernement
dcida de marcher sur Rouen. Le bruit courait que Cond
tait entr en ngociations avec la reine d'Angleterre, Llisa
beth, afin de lui demander son appui. Envoys par Cond, en
effet, La Haye et Jean de Ferrircs s'taient rendus a Hampton
Court afin de discuter avec Elisabeth : celle-ci, intresse et
goste, avait spcifi qu'elle consentait fournir 6000 lioimnc-
et donner 100 000 couronnes sous condition qu'on l'autori-
serait occuper le Havre; ajoutant qu'aux termes
du trait
de Cateau-Cambrsis elle devait recouvrer Calais dans huit
ans; qu'elle tiendrait le Havre comme gage de cette place
3t quelle l'vacuerait si on lui rendait immdiatement
Calais. La Haye et Jean de Ferrires crurent que l'occu-
pation du Havre intimiderait la cour de France : ils
LE SICLE DE LA RENAISSANCE.
14
LE DE LA
renf I i [ue lei
-I.
raal
connues, elles provoqu] en! uni ation
et Colignj protestrent; ils firent dire I II d'An
son ambassadeur Throckmorton qu'i
i upation du I [a\ re pour
p\
tache d'infamie jamais but leur mmoire et que li la
;
des huguenots faite avec le roi de France l<
cuaienl pas sans condition la place, toutes du
marcheraient contre eus Jean de F<
de la faute qu'il avait commise, crivait au min
beth, lord Cecil : Je ne puis vous d que
je i ! Faites que je n'aie occasion d'tre tent de
dsespoir de voir jacttvram honoris fructu,
Il
avait conscience <ju t dshoffl
Avec 1
S
()()(
hommes, Charles IX en personne se diri
vers Rouen dont ;i00 Ai .. le Havre occup, tai
venus renforcer la garnison que commandait Mongomm
l'ancien meurtrier d'Henri II Le roi di N compa-
rait
le roi de France. L'assaut fut donn le 26 octobre;
il russit; la ville fut prise; Mongommery se sauva; cette
victoire cota la vie au malheureux roi de Navarre. Antoine
de Bourbon, qui, atteint d'un coup d'arquebuse, fut tu' Il
mourait quarante-quatre ans au service des catholiques,
aprs avoir t le soutien et l'espoir des huguenots Per-
sonne ne le regretta.
Pendant ce temps Gond qui avait reform son arme
Blois, appel d'Allemagne 2 600 retres et 3 000 lansquen
marchait audacieusement sur Paris et venait camper
Gentilly, Arcueil, Montrouge. La ville, bien garde, tint
bon. Sur quoi le prince se repliant vers Chartres songeait
gagner la Normandie pour donner la main aux Anglais,
lorsque l'arme catholique et royale qui le cherchait,
commande par les trois triumvirs en personnes, le rejoi-
gnit Dreux
;
elle comptait 14 000 fantassins et 3 000 cava-
liers; le choc tait cette fois invitable, il eut lieu le
1!) novembre I5G2. C'tait la premire bataille des guerres
,
L'ANARCHIE SANGLANTE.

CHARLES IX H
civiles. Tout le monde tait mu : Chacun, dit la Noue,
repensoit en soi-mme que les hommes qu'il voyoit venir
taient franois entre lesquels il
y
en avoil qui toient ses
parents et amis et que dans une heure il faudrait se tuer les
uns et les autres, ce qui donnoit quelque horreur du fait.

Pour se reconnatre, les huguenots avaient adopt l'uni-
forme qu'ils conserveront dans toutes les guerres civiles,
une casaque de drap blanc, et les catholiques arboraient
leurs chapeaux croix et images. Mene par l'habile et vigou-
reux gnral qu'tait Franois de Guise, la bataille lut dci-
sive. A cinq heures du soir tout tait fini, les protestants cul-
buts et en droute; mais le succs avait cot cher. Le
marchal de Saint-Andr tait tu; le vieux conntable de
Montmorency tomb de cheval, bless, avait t fait prisonnier
par 'ei? huguenots qui l'entranaient dans leur fuite. En
revanche Cond envelopp tait aux mains des catholiques
Six mille morts restaient couchs sur le sanglant champ de
bataille.
La nouvelle de la victoire excita dans toute la France
une allgresse sans pareille. On fit des processions et on
chahta des Te Deum. La mort d'Antoine de Bourbon
laissant la lieutenance gnrale du royaume vacante,
on la dcerna Guise qui prit le commandement des
troupes.
Aprs Cond, c'tait Coligny que revenait la direction de
l'arme protestante. Coligny battit prudemment en retraite
et se retira dans Orlans o il s'enferma. Avec sa dcision
habituelle, Guise le poursuivit, rsolu, suivant son mot,
saisir les renards dans leurs terriers. Il tablit son camp
p
des murs de la ville. Il s'tait log avec sa famille aux Valins
quelque distance. Dans le camp toute la journe, il revenait
la nuit chez lui. Le 9 fvrier, le fort des Tourelles fut
enlev
;
l'affaire marchait souhait. Le 18, comme Gu
rentrait sa rsidence entre six et sept heures du soir, on
vit un cavalier qui faisait les cent pas sur la route deman-
dant aux passants si c'tait bien par lu que devait venir le
l.i BU ILE DE LA RI
duc Gu iii expdi en avant in galop un de
tilshommes afin de prvenu* la duchesse qu'il tait (
mais qu'il arrivait.
Il l'avanait
- 1 1
1 pas,
-> cheval, ;
d'un page mont
sur une mule ei accompagn de
I
Kostaini Ds qu'il aperut
!
groupe, le cavalier qn
hui .se
jeta dans un fourr, laissa
|
que celui-ci eut fuit cinq ou >i\ pas, le visant I
!;i
tte de
pistolet, il tira. Le coup charg de tro
-
bail
selle droite. Le duc B'affais&a, cr-i ;m t : .j^^ui- !
il se redressa violemment et voulut dgamer : il D
eut pas la fore<>. Rostaing s'tait prcipit du ct d'o le
coup de feu tait parti : le meurtrier le tint quelque U
distance de la pointe de son pe, aprs quoi piquanl
deux, disparut dans l'obscurit du bois
;
il erra toute la
nuit, se perdit. Au matin, harass de fatigue, il entra dans
la grange d'une ferme pour se reposer et s'endormit
Crovant s'loigner du camp, en ralit il s'en tait rappr
en tournant sur lui-mme, et il se trouvait au pont d'Olivet,
prs du quartier des Suisses. Un lieutenant de Guise,
M. de Seurre, le trouva dans la grange et l'arrta; il ne
rsista pas : c'tait un jeune homme de vingt-six ans, pro-
testant, originaire de l'Angoumois et nomm Poltrot de
Mr.
Six jours durant, Guise resta entre la vie et la mort; il
supporta son mal avec courage
;
le 24 fvrier, entre dix et
onze heures du matin, il expirait. La nouvelle causa une
profonde sensation. C'tait le chef qui disparaissait, l'habile
et heureux gnral, le glorieux vainqueur en tant de
batailles.^ Il a t, crivait l'ambassadeur anglais Smith
la reine Elisabeth, le plus grand homme de guerre de France
et on peut dire de toute la chrtient
;
dur la fatigue, cour-
tois et loquent, aim du soldat et des gentilshommes.
D'une commune voix l'opinion accusa Coligny d'avoir arm
le bras de l'assassin : ce n'est pas dmontr et ce n'tait
gure vraisemblable. Poltrot interrog avoua avoir reu de
l'amiral 100 cus pour faire le coup

t le gouvernement publia
L'ANARCHIE SANGLANTE.
CHARLES IX 213
partout cette dposition. Coligny tait oblig de rpondre.
Sa rponse fut maladroite. 11 reconnaissait avoir donn
deux reprises 50 et 300 livres Poltrot. Le duc de Guise
tait un ennemi de Dieu, du roi et du royaume, continuait il,
qui avait l'intention de le faire tuer, lui Coligny, on le lui avait
dit. Si Coligny n'avait jamais pouss personne frapper
le duc, il n'avait pas davantage dtourn ceux qui parlaient
de l'excuter; et il terminait cette rponse adresse Cathe-
rine en disant : Ne pensez pas, Madame, que ce que j'en
dis soit pour regretter la mort de M. de Guise
;
j'estime que
c'est le plus grand bien qui pouvait advenir ce royaume
et l'Eglise de Dieu et particulirement moi et toute
ma maison. La lettre fit un dplorable effet. S'il n'avoue
pas franchement avoir consenti cette mort, crivait Pas
quier, aussi s'en dfend-il si froidement, que ceux qui lui
veulent, du bien souhaiteraient ou qu'il se ft tu ou qu'il se
ft mieux dfendu ! Et Brantme ajoutait : Plusieurs
s'tonnrent comment lui qui tait fort froid et modeste
en paroles il allt profrer celles-l qui ne servaient de rien
et dont il se ft bien pass! Avec ses grandes qualits,
Coligny avait des erreurs de jugement. La famille de Guise
convaincue que Coligny tait l'assassin n'aura plus que
l'ide de venger dans le sang de l'amiral la mort du duc
Franois. Poltrot de Mr fut cartel en place de Grve le
18 mars.
Cond prisonnier, Guise mort, Coligny dconsidr, la
tche devenait plus simple pour Catherine de Mdicis. On
put s'entendre : la paix fut conclue
;
un dit royal en pro-
clama les conditions convenues, l'dit d'Amboise du
19 mars 1563. Des deux cts les prisonniers, Montmorency
et Cond, taient rendus la libert
; l'exercice du culte
protestant se trouvait dfinitivement autoris dans une ville
par bailliage et dans les villes o les calvinistes taient les
matres incontests, mais il demeurait interdit Paris; tout
gentilhomme huguenot avait le droit d'entendre le proche
chez lui. En retour, les protestants devaient vacuer les
8U Ll I DB i \
-
qu'ils rendraieni aux catholiqti
ea publiquei Cond
fut
trs m
mieux ; mais
la
bte qu'il ai ail i
(ion
le contraignait iubir cette tholiqw
ne
voulaient
entendre parler que de rpri
ire plus choqus Catherine d Mdicis prten
prix rtablir la tranquillit publique
Baire; dans le royaume la m Lait effroyable, lei i i
abandonnes, la vie interrompue La r
d'ailleurs aucune illusion :
Nous n'av< aie que
|
mieux sauter . avouait-elle tristement dans une de ses
lettres. Le tout tait d du
temps Pi-
marcha sur le Havre afin d'en chasser le* A
se lit sans difficults et, au retour, Charles IX futprocla
majeur Rouen; il avait quatorze ans; il pria sa mre de
continuer diriger 1* gouvernement.
Chefs catholiques et protestants se retrouvrent la
cour, mais dans quel tat d'esprit rciproque ! Les Guises

la mre surtout et la veuve du duc Franois



rclamaient
la mise en jugement de Coligny. Le fils de l'assassin,
Henri, nouveau duc de Guise, et son oncle le duc d'Aum
profraient de perptuelles menaces contre l'amiral. Celui-
ci n'osait plus venir qu'entour d'un grand nombre de
g
tilshommes. Quant Cond, heureux, d'tre libre, il jouis-
sait de la vie de cour avec insouciance et lgret : les
ministres protestants se scandalisaient de voir ce petit homme
vif assidu auprs de la marchale de Saint- Andr, puis
auprs de Mlle de Limeuil. Chacun avait la sensation que
la paix d'Amboise n'tait qu'une trve.
Alors Catherine de Mdicis dcida d'emmener tout ce
monde, afin de l'occuper, dans un grand voyage travers la
France. Elle donnerait des ftes, distrairait la noblesse,
l'empcherait ainsi de se jeter dans les complots; elle mon-
trerait surtout au nouveau souverain son rovaume : elle
apprendrait aux provinces perdues dans l'anarchie qu'elles
avaient un roi, auquel elles devaient obir.
L'ANARCHIE SANGLANTE.
CHARLES IX 215
Le *2i janvier 1561, elle partit. La longue caravane passa
par Troyes, les pays lorrains, Dijon, Lyon, le Dauphin.
Les catholiques accouraient sur son passage, assurant
de
leur dvouement, rclamant une politique
nergique.
C
est vous ,
disait Tavannes au roi Dijon, en montrant
son cur et voil de quoi vous servir
, ajoutait-il, en
frappant la poigne de son pe. Les entres solennelles,
les rceptions, les banquets, les bals se suivirent. El tout
danse ensemble, mandait Catherine la duchesse de Guise,
huguenots et papistes, si bien que je pense qu'ils ne seraient
pas o ils en sont si Dieu voulait que Ton ft aussi sage
ailleurs! On traversa la Provence, le Languedoc, lente
ment, avec de trs longs sjours dans les villes. La cour
ne fut Toulouse qu'en fvrier 1565
;
elle gagna Bordeaux
et fut en mai Mon! de-Marsan; le 3 juin elle atteignait
Bayonne. L Elisabeth, reine d'Espagne, fille de Catherine
de Mdicis, vint voir sa mre accompagne du duc d'Albe.
Cette entrevue de Bayonne a eu un trs grand retentisse-
ment.
Depuis longtemps Catherine de Mdicis rvait d'une
manire d'entente internationale entre les puissances
catholiques afin de convenir de l'attitude prendre l'gard
du protestantisme. Cette sorte de sainte alliance eut
fortifi sa propre situation en France. Pour
y
arriver elle
dsirait avoir des entrevues avec l'empereur germanique, le
roi des Romains, surtout le roi d'Espagne
;
le but auquel je
tends, crivait-elle le 9 novembre 15fi3 l'vque de
Limoges, un de ses ambassadeurs, n'est autre que de voir
si nous, qui sommes les plus grands et les plus puissants
princes chrtiens, tant assembls ensemble, pourrions
convenir et nous accorder d'un bon moyen autre que celui
des armes pour la pacification et le repos de la chrtien!
Mais les princes rpondaient mal ces ouvertures. Le roi
d'Espagne et son lieutenant le duc d'Albe, aux prises avec
les
protestants des Pays-Bas soulevs, ne comprenaient
qu'une chose, c'tait que le roi de France les secondt en
LE SICLK DE LA lll M
touffant l'hrsie dani i< d royaume, i
'
<l;iit
Catherine, que le duc d'Albe roudraii que lou
monde
lt
la danse on est i
puisque
I
)ieu nous i fait la lortir, je me confc
de
n'v
entrer jau je puis Philippe II
l'entrevue. Qu'y ferai! <>n.' il voulait le
Sur les longuet instances de Catherine et de sa tenu
sabeth
il finit par consentir, malgr lui. Cette
a t diffre pour plusieurs motii I il i G
il'-;
enfin j'ai cd aux instances des deux reines, ma
-
elle
n'aura aucun bul politique; il importe
bien <lele faii
nattre et de prsenter cette entrevue sous son vritable'
jour. )> Puis, la dernire minute, il dcida que lui-in
n'irait pas et que la reine Elisabeth se ; lit seul<
Bayonne accompagne du duc d'Albe. Le duc d'Albe reut
des instructions prcises : il devrait insister avec force pour
que le roi de France rprimt nergiquemenfl l'hrsie dans
son royaume, chasst tous les ministres protestants, interdit
formellement l'exercice du culte public ou prn sl tous
juges et fonctionnaires calvinistes et promulgt les d<
du concile de Trente qui venait de finir et que les jur
franais n'admettaient pas sous prtexte qu'ils taient con-
traires aux lois du royaume. Grand, trs droit, maigre, dou
d'une longue figure jaune et creuse qu'animaient deux yeux
noirs, vifs, le duc d'Albe

il avait cinquante-sept ans

allait remplir son rle avec une rigueur brutale.
L'entrevue eut lieu en juin. Ds ses premires conversa-
tions le duc d'Albe parla Charles IX de chtier les
offenses qui chaque jour se commettaient contre la reli-
gion . Mais Charles IX qui commenait penser par lui-
mme, luda : Je ne veux pas prendre les armes, rpondit-
il, ce serait la ruine de mon rovaume. Avec Catherine de
Mdicis, la discussion fut serre. L'Espagnol abordant rso-
lument la question, rclama des mesures rigoureuses contre
les hrtiques : Il faut bannir de France cette secte, dit-il,
le roi votre fils n'a plus que cette ressource. Catherine
L'ANAKCIIIE SANGLANTE.

CHARLES IX -_M7
riposta en proposant sa ligue avec L'empereur
Maxim i l un
.
a Cela est impraticable, dit le duc. La conversation devint
vive. A un moment d'Albe ayant affirm que l'Hpital tait
huguenot, Non, il ne l'est pas (il la Heine.

Voua tes
la seule en France, Madame, de cette opinion , rpliqua le
due. Sur le concile de Trente il n'eut pas plus de suc<
Catherine acceptait vasivement de nommer une.commission
pour examiner si les dcrets qui
y
avaient t rendus
n'avaient rien de contraire aux liberts de L'ttglise gallicane .
En somme, l'entrevue n'aboutissait pas. Une dernire conf
rence solennelle eut lieu le 30 juin. Afin de donner plus de
poids ses dclarations qui taient celles du gouvernement,
Catherine convoqua la runion, o tait Charles IX, les
principaux chefs catholiques, le conntable de Montmorency,
le duc de Montpensier, les cardinaux de Guise et de Bourbon
.
Montmorency prit la parole et, rsumant les sentiments
de tous, dit qu'ils taient bons catholiques, mais qu'ils esti-
maient la guerre civile dangereuse et incertaine : le roi
saurait cependant rprimer l'hrsie. Cette dernire dcla-
ration tait vague, laite pour sauver la face. Le 6
juillet
Catherine rptait par lettre Philippe II l'affirmation :
Vous pouvez vous assurer de la volont et zle que nous
avons notre religion et envie de voir toutes choses au con-
tentement du service de Dieu, chose que nous n'oublierons
et nous mettrons en peine de si bien excuter qu'il en aura
le contentement. Mais en mme temps elle crivait aux
ambassadeurs du roi l'tranger : Tant s'en faut que
Leurs Majests aient pens ou trait de rien innover de ce
qui a t promis (aux protestants) par les dita de pacifica-
tion et les dclarations qui en ont t depuis expdies !

Ainsi des deux cots on avait chou, Catherine pour un
projet de ligue, le duc d'lbe dans sa
tentative d'entraner
le
gouvernement franais vers une politique de violence.
Seulement cette entrevue, dont le public ne connut
|
les dtails, produisit une inquitude extrme chez les bug
nots. Ils furent convaincus qu'on avait demand leur exter*
l
I SICLE DE LA I
mination, c qui 6tai1 rrai, et qu'on l'avait ol qui
De l'tail pai
A
j
I
thlera
itreyue de Bayonne aura un refl(
duc
l'Alix- ;i\ ;mt
consult quelqu
. -
fi
ce qu'il
y
aurait faire pour ai
avait reu du confesseur du duc de M
rpons* Le moyen
1"
plu dt de er la
tte Cond, l'amiral, d'Andelot, la B auld
el Grammont. C'tait tout ce qui avait
n'tait que l'opinion individuelle d'un personi
\
lif
De Bayonne, la cour revint sur Paris par N
lme, Tours, Blois. Elle passa Mouline ou M I de
l'Hpital fit signer une de ces grandes ordonnance
-.
tant celle d'Orlans et continuant les rfoi
i
rnplifi;:
de la justice. A Paris on retrouva toutes les haines et
les passions religieuses plus excites que jamais. Lei I
et les Chtillon se menaaient et se dfiaient journellement,
le duc d'Aumale parlant de provoquer Coligny; et d'Ami
disait-on, voulant faire tuer d'Aumale. En province l'into-
lrance rciproque des catholiques et des protestants tait
son comble. Appliqu avec une rudesse brutale, l'dit
d'Amboise avait t par endroits le point de dpart d'une
raction rigoureuse. A Castres, des troupes royales envahis-
sant la ville avaient ramen le clerg, les religieuses,
contraint les rforms reprendre leurs prches secrtement,
dans les greniers, dmnag toutes les armes et pices
d'artillerie dont auparavant les huguenots avaient garni la
place. En Provence on bannissait les protestants en les con-
traignant vendre leurs biens
; le bailli de Troves interdi-
sait toute runion de rforms. Mais ailleurs les hrtiques
demeuraient les matres et n'admettaient pas les dits.
Les forces nous manquent, crivaient de Saintonge Bour-
neuf et Masparault, pour faire observer l'dit
;
pas un
homme d'glise n'ose se hasarder revenir dans le plat
pays et pas un officier de justice n'ose faire son devoir!
L'ANARCHIE SANGLANTE CHARLES IX 249
De Thouars M. de Sanzay mandait: Il
y
a cent parois
o
depuis deux ans il ne s'est fait de service divin n De-ci
de-l on annonait des assassinats
d'ecclsiastiques
; les
gentilshommes, disait-on, vendaient leurs biens pour
acheter des armes
;
les rixes sanglantes ne se comptaient
plus.
Il fallait enfin le reconnatre
;
si la politique de rpression
d'Henri II et de Franeois II n'avait pas arrt le dveli
pement du protestantisme, la politique de conciliation de
Catherine de Mdicis aboutissait des rsultats bien autre-
ment dsastreux. Le dsordre, l'anarchie, la guerre civile,
toutes les pires conditions d'un Etat se dissociant en
taient le lamentable rsultat. On allait la ruine. Alors
une lente volution se produisit dans l'esprit de Cathe-
rine de Mdicis dcourage. Ainsi il n'y avait donc rien
faire avec les protestants qui ne songeaient videmment

la conviction peu peu s'affermissait



qu' s'emparer
du pouvoir pour dtruire le catholicisme et obliger tous les
Franais tre huguenots malgr eux! Le voyage tr;i\
la France avait permis la vieille reine de constater qu'ils
n'taient en somme que la minorit, que les catholiq
taient les plus nombreux, les plus forts. Fallait-il donc.subir
la tyrannie des hrtiques? Charles IX jeune, ardent, com-
menait s'exasprer plus que tout le monde. Dans une
discussion avec Coligny il s'tait chapp lui dir
emportement : Il n'y a pas longtemps que vous vous
contentiez d'tre soufferts par les catholiques; maintenant
vous demandez tre gaux
;
bientt vous voudrez tre
seuls et nous chasser du royaume ! Il comprenait. La
colre montait contre les rebelles; les imprudences et les
provocations des rforms allaient exasprer le gouverne-
ment.
Sans tenir compte de ce que leurs coreligionnaires, en
nombre d'endroits, violaient les dita et demeuraient
matres exclusifs, les protestants formulrent des plaintes vives
contre le fait que l'dit d'Amboise n'tait pas appliqu en
tto
beaucoup de
lieux, l<-m-
dtriment, ce qui tait i
h
-
meurtrei de huguenots restaient impunis A
lions le gouvernement de Catherine fit i
ci dilatoires
.!<"
n'ai
plus
rien I rid
hors dfe
lui
et il quitta la cour
I
chez
lui
au chteau
<!-
Valry, chez Colig I
ttillon,
entre chefs protestants. Il lut
effectivement
<
les trompait, que l'dit d'Araboise n'tait \>;i-
appliqu
iltal d<' l'impuissance
du gouvernement
,
que de
mauvaise volont

qu'on ne leur laissait mon
ville par bailliage. Il fut question de troup
faisait venir de l'tranger, de Suisse, d'Allemagne Le bruit
mme courait que le gouvernement voulait faire a les
chefs. Evidemment ils taient menacs. Mieux val ait
alors
prvenir la cour que d'attendre son attaque
;
et, audaieo
ment, d'Andelot proposa de tenter ce qui avait
Ecosse contre Marie Stuart: enlever le roi et la famille royale
Montceaux! Coligny se rcria. Mais la majorit adopta
l'ide; il fut convenu qu'on runirait secrtement des
troupes et qu'on envelopperait Montceaux.
Catherine de Mdicis fut prvenue temps: ce
fui
peine si elle put, le 25 septembre
1567,
quitter prcipi-
tamment Montceaux et s'enfuir derrire les murailles de
Meaux. Mais la honte, la colre, l'humiliation que firent
prouver cet attentat et cette fuite une reine si pntre
de sa dignit, dj ulcre, et surtout l'imptueux jeune
homme qu'tait Charles IX, furent inimaginables. Jamais,
crivait Catherine au duc de Savoie, je n'eusse pu penser
que si grands et malheureux desseins pussent entrer es curs
de sujets l'endroit de leur roi !

On ne me donnera
plus de pareilles alarmes, s'criait Charles IX avec plus de
jurements qu'il ne faudrait, raconte Bouchefort dans une
lettre Rene de Ferrare, j'irai jusque dans leurs maisons
et dedans leur lit chercher ceux qui me les baillent ;
Tavannes avait raison; les protestants en avaient trop fait en
concevant une pareille aventure et pas assez en ne russis-
L'ANARCHIE SANGLANTK. CHARLES IX 821
sant pas. Cette affaire va peser sur l'avenir d'un poids
terrible en alinant d'abord dfinitivement Catherine des
huguenots, et surtout en lui donnant l'obsession affolante du
danger perptuel d'un enlvement et peut-tre d'un n
sacre.
Etroitement entours de 6 000 Suisses le roi et la cour
rentrrent Paris. Cond sentant qu'une nouvelle guerre
civile, la seconde, commenait, appela ses partisans, raa
sembla 4 000 hommes et se mit battre l'estrade autour de
Paris. Avec 16 000 hommes le conntable de Montmorency,
le marchal de Damville et le duc d'Aumale sortirent de la
ville pour le traquer; ils le rejoignirent Saint- Denis
;
c'tait le 10 novembre 1567. Le vieux Montmorency, malgr
ses soixante-quatorze ans, chargea comme un jeune homme.
Frapp mortellement il tomba de cheval
;
il allait mourir
trois jours aprs! Les huguenots ne tinrent pas; au bout
d'une heure ils s'enfuirent; leurs troupes se dbandrent.
Quelque temps les hostilits tranrent. Puis Michel de
l'Hpital proposa de faire la paix : le bon pilote ne
s'obstine jamais contre la tempte, disait-il mlancolique-
ment, il baisse les voiles et se tient coi. On cda : la
paix fut signe Longjumeau le 23 fvrier 1568
;
elle con-
firmait l'dit d'Amboise et en promettait l'excution. Mais
les catholiques firent entendre des rcriminations sans
nombre. Maintenant le roi traitait donc d'gal gal avec
des rebelles, ses sujets! Et il leur cdait par faillie
Ce devait tre le dernier succs du chancelier. Le temps
marchait; les ides se modifiaient; sa politique ayant
chou, l'heure tait passe de la conciliation et du libra-
lisme dcidment nfastes. C'est vous, lui disait Cathe-
rine dsillusionne, vous qui, avec vos grands mots de
modration et de justice, nous avez mis l o nous
sommes! A la fin de ce mme mois l'Hpital rendait les
sceaux et s'en allait disgraci.
Tout le monde eut le pressentiment que la paix de Long
jumeau n'tait qu'une trve. D'ailleurs dans les province-.
LE BII :
l
i"
'
que ce
ft la paix,
qu

c
ft
la goen
demcurail toujours le m
prises, ma
-
Apres ce
q
i pour M
Coud
ci
les
chefs sentaienl qu'il- boI pas revei
la
roui-; ils
y
eussent t trop peu eu sret Dana toi
leurs conversations les catholiques ri
provenait de cinq ou six
meneurs; que si
on
les supprimait
les affaires s'en trouveraient mieux
;
cette opinion
d<
courante : elle n'tait
p
-mante. Cond q retira la
Rochelle avec les Chatillon ; leurs partisans vinrent les
rejoindre; une armer protestante se reconstituait inse
blement. L'ardente Jeanne d'AILiet amena son fil> Henri
de Barn, le futur Henri IV, alors Ag de quinze ans. La
troisime guerre allait clater.
Alors le gouvernement jeta le masque et, ne it plus
aucun mnagement, publia, le 28 septembre 1568, un dit
par lequel il interdisait purement et simplement toute
espce de culte rform en France, ordonnait aux ministres
protestants de vider le royaume dans les quinze jours et
excluait les calvinistes des fonctions publiques. C'tait le
retour la politique rpressive de Henri II. Pour toute
rponse Cond se mit en marche avec son arme; elle tait
forte de 21000 hommes dont 3 000 cavaliers et reprsentait
la plus considrable troupe que les protestants eussent
encore mise sur pied. Le gouvernement avant assez pni-
blement rassembl 20 000 hommes les envova la rencontre
sous le commandement du jeune frre du roi, le duc
d'Anjou, qui sera Henri III, assist de Tavannes. Long-
temps les deux armes s'observrent, volurent, n'osant
pas en venir aux mains. Le contact eut lieu Jarnac
le 13 mars 1569, un peu par surprise. Cond chargea avec
250 hommes contre 2500, et fut envelopp. Un coup
de pied de cheval lui brisa la jambe
;
il fut renvers, sa
monture s'tant abattue
;
il rendait son pe lorsqu'un gen-
tilhomme, Montesqniou, arrivant par derrire, lui c?sa la
tte u un coup de pistolet. Amsi mourait trenfe-neui ans,
L'ANARCHIK S\N<iLANTE.
CHARLES IX 222
ce prince, brillant et entranant
gnral, homme souple et
gracieux, volontaire et tenace, mais
lger et ingal. On con-
serve la Bibliothque Nationale une lettre qui lut trouve
clans sa poche sur le champ de bataille et que lui adressait
le matin mme Jeanne d'Albret afin de lui parler de son (ils
Henri. Cette lettre est toute tache du sang du prince !
Le dsastre de Jarnac et la perte de leur chef dcoui
rentles protestants. Il n'tait plus possible, maintenant, pour
se rvolter, de prtexter le dessein de dlivrer le roi, puis-
qu'on avait combattu contre le frre du roi lui-mme Avoir
sa tte un prince du sang sauvait encore les apparences
l'heure qu'il tait les hrtiques n'en avaient plus. Jeanne
d'Albret accourut prsenter aux calvinistes son fils, le jeune
Henri de Barn et son neveu Henri de Cond, tous deux
peu prs du mme ge, quinze et seize ans
;
elle harangua
coreligionnaires Saintes, tchant de relever les courafi
Comme chef effectif, Cond, allait succder Coligny,
esprit beaucoup plus calme, pondr et rassis, mais sans les
qualits de vigueur de l'autre. Le frre de celui-ci, d'Aii-
delot, tant mort deux mois aprs Jarnac, Coligny
demeu-
rait virtuellement le chef des protestants de France.
Il marcha sur Poitiers dans l'intention de se diriger vers
Paris, perdit sept semaines assiger la ville, 3000 hommes,
et ne russit pas. Le duc d'Anjou, accompagn toujours de
Tavaunes arrivait sur lui avec une arme. La rencontre se
produisit
Moncontour le 3 octobre 1569. Aprs un ins-
tant d'indcision, les lignes protestantes flottrent, puis
se brisrent et prirent la fuite. On fit un vritable rai-
nage, prs de 5 6 000 hommes restrent sur le terrain.
Coligny s'enfuit Niort, de l s'en alla dans le midi o il
recruta une nouvelle arme, avec l'intention de remonter du
ct de Paris par l'est. II tait dou de cette patience, do
cette
constance dans la dfaite, de cette fermet froide et
calme qui inspire confiance aux troupes. Simple de manires,
tacile aborder,
quoique sa figure, en mme temps qu'elle
eiait trs douce, et quelque chose de triste, il obtenait de
m
l'ascendant pi m ab en< e
-I
ambit on
;
oelle
On l<- Buivait
En juillet 1570, il atteignit la Charit mit Loire A
les protestant usaient donc Loujouj
la situation du gouvernement tait dea plu
-. il
n'avait plus d'argent : apri plusieurs ano

bronl
lraux, les impts ne rentrant plus, il
m
vivre; impossible de recruter des trouj de les
:
Allait-on se trouvera la merci du chef
I
t? P
r;i-t il
mme l'tat critique de tion D
cette dtresse il parut Catherine et
( - IX qu'il
fallait traiter tout prix et passer par les conditions qui
seraient proposes quelles qu'elles hissent : elles forentds
treuses. La paix, dite de Saint-Germain, lu 8 aot l.'>~
pula que la libert de conscience et la libert du cuit- ta
dcidment accordes aux protestants dans tout le roj
sauf Paris et autour de la cour; amnistie gnrale tait
prononce en faveur des rebelles
;
les huguenots taient admis-
sibles tous les emplois; pendant deux ans. cornu, _ itie
de l'excution du trait, ils recevraient quatre vi!
sret : la Rochelle, Montauban, Cognac et la Charit;
ce prix le catholicisme tait rtabli partout o I 'es-
tants l'avaient supprim. Ainsi, d'un coup, le roi accordait
l'hrsie toutes les liberts; c'tait la premire fois que
le fait se produisait dans le royaume
;
le souverain traitait
avec des rebelles qu'il avait vaincus en subissant leurs condi-
tions
;
il leur livrait des villes en gage de sa parole, chose
norme ! Ce fut une stupeur chez les catholiques : on
appela cette paix une humiliante capitulation ! Monluc
crivait : Nous avions battu et rebattu nos ennemis, nous
gagnions par les armes, mais ils gagnaient par ces diables
d'critures ! Les cours catholiques protestrent. Charles IX
rpondit qu'il avait reconnu par exprience ne pouvoir
par les armes mettre fin aux troubles ; il avait agi sous
l'empire de la ncessit. Au pape, Catherine crivait que le
roi avait fait la paix avec les huguenots pour avoir plus
L'ANARCHIE SANGLANTE - CHARLES IX 225
de moyens de remettre toutes choses selon son intention .
Les' politiques dirent philosophiquement avec Pasquier que
c'tait finir par o on aurait d commencer .
Mais cette fois, les protestants satisfaits,
on eut la pais
Catherine profita de ce rpit pour marier d'abord Charles IX.
et lui faire pouser la fille de l'empereur Maximilien II,
Elisabeth d'Autriche. Les protestants parlant
vaguement de
donner leur prince Henri de Barn en mariage Elisabeth
d'Angleterre, la reine se dcida faire pouser Henri de
Barn sa propre fille Marguerite de Valois, puis de proi oser
la reine d'Angleterre, son second fils, le duc d'Anjou. Sur
dernier point elle ne russit pas. Elle tenait beaucoup
ce duc d'Anjou qui tait son fils prfr, l'enfant choy,
docile, trs dans sa main. A l'entrevue de Bayonne, elle
avait dj essay de lui faire pouser une infante d'Espagne,
sans succs. D'Angleterre, pendant quelque temps, on tint
les choses en suspens, par politique. Mais l'union tait
impraticable : Elisabeth, trs ardente protestante, avait
trente-sept ans; le duc d'Anjou, catholique non moins
ardent, qui entendait conserver sa religion en Angleterre, et
mme l'y restaurer, n'en avait que dix-neuf. Les pourpar-
lers ne devaient pas aboutir.
Il en fut autrement du mariage de. Henri de Barn avec
Marguerite de Valois. Catherine voyait cette union plu-
sieurs avantages; elle donnait sa fille un roi, le roi de
Navarre; elle mettait la main sur le chef nominal des
huguenots, prince du sang, dans la vague esprance de le
convertir un jour; elle ralisait un projet caress depuis de
longues annes par Henri II. Il
y
eut des difficults du ct
de Jeanne d'Albret d'abord, sur le chapitre de la religion.
Jeanne esprait que Marguerite de Valois se ferait protes-
tante, mais Marguerite avait refus. Catherine avait ensuite
prtendu que la crmonie du mariage et lieu l'gl
Jeanne n'avait pas voulu. En fin dcompte la reine de Navarre,
assez hre au fond de faire pousera
son fils la Boeur du roi
de France avait cd. Ce furent de Rome alors que vinrent
Ll SICLE DE LA RBNAISSANCB. 15
LE
-il
itestations ; le pape exi [ue Henri B
n
d fil
profession de foi catholique : Cathei ine de !
outre
''i
rsoudrele cardinal de Bourboi brerla
bo attendant la dispense Ce maria lai rapprochement
9ntre la cour et le monde huguenot. Jeanne d'AJbret
vinrent Blois, Coligny aussi [18 septembre 1571
plus de 500 gentilshommes protestants. On
les I le
mini* possible Par un effel d'indcision de pense, I
rine et Charles
IX taient tout l'impi cifique du
moment. Le jeune roi parut touch du caracl
Coligny; la figure fine, mlancolique, Bm jeui doux et
voils de l'amiral l'attirait; il prouva une soudaine sym-
pathie pour cette nature droite et honnte Dana
I
longues conversatioi mble, le jeun i prince '1
ans se prit de confiance l'gard de ce u quin
naire de tant de guerres, contemporain de quatre i _
Leur intimit grandit. Coligny profita de cette confiance
pour entretenir Charles IX d'une ide laquelle il tenait.
Les Pays-Bas s'tant rvolts contre Philippe II, pourquoi
n'irait-on pas leur secours afin de mettre la in;iin sur
provinces franaises susceptibles de revenir au royaun
Ce serait dtourner vers une guerre trangre les ardeurs
guerrires d'une noblesse qui sans cela chercherait les
satisfaire dans la guerre civile : Si on ne les amuse pas
au dehors, disait Coligny, il recommenceront brouiller au
dedans. Puis le roi, ajoutait-il, devait tre excd des fa<
de Philippe II, de ses remontrances perptuelles, de .-on
allure protectrice
;
le duc d'Albe n'avait-il pas offert de venir
commander en France l'arme catholique? Philippe II ne
ngociait-il pas avec les Guises sans tenir compte de la cour;
ne faisait-il pas le matre en France ? Il tait lgitime de
l'attaquer. Charles IX entra assez bien dans cette voie.
Mais alors les catholiques levrent leurs rclamations
vhmentes. Donc, non seulement le trait de Saint-Germain
avait tout donn aux protestants, mais maintenant le roi
lui-mme se livrait eux! Les Guises quittrent Blois.
L'ANARCHIE SANGLANTE.
CHARLES IX
Parmi eux commenait se faire remarquer le fils du duc
Franois, le nouveau duc, Henri de Guise, jeune homme
ambitieux, trs brave, volontaire, brillant, et son frre
Mayenne. La haine de la famille contre Coligny, l'assassin
du duc Franois, ne faisait que crotre de toute la faveur
menaante de l'amiral.
Le contrat de mariage de Marguerite de Valois et d'Henri
de Barn fut sign le 11 avril 1572, Blois, et la crmonie
du mariage dcide pour plus tard, en aot. Jeanne d'Albrel
ne devait pas la voir; elle mourait en juin, assez rapide
ment, grande reine, dit d'Aubign, qui n'avait de la
femme que le sexe, l'me entire aux choses viriles, cur
invincible aux adversits .
Faisant tat des bonnes dispositions de Charles IX,
Coligny commena comme amiral des prparatifs militaires
en vue de la guerre des Pays-Bas et leva des troupes. Son
influence tait ce moment prpondrante; on le disait
chef du gouvernement. Une opposition trs forte se manifesta
contre lui. Catherine de Mdicis et ses conseillera ne
voyaient pas sans apprhension cette influence. Comme l'ex-
pliquait ensuite le chancelier de Birague l'ambassadeur
vnitien Jean Michiel, Coligny se trouvait en fait le chef
incontest des protestants : les protestants n'excutaient un
dit royal qu'aprs avis favorable de ce chef; ils taient
capables de lui amener en quatre semaines 7 8 000 cava-
liers, 25 30 000 fantassins, ce que le roi ne pouvait
runir qu'en quatre mois. Il
y
avait donc dans le royaume
un matre autre que le roi, situation intolrable. Pour ce qui
tait des Pays-Bas, d'autre part, le projet de guerre de
Coligny tait draisonnable : le royaume tait obr, les
troubles intrieurs peine calms; engagerait-on la guerre
trangre avec l'Espagne pour voir derrire soi se soulever
les provinces? Les catholiques iraient ils, sous les ordres
des vaincus de Jarnac et de Moncontour, faire les affaires
des huguenots l'tranger, et par l fortifier si bien
Coligny
en France qu'au retour celui ci serait en mesure vio
m LE .
M L RKtUl
I
'

i
. . i , Par dpit, 1 ai unie
quitter la cour
!)'
quel droit m tn1 Col
des troupes sans l'ordre du roi? Cei pi tlarm
esprits
Impatient de l'opposition qu'il tenta.il
lui, Cotigny demanda que la
q
Pi
lue dans un grand conseil; Le conseil fut tenu : il 'Hait
en majorit hostile l'intervention. Colignj s'irrita : il
avoua qu'il avait promis au prince d'Orange, chef des
1 1 ts des Paya Bas, l'appui de la Fr n le ioi
irobait, il serait oblig, lui, de partir, avec ses ami-
et
ses partisans pour tenir titre priv son e ment;
|
tournant vers Catherine de Mdicis il termina en disant :
Madame, le roi renonce entrer dans une guerre 1
veuille qu'il ne lui en survienne une autre, laquelle,
-
doute, il ne lui sera pas aussi facile de renoncer ! *> ntait-ce
une menace? Catherine fut choque. Elle commenait tre
srieusement inquite.
Aot arrivait et la date du mariage d'Henri de Barn.
On annonait de toutes parts que la noblesse protestante
avait l'intention de venir en masse assister aux 1
Hante par l'apprhension d'un enlvement comme celui
de Montceaux ou pire encore, Catherine de Mdicis n'avait
pas voulu que la crmonie et lieu dans une petite ville 'le
province o la cour serait la merci des huguenots, mais
Paris, la ville populeuse et catholique. A l'poque dite,
Henri de Barn et Cond arrivaient Paris suivis dune
escorte de 800 cavaliers. Par toutes les routes s'achemina
des gentilshommes protestants s'empressant de venir
prendre part des ftes qui consacraient le triomphe de
leur glise et curieux des splendeurs qui allaient se
drouler. L'afflux de tous ces hrtiques mit le gouverne-
ment et les catholiques dans un tat de nervosit extraordi-
naire. Seul Charles IX, toujours au mieux avec Coligny,
demeurait calme. Fix au 10 aot, le mariage n'eut lieu que
le 18. Il se passa suivant les conventions, devant Notre-Dame,
J
L'ANARCHIE SANGLANTE.
CHARLES IX !29
dehors, et la messe fut dite l'intrieur en prsence de 11
marie seule. Les ftes suivirent. Mais les conversations
trahissaient les proccupations irrites des esprits. Du c
protestant on s'indignait du refus du gouvernement
dcider l'intervention aux Pays-Bas
; on rptail l dilemme
de Coligny : Ou la guerre civile ou la guerre trangre.

On s'exprimait publiquement en termes vifs sur le compte
du roi, de Catherine de Mdicis, des chefs catholiq
des Guises. Du ct catholique l'exaspration montait
On
constatait que la cour tait noye dans le flot protestant : on
parlait mots couverts d'un nouveau coup de force des
huguenots analogue celuide Montceaux avant
pour objet <le
mettre la famille royale entirement entre les mains dos
rforms. La situation de Goligny surtout excitait la colre
et chez les Guises on entendaitproiererdes menaces furieus
L'effervescence tait gnrale. Il
y
avait comme une motion
sourde et contenue; l'air alourdi se trouvait charg de d
lectricits contraires, dont la premire tincelle ferait explo-
ser la charge. Cette tincelle se produisit le vendredi, 22 aot.
Ce jour-l, vers onze heure du matin, Coligny allait au
Louvre de sa maison situe au coin de la rue de l'Arbre-
et de la rue de Btizy (la rue de Rivoli actuelle) lorsque
dans une petite rue qui longeait l'htel du Petit Bourbon,
entre la rue des Fosss-Saint-Germain et le quai, au moment
o il se baissait pour rajuster sa chaussure qui ne tenait pas
bien au pied, un coup de feu partit de derrire le rideau
d'une petite fentre
;
la balle coupa l'index de la main
gauche de l'amiral, laboura le bras et alla se loger dans le
coude. Voil comment l'on traite
les
ge is de bien eu
France! s'exclama Coligny. Ceux qui l'accompagnaient
s'taient rus sur la maison, avaient enfonc la port
n'avaient
trouv qu'une arquebuse
fumante, l'assassin B'tant
sauv
par derrire, achevai. On sut que la maison appartenait
aux
Guises, que le meurtrier, nomm Maurevert, tait de leur
suite,
que le cheval sortait de leurs curies
;
ce ne fut qu'un
cri : c'taient les Guises qui taient les auteurs de l'attentat.
CLE DU
i \ R|

On
ramena Calignv
;i
m maison ou Ambroise Par fini le
gner; la balle extraite pniblement, an pr
vives et en charcutant le bras, l'oprateur avail rpondu de
la \ ie du blec
Charles IX jouait
!;i
paume lorsqu'on vin! lui annoi
!
crime :
Je n'aurai donc jamais d< i
t-il
en
jetant sa raquette d'un violent mouvement d< et
il
rentra au
Louvre.
L'motion
y
tait
II
ne
fallait |>lus se faire d'illusion, cet accident pouvait tre le
Bignal de la catastrophe On fit immdiatement r le
palais royal et les gardes
furent
doubls aux portes.
A la maison de Coligny accouraient, fivreux tous les
|
totants : le prince de Coud.
1.-
roi
<le
Navarre, les chefs, un-
foule incessante de huguenots allant et venant, demandant
des nouvelles, au milieu d'un concert de paroles s, de
maldictions et d'imprcations furieuses. Il fallait se venger
des Guises sur-le-champ, rptait-on, les tuer si c'tait nces-
saire, en prsence du roi lui-mme, en plein Louvre
;
ils
usrent, crit Brantme, de paroles par trop insolentes, di~
qu'ils frapperoient, qu'ils tueroient ! Coligny exprima le
dsir de voir le roi. Dans l'tat o taient les affaires, le -
vernement fut d'avis que toute la famille royale devait aller
rue de Btizy; cette dmarche courtoise calmerait peut-tre
un peu les protestants. L'aprs-midi en effet la visite eut
lieu; Catherine de Mdicis accompagnait Charles IX avec
ses deux autres fils. Le mal est pour vous, dit le roi en
abordant l'amiral, la douleur pour moi, et il l'assura qu'il
lui ferait rendre une stricte et exemplaire justice. Il lui pro-
posa mme de le faire transporter au Louvre, mais ColL
refusa. Ils causrent : Coligny revenait son ide de l'exp-
dition des Pays-Bas, seul remde, rptait-il, aux difficults
de l'heure prsente. Le soir Charles IX prvint tous les
ambassadeurs de l'attentat. Ce mchant acte procdoit,
dclarait-il, de l'inimiti d'entre la maison de Chtillon et
celle de Guise et je saurai bien donner ordre qu'ils ne mes-
leront rien de mes sujets en leur querelle
;
il tchait de
L'ANARCHIE SANGLAiNTE.
CHARLES IX
131
circonscrire le danger; je suis rsolu, continuait-il,
d'en
faire si grande justice que chacun
y
prendra exemple en mon
royaume .
Le lendemain au matin, samedi 23 aot, les ducs
de
Guise et d'Aumale se prsentrent au roi et lui demand-
rent la permission de quitter Paris. Allez o bon vous
semblera ,
leur fit schement Charles IX, et lorsqu'ils
furent partis il ajouta : Je saurai bien les retrouver ! Au
lieu de s'en aller les Guises rentrrent leur htel de Lor-
raine o ils se barricadrent. Sous les fentres passaient
des huguenots poussant des cris de mort. Par prcaution la
cour envoya 50 arquebusiers garder Col igny
;
une enqute
fut prescrite sur l'attentat, que commena le premier prsi-
dent de Thou.
Cependant l'effervescence des protestants ne faisait que
grandir. A la maison de la rue de Btizy, dans la petite cour,
sur les escaliers, remplis de monde, c'taient des propos
vhments : Ce bras cotera 30 000 aulres bras ! On
voulait aller gorger les Guises, toujours au Louvre, s'il le
fallait, en enfonant les portes et en massacrant les gardes;
d'autres noms taient prononcs, celui du duc d'Anjou,
qu'on souponnait de connivence avec les Guises; mais alors
dans le tumulte qu'arriverait-il au roi, la reine mre,
aux princes? En vain Briquemaut cherchait faire cesser
ces discours. Dans les rues l'agitation commenait; le peuple
irrit de l'attitude des huguenots sortait, formant sur les
places, aux carrefours, des groupes menaants : des gens
portaient des armes.
Le soir un conseil fut tenu chez Catherine de Mdicis;
le duc d'Anjou, le chancelier de Birague, Nevers, Tavannes,
Gondi
y
assistaient. Il ne fallait pas se le dissimuler,
les
circonstances taient des plus critiques
;
on se trouvait
deux doigts de la guerre civile dans Paris; au milieu du
peuple si ardent, ce serait une boucherie. La vie du roi et
celle de la famille royale taient en danger. Du dehors par
venaient les cchos des paroles menaantes prononces
autour
DE LA RUUI66AB
de
( "l '!
toui cas la lutte, ici ou en i
nouveau fatale L'an lorsque tout coup
arriva
r> uchavannea qui venait de la maison de II rue de
annonant commechose sre lai Ile que lad
tait prise par les protestants d'attaquer le
I
massacrer le roi, son frre, la reine m
I"
lendem
l'heure du souper Qu
1
effroyable complot? Il est possible el mme probable
Bouchavannes a pria pour une dcisioi qui n'
que le dsir affirm comme un fait prt A seral sei pa
on nal i ts second ai n
>i qu'il en soit l'effet produ
terrible. L'pouvante de la catastrophe imminente nirg
aux veux de -Catherine de Mdicis etd< lj
troubls, acheva l'affolement qui se prparait d< plu-
sieurs heures. Ils se crurent perdus. Ordonner d'an
les coupables tait impossible; leurs amis les eus-
dfendus ou dlivrs; aprs tout Charles IX tait, comme
l'expliquera Catherine son ambassadeur Du Perrier i roi
et prince souverain
,
juge suprme,

les magistrats ne
rendant d'arrt que par dlgation de sa puissance unique,

pouvant, motu proprio, et immdiatement, dcider du


chtiment des coupables, reconnus pour tels. Depuis dix
ans, tout le monde rptait satit qu'en abattant cinq ou
six ttes de meneurs on arrterait dfinitivement cette sata-
nique conspiration d'hrtiques qui ruinait le royaume :
l'heure tait venue; il fallait frapper ou prir; mieux valait
en finir d'un coup de la guerre qui allait clater que de
traner des mois entiers au milieu des hasards et dans la
misre. Le duc d'Anjou se montra particulirement emport.
Restait dcider le roi
;
on alla chez lui : il
y
eut une
scne horrible. Ainsi que nous l'apprend Pibrac, que l'on
informa exactement ensuite, Charles JX dconcert com-
mena par rsister avec violence. Il proposa qu'on arrtt
les coupables du complot dont on lui parlait et qu'oD
ouvrt une enqute; il lui fut rpondu que Je temps pres-
sait et que si on n'en finissait pas, dans quelques heures,
L'ANARCHIE SANGLANTE.
CHARLES IX
la famille royale tait perdue. Mais du moment que la
conspiration est dcouverte, criait le prince, on peut bien
y
parer sans tre rduit tuer ! Ils sont trop nombreux,
ripostait-on; vous en prendrez un ou deux et encore non
sans tre contraint de tuer et vous n'chapperez pas une
quatrime guerre civile. Deux heures durant la di-
se poursuivit, passionne, haletante; Charles IX rsistant,
en proie une agitation fbrile, Catherine, d'Anjou et les
autres, assigeant, suppliant, emports par la teneur
Enfin
le roi cda, mais ce fut dans un cri de fureur et de i
et il clama : Eh bien, tuez-les tous, afin qu'il n'en i
pas un seul pour me le reprocher aprs !
Le sort en tait jet ! Dans la pense de Catherine et de
ses conseillers, il ne s'agissait que de cinq ou six ttes taire
tomber, Coligny, le comte de la Rochefoucauld, Tli
Caumont la Force, Mongommery, le marquis de Re
On prpara le coup. Le prvt des marchands appel au
Louvre, il lui fut expliqu la conspiration qui menaait le
roi et on lui donna l'ordre de fermer immdiatement les
portes de Paris, de mettre sur pied et d'armer toutes les
milices bourgeoises en les concentrant sur les quais et les
places, de masser l'artillerie devant l'Htel de Ville pour la
porter partout o besoin serait et d'attendre les ordres Afin
d'excuter la dcision prise contre Coligny nul n'tait
mieux qualifi que les Guises. On manda le duc Henri et le
duc d'Aumale et on leur confia la mission qu'ils accep-
trent. Ceux qui devaient procder aux autres excutions
furent
galement dsigns. Malheureusement les instructions
ne
furent pas prcises. Il tait entendu que le signal serait
donn
le lendemain, 24 aot, fte de Saint-Barthlmy,
trois heures du matin, par la cloche du
Palais de Justice.
Ce soir-la personne ne dormit au Louvre Le roi, sa
mre, ses frres veillaient en proie a une motion indicible.
Anxieux
au dernier point, ils
\
ut mme un ins
renoncer
tout et rapporter les ordres Mais vers un-' heure
du matin on leur annona que des rixes clataient
d

Ll Dl LA m N M
Paris taient ili prvenue? Ri
1
d1 d'avancer le
Bignal et envoyrent taire sonner
la
cloche de !
main L'uxerrois. A une
heure et demie II sonn<
retentissait dans le silence de la nuit
(
i nui tait pi
monta cheval accompagn du btard d'Angoulo nivi
de 300 soldats, gagna rapidement la maison de la
;
Btizy qu'il cerna.
Coligny, couch, tait gard
jar Ambi
Par, le ministre protestant Merlin et
son domestique *
Nicolas. Le bruit, dans la rue, de la troupe qui arrii
joint au son du tocsin, le rveilla. On entendait en bas
coups violents; il tait ordonn d'ouvrir de par le roi La
porte fut ouverte. Au tumulte des soldats pntrant dans la
cour, Coligny comprit. Il se leva, passa sa robe de chamL
demanda Merlin de lui lire des prires
;
Cornaton entrait
prcipitamment criant : On enfonce la nous
sommes perdus! La dernire heure tait arrive Coli_
dit avec calme : a II
y
a longtemps que je suis prpara
la mort; vous autres sauvez-vous. Je recommande mon me
la misricorde de Dieu! Dans l'escalier montaient des pas
lourds et prcipits. Les soldats firent irruption avec en tte
un certain Besme, Allemand d'origine. Es-tu l'amiral?
fit-il brutalement.

Oui. Alors Besme planta son pe
dans la poitrine de Coligny, la retira, puis piqua au via
L'amiral tait tomb
;
tous le lardaient de coups. D'en bas,
de la cour, une voix cria : Est-ce fait? c'tait Guise.

Oui, rpondit un soldat.



Eh bien, jette-le. Par
la fentre ouverte on passa le corps; Coligny qui n'tait
pas mort se cramponna au rebord
;
on le fit lcher
;
le corps s'effondra sur le pav. Alors Guise s'approchant,
Angoulme, de son mouchoir, essuya un peu le sang de la
figure de Coligny et dit : Oui, c'est bien lui
,
puis lui
donnant un coup de pied : Aux autres maintenant , fit-il,
et remontant cheval ils allrent continuer leur besogne.
Ce fut une chasse l'homme. Le comte de la Rochefou-
cauld poignard expira dans son lit; Tigny courut sur les
toits de trois ou quatre maisons et fut descendu d'un coup
L'ANARCHIE SANGLANTE. CHARLES IX 235
d'arquebuse
;
on gorgea Caumont la Force avec son fils
;
Resnel fut achev d'un coup de pistolet et jet la Seine
j
Mongommery eut le temps de monter cheval, de franchir
le foss de la ville et de fuir.
Mais l'annonce de ce qui se passait, le bruit se rpandit
instantanment dans tout Paris qu'on massacrait les lui
nots : gentilshommes catholiques, soldats de la
garde,
archers, gens du peuple, tout le monde se prcipita dans
les rues, les armes la main, afin de participer l'excu-
tion et le massacre gnral commena aux cris froces de :
Au huguenot! au huguenot! Tue! Tue! On assomma
on noya, on pendit. Tout ce qui tait connu comme hr-
tique
y
passa : les vengeances particulires achevrent ce
que les passions religieuses provoquaient; il
y
eut des
dtails atroces, d'illustres victimes, Ramus, des innocents
frapps, puis, comme il tait invitable, le pillage s'en-
suivit. L'envoy de Mantoue crivait : J'ai vu de mes
yeux les soldats de la garde du roi emmener des chevaux,
emporter de l'argent et des objets prcieux . Paris, dit
Tavannes, semblait une ville conquise
;
le sang tanch, le sac
commena. A onze heures du matin les chevins pouvan-
ts vinrent avertir le roi que des princes et des seigneurs
de sa cour, tant gentilshommes, archers, soldats de sa garde
que toutes sortes de gens et peuple mls, parmi et sous
leur ombre, pilloient et saccageoient et tuoiont par les rues .
Ainsi le gouvernement en donnant le signal avait lch
la bte; maintenant tout tait dbrid, l'tat de sauvagerie
sanguinaire et destructrice : il n'y avait plus d'ordre public.
Effrays de leur oeuvre Charles IX et les siens essayrent
d'arrter; ils firent partout crier son de trompe
que
chacun rentrt chez soi; des patrouilles d'archers cheval,
de gardes, d'officiers de la ville furent envoyes tra\
les rues et le tumulte parut s'apaiser l'aprs-midi
;
il
reprit
la nuit suivante; on finit par le faire cesser le lendemain
26
Combien
y
avait-il eu de victimes? On ne le sait pas au
juste; de thou dit 20U0.
i DE LA RENAIS
I . ivei m ment avait immdiatem
tous les gouverneurs de pi
i
Paris une terrible querelle entre les I
el Chtillon et que le roi n'avait pu la i r L
Charles IX crivit aux amfa
qu'on avait commei lcouvrir I
de la
religion prtendue rforme avaient faite i lui-
mme, sa
m
'
a . Il nt suivi
ou
lion
;
il fallait m- rien dire avant de connatre i
videmment, dsempar, le gouvernement ne .-savait
quelle
attitude prendre Le lendemain 25, I
-
B6 refusant
assumer la responsabilit de ce qui s'tait
fut d'avouer; d'ailleurs on annonait que les c;i t hol
i
;
exultant de joie acclamaient leur prince vengeur de la reli-
gion. Charles IX alla au Parlement un lit de jus-
tice, dclara que les Guises n'avaient agi que par ses ord
pour la punition de ceux qui souvent et tout de nouv
avaient conspir contre sa personne pour anantir la religion,
renverser la monarchie et, avec l'hrsie, tablir une nouv
forme de gouvernement en France . Prches et assemb
taient interdits dans le royaume. Puis de nouvelles let
turent adresses aux gouverneurs de provinces, leur ordon-
nant imprieusement de maintenir l'ordre. Embarr.
confus, le gouvernement ne balbutiait que des choses l
tradictoires.
En province, la nouvelle des vnements de Paris avait eu
son contre- coup. Des massacres se produisirent dans plusieurs
villes: Orlans, Troyes. Meaux, Bourges, la Charit, Rouen,
Lyon, Toulouse, surtout Lyon et Orlans o on tua dans
les prisons; d'aprs de Thou il
y
eut 800 morts Lyon et
1000 Orlans. Des gouverneurs s'appliqurent nergique-
ment maintenir leurs populations
;
rien ne bougea en Bour-
gogne, Bretagne, Provence, Dauphin
;
la Saint-Barthlmy
avait touch moins la province que Paris.
Mais, comme crivait Tavannes, le coup fini, le pril
pass, le sang blessa les consciences Certes la Saint-Bar-
L'ANARCHIE SANGLANTE.

CHAKLIS IX
thlemy avait t une effroyable surprise. La soudainet
du (langer, disait de la part du gouvernement l'ambassadeur
deFrancede la Mothe-Fnelon la reine Elisabeth d'An.
terre, n'avoit pas mme laiss au roi le temps de la rflexion;
il avoit t contraint de laisser excuter contre l'amiral et
les siens tout ce que ceux-ci avoient prmdit contr
personne . La conspiration prte s'excuter, mandait
de son ct le premier prsident de Bordeaux, avoit l
pressante qu'on n'avoit pu attendre la voie ordinaire de la
justice et qu'il avoit mieux valu commencer par prvenir
que d'tre prvenu, comme le roi dclara en sa cour de par-
lement l'avoir fait pour cette seule cause. L'vnement
avait t, disait Tavannes, une rsolution de ncessit et
conseil n de l'occasion par faute et imprudence des hugue-
nots . Et Catherine de Mdicis qui l'envoy du duc de
Savoie trouvait l'air a d'une personne qui viendrait d'chap-
per un grand danger , rptait tous : qu'il valait mieux
que cela ft tomb sur eux que sur nous ! Assurment, les
catholiques de France approuvaient, disant qu' une situa-
tion intolrable on avait rpondu par une mesure de salut
public et qu'aux entreprises rvolutionnaires dont la famille
royale tait menace il avait bien fallu opposer des mesi
exceptionnelles lgitimes. Philippe II transport de joie
avait fait chanter un Te Dewn, crivant son ambassadeur
en France : C'est une des plus grandes joies de ma vie tout
entire, ce sera le plus grand titre de gloire du roi mon
frre auprs de la postrit ! A Rome, le pape Gr-
goire XIII, radieux, tait all entendre la chapelle Saint-
Louis une messe d'actions de grces, avait fait frapper uun
mdaille reprsentant un ange exterminateur avec la devise
Ugonotorum strages et avait prescrit un Te
Dr uni dont l'an-
niversaire devait se perptuer plus longtemps qu'on ne le
croit. Mais il fallait maintenant subir toutes les coi,
quences.
A Vienne l'impression fut lamentable. L'empereur Mixi-
miiieu le fit sentir. En Angleterre Elisabeth reut i ambas-
II.
DE LA RI N M
ladeur de
IV. m.
e loul en deuil el lui pai
vite attriste : ion ministre de
-
pour
lire
dui e tient l'envoy du roi
plein d ! En S aux P o AJlei
l'effet fut dplorable; on conta l'vnement
-
1
j 1
disant que
le mariage d'Henri de Barn el de Mai
Valois n'avait t qu'un guet -apens monstrueux ; el l'ambs
deur franais, Schomberg, crivait navr : c Ces cal<
opinions
nous renversent quasi tout sens dessus des*
meurs de dpit . A Genve
'I
ta pamphlets s'imprii
pour stigmatiser la honte du roi meurtrier de son peuple ;
dans son D^? furoribus ga/licis, Franois Eiotman attaqua
le principe de la royaut
;
le Rveille-matin des Fran
se complut donner de frmissants dtails : on rpandit la
nde que de sa fentre du Louvre Charles IX avait tir
sur les huguenots coups d'arquebuse et il
est vrai que le
bruit courut avec persistance, mais, en ralit, personne n'a
vu le i,
r
este, invraisemblable, d'ailleurs, ne fut-ce que pour
raisons matrielles. En Italie, sous prtexte d'exalter l'a<
on le compara ceux de Csar Borgia ou de Catherine
Sforza
;
le reprsentant comme savamment et machiavlique-
ment prpar depuis de longues annes, amen avec un
sang-froid et une audace incroyables, excut de faon incom-
parable par un -propos merveilleux. Le cardinal de Lor-
raine, alors Rome, et flatt, eut l'air de laisser entendre
qu'il en tait ainsi. Cela ne fit qu'accrotre l'impression hor-
rible faite sur l'Europe, a Le roi Charles IX, crivait
Guillaume d'Orange son frre Ludovic de Nassau, est
dcri non seulement par de mais par tous les endroits du
monde
; et le mme osait dire Mondoucet l'envov du
roi, que jamais son matre ne se laverait les mains de la
tache de sang de la Saint-Barthlmy.
De tous cts, par ses ambassadeurs, le gouvernement fran-
ais sut l'exacte vrit de l'impression qui avait t produite.
Catherine de Mdicis, au moins publiquement, tint bon
et paya d'audace, soutenant qu'il n'avait t question que
L'ANARCHIE SANC.I.AMI..
CHARLES IX ESD
de 5 G ttes et que le reste tait des excs de popu-
laire, qu'elle dplorait hautement . Charles IX, accabl, s'af
faissa. Ainsi aux yeux du monde, il n'tait qu'un criminel,
un infme assassin, un misrable couvert du sang de Bon
peuple. On le vit sous le poids de la douleur et du remords
changer peu peu; il n'allait pas survivre longtemps la
Saint-Barthlmy; sur ce corps que le chagrin anmiait, la
tuberculose, dont il avait le principe, commenait ses rapides
ravages.
Les protestants de France, atterrs et dconcerts, sur le
moment eurent peur: beaucoup abjurrent. Henri de Barn
et le prince de Cond qu'on avait gards au Louvre par pr-
caution, invits changer de religion, cdrent. Pour mieux
fixer dans les esprits l'affaire du complot, point initial de
l'vnement que le public oubliait devant l'horreur des
suites, le gouvernement fit rendre par le parlement un arrt
pour ainsi dire confirmatif, aux termes duquel Coligny tait
reconnu coupable de conspiration etde rbellion, condamn
tre pendu en effigie Montfaucon, ses biens confisqu
ses enfants dgrads. On trouva deux complices qui
avaient chapp aux assassinats, Briquemautet Cavagnes; ils
furent publiquement jugs et solennellement excuts. Ces
mesures ne servirent rien. Les contemporains et la post-
rit devaient vite oublier la cause occasionnelle qui avait
fait perdre tout sang-froid au gouvernement de Charles IX
pour ne retenir que l'atrocit de l'vnement.
Sous le ciel sombre cr par le 24 aot et dans l'isolement
humiliant o la Saint-Barthlmy avait mis le gouvernement
franais, il devait cependant
y
avoir un dernier rayon, un
demi-succs diplomatique. Le trne de Pologne tant devenu
vacant, Catherine de Mdicis parvint
y
faire monter son
lils
prfr, le duc d'Anjou. Anjou, lu roi de Pologne,
partit la grande satisfaction de Charles IX, jaloux de lui,
et qui avait avec son frre des scnes dont Catherine pleu-
rait amremont. Pour le duc d'Alenron. le dernier fils. C
rine reprit les projets de mariage avec Elisabeth d'Angle-
I
Mail d'Alenon, jeune homme d'humeur
deu
;
i
la reine d'ngl qu'il n
que son frre but la question de religion;
il
mon la
Bympathie pour le calvinisme
;
il
\
-
i pour favorable
I
rsie : Elisabeth ludait Finalement il
rsolu! de faii
la
cour avec Henri de B tnplot qui
donna une nouvelle p;m i< ju la famille royale

consquence l'arrestation, le jugement el l'excution de d
gentilshommes tenus pour I i lie,
la Mule et Cocon
Pendant ce temps, petit petit, Charles IX dclinait.
Depuis la lugubre affaire il tait mconnaissable; frapp 'l'une
mlancolie que rien ne pouvait distraire il i blait une
ombre attriste et craintive. Les ambassadeurs trana
Jean Michiel, observaient qu'il tenait toujours la tt-
n'osant plus regarder les gens en face, fermant les
Parfois, lorsqu'on lui parlait, il relevait les paupires a
effort et aprs un rapide coup d'oeil inquiet, les rab
Un portrait du temps, de l'cole de Clouet, nagure encore
au chteau d'Azay-le-Rideau, le reprsente la figure ple et
fatigue, l'il hagard, la main diaphane, tremblante, image
saisissante de l'homme bourrel de remords devant la pense
de qui l'ide fixe, obsdante, revient perptuellement. Il
crachait le sang; les mdecins l'avaient jug a pulmonique .
De jour en jour il s'affaiblissait, se courbant, maigrissant, la
fivre le brlant mesure. Au printemps de 1574 ce n'tait
plus qu'un squelette qui se tranait. En mai il s'alita, en proie
aune faiblesse extrme; il ne devait plus se relever. Dans
la nuit du 29 au 30 il eut une crise au cours de laquelle on
crut qu'il allait passer. Il disait avec un accent d'angoi
Que de sang ! Que de sang ! . . . Mon Dieu, pardonnez-moi ! . .
.
Je ne sais plus o je suis!... Je suis perdu! Il tait en
nage; il pleurait. Sa nourrice qui le veillait lui essuya la
figure d'un mouchoir. Le 30 au matin il fit appeler le duc
d'Alenon et le roi de Navarre et leur dit qu'aprs lui la
L'ANARCHIE SANGLANTE CHARLES IX 241
rgence
appartiendrait la reine sa mre, qu'il faudrait lui
obir; il recommanda Henri de Barn un
petit enfant
qu'il avait et il communia On lui donna l'extrme onction.
Le 31,
Catherine de Mcdicis qui ne le quittait
|
clierchant lui dire quelques mots des affaires <l<
i
l'Etat, il
fit comprendre que u toutes choses humaines ne lui taient
j)lus de rien . Il rla. A quatre heures du sou- il expi-
rait, le dernier mot qu'il avait prononc avait t . ma
mre ! . .
.
1. Sources. Les textes cits au prcdent chapitre, plus : Monluc, Com-
mentaires et lettres, d. de Ruble, 1864 (voir sur cet auteur, IV Courteault,
Biaise de Moulue historien, 1908): Michel de Caslelnau, Mmoires, d. Le
Laboureur, 1731 ; Claude Elaton, Mmoires, d. Bourquelot, 1857; La Noue,
>urs politiques et militaires, 1587; Jean Faurin, Journal, d. Pradel,
1878; Claude de Sainetes, Discours sur le saccagem>'nt des ylises en
'
dans Cimber et Danjou, Archives curieuses, t. IV; Mmoires-Journaux du
duc de Guise, d. Michaudet Poujoulal ; Mmoires de Marguerite de Valois,
d. Guessard, 1842; J. Blanchet, Recueil de lettres missives adresses
Antoine de Bourbon (1553-1562), 1905; Saulx-Tavannes, Mmoires.
Michaud et Poujoulat; Vicomte de Turenne, Mmoires, d Baguenaull de
l'uchcsse, 1901
;
Michel de la Huguerye. Mmoires, d. de Ruble, 1877
;
Bertrand de Salignac-Fnelon, Correspondance, d. Teulet, 1840; Cardinal
de liranvelle, Papiers d'Etal, d. G. WeiSS, 1841 ; Correspondance de Phi-
lippe 11 sur les affaires des Pays-Bas, 1851; Correspondance indile de la
on d'Oranye-Nassau, d. Grn van Prinsterer. 1836; Jeanne d'Albret,
Mmoires et posies, d. de Ruble, 1883; Et. Pasquier, uvres,
Thon, Histoire universelle, 1734, t. TV.
Ouviwges. H. de la Ferrire, Le XVb sicle et les Valois, 1879; Soldan,
Geschichte der I'rotestantismus in Frankreich biszum Tode. Karl's IX. \ [
Kervyn deLettenhove, les Huguenots et les Gueux. 188 l; tmphoux,
Michel
de ilhspital et la libert de conscience au XVI*
sicle.
1900; H. Klipffel.
lloque de Poissy, 1*67; A. de Ruble, Le colloque de P<>i- (las,
lassacredeVassy, 1887; Coynart, Vanne 1562 e/ la bataille de Dreux,
1894; H. Hauscr, Franois de la Noue, 1892; de Ruble. L'asseusinat de Fran-
ois
de Lorraine, duc de Guise, 1S97; F. Combes, L'entrevue de Bayonne,
: Kervyn de Lettenhove, La confrence de Bayon , 1883; H. de
la
Perrire, L'Entrevue de Bayonne de 1565, 1883; dan, La Fr
et la Suint Barthlmy, 1855 ; M. Iionlier, La Saint- Barl/uflemy et la critique
moderne,
1879; J. Loiseleur, Les Nouvelles controverses sur la Samt!
tltlemy,
1881
; du mme, Trois nigme* historiques, la $aint-l my,
' ss
:*; H. del Ferrire. La Saint-Barthlmy, 1892; H. Monod Un u
> sur la
Saint-Barthlmy {Revue de Paris, aol
1'."
S ;8 I G
La
troisime guerre de religion, Jarna t et M mteontour, 1941 ; I*. de \
libre. Ue quelques assassins, 1912.
DE I. \ M
n USS VN'CR.
CHAPITRE VI!
LA RACTION CTHOUQ! K. HENRI fil
Causes de la raction catholique contre le protestantisme ge
d'Henri III. 4574-15S9 Ses difficults avec son frre le du i et
Henri de Rarn ; paix de Monsieur
1570. Les tats gnraux de Blois. . te avec les
testants, 4577. Le duc d'Anjou aux Paye-Bas. Guerre des an.
paix de P'ieix, Il ivelle expdition du duc d'An, I aux P
1581 ; sa dfaite, sa mort, 4584. Le prote .11 r du
trne de France. Violentes protestations. Le comi! 3 a Paris
Impopularit d'Henri III : les mignons. Henri III i 1er la
Ligue, trait de Nemours, 4585. Guerre contre les protestants; Joyeuse
battu Coutras par le roi de Navarre, 1587 ; victoire de G
Vimory et Auneau, 4587. Hostilit croissante de la foule contre
Henri III; la journe des barricades. 1588. Henri III vaincu. Les tats
gnraux de Blois et l'assassinat du duc de Guise, 4588. Soulvement de
la France. Henri III rduit s'unir avec Henri de Barn. Marche sur
Paris; assassinat d'Henri III. lbS9.
Aux confrences de Saint-Bris de 1 r>8f>. Catherine de
Mdicis discutant avec l'envoy d'Henri de Barn, le
vicomte deTurenne, lui disait : a Le roi ne veut qu'une reli-
gion en France; le protestant lui rpondit : a Nous le
voulons bien aussi. Madame, mais que ce soit la ntre. Et
ainsi avait-il t fait en Barn d'o Jeanne d'Albret avait
banni le catholicisme. Les huguenul- Mit bien fini par
faire de la France, malgr elle, une nation protestante. La
France n'a pas voulu l'tre. Le rgne d'Henri III est l'his-
toire de la raction dfinitive des catholiques contre les
intentions ou les tendances exclusives des rforms.
Jusque vers 1564 le dveloppement du protestantisme
LA REACTION CATHOLIQUE. - HENRI III 213
avait t en ascension constante. A partir de cette date il s'est
arrt. Les causes de cet arrt sont multiples. Parmi les rai-
sons
qui ont amen une reprise du catholicisme, le spectacle
des ruines accumules par les huguenots a certainement
compt pour une des plus efficaces. Lippomano traversant la
France en 1577 relevait avec horreur tous les dsastres non
rpars qu'il rencontrait, villes dvastes, monastres i
cathdrales en ruines, glises effondres, tombeaux bris
cendres dterres; Orlans, Blois, Tours, Poitiers dans un
tat
lamentable: Cela fait piti et peine voir, disait-il
;
on ne comprend pas que des hommes puissent se laisser aller
une si froce barbarie pour svir contre des pierres. La
concience publique se souleva. Et ces destructions n'en finis-
saient pas. Malgr la paix proclame, notait Jean Faurin,
les faits de guerre recommenaient perptuellement. En
vingt-sept ans le mme Faurin a relev dans le Castrais 159
siges, prises de chteaux ou coups de force. Le peuple fut
excd. L'achvement du concile de Trente ensuite avait pro-
duit dans l'opinion une impression favorable. L'Eglise catho-
lique en prsence des critiques dont elle tait l'objet, avait
revu et prcis sa doctrine, formul son enseignement,
rform sa discipline. Le concile avait dur longtemps, au
milieu de pripties nombreuses, mais il avait termin sa
tche et abouti des dcrets dont les dfinitions semblaient
donner aux catholiques troubls satisfaction. Il
y
eut comme
un affermissement de la croyance. Enfin une arme nouvelle
adapte aux temps nouveaux luttait contre la Rforme, la
milice des jsuites, fonde par saint Ignace de Loyola en
1540 pour opposer au principe du libre examen dv^ protes-
tants, celui tout oppos de l'obissance passive, s'int nlisant
les dignits ecclsiastiques, s'adaptant toutes les formes de
l'action
sacerdotale, prdication, enseignement, confession,
science
thologique, prchant partout, fondant des colle'-.
Les
jsuites se dvelopprent avec une telle rapidit et une
telle
puissance
qu' la fin du sicle, devenus un objet uni-
versel
d'apprhension, ils taient chasss de partout. Ils ont
Btl LE SICLI M L* RI
" '
I8AHCI
contribu mtuer la raction catholique I lion
-t
produite bous le rgne d'un dei i aini l<
guli les pluj compliquai de notre bii
Plutt grand, trs m ire all<

demi voil de son pre Henri II,
front lan
queuse, Henri III tait loin d'tre un soi C'tait un prince
dou de cette intelligence rive qui roit bien lea en
sceptique, un peu gouailleur, avec une nu
dilettante d'ailleurs amus et par moment! Il
crivait un Villeroy : Il
y
eut un roi en la Jude
par
mauvais conseil fut perdu. Dieu en garde le roi de
France ! Je sais bien, ce me semble, ce qu'il fan
d
je suis comme ceux qui se voient noyer et, par obis
sont plutt contents de l'tre que de se sauver. Ht puis, je
serois seul de mon avis et je peux
me tromper Puur le
roi de France qui s'est trouv, dans les conjonctures d'his-
toire intrieure les plus critiques, cet tat d'esprit n'tait
gure celui qu'il fallait pour la fonction. Par aille m Henri
ill
tait bon, d'un caractre doux, affable; il avait des yeux
charmants quand il vous regardait en causant, .et de jolis coins
de bouche quand il parlait. Il se tenait fort bien, avec un
port noble et gracieux. Du reste trs roi et pntr de sa
dignit. C'est lui qui a dict des rglements pour dvelopper
le crmonial autour de sa personne, crmonial qui sera sur-
tout appliqu sous Louis XIV et qui aboutissait tenir les
g
ns carts du prince, faire multiplier les rvrences
idoltriques , non seulement devant le roi, mais devant les
objets servant son usage, singeries, crivait Claude
Dupuy, charroyes ab ultimis Sarmalis en notre France:
barbari moris sunt!
Mais si Henri III, intelligent et spirituel, voyait bien les
choses, dfaut d'nergie pour les diriger
;
si, conscient de
son titre, il voulait par les formes extrieures de respect inspi-
rer le respect, beaucoup d'autres lments venaient contrarier
ces qualits. Tout secontredit en lui , disait Morosini. Trs
dlicat de sant, de constitution malsaine, sujet des maux de
LA RACTION CATHOLIQUE.
HENRI III 245
tte violents, des abcs dans l'oreille, une
affection d<
J
peau
o les mdecins voyaient certaine gale pour laquelle ils
lui faisaient prendre des
bains de mer, des Indigestions
perptuelles, il avait des gots et des habitudes qui trahis-
saient un temprament de dgnr. Tous ceux <jui l'onl appro-
ch Font trait d'effmin . Contrairement aux traditi
de sa famille, il dtestait les exercices physiques, avait en
horreur de chasser et de monter cheval, restait trs tard
au lit. En revanche il apportait sa toilette un soin d'une exa-
gration ridicule. Il inventaitdes modes plus extravagantes les
unes que les autres, se couvrait de pierreries, mettait des
pendants d'oreilles, des bracelets, des flots de bagues, se
frisait les cheveux; surtout abusait des parfums, semait par-
tout de la poudre de violette musque ou des sacs de roa
jusque dans son lit. Puis il adorait s'amuser. Trs indiffrent
aux affaires

surtout au dbut, ensuite il lui fallut bien
s'en occuper

n'aimant pas le travail, il se
jeta dans les
plaisirs. Ce fut un homme de ftes. Le mdaillon de Ger-
main Pilon qui le reprsente donne bien cette impression. En
compagnie de camarades de son ge,
ses amis, qui ne le quit-
trent plus, il s'adonna toutes les folies que des jeunes gens
riches, insolents, ayant le droit de tout oser, peuvent se per-
mettre. Il organisa une fois un dner o le service eta.it fait
par les dames de la cour habilles en hommes, tout le
monde
revtu de soie verte; une autre fois, Chenonceaux, sur la ter-
rasse, eut lieu un autre dner dans lequel des jeunes femmes
de la cour servaient encore, les cheveux ('pars sur les
paules et dans un dcolletage exagr. Mais les mascarades
furent son triomphe. Au mardi gras, il s'habillait en femme,
mettait une jupe la matelote, rouge, noir, blanc
et
orange, un masque, et avec huit ou dix jeun - allait
rderdans les rues, tapant les gens, s*introduisant dan- les
maisons pour faire mille insolences, toute la nuit, jusqu'
heures du matin. Aux hais, il se dguisait avec une robe,
ouvroit son pourpoint, etdcouvroit sa . \ portant un
collier
de perles et trois collets de toile . Son -ont
extrme
l.l DE LA
poui el amis,
allant
jusqu' une
|
ni rel ttil
i
-
t mmei i n
culer contre lui cerU nea accu
dmontr ni prouv
que
i

qui tn

lui
(l'une certaine perversi<
dans a-autres I z I me d
naire De la pari d'un homme de pla lire, le
un peu surprenant, On le vil
aller
en
plerinaj
et ;'i Clry, pied, de
Paria II
se rendait d
avec deux ou trois personnes et tenant
en
m main
patentres,
les
allait disant et marmonnant par I
Il suivait des
pro is de pnitents bleus, le i
un sac muni de deux trous pour les
veux, la nuit, la lueur
des torches; il institua la confi
tion Notre-Dame et processionna coiff d'un- cagoule,
cierge lamain. Le peuple se moquait de lui, l'appelait mar-
guillierde Saint-Germain TAuxerrois, gendre d Colas i I.
se fit faire un chapelet dont les grain- sentaient des
ttes de mort,

il avait pris pour emblme la tte de mort.
on la voit sur ses reliures,

et dansa dans les bals portant


ce chapelet suspendu sa ceinture. Henri III n'a pa>
d'enfant. Ce prince distingu, spirituel, effmin, 1
reprsente une fin dgnre de race de cour.
Il tait en Pologne, Gracovie, lorsqu'il apprit la mort
de son frre Charles IX, auquel il devait succder Ne pouvant
se souffrir dans cette contre perdue, il s'enfuit la nuit achevai
augalop d'une jumentqu'il creva par soixante-douze heures de
course, en laissant les siens s'arranger comme ils pour-
raient. Il passa par Venise, o il fut trs bien reu. Catherine
de Mdicis l'attendait en France en gouvernant. Joyeux
de monter sur le trne, Henri III fut aimable pour tous;
il dlivra son frre le duc d'Alenon et le roi de Navarre,
moiti prisonniers depuis leur dernire quipe, se montra
prvenant pour les Guises, assura qu'il tait dispos
accorder aux huguenots l'amnistie du pass et gagna les
catholiques par sa pit recueillie. Puis il se maria en
LA RACTION CATHOLIQUE.

HENRI III
fvrier 1575. Il pousa une jeune et charmante enfant de
vingt ans, Louise de Vaudmont, nice du duc de Lorraine,
mariage peubrillant, mais que malgr Catherine de Nfdicis
il avait tenu faire, tant pris de la jeune fille rencontre par
lui lors de son dpart pour la Pologne. Blanche, aux traits
fins, jolie, gracieuse avecune taille lgante et mince, des
veux
riants, trs douce, trs simple et trs modeste, la reine Louise
allait vivre assez efface, adorant son mari qu'elle ne quittait
pas des yeux, et ensuite assez nglige par lui. Henri III
lui acheta prs de Paris, Ollainville, une proprit o elle
passait ses longs mois d't.
Si la reine ne devait pas s'occuper d'affaires, en revanche,
le jeune frre d'Henri III, le duc d'Alenon, allait eau
beaucoup d'ennuis au prince. Ce garon, de deux uns plus
jeune que le roi, par consquent g
de vingt-deux ans,
petit, gros, carr, trs brun de teint avec des cheveux noirs
boucls; d'ailleurs aimable et jovial, mais turbulent, brouil-
lon et agit, tait jaloux de son frre auquel il reprochait
d'tre le favori de leur mre et il ne l'aimait pas. Sous pr-
texte qu'on le surveillait, il s'enfuit de Paris, le 15 sep-
tembre 1575, cach dans une voiture, vint Dreux et
publia un manifeste o il assura qu'on voulait le mettre en
prison. Le cas tait assez grave. Il ngociait avec Coud,
tendait la main aux protestants. Si ceux-ci le prenaient pour
chef, les difficults devenaient inextricables. Catherine de
Mdicis courut aprs lui afin de le dcider revenir, le sui-
vit Chambord. A ce moment, une troupe de 2 000 rettres
allemands passait la frontire pour venir trouver Cond.
Heureusement que le duc de Guise, gouverneur de la Cham-
pagne, les attaquait et les dispersait Dormans, o il
recul
une arquebusade dans la figure qui lui fit une grosse balafre.
De ce jour il sera appel le balafr . Catherine finit par
calmer l'orage en donnant 160 000 cus Cond et une gaule
au duc d'Alenon pour qu'il se crt en sret.
Mais, la cour, sous un roi de vingt-quatre ans qui passait
journes se divertir au milieu de jeunes gens excits,
I.l - l.l. DE I, \
, -ni
los pro\ in ne pool aienl jiw
i
mn p libi e carri< re l'i
quaieni Noua toujours
\
per la g<
u ge lej ans aux au rivait I
leni i
M. de
Mid-
ena ; no portons
<l.
bien enl la i tua la cape. J
l'heure de
donner
une petite bataille, i ar ila m if qu'ils
me Lueronl el je veux gagner lea devants L
-
devinrent telles
qu' son tour, Henri de Bara s'enfuyait
de la cour, Ie3 fvrier I576j pendant une partie de cha
courait Al inon, dclarait publiquement qu'il tait
alvi-
niste et que L'abjuration du lendemain de la Saint-B
lemyne comptai1 pas, puis bo dirigeant vers le B appelait
lui tous ses gentilshommes. Le duc d'Alenon et
(
penchaientde son ct. L'embarras lut extrme pour
vernement. Le roi s'amusait, le trsor tait vide. Le
bruit de la cour, de ce temps, n'toit autre, sinon que le
roi n'avoit pas de quoi avoir dner. On vivait d'em-
prunts, et d'emprunts misrables, 500, 600 livres, deman-
ds des conseillers au parlement, des avocats,
procureurs. O trouverait on de quoi payer une arm<
Catherine de Mdicis, qui continuait tout inspirer, estima
qu'il fallait faire des sacrifices afin d'viter la guerre : elle
exagra; elle vieillissait. Le rsultat de ses ngociations fut,
pour ce qui tait du duc d'Alenon, que celui-ci ajouterait
son apanage l'Anjou et deviendrait duc d'Anjou; pour ce
qui tait de Cond, qu'il aurait le gouvernement du Lan-
guedoc
;

on appela ce trait, la paix de Monsieur,
6 mai 1576. En ce qui concernait les protestants, les con-
cessions accordes furent consacres par l'dit de Beaulieu.
Elle se trouvrent si inattendues et si extraordinaires que
le royaume fut stupfait; les rforms obtenaient l'entire
libert du culte, partout, sans restriction; huit places de
sret; dans les parlements, une chambre mi-partie, c'est--
dire compose de deux prsidents, l'un catholique, l'autre
huguenot, douze conseillers dont quatre huguenots
;
la
LA RACTION CATHOLIQUE.

HENRI III 24'J
mmoire de Coligny et des victimes de la Saint-Barthlmy
tait rhabilite, les jugements contre eux rapports ; les
protestants taient admissibles Ions les emplois ; on pro-
mettait la runion des Etats gnraux. Jamais la coin- n'avait
ce point cd, et cela si peu aprs la Saint-Barthlmy !
C'tait inexplicable. Les catholiques ne purent comprendre
les raisons de concessions pareilles. A Paris le public refusa
d'allumer des feux de joie, et le gouvernement ayant voulu
faire chanter un Te Deitm pour clbrer la paix, chantres
chanoines s'abstinrent. L'dit de Beaulieu allait amener
bien d'autres complications redoutables pour le royaume.
Mais, vraiment, la misre de la cour tait navrante. Mal-
gr les emprunts on n'avait pas un sou vaillant; force tait
d'engager les joyaux de la couronne, de vendre des offices,
de vivre d'expdients. De quelque ct que nous regar-
dions, crivait Morvillier, nous ne voyons que du dses-
poir. Malheureusement, ce qui exasprait le public, c'tait
qu'Henri III ne discontinuait passes ftes, gaspillait et don-
nait inconsidrment ses camarades de plaisir le peu d'ar-
gent dont il pouvait disposer. Ainsi, d'une part, le roi tait
insouciant, d'autre part le gouvernement impuissant livrait
tout aux rforms. Dans ces conditions, les catholiques
estimrent que du moment que le pouvoir royal ne pouvait
pas ou ne voulait pas les dfendre, c'tait eux prendre
leur cause en main
;
et la Ligue, la clbre Ligue, fut fonde,
lamentable extrmit de sujets crant un Etat dans l'Etal
afin de demander un nouvel organisme les services de
scurit que l'autre ne pouvait plus rendre, pour aboutir
d'ailleurs la guerre, au dsordre et l'anarchie.
Les dbuts de la Ligue furent accidentels. Aux termes de
la paix de Monsieur, la ville de Pronne devait tre In
au prince de Cond comme place de sret. Les habitants
de la ville ne voulurent pas accepter un matre qui, crai-
gnaient-ils, ferait d'eux des huguenots. Ils s'associrent avec
le clerg, les magistrats et les seigneurs des environs qui ne
se souciaient pas non plus de voir Pronne devenir protes-
tante L'ide d'une lige itholiqu lit lan<
Bon chemin : d'autre
l'initiative d'un avocat, Pierre H nnequin, et d'un
i
Bruyre, que l'association fut constitua
menl des Guise. Le
p
tait prcis : dfendi
i n
catholique et rtablir l'autorit du
roi dont l'a!
blissement causait la ruine des catholiques La foule suivit
avec
une rapidit et une faveur surprenantes, tellement I
1
tait mre; partout des ligi formrent; provii
villes,
bourgades, apportrent leur adhsion; mais t
fondit dans une association gnrale
avant
le prit
et les mmes ardeurs. Qui en serait le chef L
1
dsignait le duc Henri de Guise. Du mme ge qu'Henri III,
plus grand que lui, les cheveux blonds et boucls, l<
vifs, la barbe assez clairseme, mais le visage majestn
rendu mle par la balafre, le jeune hros dont la fumille
tait si populaire, attirait la sympathie de tous par son
aisance pleine de grce. Il accepta.
Au premier moment, Henri III comprit ce qu'avait d'hu-
miliant et de singulirement dangereux pour lui la forma-
tion de la Ligue. Il tenta de s'y opposer, i II me dplat
grandement, crivait-il, de quoi les habitants de la ville de
Pronne ont pris la rsolution maintenant de n'obir i
commandements. Quand il vit le dveloppement formi-
dable de l'association, il dut s'incliner et faire contre mau-
vaise fortune bon cur. Il dit qu'il l'encourageait
;
il crivait
au duc de Nevers : Les huguenots ont dit que ces asso-
ciations avoient t faites sans mon commandement, ce qui
est faux
;
je les ferai tablir dans tout mon royaume et je
n'en dormirai pas. A la rflexion il avait pens pouvoir
profiter de la Ligue et s'en servir comme d'un instrument.
Sur les protestants, dj atteints, par le sentiment qu'ils
avaient que la Rforme ne gagnait plus et d'ailleurs sous le
coup toujours de la Saint-Barthlmy, cette rvolte violente
de l'opinion catholique qu'tait la Ligue, produisit une
impression d'intimidation. Ils firent partout des prires et
LA RACTION CATHOLIQUE.
HLvNRI III 25*
des jenes extraordinaires. MM. de Genve firent prit
extraordinaires pour les glises franaises.
Jusque l, dans
des cas pareils, on et lev des troupes, achet des armes,
fortifi les places
;
les temps changeaient.
L'attitude nou-
velle des calvinistes trahissait leur condition
d'infriorit.
Le premier rsultat de cette double situation fut I
position des tats gnraux convoqus Blois en 1576 sui-
vant la promesse faite la paix de Monsieur. Les lections
furent ligueuses. Les protestants, srs de la dfaite, ne
s'taient mme pas prsents. Il
y
avait 302 dputs En
fait, Henri III, qui, proccup srieusement depuis
les
dbuts de la Ligue, commenait diriger le gouvernement,
avait accept les Etats afin d'obtenir d'eux de l'argent et
de
mettre la main sur la menaante association. A la
sance royale d'ouverture, qui eut lieu le 6 dcembre dans
cette antique salle des Etats du chteau de Blois, encore
debout, il fit un discours trs digne dans lequel, aprs
avoir rendu hommage ce qu'avait fait sa mre :

Tous ceux qui aiment la France, disait-il, sont tenus
lui rendre d'immortelles louanges de sa grande vigilance ,

il assura qu'il voulait rtablir l'ordre et le repos public,


supprimer les abus. Il parlait bien. Sur la proposition d'un
loquent avocat, Versoris, l'assemble dclara qu'il ne pou-
vait
y
avoir en France qu'une seule religion, la religion
catholique. L'injonction tait formelle. Dcid rester avec
la majorit, Henri III rpondit qu'il rapportait purement et
simplement l'dit de Beaulieu. Etait-ce la guerre contre les
huguenots? Henri de Barn protesta, de ce ton mu, loyal et
ferme qui va rendre si belles toutes les lettres crites par
lui cette poque : La religion se plante au cur des
hommes, disait-il, par la force de la doctrine et persuasion,
et se confirme par l'exemple de vie et non par le glai
Nous sommes tous Franais et concitoyens d'une m
patrie; partant il nous faut accorder par raison et par dou-
ceur, et non par la rigueur et cruaut. Puisque les htats
voulaient la guerre contre les huguenots, pensait Henri III, ii
LE
fallait bien maintenant qu'ili doni ir la
faire M i
-
but la mol ion du dput d Verman
: in, l'assemble vota qu'on rail l'unit de i
en toute douceur, tand on pai h
finances et que le gouvernemen I
les Etats s'levrent vivement contre I
On leur demanda 2 million
-
la forme d'une imj
par feux ou d'alination de biens domaniaux; ila renf
ou n'accordrent
que d'insignifiants Bubsides. Henri
III ''-tait
jou. En vain, il avait adhr, lui aussi, la Ligue, afin
bien disposer les dputs 'tait mme dclar le chef d
isociation, mesure trange
;
in plus i .
t manquer de dignit. Henri III renvoya les i
disant que du moment qu'ils ne voulaient pas faire la guerre
aux huguenots, il ne lui restait plus qu'a traiter avec ceux-ci.
Comme compensation il se born volumineux cafc
que prsentrent les litats, le 9 fvrier L577, tirer une de
ces grandes ordonnances, toujours pleines de bonnes inten-
tions mais inappliques, en 3t>3 articles, qui sera l'ordon-
nance de Blois de 1579.
Les Etats partis, et aprs quelques faits de guerre insi-
gnifiants, Henri III signait effectivement, avec i tes-
tants, la paix de Bergerac du 17 septembre 1577, aux termes
de laquelle libert de conscience tait laisse aux calvi-
nistes, libert du culte seulement dans un seul endroit par
snchausse
;
les chambres mi-parties taient rtablies,
mais seulement dans les parlements du midi. Cette paix, que
confirma un dit de Poitiers, allait donner sept huit annes
de tranquillit, tellement les protestants, d'ailleurs dn
entre eux,

ministres et princes ne s'entendaient pas,
Henri de Navarre tait mal accept comme chef, et telle
ville, par exemple, la Rochelle, se conduisait en rpublique
indpendante,

avant perdu l'lan d'autrefois, se trou-
vaient maintenant affaiblis ou paralyss.
La question protestante, momentanment carte, restait
Henri III celles de la Ligue et des princes. La plus imm-
LA RACTION CATHOLIQUE.
HEKR1 III 2j3
diate tait celle des princes. La turbulence de l'ancien duc
d'Alenon, maintenant duc d'Anjou, tait d'abord un sujet
de
perptuelles alarmes. A la tte de cinq duchs, de quatre
comts, de 400000 cus de rentes et d'une maison presque
aussi considrable quecelle du roi, le duc d'Anjou reprsentait
un parti dangereux. L'occasion se prsenta en l.">77 de
dbarrasser de lui : Henri III l'accepta avec empressement.
Depuis 1572, les Pays-Bas taient rvolts conte l'Espagne,
au moins les pays du nord, hollandais, et en 1577, les pro-
vinces mridionales, flamandes, avaient suivi le mouvement.
Le gouverneur, don Juan d'Autriche, ne tenait plus; l'anar-
chie rgnait. Mondoucet, envoy franais, conut l'ide de
faire appeler le duc d'Anjou et de le mettre la tte des
catholiques rvolts; par l on ramnerait la France au
moins les provinces du sud dpendant jadis du royaume. Tte
folle et aventureuse, le duc d'Anjou consentit; Henri III
enchant, le laissa partir, tout en n'avouant pas qu'il
reconnaissait l'expdition, afin de mnager l'Espagne. Avec
7 000 hommes, gentilshommes en qute de guerre, soldats
disponibles, volontaires, le duc d'Anjou entra en Flandre.
Les Hitats gnraux, assemble dlibrante des provinces du
nord rvoltes, firent semblant d'accepter ce concours,
rsolus, ainsi que leur chef militaire, le prince Guillaume
d'Orange, faire passer la frontire aux Franais ds qu'ils
n'auraient plus besoin d'eux. Anjou prit le Hainaut, Mau-
beuge, Binch. Mais l il fallut s'arrter; les troupes pillant,
les habitants protestaient et trahissaient; tout abandonnait.
Anjou, incapable d'aboutir, rentra en France au bout de trois
mois. La partie n'tait que remise.
Du ct d'Henri de Navarre les choses taient au calme.
Le prince avait loyalement accept la paix de Bergera<
s'tait retir dans son riant chteau de Nrac, tout une
vie gaie et facile. Henri III ayant autoris sa sur Margue-
rite la reine Margot

aller rejoindre son mari en
Gascogne, Catherinede Mdicis s'tait dcide accompagner
la jeune femme. Elles taient parties toutes deux en
LE SICLE DK L
i 'ut,
donnant partout !
prchant la [>.n\
el la i
tant ; elles mirent un an faire
I
p
iya as
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pacifis, ell<
lions \ les in
l'Ltal : Ils crioient tous, dit l'Estoii<
! it
journellement de nouveaux nib
nouveaux offices et n'acquittant aucune
de g
grands deniers qui en provenoient, a os en
digues somptuosits el des dons imm
i ilamationa Henri III rpondait : Ce sont les fruits
de la Ligue qui commence i mais j'en emj
si je puis, l'opration. L'arriv I rguerite X
redoubla les plaisirs de la petite cour : ce ne furent
danses, chasses, ftes continuelles. Les minisu
tants taient scandaliss. Henri et sa femme, d'humeur
volage l'un et l'autre, aussi peu fi<l les l'un que l'autre,
;
saient le temps joyeusement. Un nuage vint assombrir un
moment cette existence tranquille qui rassurait Henri III.
Dans le nord, Cond piqu par des provocations de la L
s'emparait brusquement de la Fre
;
au midi, la vill-
Cahors qui faisait partie de l'apanage de Marguerite de
Valois, ne voulant pas recevoir le gouverneur que lui avait
envoy le roi de Navarre, celui-ci irrit, partait prcipi-
tamment et le 29 mai lo80, plantant un ptard l'entre de
Cahors, faisait sauter la porte, se jetait dans les rues a
une troupe de cavaliers, comme un simple carabin, et s'em-
parait de la ville
;
au mme moment Lesdiguires remuait
dans le Dauphin. Inquiet de ces mouvements, Henri III
expdia Matignon vers la Fre. Mayenne en Dauphin,
Biron dans la direction de la Guyenne avec des troupes. La
Fre fut reprise; mais un trait sign Fleixen Prigord et
reproduisant les articles de Bergerac mit fin une motion
qui n'avait t, suivant le mot de l'Estoile, qu'un petit feu
de paille
, une guerre des amoureux
;
la vie brillante
reprit Nrac. Un vnement inattendu allait singulire-
LA RACTION CATHOLIQUE.

HENRI III
inent la troubler, changer l'avenir du roi de Navarre, m
jeter lui et le royaume de France dans nue terrible situa-
tion, pour Henri 111 brouiller ensemble la question
des
princes et celle des protestants d'une faon telle que
rgne allait devenir un des plus dramatiques et des plus
sanglants que roi de France eut vcu.
N'ayant nullement renonc l'quipe des Pays-Bas, le
duc d'Anjou prparait sa rentre en Flandre. Il riait ail
Angleterre se concilier la faveur de la reine Elisabeth. Mais
celle-ci se rservait. Les succs du nouveau gouverneur
espagnol de Bruxelles, le prince de Panne Alexandre Far-
nse, plus heureux que don Juan d'Autriche, dcidrent les
Etats gnraux des Provinces-Unies et Guillaume d'Orange
a faire appel de nouveau au concours du frre du roi de
Fiance. On lui proposa le commandement en chef des
troupes. L'appui moral du grand royaume voisin serait une
force, bien qu'Henri III se dfendt de reconnatre les agis-
sements de son frre. De son ct Anjou esprait se faire
proclamer roi : tout le monde se dupait. En juin 1581,
le duc d'Anjou runit des troupes
;
en juillet la Hollande
et la Zlande proclamrent leur indpendance dfinitive
l'gard de l'Espagne. Avec 14 000 hommes, dont 3 000 gen-
tilshommes, Anjou se mettant en marche, faisait lever le
sige de Cambrai, entrait Gand, Anvers, tait couronn
duc de Brabant, comte de Flandre. Attirs par le succs,
des aventuriers de tous pays accoururent. Quand il se vit
en force, le jeune conqurant, impatient de l'attitude nig-
matique des Mtats gnraux, rsolut de brusquer sa sou-
verainet
, de l'enlever la franaise , vi ins eux
ou contre eux. Comme dit Busbecq, l'ambassadeur imprial,
a la tte lui tourna . Il s'empara par surprise de pla
appartenant aux Etats gnraux
;
il voulut mettre la main
sur Anvers dans les mmes conditions, mais ici les bour-
geois se soulevrent. Traques dans les rues, les troupes du
duc d'Anjou ne purent avoir le d< on en m
2 000, le reste fut jet dehors
;
cette dfaite perdait
Dl LA Ki.NU
iu I) fin Hivernent compromi

des Paya Rai


''
n';i\ ail plus qu' s'en aller ;
il tiol i
rentra en France : l'aventure tait fin une il [.-liait
s'en prendre quelqu'un, il
a Henri
III
de i l'a
soutenu,
le bouda, refusant p la <
Catherine de Mdicis parvint Hier lea deui
qui se revirent en 1584
Mais
dlicat, ainsi que I
membres de cette malheureuse famille,
us, f
s, le duc d'Anjou eut une crise dans la [uelle il vomit le
sang d'une faon affreuse : le poumon tait pria : fut
court; le 10 juin il s'teignait Chteau-Thierry g de
trente et un ans, aprs quelques heures
|
,onie.
Mais alors, le dernier frre du roi tant d
Henri III se trouvant sans enfant, qui allait revenir la
couronne? Il se trouva qu'en vertu d gles tradition-
nelles de la succession par ordre de primogniture, li
le plus prochain tait Henri de Barn, roi de Navarre,
cendant d'un sixime fils de saint Louis et cousin au
22 degr du prince rgnant. Le trne de France revenait
donc un prince protestant! Ce fut un sursaut dans tout le
royaume. Avoir un roi protestant tait une ventualit inad-
missible. Le fils an de l'Eglise ne pouvait pas tre hr-
tique; il ne pourrait tre sacr. Une campagne de presse
violente commena. L'anne 1584 a donn le signal d'une
closion de publications qui se continueront tout le reste
du rgne d'Henri III et constituent avec l'poque de
Louis XIII et la Fronde une des trois poques de l'ancien
rgime pendant lesquelles la presse politique a le plus
donn. Autour des princes, l'agitation fut vive. Pour
Henri III il n'y avait qu'une solution, qu'Henri de Barn
se convertt. Il lui en parla, les amis du roi de Navarre
joignirent leurs conseils aux siens. Mais loyalement Henri
de Barn rpondait qu'il ne pouvait ainsi, pour une question
d'intrt, donner le spectacle au royaume d'une telle lg-
ret de conscience. Qu'on l'instruist par la runion d'un
concile o les deux religions seraient discutes : ii ne deman-
LA RKAGTION CATHOLIQUE. HENRI III 257
dait pas mieux que de s'clairer; agir autrement rpugnait
la droiture de son caractre. Alors les ligueurs dclarrent
que dans ces conditions, il ne restait plus qu' convoquer
Ktats gnraux et faire changer pur eux l'ordre de la
succession royale : la nation reprendrait ses droits des ges
reculs. Les partisans d'Henri de Navarre ripostrenl qu'il
y
avait un ordre de succession lgale, que les
tats ne
pouvaient pas le modifier. Mais dj on discutait les candidats
futurs au trne et nombre de gens prononaient le nom du
duc Henri de Guise
;
des gnalogistes mme
tablissaient
que l'illustre famille de Lorraine descendait des Carolin-
giens, ce qui tait fantaisiste; chacun vantait la foi indfec-
tible de ceux qui avaient dfendu si vaillamment la religion
catholique. Tout au moins, assurait-on, les Etats gnraux
feraient ce qu'ils voudraient. D'autres mettaient en avant le
nom de l'oncle du roi de France, le vieux cardinal de
Bourbon, ce qui tait ajourner le problme plutt que le
>udre. L'tranger suivait de prs la discussion. Alarm
de la perspective d'avoir un roi protestant en France, Phi-
lippe II proposa aux Guises de s'entendre. Les Guises accep
tarent. Ils taient un peu surpris de la tournure que
j
naient les vnements. Ils n'osrent pas cependant stipuler
que la couronne leur reviendrait. Par le trait de John ille le
janvier
1585,
qu'ils signrent au nom de la Ligue avec l'Es
pagne, il fut dcid que le trne serait destin au cardinal
de Bourbon
;
le roi d'Espagne donnerait des subsides
;
on
lui cderait plus tard la basse Navarre et le Barn. Ainsi,
non contente de former un H.tat dans l'Etat, la Ligu'
traitait avec l'tranger.
Ce qui l'enhardissait c'est qu'elle avait pour elle le
-
nti
ment de la grande majorit du royaume Dcidment
celui-ci ne voulait aucun prix des huguenots et plus
forte raison d'un roi hrtique. La Ligue s'tendit avec
une rapidit prodigieuse; tout le monde s'affilia. En chaire
les prdicateurs enflammrent les fidles la seule pen
d'tre les sujets d'un calviniste. Les crits se multipliaient
LE SIECLE DE ' \ REWISS VNCE.
LE Slft LE DE LA RENAIS!
Dans L'effervescence aie un i de la
I
stitua Paria d'abord compote de cinq membres,
j
!
partir de 1587, de seize qui devaient rapidement pi
autorit rvolutionnaire ef commander en m
Seize . L'anarchie s'org misai!
Au milieu
de la tourmente Henri III recueillait les fi
.
de sa vio de dissipation : il tait dtest Loin de i
frein a ses fantaisies, il
les avait multiplies, comblant
d'honneurs el d'argent dans la misi
gnons de plaisir pour lesquels il manifestait un
attachem
ridicule. Ces jeunes gens, Caylus, Saint Luc, d'O,
d'Arqus, Saint-Mesgrin, Maulon, Maugiron, Livs
Grammont, La Valette avaient exaspr le public
sottises, de leurs airs hautains, insolents, de leurs mani
prtentieuses et de leurs excs. Le peuple les appelait les
mignons du roi. Les duels d'ailleurs et les vengeances
les dcimaient. Caylus et Maugiron avaient t tus sur le
|
Saint-Mesgrin assassin, et Henri III avait eu la faibless-
leur lever des monuments funraires disproportion
aprs avoir rpandu des larmes excessives. Trois surtout
taient prfrs : d'Arqus, qu'Henri III fit duc de Joyeuse,
qu'il maria avec une sur, de la reine au cours de ftes
scandaleuses o furent donns 17 festins un monde couvert
de toilettes d'or et de pierreries
;
La Valette, qui fut cr
duc d'Epernon; et d'O, dont la faveur flchit ensuite. Le
roi les appelait ses trois enfants . Joyeuse et Epernon
furent trs influents, des vizirs , disait le peuple. Le
dernier finit par tre le plus en vue, le premier mignon
du roi , son fils an. Il se mariera en lo8" avec la
comtesse de Candale en grande pompe et le roi donnera
la marie un collier de cent perles estim 100 000 cus,
et au duc 400 000 cus comptant. Le public et a la
presse attaqurent Henri III.
Henri III finit par s'inquiter srieusement. Il interrogea
les Guises et leur demanda des explications. Les Guises
rpondirent que l'opinion se proccupait vivement de ia
L RACTION CATHOLIQUE.

HENRI III 259
succession au trne et qu'elle entendait seulement avoir
quelques garanties. Autour mme du roi la cour tait
divise. Beaucoup se prononaient pour la Ligue, dont les
intentions taient justes au fond, disaient-ils
; entre autres le
frre de la reine, Philippe -Emmanuel de Lorraine,
qu'Henri III avait cr duc de Mercur et nomm gouver-
neur de Bretagne; le duc de Nevers, Joyeuse. Au contraire
d'Epernon soutenait la cause d'Henri de Barn. Henri III ne
savait que rsoudre. S'il et t le matre il aurait dcid le
roi de Navarre se convertir et supprim la Ligue : il ne
pouvait ni l'un ni l'autre.
La Ligue alla de l'avant. En mars, le duc de Guise en son
nom occupa Chlons, et le frre du Balafr, le duc de
Mayenne, prince de trente et un ans, grand, lgant, au
regard trs doux et au courage vigoureux, mit la main sur
Dijon. Le cardinal de Bourbon s'tait retir Pronne. Le
31 mars il publia un grand manifeste,

ou du moins on le
publia sous sa signature,

dans lequel la Ligue dclarait
qu'elle voulait assurer au roi un successeur catholique, tra-
vailler ne laisser subsister en France qu'une seule reli-
gion, provoquer la convocation des Jti.tats gnraux et arriver
ce que les Etats s'assemblassent rgulirement tous les
trois ans
;
le tout, en maintenant d'ailleurs les privilges du
clerg, de la noblesse, des parlements et de la bourgeoisie.
Le malheureux roi de France se trouvait dans une situation
des plus prcaires. Il n'avait ni argent ni arme; a autour
de sa personne, crivait Busbecq, il n'a que peu d'amis
faibles et impuissants. Les gouverneurs de provinces
suivaient le public et se prononaient pour la Ligue. Les
ministres eux-mmes, Cheverny, Bellivre, Villeroy hsi-
taient
;
l'opinion entire allait aux catholiques associs.
1 lenri III publia un manifeste en rponse celui
de
Bourbon,
dans lequel il cherchait dfendre sa politique, expliquant
qu'il avait conclu la paix avec les huguenots parce que les
Etats gnraux n'avaient pas voulu lui donner d'argent
pour leur faire la guerre; qu'aprs tout il avait eu la paix de
LE SICLE DE LA
la
sort'- d< iei annes; lani discuter le principe
L-i Ligne, il prenait partie lea mojenidonl H
1
. 1 1 ple et froid, sans grandeur ; l'effet du document fut
insignifiant
II
ne restait plui qu'une lolutiOn, b
Les
ligueurs. Catherine de Mdicis se d
Champagne,
Epernay, discuta avec le d
de Bourbon. Ceux ci rclamaient
la guerre contre
tauts ; le problme tait insoluble : le roi n'avait
pas
|
d'arme et d'argent pour attaquer les rforms qu'il d
avait pour poursuivre les partisans de Guise. Cathei
rpondit que ce serait alors aux ligueurs supporter
1'.'
j<
de la guerre et de la dpense. Les Guises rpliqurent en
exigeant des places de sret. Ainsi territoire et auto,
tout le royaume
se dpeait par lambeaux.
Ces pnibles ngociations tranrent trois mois. Finale-
ment il fallut cder. Par le trait de Nemours, du
7 juillet 1585, le roi consentait dicter que le catholi-
cisme serait la seule religion admise en France, que les
sujets devraient dans les six mois faire acte d'adhsion au
catholicisme ou bien quitter le royaume; les chambres mi-
parties taient supprimes, les places de sret donnes aux
protestants, retires
;
d'autres livres aux ligueurs pour
cinq ans
;
leurs chefs, le cardinal de Bourbon, Guise, Mer-
cur, Aumale, Elbeuf avaient le droit d'entretenir autour
d'eux des gardes personnelles
;
pour achever il tait
reconnu que la Ligue avait dcidment agi au mieux des
intrts de Frtt : c'tait pitoyable ! Aprs avoir tout cd
aux protestants, le gouvernement maintenant se livrait aux
ligueurs pieds et poings lis, devenant leur chose. Le roi
toit pied, disait l'Estoile, et la Ligue cheval.
Le plus atteint fut Henri de Barn. Il avait toujours rpt
qu'il ignorait s'il monterait jamais sur le trne, mais que ce
qu'il savait bien c'tait qu'il ne fallait pas forcer les con-
sciences et qu'on devait laisser les gens libres de croire ce
qu'ils voudraient. Le trait de Nemours l'accabla. L'ap-
prhension des maux que je prvois est telle, disait-il au
lA REACTION CATHOLIQUE.

HENRI III 261
marquis de la Force, qu'elle m'a blanchi la moustache. II
crivit au roi de France une lettre de protestation loquente.
Les huguenots dsesprs prescrivirent des jenes
et des
prires. Aprs vingt ans de luttes, ils en revenaient au point
de dpart et cette fois en prsence d'un adversaire formi-
dable, la foule anonyme, dont la force tait dcuple par
la confiance dans le succs et la certitude qu'elle avait le
vent en poupe.
Ici le Henri III moqueur et gouailleur se retrouva. Il tait
aussi outr que qui que ce ft de l'extrmit laquelle il se
trouvait rduit. Il notifia aux ligueurs qu'videmment il tait
oblig maintenant de faire la guerre aux calvinistes, mais que
pour cela trois armes lui taient ncessaires; c'tait eux
les lui trouver. Il lui fallait ensuite de l'argent; comme il
tait prt, en ce qui le concernait, se ruiner et donner
jusqu' sa dernire chemise , il estimait que les catho-
liques devaient en faire autant : en consquence il prvenait
qu'il n'allait plus payer les gages des officiers, les rentes de
l'Htel de Ville, qu'il allait mettre un impt sur les bour-
geois et faire vendre des biens du clerg. La riposte provoqua
des exclamations vives. J'ai bien peur, rpondit Henri III,
qu'en pensant dtruire le prche nous mettions la messe en
grand danger ! Des trois armes demandes Tune garde-
rait le roi Paris, la seconde, avec Mayenne, marcherait
vers le midi contre Henri de Barn, et la troisime

comme on annonait que les protestants d'Allemagne
allaient venir au secours de leurs coreligionnaires de
France,
surveillerait la frontire de l'est sous les ordres
de Guise. Dcid marcher, Henri III crivit au roi
de Navarre l'invitant abjurer, sommant les huguenots
<le
cesser leurs prches et de rendre leurs places de sret :
c'tait
la dclaration de guerre. Henri de Barn envoya
de tous cts des lettres rendues publiques afin de justifier
sa conduite et de rejeter sur les Guises la responsabilit des
vnements qui se produisaient. Il renouvela son dsir de
s'instruire sur le fait de la religion, condition que ce lut
DE LA RENAIS
devant un concile run fi et ;
il dclinait Fini
faire cesser les prches el rendre lei villes de
I
protestante multiplirent 1rs fartum
daienl au lieu d'attaquer, l reprochaient gauchement
catholiques d'attenter l'autorit du roi, [u'on leur
avait tant imput eux-mmes jusque-l.
Sur quoi, le 9 septembi le R me, irriva u
bulle retentissant',
sollicite par les ligueurs du
|
Quint, qui excommuniait solennellement II- I
et son cousin le prince de Cond, les dclarait t<
tiques, relaps, les proclamait incapables 'le porter la
ronne et consacrait leur
dchance dfinitive aux jeux
catholiques convaincus. Le coup tait rude. Le roi
Navarre en appela la cour des pairs. Comme il i
traire aux lois du royaume, s'criait-il, que le pape B*arroge
le droit de fixer ainsi la succession au trne, la bulle
nulle et irrecevable en France. Des pamphlets sou-
tinrent sa protestation. Les juristes estimrent aussi que
cet acte tait un attentat aux droits de la couronne. Le
clerg surpris se taisait: les politiques manifestaient ouver-
tement leur indignation.
Tout de mme les ligueurs mirent sur pied leurs trois
armes. Les hostilits tranrent. Cond avait runi des trou
en Poitou, mais ces troupes se dbandaient. Mayenne occupa
quelques places dans le Limousin. Henri de Barn voluait,
se tenant sur la rserve. Une fois de plus Catherine de Mdicis
chercha arranger les choses; des confrences eurent lieu
Saint-Bris, entre Cognac et Jarnac, le 18 octobre 1586;
la solution aux difficults tait toujours la conversion du roi
de Navarre, mais toujours, par loyaut, Henri de Barn
faisait la mme rponse; puis dans l'tat o taient les
esprits, aprs la bulle pontificale, cette conversion ne lui
et pas gagn ses ennemis dfiants et lui et fait perdre
ses amis; il demanda qu'on rprimt la Ligue et qu'on la
supprimt : les confrences ne purent pas aboutir. Pendant
ce temps, Paris, le public inquiet de ces pourparlers
LA RACTION CATIIOLIQUK.
HENRI III 203
s'agitait; les Seize, dclarant
qu'il n'y avait avoir aucune
confiance dans Henri III, proposaient
de mettre la main sur
lui : c'tait srieusement l'bauche
d'une insurrection, pro-
logue peut-tre d'une rvolution
escompte. Effrays de
esprit dmagogique les Guises refusrent de suivre : l'affaire
en resta l pour le moment.
Attendus depuis longtemps, les Allemands parurent
enfin
la frontire au nombre de 35 000, retires, lansquenets,
Suisses et Grisons, commands par le baron de Donna.
Leur intention tait d'aller donner la main au roi
de
Navarre dans le midi. Avec 15 000 hommes le duc de Guise
les suivit. Les Allemands prirent par Chtillon-sur-Seine,
se dirigeant vers la Gharit afin de passer la Loire. A la
tte de quelques troupes, Henri III vint se poster en obser-
vation Gien. Il avait expdi contre Henri de Barn,
pour le contenir, son jeune favori, le mignon affectionn,
Joyeuse, et lui avait confi ses meilleurs soldats. Joyeuse
s'avana, prit Saint-Maixent et Coutras heurta les troupes
du roi de Navarre; ses forces taient deux fois suprieures;
il attaqua
(20
octobre 1587). A voir l'arme catholique,
bien quipe, nombreuse, et l'arme huguenote couverte de
haillons, pauvre, les pes rouilles, il semblait que le
rsultat ne pt tre douteux. On avait compt sans la vail-
lance d'Henri de Navarre; il chargea avec une vigueur qui
entrana son monde; les catholiques furent culbuts;
400 gentilshommes ligueurs restrent sur le carreau; ren-
vers de son cheval, Joyeuse reut trois balles qui I*'
turent : il avait vingt-huit ans. Cette bataille de Coutras
tait la premire victoire que remportaient les huguenots
depuis le dbut des guerres civiles. Elle fit grand effet et
provoqua chez les ligueurs une recrudescence d'exaspration
surtout contre Henri III. On reprocha au roi d'avoir
sacrifi son arme et l'intrt gitral la stupide
envie de fournir un jeune homme sans exprience, son
mignon, l'occasion d'acqurir quelque gloire militaire.
Mais cette victoire fut sans rsultat pour les calvinistes; ils
i i. SICLE DE i \
ut di\
trop peu nombreux en arme* 11 i
,i all rejoin Ire la com i'il
adorai! .
On le lui a
:
up reproi b
I lenonanl passer
1
1 Loire du i le la Char
Allemands revinrent vers le nord, dani la direction d<
ice, avec l'intention, par un
sur le Vendmois el Saumur o la Ira
I.
srail plus facile. Le duc de Guise les suivit. A
Vina
prs Montargis, il eut occasion d'attaquer une partie de
leurs colonnes, d'incendier un camp, de prendre la
et les chevaux Ce succs fut bruyamment clbr
seconde fois, par une marche force effectu orpi
d'lite, il put surprendre les ennemis Auneau 24 novem-
bre 1587), et les tailler en pices : 2 000 Allemands tu
massacrs. Le reste tait dcourag; l'hiver s'annonait
rude : ils n'avaient pas de vtements, manquaient de vivres.
Ils allrent trouver Henri III qui s'tait avau s Ven-
dme et qui consentit par trait leur laisser reprendre
tranquillement le chemin de l'Allemagne. Les Guises qui se
disaient en mesure d'achever le reste des envahisseurs,
muni testrent leur vif mcontentement.
De retour Paris, Guise fut acclam. Ainsi, rptait le
public, le roi n'avait rien fait, qu'envoyer son indigne
favori, Joyeuse, faire battre les troupes catholiques Coutras;
Guise seul,"' avec des moyens modestes, avait abouti un
rsultat. Sal en a tu 1000 et David 10 000 , rptait-
on. On appelait le duc Mose, Gdon, David , et sa
popularit croissait de tout ce qu'Henri III perdait par
Panimadversion publique. Le roi, inform, fut irrit au
dernier point. Il sentait grandir chaque jour devant lui
cette autorit menaante de Guise : l'absence d'hritier
direct, la perspective d'un successeur huguenot dont le
royaume ne voulait pas, les discussions publiques sur le
droit des Etats gnraux de reprendre l'antique privilge
de la nation de choisir son roi, la candidature latente de
Guise la couronne, le danger, si les affaires s'enveni-
LA RACTION CATHOLIQUE.
HENRI III 265
maent, de voir les gens hter le moment o se ferait la
transmission du trne, constituaient pour lui un ensemble
d'lments rendant sa situation intolrable. Il commenait
craindre srieusement. Sa couronne, sa vie mme, en
somme, taient en danger. Il se fit lire Polybe, Machiavel.
Il rsolut de tcher de se constituer autour de lui un
noyau de gens srs, dvous, solides, susceptibles au
moins, en cas d'extrmit, de dfendre ses jours. Dj
en 1578, vaguement proccup de considrations de ce
genre, il avait cr un nouvel ordre de chevalerie, le
fameux ordre du Saint-Esprit,

l'imitation de ce qui
avait t jadis fond par un d'Anjou,

pour remplacer
l'ordre de Saint-Michel, uvre de Louis XI, trop discr-
dit par l'abus qui en avait t fait. Les nouveaux cheva-
liers, qui ne pouvaient tre plus de cent, portaient un cor-
don bleu, prtaient des serments de fidlit rigoureuse.
Sa Majest, crit l'Estoile, s'toit avise de se fortifier des-
dits nouveaux chevaliers qu'elle croyoit lui tre prompts et
fidles dfenseurs, advenant quelque motion. Il ne s'en
tint pas l. Il recruta un corps spcial de 45 gentilshommes,
surtout des Gascons, bretteurs vigoureux, hardis, dans la
force de l'ge

de vingt-cinq quarante ans



sans scru-
pules et gais compagnons; il leur donna 1 200 cus de gages,
ce qui tait beaucoup pour le temps, les nourrit, leur
passa tout, ne leur refusa rien, mais exigea d'eux un
dvouement absolu. Ces individus, brutaux, comprirent : ils
devaient tre les gardes sres du corps du roi et prts
toutes les besognes. Ce qui se passait Paris semblait
justifier ces prcautions.
De procli en proche l'agitation
y
croissait, la haine contre
le roi montait. On ne se gnait plus maintenant pour
s'exprimer sur le compte du prince en termes mprisants
comme si l'ancienne religion de la royaut se fut vanouie.
On le traitait de roi fainant, de Sanlanapale; on affichait
contre lui des placards injurieux. Couramment on finissait
par dire qu'il tait absurde de conserver sur le trne un sou-
DE
i.\
I
verain aussi dbile, faux e( funeste pour- la rel ndaleui
dans sa vi<\
rvoltani par la manire don!
il
des mignons Ddignei Le lient
constituer, ct el en dehors des autorti
une
manire de gouvernement rv<
aux
magistrats des grandes villes de Pi
Amiens,
Orlans, pour leur demander s'il ne
d'envisager l'ventualit de la dposition d'Henri
III. I*a
duchesse de Montpensier disait porter sa ceintv
ciseaux qui donneraient la troisime
couronne f;
Henri de Valois .
En prsence de pareilles provocations. Henri
III rsolut
de ne plus garder de mesure. Les Gui><s avant demand pour
un des leurs, le duc d'Aumale, le gouvernement vacant
la Picardie, le roi refusa, et nomma la place le duc de
Nevers. Les vnements allaient se prcipiter avec une dra-
matique aggravation. D'Aumale occupait quelques villes de
la Picardie. Avec impertinence le duc de Guise lui crivit de
les garder. Henri III notifia que si d'Aumale ne cdait pas
sur-le-champ les villes en question au nouveau gouver-
neur dsign, il serait tenu pour rebelle et que sa
passerait
;
lui-mme irait l'arrter. Si le roi part de
Paris, rpliqua insolemment le duc de Guise, je le ferai
plus tt penser revenir qu'il n'aura approch les Picards
d'une journe. La lutte se dclarait. Le roi d'Espagne, qui
suivait attentivement, engagea Guise rompre avec le roi
de France, lui offrant 300000 cus et 6 000 hommes de
renfort.
Henri III appela sur-le-champ des troupes dans Paris,
4 000 Suisses. Les Seize mandrent au duc de Guise qui se
trouvait Soissons de venir les rejoindre. Alors le roi
signifia au duc qu'il lui intimait la dfense d'entrer
dans la ville. Guise hsita un instant, puis, montant
cheval accompagn de huit personnes, accourut franc
trier. Le lundi 9 mai 1588, il arrivait Paris au milieu
d'une foule compacte qui l'acclamait de vivats enthou-
LA REACTION CATHOLIQUE.
BENRI III
siastes, et si dense qu'il pouvait peine
passer. On le cou-
vrait de (leurs, on baisait son manteau. La France; dit
Balzac, tait folle de cet homme-l, car c'est
trop peu dire
amoureuse. Calme et froid, nu-tte, droit sur son cheval,
la figure, aux cheveux blonds boucls, aux yeux vifs, la
balafre guerrire, impassible, ce hros de trente-huit ans,
qui a t le personnage le plus populaire qu'il
y
ait eu pen-
dant l'ancien rgime, avait grand air : on devenil ligueur
en le voyant, disait Mme de Retz. Il descendit son
htel
de la rue Saint-Antoine.
Ce fut Villeroy qui vint annoncer Henri III la nou-
velle. Gomment le savez-vous? s'cria le roi hors de
lui; il est venu? Par la mort Dieu, il en mourra!
Et
dans sa fureur il jura contre sa coutume . Guise alla
trouver Catherine de Mdicis chez elle,

elle n'habitait
pas le Louvre, mais un htel construit pour elle, plus
tard l'htel de Soissons, prs de la rue Coquillire,

il
la pria de se rendre avec lui au palais. La vieille reine mon-
tant en litire vint au logis royal accompagner le duc.
Lorsqu'ils pntrrent dans le Louvre, toute la garde tait
sur pied, gardes franaises et Suisses en haie. L'abord du
roi fut glacial. Schement Henri III demanda Guise pour-
quoi il tait venu malgr sa dfense. L'autre rpondit
qu'il
avait voulu se disculper des calomnies qu'on rpandait sur
son compte et d'ailleurs il n'avait pas jug que l'ordre fut
formel. Henri III s'exclama : une altercation allait suivre
Catherine s'interposa afin de la prvenir. Guise prtextant
qu'il tait fatigu rentra chez lui, suivi d'une foule vibrante
qui ne cessait ses acclamations. Le soir, les Seize tinrent con-
seil son domicile avec les capitaines des quartiers et plus de
400 gentilshommes. On crut au Louvre quelque coup de
main, tout au moins une meute; on passa la nuit dans les
transes. Le lendemain, 10, au matin, Guise revint au ch-
teau royal escort d'une suite nombreuse. Il fut admis prs
du roi; il lui demanda le renvoi de son favori particulire-
ment excr, le duc d'Epernon. Henri III rel'usa. Puis le
Ll
roi parla;
il lit
qu'il tait exaspr dei
nt/.|,n-<- I-
!
-
m- son
pouvoir
souverain ;
dans quelques dtails, il
avoua ses embaj nt, les
difficults inextricables
<!-
sa situation! !
opposs qu'il
levait
concilier. G nent
quelques phrases vagues on on
j>L*n;ut lu? mots <l de
secours.
Cependant dfilaient dans les rues les troupes appel<
par le roi et qui arrivaient. Elles se concentraient
Louvre dans lequel Henri III s'tait enferm. Suif
et gardes franaises furent ensuite disposs autour du i
teau, afin de garder les abords. Des dtachements s'ai
curent jusqu' la place de Grve et au cimetire de Inno-
cents. La cit fut garnie de soldats, les ponts barrs (
signifiaient ces prcautions? In agitation extrme saisit la
ville. Le bruit courut qu'Henri III se proposait de faire
arrter {20 personnes, les chefs de la Ligue, de les faire
tuer, de procder une Saint-Barthlmy de catholiques;
10 000 huguenots, disait-on, arrivaient |>ar le faubourg
Saint-Germain! Le tambour des Suisses battant un rassem-
blement provoqua l'alarme. Les boutiques se fermrent;
tout le monde descendit dans la rue; sur les places, dans
les carrefours, les attroupements discutaient avec animation.
Au coin d'une rue, des gens eurent l'ide de tendre des
chanes, de mettre des barriques qu'ils remplirent de terre
et de pavs, de jeter des poutres, des meubles : c'tait la
barricade. Le signal tait donn. Aux cris de Vive l'Union
bourgeois, ouvriers, magistrats, se mirent dresser partout
des barrires semblables afin d'empcher les troupes du
roi d'avancer. Henri III ordonna Crillon et d'O de
pousser d'un ct jusqu' la place Maubert et de l'autre
jusqu' la rue Saint-Antoine afin de se dgager; il tait
trop tard
;
ni Crillon, ni d'O ne purent passer. Le tocsin
sonnait. Le bruit du tumulte grandissant remplissait les rues.
Au march Saint-Innocent, o se trouvait une troupe de
900 Suisses, une dcharge retentit; on avait tir sur eux;
LA RACTION CATHOLIQUE
HENRI
111 269
20 hommes tombrent; le reste mit bas les armes. A la
rue Neuve-Notre-Dame, prs Saint-Denis de la Chaire, dans
la Cit, d'autres Suisses ayant tir deux ou trois coups, on
lit
feu sur eux, aux cris de tue, tue ! Des fentres, les femmes
jetaient des projectiles et assommaient les soldats en hur-
lant : France, France, chrtiens, nous! Il
y
eut 50
60 victimes. Des gardes franaises dposrent leurs armes.
Au Louvre, Biron disait qu'il n'y avait rien taire moins
de tenter le sige de chaque rue, ce qui tait impraticable
On l'envoya ainsi que d'Aumont parlementer; la premire
barricade, ils furent reus coups d'arquebuse et durent
reculer. Sur les quatre heures du soir, Guise sortant
cheval alla recommander partout le calme, prescrivant de
tenir bon, mais de ne pas bouger. Il renvoya au Louvre
celles des troupes royales qui avaient mis bas les armes. Au
dire de Nicolas Poullain, dans son Journal, les gens rp-
taient qu'il fallait tuer le roi, tout au moins le prendre,
changer son gouvernement et le rduire l'impuissance.
Le dsarroi au Louvre tait complet. Les princesses
effrayes pleuraient. Catherine de Mdicis, le soir, par des
rues dtournes, se fit porter l'htel de Guise et l eut une
explication avec le duc. Enfin que voulait-il, qu'exigeait-il?
Guise rpondit qu'il demandait tre nomm lieutenant
gnral du royaume, que les grands gouvernements de pro-
vince fussent rservs aux ligueurs, qu'on loignt les gens
suspects, que les princes huguenots ne pussent pas succder
la couronne et qu'on assemblt les Etats gnraux. Cathe-
rine rentra sans avoir rien promis. La nuit qui suivit, on
demeura sur le qui-vive
;
puis le lendemain Catherine
fit
dire au duc de Guise de venir au Louvre causer avec le roi.
Mais le duc refusa, prtextant qu'il ne pouvait pas se livrer
ainsi ses ennemis. L-dessus des incidents violents s<> pro-
duisirent dans les rues. Des tudiants, descendant de la mon
tagne
Sainte-Genevive en tumulte et criant, tchaient de se
diriger vers le Louvre L'agitation s'accentuait; des prpa-
ratifs s'annonaient comme d'un etVort violent qui allait tre
270 ! I DE
i.\
RENAISSANCE
tent afin d'attaquer les troupea ro\
.!-
dence
<lu
souverain Le d devenait i ant.
Il
vrai que le roi avail la facult d< tuver
;
I
ries,
alors hors de Paris, le mur d'enceinte de 1s ville par-
venanl peu prs vers le milieu de 1 ^ galerie du
I
l'eau, une porte situe le I Porte
Neuve.
Cette
porte tail encore libre. L ;
chands et les chevins de Paris vinrent trouver Henri
III t
lui expliqurent que de minute en minute la situation
s'aggravait
;
il n'y avait (ju'un remde,
faire retii
troupes dont la prsence avail provoqu l'meute Henri
III
rpondit qu'il ne retirerait ses troupes que *i on enlevait
barricades. Les insurgs firent rii qu'ils n'enlveraient
les barricades que lorsque les trouj nt parties On
ne pouvait pas s'entendre. A ce moment, i
- du
soir, quelqu'un vint prvenir le roi qu'un fort dtachement
de Parisiens longeant les murs de la ville, en d< I our-
nait les Tuileries, se dirigeant vers la Port-' Neuve afin de
s'en rendre matre. Henri III allait tre bloqu. Il n'y avait
plus de temps perdre. Il descendit au jardin comme
allait se promener, gagna les Tuileries o se trouvaient
curies, changea rapidement de costume, monta cheval et
avec trs peu de monde

les Parisiens ne tenaient
j
a
encore toutes les issues

partit au galop dans la direction
de Saint-Cloud. Seigneurs de la cour et secrtaires diktat
le suivirent peu aprs non sans essuyer, sur les bords de la
Seine, force salves d'arquebuse. Les reines demeurrent.
Henri III parti, on donna l'ordre aux troupes de se replier,
puis Suisses et gardes franaises quittrent leur tour
Paris afin d'aller rejoindre le roi. Celui-ci couchait le soir
Rambouillet et le lendemain s'installait Chartres. En
1575,
sa mre lui avait crit : Vous aimeriez mieux tre mort
que vous voir chass ou vaincu. Aujourd'hui il tait l'un
et l'autre.
Guise demeurait le matre. Il s'assura de la Bastille, de
Vincennes, de l'Arsenal, fit lire une nouvelle municipalit,
LA RACTION CATHOLIQUE.'
HKNRI III 271
ne tenant pas assez l'autre dans sa main
;
il pria le premier
prsident du parlement, Achille de Harlay, de continuer
l'administration rgulire de la justice, mais Harlay lui
rpondit hautement : C'est grand'piti,
Monsieur, que le
valet chasse le matre ! Il rvoqua le prvt de Paris et
en
nomma un autre. Les Seize de leur ct cassrent de
leur autorit prive des curs suspects de modrantisme et
les remplacrent : Ils se font rois et papes, dit Henri III
en haussant les paules; des colonels, capitaines et quarte-
niers de la milice de la ville jugs trop tides furent gale-
ment changs.
La nouvelle des vnements de Paris produisit en France
une impression mlange. Entre les catholiques
fougueux et
les protestants, le parti modr de ceux qui se proccupaient
de voir l'Etat tomber dans l'anarchie, parti d'honntes gens,
calmes et senss, dnomms catholiques royaux ou poli-
tiques, augmentait. La Journe des Barricades, comme on
l'appela, causa autant d'indignation chez les uns que de joie
chez les autres. Beaucoup demeurrent perplexes. Celte
journe, crivait d'ubign, mi-partit le royaume, la cour,
toute province, toute ville, toute famille et bien souvent la
cervelle d'un chacun. Des protestations nombreuses de
fidlit et de loyalisme afflurent au roi, mme et surtout
de Paris, provenant soit de particuliers, soit des corps
constitus. Ce mouvement inattendu embarrassa les ligueurs.
D'ailleurs, que pouvaient-ils faire maintenant de leur victoire
et que rsoudre? Machinalement ils cherchrent faire par-
venir Chartres des essais de justification
;
grave concession !
Mais Henri III tait encore bien plus embarrass qu'eux. Pro-
fondment affect de son humiliation, en proie une peine
extrme, il ne dormait plus. Que devait-il faire? Sur
qui
et sur quoi tait-il en mesure de prendre appui?
Le
malheur voulait qu'il se trouvt dans la ncessit

les
politiques ne comptant pas encore

de se retourner ?ers
cette Ligue qui tait sa pire ennemie II tcha de le faire
dignement. Il pronona, en rponse aux ouvertures des Pari-
Il II
1)1- I A
liens, quelque* parole* bautaii
leur ingratitude, leur oubli de ce qu'il ai
une
ville dans laquelle
il avail i es d plus qu
Il restait convenir des conditions d Henri III
consentit i Bacrifer le duc
d
Epernon, lui enl<
nemenl de Normandie, qu'il donna au duc de Mont] d
beau-frre de Guise, en priant upernon
Provence.
Il accepta une partie des i bangemei
Paris et il annona qu'il convoquait l<
Blois. Quant aux huguenote, il
tait entendu qu'il les
suivrait, qu'il n'admettrait pas le roi de NavaiTe comme
hritier prsomptif, mais le cardinal de Bourbon
;
il
donnait
quatre villes de sret
I'
plus la L
'
Henri de G
tait nomm gnralissime des
ami''".- lu
roi. Le tra
dit dit d'union , fut conclu. Henri III contresigna!
dfaite. Ne comprenant pas l'impuissance irrmdiable du
prince, les politiques indigns de cette faibles
dans des libelles : Il
y
a bien des d jour montera
une couronne, il n'y en a point pour en descendit*. Il ne
faut pas que les partis te reoivent et que tu ailles eux; il
faut qu'ils viennent toi et que tu les reoives. Etre roi,
c'est ton parti. Celui qui a entrepris de te faire fuir aujour-
d'hui entreprendra bien de te faire mourir demain. Le faire
mourir demain ! c'tait bien la conviction intime qu'avait
Henri III touchant les projets de Guise. La question qui se
posait entre lui et le nouveau gnralissime, dj roi de fait
avant de l'tre en titre, tait celle de savoir quel tait celui des
deux qui aurait raison de l'autre. Le drame se prcipitait.
Les lections aux H.tats gnraux donnrent des rsultats
entirement favorables aux ligueurs. Les catholiques royaux
furent battus; les protestants n'avaient pas affront la lutte.
L'ouverture de l'assemble eut lieu en octobre lb'88 Blois,
par une procession du Saint-Esprit, et la sance royaie se
tint le 16, toujours dans la grande salle des anciens comtes,
en prsence des princes et princesses, grands-officiers de la
couronne et seigneurs de la cour. Comme grand-matre, le
[.A RACTION CATHOLIQUE.
HENRI III
duc de Guise tait assis au-dessous du roi, face i
assemble dont il tait en ralit le vrai chef Le discours
du roi fut lev, ferme, personnel. Henri III protesta de
ses intentions loyales de dfendre la religion catholique; il
tait dispos accueillir favorablement les propositions de
rforme que lui feraient les Etats, mais il ne pouvait
pas ne pas s'lever contre toute ligue qui, pratiquant des
menes, levant des subsides et des troupes, constituait une
atteinte son pouvoir royal. Il consentait amnistier I*-
pass, la condition que des faits de ce genre ne se produi-
sissent plus. C'tait assez brave. Il ne parla pas de sa suc-
cession.
Les dbats aussitt commencrent. Les sentiments hos-
tiles de rassemble ne firent pas doute ds le premier
moment. Elle commena par exclure du trne le roi de
Navarre et signifia qu'elle entendait qu'on le combattit
vigoureusement. Il fut question des finances; le budgel
des
recettes et dpenses du royaume que prsenta le gouverne-
ment excita la dfiance et fut tenu pour inexact. Les uJats
rclamrent des suppressions d'offices, l'abolition d'imj
rcents, la rduction de la taille au chiffre o elle tait du
temps de Franois I
er
. Henri III proposait un emprunt pour
faire la guerre. L'assemble riposta que si elle accordait
cet emprunt elle entendait en surveiller elle-mme l'emploi.
Elle devenait agressive; elle s'enhardit. Elle rvoqua
35 officiers de finances, innovation extraordinaire Elle
dit qu'il fallait que ses dcisions eussent simplement force
de loi sans autre confirmation, ce qui tait toute une r<
lution; et qu'elle partie, d'ailleurs momentanment, un pro-
cureur gnral tenant sa place, surveillt l'excution de
volonts. Que devenait avec toutes ces mesures, l'autorit
royale traditionnelle, absolue, et sa pleine puissance
Henri III tait exaspr. Ce n'tait un secret pour personne
que les Etats taient mens par un comit o se prparaient
les motions, comit qui comprenait entre au trs lien ri d>('ii,
le cardinal de Guise, son frre, le cardinal de Bourbon et
l.E SICLE DE LA RINAISSANCH. 18
i hevque de I
3
on, d'Ep I )a voulaient ili en r<
Burtoui Guise V Evidemment commen bi paj i
l'tal de fantme, le roi
doute plus facilemeni raison de lui A
i H Ili
cendrait, Guise monterait On opposait d'ui
rante dans les conversations lei mots guii
listes ;
on rclamait pour le duc des pouvoirs de plus
plus tendus; on parlait de lui faire donm blie
par les Etats et non par le roi, encore une rvolu!
Pratiquement, Guise, entour d its qui lui
dvous et de ses partisans, tait le mattre dans Blos Alors
se posa, aux yeux du roi, hors de lui, le problm ju'il
tait dans sa simplicit angoissante : un sujet, mieux
un
tranger, s'levant en face du souverain lgitime, s'tait
rendu omnipotent et, entran par une ambition d -
cherchait renverser ce souverain afin de prendre sa pla
comme roi, Henri III avait devant lui un rebelle crin;
de lse-majest; comme homme, un meurtrier qui voulait
le dtruire. Le problme pos, la solution se prse
d'elle-mme : il fallait prvenir et agir. L'ide d'un
j
ment effleura peine l'esprit du roi. Des juges? disait-il
plus tard un prsident de Paris qui lui posait la question,
et o en aurais-je trouv? Il tait vrai que la Frarrce
presque entire tait ligueuse. Avant de se dcider frap;
Henri III consulta ses fidles : d'Aumont, Rambouillet,
d'Angennes. d'Ornano, Beauvais-Nangis. A une exception
prs, tous dclarrent qu'il n'y avait pas hsiter, l'occa-
sion tait unique
;
on avait Guise Blois, sous la main,
facile surprendre; on rappela ses propos menaants, ses
provocations. Mieux valait en finir. Une dmarche du duc
prcipita la catastrophe.
Le jeudi 22 dcembre, en sortant de la messe, Henri III
fut suivi de Guise qui sollicita du prince une explication.
Le duc dclara avec animation qu'il se voyait l'objet de la
part de Sa Majest d'une antipathie croissante, que tout ce
qu'il faisait et disait tait pris par elle dans un sens dfavo-
LA RACTION CATHOLIQUE.
HENRI III 275
rable; cette situation tait insupportable ; il en avail
assez; il voulait s'en aller et il donnait sa dmission de
gnralissime. Surpris de cette scne, le roi refusa la
dmission. Une discussion orageuse suivit. Guise reprenant
ses griefs, renouvelait ses offres de retraite; Henri III per-
sistait ne pas l'accepter. La discussion dura longtemj
la vive anxit de ceux qui, de loin, suivaient sans com-
prendre. Mais rentr chez lui, le roi fut convaincu que Guise
voulait rendre cette charge parce que les Etats lui avaient
promis de le faire conntable
;
il eut la certitude que
le duc allait s'enfuir : il n'y avait plus une minute
perdre. Henri III fit venir Crillon commandant du rgimenl
des gardes et l'interrogea; Crillon rpondit qu'il tuerait
bien Guise en duel si on voulait, pas autrement. L-dessus
le chef des 4$ gentilshommes, Loignac, assura le roi
qu'il pouvais compter sur ses hommes et qu'il en rpon-
dait.
Henri III se prpara avec un sang-froid et une prsence
d'esprit extraordinaires. Le soir, aprs souper, il commanda
son carrosse pour le lendemain quatre heures, comme s'il
voulait aller faire une excursion. Il prescrivit de convoquer
le conseil pour six heures du matin et d'y appeler spciale-
ment Guise, son frre le cardinal et l'archevque de Lyon.
Les 45 devraient tre au chteau ds cinq heures et Loignac
aurait soin de choisir parmi eux une dizaine d'hommes
rsolus. A neuf heures du soir, le capitaine des gardes, M. de
Larchant, fut mand et reut l'ordre de se trouver ave<
hommes ds sept heures du matin dans le grand escalier afin
d'interdire qui que ce ft de monter ou de descendre ds
que le duc de Guise serait pass : il enverrait un dtache-
ment garder aussi l'escalier qui allait de la galerie des (.
au vieux cabinet du roi, sur la cour. A minuit. Henri III alla
se coucher dans la chambre del reine, aprs avoir recom-
mand son valet de chambre du Halde de le rveiller
quatre heures.
A quatre heures du matin, du Halde vint frapper l i
-76
LE SU U
porte
<( Qui esl la
.'
fit
la femme de chambre, Mme de
Piolant.

C'est du Halde;
dites
tu roi qu'il esl qu
heures.

Il dort et It rein*
;
Eveillez le,
il
me
l'a command Henri
III
n'avait
j
m l'il II
se jeta bas de son lit i Piolant,
fi* il, i 1
ma robe
<
i
t mon bougeoir. Il passa dana ion

.

Quand on monte par le grand escalier- de Blois, Ol


second, gauche, dans une sall<' dea gardes; la
pour venir sur la faade qui regarde aujourd'hui la ville,
autrefois les jardins, on a, droite, l'appartement de la rei
lequel s'tend jusqu' la grande salle des 1. I
rat la
premire pice est la chambre coucher; gautle-. b
pices qui se suivent : le cabinet du conseil, la plu- -
dans laquelle le roi prend ses repas; la chambre c
du roi ou chambre de parade; le cabinet du roi. Atte
la chambre de parade, mais donnant sur la cour, est
l'ancien cabinet du roi, a le cabinet vieil .

Le roi trouva
dans son cabinet du Halde et de Termes. Ceux des 45 qui
avaient t dsigns arrivaient un par un dans la chambre de
parade; au fur et mesure Henri III, suivi de Termes qui
tenait le bougeoir, les faisait monter par un escalier drob
l'tage suprieur et les enfermait dans de petites chambres qui
avaient t prpares soi-disant pour des capucins. A six
heures, les membres du conseil arrivrent et prirent place
dans leur salle. Alors le roi fit descendre les gentilshommes
enferms et les mit dans sa chambre de parade en leur
recommandant de ne pas faire de bruit afin de ne pas
rveiller la reine, sa mre, qui couchait au-dessous. Cela
fait, il vint au conseil. Guise n'y tait pas encore. Henri III
prit la parole. Il rappela tout ce que depuis quelques annes
le duc avait entrepris contre son autorit; les insolences
de cette me ingrate et dloyale , son audace d'tre venu
Paris la veille des barricades, malgr la dfense qui lui en
avait t faite. Maintenant, ajouta-t-il avec force, dans son
ambition dmesure, il est la veille d'oser entreprendre
sur ma couronne et sur ma vie, si bien qu'il m'a rduit en
LA RACTION CATHOLIQUE. HENRI III 277
cette extrmit qu'il faut que je meure <n qu'il meure et
que ce soit ce matin . Il tait rsolu prendre les devants;
il demandait aux membres du conseil leur assentiment. Inter-
dits, les conseillers s'inclinrent. De l Henri III revint dans
sa chambre de parade et, runissant ceux des 45
qui taient
venus, leurdit tout ce qu'il avait fait pour eux, l'honneur qu'ils
avaient d'tre attachs sa personne, la confiance qu'il leur
tmoignait; jamais il ne leur avait rien refus et il les avait
combls. Maintenant c'tait lui solliciter leurs services.
Ils savaient quelles taient les violences du duc de Guise
son gard, ses injures, ses provocations. Les choses en
taient au point qu' l'heure qu'il tait, sa couronne et sa vie
taient menaces. Et il reprenait la phrase : J'en suis
rduit telle extrmit qu'il faut que ce matin il meure ou
que je meure! Consentaient-ils tuer le duc? Il avait
parl avec nergie. D'une voix les bretteurs s'exclamrent
qu'ils taient prts. Cap de Dioiij Sire, fit l'un d'eux,
Sariac, dans son patois gascon, ion lou bon rendi mort !

Ils taient huit qui avaient des poignards, plus leur chef,
Loignac, avec son pe. On en plaa douze dans le vieil
cabinet. Il tait convenu que Guise serait appel de la
chambre du conseil dans ce vieil cabinet sous prtexte de
parler au roi et que lorsqu'il traverserait la chambre de
parade on l'excuterait. Tout tant prt, Henri III se retira
dans son cabinet, la pice ct, attendant, fivreux, agit,
allant et venant.
Le cardinal de Guise et l'archevque de Lyon taient
arrivs au conseil. Leduc de Guise qui avait pass la soire
de la veille en agrable compagnie, ne s'tait couch que
vers les trois heures du matin
;
on lui avait remis ce
moment divers billets lui recommandant de faire attention.
Il avait hauss les paules : <c Ce ne serait jamais fait, avait-
il dit, si je voulais m'arrter tous ces avis; il n'oserait!
A huit heures, il s'veilla, passa un habit de satin gris et
vint au conseil. Ds qu'il eut mont l'escalier, suivant la
consigne, toutes les issues furent gardes. Il cuira, aaiua,
F.i
DE LA M NAIf
;
i
e1
'lit qu'il avait
froid, qu'on
ft
plus de l
'
v
ant
ensuite exprim
le
dsir de m inger qu i I on
lui
apporta des prunes de Brignolei Un i
faisail son rapport sur une affa Ls
gentilhomme ordinaire de M de Rvol, un
peu ple et
vint dire l'oreille du duc que le
demandait dans son vieil cabine!
(mise se leva, i;.
manteau sur son bras gauche, jeta ses prunes but la table en
demandant : Qui en veut? puis, prenant
Adieu, Messieurs , fit-il, et il passa la porte de la chambre
de parade, que l'huissier Nambu referma sur lui a ciel L
neuf des 45 gentilshommes taient l, assis autour de la
pice; ils se levrent comme par dfrence Guise sain
se dirigea vers la porte du vieil cabinet : il caressait sa
barbe de sa main, tait deux pas de la portire, et, les gen-
tilshommes le suivant, se retournait moiti pour voir ce
qu'ils voulaient, lorsque l'un d'eux, M. de Montfry, le
saisissant par le bras, lui assna un violent coup de poi-
gnard dans la poitrine : Ah cria le duc en se rej<
vivement en arrire; mais dj un autre se prcipitant ses
jambes, les tenait troitement embrasses afin de l'immobi-
liser, pendant que tous se ruaient, frappant. Ce fut une mle
horrible. A ct, au cri rauque de Guise, les membres du
conseil s'taient levs, devinant ce qui se passait, livides.
On entendait le trpignement des pieds de la lutte, les appels
dchirants du duc : Ah!... quelle trahison!... Oh! mon
Dieu!... Misricorde!... Puis ce fut le bruit sourd d'une
chute lourde. Entranant ses assassins suspendus aprs lui,
Guise avait pu traverser toute la pice et, frapp mort,
haletant, couvert de sang, s'tait effondr prs du lit du
roi. On tue mon frre! s'exclama le cardinal de Guise
d'une voix altre. Ne bougez pas, mort Dieu, Monsieur, fit
violemment le marchal d'Aumont en tirant son pe, le roi
a affaire vous. Prvenu que c'tait fini, Henri III souleva
la portire de sa chambre, la figure dcompose, et regarda.
Guise rlait. On le fouilla. Il ne tarda pas expirer. On
LA REACTION CATHOLIQUE.
HENRI III
jeta sur le cadavre un tapis d'Orient : deux larges flaques de
sang tachaient le parquet.
Descendant l'tage infrieur, le roi alla annoncer la
sinistre nouvelle sa mre, ce moment malade. Qu'a-
vez-vous fait! s'cria Catherine de Mdicis terrifie en
joignant les mains; puis au bout d'un silence elle reprit :
Dieu veuille que vous vous en trouviez bien ! Henri III
dit avec fermet : Je suis seul roi maintenant ! Il se
trompait, il ne l'tait plus !
11 ordonna d'arrter le cardinal de Guise, l'archevque de
Lyon, d'Elbeuf, Nemours, Joinville, de mettre des gardes
au cardinal de Bourbon. Il pensait d'abord se borner l'in-
carcration du premier, puis le lendemain matin il se ravisa
et ordonna de l'excuter. Cette fois, personne ne voulut mar-
cher; il fallut se rabattre sur trois soldats qui, dans une
galerie o le cardinal fut appel, consentirent tuer le pr-
lat coups de hallebarde.
La nouvelle du drame de Blois parvint Paris le 24 d-
cembre, la veille de Nol, entre trois et quatre heures du
soir. La ville fut bouleverse. Les rues se remplirent de
gens criant : Au meurtre! Au feu! Au sang! A la ven-
geance! Le Gonseil de l'Union se runit immdiatement
l'Htel de Ville, nommale duc d'Aumale gouverneur de Paris,
fit prendre les armes la milice, occuper les portes et dli-
bra. Dans toute la France, aprs un moment de stupeur,
ce fut une explosion de colre et de haine. Non, Henri III
n'taitplus roi, rptait-on, il tait seulement Henri de Valois,
jadis roi de France
;
ce n'tait qu'un assassinateur, un meur-
trier, un faux hrtique ! Des pamphlets violents parurent :
le prince fut vilipend, insult, tran dans la boue. Aucun
roi de France n'a t trait commeHenri III le fut ce
moment.
Virtuellement, son autorit n'existait plus. Il tait le
tyran . Prdications dans les chaires, couplets aux cai
fours,
caricatures, libelles, affiches, le
concertd'imprcationa
fut unanime. Moralement la dposition d'Henri III tait cou-
E80 LE DE LA
Bomme
II
recul des l( anonymes lui annonant qu'il
serait bref dlai excut lui mme II
euf la on que
1<>
royaume entier
&'<
roujail autour
I '.ictoiil
on
fil
des crmoni(
l'me des victimes de Bl< i iraisons funl
sanl le meurtrier. La Facult de
tl,
bonne, pronona que le tyran tant dchu . nul
oblig de lui obir. Le parlement tait souponn cou;:
parmi ses magistrats des politiques, gens dangereux, fui
u
ennemis del religion catholique, entre autres le premier
sidenl de Harlay : on l'envoya la Bastille ainsi que
prsidents Potier et de Thou, avec nombre de conseil!
Brisson fut nomm premier prsident et Mole procureur
gnral. Une dclaration fut publie par laquelle la I.
annonait son intention de dfendre la religion, de poursuivre
judiciairement la mort des Guises et de protger les I
gnraux. De fait, une commission judiciaire institue par le
parlement commena l'enqute : nous avons conserv une
partiedes dpositions. Un hraut s'tant prsent de la
;
d'Henri III fut rou de coups et notification publique fut
faite que la Ligue refusait d'avoir le moindre rapport avec
Henri de Valois . Paris tait en insurrection. Les Seize
crivirent toutes les villes du royaume afin de les faire
juges. Presque toutes les villes se prononcrent pour eux,
Rouen, Amiens, Chartres, Reims, Troyes, Angers, Mar-
seille, le Mans, Toulouse. A Bordeaux, Matignon restait
fidle, mais Pri^ueux et A^en se dclarrent. Lvon mani-
testa le 2b fvrier. A leur tour les gouverneurs de provinces
suivirent.
Henri III tait affol; il pleurait, disant qu'il s'estimeroit
heureux que quelqu'un l'et dj tu . Sauf Blois, Tours,
Saumur, Bordeaux et quelques lots, il ne tenait plus rien.
Il pronona la dissolution des iitats gnraux, expdia par-
tout, pour expliquer ce qu'il avait fait, une dclaration qui ne
fut mme pas reue. En mai, arriva de Rome pour l'achever
une bulle de Sixte-Quint dclarant que si dans les dix jours
LA REACTION CATHOLIQUE.
HENRI III 281
Henri de Valois , disait le texte, ne relchait pas le car-
dinal de Bourbon et l'archevque de Lyon, il tait excom-
muni
;
et sommant le prince de venir Rome rpondre
du sang du cardinal de Guise criminellement vers par lui.
C'tait le coup de grce. La France entire tint Henri III
pour excommuni.
Prenant le titre de lieutenant gnral, le duc de Mayenne
se trouva tre le chef de la Ligue. Il convoqua les Etats gn-
raux. Dans sa dtresse pitoyable, le malheureux Henri III
le dclara, lui et d'Aumale, flons : il appelait son secours
le ban et Tarrire-ban de son royaume, cette noblesse qui.
au fond, dsole des vnements, humilie des excs dma-
gogiques de Paris, lui restait un peu fidle, mais demeurait
surprise et silencieuse. Quoiqu'il n'et plus d'argent et que
les impts ne rentrassent plus, il envoya M. de Sancy en
Suisse lui recruter des troupes. O irait-il lui-mme, au
milieu de la haine gnrale? Tiendrait-il longtemps Blois?
L-dessus l'ami des anciens jours, celui qu'il avait tant com-
bl, d'Epernon, accourut lui, et reprenant l'ide qu'il avait
toujours soutenue, qui avait caus sa disgrce, il supplia
Henri III de joindre maintenant sa fortune celle du roi de
Navarre, son hritier. Justement ce moment, le 4 mars,
Henri de Navarre venait de publier une dclaration d'un
ton noble et lev dans laquelle gnreusement il tendait
la main : Piti, confusion, misre partout, disait-il,
voil le fruit de la guerre
;
je demande la paix au nom
de tous au roi mon seigneur; je la demande pour moi,
pour tous les Franais, pour la France! Il priait le roi
de pardonner et d'accueillir ceux qui viendraient se rai:
sous son obissance. Il n'y avait plus balancer. Du Plessis
Mornay, Sully se rendirent secrtement Tours o tait
Henri III, afin de causer. La jonction fut dcide et un
trait en rgla les conditions. Tout le rovaum-' s'cria
qu'enfin le faux mufle tait dcouvert du grand hypocrite
de la France ! le tvran avait mis le comble ses tra-
hisons,
perfidies, sacrilges, exactions, cruauts el hontes;
LE S1CLK DE LA UKN M
il
avail jet le masque ef l dfinitivement le
scui'
de
lli
La rencontre dee deui roii eul lien tu chteau dn Pl<
-
Tours le 30 mil lana le pu i Henri
peu fortun arriva <( [(octant un pourpoint
et au ct par la cuirasse, un haut- le cfa
;urs
feuille morte, un manteau rouge carlate, un chapeau gi
un grand panache blanc, costume de soldai en i amj
Il
y
avait tant de foule que lesdeui sou-
se joindre. Ils s'embrassrent nemenl 6mus
II
de Navarre pleurait. On avait voulu le mettre en dfiance
contre une dmarche aussi dangereuse, tant donn celui
qui il avait affaire; il avait tenu bon : La glace a
rompue, crivait-il le soir Du Plessis-Mornav
;
j'ai pass
l'eau en me recommandant Dieu
Sous un chef de la valeur d'Henri de Barn les conditions
de la lutte taient diffrentes. Esprit net et rsolu, le roi
de Navarre dcida qu'il fallait rassembler immdiatement
tout ce qu'on aurait de troupes sous la main et marcher
droit vers Paris. La noblesse, laquelle il tait aprs tout
sympathique, par ses qualits brillantes, et qui maintenant
le voyait aux cts du roi lgitime, arrivait. Les troupes pro-
testantes avaient ralli : on se mit en marche
;
Henri de
Navarre mena vivement. On eut quelques succs dans
de petites affaires, aucune rsistance srieuse. Le 24 juil-
let Pontoise tait enlev. Le 25, Sancy rejoignait amenant
46 000 soldats qu'il avait pu recruter en Allemagne et en
Suisse. L'arme royale allait compter le chiffre imposant de
42 000 hommes. Le 29, le pont de Saint-Cloud fut occup
et les troupes s'tendirent de ce point Vaugirard. L'es-
poir renaissait. Devant l'nergique allure des rois, la popu-
lation parisienne trouble hsitait; les politiques parlaient.
Le
30, Mayenne fit arrter 300 personnes afin de comprimer
la raction menaante. Mais les tranches taient commen-
ces; le travail avanait; Henri de Barn avait dcid que
le 2 aot on tenterait l'assaut; et il semblait que le succs
LA RaCiiuiN CATUOUQUK.
HENRI III 283
ft certain. Dj Mayenne dsespr avait rsolu de sortir
de la ville et plutt que de se laisser prendre
et touffer,
voulait se jeter rase campagne sur l'arme royale, lorsque
le
1"
aot au matin une nouvelle se rpandit
subitement
qui bouleversait les esprances des uns et les craintes des
autres : Henri III venait d'tre assassin!
Au milieu des passions dchanes et de l'effervescence
d'une population furieuse, il s'tait trouv un individu l'es-
prit fruste qui prenant au pied de la lettre les maldictions
prodigues au roi tyran, destructeur de la religion, avait pens,
l'image des exemples similaires rapports par l'Ancien
Testament, accomplir un haut fait en dbarrassant l'iiglise
de Dieu du monstre qui voulait la ruiner. C'tait un
religieux dominicain, ou, comme on disait, un jacobin,
g
de vingt-huit ans. L'ide tant devenue fixe chez lui, il
s'tait cru Jhu, Judith, dsign par la Providence pour le salut
de son peuple. Arrt par un dernier scrupule, il consulta des
docteurs afin de leur demander,

la question, prtendait-il,
lui avait t pose thoriquement par un tiers, si on pouvait
sans pch tuer Henri de Valois, et, dans le cas o on serait
assomm sur le coup, aller au ciel. Les docteurs avaient
rpondu thologiquement que : le meurtrier qui avait en
vue un intrt personnel ou la satisfaction d'une vengeance,
commettait un pch grave; mais que s'il se proposait seule-
ment le bien gnral et l'intrt de la religion, son action
tait mritoire, et qu'il n'y avait nul doute que mourant l-
dessus, il ne ft sauv et bienheureux . Clment se pr-
para; il jena, pria, communia L'annonce de l'assaut le d
da. Il obtint, aprs des difficults, une lettre d'introduction
pour l'entourage d'Henri III, d'un prisonnier royaliste dtenu,
le comte de Brienne. Le roi habitait Saint-Cloud la
maison de M. de Gondi, dite a la maison rouge >, situe sur
la colline, un peu au-dessus du bourg, gauche, du ct de
Meudon. Clment se prsenta aux avant-postes, se fit con-
duire M. La Guesle, procureur gnral du Parlement,
qui
tait deux pas et lui demanda de le prsenter au roi sous
LE SIECLE DE LA
extede parlera
Sa
Majest de certain complot qui m tra>
I Paria afin de livrer au prince m de la
ville La Guesle interrogea le i
tout, lefaH
pouvait
tre frai, lui
promit de le cond
roi le lendemain matin.
Le lendemain l
r
aot, sept heures, Clmenl tait I
maison rouge . Il attendit
une I le\ait
L'entou s'opposa ce mie le prince un
inconnu; mais Henri III rpondit que ail d'accueillir
un prtre et un religieux, cela ferait mauvais
effet. A huit
heures, le dominicain fut introduit: il portait d
manche blanche un mchant petit couteau; le roi n'avait
que son haut-de-chausses et une robe de chambre
les paules. Clment fit la rvrence, prsenta sa lettre
lire et pendant que le roi lisait, faisan! semblant de cher-
cher dans sa manche un autre papier, tira le couteau et
d'un mouvement rapide, violent, le lui plongea dans le ventre.
Henri III avait devin
;
il se baissa vivement pour parer le
coup : il tait trop tard. Ah ! le mchant, il m'a tu !
s'cria-t-il ! Qu'on le tue ! On se prcipitait
;
bouscul
dans un coin de la pice, Clment tait transperc de
coups d'pe et expirait. Aprs une hmorragie abondante,
Henri III fut port sur son lit et pans; il souffrait peu.
Les mdecins lui dirent que ce ne serait rien
;
mais le
premier chirurgien Portail en sondant avait vu que l'intestin
tait perfor et jug que le roi tait perdu. Le soir, la plaie
s'envenima, la fivre parut, les douleurs se firent sentir trs
vives. Henri III comprit que c'tait fini; il fut calme et
rsign. Il dit au roi de Navarre en l'embrassant : Je
meurs content en vous voyant auprs de moi. La couronne
est vtre. Je commande tous les officiers de vous recon-
natre pour leur roi aprs moi. Henri de Navarre baisait
la main du moribond, les yeux pleins de larmes
;
les assis-
tants, genoux, promettaient; le roi ajouta, parlant
Henri de Barn : Vous aurez beaucoup de traverses si
vous ne vous rsolvez changer de religion : je vous
y
LA RACTION CATHOLIQUE Ml. MU III
exhorte. A minuit, il perdit connaissance; trois heures
du matin, il tait mort.
Catherine de Mdicis l'avait prcd dans la tombe.
Impressionne outre mesure par l'excution des Guise
Blois, elle avait eu la suite une scne avec le cardinal de
Bourbon dans laquelle celui-ci lui reprochant ce qui s'tait
pass s'tait cri : Ah ! Madame, ce sont de vos tours !
vous nous faites tous mourir! Elle avail protest avec
vhmence, disant qu'elle n'y tait pour rien
;
puis elle avait
dit : Je n'en puis plus, il faut que je me mette au lit. Elle
ne s'tait pas releve; atteinte de pneumonie, elle tait morte
le 5 janvier 1589, l'ge de soixante-dix ans, au milieu de
l'indiffrence du public dont l'attention tait ailleurs. On
n'en avoit fait pas plus de compte que d'une chvre morte
et les Parisiens avaient dclar que si on portait son corps
Saint-Denis ils le jetteraient la voirie . Il ne restait
plus aucun prince maintenant de toute cette famille royale
si nombreuse, si brillante d'Henri II et la couronne revenait
un hrtique dout ia France ne voulait pas !
Sources. Les textes cits aux deux chapitres prcdents,
plus :
Mmoires du duc de Nevers, d. Gomberville, 1665; Mmoires d'tat de YH-
leroy, 1665; Mmoires de la Ligue, 1758; Combes, Lettres indites de Henri
de Guise, de Catherine de Mdicis et de Henri de Savane, 1879; Henri IV,
Lettres missives, d. Berger de Xivrey, 1 8 4 .'i
; Sully, conomies royales, d.
Michaud et Poujoulat; Du Plessis-Mornay, Mmoires et correspondance,
182 ; Pierre de l'tstoile, Mmoires-Journaux, d. G. Brunct, 187) ;
Lettres
de Busbecq, ambassadeur de l'empereur, dans Cimber et Danjou, Archives
curieuses, t. X; II. Davila. Histoire des guerres civdes de France, d. Mal-
let. 1157; Loutchizky, Documents indits sur la Rforme et la Ligue, 1
v
Dubois, La Ligue, documents relatifs la Picardie, 1859 ; Documents histo-
riques sur l'assassinat des duc et cardinal de Guise, dans Revue rtrospec-
tive, t. 111 et IV, 1834; Nicolas Poullain, Journal, dans Cimber et DanjOU-
Archives curieuses, t. XI; Diegerick et Millier, Documents concernant les
relations entre le duc d'Anjou et les Pays-Bas, 1889.
Ouvrages. Ceux qui ont t indiqus au chapitre prcdent, plus : Mar-
quis de Noailles. Henri de Valois et la Pologne en 1572. 1867 ; M. W. Freer.
Henri lll King
of
France, his court and tunes.
1858; E
Fivmy. Henri 111
pnitent, 1885; Comte de Billon, Histoire de Louise de Lorraine, 1884;
K. Charleville, Les tals gnraux de 1576, l'JOi
;
V. de Chu-m.bert.
LE II
M.
DE
i.\
. h
P. Dcrue,
B
k
df l'hist
d
/'"'
Cath Mid i d borricd, H
l'ierre d EpitlOC, archevque de 1 1.
CHAPITRE VIII
LA PAIX INTRIEURE. HENRI IV
Difficults d'Henri IV (1589-1610) se faire reconnatre roi. Leve du >
de Paris. Bataille d'Arqus, 1589; nouvelle marche sur Paris, cbfl
Bataille d'Ivry, 1590. Nouveau sige infructueux de Paris. Henri IV
s'empare de Chartres. A Paris violence de la faction dmagogique des
Seize. Excution du prsident Brisson, 1591. Essais de ngociations avec
Henri IV. Mayenne convoque les Etats gnraux, 1593. Philippe II
cherche faire nommer sa fille reine de France. Confrence avec Henri IV
Suresnes. Abjuration d'Henri IV, 1593; son sacre Chartres, I
tout le monde traite avec lui. Paris est livr, 1594. Evanouissement de
la Ligue. Henri IV chasse les Espagnols : combat de Fontaine Fran-
aise, 1595. Paix de Vervins, 15J8. Les guerres finies, Henri IV met de
l'ordre dans le royaume. Sully; les finances; les notables runis
Rouen, 1596. Agriculture, commerce, travaux publics, colonisation.
Paix religieuse, l'dit de Nantes, 1598. Annulation du premier mar
d'Henri IV qui pouse Marie de Mdicis, 1G0. L'affaire du marchal de
Biron, 1602. Peu de popularit d'Henri IV de son vivant. Son assassi-
nat, 1610.
Ce fut un moment de singulier dsarroi, le matin du
{*'
aot 1589, dans la maison rouge de M. de Gondi
Saint-Cloud, lorsque la mort d'Henri III mit tout le monde
en prsence du fait inluctable que la France avait un nou-
veau roi et que ce roi tait protestant. Le sentiment qui
domina dans l'entourage, en grande majorit catholique, du
souverain fut celui de la colre, a Parmi les hurlemens, dit
d'Aubign, enfonant leurs chapeaux ou les jetant parterre,
fermant le poing, complotant, se touchant la main, Us
faisoient des vux et des promesses desquelles on oyoit
pour conclusion : plutt mourir de mille morts ! i A peine
Il LE SICLE l)!.
ut
ils Henri
l\' I)
(
), d'Enti sigu*
-
I
vieux, rptaient qu'ils aim< nner a
n'importe qui La nuil du 2, lei personn atholiq
runirenl afin d'examiner J; situation Quelqu uns,
comme
!< duc de Longueville, le baron de
(
M
Rambouillet, furent d'avis qu'en pn il
fallait
reconnatre le roi de Navarre, i l'atts
Paria el \ anger Henri III
La d

i cria : il
Impossible de prendre comme roi un excommuni; H ride
Barn ne se convertirait jamais, se
prouvaient bien. Finalement, sur la
proposition de d'Ej
il fut convenu qu'une dputation irait expliquer Henri
IV,
que s'il voulait abjurer immdiatement, il serait procl
sans tarder.
Le nouveau roi de France, homme de trente cinq ans, de
taille moyenne, sec, vigoureux, nerveux, intelligent comme
pas un roi de France ne l'a t, de cette intell -
souple qui voit immdiatement toutes Tes nuances des
choses et dcide promptement, avec cela spirituel, charmant,
simple de manire et de tenue, et trs bon soldat, avait un
sentiment trop lev de sa dignit personnelle et de celle
de sa fonction pour accepter la mise en demeure qu'on lui
signifiait. Il se rendait bien compte de l'tat prcaire de sa
situation. L'arme, au milieu de laquelle il tait, comptait
peine 2 000 huguenots, camps Meudon, l'cart, objet des
rises du reste des troupes qui les appelaient par moquerie
des bandoliers
;
il avait charg, ds la premire minute,
Biron d'aller faire prter serment aux Suisses, trangers,
mercenaires, protestants, qui obiraient; mais en dehors de
ces deux groupes il n'avait rien. Quelques catholiques
peut-tre le suivraient; le reste pourrait s'en aller; il
demeurerait roi sans royaume, gnral sans arme. Il tait
fier. Il tint tte fermement la dputation qui venait le
sommer de se convertir. Il rpondit avec une vhmence
mue, que c'tait lui mettre le couteau sur la gorge, lui
imposer un geste qui le dshonorerait. 11 promettait aux
LA PAIX INTERIEl RE.

HENRI IV 289
catholiques toutes les garanties possibles 9l tait prt
s'clairer au moyen d'un concile national
;
par ailleurs,
que ceux qui ne voulaient pas rester s'en allassent : a J'au-
rai j>;irmi les catholiques, finissait il noblement, ceux qui
aiment la France et l'honneur !
Cette attitude rsolue dconcerta les chefs catholique*.
Ils se runirent nouveau. Mais que l'aire
? Quel roi
prendre? En somme les scrupules du prince taient res]
tables. Sur quoi quelqu'un proposa de reconnatre provisoi-
rement Henri IV, en lui donnant six mois pour se convertir
;
le parti fut adopt. Henri IV accepta. Un arrangement sign le
4 aot tablit que le roi se ferait instruire, qu'il convoquerait
un concile national dans les six mois et qu'en attendant rien
ne sei ait chang la situation respective des catholiques et
des huguenots. Etait-ce la solution ? Malheureusement,
nombre de catholiques irrductibles refusrent d'admettre la
combinaison. Ils prirent leurs bagages et quittrent l'arme:
tel s'en alla avec tout le contingent qu'il commandait,
7 000 hommes. De leur ct, les protestants dcourags par
les engagements que venait de prendre Henri IV, se reti-
rrent. La Trmolle leva le camp en emmenant neuf batail-
lons. Ainsi l'arme royale se disloquait. Henri IV, qui par
surcrot n'avait pas d'argent, incapable de continuer le si<
juitta les bords de la Seine et se replia vers la Normandie
Dans le royaume, le pacte de Saint-Gloud fut diversement
apprci. Il n'y eut qu'une minorit pour l'accepter; la
masse demeura indcise, incertaine, trouble, ne voulant
aller jusqu' la Ligue et se refusant tout de mm
subir un souverain hrtique. La Ligue reprit conGanc
Ainsi il ne s'agissait plus maintenant de se dfendre contre
l'ventualit d'un roi rform : l'avnement de l'hrti
tait consomm : Il se fit, dit Palma Cayet, quasi une
seconde rvolte. Encore devait-on avoir un autre roi
mettre la place. Mayenne sentant qu'il ne pouvait
rclamer
la couronne pour lui-mme, rsolut de s'en tenir aux d<
les
Etats de Blois et de proclamer le cardinal de Bourbon
LE BfCLH DR LA RENAISSANCE.
i.i
511
;
boui le nom de
( Iharle
-
X L
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.ni
chteau de
I
tes :
Je Biiifl embarqu el tout I
pourquoi. Ils (les l<_
aient! la maison d< B
bon Tandis que je buis arec eux, c'esl toujoun B
qu'ils reconnaissent. Le roi de N . mou

dant, fera fortune; ce que je fais n'eal que pour la
vation du droif de
mon neveu
irdinal tait un i
Notification fut faite de L'avnemenl de Charles X ta
les villes de France et Mayenne prit le til
gnral du royaume.
Fort de son droit, trs pntr de ses devoir-, non p:ir
ambition personnelle, mais par une conviction tr
trs belle de ce qu'il devait la France, Henri IV comprit
qu'il avait conqurir son royaume
j
il s'y
Il disposait de 10
non
hommes; il marcha sur i : la
prise de cette grosse ville eut t d'un effet coi,- ble.
Mayenne accourut de Paris pour lui faire lever le
-
-
une arme plus puissante. Ne pouvant l'attendre dans une
situation trop dfectueuse, Henri IV recula vers Di-
j
j
.
il
se montrait partout affable et cordial. Point de crmoi
mes enfants, disait-il en entrant Dieppe, mais vos amitis,
bon pain, bon vin, bon visage d'hte, voil ce qu'il me faut !
Il se retrancha solidement Arques, o Mayenne, avec
33 000 hommes, vint l'attaquer. Douze jours durant, l'arme
ligueuse tenta de forcer les lignes royales malgr les canons
d'Arqus et de Dieppe. Enfin, le 21 septembre 1589, elle
crut russir, fit une troue dans les tranches, passa, mais
Henri IV rassemblant ses soldats les lana d'une manire si
vigoureuse que les assaillants durent lcher prise ai
avoir perdu beaucoup de monde. Mayenne tenta de tourner
la position, choua, puis dgot, quitta la partie et s'en
alla.
Ce succs d'Arqus fut pour Henri IV du plus excellent
effet. Des partisans lui arrivrent. Longueville Je rejoignit
avec des troupes. Il accueillit chacun d'une bonne grce
LA PAIX INTDRIEUI.
HENRI IV
souriante, aimable. En peu de temps il comptait autour de
lui avec surprise prs de 23 000 nommes, trs mal qui-
ps, il est vrai, dguenills, mais assez bien en main et
venant au succs. Peu de gnraux franais ont t avant
Henri IV plusnets et plus dcisifs. Il rsolut Immdiatement
de marcher sur Paris, le noir de la cible , disait-il. Il
savait bien et il comprenait que tenant Paris il aurait le
reste. Le 1
er
novembre, il tenta l'assaut de la ville en trois
endroits diffrents sur la rive gauche, notamment la porte
de Nesle. Malheureusement pour lui, les ligueurs qui se
gardaient bien le repoussrent. L'annonce de l'arrive de
Mayenne accourant lui fit lcher pied et Henri IV, ne vou-
lant pas se trouver entre deux feux, recula, gagna Tours,
mais toujours attir par la cible , repartait bientt,
occupant Le Mans, Alenon, Falaise, Honfleur, tournant
autour de Paris. Il allait gaiement, plein d'entrain, plaisant
ses soldats par ses qualits brillantes si franaises. Il se
disait : Roi sans royaume, soldat sans argent, mari sans
femme (depuis longtemps, par incompatibilit d'humeur
et infidlit rciproque, Henri IV et Marguerite de Valois
s'taient spars); il mandait, de cette langue preste et
alerte qui fait de lui un de nos bons crivains : Fer-
vaques, cheval, je veux voir ce coup-ci de quel poil
sont les oisons de Normandie : venez droit Alenon. On
le suivait. Pendant ce temps, la situation de ses ennemis se
compliquait.
A Paris, Mayenne tait loin de voir ses affaires russir.
La tyrannie de la faction des Seize s'accentuait. Exasp
d'une dmagogie humiliante, la noblesse avait pris le parti
de s'abstenir, instinctivement attire d'ailleurs par une
te sympathie pour le gentilhomme soldat qu'tait
Henri
IV. A dfaut de l'pe des nobles il fallait bien, pour
Mayenne, chercher des troupes l o il
y
en avait, c'est--
dire
l'tranger. Or, l'trangercapable d'en fournir, tait l'Es

ne. Le roi d'Espagne surveillait toujours les vnem


de France. Ayant conu l'ide trange non pas seulement

|
LE SICLE DE LA
de profiter de* dsordre! du royaume
p
mr mettre
l
sur quelque territoire, mail mme de
-
ei la
France et d'en faire une province de km . il
avait cl son ambassadeur, Mendoza, de
|
r
Mayenne Lee soldats et les 6coa qu'il voudrait,
que,
|>;u- trait, il reconnt Philippe II
j
1 Kt;ii et de la religion du royaume de
J
le
premi<
,
r pas. Mayenne, qui avait un besoin extrme
secours, demeurait perplexe. Villeroy le
dissuada A
ministre d'Henri III, entr dix-huit SUS
<hiii~
au
temps de Catherine de Mdicis, arriv assez vite a;
de secrtaire d'u.tat . M de Villeroy avait t reiL
Henri III la veille de l'assassinat des Guises et tait v<
rejoindre les ligueurs; c'tait un homme de grande exp-
rience, trs calme, pondr, esprit clair, dou de .t,
de beaucoup de bon sen> et de jugement II sera plus tard
ministre de Henri IV, de Louis XIII et mourra soixan
-
quatorze ans, aprs avoir servi, pendant cinquante-six ans,
cinq rois successifs. Sa pense secrte tait d'arriver
mnager une entente finale entre Henri IV et la Ligue,
entente dont il serait l'artisan. Il s'leva vivement contre
les prtentions de l'Espagne : a c'tait mme honteux,
disait-il, d'couter de pareilles propositions qui ne tendaient
qu' usurper 1'n.tat et le dissiper ; l'opinion ne les accep-
terait jamais; elles annihileraient Mayenne Mayenne dclina
les offres. Mais alors il restait sans forces. On annonait
que, mis en got par l'impuissance de la France, les tran-
gers se disposaient envahir le territoire, que le duc de
Lorraine parlait d'occuper les Trois-Evchs, le duc de
Savoie, la Provence et le Dauphin. Tout se gtait D
son trouble, Mayenne put enfin trouver une aide, celle
du pape. Sixte-Quint avait envoy Paris un lgat extra-
ordinaire, Caietano, afin d'tudier la situation, et Caietano
s'tait prononc en faveur de la Ligue, dclarant que l'ide
de reconnatre Henri IV, hrtique et excommuni, n'tait
pas un instant discutable. Au nom du pape, il proclama
LA PAIX INTRIEURE.

HENRI IV ?93
qu'aucun concile national ne devrait se runir pour la con-
version du roi de Navarre, le roi de Navarre n'ayant pas
besoin d'un concile pour se convertir, et il donna de l'ar-
gent Mayenne. Fort de cet appui moral et aid de ce sub-
side, Mayenne sortit de Paris et marcha vers Henri IV afin
de le rduire par la force.
Henri IV s'tait repli du ct de Dreux qu'il assigeait.
Il avait ce moment II 000 hommes dont 3 000 cavaliers;
l'arme ligueuse comptait 16 000 soldats. A l'approche de
cette masse plus forte que la sienne, le roi dlogea
de
Dreux et descendit la valle de l'Eure. Mayenne le suivait
avec circonspection. Alors, brusquement, Henri IV dcida
d'attaquer son adversaire. Il rangea son arme dans la
plaine d'Ivry, le 14 mars 1590 : six canons au centr
entours de cavalerie, les compagnies d'infanterie aux
ailes; il galopait sur le front des troupes, misrablement
vtues, armes crin
;
sa salade

son casque

orne,
dit du Bartas, d'un horrible panache , rptant le mot
fameux : Ralliez-vous mon panache blanc, vous le trou-
verez toujours au chemin de l'honneur et de la victoire.
Mayenne n'aurait pas voulu se battre; il dut accepter la
rencontre. Aprs quelques coups de canon, sa cavalerie
s'branla; mais le dpart fut dfectueux, les cavaliers trop
presss se bousculrent, il
y
eut du dsordre : le roi de Navarre
en profita pour charger fond, et entrane par son vigou-
reux lan, sa cavalerie culbuta la ligne ennemie. Henri IV se
battait comme un simple carabin ,
bravement, hroque-
nient; lectriss par cet exemple, les siens suivaient, criant :
Vive le roi ! La cavalerie abattue, on se jeta sur l'in-
fanterie
;
des contingents suisses de la Ligue mirent bas les
armes, et Mayenne, voyant que la partie tail perdue, s'en-
fayait, laissant 6 000 nommes et 80 drapeaux. Dieu a
montr, crivait le soir Henri IV, qu'il aime mieux le bou
droit que la force. Il invita dner au chteau de Rosny
tous les chefs de l'arme victorieuse.
L'adversaire battu et, toujours fidle son objectif
t LE BlftCl I Dl LA
unique, Henri
IV se i i rar Ptrii Malheureusemenl
i hemina impraticables rendaient la m
lente; 'absence d'argent l'obligea de quinze
j<
Mantes afin de refaire ses foi l1 qu'en avril
qu'il put commencer l'investissement de Paris, en
Charenton, les
Buttes-Ghaumont, Montmartre. M
tait parti pour la Picardie afin de
n ituer une arn
laissant Paris son frre, le duc de NemOUi
hoinnie de vingt-deux ans. Ce jeune bomme tait
actif et intelligent II profita des quinze jours de rpil
l'attente de Henri IV Mantes lui donna pour se prj
au sige. La ville tait mal en point, sans munition-
provisions, avec des remparts dlabrs et un<- seul de
canon monte, le reste avant t enlev pour servir de canoni
de campagne. Il fit venir des vivi iup.ua les murs,
obligea tout le monde, ouvriers et bourgeois, travailler, et
se trouva prt subir le choc. Les milices organises
fournissaient, disait-on, oO 000 hommes. Henri n'avait pas
plus de 13 000 hommes. Ne voulant pas tenter une prise
de vive force, il essaya d'affamer la place. Toutes les is
furent surveilles, les chemins occups. On ne laissa passer
ni une charrette sur les routes, ni un bateau sur la Seine.
Avec le temps, croyait-on, le succs tait assur. Le 9 mai
arriva la nouvelle de la mort du cardinal de Bourbon.
Mayenne fit dire que l'vnement n'avait aucune importance
et qu'il demeurait lieutenant gnral du royaume : les JLtats
gnraux dcideraient la question du successeur. A Paris
les assigs tenaient bon. Pour maintenir leur courage on
faisait de grandes processions. Il
y
en eut une solennelle le
14 mai, laquelle assistrent le lgat, trois vques, tout le
clerg, les autorits; on portait des reliques; une autre fut
plus extraordinaire encore, ce fut celle ou l'on vit 1 300 pr-
tres, moines, religieux, coliers affubls de cuirasses, coiffs
de casques et portant des arquebuses sur l'paule dfiler
dans les rues. La haute bourgeoisie favorable Henri IV
devait plus tard se moquer de ces dmonstrations.
LA PAIX INTKRir-URE.

HENRI IV
398
Mais les jours s'coulant, les vivres commencrent ^e faire
pares; ils enchrirent. Les gens aiss vendirenl leur argen-
terie. Afin d'viter des reproches, le lgal donna 50 000 cus
pour nourrir les pauvres, toute sa vaissd
le : il lais! iger
l'argenterie des glises. L'ambassadeur Mendoza parla l'a-
vancer 120cus par jour. Princes, communaul is.
gens impor-
tants souscrivirent afin de venir en aide aux
malheureux.
On voyait dans les rues de grandes chaudires de bouillie

avec laquelle on nourrissait les gueux. Que faisait donc
Mayenne? Que ne venait-il au secours de la ville? Mayenne
dcourag, essayait en vain de rassembler des troupes en
Picardie, o il avait pu peine trouver 3 4 000 hommes.
Il suppliait l'Espagne de l'aider. Mais l'Espagne le prenant
maintenant de haut, rclamait de Mayenne qu'il livrt au
pralable des places de la Picardie. Mayenne ne voulait pas.
Il s'adressa au gouverneur des Pays-Bas, Alexandre Farm
duc de Parme, homme moins dur et moins intress. Le
duc objecta d'abord qu'il n'avait pas achev sa conqute des
Pays-Bas; nanmoins il consentit envoyer un contingent
de troupes. Par dfiance, Mayenne s'empressa de mettre des
garnisons dans les villes picardes dont les portes turent
tenues soigneusement fermes. Parme du reste parlait de
venir lui-mme en France.
Avec le contingent espagnol, Mayenne s'avana vers Paris.
Henri IV marcha sa rencontre accompagn de quelques
dtachements. Un peu effray, Mayenne se rfugia derrire
les murs de Laon : le roi de France l'y laissant revint but
la ville assige. Il tait plus confiant que
jamais De
toutes
parts les recrues lui arrivaient nombreuses, importantes,
saluant en lui le roi de demain, venant la victoire, Ch
tillon, laTrmolle, Conti, le duc deNevers, et leur suite II
tenait maintenant 23 000 hommes. Le 7 juillet
1590,
il prit
Saint-Denis
;
le 24, il tenta un assaut gnral de Paris dan- la
nuit, vers deuxheuresdu matin, assaut qui
n'aboutit pas, niais
eut pour effetde resserrer le blocus \ mesure, dans la ville,
les
vivres devenaient de plus en plus introuvables
;
la famine
II. SIECLE DE I.\
lit; on mangeai! les chiens, le
avoir absorb des bouillies d'avoine. I e bew
la livre au lien
le
5 squs, le> osufi 1^ . quand
en rencontrait. En trois mois, i
ini
tion On en vint \oir dans les n;
ronger des restes crus ei des tripes d'i iris
de cas d'anthropophagie. Emu de piti au rcit d<
reurs, Henri IV, dit-on, laissa vendre des alimei ruel-
qucs personnages de hautparage et tolra la Bortie de
;
gens. Cependant l'opinion parisienne devant
ces souffrai
commenait s'exasprer. Des individus s'attroupant rcla-
maient du pain ou la paix . Il
y
eut des manifestati
violentes et une pression si vive
(pie le duc de N
effray dut demander l'vque de Paris d'aller s'en
avec Henri IV afin de voir ce qu'exigerait le roi de France.
Le roi de France demandait la soumission pure et simple,
mais trop pitoyable, accordait un rpit de huit jours
;
dant lesquels femmes et enfants pourraient sortir de Paris.
Cette concession le perdit. Pendant ce temps le duc de Parme
en effet venait joindre Mayenne Meaux avec 13 000 hommes
le 23 aot. Mis au courant, le duc de Nemours prenait ses
prcautions afin de tenir bon et l'arme ligueuse forte cette
fois de 23 000 soldats dont un tiers franais et le reste
tranger, discipline, bien arme, bien quipe, suivie de
ioOO chariots de vivres, s'branlait dans la direction de la
place dlivrer. La lutte tait impossible pour Henri IV. pris
entre deux feux, son monde fatigu, la noblesse soucieuse de
revoir ses foyers, lui-mme toujours prs de ses pices,
vivant d'emprunts: il leva le sige, congdia les volontaires
et se borna rpartir ses compagnies d'infanterie ou de
cavalerie dans les garnisons des environs de Paris l'abri
de bonnes murailles, tout au moins pour contenir dans ses
limites le domaine des ligueurs.
C'tait un gros chec. Le lgat chanta un solennel Te
Deum d'action de grces. Mayenne seflicita Sa joie n'allait
pas tre de longue dure. La leve du sige effectue, le
LA PAIX [iNTRIEUBE.
HENRI IV 2OT
duc de Parme dit que n'tant venu que pour cette opration,
il regagnait les Pays-Bas et il s'en alla Pendant ce temps,
loin de perdre courage, l'nergique Henri IV reprenait
plus
vivement que jamais sa campagne. Son plan tail de harceler
Paris, en s'appuyant sur les garnisons qui lui appartenaient,
de manire prparer un nouvel investissement el de nou-
veau affamer la ville. Il tournerait ainsi, comme un oiseau
de proie , coupant les routes, arrtant les vivres. Il renfora
ses garnisons, emprunta en Italie, pria tous ses partisans de
le joindre, et il alla assiger Chartres qu'il prit aprs un
sige d'un mois. Inquiet Mayenne implora et obtint de l'Es-
pagne un secours de 4 000 soldats.
Plus que jamais Henri IV se rendait compte qu'il n'aurait
son royaume qu' condition de s'en emparer de force. Dieu
et mon droit , rptait-il, c'tait sa devise, il
y
avait foi.
En vain Rome s'acharnait-elle contre lui. Au pape Si
Quint avait succd Grgoire XIV qui, par un bref de
fvrier 1591, avait mand son lgat Philippe Sega, suc-
cesseur de Caietano, qu'il interdisait aux vques franais de
reconnatre Henri IV et sommait les catholiques partisans
du prince de retirer leur adhsion sa cause sous peine
<1
communication. Le coup tait dur. L'entourage catholique
avait press le roi de France de se dcider l'abjuration;
la famille entire s'tait associe la mme prire,
N
dme, Soissons, remontrant qu'il allait faire perdre la cou-
ronne aux Bourbons; les politiques avaient joint leurs in-
stances, au nom de la raison, du bon sens, de la prudeu
Henri IV irrit avait rsist, ordonnant aux siens de se
t
protestant vivement contre l'intrusion du Saint-Sige dans
des questions politiques qui ne le regardaient pas, faisant
protester par les parlements royalistes, fidles aux an-
ciennes
traditions gallicanes, voire mme par une petite
assemble
de neuf archevques ou vques. Le clerg de
France trs troubl demeurait divis et incertain.
Un nouveau lgat envoy Paris, Laixlriano, conseilla
Mayenne pour en finir d'assembler des fttats gnraux
LE BIECLE DE LA REN .
de faire lire un roi Maie la question c'tait ;
se dfiait beaucoup
<1<*
l'Esi
les lections dans un royaum
NI li'S
VOJ
les conseillers de Mayenne, Vlleroy, J annin lui
d
rpondj jivemenl ; Il dclina II De
Les Seize attriburent alors les atern nts de
attitude irrsolue l'influence grandit 'i
mod
et ce tut une pousse de colre contre les politiques Les
l>
1 us ardents rclamrent imprieusement des m< sures i ontre
modrs afin l'assurer le salut de la cause : on
'I
m
des expulsions, des arrestations, mme des rsolutions
reuses et des listes de suspects coururent, dnomma
piers rouges, contenant des noms avec des lettres cot :
P, D ou C, (pendu, dagu ou chass). Parmi les plus
menacs se trouvaient les gens du parlement, hom
de justice calmes et rassis, qu'indignaient les fur- ma-
gogiques d'exalts, en gnral de bas tage, grossiers, bru-
taux, prtendant tre les matres de Paris et faire la loi
tout le monde. Un incident amena l'clat imminent. Le
procureur du roi l'Htel de Ville, Brigard, fut surpris
envoyant Saint-Denis, en camp ennemi, une lettre, d ail-
leurs nigmatique, o l'on crut voir la preuve de sa trahison.
Il fut saisi; les partis avancs rclamrent sa mise en
jugement; mais le parlement, ne trouvant pas que la pr-
vention ft tablie, le renvoya absous. L'indi
r
nation
violents fut inexprimable. On en voulait surtout au prsident
Brisson, homme d'ailleurs un peu faible, trop complaisant et
victime de ses incertitudes : Je sens que je me noie, disait-
il, et voudrois m'en tirer, ou gagner quelque bord, mais je
ne le puis et suis entran par le fort de l'eau. Le lo no-
vembre
1591, pendant qu'il se rendait au parlement, il fut
arrt par une bande d'nergumnes ainsi que les conseil-
lers Tardif et Larcher; conduit aux prisons du Petit Chtelet,
traduit devant une manire de commission judiciaire prside
par un des Seize et, aprs un semblant de jugement, pendu,
LA PAIX INTRIEURE.
HENRI IV 209
en compagnie des deux conseillers, la poutre d'une des
chambres du Chtelet. Ces excutions sommaires produisi-
rent une impression trs vive. Le parlement dclara
qu'il
cessait de rendre la justice et Mayenne qui tait ce moment
absent de Paris fut suppli de revenir afin d'arrter les
fureurs sanglantes d'une oligarchie intolrable. Mayenne
accourut avec 3 000 cavaliers, fit saisir en effet quatorze me-
neurs parmi lesquels taient les auteurs de l'excution
des magistrats, en fit pendre quatre aux solives de la grande
salle des gardes du Louvre, croua le reste
;
les com-
plices s'enfuirent. D'un coup nergique il avait chti
l'excs commis, mais la situation ne s'claircissait pas davan-
tage: il demeurait toujours irrsolu entre les violents et les
politiques, ne pouvant, n'osant, ou ne voulant pas dire nette-
ment ce qu'il dsirait.
Henri IV allait toujours, galopant, ferraillant : Je fais
bien du chemin, crivait-il, etvaiscomme Dieu me conduit,
car je ne sais pas ce que je dois faire au bout . Il eut l'ide
de tacher de s'emparer de Rouen que dfendait le ligueur
Villars-Brancas. Le 11 novembre 1591, son lieutenant Biron
commena l'investissement. Une fois de plus Mayenne fit
appel au duc de Parme qui consentit venir avec
25 000 hommes. La saison tait mauvaise, il pleuvait, nei-
geait, les terres taient dfonces. Les deux armes escar-
mouchrent l'une contre l'autre, celle du roi de France
l'abri derrire des tranches; rien ne se dcida. Au bout de
'
quelque temps les deux adversaires s'en allaient chacun de
leur ct, Farnse chez lui; Henri IV, dont l 'ai me compi
moiti de huguenots, moiti de catholiques toujours en
dis
pute ensemble, tait fatigue et mourait de faim, renvoya
son monde, se bornant harceler les Espagnols en retraite
avec quelques fidles intrpides. La campagne tait
nulle, les
affaires n'avaient pas fait un pas.
Danscette incertitude gnrale, Villeroy estima
qu'on pour-
rait peut-tre s'acheminer vers une solution, d'une part
en
ngociant avec Henri IV et d'autre part en convoquant les
f J i
LE
ii:
LA
tats gnraux
Si enfin la roi de
N
pouvait
<
prendre que m conversion tait li leula iaaua
p
lu
conflit ! Mayenne
l<' laissa faire. Villeroy rit
Du PI
Mornay et Henri
IV
;
il io
,
. la L .
ouver aux prises avec des prtention!
tables, expliquait-il
;
il fallait choisir. Chaq ir Henri fV
tuit
g
d'observations analogues
<]
la part de k
-
i
tisans
catholiques; quelques protestants
comme son G
Rosny, celui qui sera plus tard le duc de Sully, fini
par
avouer qu'en effet il n'y avait pas moyen de sortir
difficults
autrement que par l'abjuration II. -un IV
d'envoyer Rome le marquis de Pisani et le cardinal
de Gondi afin de s'entretenir avec le pape. Etait-il branl
'.'
A Paris, le bruit des dmarches de Villeroj produisit
une assez forte agitation dont le rsultat fut l'affermissement
des ides modres. L'opinion allait insensiblement ce
qu'elle pressentait la solution invitable. Puis l'arrive
troupes espagnoles, de l'tranger, avait indispos le public
Les politiques, la tte desquels figurait un certain d'Aubiay,
ancien prvit des marchands, s'enhardissaient; ils mirent la
main sur la milice parisienne dont 13 colonels sur 16 se trou-
vrent tre des leurs, ainsi que des quarteniers et nombre de
capitaines. Il proposrent d'adresser une a semonce au roi
Henri pour lui demander de se convertir: on les appelades
semonneux ;
aprs avoir t un instant dbord par les
violents, Mayenne tait maintenant dbord par les modrs,
tellement il tenait peu la situation. La vrit tait qu'au fond
il dsirait la couronne, mais que pris entre les ambitions espa
gnles dangereuses, les violents, les politiques les partisans
d'Henri IV, et sentant que sa candidature n'tait pas mme
prsentable, il ne savait que dcider pour mnager ses int-
rts. Dans le doute il rsolut de convoquer les Etats gn-
raux. Ceux-ci, peut-tre, contiendraient la fois les semon-
neux et les violents, puis on verrait. De Rome la nouvelle
arrivait que le pape avait refus de recevoir les envoys du
roi de Navarre.
LA PAIX INTKRIKURE. UKNIU IV 301
Les Etats gnraux convoqus Paris se runirent le
2() janvier 1593. Ils taient bien peu gnraux . Nombre de
provinces avaient rcf d'envoyer des dputs, beaucoup de
ceux-ci n'avaient pu arriver Paris par suite des dangers
de la route; ils taient peine 128 : 49 ecclsiastiqu
2\ nobles, 55 membres du Tiers-Etat, lorsque les
Etals de
Blois avaient compt 505 dputs
;
c'tait une ombre d'Etats.
La Satyre Menippe les a couverts de ridicule
;
ils valent
mieux que la rputation qu'ils ont laisse
;
dans des circon-
stances particulirement difficiles ils ont su faire preuve de
jugement, de modration, de dignit et d'esprit national.
Mayenne prsida la sance d'ouverture au Louvre sous un
dais royal de drap d'or comme s'il voulait prparer
ls
esprits son lection, et expliqua que les Etats taient
runis afin de nommer un roi de France catholique. Le
malheur voulait que personne n'envisaget srieusement sa
candidature, ce qui gnait Mayenne dont le discours fut
trouv vague et sans caractre. A une tribune avait pris
place l'envoy du roi d'Espagne; le lgat pontifical assistai!
aussi aux sances. La proposition fut d'abord faite d'en-
tamer des ngociations avec Henri IV afin d'examiner la
situation. Le lgat prit la parole et s'opposa ces conf-
rences. Les Etats agacs de cette intervention, votrent les
confrences. Ils devaient finir par refuser mme de discuter
devant l'envoy du pape. Le sentiment qui obsdait tout le
monde tait l'apprhension de l'Espagne. On avait besoin
d'elle, de son argent, de ses soldats. Elle envoyait encore
5 000 hommes commands par le comte de Mansfeld
;
mais
ses prtentions taient dconcertantes. Ds aprs la bataille
d'Ivry on avait appris que Philippe II rvait tout uniment
d'tre lu roi de France : la France serait devenue une pro-
vince de son empire
;
les avantages eussent t du reste
apprciables : liberts municipales, convocations rgulires
des Htats gnraux qui eussent lgifr,
vot les impts
;
nominations exclusives de Franais dans les places et fonc-
tions, en somme une autonomie large et intelligente Beau-
i l.
311 Cl E DE
i.\
coup d Pranaii avaient adi
((.nui. ''s
s'taienl forms afin de dfendre
!
tant en retour le libre commen
gnles Mais aprs rflexion Philippe II avait i
I
jel II
s'tait rejet vers un autre Ayant pous loi m
une
soeur des trois
derniers Valois, il estimai! que si
fille
Isabelle-Claire Eugnie, pouvait, titre de descendante de
Henri II,
rclamer le trne de France vacant
II
y
avait
:
le prjug de la loi salique, cette fameuse loi salique dont
tout le monde parlait, mais dont personne n'avait jan
citer le texte concernant la succession royal. .
effet qui n'existait pas. On ['carterait C'tait
cet'
didature que les r,tats s'attendaient voir produire
'levant
eux dans des conditions politiques des plus embai
Un ambassadeur extraordinaire arriva d'Espagne afin de
suivre l'affaire, le duc de Feria. Mavenne alla causer i
lui Soissons, renouvelant toujours ses demandes de
troupes. Feria fut assez sec, offrant son interlocuteur,
s'il acceptait d'entrer dans les ides du roi d'Espagne, la
lieutenance gnrale du royaume avec les gouvernements de
Bourgogne et de Picardie
;
Mayenne luda, dclarant qu'il
s'en remettait aux JtLtats
;
l'ambassadeur riposta avec viva-
cit
;
la discussion fut pre et Mayenne osa lui dire que les
Franais n'entendaient pas tre traits comme des Indiens.
Feria vint Paris, se rendit dans l'assemble des Etats
o on le reut officiellement le 2 avril 1593 et pronona un
grand discours dans lequel il rappela tout ce qu'avait fait et
faisait encore le roi d'Espagne au profit de la cause catho-
lique
;
il se borna conclure qu'il tait temps que les btats
lussent un roi. Mais l'attention des Etats tait ce
moment attire par les confrences avec Henri IV dont
le principe avait t adopt. Ces confrences se tenaient
Suresnes : du ct de la Ligue figuraient Villeroy, Jeannin
et l'archevque de Lyon d'Epinac; du ct des royalistes de
Thon. Schomberg et l'archevque de Bourges Renault de
Beaune. Elles s'annonaient dans des conditions excellentes.
LA PAIX INTRIEURE.

HENRI IV JA1
],a veille de leur ouverture, Henri IV causant avec le surin
tendant d'O et L'archevque de Bourges, avait Qni par leur
avouer qu'videmment il voyait bien qu'on ne sortirait
jamais de la situation dans laquelle on se dbattait moins
qu'il ne se fit catholique. Le grand mot tait prononc. Si la
Ligue, pensait Henri IV, nommait un roi quelconque, il
faudrait recommencer avec celui-ci une lutte interminable
;
dcidment il tait bien certain que la France ne voulait
aucun prix de roi protestant
;
mieux valait peut-tre cder.
Ces confidences qui furent rapportes Suresnes facilitaient
singulirement la tche des ngociateurs. Ils commencrent
par dcider une suspension d'armes de dix jours, qui lut
accueillie Paris avec une allgresse extrme, comme l'an-
nonce d'une paix possible et prochaine. Les violents furent
dsempars. Que ferez-vous si le roi de Navarre se con-
vertit? leur demandait-on. Ils rpondirent qu'ils attendraient
la dcision de Rome. Mais l'ventualit de l'abjuration les
dconcertait.
Nul ne fut plus embarrass que Mayenne dont la cause
personnelle s'embrouillait ainsi davantage. Il demeura nig-
matique. Chacun, crivait l'Estoile, est empch pour
dcouvrir le personnage que joue le duc de Mayenne auquel
personne ne connat rien. Il se borna dire qu'il re
Kit sur le terrain de la dfense des intrts catholiques,
ce qui tait vague. Quant aux Espagnols, moiti impudence,
moiti inconscience, ils rclamrent l'lection d'un roi de
France et enfin, officiellement, posrent la candidature de
l'infante Isabelle-Claire-Eugnie, a L'apostume, s'cria-t-on,
de l'ambition du roi d'Espagne est donc creve ! On
objecta vivement la loi salique. Le parlement protesta au
nom des lois fondamentales du royaume. Les ambassadeurs
firent des mmoires crits pour rpondre aux objections et
un de leurs thologiens vint expliquer aux Etats que rien
ne s'opposait l'lection demande. Les Etats gardrent le
silence. Alors hardiment l'ambassadeur espagnol demanda
qu on procdt l'lection de l'infante Isabelle comme reine
*Ui M. 811 CLE DE LA
propritaire du royaume el i
1
prin< lue d'Auti
duc Ernest, lequel
i.
ail peut
certainement l'apprendrait. A une telle proposition lei I
mdirent par
un refui : le
,\ lois et ordi France. Mayenne mil l'avia
q
lt un prince h qui pouserait l'Infante : Yid&
,
rencontrer une certaine faveur et les d
ne
dirent qu'ils acceptaient condition que tout de n
sabelle ft reconnue reine propritaire et que Philippe II
choist le mari de sa fille, ce quoi les Etats rpos
qu'ils entendaient connattre d'avance le mari en qu<
Visiblement les Etats cherchaient
r du
attendant la solution des confrences de Su.
L'opinion publique se retournait insensiblement vers
Henri IV et rclamait la paix. Des ptitions se signaie
Villeroy quittait dlibrment la Ligue et passait au roi de
France suivi de beaucoup d'autres, tous gracieu-
accueillis par Henri IV. Le parlement multipliait les
arrts contre les demandes espagnoles comme contraires au
droit public et le prsident Le Maistre soutenait que les
tats n'tant pas en nombre n'taient pas qualifis pour
changer les lois fondamentales du rovaume. Les Etats se
dcidrent rpondre aux Espagnols que, tout bien
rflchi, ils ne jugeaient pas le moment favorable, et qu'ils
ne pouvaient procder l'lection d'un roi que d'ailleurs
la Ligue ne serait pas en tat de dfendre. Alors se repliant
au fur et mesure, les ambassadeurs de Philippe II annon-
crent qu'ils acceptaient la candidature du duc de Guise
et proposrent de marier ce prince avec l'Infante. Mais
le duc de Guise ne se souciait pas d'accepter un rle
qu'il ne pourrait pas soutenir : il dclina. Aux demandes de
soldats et d'argent que tout le monde adressait aux Espa-
gnols ceux-ci rpondaient vasivement
;
on leur reprochait
de se drober, en ralit de ne rien pouvoir donner. Il
n'est personne, crivait Mendoza en Espagne, qui ne nous
,
LA PAIX INTERIEURE. -
HENHl IV ;;05
jette la figure que nous manquons
de tout. Mayenne
en profita pour notifier que dans ces conditions il allai! faire
une trve avec Henri IV.
La conversion du roi de France annonce
tait attendue et
escompte partout : elle avanait. En juillet
1593, Henri IV
eut une confrence Saint-Denis avec des voques, et voulut
discuter les points de religion qui le proccupaient :
cette confrence dura cinq heures, elle fut vive
Les tholo-
giens durent passer condamnation sur quelques points
<>
ils
ne pouvaient convaincre Henri IV, le purgatoire
par
exemple, le culte des saints, que le prince traitait de
badineries , l'autorit du pape. Il parut cder sans beau-
coup croire ce qu'on lui disait. Vous ne me
contentez
pas bien, rptait-il, et ne me satisfaites pas comme je dsi-
rerais. Je mets aujourd'hui mon me entre vos mains;
je vous prie, prenez-y garde, car l o vous me faites
entrer je n'en sortirai que par la mort; de cela, je vous le
jure et proteste
;
et il pleurait. Il tait sincre quoique
pas trs convaincu. En France, les protestants doutant
encore priaient et jenaient afin qu'il plt Dieu
donner
constance notre roi . On lui fit signer une formule d'ab-
juration. Il crivait le 23 juillet son amie Gabriel le
d'Estres ce mot moiti lger, moiti soucieux : Ce sera
dimanche que je ferai le saut prilleux. Il s'excutait non
par ambition personnelle, mais pour le bien de l'JLtat. L'ab-
juration solennelle eut lieu le 25 juillet Saint-Denis, sdii>
le grand portail de l'glise abbatiale au milieu d'un con-
cours norm'e de curieux. Henri IV tait tout habill
blanc, entour de princes, de seigneurs, d'ofnciers d
couronne, des gardes, tambours battants. Sur un fauteuil
de damas blanc l'attendait l'archevque de Bourges, envi-
ronn d'une dizaine d'vques et des moines du moi
tre : Qui tes-vous ? fit le prlat.

Je suis le roi.

Que demandez-vous?

Etre reu au giron de l'Egl

Le voulez-vous? Oui, je le veux et le ds re


Henri IV se mettant genoux lut sa profe sion
de
foi. Je
i.K su; LIS Db; l. V. RKN \
1 .1
DE LA
proteste el jure devant la face de Dieu tout-pu
vivre el mourir
mi la religion catholique
au chur tandis que la foule grouil lan
Il se confessa, entendit la grand
:
a un Te
Deum
L'abjuration tait consomma
A
Paris, les prdicateurs furieui dclarrent qu'el

nulle et le lgat affirma que les prlats
<]
Saint
I)
n'avaient pas [)U lever I1D6
excommunication
pontificale. I I
toute la France des Te Deum furent chai
A grands pas l'opinion allait vers le boi ane
signa une trve de trois mois et ajourna trois m
tats gnraux, tout en rptant que rien n'tait dcid
I
que le pape ne s'tait pas prononc. Un peu surpris, les
Espagnols
attendaient et b irvaient. Il fallut idre
Rome cder. Henri IV expdia au pape CI m nt VIII
le
duc de Nevers avec quelques prlats pour discuter.
Clment
VIII les reut froidement, en audience particu-
lire et non comme des ambassadeurs, multiplia les diffi-
cults, dit qu'Henri IV n'offrait aucune garantie, que le
Saint-Sige ne voulait pas se sparer de l'Espagne, que les
catholiques de la Ligue valaient mieux que les autres.
En
vain les envoys firent valoir que le roi avait pour lui les
deux tiers de son royaume, les parlements, qu'il tait seul
roi lgitime : Clment VIII ne rpondit pas.
La trve de trois mois expire, Mayenne ne sut que faire.
Ll n'avait ni argent, ni arme, et l'impuissance croissante
de la Ligue ne faisait plus de doute. Les chefs s'en rendant
compte et voyant que l'affaire tait finie, se* dgageaient
individuellement, reconnaissant Henri IV chacun de leur
ct et tchant de tirer le meilleur parti possible d'une
situation compromise : ils ngociaient. Le moins que
demandrent les gouverneurs de provinces ou de villes fut
de conserver leurs gouvernements : sceptique et souriant
Henri IV accepta sans difficult. Je ne demande qu'
ravoir mon royaume qui m'appartient, disait-il, ceux qui
m'y aideront, je les reconnatrai pour mes serviteurs.
LA PAIX INTERIEURE.
HENRI IV 307
Vitry, gouverneur de Meaux, traita le 24 dcembre; La
Chtra, gouverneur d'Orlans et de Bourges, suivi!
;
(es
parlements encore ligueurs imitrent l'exemple
et se pro-
noncrent
;
les villes mmes ne voulurent pas rester en
arrire et les habitants de Lyon se soulevant contre leur
gouverneur ligueur, le duc de Nemours, firent des barri-
cades, chassrent celui-ci et appelrent le lieutenant
d'Henri IV dans le Dauphin, M. d'Ornano, condition
qu'on reconnt leurs privilges, ce qui fut accord.
Ainsi la Ligue insensiblement s'en allait la drive. La
presse donnait contre elle avec une ardeur d'autant plus
efficace qu'il s'agissait d'accabler un vaincu. Ce fut alors
que parut la Satyre Menippe, pamphlet loquent, vigou-
reux, plein de verdeur, de bon sens et de naturel, dans
lequel quelques politiques achevaient de couvrir de ridicule
un parti agit et violent qui avait trop prt le flanc a la cri-
tique. Loin dcder comme tout le monde, mais nanmoins
sentant la fin venir, Mayenne ne voulut pas l'attendre dans
Paris. 11 quitta la ville le 6 mars 1594 sous prtexte d'aller
s'entendre avec Mansfeldau sujet de troupes rassembler et
laissa M. de Brissac la tte de la place : il avait bien mal
choisi.
A tous les lments de succs qui assuraient sa lgitimit
Henri IV, pendant ce temps, venait d'en ajouter un dernier,
dcisif, souverain, celui de se faire sacrer roi, et de faire
mettre sur son front par l'i^glise cette onction sainte qui le
transformait en un personnage moiti religieux, demi pon-
tife, contraignant les consciences chrtiennes s'incliner.
Ne pouvant aller Reims, encore dans les mains de ses
adversaires, il fit procder la crmonie le 27 fvrier I
dans l'antique cathdrale de Chartres jadis si affectionne de
ses anctres de Vendme. Le chur tait tendu de tapis
ries
;
l'voque trnait sous un dais de soie
;
le fauteuil royal
plac au jub tait surmont d'un dais de velours violet
sem de fleurs de lis d'or, et des chafauds environnant le
chur donnaient place aux princesses et dames de la cour
;
30S
LE 08 LA
l'-r-
>uronne, mains de justice avaient tfaiti de neuf
on or cisel L'vnement produisit par loal le une
une sensation profonde!
Il devait, pense I on, forcer la
main au pape. A Parie le lieutenant de M
'
estima
!<
moment venu
de se tirer personnellement d
1
H
sauvegardant ses intrt* Il s'entendit \t
des marchands Lhuillier, l'chevin Langlois, le
gnral Mole, <lr>
capitaines,
il fit
i
Henri IV qui accepta. Au jour dit, dans la nuit du 21 ni
22 mars 1594, quatre heures du matin, ti
ouvertes aux troupes du roi de France qui, au nombn
2 500 fantassins et de 1 oOO cavaliers, attendaient une
petite distance. Vitry entra par la porte
Saint D<
d'O par la Porte Neuve, sur les bords de la Seine,
1-
long
du Louvre; des dtachements dbarqurent au quartier
Saint-Paul. Les ponts et les places turent occups. Sur-
pris, les Parisiens n'avaient pas boug. Au jour,
Henri IV arriva cheval la Porte Neuve o Brissc le
reut en compagnie du prvt des marchands et lui offrit
les clefs de la ville. Il pntra, casqu, cuirass, le i
orn de son grand panache blanc et escort de
600 hommes d'armes pique en main, arquebuse l'paule.
Il se rendit Notre-Dame o il entendit la messe, de l
revint au Louvre. La foule s'tait prcipite curieuse, ton-
ne, cherchant le voir, d'ailleurs sans intention hostile :
Laissez-les, disait le prince ses soldats qui voulaient car-
ter les gens, ils sont affairs de voir un roi. Des hrauts
parcoururent les rues annonant une amnistie plnire et
les cloches sonnrent toute vole : c'tait un air de fte
;
la foule fut retourne : elle cria Vive le roi ! Quant au
contingent tranger de 4 000 Espagnols, Wallons, Napo-
litains, prts la Ligue par Philippe II, le duc de Feria
lui avait fait prendre les armes et l'avait consign. De la
part du roi, Matignon vint lui dire qu'il pouvait le faire
partir tranquillement. Le jour mme les troupes dfilaient
par la porte Saint-Denis, tambours battants, enseignes
LA PAIX INTKRIKURK.
HENRI IV 309
dployes. Henri IV vint les voir passer du haut de la porte
et leur dit en les saluant : Messieurs, recommande/ moi
votre matre, mais n'y revenez plus. Le soir tout tait
tranquille, le lgat tait parti, la vie avait repris paisi-
ble et, sans coup frir, la Ligue s'tait vanouie.
L'amnistie fut observe, sauf pour quelque 120 moines,
prdicateurs, ou autres trop compromis qui durent
-
aller. Les ordres religieux disaient qu'ils attendaient la
dcision de Rome. Le parlement fut rinstall. La
Sorbonne reconnut Henri IV. Tout le monde respira. Les
bons bourgeois, dit l'Estoile, le moyen et menu, toient
fort contents de se voir hors d'esclavage et de la faction et
gouvernement des Seize et remis en libert dans leurs
honneurs et biens, dlivrs de la tyrannie des Espa-
gnols et trangers estime trs dure et insupportable aux
Franais. Paris gagn, le reste de la France suivit sans
tarder.
On traita avec les gouverneurs moyennant argent et
honneurs. Ne marchandez pas, disait Henri IV Rosny qui
discutait : les mmes choses que l'on nous livrera, s il
nous fallait les prendre par force, nous coteraient dix
fois autant. Paris avait exig 482 000 cus. A Rouen,
Villars-Brancas en eut 715 000, le titre d'amiral, le gouver-
nement de sept places; il runit le 21 mars 1594 les ma^i-
trats de la ville et les capitaines de la place en un grand
dner, puis, la fin du repas, se levant, leur dit gaillarde-
ment: Messieurs, la Ligue est f Que chacun crie :
Vive le Roi! et il mit l'charpe blanche. La famille de
Lorraine cda un par un, le chef, le duc, le 16 novembre;
eux tous ils cotrent 9 millions de livres sous prtexte
d'indemnits de pertes subies au cours des guerres civiles.
Mayenne devait rester le dernier, ainsi que le duc de Mer-
cur en Bretagne.
Henri IV s'installa. Les difficults allaient surgir do fous
cots. Il tait obsd de gens qui rclamaient des reprsailles,
-il. eu;
Dl LA
Kl
'
I mettaient pai de voir b or le mme pied lee 6d
eus qui s'taienl gravement oompron
tous
les joun votre patentre de bon cur,
r
iri IV,
voua ne diriez pu ce que vous dites Comme
Dieu me pardonne, aussj veux-je pardonner S il
y
eu i qui
ionl oublis, il
mesuffil qu'ils se peconnaii
m'en parle plus. Tout nominations provoqua
i (s : la rinstallation comme ministre de Villw
galemen1 odieux aux protestants et aux anciens
l'lvation du duc de Bouillon, huguenot, la dignit
marchal de France. Non seulement la rivalit persistait
mire catholiques et hrtiques, mais chez les catholiques il
y
avait lutte maintenant entre les catholique- royau
devenus
gallicans avancs et les catholiques ancien- ligueurs re
ultramontains. L'ordre des jsuites tait un des enj<
du dbat. On l'accusait d'avoir trop soutenu l'Esp; .
et la Ligue, de ne pas reconnatre Henri IV

il atten-
dait toujours la dcision de Rome. Le parlement, l'Uni-
versit l'attaqurent vivement, sur des prtextes secondaires
c'tait un procs de tendance. Le 27 dcembre 15
un lve des jsuites, g de dix -huit ans, nomm
Jean Ghatel, se faufilant prs d'Henri IV, le frappa d'un
coup de couteau qui coupa la lvre du prince et lui cassa
deux dents; la blessure tait lgre et l'assassin n'tait
qu'un fanatique; on l'cartela et les passionns s'emparrent
de l'attentat pour en rendre responsables les jsuites : les
jsuites furent bannis, par arrts, des ressorts des parlements
de Paris, Rouen, Grenoble. La fin de l'an 1594, crivait
l'Estoile, fcha autant les Parisiens que le printemps
les avait rjouis; car ce coup (de Ghatel), pour l'apprhen-
sion du mal venir fit resserrer les bourses, refroidit les
marchands et les replongea avec le peuple en nouvelles
misres. Puis les menaces de troubles reprenaient. A
dfaut d'hritier direct,

Henri IV n'avait pas d'enfant de
Marguerite de Valois,

le trne revenait son neveu, le
prince de Cond, encore un protestant, ce qui irritait les
LA PAIX INTRIEURE.

HENRI IV 311
catholiques; les protestants taient mcontents do
L'abjura-
tion d'Henri IV; l'horizon paraissait sombre.
Pour l'claircir, Henri IV dcida do faire la guerre
l'Espagne et de chasser les Espagnols du territoire
franais.
Par ce moyen il obtiendrait des victoires
qui le consolide-
raient; il occuperait les ardeurs
belliqueuses de
noblesse, et il enlverait aux derniers restes de la Ligue leur
appui. Philippe II accepta la lutte, il envoya le comte
de
Fuents avec une arme. Cherchant joindre les troupes
commandes par Mayenne et Velasco, Henri IV les attei-
gnit prs de Saint-Seine, Fontaine-Franaise, et osa atta-
quer un corps de 1 200 cavaliers avec seulement 300 che-
vaux. Le coup fut violent; il manqua
y
rester : heureuse-
ment pour lui que Velasco croyant avoir affaire plus forte
partie lcha prise. Peu s'en est fallu, crivait ensuite
Henri IV sa sur Catherine, que vous ne devinssiez
mon hritire. Il avait couru de srieux dangers. Ce
combat, insignifiant par le nombre des effectifs eng;i_
produisit l'effet d'une grande victoire. Mayenne dcour
demanda une trve afin de traiter et, Rome, Clment VIII
dj branl par le succs gnral du prince dans le
royaume, consentit parler de rconciliation. D'Ossat et
Du Perron, en qui Henri IV avait grande confiance, et qu'il
avait envoys la place de Gondi, menaient la ngociation.
Le consistoire des cardinaux devant lequel fut discute
l'affaire, se pronona en faveur de la rconciliation. Sept
conditions furent poses : l'absolution des voques serait
nulle, mais les actes accomplis par le roi depuis, valables;
le prince de Cond serait lev dans la religion catholique;
le concile de Trente publi; tous les biens ecclsiastiques
vols seraient rendus. Le 17 septembre
1595,
Clment VIII
se dcidait proclamer son dcret d'absolution. De ce jour
les catholiques de France n'avaient plus de raison de
refuser leur soumission.
Mayenne le comprit et offrit enfin de ngocier. Il
demandait : trois places de suret.'', le gouvernement de l'Ile
de France, le paiement de iea dettes, - ell<
enorm ta en raison dea dp
officielle qu'il tait innocent de la m ri III .
avait annonc l'intention du roi
de cet assassinat; la reconnaissance
<
j
n ' 1
1 traitait au d
la Ligue. Henri IV lit
la grimace but le chap I
dettes, puis enfin cda sur tous les points. I<-
Folembray, en janvier
1596, une entrevue du aouv<
du duc eut lieu au chteau de Montceaux, dan-
le
|
Henri IV fut cordial et charmant, moi jardin
ancien adversaire, qu'il fit courir longtemps et vite : l'autre,
-, gras et afflig d'une Bciatique, suait grosses goutl
en soulTrantle martyre. Henri IV s'en aperut : Si je
|
mne longtemps ce gros corps ici, dit-il l'oreille de
Rosny, me voil veng sans grand'p'-ine de tou^ les maux
qu'il nous a laits, car c'est un homme mort. Puis se
tournant vers Mayenne : Je vais un peu vite pour vou-,
dit-il, et vous ai par trop travaill. Allez, touchez l, voil
tout le mal et le dplaisir que vous recevrez jamais de
moi.
Joyeuse traita le 24 janvier moyennant lemarchalat et la
lieutenance du Languedoc; le ducd'Aumale prfra passer
l'tranger. Henri IV accueillit tous ceux qui se prsentrent,
la main tendue. Il avait hte de terminer la paix intrieure
afin d'achever l'expulsion des Espagnols.
Ceux-ci tenaient bon
;
ils avaient pris Calais, Saint-
Quentin. Le 10 mars 1597 arriva la grosse nouvelle que,
poussant une brusque pointe en avant, ils avaient surpris
Amiens en envoyant des soldats dguiss en paysans s'em-
parer d'une porte, et
y
avaient install 5 000 fantassins et
700 cavaliers. Les ennemis matres de la ligne de la
Somme, Paris tait dcouvert; toutes les poques de
l'histoire semblable nouvelle a pouvant les Parisiens.
L'motion fut forte surtout chez Henri IV. Il monta
cheval et partit, convoquant le ban et l'arrire-ban de son
royaume. Le sige qu'il entreprit dura six mois, cota
LA PAIX INTERIEURE.

HENRI
IV 313
H millions, qu'on dut se procurer par des expdients
lamen-
tables; enfin le 2o septembre
1;')97
la place se rendait.
Autant l'chec avait t mortifiant, autant le succs eut
de l'clat. Henri IV en profita pour tcher de finir la guerre
sur cette victoire et le lgat ayant propos sa mdiation,
celle-ci fut accepte. La paix se discuta e1 traita Vervins
de fvrier mai 1598. Le 5 mai elle tait signe : I
pagne fatigue consentait rendre tout ce qu'elle avait pris,
sauf Cambrai qu'elle gardait, et le 15 septembre suivant le
roi Philippe II mourait, toujours impassible et calme, len-
tement consum par une maladie de langueur, l'ge de
soixante et onze ans : ses ambitions avaient t plus grandes
que ses moyens; leur chec tait aussi complet en France
qu'elles avaient t dmesures. Cette fois tout tait fini
du ct de Madrid.
Il restait encore en France deux ou trois points o le feu
n'tait pas teint et qu'Henri IV se hta de pacifier : la
Bretagne, dans laquelle le duc de Mercur, le frre de la
reine Louise de Vaudmont, beau-frre d'Henri III, se
tenait indpendant, dclarant qu' dfaut d'hritier direct
de la duchesse Anne de Bretagne, il se considrait,

ayant pous une hritire, comme pouvant prtendre
la succession. Mais le roi d'Espagne excipait pour s'em-
parer du duch de droits plus srs : Henri IV envoya des
t loupes qui prirent Dinan. Mercur cda. Il fut convenu
que le roi de France paierait ses dettes et qu'un fils naturel
d'Henri IV,
g de quatre ans, Csar duc de Vendme,
pouserait la fille du duc, ge de six ans, puis deviendrait
duc de Bretagne. Cette affaire tait r- 1
Il
y
en avait une autre, celle du duc de Savoie qui
depuis le jour o il avait voulu profiter des troubles de la
Ligue pour s'emparer du territoire franais, tait demeur
en tat de guerre. Ce duc, Charles-Emmanuel, homme
assez
ambitieux, brouillon, pas trs
franc, avait jet les
yeux sur le Dauphin et le marquisat de Salues. Les-
diguires l'avait empch de s'emparer de la premire
( lharlea Emmanuel l'tait ddomnn
m
i II n'i IV lin
notifia qu'il conaeDtail lui lai
Sal mdftion (pie le duc lui r la H
le
I le ValrocD
Celui-ci ne rpondant Eienri IV,
en I unit
30 000 hommes, marcha but Chamb
et brillante campagne, la paix lut conclue i lei
termes proposs par le roi de Fra
dfinitivement cette opration la Bresse, le Bugey, le
Valromey et le
[
I
Cette fois c'tait bien fini avec les ennemis du dehors et
ceux du
dedans arms. Progressivement,
j
preuve d'une patience, d'une tnacit
,
d'un
esprit de suite
admirables Henri IV tait arriv paci*
II lui avait fallu du temps et de la souplesse : le rsultat
avait t atteint. Mais la moiti de la tche seule-
ment tait accomplie. Les pes rengaines, il ait
rparer le mal qu'elles avaient caus, tout au moi:
remettre un peu d'ordre partout, consolider cette paix
encore prcaire aprs tant d'annes d'habitudes batail-
leuses et faire prendre ou reprendre tranquillement les
occupations journalires d'un peuple laborieux l'abri des
tumultes. Henri IV s'y appliqua avec constance. Il allait tre
puissamment aid par un ami, un compagnon d'armes,
gentilhomme huguenot qui lui consacra toutes ses facults
et toute son nergie, M. de Rosny, duc de Sully
A peu