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Histoire de la langue et

de la littrature
franaise, des origines
1900 / publie sous la
direction de L. Petit de
[...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Petit de Julleville, Louis (1841-1900). Histoire de la langue et de la littrature franaise, des origines 1900 / publie sous la direction de L. Petit de Julleville,.... 1896-1899.



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'^^^^f0^la'
Langue
et de la
Wtiratuie
franaise
des
Origines
1900
ORNE DE PLANCHES HORS TEXTE EN NOIR ET EN
COULEUR
PUBLIEE SOUS LA DinECi DE
L. PETIT DE JULLEVILLE
Professeur la Facult des lettres do l'Universit du Pans.
TOME
III
Seizime sicle
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C%
Editeurs
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5,
rue de
Mzires
Histoire
de
la
Langue
et de la
i
Littrature
franaise
des
Origines

1900
COULOMMIERS
Imprimerie
PAUL BRODARD.
Droits de traduction et de
reproduction
rserves
ponr
tous les
pays
y compris
la
Hollande,
la Sude et la
Norvge.
Histoire de la
Langue
et de la
Littrature
franaise
des
Origines

1900
il
j( C\\
PUBLIE SOUS LA DIRECTION DE
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-//
W/PETIT
DE JULLEVILLE
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-
^ Professeur la Facult des lettres de l'Universit" de Parie.
TOME III
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!
Seizime sicle
Armand Colin
&
C%
diteurs
Paris, 5,
rue de Mzires
1897
Tous droits rservs.
SEIZIME
SICLE
CHAPITRE I
LA
RENAISSANCE
'
I
Dans les
premires
annes du xviG
sicle,
un
esprit
nouveau
commence
rgner
en France
;
une nouvelle manire de con-
cevoir la
vie,
la
science,
la
politique,
l'art et la
posie,
se fait
jour;
et bientt
s'impose,
sans trouver
presque
aucune rsisr'
tance. Tout ce
qui
est
puissant par
la
naissance,
les
dignits,
le
savoir,
le
gnie,
les richesses
; rois,
princes, prlats,
rudits et
artistes
;
jusqu' l'opulente bourgeoisie
des
grandes
cits com-
merantes,
semble
gagn
d'avance cette
attrayante
entreprise
de
rajeunir
et de renouveler le monde.
Les hommes n'ont
pas toujours
le sentiment exact des rvo-
lutions
qu'ils
subissent;
ni mme de celles
qu'ils accomplissent.
Ainsi le nom de
Renaissance,
entendu au sens o nous l'enten-
dons
aujourd'hui,
ne se rencontre
pas
au xvi sicle. Mais tou-
tefois,
les
plus intelligents
et les
plus
attentifs
parmi
ceux
qui
vivaient
alors,
ont
remarqu
le
changement
dont ils taient
tmoins ou
auteurs; et,
sans
lui.donner
un nom
distinct,
ils ont
eu,
pour
ainsi
dire,
conscience de la Renaissance.
Hors de
cette
paisse
nuit
gothique,
nos
yeux
se sont ouverts
l'insigne
flambeau du soleil !.
d. Par M. Petit de
Julleville, professeur
la Facult des lettres de l'Universit
de Paris.
2. Lettre de Rabelais Andr
Tiraqueau
en tte d'une .dition
des
Kptres
de
Manardo.
(dit. Marty-Laveaux,
t.
III, p. 311.)
HISTOIRE DE LA LANGUE. 111.
'
2

LA RENAISSANCE
Aujourd'hui
notre
imagination
met encore
une
aurole
de
joie
et de lumire
autour de ce
nom,
la Renaissance,
d
ailleurs
vague
autant
que
charmant : L'aimable mot de Renaissance,
dit
Michelet,
ne
rappelle
aux amis du beau
que
l'avnement
d'un
art
nouveau,
et le libre essor de la
fantaisie 1;
pour
l'rudit,
c'est la rnovation des tudes de
l'antiquit
;
pour
le
lgiste,
le
jour qui
commence luire sur
le discordant chaos
de nos
vieilles coutumes.
On
pourrait
continuer l'infini cette
nu-
mration.
A la
place
o nous l'tudions
ici,
la Renaissance
est surtout
pour
nous l'veil de
l'Europe
chrtienne
l'tude
intelligente,
et l'imitation
passionne
de
l'Antiquit.
Ce
qui
venait au
xvic
sicle,
c'est
l'Antiquit;
ce n'est
pas
l'humanit. On a
renonc croire
que
l'humanit avait dormi
pendant
tout le
Moyen Age.
On renoncera de mme
penser que
le
Moyen Age
ait fini
tout d'un
coup

l'poque
des
guerres
d'Italie,
et
que
la

nuit
gothique
se soit subitement
dissipe
dans les
rayons
du soleil
antique.
cartons d'abord
cette,
erreur
que
le xvic sicle a fait
ou a laisse natre et se
propager par
son indiscrte adoration
des Anciens.
Il
y
a deux choses
que
nous ne devons
plus
croire : la
pre-
mire c'est
que
rien du
Moyen Age
ne se soit
prolong
dans la
Renaissance
;
et la
seconde,
c'est
que
rien n'ait
amen,
prpar
la Renaissance durant le
Moyen Age, longtemps
avant le
xvi sicle.
Il est faux
que
la Renaissance ait
brusquement rompu
avec le
Moyen Age,
et
que,
d'une
poque

l'autre,
il
n'y
ait ni traditions
persistantes,
ni filiation continue d'une foule d'ides et de sen-
timents. Ces
prtendues
ruptures
dans la chane des
gnrations
n'existent
pas
en ralit : ce sont les historiens
qui
les inven-
tent
pour
la
commodit de leurs tudes et la nettet de leurs
cadres.
S'il tait
possible
de mesurer et de
peser
tous les lments
dont se
compose
notre
littrature
franaise
classique,
on trou-
verait,
j'en
suis
certain,
que,
tout
compte
fait,
elle renferme
1. Dfinition
singulire.
11
y
a
plus
de fantaisie dans l'art du
Moyen
Age que
dans celui de la
Renaissance.
' -an
LA RENAISSANCE
3
encore
plus
de choses
directement
hrites du
Moyen
Age, que
de
choses vraiment
antiques,
mme
romaines. Dans
une tra-
gdie
de
Racine,
faites la
part
de tout ce
qui appartient
ces
deux
lments
que l'antiquit
n'a
point
connus : le
christianisme
et la
chevalerie.
Cette
disproportion
nous
chappe;
c'est
parce que,
dans notre
civilisation,
ce
qui
nous
frappe
le
plus
est ce
qui
est le moins
traditionnel. Le reste est dans le
sang depuis
trente
gnrations.
Mais l'illusion
qui exagre
nos
yeux
ce
que
nous devons
aux
anciens,
semble dater du
jour
o
l'esprit
franais
s'ouvrit
largement
au commerce de
l'Antiquit.
Tel fut
l'blouissement
qu'il
en
reut,
que,
ds l'aurore du
xvi
sicle,
plusieurs
s'ima-
ginrent que
tout
recommenait
avec
eux,
et
qu'un
monde,
nouveau tout
entier,
sortait de
l'Antiquit reconquise.
Ds lors
on dclara nulle et
non avenue toute l'oeuvre du
Moyen Age.
Fcheuse
erreur,
et bien
prjudiciable
une saine
conception
des
lois
qui
semblent
rgner
sur le
dveloppement
et l'volution des
choses humaines. Car la
Renaissance,
en restaurant
l'Antiquit,
comblait sans doute une lacune immense dans l'histoire de
l'esprit
humain; mais,
d'autre
part,
en
supprimant
le
Moyen Age,
elle
en ouvrait une
autre,
qui, peut-tre,
n'et
pas
t moins
large
et
moins
profonde;
et,
des deux
parts, aprs
comme avant la
Renaissance,
la chane des ides et des
vnements,
des effets et
des
causes,
restait
incomplte
et brise.
Si le
Moyen Age
s'est
prolong,
en
partie
du
moins,
dans la
Renaissance,
croyons
d'autre
part, qu'on peut
trouver,
dans le
Moyen Age,
les
germes
de la Renaissance.'.L'histoire
humaine,
comme l'histoire
naturelle,
ne connat
pas
les
brusques
volu-
tions. Tout
y
existe en
germe
avant d'exister
en fruits. L'an-
tiquit,
du moins
l'antiquit
latine,
et
mme,
travers celle-
ci,
l'antiquit grecque,
n'avait
pas
t totalement
ignore
du
Moyen Age.
J.-V. Le Clerc a
pu
crire,
sans
paradoxe
: Peu s'en
fallait
qu'on
n'et
dj
la littrature latine,
au
Moyen Age,
telle
que
nous l'avons
aujourd'hui.
Ce mot
trop
lgrement
employ
de Renaissance des lettres ne saurait
s'appliquer
aux lettres
latines;
elles n'ont
point
ressuscit,
parce qu'elles
n'taient
point
mortes '.
'
1. Histoire littraire de la
France,
t.
XXIV, p.
32G-.
4
LA RENAISSANCE
Si c'est
possder
la culture latine
que
d'avoir
en
main
les
textes
latins,
les
lire,
en
comprendre

peu prs
les mots,
le
jugement
de J.-V.
Le Clerc est
rigoureusement
exact.
La litt-
rature
franaise
au
Moyen Age
est comme sature des
souvenirs
de
l'antiquit
latine,
et mme travers le
latin,.reoit quelques
chos de
l'antiquit grecque.
Ceux
qui
ont dit
que
l'on
ne con-
naissait avant
l'imprimerie que
trs
peu
d'auteurs anciens
et se
sont amuss en
compter quatre-vingt-seize
(ce
serait
dj
quelque
chose)
n'ont
pas
bien
compt.
Les
potes
surtout,
Vir-
gile,
O'ide, Lucain,
sont
allgus
tout moment. Les crivains
en
prose
sont moins lus
;
encore
parmi
les
plus
clbres nous ne
voyons gure que
Tacite
qui paraisse
oubli '.

Cicron,
en
revanche,
est cit
partout,
connu
presque
en entier.
Accordons
que
les
tmoignages,
les
souvenirs,
l'autorit des
anciens a hant
l'esprit
et encombr les
ouvrages
des hommes
du
Moyen Age.
Il n'en demeure
pas
moins
vrai,
contre les con-
clusions de J.-V. Le
Clerc,
que l'Antiquit (je
ne
parle pas
de
l'antiquit grecque;
Aristote
lui-mme,
tudi travers le
latinr
l'arabe,
l'hbreu,
etles
gloses
sans fin des
commentateurs,
n'tait
plus
un
grec,
un
ancien,
n'tait
plus Aristote),
mais
l'antiquit
mme
latine,
avait t mal connue au
Moyen Age parce qu'elle
avait t mal
comprise
: ni la
pense,
et le raisonnement scien-
tifique
ou
philosophique
des anciens n'tait
profondment pn-
tr
;
ni la beaut
esthtique
de leur forme et de leur
style
n'tait
vivement sentie et
gote.
On les
admirait,
mnre
l'excs,
sur
parole
;
on leur
prtait,
de
confiance,
toute
sagesse
et toute
vertu.;
on tait modestement convaincu de leur
supriorit
sur
les
modernes;
un crivain du
Moyen Age.
ne croit avoir tout
fait raison
que lorsqu'il peut
citer un ancien
l'appui
de son
opinion.
Mais toutes les
preuves
qu'on pourra
donner du
pro-
fond
respect
du
Moyen
Age
envers
l'Antiquit, n'empcheront
pas que l'opinion vulgaire
ne soit
encore la
plus
vraie : le
Moyen Age
a
ignor
l'Antiquit.
Pour la
connatre,
ou du moins
pour
la
comprendre,
il lui a
manqu
d'abord le sentiment histori-
que
des choses. Le
Moyen Age
s'est
toujours reprsent
le monde
toutes les
poques,
tel,

peu
prs, qu'il
le
voyait.
Comme un
1.
J.rV.
Le
Clerc,
id.,
ibid.
LA
RENAISSANCE
S
enfant,
lorsqu'il
s'essaie
dessiner,
il mettait tout sur le mme
plan.
Priam ou Alexandre lui
apparaissaient
semblables des
rois
fodaux,
entours de leurs barons. Voil
pourquoi
les
romans de
Troie,
d'Enas,
de
Thbes,
tout
remplis
de hros
antiques
travestis en
chevaliers,
nous font
aujourd'hui
l'effet
de
parodies,
comme celles de Scarron :
mais rien n'tait
plus
loin de la
pense
des auteurs
qu'une pareille
tmrit. Leur
bonne foi tait
entire;
leur
ignorance,
absolue. Us n'avaient
pas
conscience de toutes les diffrences
qui
les
distinguaient
des
anciens.
Comprenaient-ils
mieux la beaut de l'art
antique?
En
aucune
faon.
Non
que
toute beaut ait
manqu
aux oeuvres du
Moyen Age;
non
que j'accde
au ddain de ceux
qui
vont
rp-
tant
que
le
Moyen Age
est le
rgne
del laideur. Le
Moyen Age
a eu son idal de
beaut,
diffrent de l'idal
antique.
Il l'a cher-
che,
il l'a trouve dans
l'expression
de
l'ide,
plutt que
dans
la
perfection
de la
forme,
o
l'antiquit
demeure
suprieure

tout. Au
Moyen Age
la beaut
potique,
ou littraire
(comme
celle de leurs admirables
enluminures)
n'a,
pour
ainsi
dire,
point
de
corps;
ou
plutt,
n'a
point
de
style. N'ayant point
de
style
eux-mmes,
ils n'ont ni
compris
ni
got
le
style
mer-
veilleux des anciens. Ont-ils mieux
compris
leurs ides?
Ont-ils
pntr
au fond de la
pense antique?
Ont-ils saisi
quelque partie
au moins de
l'esprit scientifique
et
philoso-
phique
des anciens? Je ne le crois
pas.
Le
Moyen Age,
aussi
fcond en
grands
hommes
qu'aucune
autre
poque,
en a
produit plusieurs
dont
la vaste
intelligence
fait honneur

l'humanit. Mais ont-ils t des
savants,
au sens o nous enten-
dons ce mot
aujourd'hui?
Ils savaient
immensment,
c'est
vrai;
mais avaient-ils
l'esprit que
nous
appelons
scientifique,
et
auquel
nous rservons troitement cette
qualit, qui
ne se con-
fond ni avec la
sagesse,
ni avec le
gnie.
Il semble bien
qu'ils
furent tous
trop
destitus de sens
critique
et de mthode exacte
pour
tre
appels
'
par
nous des savants. Ils furent de merveil-
leux
dialecticiens,
de trs
ingnieux
constructeurs
de
synthses
et de
systmes;
mais leur oeuvre
appartient-elle
proprement

la science ? au moins selon l'ide
que
nous nous faisons
de la
science;
il ne me semble
pas.
Quelle
que
soit donc la valeur
propre
du
Moyen Age,
et sa
6
LA RENAISSANCE
fonction
dans l'histoire
de
l'humanit,
s'il est dmontr qu'il
n
a
jamais
bien
compris
et
pntr
l'Antiquit,
ni dans
sa
vrit
his-
torique,
ni dans
son
esprit
scientifique
et
philosophique;
il en
rsulte
assurment
que
la Renaissance
n'est
pas
un
mot
vide
de
sens,
une illusion;
elle est bien
un retour dans
des voies
depuis
mille
ans abandonnes;
elle est bien un rveil
d'une
partie
au moins
de
l'esprit
humain, depuis
mille ans
engourdi
dans certaines
de ses facults.
Mais ce retour
ne se fit
pas
en un
jour;
ce rveil ne fut
pas
brusque
et subit.
Des essais,
des ttonnements
prcdrent,
annoncrent,
prparrent
le
grand
mouvement
de la Renais-
sance.
Si l'on
dsigne par
ce mot l'essor d'un
got plus
vif et
plus
clair
pour
l'Antiquit,
les
premires
lueurs de la Renaissance
avaient
brill,
en
France,
durant la seconde moiti du xrv"
sicle,
sous les
rgnes
de Charles V et de Charles VI. Cette lumire
nous vint d'abord
d'Italie,
o
Ptrarque (mort
en
1374)
avait
fond,
par
son
exemple, par
ses
oeuvres,
et
par
l'autorit de son
immense
renomme,
le culte la fois tendre et
raisonn,
rudit
et
chaleureux,
des lettres anciennes. Son influence fut trs
grande,
en
France,
sur un
petit
nombre
d'esprits,
dont l'oeuvre
de
Renaissance, discrte,
un
peu
timide,
mais
sincre,
claire,
gnralement judicieuse,
n'a
pas
t assez reconnue et admire :
Jean de
Montreur!,
qui
sme ses lettres latines de
souvenirs
antiques,
lit et relit
Cicron, Trence,
Virgile;
Gonthier
Col,
comme
lui,
secrtaire du roi Charles
VI;
comme
lui,
humaniste
et admirateur
passionn
des anciens
;
Pierre
Bersuire,
qui
tra-
duit
Tite-Live;
Nicolas
Oresme,
qui
traduit Aristote
(sur
le
latin,
car on
ignore
encore le
grec
en
France)
';
Nicolas de
Clamenges,
chanoine de
Lille,
recteur de l'universit
en-1393,
studieux lecteur de Cicron et de
Quintilien;
il se
flicitait,
dans ses lettres
Gonthier
Col,
d'avoir rveill le
got
des
lettres
anciennes,
avec un accent de
confiant
orgueil
qui
devance
le xvi sicle. La
guerre
civile et la
guerre trangre
vinrent
touffer cette
premire
Renaissance avant
qu'elle
et
port
ses
1. Guillaume
Filiastrc,
du
Mans,
doyen
de
Reims,
mort
cardinal Rome en
1*28,
a
peut-tre
su le
grec
et
traduit Platon sur le
texte;
mais on n'en est
pas
LA
RENAISSANCE
7
fruits : Jean de Montreuil et
Gonthier Col furent
massacrs tous
deux,
en
1418,
cette rentre
sauvage
des
Bourguignons
dans
Paris.
L'humanisme
rtrograda
vers
l'Italie,
sa
patrie,
o la
France
devait,
quatre-vingts
ans
plus tard,
l'aller
chercher de
nouveau;
cette fois avec
plus
de
bonheur.
Mais le culte des
anciens,
ds sa
premire
apparition
en
France,
avait montr
trop
d'ardeur et
trop
de
passion pour
ne
pas
soulever
dj
quelques scrupules.
Laurent de Premierfait
reprochait
Jean de
Montreuil tant d'heures et tant de
jours
dpenss
aux
lettres
profanes.
Jean de Montreuil
s'excusait en
rpondant qu'il y
a
temps pour
tout;
et
qu'on peut bien,
aprs
avoir
psalmodi
exac-
tement les heures
canoniques,
donner
Cicron le
reste du
jour.
Ce
partage
de
l'me entre Jsus-Christ et
Cicron,
c'est
dj
tout
l'esprit
de la Renaissance.
II
Ce
grand
fleuve de la Renaissance a
plusieurs
sources,
et
coule en
plusieurs courants,
qui,
tour
tour,
divisent leur
lit,
puis
mlent leurs
eaux, puis
de nouveau se
sparent.
D'o la
complexit singulire
de cette
histoire,
o les contradictions
abondent,
dans les faits
d'abord,
et surtout dans le rcit
qu'on
en a
donn,
aussi bien de nos
jours qu'au
xvie sicle. Ainsi tel
historien verra dans la Renaissance et la Rforme deux mouve-
ments
parallles,
travaillant au mme effet
par
un effort
commun. D'autres les
opposeront
l'une
l'autre,
comme deux
forces,
non seulement
rivales,
mais
opposes,
et,
dans leur
principe
au
moins,
irrconciliables.
En
France,
la Renaissance nous arrive la fois du
Nord,
avec
les
livres d'rasme
(les Adagia,
o le
pre
de l'humanisme a
recueilli la fleur de la
sagesse antique, paraissent
juste
en
1500,
comme
pour
saluer l'aurore du nouveau
sicle),
elle nous
arrive du
Midi,
de
l'Italie,
qui
nous renvoie nos rois et nos
armes, et,
derrire
eux,
franchit elle-mme les
Alpes,
et,
sa
faon,
fait la
conqute
de la France. Il ne faut
pas
oublier,
tou-
tefois,
que
dans
plus
d'un de ses lments
la
Renaissance,
8
LA RENAISSANCE
en
France,
est
franaise
et nationale
';
que
chez
Rabelais,
Henri
Estienne, Montaigne, Pasquier,
mme chez
les
potes,
mme dans la
Pliade,
on rencontre bien des choses
qui
sont
purement
indignes,
sans
appartenir,
pour
cela,
la
tradition
propre
du
Moyen Age.
Cette renaissance
proprement
franaise,
on en a
distingu
l'oeuvre et
l'esprit
dans l'histoire
de
l'art;
beaucoup
moins dans l'histoire
des lettres
;
parce qu'ils
y
sont,
en
effet,
plus
mls d'lments
emprunts.
Aucune oeuvre de
la
Renaissance,
en
prose
ou en
vers,
n'est
purement
indigne;
mais il
y
a des lments bien
franais jusque
dans les Odes
pindariques
de Ronsard.
Ronsard
n'apparat pas
avant le milieu du sicle. Avant lui
la Renaissance existe et
fleurit,
mais sous une forme assez diff-
rente de la forme
purement
artiste
que
la Pliade' voudra lui
donner. Chez nous la Renaissance fut d'abord
rudite;
elle
reprit
la tradition au
point
o liaient
laisse,
cent ans
plus
tt,
les
premiers
humanistes dont nous
parlions
tout
l'heure,
ceux du
temps
de Charles V et de Charles VI. Elle n'a
pas,
non
plus qu'eux,
un sentiment trs dlicat de l'art
antique;
et toute-
fois c'est bien dans sa forme
que
les humanistes chrissent sur-
tout
l'antiquit.
L'humanisme
-
vnre et
frquente
les anciens comme une
cole o l'on
apprend

polir,
orner,
assouplir
son
propre esprit
dans le commerce des
plus
beaux
gnies que
le monde ait
jamais
connus. A ce
rgime,
on devient
plus homme,
et

hon-
nte homme
,
ainsi
qu'on
dira bientt
(humaniores litteroe).
Mais l'humaniste ne se croit
pas oblig
de
pntrer
jusqu'au
fond de la
pense antique;
et encore moins
d'y
adhrer;
la
plu-
part
du
temps,
il demeure
chrtien,
chrtien sincre. Il s'efforce
de
penser
comme saint Paul ou saint
Augustin;
mais il voudrait
crire
comme Platon ou Cicron.
Tel me semble l'tat
d'esprit
d'un
Guillaume Bud au com-
mencement du xvie sicle. Bud ne veut
pas
du tout branler le
). On a bien
exagr
l'influence
que
les Grecs venus de
Conslanlinople
en
Occident
aprs
la
conqute
turque
ont
pu
exercer sur le mouvement de la
Renaissance.
L'histoire en nomme
peine
une
dizaine,
dont
plusieurs
furent
d assez
pauvres
hres sans talent ni
notorit.
2. Le mot est tout
moderne,
si la chose est ancienne. Il
manque
encore dans
le Dictionnaire de
Littr,
mme au
Supplment.
LA RENAISSANCE
9
christianisme
;
il veut
l'orner,
pour
le fortifier : si la
thologie
a
pour objet
d'exposer
les choses de
Dieu,
il croit
que
l'lo-
quence peut
les embellir.
En affectant de la
mpriser
et de
la
dnigrer, quelques-uns esprent
cacher leur lourde
rusticit,
leur honteuse barbarie...
Qui
empche
aujourd'hui
que
les
bonnes
lettres,
l'antique rudition,
la
philosophie
soient trans-
portes
des
potes
aux
prophtes sacrs;
des fables
impies
dans
l'histoire des vrits ternelles
;
des
mystres
menteurs d'Eleusis
dans
l'interprtation
de la vraie
sagesse,

prsent
rvle aux
mortels ?
L'Antiquit
a
pu
recommander
par
le bien
dire,
des
fins et des biens
temporels,
et faire
qu'on s'y
attacht.
Quoi
d'ab-
surde faire valoir
l'importance
des- biens et des maux ternels
par
le mme mrite du
style
ou de la
parole
'?

N'est-ce
pas
l,
au
fond,
la doctrine mme de saint Basile
(dans
son fameux trait sur l'tude des auteurs
profanes)?
et
Bud lui-mme fait ce
rapprochement (dans
ses Annotations sur
les
Pandectes).Lia, Renaissance,
aprs
mille ans
couls,
reprenait
les choses au
point
o les
premiers
chrtiens les avaient trou-
ves au lendemain de leur victoire sur le
paganisme.
Elle
disait,
aprs
saint Basile : il faut orner
par
tous
moyens l'esprit
de
l'homme,
il faut former son coeur
par
le concours
de tout ce
qui
est bon et beau
;
il faut associer les lumires naturelles aux
vrits rvles.
Que
chez
quelques-uns
ce
langage
ft un artifice et cacht une
hostilit secrte contre le
christianisme,
il est
possible.
Mais
chez la
plupart,
ce dsir de concilier le culte de
l'antiquit
avec
la
religion,
Socrate avec
l'vangile,
et la
mythologie
avec la
thologie,
tait
parfaitement
sincre;
et il ne faut
pas
se hter
de le dclarer
chimrique
et
vain,
s'il est vrai
que
l'oeuvre
magnifique
du
XVII".
sicle
repose
en
grande partie
sur cette
con-
ciliation de la tradition
profane
et de la tradition chrtienne,
sur
cet
harmonieux
mlange
d'une double
antiquit
2.
1. De studio litterarum recte et commode insliluendo.
2. On est
aujourd'hui beaucoup trop port
croire
que
la
religion
avait
perdu,
au commencement du xvi
sicle,
une
grande partie
de son
empire
sur les hommes.
Un rcent historien de la Rforme et de la Renaissance
crivait
nagure
avec
plus
de vrit : l'attachement la
religion

c'est le
point
d'honneur
que
le
Moyen Age
a su inscrire dans toutes les
mes;
il est encore
tout-puissant
au
xvie sicle. Si le
Moyen Age
a fait de la chevalerie une sorte de
religion
des
nobles,
il faut bien convenir
qu'il
a
produit
une autre
merveille
: il a su faire
d0
LA RENAISSANCE
Franois Pr,
qui
commit tant de fautes
(mme
dcousues
et
contradictoires),
fut,
du
moins,
bien
inspir
en favorisant
les-
humanistes. Leur
sincre reconnaissance
a
protg
sa
mmoire
contre un
jugement
trop
svre de la
postrit.
Dj,
quand
il
mourut,
Thodore
de Bze voulait
que
les rforms lui
pardon-
nassent
pour
avoir
chass du monde la
barbarie,
et mis
la
place
les trois
langues (le grec,
le
latin, l'hbreu)
et les belles-
lettres .
Joachim Du
Bellay,
dans la
Dfense
et
Illustration,
qu'il
crit
vingt-quatre
ans
(ge
o l'on est ordinairement
plus
svre
pour
les rois
qui
viennent de
mourir), parle
de lui avec
une sorte de vnration :

Nostre feu bon
Roy
et
Pre,
Fran-
ois
premier
de ce nom et de toutes vertus
(ceci
tait
exagr).
Je
dy premier,
d'autant
qu'il
a en son noble
royaume premire-
ment restitu tous les bons ars et sciences en leur ancienne
dignit.

Heureux
monarque,

qui
le
Collge
de
France,
annonc
plutt que
fond,
a fait
pardonner
tout,
et mme Pavie. Ds
1520,
il
promettait
Bud cette fondation
magnifique.

Depuis
quej'ay
eu cet honneur d'haleiner le
Roy,
il
luy
est souvent
advenu de dclarer
publiquement,
non
par
hazard,
ains de bon
sens et
propos
dlibr,
qu'il
vouloit bastir dedans Paris les
villes de Rome et
d'Athnes,
pour y planter
bon escient la
langue
latine et la
grecque,
et tout d'une main immortalizer sa
mmoire dedans la
postrit.
Au seul bruit de cette
promesse,
tout
l'humanisme avait frmi de
joie
:
Je
croy facilement,
crit
Bud Tusan
(depuis professeur
du roi en la
langue grecque),
ce
que m'escrivez,
que
la
promesse
faite
par
le Roi
d'riger
un
nouveau
collge,
a
resveill en vous et vos semblables un dsir
indicible d'estude. Et
combien
que depuis
on n'en ait rien
faitny
parl,
toutesfois
je
ne fais aucune cloute
que
ce nouveau
project
de la
religion
une
sorte de
chevalerie du
peuple
:
manants ou
lettrs, jeunes
et
vieux, femmes et
enfants,
tous sont
gaux
par
le
baptme
et
par
le
catchisme;
et
tous savent
qu'un
chrtien meurt
pour
sa foi. Si c'est l un
prjug,
il est de
noble
origine. L'humaniste de la
Renaissance ne s'en est
pas
affranchi;'peut-tre
reculera-t-il devant la torture et le
bcher, mais,
moins d'tre un
cynique
bouffon,
il
ne s'en
glorifiera pas.,
(F. Ruisson,
Sbastien
Caslellion, Paris,
Hachette.
Ib91, p. 94.)
L'auteur fait ici
allusion
Rabelais, qui,
comme on
sait,
se dclarait
prt
a soutenir
ses
opinions
jusqu'au
feu
exclusivement. Mais en effet
beaucoup
d
humanistes
eurent moins
de
prudence,
ou
plus
de
courage,
soit du ct des
catholiques,
soit du ct des
rforms.
LA
RENAISSANCE
H
sortira
son effect tel
que je souhaiterois,
sinon
qu'il
advienne
quelque
desastre
gnralement
la
France,
et
moy particu-
lirement,
et ceux
qui
avec
moy
ont
embrass ceste affaire \
Le
dsastre,
en
effet,

advint
;
la
dfaite,
la
prison
du roi.
La
grande
fondation n'eut
jamais
lieu. On nomma seulement
quelques professeurs royaux,
dont le
premier
choisi
fut,
selon
Pasquier,
Pierre Dans
es lettres
grecques
,
vers 1529 ou
1530 2.
A dfaut de faveurs
solides, Franois
l
01'
prodigua
du moins
aux humanistes les
encouragements
et les bonnes
paroles qui
mritent
dj qu'on
les
loue,
lorsqu'elles
sont un
tmoignage
loquent
du sincre amour
que
le Roi et ses conseillers
por-
taient aux

bonnes lettres et de la
part prpondrante que
leur
clairvoyance,
encore
plus que
leur science
relle,
attribuait,
l'hellnisme en
particulier
dans le mouvement de la Renais-
sance. A ce
titre,
le
privilge
3
accord
par
Franois Ier,
en
1539,
Conrad
Nobar,
premier imprimeur royal pour
les
impres-
sions
grecques,
renferme des choses trs
dignes
de
remarque
:
Nous
A'oulons,
dit le
roi,
qu'il
soit notoire tous et chacun
que
notre dsir le
plus
cher
est,
et a
toujours
t d'accorder aux
bonnes lettres notre
appui
et bienveillance
spciale
et de faire
tous nos efforts
pour procurer
de solides tudes la
jeunesse.
Nous sommes
persuad que
ces bonnes tudes
produiront
dans
notre
royaume
des
thologiens qui enseigneront
les saines doc-
trines de la
religion
;
des
magistrats qui
exerceront
la
justice
;
non
avec
passion,
mais dans un sentiment
d'quit publique
;
enfin des administrateurs
habiles,
le lustre de
l'tat,
qui
sauront
sacrifier leur intrt
priv
l'amour du bien
public.
Tels sont
en effet les
avantages que
l'on est en droit d'attendre des bonnes
tudes
presque
seules. C'est
pourquoi
nous
avons,
il
n'y
a
pas
longtemps,
libralement
assign
des traitements
des savants
distingus, pour enseigner
la
jeunesse
les
langues
et les
sciences,
et la former la
pratique
non moins
prcieuse
des
bonnes moeurs. Mais le roi n'avait rien fait
jusque-l
pour
1.
Je cite les lettres de Rude dans la traduction
qu'en
donne Estienne
Pasquier
(Recherches,
col.
926).
2. Voir Abel
Lefranc,
Les
origines
du
Collge
de France. Revue internationale
de
l'Enseignement,
15 mai
1890,
15 octobre 1891.
3.
En latin. Traduit
par
E.
Egger
dans VHellnisme en France.
42
LA RENAISSANCE
favoriser
l'impression
correcte des livres
grecs. Cependant
des
hommes
distingus
dans
les lettres nous ont
reprsent
que
les
arts,
l'histoire,
la
morale,
la
philosophie
et
presque
toutes
les
autres connaissances
dcoulent des crivains
grecs,
comme
les
ruisseaux de leurs sources
. Pour
rpandre

profusion,
par
des
impressions
correctes,
ces livres
grecs

source
de toute
instruction
,
le roi confrait
un
privilge
royal pour
les
impres-
sions
grecques
Conrad
Nobar;
sans autre
vue,
en ce
faisant,
que
l'intrt des lettres. Il voulait
que
son
royaume
ne le
cdt aucun autre

pour
la solidit donne aux
tudes,
pour
la
faveur accorde aux
gens
de
lettres,
et
pour
la varit et
l'tendue de l'instruction
;
afin
que
la
jeunesse
studieuse,
con-
naissant notre bienveillance
pour
elle,
et l'honneur
que
nous
nous
plaisons
rendre au
savoir,
se liATe avec
plus
d'ardeur
l'tude des lettres et
des sciences
;
et
que
les hommes de
mrite,
excits
par
notre
exemple,
redoublent de zle et de soin
pour
former la
jeunesse
de bonnes et solides tudes.

C'tait l un noble
langage,
en
grande partie
nouveau sur les
lA-res des rois. Il
tmoigne que
le
prince
et ses conseillers
aA^aient
pleine
conscience des besoins de leur
temps,
et des
deAroirs
que
leur
imposait
cette
passion pour
l'tude,
qui
est la
marque
et l'honneur du XA'I sicle. Lui-mme tait fier de ce
rle
qu'il
avait
adopt
de
monarque
ami des lumires
;
et
par-
fois,
le
prix qu'il
attachait cette
gloire,
lui-mme l'a dclar
avec une ostentation
qui
semble mieux comrenir aux
habitudes
de cour du xvn et du xvine sicle
qu'
l'humeur libre du
xvic : il s'tait fait
peindre

Fontainebleau,
dans une vaste
fresque,
ouvrant la
porte
du
temple
des
Muses,
une foule
d'hommes et de
femmes,
qui,
les
yeux
bands,
se
dirigeaient

ttons,
vers l'asile de lumire o le roi les
appelait.

Par cet
emblme,
dit un vieil
historien,
on
peut
voir le soin
qu'a pris
cet
illustre
monarque

chasser
l'aveuglement
de
l'ignorance,
qui
estoit de son
temps
'.
Celui
qui
crivait ces
lignes,
en
1642,
tait un
moine
mathurin,
le
Pre Dan.
Soixante-dix ans
plus
tard,
Fnelon crivait
encore
2
(en
1714)
:
Nous
sortons
peine
^LLwer;eioD42:'innfououi'in'Trsor
des
merveiUes <ieia maison
rmjai<:
deFon-
2.
Lettre La
Molle,
4 mai illi.
LA
RENAISSANCE
13
d'une
tonnante barbarie.
Ainsi
l'glise
ne se
considrait ni
comme
solidaire et
responsable
de
l'ignorance
du
Moyen Age;
ni comme en rien menace
par l'humanisme,
en tant
que
celui-ci se bornait
emprunter
des anciens la
beaut de leur
forme et les
procds
de leur
raisonnement;

condition
qu'il
leur laisst leurs
ides,
et
surtout cette tendance
au
naturalisme,
qui
est au fond de toute la
doctrine
antique,
et
par o,
quoique
imprgne
de
mythologie,
elle se
passe
de
rvlation;
et finit
par
trouver dans l'homme seul la raison
suprme
de
l'humanit.
Rien ne semblait
plus
ais aux humanistes du XA'Isicle
que
d'arracher ces
ides,
qu'ils
repoussaient (pour
la
plupart),
le
beau Alternent dont les anciens les avaient
recouvertes,
et d'en
parer
la morale et les ides chrtiennes. Voil comment les
Jsuites,
fonds tout
exprs pour
dfendre et sauver la foi du
Moyen Age, attaque
de deux cts
par
l'hrsie et le
scepti-
cisme, furent,
leur
faon,
des hommes de la
Renaissance,
et
d'excellents humanistes.
III
Auprs
des
humanistes,
amoureux surtout de la
forme,
et
satisfaits,
s'ils drobaient
l'antiquit
des mots et des maxi-
mes,
il
y
eut
ceux,
en
plus petit
nombre,
que l'esprit
de la
Renaissance
pntra plus profondment,
et
qui
A-oulurent exhu-
mer du trsor des
anciens,
non seulement les
phrases,
mais
l'ide;
une
philosophie, presque
une
religion
nouvelle.
Un hasard
apparent, qui peut-tre
a ses causes
profondes,
fit
concider la Renaissance avec deux
dcouvertes,
dont les cons-
quences
furent trs
grandes
:
l'Amrique
rvle;
le
systme
du monde entreA'u. La dcouverte de
l'Amrique agrandit
la
terre
habitable,
et offrit aux
Europens
une fortune illimite
dans l'avenir et la domination du monde. En mme
temps
la
terre,
dpossde
du centre
qu'elle croyait
tenir dans
l'univers,
n'tait
plus qu'un point perdu quelque part
dans
l'espace
illi-
mit. Ces deux
nouveauts,
le monde la fois
agrandi
et dimi-
nu,
ouArert
l'esprit
de
conqute
et
d'entreprises,
et
raval,
aux
yeux
du
philosophe,
n'tre
qu'un grain
de
poussire
dans
14
LA RENAISSANCE
l'infini,
bouleversaient
singulirement les-proportions
tradition-
nelles
des choses. Elles
disposaient
les
esprits
au
got
des
aven-
tures,
les uns
poursuivant
la fortune aux
Iles;
d'autres,
la
science
et la vrit dans
les
conceptions
libres et hardies
d'une
philosophie
affranchie
de l'autorit.
L'apptit
de
saA^oir,
de tout
savoir,
de tout embrasser,
clata
brusquement,
imprieux,
violent,
insatiable.
Les sicles
prc-
dents avaient
dj
vu de laborieux
chercheurs, qu'aucune
fati-
gue
ne
rebutait,
et
qui
vivaient et vieillissaient
penchs
sur des
livres. Tel
scolastique
a travaill
plus
d'heures
qu'aucun
homme
de la Renaissance;
et son oeuvre norme
remplit
dix volumes
in-folio.
Mais une science
unique,
la
thologie,
usait leur exis-
tence;
ou s'ils traitaient
des autres
sciences, c'tait,
en
gnral,
par rapport

celle-l,
et
plutt
en
compilateurs qu'en
cher-
cheurs. L'ide
proprement scientifique
et
critique
est
trangre

leurs'esprits, toujours proccups


du dessein arrt de con-
clure une
synthse,
et une
synthse
chrtienne. Ils cher-
chent dans la science des
arguments
nouAreaux
l'appui
de
principes
fixes,
dont ils sont
persuads
d'aA'ance. Ils ont ainsi
plus
ou moins de
savoir;
ils n'ont
pas
de curiosit.
La curiosit
scientifique,
voil bien la
grande
nouAreaut de la
Renaissance. Elle trom-e son
expression
la
plus
ardente et la
plus
nave chez
Rabelais,
qu'elle
dArora,
surtout
pendant
sa
jeunesse.
La science n'est-elle
pas
la seule chose
que
ce
grand
railleur ait
toujours respecte?
La foi en la science n'est-elle
pas
sa seule
foi,
au moins solide et constante? Nullement
pote,
nullement
artiste,
crivain
merveilleux,
mais
purement franais
(c'est--dire
qu'il
ne doit
rien,
au moins de ses
qualits,
ni la
Grce,
ni mme
Rome),
Rabelais demande
l'Antiquit,
non
de lui
enseigner
les
prestiges
du
style
ou le charme du nombre
et de
l'harmonie,
mais de lui
enseigner
la
science,
qu'il
croit
encore
que
l'Antiquit dtient,
comme
Delphes
dtenait la
sagesse
et les secrets de l'avenir. Pure
illusion,
sans
doute;
et
nous le saA-ons
aujourd'hui,
nous
qui
ne doutons
plus gure
que
la science ne soit
jamais faite;
elle se fait
aujourd'hui,
elle se
refait
demain. Elle
est,
comme la
recherche,
relative et chan-
geante;
est-elle
plus que
la
recherche
elle-mme? Et
puisque
ceux
qui cherchent,
passent,
ceux
qui
viendront
aprs
eux
LA
RENAISSANCE
ig
chercheront leur
tour,
et ils auront raison. Ainsi les
hommes
du xvi"
sicle,
en
croyant
s'affranchir
lorsqu'ils
s'infodaient
aux
anciens,
ne
faisaient
gure,
au
fond,
que changer
d'auto-
rit;
mais c'est la
plus
chre erreur de l'homme et la der-
nire dont il se
dfasse,
qu'il
croit devenir libre en
passant
d'un matre un autre.
Nulle
part
la
joie
de cet
affranchissement,
vrai ou
faux,
n'est
clbre avec
plus d'orgueil que
dans cette trs belle et trs
fameuse lettre
1
que Gargantua
crit
Pantagruel
son
fils,
tudiant

Paris,
pour
le fliciter du bonheur
qu'il
a
d'tre n dans un
temps
si favorable
aux
tudes,
et
plaindre
sa
propre jeunesse
o lui avaient
manqu
les mmes secours :
Le
temps
n'estoit
tant idoine ne commode es
lettres,
comme est de
prsent,
et
n'aAroys copie
de tel
prcepteurs,
comme tu as eu. Le
temps
estoit
encore
tnbreux,
et sentant l'infelicit et calamit des
Goths,
qui
aAroient mis a destruction toute bonne literature. Mais
par
la bont
diATine,
la lumire et
dignit
a
est,
de mon
eage,
ren-
due es
lettres;
et
y A'oy
tel amendement
que,
de
prsent,
a diffi-
cult,
seroys-je
receu en la
premire
classe des
petitz grimaulz,
qui
en mon
eage
Aririle,
estoys (non
a
tord) rput
le
plus
saArant
du dict sicle... Maintenant toutes
disciplines
sont
restitues,
les
langues
instaures
;
grecque,
sans
laquelle
c'est honte
que
une
personne
se die
savante;
hebraicque; caldaicque;
latine. Les
impressions
tant
lgantes
et correctes en
usance,
qui
ont est
inventes de mon
eage par inspiration
divine
(comme
a contre
fil l'artillerie
par suggestion diabolicque).
Tout le monde est
plein
de
gens
saA-ans,
de
prcepteurs
trs
doctes,
de librairies
trs
amples
;
qu'il
m'est adAris
que, ny
au
temps
de Platon
ny
de
Cicron,
ny
de
Papinian,
n'estoit telle commodit d'estude
qu'on y
Areoit maintenant. Et ne se fauldra
plus
doresnaArant
trouArer en
place, ny
en
compaignie, qui
ne sera bien
espoly
en
l'officine de Minenre. Je
voy
les
origans,
les
boureaulx,
les avan-
turiers,
les
palefreniers
de maintenant
plus
doctes
que
les docteurs
etprescheurs
de mon
temps.
Que
diray-je?
Les femmes et filles
ont
aspir
ceste
louange
et manne cleste de bonne doctrine.
.Tant
y
a
que,
en.
l'eage
ou
je
suis,
j'ay
est contrainct de
. 1.
Pantagruel, ehap.
vin
(dit. Marty-Laveaux).
16
LA RENAISSANCE
apprendre
les lettres
grecques, lesquelles
je
n'avoys
contemn.er
comme Caton,
mais
je n'avoys
eu
loysir
de
comprendre
en mon
jeune
eage.

Ne
peut-on
dire,
sans aucune
hyperbole, que
cette
page
est
vraiment
le chant de
triomphe
de la Renaissance,
prenant
conscience d'elle-mme,
et
prsageant
sa victoire?
Nulle
part
le
mpris
du
pass
ne s'est dclar
plus
franchement;
de ce
pass
dont les docteurs taient
des
ignorants
au
prix
des
palefreniers
d'aujourd'hui.
En aucun
temps
(non pas
mme.en
1789)
ne
s'est tale une
plus
nave confiance dans la
puissance
de la
raison humaine
;
et dans l'avnement
prochain
d'un sicle de
lumire et d'uniA'ersel
progrs.
Pour arriver cette terre
promise,
cet
ge
d'or,
que
la foi
avait
placs
derrire
eux,
et
que
la science
allait
transporter
deA-ant
eux,
un effort
suprme
est ncessaire. Ils sont
prts
le faire
aAec une.
allgresse hroque.
Dans son robuste
apptit,
le
xvi
sicle,
semblable un adolescent
vigoureux,
A-eut dArorer
la science avec
plus
d'avidit
que
de choix.
Rappelons-nous
l'effroyable plan
d'tudes
que Gargantua
trace
Pantagruel
:

J'entends,
et
veux,
que
tu
apprennes
les
langues parfaitement.
Premirement la
grecque,
comme le Areut
Quintilian,
seconde-
ment la
latine;
et
puis l'hbraque pour
les saintes
lettres;
et
la
chaldaque
et
arabique pareillement.

Pantagruel
y
joindra
l'histoire
universelle,
et
puis l'arithmtique,
la
gomtrie,
la musi-
que;
et
puis l'astronomie,
le droit civil et toute l'histoire natu-
relle,
zoologie, botanique
et
gologie
;
et
puis
la
mdecine,
tudie
ensemble dans les livres
grecs,
latins,
arabes sans contemnerles
talmudistes et caballistes
,
et
par frquentes
anatomies. N'ou-
blions
pas
les saintes
lettres,
et le Nouveau
Testament,
lu en
grec;
le
Vieux,
lu en hbreu.
Somme,
que je
voie un abme de
science.
Et tel est bien le cri de la Renaissance : un abme de
science . On voulait
d'abord tout dvorer :
plus
tard,
on
digre-
rait,
on
s'assimilerait ce
savoir,
absorb en hte. Il nous estfacile
aujourd'hui
de railler cette avidit sans
scrupule
et sans
choix;
mais
peut-tre
est-il
ncessaire
que
ces
grandes
rA-olutions de
l'esprit
humain se fassent
par l'ardeur,
par
l'enthousiasme
;
et
non
par
la
critique
et la
mesure.
A
l'exemple
de
Pantagruel,
tout le
sicle eut

son
esprit,
HIST. DE LA LANGUE & DE LA LITT. FR.
T. III,
CH. I
FRANOIS
I" OUVRANT A UNE FOULE AVEUGLE
ET IGNORANTE
LE TEMPLE DU SAVOIR
GRAVURE DE REN BOIVIN,
D'APRS LE TABLEAU DU ROSSO (GALERIE FRANOIS
IB A FONTAINEBLEAU)
Bibl.
Nat.,
Caflfnet des
Estampes,
Ed. 3
LA
RENAISSANCE
17
entre les
livres,
comme est
le feu
parmi
les
brandes
,
tant il
l'avait
infatigable
et
strident .
L'normit du
travail
auquel
ces
hommes ont d se
livrer,
s'appliquant
sans
guides,
sans
traditions,
sans
secours d'aucune
sorte,
cette tude
entire-
ment nouvelle de
l'Antiquit
reconquise (mais
non
explique);
la
constance,
la
volont,
la
pntration qu'ils
durent
dployer,
en
s'avanant,

ttons,
par
ce domaine
inexplor;
tant de
feu,
de confiance et de
dvouement tonne notre
prudence,
et mrite
bien notre admiration.
C'est le
temps
o Henri de
Mesmes
',
colier
Paris,
puis

Toulouse,
debout ds
quatre
heures,
travaillait seize heures
par jour, apprenait

Homre
par
coeur
d'un bout l'autre
,
et
pendant qu'if
tudiait
en lois
,
n'avait
d'autre rcration
que
la lecture des
potes gre.s.-el>tait,
en
1542,
le
programme
d'un"
colier,
qui
n'tait
pas*un "gant,
comme
Pantagruel.
Cette exaltation de la
/premire
heure\ ne
dura
pas longtemps;
et
peut-tre qu'il
faut
n'eus
en
fliciter./La
dure d'une telle fivre ft devenue funeste la
race;
et et- mal
servi la science elle-mme.
j
O tendait
cependant
l'effort
scientifique
de la Renaissance?
Allait-il,
dans l'intention de ces admirateurs
passionns
de la
philosophie antique, jusqu'
rendre le christianisme
inutile,
ou
mme
jusqu'
le traiter en ennemi?
Qu'il
soit difficile de con-
cilier
logiquement
le naturalisme
antique
aA'ec le surnaturalisme
chrtien,
c'est ce
qu'on
aurait tort de nier. Mais les hommes
ne sont,
pas toujours logiques,
.heureusement;
et
jamais
ils ne
le furent moins
qu'au
x\a
sicle,
poque
o,
dans tous les
sens,
on
agit par fougue
et
par
enthousiasme,
beaucoup plus que par
froide raison.
Donc,
les
plus pris
de
savoir,
les
plus
hardis la
recherche de la
substantifique
moelle
,
n'ont
pas toujours
pressenti
la
porte
de leurs audaces. Ils
jouent
avec les ides
antiques,
comme les enfants avec le
feu,
sans bien
prvoir
ce
qui
en
pourrait
rsulter. Ainsi La
Botie,
tout
imprgn
des
discours
rpublicains
de Tite Live et de
Tacite,
crit son trait
De la servitude volontaire. Ce fidle
royaliste,
cet excellent catho-
lique
-
ne
prvoyait gure que
les
protestants
rvolts s'arme-
raient un
jour
de son
livre,
contre le roi et contre
l'glise.
1. En 1542-48. Aroir
Rollin,
Trait des
ludes,
liv.
II, chap.
n.
2.
Voir,
dans les lettres de
Montaigne,
l'admirable rcit de sa fin.
o
TISTOiaE DE LV LANGUE. III.
18
LA RENAISSANCE
Rabelais
non
plus
ne
prvoyait
pas,
sans
doute,
tout
ce
qu'on
a
lu,
ou cru
lire,
dans
Pantagruel.
Il semble bien
avoir
cru sin-
crement en Dieu et en la Providence
;
et
j'imagine,
quant

moi,
qu'il
serait
surpris qu'on
trouve
aujourd'hui,
dans son
livre,
la
ngation
radicale du christianisme.
Elle
y
est,
je
le
veux
bien;
mais
peut-tre
l'insu
de
l'auteur,
qui l'y
a mise en
germe,
sans le
voir,
et sans le A^ouloir. Ceux
qui
allrent
jus-
qu'au
bout dans le
scepticisme,
et
finirent
par
tout
nier,
ou du
moins le laisser
entendre,
un Bonaventure
Des
Priers,
un
Etienne
Dolet,
firent
peur
et firent
scandale,
et furent dsaA^ous
par
tout le monde
(y compris
leurs anciens amis et
protecteurs),
mme
plus
sincrement
qu'on
ne
pense.
Nous n'admettons
plus
aujourd'hui qu'un
homme
puisse
tre
supplici pour
un dlit
d'opinion;
mais cette
A'iolence,
qui
nous fait
horreur,
n'tonnait
pas
le XAT sicle. Les

philosophes

eux-mmes,
s'ils
accep-
taient la libert
pour
eux,
ne la demandaient
pas pour
tout le
monde. Chacun limitait la tolrance celle dont il aAait besoin.
Nul n'aA-ait l'ide mme de la tolrance absolue. Il faut
toujours
s'en souArenir
pour
bien
comprendre que
les audaces
philoso-
phiques
du
temps
sont
plutt
des tendances
que
des doctrines
;
et,
pour
ainsi
dire,
des
jalons poss
A'ers un but
inconnu,
non
une route
fraye
A-ers un but dtermin.
Quoi
d'tonnant si le dernier mot du sicle fut une
profes-
sion de foi
sceptique
et chrtienne ensemble :

Il est
impos-
sible et monstrueux
que
l'homme monte
au-dessus
de soi et de
l'humanit
;
car il ne
peut
voir
que
de ses
yeux,
ni saisir
que
de ses
prises.
Il
s'lvera,
si Dieu lui
prte
extraordinairement
la main
;
il
s'lA^era,
abandonnant et
renonant
ses
propres
moyens,
et se laissant
hausser et soulever
par
les
moyens
pure-
ment
clestes. C'est
notre foi
chrtienne,
non la A-ertu
stoque,
de
prtendre

cette diA'ine et
miraculeuse mtamor-
phose.

Ceux
qui
sont
encore
aujourd'hui
surpris
de lire ces
lignes
la
dernire
page
de ce manuel du
scepticisme qui
s'in-
titule
Apologie
de
Eaimond
de Sebonde
1;
ceux
qui
seraient
tents
d'y
voir
(bien
injustement)
un acte de
prudence
et
d'hy-
pocrisie
(qui
donc
l'et
dict,
impos

Montaigne?), ceux-l,
1.
Essais,
liv.
II,
chap.
xn.
LA
RENAISSANCE
19
dis-je,
n'ont
pas pens que plus
les
esprances
du
sicle nais-
sant
avaient t
magnifiques, plus
avait t
crdule ou
dme-
sure sa
confiance dans les bienfaits futurs de la
science,
plus,
en
revanche,
la
dception
du sicle vieilli devait tre
profonde,
en
pesant
le
peu qu'il
avait fait
pour
le bonheur de
l'humanit.
Car,
ce n'est
pas
seulement de nos
jours,
c'est
priodiquement,
que
la science fait

faillite .
Heureusement,
comme un
ngo-
ciant
aA'is,
aprs chaque banqueroute,
la
science

reprend
les
affaires .
IV
La renaissance de la
posie
s'est
accomplie
la dernire
(au
moins en
France).
Un homme tel
que
Rabelais a
dj
ressaisi
l'esprit
de
l'antiquit;
mais il n'en sent
pas
encore la
piosie.
Marot,
qui
rime d'ailleurs aArectantde
grce
et
quelquefois
mme
aArec force ou du moins avec
trait,
n'a
jamais
senti
jusqu'au
fond
la beaut de YEnide.
Virgile
lui aurait
appris
l'harmonie s'il
et tout fait
compris Virgile.
De
spirituelles pfres,
de fines
pigrammes
ne sont
pas
de la
grande posie,
de celle
qui
nous
remue,
nous
chauffe,
nous
ravit,
nous
transporte;
Marot,
tout
charmant
qu'il
est dans ses meilleures
pages,
n'est
pas
ce
pote
que
demandait Du
Bellay
et
que
Ronsard a en
partie
ralis,
au moins
pour
ses
contemporains
blouis
:
Celuy
sera A'rita-
blementle
pote que je
cherche en nostre
langue, qui
me fera
indigner, apayser, jouir,
douloir, aimer, har, admirer, tonner;
bref
qui
tiendra la bride de mes
affections,
me tournant

et l

son
plaisir.
Voil la
pierre
de touche o il faut
que
tu
preuves
tous
pomes
et en toutes
langues.

Admirable
dfinition, et,
aprs
tout,
la seule vraie. Car les cadres et les
genres
sont chan.
gants
et
passagers
;
les
procds
de versification varient l'in-
fini;
on dfinit le rimeur
par
les
rgles qu'il
observe. Mais on
ne dfinit
le.pote que par
le charme
qu'il
exerce,
et
par
l'mo-
tion
qu'il
excite.
Le sicle -ne fit
pas toujours
la distinction
que
nous
faisons
ici entre le
simple
humaniste
et le
pote.
Il se
plaisait
con-
fondre dans une commune admiration tous les soldats
qui
hvr^
20
LA RENAISSANCE
rent
cette belle
guerre
contre
l'ignorance
,
suivant
le mot
d'Etienne
Pasquier.
Exhumer
un manuscrit
grec,
ou
composer
une belle
ode,
c'tait
toujours
honorer les Muses,
qui
sont
soeurs
.
Et,
dit le mme
Pasquier,
ce sont choses
qui
frater-
nisent
ensemble
que
la
posie
et la
grammaire
J. Ainsi loin
d'opposer
le lettr au
philologue,
le xvic sicle aurait
voulu
croire
qu'ils
ne
pouvaient
tre
spars.
Et sans doute il serait
bon
que
tous les
grammairiens
sentissent
la beaut
des Arers
;
et
surtout
que
les
potes
sussent
toujours
la
grammaire.
Mais
quels que
soient sur ce
point
les dsirs et les sentiments
d'une
poque,
il sera
A'rai,
de tout
temps, que
certains hommes
saArants
ont le sentiment
de
l'art,
et
que
certains
autres ne l'ont
pas.
Dans la Renaissance
franaise,
les
premiers
qui
se soient
largement
abreuvs
aux sources
antiques, qui
aient
pntr
jusqu'au
fond dans
l'intelligence
de la
posie grecque
et
latine,
qui
aient non seulement
compris
les
mots,
mais
got
l'me et
senti la
beaut;
pour
tout
dire,
les
premiers qui
aient
contempl
Homre face
face,
ce sont les hommes de la
Pliade,
et aArant
tous, Ronsard,
le
matre,
le
chorge,
enfin
A7eng aujourd'hui,
et
redevenu
classique
2,
aprs
trois sicles
d'ineptes
ddains.
N'tait-ce
pas
en effet la
plus grande ingratitude
dont l'histoire
littraire fasse mention? la
posie classique
franaise
bannis-
sait celui
qui
l'aArait fonde.
Chez
lui,
comme chez
Chateaubriand,
cet autre
pre
et fonda-
teur,
la forme est
suprieure
au fond. Il a bien eu
quelques
parties
d'un
pote
du
premier
ordre : une
magnifique imagina-
tion,
un don trs
singulier
de faire
jaillir
des
choses,
mme les
plus
humbles,
l'tincelle de
posie qu'elles
renferment.
Mais,
quoi qu'en
ait dit
Boileau,
ce
qu'il y
a eu de
plus prcieux
chez
lui et de
plus
tonnant,
c'est sa
langue,
dont rien ne
surpasse
la
richesse,
la
varit,
la
souplesse,
la
force,
et
quelquefois
la
prcision.
C'est bien lui
qui
a dnou le
rythme
du vers fran-
ais,
et nos
grands potes
classiques,
Molire aussi bien
que
Corneille;
et
Racine,
autant
que
Boileau
lui-mme, sont,
sans le
savoir,
ses
disciples
et ses
hritiers. Sans
doute,
leur
style
est
i: Recherches de la
France,
liv.
III,
chap.
iv
(dition
de 1723 702
C)
2. En
1895, quinze Facults des lettres ont
rdig, pour
la
premire fois,
le
programme
des examens de licence
qu'on
subira devant elles-en
1896 et 1S97
La Pliade est
reprsente sur onze de ces
quinze programmes
LA RENAISSANCE
21

eux,
et
aprs Ronsard,
ils
ont,
pour
ainsi
dire,
remis le
vers
franais
la
forge ;
mais le mtal dont ils l'ont
forg
leur vient
de
Ronsard,

qui
reste l'honneur d'avoir cr en
franais
la
langue potique
'.
Il faut donc
distinguer
deux choses dans l'oeuvre de la Pliade :
l'inspiration
et le
style. L'inspiration
n'est
pas
assez
personnelle,
sauf clans leurs heures
trop
rares de
nave et sincre motion.
Ils ont
trop
cru aux
liA^res,
aux
modles,
aux ressources de
l'imitation.
Trop
rudits
eux-mmes,
comme tout leur
temps,
ils ont la fois recueilli les fruits et
port
la
fatigue
de l'im-
mense travail
accompli par
leur sicle
la
conqute
de l'anti-
quit.
Mais ces laborieux furent aussi des
potes,
et de ATais
artistes;
avant
tous,
Ronsard et Du
Bellay;
et
quelquefois
la
Muse a vraiment
parl par
leurs lArres. Leur
part
ainsi reste
belle dans la
Renaissance,
et
peut-tre
la
plus
belle. Car enfin
tout le reste vieillit et
meurt;
ce savoir
infini,
si
pniblement
acquis,
il
est
dpass
son
tour, et,
depuis longtemps,
ne
compte plus
dans la science. Cette
philosophie qui
fut neuve et
hardie,
ne dit
plus
rien
l'esprit
des hommes nouAreaux. Une
seule chose ne vieillit
jamais,
la
beaut,
enchsse
par
des mains
artistes dans l'or
pur
d'un vers immortel. J'ai
peur qu'on
ne
dise : c'est Arraiment faire
trop
d'honneur la Pliade! et la
mettre si
haut,
n'est-ce
pas
aArouer
que
la
posie
franaise,
puise
la fin du XA'I
0
sicle,
ne
pouvait plus
vivre et fleurir
encore
qu'
condition de se
retremper
dans les sources
antiques?
C'est l ce
que
des admirateurs
passionns,
un
peu
indiscrets,
du
Moyen Age
ne A^oudront
jamais
accorder.
Toutefois,
jetons
un
regard
en arrire et
rappelons (la
liste
n'en est
pas. longue)
les oeuvres
qui.comptent
dans la littra-
ture,
et
qui
ont
paru
dans la seconde moiti du xv"
sicle,
c'est-
-dire un
peu
avant la Renaissance. Mettons

part
Villon,
qui
n'eut ni
matre,
ni
disciples;
Villon,
cet
isol,
pote
de
gnie,
mais
qui
ne sait
que
son
me,
n'hrita de
personne
et ne fonda
rien. Nommons Guillaume
Coquillart;
le roman du Petit Jehan
de
Sainlr;
les
Quinze joyes.de
mariage;
les Cent Nouvelles
nouvelles; l'excellente
farce de Pathelin. Faut-il
nommer Com-
1. Yoir
Lexique
de
Ronsard, par
L.
Mellerio,
Prface.
22
LA RENAISSANCE
mines?
Il n'a rien d'un
littrateur;
il est mieux
que
cela,
si l'on
veut;
mais surtout il est autre chose. Il est un homme
d'affaires
qui
dit ce
qu'il
a
fait,
conte ce
qu'il
a
vu,
et raisonne
fort soli-
dement sur les choses dont il a t tmoin
ou acteur. Mais il
n'est
pas
mme historien au sens
gnral
du
mot;
il a fait le
seul livre
qu'il pommait
faire,
l'histoire
politique
des rois
qu'il
avait servis. On ne se
figure pas
Commines
racontant Louis XI
ou la
guerre
de Cent ans. Lui-mme a cru modestement
qu'il
ne
faisait
que
rassembler des matriaux
pour
les historiens futurs.
Commines

part,
le trait commun de tous ces
crivains,
potes
et
prosateurs,
du demi-sicle
avant la
Renaissance,
est
un
esprit
continu de sarcasme et d'ironie. Certes un
large
cou-
rant de satire avait travers toute la
posie
du
Moyen Age;
mais

ct,
un autre
coulait;
un flot de
posie hroque
et chevale-
resque. Aprs
Charles
d'Orlans,
la
posie
franaise
ne sait
plus que
railler,
et mme aA-ecune
pointe
d'amertume
jusque
dans la
gaiet.
Il
y
a une satire
gnreuse,
ardente,
passionne,
qui
est autant de la
grande posie que
les
plus
belles effusions
lyriques.
Mais la satire de
Coquillart
n'a ni
me,
ni essor :
elle est
mesquine,
troite et borne. A la A-eille de la Renais-
sance,
la littrature et surtout la
posie
semble tourner
toujours
dans le mme
cercle,
et ce cercle allait
toujours
en se rtrcis-
sant. Plus une seule ide
large,
humaine ne
s'y
fait
jour; plus
rien d'tendu ni de
suprieur,
mme l'tat de tendance et
d'aspiration.
Enfin, la sve allait
manquer, quand
la Renais-
sance,
le souffle
antique
vint
rajeunir
notre
posie
menace de
scheresse et
d'puisement.
Il est ais de dire
que jamais
rien
d'original
n'est sorti de l'imitation.
Mais,
aprs tout,
Yimitation
dans l'oeuA're
potique
du xvf sicle n'a t
qu'une
sorte de
gymnastique
o s'est rveill
l'esprit franais
;
et les
plus
belles
parties
de cette oeuvre ne sont
pas
du tout imites. A
qui
Ronsard doit-il ses Discours sur les
misres;
Du
Bellay
les
Regrets;
d'Aubign quelques pages
merveilleuses
qui
sont dans
les
Tragiquesl
A leur
gnie,
et la
Renaissance
qui
largit
l'me
potique,
et
rapprit
aux
criA-ains le
sentiment de l'art.
Au mme
titre,
et
par
le don de
beaut
qui
leur
appartient,
les oeuvres d'art de la
Renaissance ont continu
d'exciter l'admi-
ration
;
depuis
Chambord
jusqu'au
moindre,
objet d'usage
LA RENAISSANCE
23
domestique, plat, coupe, meuble,
tout ce
qu'a
touch la
grce
de la
Renaissance est beau ou est charmant. Mais ce n'est
pas
ici le lieu de traiter de l'oeuArre
plastique
du xvi sicle. Elle
veut son histoire
part,
assez
spare
de
l'histoire des
lettres,
des
ides,
des
doctrines la
mme
poque.
En fait
l'influence
de la littrature sur les
beaux-arts a t
peu
considrable au
xvi
sicle;
et
l'influence des beaux-arts sur la littrature
parat
avoir t tout fait nulle dans le mme
temps.
Ceci
s'applique

la France et
serait
probablement
moins vrai d'autre
pays, parti-
culirement de
l'Italie,
o
plus
d'un
grand
artiste fut un homme
universel. Mais chez nous les artistes furent
gnralement
peu
lettrs,
assez indiffrents toute
esthtique
autre
que
celle de leur
art. De leur
part,
les
crivains,
les
potes,
entirement tran-
gers
la
technique
des
beaux-arts,
paraissent,
au moins
pour
la
plupart,
n'aA'oir
senti et
got
la beaut des oeuArres
que par
un
vague
instinct
plutt que par
une connaissance rflchie 1.
C'est
peut-tre
dans les beaux-arts
que
la France aArait le
moins besoin d'une renaissance. N'avait-elle
pas
cr ses cath-
drales,
ses
chteaux,
ses htels de
ville,
aArant d'aAroir
voqu
Vitnrve?
Toutefois,
c'est dans les beaux-arts
que l'inspiration
et la tradition nationale furent la fin le
plus
Adolemment com-
primes par
l'influence et l'imitation
trangre.
L l'Italie
exera
sur nous une matrise un
peu trop despotique
sous
pr-
texte de nous rvler et de nous
enseigner
le beau
antique
;
et
nous emes
longtemps
le malheur de le
contempler
seulement
au travers de l'imitation italienne
;
en un
mot,
d'imiter des imi-
tateurs.
Beaucoup
des artistes italiens
que
la faveur,
royale
appela
en France n'taient eux-mmes
que
des lves dans leur
pays.
Mais le
prestige
attach alors au seul nom de l'Italie leur
assura chez nous une influence considrable
;
ces coliers firent
cole;
et leurs doctrines absolues altrrent fort malheureuse-
ment les anciennes et excellentes traditions de notre
art natio-
nal. La
plus
belle
poque
de l'art
franais,
au
temps
de la
Renaissance,
est
celle
o le culte du modle
antique
cherche

se fondre harmonieusement avec
l'inspiration
proprement
fran-
1. On trouvera dans les volumes suivants de cette Histoire
plusieurs
chapitres
sur les
rapports
de la littrature avec les arts : il ne nous a
pas paru
qu'il y
et lieu d'crire un
chapitre
de ce
genre
dans le tome
III,
consacr
la Renaissance.
24
LA RENAISSANCE
aise
: alors on cherche
encore
le beau
par
l'tude
et la
repro-
duction
du naturel et du vrai. Plus tard le culte
des
modles
devint,
idoltre
et
tyrannique;
et
l'art,
asservi
des. canons
rigoureux,
perdit
trop
souvent toute
originalit par
l'abus de
l'imitation.
V
Tandis
que
la renaissance
de la
philosophie
et des
sciences,
des lettres et des arts
s'accomplit
ainsi
par
toute
l'Europe
avec
une force
irrsistible, et,
pour
ainsi
dire,
aA-ecla
complicit
de
tous les
esprits
clairs,
sans
excepter
les chefs les
plus
illustres
de
l'glise,
un mouvement distinct et tout diffrent se
produit
et
jette
un bouleversement
profond
dans l'oeuATe de rnoA'ation
jusque-l paisiblement accomplie
: c'est la Rforme.
On a voulu confondre et associer l'oeuvre de la Rforme et
l'esprit
de la
Renaissance;
notre
aATis,
on s'est
graArement
tromp
en voulant
presque
identifier ces deux
rA_olutions,.
peu prs contemporaines par
la
date,
mais
profondment
diA'er-
gentes par
leur essence mme et dans leurs rsultats. Par leur
essence : car la Renaissance est un retour
l'antiquit,
un
retour la
nature,
au lieu
que
la Rforme se
propose
elle-mme
comme un retour au christianisme
primitif,
c'est--dire une
raction A'iolente contre la nature. Dans leurs rsultats :
car,
enfin la Renaissance a
triomph,
en
France,
en
Italie,
o la
Rforme a chou
;
tandis
que
la Renaissance a t touffe ou
retarde
partout
o la Rforme a
triomph.
A la
vrit,
ces deux forces rivales ont
quelquefois agi
de
concert,
parce qu'elles
avaient un ennemi
commun,
la tradition
du
Moyen Age.
Mais
partout
o leur
ennemi commun s'est trouA'
ou vaincu ou
cart,
elles se sont divises et combattues. Il
n'est donc
pas
tonnant
que
d'abord attir vers
Luther,
rasme
ait fini
par
lui
dclarer
une
guerre ouverte,
et
qu'il
ait mme
crit ces
lignes
:
Servir
pour servir,
j'aime
mieux tre l'es-
clave des
pontifes
et des
vques, quels qu'ils
soient,
que
de ces
grossiers
tyrans
plus
intolrants
que
leurs
ennemis
;
ni
que
ZAvingle
crivt
schement
rasme :
Les choses
que
tu sais
LA RENAISSANCE
25
nous sont inutiles
;
les choses
que
nous
savons ne le convien-
nent
pas

;
ni
que
Rabelais,
aprs
avoir
pench
vers Calvin
(dans Gargantua),
l'ait durement
injuri
dans la
suite de son
roman
';
ni
que
Calvin
lui-mme,
clair sur les
malentendus de
la
premire heure,
ait crit la fin
contre tout
l'esprit
de la
Renaissance ces
lignes
dcisives. :
Que
toutes les sciences
soient
plutt
extermines de la terre si elles doivent refroidir le
zle des chrtiens.
Sans doute un trs
grand
nombre d'illus-
tres rudits ont
plus
ou moins
pench
vers la Rforme. Mais il
faut bien
comprendre que
la Rforme les a avous seulement
dans la mesure o ils se servaient de leur
science
pour
combattre,
le

papisme
. Ds
qu'ils
ont
paru
se servir de la Rforme
pour
favoriser l'essor de la
Renaissance,
au lieu de mettre la
Renaissance au service de la
Rforme,
les rforms les ont has
et dsavous aussi violemment
que pouvaient
faire les catholi-
ques
:
tels Des
Priers, Dolet,
Henri Estienne
lui-mme,
et Rabe-
lais dont CaA-in
dnona
l'alliance en termes
injurieux.
Tout le
monde sait
que
Calvin a fait brler Michel
Servet;
mais ce
qui
est
moins connu et bien
plus significatif,
c'est
qu'aA'ant
de le tenir
Genve,
Calvin avait dnonc SerA'et aux
magistrats
du Dau-
phin,
et
appel
sur lui la
rigueur
du bras sculier des
papistes
.
On a dit souA'ent : la
grande pense
commune la Rforme
et la
Renaissance,
c'est

le retour aux sources .
Soit,
mais
non
pas
aux mmes sources. Sans
doute,
on
peut
revenir,
dans
le mme
esprit,
la Bible et
Homre,
si l'on
cherche,
dans
l'une et dans
l'autre,
matire d'rudition ou d'admiration esth-
tique;
mais ce
que
les rforms cherchaient dans la
Bible,
c'tait
un
dogme
et une morale
;
et la
Bible,
lue dans cet
esprit,
ne.
conduit
pas
Homre.
Que beaucoup
de
protestants,
un Mlan-
chthon
par exemple,
aient sincrement
chri les lettres
pro-
fanes en mme
temps que
l'tude des LiA-res
Saints,
nous
n'y
contredisons
pas.
Mais il n'est
question
ici
que
de tracer
les
lignes
gnrales.
Or on ne
peut gure
contester
que
la Rforme
ait
arrt ou du moins retard en
Allemagne
l'essor de la Renaissance.
Les humanistes
franais
de la Renaissance
n'ont
t,
pour
la
plupart,
ni
catholiques
soumis,
ni franchement
luthriens
ou
calvinistes.
Marguerite
de Navarre est la
protectrice,
l'inspi-
-
i. Calvin lui rendit la
pareille
et l'anathmalisa
dans le livre de Scundahs.
26
LA RENAISSANCE
ratrice et l'idole
d'une
petite
cour de lettrs et de savants
qui
n'aiment
pas
beaucoup
le
pape
de Rome
et
qui
n'aiment
pas
davantage
celui de
Wittemberg,
ni celui
de Genve.
Est-ce
dire
que
ces hommes aient cess d'tre chrtiens
d'aucune sorte;
qu'ils
se soient refaits
paens par
un
aveugle
amour
de l'anti-
quit
trop
chrie,
ou bien
qu'ils
inclinent
au
scepticisme
absolu
ou mme l'athisme? Cela est Arrai de
quelques-uns,
mais non
du
plus grand
nombre : ils taient
chrtiens,
ils
croyaient
l'tre,
ils voulaient l'tre
;
ils
aspiraient
seulement
une rforme
pro-
fonde dans les
tudes,
la
discipline
et les moeurs
;
ils n'allaient
pas
renverser l'autorit tablie.
Mais ne
manquons pas
faire observer
que
la Rforme
et la
Pliade,
souvent ennemies entre
elles,
se sont trouves
d'accord
en France
pour
favoriser l'essor et la diffusion
de la
langue
franaise,
au dtriment du
latin, relgu
au
rang
de
langue
morte. Des motifs trs diffrents concoururent
amener le
mme
rsultat;
si l'on
peut
dire de Calvin
que,
dans un certain
sens,
il
mancipa
la
langue
franaise
en montrant tous
qu'elle
tait dsormais
capable
de traiter de toutes choses et mme de
thologie, remarquons
en mme
temps qu'il
fut un latiniste
excellent,
et
que
son
franais
mme fut
puis
aux sources
latines. N'en faut-il
pas
conclure
que
la
prfrence
de Calvin
pour
l'idiome
vulgaire
tenait moins des causes littraires ou
esthtiques qu'
des motifs tout
politiques
et
religieux?
Il
pr-
fra le
franais
comme l'instrument
qui
lui
paraissait
dsor-
mais le
plus
efficace et le
plus puissant

rpandre
sa
doctrine;
avide de
parler

tous,
il voulut user de la
langue que
tous
entendaient. Tandis
que
Joachim Du
Bellay,
dans la
Dfense
et
illustration de la
langue franaise,
prend parti pour
le
franais
contre
les"latinisants,
par prfrence d'artiste,
et
pour
avoir trs
bien senti
qu'on
n'a
jamais
un
style original
en criA'ant dans
une autre
langue
que
dans celle de son
pays
; Calvin,
fort dta-
ch de tout
scrupule d'art, arrive,
avant Joachim Du
Bellay,
aux
mmes
conclusions,
conduit
par
d'autres
motifs;
et toute la
Rforme
franaise
sa suite n'use
presque plus
d'un autre
idiome
que
le
franais.
'

1. Voir Histoire
gnrale
du IV sicle nos
jours,
t. IV,
p.
227-228.'
LA RENAISSANCE
27
Ainsi,
dans
plus
d'une
partie
de leur
action,
la
Renaissance
et la
Rforme ont combattu le mme
combat,
et tendu au mme
but,
quoique
avec des intentions diffrentes.
Mais,
bien
examiner
le fond des
choses,
les deux mouvements sont trs
spars.
Tant
d'lments varis
composent
la Renaissance
que, quoi-
qu'on puisse
dire
que
tous les hommes du xvi sicle
appar-
tiennent la
Renaissance,
ils ne lui
appartiennent pas
tous de
la mme
faon,
n'y apportent pas
le mme
esprit,
n'en atten-
dent
pas
les mmes fruits. Ne sait-on
pas que
Calvin,
Ignace
de
Loyola
et
Franois Xavier,
peut-tre
aussi
Rabelais,
se sont
rencontrs
Paris,
au
pied
des mmes
chaires,
dans ces col-
lges
de
Cambrai,
de
Trguier,
berceau du
Collge
de France?
Le mme sicle a Aru natre la
Rforme,
et fond les
jsuites,
bris l'unit
chrtienne,
et consolid le catholicisme au concile
de
Trente.wLes
jsuites
et les
rforms,
Calvin et saint
Ignace
appartiennent
tous la
Renaissance,
quoique
non aux mmes
titres. C'est assez
dire,
pour
bien
marquer
la diversit des l-
ments
qui composent
ce
grand
mouArement,
ou
plutt
cette
rvolution des
esprits
au XA^I
0
sicle.
Chacune des forces
qu'elle
met en
jeu
a son
originalit propre
et ne doit tre confondue aArec aucune des autres forces
qui
tantt la
servent,
tantt la contrarient. Mais la
plus
fcheuse
erreur,
et
j'y
insiste
encore,
parce, qu'il parat trop que
beau-
coup
d'historiens l'ont
plus
ou moins
commise,
serait de
regarder
la Renaissance et la Rforme comme une mme vo-
lution sous deux noms diffrents
et,
pour
ainsi
dire,
comme
deux faces du mme
esprit.
La Renaissance tait une
reprise partielle
de l'homme
par
l'antiquit,
c'est--dire
par
la nature. Elle ne dtruisait
pas
le
Christianisme,
mais tendait
placer
la
religion
dans la cons-
cience individuelle
;
tandis
que
le
Moyen Age,
o tout
aspire

l'unit,
sous
l'apparence
d'une varit infinie,
avait tendu,
au
contraire,
soumettre la
religion
l'homme
tout entier. La
Renaissance,
avec une
apparence
d'harmonie,
aboutit
relle-
ment un dualisme
;
elle assied l'homme
prsent
dans la vie
purement
humaine,
et restreint la
religion
une
esprance
future. On
exagre
la vrit en l'enfermant
dans
ces formules
28
LA RENAISSANCE
absolues;
mais tel est bien le sens
gnral
et
l'esprit
des deux
poques.
La Renaissance ne
prtendait
pas
affranchir
l'homme
de la
foi,
mais le
partager
entre la foi
et.la raison
(c'est--dire
la
philosophie
antique).
A la raison
de
rgler
la
vie
prsente
et
terrestre,
la
politique,
le
droit,
la
paix
et la
guerre,
le
travail,
la richesse. A la
religion
de l'entretenir
d'esprances
immor-
telles,
et de lui ouvrir le ciel. Jamais
les hommes
de la Renais-
sance ne voulurent cesser
d'tre chrtiens
;
mais
ils
prtendaient
drober au christianisme le
rglement
de la
vie
prsente
et lui
laisser seulement la
prparation
de la \i& future.
Et c'est en France surtout
que
la Renaissance
eut ce carac-
tre
;
et
parce que
la Rforme ne se
prtait
pas
mieux,
et mme
(du
moins dans son re initiale et
ardente)
se
prtait
moins
encore ce
partage, que
le
catholicisme;
les humanistes,
aprs
avoir
paru
incliner du ct de la
Rforme,
revinrent
pour
la
plupart
leur ancienne
foi,
mieux clairs sur la nature de
l'absolutisme
religieux
o
Calvin,
aprs
Luther,
prtendait
les
entraner '.
Mais cette
entreprise
et cette
prtention
de
philosopher
sur
terre,
et de croire en Arue du
Ciel,
tait-elle
sage,
tait-elle illu-
soire? C'est une
trop graAre question pour
nous
permettre
ici de
la traiter.
Qu'il
nous suffise de la
proposer
aux mditations de
nos
lecteurs;
il n'en est
pas
de
plus capitale.
Est-il
plus sage,
est-il
plus logique, quand
on s'est soumis une
foi,
de
s'y
sou-
mettre tout entier?
Ou,
au
contraire,
le
christianisme,
fond
par
le Messie
qui
a dit

Mon
royaume
n'est
pas
de ce monde
,
a-t-il
pour
ambition et
pour objet
d'ouvrir le ciel aux
hommes,
non de
gouverner
la terre? Chacun rsout ce dilemme selon sa
conscience;
mais la
rponse
diffrente
qu'on y peut
donner
exprime prcisment
la
divergence profonde,
essentielle,
qui
spare
le
Moyen Age
de la Renaissance.
i. Parmi les
premiers

professeurs
royaux

du futur
Collge
de
France,
Pierre
Dans, qui
suivait les
prches
luthriens en
1534, finit,
en
1577, vque
de
Lavaur; Astable fut d'abord du
petit groupe
rform de
Rrionnet

Meaux;
il mourut laissant des bnfices
que
recueillit Amvot. Paradis fut tour tour
le familier de
Marguerite
de Navarre et celui de Henri II. On aurait tort
d'expli-
quer
ces
palinodies par
l'intrt seul ou la timidit.
-
CHAPITRE II
RABELAIS
LES CONTEURS AU XVI" SICLE
'
/.

Rabelais.
Notes
biographiques.

La A'ie de Rabelais est
pleine
d'incertitudes, d'obscurits,
de
lgendes,
de
problmes
dlicats,
qui
ne sauraient tre
exposs
et encore moins discuts ici. Nous
nous
proposons
seulement de
rappeler
en
quelques lignes
les
faits certains et les dates
gnralement adoptes,
afin de rendre
plus intelligible
l'tude
qui
Ara suivre.
Il
importe
aArant tout d'admettre
que
l'existence.de Rabelais
diffre
compltement
de l'ide
que
son roman
pourrait
nous en
donner.
Quoique
seme d'aA^entures assez
romanesques,
elle est
au fond trs srieuse et
occupe presque
tout entire
par
un
infatigable
labeur.
Sa naissance est
gnralement
fixe
1483,
anne indiscu-
table de celle de Luther. Peut-tre est-ce
l'attrait de ce
rappro-
chement,
de ce
synchronisme

effet,
qui
a dcid cl
l'adoption
de cette
date,
assez
peu
en
rapport
avec
diverses circonstances
de sa Aie. Ses
biographes
rcents,
qu'elle
gnait,
ont
pris
le
parti
commode de n'en tenir aucun
compte
: ils affirment
tous
que
Rabelais est n en
1495,
se fondant
sur des calculs
plus
ou
moins
spcieux, qu'aucun
indice ne vient d'ailleurs
confirmer.
1. Par M. Ch.
Marty-Laveaux.
30
LES CONTEURS AU XVIe SICLE
A ces deux dates il serait
peut-tre
sage
d'en
prfrer
une
troisime, 1490, qui permet

peu prs
de faire
disparatre
toutes
les
difficults,
et a le mrite d'avoir t fournie
par
le
prsident
de Thou.
La maison de Chinon
dans
laquelle
Rabelais
est n tait
devenue un
cabaret,
ce
que
nous
apprend
le.mme
historien;
c'est sans doute de cette
destination,
pourtant
bien
postrieure
la mort du
satirique, qu'on
a conclu
que
son
pre
tait auber-
giste.
On croit
qu'il
fit ses
premires
tudes
l'abbaye
de Seuill
et les continua celle de la
Basmette,
prs
d'Angers,
o il
connut les frres Du
Bellay, AngeAns,
et
Geoffroy
d'Estissac.
Il
quitta
Seuill
pour
le comment de la Fontaine-le-Comte
ou
Fontenay-le-Comte
en bas
Poitou,
et semble
y
avoir
pass par
tous les
degrs
du
sacerdoce,
comme
l'indique
l'acte d'achat de
la moiti d'une
auberge,
dat du 5 aArril
1519,
o nous
Aboyons
sa
signature figurer parmi
celles des notables du couvent. Il
ne devait
pas y
demeurer
longtemps
en
paix.
Il
y
aArait trouA'
un
jeune religieux
nomm Pierre
Amy, presque
aussi
passionn
que
lui
pour
l'tude des littratures
antiques
et notamment de la
langue grecque,
alors trs mal vue des
thologiens,
et fort
capable
de
compromettre
les
ecclsiastiques qui
avaient la hardiesse de
s'en
occuper.
Nous
Aboyons
dans
quelques fragments
rcemment
publis
de l'actiAre
correspondance grecque
et latine
qu'ils
entre-
tenaient avec Bud la trace des
tracasseries
qu'on
leur faisait
subir ce
sujet,
tracasseries
que
certains
biographes
ont trans-
formes d'une
faon
trop dramatique
en vritables
perscutions,
mais
qui
furent suffisantes toutefois
pour
les dcider
quitter
ce couvent.
Vers
1524,
Rabelais obtient de
Clment VII un induit l'auto-
risant
passer
dans l'ordre de
Saint-Benot et entrer dans
l'abbaye
de
Maillezais,
et il
devient bientt le commensal d
l'vque Geoffroy
d'Estissac. Non
seulement celui-ci le recevait
dans son
chteau de
Ligug,
mais
Rabelais
y
avait sa
demeure,
et c'est de sa
petite
chambre
1

qu'il
date une lettre adresse
Jean Bouchet
pour
l'inviter
venir
l'y rejoindre.
1. dition
Lemerre,
t.
III, p.
302.
RARELAIS
31
Nous le retrouvons bientt
Montpellier,
o les
prcieux
registres
de la Facult de Mdecine nous ont conserv des ren-
seignements
officiels
plus
certains et
plus
suivis
que
tous
ceux
que
nous avons eus
jusqu' prsent.
C'est d'abord en
1530,
sous
la date du 17
septembre,
l'immatriculation de Rabelais
comme
lA'e;
le 1er
dcembre,
son
baccalaurat, enfin,
en
1531,
la
men-
tion de ses
leons
sur les
Aphorismes
d'Hippocrate
et sur Y
Art
mdical de Galien.
Au mois de novembre de cette mme anne
1531,
il
entre
comme mdecin l'htel-Dieu de
Lyon,
ainsi
que
le constate
le
rglement
de
compte
du
premier
trimestre de ses
appointe-
ments.
Aussitt arriv il commence la
publication
des
ouvrages
les
plus
divers : chez Sbastien
Gryphe
il fait
paratre
des livres de
mdecine et de
droit;
en
juin
1532,
un second recueil des lettres
mdicales de Manardi de
Ferrare,
ddi Andr
Tiraqueau;
en
juillet,
une reArision de
quelques
livres
d'Hippocrate
et de
Galien,
fruit de son
professorat
de
Montpellier,
ddi Geof-
froy
d'Estissac,
vque
de Maillezais
;
en
septembre,
le
prtendu
testament de Lucius
Cuspidius,
dont on
ignorait
alors la faus-
set,
et
qu'on regardait
comme un curieux document
pour
l'histoire du droit romain. Ce dernier
opuscule
est adress
Aymery
Bouchard,
conseiller du roi et matre des
requtes
du
Palais.
Paralllement
ces traAraux de haute
rudition,
Rabelais
publiait
dans une librairie d'ordre
secondaire,
celle de
Franois
Juste,
des livrets d'une nature toute diffrente. Nous trouvons,
les
traces
d'une assez
longue
srie d'almanachs
populaires
dont
on n'a
gure que
les titres et de courts extraits. Dans celui
de
1533,
le
premier
dont l'existence
soit constate avec certi-
tude, Rabelais,
tout en s'intitulant sur le
frontispice
: Profes-
seur en
Astrologie
,
a
grand
soin de
protester
contre

la Pro-
gnostique
et
judiciaire
partie
de cette
prtendue
science. Il
reprend
du reste ce thme avec
plus
de.dAreloppements
et de
vivacit clans la
Panlagrueline prognostication...
pour
Van
per-
ptuel,
qui
n'est autre chose
qu'une
amusante
parodie
des crits
de
ces sots
Astrologues
de
Lovain,
de
Nurnberg,
de
Tubinge
et de
Lyon
.
32
LES CONTEURS
AU XVI
0
SIECLE
On devine
plutt qu'on
ne sait
que
Rabelais
refit
pour
ce
mme libraire Les
grandes
et .inestimables
cronicques
du
grant
et
norme
gant Gargantua, qu'il y prit plaisir, y ajouta
comme
suite son
Pantagruel,
et substitua enfin au
premier
et informe .
livret un nouveau et dfinitif
Gargantua;
mais ce sont l des
questions
de
bibliographie.
et d'histoire littraire si obscures
qu'on
ne
peut essayer
de les rsoudre en
passant
et
qu'il
faut se
borner les
signaler
l'attention et la curiosit des lecteurs.
Jean,
cardinal Du
Bellay,
d'abord
vque
de
Bayonne, puis
de
Paris,
charg par
Franois
Ier d'une mission
diplomatique prs
du
Saint-Sige,
s'attacha Rabelais comme
mdecin. Son
sjour
Rome se
prolongea pendant
les trois
premiers
mois de. 1534.
Le Milanais Marliani
publia, peu aprs
ce
Aroyage,
une
Topo-
graphie
de Rome
pour laquelle
Rabelais et ses amis avaient fourni
des matriaux. Aussitt
qu'elle, parut,
Rabelais se la fit
envoyer

Lyon, sige
de ses tudes
\
et en donna chez
Gryphe,
au mois
d'aot
1534,
une dition
prcde
d'une curieuse
ptre
latine au
cardinal Du
Bellay, qui
commence
par
ce remercment chaleu-
reux : Ce
que j'ai
le
plus
dsir
depuis que j'ai
eu
quelque
intelligence
des
belles-lettres,
parcourir
l'Italie et
Rome,
A_OUS
m'en avez fourni le
moyen par
une merveilleuse
bienveillance,
et Arous m'avez mis
mme,non
seulement de Adsiter l'Italie...
mais de la visiter
avec vous.

Ensuite Aiennent d'intressants
dtails relatifs son
voyage,
au
plan
d'tudes
qu'il
avait trac
avant son
dpart,
et aux documents
qu'il
a runis.
Bientt il
repart pour Rome,
o il reste
depuis juillet
1535
jusqu'
mars 1536. Pour cette
priode
les documents dats sont
assez
abondants. Rabelais
entretenait alors avec
l'vque
de
Maillezais une
correspondance
fort
suivie,
lui crivant au
moins
chaque semaine,
mais ne lui adressant ses lettres
que
lors-
qu'il
en
trouvait
l'occasion. Nous
avons trois sries de ces
envois,
appartenant
la fin de son
sjour,
et
dates du 30 dcem-
bre 1535 et des 28
janvier
et 15 fvrier
1536. Il
y
est
question
de tout : de
politique,
de
diplomatie,
de bruits-de
ville,
d'horti-
culture;
mais
principalement
des
dmarches faites
par
Rabe-
lais
pour
obtenir une
absolution
lui'permettant
de
reprendre
1.
<
Lugduni,
ubi sods est
studiorum
meorum.

RABELAIS
33
l'habit de
Saint-Benot et d'exercer
la
mdecine,

l'excep-
tion des
oprations
sanglantes.
L'induit
qui
lui est accord le
18
janvier
1536 est
conu
dans les termes les
plus
flatteurs.
Paul III
dclare vouloir
rcompenser
en lui le zle de la reli-
gion,
la
science des
lettres,
l'honntet de la vie et des
moeurs,
la
probit
et la vertu. On
pourrait
croire
qu'il
ne
s'agit
l
que
de formules
pour
ainsi dire
officielles, mais,
dans une de ses
lettres
',
Rabelais insiste
longuement
sur l'extrme
bonne
grce
dont la
chancellerie
pontificale
a fait
preuve
son
gard,
et
surtout sur le
gratis qu'on
lui a
exceptionnellement
accord.
Est-ce avant ou
aprs
cette absolution
que
se
place
un
curieux
pisode
de la vie de
Rabelais,
attest d'une
faon
irrcusable
par
huit
petites pices
de vers latins de
Boissonn,
professeur
l'universit de Toulouse? La
premire
a
pour
titre : Sur
Thodul
Rabelais,
enfant
de deux mois
dfunt.
Le
pre y
est
dclar
docte, rudit,
pourvu
de toutes les
connaissances
qui
conviennent un homme
bon,
pieux,
et honnte. Une autre
pice
nous
apprend que
le fils tait n
Lyon,
une troisime
qu'en
son Avivant il a eu
pour
serviteur des
pontifes
romains.
En Aroil assez
pour
exciter A-lvement notre
curiosit,
beaucoup
trop peu pour
la satisfaire. Nous sommes
surpris
des vers
que
Boissonn adresse cet enfant dont la naissance nous semble
un scandale
;
nous le sommes
plus
encore de voir des
princes
de
l'glise
lui
prodiguer
des caresses et l'entourer de
soins;
mais il ne faut
pas
oublier
que plusieurs
cardinaux,
en
1537,
inclinaient Arivre suivant les
principes
dont Rabelais faisait
profession
dans ses
crits,
et
que
l'un
d'eux,
Odet de
Coligny,
devait
plus
tard se
marier,
aprs
avoir
adopt
la Rforme.
En
-quittant
Rome,
Rabelais traverse Paris et
prend part,
au
mois de mars
1536,
un
banquet
en l'honneur de
Dolet,
qui,
poursuivi
au
sujet
d'un meurtre commis
Lyon,
le 31 dcembre
1536,
venait d'obtenir sa
grce
de
Franois
Ier. Dolet lui-mme
'
prend
soin de nous faire en vers latins le rcit du
repas,
et ne
manque point
de citer
parmi
les convives

Franois
Rabelais-,
l'honneur de la
mdecine,
qui peut rappeler
les morts des
portes
du tombeau et les rendre la lumire
2
.
1. OEuvres de
Rabelais,
d.
Lemerrc,
t.
IV,
p.
394.
Z.Doleti
carmina,
153S. Cssdis a se
fact.-c
et sut deinie
exila
descnplio, p.
5J.
3
HISTOIRE DE LA LANGUE. 111.
34
LES CONTEURS AU XVIe SICLE
.
Rabelais,
toutefois,
sans s'attarder
Paris, s'empresse
d'aller
reprendre,

Montpellier
ses
occupations
mdicales.
Les
regis-
tres nous le montrent
passant
sa licence
le 3
.avril-1S37,
son
doctorat
le 22 mai de la mme anne et
interprtant
le 27
sep-
tembre le texte
grec
des
pronostics
d'Hippocrate.
1.
En
1540,
le cardinal Du
Bellay
le fait entrer
au couvent de
Saint-Maur-les-Fosss,

lieu,
ou
(pour
mieulx et
plus propre-
ment
dire) paradis
de
salubrit, amnit, srnit,
commodit,
dlices,
et tous honestes
plaisirs
de
agriculture,
et vie
rusticque
2
.
Une
difficult se
prsentait
: l'induit de Paul III avait autoris
Rabelais
entrer dans un couvent de
Bndictins; Saint-Maur,
devenu
collgiale,
tait destin
recevoir non des
moines,
mais
des chanoines. Rabelais adressa donc Paul III une nouvelle
supplique pour
lui
demander
la confirmation
et l'extension de
son
premier
induit et notamment le droit d'exercer
partout
la
.
mdecine et de
possder rgulirement
ses bnfices ecclsiasti-
ques, prsents
ou Arenir. Nous n'aArons
point
la
pice rpon-
dant cette
requte,
mais il est certain
que
les
grces
solli-
cites
par
Rabelais lui furent accordes. Il en
profita
surtout,
suivant sa
coutume,
pour reprendre
sa A7ie
errante;
des Arers de
condolance
que
Boissonn le
charg
de lire Guillaume de
Langey
l'occasion de la mort de sa
femme,
smvenue en
juillet
1541,
prouvent qu'
cette
poque
Rabelais tait Turin.
Il avait
rdig
en latin un
ouArrage
militaire traduit en
franais
par
Claude
Massuau,
sous le titre
suivant,
que
nous a conserv
Du Vrdier :
Stratagmes,
c'est dire
prouesses
et ruses de
guerre
du
pieux
et trs clbre chevalier de
Langey,
au commen
cernent de la tierce
guerre
Cesariane.
1542. Par
malheur,
ni
l'original
ni la traduction ne sont
parvenus
jusqu'
nous.
.
La
protection
de
Langey
dut tre fort utile
Rabelais.
M.
Heulhard,

qui
l'on doit la
dcouArerte de tant de
prcieux
dtails
qui prcisent
et
compltent
sa
biographie, signale
le
pre-
1. Voici la
transcription
de l'acte
autographe
dont la
planche ci-contre donne
un facsimil :
Ego
franciscus Rabelassus diocesis
Turonensis
suscepi gradum doetoralus sub
D Antonio
gryphio
m
praclara medicinaj facultate die
vicesima secunda mensis
Mail. Anno domini
millesimo
quingehtesimo
trigesimo
septimo.
RABELiESDS.
2.
ptre
A
Odet,
cardinal de
Chaslillon,
en tte du
quart
livre.
HIST. DE LA LANGUE 4 DE LA LUT. FR. T.
III,
Cil. II
1
-
AUTOGRAPHE
DE RABELAIS
ACTE
DE PROMOTION
AU DOCTORAT
Registres
des anciens actes de l'Universit
de Mdecine de
Montpellier
1523-1559,
fol.
32,
2-
2
-
PORTRAIT DE RABELAIS
GRAVURE
DE LONARD
GAULTIER
Bibl.
Nat.,
Cabinet
des
Estampes,
Ed. 12
(Chronologie
colle)
RARELAIS
3S
mier,
dans le
Discours del Court
prsent
au
Roy par
M. Claude
Chappuys,
publi
en
1543,
une liste de maislres des
requestes
o
figure
:
... Rabelais nul
qu' soy
semblable
Par son savoir
partout
recommandable.
Le
prcieux
appui
de
Langey
devait bientt lui
manquer
;
il
fait allusion en
plusieurs
endroits de son roman la mort de son
protecteur,
qui
l'avait vivement
frapp. Pantagruel, parlant
du
don
que possdent
les mourants de
prdire l'avenir,
dit
1
:
Seu-
lement vous veulx ramentevoir le docte et
preux
chevallier Guil-
laume du
Bellay seigneur jadis
de
Langey, lequel
on mont de
Tarare,
mourut le 10 de Janvier... de nostre
supputation
l'an 1543.
Les
troys
et
quatre
heures avant son decs il
employa
en
parolles
A'iguoureuses,
en sens
tranquil
et serain nous
proedisant
ce
que
depuys part
aArons
Areu,
part
attendons advenir.
Ailleurs
Eudemon
rappelant
les

prodiges
tant divers et
horrificques

qui signalrent
cette
mort,
cite

Rabelays

parmi
les

amis,
domesticques,
et serviteurs du deffunct
2
. Guillaume de
Langey
avait
song
Rabelais dans son
testament,
qui
renfer-
mait
un article ainsi
conu
:
Au sieur de Rabelais et messire
Gabriel
Taphenon
mdecins,
A^eult et ordonne ledit sieur testa-
teur
qu'il
leur soit donn oultre leurs sali aires et vaccations
c'est assaAroir audict Rabelais
cinquante
livres tournois
par
an
jusques
ce
que
ses hritiers
Payent pourveu
ou fait
pourveoir
en
l'glise jusques
trois cents livres tournois
par
an;
audit
Taphenon, cinquante
escuz
sol,
une
foys pays
3
.
Le 19
septembre
1545, Franois
Ier accorde au tiers livre et
aux deux
prcdents
un
privilge
dans
lequel
l'auteur est trait
d'une,
faon
trs
flatteuse; nanmoins,
priv
de son
protecteur
immdiat,
il se sent
pris d'apprhensions
fort
lgitimes;
les
libres
penseurs
taient
chaque jour poursuivis
avec
plus
de
rigueur.
Le 3 aot
1546,
Dolet est
tortur,
trangl
et brl la
place
Maubert
:
Rabelais,
qui
faisait
profession
de soutenir ses
doctrines
jusqu'au
feu exclusivement,
juge indispensable
de fuir
1. Tiers
livre, chap.
xxi.
2.
Quart livre, chap.
xxvn.
3.
Heulhard, p.
167.
"
.
.
36
LES CONTEURS
AU XVIe SICLE
et se
rfugie

Metz,
d'o il crit
au cardinal
Du
Bellay
:

si
vous ne avs de
moy piti je
ne sache
que
donVe
faire,
si non
en dernier
desespoir
me asservir

quelqun
de
par
de
avec
dommage
et
perte
vidente de mes estudes
*.
Des extraits
de
comptes
tablissent
qu'en
1547 Rabelais tait
mdecin aux
gages
de la Alle 2. Au commencement
de 1548 le
cardinal
Du
Bellay, qui
avait t
envoy

Rome,
l'y
fit Avenir.
Le 3 fvrier 1549 naissait
au chteau
de Saint-Germain-en-
Laye
Louis,
duc
d'Orlans,
second fils de Henri II et de Cathe-
rine de
Mdicis;
ds
que
cette nouvelle fut officiellement
connue,
Du
Bellay organisa
une
fte dans son
palais.
Rien
n'y
manqua
:
tournoi,
combat
de
taureaux,
danses,
souper. Gryphe
en
publia
la relation intitule :

IM sciomachie
et
festins faits
Rome au Palais de mon
seigneur
reverendissime Cardinal du
Bellay, pour
l'heureuse
naissance de mon
seigneur
d'Orlans. Le
tout extraict d'une
copie
des lettres escrites mon
seigneur
le
reverendissime Cardinal
de
Guise,
par
M.
Franois Rabelais,
docteur en mdecine.

Du
Bellay
ne tarda
gure
tre
rappel
en
France,
et
peu
aprs
son
arrive,
le 18
janA'ier
1550,
Rabelais fut nomm la
cure de Meudon.
Quant
au cardinal Du
Bellay,

pour
recou-
.
Agrment de sant
aprs longue
et fascheuse maladie
,
il s'tait
retir Saint-Maur. Un
jour que
le cardinal Odet de Chtillon
tait venu lui rendre visite,
il
y
trouA'a Rabelais et l'entretint
longuement
des
dispositions
favorables du roi Henri II son
gard.
Rconfort
par
cette bonne
nouvelle,
Rabelais n'hsite
plus

publier
le
quart
livre; nanmoins,
soit de son
propre
mouvement,
soit sur le conseil de ses
protecteurs
et
amis,
il croit devoir
rsigner
d'abord
par
deux actes
signs
le mme
jour,
le 9
janvier
1552,
ses deux cures de
Saint-Christophe
de Jambet et de Saint-Martin de
Meudon. Il adresse
ensuite,
le' 28 du mme
mois,
la ddicace du
quart
livre Odet de
Chtillon,
sous la
protection
officielle
duquel
il se
place.

Prajsentement hors de toute


intimidation,
lui
dit-il,
je
meetz la
plume
au vent :
esprant
que par
A-ostre
bnigne
faveur A^OUS
me serez contre les
calumniateurs comme un
second Hercules
2. Mmoires de l'Acadmie de
Metz, 1869, p.
592.
2. d.
Lemerre,
t.
III, p.
390.
RABELAIS
37
Gaulloys

;
et il termine ainsi en attribuant
audacieusement
son nouveau dfenseur toute la
responsabilit
de son oeuvre :

Au
surplus
vous
promettant, que
ceulx
qui par moy
seront
rencontrez
congratulans
de ces
joieulx escriptz,
tous
je
ad-
jureray,
vous en
savoir
gr
total...
par
vostre
exhortation tant
honorable m'avez donn et
couraige
et
imrention : et sans vous
m'estoit le cueur
failly,
et restoit tarie la fontaine de mes
esprits
animaulx.
Des
poursuites
ordonnes
par
le
parlement suspendirent
momentanment la A'ente de
l'ouvrage, qui
nanmoins
reprit
bientt son
cours,
mais les incertitudes et les obscurits
qui
avaient
enArelopp
le berceau de Rabelais
s'paississent
de nou-
veau autour de sa tombe. Sa mort
parat
toutefois devoir tre
rapporte
l'anne 1553
;
quant
au lieu de sa
spulture,
le
plus
sage
semble de s'en tenir
l'opinion
de
Colletet,
qui
termine
ainsi sa
biographie
: Il mourut non
point

Meudon,
comme
l'a dit Scvole de Sainte-Marthe et comme la
plus part
des
escrlvains le
croyent,
mais
Paris,
en la rue des
Jardins,
sur
la
paroisse
de
Saint-Paul,
au
cymetierre duquel
il fut
enterr,
et
proche
d'un
grand
arbre,
que
l'on
voyait
encore il
y
a
quelques
annes.

Les commentateurs.

Rabelais est un
grand satirique;
il se
moque
de
tous,
sans mme
pargner
ses lecteurs : dans
un dizain
qui prcde
Gargantua,
il leur dit
:
Vray
est
qu'icy peu
de
perfection
Vous
apprendrez,
si non en cas de
rire,
puis,
le feuillet
tourn,
le
prologe
de Fauteur leur
promet
doc-
trine...
absconce,
laquelle...
rvlera de treshaultz sacremens et
mystres horrificques,
tant en ce
qui
concerne nostre
religion,
que
aussi Testt
politicq
et vie
oeconomicque
.
Chacun,
suivant son
temprament
et sa tournure
d'esprit,
s'est
exclusivement attach l'une de ces deux dclarations
contradictoires : les uns n'ont voulu
Aroir clans Rabelais
qu'un
bouffon
vulgaire,
et se sont contents
de s'amuser de son
livre,
sans en
approfondir
les doctrines
;
les autres ont
pris
au
srieux,
et mme au
tragique,
la
parabole
du chien
qui
trouve un

os
medullare
et,
aprs plus
detrois cents
ans,
ils le sucent encore.
38
LES CONTEURS
AU XVIe
SICLE
Bien des
interprtations
successives,
tour tour abandon-
nes,
n'ont
pu puiser
le
courage
ni branler
la confiance des
commentateurs,
qui
s'acharnent
toujours

poursuivre
quelque
dceArante chimre.
Longtemps
l'ouvrage
de Rabelais
a t considr comme une
histoire
allgorique
du xvic sicle. De ce livre si
touffu,
si
dbordant,
on a fait un roman
cl,
la
plus
froide Mention
des littratures de dcadence.
Gargantua,
a-t-on
dit,
est la
personnification
de
Franois Ier;
donc
Pantagruel,
son
fils,
n'est autre
que
Henri II. Si l'on a le malheur de faire la
plus
lgre
concession,
on ne sait o s'arrter dans cet
engre-
nage,
et le
systme s'impose
tout entier avec une
apparente
rigueur.
Dans cette
pope
fantaisiste aucune
place
n'est
plus
laisse la
fantaisie,
et l'on se trouve
en face d'une
insipide
parodie.
L'interminable commentaire
d'Esmangard
et d'loi Johan-
neau est consacr
presque
en entier la
pnible
dmonstration
de cette
hypothse.
Fort discrdite
aujourd'hui,
elle a laiss
nanmoins
plus
de traces
qu'on
ne le croirait dans nos meil-
leurs livres
d'enseignement.
Ce n'est
point, par exemple,
sans
quelque surprise qu'on
lit dans le Dictionnaire de
Littr,
au
mot
Pantagrulion
:
Nom
plaisant
donn
par
Rabelais au
chanvre,
parce que Pantagruel reprsentant
un roi de France
et la corde servant
pendre,
le
pantagrulion figurait
un droit
rgalien.

Ce
qu'il
faut chercher
dans le livre de
Rabelais,
ce ne sont
pas
des allusions
plus
ou moins
dguises
aux menues actions
de
chaque prince,
mais un
tableau anim des
personnages
de
toutes
conditions,
de leurs
moeurs,
de leurs
coutumes,
de leur
langage.
Son
ouvrage
est
un document
historique inapprciable,
mais n'est
point
l'histoire
elle-mme.
Le lion a
parfois,
chez La
Fontaine,
l'allure et les
procds
autoritaires de
Louis
XIV;
cela ne suffit
pas pour qu'il
soit
permis
de
transformer
notre
fabuliste en un
historien la
manire de
Saint-Simon,
ainsi
que
Taine s'est
efforc de le
faire.
Nous aurions
tort du
reste de nous
montrer
trop
svre
pour
le
systme
d'loi
Johanneau. Il est
parfaitement
sens en com-
RABELAIS
39
paraison
de celui
qui
a t
expos
en 1879 dans la Revue bri-
tannique
i. Le texte de Rabelais
ressemble,
d'aprs
ce nouvel
interprte,

ces
champs
de
pierres
sous chacune
desquelles
s'abrite un
scorpion
2
,
mais les
scorpions
ne l'effraient
gure,
car il est
persuad que
la cl de
l'ouvrage peut
tre retrouve
en
s'appuyant
sur les
rgles
bien connues
aujourd'hui
du
dchiffrement des
cryptographies
3.
Quant

Rabelais,
il le con-
sidre comme le
grand
matre de la
maonnerie
des
corpora-
tions ouvrires de son
temps.
C'est la mme conclusion
qu'arrive
l'auteur d'une brochure
assez
rcente,
qui cependant
n'a
point
connu,
ce
qu'il
semble,
les deux articles de la Revue
britannique
:

La doctrine
plus
absconce,
dont Rabelais
parle
dans son
prologue,
est la
maon-
nerie elle-mme *.
Les tudes sur l'ensemble et la
porte
de l'oeuvre de Rabelais
sont loin d'tre
toujours
aussi
chimriques,
mais
ell?0-
reposent
en
gnral
sur une thse
prconue,
et ont
pour
buv exclusif
l'apologie
d'une doctrine
religieuse
ou
politique^.
Les littrateurs s'entendent-ils mieux
que
les
philosophes
et
les
politiciens
sur
l'apprciation
du roman de Rabelais?
Pas le moins du monde.
Les uns le
rejettent
en
entier;
les
autres,
le traitant comme
Horace faisait
Lucile,
reconnaissent
qu'il
est des choses
qu'on
Aroudrait recueillir dans le courant de cette eau
bourbeuse,
mais
n'admettent les flots du torrent
que
clarifis
par
le filtre Pas-
teur.
C'est la
doctrine rsume dans le clbre
jugement
de
La
Bruyre
: O il est mauvais... c'est le charme de la
canaille;
o il est bon... il
peut
tre le mets des
plus
dlicats 5.

Mais ces dlicats du xvn" sicle


qu'ils
taient exclusifs et
dgots
!...
Comment auraient-ils
support
Rabelais,
quand
ils tolraient
1.
Esthtique,
Curiosits
archologiques, Cryptographie.
Rabelais et les
quatre
premiers
livres de
Pantagruel,
p. 214-250,
536-567-
Sign
: G. D'ORCET.
2. 246.
3. 235.
4. La vie et l'oeuvre de Rabelais tudies au
point
de vue
maonnique, par
le
F.-.
Janet,
R.-.
C..-.

Nevers, imp. Rellanger,
in-S" de 23
pages, p.
15.
'
5.
Caractres, chap. i,
Des
ouvrages
de
l'esprit.
40
LES CONTEURS AU XVI
0
SICLE

peine
La
Fontaine,
qui
s'crie,
non sans
une
pointe
de
malice
'
:
Les dlicats sont
malheureux,
Rien ne saurait les satisfaire !
Leur
point
de vue est diamtralement
oppos
celui
de
l'auteur
de
Pantagruel.
Gens de
got,
ils ne veulent voir
qu'une partie
des
choses,
et de ces
choses,
choisies et mises
part, qu'un
seul
aspect;
Rabelais, lui,
ne choisit
point;
il
reproduit
tout ce
qu'il
voit,
mais la sincrit de sa
vision,
bien diffrente en cela
de notre naturalisme
contemporain,
n'a nulle
prfrence pour
ce
qui
est
abject;
il admet
tout,
mme le
beau,
dans
l'ensemble,
je
n'ose dire dans
l'unit,
de son
oeuvre,
qui
nous montre la
nature et la socit dans leur
agitation,
dans leur
ple-mle,
dans leur
grouillement.
Si Rabelais a t si
peu
et si mal
compris
de la
postrit,

qui
demanderons-nous la
signification
de ses oeuvres?...
A ses
contemporains
et surtout lui-mme.
Les
contemporains.

L'pitaphe
badine
que
Ronsard lui
a consacre
2
et une tradition tardive et
suspecte
ont fait con-
sidrer le
pote
comme l'adversaire du
satirique.
Il est difficile
de se
prononcer
aA7eccertitude sur ce
point, que
nous aA'ons
cherch claircir
ailleurs=,
mais il demeure du
moins incontes-
table
que
les autres
potes
de la
Pliade,
si soumis leur
chef,
donnaient hautement leur
approbation
Rabelais.
Dans les vers suivants Baf le cite sans le nommer
*
:
Riez voire sol :
je
scay
comme
Le rire est le
propre
de
l'homme;
quant
Du
Bellay qui
l'appelle
d'ordinaire
le bon Rabelais
5

il le
dsigne
ailleurs ainsi :
celuy qui
fait renatre
Aristophane
et faint si bien le nez
de Luclan
c
,
et tout en lui
reprochant
1.
Fables, II,
1.
2. d.
Lemerre,
t.
VI,
p.
253.
3. Notice sur Pierre de
Ronsard, OEuvres de P.
de
Ronsard,
d.
Lemerre,
t.
I,
4. d.
Lemerre, t..III, p.
51.
5. d.
Lemerre,
t.
II, p.
230.
6. T.
I, p.
61.
RABELAIS
.
41
cette indication
indirecte,
l'auteur du
Quinlil-Horalian
n'hsite
pas
un moment
comprendre
de
qui
il est
question.
Pour Du
Bellay
l'assimilation de Rabelais Lucien est un
loge;
d'autres la transformeront en
blme,
mais sans trouver
une
comparaison plus juste
:

Qui
est donc
celui,
dit Henri
Estienne
',
qui
ne
sait
que
nostre sicle a fait revivre un Lucian
en un
Franois Rabelais,
en matire d'escrits brocardans toute
sorte de
religion?

Voil le
satirique
nettement dfini
par
ses amis comme
par
ses adversaires
;
s'ils s'taient contents
d'apprciations
de ce
genre,
on
pourrait
croire
qu'uniquement frapps
de la verve
comique
de
Rabelais,
ils ont mconnu le ct srieux de ses
railleries et la haute
porte
de
ses.
conceptions philosophiques,
mais,
clans deux autres endroits de ses
oeuvres,
Du
Bellay
lui
dcerne un
loge beaucoup plus
en
rapport
avec nos
opinions
actuelles.
Empruntant
Horace sa dfinition demeure clas-
sique
de la
perfection
littraire,
utile
dulci,
il en
forme,
en
faA'eur de notre
grand comique,
un de ces
adjectifs composs
que
la Pliade
affectionnait,
et le
proclame
L'utile-doux
Rabelais
-
Ailleurs,
adressant Salmon Macrin
un Discours sur la
louange
de la
vertu et sur les divers erreurs des hommes
;1,
il
retourne
la mme
pithte,
et dclare modestement
que
sa
Muse
petite
Ce doulx-utile
n'immite,
Qui
si doctement escrit
Ayant premier
en la France
Contre.la
sage ignorance
Faict renaistre Democrit.
Hugues
Salel
va encore
plus
loin dans un dizain
que
Rabelais
a eu soin de
placer
en tte de
Pantagruel.
Non content
de l'assi-
miler Dmocrite et d'insister sur l'utilit
de son
oeuvre,
il lui
1.
Apologie pour
Hrodote, chap.
xiv.
2. d.
Lemerre,
t.
I, p.
145.
3. d.
Lemerre,
t. II
p'.
35.
.
42
LES CONTEURS
AU XVIe
SICLE
promet
que
s'il n'obtient
pas
de
rcompense
en ce
monde
il en
sera bien
ddommag
en l'autre
:
Or
persvre
et si n'en as mrite
En ces bas lieux : l'auras
au hault dommaine.
Ces
tmoignages, qu'il
serait facile de
multiplier,
reconnais-
sent Rabelais
pour
un
philosophe
profond
sous une
apparence
badine. Plus tard on en
jugea
autrement,
et l'on ne voulut
voir en lui
qu'un
bouffon
;
mais
11 est
Adent
que
l'admiration
dont il est
aujourd'hui
l'objet,
bien
que
considre
d'abord
comme une fantaisie
littraire,
n'est en ralit
qu'un
retour

l'opinion
des
contemporains.
Documents fournis
par
Rabelais.

C'est
maintenant
Rabelais lui-mme
que
nous
allons
interroger.
Pour le faire avec
quelque
chance de
succs,
jetons
d'abord
un
coup
d'oeil sur les matriaux dont nous
disposons.
Les
quatre premiers
livres du roman de Rabelais
ont seuls
t
imprims
de" son vivant et sous ses
yeux.
Le
cinquime,
publi aprs
sa mort
par
un diteur
anonyme,
renferme
quel-
ques chapitres
excellents,
mais
beaucoup
d'autres ne
peuvent
tre lus sans ennui.
Donner les
premiers

Rabelais,
lui retirer les
seconds,
est
un
procd
sduisant et
facile;
mais il
repose
sur une
hypothse
toute
gratuite.
Il faudrait admettre
qu'on
a trouv dans ses
papiers
des
fragments auxquels
il n'avait
pas
mis la dernire
main,
soit
qu'il
les destint terminer son
oeuvre,
ou
qu'il
les
et
rejets
cause de leur
trop grande
hardiesse,
et
qu'on
les
a ensuite
grossirement complts pour
les donner au
public.
Quoi
qu'il
en
soit,
il est
impossible d'accepter
comme un
tmoignage
des doctrines de Rabelais un crit
qui
n'est certai-
nement
pas
de
lui
sous la forme o il nous est
parvenu.
Il ne
doit tre consult
qu'avec
une extrme
rserve,
titre de
simple
renseignement,
et sur les seuls
points
o il
parat
d'accord aA-ec
l'ensemble des ides de l'auteur.
C'est
prcisment
le contraire
qui
a eu lieu.
Quand
l'autorit de Rabelais est
allgue,
c'est neuf fois sur
dix le
tmoignage
de ce
cinquime, livre,
rcusable tant
RABELAIS
43
d'gards, qui
est
invoqu
comme le dernier
mot,
comme la
substance mme de ses doctrines.
Les
quatre premiers,
d'une authenticit
incontestable,
nous
prsentent
des difficults d'un autre ordre. Les
opinions qui s'y
trouvent
exposes
sont
places
dans la bouche des
personnages
du
roman,
et doivent tre
considres
plutt
comme la
peinture
du caractre
que
leur
prte
l'auteur,
que
comme
l'expression
de
ses ides
personnelles.
Les
grands comiques
se
plaisent
aux dbats contradictoires :
dans le
Misanthrope, qui
a raison? Alceste ou Philinte? dans les
Femmes
savantes,
qui
est dans le Arrai? Philaminte ou
Chrysale?
On se l'est souvent
demand,
et l'on a fini
par s'aperceAroir que
l'opinion
de l'auteur est
prcisment
la seule
qui
ne soit
pas
exprime,
et
qu'il
se tient une
gale
distance des
exagrations
opposes portes par
lui sur la scne.
Dans le
roman,
il est
Arrai,
l'art n'arrive
point
au
degr
d'illu-
sion
qui
est le
propre
du thtre. L'auteur se laisse
quelquefois
entreAroir derrire ses
personnages,
et l'on ne court
point risque
de
s'garer
ou de faire tort Rabelais en
pensant que
ses braves
gants expriment
ses ides de
prdilection.
Quant

considrer,
comme on l'a fait
souvent,
Panurge
comme son
porte-parole,
j'aAroue que, pour
ma
part, j'y rpugnerais
fort.
Rien de
plus
faux, du
reste,
que
de se
reprsenter,
dans ce
livre,
la Arrit continuellement dissimule sous des
plaisante-
ries et des
quivoques
: elle a sa
place

part,
se montre sans
aucun
voile,
et
parle
souvent le
plus
fier
langage.
Le
srieux et
le
comique n'y
sont
pas,
comme on l'a
prtendu,
superposs
l'un
l'autre,
ils se succdent en des morceaux alternatifs
: il
y
a
juxtaposition,
non
enveloppement.
Pour nous assurer
que
les doctrines mises
par
l'auteur dans
son roman sont
l'expression
de ses ides
personnelles,
il est
indispensable
de les contrler l'aide de trois sortes
de docu-
ments assez
peu
cits
jusqu'ici
: ses
lettres,
les
prfaces
latines
de ses oeuvres
mdicales,
et ses almanachs.
Quant
aux
propos vulgaires, qui
constituent
proprement
ce
charme de la
canaille,
si amrement
reproch

Rabelais,
c est
un vieil
hritage
de
plaisanteries
populaires,
quil
n'a
point
ddaignes,
mais dont il n'est
point
l'auteur;
elles sont
de tous.
44
LES CONTEURS AU XVIe
SICLE
et de toutes
proA^enances
:
proverbes
rustiques,
litanies
ob-
scnes chuchotes dans les
clotres,
jurons
de retres,
gats
de
bazochiens. Peut-tre Rabelais
en devait-il
quelques-unes
aux
bateleurs de
Chauny',
dont il semble
avoir t l'auditeur
assidu
et amus. Plusieurs ont
persist
dans les
parades
de.
Tabarin,
non trs
probablement par
voie
d'emprunt
direct,
mais
par
une
simple
tradition de trteaux.
Ce
genre
de littrature
relve d'une
potique
particulire, qui
n'est ni celle d'Aristote ni celle
d'Horace,
et n'a sans doute
jamais
t crite. Les
coq--1'ne,
les
allitrations,
les
amphi-
gouris,
les numrations
grotesques
en font tous les frais.
C'est
plaisir
d'entendre ces
ragots.
incomprhensibles, qui
nous
reprsentent
le
pdantisme
du
saA-ant,
la faconde de
FaA'ocat,
le charlatanisme de
l'oprateur.
Pour restituer toute
leur force
comique
ces enfilades de
mots,
qui
n'ont
plus
d'analogues que
dans certaines
charges
d'atelier,
il faudrait
qu'elles
fussent dites aAreccette Aolubilit de
dbit,
cette intem-
prance
de
gestes,
et surtout cette
intrpidit
de bonne
opinion,
dj
si
rpandue
au XA'I
6
sicle,
avant
que
Molire en et fait
l'apanage
de Trissotin. Les tirades
patoises
rcites
parPathelin
pendant
sa fiATe semblent la lecture
beaucoup plus
froides
que
ces morceaux de
Rabelais;
l'acteur Got a bien su
pourtant,
de nos
jours,
leur rendre la
Arie,
et faire
comprendre
un
public peu pr-
par
le
genre
de
comique qu'elles
renferment.
Carpalin, aprs
le
discours
basque
de
Panurge
2,
s'crie avec une satisfaction mle
de
surprise
:
J'ay failly
entendre.

Ne nous
piquons pas
d'tre
plus
habiles
que
lui.
Que
dirions-nous d'un commentateur
qui
trouverait un sens trs suivi dans la consultation du Mdecin
malgr lui, ou,
pour parler
d'une oeuvre
plus
voisine de
nous,
dans le
chapitre
de la
Physiologie
du
mariage
de
Balzac,
relatif
l'influence du confesseur?
L'agrment
de
pareils
morceaux con-
siste
prcisment
dans leur obscurit. Ce
genre
de
comique, que
nous
apprcions mal,
et
qui
nous
impatiente
un
peu,
tait fort du
got
de nos
pres. Rsignons-nous
donc ne voir dans les
fan-
1. -
Alloil veoir les
basleleurs, trejectaires
et
theriacleurs,
et consideroit leurs
gestes,
leurs
ruses,
leur
sobressaulx,
et beau
parler
:
singulirement
de ceulx
le
Chaunys
en
Picardie,
car ils sont de nature
grands jaseurs
et beaulx bailleurs
de
balhvernes en matire de
cinges
verds.

{Gargantua, chap. xxiv.)
2.
Pantagruel,
chap.
ix.
RABELAIS
43
freluches
antidoles
qu'une parodie
des
prophties
alors si
rpan-
dues,
une
gaie
critique
de
Nostradamus,
dont
Rabelais,
en sa
qualit
de faiseur
d'almanachs,
tait
l'adversaire
naturel,
et ne
nous donnons
pas
le ridicule de chercher
comprendre
l'incom-
prhensible.
Souvent,
d'autres
numrations,
d'une nature
diffrente,
con-
courent seulement l'effet d'un
rcit,
d'une
peinture,
et
produi-
sent une
impression qui
serait moins
vive,
moins
complte,
sans
l'emploi
de ce
procd.
Rabelais Areut-il nous faire
entendre
que Gargantua perd
son
temps
en de futiles amusements? il nous transcrit l'interminable
liste de ses
jeux.
Pour
opposer
l'activit de frre Jean
pendant
la
tempte
l'abattement et l'inertie de
Panurge,
il nous fait
assister la
manoeuvre,
dont il ne nous
pargne pas
un seul
terme. Le lecteur ne les
comprend pas
tous,
l'auteur
lui-mme,
ce
que
disent les
gens
du
mtier,
commet
quelques
bvues;
peu importe,
l'effet est obtenu et le tableau achev.
Jacques
de Thou trace en
quelques lignes,
dans YHistoire de
son
temps,
une
saisissante
analyse
de l'oeuvre de Rabelais
'
:
Il
publia
un crit
ingnieux
o,
sous des noms
imaginaires,
il
pro-
duisit,
comme sur un
thtre,
toutes les conditions de la Arie
humaine et du
royaume,
et les offrit aux rires du
peuple.

La
description
de cette socit du xvic
sicle,
encore
imparfai-
tement
connue,
est en effet l'attrait
principal
du roman de Rabe-
lais. C'est surtout
par
l
qu'il
nous
attache,
qu'il
nous
captive,
car nous
y
trouvons
accumuls,
tantt
dessein,
tantt incon-
sciemment,
d'inapprciables
matriaux dont nous n'aurions les
quiAralents
nulle
part.
Il est
peu prs
admis
que
ce
qui
caractrise cette
poque,
c'est la lutte des ides nouvelles contre les anciennes doctrines
;
peut-tre
serait-on moins loin de la vrit en affirmant
prcis-
ment le contraire. Il
y
a en ralit dans le monde un nombre
fort restreint d'ides effectivement nouvelles :
presque
toujours
celles
qui
sont
regardes
comme telles sont tout au
plus
des ides
renouveles. Aux
yeux
des rudits
pris
de la Renaissance des
lettres,
le
christianisme,
ou du moins
l'interprtation que
le
1.

Scriptum
edidit
ingeniosum, atque
vitae
regnique
cunctos ordines, quasi
in
scenam,
sub fletis nominibus
produxit
et
populo
deridendos
propinavit.

46 LES CONTEURS AU XVIe SIECLE
moyen
ge
en avait
donn,
parut
moins en
rapport
avec la
dignit
de l'entendement
humain
que
les
spculations
philoso-
phiques
de Socrate et de Platon. La raison
antique
fut
oppose
la foi
moderne,
et Rabelais se montra au
premier rang,
non
pas
des
novateurs, l'expression
ne serait
pas juste,
mais des
restaurateurs
du
paganisme
clair.
Nul n'tait mieux,
prpar
ce rle.
Sans
prtendre
reconnatre dans les
productions
de
l'esprit,
comme dans celles du
sol,
le
got
du
terroir;
sans se
piquer
d'apprcier
en
gourmet
les divers crus
littraires,
ainsi
que s'y
est
applique,
avec
un
peu trop
de
subtilit,
une certaine cole
critique,
il est
permis
de
supposer que
ce doux
pays
de Tou-
raine a eu sa
part
d'influence sur le bon sens railleur de Rabe-
lais,
comme
plus
tard sur la
perspicacit
de
Descartes,
sur la
verve de
Courier,
sur
l'esprit
d'observation raffine d'Honor de
Balzac. Mais si le lieu
d'origine
d'un auteur n'est
pas
sans
quelque
importance,
les milieux
qu'il
a traArerss en ont une
plus grande
encore.
Quand
Le
Sage entreprend
de dcrire les diverses conditions
humaines,
il
imagine
le
personnage
de Gil
Blas,
qui, changeant
.
chaque
instant de
profession,
se trouA'e sans cesse mme
d'observer une nouvelle classe de la socit de son
temps.
Par un semblable artifice Beaumarchais cre un
peu plus
tard
Figaro,

qui
il fait raconter dans un
monologue
clbre les
singulires pripties
de son existence.
Ces
conceptions imaginaires
aAraient
eu,
au XATIC
sicle,
une
incarnation relle et Avivante.
Rabelais est un Gil Blas de
gnie.
Rabelais moine.

Au xvi sicle ce n'tait
pas
seulement
une
grce spciale
d'en haut ou du
moins le libre lan d'une
volont sincre
qui
ouvrait aux
nophytes
les
portes
des clotres-.
Des conditions tout extrieures
supplaient
la
A^ocation : les
derniers
rejetons
des nombreuses
familles,
les tres
disgracis
de la nature
',
ceux
qui
reculaient
exercer un
tat
manuel, y
taient destins d'avance
par
une sorte de
ncessit fatale.
Nous
avons vu comment
Rabelais,
en
butte,
dans le
couvent de Fon-
tenay-le-Comte,
la malveillance
qu'excitait
son
ardeur
pour
1.
Gargantua, chap.
m.
RABELAIS
47
l'tude du
grec,
obtint de Clment VII de
passer
de l'ordre de
Saint-Franois
dans celui de
Saint-Benoit et de
quiller
le couvent
de
Fontenay pour l'abbaye
de Maillezais.
Ce
fut le
sjour
forc du clotre
qui
lui
inspira
ses
plus grandes
violences contre les
religieux
: ... Si
entendez
pourquoy
un
cinge
en une famille est tousiours
mocqu
et
hersel,
vous
entendrez
pourquoi
les
moynes
sont de tous
refuys,
et des A'ieux
et des
jeunes.
Le
cinge
ne
guarde poinct
la
maison,
comme un
chien : il ne tire
pas l'aroy,
comme le boeuf : il ne
produict ny
laict,
ny
laine,
comme la brebis : il ne
porte pas
le
faiz,
comme
le cheAral... Semblablement un
moyne (j'entends
de ces ocieux
moynes)
ne
laboure,
comme le
paisant
: ne
garde
le
pays,
comme
l'homme de
guerre
: ne
guerist
les
malades,
comme le medicin :
ne
presche ny
endoctrine
le,
monde,
comme le bon docteur
evangelicque
et
pedagoge
:
ne
porte
les commoditez et choses
ncessaires la
republicque,
comme le marchant. Ce est la
cause
pourquoy
de tous sont huez et
abhorrys
2. Ce
morceau,
qui
semble d'une verve si
originale
et si
personnelle,
est
pour-
tant une imitation. Ce
que
Rabelais dit ici du
moine,
Plutarque
l'appliquait
au
flatteur; Voltaire,
qui n'apprcia jamais
com-
pltement
notre
grand satirique,
se laissa nanmoins sduire
par
un
sujet
si
propre
le
tenter;
il le mit en vers
pimpants,
mais un
peu
secs,
qui
se terminent ainsi
3
:
Un
trafiquant,
un commis est le
boeuf;
Le
peuple
est
l'ne,
et le moine est le
singe.
Rabelais mdecin.

Si Rabelais avait t moine
par
hasard,
ce fut
par
choix et de
propos
dlibr
qu'il
se fit
mdecin.
L'implacable
ncessit de la division du travail
applique

la science n'avait
pas
cr les
spcialistes,
et bien
que
le biblio-
phile
Jacob ait restreint le rle de Rabelais celui d'un Ricord
anticip,
il est incontestable
que
le savoir des docteurs
d'alors,
infiniment moins
profond,
il est
vrai,
que
celui des
praticiens
de
nos
jours, reposait
toutefois sur une
conception plus gnrale
de
la vie et de la socit.
1.-
Gargantua, chap.
XL.
2. Comment on
pourra
discerner le
flatteur
auec
l'amy, chap.
LXI.
3. Le Pauvre diable.
48
LES CONTEURS AU XVIe SICLE
Quelques
vieillards
peuvent
avoir encore entrevu,
surtout en
proA'ince,
ce
mdecin de
jadis, compltement
inconnu
aux
gn-
rations
prsentes.
Son
arrive
impatiemment
attendue suffisait
calmer les
douleurs
du malade et rendait
l'espoir
toute la famille. On se
rassurait rien
qu'
voir
son
visage
ouvert:
lorsqu'il
ressentait
quelque
crainte,
il aimait mieux la dissimuler
que
d'taler son
savoir en la dvoilant.
Malgr
ses
incertitudes,
il
prenait
un air
dcisif,
non
par
charlatanisme ou
par amour-propre,
mais afin
d'encourager
le malade
et,
comme il le
disait,
de
lui
remonter
le moral . Tout en crivant son
ordonnance,
il racontait les
nouvelles
du
voisinage,
accusant l'humanit
plus que
les
humains,
mais ne
mnageant point
leurs faiblesses.
Il
avait ATI
trop
souvent ce
peu qu'est
notre
Arie,
et
quel
chtif accident suf-
fit nous
l'enlever,
pour
ne
pas
incliner au
matrialisme, mais,
vivement
frapp
de l'ordre merveilleux du monde
physique,
'
des ressources
inespres
de la
nature,
qui
aA'aient
parfois
sauv
ses malades contre sa
propre
attente,
il se sentait saisi ses
heures d'une Arive foi dans la Pnmdence et dans la bont infinie
du Crateur.
C'tait,
malgr
ses incohrences
philosophiques,
un
prcieux
conseiller en toutes
choses,
s'occupant
au besoin de
pourvoir
la fille de la
maison,
non sans lui
prodiguer
les
plaisan-
teries
d'usage,
auxiliaire
inapprciable pour
le
repas
de
noces,
dgustant
les vins en
connaisseur,
aussi
expert

indiquer
la
recette d'un mets recherch
que
la
composition
d'un mdica-
ment,
tout
dispos

gayer
le dessert de ses
rcits,
et mme
de ses chansons.
Cet homme bon
quoique goste,
sobre et
frugal malgr
bien
des carts de
rgime,
serviable et dvou en
dpit
de Tassez
mchante ide
qu'il
avait de
l'espce humaine,
c'tait le mdecin
d'autrefois,
de
capacit moyenne.
Si on le
suppose joignant

ces
qualits
courantes un mrite hors
ligne,
le caractre
propre
la
profession
ne
disparatra point pour cela,
il sera
port,
au
contraire,
sa
plus
haute
puissance;
c'est
prcisment
ce
que
nous trouA'ons chez
Rabelais. A l'en
croire,
il n'a crit
que pour
divertir les
malades,
et c'est avec une
conviction bien sincre
qu'appuy
sur la double autorit de Platon et
d'Averros il sou-
tient
que
tous les
efforts du
mdecin
l'gard
de celui
qu'il
RABELAIS 49
soigne
doivent

tendre une
fin,
c'est le
resjouir
sans
offense
de
Dieu,
et ne le contrister en
faon
quelconques
'
.
Il
attaque
avec la
plus grande
violence ceux
qui
se cram-
ponnent
des traits arrirs.
Les
naufrags prs
de
prir,
dit-il,
qui
se sont saisis
d'une
poutre,
d'un
vtement,
d'une
paille,
au moment o le vaisseau se
disjoignait
et allait
sombrer,
tiennent ce dbris dans leurs mains
serres,
sans
songer

nager,
tranquilles pourvu qu'ils
ne lchent
pas
ce
qu'ils
ont dans les
mains,
jusqu'
ce
qu'ils
soient
engloutis
au fond du
gouffre;
il
en est
peu prs
de mme de ces
gens,
nos amours : ils ont
beau voir
l'esquif
du
mensonge
bris et faisant eau de toute
part,
ils retiennent
par
force,
par
violence,
les livres
auxquels
ils sont accoutums ds l'enfance. Si on les leur
arrache,
ils
croient
qu'en
mme
temps
on leur arrache l'me... Une chose
est bonne
cependant,
c'est
que
dans
presque
toutes les classes
on commence sentir
que
certains
hommes,
qui
sont
parmi
les
mdecins et
passent pour
tels,
se
trouvent,
si on les examine

fond,
A'ides de
science,
de bonne foi et de
prudence,
mais
pleins
d'arrogance,
d'envie et d'ordures. Ils font leurs
expriences
en tuant les
gens (comme
Pline s'en est
plaint jadis *)
;
et
par
eux on est menac de
plus
de
pril que par
la maladie elle-
mme.

Maintenant
enfin,
ceux
que
recommande leur attachement
la mdecine ancienne et
pure
font leur chemin
auprs
des
grands.
Si cette
opinion
se fortifie et se
rpand,
on Arerra bientt
rduits la besace ces charlatans et ces aventuriers
qui
avaient
entrepris d'appauvrir
de
long
en
large
le
corps
humain.
Nous
A'oyons que
mme dans ce domaine
mdical,
o Rabelais
tait la tte du mouvement
anatomique,
il se rattachait
pour
la
doctrine la mdecine ancienne et
pure,
et
qu'il
se montrait
en
cela,
comme en tout le
reste,
l'adversaire dclar du
moyen
ge
et le
disciple
de
l'Antiquit.
Rabelais
lgiste.

Rabelais tait trs familier avec les
tudes de droit. Non seulement
il
s'gaye

l'gard
des
magis-
trats de son
temps
et de leurs
suppts
les
chicanons,
mais il
propose
de fort
sages
rformes.
1.
pitre
au cardinal de
Chastillon,
en tte du
Quart
livre.
2. Histoire
naturelle, XXIX,
8.
HISTOIRE DE LA. LANGUE. III.
4
80
LES CONTEURS
AU XVIe SICLE
Il nous raconte
que Pantagruel, qui
avait
acquis
une
grande
rputation
de
prudence
et
d'intgrit,
fut
charg
d'claircir
l'af-
faire de deux
plaideurs

desquelz
la controverse
estoit
si haulte
et difficile en droict
que
la court de Parlement
n'y
entendoit
que
le hault Alemant
'
. On lui en
apporta

les sacs et
pan-
tarques
entre ses
mains,
qui faisoyent presque
le fais de
quatre
gros
asnes... Mais
Pantagruel
leur dist :
Messieurs,
les deux
seigneurs qui
ont ce
procs
entre
eulx,
sont ilz encore vivans?
A
quoy
luy
fut
respondu, que ouy.
De
quoy
diable donc
(dist
il)
servent tant de fatrasseries et
copies que
vous me bailliez?
N'est ce le mieulx
ouyr par
leur vive voix leur
dbat,
que
lire
ces
babouyneries icy...
si Avouiez
que je congnoisse
de ce
procs,
premirement
faictez
moy
brusler tous ces
papiers
: et seconde-
ment faictez
moy
venir les deux
gentilz
hommes
personnelle-
ment deArant
moy,
et
quand je
les
auray ouy, je
vwis en
diray
mon
opinion
sans fiction
ny
dissimulation
quelconques.
Notre droit
moderne a donn en
grande partie
raison
Pantagruel
ou
plutt

Rabelais,
mais
par
malheur on est loin encore del
simplicit
de sa mthode.
Un
des
premiers ouvrages qu'il
ait
publis
est le Testament de
Cusjndius,
document
suppos,
mais
qui
aArait d'abord
tromp
les
plus
habiles
jurisconsultes.
Il tait intime avec Andr Tira-
queau,
auteur du Trait De
legibus connubialibus, o,
suiArant
les habitudes
d'alors,
les
potes
comiques
sont cits
presque
aussi souvent
que
les
lgistes,
et
qui prsente plus
d'un
point
de contact avec le tiers
livre,
consacr tout entier la
grave
question
du
mariage.
On
comprend
comment
Rabelais,
moine,
mdecin,
et trs Arers dans la
jurisprudence,
n'eut
pas grand'
peine
faire
parler congrument
le
thologien Hippotade,
le
mdecin
Rondibilis,
et mme le
juge Bridoye,
prototype
du
Bridoison de Beaumarchais.
Rabelais rudit.

L'rudition si varie de Rabelais ali-
mente son oeuvre
comique
de
penses
leves et srieuses
qui
la
transportent
dans une
sphre suprieure,
bien
au-dessus des
bouffonneries
vulgaires. Homre,
Plutarque, Hippocrate, Galien,
Virgile y
sont cits
plus
frquemment
qu'Aristophane
ou
Lucien.
1.
Pantagruel, chap.
x.
RABELAIS
81
Inutile d'insister sur l'abondance de ces
emprunts,
qui
ne
peu-
vent
chapper

personne
;
mais il n'est
peut-tre pas
sans
intrt
de
signaler
les
procds
que
l'auteur
emploie pour
les
intro-
duire,
et
l'usage qu'il
en fait.
Quand
les rudits du xvi sicle
allguent l'antiquit,
ce
qu'ils
font
presque

chaque page,
c'est surtout
pour y
chercher des
autorits ou des
preuves. Rabelais, lui,
s'approprie plus
troite-
ment ces
tmoignages,
les fond dans ses
oeuvres,
les
y
incor-
pore;
ici c'est une
simple allusion,
l un vers dtourn de
son sens
par
raillerie;
ailleurs un
passage qui appuie
un
para-
doxe ou
prvient
une
objection;
il
joue
avec les
autorits et les
citations comme avec tout le
reste,
et loin de donner
quelque
lourdeur son
style,
elles en
augmentent l'agrment,
tant elles
s'enchssent d'une
faon
naturelle dans l'ensemble du mor-
ceau.
Malgr
ces habiles
renouvellements,
Rabelais n'aurait
peut-
tre
pas chapp
au
reproche
de
pdantisme
s'il n'avait demand
souvent son
point
de
dpart
nos traditions
populaires.
Il met sur le mme
pied
le
pome
de
l'Arioste,
nos chansons
de
gestes
et les contes de nos
Areilles,
et cite
ple-mle
dans
une mme numration :

Fessepinte,
Orlando
furioso,
Robert
le
Diable, Fierabras,
Guillaume
sans
paour,
Huon de bour-
deaus,
Montevieille
et Matahrune
'.
Notre ancien thtre n'est
pas
moins familier a
jtianelais
que
nos Arieux romans.
Il nous fait connatre
la cruelle
Arengeance
exerce
par
Villon
contre des
ecclsiastiques qui,
contrairement une habitude
alors assez
rpandue,
avaient refus
de lui
prter
des costumes
religieux pour
une diablerie 2.
Il nous raconte
la farce de la Femme mule
joue
la Facult
de mdecine
de
Montpellier,
et il a
grand
soin de nous dire
qu'il y remplissait
un rles.
Enfin dans un
passage
o il fait
l'loge
du
sot,
qu'on
ne doit
pas
confondre
avec le
niais,
et
qui
n'est autre
que
le
fou,
il
remarque que pour
ce
personnage
les
jongleurs
choisissent
1.
Prologue
de
Pantagruel,
"i.
Quart livre, chap.
xn.
3. Tiers
livre, chap.
xxxiv.
S2
LES CONTEURS
AU XVIe SIECLE
toujours

le
plus prit
et
parfaict joueur
de leur
eompaignie

.
Tous les
genres
de railleries
accumules
depuis
des sicles
contre le vieil tat social viennent
se runir et se concentrer
dans son oeuvre. Rien ne lui
chappe
: les crudits
des
fabliaux,
les hardiesses
de la
farce,
les
quolibets
des
clotres,
trouvent
leur
place
tour tour dans cette immense
satire,
dont la
signifi-
cation devient
plus
claire
quand
on
s'aperoit que
Rabelais,
procdant
de
l'antiquit par
l'tude,
et du
moyen ge par
la
tradition
populaire,
a runi dans son
oeuvre,
avec autant d'ru-
dition
que
de
Arerve,
les audaces
comiques
de tous les
temps
et
de tous les
pays.
IL

Profession
de
foi
du cur de
Meudon.
Notre ambition serait de
dmler,
travers
l'expos
srieux
ou
ironique
d'un si
grand
nombre
d'opinions,
les doctrines
qui
appartiennent
en
propre

l'auteur,
afin
d'esquisser
la
profession
de foi du cur de Meudon. Elle serait
coup
sr
beaucoup plus
fconde et
plus
rellement morale
que
celle
que
Rousseau a
prte
son Acaire
savoyard,
et dont
l'loquence puritaine
a
un instant charm la socit
corrompue
du xviiie sicle.
La
religion
et la science.

Passant tour tour en
reATie les ternels
problmes que
se
pose l'humanit,
nous
nous demanderons comment
y
a
rpondu
ce
bouffon,
et ce ne
sera
pas
sans tonnement
que
nous le trouverons
toujours
en
aArant des
plus sages
et des
plus expriments
de son
poque,
et souvent mme de la ntre.
Le
premier chapitre
de la
Pantagrueline
prognoslicalion,
publie
vers
1532,
s'ouvre
par
une
protestation
nergique
contre
l'astrologie,
assez
surprenante
de la
part
d'un faiseur d'alma-
nachs du xvic
sicle,
et
par
un
magnifique
tableau de la
puis-
sance
divine,
d'autant
plus cligne
d'attention
qu'il
a t trac en
toute libert et de
pleine
abondance de
coeur,
car
nulle habitude
j
consacre,
nul
scrupule
de
prudence
ne
semblait
l'exiger
j&
tte
d'un
ouvrage
de ce
genre.
En voici le dbut :
1. Tiers
livre,
chap.
xxxvn.
PROFESSION DE FOI DU CUR DE MEUDON
53

Quelque
chose
que
vous disent ces folz
Astrologues
de
Lovain,
de
Nurnberg,
de
Tubinge,
et de
Lyon,
ne
croyez que
ceste anne
y
aie autre
gouverneur
de
l'universel monde
que
Dieu
le
crateur,
lequel par
sa divine
parole
tout
regist,
et
modre,
par laquele
sont toutes choses en leur
nature,
et
pro-
prit,
et
condition : et sans la
maintenance,
et
gouvernement
duquel
toutes choses seroient en un
moment reduictes
nant,
comme de nant elles ont est
par luy produictes
en leur eslre.
Car de
luy
A7ient,
en
luy
est,
et
par luy
se
parfaict
tout
estre,
et
tout bien : toute vie et
mouvement,
comme dict la
trompette
evangelicque monseigneur
sainct Paul.

Cette doctrine est constamment celle de Rabelais. C'est lui
que
Pascal a
emprunt
sa fameuse dfinition de Dieu :
C'est
une
sphre
infinie dont le centre est
partout,
la circonfrence
nulle
part.
On la trouve
dj
clans ce
passage
du Tiers livre
sur les
songes (chap. xm)
: Nostre ame lors
que
le
corps
dort...
s'esbat et reveoit sa
patrie, qui
est le ciel. De l receoit
partici-
pation insigne
de sa
prime
et divine
origine,
et en
contemplation
de ceste infinie et intellectuale
sphasre,
le centre de
laquelle
est
en chascun lieu de
l'univers,
la circunference
poinct (c'est
Dieu
scelon la doctrine de Hernies
trismegistus)

laquelle
rien ne
adAdent,
rien ne
passe,
rien ne
dchet,
tous
temps
sont
praesens.

Cette dfinition revient la fin du
cinquime
livre,
et c'est l
sans- doute
que
Pascal l'a
recueillie,
car sa rdaction
prsente
avec celle-ci une ressemblance de dtail encore
plus frappante,
mais
je prfre
avoir recours le moins
possible
cette
partie
de
l'oeuvre de
Rabelais,
dont l'authenticit
est,
on le
sait,
des
plus
contestables.
Dans un morceau
clbre,
Panurge
fait
l'loge
des dettes et
montre le continuel
change
de bons offices
qui
a lieu entre
tous les
lments,
et mme entre les
diverses
parties
du
corps
humain,
ce
qui
l'amne nous raconter la fable des membres
et de l'estomac.
La Fontaine se contente de tirer de cet
apologue
une
concep-
tion idale de la
Monarchie
:
Ceci
peut s'appliquer
la
grandeur royale,
Elle
reoit
et donne et la chose est
gale.
54
LES CONTEURS
AU XVIe SICLE
Rabelais
s'lve
plus
haut, et,
passant
avec
une
merveil-
leuse facilit
du
comique
au
sublime,
il nous
expose
dans un
morceau
tout
empreint,
si l'on ose
ainsi
parler,
d'un
pan-
thisme
providentiel,
les
mystres
de
celle
grande
ame de
l'univers,
laquelle,
scelon
les
Academicques,
toutes choses
vivifie
'
.
C'est ordinairement
d'un ton
plus simple
et
plus enjou,
mais-fort sincre et mme mu sous
son
apparente gat, que
Rabelais clbre

cellui Grand Bon Piteux
Dieu,
lequel
ne cra
onques
le
Karesme,
oui bien les
Sallades, Harancs, Merluz,
Carpes,
Brochets, Dars, Vmbrines, Ablettes,
Rippes,
etc. Item
les bons A'ins 2. Il lui
parle
aA;ec cette familiarit
confiante,
dont
Branger
retrouvera le
secret,
en lui donnant le nom
de Dieu, des bonnes
gens, que
Rabelais et de
grand
coeur
adopt.
De cet incontestable sentiment
religieux
l'orthodoxie catho-
lique,
il
y
a fort loin. Aussi
parat-il probable que
Rabelais se
laissa d'abord sduire
par
la
Rforme,
qui
attirait alors tous les
esprits
aA'entureux;
quelques passages
des
premires
ditions
de
Gargantua
et de
Pantagruel,
et certains
tmoignages
con-
temporains
semblent
l'indiquer.
Calvin et Rabelais se rencon-
traient en un
point
: la haine du
moyen ge.
C'tait le sentiment
dominant de notre
grand satirique
;
mais sa
perspicacit
ne
tarda
gure
redouter
pour
l'aA'enir une sorte de
moyen ge
protestant
s'levant sur les ruines du
moyen ge catholique
et
un
mysticisme
.d'un
genre inattendu, menaant
de nouveau
l'me humaine un instant
mancipe.
Alors,
tendant aux
croyances
mmes les ides de Renais-
sance,
que
ses
contemporains
n'appliquaient qu'aux lettres,
il
porta
sa rforme
plus
loin
que Calvin,
au del mme de l'A'an-
gle,
et
s'effora
de restaurer les
pures
doctrines des
philosophes
de
l'antiquit.
Il ne fut ni un
hrtique
ni un
rform,
mais un
paen,
et se montra
dans notre
pays
le
premier
dfenseur de la
libre
pense,
entendue dans un
sens
scientifique.
Calvin
restreignait
le
christianisme,
Rabelais voulait
l'largir
en
y
faisant
pntrer
la
sagesse
antique
et l'adoration de la
1. Tiers
livre, chap.
m.
2. A Antoine
Hullel,
d.
Lemerre,
t.
III, p.'
380.
PROFESSION DE FOI DU CUR DE MEUDON 85
nature,
ainsi
que l'essaya
J.-J.
Rousseau,
mais avec cette diff-
rence
que
le culte de Rousseau est
morose,
et celui de Rabelais
joyeux.
La recherche de la vrit est sa
proccupation
con-
stante
;
pour y parvenir
tous les chemins lui sont bons
;
il ne la
demande
pas
exclusivement,
soit la
religion,
soit la science.
Son
gnie comprhensif
concilie tout dans l'unit d'une doc-
trine dont le
principe suprme
est la
tolrance,
rsolument
proclame
une
poque
o elle n'aArait
pas
encore de nom
dans notre
langue.
D'aprs
cette Araste
synthse
l'homme doit la
rvlation,
suivant le
thologien,

l'intuition,
au dire du
philosophe,
les
principes
ncessaires la Arie des
peuples
et la conduite des
individus;
ils constituent un
indispensable
minimum,
qui,
la
rigueur, peut
suffire au
plus grand
nombre,
mais
que
les
esprits
curieux Areulent
complter par
le contrle et la conscration de
la science.
Expliquer
de
plus
en.
plus
srement,
l'aide de l'en-
semble des connaissances humaines
toujours
en
progrs,
l'ordre
admirable de
l'univers,
semble Rabelais la
plus
haute fonction
des
intelligences
d'lite
;
c'est de lui en ralit
que
date l'ide de
cette
science-religion,
dont on a de nos
jours
annonc
bruyam-
ment la
faillite,
mais
qui
n'est
pas prs
de
dposer
son
bilan,
et si le nom des
encyclopidistes
n'a t cr
qu'au
XArm
sicle,
c'est lui du moins
qui
a francis le mot
'encyclopdie.
Ces
opi-
nions hardies n'ont
jamais
fait le moindre tort Rabelais
auprs
de la cour de Rome
;
on ne lui a
reproch que
certains carts de
conduite,
dont il a
reu
la
complte
absolution et
qui
n'ont
pas
empch
sa nomination la cure de Meudon.
La
diplomatie
et la
politique.

Pour assurer la diffu-
sion de ses
doctrines,
il n'hsite
pas
s'enchaner et s'asservir
en
apparence;
il devient le
mdecin,
le
protg,
le
commensal,
ou
plutt,
comme on disait
alors,
le
domestique
du cardinal
Jean Du
Bellay, qui
l'emmne dans ses ambassades
de Rome
;
d'Odet de
Coligny,
dont l'orthodoxie
tait si
problmatique
qu'il
se
pronona pour
la Rforme et finit
par
se marier
;
de
Geoffroy
d'Estissac,
Arque
de
Maillezais,
avec
lequel
il entretenait
une
correspondance
fort suivie et
qui
il crit un
jour
:
Je suis
contrainct de recourir encores vos
aulmosnes,
car les trente
Escus
qu'il
vous
pleust
me faire
icy
livrer sont
quasi
venus
56
LES CONTEURS
AU XVIe SICLE
leur
fin,
et si n'en
ay
rien
despendu
en meschancet
ny pour
ma bouche,
car
je
bois et
mengeue
ordinairement
chez
Monsr le
Cardinal
Du
Bellay,
ou Mons
1'
de Mascon.
Mais
en ces
petites
barbouilleryes
de
despesches
et
louage
de.
meubles,
de
chambre,
et entretenement
d'habillemens
s'en
va
beaucoup, d'argent,
encores
que je m'y gouverne
tant chichement
qu'il
m'est
possible.
Sy
vostre
plaisir
est
me
envoyer quelque
lettre de
change, j'espre
n'en user
que
vostre
serAdce,
et n'en estre
ingrat.

Rabelais,
on le
voit,
ne s'enrichissait
point
la solde des
grands,
et
croyait quelquefois
indispensable
de leur
parler
sur
un ton d'humble soumission
auquel
il ne nous a
pas
accoutums,
et
qui
nous
afflige
un
peu pour
lui. Nous aurions tort
cependant
de nous
apitoyer
sur son
sort,
car cette dfrence fait
partie
de
l'ensemble des
moyens par lesquels
il
parvenait

conqurir
le
seul bien
qui
lui
importt
:
l'indpendance
intellectuelle.
Il existait d'ailleurs sur certains
points
entre lui et ses
pro-
tecteurs une sorte d'unit de A'ues.et d'entente
commune,
dont
ils se rendaient bien
compte, quoiqu'ils
ne s'en soient
peut-tre
jamais expliqus
nettement.
Quand
Rabelais
exposait
comment
par
la vertus des Dcrttes
est l'or subtilement tir de France en Rome
J,
quand
il faisait
dire Homenaz

qu'il
fault ribon
ribaine,
que
tous
Roys,
empereurs, potentatz
et
seigneurs... A'iegnent
l
boucquer
et se
prosterner
a la
mirificque pantophle
2
,
le
pouvoir royal
se
montrait tout
dispos
favoriser ces
opinions, qui
n'auraient
pu
tre
exprimes
avec autant d'audace et de
succs,
si elles
n'avaient eu dans notre
pays
un
public puissant, aristocratique,
se tenant
loign
de la
Rforme,
faisant officiellement
profession
de
catholicisme,
mais fort
peu dispos
subir en
aveugle
les
exigences
indfinies de la
papaut.
C'tait l un
appui,
une force morale
qu'on
n'tait
pas
fch
de montrer la cour de Rome ou du moins de lui
laisser entre-
voir. Les
tendances
qui prirent plus
tard le nom de
gallicanes
commenaient
ds lors se
produire
dans les
rangs
de la
diplo-.
matie
franaise,
et
principalement
parmi
les
cardinaux et les
i.
Quart
livre, chap.
LUI.
2.
Quart
livre,
chap.
uv.
PROFESSION DE FOI DU CUR DE MEUDON 57
vques.
Tutti li
prelali
reconoscono
piu
il re che il
papa,
dit
expressment
Marino Cavalli '.
Cette
complicit
tacite est
l'explication
la
plus
naturelle de la
faveur dont Rabelais
jouissait
la Cour et des
approbations
constantes donnes
par plusieurs
de nos souverains ses
ouvrages.
II.
s'en montra
reconnaissant,
mais cette reconnaissance ne
lui cota
gure,
car elle tait dans un
complet
accord avec ses
convictions. Bien
qu'il
se soit constamment
appliqu,
comme
nous l'avons
Aru,

transporter
l'idal de la
Renaissance,
du
domaine des arts et des
lettres,
o il tait d'abord
confin,
dans la
rgion
bien autrement fconde des ides
religieuses
et
morales,
il montre nanmoins un
loignement
invincible,

l'gard
des doctrines
rpublicaines,
considres
aujourd'hui
comme le
produit
naturel,
comme le rsultat
presque
forc des
littratures
antiques.
Nous sommes contraints d'insister un instant sur ce
fait,
peu
conforme,
nous le
reconnaissons,

l'opinion
courante.
D'minents crivains de notre
temps, qui
avaient fait du
livre de Rabelais leur tude de
prdilection,
n'ont
pas
hsit
le considrer comme un dmocrate. Dans la runion
prpara-
toire du comit
charg
de recueillir des
souscriptions pour
lui
lever une statue dans sa ville
natale,
Edmond About voulait
absolument le
prsenter
comme le
promoteur
des ides
rpu-
blicaines dans notre
pays,
et l'on eut toutes les
peines
du monde
l'en
empcher.
Il faut convenir
que
cette erreur remonte assez loin.
En
1791,
au moment o l'ancienne socit
s'croulait,
o le
pouvoir royal
menaait ruine,
un homme
d'esprit
et
de
sens,
Ginguen,
en
qute
de
parrains pour
ce
qu'on appelait
alors
les ides
nouvelles, publia
une brochure intitule : De
l'auto-
rit de Rabelais dans la rvolution
prsente.
Il
y prouvait,
ce
qui
n'tait
pas
fort
difficile,
que
Rabelais
avait
stigmatis
les
abus de la
papaut,
de la
royaut,
de la
noblesse,
de la
magis-
trature. Il aurait
pu ajouter,
ce
qu'il
n'eut
garde
de
faire,
que,
dans ce
livre,
les classes
pauvres
et laborieuses
n'taient
pas
1.
Relation des ambassadeurs
vnitiens,- p.
300.
58
LES CONTEURS AU XVIe SIECLE
plus
mnages que
les autres. En le ravalant au rle
de
simple
avocat de la cause
populaire,
il lui a enlev
son
grand
caractre
d'crivain
de
gnie
et de
peintre
de l'humanit.
On n'est
pas
demeur
longtemps
dans les limites,
relative-
ment
sages,
o
Ginguen
avait su se maintenir : ce
thme de
Rabelais
dmocrate a fourni
peu

peu
des
dveloppements
tout fait inattendus. Pour ceux
qui parlent
sans rire du
pha-
lanstre de Fourier et de Ylcarie de
Cabet,
le
Gargantua
est
devenu un livre
grave.
On s'est senti
mu,
touch en le lisant.
On a considr son auteur comme
ayant rempli
un
sacerdoce,
on a fait de lui un
druide,
un
pontife,
un
aptre; d'preuve
en
preuve
et de retouche en retouche le
portrait
est arriv
s'loigner compltement
de
l'original,
et
je
ne serais Arraiment
pas surpris que
le naf lecteur d'un de ces
pangyriques
aus-
tres d'un homme
qui
l'tait si
peu,
en Arnt Aroir dans
Rabelais une sorte de Calvin
dmagogue,
un
prcheur
morose
que
rien n'a
jamais
drid.
Si le bruit de ces
louanges
solennelles et
graAres
lui
parArient
dans cet enfer tout
rempli
de

diables bons
compagnons
o
les
philosophes jouissent
d'une ternit si
douce,
comme il doit
se divertir des lourdes dissertations
calfretes
son
sujet!
Quelle
matire raillerie
que
ces

beneA-oles lecteurs
qui
prenant
au srieux le conseil de
soy
reserver rire au
soixante et dixhuitieme Livre
'
,
ont si
parfaitement
mrit
l'pithte 'agelastes,
la
plus
cruelle de celle
que
l'auteur rser-
vait ses ennemis.
On a
peine

s'expliquer
comment on a
pu
mconnatre ce
point
les doctrines de Rabelais. Pour Adter de
pareilles mprises
il
suffisait d'ouvrir son
livre; mais,
par malheur,
c'est ce
qu'on
fait le moins
aujourd'hui.
Jamais on n'a aussi
peu
lu nos
grands crivains;
on se
contente,
la
plupart
du
temps,
de con-
natre les
opinions
nouvelles
que
les
critiques
hasardent
sur eux.
La
vrit,
c'est
que
si
Rabelais
exige
de
grandes qualits
des
souverains,
il ne met
nulle
part
en
question
le
principe
mme
de la monarchie.
1.
Frontispice
du
tiers
livre,
dit. de 1552.
PROFESSION DE FOI DU CUR DE
MEUDON 59
Il
pense,
avec
Platon,
que
les
peuples
seraient heureux

quand
les
roys philosopheraient
ou
les
philosophes rgne-
raient
*
.
Mais loin de limiter la
puissance
des
princes,
et de
faire
d'eux,
comme
plus
tard
Fnelon
,dans
sa
chimrique
Salente,
des
espces
de souverains
constitutionnels ou de
prsi-
dents
vie,
il veut
que
leur
pouvoir
trs absolu
s'appuie
sur
une aristocratie
intelligente
et
forte;
il rve un
Auguste plus
ferme,
un
Franois
Ier
plus nergique,
ou
plutt
ce
bon
tyran

que,
de nos
jours
encore,
Renan
appelait
de tous ses voeux.
Il consent ce
que
le souverain soit un
pre pour
ses
sujets,
mais il ne
demande
pas
un
pre indulgent,
un
pre qui

frappe
ct
,
comme dit La
Fontaine;
il le ATeut svre et
mme
dur. Il a trait les meutiers de Paris avec une
rigueur qu'on
a eu soin de ne
point
faire
ressortir,
parce qu'elle
courait
risque
de modifier l'attitude
qu'on
est convenu de lui faire
prendre
:
Toute la ville feut esmeue en
sdition,
comme vous
saA*ez
que
ce ils sont tant
faciles,
que
les nations
estranges
s'esbahissent de la
patience
des
Roys
de
France,
lesquelz
aultrement
par
bonne
justice
ne les refrnent : veuz les incon-
veniens
qui
en sortent de
jour
en
jour
2.
La
paix
et la
guerre.

Si Rabelais conseille aux rois la
fermet contre les troubles
intrieurs,
il les
adjure
de maintenir
la
paix,
au
prix
des
plus grands
sacrifices.
De tout
temps
les
potes,
d'accord en cela aArecla
multitude,
ont
glorifi
le
guerrier,
le
conqurant, qu'il
se nomme Achille
ou
Alexandre,
Roland ou
Charlemagne
;
si
mme,
comme un
Attila ou un
Gensric,
il
inspire
de la
rpulsion,
il
s'y
mle un
certain
respect,
une sorte d'admiration tremblante.
Les rois
pacifiques
n'veillent
point
de
pareils
sentiments :
leur
prudence
est taxe de
crainte,
parfois
de
duplicit.
Les
foules seront
toujours pour Ajax
contre
Ulysse, pour
Turnus
contre le
pieux
Ene.
La satire rabelaisienne a eu la hardiesse de
s'attaquer
ces
antiques
adorations. Celui
qui projette
des
conqutes,
Picrochole,
l'homme la bile
amre,
l'acaritre,
n'est
pas
seulement
has-
sable,
il est
grotesque
;
quant
ces
capitaines
ce sont de
purs
i.
Gargantua, chap.
XLV.
2.
Gargantua, chap.
xvn.
60
LES CONTEURS.
AU. XVIe SICLE
fantoches,
tandis
que
le vritable hros
est
Pantagruel,
le roi
sage,
calme, indulgent, qui
ose dire :

Toute
ma vie
n'ay
rien
tant
procur que
paix
'
.
Ici Rabelais
se
spare
avec
clat,
non seulement
du
moyen
ge,
comme il a coutume de le
faire,
mais
aussi de
l'antiquit,
pour
se rattacher aux
prceptes
les
plus imprieux,
mais les
moins observs du
pur
christianisme.
De
peur
qu'on
ne nous
accuse d'une
interprtation
arbitraire,
nous
allons
rapporter
sa
dclaration
mme,
crite dans cette
langue loquente,
solennelle,
dpour\rue
d'obscurits et
d'ambages,

laquelle
il s'lAre
instinc-
tivement,
quand
il
s'agit d'exprimer
des ides
suprieures, qui
s tendant au del des limites de son
poque,
s'adressent la
postrit
tout entire :

Le
temps
n'est
plus
d'ainsi
conquester
les
royaulmes
aArec
dommaige
de son
prochain
frre Christian :
ceste imitation des anciens
Hercules, Alexandres, Hannibalz,
Scipions,
Csars et autres telz est contraire la
profession
de
l'eArangile, par lequel
nous est command
guarder,
saulver,
rgir
et administrer chascun ses
pays
-
et
terres,
non hostilement
envahir les aultres. Et ce
que
les Sarazins et Barbares
jadis
appelloient prouesses,
maintenant nous
appelions briguande-
ries,
et
meschancetez
2
.
On le A'oit encore ici
deAranant
de
plusieurs
sicles les
opi-
nions
modernes et rArant l'extinction de la
guerre,
c'est--dire le
dernier
progrs que,
suivant toute
apparence,
il sera donn
l'homme de raliser.
Par malheur il ne
put
caresser
longtemps
sa douce chimre.
Ds
1552,
au
moment o
parat
le Tiers
livre,
il ne lui est
plus permis
de tenir le mme
langage que
dans
Gargantua.
La
France,
menace de toutes
parts,
doit
pourvoir
la fois
l'attaque
et la
dfense. Henri
II,
aprs
aA^oir
pris
Metz,
Toul
et
Verdun,
est contraint de venir
rprimer
les
ravages que
fait
sur la
frontire de
Picardie Marie
d'Autriche,
reine de Hon-
grie,
soeur de
Charles-Quint
et
gouvernante
des
Pays-Bas.
Rabelais,
dans son
prologue,
nous fait assister ces
agita-
tions.
Quoy que soys.
hors
d'effroy,
ne suis
toutesfoys
hors
d'esmoy...
consyderant
par
tout ce
tresnoble
royaulme
de
1.
Gargantua, chap.
xxvm.
2.
Gargantua, chap.
XLVI.
PROFESSION DE FOI DU CUR DE
MEUDON 61
France, de,
del les
nions,
un chascun
aujourdhuy soy
ins-
tantement exercer et travailler :
part
la
fortification de sa
patrie,
et la
dfendre,
part
au
repoulsement
des
ennemis,
et les
offendre.

Alors le
patriote
l'emporte
sur le
philosophe,
il
espre que
la victoire nous donnera ce
qui,
en tout
temps,
a
toujours
t le rve des
plus sages
: une
frontire solide et la
scurit. L-dessus le voil se laissant entraner faire
l'loge
de la
guerre,
et
convenir
qu'elle
a
parfois
son utilit :

peu
de chose me
retient,
que je
n'entre en
l'opinion-
du bon Hera-
clitus,
affermant
guerre
estre de tous biens
pre
: et
croye que
guerre
soit en Latin dicte
belle,
non
par Antiphrase,
ainsi comme
ont
cuyd
certains
rapetasseurs
de
Arieilles ferrailles
Latines,
par
ce
qu'en guerre gueres
de beault ne
voyoient
: mais abso-
lument,
et
simplement par
raison
qu'en guerre
apparaisse
toute
espce
de bien et
beau,
soit decele toute
espce
de mal et
laidure.

Les
peuples peuvent
se fier en toute sret aux
gants que
Rabelais
place
leur tte. Pleins de
courage,
mais aussi de
prudence,
ils ne font la
guerre qu'
leur
corps
dfendant,
et
ne la
poursuivent jamais
au del du besoin
par
une
simple
soif
de
conqute;
ils laissent de tels sentiments leur
adversaire,
l'insens
Picrochole,
dont les folies font ressortir leur
sagesse.
Grandgousier, Gargantua, Pantagruel
ralisent successive-
ment l'idal de la
royaut,
mais
chaque gnration
cet idal
se
complte
et
s'lAre,
de telle sorte
que Pantagruel,
le
dernier,
est,
de
beaucoup,
le
plus parfait
des trois.
La confiance absolue de Rabelais clans la
royaut repose
uniquement
sur une conviction
rflchie;
l'ide
mystique,
si
rpandue
alors,
du droit divin d'une famille
privilgie,
n'a
aucun accs dans son
esprit.
Il s'en
explique
fort crment : Je
pense que plusieurs
sont
aujourd'huy empereurs, Roys,
ducz,
princes,
et
Papes,
en la
terre,
lesquelz
sont descenduz de
quel-
ques porteurs
de
rogatons
et de coustretz
'.
Les
passages
de ce
genre
ont t
invoqus,
non sans
quelque
apparence, par
les
critiques qui
ont travesti Rabelais en adver-
saire dclar de toute aristocratie.
Ils n'ont
pas
assez
remarqu
1.
Gargantua, chap.
i.
62 LES CONTEURS AU XVIe SICLE
que
le hardi
satirique
ne cherche dtruire celle de la
naissance
que pour
la
remplacer par
une autre. Ce
qu'il
admire
chez les
rois,
ce sont leurs
qualits
bien
plus que
l'clat de leur
rang.
Il s'incline devant le
mrite,
qui
devrait,
suivant
lui,
tre le
vritable souverain du
monde;
mais ses
projets
d'amlioration
et de rforme ne concernent
que
les
intelligences suprieures,
ou tout au moins les
esprits
cultivs. Il souhaite l'aisance et la
libert,
pour
lui
d'abord,
et autour de lui
pour
une lite d'rudits
et de
penseurs.
Il
y
a dans la dclaration suivante un incontestable fond de
vrit
agrablement dguis
sous un
badinage plein d'enjoue-
ment :
Oncques
ne A'eistes
homme,
qui
eust
plus grande
affec-
tion d'estre
roy
et riche
que moy
: affin de faire
grand
chre,
pas
ne
travailler,
poinct
ne me
soucier,
et bien enrichir mes
amys
et tous
gens
de bien et de
saAroir
\
Son horizon de charit ne s'tend
pas plus
loin;
il ne
dpasse
pas
la
porte
d'une
gnreuse
camaraderie.
Thlme.

Le
Pantagruelisme.

Qu'on
ne dise
point
que
ce n'est l
qu'une simple boutade,
car la
description
de
l'abbaye
de
Thlme,
o l'idal du
pote prend
une forme si
complte
et si
sduisante,
est le
dveloppement
d'une
pense
analogue.
On a dit cent
fois,
et rien n'est
plus juste,
que
Thlme est
l'exacte
contrepartie
du clotre et
que
l'austrit de la
rgle y
est
remplace par
ce seul
prcepte
:
Fay
ce
que
vouldras.
On a montr Rabelais faisant de la libert le
point
de
dpart
de la
vertu,
car nous
entreprenons
toujours
choses
deffendues
et convoitons ce
que
nous est dni
2
,
et l'on n'a
pas manqu
cette occasion de nous le
signaler
comme le
prcurseur
de
Jean-Jacques
Rousseau.
Seulement,
de
peur
sans doute de troubler
l'conomie de
ces thories
philosophiques,
trs
ingnieusement construites,
mais bien
fragiles,
on s'est
gard
de nous
rappeler

qui
s'ap-
plique
cette
prcieuse
libert de
Thlme.
Ce n'est
pas
faute
que
Rabelais l'ait
dit,
qu'il
l'ait
rpt
sur
tous les tons
avec
l'insistance la
plus gnante
pour
ceux
qui
i.
Gargantua,
chap.
i.
2.
Gargantua, chap.
LVII.
PROFESSION DE FOI DU CUR DE
MEUDON
63
cherchent d'une
faon
assez
purile

dissimuler sur ce
point
son
tmoignage
si formel.
Impossible
d'tablir un
rapprochement
quelconque
entre
la
Rpublique
de Platon ou Y
Utopie
de Thomas
Morus,et
Thlme.
Ici la
libert,
loin d'tre le domaine de
tous,
n'existe
que
sous
la
protection
d'un
prince fastueux,
et forme le
privilge
d'une
lite
aristocratique.
Le... bastiment estoit cent
foys plus
magnificque que
n'est
Bonlvet,
ne
Chambourg,
ne
Chantilly1...

"L'Inscription
mise sus la
grande porte
-
nous. fait connatre
ceux
qui
il est interdit d'en franchir le seuil et ceux
qui
l'entre de cette demeure
privilgie
est
permise.
Parmi ces
derniers
figurent
:
tous nobles chevaliers
En
gnerai
tous
gentilz compaignons.
Une
place
honorable
y
est faite aux
prdicateurs
de la
Rforme :
Cy entrez,
vous
qui
le sainct
vangile
En sens
agile annoncez, quoy qu'on gronde.
L'accs est
plus
difficile encore
pour
les femmes
que pour
les hommes. On n'admet Thlme
que
les

dames de hault
paraige
.
Fleurs de
beault,
cleste
visaige,
A droict
corsaige,
maintien
prude
et
saige;
En ce
passaige
est le
sjour
d'honneur.
Les Thlmites
jouent,
se
promnent,
chantent,
chassent

l'oiseau,
mais la littrature et l'rudition les charment
plus
encore
que
les
divertissements,
ils crivent en vers et en
prose
et
frquentent
assidment

les belles
grandes
librairies
en
Grec, Latin, Hebrieu, Francoys,
Tuscan et
Hespaignol
: dis-
parties par
les divers
estaiges
selon iceulx
langaiges
3
.
Si douce
que
ft cette demeure nul n'tait tenu
d'y
rester.
-Quand
un habitant de
l'abbaye
Adulait la
quitter,
il
pouvait
"i.
Gargantua, chap.
Lin.
2.
Gargantua, chap.
LIV.
3.
Gargantua, chap.
LUI.
64
LES CONTEURS
AU XVIe SICLE
emmener
la dame
qui
l'avoit

prins pour
son dvot
et estoient
ensemble
mariez. Et
si bien avoient vescu Theleme
en dvo-
tion et
amyti,
encores
mieulx la continuoient ilz en
mariaige,
d'autant se
entreaymoient
ilz la fin de leurs
jours,
comme le
premier
de leurs
nopces
'.
Quelque
bonne volont
qu'on y
mette,
il semble bien diffi-
cile
de
surprendre
l une
aspiration dmocratique,
une
peinture
anticipe
du
phalanstre
ou mme de la Maison du
Peuple.
On
y
trouverait tout au contraire un tableau assez fidle de
la socit si
raffine,
mais si cruellement exclusive de la
Renaissance,
qui
ne
pouvait supporter
ni la sottise des hommes
ni la laideur des
femmes,
et
qui
aArait en horreur la Arie mdiocre.
Si
j'osais
hasarder une
hypothse, je
serais tent de
supposer
que
nous avons ici une
description
embellie et
amplifie jusqu'
l'idal de cette
petite
cour
que Marguerite
de Navarre tint suc-
cessivement autour d'elle
Alenon
et en
Barn,
o les
potes
taient
protgs,
les rformateurs
accueillis,
et o sous les
noms de
frres
et soeurs d'alliance on s'abandonnait doucement
des sentiments fort tendres sans
que
la morale
part
avoir
en souffrir.
N'imaginant pas
un
instant,
mme dans ses fantaisies les
plus
oses,
la ncessit d'un
changement
dans la
condition du
peuple,
Rabelais se
contente de souhaiter
que
ses matres
n'abusent
pas trop
de leur
pouvoir arbitraire;
il
fustige
les
Clers, bazauchiens, mangeurs
du
populaire
2
et les
petitz JanspiU'hommes
de bas relief
3

; mais,
dans ces
attaques mmes,
il
y
a
plus
de
haine contre les
oppresseurs
que
de
piti pour
les
opprims.
Nous le
disons
regret,
Rabe-
lais n'avait
pas
de charit dans
le
coeur;
son
comique
tait
implacable,
sa
gat
parfois cruelle;
il suffit
pour
s'en con-
vaincre de relire le rcit des
noces de Basch l.
Ces atrocits
mles de
plaisanteries
joyeuses,
si
frquentes
au
moyen ge>
ont
t,
il faut en
convenir,
un des
plus
tristes cts du caractre
1.
Gargantua,
eh. LVII.
2.
Gargantua,
eh. LIV.
3.
Prologue
du
Quart livre,
i.
Quart
livre,
ch.
XII-XV.
PROFESSION DE FOI DU CUR DE MEUDON
65
national
dont,
par
l
encore,
Rabelais se montre le
peintre
fidle,
mais notre
bienveillance un
peu banale,
fille de la sen-
sibilit, et, avouons-le,
de la sensiblerie du xvme
sicle,
ne
peut
ni les
comprendre,
ni
mme les excuser.
Pantagruel
tant le
personnage
du roman
qui exprime
le
plus
fidlement les ides de
l'auteur,
Rabelais a
donn sa con-
ception
de la Arie
humaine,
le nom de
Panlagruelisme.
C'est
surtout des
actes et des
paroles
de son hros
qu'il
faut la
dgager
;
cependant
une lecture un
peu
attentive
prouve qu'il
en
a donn
plusieurs
fois la
dfinition. Assez
vague d'abord,
et
mme un
peu grossire,
elle se
complte, s'claircit,
s'pure
et
s'lve,
c'est comme une initiation successive dont le mot est
tenu en
suspens.
A la fin de
Pantagruel,
il donne du
mot
Panlagrueliste
une
glose
tout
picurienne
: ...
estre bons
pantagruelistes (c'est
a dire vivre en
paix, joye,
sant,
faisant
tousjours grand
chre).

Dans le
prologue
du Tiers
livre,
des
qualits
morales
trs
releves,
telles
que
la bienveillance et la bonne
foi,
Ariennent
s'y joindre
comme des conditions
indispensables.
Rabelais vou-
lant
indiquer

quel point
il
compte
sur
l'approbation
de ses
lecteurs nous dit :
Je
recongnois
en eulx tous une forme
sp-
cifique
et
proprit
indlviduale,
laquelle
nos
majeurs
nommoient
Pantagruelisme,
moienant
laquelle jamais
en maulvaise
partie
ne
prendront
choses
quelconques,
ilz
congnoistront
sourdre de
bon, franc,
et
loyal courage.

Dans le
prologue
du
Quart
livre il est encore
plus explicite
:

Je
suys,
moiennant un
peu
de
Pantagruelisme (vous
entendez
que
c'est certaine
gayet d'esprit
conficte en
mespris
des choses
fortuites)
sain et
degourt.

Voici le vrai secret : une
sagesse
faite de
beaucoup d'enjouement
alli une forte dose d'indiff-
rence et une certaine
nergie.
L est le
point
ferme de cette
doctrine
ondoyante, qui
se rsume
jouir compltement
des
joies lgitimes
de la vie et en
supporter
les maux avec calme
et
patience.
L'amour et l'autorit
paternelle.

Le xvn sicle,
encore si
rigide
nos
yeux,
se
signale dj,
sur
plus
d'un
point important, par
une dtente dans les caractres.
La
grande
rforme, dans les moeurs
que
Molire, et,
aprs
HISTOIRE DE LA LANGUE. III.
66
" '
'LES: CONTEURS'AU
.XVP
SICLE
lui,
tous nos
comiques
ont l
plus
contribu,
faire
triompher,
c'est
l'mancipation
de l'amour.
En toute occasion
ils rclament
pour
les enfants
la libert
de se marier leur
gr,
et ne
craignent point
d'branler,
de
ridiculiser
mme l'autorit
paternelle,
quand
elle cherche
s'imposer
aArec
trop
de
rigueur.
En cela ils
s'loignent compltement
de
Rabelais,
qui
fut si
souvent leur modle.
Celui-ci demeure tout imbu des
principes
de la
lgislation
romaine,
qu'il
avait tudie de fort
prs
avec son ami
Tiraqueau,
auteur d'un trait sur les lois
conjugales (De
legibus
connubia-
libus).
Pour lui le
pre
est le matre absolu des alliances de ses
enfants,
et il doit se dcider exclusivement
par
des raisons de
famille,
de
sant,
de convenance
et de fortune.
'_.
Faisant allusion des faits
qu'il
n'a
pas
os
spcifier,
mais
qui
deA'aient tre alors
connus,
il nous dnonce certains
religieux
(les
pastophores Taulpetiers,
comme il les
appelle)
mariant des
jeunes gens
l'insu de leurs
parents,
et nous
peint
des cou-
leurs les
plus
Avives le
chagrin
de
ceux-ci,
qui
se sont
noyez,
penduz,
tuez

de
dsespoir.
Il nous en montre mme d'autres
mettant en
pices
le raAisseur et le
religieux
son
complice,
et
s'crie avec une
loquence indigne
: celui
qui
les trouAre

sa
fille
subornant,
et hors sa maison
ravissant,
quoy qu'elle,
en
feust
consentente,
les
peut,
les doibt mort
ignominieusement
mettre,
et leur
corps jecter
en
direption
des bestes
brutes,
comme
indignes
de
re.cepA7oir
le
doulx,
le
desyr,
le dernier
embrassement de l'aime et
grande
mre,
la
Terre,
lequel
nous
appelions Spulture
.
Une telle
punition
lui
parat

peine
suffisante
quand

A^oyent
les dolens
pres
et mres hors leurs maisons enlever et tirer
hors
par
un
incongneu, estrangier, barbare,... cadavreux,
paouvre, malheureux,
leurs tant
belles, dlicates, riches,
et
saines
filles,
lesquelles
tant chrement avoient nourriez en
tout exercice
vertueux,
avoient
disciplines
en toute, honestet ,:
esperans
en
temps oportun
les
colloquer par mariage avecques
les enfans de leurs voisins et
antiques
amis nourriz et instituez
de mesme
soing, pour pan-enir
ceste flicit de
mariage, que
d'eux ilz veissent naistre
lignaige raportant
et hasreditant non
PROFESSION DE'POl'DU CUR DE
MEUDON
67
moins" aux moeurs de leurs
pres
et mres
que,
leurs
biens
meubls et
hoeritiges
*
.
Par un accord tacite fort
remarquable,
les
biographes
et les
critiques qui
se sont
occups
de
Rabelais,
ont
pass
tout ceci
sous
silence,
de crainte
d'altrer en
quelque
chose la
figure
conventionnelle et
populaire
du cur de
Meudon, invariablement
reprsent
dans les vaudevilles et les chansons de cafs-concerts
comme le
protecteur-n
des amoureux.
Le
mariage.

Le Tiers
livre,
d'o ce morceau est
tir,
est
consacr tout entier une
enqute approfondie
sur cette
ques-
tion du
mariage.
Non seulement
Panurge
consulte ce
sujet
les'sorts,
les
sibylles,
les
muets,
les
potes,
les
fous,
mais
Pantagruel, pour
le
satisfaire,

fait assemble d'uni
Thologien,
d'un
Medicin,
d'un
Lgiste
et d'un
Philosophe

et le
mariage
est examin
par
chacun au
point
de Arue de sa
profession.
Deux
de ces
personnages, Bridoye
le
lgiste, qui
est devenu le Bri-
doison de
Beaumarchais,
et
Trouillogan,

philosophe ephec-
tique
et
pyrrhonien

dont Molire a tir le
Marphurius
du
Mariage forc,
sont de Arritables
caricatures,
mais le
thologien
Hypothade,
et
Rondibilis,
le
mdecin,
ne
manquent
ni de raison
ni de sens.

Jamais vostre femme ne sera
ribaulde,
dit
Hypo-
thade,
si la
prenez
issue de
gens
de bien...
aymant complaire
Dieu
par foy
et obsenration de ses sainctz commandemens :
craignant
l'offenser et
perdre
sa
grce par
default de
foy
et
transgression
de sa divine
loy,
en
laquelle
est
rigoureusement
dfendu
adultre,
et commend adhoerer
unicquement
son
mary,
le
chrir,
le
servir,
totalement
l'aymer aprs
Dieu.
Hypothade
considre
du reste la bonne conduite de la femme
comme la
consquence
de celle du mari :
Vous,
de vostre
coust...
luy
monstrerez
bon
exemple,
vivrez
pudicquement,
chastement,
vertueusement
en vostre
mesnaige,
comme voulez
qu'elle
de son cust vive 2.

Il est difficile
d'imaginer
un
plus parfait
modle d'union con-
jugale;
cela ne touche
gure
Panurge, qui rpond
en ricanant
:

Vous voulez
doncques que j'espouse
la femme
forte
descripte
par
Salomon? Elle est morte sans
poinct
de faulte.
Mais la
\.
Tiers
livre, chap.
xi.vm.
2. Tiers
livre, chap.
xxx.
68
LES CONTEURS
AU XVIe SICLE"
leon d'Hypothade
n'en
subsiste
pas
moins,
et il serait
difficile
de tourner en raillerie la
justesse
de ses
penses
et l'lvation
de son
langage.

Je
trouve,
dit
Rondibilis,
en nostre facult
de
Mdecine,
et l'avons
prins
de la resolution
des anciens
Platonicques, que
la
concupiscence
charnelle est refrne
par cinq moyens
\

Le
quatrime
est fervente estude . Ce devait tre le
plus
familier
Rabelais : le travail tait la
passion
dominante de sa
vie,
et
elle ne laissait
gure,
de
place
aux autres.
Cependant
la solitude
lui causait
parfois
du
dcouragement; je
n'ose
dire,
en
parlant
de ce
rieur,
de la mlancolie.
Il
prte
cette rflexion
Panurge
: Le
saige
dict : L o n'est
femme,
j'entends
mre
familes,
et en
mariage lgitim,
le
malade est en
grand
estrif.

Ce
n'est l
qu'une paraphrase
de
YEcclsiaste
(xxxvi, 27)
: Ubi non est mulier
ingemiscit egens.
Mais ensuite Arient la rflexion suiArante :

J'en
ay
Areu claire
exprience
en
papes, legatz.
cardinaulx,
evesques,
abbez,
prieurs,
presbtres,
et moines. Ici Rabelais se trahit. Cette dernire
observation, prise
sur le
vif,
lui
appartient
en
propre,
et avait
d
plus
d'une fois lui venir
l'esprit
dans les froides et soli-
taires demeures
ecclsiastiques
o il tait
appel
comme mdecin.
On est un
peu choqu
de A^oir Rabelais confiner la femme
dans.les fonctions de
garde-malade,
mais il est Aident
qu'il
comprenait que
son attachement et sa tendresse amenaient
encore
plus
de
gurisons que
ses
pansements
et ses remdes.
L'ducation de
Gargantua.

Dans ces derniers
temps,
o l'on a
pouss
si loin l'tude de la
pdagogie,
on a
recherch,
bien au del de
Jean-Jacques
Rousseau et de son
Emile,
les
principes
d'ducation de
Montaigne
et surtout de Rabelais.
Ils sont
exposs
dans
deux morceaux :
La lettre de
Gargantua

Pantagruels ;
L'histoire de l'ducation de
Gargantua
3.
Si nous
adoptons pour
les citer un ordre
diffrent de celui
qu'ils
occupent
dans
l'ouvrage,
c'est
pour
nous
conformer la
date de leur
composition.
Beaucoup
d'indices
semblent
prouver
1. Tiers
livre, chap.
xxxi.
2.
Pantagruel, chap.
vm.
3.
Gargantua, chap. xiv, xxm,
xxiv.
PROFESSION DE FOI DU CUR DE
MEUDON 69
que
Pantagruel
a t
publi
avant
Gargantua;
l'examen des
deux morceaux
qui
nous
occupent
vient
encore
appuyer
cette
conjecture.
La lettre de
Gargantua, empreinte
d'un
sentiment
religieux
des
plus
levs et d'un vif amour
paternel,
ne
contient
qu'un
magnifique loge
de l'tude et
l'esquisse
d'un
programme
assez
indtermin.

Somme
que
ie
voy
un
abysme
de science
,
s'crie le
pre,
mais ce but comment l'atteindre?
C'est
ce
qu'il
indique
assez
vaguement. Quelques
mots sur les
tudes de
Pantagruel
les
prsentent
comme
prmatures
et
superficielles
:

Des ars
libraux, Gomtrie,
Arismeticque
et
Musicque. je
t'en
donnay quelque goust quand
tu
estoys
encores
petit
en
l'eage
de
cinq
six ans.

Rien de
plus
alors sur ce
sujet;
mais
aprs l'incroyable
succs obtenu
par
les Grandes et inestimables
chroniques
de l'norme
gant Gargantua, dont,
en croire le
prologue
du second
livre,

il a est
plus
vendu
par
les
impri-
meurs en deux
moys qu'il
ne sera achet de Bibles en neuf ans
,
Rabelais Aroulut mettre ce
premier ouvrage plus
en
rapport
avec
le
Pantagruel qu'il
venait de
publier,
et
remplaa
la
Chronique
Gargantuine
par
le
Gargantua que
nous
possdons
maintenant.
Parmi les
sujets qu'il y
traite,
l'ducation est au
premier
rang.
Mettant en
pratique
sous nos
yeux
le
programme qu'il
s'tait
content
d'esquisser
clans le
Pantagruel,
il
stigmatise
les
procds
d'enseignement
du
moyen ge
et nous
expose
en dtail la
mthode
qu'il
Areut
y
substituer. Conformment sa constante
habitude,
au lieu de s'attarder eh de
longs
discours,
il met sa thse
en action. C'est
par
le tableau
satirique
de l'ducation ancienne
qu'il
dbute :
Gargantua
est confi d'abord aux soins de Thubal
Holoferne,
sophiste,
ou,
comme
le disent les
premires
ditions,
thologien
en lettres
latines,
et ensuite de
maistre Jobelin
brid . Ils le laissent adonn la
paresse
et la
gourmandise,
ne demandent rien son
intelligence,
surchargent
sa
mmoire,
exigeant
comme rsultat
suprme
de ses tudes
qu'il rpte
ses
leons
au rebours. Il
y
a l non seulement
une vive
critique
des
procds
suivis dans
l'ducation,
mais un
piquant
catalogue
des livres
qu'on y employait
: le
Facet,
Thodolet,
Alanus
in
parabolis,
Marmotret,
etc.
A la fin son
pre

aperceut
que A-rayement
il estudioit
trs-
go
LES. CONTEURSAU XVIe -SIECLE
bien et
y
mettoit
tout son
temps,
toutesfois
qu'en
rien ne
prouffitoit.
Et
que pis
est,
en devenoit
fou,
niays,
tout resveux
et rassot.

Alors,
sur le conseil d'un de ses
amis,
il confie son fils un
nouveau
prcepteur,
Ponocrate
(celui qui triomphe
del
fatigue),
assist d'un
mdecin,
Thodore
(le prsent
de
Dieu), dsign
dans la
premire
dition
par
le nom
plus
caractristique
encore
de
Sraphin Calobarsy, anagramme
de
Phranois
Rabelays,
ce
qui marque
avec insistance combien l'auteur tient
prendre
la
responsabilit complte
du
plan
d'ducation
qu'il propose.
De mme
que l'abbaye
de
Thlme,
cet
idal de socit affec-
tueuse et
intellectuelle,
est
prcisment
l'oppos
du
clotre,
ainsi l'ducation nouvelle
sera, point pour point,
le contraire de
l'enseignement scolastique.
Gargantua, qui
sous la direction de ses
premiers
matres

s'esAreilloit entre
huyt
et neuf
heures,
feust
jour
ou non
*
,.
se leArait alors

environ
quatre
heures du matin
2
,
il n'entendait
plus

Aingt
et six ou trente messes
,
mais

ce
pendent qu'on
le
frotoit,
luy
estoitleue
quelque pagine
de la divine
escripture
.

Il ne
perdoit
heure
quelconcque
du
jour.
Il ne faut
pas
croire
qu'il
deArait rsulter de cette
multiplicit d'occupation
une
grande fatigue,
car il
y
aArait
beaucoup
d'instants o
l'esprit
se
reposait
et o le
corps
seul tait exerc. Un matre dont nous
n'aArons
pas
encore
parl
:

l'escuyer Gymnaste luy
mon-
trait l'art d cheAralerie.
Rabelais mdecin
inaugure
l'ducation
physique,
diminue
par
la varit des exercices la
fatigue intellectuelle,
et
enseigne
toutes choses sans aucun
appareil
pdantesque,
et autant
que
faire se
peut, par
la
contemplation^
directe des
objets.
L'astro-
nomie,
par
exemple,
n'est
pas
d'abord tudie dans les livres.
L'tat du
ciel,
considr matin et
soir,
en est le
point
de
dpart.
Pendant
les
repas,
le matre et l'lA-e s'entretenaient de la
vertu,
proprit, efficace,
et nature de tout ce
que
leur estoit
servy

table. Du
pain,
du
vin,
de
l'eau,
du
sel,
des
viandes,
poissons, fruictz,
herbes, racines,
et de
l'aprest
d'icelles.

Chaque
mets donnait
lieu de la
sorte une tude d'ensemble. Le
plat
1.
Chap.
xxi.
2.
Chap.
xxm.
PROFESSION DE FOI'DU CUR DE.
MEUDON
71
de
lgumes
dont on venait de
manger
tait
examin tour
tour
au
point,
de Arue de la
botanique,
de
l'hygine
et de la cuisin.
Ce n'tait
que plus
tard
que
venait
l'tude
scientifique, qu'on
lisait Pline ou Galien
;
la
science succdait la connaissance
pratique
des choses : avant de
vouloir
devenir un astronome on
eri saA'ait autant
que
les
bergers,
et on n'abordait la
botanique
que lorsqu'on
tait certain de ne
pas s'exposer
aux
moqueries
du
jardinier
ou du matre d'htel. Partout et en
tout,
au lieu de
descendre des
principes
au dtail des choses de la
vie,
le savoir
prsent
dans l'ordre
naturel,
s'lve
par degr
du fait la
cause et de l'ide
particulire
l'ide
gnrale.
Les
simples
com-
prennent
mieux
ainsi,
et
si,
comme il
arrive
souA'ent,
leurs
tudes ne s'achA^ent
pas,
ils demeurent du moins en
possession
de
prcieuses
notions
pratiques, plus
utiles
qu'un enseignement
vague
et abstrait.
Pris dans son
ensemble,
le Araste cadre de ces tudes
dpasse
bien l'tendue de nos
catgories officielles, et,
comme l'a fait
spirituellement remarquer
Sainte-Beuve,
convient
beaucoup
mieux un
gant qu'
un homme. En tout cas les
plus
labo-
rieux d'entre nous
peuvent y
trouver de
quoi occuper
leur vie
entire.
Le malheur est
que
de nos
jours,
dans le
premier
enthou-
siasme caus
par
la lecture de ce
programme,
on l'a
imprudem-
ment
appliqu
aux
pauvres petits
des coles
primaires, qui s'y
trouvent aussi
emptrs
au moral
qu'ils
le seraient au
physique
dans la
casaque
du roi
gant.
Il est un autre
point
sur
lequel
ce
plan,
mme
appliqu
avec
prudence,
laisse fort dsirer.
Comme la
plupart
des
infatigables
savants du XA'I
sicle,
Rabelais ne
comprend pas
d'autre intrt dans la
vie
que
l'tude,
et
chaque
minute a son
emploi
dtermin d'avance avec une
rigueur
qu'on
est un
peu surpris
de trouver chez cet
indpen-
dant,
si ennemi de la
rgle
et de la contrainte. Nous ne saurions
mieux nous faire
comprendre qu'en
rapportant
un
passage
sur
lequel
nous n'aurions certes
pas
insist s'il n'tait
si caract-
ristique.
Le
matin,
Gargantua

alloit es lieux
secretz faire excrtion
des
digestions
naturelles.
L,
son
prcepteur
repetoit
ce'
que
72
LES CONTEURS AU
XVIe SICLE
auoit est leu :
luy exposant
les
poinctz
plus
oscurs
et diffi-
ciles.

Ceci,
je
l'avoue,
est de nature faire
regretter
Thubal Holo-
pherne
et Jobelin brid.
Rabelais dfenseur
de notre
langue
et de notre
littrature.

On se vante
aujourd'hui
de
pratiquer
le
patrio-
tisme littraire
qui
consiste dfendre
l'intgrit
de notre
gnie
propre
et de notre
langue.
Rabelais le
premier
l'a mis en
usage
:
passionn pour
les
littratures
antiques, singulirement
habile enrichir notre Aroca-
bulaire
par
des
emprunts
dont il ne s'est
jamais
Ayante,
mais
qui
n'ont
gure
laiss la Pliade d'innovations A'ritablement
utiles
introduire,
il a eu le rare mrite de dA-oiler lui-mme le
danger
et l'abus du
procd qu'il employait,
mais
auquel
il se
gardait
de
s'abandonner,
et il a crit l'adresse de l'colier
limousin
une Avivante et
imprissable
satire contre ceux
qui
s'loignent
de ce
qu'il
a si bien nomm

notre maternel.lan-
gage
.
Ce n'est
pas
seulement cet corcheur de latin
qu'il stigmatise,
mais,
travers lui et
aprs
lui,
le
pindarisme
de
Ronsard,
les
concetti des
prcieuses,
la subtilit des
dcadents,
l'obscurit
des
symbolistes.
Son
gnie comique
semble aAroir
prAru.
et
atteint d'avance tous les attentats contre la
langue,
et son rire
clatant et sain demeure
encore,
trois cents ans de
distance,
le meilleur
prservatif
contre les fantaisies maladives de notre
poque.
Il nous resterait
beaucoup
de choses dire sur ce
sujet inpui-
sable;
le texte mme de Rabelais
y supplera.
Nous avons
cherch en
faciliter,
non en
remplacer
la lecture. L'histoire
littraire serait une tude bien funeste si elle
dispensait
de
pratiquer
les auteurs
qu'elle
doit avoir seulement
pour
but de
rendre
plus
abordables.
III.

Les
conteurs.
Les
bibliographes
et les
critiques
ont
jadis
enferm Rabelais
dans la
catgorie
des
conteurs,
mais
l'importance
de son oeuvre
a bris
l'troitesse de ce
compartiment.
LES CONTEURS
73
Conteur,
il
l'est
certes,
mais
par
occasion,
sans le faire
exprs, quand
son
sujet
amne des
pisodes amusants,
qu'il
est
loin de
ddaigner;
d'ordinaire il est surtout
narrateur,
et ses
rcits se trouvent si
intimement lis la trame mme de son
oeuvre
que
c'est
peine
si La Fontaine a
pu
ert dtacher
quel-
ques-uns
: Les
coignes
et
Mercure,
l'Anneau d'Hans
Carvel,
le
Diable de
Papeflguire.
Ses
contemporains procdent
d'une tout autre
faon;
ils con-
tent de
propos
dlibr et
uniquement pour
conter.
Quelques-
uns
placent
tout
simplement
leurs rcits les uns ct des
autres,
mais d'ordinaire ils
emploient
certains artifices
pour
les
grouper.
Nicolas de
Troyes.

Le
plus
ancien recueil de contes
du xvie sicle est Le Grand
parangon
des nouvelles
nouvelles,
de
Nicolas de
Troyes.
On n'en connat
qu'un
manuscrit,
divis en
deux
Arolumes,
dont le second nous est seul
parvenu; publi
pour
la
premire
fois en
1869,
il contient cent
quatre-vingt
contes. Sur ce
nombre,
cinquante-cinq
sont tirs de Boccace.
Le
violier des histoires romaines en a fourni dix
autres;
Les
cent
nouvelles,
soixante;
Les
quinze joies
de
mariage,
deux;
Froissart
une,
le roman de Merlin une
galement,
soit,
en
tout,
cent
vingt
-rcits
;
ce
qui
rduit une
cinquantaine
ceux
qui
peuvent
tre considrs comme
appartenant
en
propre
Nicolas
de
Troyes, peu port
du reste
revendiquer
le titre
d'auteur,
car voici comme il
s'exprime,
en tte de son second volume :

Je ne Areuil
pas
dire
que
de mon entendement
j'aye
fait toutes
lesdites
nouvelles,
mais
je
les
ay
retires de
plusieurs
livres,
les autres
j'ay ouy racompter

plusieurs
bons
compaignons.

Le
manuscrit,
d'aprs
la mention
qui
le
termine,
a t achev
le
premier jour
de mars
1536,
mais comme une des
nouvelles,
la
seizime,
s'est
passe

en -l'an
XVXXXVI,
au mois de
may
,
il faut en conclure
que
le
copiste
commenait
l'anne

Pques
et
que
sa
transcription
n'a t rellement
termine
qu'en
1537.
Quant
l'auteur nous ne connaissons
de lui
que
ce
qu'il
nous
en dit
lui-mme,
savoir
qu'il
tait

simple
sellier,
natif
de
Troyes
en
Champaigne,
demorant Tours .
Le
plan gnral
de son
recueil,
qui
n'est
pas
fort clair,
tait
74
LES
CONTEURS ATJ XVIe
SICLE
probablement
expliqu
dans l'introduction
du
premier
volume,
que
nous n'aArons
plus.
;
L'Heptamron.

Jusqu'alors
le Dcamron
de Boccace
n'tait connu
en.France que par
des versions
fort
imparfaites,
Il faut voir dans la
prface
de
YHeplamron
avec
quel
enthou-
siasme fut accueillie la cour la traduction
de Le
Maon,
publie
en
1543,
et ddie
Marguerite
de
Valois,
reine de Navarre.
-
L'engouement
fut tel
que
le
dauphin
Henri,
sa femme Cathe-
rine de Mdicis
et
plusieurs
dames
songrent
former une ru-
nion d dix
personnes
qui
raconteraient chacune
dix
histoires,
afin de
composer
un recueil du mme
genre.
Ce
plan,
si
promptement
conu,
mais aussi Aite
abandonn,
fut
repris plus
tard
par Marguerite
',
qui
entreprit,
de le mener
seule bonne fin
;
mais elle fut dtourne de FachArement de
son
projet par
le
chagrin que
lui causa la mort de
Franois Ier;
le recueil
interrompu parut
d'abord sous le titre d'Histoires des
amans
forlunez, puis,
divis
plus
tard en
sept journes,
il
prit
le nom
'Heptamron.
Le Dcamron
s'ouvre,
on se le
rappelle, par
un rcit trs
mouvant de la
peste
noire de
Florence,
en 1348. Pour
s'y
sous-
traire et se maintenir en belle
humeur,
sept
dames et trois
jeunes
caA'aliers se retirent dans une riante
campagne
afin
d'y
raconter,
des
histoires,
dont le ton badin et licencieux forme un con-
traste
singulier
aArec les scnes de douleur et de deuil
qui
leur
servent de
prface.
Dans
YHeplamron
il
s'agit
d'un autre flau. Des
malades,
des
oisifs,
des
galants accompagnant
les dames
qui
leur tiennent
au
coeur,
se mettent en
marche,
au mois de
septembre, aprs
un
sjour
aux eaux de
Cauterets,
afin de
regagner
leurs
demeures
;
mais le retour est
impossible
: le
pays
est
inond,
les
voyageurs disperss
sont
emports par
les
eaux,
assaillis
par
des
ours,
attaqus par
des
bandoliers;
enfin la
petite troupe,
cruellement
dcime,
se trouve
runie au
monastre de Notre-
Dame de
Serrance,
o elle se
consulte sur le
parti,

.prendre.
Le
gave
n'est
point guable,
les
ponts
sont
emports
et,
pour
en rtablir
un,
il
faut dix ou douze
jours, juste
le-temps
de
1. Sur
Marguerite
d'Angoulme,
reine de
Navarre,
voir
ci-dessous, p.123.
LES CONTEURS.
73
faire un dcamron
;
c'est ce
parti que
tous ces
affligs
s'arr-
tent.
Nos
pres,
il faut en
convenir,
prenaient
les choses
plus phi-
losophiquement que
nous :
quelques-uns
des
Aroyageurs,
dont
les valets ont t
tus,

louent le
crateur,
qui,
se contentant des
serviteurs,
a sauv les matres et les matresses : et
Linerarine,
une
jeune
veuve dont le mari a t enterr la
veille,
ou tout au
plus depuis
deux
jours, approuve
fort le
projet
de se divertir
en racontant des histoires.

Sans
cela, dit-elle,
nous deAien-
drons
fcheuses,
qui
est une maladie
incurable,
car il
n'y
a
per-
sonne de
nous,
s'il
regarde
sa
perte, qui
n'ait occasion d'extrme
tristesse. A
quoi
Emarsuite,
qui,
ce
qu'il parat,
a vu
prir
un de ses
soupirants, rpond
en riant :
Chacun n'a
pas perdu
son mari comme
A-OUS;et,
pour perte
de serviteurs ne se faut
dsesprer,
car l'on en recouvre assez.

Le
point capital
sur
lequel
la reine de NaArarre s'est
spare
de
Boccace,
est son
parti pris
de n'crire nouvelle
qui
ne ft
vritable histoire .
Restreindre,
dans le
conte,
le rle de la
fantaisie,
est une bien fcheuse
inspiration. Joignez
cela les
prches protestants
de dame
Oisille,
femme veuve de
grande
exprience
,
fort semblable la mre de
Marguerite
ou Mar-
guerite
elle-mme
par
ses cts les
plus
monotones,
et le
parti
pris
de ne considrer
chaque
conte
que
comme le
point
de
dpart
d'une discussion
philosophique
et morale
;
vous
compren-
drez alors la
singulire dception
cause
par
ce
livre,
souvent
triste sans en tre
plus
difiant,
et
beaucoup
moins
franais
dans son
esprit que
celui de l'Italien
Boccace,
fils d'une mre
parisienne, parisien
de
naissance,
et
puisant

pleines
mains
dans la fleur de nos fabliaux.
On a
prtendu que
la reine de Navarre n'aA'ait eu
qu'une
part
assez restreinte la rdaction de ce
recueil,
mais il est difficile
de rcuser le
tmoignage
si formel
de Brantme
'
sur ce
point
:

Elle
composa
toutes ses
nouvelles,
la
plupart
dans sa
lityre
en allant
par pays;
car elle avoit de
plus grandes
occupations,
estant retire. Je
l'ay ouy
ainsin conter ma
grand'mre,
qui
alloyt toujours aveq'
elle dans sa
lityre,
comme
sa damed'hon-
1. T.
VIII, p. 126,
d. Lalanne.

76
LES CONTEURS
AU XVIe SICLE
neur,
et
luy
tenoit
l'escritoire
dont elle escrivoit,
et les mettoit
par
escrit
aussi tost et habillement,
ou
plus que
si on lui eust
ditt.

Non
seulement
Marguerite
de Navarre
crivait
des
contes,
mais elle faisait
clore,
elle
couvait,
pour
ainsi
dire,
des
potes,
des lettrs,
des conteurs. Le
tmoignage
trs
frappant
d'un-de
ses
contemporains,
Charles
de
Sainte-Marthe,
nous fera
peut-tre
pardonner
cette
expression
:

Les
voyant,
dit-il,
l'entour de
cette honne
dame,
tu eusses
dit d'elle
que
c'estoit une
poulie
qui soigneusement
appelle
et assemble ses
petits poullets
et les
couvre
de ses ailes.
Ils taient forms sa cour
par
cette mthode d'entretiens
rgls

l'avance,
tour tour
graves
et
lgers,
naturels et subtils
dont
YHeptamron
nous offre tout la fois le rsultat et le
modle.
Les noms des
principaux personnages
de ce recueil : Nomer-
fide, Emarsuite,
Dagoucin,
Saffredan,
Hircan,
sentent le tra-
Arestissement et
l'anagramme;
il est
probable qu'ils dsignent
des
personnages
de la
petite
cour des chteaux de Pau ou
de
Nrac;
mais ce sont des
nigmes qui
restent encore
deA'iner.
Bonaventure Des Priers. Nol du Fail.

Il faut
citer,
parmi
les favoris de la
reine,
BonaArenture Des Periers
',
auteur des Nouvelles rcrations et
joyeux
devis,
rcits
dtachs,
1. Bonaventure Des
Periers,
n
Arnay-le-Duc,
en
Bourgogne,
au commence-
ment du xvi
sicle,
traduisit le
Lysis
de
Platon,
collabora sous le nom
d'Eu'ty-
chus
(Bonaventure)
divers travaux sur les livres saints et travailla aux Com-
menlariilinguse
latines d'Etienne Dolet. Son
Cymbalum
mundien
Franoys, publi
en
1537,
est
prcd
d'une ddicace de Thomas du Cleuier
(ou plutt
du
Clenicr,
Thomas
l'Incrdule)
Pierre
Tryocan (Pierre
Croyant) qui
en fait
pressentir
l'esprit. Dguisant
sous des obscurits affectes d'assez
grandes hardiesses,
l'ou-
vrage, galement
attaqu par
les
catholiques
et les
rforms,
fut condamn
par
le
Parlement,
et son auteur se
donna, dit-on,
la
mort,
dans un accs de fivre
chaude: A'oici en
quels
termes Henri
stienne,
fort anim contre
lui,
raconte en
deux endroits de son
Apologie pour
Hrodote
(chap.
xvm et
xxvi)
cette Bn
tragique
du conteur :
Je
n'oublieray pas
Bonaventure Des
Periers,
l'auteur du dtestable
livre intitul
Cymbalum mundi, qui,
nonobstant la
peine qu'on prenoit
-le
garder (
cause
qu'on
le
voyoit
estre
dsespr
et en dlibration de se
deffaire),
fut trouv s'estant
tellement enferr de son
espe,
sur
laquelle
il s'estait
jette,
l'ayant appuye
le
pommeau
contre
terre, que
la
pointe,
entre
par
l'estomac
sortoit
par
l'eschine.

Il
n'y
a aucune raison
pour rvoquer
en
doute,
comme
on l'a fait
plus
d'une
fois,
ce rcit
contemporain.
Le
plus
difficile est de dter-
miner l'anne de celte mort.
Les uns la
placent
en
1539,
les autres en 1543. La
premire
date doit tre
carte,
car Leroux de
Lincy,
dans sa Notice sur
Margue-
rite,
en tte de
YHeptamron, mentionne un ordre de la reine de Navarre
enjoi-
gnant
de
payer
des Periers ses
gages
de l'anne coule 1541.
LES
CONTEURS
77
souvent imits
par
Bouchet et
quelquefois
par
La
Fontaine,
notamment dans la fable du Pot au lait et dans le
conte
des
Lunettes.
Ajoutons que
sa
double devise
Bien
vivre et se
rjouir;
loysir
et
-libert

nous rvle en lui un. vrai
pantagruliste.
Valet de chambre de
Marguerite,
ses
fonctions
principales
taient celles de
copiste;
il tait
charg,
comme
le
prouve
la
pice suivante,
de lui
prparer
des
manuscrits
qu'elle
reAisait
dans ses
frquentes
excursions
'
:
Pour vostre
licliere
prsente
Je
n'ay
rien
que je
vous
prsente,
Sinon ce vostre immortel
livre,
Lequel pour
lire
je
vous
livre,
Par tel si
que
me le
rendrez,
Et mes faultes
y reprendrez
:
'
Mes faultes
(dis-je) d'escrivain,
Qui
fais souvent maint
escript vain,
Car leans la mienne escriture
Faict
grand
tort votre facture
;
Mais du tout me
corrigeray,
Quand
temps, loysir
et lieu
j'auray.
. Un certain
rapport
entre le
style
de ses rcits et celui de
YHeptamron
a fait
supposer,
sans
beaucoup
de
Arraisemblance,.
qu'il y
aArait traAraill.
Nol du
Fail,
seigneur
de la
Herissaye, juge
au
prsidial
de
Rennes,
conseiller au
parlement
de
Bretagne
2,
a
publi,
sous
l'anagramme
de Lon
Ladulfi,
ses Baliverneries ou contes nou-
veaux
d'Eutrapel, auxquels
ont
succd,
aprs
sa
mort,
les
Contes et discours
d'Eutrapel,
amusants et
Aifs,
mais
qu'il
ne se
pique gure
d'enchaner. Sa deAise

Jouyr
ou rien

est aussi
picurienne que
celle de Bonaventure des
Periers,
mais dans
les
-Propos rustiques
il nous rvle des
qualits que
ce dernier
n'a
jamais
connues. Cet
ouvrage
mrite une
place
tout fait
part
en dehors
de cette littrature un
peu grossirement
fac-
tieuse;
c'est un tableau intressant et naf de la vieille terre
1. Oraison
funbre
de
Marguerite, p.
84.
2. N
vers
1520,
"
Chteau-Ltard,
manoir
patrimonial
de sa
famille,
sur la
paroisse
de
Saint-Erblon,
trois lieues de
Rennes,
il
fit,
comme
volontaire,
en
1543-1544,
une
campagne
en
Italie;
tudia
tour tour le droit
Angers,
Poitiers
et
Bourges,
fut nomm le 14 octobre 1571 conseiller au Parlement
de
Bretagne,
et mourut Rennes le 7
juillet
1591.
78
LES CONTEURS
AU XVIe SICLE
bretonne
o sont

les'plus
forts'hommes,
les
plus
forts -chiens
et les
plus
forts vins
qu'on puisse
voir
'
.
On trouve l des
pages
qui respirent
l'amour
de la
campagne,
et un attendrissement
bien rare cette
poque.
Rien,
par
exemple,
de mieux
exprim que
la colre
de thenot du
Coin,

qui
les oiseaux
mangeaient
les trois
quarts
de ses
fves,
et toute-
fois

prenoit plus
de
plaisir
voir leur
grce
de
venir,
d'espier
et de s'en retourner
chargez, qu'il
ne faisoit les chasser
2
.
Si ces
personnages
nous
paraissent
si
ATaisemblables,
c'est
tout
simplement parce qu'ils
sont vrais. M. Arthur de la Borderie
a retrouv leurs noms dans des
registres
officiels,
ce
qui prouve
que
du Fail a rellement connu ceux
qu'il
nous
peint
aArec tant
de sincrit.
Jacques
Tahureau. Nicolas de Cholires.

Nous ne
citerons
que pour
mmoire un
jeune pote,. Jacques
Tahu-
reau 3,
dont un
livret,
curieux
pour
l'histoire des moeurs du
temps,
et souvent
rimprim,
a t assez mal
propos rap-
proch
des recueils des conteurs. Son titre
seul,
qui
en
indique
le
but,
suffirait le classer ailleurs :
Dialogues
non moins
profi-
tables
que facecieux
o les vices de chacun sont
repris fort pre-
mentpour
nous animer
davantage
les
fuir
et a suivre la vertu.
C'est une tude
morale,
presque
une
prdication; j'accorde
qu'elle
contient des
anecdotes,
mais les
prcheurs
du
temps
ne
les
pargnaient gure
leurs ouailles. Dmocritic le censeur du
monde,
et
Cosmophile
son
apologiste,
sont d'intressants
prd-
cesseurs d'Alceste et de
Philinte,
et Dmocritic
conclut,
comme
un
prdicant
d'alors :
Heureux celui
duquel l'esprance
est au
nom du
seigneur
Dieu,
et
qui
ne s'est
point
arrt aux vanits
des fausses rveries du monde.
Nicolas de Choliresl nous
apprend
comment furent
composes
1.
Introduction, xxij.
2.
I,
59.
3. N en. 1527 dans le Maine et mort en 1555. Il tait
gentilhomme
et
appar-
tenait, dit-on,
la famille de. Du
Guesclin,
mais il-
quitta
de bonne
heure la car-
rire militaire
pour
celle des lettres.
C'tait un des
suivants de
Ronsard, qui
le
nomme dans le
dnombrement des
potes
du
temps
contenu dans la
pice
inti-
tule Les isles
fortunes.
De la
Porte, qui
lui consacre dans ses
Epithtes
une
petite
notice fort
louangeuse,
nous
apprend
que
s'tan't retir en son
pas (o
de malheur il fut
cmpestr
des
liens d'une
femme)...
la mort envieuse d'un si
gentil
personnage...

lui silla

les
yeux
d'un sommeil
irrveillable, peu aprs
la solennit de son
mariage.
-
4. Avocat au
parlement de
Grenoble,
qui
vivait dans "la seconde moiti du
xvi"
sicle,
et dont les
ouvrages
ont
t
publis
de 15S5 1600.
LES CONTEURS
,79
ses
Neuf
matines.
C'est ta
reproduction, dit-il,
de
plusieurs
gentilles
confrences
que j'ay
eues avec
quelques
miens
amys,
lesquels ayant
senty que j'avoie
pris
l'air
par
l'aclvis du
mdecin... se vourent courir
mesme fortune
que
moy...
le
nombre de neuf
qu'icy j'ay
retenu n'est
pas
sans
mystre.
C'a
est une neuvaine
qui
m'a
guery
de mes douleurs.
Chaque
runion a un
sujet
dtermin : De l'or et du
fer,
Des loix
et de
la
mdecine, etc.,
sur
lequel
chacun fait
quelque rcit,
ou
rap-
porte
son
opinion.
Il
y
avait dans
l'antiquit, pour
les entretiens de ce
genre,
un
cadre
commode,
le
banquet. Platon,
Xnophon, Plutarque,
Athne, Lucien,
et bien
d'autres,
l'ont fort
heureusement
employ.
Rabelais,
contre toute
attente,
ne s'en est
jamais
servi.
Ses
Propos
des
bienyvres,
d'une crudit toute
raliste,
abondent
en
plaisanteries vulgaires,
en
dictons,
en
quolibets,
mais ne
contiennent
pas
de
contes,

proprement parler.
Guillaume Bouchet. Broalde de Verville.

Plu-
sieurs de ses successeurs ont au contraire eu recours ce
pro-
cd. Entre
autres,
Bouchet* et Broalde de Verville 2.
Les
Si^esdu
premier
sont des
colloques
familiers
entre"Aroi-
sins,
sur toutes sortes de
sujets
: le
vin, l'eau,
les
femmes,
etc.
L'auteur,
qui
ddie son livre A Messieurs les Marchands de la
1. La
vie de Guillaume
Bouchet,
sieur de
Brocourt,
est
peu
connue. Il tait fils
de
Jacques Bouchet, imprimeur
Poitiers. Le second livre des
Sres,
dont le
privilge
est dat du

dernier
jour
de
juin
1597
,
ne
parut qu'aprs
la mort de
l'auteur. On la
place,
avec assez de
vraisemblance,
vers 1593 ou 1594. Les vers
suivants d'un sonnet
qui figure
sous le titre de Tombeau
parmi
les
pices
limi-
naires du
troisime livre des Sres
prouvent qu'il
ne mourut
qu' quatre-vingts
ans bien
compts
:
Huit
fois
dix ans
complets
en ce monde inconstant
Sans
peine
et sans
douleur,
il a vescu
contant)
(Ce qui
fixe aux environs de 1513 la date de sa naissance. 1
2.
Franois Broalde,
fils de Mathieu de
Broalde,
ministre
prolestant, naquit
Paris le 28 avril 1556. Dou d'un
got
trs vif
pour
les
sciences,
il
publia plu-
sieurs
ouvrages
de
mathmatiques. Ayant abjur
le
protestantisme pour
entrer
dans les
ordres,
il
ajouta
son nom celui de
Verville, probablement
de
peur
d'tre confondu avec son
pre.
Les
registres
de la cathdrale de Tours renfer-
ment la date du' vendredi 3 novembre 1593
l'acte de sa
rception
comme cha-
noine dans le
chapitre
de Saint-Gatien.
Il
publia,
dans le cours de cette mme
anne,
un
ouvrage religieux
et moral intitul
: De la
Sagesse,
livre
premier
auquel
il est trail du
moyen
de
parvenir auparfaict
estt de bien vivre... 11 est
assez curieux de voir
figurer
ici dans le titre d'un
ouvrage
difiant cette dno-
mination Le
Moyen
de
parvenir... que
l'auteur devait
appliquer plus
tard un
(ivre
d'une nature si diffrente. Sa
mort,
dont la date est
incertaine,
est
rap-
porte
d'ordinaire l'anne 1629.
80
LES CONTEURS
AU XVIe SICLE
ville
de Poictiers
qui
l'ont
constitu en la
charge
et
dignit
de...
Juge
et Consul... ,
se
propose,
non
seulement de les
divertir,
mais
aussi de les instruire
... les
propos
doctes et
rcratifs
des
banquets,
dit-il
dans un Discours sur son
livre,
resjouissent
les
corps
et les
esprits,
autant ou
plus que
faict le
vin. Outre
laquelle
rfection
de
l'esprit
et du
corps,
ces
mdiocres
et familiers convis et
banquets...
servent encores
pour acqurir
la
congnoissance
de
plusieurs
sciences... Escole
vrayement
Pythagoricque...
estant trs certain
qu'un
homme
de lettres faict
plus
de
profict
en une heure
qu'il employ

discourir et
raisonner avec ses
semblables,
qu'il
ne ferait en
un
jour
se tenant
solitaire et renferm en une estude.

Le
Moyen
de
parvenir
de Broalde est d'une tout autre enver-
gure.
Il nous fait assister un de ces immenses
banquets
comme
on les rvait au xvie
sicle,
et dont les Noces de Cana de Paul
Vronse ne donnent
qu'une
ide
imparfaite.
Le bout de la table
est
occup par
Bonne-Intention,
A'tue d'une robe de
prsident;
sur les cts les hros
antiques,
les
empereurs,
les
rois,
les
rformateurs,
les
potes,
les crivains anciens et modernes :
Agamemnon,
Alexandre, Platon, Luther, SaAronarole, Rabelais,
Ronsard,
cent autres de tous
temps,
de tous
pays,
illustres ou
obscurs. Alors les
contes,
les
histoires,
les
railleries,
les
impits,
les
apophtegmes,
les
coq--1'ne
se succdent sans
interruption;
les
croyances
diverses sont
passes
en reA'ue et
bafoues,
les
mots, traArestis,
perdent
leur sens
propre pourreA'tir
celui
qu'ils
reoivent
de
l'quivoque
et du
calembour;
c'est la dbauche
intellectuelle
la
plus Arive,
la
plus
anime,
parfois
aussi la
plus
lassante.
Depuis cinquante
ans les auteurs du xvie
sicle ont t fr-
quemment rimprims.
Les ditions de
Rabelais,
en
particulier,
se sont
multiplies,
ce
qu'il semblait,
outre
mesure;
les unes
luxueuses,
les autres
modestes et
populaires
;
celles-ci s'talant l'aise en un
grand
nombre de
volumes,
celles-l
s'efforant
de se condenser en un
seul
;
plusieurs
interprtes
d'une
faon
nouvelle
par
des dessi-
nateurs dont le
grand
satirique
tentait la
fantaisie;
aprs
les
ditions sont venues les
biographies,
les
tudes;
tout cela s'est
vendu, et,
ce
qui
n'arrive
pas toujours,
s'est lu.
LES CONTEURS
81
La
gloire
de Rabelais s'en est fort
accrue, et,
de leur
ct
ses
lecteurs ont
considrablement
profit
de
cette
intelligence plus
complte
et surtout
plus
intime des oeuvres
de ce
grand gnie
si
propre
nous
inspirer
la
gat,
la
patience
et la
sagesse.
Il est de ceux
qui,
suivant une
expression populaire,

gagnent
tre connus
,
et tel
qui
ne savait
gure
son
sujet que
le mal
qu'il
en avait entendu
dire, est,
comme
Voltaire,
revenu sur
son
compte
de meilleurs sentiments et a t
capable
de
mieux
apprcier
cet
ample gnie
si
dfinitivement caractris
par
le
nom d'Homre bouffon.
Si
j'ose
dire toute ma
pense,
il en a t un
peu
autrement
des conteurs.
Autrefois on ne les trouvait
que
clans les vitrines des biblio-
philes.
Ils en taient la
joie
et
l'orgueil;
on ne
pouvait
se les
figurer que
relis en
maroquin
et
garnis
de moire et de tabis
;
la
banalit du fond et la
grossiret
de la forme
disparaissaient
sous l'clat des
dorures,
leur raret les rendait
presque
res-
pectables;
leur chert faisait croire leur Amateur. Peu
peu
ils se sont
dmocratiss;
les
Techener,
les
Gosselin,
les
Jannet,
les Jouaust les ont rendus
abordables,
et comme la
sp-
culation n'a
pas toujours
t
bonne,
les Arolumes ont
pass
des
devantures des librairies aux botes des
talages,
o ils ont t
affichs au rabais.
'
Tout au contraire de
Rabelais,
ils ont
perdu
cette diffusion
de leurs oeuvres.
Murger
disait
parfois
en
plaisantant
ses
amis
qu'il
crivait

en
marge
de la socit

;
cela
s'applique
oien
plus rigoureusement
eux. Ils ne sont
pas
arrivs con-
qurir
une
place
dfinitive dans notre littrature.
Sur leur
rputation,
les amateurs
d'ouvrages
libres
se sont
mis les
lire,
mais les ont bientt
dlaisss,
car ils ne les ont
trouvs ni aiss
comprendre
ni suffisamment licencieux,
seules
qualits auxquelles
cette classe de lecteurs soit sensible.
Au moment o ils semblaient
prs
de tomber dans un discr-
dit
qui risquait
de deTenir
dfinitif,
les
historiens,
les archo-
logues, qui
les eurent
plus
facilement
leur
porte,
se convain-
quirent
des services de
premier
ordre
qu
ils
pouvaient
rendre
pour
la connaissance des moeurs
bourgeoises
et
campagnardes,
du
mobilier,
du
costume,
de tant de dtails
fugitifs qui
compo-
c
HISTOIRE DE LA LANGUE. IIL
82
LES CONTEURS AU XVIe
SICLE
sent la vrit
relative du
moment,
et
qui
dans les oeuvres
srieusement
historiques
sont
ngligs
de
parti pris.
Quant

nous,
nous sommes
particulirement
frapp
de l'en-
semble
considrable
de documents
qu'ils
fournissent l'tude du
langage parl,
dont
l'histoire,
si curieuse

faire,
n'a
pas
mme
t
essaye jusqu'ici.
Les conteurs
ont
donc,
leur
insu,
prpar

plusieurs
classes
d'rudits des matriaux intressants,
fort
dignes
d'tre
utiliss
et,
aprs
avoir t les amuseurs de leurs
contemporains,,
ils sont
appels

devenir,
en
plus
d'une matire
importante,
des tmoins irrcusables et nafs de l'histoire intime de leur
temps.
BIBLIOGRAPHIE
RABELAIS
Une
bibliographie
de Rabelais fournirait facilement la matire d'un
volume. Nous n'essaierons donc
pas
de dcrire les ditions
originales.
Rappelons
seulement
que
les
quatre
livres du roman ont t
imprims
successivement;
le
Pantagruel,
dont la
premire
dition date est de
1533,
semble antrieur au
Gargantua, qui
ne
parait
avec une date
qu'eu
1535.
La
premire
dition des
quatre
livres runis est de 1553.
Quant
au dernier
livre,
dont l'authenticit est fort
douteuse,
il ne
parut
qu'aprs
la mort de
Rabelais,
d'abord en seize
chapitres seulement,
avec le
titre de L'Isle sonnante et la date de
1562, puis
en
1564,
sous cette dnomi-
nation, qui
a
pour
but de le
rattacher,
en
quelque
sorte
officiellement au
reste de
l'ouvrage
: Le
cinquiesme
et dernier livre des
faits
et dicts
hroques
du bon
Pantagruel, compos par
M.
Franois
Rabelais,
docteur en mdecine.
Editions aunotes de
Rabelais,
classes
chronologiquement
d'aprs
la date du
premier
volume :
1711. LE
DUCIIAT,
BERN. DE LA MONNOYE.
1823.
ESMANGART,
ELOI
JOHANNEAU.
1841. L.
JACOB,
Bibliophile.
1857.
BURGAUD DES
MARETS,
RATHERY.
1868. A. DE
MNTAIGLON,
LOUIS
LACOUR.
1870. CH.
MARTY-LAA'EAUX.
1873. P.-J.
(PIERRE
JANNET).
1881. Louis MOLAND.
Ouvrages sur la vie et les
oeuvres de
Rabelais.

(Nous
n'indiquons pas
les
nombreuses
monographies qui
ont
paru
dans des
Mlanges,
des
Revues et des
Journaux.)

Alfred
Mayrargues, Rabelais,-
1868.

R. Gordon
(Le Dr),
F. Rabelais la
Facult de mdecine de Mont-
pellier,
1876.

J.
Fleury,
Rabelais et ses
oeuvres,
1877.

Emile
Gebhart,
Rabelais,
la-Renaissance et la
Rforme,
1877.
(Ouvrage rimprim
avec de
grands
changements
en
1895.)

Arthur
Heulard,
Rabelais
chirurgien,
BIBLIOGRAPHIE
83
1885;

Rabelais,
ses
voijages
en
Italie,
son exil
Mclz,
1891.

Paul
Stapfer, Rabelais,
sa
personne,
son
gnie,
son
oeuvre,
1889.
LES CONTEURS
Ouvrages gnraux.

Les conteurs
franais, Paris, 1874-1883,
10 vol.

Pietro
Toldo,
Contributo all studio dlia novella
francese
del
XV et XVI
secolo,
considerata
specialmmte
nette sue atlincnzc con la lillcra-
iura
italiana, Roma,
1895.

Gaston
Paris,
Lu nouvelle
franaise
aux
XVa et XVI
0
sicles
(Journal
des
savants,
mai et
juin
1895.
Compte
"rendu de
l'ouvrage prcdent).
Editions
spares.

(Nous
donnons en
gnral
: 1 le litre de l'di-
tion
originale,
2 le titre d'une dition rcente
annote.)

Nicolas de
Troyes,
Le
grand
parangon
des nouvelles
nouvelles,
publi d'aprs
le manus-
crit
original, par
Emile
Mabille, Paris,
1869.

Marguerite
de Navarre.
Histoires des amans
fortunez... Paris,
1558
(Le
livre est
anonyme;
la ddi-
cace est
signe
:
Pierre Boaistuau surnomm
Launay), Paris, 1558;

L'heptameron
des nouvelles de
Marguerite
de
Valois, Royne
de
Navarre,
Remis en son ordre
confus auparavant
en sa
premire impression...
par
Claude
Gruget
Parisien, Paris,
1559.
(La premire
dition ne renfer-
mait
que soixante-sept
nouvelles,
celle-ci en contient
soixante-douze.)

L'heptameron...
Texte des
manuscrits,
avec notes variantes et
glossaire par
Frdric
Dillaye,
Notice
par
A.
France, Paris, 1879,
3 vol.

Bona-
venture des
Periers,
Les nouvelles rcrations et
joyeux
devis...
Lyon,
1658.

OEuvres
franoises...
annotes
par
Louis
Lacour, Paris,
1856.

Nol du
Fail,
Discours d'aucuns
propos rustiques
de Maistre Lon
Ladul,
Champenois, Lyon, 1547;

Balivemeries ou contes nouveaux
d'Eutrapel,
autrement dit Lon
Ladul, Paris, 1548;

Les contes et discours
d'Eu-,
trapel, par
le
feu Seigneur
de la
Herissaye,
gentil-homme breton, Rennes,
1585;

Les
propos rustiques
avec des notes
par
M. Arthur de la Bor-
derie, Paris,
1878.

Les balivemeries et les contes avec une notice
pur
E.
Courbet, Paris, 1895,
2 vol.

Tahureau
(Jacques),
Les
dialogues
avec notice
par
F.
Conscience, Paris,
1871.

Cholires,
Les
neuf
mati-
nes, Paris,1585;

Les
Apres
disnees, Paris, 1587;

OEuvres,
Notes
par
Jouaust, Prface par
P.
Lacroix, 1879,
2 vol.

Guillaume Bouchet,
Premier livre des
serees, Poitiers, 1584;

Les serees avec notice et index
par
C.-E.
Roybet (Charles Royer,
Ernest
Courbet),
Paris, 1873,
6 vol.

Broalde d9
Verville,
Le
moyen
de
parvenir,
oeuvre contenant la raison
de ce
qui
a
t,
est et sera.
Imprime
cette anne
(1612?
1620?).
Avec
notice,
variantes, glossain par
Charles
Royer,
Paris, 1870,
2 vol.
CHAPITRE
III
MAROT ET
LA POSIE
FRANAISE
De 1500 1550
'.
I.

Les
prdcesseurs
de Marot.
Les
grands
Rhtoriqueurs.

Entre
le
moyen
ge, qui
eut tant de
peine

mourir,
et la Renaissance
dont les
pleins
effets se faisaient attendre en
France,
l'histoire
de notre
posie
pendant
la
premire
moiti du xvie sicle serait une
priode
confuse et assez aride
parcourir,
s'il ne
s'y
rencontrait un
pote qui
la rsume
presque
lui
seul,
et offre
dj
plus qu'une
bauche de
l'esprit
national,
dans ce
qu'il
a de
grce
aimable
et
lgre,
de dlicatesse et de bon sens. Mais Clment
Marot ne
saurait tre isol de ceux
qui
l'ont
prcd,
de ses
contemporains
et de- ses successeurs immdiats : il
importe
de le
replacer
au
milieu
d'eux,
ne ft-ce
que pour goter pleinement
tout ce
qu'il
y
a de
personnel
dans son
exquise
et libre allure.
Le xvc sicle aArait Aru fleurir deux
potes
d'un
gnie
diffrent
et d'un mrite
ingal
:
l'un,
attach au
systme allgorique
du
Roman de la
Rose,
mais sans
gaucherie, dj plein
de raffine-
ments et
presque
de
prciosit; l'autre,
plus grand
et
plus
Arivant,
poussant parfois
jusqu'au cynisme
sa hardiesse et sa
verve
native,
Arrai et
profond malgr
tout,
auquel
n'ont
pas
1. Par M.
Bourcicz, professeur
la Facult des lettres de l'Universit de Bordeaux.
LES
PRDCESSEURS DE
MAROT
8S
mme
manqu quelques
mlancoliques
accents.
Cependant
ni
l'un ni l'autre
n'eurent une influence
dcisive,
semble-t-il,
sur
la littrature de leur
temps
:
"Villon tait d'une
originalit
trop
puissante pour
avoir des hritiers
clignes
de
lui;
de
Charles
d'Orlans,
on n'imita
que
ce
qu'il
avait eu
de
pire,
le
svmbo-
lisme obscur. Et mme ne l'avait-on
pas
oubli?
Si,
vers la fin
du xv
sicle,
les
potes
allaient
l'cole,
c'tait
bien
plutt

celle d'Alain
Chartier,

doux en ses faicts et
plein
de
rhtorique
.
Sos l'influence d'Alain
Chartier,
il
s'tait form une cole
savante
qui
fleurit d'abord la cour de
Bourgogne et,
un
peu plus tard,
dans les
Flandres,
gouvernes
par Marguerite
d'Autriche. Les
reprsentants
de cette cole eurent
presque
tous la
prtention
d'tre la fois
orateurs,
historiens et
potes
: mais
leur lo-
quence
ne fut
qu'une emphase
ridiculement
boursoufle
;
leur
posie rampa
au milieu
d'allgories
morales
froidement
dlayes
;
d'historiens,
ou mme
d'historiographes,
ils n'eurent
que
le
nom,
et furent des
apologistes
aux
gages
des
princes
qui
les
rmunraient. Leur
groupe
est connu sous un nom
qu'ils
s'taient dcern eux-mmes comme un titre
d'honneur,
et
qui
caractrise bien leur manire : ce sont
les
grands
Rhtori-
queurs
.
Le
premier
en
date,
et l'un des
plus
illustres,
avait t le
chroniqueur Georges
Chastelain,
qui
mourut en
1475,
conseiller
et
panetier
des ducs de
Bourgogne.
Parmi ses successeurs
directs,
les
plus
en Arue furent Meschinot et Jean
Molinet,
qui
par
la fin
de leur carrire
appartiennent dj
au xvic
sicle,
car

quoi
bon nommer ici la tourbe des imitateurs secondaires et
des
ridicules
disciples?
Ce n'est
point que
Meschinot et Molinet
chappent,
eux
aussi,
ce
reproche
de ridicule. Le
premier
se
fit connatre
par
un bizarre recueil de
posies
intitul les
Lunettes des
Princes,
qui
eut
vingt
ditions en moins d'un demi-
sicle,
et dut ce succs tous les tours
de force alors en
vogue,
rimes
allitres,
vers
rtrogradant
droite ou
gauche
: un des
huitins de son livre
peut
se lire de trente-huit
faons
diff-
rentes,
en offrant
toujours

rime et sens
;.c'est
le chef-d'oeuvre
du
genre. Quant
Jean
Molinet,
il se
distingue par
son
pdan-
tisme solennel et une sorte d'abondance strile : il
plie
sous
le
poids
d'une rudition
indigeste
et de mauvais
aloi;
il aborde
86
MAROT
ET LA POSIE FRANAISE
tous les
sujets,
sacrs
ou
profanes,
moraux
ou licencieux,
et
les
noie tous sous les flots d'une
loquence
verbeuse.
Ses Orai-
sons,
ses
Complaintes,
son
Chapelet
des Dames,
son
Temple
de
Mars,
son fameux
Dbat de la chair
et du
poisson
sont
gale-
ment illisibles.
S'il
invente,
c'est
dans le
genre
allgorique,
et
son
suprme
effort est d'aboutir
au
cliquetis
puril
des
mots,
tel
qu'on
le
trouve,
par exemple,
dans cette
complainte
sur la
mort d'une
princesse
:
0
Atropos, trop
ton ardure
dure,
Quand
m'as ost de ma semblance blance
Marguerite par
la laidure dure.
Crtin et la
potique
de Jean Fabri.
Meschinot A-cut
en
proA'ince
;
Molinet
peut
la
rigueur
tre considr seulement
comme le
type
du bel
esprit
flamand et des
potes qui
fleuris-
saient,
A-ers lafin du xvc
sicle,
sur les rives de l'Escaut. Avec
Guillaume
Crtin,
trsorier de la
chapelle
de Vincennes et
chantre de la
Sainte-Chapelle, charg par
Franois
Ier de rimer
en douze livres une
Chronique
de France
(qui
est reste manus-
crite),
c'est bien Paris mme et la Cour
qui
sont infects de la
contagion.
Les
rhtoriqueurs
ont tout
envahi,
et
rgnent partout
en matres. Nul ne fut
plus
admir, lou,
presque
A'nr de ses
contemporains, que
Crtin;
Marot
reoit
ses
leons,
et le
pro-
clame
souverain
pote
franois ;
lorsqu'il
meurt en
1525,
charg
d'ans et
d'honneurs,
son nom
surAit,
et son oeuvre
semble
promise
aux
plus glorieuses
destines.
Cette oeuvre se
compose
de chants
royaux,
ballades,
rondeaux
et
dizains,
o la
pense
est constamment
relgue
au dernier
plan,
o
l'unique
souci de l'auteur a t de
produire
un fracas
de mots
tourdissant et de faire rimer entre eux des membres
de
phrase
entiers. Il serait
superflu
d'en rien citer. Du
reste,
pour
se faire une ide de l'art des
rhtoriqueurs,
il suffit de
jeter
un
coup
d'oeil sur les
potiques
du
temps
et sur les
pr-
ceptes
dont elles sont farcies.
Molinet,
ds
1493,
avait
compos
la sienne
;
un
auteur,
qui
s'est cach sous le
pseudonyme 'Infor-
tunatus,
en
rdigea
une autre en
latin,
A'ers 1502 : mais la
plus
complte
de
toutes est celle de
Pierre
Fabri,
qui parut

Rouen en
1521,
sous
le-titre de Grand et
vray
art de
pleine
LES
PRDCESSEURS DE
MAROT. 87
Rhtorique.
Cette
potique
se
divise en deux
parties,
el la
pre-
mire n'a
trait
qu'
l'loquence
: clans la
seconde
mme,
on
trouve bien
des dtails
qui
sont
plutt
du
ressort de la
gram-
maire
que
de
celui de la
posie.
Quant
aux
genres
dcrits
par
le
menu,
ce sont le
lai,
le
Adrelai,
le
rondeau,
le
chapelet,
la
palinod, l'pilogue,
le refrain
branlant,
la
ballade,
le chant
royal,
le servantois.
Fabri
parat
souponner
la
rgle
de l'e
muet
plac
la
csure,
mais il
l'explique
mal. Le mtre la
mode est A'idemment le vers de dix
syllabes
:
l'alexandrin,
au
contraire,
est si bien tomb en
dsutude,
que
deux mots en
passant
lui sont
peine consacrs,
et
qu'il
est
ddaigneusement
trait d'

antique
manire de rilhmer . L'effort de l'auteur a
port
sur les
prceptes multiples qu'il
donne
pour
entrecroiser les
rimes,
et c'est l aussi
qu'apparaissent
clans toute leur niaiserie
purile
ces
jeux
de la
forme
auxquels
les
rhtoriqueurs prten-
daient rduire la
posie.
Que
de
faons
de
rimer,
et
que
de
complications
inutiles ! Voici d'abord la rime
lonine,
la
plus
noble de
toutes;
puis
Arient la rime
quivoqite,
excellente,
elle
aussi,
et
qui suppose
la fin du Arers des mots de sens diffrent
mais
composs
de
syllabes identiques.
Quant
aux rimes
enchanes, entrelaces, annexes,
elles ont de
grands rapports
entre elles : toutes consistent
plus
ou moins commencer le
second vers
par
un mot
qui reproduit
la fin du
premier
ou en
rappelle quelque syllabe.
Dans le dernier mot d'un
vers,
on
peut
aussi retrouver la
syllabe qui
termine l'avant-dernier
: c'est la
rime
couronne,
dont une
expression
comme
jardinet
net donne
le
type.
Que
dire enfin de la rime
rtrograde,-
de ces vers
qui
peuvent
se lire de
gauche
droite ou de droite
gauche,
en
offrant le mme
sens,
comme celui-ci :
A mesure ma dame ruse ma!
Pierre Fabri dcrit encore la rime
croise,
la-
fraternise,
Yemperire,
la rime
d'cho,
etc.: On cleA"ine
qu'au
milieu
de ces
.
complications
de la
forme,
de ces
procds
enfantins

allit-
rations,
rptitions ineptes
de
syllabes,
batteries
de mots
plus
ou
moins
sonores,

il n'est nulle
part-question
du fond. Voila
o l'on en tait encore
pendant
les
-premires
annes
du
rgne
88
MAROT
ET LA
POSIE
FRANAISE
.
de
Franois
Ier : le
moyen
ge
se survivait
au milieu
de ces
raffinements
du mauvais
got,
et la
pense
risquait
son tour
de se
striliser,
grce
cette
ridicule
technique,
tous ces
prceptes que
Marot
lui-mme
a
parfois
trop
docilement
suivis.
Cependant quelques
potes,
tout en
acceptant
en
principe
la
discipline
des
rhtoriqueurs,
savaient
dj
l'occasion s'en
affranchir.
Octavien de Saint-Gelais,
le
pre
de
Melin,
et
qui
mourut en 1502
vque
d'Angoulme,
mrite
d'tre mentionn
parmi
eux. Sa Chasse
ou
Dpart
d'amour
n'est,
ATai
dire,
qu'un
recueil de rondeaux et de ballades dans le
got
du
temps,
o il a
puis
toutes les A'arits de
rythmes
connues. Mais le
Sjour
d'honneur est une oeuvre
qui
vaut
mieux,
et renferme au
moins avec des sentiments
vrais
quelques descriptions
intres-
santes.
L,
sous les
allgories
de la
forme,
OctaA'ien de Saint-
Gelais a laiss
percer
des souvenirs
personnels,
et les
regrets
qu'il exprime
sur sa
vie,
follement
dissipe
dans les
plaisirs,
ne
sont ni sans
grce
ni sans mlancolie.
Jean Le Maire de
Belges.

La
petite
cour de Malines

o
Marguerite
d'Autriche,
pote
elle-mme,
se
peignait

bannie de tout desbatement


,
languissant

prs
de mort A-h-
mente


A'it aussi clore un
pote qui
sut la fin s'leArer
au-dessus des
purilits pdantesques,
et dont l'oeuvre est tra-
verse
par
un souffle
prcurseur.
Jean Le Maire tait n
Belges,
dans le
Hainaut;
il
remplit prs
de
Marguerite
des
fonctions
diverses,
sjourna
entre
temps

Lyon,

Venise,

Rome,
et finit
par
tre attach la maison d'Anne de
Bretagne.
Aprs
le
rgne
de Louis
XII,
il
tomba
(Aolontairement,
semble-
t-il)
dans une obscurit
profonde
: la date de sa
mort,
longtemps
incertaine,
a t rcemment fixe a:vant 1525. Marot ne fut
pas
sans
profiter
de ses conseils et de ses
exemples.
Neveu de
Molinet,
successeur en
quelque
sorte des
historiographes
de la
maison de
Bourgogne,
Jean Le Maire semblait destin
perp-
tuer la
tradition des
grands
rhtoriqueurs.
En
fait,
il n'a
pas
compltement rompu
avec elle
:.
il
s'y
rattache
par
le besoin de
sermonner
pompeusement,
et
par
les moralits
allgoriques
dont
il a
rempli
son oeuvre
capitale,
les
Illustrations de Gaule et Sin-
gularitezde
Troie. C'est
une.oeuvre
trange
et diffuse
que
ces
Illustrations,
sorte de
chronique
en
prose,
o
l'on voit
rappa-
LES
PRDCESSEURS DE MAROT
89
ratre toutes les
lgendes
dj
recueillies auxif sicle
par
Benot
de Sainte-More
;
o la maison
d'Autriche,
comme celle de
France,
se trouve
rattache la
ligne
d'Hector
;
o se droule la suite
de nos rois
depuis
Francus
jusqu' Charlemagne,
en
passant par
Pliaramond
;
o
Homre
lui-mme,
mais surtout
Dictys
de Crte
et Dars le
Phrygien
ont t mis
contribution;
o l'anti-
quit
nous
apparat trop
souvent travestie sous les couleurs du
xv sicle.
Malgr
tant de
dfauts,
tant de fables srieusement
compiles,
le livre est attachant
par
endroits,
et on
y
trouve le
charme
imprvu
d'un tour fleuri et d'une
prose potique.
Le sen-
timent de la beaut
antique
n'en est mme
pas toujours
absent.
Le
jugement
des trois
desses,
par exemple, y
est retrac aArec
art : rien de
plus voluptueux que l'apparition
de
Venus,
blouissante dans sa
nudit,
avec

ses lvres coralines
et bien
joinfisses, qui
d'elles mesmes sembloient semondre un
baiser . Le rcit des amours de Paris et d'OEnone est une
pastorale
toute
imprgne
d'un
parfum
dlicat,
encadre dans
les
lignes
d'un
paysage
Arraiment
grec,
et
qui, par
sa
grce
en
fleur,
fait
songer

Daphnis
et Chlo. Enfin Le Maire
est le
pre-
mier
qui,
travers la traduction latine de Laurent de
Valla,
ait
dj Araguement
senti Homre : le
premier
il lui a
emprunt
quelques pithtes,
des
expressions
et des
comparaisons qui
se
droulent en
priodes
sonores.
L'oeuvre
potique
de Jean Le Maire n'est
pas
moins mle
que
sa
chronique romanesque.
Elle se
ressent,
surtout au
dbut,
de l'ducation
premire
et du
A-oisinage
des
rhtoriqueurs
fla-
mands. Dans son
Temple
d'honneur
et de
vertu,
le
pote
s'tait
proclam

disciple
de Molinet
. Dans la Plainte
du
Dsir,
o
dame Nature et ses
deux damoiselles
,
Peinture
et Rhto-
rique,
viennent verser des
pleurs
sur le tombeau de Louis
de
Luxembourg,
il suit encore
avec
complaisance
le
systme
des
abstractions
allgoriques;
il
n'y
avait
pas
renonc
lorsqu'il
crivit en 1512 ses
Couplets
de la Valilude
et
Convalescence,

propos
d'une maladie d'Anne de
Bretagne. Cependant,
il valait
mieux
que
les
quivuqueurs
: il ne sacrifia
pas
comme
eux le
fond la
forme,
et
songea
mettre un sens dans ses vers.
Ses
-
deux
ptres
de YAmant Vert,
au milieu
d'amples
et
potiques
priodes,
offrent des ides
ingnieuses
et
dlicates,
un sentiment
90 MAROT
ET LA POSIE FRANAISE
"parfois profond
de la nature et de ces
Argues rapports
qu'a
le
monde avec nos
joies
et nos douleurs.
Il tait
pote,
celui
qui
a
dpeint
un amant
songeant
la
mort,
puis
aux
bergers qui
Ariendront le soir sur sa tombe :
De
piti, peult
estre
ploureront
Et smeront des branches verdelettes
Sur mon
tumbel,
et fleurs et
violettes,
Quand
tout
repose
et
que
la lune luit.
Enfin,
dans les Contes
de
Cupido
et
d'Alropos,
on retrouve la
couleur
antique
des Illustrations.
Partout
d'ailleurs,
Jean Le
Maire a mis
profit
les souvenirs de son rudition
classique,
comparant
volontiers ses hros modernes
Achille,

Scipion,

Annibal : c'est
dj
le
procd
de Ronsard.
Il deArance mme la
Pliade,
il l'annonce
par
des dtails de
style
et
par
le choix de
ses
expressions
: on
remarque
chez lui
beaucoup
de ces dimi-
nutifs
qui
furent en honneur
plus
tard,
et
quelques-unes
des
pithtes composes
dont on deArait abuser. Ne nous tonnons
donc
point que Pasquier
ait salu en lui

le
premier qui

bonnes
enseignes
donna
Arogue
notre
posie
,
et
qu'il
l'ait
lou,
peut-tre
avec une
arrire-pense
malicieuse,

pour
aAroir
grandement enrichy
nostre
langue
d'une infinit de beaux
traicts,
tant en
prose qu'en posie,
dont les mieux escriA-ans de
nostre
temps
se sont sceu
quelquefois
bien aider
'
.
La
posie
morale et les hritiers de Villon.

Cependant,
sur ses
contemporains
immdiats,
Jean Le Maire
de
Delges
ne semble avoir eu
qu'une
influence mdiocre : Marot
ne lui est redevable
que
d'une
leon
de
A^ersification,
et sans
doute aussi de l'allure
antique qu'il
donna
quelques-unes
de
ses
glogues.
Sa
rputation
fut infrieure son
mrite,
et rien
ne nous donne une
plus pauvre
ide du
got
de
l'poque.
Celui
qui
fut ct de
Crtin,
et
plus
tard ct de
Marot,
sinon
au-dessus de
lui,
considr comme le
grand pote
du
temps,
c'est Jean
Bouchet,
cet
insipide
et
plat
versificateur,
qui pendant
sa
longue
carrire n'a
pas align
moins de cent mille
A^ers,
tout
en ne
consacrant la
posie (comme
il s'en
Ayante) qu'une
heure
par jour,
et en
exerant
fort exactement sa
charge
de
procureur.
1.
Pasquier,
Recherches de la
France, VII,
5.
LES PREDECESSEURS DE MAROT 91
Bouchet est
digne
en tous
points
des
rhtoriqueurs qui
l'ont
prcd,
dont il a
reu
les
leons
et suivi les
exemples
: il est
comme eux verbeux et
lourd,.il
cultive comme eux les rimes
qulvoques,
et ne les
surpasse que par
sa
puissance
de Iravail
et sa malheureuse
fcondit. On le
voit,
ds le dbut du
xvi"
sicle,
prendre
le nom
allgorique
de Traverseur des voies
prilleuses, puis produire,
sans trve ni
merci,
des
ouvrages
aux titres
pompeux
et bizarres : Les Renards traversant les voies
des
folles fiances
du
monde;
YAmoureux
transi;
le
Temple
de bonne
renomme;
le
Labyrinthe
de
Fortune;
le
Chapelet
des
Princes,
etc. Pur fatras
que
toutes ces
productions,
et
on
peut
en dire autant des
E-ptres
morales et
familires, qui
valurent leur auteur le surnom de

chaste et chrtien
scrip-
teur
: car les
suffrages
les
plus
illustres ne lui ont
pas
fait
dfaut, et,
sans
parler
de celui de
Marot,
il faut bien
rappeler
(ft-ce pour
le
regretter) que
Rabelais lui aussi a vant les
crits tant doux et melliflues
du
procureur
de Poitiers. Pour
tre rest en
proA-ince,
la renomme de Bouchet n'en fut
pas
moins universelle : s'il ne A7cut
pas
la
Cour,
ce fut
unique-
ment
prudence,
de sa
part,
et
parce qu'on s'y
voit,
comme il le
dit,

trs bien
mont,
puis
soubdain sans cheval .
La
posie qu'on gota
le
plus
Arlvement Arers la fin du
rgne
de Louis XII tait en somme trs
pdantesque
d'allures. Elle
avait
aussi,
sous ses
perptuelles
allgories,
des intentions
moralisatrices,
et aboutissait volontiers de
vagues
et
gn-
rales satires sur la socit. C'est l ce
qu'on
trouve,
par
exemple,
au fond de ce Livre de la
diablerie,
publi
en 1508
par
un
prtre
de
Bthune,
Eloy
d'Amerval,
et dans
lequel
le
vieux Satan
prtend
instruire des malices
du
monde, Lucifer,
jeune
diablotin naf. Dans le Catholicon
des
Maladviss,
Laurent
Desmoulins raconte
que,
s'tant endormi
un soir sous le
porche
dsert dune
glise,.il
a vu en
songe
les morts soulever
le cou-
vercle de leurs
tombes,
envahir la
nef,
et lui faire un
long
rcit
de leurs
misres,
de leurs
vices,
de leurs folies. La liste des
potes qui
ont crit cette
poque,
et se sont
trans dans
ces
ornires banales
serait fastidieuse dresser
'
: leurs
conceptions,
1. On trouvera leurs noms
groups par
rgions,
avec
quelques
dtails sur
chacun
d'eux,
dans les Potes Franais
(Recueil
Eug. Crpet),
t.
I, p.
49i-5/9.
92
MAROT ET LA POSIE FRANAISE
quelquefois
originales,
ne les ont
point
sauvs
d'une
ennuyeuse
monotonie.
Si le
pote
dramatique
Pierre
Gringore
ne s'tait
acquis par
ailleurs des titres
plus
solides,
ses
deux
pomes
allgoriques
du Chasteau
d'Amour
et du Chasteau
de Labour ne
le feraient
gure
sortir de la
foule;
il ne mriterait
pas
cette
sorte d'aurole
qui,
dans notre
sicle,
s'est attache son nom.
Mais,
ct de cette
cole.moralisatrice,
dont Jean de Meun
est
toujours
l'anctre
direct,
il est
juste
d'obsder
que,
en
dpit
de la
rhtorique,
la tradition
gauloise
de
Villon,
continue
d'abord et non sans clat
par Coquillart,
ne fut
jamais compl-
tement
interrompue.
Nous la
voyons
reprsente par
des
potes
famliques,
comme ce Jean
d'Ivry, qui
endossait au besoin la
livre des
pdants

pour
fuir Plate-Bourse
,
mais reArenait
A'ite au naturel et la satire
narquoise
: si ses Estrennes des
Filles de Paris ne sont
que
de
maigres distiques
d'une honntet
trop plate
et sans
sel,
il
y
a de la
gat
en revanche et une
Arerv;e
presque
licencieuse dans les Secrelz et Loix du
mariage, qu'il
composa
en s'intitulant

le Secrtaire des dames . Jean de
Pontalais est de la mme famille :
simple
bateleur des
Halles,
jetant
d'ordinaire ses trteaux au
petit pont
des
Alls,
prs
de
la
pointe Saint-Eustache,
il eut son heure de
clbrit,
et
plus
tard
Rabelais, Marot,
Des Periers
n'ont
pas ddaign
de men-
tionner son nom. Si les Contredicts de
Songe-Creux
sont bien
son
oeuvre,
on ne
peut
lui refuser ni la
fougue,
ni l'audace de
la
pense ;
il ne lui a mme
pas manqu
une
langue
nette et
colore,
capable
de mettre en relief ses rflexions
satiriques
et
ses
peintures
bouffonnes.
Villon,
pendant
la
premire
partie
du XAT
0
sicle,
eut aussi
en
proAnce
des hritiers
plus
ou moins
aA'ous,
et
qui
ne furent
pas
toujours indignes
de lui. A vrai
dire,
il
faut en rabattre de .'
l'admiration
que parat
avoir
Sainte-Beuve
pour
la
Lgende
de\
maistre
Pierre
F-aifeu,
lorsqu'il
dclare
que
l'esprit gaulois

y
a fait des
miracles '. Ce Pierre Faifeu tait un
colier d'An-
gers, qui
avait
laiss dans le
pays
la
rputation
d'un
joyeux
drille^et
d'un bon
compagnon
: vers
1531,
un
ecclsiastique
angevin,
du nom de
Charles de
Bourdign, entreprit
de
rdiger
i.
Sainte-Beuve,
Tableau de la
posie franaise
au xvie
sicle, p.
43.
LES
PRDCESSEURS DE MAROT
93
la
chronique
scandaleuse de ses hauts faits. Triste
hros,
en
A'rit! Ses farces
patibulaires
sont loin d'avoir le sel
qu'on
a
voulu
y
trouver. Faifeu n'est
qu'un
escroc
vulgaire qui, aprs
s'tre exerc dans son enfance drober de
petites
choses
,
vole
plus
tard un
cheval,
auquel
il fait
couper
la
queue
et les
oreilles. Il
Arole,
vole sans cesse : une robe un abb
qui
l'a
gagn
au
jeu;
de
l'argent
dans le coffre de sa
tante,

laquelle
il laisse en
place
un renard vivant.
Qu'y
a-t-il
donc de si diver-
tissant lui voir
gober
des mouches devant les
seigneurs
de la
Cour? Le rcit de ses amours aArec des chambrires ou
quelques
dames
trop
faciles et
qui
deviennent vite ses
dupes,
n'offre
gure
plus
d'intrt. Ne
parlons pas
de ses dmls
vulgaires
avec les
sergents
du
guet.
Le trait le
plus
heureux du livre est
peut-tre
celui du dernier
chapitre,
o l'on A'oit Faifeu finissant
par
se
marier,
entour d'une femme acaritre et d'une
belle-mre,
mourant de

mrencolye
. Tel est le fond de ce livre assez
pauvre, qui
ne
rappelle gure
Villon et n'annonce
point
davan-
tage Panurge
:
quant
la
versification,
elle est d'une
platitude
rare et
partout
au-dessous du mdiocre.
Le
bourguignon
Roger
de
Collerye
tait tout autrement
pote
que
Charles de
Bourdign.
C'est
Auxerre
que
s'coula la
plus
grande partie
de sa vie : il
y
fut secrtaire de
plusieurs vques,
puis,
un
ge
aAranc,
accabl de
misre,
il semble tre entr
dans les ordres. Mais au
temps
de sa
jeunesse, plus
tard
mme,
il eut un
esprit jovial
et fut le
type
du
pote
sans
soucis,
com-
pagnon-n
de tous ceux
qui
Adulaient rire et
boire,
hantant
les
suppts
de l'abb des Fous
cl'Auxerre,
et menant au milieu
des chansons et des mascarades le
grand
train de la
bohme,
%
prA'inciale
d'alors. On trouve aussi dans sa Ae un
pisode
;.
d'anour,
et mme assez
relev,
semble-t-il
: il nous a trahi le
nom de Gilleberte de
Beaurepaire,
cette
fleur d'amour redo-
lente
,
dans son
ptre
douzime,
dont le commencement
forme
un acrostiche. C'est cette
poque que
Collerye,
abandonnant
le
style gras pour
un
langage plus
la
mode,
inclinait visible-
ment vers les fadeurs de la
rhtorique
et
parlait
de
se
plonger
.
au. lac des
pleurs
. Un
peu plus
tard,
il alla chercher
fortune

Paris,
et
n'y prouva
que
des
dceptions
: il ne
put point
pntrer
- la
Cour,
comme
il l'avait
espr,
et,
rduit
la
94
MAROT ET LA POSIE FRANAISE
socit
des
basochiens,
ne rencontra
dans la
capitale que
des
amours
d'occasion.
Alors,
il
reprend
le chemin d'Auxerre;
dans
son
ge
mr,
il reA-lent au
A'in,
il s'incarne
dans ce
type
de
Bon
Temps,
mari de la Mre
Folle,
personnage
traditionnel
chez les
vignerons
de la
Bourgogne
:
Or
qui m'aymera
si me
suyve
!
Je suis Bon
Temps,
vous le
voyez.
Il
s'y
est si bien
incarn,
qu'il
lui a donn son
prnom
de
Roger,
et
jouit
encore ainsi d'une
gloire
anonyme.
C'est
par
des mots
gras
et
cyniques que
se
distingue
d'ordinaire la
posie
de
Collerye;
elle est d'une
gat goguenarde,
celle
qui
clate,
par
exemple,
dans le
Dialogue
des
Abusez,
ou
dans le Sermon
pour
une Noce.
Cependant,
ct des
gravelures
et des
gaillardises,
il
y
a trace aussi dans ses rondeaux d'une sorte de
philosophie
amre : car
il eut ses heures de tristesse et de
mlancolie,
ce
joyeux, qui,
sur la
fin,
regrettait
d'aAroir

peu mang,
encore
moins hum
,
et dclarait un
jour
si
nergiquement que'
Povret l'a couv . Son
grand
ennemi,
celui contre
lequel'
il eut
toujours

lutter,
c'est
Faulte-d'Argent,
terrible
person-
nage, qui
rend l'homme

triste et
pensif,
tremblant comme la
fueille .
Faulte-d'Argent
a t l'adArersaire de bien d'autres
potes
du
temps, qui
n'ont eu ni la sincrit
d'accent,
ni la
Arerve
originale
de
Roger
de Collerve.
On trouverait encore
quelques-unes
de ces
qualits
chez
Germain Colin
Bcher,
pote angevin, qui
sut s'abstenir de
l'allgorie, quoique
ami de Jean Bouchet et des
rhtoriqueurs,"
et se
place
avec
trop
de modestie au-dessous
d'eux,
lorsqu'il
dit :
Plume
n'ay pas
essorante si
haull,
Franc Colin
suys,
non sacre ne
gei-rault.
Bien lui en
prit,
car il dut cette absence de
pdantisme
le
ton
mordant de ses
pigrammes
et la vive allure de
quelques
pices
bachiques.
Mais il
faut reconnatre aussi la
monotonie
et les subtilits
assez
gauches
de ses
posies
amoureuses.
Quoique
Colin Bcher ait eu son
moment de notorit et
qu'il
ait mme t
invoqu
comme
arbitre lors de la fameuse
querelle
entre
Sagon
et
Marot,
on ne
doit
point
en faire le
disciple
de
.
CLMENT.MAROT
93
ce
dernier,
et encore moins le
poser
comme son
mule '. Les
rhabilitations littraires n'ont t
que trop
la
mode de
notre
temps,
et le xvi sicle
s'y
est
prt plus que
toute autre
priode
:
elles n'ont
point cependant toujours
tourn au
profit
de ceux
qui
en ont t
l'objet. Lorsqu'il s'agit
de
posie surtout,
il
importe
de strictement maintenir les limites
qui sparent
du
gnie
la facilit
plus
ou moins
heureuse,
le talent souvent un
peu
banal des Arersificateurs. Si
quelques potes aprs
Villon
se
sont,
en
dpit
des
rhtoriqueurs,
efforcs de maintenir la
tradition
gauloise,
l'auteur du Grand Testament n'eut
cependant
qu'un
hritier direct et de sa race : Clment Marot.
//.

Clment Marot.
Jean Marot.

Parmi les
potes que
la reine Anne de Bre-
tagne
avait
groups
autour
d'elle,
il en est un
qui
ne serait
aujourd'hui
ni
plus
ni moins connu
que beaucoup
de ses con-
temporains,
si son fils
par
la suite ne s'tait
charg
d'illustrer
le nom. Il
s'appelait
Jean des
Mares,
dit Marot.
Originaire
des
environs de
Caen,
ce normand avait t s'tablir dans le
Quercy
:
son nom se trouve mentionn ds 1471 sur les rles consulaires
de la Aille de Cahors. Jean Marot se maria deux
fois,
et c'est de
sa seconde
femme,
choisie sans cloute dans la
bourgeoisie
du
Quercy, qu'il
eut en 1495 ou 1496 un fils nomm Clment. Il
quitta
ensuite
Cahors,
mena
quelque temps
une vie de
pote
errant,
rimant aux foires
de
Lyon
ou
d'Anvers,
celles du
Lendit : il
put
enfin se faire recommander
Anne de
Bretagne,
etlui fut attach. A'ers. 1507 en
qualit
de
facteur et escrivain
.
A
partir
de ce moment
jusqu'
sa mort
(1526),
Jean Marot ne
quitta plus gure
la Cour : sa
protectrice
disparue,
il se tourna
du ct du duc
d'Angoulme, qui
devait bientt monter sur le
trne,
et sut l'intresser son
clnment dans une ballade o il
se
dpeignait
mince de bien et
povre
de sant
.
En
1507,
Anne de
Bretagne
avait donn ordre
son
pote
1. C'est ce
qu'a
fait M.
Joseph
Denais
en
publiant pour
la
premire
fois les
Posiesde Germain Colin Rucher
(Paris,
Techener, 1S90).
96
MAROT ET LA POSIE
FRANAISE
d'accompagner
Louis XII dans
l'expdition
dirige
contre
Gnes
;
deux ans
aprs,
il suivit encore le roi
pendant
la fameuse
campagne
contre Venise.
De cette double
expdition
au del
des
monts,
Jean Marot
rapporta
les Deux heureux
Voyages
de
Gnes
et
Venise,
qui
forment la
portion
la
plus
considrable de
son
bagage potique.
On
y
a lou
parfois
l'exactitude histo-
rique,
l'ordre et
l'invention,
des
descriptions justes
: de tels
loges
ne vont
pas
sans
exagration,
et ces
pomes
assez
plate-
ment versifis ne
supportent gure
la lecture. Le
Voyage
de
Gnes est m rcit de
quarante pages,
maill de rondeaux et de
morceaux
d'apparat
d'un
got
douteux : tel le
grand
discours
que
Gnes au dbut tient ses
enfants,
leur
rappelant
son titre
de

Royne
de la mer et se vantant de
pouvoir
armer cent
vaisseaux.
Dans le
Voyage
de
Venise,
beaucoup plus long que
le
prcdent,
le
pote
a commenc
par
versifier l'histoire de la
ville en remontant
jusqu'
Attila;
puis
il
raconte,
aATecune
pro-
lixit
monotone,
la
campagne,
la bataille
d'Agnadel,
l'entre
de Louis XII dans
Brescia,
et ne nous fait
grce
ni des arcs de
triomphe,
ni des
draps
d'or,
ni des
pierreries qui
tincellent sur
les costumes des
seigneurs.
Les
posies
morales de Jean Marot
ne sont
pas suprieures
ses rcits
historiques.
Dans le Doc-
trinal des Princesses et nobles
Dames,
il a runi
Aingt-quatre
rondeaux assez
ternes,
prchant
aux femmes Y
honntet,
le beau
maintien,
la
chastet,
les
engageant

aimer un Dieu et un
homme seulement . Mais ce
qu'il
recommande
par-dessus
tout
ces
grandes
dames,
c'est la
libralit,
c'est
defuAT
AA'arice
,
et le
pote qumandeur
laisse bien
ingnument percer
le bout de
l'oreille,
lorsqu'il
s'crie :
0
quel
horreur! c'est de chiche Avarice.
Royne
ou
Princesse, hlas, fuyez
ce vice !
Sous
Franois Ier,
l'ancien
pote
d'Anne de
Bretagne changea
un
peu
de
ton;
pour plaire
sans doute la
nouvelle
Cour,
il
essaya
de
rajeunir
sa manire. De l la
gaillardise
assez na'lve
de
YEplre
des dames de
Paris,
certaines
comparaisons risques
ou
complaisamment
indcentes :
la
pice
n'en reste
pas
moins
mdiocre. Ce
qu'on
est avant
tout,
semble-t-il,
tent de chercher
dans
l'oeuvre de Jean
Marot,
c'est la trace de
qualits qu'il
ait
CLMENT MAROT
g7
pu lguer

Clment,
tout en lui
enseignant
le
mcanisme de la
A'ersification
;
ce
qu'on
aimerait trouver chez le
pre,
c'est la
promesse, pour
ainsi
dire,
de
l'esprit que
devait avoir le fils.
On
s'aperoit
vite
qu'il n'y
faut
pas trop compter. Cependant,

tout
prendre,
c'est dans les
Cinquante
rondeaux crits sur des
sujets
divers
qu'on peut esprer
faire
quelque
dcouverte de ce
genre.
Il
y
a
dj,
avec la
pointe d'motion,
une certaine
grce
aimable et
lgre
clans le neuvime de ces
rondeaux,
celui
qui
dbute
par
le
joli
Arers :
Entre voz mains m'ont attir voz
yeulx...
et se termine ainsi :
Car d'autre
aymer
onc ne fuz
curieux,
Ny
ne
seray,
encor'
que
mourir deusse
Entre voz mains.
Dans son troisime
rondeau,
le
pote
avait au contraire
esquiss
une thorie de l'inconstance assez
spirituelle,
et donn une leste
leon,
que
matre Clment devait suivre
plus
d'une
fois,
soit en
rimant,
soit dans la
pratique
de la vie :
Plus tost
que
tard
ung
amant s'il est
saige,
Doit sa dame en
petit
de
langaige
Dire son
cas,
et
puys
s'il
apparoit
Qu'il
perde
temps,
et
qu'Amour
le
doit,
Quitte
tout
l,
cherche ailleurs
avantaige.
Les dbuts de Marot.

De tels vers annoncent bien un
peu
la manire de rimer de
Marot;
ils suffisent
peut-tre

prouver que
la
posie
fut chez lui un don hrditaire
'.
Ce
qu'il
y
a de
sr,
c'est
que
son
pre
lui
apprit
au moins le
mtier,
la
technique
de
l'art,
lui donna de bonne heure
quelques
leons,
auxquelles
se
joignit
ensuite
l'influence de Crtin et celle de
Jean Le
Maire,
les
grands potes
de
l'poque.
Marot
a
toujours
conserv un tendre
souvenir de ces
leons paternelles,
et
plus
tard c'est
presque
avec des
larmes dans les
yeux qu'il
en
parlera
:
Le bon vieillard
aprs
moy
travailloit,
Et la
lampe
assez
tard me veilloit...
Bien est il
vray que
ce
luy
estoit
peine,
Mais de
plaisir
elle estoit si fort
pleine
2...
I. On
saitqueplus
tard
Michel Marot,
fils de Clment,
crivit lui aussi
quelques
posies. '
2.
Marot, Eglogue
au
Roi,
t.
I, p.
41
(dit.
P.
Jannet).
7
HlSTOIHE DE LA LANGUE. III.
98
MAROT ET LA POSIE FRANAISE
En
revanche,
il n'a
gard qu'un
mdiocre
souvenir
de ses autres
matres,
les
rgents
du
temps jadis, qu'il appelle
irrvrencieu-
sement
de
grands
btes
,
et
qu'il
accuse d'avoir

perdu
sa
jeunesse
. Ce fut en
partie
de sa
faute,
vrai dire :
par
insour
ciance et
paresse
naturelle,
il ne mordit
gure
au
latin,
encore
moins au
grec;
de son
enfance,
qui
s'tait coule
vaga-
bonder librement dans les
campagnes
du
Quercy,
le
jeune
Cl-
ment aArait conserv les
gots
de

l'arondelle
qui
vole . Au
reste,
nous ne savons
pas
exactement
quels
furent ces
matres,
dont il fait la satire.
Lorsque
son
pre,
devenu
pote
en titre
de la reine
Anne,
l'amena Paris
avec
lui,
il le fit entrer sans
doute dans
quelque
cole de l'Universit
: l'enfant se contenta
d'oublier son
patois
du
Quercy,
et
d'apprendre
la
langue
fran-
aise,
en lisant surtout le roman de la Rose. On Aroit
dj
com-
bien il avait
profit
de ses lectures dans le
petit pome
du
Temple
de
Cupido, qu'il
offrit en 1515
Franois
Ier. Marot
avait alors
vingt
ans. Son
pre
aArait d'abord
song
faire de
lui un clerc de la Basoche : l'tude des lois n'tait
gure
son
fait;
il se
dgota promptement
de la
chicane,
et ne fut assidu
qu'aux
mascarades et aux
joyeuses
folies des
Enfants
sans
Souci.
Quittant
ensuite le Palais
pour
la carrire des
armes,
il
devint
page
chez un des
puissants seigneurs
du
temps,
Nicolas
de Neuville. Mais il avait des Aises
plus
hautes, et,
le
premier
feu de sa
jeunesse
folle
une fois
apais, guid
et soutenu
par l'exemple paternel,
il
songea
entrer lui aussi dans ce
qu'il
appelle

le droict chemin du
serA"ice des
princes

: c'tait sa
vocation,
il tait n
pote
de cour. Grce une recommandation
directe du
roi,
prsent par
un
gentilhomme
du nom de
Pothon,
et tenant la main son
Epistre
du
Despourveu,
il entra en 1518
au serAice de
Marguerite
de
Valois,
et fut attach comme secr-
taire
cette
princesse.
C'est de cette
poque que
date le ATai
Marot;
c'est
partir
de
l
qu'il prit
conscience de
lui-mme,
de ses
aspirations
et de
son talent. Dans les
annes
qui suivirent,
il crivit ses meil-
leures
pices
:
presque
toutes celles
qu'on
lit,
encore,
et
qui
lui
ont assur
l'immortalit,
furent
composes
entre 1520 et
1530,

moment
vraiment
privilgi
de sa
Aie,
car il n'tait
pas
dou
de
cette raison
suprieure, qui
fait
que
l'homme arrive* a
prp-
CLMENT MAROT
99
duire ses
chefs-d'oeuvre seulement dans
l'ge
mr. Ses
posies
d'ailleurs,
quoique
d'une valeur
ingale,
furent
toujours
lies
d'une
faon
trs intime sa
vie,
dont elles refltent les
circon-
stances diverses : nes de
l'-propos,
on sent
qu'elles
sont un
cho des sentiments
plus
ou moins
fugitifs
de
l'auteur,
parfois
un aveu naf de ses
pressants
besoins. Il est donc difficile de
sparer
l'oeuvre de Marot de sa vie elle-mme :
l'une et l'autre
s'clairent
mutuellement,
et le
pote

surtout dans ses
p-
tres,
mais ailleurs aussi

a
trop
souvent
parl
de
lui,
pour
qu'on
ait besoin de
puiser
d'autres
sources,
lorsqu'on
veut
tracer sa
biographie.
Vie de Marot.

Pendant
qu'il
tait au service de
Margue-
rite de
Navarre,
Marot ne
renona
pas compltement
ce mtier
des armes
qu'il
avait
appris
tant
page.
On le voit
apparatre
en
1521 au
camp d'Attigny,
dont il nous a laiss une
description;
quatre
ans
aprs,
il tait sur le
champ
de bataille de
PaAie,
y
jouant
un rle
actif,
car il fut bless au bras
tout oultre rude-
ment
,
fait
prisonnier
aA'ec le
roi,
mais bientt relch
par
les
Impriaux
embarrasss de leur butin. C'est alors
que
commen-
crent
pour
lui les mauvais
jours,
la
longue
srie de
traverses,
au milieu
desquelles
devait s'altrer Arers la fin la dlicatesse
aimable de son
esprit.
Mais les atteintes du malheur furent
assez
lgres
au
dbut,
et ne firent
pendant longtemps qu'ex-
citer sa verve et l'alimenter. De retour
Paris,
il eut cons-
tater d'abord l'indiffrence et la froideur de la matresse
qu'il
avait laisse en
partant pour
l'Italie.
Quelle
tait cette
femme,
dont le
pote
a
toujours
tu le vrai nom avec
discrtion,
laissant
le
champ
libre aux
hypothses
de ses
biographes
Avenir? On a
longtemps suppos,
et non sans
vraisemblance,
qu'elle
n'tait
autre
que
la fameuse
Diane de Poitiers. Grande dame
coup
sr,
fantasque
et
perfide,
car elle ne se contenta
pas
de
repousser
les
protestations
d'amour de Marot
: elle
parat
n'avoir
pas
t
trangre
l'accusation
d'hrsie
qui
fut lance contre lui en
1526. La
rgente
Louise de Savoie
s'tait dcide svir contre
les ides
nouvelles,
cause
des maux de la
France,
au dire
des
thologiens
;
elle Amenait d'instituer
des
inquisiteurs
de la foi :
sur les indications de l'un
d'eux,
le docteur Bouchart,
le
pote
,fut arrt et enferm
au Chtelet. C'est
cet
emprisonnement
100
MAROT ET LA
POSIE FRANAISE
que
nous devons
l'ingnieuse
ptre
Jamet
\
la
jolie
fable le
Lion
et le
Rat,
d'une
navet si
dramatique que
La Fontaine
devait,
renoncer
la
dvelopper
son tour. Grce l'interA'en-
tion de
l'vque
de Chartres
qui
le rclama
et
parAint
le sous-
traire au bras
sculier, Marot,
transfr
dans une
prison plus
douce,
eut tout le loisir
d'y
exercer sa Arerve
satirique
et
d'y
dcrire en vers
vengeurs
le lieu
plus
mal sentant
que
soufre .
D'ailleurs
Franois Ier,
ds son retour en
France,
signa
un
ordre
d'largissement
dfinitif. L'anne suivante,
Marot ft une
seconde fois connaissance
avec le Chtelet
: il s'tait tromr
ml,
on ne sait
comment,
une
bagarre
nocturne, et,
sans
doute
en
compagnie
de ses anciens amis les
basochiens,
avait
ross le
guet pour
dlivrer un
prisonnier.
Sa
captivit
ne dura
que quinze jours.
Il sut encore cette fois dsarmer la colre
royale par
cette
ptre
crite de
Arerve 2,
o il
dpeint
les
trois
grands pendarts

qui
sont Arenus l'arrter
l'estourdie

en
plein
Louvre,
et raconte l'histoire du
procureur qu'il
a
essay
de
corrompre par
ses
prsents
:
Il a bien
prins
de
moy
une
beccasse,
Une
perdrix,
et un levraut aussi :
Et
toutesfoys je
suis encor
icy.
Franois
Ier ordonna de rendre la libert son cher et bien
am Aralet de chambre .
Depuis
la mort de son
pre,
Marot
faisait en effet
partie
de la maison du roi
;
mais ce ne fut
pas
sans
peine qu'il put
se faire inscrire dfinitivement sur les
rles,
et toucher ses modestes
gages
de 250 livres : il
y
fallut une
ptre,
du
genre
mu,
o tait mis en scne

le bon Aieillard
mourant
,
adressant son fils ses recommandations
suprmes.
Il
y
eut alors
quelques
annes
d'accalmie dans la vie du
pote
:
il est de la
Cour,
il
prend part
ses ftes et ses
dplacements
;
on le trouve
successivement
Cambrai,

Bordeaux,
et aussi
Lyon,
o il se lie d'amiti avec les
principaux
membres de la
socit littraire de Y
Anglique.
C'est
l'poque o,
sous le titre
'Adolescence
Clmentine,
il
publie
un
premier
recueil encore
bien
incomplet
de ses
posies
de
jeunesse
s.
1.
Marot, plre xi,
t.
I, p.
154.
2.
ptre XXVII,
t.
I, p.
190.
3. Une dition de l'Adolescence
Clmentine semble avoir
paru
ds 1529. La
plus
CLEMENT MAROT
foi
La
peste
de 1531 fut
pour
lui le
signal
de
traverses nouvelles :
aprs
avoir
dplor
dans une
glogue mythologique
la mort de
Louise de
Savoie,
Marot se Ait son tour atteint du mal. Il se
tira d'affaire : mais le

valet de
Gascogne
avait
profit
de la
maladie de son matre
pour
lui drober les cent cus d'or
reus
l'occasion du
mariage
de
Franois
I" avec Elonore d'Au-
triche. C'est vers ce
temps
aussi
que
le
pote
semble s'tre
mari,
avoir
pous
cette
bergerette
Marion
,
dont il nous a
si
peu parl.
D'ailleurs,
il n'eut
gure
de
rpit. Comptant trop
sur
l'appui
du
roi,
il lcha un
peu
la bride sa verve railleuse :
ses ennemis taient
l'afft,
implacables
et
patients.
La terrible
accusation d'hrsie n'avait
pas
cess de
planer
sur sa tte : en
1532,
il fut convaincu d'avoir
mang
du lard en carme
,
il
faillit tre
emprisonn,
et dut
invoquer
sa
qualit
de conva-
lescent.
Marot ne se sentit
plus
en sret Paris : l'anne sui-
Arante,
il
accompagna
en Barn le roi et la reine de Navarre. Il
allait revenir
cependant, malgr
les bchers
.qui
commenaient

s'allumer,
lorsqu'il apprit qu'on
avait fait une
perquisition

son domicile : alors il rebrousse
chemin,
et de Blois reAient
Bordeaux,
o il
n'chappe
aux
gens
du roi
qu'
l'aide d'un
dguisement,
et en se faisant
passer pour
courrier d'tat .
Le Barn n'tait mme
plus
un
refuge
suffisant : il
reprit
sa
course
errante,
traArersant le
midi,
remontant
jusqu' Lyon,
et
on le
voit
enfin
passer
les
Alpes,
s'enfuir
jusqu'
Ferrare o
rgnait
Rene de
France,
fille de Louis
XII,
marie au duc Her-
cule d'Est. Il devait
sjourner plus
d'un an dans cette
ennuyeuse
petite cour,
toute
peuple
de
thologiens
et de
potes
latins,
o
il
n'eut
que
la consolation de retrouver
son ami
Lyon
Jamet.
Ds 1535 l'air
manquait

Marot,
il touffait
clans cette atmo-
sphre pdantesque
:
aprs
avoir
compos
ses deux blasons
du
Beau et du laid tetin
',
il se rendit
Venise. Mais
c'est vers la
France
que
ses
yeux
taient
tourns,
il adressait
des
ptres
suppliantes
au roi et au
dauphin.
Il ne
put
revenir
qu'aprs
aYor solennellement
abjur

Lyon
et
reu,
en
prsence
du
ancienne
qu'on
ait est celle
qui parut
chez Pierre Rofet,
avec
un achev
d'imprimer
du 12 aot 1S32 : c'est un
petit
in-8,
lettres
rondes.
1. Voir
pigrammes
LXXVIII et
LXXIX,
t.
111, p-
33.
102
MAROT ET LA POSIE FRANAISE
cardinal de
Tournon,
les
coups
de
baguette qui
accompagnaient
cette humiliante
crmonie.
La
querelle
avec
Sagon ;
nouvelles
perscutions.

Le
pote,
du
reste,
ne
jouit que
d'une
tranquillit
relative. II
tait
peine
de retour
Paris,
lorsqu'clata
cette
querelle
aA'ec
Sagon qui,
sous des allures de
guerre
littraire,
semble avoir
t au moins attise
par
la haine et la rancune des

Sorboni-
queurs
. Ce
Sagon, pdant
ambitieux et
vulgaire,
aArait eu
dj
maille
partir
avec
Marot,
aprs
s'tre
prtendu
son ami et son
disciple
: des
paroles
Aives avaient
t
changes
entre
eux,
et
les
dagues
tires du fourreau. Pendant l'exil de
Marot,
Sagon
n'avait
pas
craint de
publier
contre lui son
Coup
d'essai,
dia-
tribe
extravagante
et en tout cas
peu
gnreuse
;
au Dieu
gard
que
le
pote
adressa la Cour
en
reA7enant,
Sagon rpondit par
un autre Dieu
gard
de sa
faon,
rempli
d'allusions blessantes et
de mots
dsagrables.
Alors la
querelle
s'envenima,
dgnra
en
guerre
ouverte,
mene sans retenue de
part
et
d'autre;
on
s'accabla de mots
grossiers
et
d'pithtes
malsonnantes.
Marot,
il faut bien le
dire,
ne resta
pas
en arrire : il traA~estit en
Sagouin
le nom de son
adArersaire,
et
feignant
de ne
pas daigner
prendre
lui-mme la
parole,
il mit ses
rponses
dans la bouche
de son Aralet
Fripelippes
d,
et le
chargea
d'
escorcher cet asne
mort
,
de
fustiger d'importance
les

jeunes
Areaux
,
qui
lui
servaient
d'acolytes.
Tout cela n'est
point
d'une urbanit
exquise,
mais
n'avait
rien
qui choqut
les
contemporains.
Dans cette
guerre, Sagon
avait
pour
lieutenant un certain La
Hueterie,
qui
s'intitulait lui-mme

le
pote champestre ,
et avait
cherch
supplanter
Marot dans sa
charge
de valet de
chambre;
d'autres allis non moins
obscurs,
Mathieu de
Boutigny,
Vau-
celles,
Jean le Blond.
Marot,
quoi qu'on
ait
dit,
fut au contraire
soutenu
par
tous les
potes
de
quelque
renom,
qui
se
procla-
maient ses
disciples,
Des
Periers, Brodeau,
Melin de Saint-
Gelais,
Charles
Fontaine, Scve,
Hrot. On
changea pendant
quelques
mois
beaucoup
d'pigrammes,
de
rondeaux,
de triolets
plus
ou moins
satiriques
:
mais,
si l'on
excepte
les
pices vigou-
reuses
malgr
tout,
o Marot s'est
dfendu
lui-mme,
tous ces
1.
ptre LI,
t.
I, p.
240.
CLMENT MAROT
103
opuscules
n'ont
plus qu'une
valeur
documentaire,
leur mrite
littraire n'a rien
qui puisse
les sauver de l'oubli '. La
querelle
risquait
de s'terniser : elle fut termine vers la fin de
1537,
grce

l'intervention de la clbre confrrie des Conards de
Rouen.
Sagon
l'avait
imprudemment appele
son secours :
dans une
pice
allgorique,
o Honneur
joue
un
grand rle,
la
compagnie
rendit son
arrt,
donna en somme
gain
de cause
Marot,
et le
pria
d'accorder
paix
et
pardon
son adversaire.
Ainsi,
le
pote
sortait Aictorieux de cette
lutte,
o son talent
mme avait t mis en cause. La faveur du
roi,
qui
ne se dmen-
tait
pas,
et se traduisait au besoin
par
des effets
'2,
semblait l'as-
surer dsormais contre les retours de la fortune. Il n'en fut
rien.
Marot,
de
nouveau,
donna
prise
aux
soupons
d'hrsie et
aux fureurs de la Sorbonne
par
sa traduction des
Psaumes,
entreprise
sur les conseils et avec l'aide de l'hbrasant Valable.
Cette traduction est une oeuvre de
longue haleine,
dont oh
pour-
rait encore extraire
quelques
beaux Arers :
cependant,
elle est
froide et
pnible
dans son ensemble
;
restant
trop
au-dessous du
modle,
elle
n'ajoute
rien la
gloire
de son
auteur,
du moins
aux
yeux
de la
postrit,
car les
contemporains
l'accueillirent
aArecenthousiasme.
Lorsque
les
premiers psaumes parurent,
la
vogue
en fut immense la Cour
: les dames et les
princes
se
mirent les
apprendre par
coeur,
les chanter sur des airs
profanes;
on les fredonnait le soir au Pr-aux-Clercs.
Marot,
avec
l'agrment
du
roi,
les offrit
Charles-Quint
qui
traversait
Paris,
et cet
hommage
lui valut 200 doublons d'or. Mais la Sor-
bonne ne tarda
pas

protester
: elle s'mut de A'oir ainsi
vulga-
riser, les textes
sacrs,
et dcouvrit des hrsies clans la traduc-
tion.
Franois
I" rsista aux
premires
remontrances
qui
lui
furent
adresses,
et le
pote, comptant
trop
sur cette
protection,
crut
pouvoir
continuer son oeuvre. Les
thologiens
ne lchaient
pas prise;
ils ritrrent leurs
plaintes,
et le roi eut enfin la
faiblesse de cder : la vente des Psaumes
fut
interdite,
Marot
fut
priv
de son
emploi
la
Cour,
et sentit
encore
une fois sa
1. La
plupart
ont t runis et
publis
ds 1537
dans un in-16
de 144 feuillets
non
chiffrs,
intitul : Plusieurs traicte:,
par
aucuns nouveaulx
potes,
du
diff-
rend de
Marot,
Sagon
et ta Hueterie.
'
2. En
juillet 1339,
le roi fit
prsent
Marot
d'une maison
sise au lauoourD
SaintrGermain-des-Prs.
104
MAROT ET LA POSIE FRANAISE
libert menace. Il
reprit
alors le chemin
de
l'exil, et,
A^ers la
fin de
1543,
se retira Genve : les dmls
qu'il y
eut aA'ec les
protestants rigoristes,
une accusation
plus
ou moins fonde
d'adultre,
le forcrent
bientt
quitter
la sombre cit de Calvin.
Il erra encore
quelques
mois en
SaAroie,
en
Pimont;
puis,
aprs
avoir visit le
champ
de bataille
de Crisolles
glorieu-
sement illustr
par
nos
soldats,
aprs
avoir clbr dans une de
ses dernires
pices
cette
Aictoire,
il mourut Turin
dans l'au-
tomne de 1544. Son fidle ami
Lyon
Jamet
le fit inhumer
dans
l'glise
Saint-Jean,
et sur son tombeau on
grA-a pour pi-
taphe
un
dizain,
qui
se terminait
par
la deAise connue du
pote
:
La mort
n'y
mord.
Telle fut la vie de Marot.
Lorsqu'on songe qu'il
fut deux fois
enferm au
Chtelet,
qu'il
dut traner
par
toute la France sa
course
vagabonde,
s'enfuir deux
reprises
sur la terre tran-
gre,
o il finit
par
mourir;
lorsqu'on songe
son
abjuration
publique,
aux Aisites. domiciliaires
opres
chez
lui,
aux
pers-
cutions et aux Arexations dont il fut
l'objet,
on ne
peut s'emp-
cher de reconnatre
que
lui
aussi,
comme son
grand
contem-
porain
Rabelais,
il a men une Aie
inquite,
errante,
fugitive,
celle du
pauvre
livre entre deux sillons
1
. Entre
temps,
il
faisait un
rve,
prcisment
ddi
Rabelais,
celui d'une exis-
.
tence
large
et
pleine
de
loisir,
s'coulant dans les chambres et
les
galeries
d'une sorte
d'abbaye
de
Thlme,
avec
dames et
bains
pour
passe-temps
2.
Rve
deptote,
et formant un
singu-
lier contraste avec les
orages qu'il
eut traverser ! Il sut du
moins
jusqu'
la fin
conserver
assez de libert
d'esprit pour
rimer,
et c'est
avec
justice
qu'en
1543
encore il se rendait lui-
mme ce
tmoignage
:
On m'a tollu tout ce
qui
se
peut prendre
:
Ce
nantmoins, par
mont et
par
campagne
Le mien
esprit
me suit et
m'accompagne.
Malgr
fascheux
j'en jouy
et en use.
Abandonn
jamais
ne m'a la
Muse;
Aucun n'a sceu avoir
puissance
l 3.
i.
Michelet,
Hist. de
France,
Renaissance,
liv.
II,
chap xix
2.
Epigramme
ccxxvi,
t.
m, p.
92.
3.
ptre I.VI,
t.
I, p.
261.
HIST. DE LA LANGUE & DE LA LITT.
FR.
T.
m, CH. III
PORTRAIT DEf''GLMENT
MAROT
GRAVURE
DE REN BOIVIN
Bibl.
Nat.,
Cabinet des
Estampes,
Ed. 3
CLMENT MAROT
105
Caractre de Marot.

C'est
probablement
sa
lgret
native,
un fond
d'insouciance et de belle humeur
que
matre
Clment dut cette libert
d'esprit.
Il eut ses heures de dcoura-
gement,
surtout
pendant l'exil,
mais il se
reprit toujours
assez
Aite. Les sentiments
profonds
et
durables n'taient
point
son .
fait,
quoiqu'il
ft l'occasion
capable
de les
prouver.
C'est
ainsi
qu'
ct des amitis littraires il en eut aussi
quelques-
unes de
plus
intimes,
et dont il tait
cligne
: tel semble avoir t
son commerce avec
Lyon
Jamet,
et on aime encore voir le
pote prendre
la
parole
en faveur de son ami
Papillon,
le
recommander la
gnrosit royale,
dont il avait tant besoin
pour
lui-mme. Cet
incorrigible
tourdi ne
manquait point
de
coeur. On doit avouer
cependant qu'il
fut,
d'aprs
toutes les
apparences,
un
pre
et un mari assez mdiocre.
Lorsqu'on
a
fait sa
part
la discrtion
qui
est de mise en ces
matires,
on
trouve
que, malgr
tout,
Marot a'
parl
un
peu
schement de
Marion
son humble
bergerette
: il
prouve
bien le vif dsir
de reveoir ses
petits
Maroteaulx
,
mais c'est au moment o
il commence
s'ennuyer
fort en Italie. Sa Arocation Arritable
tait la
galanterie,
l'amour de
tte,
o le coeur n'entre
enjeu
que par
un dernier raffinement. Il fut
cependant pris
sincre-
ment,
une fois au moins
;
c'est de cette matresse
laquelle
il
s'adresse dans ses
premires lgies
avec une tendresse
d'expres-
sion o l'on ne se
trompe gure,
et dont il dit
plus gament
dans un rondeau
:
Il n'en est
gueres
de
plus
belle
Dedans Paris.
Je ne la vous
nommeray
mie,
Sinon
que
c'est ma
grand'amye
'.
Au retour de
PaAie,
le
pote
ne retrouva
plus
qu'un
amour
fait de calcul et de rticences
prudentes,
qui
tantt
semblait
se
donner,
tantt
hsitait,
et finit
par
se refuser
tout fait.
Il en
conut
un
dpit,
et cette
amre
leon explique
sans
doute en
partie
le laisser-aller des annes
qui
suivirent,
les
fantaisies
qui
se
multiplirent
sans autre idal
que
la satisfaction
d'un
dsir
1.
Rondeau
xxxix,
t.
II, p.
149.
106
MAROT ET LA POSIE FRANAISE
passager;
enfin le
libertinage presque
snile o Marot
se laissa
glisser

libertinage
de tte
plus
encore
que
de
coeur,
a-t-on
dit,

rel
cependant,
et dont on trouve des traces
peu quivoques
jusque
dans les vers crits aux derniers
jours
de l'exil.
Comment
un homme d'un tel
caractre,
insouciant et
lger,
avec ce
got
inn du
plaisir, presque
picurien,
s'est-il
engag,
et assez
avant,
dans les voies austres de la Rforme? Il
y
a l
un
problme psychologique qui
ne laisse
pas
d'tre
piquant.
Rien de
plus
dissemblable au fond
que
cet aimable
gnie
du
pote
et le
grand
courant d'ides chrtiennes
qui
circulait
dans
la socit de son
temps.
Marot,
au
dbut,
n'a d
comprendre
ni la
graAit
de la rvolution
qui
se
prparait,
ni la
porte
de
son adhsion. Il a sans doute inclin vers ces nouveauts
parce qu'elles
taient de mode
parmi
les
dames,
surtout
la cour de
Marguerite,
et
qu'il y
aArait aussi en lui un
peu
d'esprit
frondeur. La
perscution
a fait le reste
: la
prison
et l'exil ont donn
corps
ses
opinions
encore
flottantes,
et
force d'entendre
rpter qu'il
tait
calviniste,
il a fini
par
le
croire et
par
confesser sa foi. Il l'a fait non sans
A-hmence,
quelquefois
avec des accents
loquents. Cependant
les
pices
directement crites sous cette
inspiration
ne forment
point
la
meilleure
partie
de son
oeuvre,
et ne sauraient serAir la carac-
triser
que
dans une faible mesure.
L'oeuvre de Marot :
pices allgoriques
et influence
de
l'antiquit.

Ce
qui frappe
tout d'abord dans cette
oeuvre,
c'est moins encore sa varit
que
les contradictions
qu'elle
renferme. C'est l'oeuvre d'un
pote qui
a vcu une
poque
de transition et
s'est,
pour
ainsi
dire,
trouv aux confins
de deux
mondes,
entre
l'esprit
du
moyen ge qui
meurt,
et un
esprit
nouveau
qui
ne
prendra
conscience de lui-mme
qu'aprs
un retour inconsidr aux ides et aux
sentiments de
l'antiquit.
Marot est entre ces deux courants
qui
se
croisent,
et se confon-
dent
parfois
dans le cerveau des hommes de sa
gnration.
Par
ses
premires oeuvres,
il
appartient
au
systme
de la Aieille
posie franaise,
lyrique
et
didactique,
issue
presque
tout entire
du Roman de la
Rose,
et
qui
se
faisait
remarquer par
la sche-
resse de la
forme,
la
prolixit
dcourageante
du
dtail,
l'abus
des
abstractions et des
allgories.
CLEMENT MAROT
107
Lorsque
Marot
commena

crire,
les
rhtoriqueurs
venaient
de donner celte
posie
sa dernire
forme,
et le
jeune
homme
parut
tout d'abord leur
disciple
: en
1520,
il
ddiait
l'pigramme
place
en tte de son
recueil A
monsieur
Crtin,
souverain
pote franoys ,
et
avait bien soin de la
composer
en rimes
quivoques;
en
1525,
il
saluait dune
faon
mue le tombeau
de
Crtin,
et
qualifiait
hardiment son oeuvre de

chose ter-
nelle . Tout en
subissant ces
influences,
Marot d'ailleurs avait
t
puiser
la
source mme : le
pome
de Guillaume de Lorris
et de Jean de Meun fut son
brviaire;
plus
tard,
il
prouva
le
besoin d'en donner une dition et d'en
rajeunir
le
style.
Il s'en
est visiblement
inspir
dans son
Temple
de
Cupido
\
petit pome
allgorique,
peupl
d'abstractions
traditionnelles,
et o l'on voit
un
plerin
amoureux
reu
par
Bel-Accueil,
tandis
que
Faux-
Danger
se cache
plus
loin.
Singulier temple
! Le bnitier est un lac
plein
d'herbes et de
fleurs,
gonfl
de toutes les larmes
qu'ont
ver-
ses les vrais
amants;
les saints
qu'on invoque s'appellent
Beau-
Parler, Bien-Aimer, Bien-Servir,
et tout au fond le dieu
appa-
rat,
couronn d'un

chapelet
de roses
que
Ynus elle-mme
a cueillies. Le reste est l'avenant :
Ovide,
Alain
Chartier,
Ptrarque
et Guillaume de Lorris sont les missels et les
psau-
tiers du
lieu,
et ce
qu'on y
chante
au
lutrin,
ce sont des ron-
deaux,
des ballades et des virelais. On reconnat l cette
adapta-
tion du rite des ides
erotiques, que
Saint-Gelais devait
pousser
si loin.
Lorsque
Marot fut
prsent

Marguerite
de
Navarre,
il
n'avait
point
renonc au
systme
allgorique
:
l'ptre
adresse
la
princesse
2
pour
obtenir
prs
d'elle une
place
de

petit
servant est
conue
tout entire
dans cet
esprit, malgr
des
traits de
gentillesse qui percent

et l. C'est une
pice
d'une
ingniosit force,
avec
apparition
du

grand
dieu Mercure .
qui
vient dans un
songe
exhorter
le
pote
et lui donner du
coeur,
tandis
qu'une
vieille
la face
blme, Crainte,
le dissuade
son
tour
par
un rondeau
symtrique.
Bon-Espoir
arrive
la res-
cousse : le
pote
alors
s'enhardit, et,
sous le nom
de
Despourveu

un de ces titres
pompeux
que
Jean Bouchet
avait mis
la
mode,

il se
peint
gar
dans la fort
de
Longue-Attente;
i
i.
Marot,
t.
I, p.'8.
2.
Epitre H,
t.
I, p.
134.
108
MAROT ET LA POSIE FRANAISE
implore
la
protectrice qui
doit le tirer de
la mer d'infortune

et le faire aborder
en l'isle d'honneur
. Tout cela est
puril
:
on
y
sent un Marot
qui
ne vole
pas
encore de ses
propres
ailes,
timide,
et
qui
craint de
rompre
avec les formes
consacres
par
la mode.
Mais si Marot
se relie au
moyen ge par
les traditions de la
Rose et ce culte de
l'allgorie
dont on retrouve
chez lui des
traces
jusqu'
la
fin,
il fut aussi de la
Renaissance,
il eut sa
faon
les
yeux
tourns
vers
l'antiquit.
Malgr
les lacunes non
combles de son ducation
premire,
quoique
sachant fort
peu
le latin et
point
du tout le
grec,
Marot
entreprit
des traductions.
Son
premier
essai
d'adolescent,
lorsqu'il
s'exerait
rimer sous
les
yeux paternels,
avait t une version de la
premire glogue
de
Yirgile
;
la
paraphrase
du
Jugement
de Minos imit de Lucien
vint
ensuite,
et
plus
tard,
aid sans doute des secours de
Jacques
Colin,
l'rudit secrtaire de
Franois Ier,
il aborda les
Mtamorphoses
d'Ovide,
et vint bout d'en traduire deux chants.
En ddiant cet
ouvrage
au
roi,
il dclare mme avoir t vive-
ment touch
par

la
gravit
des sentences
: rien ne nous force
le croire sur
parole,
nous en serions
plutt empchs par
les
jeux
de mots dont il
accompagne
sa
dclaration,
et l'aveu sans
artifice des difficults
qu'il
a eues
comprendre
le texte.
Mdiocre
traducteur, Marot,
dfaut d'ides
gnrales,
tira
de son commerce avec les anciens
quelques mtaphores
et
quel-
ques
ornements
mythologiques.
D'ailleurs,
c'est
par
l'art
que
devait rentrer en France ce sentiment de
l'antiquit, qui,
dans
la
posie,
n'clata avec force
qu'au
milieu du sicle. Marot ne
ressent encore
que
les effets
prcurseurs
de cette fivre. Toute-
fois,

l'poque
o il traduisait
Ovide,
Primatice et Rosso
esquis-
saient de leur ct sur les murs du
palais
de Fontainebleau
les
principaux pisodes
des
Mtamorphoses
:
rapprochement
significatif,
et
qui prouve
bien
qu'entre
l'art et la littrature
proprement
dite il
commenait
s'tablir des relations.
Dj,
dans certains
passages,
Jean Le Maire
avait annonc
l'inspira-
'
tion et la flamme toute
paenne
de la
Pliade : Marot suivit de
loin ses
traces,
et fit
intervenir
quelquefois
dans ses
ve'r,s les-,'
dieux de la
Fable. Ds
1517,
la
naissance d'un
Dauphin
d_e
France lui
fournit,
par
un
facile
jeu
de
mots,
l'occasion de
CLMENT MAROT
109
mettre en scne
Neptune
et les divinits de la mer.
Plus tard
il
reprit
encore ce tableau dans
l'pithalame compos
pour
le
mariage
de Madame Madeleine avec le roi d'Ecosse
;
il
conseillait
la
princesse
d'attendre le
printemps pour
traverser la
mer sur
sa flotte
triomphante
:
Et si verras des Dieux de mainte
forme,
Comme
Egon
mont sur la balaine
;
Doris
y
est,
Prothes
s'y transforme,
Triton sa
trompe y
sonne forte alaine i.
Le
suprme
effort
que
fit Marot
pour
atteindre
l'inspiration
antique
se trouve sans doute clans
l'glogue compose
lors de
la mort de Louise de Savoie la mre au
grand berger
.
Malgr
des
longueurs
et des allitrations
puriles,
on ne saurait
nier
qu'il y
ait de la douceur et de l'motion dans
quelques
passages
des
plaintes
de Colin
;
il
y
a du mouvement aussi dans
la
faon
dont le
pote
convie la nature tout entire s'associer
ce
grand
deuil,

la nature
peuple
de ces
antiques
divinits
qui
la faisaient vivre et
palpiter, nymphes
des sources et
des bois :
Que
faictes-vous en ceste forest
verte,
Faunes, Sylvains?
Je
croy que
dormez l!
Veillez, veillez, pour plorer
ceste
perte
2
...
Ces
vers,
aprs
tout,
ne sont
pas
si loin des fantaisies
pastorales
un
peu
laborieuses o Ronsard devait
mettre en scne ses
Perrot,
ses
Bellot,
et le
grave
Michau
charg
de
juger
les
chants
que
modulent
les
bergers.
Dveloppement
de son
gnie
naturel;
ses lacunes.

Cependant,
si Marot s'est
dgag
de l'cole
des
rhtoriqueurs
et de leurs froides
quivoques,
ce n'est
point grce
au souffle
de la Renaissance : il le doit surtout
son
gnie
naturel,
qu'il
avait d'une
souplesse
aimable
et
lgre.
Il s'est rarement
guind.
Dans ce
qu'il
a fait de mieux on
trouve
je
ne sais
quoi
de
dli,
un veil de
l'intelligence,
beaucoup
de finesse
et de belle
humeur. Son rire est dlicat
: ce n'est
pas
le
large
rire de Rabe-
lais,
c'est le

badinage

dont
a
parl
Boileau,
au fond
duquel
1.
Marot,
t.
II, p.
99.
2.
Marot,
t.
II, p.
265.
HO
MAROT ET LA POSIE FRANAISE
il
y
a tant de bon sens incisif et de raison
ingnieuse.
Que
ce
badinage
ait t

lgant
,
on n'en saurait
non
plus
discon-
venir,
et l'on ne voit
pas trop pourquoi Laharpe
Adulait lui
refuser cette
pithte
d'une
justesse
si
parfaite.
Sans
doute,
chez
Marot,
il
y
a encore des
gaillardises d'expression,
des
pices
d'une crudit
trop
forte;
il est d'une licence
grossire
dans cer-
taines
pigrammes,
surtout
lorsqu'il
met en scne ses
paysans,
comme Martin et
Alix,
Robin et Catin. Mais doit-on oublier
qu'
ct de cela il a fait des
pices
dignes
d'Anacron,
et une
poque
o Anacron n'avait
pas
encore t retrouv?
N'y
a-t-il
pas
toutes les
grces
un
peu
mivres,
tous les raffinements de
l'alexandrinisme
dans
l'pigramme
De
Cupido
et de sa dame :
Amour trouva celle
qui
m'est amre...

Bonjour, dict-il, bonjour, Venus,


ma mre '.
Et dans le titre seul de certaines
pices lgres
: D'Anne
qui
lui
jecta
de la
neige,
ou bien : D'Anne
jouant
de
Vespinette,
ne sent-
on
pas,
avec
quelque
chose de libre et de
dgag,
une allure
dj pleine
de
politesse?
C'est la
Cour,
cette
incomparable

maistresse d'escolle
,
que
se
dvelopprent
et
purent
fleurir les
qualits
natives de
son
esprit.
La
Cour,
avec ses ftes
brillantes,
ses
parades
somp-
tueuses,
son train
d'amour,
tait le terrain
favorable et le climat
propice
ce dlicat
pote.
Marot le savait
bien,
qu'il
lui fallait
cet air
pour respirer;
il
sentait tout ce
qu'il
avait
gagn
d'l-
gance
cet incessant
frottement,
et il l'a dit un
jour
indirecte-
ment,
lorsqu'crivant
une
prface pour
l'dition des oeuvres de
Villon
(1532),
et
parlant
de

son
gentil
entendement
,
il
ajoute
:
Et ne
fay
doubte
qu'il
n'eust,
emport
le
chappeau
de
laurier devant tous les
potes
de son
temps,
s'il
eust t
nourry
en la court des
roys
et des
princes,
l o les
jugemens
se amen-
dent et les
langages
se
polissent.

Marot,
lui,
fut tel
point
pote
de
cour,
qu'il
connut
jusqu'
l'art
un
peu futile,
mais
malais,
de rimer
pour
ne rien dire
et sans
sujet
apparent
2. Il
apprit
surtout
qumander
avec une
ingniosit
nave et une
1.
piiramme cm,
t.
111,
p.
44.
2 Voir notamment
l'pigramme qu'il
perdit
contre
Hlne de Tournon
(t.
III,
p. AS).
CLMENT MAROT
1H
verve
qui
ne se
dmentent
en aucune
circonstance :
que
de
requtes
au
roi,
et combien
varies de
tour,
quoique
le
fond en
soit
identique!
Le
pote
a
dploy
l une
aisance,
une
bonne
grce exempte
de
servilit,
dont le secret
semble s'tre
perdu
aprs
lui. C'est
que
la nature lui
avait
dparti
le
got,
la
mesure
et une
lgret
de
touche dont il avait
pleinement
conscience.
Lorsqu'il publia
en 1538 la
premire
dition
complte
de ses
oeuvres,
il
s'indignait
que
les
imprimeurs
eussent ml
des

lourderies

ses
vers,
et il se
plaignait

Etienne Dolet du
tort

outrageux

qu'on
lui
avait ainsi
caus. Rien en effet
n'est
sorti de sa
plume qui
ne soit
limpide
et d'un tour ais.
Marot
s'est
exprim
d'une
faon claire,
et il a eu de
l'esprit
dans une
langue qui
est
presque
encore la ntre : deux cenls
ans de
distance,
le mot de La
Bruyre
reste
toujours
vrai 1.
Il
y
eut toutefois
des insuffisances et des
lacunes dans son
gnie
: il faut en tenir
compte,
si l'on
veut arriver dfinir son
esprit
et
bien en saisir la
porte.
Ainsi,
on a
justement
con-
stat chez
Marot une certaine
inaptitude

dcrire,
une
absence
d'impressions profondes
en face de la nature ou des
grands
dploiements
de l'activit humaine : il voit
court,
et
rapetisse
comme
plaisir
les
objets. Quand
il
veut,
dans une
ptre,
dcrire
Marguerite
de Navarre la tenue du
camp d'Attigny 2,
il
aboutit de froides
numrations,
qui rappellent
les
Voyages
composs par
son
pre
: il ne trouve
signaler que
la
corpu-
lence des
hommes,
la
faon
dont on leur
apprend
manier la
pique,
la terreur
qu'on prouve
en entendant

bruyre
l'artil-
lerie .
Plus
tard,
il ne sera
point
touch
davantage
des
spec-
tacles
qu'a
d lui offrir cette Italie
princire
de la Renaissance.
A
Venise,
il se contente d'numrer schement les
palais

authentiques
,
les chevaulx de bronze
,
et l'Arsenal
qui
lui
parat
une

chose
digne
de
poix
: il couronne le tout
par
une
mtaphore
d'un
got
mdiocre,
en
appelant

mules de
boys

les mille
gondoles qui glissent
silencieuses ou
emplies
de
chansons travers les canaux de la
ferique
cit 3.
Quant
la

1.
Marot,
par
son tour et
par
son
style,
semble avoir crit
depuis
Ronsard
:
il'n'y
a
gure,
entre ce
premier
et
nous, que
la diffrence de
quelques
mots.

(Ouvrages
de
l'esprit, g 41.)
2.
ptrelll,
t.
I, p.
140.
3.
pitre publie pour
la
premire
fois
par Guiffrey (t. III, p. 428).
Cf. 1dition
Voizard, p.
132.
112
MAROT ET LA. POSIE
FRANAISE
nature elle-mme-dans
sa
pleine majest,
on sait assez
qu'en
face des
Alpes
il n'a trouv d'autre
expression
que
les
grandz
froides
montaignes

pour
les caractriser : son
impression
se
rduit celle du
voyageur press, que
rendent maussade
les
chemins
difficiles et couverts de
neige.
Au
retour,
plus
libre
d'esprit, puisqu'il
n'est
plus fugitif,
il dira
simplement que
ces
roches hautaines
lui
.ont
sembl des

praux
herbus : et
de
l,
arrivant
Lyon,
il
jugera
avoir donn du Rhne et de son
cours
imptueux
une ide suffisante en
l'appelant
le

mignon

de la Sane 1. Tout cela est trs
pauvre.
Il semble
pourtant
qu'une
fois au moins le
pote
ait eu la sensation
plus juste
d'une
nature vrai dire
moyenne,
et
qui
lui avait t
longtemps
fami-
lire : au dbut de
l'glogue
adresse,
en
1539,

Franois Ier,
il
il a
parl
avec une heureuse
simplicit
des causses du
Quercy,
et de l'enfance
paresseuse
et
vagabonde qu'il
avait mene l au
grand
soleil,
tantt traversant les rivires la
nage,
tantt
s'enfonant
dans les forts
pour y
cueillir le
houx,
et
puis grim-
pant
aux arbres
pour y
dnicher les
oiseaux,
jeter
les fruits
mrs ses
petits compagnons
;
s'aventurant enfin dans les sen^
tiers rocailleux :
Pour trouver l les
gistes
des
fouynes,
Des hrissons ou des blanches hermines
;
Ou
pas

pas
le
long
des
buyssonnetz
Allois cherchant les nidz des chardonnetz 2.
Il
y
a de la fracheur dans ces
souvenirs,
et l'on sent
que
le
pote,
arriv
l'ge
mr,
a conserv trs vivace encore
l'impres-
sion de ces insouciantes annes de
pleine
libert. Il tait sur la
grande
voie
qui
conduit sentir la nature.
On a
parfois
aussi
reproch

Marot de rester faible et
mdiocre,
lorsque,
sortant de ce
badinage
,
auquel
semble le
condamner la
formule de
Boileau,
il a
voulu s'lever un ton
plus grave,
s'essayer
dans ce
qu'il appelle
lui-mme
le

hau-
style
. Le
reproche
n'est
pas
sans
fondement,
mais il ne faut
drait
point l'exagrer.
Passons
condamnation sur ses
composi-
tions
mythologiques,
sur ses
derniers
efforts,
lorsqu'aprs
Cri-
.
1. Voir
pures
XLVIII et
xux,
t.
I, p.
234 et
236
2.
Marot,
t.
I, p.
40.
CLMENT MAROT
113
solles il
parle
d'emboucher

la
trompette bellique

d'Homre
et de
Virgile.
C'tait,
de sa
part,
une
erreur
qu'il
avait
toujours
plus
ou moins caresse : dans ses
pices lgres,
certains Iraits
semblent
indiquer qu'il
rvait
d'entreprendre

quelque grand'
oeuvre
,
un oeuvre
exquis
. Il se
trompait lorsque,
dans une
pigramme

l'vque
de
Tulle, Castellanus,
il souhaitait de
trouver un Mcne en
jouant
sur son nom de
Marot,
el attribuait
aux
rigueurs
de la fortune son
incapacit
d'aborder les
grands
genres
1. Il tait mieux avis
quand,
du
temps
de son
exil,
fai-
sant au
dauphin
une
promesse
de ce
genre,
et lui laissant entre-
voir un
grand pome
en son
honneur,
il
ajoutait prudemment
:
Si ma muse s'enflamme
2
. Ces
longues
oeuvres,
dont il
.croyait
entrevoir en
imagination
le
plan
et les
contours,
ne
convenaient
gure
ses allures
capricieuses.
Les tirades
graves
de
Marot,
et
le
choix faire dans
ses oeuvres.

Mais,
cette rserve une fois
faite,
il est
juste
aussi de reconnatre
qu'ik
n'a ni
partout
ni
toujours manqu
d'lvation. Et
d'abord,
o trouver un ton
plus grave
et
plus
mle,
un
plus
beau sens enferm en
peu
de mots
que
dans la
fameuse
pigramme
de huit vers
3
o il nous montre le lieutenant
Maillart conduisant
Samblanay
Montfaucon? Ce
qui
est
vrai,
c'est
qu'il
avait l'haleine courte
:
lorsqu'il
voulut
reprendre
en
le
dveloppant
ce thme de la mort de
Samblanay,
il eut l'ide
malheureuse de donner la
parole
au cadavre
lui-mme,
et fit
une mdiocre
lgie, plate
au
dbut, presque
macabre vers la
fin,
sans les traits de force
que
Villon trouvait en de
pareils
sujets.
Marot a fait
mieux,
et
si,
dans le
genre grave,
il n'a rien
laiss d'absolument
complet,
on
peut cependant

et l dans
son oeuvre relever des
dveloppements
puissants
et des tirades
d'une
loquence
mue.
Il
y
en a
dj,
dans cet
Enfer
i
qu'il
composa
lors de sa
premire
incarcration
au Chtelet.
Aprs
la
satire
mythologique
du
dbut, l'apparition
de

Cerberus

trois
ttes,
le
pote,
en
poursuivant
sa
route,
traverse les
pre-
miers
cercles,
les
faubourgs
de cet
Enfer,
remplis
de
plaintes
1.
Voir
pigramme
eux,
t.
III, p-
6S.
2. Voir
plre
XLIII,
t.
I, p.
219.
3.
pigramme XL,
t.
III, p.
19.
4. Voir
Marot,
t.
I, p.
49-63.
HISTOIRE DE LA LANGUE,
tII.
114
MAROT ET LA POSIE
FRANAISE
et de murmures
;
il
pntre
enfin dans cette salle o
sige
le ter-
rible
juge
Rhadamantus
:
Plus enflamm
qu'une
ardante
fournaise,
Les
yeux
ouverts,
les oreilles bien
grandes,
Fier en
parler,
cauteleux en demandes.
Il nous retrace
l'appel
de

l'me
damne
,
le
coup
de
marteau,
l'interrogatoire accompagn
de cette
torture
qui

fait
allonger
veines
et nerfs
,
et arriv ce moment
pathtique,
il oublie
toute sa
mythologie
de-convention
pour pousser
le cri du coeur :
0 chers
amys, j'en ay
veu
martyrer,
Tant,
que piti
m'en meltoit en
esmoj'
!
Le calviniste
qui
s'tait
veill, vaguement
d'abord,
puis
affirm
peu

peu
au fond de
Marot,
a eu lui aussi
quelques graves
accents,
et
qui
ne sont
dpourvus
ni de
beaut,
ni d'une sorte de
tendresse austre. On les
trouve,
par exemple,
dans
l'ptre
adresse au roi durant l'exil Ferrare. C'est l
que,
tout en se
dfendant d'avoir
adopt
les erreurs de
Luther,
Marot en arrive
cette invocation :
0
Seigneur Dieu, permectez moy
de croire
Que
rserv m'avez vostre
gloire!...
Et vous
supply, pre, que
le tourment
Ne
luy
soit
pas
donn si vhment
Que
l'me vienne mettre en oubliance
Vous,
en
qui
seul
gist
toute sa
fiance;
Si
que je puisse
avant
que d'assoupir
Vous
invocquer jusqu'au
dernier
souspir
'.
Le
dveloppement
ne
manque pas
d'une sorte de hardiesse
imprudente,
encore
souligne par
l'artifice
oratoire
qui
l'accom-
pagne
: il
est,

coup
sr,
d'une belle venue et d'une mle
sobrit. Marot a
peut-tre
fait des vers o se montre
plus
manifestement encore sa foi
calviniste,
il n'en a
point
crit de
plus
beaux et de
plus pleins.
Et si l'on
songe que
le
pote, qui
parlait
ainsi,
est aussi celui
qui
composait
des
pigrammes poul-
ies dames de la Cour et
racontait
l'histoire de son valet de Gas-
cogne,
on ne
peut
lui
refuser,
semble-t-il,
d'avoir su varier le
ton,
et d'avoir
parfois
atteint
l'lvation
morale.
i.
Marot,
t.
I, p.
216.
CLEMENT MAROT
115
Htons-nous
d'ajouter
que
s'il
arrive ces
hauteurs,
il ne
s'y
maintient
gure.
Les
grandes
penses
ne lui sont
point
fami-
lires : il n'est
vraiment
l'aise
que
dans les
genres
moyens,
ceux o son
ironie
lgre
peut
librement se
jouer
autour des
choses. C'est l
qu'il
a cr ces
petits
chefs-d'oeuvre de
grce
qui
l'ont mis hors de
pair
et
caractrisent sa
manire dans ce
qu'elle
a de meilleur et de
plus
personnel.
Et mme
quel dpart
faire dans son oeuvre !
Combien est
petit
le nombre des
pices
vraiment acheves et
parfaites,
o il
n'y
a aucune trace de
rouille,
o rien ne nous
choque,
o rien ne
languit
ni dans
l'expression,
ni dans la suite des ides !
Voltaire,
quand
il faisait
tenir Marot tout
entier en huit ou dix
pages,
se montrait
peut-
tre d'un
purisme exagr.
Mais cet excs de svrit n'est
pas
aprs
tout
pour
lui nuire. Il
y
a chez
Marot une
vingtaine d'pi-
grammes
dont la dlicatesse tendre et
enjoue
ne laisse rien
dsirer : il faut
y ajouter
trois ou
quatre
chansons,
quelques
rondeaux,
et si l'on
y joint
encore les
ptres
adresses au roi

pour
avoir est drob

et
pour
le dlivrer de
prison
,
celle
o il raconte Jamet la fable le Lion et le
Rat,
une ou deux
autres
peut-tre,
on aura les modles
vrais,
imprissables
de sa
facilit nave et de son naturel aimable. Il a sem

et l bien
d'autres traits
ingnieux,
mais dans des
pices parfois prolixes,
parfois plates
ou tranantes
malgr
leur brivet. Plus ou moins
large, plus
ou moins
svre,
un choix
s'impose.
Dfinition de son
esprit
et de son
badinage..
Lors-
qu'on
a fait ce choix aussi
scrupuleusement que possible, que
trouve-t-on,
en
dfinitive,
au fond de
l'lgant badinage
?
Un
peu
de coeur sans
doute,
et certainement
beaucoup d'espril.
C'est une exacte valuation de l'un et de l'autre
que
doit se
ramener
l'analyse
du
gnie
de Marot.
Sur le dernier
point
d'ailleurs,
on es assez
d'accord. Per-
sonne n'a
jamais song
refuser au
pote
une
large
dose de cet
esprit naturel,
qui
s'est
dvelopp
la double cole
de la vie et
de la
Cour,
s'est
dgag
des entraves
d'une
rhtorique
banale,
et s'est enfin victorieusement affirm
par
tant de saillies
impr-
vues et trs
personnelles.
Il
s'agit

prsent
d'en mesurer
la
porte.
L'esprit

vrai
lire,
suivant une
remarque
souvent faite,
ne se laisse
gure
enfermer dans
le cercle
troit
d'une
dfini-
116
MAROT ET LA POESIE
FRANAISE
tion :
peut-tre
y
doit-on voir avant tout une certaine
finesse,
un
je
ne sais
quoi
de dli
qui permet
d'apercevoir,
d'tablir entre
les ides des
rapports
dlicats et subtils. Mais il n'est
pas ques-
tion d'en donner ici une dfinition
gnrale,
et tout doit
se
rduire

comprendre

peu prs
ce
qu'il
fut chez Marot.
L'esprit,
souvent,
se montre dans ses oeuvres sous une forme
qui
le rend
particulirement
accessible et
saisissable,
celle du
trait. Ces traits sont dans toutes les mmoires : ils ne sont
pour-
tant ni du mme
genre
ni de la mme
valeur,
et il semble
qu'
tout
prendre
on doive les
rpartir
au moins en deux classes.
Rangeons
dans la
premire
tous ceux
qui
n'attestent
qu'un
tra-
vail de la
pens
roulant sur elle-mme et arrivant rebondir
par
une sorte d'antithse. On hsite ne voir
qu'une symtrie
de
mots,
s'appelant rciproquement,
dans le vers clbre
qui
ter-
mine le dizain adress une inconnue :
Je
l'ayme
tant
que je
ne l'ose
aymer
*.
Mais il est
dj plus
difficile de trouver autre chose la fin des
vers
pourtanttrs gracieux composs
sur

le ris de madame d'Al-
bret :
Il ne fauldroit
pour
me resusciter
Que
ce
rys
l
duquel
elle me tue -.
Ce sont des traits d'un raffinement
presque
excessif,
tendus
sous leur
apparente
aisance,
amens en un
mot,
et
auxquels
vient
trop
visiblement aboutir tout ce
qui prcde.
On
y
sent un
esprit
presque acquis,
artificiel,
et
qui
n'est
pas exempt dj
d'une
pointe
de
prciosit
: c'est
l'esprit
dont,
un sicle
plus
tard,
Voiture devait tre le hros l'htel de Rambouillet.
Marot a des traits
d'une saveur tout autre et bien
plus
natu-
relle,
ceux
qu'il
a sems
par
exemple
avec une sorte de
profu-
sion dans ses
meilleures
ptres. L,
rien
d'apprt
ni de con-
venu,
l'esprit jaillit
de
source;
la rflexion
n'est ni
prpare,
ni
amene
;
sous sa forme
pleine
de
bonhomie ou de malice
ing-
nue,
elle
parat
d'autant
plus piquante
qu'on
la
rencontre
plus

l'improviste, et,
pour
ainsi
dire,
au dtour
du vers. Rien ne
1.
Marot,
t.
III, p.
38.
2.
Marot,
t.
III, p.
23.
CLMENT MAROT
117
vaut ses
explications naves,
donnes avec un
apparent srieux,
et
piquantes
force d'vidence inutile.
Tantt,
crivant au roi
pour
tre tir de
prison,
Marot
s'excusera dans un
post-scriptum
de n'avoir
pas
t
prsenter
lui-mme sa
requte
:
Je
n'ay pas
eu le
loysir d'y
aller...
Tantt,
racontant
comment son valet de
Gascogne
lui a drob

en
tapinois

cette
bourse
qui, par hasard,

avoit
grosse apos-
tume
,
il
ajoutera
sans se
dconcerter :
Et ne
croy point que
ce fust
pour
la
rendre,
Car
oncques puis
n'en
ay ouy parler.
Que
de
dsinvolture enfin
dans le dernier trait :
Soj'ez
certain
qu'au partir
du dict
lieu
N'oublia rien fors
qu'
me dire adieu.
Marot,
lorsqu'il
riait avec tant de bonne
grce
de ses msaven-
tures, sentait,
vrai
dire,
qu'il
avait besoin d'en faire rire les
autres,
le roi
surtout. Mais n'a
pas qui
veut ce tour alerte et
dgag
:
ces traits et
beaucoup
d'autres sont d'un naturel
exquis,
ils ont de
l'imprvu
et toute
l'ingnuit
malicieuse
qu'on
retrou-
vera
plus
tard au fond de la bonhomie de La Fontaine.
A ct de celui
qui
clate ainsi en mots d'une
justesse
inatten-
due,
en saillies et en rserves
piquantes,
il est un autre
genre
d'esprit,
plus
rare
encore,
et d'une
porte suprieure.
C'est
l'esprit qui
se
rpand
dans une
oeuvre,
quelles qu'en
soient les
dimensions,
qui
en soutient tous les dtails et en claire toutes
les
parties
comme d'une lumire
gale.
Marot l'a
possd.
Car,
enfin,
c'est une
faon
d'tre
spirituel,
et la meilleure sans
doute,
que
de conter clairement et avec
aisance,
de trouver successi-
vement,
dans une chanson ou un
rondeau,
les tours les
plus
justes,
ceux
qui
doivent donner
aux
penses
tout leur relief et les
traduire en vives
expressions.
De ce
qu'aucune
ide
ne
dpasse
les
autres,
de ce
qu'aucun
mot ne se trouve en
saillie,
on ne
doit
pas
conclure
que
la
dpense
d'esprit
a t
moindre,
et il en
faut
assurment
beaucoup pour
tourner,
par
exemple,
un ron-
deau
comme celui de VAmour
du sicle
antique
f.
Lorsqu'on
t..Voir
Marot,
t.
II, p.
162.
H8
MAROT ET LA POSIE FRANAISE
relit cette aimable
petite pice,
lorsqu'on
voit le
pote regretter
le
bon vieux
temps
et ce
qu'il
a
appel
ailleurs
le train
d'amour
joly
,
opposer
la constance
d'antan les
manges
de
la
coquetterie
contemporaine,
et dclarer
qu'il
faut
qu'on
refonde
l'amour
,
pour qu'il
se mette de nouveau sur les
rangs,
on sent
une
grce enjoue
et
spirituelle
galement rpan-
due dans tous ces vers. D'o
nat-elle,
sinon d'une
parfaite
con-
venance
entre le ton et le fond des ides
exprimes?
Maintenant,
mettez ct de celui-l un autre rondeau non
moins
clbre,
celui o il est
question
d'une

alliance de
pense
,
alliance toute
platonique,
conclue au milieu d'une fte
masque
entre le
pote
et une
grande
dame, qui
semble bien
tre
Marguerite
de Navarre
:
Laquelle
voix baisse
M'a dit :
Je suis ta
pense
fale,
Et
toy
la mienne mon
gr
cordiale.

Nostre alliance ainsi fut commence
Un
mardy gras
i.
Il
y
a de
l'esprit
encore,
et du
plus
fin,
du
plus
discret,
sans
traits
marqus,
dans ce

badinage
de carnaval. Mais
n'y
a-t-il
que
de
l'esprit? N'y
sent-on
pas percer dj quelque
autre
chose,
qui
n'est
plus
seulement le rire dlicat ou la bonne humeur
enjoue?
C'est bien le
coeur, semble-t-il,
qui
entre ici en
jeu.
Si
personne
ne conteste Marot
l'esprit,
on est moins d'accord sur
la sensibilit dont il a fait
preuve,
et
quelques-uns
la lui refu-
sent volontiers. Il en eut
cependant.
Ce don d'tre
mu,
c'est--
dire d'tre
vrai,
ce don sans
lequel
il n'existe
pas
de
pote digne
de ce
nom,
il l'a
possd.
Son motion est
lgre,
mais non
pas
toute de
surface;
le ton
grave, que
nous lui avons vu
prendre
dans
quelques passages
de Y
Enfer,
ou dans des
pices
crites
pendant
l'exil,
en donnent
dj
la mesure. Mais cette sensibilit
nat ordinairement de
circonstances moins
solennelles,
elle
peut
clore au milieu du
rire,
la suite de
quelque impression
imm-
diate et
fugitive.
En fait de
sentiments
aussi,
Marot a t
l'homme de
la-propos.
Dans
l'expression
de ses
dsirs ou de
ses
regrets amoureux,
il a
presque toujours
eu la sincrit du
1.
Marot,
t.
II, p.
148.
CLMENT MAROT
119
moment o il
parlait
: ne lui en demandez
pas davantage.
Et
ces motions
lgres,
comme il a su
joliment
les
traduire,
dans
de courtes
pices
dont les contours sont bien arrts! 11 a su
mettre
de
l'ordre et de la
grce
dans ses
sentiments comme
dans ses
ides,
et il
y
est
parvenu
d'autant
plus
facilement
peut-
tre
qu'ils
taient moins
profonds,
vrais
cependant.
De l cette
dlicatesse en
fleur,
cette
phmre
mais vivante
motion du
dsir,
qui
n'a
point vieilli,
que
nous retrouvons encore dans un
dizain comme celui du Baiser vol
1,
et dans tant d'autres. De l
ces raffinements sans
prciosit,
ces traits d'une
spirituelle
ten-
dresse,
comme celui
qui
tei-mine le
petit
chef-d'oeuvre intitul
De
Ouij
et
Nenny
:
Mais
je
vouldrois
qu'en
le me laissant
prendre
Vous me disiez :
Non,
vous ne l'aurez
point-.

C'est encore du
badinage,
si l'on
veut,
mais c'est le
badinage
du coeur. Cette
grce
lumineuse,
d'autres en France la
possde-
ront
aprs Marot, et,
dans notre
sicle,
nul sans doute un
plus
haut
degr qu'Alfred
de Musset : elle
nat, semble-t-il,
du
caprice,
mais aussi d'une sorte de
temprament, d'quilibre
entre le coeur et
l'esprit.
La
prdominance
exclusive de
l'esprit
donne une oeuvre
je
ne sais
quelle
scheresse et
quelle
uni-
forme aridit
;
on ne
s'y trompe
gure,
on sent vite
qu'il y
manque
une
goutte
de rose :
l'esprit
seul n'a
jamais
fait
que
des
potes
mdiocres. D'autre
part,
l'intensit
tyrannique
du
sentiment entrane l'homme trs
haut;
si cet homme
est un
pote,
elle le fait se
rpandre
en exclamations
passionnes
ou en
images
d'un luxe dsordonn. Il semble
qu'entre
les deux il
y
ait
place
pour
une sensibilit
moyenne, exempte
d'exaltation,
compensant par
sa dlicatesse ce
qui
lui
manque
en
profondeur.
C'est l celle
qu'avait
Marot,
se
prenant
aux choses
plus qu'on
ne le croirait
premire
A'ue,
se
prenant
ses
propres
senti-
ments,
mais
toujours
assez matre de lui
pour
les traduire
net-
tement et les
exprimer
avec
grce.
Il faut
aboutir,
en dfinitive,
voir en
lui un homme
qui
fut
capable
de ressentir
lgrement
des
motions
vraies,
tout en conservant
le libre
usage
de son
1. Voir
Marot,
t.
III, p.
107.
2.
Marot,
t. III.
p.
29.
120
MAROT ET LA POSIE
FRANAISE
esprit
: c'est
peut-tre
la formule-dernire
de son
gnie,
et c'est
la
plus quitable.
Il ne
parat
pas qu'au
xixc sicle les matres de la
critique
aient
toujours
fait Marot
la
part
assez
large.
Sainte-Beuve
%
qui
l'a
pourtant
finement
jug,
ne lui accorde en somme
qu'une
causerie
facile,
seme
par
intervalles de mots
vifs et fins
;
il
lui refuse le
gnie,
et
ajoute, aprs
avoir dml les liens mul-
tiples qui
le rattachent son
poque
: Il tait
trop
navement
de son
sicle,
pour
n'en
tre
pas got.

Mais
nous,
pourquoi
le
gotons-nous
encore,
et d'o vient
que
Voiture et La Fontaine
l'aient
pris parfois pour
modle
avou;
qu'au
xvmc
sicle,
deux
cents ans
aprs
sa
mort,
comme l'observait
dj Laharpe,
il ait
sduit les
esprits par
son tour
naf,
et suscit toute une cole
qui
voulut relever de lui?Nisard
2,
probablement, l'explique
mieux,
en faisant
ressortir,
au
contraire,
ce
qu'il y
a de
national
dans son
oeuvre,
o
rien ne
dpasse
une certaine mesure
qui
est
dj
le
got
,
dans le tour de sa
galanterie qui
trahit

beaucoup
de
passion
de tte avec un
peu
d'amour .
Cepen-
dant,
Nisard ne veut
pas
lui non
plus que
notre
sympathie pour
Marot soit

l'effet d'une conformit intime et immdiate : ce
qu'il
lui
dnie,
c'est d'avoir
exprim
des vrits
gnrales,
et ce
qu'il
a l'air de
regretter,
c'est
que
le
pote, par
insouciance et
dfaut d'ducation
premire,
n'ait
pas
t mme de
puiser
pleinement
dans les trsors de
l'antiquit grecque
et latine.
N'est-ce
point
l lui
chercher une
querelle
inutile?
D'aprs
les
tentatives mmes
qu'a
faites Marot
pour
s'assimiler les modles
anciens,
nous ne
voyons pas trop
ce
qu'il
aurait
gagn
un
commerce
plus
prolong
avec
eux,
mais
nous
voyons
bien ce
qu'il
et
risqu
d'y perdre,
c'est--dire l'allure
libre,
la
sponta-
nit,
la
grce
un
peu capricieuse.
C'est
Sainte-Beuve
qui,
sur
ce
point, parat
avoir
raison,
en estimant
qu'

avec un
esprit
d'une
porte plus
ambitieuse... il n'et fait
que
s'lancer un
peu
plus
tt
que
Ronsard vers ces
hauteurs
potiques,
inaccessibles-
encore

i.
Cf. Tableau de la
posie franaise
au xvi"
sicle,
p.
21 et suiv.
2. Cf. Histoire de la
littrature
franaise,
t.
I, p.
270 et suiv.
LES SUCCESSEURS DE MAROT
121
III.

Les successeurs de Marot.
L'cole de Marot.

Marot eut-il une cole? C'est
une
question
a
laquelle
il n'est
peut-tre pas
aussi facile de
rpondre
qu'on
le fait d'ordinaire. On
parle
volontiers de cette cole :
mais
quels
en sont les traits
distinctifs,
et de
quels potes
se
compose-t-elle?
Ce
qui distingue
Marot,
c'est la
grce lgre,
l'motion
dlicate,
beaucoup
de nettet dans la
pense,
une sorte
de malice
ingnue
et
d'imprvu piquant
dans
l'expression
:
toutes ces
qualits
sont trs
personnelles,
il n'en fut redevable
qu'
son
propre gnie,
heureusement
dvelopp par
les circon-
stances. Y avait-il l
quelque
chose
qui pt
se transmettre
des
disciples?
Il est
permis
d'en douter. Le mot d' cole
suppose
un ensemble de
prceptes,
des
rgles
d'crire fixes et dtermi-
nes,
des
aspirations
trs
nettes,
de la cohsion dans les
efforts,
et un but
poursuivi
en
commun,
bref tout ce
qui
se trouvera
chez les
potes
de la
gnration
suivante : on
peut
donc
parler
de
l'cole de Ronsard
,
dire ce
qu'elle
a
voulu,
et dans
quel
sens elle a march. Mais il convient
d'tre
plus
rserv en ce
qui
concerne Marot et ses successeurs immdiats.
Ce
qui
est
certain,
c'est
qu'il
fut,
de son
temps,
et
presque
sans
contestation,
considr comme le
premier parmi
les
potes.
Ses
contemporains,

quelques
exceptions prs,
lui
rendirent
justice.
Lors de la
querelle
avec
Sagon,
les
potes
que
Marot
appelle
la
rescousse,
entendent cet
appel,
viennent
se
grouper
autour de
lui,
et
rompent
tous une lance : il semble
en
effet
y
avoir ce moment-l
un chef et des
disciples,
quelque
chose
qui
donne l'illusion d'une cole
proprement
dite. On
prouve
encore cette
impression
dans une autre circonstance.
Quand Marot,
pour tromper
les ennuis
de son exil Ferrare,
eut
compos
les
pigrammes
du Beau et du Laid Tetin,
ces
deux
petites pices
furent accueillies
avec une sorte d'enthou-
siasme
par
les
potes
de
France,
et devinrent
le
point
de
dpart
de cette menue littrature des
Blasons,
dont le
got
se
rpandit
avec une si
prodigieuse
rapidit.
On se mit
clbrer
l'envi
toutes les
parties
du
corps
fminin
: Victor
Brodeau, Eustorg
i%%
MAROT
ET LA POSIE
FRANAISE
de
Beaulieu,
Michel
d'Amboise,
Lancelot
Caries

blasonn-
rent

qui
la Bouche ou Y
Oreille,
qui
la
Langue,
la
Dent,
le
Pied,
tandis
que
d'autres cherchaient

subtiliser,
comme le
pote
lyonnais
Maurice Scve dans ses blasons
de YOEil et du
Sourcil.
Mais le
premier
blason
de Marot
eut l'honneur
de rester
le
type
et le modle du
genre,

lgant
badinage

galement
loign
du dtail
cynique
et des affectations
d'une recherche-
purile.
C'est ce
badinage
en
effet,
si
plein
de
dlicatesse,
que
cher-
chaient imiter ceux
qui
se
proclamaient
ses
disciples
;
c'est
ce libre tour
d'esprit,
alerte et
dgag, qu'ils
s'efforaient,
d'atteindre avec des fortunes diverses.
Quelques-uns
en ont
approch.
Tel ce Victor
Brodeau,
qui
mourut
jeune,
ds
1540,
et avait
t,
pour
la
gentillesse
de son
esprit,
le
disciple prfr,
le

fils

de Marot. Il n'a
gure
laiss
qu'un petit pome
religieux,
Les
Louanges
de
Jsus-Christ,
et
quelques pices
la
plupart
restes manuscrites. Mais il eut un
jour
la bonne for-
tune de tourner son huitain sans dfaut sur les Deux
frres
Mineurs,
qui pratiquent
l'art de

disner
pour
un
grand
merci :
Car le voeu
qui l'argent
vous
oste,
Il est clair
qu'il
dfend aussi
Que
ne
paj'ez jamais
vostre hoste.
Il
y
avait si
bien l l'allure de
Marot,
son
style
coulant et son
ingniosit malicieuse,
que
les
plus
fins

divineurs
s'y
trom-
prent,
et n'hsitrent
pas
lui attribuer la
paternit
de ces
vers.
Cependant, lorsqu'aprs
avoir lu le
gracieux
rondeau sur
l'Amour du sicle
antique,
on
voit la
rponse
facile,
mais un
peu
terne et sans
porte,
qu'y
fit
Brodeau,
on ne
peut s'empcher
de
reconnatre combien il
restait
d'ordinaire loin de son modle-
Il en fut ainsi des
autres,
de tous ces
prtendus
disciples,
aux-
quels
le matre
put
enseigner
l'art
de rimer
clairement,
mais
sans leur
lguer pour
cela le secret
de son
heureux
gnie.
Il ne faut
donc
pas
chercher dfinir de
trop prs
ce
que
fut
l'esprit
de
cette
cole,
si tant
est
qu'il y
en ait eu
une,
et
qu'il .y
ait eu aussi
une
discipline
accepte.
La
vrit,
c'est
qu'autour
de
Marot tout le
monde
faisait des
vers,
et
que
beaucoup
tent-
rent de
copier
son allure.
La menue
posie
de cour
tait si fort
LES
SUCCESSEURS DE MAROT
123
la
mode,
que
le
souverain
lui-mme,

l'occasion,
ne
ddaigna
pas
de
prendre
la
plume
pour
rimer une chanson ou une ballade.
Marot nous a
signal
le fait dans une de ses
glogues,
et
Franois
Ier a
adress la duchesse
d'tampes quelques
vers
au
moins
qui
ne
manquent
ni
d'ingniosit
ni de
politesse
:
Faire le
puis
et ne
puis
le vouloir.
Que
plus
taschez ma libert me
rendre,
Plus
m'empeschez que
ne la
puisse avoir,
En commandant ce
que
voulez desfendre.
Marguerite
de Navarre : ses
posies mystiques.

Si le roi de
France s'amusa tourner des
petits
vers,
sa
soeur,
la reine de
Navarre,
eut de
plus
hautes
prtentions
: elle fit
presque
mtier
d'auteur,
et mrite sa
place parmi
les
potes
de
l'poque.
Mais,
en
dpit
des relations littraires
qui purent
exister entre
Marguerite
et
Marot,
malgr
la fameuse

alliance
de
pense
,
il est en somme
peu lgitime
de voir dans cette
princesse
un
disciple
de matre Clment.
Marguerite
eut son
originalit.
Plus savante
que
son
frre,
et
que
bien des contem-
porains,
elle savait
l'italien,
l'espagnol,
le
latin,
le
grec,
aborda
mme
l'tude de l'hbreu sous la direction de Paul Paradis. Sa
petite
cour

qu'elle promena
d'Alenon

Pau,
de Fontaine-
bleau
Nrac,
sur les bords fleuris de la Base

fut un centre
d'tudes
srieuses et
de
conversations
morales,
auxquelles
la
princesse
elle-mme donnait le ton. A ct de
seigneurs
comme
Franois
de Bourdeilles et sa femme Anne de
Vivonne,
ct
de la
snchale de
Poitou,
de Jean de
Montpezat,
de Nicolas
Dengu,
tous ceux
qui
sous des
pseudonymes
ont t les devi-
sants
de
YHeptamron,
on
y
rencontrait
des littrateurs
et des
potes
:
quelques-uns
ne firent
qu'y passer,
mais
d'autres,
comme Des
Periers, Brodeau,
Du
Moulin,
Jean de la
Haye,
Charles de
Sainte-Marthe,
sjournrent prs
de la
princesse,
furent attachs sa
personne
en
qualit
de valets de chambre
.
On a dit
parfois que
ces
secrtaires,
tout en crivant sous
la
dicte de
Marguerite,
collaboraient
aussi ses oeuvres
et 1 ai-
daient les
composer
: rien ne le
prouve.
Ce
qui
donne ces
oeuvres
une sorte
d'unit,
malgr
leur diversit
apparente,
c est
la
constante
proccupation
morale
qui perce
mme
dans Y
Hep-
124
MAROT ET LA POSIE
FRANAISE
tamron,
travers les libres
rcits
emprunts
Boccace. Dans
les
posies
de la
reine,
si vantes
par
les
contemporains
et si
oublies
depuis
\
on trouve
aussi,
ct de sentiments
dlicats,
des
penses
viriles,
svrement
exprimes.
Il
y
a toute la ten-
dresse d'une me
aimante dans les
petites pices que Marguerite
adressa son
frre,
et
qui
sont si
pleines
d'une admiration
nave. Il
y
a de l'rudition
et des ornements
mythologiques
dans
la
composition
sur les
Satyres
et les
Nymphes
de Diane. Nan-
moins,
ce
qui
fait l'intrt
capital
des vers contenus dans les
Marguerites
de la
Marguerite
des
Princesses, c'est,
travers les
lourdeurs et les
archasmes,
la
platitude
mme de la
forme,
je
ne sais
quel parfum
subtil et
mystrieux qui
s'en
dgage.
Mme en laissant de ct dans ce recueil
quatre
comdies
pieuses,
crites selon le
got
naf du
moyen ge,
on
pourrait,

l'aide de deux
pomes
comme le Miroir de l'Ame
pcheresse
et
YOraison de l'Ame
fidle,
se retracer l'histoire de ce
mysticisme
de
Marguerite, qui
avait
pour
emblme la fleur du
souci,
et
pour
devise : Non
inferiora
secutus
(traduisez
:
je
ne m'arrte
pas
aux
choses
d'ici-bas).
On retrouve dans ces Arers toutes les
phases
de la vie
mystique.
Et d'abord le sentiment
profond
de la fai-
blesse
humaine,
des fautes
que
la chair fait
commettre,
ml
l'crasante
pense
de la
grandeur
de Dieu :
Laiss vous
ay pour suyvre
mon
plaisir...
Laiss vous
ay
en
rompant
le lien
De
vraye
amour et
loyaut promise
:
Laiss vous
ay
: mais o me
suis-je
mise 2?
Il
y
a
beaucoup
de
grandeur
dans cette
description
de Dieu
qui
de
ses bras enclt le firmament
,
dont la voix est

effroyable
plus qu'un
tonnerre
,
dont l'oeuvre enfin

est
toujours
bonne . Et
quelle
ardente
volont de
s'anantir,
dans
YOraison de lAme
fidle
!
Quelle
tendance de l'tre tout entier
vers cet amour
qui
doit
mettre sec la mer de nos
pchs

Beaucoup d'images
fortes et
puissantes
clatent ainsi
l'impro-
viste,
couronnant de lourds
dveloppements
prosaques.
Et
Marguerite
n'a
pas
eu des accents
d'une tendresse moins mue
1. Ce
qui
le
prouve
bien,
c'est
que
M. A.
Lefranc vient d'en retrouver et d'en
publier tout rcemment une
portion considrable.
Voir
plus
bas
2. Les
Marguerites, etc.,
t.
I, p.
19 verso
(dition
de
1554).
HIST. DE LA
LANGUE & DE LA
LITT.
FR.
T.
111,
CH. III
UN
AUTEUR PRESENTANT SON LIVRE
A MARGUERITE DE NAVARRE
D'APRS UNE MINIATURE DU
a
MYROER DES DAMES

Bibl.
Nat.,
M&s^Fds.
franais,
1ISO
LES SUCCESSEURS DE MAROT
12S
pour
peindre
la
phase
dernire,
celle o l'me a
conquis
enfin
son
Dieu,
et se retrouve dans son
sein, fortifie,
rgnre
:
0 Pre
doux,
plein
de dilection...
Tu es en nous vivant et nous vivons...
Tu es la
voye
et le chemin trs
ample
Par o l'on va au
grand'
cleste
temple
'
!
Vers la fin de sa
vie,
Marguerite
reprit
le douloureux
voyage,
et voulut en tracer encore une fois les
tapes.
Dans les
Prisons,
qui
sont le morceau
capital
de ces Dernires Posies de la reine
de
Navarre,
rcemment retrouves et remises en lumire
2,
elle
dcrit sous un voile
allgorique
les crises morales
qu'elle
a tra-
verses,
les
geles
o elle a
sjourn

prisons
de
l'Amour,
de
l'Ambition et de la Science

avant d'arriver la dlivrance
finale. Elle
y apparat dgage,
non sans
peine,
de ces liens
terrestres,
dont le
plus
fort venait d'tre
rompu par
la mort de
son frre bien-aim
;
lasse de la
politique,
lasse de la conduite
des affaires du
monde,
et mme de ce savoir
encyclopdique,
auquel
elle avait
aspir
avec tant de ferveur comme tous les
grands esprits
de la Renaissance. C'est Dieu
qui
est le
refuge
suprme,
c'est dans ce

grand
Tout

qu'il
faut anantir notre'
faible

Rien
:
0 feu
ardant,
doulx
esprit
d'amour
plain,
Qui
ajrant mys
Rien
rien,
dans le sein
Du
puyssant Tout,
du
grand
Tout l'a remis !
0 forte
amour,

qui
Tout est
soubzmys
De recevoir ce Rien
par
ton mistere !
3
On sent dans de tels
passages
une tout autre allure
que
dans
les
psaumes
traduits
par
Marot.
Beaucoup
de
potes
ont,
cette
poque,
abord des
sujets
sacrs : aucun ne l'a fait avec la con-
viction
et,
malgr
certaines
obscurits,
avec
l'ampleur majes-
tueuse
qu'y apporta
la reine de Navarre.
C'est ce
qui
lui donne
une
place

part,
ne
permet
gure
de la
ranger
la suite de
Marot,
et rend
peu
vraisemblables
aussi
les collaborations
dont
on a
parl.
1. Les
Marguerites,
etc.,
t.
I, p.
46 recto.
2. Ce nouveau recueil de douze
mille vers
comprend
essentiellement
: 1
des
ptres;
2deux comdies
pastorales,
la Comdie sur le
trespas
du
Roy,
et la
Comdie
joue
au Mont de Marsan
(1541);
3les Prisons,
pome
en trois chants;
4" des
posies lyriques (chansons
spirituelles,
lgies,
dizains, etc.).
3. Dernires
Posies, p.
297.
J26
MAROT
ET LA POSIE
FRANAISE
Parmi
ses
secrtaires,
c'est
Bonaventure
Des Periers
que
la
critique
a surtout
dvolu ce rle de collaborateur.
Mais,

bien examiner
les
choses,
Des Periers
semblerait
plutt
avoir
subi
l'influence et l'ascendant
de la reine.
Auprs
de
Marguerite,
qui
lui tait
apparue pour
la
premire
fois dans une
glise
de
Lyon,
et
qu'il appelle
la

princesse pure
autant
que
colom-
belle
,
ce
Bourguignon
bon
vivant,
ce
satirique
malin et caus-
tique,
auteur des
Joyeux
Devis,
devint un
pote
d'une sensibilit
presque
mlancolique.
Il ne se contenta
pas
de traduire des
psaumes
et des
cantiques
: dans ces oeuvres
qu'il
tait
occup
mettre en
ordre,
lorsqu'il
se donna la mort au
printemps
de
1544,
on rencontre des vers
qui
ont de la
grce
dfaut de
force,
et se
distinguent par
la richesse de la rime et le soin de
l'pi-
thte. Nulle trace
d'archasme,
rien de ces
dveloppements
laborieux et touffus o se
complat
le
mysticisme
de la reine de
Navarre : au
contraire,
une certaine
lgret, qui
n'est
cepen-
dant
pas
celle de Marot. Dans sa
pice
sur les
Roses,
imite
d'Ausone,
et ddie la
jeune
Jeanne
d'Albret,
il
y
a des dtails
exquis,
et tous les traits
que
Ronsard devait
plus
tard condenser
dans la fameuse odelette Cassandre. Des Periers avait l'me
d'un
pote, quoiqu'il
ait eu la modestie de se refuser lui-
mme ce titre : en
essayant d'assouplir
le
rythme,
et de com-
biner des
strophes
nouvelles,
il
s'loigna
de la manire de
Marot et
devana
la Pliade.
Les traductions et le retour
l'allgorie.

Des
Periers s'tait aussi exerc faire
passer
en
franais
quelques-
unes des oeuvres de
l'antiquit.
Si la
traduction de YAndrienne
lui a sans doute t faussement
attribue,
il traduisit du moins
le
Lysis
de
Platon,
et fit encore une
paraphrase
en vers blancs
de la
premire
satire d'Horace.
D'ailleurs,
dans cette
premire
moiti du xvi
sicle,
o la France sentait enfin les atteintes de
la Renaissance
italienne,
la
vogue
tait aux
traductions. A
partir
d'Octavien de
Saint-Gelais,
cherchant
tourner
quelques
chants de YEnide et de Y
Odysse ;

partir
de Marot
lui-mme,
dont la muse
bgayante
s'tait exerce sur la
premire glogue
de
Virgile,
et
qui
devait aborder
plus
tard les
Mtamorphoses
d'Ovide,

la liste serait
longue

dresser,
de tous ceux
qui
tentrent de faire
passer
dans
notre
langue
quelques fragments
LES
SUCCESSEURS "DE MAROT
127
des oeuvres
grecques
et latines. En
1548J
Thomas
Sibilet devait
faire,
dans sa
Potique,
un
genre

part
de la
traduction : lui-
mme traduisit
Ylphignie
d'Euripide. Hrot,
sans
parler
de
YAndrogyne
de
Platon,
tourna en
rimes
franaises
YArt
d'aimer
d'Ovide;
Pelletier
s'exera
sur YArt
Potique d'Horace,
sur un
livre des
Gorgiques
et ls deux
premiers
chants de Y
Odysse.
Le
souffle,
en
gnral,
manque
tous ces
traducteurs : ils sont
ambitieux,
enthousiastes
quelquefois
au
dbut,
mais la
patience
leur fait dfaut
pour
aller
jusqu'au
bout,
et ils ne
produisent
gure que
des
fragments,
o
l'antiquit
mdiocrement
comprise
apparat toujours
un
peu
raide sous les
plis
de
la version fran-
aise.
Celui
qui
eut le
plus
d'haleine fut
Hugues
Salel : il alla
jusqu'au
dixime chant de Y
Iliade,
et en 1545 ddia le tout
Franois
Ier. Il en fut
rcompens par
des
charges
et des bn-
fices;
il mourut
grand
matre d'htel du
roi,
conseiller et aum-
nier de la
reine,
abb commandataire de Saint-Chron.
Quant
sa
traduction,
elle ne
manque pas
d'une certaine exactitude
matrielle,
mais la couleur
antique
et la vie en sont
absentes;
elle ne
reproduit
ni
l'ampleur
ni l'harmonie du texte
grec.
D'ailleurs,
il faut bien le
reconnatre,
les dfauts si sensibles
des traductions d'alors ne tiennent
pas
seulement ce
qu'on
s'tait encore mal assimil
l'antiquit
: ils se rattachent des
causes
plus profondes
et
plus gnrales.
Pendant cette
espce
d'interrgne qui
s'tend de la mort
de,Marot
jusqu' l'appari-
tion
de la
Pliade,
il
y
a dans notre littrature comme un retour
offensif de cette Abeille
posie
franaise
aux allures
plates,
sche
et d'une
prolixit
si
dsesprante.
L'cole des
rhtoriqueurs,
dont
Marot s'tait si heureusement
dgag,
n'a
point disparu
tout entire : Jean Bouchet vit
encore,
et
prs
de lui on voit
surgir
d'autres
potes qui
semblent
reprendre
la tradition et la
continuer. Nul n'eut
plus
de
vogue
cette
poque que
Franois
Habert
d'Issoudun,
qui
ds
1541,
encore tudiant
Toulouse,
avait
pris
le surnom de Banni de liesse. Aux
applaudissements
de la
Cour,
encourag par
Henri
II,
qui,

peine
mont
sur le
trne,
lui
octroya
le titre de

pote royal
,
cet
insipide
rimeur
ramenait le faux
got
des
allgories mythologiques,
compliques
d'allusions,
et
dlayes
sans verve.
Dans sa Fable
des trois
Desse?,
on voit
apparatre
travers un
symbolisme
obscur
et
128
MAROT ET LA POSIE
FRANAISE
prtentieux
une Junon
qui
est certainement Catherine
de
Mdicis;
une Pallas
qui personnifie
Jsus-Christ,
mais sous
des
traits
emprunts

Marguerite
de Navarre
;
enfin une Vnus
nou-
velle,
qui
est le
type
de l'amour
purement spirituel.
Un
peu
plus
tard,
en
1549,
Habert
publia
un
Temple
de
Chastet,
non
moins
plat,
non moins
allgorique,
et
qui
tait la
contre-partie
A-oulue
de ce
Temple
de
Cupido
offert en 1515
Franois
Ier.
Ainsi,
on
revenait au
point
de
dpart. Lorsqu'on songeait

Marot, c'tait
pour
se
rappeler
les oeuArres mdiocres et indcises du
dbut,,
pour
tenter de les refaire ou de les travestir en retombant
dans
les erreurs de la
rhtorique.
N'est-ce
pas
l ce
qui prouA'e
com-
bien
peu,
malgr
tout,
matre Clment aArait fait
cole,
et com-
bien
quelques-uns
de ceux
qui
reconnaissaient sa
souA^erainet
et se
proclamaient
ses
disciples,
avaient mal hrit de ses
grces
lgres
?
Le Platonisme et l'cole de
Lyon.

Il faut
cependant
reconnatre
qu'
cette
poque l'allgorie prenait
un tour
spcial,
et
qu'au
milieu du
verbiage
des Arieux
genres
potiques
circulait
une
inspiration
nouvelle,
que
Marot n'aA^ait
gure
connue. Peu

peu,
sous des influences Avenues d'Italie et dues la
diffusion
des ides
platoniciennes,
il s'tait form toute une
thorie sur
l'amour
spirituel
et
dgag
des liens de la
matire. On l'entre-
voit travers le fatras
symbolique
de
Franois
Habert;
on la
saisit
plus
nettement dans une courte
pice
comme le Conte du
Rossignol
',
ce
joli
rcit attribu
Gilles
Corrozet,
o
Yolande
enseigne
Florent le
moyen
de
changer
l'amour en amiti
honneste
, interprte
son
usage
l'nigmatique
rponse
faite
par Sagesse,
o l'on voit la raison
triompher
du
dsir,
l'amant
s'agenouiller
enfin
devant sa matresse :
Et l'amour
fol, lequel
souloit
avoir,.
S'esvanouit comme un
songe
menteur.
Du vivant mme de
Marot,
et sous
ses
yeux,
cette tendance
faire de l'amour une
pure
ide
intellectuelle avait clat dans la
Parfaicte Amye
d'Antoine
Hrot,
ce livre
publi
en
1542,
et
1. A
Lyon,
chez Jean de
Tournes,
1547.
(Cf.
de
Montaiglon,
Rec. de Posies
fr.
des XV et xvi
sicles,
t.
VIII.)
LES SUCCESSEURS DE
MAROT
129
dont
Pasquier,
la fin du
sicle,
faisait
encore si
grand
compte,

petit
oeuA-re,
mais
qui
en sa
petitesse
surmonte les
gros
oiwrages
de
plusieurs
. Hrot
y
expliquait,
non sans raffi-
nements,
comment deux
esprits
lis au ciel
auparavant
peu-
A-ent se reconnatre
ici-bas,
et ressentir une
passion
o les sens
n'ont aucune
part.
Mais ce
portrait idalis,
La
Borderie,
le

mignon

de
Marot,
rpondit
en
disciple plus
fidle
l'esprit
du matre
par
son
Amye
de
Cour
: il
y peignait
une femme beau-
coup plus positive,
et ramenait l'amour un
mange
de
coquet-
terie. Charles
Fontaine,
l'auteur mdiocre des
Ruisseaux,
prit
son tour la
plume,
et
riposta par
une
Contr'amye
de Cour. Il
y
eut l une Arritable
joute potique;
au
fond,
c'taient des
concep-
tions trs
diffrentes,
l'une assez terre
terre,
l'autre infiniment
plus
subtile,
qui
se trouAraient en
prsence.
Nulle
part peut-tre,
les thories
platoniciennes (dj
favori-
ses, semble-t-il,
la cour de la reine de
Navarre)
ne furent
plus
en honneur
que parmi
les
potes lyonnais
de
l'poque.
Dans
cette
grande
cit de
Lyon, opulente
et adonne au
ngoce,
la
fois
opinitre
et
passionne,
inclinant
malgr
tout Arers le
mys-
ticisme,
il s'tait form une cole
potique qui
eut son caractre
propre.
Cette cole aArait
pour
centre la socit de Y
Anglique,
qui
se runissait Foui-rires.
Marot,

plusieurs reprises, y
fut
reu
avec
honneur,
et resta en commerce
de vers avec
quelques-
uns de ses membres : mais il ne faudrait
point
se hter d'en
conclure
que
le cnacle
lyonnais
marchait sa suite. On
n'y
fut
pas exempt
d'une certaine
prciosit proArinciale,
et on releva
surtout,

l'occasion,
des Italiens et de
Ptrarque.
Le
grand
homme de la socit de Y
Anglique
tait Maurice
Scve,
d'ori-
gine italienne,
et
qui,
de
passage

Avignon,
avait retrouv en
1533 cette
spulture plus
ou moins
authentique
de la belle
Laure de
Noves,
dont la dcouverte fit tant de bruit. Con-
seiller cheAdn de
Lyon,
et en mme
temps peintre,
architecte,
musicien,
c'est--dire universel comme
beaucoup
des hommes
de la
Renaissance,
Maurice Scve tait
par
surcrot
pote
rudit,
et mme
trop
rudit : de l l'allure
pnible
et souvent
tour-
mente de ses
vers,
leur obscurit
quintessencie.
Avant
les
potes
de la
Pliade,
il eut de hautes ambitions
et le ddain des
sentiers battus
;
avant
eux,
il eut le culte des mots nouveaux,
g
HISTOIRE DE LA LANGUE. III.
130
MAROT ET LA POSIE FRANAISE
des
pithtes
rares,
et,
cherchant
fixer
des nuances
subtiles,
il
appela parfois
son aide des
images
bizarres,
empruntes

la
mtaphysique,

l'astrologie,
la
gomtrie.
Les
quatre
cent
cinquante
dizains,
publis
en
1544,
et dans
lesquels
il
clbrait
platoniquement
sa Dlie

object
de
plus
haute vertu
i
,sont
devenus
illisibles.
Cependant,
au milieu
de cette
oeuATe,
dont le
sens est si tnbreux
,
comme
disait
Pasquier,
certains traits
sont d'un
pote, quelques
vers ont une
simplicit
relative,
tels
ceux-ci
:
Ta beaut fut
premier
et doulx
tyrant,
Qui
m'arresta trs violentement
:
Ta
grce aprs peu

peu
m'attirant
M'endormit tout en son enchantement
2.
A ct de Scve viendrait se
placer
Claude de
Taillemont,
son
disciple
et son
ami,
qui
a insr dans le
petit
roman des
Champs
Faez
(1553) quelques pices
non
dpourvues
d'une
grce mlancolique
et des
strophes
frmissantes
malgr
leur
facture un
peu
raide. Mais
l'originalit
de cette
petite
cole
lyonnaise
fut d'avoir aussi ses femmes
rudites et
potes.
On
y
A'it fleurir Jeanne
Gaillarde,
que
Marot
gala
Christine de
Pisan,
et dont il clbra dans un rondeau connu
3
la

science et
doctrine
,
la
plume
dore

;
puis
la
Arertueuse et
gentille

Pernette du
Guillet,
dont les Rimes furent
publies
en
1545;
enfin Clmence de
Bourges.
Toutes ont t effaces
par
la
clbre Louise
Lab,
femme docte et libre
d'allures,
qui
revint
dans sa ville natale
aprs
des aA'entures de
jeunesse
romanes-
ques, y pousa
Ennemond
Perrin,
riche fabricant de
cordages,
et se contenta ds lors de trner au milieu d'une socit
bourgeoise
et
lettre,
entoure de
potes
et de toutes celles
qui
saA^aient

lever un
peu
leurs
esprits par-dessus
leurs
quenouilles
et
fuseau . Son oeuvre est d'une tendue mdiocre. La
plus longue
pice qu'elle
composa
est une sorte de comdie
allgorique
en
prose,
le Dbat de Folie et
d'Amour,
d'une
ingniosit
un
peu
tendue,
o l'on
retrouve, semble-t-il,
des souA'enirs de la lecture
1.
Que
cette matresse de Maurice Scve ait ou non
exist,
il est facile
de
remarquer
une intention dans le nom
choisi, anagramme
de l'ide
platonicienne.
2.
Dlie,
dizain cccxvi.
3. Rondeau
xx,
t.
II, p.
13S.
LES
SUCCESSEURS DE MAROT
'
131
d'Erasme et
quelque
chose aussi de la manire
de
Marot. La
. belle Cordire
est surtout
connue
par
ses trois
lgies
et
ses
A'ingt-cinq
sonnets
(dont
un en
italien),
o l'on ne
saurait
mconnatre des
accents de
passion vraie,
parfois
mme une
sorte d'exaltation
sensuelle,
qui
lui
fait
souhaiter
que
son
amant :
Sente en ses
os,
en son
sang,
en son
ame,
Ou
plus ardente,
ou bien
gale
flamme '.
Louise Lab aboutit aussi
parfois
une
mlancolie
mystique
;
mais c'est bien
par
l'intensit
du sentiment
qu'elle
se
rapproche
de la
Sapho antique

laquelle
on la
comparait,
c'est
par
la
fivre de sa
pauATe
me amoureuse
,
et ses invocations
la clere
Venus
qui
erre
parmi
les cieus .
Louise
Lab,
non
plus que
les autres
potes
de
Lyon,
ne doit
donc
point
tre
range parmi
les
purs disciples
de Marot. Il fau-
drait en dire autant de ce
Jacques
Tahureau,
original

coup
sr,
et d'une
Arolupt
si
licencieuse dans ses Sonnets et
Mignar-
dises;
de
Jacques Pelletier,
ce
mathmaticien
pote, qui
sut
peindre quelquefois
aArec fracheur la
nature,
et se
proccupa
de la
technique
du Arers
franais. D'ailleurs,
ces hommes Arivent
et crivent
dj

l'poque
de la rvolution tente
par
Ronsard
et ses
disciples,
ils en
reoiArent
le
contre-coup,
et
appartiennent
plutt
la nouA-elle
gnration.
Melin de Saint-Gelais.

Il
n'y
eut
plus, partir
de
1550,
qu'un pote qui,

quelques
nuances
prs,
continua fidlement
l'esprit
de
Marot,
et en
resta,
mme en face de la Pliade Aicto-
rieuse,
le
reprsentant
officiel,
comme il en aArait t le succes-
seur direct et l'hritier : ce fut Melin de Saint-Gelais. Plus
g
que
Marot,
il lui survcut de
quatorze
ans,
ne connut
jamais
les
dboires et les
perscutions qui
avaient travers la Arie de matre
Clment,
et acheva
paisiblement
sa carrire au
Louvre,
grand
aumnier
de
la cour de
France,
rimant
jusqu'au
bout de
petits
vers.
Saint-Gelais n'est
point
un
pote
de haute vole. Il est vi-
demment infrieur Marot.
Il le
rappelle quelquefois par
l'ai-
1.
Elgie
m.
132
MAROT
ET LA. POSIE FRANAISE
sance et la clart
du tour
: mais il n'en
eut ni la malice
ingnue,
ni
l'imagination
fertile,
rarement
la
grce lgre
et sans
apprt.
Sa
gentillesse
incline
trop
souvent vers la mivrerie
;
il
oscille
toujours
entre
la
gaillardise
trs crue
qu'on
trouve dans
une
pice
comme,
le Dsir
des
belles,
et le
ptrarquisme
un
peu
fade
de sa
Description
d'amour,
le morceau de
plus longue
haleine
qu'il
ait
compos.
Cependant,
avec
l'ge,
il semble avoir affin
sa manire.
Il tait n
pote
de cour lui
aussi,
et sut le rester
jusqu'
la
fin,
se mlant
peu
aux
intrigues
des
partis,
se com-
plaisant
dans une sorte de
galanterie
snile
et
d'picurisme
mon-
dain. Habile saisir au A^OIles
plus
futiles occasions de
rimer,
c'est dans
l'impromptu qu'il
excelle,
et il sme ses A-ers au
hasard,
accommodant
le Aeux fond la mode du
jour,
multi-
pliant
les
quatrains
et les huitains sans
proccupations
d'ar-
tiste,
content de se mler au
caquetage
des femmes ou des cour-
tisans. C'est
par
l
qu'il
le cde
Marot,
dont la
pense
est
souvent rflchie sous son
apparente ngligence, par
l
qu'il
devait se
distinguer plus
encore de ces nouAreaux
potes,
dont les
A'ises furent trs hautes et le labeur
opinitre.
La satire du Pote
Courtisan,
qu'ciTvit
Du
Bellay,
renferme
trop
de traits
qui s'appliquent

Saint-Gelais,
pour qu'on
ne la
suppose pas dirige
tout entire contre lui. Il ne s'en mut
qu'
demi,
et continua ses
improA'isations
faciles. C'tait

de
petites
fleurs et non fruits d'aucune dure
,
a dit un
peu
sA'rement
Pasquier,
constatant
que l'impression
fut l'cueil. La
Arrit,
c'est
que
Melin
manque
de souffle et de A-arit :
lorsqu'il quitte
le ton
licencieux,
il
tombe,
sans
transition,
de
l'pigramme gau-
loise dans la
mignardise
et mme la
prciosit.
Ses A-ers tour-
nent au
compliment qui rpte
: il en inscrit sur des
bracelets,
des
luths,
des
miroirs;
il en
compose
surtout
pour
les
psautiers
des filles d'honneur de la
reine,
et fait dans ces
quatrains
le
plus
quivoque mlange
de
galanterie
et de
dvotion,
se
comparant
tantt un saint
Laurent sur son
gril ardent,
tantt un saint
Michel
qui
combat sans
pouvoir
terrasser ses dsirs.
L'ingnio-
sit -de ces
impromptus
n'en rachte
pas toujours
le mauvais
got.
Cependant,
il
y
a
mieux aussi dans
l'oeuxre de Saint-
Gelais.
Quelques-unes
de ses
blucttes sont
empreintes
d'une
grce aimable,
dont le
parfum
ne s'est
pas vapor.
Telle
la
LES SUCCESSEURSDE MAROT
133
jolie pice
o,

au beau
premier jour
de mai
,
offrant des
cerises
aux
demoiselles,
il
ajoute galamment
:
Ne
say, quand
l'une l'autre
louche,
Quelle
est la cerise ou la
bouche,
Tant sont
galement
vermeilles
]
!
Telle encore cette
plainte
dlicate
qu'il
adresse
sa dame
;
celle-ci a
perdu

douze baisers au
jeu

;
elle veut les lui
compter trop
avarement,
et le
pote
de s'crier :
Vistes-vous
onc,
en un
pr
o l'eau vive
Sem de fleurs et l'une et l'autre
rive,
Qu'on
s'amusast vouloir
compte
rendre
Combien de brins il
y
a d'herbe tendre?
-
Saint-Gelais,
dans son culte de la
mignardise,
n'a donc
manqu
ni
d'esprit,
ni mme de dlicatesse. Il est un
produit
de l'oisi-
A'et
polie
des
cours,
et n'a
jamais
en A'ieillissant cess de mriter
le surnom de

crature
gentille
,
que
lui avait donn Marot.
Plus Arers
que
son matre dans les lettres
antiques,
mais se
plaisant
mieux la lecture de Catulle ou d'Ovide
qu'
celle
d'Homre et de
Pindare,
il continua la A'ieille
tradition,
rima
ses
quatrains
au
jour
le
jour,
et resta obstinment mi-cte.
Progrs
de la versification.

Tous ces
potes qui
viennent
clore la
premire
moiti du xvi
sicle,
et Marot lui-
mme,
il faut bien le
rpter,
n'ont
gure
cherch s'lever
plus
haut. Leur
pense
ne fut
pas
ambitieuse,
si l'on meta
part quel-
ques-unes
des Aises
platoniciennes
de l'cole
lyonnaise
;
leurs
sentiments sont d'une
grce
o
perce toujours
la
navet;
chez
eux,
c'est la clart du tour et de
l'expression qui
fait souvent
valoir la
gentillesse
un
peu
tnue du fond. Car Marot
dj
avait
t sa
faon
un artisan de
style, plus proccup
qu'on
ne
s'y
attendrait de la
puret
de sa
langue
et
mme
de
questions
techniques.
Chose
curieuse,
il
y
avait au fond de ce
pote
dlicat
un
grammairien,
un
puriste, qui
discutait
l'occasion
sur l'em-
ploi
et le sens exact des termes
3,
et sut formuler
un
jour
la
rgle-d'accord
des
participes passs,

peu prs
telle
qu'elle
s'est
i.
Saint-Gelais
(dition
P.
Blanchemain),
t.
I, p.
213.
2.
Saint-Gelais,
t.
I, p.
202.
3.
Voir la discussion sur le mot viser
(pigramme
xur,
t.
III, p.
20).
134'
'
MAROT ET LA POSIE FRANAISE
tablie en
franais
4. Il
y
avait
surtout en lui un railleur
impi-
toyable pour
toutes
les modes
capricieuses
et
passagres, qui
risquaient
d'altrer
la
langue
: il s'est
moqu
des formes
provin-
ciales comme
il
chantit,
il
allit 2,
aussi bien
que
des courtisans
qui
changeaient
son
poque
toutes les r en
z,
et affectaient de
prononcer
Pazy pour
Paris
3.
La versification
aussi fit
quelques
progrs
entre les rhto-
riqueurs qui
avaient eu la
prtention
de tout lui
subordonner,
et la Pliade
qui
allait en tablir les
rgles

peu prs
dfini-
tiAres.
Marot,
Arrai
dire,
n'vita
point
l'hiatus,
et n'obsda
pas
non
plus
cette alternance des rimes masculines et fminines
dont Jean
Bouchet eut l'honneur de
souponner
l'importance
vers 1537. Dans les vers de
dix
syllabes, qu'il
cultiva,
comme
tous les
contemporains,
avec une
prdilection trop
exclusive,
il
s'tait mme
permis
au dbut de laisser un e muet l'hmis-
tiche : mais il fut
repris
de cette licence
par
Jean Le Maire de
Belges,
et sut se
corriger

temps.
Cette
rgle
de la csure est
formellement
impose
aux auteurs dans YArt
potique franois,
que
Thomas Sibilet
publia
en 1548. C'est dans ce livre
qu'on
peut
se faire une ide
juste
de ce
qu'tait,
Arers le milieu du
xvi"
sicle,
la
technique
de notre
posie,
et aussi des
progrs
qui.s'taient accomplis depuis
une trentaine
d'annes,
depuis
le
moment o Pierre Fabri avait
publi
le code ridicule des rh-
triqueurs.
Sibilet
parle
bien encore des rimes
fratrises,
annexes, etc.,
de tous ces
jeux pdantesques
dont Marot ne s'est
pas
assez
abstenu,
et
qui
avaient un moment fait retomber notre
posie
dans l'enfance : mais tout cela est
relgu
la
fin,
dans
le dernier
chapitre
du
livre,
et l'auteur nous avertit
que
c'est

de Aieille mode . L'numration


que
fait Sibilet des divers
genres
n'est
pas
moins
instructive consulter. Ce
qu'il peut
dire,
en tirant de Marot ses
exemples,
sur
Ypigramme, Yptre,
Ylgie,
et mme
Yglogue,
nous
apprend,
il est
vrai,
peu
de
chose. Mais n'est-il
pas
curieux de l'entendre avouer
dj que

les
potes
les
plus
frians ont
quitt
le rondeau
l'antiquit
?
Mme ton de ddain
propos
des lais et des virelais. En
1. Voir
pigramme
LXXVU,
t.
III, p.
32.
2. Voir
pigramme CCLXXIII,
t.
III, p.
110.
3. Voir
pitre LVII,
t.
I, p.
262.
LES
SUCCESSEURS DE MAROT
135
revanche,
il
insiste
longuement
sur le
sonnet,
que Saint-Gelais,
ou
peut-tre
Marot
lui-mme,
venaient
d'importer d'Italie,
et
qui jouissait dj
d'une
grande
vogue; enfin,
il
introduit dci-
dment le mot
d'ode,
dont Pelletier avait us dans son
recueil
de
1547,
et dont
Saint-Gelais,
selon
lui,
a
dj
donn des
modles,
tout en se servant d'une autre
appellation.
Il semble
donc bien
que, par
endroits,
cet Art
potique
soit comme tra-
vers d'un souffle
nouveau;
quoiqu'on n'y
voie
d'ordinaire
que
le

testament

de la A'ieille
cole,
publi
au moment o le
Uvre de Du
Bellay
tait
dj
sous
presse,
il n'est
pas
sans offrir
quelques signes prcurseurs
de la rvolution littraire
qui
se
prparait.
Sibilet est nourri de
l'antiquit,
et s'il se fait de
l'pope
une faible
ide,
ne
distinguant pas
encore nettement
Homre et
Virgile
du Roman de la
Rose,
il exhorte
dj
les
potes

introduire dans leurs Arers des mots
grecs
et latins.
. Il leur donnait un autre
conseil,
et d'une
porte
bien
plus
gnrale

un
prcepte
d'une A'rit
ternelle,
en leur recom-
mandant de mettre le fond au-dessus de la forme. Tout en
pr-
frant
que
les rimes fussent
riches,
il laissait
cependant quelque
latitude cet
gard
: mieux
Araut,
d'aprs
lui,
une rime mdiocre
qu'une
allitration
sonore,
obstinment
poursuiA'ie,
sans aucun
souci de la
pense.
C'est en
partie pour
avoir suiA'i
d'instinct,
et
par
aArance,
ce
conseil,
que
Marot a
surnag
au milieu du nau-
frage
des coles
littraires;
c'est
pour
avoir librement obi
son
gnie
naturel,
en dehors de toute
proccupation trop
exclu-
sive ou
trop
ambitieuse,
qu'il
mrite de
personnifier
dans ce
qu'elle
eut de meilleur la
posie
de son
temps,
et
que Bayle
a
pu
dire de lui
plus
tard,
sans
trop d'injustice
:

Dans toute la
suite du xvie
sicle,
il ne
parut
rien
qui approcht
de l'heureux
gnie,
des
agrments
nafs et du sel de ses
ouA^rages.
Les
potes
de la Pliade sont de fer en
comparaison
de celui-l.

BIBLIOGRAPHIE
Sur les
potes
de cette
priode,
on
pourra
consulter :
Parmi ls
ouvrages
de
critique
littraire :
Sainte-Beuve,
Tableau his-
torique
et
critique
de la Posie
franaise
et du Thtre
franais
au XVIe
sicle,
Paris,
1843
(p. 5-45).
Cf. dans les Causeries du Lundi :
Marguerite
de Valois
(t.
VII,
p.
434.
et
suiv.).

Kisard,
Histoire de (a Littrature
franaise
136 MAROT ET-LA POSIE
FRANAISE
(liv.
II, chap.
i et
chap. iv, g I).

Lenient,
La Satire en France au
XVIe sicle,
(passim).

.
Faguet,
XVIe sicle. ludes
littraires, Paris,
1894
(art.
sur
Marot).

Fr.
Thibaut, Marguerite
d'Autriche et JehanLemaire
de
Belges, Paris,
1888.

A. Chenevire,
Bonavenlwe des
Periers,
sa
vie,
ses
posies, Paris,
1885.

E.
Bourciez,
Les Moeurs
polies
et la Littrature
de cour sous Henri
II, Paris,
1880
(liv. I, chap.
v et liv.
III, chap. il).

E.
Voizard,
De
disputalione
inter Marotum cl
Sagonlum (thse latine),
Paris,
1885.

P.
Bonnefon,
Le
diffrend
de Marot et de
Sagon (dans
la
Revue d'Histoire littraire de la
France,
t.
I, p.
103-138 et
p. 259-285).

G. Pellissier. L'Art
potique
de
Vauquelin
de la
Fresnaye,
Paris,
1885.

A. Darmesteter et
Hatzfeld,
Le XVIe sicle en
France,
tableau de la
littrature il de la
langue,
suivi de morceaux en
prose
et en
vers, Paris,
1878.

Les Potes
franais,
recueil
publi
sons la direction de
Eug. Crpet,
Paris, 1861,
4 vol.
(t. I,
o la
partie
relative aux
potes
de la
premire
moiti du xvi
sicle,
p.
497-66S,
est de Ch.
d'Hricault).

F.
Godefroy,
Histoire de la littrature
franaise depids
le XVIe sicle
jusqu'
nos
jours,
2 dit.
Paris,
1878
(t. I, p.
383 et
suiv.).
Parmi les ditions ou
rimpressions
faites en ce sicle : OEuvres com-
pltes
de Clment
Marot,
dit. P. Jarinet
(Paris,
4 vol.
in-18, 1868-72).

Une dition savante de Marot avait t
entreprise par
M.
Guiffrey;
2 volumes
sur 6 ont
paru
(t.
II et
III,
Paris, 1875-81).

OEuvres choisies de Clment
Marot,
dit. E.
Voizard, Paris,
1890
(avec
une
biographie
tendue de
Marot,
p. XI-LII).

OEuvres de Lemaire de
Belges,
3
vol.,
dit. J.
Stecher, Louvain,
1882-85.

OEuvres
compltes
de Melin de
Sainct-Gelays,
dit. P. Blanche-
main, Paris, 1873,
3 vol.

Les
Marguerites
de la
Marguerite
des
princesses,
dit. F.
Franck,
4
vol., Paris,
1873.

Les dernires
posies
de
Marguerite
de
Navarre, publies pour
l
premire
fois avec une introduction et des
notes
par
A.
Lefranc,
Paris,
1896.

Molinet, Chroniques
et
Posies,
dit.
Buchon,
5
vol., Paris,
1827.

OEuvres de
Roger
de
Collerye,
dit. Ch. d'Hri-
cault, Paris,
1855
(avec
une introduction
tendue).

TJn mule de Clment
Marot. les Posies de Germain Colin
Bcher, Angevin, publies pour
la
pre-
mire fois
par
J.
Denais, Paris,
1890.

La
Lgende joyeuse
de Pierre
Faifeu par
Charles de
Bourdign (rimpr. d'aprs
l'dit. de
1532), Paris,
1883.
-
OEuvres de Louise
Lab, Lyon,
1823.
CHAPITRE IV
RONSARD ET
LA
PLIADE
1
/.

Formation de la Pliade.
Premire
jeunesse
de
Ronsard.

Le
groupe
de
potes
connu sous le nom de Pliade se
compose
de
Daurat, Ronsard,
Du
Bellay, Belleau, Baf, Jodelle,
Pontus de
Thyard.
Ronsard
en fut le chef
unanimement reconnu.
Pierre de Ronsard
naquit
au chteau de la
Poissonnire,
dans
le
Vendmois,
en 1524 :
. L'an
que
le
Roy Franois
fut
pris
devant Pavie
-,
Le
jour
d'un
Samedy
Dieu me
presta
la
vie,
L'onziesme de
Septembre
3.
Sa
famille,
si nous
l'en^croyons,
tait
originaire
de la
Hongrie,
et
remontait un certain
Baudoin,
qui
Aint s'tablir en France
sous le
rgne
de
Philippe
VI 4. Le
pre
du
pote,
Louis de Ron-
sard,
aA'ait
pous
Jeanne de
Chaudrier,
apparente
aux La
Trimouille,
aux Du
Bouchage,
aux
Rouaux,
toutes maisons des
plus
illustres. Ces dtails
gnalogiques
ont leur intrt. Remar-
quons
ds maintenant
que
Ronsard,
Du
Bellay,
Baf 3,
taient
de
1-
Par M.
Georges Pellissier,
docteur es
lettres, professeur
au
lyce
de Janson
de
Sailly.
2. La
bataille de Pavie eut lieu le 24 fvrier
lo2o;
en ce
temps-l,
l'anne
commenait

Pques.
3.
lgie
Rmi Belleau.
4.
De nouveaux documents
permettent
de la
supposer originaire
des Flandres
et
anoblie
seulement au xv sicle.
o.- Fils
naturel,
mais
reconnu, et, d'ailleurs,
traite
par
son
pre
en fds
lgitime.
138
RONSARD ET LA PLIADE
bonne,
sinon
de haute noblesse. Cela
explique peut-tre
certains
cts de la rforme
qu'ils entreprirent,
et,
par exemple,
leur
conception
aristocratique
de l'art. Il
y
aura
de
l'rudit,
du

sco-
laire
,
il
y
aura,
si l'on
veut,
du
pdant,
ou mme du
cuistre,
dans le Ronsard
tout frais moulu de
Coqueret;
mais son
mpris
du

vulgaire
,
mpris qui
d'ailleurs lui
joua
d'assez mauA'ais
tours,
et la haute ide
qu'il
se fit de la
posie,
doivent tenir en
partie
son
origine
et son
ducation, qui
le
distingurent
tout
d'abord des
Villon,
voire des Marot.
Ses huit
premires
annes se
passrent
la
campagne
;
il
y
a
lieu de le noter chemin
faisant,
puisque
le sentiment de la nature
est un de ceux
qu'il
devait
exprimer
avec le
plus
de charme, et
de
grce.
A
L'ge
de neuf ans il fut mis au
collge
de NaA'arre :
il ne
parat pas y
aAroir
pris beaucoup
d'inclination
pour
l'tude,
et lui-mme nous dit
qu'il
en sortit
aprs

un
demy-an
de
peine
et sans rien
profiter
1
. Son
pre
l'emmena ensuite

en
Avignon
, et,
ds
lors,
il reste
pendant plusieurs
annes
au serArice des
princes
;
six
jours page
du
Dauphin, qui
mourut
brusquement; puis

donn
au duc
d'Orlans,
accompagnant
Madeleine de France
quand
elle
pousa Jacques
Stuart,
envoy
deux ou trois ans
plus
tard en
Flandre, et,
de
nouAreau,
en
Ecosse,
mis hors de
page
en 1540 et suiA'ant
Spire
l'ambassa-
deur Lazare de
Baf,
Turin Guillaume de
Langey, seigneur
du
Bellay,
vice-roi du Pimont. Il rentre en France
l'ge
de
dix-huit ans. Tout semble lui
promettre
une belle carrire dans
la
diplomatie
ou les
armes,
et rien n'annonce en lui le futur
rformateur du
Parnasse. Non
pas qu'il
ft indiffrent la
posie.
Lui-mme se montre
possd,
ds son
jeune ge,
du
dmon des Arers :
Je n'avois
pas
douze
ans, qu'au profond
des
valles,
Dans les hautes forests des hommes
recules,
Dans les antres
secrets,
de
frayeur
tout
couverts,
-
Sans avoir soin de rien
je composois
des vers.
Et le
gentil
troupeau
des
fantastiques
fes
Autour de
moy
dansoienl cottes
agrafes
2.
i.
lgie
Rmi
Belleau.
2.
Pomes,
liv.
II,
Pierre
L'EscoU
FORMATION DE LA
PLIADE
139
Peut-tre
exagre-t-il
la
prcocit
de sa
vocation
potique;
mais
nous savons du moins
qu'il
tudiait
Virgile, qu'il
lisait
pour
son
agrment
le Roman de la
Rose, Marot,
Jean Le Maire. Toutefois
le Ronsard d'alors ne ressemble
gure
celui
qui
va bientt
s'enfermer dans un
collge.
C'est un
Ronsard fait
pour
la vie
activ,
pour
les
plus
brillantes
compagnies,
un Ronsard de belle
mine,
de noble
maintien,
alliant
l'lgance
la
vigueur,
adroit
dans tous les exercices du
corps
et
y
trouvant son
plaisir
1.
Une
surdit lui
survint,
qui
le
contraignit
de renoncer ses
premires
ambitions.
Une
aspre
maladie
Par ne
say quel
Destin me vint boucher
l'oue,
Et dure m'accabla d'assommement si lourd
Qu'encores
aujourd'hui j'en
resle demi-sourd 2.
Cette surdit le rendant

malpropre
l'entretien

et le confi-
nant dans une
espce
de
solitude,
il se mit crire des
vers,
ne
voyant
l, d'abord,
qu'un passe-temps agrable, puis

s'y
chauffant et
s'y
affectionnant
,
cherchant enfin dans la
posie
cette
gloire qu'il
aArait rAre
jusque-l
dans les
grandes
affaires
ou dans les
camps.
Puisque
Dieu ne m'a fait
pour supporter
les armes
Et
pour
mourir
sanglant
au milieu des
alarmes,
En imitant les faits de mes
premiers ayeux,
Si ne
veux-j pourtant
demeurer
ocieux,
Ains,
comme
je pourray, je
veux laisser mmoire
Que
les Muses
jadis
m'ont
acquis
de la
gloire
3.
La surdit de Ronsard devint
par
la suite un thme
potique,

.
peu prs
comme la ccit d'Homre. On le flicita d'tre ainsi
plus
mme de se
recueillir, car,
comme le dit Du Perron
4,
il
n'y
a
point d'objets qui
dtournent
tant
l'esprit
de
l'imagination
1.

Il se
rendoit merveilleux
par-dessus
tous ses
compagnons
fust tirer des
armes,

monter
cheval,

voltiger,

lutter,

jetter
la
barre,
et autre tels efforts,
o
l'avantage
de la
complexion
est
principalement requis.
Car ceux
qui
l'ont
cogneu en sa
premire
fleur racontent
que jamais
la nature n'avoit form un
corps
mieux
compos ny proportionn que
le
sien,
tant
pour
l'air et les traicts
lu
visage qu'il
avait
tres-agrable que pour
sa taille et sa stature
extrmement
auguste
et martiale
,
etc.
(Oraison
fun.
de
Ronsard, par
le cardinal Du
Perron.)
2.
lgie
R. Belleau.
3.
Pomes,
liv.
II,
Pierre L'Escot.
4.
Oraison
funbre
de Ronsard.
140
'
RONSARD
ET LA PLIADE
et de la
contemplation, que
ceux de l'oue

;

on le
compara
au
Jupiter
Cretois,
dont les statues
destitues d'oreilles font
entendre
que
celui
qui
il
appartenoit
de savoir toutes choses
de
lui-mesme,
n'avoit
point
besoin d'oue
pour
recueillir aucune
instruction
de la bouche des autres

; et,
Du
Bellay
tant atteint
de la mme
infirmit,
on la clbra comme un
signe
d'lection
et comme
un
privilge
des
potes
*.
En
1543,
le
pre
de Ronsard lui
permit
de recommencer ses
tudes,
jusque-l
fort
ngliges.
Le
jeune
homme demeurait
alors au
palais
des
Tournelles, exerant
une
charge
dans les
curies
royales.
Toutes les fois
que
cette
charge
le laissait
libre,
il en
profita pour
aller chez le fils de son ancien
ambassadeur,
Jean-Antoine de Baf
-,
et recevoir en sa
compagnie
les
leons
du saArant Daurat.
Comment se forme la Pliade.

Ronsard et
Baf,
avec
leur matre
Daurat,
furent

le
premier noyau
de la Pliade.
Jean Daurat
(Disnemandy,
de son vrai
nom)
a bien crit des
vers
franais,
mais fort mdiocres s. Ce
qui
recommande sa
mmoire,
c'est
qu'il
fut,
comme l'crit le
biographe
de
Ronsard,
Claude
Binet,

la source
qui
a
abreuA- tous nos
potes
des eaux
pieriennes
, ou,
suivant les
expressions
de Ronsard
lui-mme,

le
premier qui
a
destoup
la fontaine des Muses
par
les outils
des Grecs et le rveil des sciences mortes
4
.Nous n'aurons rien
de
plus
dire de lui : il ne mrite une
place
dans notre histoire
littraire
que pour
avoir instruit la Pliade aux lettres
antiques.
Quant

Baf,
Ronsard le connut sans doute ds
qu'il
fut en
relation avec son
pre,
Lazare;
Jean-Antoine,
n en
1532,
n'avait
alors
que
huit ans. On sait
que
Lazare de Baf tait un homme
des
plus
lettrs,
non seulement un
savant,
qui
laissa
plusieurs
traits
d'archologie classique,
crits en
latin,
mais aussi un
pote, qui,
sans
compter
un
grand
nombre de
pices indites,
1. Cf.
Hymne
la
surdit de Du
Bellay.
2.
Qui demeurait l'entre du
faubourg
Saint-Marcel.
3. 11tait
rput
comme
excellentdans
l'anagramme.
Peut-tre faut-il
s'expliquer
par
l
que
Du
Bellay,
dans sa
Dfense,
fasse tant de cas d'un
genre aussi mince.
4. Cf.
l'Ode de Ronsard :
'
Puiss-je
entonner un
vers,
Qui raconte
l'Univers,
Ton
los
port
sur son
aile,
etc.
(Odes retranches
1SS0.)
FORMATION DE LA
PLIADE
141
traduisit YElectre de
Sophocle (1537)
et
YHcube
d'Euripide
(1550).
Il
prit
un
grand
soin de
l'ducation de son
fils,
lui
donna
comme
prcepteurs,
ds le
jeune ge,
Charles
Etienne
pour
le
latin,
Ange Vergce pour
le
grec, puis, quand
l'enfant
entra
dans sa douzime
anne,
Jean
Daurat,
qui
vint
habiter avec son
lve. C'est ce moment
que
Ronsard obtint de
prendre
part
aux tudes du
jeune
Baf.
Daurat fut
quelque temps aprs
nomm
principal
du
collge
de
Coqueret (rue
des
Sept-Voies),
et
Ronsard,
ayant
su
qu'il
allait
y
tablir une
acadmie, dlibra,
nous dit
Binet,
de ne
-perdre
une si belle occasion et de se
loger
avec son
matre.

Ayant
est comme charm
par
Daurat du
philtre
des
bonnes
lettres,
il vit bien
que pour
savoir
quelque chose,
et
principa-
lement en la
posie,
il ne falloit
puiser
l'eau es rivires des
Latins,
mais recourir aux fontaines des Grecs. Il se fit
compa-
gnon
de Jean-Antoine de Baf et
commena
par
son mulation
estudier
;
vray
est
qu'il y
avoit
grande
diffrence,
car Baf estoit
beaucoup plus
aAranc en l'une et l'autre
langue,
encore
que
Ronsard
surpassast beaucoup
Baf
d'ge.
Nanmoins la
diligence
du
maistre,
l'infatigable
traArail de Ronsard
et la confrence
amyable
de
Baf,
qui
toutes heures lui desnouoit les
plus
fascheux commencements
de la
langue grecque,
comme Ron-
sard,
en
contre-eschange,
lui
apprenoit
les
moyens qu'il
savoit
pour
s'acheminer la
posie franoyse,
furent cause
qu'en peu
de
temps
il
rcompensa
le
temps perdu
Nous ne
pouArons
oublier
de
quel
dsir et emrie ces deux futurs ornements de la France
s'adonnoient
l'tude;
car
Ronsard,
qui
avoit est nourri
jeune
la
cour,
accoustum Areiller
tard,
continuoit l'estude
jusques
deux ou
trois
heures
aprs
minuict,
et se couchant reveilloit
Baf
qui
se levoit et
prenoit
la chandelle
et ne laissoit refroidir
la
place.

Cette

contention
d'honneur
dura
sept
ans. Binet
nous donne
quelques
dtails sur les travaux
auxquels
Daurat
exerait
ses lves :
d'abord,
lecture
et commentaire
des
potes
anciens,
puis
traductions
ou imitations.
Par
exemple
Ronsard
mit en
franais
le Plulus
d'Aristophane
et le fit
reprsenter
publiquement
sur la scne du
collge.
C'est,
comme le note
Binet,
la
premire
comdie
franaise,
ou
plutt
en
franais, qui
ait t
mise, au thtre.
142
RONSARD ET LA PLIADE
Outre Marc-Antoine
de
Muret,
Lancelot
de Caries,
Antoine de
Carnavalet
et Odet de
Turnbe,
nous trouvons
encore
Coqueret
Jodelle
et Rmi Belleau,
qui
devaient
faire
partie
de la Pliade.
Le
premier
appartient
surtout la littrature
dramatique
;
il fut
le restaurateur
de la
tragdie
et de la comdie.
Le
second,
n
Nogent-le-Rotrou
en
1528,
avait suivi en Italie le
marquis
d'El-
boeuf,
gnral
des
galres,
comme
prcepteur
de son fils : c'est
au retour
de ce
voyage qu'il
entra dans le cnacle. Nommons
encore
Pontus de
Thyard,
n en
1511,
qui,
avant mme de se
lier avec les futurs
rformateurs,
avait,
ainsi
que
d'autres
potes,
ses
contemporains,
d'une
gnration
antrieure celle de Ron-
sard

Hrot, par exemple,
et Maurice
ScA^e,

tent d'ou-
vrir la
posie
une nouvelle voie. Dans
la ddicace de ses
Erreurs
amoureuses,
dont le
premier
liArre
parut
en
1549,
avant
le manifeste de la
Pliade,
il se donne comme
ayant
Aroulu,
ds
sa
jeunesse,
embellir et hausser le stile de ses vers
plus que
n'estoit
celuy
des rimeurs
qui
l'aAroient
prcd
. Le second et
le troisime liArre des Erreurs amoureuses
parurent,
en 1554 et"
en
1555,
sous les
auspices
de Ronsard.
Quant
Joachim Du
Bellay,
il
naquit

Lire,
en
Anjou,
l'anne
1525 4. Il
appartenait
une illustre
famille,
tant le
cousin des trois frres Du
Bellay,
le
cardinal,
qui reprsenta
longtemps
la France
Rome,
le clbre homme de
guerre
Langey
Du
Bellay, qui composa
d'intressants
Mmoires,
en
grande partie perdus,
et Martin Du
Bellay, qui
les
complta.
Orphelin
de trs bonne
heure,
et sans
fortune,
il eut une
jeu-
nesse assez
pnible.
Il se
plaint quelque part
de son
frre,
qui
fut,
parat-il,
un
tuteur
peu consciencieux,
et
qui,
notamment,
ne lui fit donner
qu'une
ducation des
plus
mdiocres 2.
Quand
il
atteignit l'ge d'homme,
la mort de ce frre laissa sa
charge
un
jeune
enfant avec le souci d'une succession fort
embrouille.
Puis,
il fut
malade
pendant
deux
annes entires. Ces deux
annes,
il les
employa
du moins
l'tude;
retenu dans sa
chambre,
il en
profitait pour
s'instruire aux
lettres
grecques
et
1.
Tu me
croiras, Ronsard,
bien
que
tu sois
plus sage,
Et
quelque peu
encor
(ce crois-je) plus g. (Regrets.)
2. Cf.
Prface
de l'Olive :

J'ay pass l'ge
de mon enfance et la meilleure
partie
de mon
adolescence assez inutilement.

Cf. encore
l'lgie
latine Jean Morel.
FORMATION DE LA PLIADE
143
latines.
Remarquons
ici
que
Ronsard et Du
Bellay,
les
deux
potes
de la
Pliade
qui
se
signalrent
entre
tous
comme les
plus
ardents
promoteurs
de la
Renaissance,
furent initis tardi-
vement
l'antiquit
classique.
Par l doit en
partie
s'expliquer
ce
que
leur zle
semble
justement
avoir eu de
dvotion
particu-
lire et de ferveur
passionne.
Tous deux furent
pour
ainsi
dire
rappels par
la maladie
(et
l'un comme
l'autre
par
une
surdit)
la retraite et l'tude.
Mais,
tandis
que
la
premire
jeunesse
de Ronsard avait t mondaine et
brillante,
des
difficults et des
peines
de toute sorte contristrent celle de Du
Bellay.
Le
gnie
potique
de Ronsard aura
plus
de
hardiesse,
plus
de
puissance
aussi et
plus
d'clat;
l'auteur des
Regrets
deArra sans
doute aux
disgrces
de son existence cette sensibilit
dlicate et cette
secrte mlancolie
qui
donnent ses Arers un charme si
pn-
trant.
Vers
1545,
Du
Bellay
alla tudier le droit Poitiers
pour
parvenir
dans les
emplois publics

l'exemple
de ses ancestres .
On
peut
croire
que
son oncle le cardinal lui en avait donn le
conseil,
dans l'intention de se l'attacher
plus
tard. Il
y passa
environ trois
annes, et,
tout en se
prparant,
nous
dit-on,

tre un
grand jurisconsulte
,
il continuait de lire les
potes
antiques, peut-tre
mme
qu'il s'essayait
les imiter en A-ers
franais,
et ce
qui
est en tout cas trs
prsumable,
c'est
qu'il
avait
dj
conu
les
projets
de rforme
potique que
mrirent
bientt ses entretiens aATecRonsard.

Comme environ l'an


1549,
raconte
Colletet,
J. Du
Bellay
retournoit de l'universit de
Poitiers,
il se rencontra dans une
mesme hostellerie avec
Ronsard,
qui,
revenant du
Poitou,
s'en
retournoit Paris aussi bien
que
lui. De sorte
que
comme d'or-
dinaire les bons
esprits
ne se
peuvent
cacher,
ils se firent con-
natre l'un
l'autre,
pour
tre non-seulement alliez de
paren-
tage,
mais encore
pour
avoir une mesme
passion pour
les
muses,
ce
qui
fut cause
qu'ils
achevrent le
voyage
ensemble, et,
depuis,
Ronsard fit tant
qu'il l'obligea
de demeurer avec lui et
Jean-Antoine de
Baf,
au
collge
de
Coqueret,
sous la disci-
pline
de Jean
Daurat,
le
pre
de tous nos
plus
excellents
potes.

Ds lors est constitue la
Brigade, qui,
bientt
aprs, prit
le
444
RONSARD ET LA PLIADE
nom
de Pliade
1.

Ronsard,
dit
Binet,
ayma
et estima sur
tous,
tant
pour
la
grande
doctrine et
pour
avoir le mieux escrit
que
pour
l'amiti

laquelle
l'excellence de son
savoir
les aAroit obli-
gez,
J.-A
de
Baf,
J. Du
Bellay,
Pontus de
Thyard,
E.
Jodelle,
Remy
Belleau,
qu'il appelloit
le
peintre
de la
nature,
la
compagnie
desquels
avec
luy
et
Daurat,
l'imitation des
sept
excellents
potes grecs qui
florissoient
presque
d'un mme
temps,
il
appela
la Pliade
;
parce qu'ils
estaient les
premiers
et les
plus
excellents,
par
la
diligence desquels
la
posie
franoise
estait
monte au comble de tout honneur.

H.

Programme
de la Pliade.
Dfense
et

illustration
de la
langue.

Le
premier ouvrage que publia
la Pliade eut
pour
auteur,
non
Ronsard,
qui
n'en tait
pas
moins considr ds ce moment
comme le matre du choeur
,
mais Du
Bellay,
le dernier
A-enu,
et
pour
cette raison
mme,
le
plus impatient
: c'est en fArrier
1549
que parut
la
Dfense
et illustration de la
langue franaise.
Ajoutons
tout de suite
que
si Du
Bellay
criA-it le manifeste des
novateurs,
les A'ues
qu'il y expose
taient aussi celles de Ron-
sard. Dans sa
prface
des
Odes,
Ronsard dclare
que
Du
Bellay
et lui sont

presque
semblables
d'esprit,
d'urvention et de
labeur .
Mais,
si nous voulons
apprcier justement
l'influence
que
le chef de la Pliade
exera
sur son
ami,
nous
pouA'ons
nous en faire une ide
par
les vers suivants dans
lesquels
il
prte
la
parole
l'ombre de Du
Bellay
:
Ronsard, que
sans tache d'envie
J'aimay quand je
vivois comme ma
propre vie,
Qui
premier
me
poussas
et me
formas la vois

clbrer l'honneur du
langage franois,
Et
compagnon
d'un art tu me montras
l'ad'dresse
De me laver la bouche es ondes de
Permesse,
etc.
2
Il
n'y
a
point
lieu de
suspecter
ce
tmoignage, et,
quoique
Du
Bellay,
aprs
tout,
ait eu la
priorit
apparente
et
publique,
une
1. On sait
qu'il y
avait
dj
eu une Pliade
Alexandrie,
du
temps
des Ptolcmcs.
2. Discours Louis
Desmasures.
PROGRAMM DE LA PLIADE
145
part
trs
considrable doit tre
attribue
Ronsard dans les
ides dont il se fit tout
d'abord
l'interprte.
La
Dfense
et illustration de la
langue franaise
est un
ouvrage
capital par
sa
signification
historique.
Ce
petit
livre
marque
la
rupture
dfinitive avec la
posie
du
moyen ge,
avec
l'esprit

gothique
,
et
inaugure,
ou,
si
l'on
prfre, augure
ce
qui
s'appellera
le classicisme. Nous le
Aroudrions sans doute
moins

jeune
,
c'est--dire
plus
mr,
plus substantiel,
plus appro-
fondi;
il est
gauche,
il est
confus,
mal
proportionn;
on
y
trouve
aussi
beaucoup d'incertitudes, et,
parfois
mme,
des
contradic-
tions. Mais il faut le
prendre pour
ce
qu'il
fut. Ce
que
fut la
Dfense^,
une dclaration de
guerre
et un
appel
:
dclaration
de
guerre
l'cole
gauloise,
appel
ceux
que
Du
Bellay
lui-
mme nomme les

amis des Muses
francoyses
,
ceux
qui,
non contents d'admirer les chefs-d'oeuvre
antiques,
ont t saisis
par
la noble enArie de les imiter dans ntre,
langue.
Ne deman-
dons
pas
l'auteur un trait
rgulier
et
mthodique.
Mais,
quoique
ses Arues soient encore un
peu Aragues
sur certains
points,
il n'en a
pas
moins conscience de la rnoAration
qui
se
prpare,
il sait fort bien ce
qui manque
notre
posie,, quels
exemples
elle doit
suiA're,
quels
modles
imiter,
et la
gnrosit
de ses"
ambitions,
l'ardeur de son
enthousiasme,
lui
prtent
d'ailleurs une
loquence
entranante. Si nous mettons un
peu
plus
d'ordre dans les ides
qu'il expose,
si nous les
compl-
tons

et l
par
l'Avertissement
qui
est en tte de son
premier
recueil, YOlive,
publi quelques
mois
aprs, par
Y
Abrg
d'art
potique, que
Ronsard crivit en
1565,
et
par
les deux
prfaces
de la
Franciade,
si nous les claircissons
enfin,
quand
il
y
a
lieu,
en nous
reportant
aux oeuvres
qui
vont
suivre,
la
Dfense
nous fournit en ses traits essentiels le
programme,
sinon de ce
que
fit la
Pliade,
car elle ne fut
pas
heureuse en tous
ses des-
seins,
au moins de ce
qu'elle prtendit
faire et de ce
qu'on peut
appeler
sa doctrine.
Le hVre annonce
par
son titre mme deux
parties
distinctes.
Du
Bellay
va d'abord dfendre notre
langue
contre ceux
qui
la considrent comme
incapable
de toute locution
grave
et
leve;
ensuite il
indiquera
les
moyens
de lui donner cette
richesse,
cet
clat,
cette
ampleur,
cette fermet,
qui
lui man-
10
HISTOIRE DE LA LANGUE. III.
146 RONSARD.
ET LA
PLEIADE
quaient
encore,
mais dont il
vient
de montrer
qu'elle
est
capable.
La
langue
franaise,
dclare Du
Bellay,
n'est

si
copieuse
et
si riche
que
la
grecque
ou latine
,
elle ne fait encore
que
commencer
fleurir,
sans
fructifier
. Mais si
pauATe
et nue
qu'elle
soit,
il ne faut
pourtant
pas
la croire aussi
mprisable
que
le
prtendent
les
latiniseurs
. Dans son
Quintil Horatian,
qu'il composa
contre la
Dfense,
Charles Fontaine
*
(ou
Barth-
lmy
Aneau
2)
demande
:
Qui
accuse ou
qui
a accus la
langue
franoise?

Et il
rpond
: Nul
certes,
au moins
par
escrit.
Mais n'tait-ce
pas
vraiment l'accuser,
ou
plutt
la
condamner,
et
justement par
crit,
que
d'crire en latin? Tout en reconnais-
sant les dfauts de notre
langue,
Du
Bellay
ne veut
pourtant pas
qu'on
en
exagre
la faiblesse et la
pauvret.
Elle commence
fleurir,
avait-il
dj
dit;
elle n'est
pas, ajoute-t-il,
si A'ile et si
abjecte,
elle n'est
pas
infertile au
point
de ne
pouvoir produire
quelques
fruits de bonne invention. Et ne lui
reprochons pas
de se contredire. Ce
qu'il
veut,
c'est tablir d'abord
que
la
langue
a
besoin d'tre
cultiA'e,
ensuite
qu'elle profitera
de cette cul-
ture. Sur le
premier point,
il se
spare
de l'cole
gauloise,

laquelle
cette
langue
aArait
suffi;
sur le
second,
il se
spare
des
latiniseurs,
qui
la
jugeaient indigne
de soin. Mais il reste
consquent
avec lui-mme. Si la
langue
n'tait
pas
insuffisante,
il
n'y
aurait
point
lieu de la
rformer;
si elle tait irrmdia-
blement
vile et
abjecte
,
il
n'y
en aurait
pas moyen.
En la
montrant faible et
pauvre,
mais
susceptible
de
perfectionne-
ment,
il montre
qu'une
rforme est souhaitable et
que
cette
rforme est
possible.
Pourquoi
notre
langue
est-elle si
pauvre
et si faible? Est-ce

pour
le dfaut de nature?

Non
pas,
c'est
pour
la
coulpe
de
ceux
qui
l'ont eue en
garde
et ne l'ont cultive suffisance .
Toutes les
langues, d'ailleurs,
ont une mme
origine,
et,
leur
1. Un
disciple
de
Marot, pote
lui-mme. Le titre de son
ouvrage
est
emprunt
au nom de ce
Quintilius
qu'Horace,
dans son Art
potique,
nous
prsente
comme
le
type
du bon

censeur . Du
Bellay
le nomme dans sa
Dfense, partie
II,
chap.
xi.
2. Pote et
principal
du
collge
de la Trinit
Lyon.
Fontaine se dfend trs
vivement,
dans une lettre Jean de
Morel,
d'tre l'auteur du
Quintil.
et
prie
Morel de soutenir envers et contre tous
que
le libelle est de Barthlemv Aneau.

Aroirle recueil des Lettres de Joachim du


Bellay, publies par
M. de
Nolhac,
Paris, Charavay,
1883. Pour la
question d'attribution,
cf. un
article de M. Tamizev
de
Larroque,
Revue
critique, 1883,
t.
II, p.
C et suiv.
PROGRAMME DE LA PLIADE
147
naissance,
se valent les unes les autres. Elles ne sont
pas
nes
d'elles-mmes comme des herbes ou des
racines,
celles-ci
infirmes et
dbiles,
celles-l saines et
robustes.;
leur
vertu
pro-
cde du vouloir et arbitre des
mortels, et,
si certaines sont
devenues
riches,
ce n'est
point
leur

flicit

naturelle
qu'elles
le
doivent,
mais
l'artifice,

l'industrie de ceux
qui
les
par-
laient et les crivaient.
Une telle thorie ne doit
pas
tre admise sans rserves.
Rpu-
dions-en du moins ce
qu'elle
contient d rationaliste l'excs.
Toutes les
langues
n'ont
point

l'origine
la mme
valeur,
et
leur
dveloppement
est bien en relation avec le
gnie particulier
de
chaque peuple,
mais ne saurait se subordonner ce
que
Du
Bellay appelle
la fantaisie des
hommes,
entendant
par
l la fan-
taisie d'un
petit
nombre d'hommes. L'erreur
capitale,
et
qui
devait
compromettre
sur ce
point
la rforme de la
Pliade,
c'tait de croire
que
cette rforme se ferait
rvolutionnairement,
qu'il
suffirait de
quelques
annes et du vouloir de
quelques
novateurs
pour
en assurer la russite.
Tromps par
cette fausse
vue, et, d'ailleurs,
cdant
l'impatience
de leur
zle,
Ronsard
et ses
disciples
firent aArorter leur
entreprise
en osant
trop
d'un
seul
coup,
en se
figurant qu'ils
avaient
plein
droit sur la
langue
et
pouvaient
leur
guise,
sinon en transformer
les
lois,
du
moins en violenter les habitudes traditionnelles.
C'est l une
question
de
mesure,
et,
si la mesure
manqua
aux
rformateurs,
Du
Bellay
ne se
trompait point
en soutenant
que
le
franais
tait
susceptible
d'illustration
,
et en conviant les
crivains 1' illustrer . Il cite fort
justement
l'exemple
du latin.
Est-ce,que
la
langue
latine
a
tousjours
est dans
l'excellence
qu'on
l'a Ame du
temps d'Auguste?
Mais comment
cette
langue,
si dure
primitivement
et si
sche,
a-t-elle fait de
tels
progrs,
sinon
grce
au traitement
que
lui
appliqurent
les
Romains? Prenons autant de soin
de la
ntre,
qui
commence
encore
jeter
ses racines
,
et le
temps
viendra sans
doute, o,
tant sortie de
terre,

elle s'eslevera
en telle hauteur et
gros-
seur
qu'elle.
se
pourra
galer
aux Romains
et Grecs
. Cette
prdiction
de Du
Bellay s'accomplira
au sicle
suivant : les
potes
de la Pliade auront si bien
enrichi notre
langue que, pour
la
rendre
classique,
il suffira leurs successeurs
de
l'purer.
148
RONSARD ET LA PLIADE
D'crire en franais.

La condition
qui s'impose
tout
d'abord
est,
bien
entendu,
d'crire en
franais.
Du
Bellay
a
deux
chapitres
l-dessus : il conclut la
premire partie
de son
livre en montrant
qu'on
ne saurait
galer
les anciens dans
leurs idiomes et en s'levant contre

ces reblanchisseurs de
murailles
qui jour
et nuict se
rompent
la
teste,
non
pas
mme

imiter,
mais transcrire un
Virgile
et un Ciceron
;
il con-
clut la seconde
par
une exhortation aux
Franois
d'escrire en
leur
langue
\ C'est ce
que
Ronsard redira bien des fois. Dans
son
Abrg
d'art
potique, par exemple,
rendant
hommage

ceux
qui

depuis quinze
ans ont illustr notre
langage

;

Quiconques,
dit-il,
furent les
premiers qui
osrent aban-
donner
la
langue
des anciens
pour
honorer celle de leur
pays,
ils furent vritablement bons
enfants,
et non
ingrats citoyens,
et
dignes
d'estre couronns sur une statue
publique,
et
que
d'ge
en
ge
on fasse une
perptuelle
mmoire d'eux et de
leurs vertus . Et dans sa
prface
de la Franciade :
C'est un
crime de
leze-majest
d'abandonner le
langage
de son
pays,
viArant et
florissant,
pour
vouloir dterrer
je
ne
say quelle
cendre des anciens et
abbayer
les ArerAres des
trespassez,
et
encore
opiniastrement
se braArer
l-dessus,
et dire :
J'atteste les
Muses
que je
ne suis
point ignorant,
et ne crie
point
en.lan-
gage vulgaire
comme ces nouveaux Avenus
qui
Areulent
corriger
le
Magnificat,
encores
que
leurs escrits
estrangers,
tant soient-
ils
parfaits,
ne
sauroient
trouver lieu
qu'aux boutiques
des
apothicaires pour
faire des cornets.
On a
souvent,
non sans raison
d'ailleurs,
accus la Pliade
d'un
respect aAreuglepour l'antiquit.
Ce
qu'il
faut
remarquer
ici,
c'est
qu'elle
a
dfinitivement affranchi notre littrature de
la
langue latine,

laquelle
tant
d'crivains,
prosateurs
ou
potes,
confiaient encore
l'expression
de leur
pense.
La
Dfense
est,
son
moment,
une oeuvre
d'mancipation,
et
l'enthousiasme
de Du
Bellay pour
les lettres
antiques
ne
l'empche pas d'appar-
tenir au
parti
des

modernes . On trouve dans son livre
plus
d'indpendance
sur
bien des
points que
chez tel ou tel
ancien

du xviie
sicle,
Boileau
par
exemple.
On
y
trouve un sens trs
d. Une de ses
pices,
A M""
Marguerite,
traite le mme
sujet.
PROGRAMME DE LA PLEIADE
, 149
vif de ce
que j'appellerais
le

progrs

ou la
perfectibilit ,
si
je
ne
craignais
de faire un
anachronisme. Du
Bellay
soutient
catgoriquement que,
loin de le cder aux Grecs et aux
Romains,
nous avons sur eux
l'avantage
d'une
civilisation
plus
avance.

Quand
la barbarie des meurs de notz
ancestres eust
deu
les.
1
mouvoir nous
appeller Barbares,
si est-ce
que je
ne
voy point pourquoy
on nous doive
maintenant estimer
telz,
veu
qu'en
civilit de
meurs,
quit
des
loix,
magnanimit
de cou-
raiges,
bref en toutes formes et manires de vivre non moins
louables
que profitables,
nous ne sommes rien
moins
qu'eux;
mais bien
plus,
veu
qu'ils
sont telz maintenant
que
nous les
pouvons justement appeller par
le nom
qu'ilz
ont donn aux
autres . Et ne
voyons pas
dans ces
lignes
une boutade sans
consquence.
Du
Bellay exprime plus
d'une fois la mme ide
qui
lui tenait videmment au coeur. Ses
arguments
en faveur
des modernes sont d'ailleurs
peu prs
ceux
que
devaient faire
valoir,
un sicle
aprs,
Charles Perrault et
Fontanelle,
sans
compter
Pascal.
L'architecture,
l'art du
naAdgage
et autres
.inventions
antiques,
certainement sont
admirables;
non toute-
fois,
si on
regarde
la
ncessit,
mre des
ars,
du tout si
grandes qu'on doyve
estimer les cieux et la nature
y
avoir
dpendu
toute leur
Arertu,
vigueur
et industrie. Je
produiry
pour
tesmoins de ce
que je dy l'imprimerie,
seur des Muses et
dixiesme
d'elles,
et ceste non moins admirable
que pernicieuse
foudre
d'artillerie,
aveques
tant d'autres non
antiques
inventions
qui
montrent vritablement
que par
le
long
cours des sicles
les
espris
des
homme.s
ne sont
point
si abatardiz
qu'on
vou-
drait bien dire. Sans
doute,
Du
Bellay
ne nie
pas
la
supriorit
des anciens
pour
ce
qui
est du

savoir

et de la faconde

;
mais,
ajoute-t-il,

que
nous ne
puissions
leur succder aussi
bien en cela
que
nous avons
desj
fait en la
plus grand' part
de
leurs
ars
mcaniques
et
quelquefois
en leur
monarchie,
je
ne
le
diray
pas,
car telle
injure
ne s'etendroit
pas
seulement
contre
les
espris
des
hommes,
mais contre Dieu .
Ce
ct de la
Dfense
devait tre mis en lumire. Avant
de
reprocher
aux novateurs ce
qu'il y
eut de
superstitieux
dans leur
1. Les
Grecs.
130
RONSARD
ET LA PLIADE
imitation
des Grecs et des Latins,
il fallait
reconnatre
que.le
culte
de
l'antiquit
se conciliait fort
bien avec une
gnreuse
confiance
dans l'avenir de notre
langue
et de notre
posie
1. Ici
encore,
Du
Bellay
semble se
contredire;
mais
l'inconsquence
n'est
qu'appa-
rente.
Rappelons-nous
le mot de La
Bruyre
:

On ne
saurait
en crivant
surpasser
les anciens
que par
leur imitation.
L'auteur
de la
Dfense
dit exactement
la mme
chose.-
L'imitation
des anciens.

Ce n'est
pas,
nous
y
revien-
drons tout
l'heure,
la
langue
des anciens
que
Du
Bellay
A'eut
imiter,
c'est leur art.
Quel
autre
moyen
d'illustrer la
langue
que
de faire des chefs-d'oeuvre?
Aussi consacre-t-il
toute la
pre-
mire moiti de son second liArre une sorte de
potique.
Et
c'est ici
qu'il
conseill
d'imiter les anciens.

La
plus grand'
part
de l'artifice
,
ne craint-il
pas
de
dire,
est
contenue en
l'immitation.

Commenons
par
reconnatre
ce
qu'il y
a
d'troit dans cette thorie. Mais n'oublions
pas que,
si Du
Bellay
recommande
l'imitation,
c'est
pour
la substituer la traduction.
|ya progrs.
Les
potes'franais
n'aAraient fait
pour
la
plu-
part,
antrieurement la
Pliade,
que
s'exercer dans les
petits
sujets, auxquels
suffisaient la
lgret, l'lgance,
la
grce;
ils
n'abordaient la haute
posie que
comme traducteurs des anciens
et n'osaient
pas
encore vuler de leurs
propres
ailes. La ver-
sion
tait,
Th. Sibilet nous
l'apprend
dans son Art
potique,
publi
en
1548,
le
pome
le
plus frquent
et mieux receu des
estimez
potes
et doctes lecteurs . Ce
que prtend
la
Pliade,
c'est de donner maintenant la France des oeuvres
originales
qui
se
puissent comparer
celles de la Grce et de Rome : aii
lieu de traduire les
anciens,
elle les
imitera,
elle rivalisera aArec
eux.
A vrai
dire,
l'imitation de
l'antiquit,
chez Ronsard et ses dis
1
ciples,
n'est
pas
assez libre.
0
imitateurs,
troupeau
serA-ile!

s'crieloquemment
Du
Bellay.
Mais il ne fait encore l
qu'imiter
Horace
J
;
et d'ailleurs
cette snilit dont il accuse ceux
qui
1. Cf.
Ronsard dans son
Abrg
d'art
potique
:

Il vaut mieux servir la
vrit
qu'
l'opinion
du
peuple, qui
ne veut
savoir
sinon ce
qu'il
void devant
ses
yeux,
et
croyant

crdit, pense que
nos devanciers estoient
plus sages que
nous et
qu'il
les faut
totalement
suivre,
sans rien inventer de
nouveau,
en
cecy
faisant
grand
tort la bonne
nature, laquelle
ils
pensent pour
le
jourd'huy
estre
brehaigne
et infertile en bons
esprits.
2. 0
imitatores,
servum
pecus! (pit., I, xix.)
PROGRAMME DE LA PLIADE
1S1
crivaient en latin ou ceux
qui
traduisaient les anciens dans
notre
langue,
on
pourrait
bien la lui
reprocher

lui-mme ainsi
qu'
tous les
potes
dont il est dans la
Dfense
le
porte-parole,
et,
pour
ainsi
dire,
l'introducteur. La
Dfense
nous
rappelle

chaque
instant tels
passages
de
Cicron, d'Horace,
de
Quinti-
lien,
que
l'auteur s'est content de
traduire,
sans
compter
une
infinit
d'autres dont nous
avons,
en le
lisant,
la
rminiscence
plus
ou moins lointaine. Et Du
Bellay
ne
recommande-t-il
pas
lui-
mme dans sa conclusion de
piller
sans conscience les Grecs et
les Latins?
L
donques, Franoys,
marchez
couraigeusment
vers cete
superbe
cit
romaine,
et des serves
dpouilles
d'elle
(comme
Arous aArez fait
plus
d'une
fois)
ornez Aros
temples
et
autelz. Ne
craignez plus
ces
oyes
criardes,
ce fier Manlie et ce
traitre Camille... Pillez
moy
sans conscience les sacrez thesors
de ce
temple delphique
,
etc. Il
y
a l sans doute une contra-
diction,
et l'auteur du
Quintil
Horatian
prend plaisir
la relever.
Je ne Areuil
reprendre
en cest endroit
*
(ce que
nanmoins
tu defens aux autres de
faire)
tout le commencement de ceste
epistre
estre
emprunt
et translat de
Horace,
ne ton oeuvre
quasi
total estre
rapic
et
rapetac
d'iceluy
dcousu de son
ordre. Car telles
usurpations
bien
appropries
en leur lieu sont
trs bonnes et louables.
Cecy
me
desplaict qu'au
6e
chapitre
du
premier
tu defendz aux
autres,
par
adA7enture non moins
entendans les
langues que toy,
la translation des
potes,
laquelle
te
permettant,
ou tu attribues
toy plus que
aux
autres,
ou tu es
juge inique.
Rien de
plus juste
en
soi; mais,
si Du
Bellay
tombe dans le dfaut
qu'il reprend
chez les
autres,
c'est
qu'il
ne
pouvait
du
premier coup rompre
avec des habitudes
invtres,
et c'est aussi
que
l'art d'imiter en restant
original
suppose
une
patience,
une
dlicatesse,
une mesure dont
il n'tait
pas
encore
capable.
Ronsard et Du
Bellay, pour
ne
parler que
d'eux, auront,
aprs
leur
premire
effervescence,
une seconde
manire, beaucoup
plus
discrte. Ds
maintenant,
il
importe
de le bien
marquer,
ce
que
combat la
Dfense,
c'est l'imitation
servile
des
anciens,
et
ce
qu'elle
recommande,
c'est une imitation
qui
s'assimile
les
1. Il
s'agit
de la Ddicace au cardinal Du Bellay.
1S2
RONSARDET LA PLIADE .
modles et ne les
copie point, qui
s'en
inspire
librement sans
s'y assujettir.
Nous n'avons
qu'
voir
de
quelle
faon
Du
Bellay
nous
explique que
les Latins aient enrichi leur
langue.
Imiter les
meilleurs
auteurs
grecs,
se transformer
en
eux,
les
dArorer, et,
aprs
les avoir bien
digrs,
les convertir en
sang
et en nourri-
ture, voil,
nous
dit-il,
ce
que
les Latins ont
fait;
et ce
qu'ils
ont fait en
prenant
les Grecs
pour
modles,
c'est ce
que
nous,
Franais,
nous devons faire en
prenant pour
modles et les
Grecs et les Latins. Le
passage
est de lui-mme assez
signifi-
catif;
compltons-le cependant par quelques
lignes
de la
prface
de
l'Olive,
dans
lesquelles
Du
Bellay exprime
la mme ide
avec
plus
de
prcision
: Si
par
la lecture des bons liArres
je
me suis
imprim quelques
traicts en la
fantasie,
qui aprs,
venant
exposer
mes
petites conceptions
selon les occasions
qui
m'en sont
donnes,
me coulent
beaucoup plus
facilement en la
plume qu'ils
ne me reA'iennent en la
mmoire,
doit-on
pour
ceste raison les
appeler pices rapportes?

Nous aA'ons
l,
exactement,
la thorie
classique.
Ronsard et ses
disciples peu-
vent
bien,
surtout au
dbut,
imiter aArec
hte,
aArec
A'iolence;
mais c'est le dfaut de leur
art,
non de leur mthode. La
mthode
qu'ils
recommandent ne diffre en rien de celle
que
pratiqurent aprs
eux nos
classiques depuis
Malherbe
jusqu'
Chnier. Seulement le
gnie franais
n'aArait
pas
en leur
temps
pleine
conscience de
lui-mme,
et ne faisait encore
que s'essayer
la haute
posie
: de l ce
que
l'imitation a si souvent chez eux
de
gauche
et de contraint.
La Pliade et les
traditions de la
posie
nationale.

On s'est
plaint que
Ronsard et ses amis abolissent nos tradi-
tions nationales
pour
se vouer au culte des anciens. Il faut
regretter
sans doute
qu'ils
aient
prtendu
tout
refaire, ou,
pour
mieux
dire,
tout
faire,
comme si la
posie franaise
allait dater
d'eux. Mais le leur
reprocher
serait
injuste
: ils
ignoraient
la
belle
poque
de notre
moyen ge
potique
et n'en connaissaient
que
le dclin.
De tous les anciens
potes
franoys,
dit J. Du
Bellay, quasi
un
seul,
Guillaume du
Lauris et Jean de Meun
sont
dignes
d'estre
leuz,
non
tant
pour
ce
qu'il y
ait en eux
beaucoup
de choses
qui
se
doyvent
immiter des
modernes,
comme
pour y
voir
quasi
comme une
premire
imaige
de la
PROGRAMME DE LA PLIADE
153
langue franoyse,
vnrable
pour
son
antiquit.

A
l'poque
de
la
Pliade,
et
depuis longtemps dj,
le Roman de la Rose tait
universellement
rput
le
plus
considrable et le
plus
ancien
monument du
gnie
national.
Or,
l'influence
prdominante
que
cette oeuvre
exera
pendant plus
de deux cents
ans,
et
qu'elle
exerait
encore vers le milieu du xvi sicle
malgr
l'interven-
tion momentane de
Franois
Villon et
malgr
ce
que
Marot,
qui
la traduisit lui-mme et s'en
inspira,
venait d introduire
dans notre
posie
de
plus
ais,
de
plus
libre et de
plus
vif,
cette
influence n'avait
pas
t assez heureuse
pour qu'on puisse
faire
un crime la Pliade de nous en
affranchir;
bien au
contraire,
ce fut aux noA7ateurs un de leurs titres les
plus
mritoires
que
de
rompre
dcidment et dfinitivement aA-ec ces lieux com-
muns
d'allgorie
froide et
pdantesque
dans
lesquels
le Roman
de la Rose aArait
pour
si
longtemps fourvoy
toute im^ention
potique.
Quant
aux
potes
immdiatement
antrieurs,
peut-tre
la
Pliade ne leur rendit-elle
pas justice.
C'est ce
que
le
Quintil
reproche
Du
Bellay
:

Tu accuses
grand
tort et trs
ingra-
tement
l'ignorance
de noz
majeurs..., lesquels...
n'ont est ne
simples n'ignorans ny
des choses
ny
des
parolles.

Mais ceux
que
le
Quintil.
dfend contre les
novateurs,
qui
sont-ils donc?
Des
potes qui
comme
Meschinot, Molinet,
Crtin avaient rduit
tout leur art de Araines et laborieuses
purilits.
Quant

Marot,
s'il
plat
certains,
ainsi
que
le dit la
Dfense,

pour
ce
qu'il
est facile et ne
s'esloigne point
de la commune manire de
parler ,
les
noA-ateurs, eux,
sont
plutt disposs
voir dans
cette aisance mme et dans cette familiarit un dfaut d'lva-
tion,
de noblesse et de
grandeur.
C'est de
plus
fortes
qualits
qu'ils
visent,
et l'on avouera
que
Marot,
avec toute sa
grce
et
son
lgant badinage,
ne
pommait
satisfaire leur besoin
de ce
que
Du
Bellay
nomme

quelque plus
hault et meilleur
style
,
leurs instincts et leur
pressentiment
d'une
posie grave, ample,
releve,
digne
en un mot de soutenir
la
comparaison
avec celle
des anciens.
Aussi faut-il leur
pardonner
s'ils ont
trop
ddaign
leurs
pr-
dcesseurs. Pas
tous,
au
surplus.
Nous venons
de dire
pourquoi
la
Pliade se montra si svre
Marot;
mais
il
y
a d'autres
134
nONSARD ET LA PLIADE
potes
contemporains
de Marot
qu'elle
ne nomme
jamais qu'avec
respect,
ceux
qui
avaient
dj,
aA'ec
plus
ou moins de
bonheur,
tent d'ennoblir notre
posie,
et
que
l'on doit considrer
bien
plus juste
titre
que
Marot et ses
disciples
comme les vrais
pr-
curseurs de la rforme. C'est Jean Le
Maire,
dont la
Dfense
dit
qu'il
a le
premier
illustr les Gaules et la
langue
franaise ;
c'est
Hrot,
dont
tous les vers sont
doctes, graA^es,
elabourez
'
;
c'est
Jacques
Pelletier,
que
Ronsard,
dans la
prface
de ses
Odes,
appelle

un des
plus
excellents
potes
de notre
ge;
c'est Maurice
Scve,
que
Du
Bellay
surnomme le

Cygne
nou-
A'eau
,
auquel
il Arabientt crire ces Arers :

Gentil
esprit,
ornement de la
France,
Qui,
d'Appollon
sainctement
inspir,
T'es le
premier
du
peuple
retir
Loin du chemin trac
par ignorance
2.
Tous ces
potes,
la Pliade les honore et se fait honneur en
reconnaissant ce
qu'elle
leur doit.
Chez Marot
lui-mme,
les
symptmes
de la Renaissance sont
dj
bien manifestes. Mais
justement
c'est se contredire
que
de
nous montrer en Marot le dlicat imitateur des
anciens,
que
d'insister mme sur les rares
passages
o il a montr
quelque
lvation,
pour
accuser ensuite la Pliade d'aA7oir
inaugur
hors
de
lui,
A7oire contre
lui,
une tradition nouvelle. Tout ce
que
Marot
pouArait
faire avec son savoir
insuffisant,
aArec son talent
aimable et
gracieux,
il le
fit,
arant l'avnement de la
Pliade;
mais,
comme le dit
Sainte-BeuAre,

pour
remettre les choses
de
l'esprit
en
digne
et haute
posture,
il tait besoin d'une entre-
prise,
d'un
coup
de main vaillant dont Marot et ses amis n'taient
pas capables
3
,
et il
n'y
a
pas
lieu de s'tonner si l'auteur de la
Dfense
indique
ce
qui
restait faire
plutt que
ce
qui
aA^ait t
dj
fait.
L'ide
essentielle,
dans la
potique
de Du
Bellay,
c'est
qu'il
faut
abandonner les
genres
du
moyen ge
et restaurer ceux de
l'antiquit.
Sur le
premier
point
nous
remarquons, que
beau-
1.
Dfense, II,
i. Cf. encore l'Ode xm du
Recueil de
posie, que
Du Bellav adresse
Hrot.
2.
h'Olive,
sonnet cv.
3. Nouveaux
lundis,
t.
XIII, p.
292.
PROGRAMME DE LA
PLIADE
155
coup
de ces
Abeilles
posies franaises

pour lesquelles
il
pro-
fesse un tel
mpris,
ou bien
n'taient
dj plus
en
vogue,
comme
le virelai et le
rondeau,
ou
bien,
comme le chant
royal,
ne
mritaient
nullement le nom d'
espisseries
. Sur le
second,
il ne faut
pas
oublier
que
la
plupart
des
genres
antiques
dont
il recommande
l'imitation taient
dj
renouvels. Le
sonnet,

docte invention
italienne
,
avait t introduit
dans notre
posie par
Marot et
Saint-Gelais,

l'pigramme, par Marot,
et
mme
cette
plaisante pigramme

l'exemple
d'un Martial
,
puisqu'une
trentaine des
pices qu'il
a
publies
en ce
genre
sont
imites du
pote latin,

l'glogue, par
Jean Le
Maire,
par
Cr-
tin,
par Hugues Salel,
par
Maurice
Scve,
par
Marot
encore,

l'lgie
et
l'ptre, par
le mme
Marot,
qui porta
dans
l'une,
sinon
beaucoup
de
sentiment,
du moins une
lgance
et une
prcision
de
style
fort
louables,
et dans l'autre tous les
plus
heureux dons
de son aimable talent. Il
n'y
a
pas jusqu'
l'ode
qui,
en
dpit
de ce
qu'en
dit Ronsard
'/n'et
t restaure et mise en honneur. C'est
aupointque,
si l'on se rend
compte
des innoArations
qu'aA^aientdj
faites les
prdcesseurs
de la
Pliade,
on est
presque
tent de se
demander
quel
titre Ronsard et ses amis se
posrent
en rno-
Arateurs. Aussi le
Quintil
Horatian accuse-t-il Du
Bellay
tantt de
mpriser injustement
les Arieux
genres domestiques
en laissant

le blanc
pour
le bis
,
tantt de
prconiser
sous le nom d'Odes
ce
qu'il rejetait
sous celui de Chansons ou de
rejeter
sous le nom
de
Coq--1'Ane
ce
qu'il prconisait
sous celui de Satires.
Mais si nous considrons l'auteur du
Quintil
comme le
repr-
sentant de l'cole antrieure
Ronsard,
il suffit de lire son livre
pour
voir
que
la
Dfense
instaure vritablement
quelque
chose
de nouveau.
Quoiqu'il reproche
aux rformateurs de
rpudier
les traditions
gauloises
et de rendre leur
posie
et leur
langue
inaccessibles au
vulgaire,
il n'en rserve
pas
moins son admi-
ration
pour
ce
qu'il y
avait dans les
potes prcdents
de
plus
laborieux et de
plus
ardu
en mme
temps que
de
plus
vain
;
et
rien ne
lgitime
mieux la tentative de la
Pliade,
rien n'en
montre mieux la nouveaut
que.de
la voir se rclamer des Cr-
tin'et des
Molinet,
et recommander encore
les rimes
quivoques
1.
Dans la
prface
de,son
premier
recueil.
150
RONSARD
ET LA PLIADE
comme
la
plus
excellente
forme
de la
posie
franaise.
D'autre
part,
les
genres
que
l'cole
marotique
avait renouvels
des anciens
taient les moins levs. Ne
parlons pas
de
l'ode,
car si Thomas Sibilet en introduit
le nom dans notre
langue,
la
seule ode
qu'il
connaisse
et dont il cite des
exemples
est
celle
qui exprime
les affections tristes ou
joyeuses,
craintives ou
esprantes
de l'amour
,
et il n'a aucune ide d'un
lyrisme
suprieur. L'pigramme,
le
sonnet,
l'lgie, l'glogue, l'ptre,
c'est
quelque
chose
sans
doute,
mais ce n'est
pas
la haute
posie
que
conurent
tout d'abord les noA^ateurs. Ces
genres, aprs
que
lui-mme et ses amis les auront
pourtant
illustrs et
amplifis,
Ronsard,
dans sa
prface
de la
Franciade,
les
appel-
lera

menus fatras .
Et,
quand
ils n'avaient encore t cul-
tivs
que par
l'cole de
Marot,
comment donc la Pliade deArait-
elle les
juger?
C'est ce
que
nous
pouvons
Aroir dans la
Dfense
: Du
Bellay
renvoie les faiseurs
d'pigrammes
l'cole
de
Martial,
les faiseurs de chansons celle
d'Horace,
il
ddaigne
.
l'ptre,
dans
laquelle
Marot avait laiss des
chefs-d'oeuA're,

pour
ce
qu'elle
est volontiers de choses familires et domesti-
ques
. Ce sont les
grands genres
dont Ronsard et ses
disciples
veulent doter notre
posie,
et,
s'ils cultivent aussi les
genres
infrieurs,
ils
prtendent y porter
une
noblesse,
une
lAration,
une
dignit que
leurs deA^anciers ne
souponnaient
mme
pas.
Nouvelle
conception
de la
posie.

Et voil sans
doute ce
qu'il y
a de vraiment nouA-eau dans la tentatiAre de la
Pliade. Comme le dit Du
Bellay,
la Pliade a cherch une

forme de
posie plus exquise
. Ce
qui
la
distingue
surtout
de l'cole
antrieure,
c'est la
conception
haute et
graAre
de l'art.
Nous aurons tout l'heure mainte occasion de
reprocher

Ronsard et ses
disciples
leur
rudition,
leur
enflure,
le
gali-
matias sublime dans
lequel
ils
se sont
trop
souvent
gars.
Mais
il faut aussi
rendre
hommage
la
gnrosit
de leurs ambitions
et la noblesse de leur
idal. La
Dfense
est
dj,
sur ce
point,
assez
significative;
Y
Abrg
d'Art
potique
l'est
encore
plus.
Jusqu'
Ronsard et Du
Bellay,
la
posie
avait t considre soit
comme un
dlassement
ingnieux,
soit
comme un exercice de
patiente
industrie. Ils
sont les
premiers
qui
en
conoivent
la
grandeur
et la
dignit
morale.
.Voyez quel portrait
Du
Bellay
PROGRAMME DE LA PLIADE
157
nous trace des

potes
courtisans
dans la
Dfense elle-mme,
et,
plus
tard,
dans une satire clbre. Les
potes courtisans,
ce
sont tous ces rimeurs la
mode
qui
font consister la
posie
dans

quelques petits
sonnets
petrarquiss
ou
quelques mignar-
dises amoureuses

'.
Ceux-l,
Du
Bellay
leur conseille de se
retirer.au
bagage
avec les
pages
et
laquais, ou,
du
moins,
aux
palais
des
grands seigneurs,
entre les dames et
demoiselles. Il
est bien ATai
que
ce ddain de la
cour
, et,
si l'on
pouvait
dire,
des

salons
,
indique dj
ce
qu'aura
la
rforme de
pdantesque
et de. rbarbatif. Mais nous
remarquons
en ce
moment combien la doctrine des noArateurs est
suprieure
celle
de l'cole
marotique, pour qui
son art n'est
qu'un
badinage.
Pour Ronsard et Du
Bellay,
le
pote
est Arraiment un
lu,
un
inspir.
Ils croient
je
ne sais
quel gnie
divin
qui
anime
ceux dont le ciel a fait choix.
Le don de
posie
est semblable ce feu
Lequel
aux nuits d'hiver comme un
prsage
est veu
Ores dessus un
fleuve,
ores sur une
pre.
Ores dessus le chef d'une forest
sacre,
Sautant et
jaillissant^ jetant
de toutes
pars
Par l'obscur de la nuit de
grands rayons espars
2.
Dans une autre
pice,
Ronsard rencontre une
troupe
de femmes
errantes dont le
A7isage
triste et
fatigu porte cependant
comme
le sceau d'une orisrine roA7ale.
Il leur demande leur nom : ce
sont les Muses. Une
d'elles lui
rpond par
ces Arers
:
Au
temps que
les mortels
craignaient
les
deitez,
Ils bastirent
pour
nous et
temples
et citez
;
Montaignes
et rochers et fontaines et
pres
Et
grottes
et forests nous furent consacres.
Notre mestier estoil d'honnorer les
grands
rois.
De rendre vnrable et le
peuple
et les
lois,
Faire
que
la vertu du monde fust aime
Et forcer le
trespas par longue
renomme,
D'une flame divine allumer les
esprits,
Avoir d'un coeur hautain le
vulgaire

mespris.
Ne
priser que
l'honneur et la
gloire
cherche
Et
tousjours
dans le ciel avoir l'me attache
s.
1-
Ronsard, Prface
des Odes.
2.
Pomes,
Disc, J. Grvin.
3.
Bocageroyal. Dialogue
entre les Muses
deslogees
et Ronsard.
158 . RONSARD.
ET LA PLIADE
Et voici
les nobles traits,
dont il
marque
les
potes
,
Dieu les tient
agitez
et
jamais
ne les
laisse;
D'un
aiguillon
ardant il les
picque
et les
presse.
Ils ont les
pieds
terre et
l'esprit
dans les cieux.
Le
peuple
les estime
enragez,
furieux :
Ils errent
par
les
bois, par
les'monts, par
les
pres,
Et
jouissent
tous seuls des
Nymphes
et des Fes i.
Quel
que
doive tre le succs de leur
tentative,
les novateurs se
distinguent dj
de l'cole
prcdente par
une tout autre notion
de la
posie;
ils ne tinrent
pas
la vrit les
promesses
du
dbut,
ou mme ne restrent
pas
fidles aux
premires
ambi-
tions; mais,
pour que
l'avnement de la Pliade
marque
une
re
nouvelle,
il n'est
pas
ncessaire
qu'elle
ralise son
idal,
il
suffit
qu'elle
l'ait
conu.
Moyens
d'illustrer la
langue.

C'est afin d'illustrer la
posie que
Ronsard et ses amis veulent illustrer la
langue;
mais
plutt
les deux rformes n'en sont rellement
qu'une
: ils
ont besoin de se crer une
langue pour
renouveler la
posie,
une
langue plus
riche,
plus
noble,
plus
ferme,
et cette
langue,
d'autre
part,
ils ne la creront
qu'en
faisant oeuvre de
potes.
Aprs
avoir
expos
sa
potique,
Du
Bellay,
revenant la
langue, indique
les innoArations
par lesquelles
il se
propose
de
l'enrichir et de la fortifier. Pour ce
qui
est de la
prose,
il nous
renvoie au trait d'Etienne Dolet sur Y Orateur
franais
: en
tudiant cette
partie
de la
Dfense,
souvenons-nous
qu'il
ne
parle que
de la
langue
du
pote,
car on
s'expose
autrement
lui faire
d'injustes critiques.
Aussi
bien,
le but des noA'ateurs
est de donner la
posie
une
langue
distincte de la
prose.
Sans
doute ils ne devaient
pas y
russir :
cinquante
ans
aprs
la
Dfense,
Malherbe
renvoyait
aux crocheteurs du Port-au-Foin
ceux
qui
voulaient
apprendre
bien
parler,
et si lui-mme con-
sente encore
nombre de formes et de tours
qui
n'ont rien de
populaire,
il n'en est
pas
moins vrai
que
la
langue
des
potes
tendra chez nous de
plus
en
plus
se
confondre aArec celle des
prosateurs.
Mais c'est ce
que
la Pliade ne
pouvait prvoir,
et
chez la
plupart
des autres
peuples,
comme chez les anciens.
1
Bocage royal. Dialogue
entre les Muses
deslogees
et Ronsard.
PROGRAMME DE LA PLEIADE
159
qu'elle
imitait encore en
cela,
il
y
a
pour
la
posie
un
langage
particulier,
trs
diffrent,
chez
certains,
du
langage
de la
prose.
Indiquons
brivement les
procds
d'illustration
que
recom-
manda la Pliade et
qu'elle
pratiqua.
D'abord
pour
le vocabu-
laire,
ensuite
pour
la
syntaxe.
1 "Vocabulaire.

Pour le
vocabulaire,
elle
l'enrichit soit
par
des
emprunts
aux
langues
trangres,
vivantes et
mortes,
soit en restaurant ou en inventant des mots
franais.
Du
Bellay
commence
par
revendiquer pour
le
pote
le droit
d'innoArer.

Vouloir oter la libert un scavant homme
qui
voudra enrichir sa
langue d'usurper quelquesfois
des vocables
non
vulgaires,
ce seroit retraindre notre
langue
soubz une
trop
rigoureuse
loi.

De
mme, Ronsard,
dans la
prface
de la
Franciade :
Davantage, je
te Areux bien
encourager
de
prendre
la
sage
hardiesse d'inventer des Arocables mnrveaux... Il est fort
difficile d'escrire bien en nostre
langue,
si elle n'est enrichie
autrement
qu'elle
n'est
pour
le
prsent
de mots et de diverses
manires de
parler.

Et
plus
loin :
Il ne se faut estonner
d'ouir un mot
nouAreau,
non
plus que
de Aroir
quelque
nouArelle
jocondalle,
nouAreauxtallars,
royales,
ducats de sainct Etienne et
pistolets.
Telle
monnoye,
soit d'or ou
d'argent,
semble
estrange
au
commencement,
puis
l'usage
l'adoucit et
domestique,
la fai-
sant
receAroir,
lui donnant
authorit,
cours et
crdit,
et deA-ient
aussi commune
que
nos testons et nos escus au soleil.

Et,
dans
son
Abrg
d'Art
potique,
il fait
remarquer
aArec raison
que

les
potes,
comme les
plus
hardis,
ont les
premiers forg
et
compos
les
mots,
lesquels, pour
estre beaux et
significatifs,
ont
pass par
la bouche des orateurs et du
vulgaire, puis
finablement
ont
est
receus,
louez et admirez d'un chacun .
D'ailleurs,
Ron-
sard et Du
Bellay
sont aussi d'accord
pour
recommander la dis-
crtion : le
premier
veut
qu'on
se montre

trs avis
,
que
les
mots dont l'on enrichit le vocabulaire,
soient

moulez
et
faonnez sur un
patron dj
receu du
peuple
,
et le second
qu'on procde
avec
modestie, analogie
et
jugement
de
l'oreille .
La
langue
italienne et
l'espagnole
fournirent notre vocabu-
laire du xvic sicle un
grand
nombre de mots dont
beaucoup
ont
t
employs par
les
potes
de la Pliade. Mais le
rle de Ron-
160
RONSARD ET LA PLIADE
sard et de ses
amis fut
plutt,
sur ce
point,
de dfendre l'idiome
national
contre l'invasion
des
langues
trangres,
notamment
.
contre
1'
italianisation
: ils sont des
Celtophiles
et non des
Philausones
'.
. . . .
Quant
aux
langues
anciennes,
les
emprunts qu'ils y
firent
sont
peu
nombreux
:
presque
tous les mots
grecs
ou latins
dont ils se servirent
taient
dj
en
usage
chez leurs
prdces-
seurs. En fait de termes
savants,
Du
Bellay
ne recommande
que
ceux de science ou de
philosophie, qui
seront dans notre
langue

comme
estrangers
en une cit . A
part
ces termes
techniques,
que
nous
avons
toujours,
au fur et mesure de nos
besoins,
demands aux
langues
anciennes,
surtout
la
grecque,_
l'oeuvre
de la Pliade
consista bien
plutt
dbarrasser, le Arocabulaire
d'une foule de barbarismes savants
que
les

rhtoriqueurs

y
avaient fait entrer.

Use
de mots
purement francoys
,
dit Du
Bellay
dans la
Dfense.
Et
Ronsard,
de son
ct,
ne.perd pas
une occasion de s'lever contre les cumeurs de latin. Il admet
sans doute les termes savants
qui

sont
dj
receus et estimez
d'un chacun
,
mais il
rpudie
ceux
que l'usage
n'a
pas dj
franciss et dfend
aux
potes
d'en crer de nouAreaux.
Je te
veux encore advertir
de n'corcher
point
le
latin,
comme nos
devanciers
qui
ont
trop
sottement tir des Romains une infinit
de Arocables
estrangers,
veu
qu'il y
en avoit d'aussi bons en nostre
propre langage
2. Et nous aArons encore le
tmoignage
de
d'Aubign, rappelant
ce
que
Ronsard lui
rptait
souA'ent,
lui
et ses autres
disciples
:
Mes enfants deffendez Arostre mre de
ceux
qui
veulent faire seyante une
damoyselle
de bonne maison.
Il
y
a des Arocables
qui
sont
franois naturels,
qui
sentent le
vieux,
mais le libre
franois...
Je A*OUSrecommande
par
testa-
ment
que
Arous ne laissiez
point perdre
ces vieux
termes,
que
vous les
employiez
et deffendiez hardiment contre des maraux
qui
ne tiennent
pas lgant
ce
qui
n'est
point
escorch du latin
et de
l'italien,
et
qui
aiment mieux dire
collauder, contemner,
blasonner,
que
louer,
mespriser,
blasmer : tout cela est
pour
l'escolier limousin 3.
La Pliade n'a
point parl grec
ou latin
1. On sait
que
Philausone et
Celtophile
sont les deux interlocuteurs du dia-
logue,
de Henri Estienne sur Le
langage franais
italianis.
2.
Abrg
d'Art
potique.
3. Avertissement des
Tragiques.
PROGRAMME DE LA PLIADE
161
en
franais.
Sa
posie
est
trop
souvent
grecque
et latine
par
l'rudition,
par
les souvenirs
mythologiques, par
la
pense
ou
mme
par
le
sentiment,
et c'est sans doute ce
que
Ronsard
veut faire entendre
quand
il dit :
Les
Franois qui
mes vers
liront,
S'ils ne sont et Grecs et
Romains,
Au lieu de ce
livre,
ils n'auront
Qu'un
pesant
faix entre les mains J.
Mais rien de
plus
faux
que
de se
reprsenter
les Ronsar-
distes comme des corcheurs de
grec
et de latin. Au
point
de Ame du
vocabulaire,
ils ont illustr la
langue franaise
en
usant des ressources
qu'elle
mettait leur
disposition.
Si
l'idiome
potique qu'ils
se
faonnrent
tait artificiel dans sa
formation,
il tait tout national
par
ses lments.
Les nombreux mots
d'origine
franaise
dont la Pliade enri-
chit le Arocabulaire sont des
archasmes,
des termes
dialectaux,
des
emprunts
faits aux
langages

mcaniques
,
enfin des no-
logismes,
forms surtout
par
drivation.
Du
Bellay
imite le
pote


usurper quelquefois
et
quasi
comme enchsser ainsi
qu'une pierre prcieuse
et rare
quel-
ques
mots
antiques
en son
pome
,
et lui conseille de lire les
vieux
romans,
o il trouArera des termes comme
ajourner
pour
faire jour, anuyler pour faire nuyt,
assener
pour frap>per,
isnel
pour lger,
et mil' autres bons motz
que
nous avons
perduz
par
notre
ngligence
. Et il
ajoute
:

Ne doute
point que
le
modr
usage
de telz Arocables ne donne
grande majest
tant au
vers comme la
prose,
ainsi
que
font les
reliques
des sainctz
aux
croix,
et autres sacrez
joyaux
ddiez aux
temples.

De
mme, Ronsard,
dans son
Abrg
d'Art
potique
:
Tyiie
rejetteras point
les A7iux mots de nos romans
,
etc.
Et,
dans
la
prface
de la Franciade :
Je t'adverti de ne faire conscience
de remettre en
usage
les
antiques
vocables,
et
principalement
ceux du
langage
vrallon et
picard, lequel
nous reste
par
tant de
sicles
l'exemple
naf de la
langue
franoise...

L'un et
l'autre,
Du
Bellay
et
Ronsard,
s'accordent d'ailleurs
1-
En tte des
posies
en l'honneur de Charles
IX.
HISTOIRE DE LA LANGUE. III.
162
RONSARD
ET LA PLIADE
recommander,
ici
encore, beaucoup
de
mesure, et,
comme dt le
dernier,
une mre et
prudente
lection
.
Sur
les termes
dialectaux,
nous ne trouvons rien dans la
Dfense,
mais voici ce
qu'en
dit Ronsard
dans Y
Abrg
d'Art
potique
: Tu
sauras
dextrement choisir et
approprier
ton
oeuvre les mots les
plus significatifs
des dialectes de
nostre
France,
quand
mesmement
tu n'en auras
point
de si bons
ny
de
si
propres
en ta
nation;
et ne se faut soucier si les Arocables
sont
gascons, poicteAans,
normands, manceaux, lionnois,
ou
d'autres
pas, pourveu qu'ils
soient bons et
que proprement
ils
signifient
ce
que
tu Areux dire.

Et,
dans la
prface
de la Fran-
ciade :
Je te conseille d'user indiffremment de tous
dialectes;
entre
lesquels
le courtisan
esttousjours
le
plus
beau,
cause de
la
majest
du
prince;
mais il ne
peut
estre
parfait
sans l'aide des
autres,
car chacun
jardin
a sa
particulire
fleur,
et toutes nations
ont affaire les unes des
autres,
comme en nos haA'res et
ports
la
marchandise bien loin cherche en
l'Amrique
se dbite
partout.
Toutes
proAdnces,
tant soient-elles
maigres,
serArent aux
plus
fertiles de
quelque
chose,
comme les
plus
foibles membres et
les
plus petits
de l'homme senrent aux
plus
nobles du
corps
'.
Quant
aux mtiers et arts
mcaniques,
Du
Bellay
et Ronsard
en
parlent
surtout
pour
inviter le
pote

y
chercher la matire
de
belles
comparaisons
et de AriAres
descriptions

;
nous
aurons tout l'heure l'occasion
d'y
reArenir.
Mais
la Pliade en
emprunta
aussi bien des mots
qu'elle
fit
passer
des idiomes
techniques
dans la
langue
de la
posie
a.
Restent les
nologismes, que
les noA7ateurs forment
presque
tous au
moyen
du
proArignement
3. De tous
vocables,
quels
qu'ils soient,
lit-on dans Y
Abrg
d'Art
potique,
en
usage
ou
hors
d'usage,
s'il reste encores
quelque partie
d'eux,
soit en
nos
verbe, adverbe,
participe,
tu le
pourras par
bonne et cer-
taine
analogie
faire croistre et
multiplier... Puisque
le nom de
verve nous
reste,
tu
pourras
faire sur le nom le verbe verver
et
l'adverbe
vervement;
sur le nom
'essoine,
essoiner,
essoine-
ment,
et mille autres tels
;
et
quand
il
n'y
auroit
que
l'adverbe,
1. Voici
quelques
termes
dialectaux
que
la Pliade restaura : bers
(berceau),
harsoir
(hier
soir),
besson
(jumeau).
2. Par
exemple
:
creuset,
coupelle, gaignage, erre, siller,
etc.
3. Voir
ci-dessous
pour
les mots
composs.
PROGRAMME DE LA PLIADE
163
tu
pourras
faire le verbe et le
participe
librement et
hardiment;
au
pis
aller tu le
cotteras en la
marge
de ton livre
pour
donner
entendre sa
signification ;
et sur les
vocables receus en
usage,
comme
pays,
eau, feu,
tu feras
-payser, ever, fouer,
evement, foue-
nient;
et mille autres tels vocables
qui
ne
voyenl
encores la
lumire,
faute d'un
hardy
et bienheureux
entrepreneur.

Mme
conseil dans la
prface
del
Franciade :
Outre
plus,
silesAdeux
mots abolis
par l'usage
ont
laiss
quelque rejetton,
comme les
branches des arbres
coupez
se
rajeunissent
de nouveaux dra-
geons,
tu le
pourras provigner,
amender
et
cultiver,
afin
qu'il
se
repeuple
de
nouveau;
exemple
: de
lobbe,
qui
est un vieil mot
franois
qui signifie mocquerie-et
raillerie,
tu
pourras
faire sur
le nom le Acerbe
lobber,
qui signifiera mocquer etgaudir,
et mille
autres de telle
faon.

Il
n'y
a
rien,
on le
voit,
de subversif dans ces divers
procds,
rien mme
qui n'indique
chez Ronsard et ses amis une trs
juste intelligence
des ressources comme des besoins de la
langue.
C'est tout au
plus
si l'on
peut
leur
reprocher
de n'en
avoir
pas
us avec assez de discrtion. Encore le
reproche
s'adresserait-il
beaucoup
moins Ronsard et Du
Bellay qu'
certains
potes
de la
gnration postrieure, qui
eurent le tort
de renchrir sur leurs deA7anciers. La
plupart
des mots ainsi
forms restrent dans la
langue,
et
plusieurs, qui
en furent
exclus,
y
aAraient
figur
aArec honneur.
2
Syntaxe.

Pour ce
qui
est de la
syntaxe,
nous nous bor-
nerons
signaler
les
plus
notables innovations de la Pliade.
Ce sont :
l'emploi
de l'infinitif
pris
substantivement,
l'emploi
de
l'adjectif
comme nom ou comme
adverbe,
l'emploi d'pithtes
composes,
enfin l'inversion.
Des trois
premires,
il suffira
d'indiquer quelques exemples,
ceux-l
justement que
cite la
Dfense
mme.

Use
hardiment,
dit J. Du
Bellay,
de l'infinitif
pour
le
nom,
comme
l'aller,
le
chanter,
le
vivre,
le mourir. De
l'adjectif
substantiv,
comme le
liquide
des
eaux,
le
vuyde
de
l'air,
le
fraiz
des
umbres,
l'epez
des
forestz,
l'enrou des
cimbales,
pourveu que
telle manire de
parler
ajoute,
quelque grce
et Arehemence... Des noms
pour
les
adverbes,
comme Hz combattent
obstinez,
pour
obstinment,
il
vole
lger, pour lgrement.

d64
RONSARD ET LA PLEIADE
L'emploi
de l'infinitif comme substantif
n'a rien
que
de con-
forme
au
gnie
de notre
idiome,
et l'on
pourrait
en citer un
grand
nombre
d'exemples
dans la
langue
actuelle.
L'emploi
de
l'adjectif
comme nom n'est
pas
moins
frquent,
et nous aArons
vu d'ailleurs les restrictions
qu'y
fait Du
Bellay.
Enfin f
emploi
de
l'adjectif
comme adverbe se consente
jusque
Arers.le milieu
du xvue
sicle, et,
quoiqu'il
paraisse
un
peu
dur,
certains cri-
A'ains de notre
temps
ont
essay
de le remettre en honneur.

Tu
composeras
hardiment des mots l'imitation des Grecs
et des
Latins,
dit Ronsard dans son
Abrg
d'Art
potique,
pourveu qu'ils
soient
gracieux
et
plaisants
l'oreille.
C'est ce
qu'il
avait fait
lui-mme, et,
avec
lui,
tous les
potes.de
la
Pliade.
D'abord,
les
composs par juxtaposition,
comme
chvrepied,
cuissen, etc.,
ou comme
aigredoux,
dont J. Du
Bellay,
dans la
Dfense,
fait honneur Lazare de
Baf,
et autres
semblables. Ces mots-l ne semblent
gure
heureux;
mais les
Ronsardistes n'en formrent
qu'un
trs
petit
nombre.
Ensuite,
et
surtout,
les
adjectifs
comme
chasse-peine,
rase-terre,
porte-
flambeau,
etc. Il
y
aA'ait eu de tout
temps
dans notre
langue
des
mots
composs
de la
sorte;
seulement les
potes
de la Pliade
emploient
ces mots comme
pithtes
et non
plus
comme sub-
stantifs,
c'est l leur innoAration. Ils en furent
trop prodigues,
et leurs
disciples,
en
particulier
du
Bartas,
les discrditrent
par
l'abus
qu'ils
en
firent;
mais on
peut
croire
que
de tels mots
n'taient
point dplacs
dans la
langue
potique.
Fnelon les
regrettera plus
tard,
en
remarquant qu'ils

seraient
abrger
et faciliter la
magnificence
des A7ers . Il
y
en a
plusieurs,
et
de trs
pittoresques,
dans La
Fontaine;
par exemple,
la
gent
trotte-menu. On. en trouve encore de loin en loin
quelque
exemple
chez nos auteurs modernes '. Sainte-Beuve a dit : des
criArains
porte-sceptre
2.
Pour
l'inversion,
Ronsard semble en blmer
l'usage quand
il dit dans la
prface
de la
Franciade :
Tu ne
transposeras
jamais
les
paroles ny
de
taprose ny
de
tes
A7ers,
car nostre
langue
ne le
peut porter,
non
plus que
le latin un
solcisme. Il faut
dire : Le
roy
alla coucher de Paris
Orlans,
et non
pas
: A
i. Cf. A.
Darmesteter,
De la
formation
des mots
composs.
2. Nouveaux
lundis, II,
1402.
PROGRAMME DE LA
PLEIADE
165
Orlans
de Paris le
roy
coucher alla.

Les
potes
de la Pliade
et Ronsard lui-mme n'en firent
pas
moins de
l'inversion un
frquent emploi.
Ils lui durent d'heureux
effets,
mais elle les
embarrassa
trop
souvent dans des
constructions
pnibles
ou
obscures.
Leur tentative ne
pouvait
russir,
parce qu'elle
tait
en
opposition
avec le caractre
analytique
de notre
langue
moderne. Pourtant la
posie
continua
pendant
toute
l'poque
classique
admettre certaines inversions
qui
lui taient
propres.
C'est
de nos
jours
seulement
qu'a triomph
dfinitivement la
thorie
oppose
celle de la Pliade et
que
la
langue potique
s'est sur ce
point
comme sur les autres rduite celle de la
prose.
Les constructions
qu'innoA'rent
Ronsard et ses amis taient
calques
sur les
langues
anciennes. C'est ici
qu'on pourrait jus-
tement leur
reprocher
leurs latinismes et leurs hllnismes.
Tout
ainsi,
disait
dj
la
Dfense,
qu'entre
les aucteurs latins
les meilleurs sont estimez ceux
qui
de
plus prs
ont immit les
Grecs,
je
Areux aussi
que
tu t'eforces de rendre au
plus prs
du
naturel
que
tu
pouras
la
phrase
et manire de
parler
latine,
en tant
que
la
proprit
d,e
l'une et l'autre
langue
le Aroudra
permettre.
Autant te
dy-je
de la
greque...

Remarquons pour-
tant la rserve
que
fait l'auteur. A Arrai
dire,
la
plupart
des
procds
de construction dont usrent les novateurs
n'aAraient
rien
qui rpugnt
la
langue
franaise,
et l'on ne
peut gure
leur
reprocher que
l'abus des
pithtes composes
et des inver-
sions.
3
Style potique.

Ce n'est
pas
seulement la
langue
de
la
posie que
les Ronsardistes voulaient
rformer;
c'en est aussi
le
style.
Cette
partie
de la rforme russit le mieux
par
ses cts
les
plus
contestables,
notamment
l'usage
de la
mythologie
et la
formation de ce
qu'on appelle
le
style
noble.
Jean Le Maire de
Belges,
mlant les
lgendes
de
l'antiquit
classique
avec celles du
moyen ge,
introduisit un des
premiers
la
mythologie antique
dans notre littrature. Ce
qu'il
avait fait
sans ide
prconue,
en se laissant aller aux souvenirs
de sa
vaste
rudition,
Ronsard le fait de
parti pris
avec le dessein
de
rehausser et d'embellir la
posie
franaise.
Nous savons
aujour-
d'hui
que
le merveilleux
paen
fut le
produit
direct de
l'esprit
religieux,
enclin,
dans les
temps primitifs
de
l'humanit,

per-
166
RONSARD
ET LA PLIADE
sonnifier
toutes les forces
physiques,
toutes
les manifestations
de.
la vie. Les rformateurs
du xvi
sicle,
n'y voyant que
des
fictions
potiques,
crurent imiter
l'antiquit
en se les
appropriant,
en
puisant

pleines
mains
dans ce dictionnaire de
mtaphores
toutes
prtes.
Nous
aussi,
nous avions eu notre
mythologie.
Le
moyen ge,
dans cet tat de foi instinctive et de
nave
croyance qui
avait faAroris en Grce la cration et le
dA'elop-
pement
des
mythes,
s'tait form un merveilleux
populaire qui
tient une
place
considrable dans
sa
posie. N'ayant que
du
ddain
pour
le
pass
de la
nation,
la Pliade
proscriAdt
de notre
littrature non seulement les
lgendes
des fes et des
gnies,
mais mme le merveilleux
chrtien,
pour y
substituer la
mytho-
logie olympique.
Cette rforme est une de celles
qui
eurent le
succs le
plus
durable. Des
protestations, cependant,
ne tarde-
ront
pas
s'lever. Non
que
de
plus clairAroyants
admirateurs
de
l'antiquit
rclament en faAreur d'une
inspiration plus origi-
nale et
plus
franche. Ceux
qui
seront sur ce
point
en
opposition
aArec Ronsard
protesteront
au nom du
christianisme,
menac
par
les divinits de
l'Olympe
: ce sont Du
Bartas,
Guy
du Faur
de
Pibrac,
enfin
Vauquelin
de la
Fresnaye, qui,
dans son Art
potique,
o il
expose
en
gnral
les ides de la nouArelle
cole,
veut
que
nos
potes
abandonnent les hros
paens
et
que
le fond
mme des
popes
soit
emprunt
au christianisme. La lutte
entre les
partisans
de la
mythologie
et ceux du christianisme
potique
aura surtout du retentissement vers le milieu du
XVII
0
sicle. Mais les
popes
des
Chapelain,
des
Saint-Sorlin,
des
Coras,
feront beau
jeu
Boileau
pour
consacrer dfinitive-
ment le
triomphe
du
merveilleux
paen
: son Art
potique
donne
de
l'pope
une dfinition en vertu de
laquelle
la fable
en est
un lment essentiel.
Sous
prtexte que,
comme dit
Ronsard,
le
style
de la
prose
est

ennemi
capital
'
du
style
de la
posie,
la Pliade eut
le tort d'introduire certaines
pratiques
de
style qui
devaient
fourvoyer
notre
posie
dans la fausse
rhtorique.
Notons sur-
tout
l'emploi
de la
priphrase.
Entre
autres
choses,
dit la
Dfense, je t'averty
user souvent de la
figure antonomasie,
aussi
1. Prface de la Franciade.
PROGRAMME DE LA PLIADE
167
frquente
aux anciens
potes
comme
peu usite,
voire
incongnue
des
Francoys.
La
grce
d'elle est
quand
on
dsigne
le nom de
quelque
chose
par
ce
qui luy
est
propre,
comme le Pre
fou-
droyant pour Jupiter,
le Dieu deux
fois
n
pour
Bacchus,
la
Vierge
chasseresse
pour Dyane.
Cete
figure
a
beaucoup
d'autres
espces, que
tu trouverras chs les
rhetoriciens,
et a fort bonne
grce, principalement
aux
descriptions,
comme :
Depuis
ceux
qui voyeni piremiers rougir
l'aurore
jusques
la ou Thelis reoit en
ses undes le
filz
d'Hyperion, pour depuis
l'Orient
jusques
a
l'Oc-
cident. Tu en as assez d'autres
exemples
es Grecz et
Latins,
mesme en ces diAnes
expriences
de
Virgile,
comme du fleuve
glac,
des XII
signes
du
Zodiaque,
d'Iris,
des XII labeurs
d'Her-
cule,
et autres.

Et,
de
mme, Ronsard,
dans la
prface
de la
Franciade
:
Les excellons
potes
nomment
peu
souArent les
choses
par
leur nom
propre. Virgile,
Aroulant descrire le
jour
et
la
nuict,
ne dit
point simplement
et en
paroles
nues : Il estait
jour,
il estait
nuit;
mais
par
belles circonlocutions :
Postera Phoebca lustrabat
lampadc
terras
Humentemque
Aurora
polo
dimoverat umbram.
Puis :
Nox
erat,
et
placidum carpebant
fessa
soporem
Corpora per terras, silvoeque
et soeva
quierant,
etc.
Ceste
A'irgiliane description
de la nuict est
prise presque
de mot
mot
d'Apolloine
Rhodien.
Voy
comme il descrit le
printemps
:
Yere novo
gelidus
canis cum montibus humor
Liquitur,
et
zephyro putris
se
gleba
resolvit.
Labourer,
vertere terrain.
Filer,
tolerare vitam colo
tenuique
Minerva. Le
pain
dona laboratoe Cererisi
Le
vin, pocula
Bacchi.
Telles
semblables choses
sont
plus
belles
par
circonlocutions
que par
leurs
propres
noms;
mais il en faut
sagement
user,
car
autrement tu rendrois ton
ouvrage plus
enfl et boufi
que plein
de
majest.

Ronsard a beau recommander
la discrtion
: le
prcepte
qu'il
donne
n'en est
pas
moins des
plus
fcheux,
et les
classiques,
surtout les
pseudo-classiques,
mais les
classiques
aussi,
Boileau
et
Racine
lui-mme,
ne le suivront
que trop.
Ce
style
noble
est
168
RONSARD ET LA PLEIADE
quelque
chose de
presque
nouveau dans
notre
posie,
et l'auteur
du
Quintil
Horatian ne
manque pas
de railler l-dessus
Du
Bellay,
un
peu grossirement
peut-tre,
mais non
sans raison.

Monstre
donc aucun
exemple
de ce
plus
hault et meilleur
sfille.
Quel
est-il?
Est-ce...
periphraser
o il n'est
besoing,
en disant
fils
de
vache
pour
veau ou
beup
Le
point
de vue
auquel
se mettent
les novateurs
quand
ils
prconisent
la
priphrase
n'est
pas
celui
de l'cole
proprement
classique
: l'cole
classique
veut surtout
viter des termes bas
qui choquaient
les oreilles
dlicates,
tandis
que
Ronsard
et ses
disciples
sont
proccups
de donner la
posie plus d'ampleur
et de
pompe
d;
il n'en faut
pas
moins
leur
reprocher
ce
got pour
les

antonomasies
, et,
en
gnral,
pour
la diction
noble,
dont ils furent les
premiers
initiateurs.
Mais ce
que
nous ne devons
pas
oublier,
c'est
qu'ils
furent
aussi les
premiers

illustrateurs
du
style potique.
La
langue
du
pote peut
bien tre la mme
que
celle du
prosateur,
le
style
de la
posie,
surtout de cette haute
posie

laquelle
Arisait la
Pliade,
diffre essentiellement du
style
de la
prose.
C'est ce
dont ne s'taient
pas
aA'iss Marot et son cole
;
ou
plutt
les
genres
dans
lesquels
ils avaient surtout
excell,
l'pigramme
et
l'ptre
familire,
par exemple,
s'accommodaient fort bien
d'un
style
tout
pdestre.
Le
style
de Marot est
net,
agile,
vif,
mais il est
maigre,
il est sec. Ronsard et ses amis
inaugurent
la
posie
du sentiment et de
l'imagination,
une nouArelle
posie,

laquelle
il faut un
style plus
brillant et
plus pittoresque.
Dans
sa
Dfense mme,
Du
Bellay multiplie
les
figures.
Et c'est de
quoi
l'auteur du
Quintil
le censure
pdantesquement
en lui fai-
sant
remarquer que

l'oraison solue
,
c'est--dire la
prose,
n'en
souffre
pas
un tel
abus;
et il le
compare
ces enfants

qui
estiment
plus
bel habillement un
hocqueton
orfaveriz d'archier
de la
garde qu'une saye
de velours uniforme avec
quelques
riches
boutons d'or clair semez . Mme
reproche
aux sonnets de
Y
Olive,
que
Du
Bellay publia peu aprs
: Tu es
trop battologie,
1. Voici
quelques lignes
de Ronsard
qui
montrent combien lui sont inconnus
les
prjugs classiques
:
Tu imiteras les effects de la nature en toutes tes
descriptions
suivant Homre. Car s'il fait bouillir de l'eau dans un
chaudei'on,
tu
le verras
premier
fendre son
bois, puis
l'allumer et le
soutier, puis
la flame
environner la
panse
du
chauderon,
etc. Car en telle
peinture.!,
consiste
toute
l'me de la
posie hroque.

(Prface
de la
Franciade.)
PROGRAMME DE.LA PLIADE 169
qui
en
quatre
feuilles de
papier, rptes plus
de
cinquante
fois ciel.
et
deux,
tellement
que
tu
peux
sembler tout clestin. Semblable-
ment tu redis mesmes choses et
paroles,
comme
armes,
rames,
oiseaux,
des
eaux,
fontaines vives et leurs
rives, bois, aboisr
Orient, Arabie,
perles, vignes, ormes,
et belles
paroles
et choses
par trop
souA'ent redites en mesme et
petit
oeuA're,
et
quasi
en
mesme forme.

Il
y
a bien
quelque
chose de
juste
dans cette
critique;
mais,
quoique
les noArateurs aient souvent
manqu
de
retenue,
il faut les louer aussi d'avoir donn au
style potique
un
lustre,
une richesse de
ton,
qui
lui avaient
jusque-l trop
fait dfaut. Si le dernier
reprsentant
de l'cole
marotique peut
aArecraison
reprendre
chez eux l'excs de couleur et
d'opulence,
les derniers dfenseurs de la Pliade n'auront
pas
tort non
plus
d'opposer
cette
opulence
et cette couleur la scheresse de
Malherbe,
en
exaltant,
comme M" de
Gournay,
les oeuATes
des
anciens
matres,
ces oeuvres
plantureuses,
reluisantes
d'hypo-
typoses
ou
peintures,
dont la
A-ive,
floride et
potique
richesse
autoriserait trois fois autant de licences . Malherbe moisson-
nera dans sa fleur cette brillante foison
d'images qui
embellis-
sait de
mille
couleurs les Arers de Ronsard. Au xvn
6
sicle,
sous
son influence et celle de
Boileau,
la
posie
se fera essentielle-
ment raisonnable . Et certes on ne
peut qu'admirer
la mesure
parfaite, l'exquise
sobrit de nos
grands classiques
;
mais il est
permis
de
regretter
ce
que
le
style potique
de la Pliade
avait
eu de
plus imag,
de
plus
riche et de
plus
reluisant .
4 "Versification.

Nous
indiquerons
trs succinctement
les. innovations
que
Ronsard et ses amis
apportrent
dans la
mtrique.
Ce
qu'il
faut
marquer
tout
d'abord,
c'est
qu'ils
vou-
lurent donner au
pote
le
plus
de libert
possible.
Avec Malherbe
triomphera
une thorie de la versification
beaucoup plus
stricte.
La Pliade
n'prouAre point
comme lui le besoin de tout fixer
par
des
rgles
inflexibles;
elle laisse au
got,
au sens
rythmique,
au
jugement
de
l'oreille,
autant de latitude
que peuvent
le
permettre
les ncessits de la
mtrique.
Les novateurs dconseillent
l'hiatus,
mais seulement
s'il
est
dsagrable.et

pre
. Ils tolrent
maintes licences,
autori-
sent une foule de
syncopes,
d'apocopes,
de
diphtongaisons,
etc.,
que
Malherbe devait
proscrire, que
Rgnier
dfend
encore
contre
170
RONSARD
ET LA PLEIADE
Malherbe.
Ils sont
beaucoup
moins
exigeants
sur la rime
que
ne
l'avait t l'cole
antrieure
: Du
Bellay
dans sa
Dfense
et Ron-
sard dans son
Abrg
d'Art
potique,
recommandent
bien
qu'elle
soit
riche,
mais ils s'attachent

exempter
le
pote
des
rgles
superstitieuses
auxquelles
les rimeurs
d'

quivoques

liaient
assujetti.
Notons en
particulier
qu'ils
ne
regardent pas
l'ortho-
graphe,
et riment non
pour
l'oeil,
mais seulement
pour
l'oreille.
C'est Ronsard
que
remonte,
il est
A7rai,
la
rgle
en vertu de
laquelle
les vers fminins
alternent
avec les vers
masculins;
tout au moins c'est Ronsard
qui
l'tablit
d'une
faon
dfinitive.
Du
Bellay, pourtant,
dans la
Dfense, rappelant que
Marot a
observ cette
rgle pour
ses
Psaumes,
ne veut
pas que
le
pote
en
fasse
religion

;
dans son
Abrg
d'Art
potique,
Ronsard
lui-mme la recommande sans
l'imposer,
et, d'ailleurs,
il s'en
est souvent affranchi.
Quant
la constitution
rythmique
du
vers,
les
potes
de la
Pliade,
rompant
aA'ec l'uniformit de
l'ancien
alexandrin,
n'ont aucun
scrupule

enjamber,
soit
d'un hmistiche
sur l'autre
par suppression
de la.csure m-
diane
',
soit d'un Arers sur le Arers suiArant
par suppression
de la
csure finale. Cette
libert,
ils n'en usent
gure,
reconnaissons-
le,
que pour
se donner tout
simplement plus
d'aise; mais,
si leur
Arers
manque trop
souArent de consistance et de
fermet,
du moins
.
il n'a
pas
cette
monotonie,
cette
raideur,
qu'on peut reprocher
celui de Malherbe.
Deux
points
sont essentiels dans leur rforme de la
mtrique
:
invention de
rythmes,
restauration du
grand
A'ers.
Nous ne
pouvons
entrer ici dans le dtail des
rythmes qu'in-
venta
Ronsard,
c'est une
question beaucoup trop technique.
Contentons-nous de dire
qu'il
enrichit la versification d'une
foule de
strophes qui
niaient
jamais
t en
usage
ou dont
l'usage
s'tait
depuis longtemps perdu.
Cette rforme se liait
naturellement celle de la
posie
: une
posie plus
leve,
plus
noble,
plus
riche,
devait
ncessairement inventer des
rythmes
nouveaux,
les
rythmes,
bien
peu
nombreux au
surplus,
de Marot
et de son
cole,
tant
trop
minces et
trop
courts
pour que
l'ima-
gination
et le
sentiment
pussent
s'y dployer.
On a
compt que
1. Cet
enjambement intrieur est
pourtant bien
plus
rare
que
l'autre au
xvi" sicle.
H
PROGRAMME DE LA PLIADE
171
Ronsard en cra une
centaine. Tous ne mritent
pas
sans
doute
les mmes
loges
;
aussi un
grand
nombre n'taient-ils
pour
lui
que
des
essais,
dans
lesquels
il ne
persista pas
:
mais,
fournis-
sant aux
inspirations
les
plus
diverses du
lyrisme
une infinit de
cadres
nouveaux,
il a eu
presque toujours
le mrite de choisir
pour
chacune celle
qui
lui convenait le mieux.
Quant
la restauration de
l'alexandrin,
on sait
que
ce mtre
tait
depuis longtemps
tomb en dsutude.
Fabri,
dans son
Art
potique, l'appelle

antique
manire de rithmer
,
Thomas
Sibilet le dclare lourd et
peu
maniable. Marot l'a fort
peu
employ,
Du
Bellay lui-mme,
dans la
Dfense,
rserve au
dcasyllable
le nom de Afers
hroque.
Ce sont les
potes
de la
Pliade
qui
remirent l'alexandrin en
honneur,
et c'est Ronsard
qui,
le
premier,
le reconnut comme mtre de
l'pope.
Il est
Arrai
que
la Franciade fut crite en
dcasyllabes,
et le
pote
dclare mme dans sa
prface que
les
grands
vers

sentent
trop
la
prose
facile et sont
trop
enei'A's et
flasques

;
mais
quelques
lignes
de Y
Abrg
d'Art
potique
montrent
quel
cas nous deArons
faire de cette dclaration :
Si
je n'ay
commenc ma Franciade
en
alexandrins,
il s'en faut
prendre,
dit-il,
ceux
qui
ont
puis-
sance de me
commander,
et non ma Arolont '.

Quoi
qu'il
en
soit,
ce vers de douze
syllabes qui,
durant la
premire partie
du
xvie
sicle,
tait d'un si rare
emploi, prend,
aArec Ronsard et
grce

lui,
possession
de tous les
genres
levs
auxquels
ne
pouvaient
convenir les
strophes lyriques,
et,
dans ces
strophes
mmes,
les
potes
de la Pliade en font le
plus
frquent usage.
Depuis
trois
sicles,
il est le mtre
par
excellence
de la versifi-
cation
franaise,
et
parmi
toutes les rformes des
Ronsardistes,
il n'en
est
peut-tre
aucune dont notre
posie
doive leur savoir
plus
de
gr que
de cette restauration.
Le rsum
prcdent
des ides
qui prsidrent
la Renais-
sance
potique
et des innovations
que
tenta la Pliade montre
assez en
quoi
l'cole nouvelle
s'opposait
celle de Marot.
J. Du
Bellay publia
son
premier
recueil
de vers l'anne
mme de la
Dfense,
et Ronsard fit
paratre
ses Odes
en 1550. Les vues des
rformateurs
rpondaient
si bien l'attente
gnrale,
qu'ils
1. Prface de la
Franciade,
dition de 1573: ces
lignes
furent retranches
dans
les ditions
postrieures.
172
RONSARD
ET LA
PLEIADE
triomphrent
sans avoir
presque
combattre. L'auteur
du
Quintil
Horatian
fut le seul
qui
les
attaqua,
et son
libelle,
quoiqu'on y
trom-e des
critiques justes, parfois
mme assez
fines,
ne
produisit
pas plus
d'effet
que
n'en devaient
produire,
deux cent
cinquante
ans
aprs,
les
attaques
de Morellet
contre Chateaubriand et le
Gnie du christianisme. Melin de. Saint-Gelais
tenta bien de
tournar en drision les nouA-eaux
venus
qui
commenaient
par
supprimer
tout ce
qui
les avait
prcds
: son
persiflage,
ses.
pointes
les
plus
acres,
ne
purent
rien contre l'enthousiasme
qu'avaient
soulev
les Odes de Ronsard. Il eut
beau,
deA^ant la
cour,
parodier
une de ces
pices
en la dbitant sur un ton ridi-
cule :
Marguerite
de Savoie
i,
la soeur de Henri
II,
lui arracha
le livre des
mains, et,
relisant la mme
pice
avec une
graA'it
pntre,
fit
partager
son admiration,
tous les assistants. Ds
lors la Pliade a cause
gagne
: Melin cde l
place
son
jeune
vainqueur,
et cherche une consolation dans les Arers latins.
Quant
aux autres
potes
de la
gnration prcdente,
les uns
tombent dans
l'oubli,
les autres se rallient la nouA'elle cole.
///.

Ronsard.
Aprs
avoir examin le
programme
commun des
noArateurs,
il nous faut maintenant voir comment ils le
remplirent,
et,
pour
cela,
les
prendre
chacun
part.
La
carrire
potique
de Ronsard
peut
se diAiscr en trois
priodes.
Dans la
premire, qui
va de 1550
1560,
il donne
les
Odes,
les Amours de
Cassandre,
les Amours de
Marie,
les
Hymnes,
le
Bocage royal,
les,
Mlanges.
11faut
y distinguer
deux

manires
,
l'une
ambitieuse et
hautaine,
l'autre
plus
aimable,
plus aise,
plus lgre.
La seconde
priode, depuis
1560
jusqu' 1574,
est celle du
pote
courtisan

et celle
aussi du
pote national;
nous
appelons
Ronsard
pote
courtisan
dans ses
Mascarades,
dans
ses
Bergeries,
dans
beaucoup
de ses
lgies ;
nous
l'appelons
pote
national soit dans sa
Franciade,
soit
dans
certaines
pices
de
circonstances,
YInstitution
pour
1.
Ronsard lui a
adress l'Ode
pindaresque
iv.
HIST. DE LA LANGUE & DE LA LITT. FR. T.
III,
CH. IV
I/ftarA
Ar
Conr^nmj
. S\7* fr'W>>*'r^*;w'W''/'
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jP
-
Armand
Colin * C">,Editeurs,
Paris.
Hlinlynie
H. Ilacle,
Pans.
. JE
^
)
~jj
FRONTISPICE
DE L'DMN
DES
OEUVRES
DE
RONSARD
DONNE
CHEZ
BUON
EN 1609
Bibl. Nat.,
imprims,
Inventaire
Ye
15
RONSARD
173
l'adolescence du
roi,
les Discours des misres du
temps,
la Remon-
trance au
peuple
de
France,
qui
sont ce
qu'il
a fait de
plus
lo-
quent
et de
plus
fort.
Enfin,
la troisime
priode,
de 1574

1584,
beaucoup
moins
fconde
que
les deux
autres,

laquelle
appartiennent
les dernires
pices
du
Bocage royal,
les Sonnets

Hlne,
les dernires Amours : si le
pote
ne
s'y
lve
pas

la mme
hauteur,
il n'a
jamais
rien fait d'aussi
personnel que
certaines
pices
de ces
recueils, ni,
peut-tre,
d'aussi
pntrant.
Premire
priode
de Ronsard.

Premire manire.

Ronsard
s'attaqua
tout d'abord ce
que l'antiquit
lui offrait
de moins accessible. Il dbuta
par quatre
livres
(YOdes,
dont le
premier
est
presque
entirement
pindaresque
.
Dans la
pr-
face
qu'il
mit en tte du
recueil,
lui-mme
revendique
la
gloire
d'inaugurer
chez nous la
posie lyrique,
et,
comme il
dit,
de
guider
les autres au chemin de si honnte labeur. Sans remonter
jusqu'aux
troubadours et aux
trouvres,
dont les oeuATestaient
depuis longtemps
tombes dans
l'oubli,
il
y
aArait eu avant Ron-
sard,
au xvie sicle
mme,
des essais d'odes
qui
ne
manquaient
pas
de valeur'. Ce
qu'on ignorait
encore,
c'est l'ode

pourtraite
selon le moule des
plus
Adeux
et
qui
s'adresse aux
gentils
esprits,
ardents de la vertu . Ronsard se vante avec raison
d'avoir remont la
lyre
au ton de la
plus
haute
posie.
Heureuse
lyre
! honneur de mon enfance !
Je te
sonnay
devant tous en la France
De
peu

peu ; car,
quand premirement
Je te
trouvay,
tu
sonuoys
durement;
Tu n'avois
point
de cordes
qui
valussent,
Ne
qui respondre
aux lois de mon
doigt peussent.
Moisi du
temps,
ton fust ne sonnoit
point;
Mais
j'eu piti
de te voir mal
en-point,
Toi
qui jadis
des
grands roys
les viandes
Faisois trouver
plus
douces et friandes.
Pour te monter de cordes et d'un
l'ust,
Voire d'un son
qui
naturel te
fust,
Je
pillay
Thesbe et
saccageay
la
Pouille,
T'enrichissant de leur belle
despouille
2.
Il avertit les
lecteurs,
dans sa
prface,
de ne
pas
croire,
si
quelques
traits de ses vers se trouvaient chez
tel
pote
franais
- 1. C'est ce
que
remontrait l'auteur du
Quintil
Horatian.
2.
Odes, I,
xxu.
174
RONSARD ET LA PLIADE
antrieur,
qu'il
ait rien
emprunt
autrui :

L'imitation des
nostres, ajoute-il,
m'est tant
odieuse,
que, pour
cette
raison,
je
me
suis
esloign
d'eux,
prenant
stile
part,
sens
part,
oeuvre

part.

Clment
Marot avait fait une sorte d'ode en l'honneur
du comte
d'Anguien, vainqueur,
Crisoles
: trouvant
que
les
vers de Marot
manquent
de
graArit, d'ampleur,
d'clat,
Ronsard
reprend
le mme thme sur un mode
plus
lev
:
L'hymne
qu'aprs
tes combats
Marot fit de ta
victoire,
Prince
heureux, n'gala pas
Les
mrites de ta
gloire
;
Je confesse bien
qu'
l'heure
Sa
plume
estoit la meilleure
Pour
desseigner simplement
Les
premiers
traits
seulement;
Mais
moy, nay
d'un meilleur
ge,
Et
plus que
lui
studieux,
Je veux
parfaire l'ouvrage
D'un art
plus
laborieux l.
Le chef de la Pliade
prtendit pour
son
coup
d'essai donner
la France un nouveau Pindare. Initi
par
Daurat aux odes du
lyrique
thbain,
ce
qu'elles
ont
d'obscur,
d'abrupt,
de
peu
con-
forme notre
gnie
national,
ne fit sans doute
que
rendre son
admiration
pour
lui
plus
fervente et
plus
vif son dsir de l'imiter.
En choisissant Pindare comme
guide,
il se
sparait
aArec clat
de l'cole antrieure et
rompait
du
coup
toute attache avec notre
posie domestique, qu'une premire

renaissance
,
sous les
auspices
de
Marot,
venait
pourtant
de
polir,
de rendre
plus
l-
gante
et
plus
dlicate. Ce n'est
pas
la dlicatesse et l'l-
gance que
vise
Ronsard; c'est,
dans son
premier
enthousiasme
de
nophyte,
la sublimit du
lyrisme
le
plus
ardu.
Disons tout d'abord
qu'il
imite
Pindare avec une
intelligente
fidlit,
qu'il s'approprie
fort bien
tout ce
qui pouvait
s'en
reproduire,
les
cadres,
les
formes,
la mthode de
composi-
tion. Cette fidlit
mme fait de ses Odes
quelque
chose d'ar-
tificiel et de contraint. Il
y
avait un
anachronisme
flagrant

calquer
l'ode
pindarique, qui
ne
pouvait
tre chez nous
qu'une
industrieuse
contrefaon
d'archologue.
Sans doute Ronsard
1.
Odes, I,
vi.
'
RONSARD
175
prtendait
que
ses vers fussent chants
;
dans la
prface
de son
premier
recueil,
nous lisons
que
douze ou
treize morceaux du
Bocage
portent

autre nom
que
d'odes
parce qu'

ils ne sont
mesurs ni
propres
la
lyre

;
il fit mettre en
musique
un
grand
nombre de ses
pices,
et en nota
lui-mme
quelques-unes.
Mais ce n'tait vraiment
pas
assez
pour
croire
qu'il pt
imiter
la structure
technique
des odes
pindaresques
comme il
cherchait
en rendre la
magnificence
de
style
et
l'lAration d'accent. Le
choeur
antique
lui
manquait,
d'abord,
et il lui
manquait
aussi la
mise en
scne,
le
spectacle,
la
pompe
des
crmonies au milieu
desquelles
se
chantaient,
se
jouaient,
se dansaient
pour
ainsi
dire les odes de Pindare. Mieux
avis, Horace,
en un
temps
o
l'Ode n'aArait
plus
de
public,
ne se hasarda
jamais jusqu' prendre
en main la
lyre
du
pote grec.
Pindarum
quisquis,
etc. Ron-
sard ne fut
pas
aussi
prudent
: il restaura le
pindarisme
dans
son savant
appareil,
sans A-oir
que
la diffrence des conditions
et du milieu social le condamnait d'aArance ne faire
que
des
pastiches
froids et raides.
Toutes factices
par.
leur forme
extrieure,
ses odes ne le sont
gure
moins dans leur fond. Sans doute Ronsard
y
chante des
personnages
et des vnements de son
poque,
et l'on
peut
mme dire en ce sens
qu'il
fait
dj
fonction de
pote
national,
si l'on ne
prfre
le traiter de
pote
laurat. Mais il les chante
en
nourrisson de la Muse
grgeoise
,
en rudit barbouill
de souvenirs
antiques,
hriss d'un docte fatras
qui
nous droute
et nous rebute.
Yoici,
par exemple,
l'Ode Michel
de
l'Hpital,
qui
tait considre comme son
chef-d'oeuA^re, et,
Richelet
n'hsite
pas
le
dire,
comme un chef-d'oeuvre de
posie
. Le
pote
y
clbre
l'Hpital
d'aA'oir faAroris la renaissance litt-
raire,
autrement dit d'avoir ramen en France les filles
de Mn-
mosyne.
Prenons
garde
cette
figure
: l'ode tout entire
n'en
est
que
le
dAreloppement.
Cette ode nous raconte
(car
la narra-
tion,
comme dans
presque
toutes les odes
pindaresques,
y
tient
plus
de
place que
le
lyrisme)
la naissance
des
Muses,
leur
voyage
chez
l'Ocan
pour y
voir leur
pre,
comment,
ayant
obtenu
de lui

plusieurs
choses
excellentes,
dignes
de leur
profession
,
elles
reviennent sur la terre et
y inspirent
les
potes,
ceux
de la
Grce,
puis
ceux de
Rome,
comment
l'ignorance
les contraint

176
RONSARD
ET LA PLEIADE
se
rfugier
dans le
ciel,
comment,
aprs plusieurs
sicles de
barbarie,
Michel
de
l'Hpital
les ramne
une autre fois et les
rtablit
en terre
pour
toujours
. Et ce n'est
pas
l l'ode la
plus
mythologique
de
Ronsard;
il
y
en a
d'autres,
jusque
dans les
non
pindaresques,
o la
mythologie
se fait en tout cas
beaucoup
plus complique
et minutieuse,
au
point qu'un galant homme,
pour
les
comprendre,
est
chaque
instant
oblig
de
consulter
quelque
dictionnaire
spcial. Ajoutons que
l'obscurit
s'accrot
encore,
bien
souvent,
du dsordre de la
composition,
dsordre
qui peut
bien tre chez Pindare un
signe
et un effet de la
fureur
,
mais
qui,
chez
Ronsard,
n'est
que
ATaine
rhtorique.
Lui-mme, d'ailleurs,
nous
explique
candidement les secrets et
les
procds
de son art : il se
reprsente
brouillant industrieu-
sement ores ceci ores cela
,
prmditant
les

digressions A'aga-
bondes
,
et machinant loisir les

mouArements

et les

transports
. C'est le
triomphe
de l'artifice et du
pdantisme.
A vrai
dire,
si nous
passons
condamnation sur ce
qu'a
d'excessif sa manie
pindarisante,
l'ide
qu'il
se forme de l'ode
est tout fait celle
que
s'en formeront nos
classiques,
Malherbe
en
tte,
sauf le

beau dsordre
,
puis, aprs
Malherbe, Boileau,
le beau dsordre
y compris
, et,
aprs
Boileau,
les rhteurs du
xvme sicle. J.-B.
Rousseau,
Le Franc de
Pompignan,
Lebrun-
Pindare,
enfin Victor
Hugo
lui-mme ses dbuts. Chez
tous,
l'ode aura
quelque
chose d'officiel et de factice : selon la
po-
tique
du
genre,
tous simuleront des effets de
lyrisme,
s'chauffe-
ront
froid,
droberont sous de beaux
mots,
sous de brillantes
figures,
le Aide de la
pense
et la
scheresse du
sentiment,
iront
enfin chercher leurs
plus
riches dcors dans les
antiquailles
de
la
mythologie.
N'accusons
pas
Ronsard d'avoir
fig
la A-eine
lyrique.
Ce
lyrisme,
non
plus impersonnel
et
compass,
mais
intime et
vibrant,
qui
est celui de nos
potes
modernes,
nous le
trouverons chez lui dans d'autres
recueils, et,
s'il s'est
tromp
en
essayant
de restaurer l'ode
pindaresqu,
il ne se
trompait pas
du moins en
l'appliquant
des
sujets
d'intrt
gnral.
Le
pindarisme
de Ronsard
eut,
de son
temps,
un
grand
succs.
Aprs
les
mivreries et les futilits de
Marot,
aprs
ses
psaumes
eux-mmes,
d'une
inspiration
si vite
essouffle,
les odes
pinda-
resques
taient bien
faites
pour
ravir
d'admiration les rudits
RONSARD
,177
auxquels
elles
s'adressaient. Il
y
a dans leur
structure
mme,
dans la succession
rgulire
des
strophes,
des
antistrophes
et des
podes,
il
y
a dans la
splendeur
des
images,
dans
l'ampleur
du
rythme,
dans l'clat des
mots,
dans la
noblesse du
style, je
ne
sais
quelle grandeur spcieuse
et
quel magnifique apparat qui
expliquent
l'enthousiasme du
public
lettr. Et les dfauts
mmes
qui
nous en rendent
aujourd'hui
la lecture rebutante
passaient
alors
pour
autant de
qualits.
Pindare tait si
peu
accessible
qu'on
aurait su mauvais
gr
Ronsard de l'tre
beaucoup plus.
Ajoutons
d'ailleurs
qu'il s'y
trouAre des
passages
dans
lesquels
le
pote
allie l'aisance la
graArit;
et,
si elles sont
presque
tou-
jours gtes par l'emphase,
la
raideur,
la
contrainte,
surtout
par
un
pdantisme indigeste
et
fastueux,
la
posie
franaise
y
atteint
une
dignit qu'elle
n'avait
pas
encore connue.
A la
premire
manire de Ronsard
peuArent
encore se rattacher
la
plupart
des
Hymnes
et les Amours de Cassandre. Pour les
Hymnes,
il imite surtout
Callimaque,
et,
comme son
modle,
encadre le
plus
souArent dans
quelque lgende antique l'loge
d'un
grand
personnage contemporain.
Ces
pices
n'ont
pas
un
caractre bien dtermin :
quelquefois lyriques,
elles sont le
plus
somment
descriptives,
comme Y
Hymne
aux
Saisons,
Y
Hymne
la
Mort,
ou
piques,
comme Y
Hymne
de Castor
et
Pollux,
Y
Hymne
la Justice. Nous
y
retrouArons les mmes dfauts
que
dans ses
grandes odes;
mais
quand
il s'affranchit d'une imitation
trop
servile,
quand
il se dbarrasse des
froides
allgories qui
le
gnent
trop
somment,
nous n'avons
plus qu'
louer, soit,
chez le
pote
pique,
la
puissance
et
l'lAration, soit,
chez le
pote
des-
criptif,
la sincrit du sentiment et l'clat de la forme.
Les Amours de Cassandre
s'inspirent
de
Ptrarque.
Ces sonnets
sont
eux-mmes
gts par
le
pdantisme
des Odes et des
Hymnes,
et, notamment,
par
l'abus invitable des souvenirs
mytholo-
giques. Pourtant,
Ronsard
change
de ton en
changeant
de
genre
et.de
sujets;
ce n'est
plus
ici la solennit laborieuse
et
guinde
du
genre
pindarique.
Mais si Pindare a son

galimatias
,
comme disait
Malherbe,
Ptrarque
a aussi le
sien,
dont Ronsard
ne se
dfendit
point.
Le
pdantisme
des
premires
Amours
est
moins
scolaire
'que
celui des
Odes;
il n'est
pas
moins fasti-
dieux.
Ronsard a
mitig
en
gnral
et
tempr
la
conception
12
HISTOIRE DE LA. LANGUE. III.
178
RONSARD ET LA PLEIADE
ptrarquiste
de
l'amour;
nanmoins on trouve encore dans
quelques
pices
l'expression
de -ce
platonisme
transcendant et
mystique
qui dgnre
si aisment
en un
inintelligible jargon.

Lisez
la
Cassandre,
dit Etienne
Pasquier,
vous
y
verrez cent
sonnets
qui prennent
leur vol
jusqu'aux
cieux.

L'loge
se
tournerait aisment
en
critique.
Mais ce
que
nous
reprochons
surtout
ce
recueil,
c'est l'affterie des sentiments et du lan-
gage,
c'est un
singulier
mlange
de recherche et de
banalit,
ce
sont,
dj,
tous les dfauts
de la
galanterie prcieuse
avec son
inpuisable rpertoire
de
mtaphores
subtiles et de factices
antithses. Du
reste,
il faut
y
louer
l'lgance quand
elle ne
dgnre pas
en raffinements et la
grce quand
elle ne tourne
pas
en fadeur. Et il faut
y
louer encore une tendresse leve
et dlicate
qui,
faisant contraste avec la
grossiret
des
purs
Gaulois,
ne
ressemble
d'ailleurs
pas
du tout au frivole
badinage
de l'cole
marotique.
Seconde manire.

Cependant
Ronsard s'tait
dj engag
dans une Aroie nouvelle. Il ne faut
pas
croire en effet
que
cette
priode
de sa carrire se divise en deux
parties
si nettement tran-
ches. Avant de rien
publier,
il aArait crit un
grand
nombre de
pices
diA-erses, Odes,
Amours ou
autres,
dont les unes se rat-
tachent ce
que
nous avons
appel
sa
premire
manire,
mais
dont les autres
procdent
d'une Areine
plus
facile. Ce
qui parat
certain,
c'est
qu'il
commena
par
imiter Pindare. Mais lui-mme
nous dit
qu'il

se rendit familier
d'Horace,
contrefaisant sa nave
douceur,
ds le mesme
temps que
Marot se traArailloit la
pour-
suite de son
psautier
1
. Yoici
probablement
ce
qui
arriva : tout
d'abord,
ne
prenant
conseil
que
de son
gnreux enthousiasme,
il voulut
galer
la Muse
franaise
aux
plus
sublimes accents de
la
grgeoise;
ce
moment-l Horace lui semblait un
pote
infrieur,
une sorte de
Marot, latin,
il est
Arrai,
et
plus
docte,
plus
fort de sens et de
style, peu
digne,
en
somme,
d'tre imit
par qui prtendait,
comme
lui-mme,
la
plus
haute
posie.
Horace,
harpeur latin,
Estant fils d'un
libertin,
Basse et lente
avoit
l'audace s.
1. Prface de la
Franciade.
2.
Odes, I,
xi.
RONSARD
179
Un
peu plus
tard,
lorsque
son feu se fut un
peu
calmj
il sentit
ce
que
l'ode
pindaresque
avait chez nous de
factice,
et
que,
si
son
gnie potique pouvait
mme en faire
passer
dans notre
langue
la
magnificence
et la
sublimit,
il
n'tait
pas capable
de
restaurer ce milieu tout
grec,
tout
mythologique,
dans
lequel
elle avait naturellement
fleuri,
ce cadre form de traditions
nationales et de
symboles religieux qui
ne
pouvaient
dans notre
pays
et dans notre
temps
avoir rien de
populaire
et
que
nos
rudits eux-mmes ne dbrouillaient
qu'avec peine.
C'est alors
qu'il
se dtourna de Pindare et
que,
continuant faire des
odes,
il
prit
modle sur Horace. Sa veine se
tempre,
et,
pour
ainsi
dire,
s'humanise. Il traite des
sujets
moins ardus et d'un ton
plus
ais. Il
porte
dans l'odelette
philosophique
un
lgant pi-
curisme,
il clbre aArec une
grce
familire et charmante les
ombrages
de
Gtines,
la fontaine
Bellerie,
les rives du
Loir,
il
chante l'amour et

Mignonne
,
et
si,
plus
d'une fois
encore,
l'imitation le
gne,
donne ses
pices quelque
chose de labo-
rieux et de
tendu,
il lui arrive
aussi,
bien
souArent,
de rendre
ls
plus
aimables
qualits
d'Horace,
surtout
lorsqu'il
abandonne
ses
inspirations
leur
pente
naturelle sans
plus
s'embarrasser
d'aucun modle.
A l'influence d'Horace
s'ajouta
bientt celle
d'Anacron,
qu'Henri
Estienne Amenait de retrouver et
qu'il publia
en 1554 '.
Rien n'tait
plus propre
rabattre
l'emphase pindaresque que
les odes de ce
pote,
dont la
simplicit
fine et
lgre
fait con-
traste avec le ton
sibyllique
du
lyrisme
thbain.
Ronsard,
qui
trouvait tout l'heure Horace
trop
lent et
trop
bas,
se retourne
maintenant contre
Pindare,
auquel
il
reproche
sa rudesse et son
obscurit.
Mais loue
qui
voudra
les
replis
recourbs
Des torrens
de Pindare nos
yeux
embourbs,
Obscurs, rudes,
fascheux,
et ses chansons connues.
Je ne sais bien
comment, par songes
et
par
nues :
Anacreon me
plaist,
le doux Anacreon
2.
Ce
n'est
pas
seulement Horace,
c'est Anacreon
qu'il oppose

Pindare :
1. Non
pas
le vritable
Anacreon,
mais des
posies
anacre'onliques.
2. En tte de la traduction d'Anacron
par
Belleau.
180
RONSARD ET LA PLIADE
Verse donc et reverse encor
Dedans
cette
grand' coupe
d'or;
Je vais boire Henri
Estienne
Qui
des enfers nous a rendu
Du vieil
Anacreon
perdu
La douce
lyre
teienne,
etc. '.
Beaucoup
d'autres
potes
du xvi
sicle
s'inspirrent
d'Ana-
cron,
parmi lesquels
Baf,
Olivier
de
Magny, Vauquelin
de la
Fresnaye,
et,
le
premier,
Rmi
Belleau,
qui
le traduisit avec
une fidlit
nette,
mais sche. Entre
tous,
Ronsard,
quoiqu'il y
ait
dans ses imitations de la mollesse
et du
dlayage,
est celui
qui
russit le mieux nous rendre la dlicate saveur de
l'original,
et si nous ne retrouvons
pas
chez lui cette brivet
prcise
et
pure qui
caractrise l'ode
anacrontique,
non seulement les
pices
directement
imites, mais,

et
l,
toute une
partie
de
son
oeuA're,
la
plus
aimable,
nous rend
quelque
chose de l'l-
gante
navet,
de la
grce exquise
dont Anacreon lui avait
communiqu
le secret aussi bien
que
le
got.
Et sans doute l'on
peut
bien dire
2
que
l'Anacron tait chez nous
prexistant, que
Villon et Marot

prArinrent
le
genre

;
mais ce
genre
a chez
Ronsard une couleur autrement
potique, je
ne sais
quoi
de
plus
frais et de
plus
Arif,
et ni Marot ni Yillon ne
respirent
ce
lger
parfum
de
l'Anthologie grecque.
Si
grande que
soit dans Ronsard la
part
de
l'imitation,
ce
serait lui faire tort
que
de
l'expliquer
tout entier
par
les influences
diArerses
qu'il
subit. Horace et Anacreon le
dprennent
fort
heureusement de
Pindare,
mais non
pour
l'assener,
et ce dont
Ronsard leur est surtout
redeA^able,
c'est
que,
lui faisant sentir
le
prix
du naturel et de
l'aisance,
ils le rendent lui-mme.
Ronsard
lgiaque.

Parmi
toutes les
inspirations
aux-
quelles
il se livra
tour
tour,
les
plus naturelles,
chez
lui,
et
les
plus
sincres sont celles du
pote
lgiaque
et celle du
pote,
ne disons
pas idyllique,
disons
plutt
champtre.
L'lgiaque,
chez
Ronsard,
il faut le chercher non seulement
dans ses
lgies
3,
mais dans ses
sonnets,
dans ses
odes,
et
1. A mon
laquais.
2.
Sainte-Beuve,
Anacreon au xvic scile.
S.Ronsard fait entrer dans ses
lgies
des
satires,
des
dialogues,
des
moralite,
des
chansons,
mme des chansons
bachiques,
etc.
RONSARD
181
mme ailleurs. Comme aux odes
pindaresques
avaient succd
les odes horatiennes et
anacrontiques,
aux Amours de
Cassandre
succdrent les Amours de
Marie,
dans
lesquelles
il
y
a beau-
coup
moins d'artifice. Ronsard
n'y
affecte
pas
un
ptrarquisme
subtil et
quintessenci ;
leur tendresse
plus nave,
sinon
plus
sin-
cre,
moins
proccupe
en tout cas
de raffiner son
expression,
donne ces sonnets un charme de
simplicit
1

qui
les dis-
tingue
du
prcdent
recueil. Nous
n'y
trouvons
pas
autant de
fadeurs,
de
mivreries,
de
figures
alambiques
et
prcieuses.
Le
pote y prte
souvent l'amour soit une dlicatesse
que
ne
gte
plus
l'affterie,
soit une lvation
exempte
des sublimits fac-
tices o
Ptrarque
l'aArait d'abord
gar.
Dans ce
recueil,
dans
celui des
Elgies,
maintes
pices expriment
avec une ferveur
gnreuse
les
transports
et les
raA-issements de la
passion,
d'autres sont des chefs-d'oeuvre de
grce plaintive,
de
langueur
attendrie et
deA'olupt songeuse.

Chacun,
ditEtiennePasquier,
donne Ronsard la
gravit
et Du
Bellay
la
douceur; et,
quant

moi,
il me semble
que, quand
Ronsard a A'oulu
doux-couler,
comme
Arous
A'oyez
dans ses
lgies,
Arous
n'y
tromperez rien de
tel en l'autre.

Ce
qui
nous touche
peut-tre
le
plus
chez
Ronsard
lgiaque,
c'est l'accent
mlancolique qui
rend si
pn-
trantes des
pices
telles
que
Ylection de mon
spulcre
ou la Mort
de Marie. Du
Bellay
lui-mme n'a rien de
plus
doux,
comme
disait
Pasquier
;
et il n'a rien de
plus
moderne : une
partie
de ce
qu'on appelle
le romantisme est
dj
l,
dans ce
lyrisme
tout
intime,
voil de tristesse et de rverie.
Ronsard ne se
rapproche pas
moins des
potes
de notre sicle
par
son amour de la nature. Sans doute le souci des modles
nuit
parfois
sa
sincrit;
en
outre,
il faut faire la
part
de
certaines
com-entions,
la convention
mythologique
notamment,
qui,
et
l,
donne ses
plus
charmants tableaux
quelque
chose
d'artificiel. Mais il a un vif sentiment de la
posie rustique;
quand
l'imitation de
Yirgile
et de Thocrite ne le
proccupe pas,
ce
sentiment est un de ceux
qui
l'ont le mieux
inspir.
Elev aux
champs,
il les aima ds
l'enfance, et,
dans la
suite,
soit
lorsqu'il
travaille sous la~direction de
Daurat,
soit
lorsque
la faveur de
1.
C'est le mot de Binet.
182
RONSARD
ET LA PLIADE
Charles
IX l'attache
la
cour,
toutes les fois
que
ses
obligations
lui laissent
quelque
loisir,
c'est aux
champs qu'il
A-a chercher
de
quoi
rcrer
sa veine et entretenir
ses
songeries.

La
demeure ordinaire
de
Ronsard,
dit
Binet,
estait ou
Saint-Cosme,
lieu fort
plaisant
et oeillet
de la
Touraine,
ou
Croix-Vals,
recherchant ores la solitude
de
laforestdeGastines,
ores les rives
du Loir et la belle fontaine
Bellerie,
ores celle
d'Hlne, o,
bien souvent
seul,
mais
toujours
en la
compagnie
des
Muses,
il
s'egaroit pour
rassembler ses belles inventions.
Quand
il estoit
Paris et
qu'il
Ajoutait
s'esjouir
avec ses amis ou
composer

requoy,
il se dlectait ou
Meudon,
tant cause du bois
que
du
plaisant regard
de la rivire de
Seine,
ou
Gentilly, Hercueil,
Saint-Cloud et
Vanves, pour l'agrable
fraischeur du ruisseau de
BieArre et des fontaines
que
les Muses aiment naturellement.
La nature fleurit toute l'oeuvr de Ronsard. Mme dans ses
pices
les
plus
artificielles,
on trouve des A^ers
qui
la
peignent
tantt aArec une
grce
dlicate,
tantt aArec une
imposante
majest.
S'il la
peuple
de
Sylvains
et de
Nymphes,
nul n'en a
mieux
que
lui connu les harmonies
intimes,
les
tendresses,
les
magnificences.
Il
l'anime,
il l'associe ses
joies
et ses
tristesses,
il en fait la confidente de ses
songes.
Elle est
pour
lui
ce
qu'elle
sera
pour
nos
romantiques, qui, aprs
tout,
ne se
tromprent
pas
tellement en
reArendiquant
ce
premier
des classi-
que
comme un de leurs anctres. Nous trompons dans le clas-
sicisme
effervescent du xvie sicle bien des lments dont se
dbarrassera le classicisme
plus
mr et
plus
ferme,
plus
troit
aussi et moins
libral,
du
sicle
qu'inaugure
Malherbe. Sous
Louis
XIV,
la
littrature,
la
posie
elle-mme deAaent
unique-
ment
mondaine,
c'est--dire
psychologique
et sociale
;
le
pote
ne sort
gure
de
son cabinet
que pour
observer la cour et la
Avilie,
il est surtout un moraliste. On ne se
reprsente gure
Corneille ou Racine errant dans les bois de Meudon. Dira-t-on
qu'ils
sont des
potes
dramatiques? Justement; et,
si Ronsard a
quelque
chose de
moderne,
c'est comme
pote lyrique, per-
sonnel,
lgiaque, c'est,
en
particulier,
quand
il
exprime
ce
sentiment de la
nature
auquel
son
lyrisme
doit de si heureuses
inspirations.
Mais,
aA^'ecle
pote
qui
sent la
nature,
il
y
a l'artiste
qui
la
RONSARD
183
peint.
Ronsard
n'excelle
pas
seulement traduire des motions
morales,

exprimer
ce
que
les choses
voquent
en lui de mlan-
colique,
de
joyeux,
de
tendre,
de
vague
et de
troublant;
il sait
rendre les choses elles-mmes dans toute la nettet de leurs
contours et dans tout l'clat de leur coloris.
locution,
dit-il
quelque part,
n'est autre chose
qu'une proprit
et
splendeur
de
paroles
bien choisies
qui
font reluire les vers
comme les
pierres
prcieuses
bien enchsses les doits de
quelque grand
sei-
gneur
1. Il a le secret des mots
significatifs
et
pittoresques, qui
nous donnent des
objets
non
pas
une dfinition incolore et
abstraite,
mais une relle et viArante
image.
Seconde
priode.
Ronsard
pote
de cour et
pote
national.

Dans la deuxime
partie
de sa
carrire,
Ronsard
devient le
pote
de la cour et du roi. Charles
IX,
mont sur le
trne en
1561,
n'tait
encore'qu'un
enfant. Mais son
got pour
la
posie
fut trs
prcoce;

peine g
de
quatorze
ans,
il com-
posa
une
pice
bien
connue,
dans
laquelle
il rendait
justement
hommage
au
gnie
de Ronsard :
Ton
esprit est, Ronsard,
plus gaillard
que
le mien 2.
Le
jeune
roi
tmoignait
au
pote
non moins d'amiti
que
d'admi-
ration. Entre tous ceux
qu'il envoyait qurir
en son
cabinet,
comme dit
Brantme,
et avec
lesquels
il se
plaisait

passer
le
temps
,
aucun ne lui tait aussi cher. Il le
logea
au
LouArre,
le
combla de
pensions
et de
bnfices,
alla
mme,
insigne
hon-
neur,
lui faire une visite son
prieur
de Saint-Cosme.
Favori de Charles
IX,
le chef de la Pliade
remplit
son office
de
pote
courtisan
comme,
avant
lui,
Marot et Melin de Saint-
Gelais. A cette
priode
de sa vie se
rapportent
une foule de
pices
officielles,
composes
bien souvent sur
commande,
pour
des anniversaires
ou des
morts, cartels,
mascarades,
pi-
taphes, madrigaux
et mme
lgies,
sur
lesquelles
nous
n'insis-
tons
pas.
Quelques
mots seulement
des
glogues.
Les
Bergeries
de
Ronsard sont en
gnral
des
pomes
de
circonstance,
des
pan-
1.
Abrg
d'Art
potique.
2. On sait
que presque
tout le reste de cette
pice
est
apocryphe.
184
RONSARD ET LA PLEIADE
gyriques
ou des
pithalames
auxquels
il a mis un cadre rus-
tique.
Marot et
plusieurs
autres
potes
antrieurs la Pliade
avaient
dj
cultiv le
genre.
Ce n'est
pas
dans
Thocrite,
le
plus
naturel
et le
plus
sincre des
bucoliques, qu'ils
en avaient
cherch le
modle,
mais dans
Virgile, qui
avait fait de
l'glogue
une sorte
d'allgorie politique.
Thomas
Sibilet la dfinissait
un
dialogue
entre
bergers,
traitants
sous
propos allgoriques
morts
de
princes,
calamits
publiques,
mutations
d'Estats . La
nouvelle
cole resta fidle cette fausse
conception
du
pome pastoral.
Boileau aura bien tort de
reprocher
leur
grossiret
aux
Berge-
ries de Ronsard
;
ce
qui
en tait le
vice,
c'est bien
plutt
une
lgance
ou une
pompe qui jurent
avec le caractre du
genre.
Pourtant,
toutes fausses
qu'elles
soient
par
les intentions et
les
allusions,
on
y
rencontre maints
passages
du
plus
heureux
naturel,
surtout des tableaux
champtres qui
ont
beaucoup
de
fracheur
et de
grce.
D'ailleurs,
il arrive souvent
que
les
allu-
sions et intentions nous
chappent,
et
alors,
si nous
prenons
navement ces

Bergeries

pour
ce
qu'elles
ne sont
pas,
sans
nous
inquiter
de ce
qu'elles
Areulent
tre,
notre candeur a sa
rcompense
dans le charme
que
nous
y
trouArons.
Le rle officiel de Ronsard ne se borna
pas
chanter les
princes,
leurs faA^oris et leurs matresses. Il
y
eut en lui comme
un orateur
public exerant
par
son
loquence
une sorte de
magistrature suprieure.
En 1562 il ft
paratre
YInstitution
pour
l'adolescence de Charles
IX :
Sire,
ce n'est
pas
tout
que
d'estre
roy
de
France,
"
Il faut
que
la vertu honore votre
enfance,
etc. _.
Cette
pice,
o il
expose
en beaux
vers les deAroirs d'un
roi,
a un
caractre
d'originalit
franche et forte
qui
la met
part
de
tout ce
qu'il
avait
jusque-l publi.
On
reproche
.
Ronsard non
sans raison d'avoir cr une
posie qui
n'a rien de
contemporain
ni
de.national :
ici,
et dans
d'autres
pomes
de la mme
poque,
les deux
Discours sur les
misres du
temps,
la Remontrance au
peuple
de
France,
nous le
voyons
au
contraire se
dgager
de
l'attirail
classique, rpudier
la
mythologie
et les souvenirs livres-
ques, pour
tre de son
sicle et de son
pays.
RONSARD
185
L'Institution
ptour
l'adolescence du roi faisait
dj
allusion
au
protestantisme,
Aux curieux
discours d'une sectenouvelle.
Dans les trois
pomes suivants,
il
l'attaque
avec vhmence.
Sans
doute,
les
restaurateurs de l'ancien
Olympe
semblaient
mal
qualifis pour
se faire les
champions
de la foi
catholique.
Ronsard,
notamment,
fut d'abord assez tide en
matire reli-
gieuse.
Il dit dans une de ses odes :
Ne
romps
ton
tranquille repos
Pour
papaux ny pour huguenots ;
Ny amy
d'eux
ny adversaire,
Croyant que Dieu, pre
trs
doux,
Qui
n'est
partial
comme
nous,
Sait
ce
qui
nous est ncessaire '.
Ni
protestant
ni
catholique,
on
peut
croire
qu'il
tait aArant.tout
dvot
Apollon
et aux Muses. Un moment arriva
pourtant
o
il
fallut bien
prendre
parti.
Les
protestants esprrent
d'abord
le
gagner;
mais
l'esprit
mme de la rforme avait
quelque
chose
d'antipathique
Ronsard
par
son austrit
froide,
par
sa
. tendance
indiAidualiste,
par
son caractre
dmocratique.
Lui-
mme se considrait d'ailleurs comme une sorte de
pote
national et
royal appel par
destination officielle
prendre
la
dfense de
l'tat, et,
par consquent,
celle de
l'Eglise
tablie.
Les deux Discours des misres du
temps
n'en sont
pas
moins
remarquables par
une modration
relative,
surtout le
premier,
o
Ronsard
dplore
bien
plutt
les
querelles
intestines dont
souffre le
royaume qu'il
ne
s'emporte
en
injures
contre les
protestants.
Et le second
mme,
quoique
la satire
y
ait
plus
de
place,
est surtout
inspir par
un sentiment
de
patriotisme
qui
fait souhaiter au
pote
l'union de tous les
Franais.
Enfin,
dans
la
Remontrance au
peuple
de
France,
Ronsard
n'hsite
pas

dnoncer les Arices du
clerg
et reconnatre
la ncessit d'une
rforme.
Vous-mesmes,
les
premiers,
Prlats,
reformez-vous,
Et,
comme vrais
pasteurs,
faites la
guerre
aux
loups;
Otez
l'ambition,
la richesse
excessive,
etc.
i.
Odes,'\,
XXVIII.
186
RONSARD ET LA PLEIADE
Toutefois,
il
y
avait dans ces
pices,
surtout
dans la
dernire,
assez d'invectives
pour justifier
la colre des
protestants
: ceux-ci
l'attaqurent
avec
violence,
et
parmi
eux,
des
disciples,
des
amis de la veille. Au
Temple
de
Ronsard, outrageant
libelle
qui
le calomniait
dans ses moeurs et dans sa vie
intime,
il
rpondit par
un nouveau
discours contre Je ne sais
quels pr-
dicatereaux
et ministereaux
de
Genve,
qui
nous
frappe
en maint
passage par
l'lvation de la
pense
et la
gravit
de l'accent.
Jusque
dans cette
rponse
un abominable
pamphlet,
le
pote,
s'il lui arrive aussi de rendre
injure pour injure,
s'lve
plus
volontiers au-dessus
des haines sectaires et des ardeurs fanati-
ques pour
ne considrer
que
le bien de la France et
pour
hter
de ses voeux la
paix religieuse.
Voil donc
quatre
ou
cinq pices
des
plus
considrables o
Ronsard se montre nous sous deux
aspects
tout nouA'eaux.
Nous
y
trompons un
pote satirique, qui, lorsqu'il
s'abandonne.
sa
passion,
ne le cde
pas

d'Aubign
lui-mme
pour
l'clat
et la Arhmence des hrvectives
;
mais nous
y
trouvons surtout
un
pote didactique,
ou,
pour
mieux
dire,
un

discoureur
,
auquel
sa conviction et sa hauteur de Arue
prtent
une
loquence
noble, ferme,
sobre la fois et
puissante.
Et ce
qui
fait l'un
et l'autre leur
originalit particulire,
c'est
justement
la fran-
chise d'une
inspiration
toute
personnelle que
ne
gne
aucun
cadre factice et
que
ne
gte
aucun souci de littrature .
Ronsard
pique.

Ni ses deAroirs de
pote
courtisan,
ni
son intervention dans la mle
politique
et
religieuse,
ne dtour-
naient Ronsard d'un
grand
projet qu'il
avait form tout
jeune
encore,
au
collge
mme de
Coqueret.
Son
ambition,
ds
lors,
tait de donner la France un
Virgile
aussi bien
qu'un
Pin-
dare. Plusieurs de ses odes
promettent,
A'ingt
ans
d'avance,
une
pope
dont il
indique dj
le
sujet.
Dans la
pice par laquelle
s'ouvre le
recueil,
il se dclare tout
prt
amener les
Troyens
sur les bords de la
Seine,
si Henri II veut
payer
les frais de
leur arroi . Dans la
premire
ode du
troisime
livre,
nous trou-
vons
comme une
esquisse
de son
pome
: Ronsard ne demande
au roi
qu'un encouragement, et,
s'il bauche le
plan
de la Fran-
ciade,
c'est sans doute
pour
lui montrer
qu'elle
est bien
digne
de
quelque
faveur. Mais Henri II resta sourd aux sollicitations
RONSARD
187
ritres du
pote
: il fallut attendre
que
Charles IX
prt
sous
son
patronage
la nouvelle Enide. Ronsard eut d'ailleurs
reconnatre cette
protection
en
faisant au
got
du
jeune
prince
des concessions
qui
durent lui
coter;
il
fut,
par exemple,
oblig
d'employer
le
dcasyllabe
au lieu de
l'alexandrin,
et dans sa
prface, quand
il s'excuse de
parler
de nos
monarques plus
longuement que
l'art
virgilien
ne le
permet
,
nous le
voyons
allguer
la
magnanime
et
gnreuse
candeur du
roy, qui
n'a
voulu
permettre que
ses aeux fussent
prfrs
les uns aux
autres . Les
quatre premiers
chants de la Franciade
parurent
en 1572. Deux ans
aprs,
Charles IX
mourait,
et Ronsard ne se
remit
jamais
son
pome.
Si.la Franciade est une oeuATe
manque,
cela tient
beaucoup
moins au
sujet
en lui-mme
qu'
la manire dont Ronsard le
traite. La Franciade a
pour
hros Francus ou
Francion,
fils
d'Hector,
anctre de Pharamond et de
MroAre,
qui, aprs
la
. ruine de
Troie,
va chercher en Occident une nouvelle
patrie,
et,
conduit
par
les
dieux,
aborde sur les ctes de la
Gaule,
dans
laquelle
il fonde la

monarchie
franaise
.
Voil,
sans
doute,
une
trange
fable. Le
pote pique,
vrai
dire,
n'est
pas
un
historien;
il ne Arise
pas
la
vrit,
la ATaisemblance lui suffit.
Cependant,
si Ronsard tait l'inventeur de cette
fable,
ou mme
si,:
dj
connue,
elle n'avait obtenu des
contemporains
aucun
crdit,
nous le blmerions
juste
titre de son choix. Mais le
sujet
de la
Franciade,
sinon dans le dtail des
pisodes,
tout au
moins
pour
le fond
mme,
avait t
popularis
de
temps
imm-
morial
par
nos
chroniqueurs
et
par
nos romanciers. Au com-
mencement du xvi
sicle,
Jean Le
Maire,
dans les illustrations
des Gaules et
Antiquits
de
Troie,
qui
eurent un immense
succs,
consacra dfinitivement ces
antiques
traditions,
et c'est chez lui
que
Ronsard
prit
la
premire
ide de son
pome.
Rappelons-
nous
d'ailleurs
qu' l'poque
o se
publia
la
Franciade,
c'est
peine
si
quelques
rudits
commenaient
dbrouiller
nos ori-
gines
: le Franco-Gallia
de Hotman
parat
en 1572 et les Anti-
quits gauloises
de Fauchet sont
postrieures
de
plusieurs
annes.
Ronsard
pouvait
donc en toute vrit dclarer
dans son
Aver-
tissement la
premire
dition
qu'il
s'tait
fond
sur le bruit
commun et sur une vieille crance
.
Aprs
tout,
il n'a
pas
plus
188 RONSARD ET LA PLEIADE
invent
que Virgile,
et la donne de son
pome
n'tait
pas
moins
populaire
chez nous
au xvi sicle
que.
celle de YEnide
ne l'avait t chez les Romains au sicle
d'Auguste.
Si l'on
peut
regretter que
Ronsard n'ait
pas
choisi
pour
hros
Godefroy
de
Bouillon,
auquel
il avait d'abord
pens,
ce n'est
pas
tant
que
le
sujet
de la Franciade ne
ft en soi

excellent
,
comme il le
dit,
c'est
plutt parce que
la ressemblance
mme de ce
sujet
avec celui de
Virgile
l'induisait de
trop
faciles imitations. Mais
il faut voir l sans doute une des
principales
raisons
qui
dter-
minrent son choix : la Franciade se modelait d'elle-mme
sur
Y
Enide,
et Ronsard n'avait
qu'
suivre dArotement les traces
de
Virgile. Vesligia semper
adora.
Comme tout son sicle
d'ailleurs,
il se faisait du
pome
pique
une fausse ide. L'admiration de Ronsard
pour
Homre,
qu'il
lisait dans le texte
mme,
tait sincre et fervente
;
elle lui
inspira
un sonnet
clbre,
qui
traduit bien ce
que
son enthou-
siasme aA_ait de
fougueux, et, pour
ainsi
dire,
d'aAride. Mais il
ne le
comprenait gure
mieux
que
Pindare.
L'pope grecque
est
pour
lui une
composition
tout artificielle
;
il n'en saisit
pas
la
nature
intime,
il n'en sent
pas
le charme d'heureuse
ingnuit
et de
naAre
grandeur.
11se
reprsente
Homre comme un
pote
saA'ant et rflchi
qui
a
procd
suivant des Aues
mthodiques.
Il
voit dans YJliade une
pure
fable
*,
il croit
que

la
guerre
troyenne
a t feinte
par
Homre,
lequel, ayant l'esprit
surna-
turel,
voulant s'insinuer en la faAreur et bonne
grce
des Ma.-
cides,
entreprit
une si divine et
parfaite posie, pour
se
rendre,
et
ensemble les
^Eacides,
par
son labeur

jamais
trs honors! .
La
mythologie
elle-mme n'est dans sa
pense qu'un rpertoire
d'ornements : il croit
que
les
dieux
olympiques
sont clos du
cerveau
d'Homre,
et ce
qui
tait vraiment la
religion grecque
lui
apparat
comme
un ensemble de contes
forgs

plaisir par
une
imagination
qui s'gaie.
Ce
qu'il
admire surtout dans
Homre,
c'est
l'adresse des
fictions
,
c'est l'industrie avec
laquelle
le A'ieux
pote
a
combin ses
pisodes
selon les
rgles
exactes de
l'pope.
Et si
toutefois il
peut
bien reconnatre
encore ce
que
YIliade a de
primitif,
sa
prdilection
pour Virgile
1. Ce n'est
qu'une
fiction de toute l'Iliade. .
(Prface
de la
Franciade.)
2. loid.
RONSARD
18&
s'explique justement par
ce
que
YEnide a de
plus

artificieux
comme
de
plus
appropri, quelle que
ft son ide des
pomes
homriques,
la
conception qu'il
s'tait faite du
genre.
Presque
tous
les humanistes de son
temps partagent
au
surplus
celte
prfrence;
Scaliger
trouve YIliade aussi
infrieure YEnide
qu'une
femme du
peuple
l'est une illustre matrone. Si l'on
examine les
prfaces
de la
Franciade,
on voit
que l'pope
est,
aux
yeux
de
Ronsard,
une oeuATe d'incubation
patiente
et de
laborieuse industrie
;
il la ramne et la rduit tout entire des
procds,
des
recettes,

je
ne sais
quel ingnieux
mcanisme.
Ajoutons que
notre sicle
classique
ne
comprendra pas
le
genre
autrement : nous aurions
peine
dire en
quoi
diffre de la
Franciade
l'pope
dont Boileau nous a donn la
potique.
Ronsard n'tait
nullement,
comme nous l'avons
dj
Aru,
incapable
de soutenir le ton
hroque.
Ne
croyons point
d'autre
part que l'ge
et
dj
refroidi sa Arerve : certaines
pices qui
datent de la mme
poque que
la
Franciade,
l'hymne
de Y
Hiver,
l'lgie d'Orp/ie,
renferment de fort beaux
passages,
et
jusques
dans le Discours sur
l'quit
des vieux
Gaulois,
qui
fut
compos
plus
tard,
nous en trouArons de Arraiment
piques.
La mdiocrit
du
pome
doit,
nous le disions tout
l'heure,
s'expliquer par
la
fausse ide
que
Ronsard se faisait de ce
genre
et
par
la
proc-
cupation
constante des modles
antiques,
surtout de Y
Enide,
qu'il
se croit
oblig
de
calquer.
Ce
qui
est
certain,
c'est
que
la
Franciade
n'ajoute
rien sa
gloire.
Si le fond de la
lgende
tait
populaire,
Ronsard n'a
pas
su,
comme le fit
Virgile
avec
un art si
dlicat,
rattacher ses diffrents
pisodes
aux souvenirs
et aux traditions de notre histoire
nationale,
et nous ne trompons
dans le
pome

peu prs
rien
que
de fictif et de
purement
roma-
nesque.
La
composition
en est d'ailleurs factice : un
naufrage,
des crmonies
funbres,
une
prophtie,
un combat
singulier,
la
peinture
d'un amour
jaloux,
ce sont l

motifs

qui
n'ont
entre eux aucun lien intime et dans la succession
desquels
se
sent
trop
l'industrie,
d'un imitateur
qui emprunte
ses devan-
ciers comme des

morceaux
choisis
.
Joignons
ces
dfauts
l'abus du merveilleux
mythologique
auquel
se mle bizarre-
ment,
dans certains
passages,
un merveilleux
chrtien
plus
que
dplac.
Enfin
l'emploi
d'un mtre
triqu
et monotone
con-
190
RONSARD
ET LA PLIADE
tribue sans doute
pour
beaucoup
la faiblesse du
pome;
C'est

peine
s'il
s'y
rencontre
de loin en loin
quelque page
dans
laquelle
nous
puissions
louer,
non
pas
mme le
pote pique,.
mais
plutt
le
descriptif
ou
l'lgiaque.
Troisime
priode.

Deux ans
aprs
la
publication
de
la
Franciade,
Charles IX meurt. Henri
III,
dit
Binet,
aima bien
Ronsard,
mais ne le caressa
pas
aussi familirement
qu'avait
fait son frre. Assailli d'ailleurs
par
des

gouttes

fort dou-
loureuses
et sentant le besoin du
repos,
le
pote
se retira dans
ses
prieurs
vendmois,
Croix-Val et
Saint-Cosme, et,
sauf
quelques
rares et courts
sjours

Paris,
y passa
les dernires
annes de son existence.
Dans cette troisime
priode,
la veine de Ronsard n'est
plus
aussi
riche,
aussi
prompte.
Mais,
s'il n'a ni la mme ardeur ni
la mme
puissance,
certaines
posies
de sa Aieillesse
prmature
sont
peut-tre
ce
qu'il composa jamais
de
plus
touchant;
par
exemple quelques-uns
des sonnets
pour
Hlne,
trois ou
quatre,
pas davantage,
et celui-ci
surtout,
d'une si
mlancolique
douceur :
Quand
vous serez bien vieille, au
soir,
la
chandelle,
etc.
L'ge
n'a fait encore l
qu'attendrir
ses
inspirations, que
leur
prter
un charme de tristesse rAreuse.
Beaucoup
d'autres
pices
trahissent visiblement le dclin. Les dernires
qu'il
ait crites
sont
faibles, languissantes,
dj
sniles.
Quand
il.
donne,
en
1584,
une nouvelle dition de ses
oeuvres,
la
plupart
des correc-
tions
qu'il y
fait se ressentent elles-mmes de sa lassitude.

Deux ou trois ans


avant,
dit
Pasquier,
estant affoibli d'un
long
aage, afflig
des
gotes
et
agit
d'un
chagrin
et maladie conti-
nuelles,
ceste vertu
potique qui luy avqit auparavant
fait bonne
compagnie l'ayant presque abandonn,
il fit
reimprimer
toutes
ses
posies
en un
grand
et
gros volume,
dont il reforma l'co-
nomie
gnrale,
chastra son livre de
plusieurs
belles et
gaillardes
inventions
qu'il
condamna une
perptuelle prison, changea
des vers tout
entiers,
dans
quelques-uns y
mit d'autres
paroles
qui
n'estaient de telle
pointe que
les
premires, ayant par
ce
moyen
ost le
garbe qui s'y
trouvoit en
plusieurs
endroits. Ne
considrant
que,
combien
qu'il
fust le
pre
et
par consquent
estimast avoir toute
authorit sur ses
compositions,,
si est-ce
DU BELLAY
191
qu'il
devoit
penser qu'il n'appartient
une
fascheuse
vieillesse
de
juger
des
coups
d'une
gaillarde jeunesse
'.
Ronsard
mourut un an
aprs,
le 27 dcembre 1585. On sait
quelle
fut sa
gloire.
Partout en
Europe
il tait reconnu
comme
le
prince
des
potes.
Les Italiens
eux-mmes le
prfraient

leur
Ptrarque,
et le
Tasse,
venu Paris en
1571,
sollicitait
son
approbation pour
les
premiers
chants de la
Jrusalem dli-
vre. Marie Stuart se consolait de sa
captivit
en le
lisant,
et lui
envoyait
un Parnasse
d'argent
avec cette
inscription
: A
Ronsard,
l'Apollo
de la source des Muses. Ses oeuvres taient traduites dans
toutes les
langues littraires,
expliques
dans les universits de
Flandre,
d'Angleterre,
de
Pologne.
De Thou considre sa nais-
sance comme une
compensation
au dsastre de Pavie. Aucun
pote
en aucun
temps
ne fut entour -d'une
gale
admiration.
Nul
alors,
dit
Pasquier,
ne mettait la main la
plume, qui
ne le
celebrast
par
ses Arers
;
sitost
que
les
jeunes gens
s'estaient frotts
sa
robe,
ils se faisoient accroire d'estre deArenus
potes.

Sa
mort fut considre comme une calamit
publique,
et le cardinal
Du Perron lui fit une oraison funbre
qui
tourne
l'apothose.
Vingt
ans
aprs,
Malherbe biffait tout Ronsard d'un trait de
plume,
et cette
gloire
si clatante sombrait dans l'oubli. Nos
deux sicles
classiques
le
ddaignrent.
C'est seulement notre
poque qu'il
retrouva
quelque
honneur.
Sainte-Beuve,
dans son
Tableau de la
posie
au XVIe
sicle,
le rhabilita sans
parti pris
et sans
exagrations.
Qu'on
dise : Il osa
trop,
mais l'audace tait belle.
Il lassa sans la vaincre une
langue
rebelle,
Et de moins
grands, depuis,
eurent
plus
de bonheur.
Et ce n'est
pas
une des moindres
trangets
de sa fortune
que
le
fondateur du classicisme
ait t
mpris par
les
classiques
et
que
les
romantiques
l'aient clbr comme un des leurs.
IV.

Du
Bellay.
Les
premiers
recueils.

Joachim Du
Bellay,
dont
nous
avons
plus
haut
analys
la
Dfense, publia
trs
peu aprs
un
1.
Recherches de la
France, VII,
vi.
192
RONSARD
ET LA PLIADE
recueil
de Arers intitul YOlive et
quelques
autres oeuvres
poti-
ques
>.
h'Olive,
dans l'dition
complte,
renferme cent
quinze
sonnets
adresss une demoiselle de Viole
2
que
le
pote
avilit
lue
pour
sa matresse
platonique.
Si ce n'est
pas
Du
Bellay qui
introduisit
le sonnet en
France=,
c'est lui du moins
qui l'y
accli-
mata,
qui
le mit en honneur.
Ronsard avait tout d'abord
pinda-
ris
;
Du
Bellay,
lui, commena
par ptrarquiser. Quelques
son-
nets de son recueil sont mme
des traductions
plutt que
des
imitations
;
mais tous
s'inspirent,
fond et
forme,
du chantre de
Laure. Malheureusement
il
n'emprunte gure

Ptrarque que
ses
mignardises
et ses subtilits. L'amour
qu'il
clbre
n'a,
on
le sent
trop,
rien de sincre : amour de
tte,
simple prtexte
aux
laborieux
raffinements d'une
galanterie
entortille et
quintes-
sencie.Nous retrouA'ons
toujours,
d'un bout l'autre du
recueil,
les mmes
figures,
antithses
recherches,
mtaphores prten-
tieuses,
comparaisons
banales et factices. Ce ne sont
que
lis, roses, ivoire, neige, corail, perles,
marbre,
porphyre,
albtre,
etc. De la face
d'OhVe,
il fait
rgulirement
un
soleil,
de ses
yeux
deux
toiles,
et l'on trouAre l'un et l'autre
dans le mme sonnet. Nombre de
pices
sont absolumentvides :
il
emploie quatorze
Arers nous dire
que
les Arertus de sa" ma-
tresse ne
peuA'ent
se
compter;
il les
compare
successivement
aux fleurs du
printemps,
aux fruits de
l'automne,
aux trsors
de
l'Inde,
aux tincelles de
l'Etna,
aux flots de la
mer,
et

ma
foi! c'est fait. Ou bien
encore,
il numre tout ce
qui peut
se
produire
de
plus trange,
le chien couchant avec le
loup,
le feu
ne brlant
plus,
les forts
n'ayant plus
d'ombre, etc.,
pour
con-
clure au dernier vers
qu'on
A-erra
plutt
cela
que
de le voir
infidle Olive. Notons
encore,
presque partout,
une
duret,
une
contrainte,
d'autant
plus significatives
dans ce
premier
recueil
que
Du
Bellay
sera dans les
autres
plus souple, plus
libre, et,
comme on
disait,
plus
doux-coulant. Il
faut avouer
que
YOlive
ne
rpond gure
aux
promesses
de la
Dfense
et
que
le
gn-
reux
appel
du
pote
faisait
esprer
mieux.
Pourtant,
ne nous
1. Ce recueil fut
augment
dans
l'dition de
1550;
la
premire
dition
ne
contenait
que
cinquante
sonnets.
2.
Anagramme
d'Olive.
3. Marot et
Saint-Gelais en avaient fait
quelques-uns.
"
DU BELLAY
'
193,
htons
pas
de revenir Marot. L'auteur du
Quintil
Horatian
raille avec raison le
bariolage
et l'affectation de ces
sonnets :
il ne voit
pas que,
si Du
Bellay
n'a
point l'aisance,
le
naturel,
la
grce
aimable de matre
Clment,
son
recueil,
quelles qu'en
soient les.
obscurits,
les affteries et les
rudesses,
n'en contient
pas
moins le
germe
d'une
posie
nouvelle,
d'une
posie plus
toffe,
plus
colore,
plus
riche,
o la
sensibilit et
l'imagination
trouveront leur
dploiement.
Et il
y
a aussi dans YOlive une
graArit
dont Marot ne se doutait mme
pas
: outre ce fameux
sonnet de Y
Ide,
maint autre se
recommande,
sinon
par
la mme
hauteur
d'inspiration,
tout au moins
par
une noblesse
d'accent,
un clat de
style,,
une sobrit forte et vive
que
notre
posie
n'avait
pas
encore connue '.
Le Du
Bellay
de YOlive est un Du
Bellay premire
manire.
Celui de la seconde
manire,
nous le
pressentons dj
dans les
Vers
lyriques
ou Odes
qu'il imprima
la suite des sonnets. Les
Odes
parurent
aA7ant celles de
Ronsard,
et ce
fut,
parat-il,
entre
les deux
potes,
le
sujet
d'une
querelle,
ou mme d'une brouil-
lerie
passagre.
Mais si Ronsard
put
d'abord accuser son ami
de l'avoir
plagi,
les Odes de Du
Bellay
taient
trop
diffrentes
des siennes
pour qu'il,
ne reconnt
pas
bientt
l'injustice
d'un
pareil grief.
Tandis
que
Ronsard
imite
Pindare,
les ambitions
de Du
Bellay
sont
beaucoup plus
modestes. Il
semble, d'ailleurs,
n'avoir
jamais
eu
grande
inclination
pour
le
lyrisme pinda-
rique.
Voici une
strophe
de son ode au
prince
de
Melphe
:
Si
jevoulois
suivre
Pindare,
Qui
en mille discours
s'gare
Devant
que
venir son
point,
Obscur
je
brouillerois cette ode
De cent
propos
: mais
telle
mode
'
.
De
louange
ne me
plaist point.
Cette
pice
est
postrieure
au
premier
recueil
du
pote
;
mais
les odes
publies
en 1550 se font
dj
remarquer par
leur
facilit tout
unie,
notamment l'ode
Salmon Macrin
Sur
la
mort de
sa
Glonie,
l'ode Ronsard Sur l'inconstance
des
choses,
l. Par
exemple,
celui
qui
commence ainsi
:.
Desj
la nuit en son
parc
amassoit,
etc..
13
HISTOIRE DE LA LANGUE. III.
194 RONSARD ET LA PLEIADE
l'ode Madame
Marguerite
sur la. Ncessit
d'crire en sa
langue,
l'ode
Bouju
sur les Conditions
du vrai
pote
l;
beaucoup, peut-
on
dire,
sont moins des odes
que
des
ptres
familires.
De
mme
pour
la
plupart
des
pices que
Du
Bellay
intitule
Posies
diverses;
on leur
reprocherait,
non
plus
de la raideur
comme
aux sonnets de
YOlive,
mais
plutt
ce
qu'elles
ont
parfois
d'un
peu
lche et
prosaque
dans leur aisance.
Les
Antiquits
de,
Rome.

Un an
aprs,
Du
Bellay
partit pour
Rome,
o
l'appelait
le
cardinal,
son
cousin,
dont il
fut comme
qui
dirait l'intendant. C'est alors
que l'originalit
du
pote
se fait
jour.
Un moment sduit
par
les doctes
subtilits
du
ptrarquisme,
il reAaent dcidment son
naturel,
qui
est
le naturel. Le recueil
qu'il
fit d'abord s'intitule Premier
livre
des
Antiquits
de Rome 2. On
y
trouve bien encore
des choses
fausses. Le sonnet
suivant,
par exemple, qui
n'est
pas
sans
beauts,
procde
tout entier d'une sorte de
jeu
de mot trs vain :
Ces
grands
monceaux
pierreux,
ces vieux murs
que
tu vois
Furent
premirement
le clos d'un Lieu
champestre,
Et ces braves
palais
dont le
temps
s'est fait maistre
Cassines de
pasteurs
ont est
quelquefois.
Lors
prirent
les
bergers
les ornements des
roys,
Et le dur laboureur de fer arma sa dextre :
Puis l'annuel
pouvoir
le
plus grand
se vit estre
Et fut encor
plus grand
le
pouvoir
de six mois :
Qui,
fait
perptuel,
crut en telle
puissance,
Que
l'aigle imprial
de lui
prit
sa naissance.
Mais le
ciel,
s'opposant
tel
accroissement,
Mit ce
pouvoir
es mains du successeur de
Pierre,
Qui
sous nom de
pasteur,
fatal cette
terre,
Monstre
que
tout retourne son
commencement.
Nous
pourrions
encore releArer

et l des
traces d'enflure ou
mme de
prciosit,
comme un
retour la
premire
manire.
Mais
l'impression
que
nous laisse le
recueil dans son ensemble
est celle d'une
posie
vraiment
sincre,
la fois
simple
et forte.
Du
Bellay
a
rompu
avec le
ptrarquisme,
et
parat
mme en
A^ouloir
Ptrarque
de
l'avoir
d'abord
fourvoy
dans les
bigar-
1. Ces deux
dernires sont dans un
nouveau
recueil, publi
en
1550,
la mme
anne
que
la
deuxime dition de
l'Olive.
2. Ce recueil
parut
en
1558;
il
n'y
eut
pas
de second
livre.
DU BELLAY
19g
rures et les
mivreries de YOlive. La
plus juste
critique que
l'on
puisse
faire des
dfauts de ce
recueil,
c'est
lui-mme
qui
la fait
dans la
pice
intitule Contre les
plrarquistes,
une de ses
meil-
leures,
du
reste,
comme une de celles
qui
font le
plus
d'honneur
son
got.
Critique
de l'amour factice ou
purement
crbral :
Ce n'est
que
feu de leurs froides
chaleurs,
Ce n'est
qu'horreur
de leurs feintes
douleurs,
Ce n'est encor de leurs
soupirs
et
pleurs
Que vent,
pluye
et
orages,
Et, bref,
ce
n'est,
our leurs
chansons,
De leurs
amours
que
flammes et
glaons,
Flches, liens,
et mille autres
faons
De semblables
outrages.
Critique
de la
phrasologie galante
:
De vos beauts ce n'est
que
tout fin
or,
Perles, cristal,
marbre et ivoire
encor,
Et tout l'honneur de
l'Indique trsor,
etc.
Critique
de la
mtaphysique
amoureuse :
Quelque
autre encor la terre
ddaignant
Va du tiers ciel les secrets
enseignant,
Et de
l'amour,
o il va se
baignant,
Tire une
quinte
essence.
Et
plus
loin :
Changez
ce
corps, objet
de mon
ennuy;
Alors
je
crois
que
de
moy
ni
d'autruy,
Quelque
beaut
que l'esprit
ait en
luy,
Vous ne serez cherches.
La
premire

bullition
une fois
calme,
Du
Bellay
a
rpudi
tout ce
qu'il y
avait d'artificiel et de
guind
dans son
premier
recueil : il n'en a
gard pour
les suivants
que
ce
qui peut
donner
de
l'accent et de la
trempe
sa facilit naturelle.
Les
Antiquits
de Rome
s'inspirent
de deux
sentiments,
tantt
distincts,
tantt
associs,
celui de la
grandeur
romaine,
et celui
du
nant de toute
grandeur.
Comme
il le dit
lui-mme,
Du
Bellay
est le
premier
des
Franais
qui
ait chant
L'antique
honneur du
peuple

longue robe,
196
RONSARDET L'A PLIADE
et son liATe renferme
quelques pices dignes
d'un tel
sujet.
Non
que
les
plus
belles soient
elles-mmes
exemptes
de
dfaillances;
mais,
si nous
y
trouvons
parfois
des durets et
parfois
des fai-
blesses,
c'est
que
la
langue
n'est
pas
encore forme ce
ton,
et
justement
il faut savoir
gr
au
pote
de l'aAroir
par
instants
trouv. La sincrit
de son enthousiasme dfend Du
Bellay
de
toute
rhtorique,
et l'motion fentente
qu'il prouve
devant la
Ville
ternelle,
maint sonnet
l'exprime
aArec une
grandeur
simple
et mle. Celui-ci
par exemple
:
Telle
que
dans son char la
Berecynthienne
Couronne de tours et
joyeuse
d'avoir
Enfant tant de
dieux,
telle se faisoit voir
En ses
jours plus
heureux celle ville
ancienne,
etc.
Ces restes dont la vue
voque
en son
imagination l'antique
Rome et toutes ses
merveilles,
lui
inspirent
aussi le sentiment
des vanits
terrestres,
le font
songera
l'irrmdiable caducit
des
plus grandioses,
des
plus imposantes
oeuATes de l'homme.
Le Tibre
seul, qui
vers la mer
s'enfuit,
Reste de Rome. 0 mondaine inconstance !
Ce
qui
est ferme est
par
le
temps
destruil,
Et ce
qui
fuit au
temps
fait rsistance.
Ces Arieux
palais,
ces arcs
rongs par
le
temps,
ces

thtres en
rond ouA'erts de tous cts

attestent
l'antique orgueil
de
Rome,
mais aussi sa dchance. Il en sort une
impression
de mlan-
colie
graAre
et
pntre, que plusieurs
sonnets du recueil ont
trs fortement
traduite
:
Ples
esprits,
et
vous,
ombres
poudreuses,
etc.
Ou bien encore ':
,
Qui
a vu
quelquefois
un
grandchesne assch,
etc.
Le
pote y exprime pour
la
premire
fois dans notre
langue
cette,
posie
des
ruines,
que
nous
ne
retrouverons
plus
au
xvn
sicle, sinon
peut-tre
chez
quelque disciple
attard de la
Pliade
\
et
que
nous rendra le
romantisme avec Chateaubriand
et Lamartine.
1. Cf.
par
exemple
la Solitude
de
Saint-Amand, qui
est une
pice
toute

romantique
.
-'-
..".:..'
-' -
_-
, ;
.
DU BELLAY .'
197
Enfin,
et
l,
Du
Bellay
fait .un retour sur
lui-mme.
Devant
tant de
superbes
monuments
qui
sont
peu

peu
devenus
fable
du
peuple
et
publiques rapines ,
le
sentiment lui vient de ce
qu
il
y
a
d'phmre
et d'illusoire clans ses
ambitions,
dans
ses
joies
et dans ses
peines.
Tristes
dsirs,
vivez
doncques
contents,
Car si le
temps
finit chose si
dure,
Il finira la
peine que j'endure.
L'me trouble du
pote s'apaise,
se
console,
trouve en sa tris-
tesse elle-mme
je
ne sais
quelle
srnit mditative et douce-
ment attendrie.
Les
Regrets.

Cette note
personnelle
domine dans les
Regrets
',
son meilleur recueil. Etienne
Pasquier
dit
que
Du
Bellay s'y
surmonta
;
disons de
prfrence qu'il y
fut lui-mme
plus qu'il
ne l'aA'ait encore
t,
qu'il y
fut tout fait lui-mme.
Ce
que
nous trompons
ici,
ce n'est
plus
l'admiration enthousiaste
de la Rome
antique,
ce n'est
pas davantage
la
mditation
historique
et
potique

sur les ruines d'une
grandeur
dchue
;
les
Regrets sont,
aArant
tout,
la confession sincre et touchante
d'une me
tendre,
susceptible,
un
peu ombrageuse, que
la dli-
catesse mme de sa sensibilit
prdisposait
souffrir, Le dcou-
ragement
et le dsenchantement sont vite venus.
A
Rome,
il
n'y
a
plus pour
lui
que
tracas et soucis
quotidiens.
Panjas,
veux-tu savoir
quels
sont mes
passe-temps?_etc.
Et
ailleurs :
Flatter un crditeur
pour
son terme
allonger,
etc.
De tels
emplois
lui
rpugnent
et
l'humilient;
il tche de
s'y
faire,
mais il
souffre,
et il exhale sa
peine.
Ce
qui
lui est le
plus amer,
c'est de renoncer ses ambitions de
pote,
cet

honnte dsir de la
gloire qui
l'aA'ait d'abord exalt. Il se
dit
bien
par
instants
que
sa facilit mme a
quelque
mrite
:
Et
peut-tre que
tel se
pense
bien
habile,
Qui
trouvant de mes vers la rime si
facile,
'
'
En vain travaillera me voulaut
imiter.
1.
Publis en 1559.
198
RONSARDET LA PLIADE
Mais
combien
de fois ne l'entendons-nous
pas
se
plaindre que
les ennuis
dont il est abreuA'
glacent
sa veine et
que
la Muse se
retire
de lui!
A ATai
dire,
Du
Bellay
baisse le ton. Nous ne
trouvons
plus
dans son nouveau
recueil ce
que
les
Antiquits
aAraient de
magnifique
et d'altier.
Je ne
peins
mes tableaux
de si riche
peinture
Et si hauts
arguments
ne recherche
mes vers.
Le
malheur,
comme il
dit,
Fa fait rentrer en lui-mme. Mais
c'est
par
l tout
juste qu'il
nous
plat,
et,
si nous devons
plus
d'admiration au
gnie
audacieux et
puissant
de
Ronsard,
la
posie
intime des
Regrets
nous touche
daArantage,
elle a un
charme de familiarit douce et tendre
qui
la rend
particulire-
ment aimable. Dulcia sunto.
Ces
Regrets
sont comme le
journal
d'un
pote.
D'autres font
des
tableaux,
et
lui,
il fait un

portrait
,
son
portrait.
Je me
plains
mes vers si
j'ay quelque regret,
Je me ris avec
eux, je
leur dis mon
secret,
Comme estant de mon coeur les
plus
seurs secrtaires.
Et ailleurs :
Je me
contentcray
de
simplement
escrire
Ce
que
la
passion
seulement me fait dire.
Et
plus
loin :
J'escris navement tout ce
qu'au
coeur me touche.
Cette
naAret,
voil
justement par quoi
Du
Bellay
nous intresse
et nous touche. Ce
que
nous connaissions chez lui
jusqu'ici,
c'est
l'artiste,
un artiste dur et contourn dans
YOlive,
moins
tendu
dj
dans les
Antiquits,
et
qui, par
moments,
y
atteint
la vraie
grandeur; mais,
dans les
Regrets,
l'homme lui-mme
se livre nous dans l'intimit de son me. Il n'crit
plus pour

mriter ce laurier
;
il ne
s'accourcit
pas
le cerveau
,
il ne

se
consume
pas
l'esprit
,.il
ne
peigne

pas
et ne frise

pas
des vers
ingnieux;
il
se contente de
chanter,
ou
plutt
de
pleurer
ses ennuis.
DU BELLAY
199
Ainsi voit-on celui
qui
sur la
plaine
Picque
le boeuf ou travaille au
rempart
Se
resjouir
et d'un vers l'ait sans art
S'vertuer au tr.av.ail de sa
peine
'.
Et,
dans un sonnet bien connu :
Ainsi chante l'ouvrier en faisant son
ouvrage,
etc.
Ds ses
dbuts,
Du
Bellay prtendait
ne
point
se travailler en
ses crits
ressembler autre
que
soi-mme
;
il dclarait
que
les vers taient
pour
lui un
passe-temps,
un labeur
peu
labo-
rieux .
Je te
prie, amy
lecteur, disait-il,
me faire ce bien de
penser que
ma
petite
Muse,
telle
qu'elle
est,
n'est toutesfois
esclave ou mercenaire
;
elle est serve tant seulement de mon
plaisir
2.

Mais il ne faut voir l sans doute
que
la
proccupa-
tion d'un
gentilhomme qui
ne A'eut
pas
tre confondu avec les
pdants
ou les rimeurs
gages
3.
C'est
ici,
dans ce recueil des
Regrets, que
Du
Bellay
se montre vraiment au
naturel,
qu'il
trouve en lui-mme la matire de sa
posie, qu'il rpudie
tout
artifice et toute contention. Et
certes,
il lui en cote
beaucoup
de
quitter
ses ambitions
premires,
de ne
plus
suivre Ronsard

par
les
champs
de la
grce
,
dans

ce
pnible
sentier
qui
meine la Arertu
,
qui
mne aussi
l'immortalit;
mais
pour-
tant ces
Regrets
tout familiers et tout
simples,
o il
n'y
a trace
d'aucun
effort,
ont mieux serAri sa
gloire que
n'eussent
pu
faire
des oeuvres
plus
hautes de
ton,
dans
lesquelles
il se serait
guind
au
sublime, et,
parmi
tous les recueils
potiques
du
xvi
sicle,
aucun autre n'estdemeur aussiviA'antet
aussi frais.
Outre les ennuis et les
dgots
de sa A'ie
Rome,
Du
Bellay
souffre encore du mal de
l'absence,
t les
plus
touchantes
pices
des
Regrets
sont celles o s'exhale la
nostalgie
de son me
pieuse
et
fidle. Il
regrette,
la
France, Paris,
ses amitis
quittes,
les
souvenirs de sa
jeunesse
mls
l'image
des lieux o elle
s'coula.
1. Pice liminaire a M. d'vanson.

2.
Prface de Wlive.
3. Cf.
Prface de l'Olive :

N'ayant
o
passer
le
temps
et ne voulant
du tout
le.
perdre, je
me suis volontiers
appliqu
nostre
posie,
excit et dmon
propre
naturel et
par l'exemple
de
plusieurs gentils esprits
franois,
inesiiie
de ma
pro-
fession, qui
ne
ddaignent point
manier
et
l'espee
et la
plume,
outre la fausse
persuasion de ceux
qui pensent
tel exercice
des lettres
droger
l'estat de noblesse.

200
RONSARD
ET LA PLIADE
Je me
promeine
seul sur la rive latine
La France
regrettant,
et
regrettant
encor
Mes
antiques
amis,
mon
plus
riche
trsor,
Et le
plaisant
sjour
de ma terre
angevine.
Et encore
:
Malheureux
l'an,
le
mois,
le
jour,
l'heure et le
point,
Et malheureuse
soit la flatteuse
esprance,
Quand
pour
venir
icy j'abandonnay
la
France,
La France et mon
Anjou
dont
le dsir me
point.
Attach une
besogne ingrate,
souffrant
dans sa
tendresse,
dans sa
.dignit,
dans ses
lgitimes esprances,
il se retourne
vers le doux
pays
natal,
vers les amis
qu'il
voit sur l'autre bord
lui tendre les
bras,
il se retourne
aussi vers
l'ge dj
lointain
des nobles ardeurs et des fiers
projets.
Cette Italie o il tait
arriv le coeur
plein
d'enthousiasme ne lui
apparat plus que
comme
un dur lieu
d'exil,
une terre aA-are et
cruelle,
habite
par
un
peuple'
inhumain.
France,
mre des
arts,
des armes et des
loix,
Tu m'as
nourry long temps
du laict de ta mamelle :
Ores,
comme un
aigneau qui
sa nourrisse
appelle,
Je
remplis
de ton nom les antres et les bois.
Si tu m'as
pour
enfant advou
quelquefois,
Que
ne me
respons-tu maintenant,
cruelle !
France, France, respons
ma triste
querelle.
Mais
nul,
sinon
Echo,
ne
respond
ma voix.
Entre les
loups
cruels
j'erre parmy
la
plaine.
Je sens venir
l'hyver,
de
qui
la froide haleine
D'une tremblante horreur fait hrisser ma
peau.
Las ! tes autres
aigneaux
n'ont faute de
pasture,
Ils ne
craignent
le
loup,
le vent
ny
la froidure :
Si ne
suis-je pourtant
le
pire
du
troppeau.
Et ce n'est
pas
seulement la France
qu'il regrette
;
c
est,
dans'
la
France,
un
petit
coin de terre
auquel
tant de chers liens
l'attachent,
ce Lire
qu'il prfre
au mont
Palatin,
ce
Loyre
Gaulois
qui plus
lui
plat que
le Tibre. Son
regret
de la
France,
de la
grande patrie,
lui
inspirait
tout l'heure des vers
path-
tiques
;
mais il
y
a
quelque
chose de
plus
intime
peut-tre
et de
plus
dlicatement mu dans ceux o il chante la
petite patrie,
,son
pays angevin,
le
fleuve
paternel,
les
bois,
les
vignes,
les
DU
BELLAY
201
champs
blondissants
qui
ont fait un doux horizon ses
jeunes
annes. De
l,
le charme dlicieux du sonnet
unique

entre
tous
par
la
tendresse
caressante
qui
s'en exhale :
Heureux
qui
comme
Ulysse
a fait un beau
voyage,
etc.
Voil un trait bien
propre

caractriser Du
Bellay, que
dans sa
plus
clbre
pice,
et
digne
de
l'tre,
il
chante,
non
pas
les
palais
romains au front
audacieux,
mais l'humble
A'illage qui
l'a
vu natre et le clos de sa
pauvre
maison.
Si le
pote
des
Regrets
est surtout un
lgiaque,
il
y
a aussi
en lui un
satirique.
Ronsard le surnomme
grand
Alce
angevin

et Richelet le loue
quelque part
d'avoir fortement

tax

les moeurs de son
temps.
Nous
signalions
tout
l'heure
sa
pice
Contre
lesplrarquistes,
une trs fine satire. Citons encore
le Pote
courtisan,
o il raille aA^ec une ironie des
plus
dlicates
les beaux
esprits
la
mode,
les faiseurs de dizains ou de ron-
deaux,
qui
n'aAraient d'autre mrite
que
d'aduler fadement les
grands seigneurs,
et
qui,
du haut de leur
ignorance fringante,
tournaient en ridicule les efforts des novateurs A'ers une
posie
docte et
graAre.
Nous retrouA7ons cette A-eine dans les
Regrets,
nous
l'y
retrouA'ons
plus piquante,
et,
parfois,
d'une acre A'h-
mence. Dans
YOlive,
Du
Bellay
s'efforait,
il nous le
dit,
de
finir ses sonnets
par
cette
grce qu'entre
les autres
langues
s'est fait
propre l'pigramme
franois


:
ici,
un
grand
nombre
de
pices
sentent leur
pigramme,
comme le
remarquait
Vau-
quelin
dans son Art
potique,
ou mme sont de mordantes
satires.
Qu'on
ne s'tonne
pas
de rencontrer
quelque
rise

parmi
les
regrets
et les
plaintes
: si le
pote
rit,
c'est d'un
ris
sardonnien .
Pour
peindre
la dissolution
des moeurs
romaines,
les intri-
gues
de la cour
pontificale,
les ambitions
et les
cupidits qu'ex-
cite et
que
met aux
prises
l'ouverture d'un conclave,
pour stig-
matiser ce
qu'une pompe
orgueilleuse
dissimule
de
corruption,
de
bassesse et de
turpitude,
il a des railleries
sanglantes,
d'autant
plus
cruelles
qu'aucune
dclamation
n'en affaiblit
l'effet, que
toute leur force consiste dans une rectitude
expressive
et dans
I.
Prfaa de l'Olive.
202
RONSARD
ET LA PLEIADE
une
prcision
crue. Ce Du
Bellay satirique
n'est
pas
moins
-vrai,
moins
franc
que l'lgiaque;
telle de ses
pices
nous
fait.songer

Rgnier,
et,
dans telle
autre,
il
gale d'Aubign
lui-mme en
vigueur pittoresque
et en
pre
relief.
Les Jeux
rustiques,
nouveau recueil en
partie original,
en
partie
imit des
glogues
latines du Vnitien
Naugerius,
nous
montrent un ct de son talent
qui
n'est
pas
le moins aimable.
L'amour des
champs
et de la Arie
champtre
avait
dj
inspir
de
jolis
vers Du
Bellay;
dans une de ses
plus
heureuses
pices
du dbut
',
il nous
reprsentait
le vrai
pote
recherchant non les
superbes
colises et les
palais
ambitieux,
Mais bien les fontaines
vives,
Mres des
petits
ruisseaux,
Autour de leurs vertes rives
Encourtinez d'arbriseaux.
C'est
dans les Jeux
rustiques qu'on
trouve la chanson bien
connue du
Vanneur de
bl,
et
plusieurs
autres
pices
du recueil
se recommandent
par
leur
grce lgre,
leur discrte sensibi-
lit,
leur dlicate harmonie.
Du
Bellay
tait rentr en France A'ers 1553. Il continua
quelque temps

s'occuper
des affaires du
cardinal,
mais sa
sant le
fora
deux ans
aprs
de
quitter
un serAdce
trop fatigant.
La
publication
des
Regrets
irrita contre lui son
protecteur, qui
craignait
sans doute d'tre
compromis.
Il
passa
ses deux ou
trois dernires annes dans les soucis d'une existence
prcaire,
min
par
la maladie et
par
le
chagrin,
vieux aArant
l'ge,
et
mourut le 3
janvier
1560.
L'auteur de
la
Dfense
aA_ait
pris
tout d'abord dans ce fameux
manifeste un ton
trop
haut et
qu'il
n'tait
pas capable
de sou-
tenir.
L'ascendant de Ronsard sur son ami est l bien visible.
Aprs
un
premier
moment
d'exaltation,
Du
Bellay
reA'int son
caractre
propre, qui
tait
modr, discret,
enclin la douceur.
Lui
qui
dans sa
Dfense
attaque
si vivement la
plupart
des
potes antrieurs,
il lui arrive dans ses Arers de louer non
pas
seulement
Hrot ou
Scve,
comme fait
Ronsard,
mais
Saint-Gelais,
qu
il
range parmi

les favoris des Grces
,
Marot.
1. Sur les
Conditions du vrai
pote.
DU BELLAY
203
en l'honneur
duquel
il
compose
une
pitaphe, Hugues
Salel,
qu'il
appelle
l'autre
gloire
de
Quercy.
On se
tromperait
toutefois
en
croyant que
Du
Bellay
ne fut
pas
un ronsardiste comraincu.
D'un bout l'autre de son
oeuvre,
et ds
YOlive,
il ne
manque
aucune
occasion de clbrer
Ronsard,
et de rendre
hommage,
lui
chtif,
la
supriorit
d'un
gnie plus vigoureux
et
plus
puissant.
Les infractions de toute sorte
qu'il
fit son
propre
programme,
ne doiArent
pas s'expliquer par
un
changement
de
doctrine. Il reste
toujours
fidle aux ides de la
Dfense;
mais
une certaine faiblesse de caractre le met
parfois
en contradic-
tion avec
lui-mme,
comme
lorsqu'il compose
des Arers latins
en s'excusant sur les circonstances
d
; et,
d'autre
part,
ses
gots
personnels
ne sont
pas
entirement conformes ses
opinions,
ni ses
moyens potiques
ses Aises du dbut.
Aussi,
tout en
glorifiant
Ronsard de raliser les
plus
hautes
promesses
de la
Pliade,
il
proportionne
bientt ses ambitions

la
petitesse
de sa Muse . Rien de
plus significatif
cet
gard que
la
pice
du Pote courtisan. Ce
pote
dont se
moque
si finement Du
Bellay,
maints traits dont il le
marque pourraient
s'appliquer

Du
Bellay
lui-mme.
Ceci,
par exemple
:
Je veux en
premier
lieu
que,
sans suivre la
trace,
Comme font
quelques
uns,
d'un Pindare et
Horace,
Et sans vouloir comme eux voler si
hautement,
Ton
simple
naturel tu suives seulement.
N'est-ce
pas
Du
Bellay qui
disait dans ses
Regrets
:
Je ne veux feuilleter les
exemplaires
Grecs,
Je ne veux retracer les beaux traits d'un
Horace,
etc.
Ceci
encore,
s'il est vrrai
que,
comme
crivain,
Du
Bellay
se
distingue
entre tous les
potes
de la Pliade
par
sa retenue :
-
. . . Garde-toi d'user
De mots durs et nouveaux
qui puissent
amuser
Tant soit
peu
le
lisant,
etc.
Et
ceci, enfin,
dont il aurait
pu
faire sa deArise :
Le vers le
plus
coulant est le vers
plus parfait.
1.
Cf. le sonnet
qui
commence
par
ce vers :
Ce n'est le fleuve
Tusque
au
superbe
rivage,
etc.
204 .
RONSARD ET.LA
PLIADE

Cette facilit
coulante
et "cenaturel
lui
assignent
une
place

part.
S'il
n'est
pas,
comme Ronsard,
le
commencement
d'un
grand pote
,
il est un vrai
pote,
qui
ne
manque
ni d'lva-
tion ni de.
vigueur,
mais
qui
a surtout le
charm, l'amnit,
la
grce
sduisante,
et
que
sa sensibilit dlicate;
un
peu
maladive,
rend
particulirement
aimable
;
il
est,
parmi
tous ceux du
sicle,
le
plus
voisin de
nous,
le seul
peut-tre que
nous
gotions
sans
effort,
parce que
lui-mme ne s'est
pas
forc,
parce qu'il
a tout
simplement
racont
son
me,
et
que
cette me tait trs fine
et.
trs tendre.
V.

Baf
et Belleau.
Jean-Antoine de Baf.

Baf est aussi un
pote
facile,
mais non dans le mme sens. Il ne fit
gure que
des
improvi-
sations : de l ses
faiblesses,
ses
obscurits,
ce
que
sa veine
potique
a
presque toujours
de fluide et de
prolixe.

Qui
dsire
AriArre en la mmoire de la
postrit,
disait Du
Bellay
dans sa
Dfense, doit,
comme en
soi-mesme,
suer et trembler maintes
fois. Baf n'a
jamais
trembl ni su. Tandis
que
Du
Bellay
est
dj
de ceux
qui
font difficilement des Arers
faciles,
Baf s'aban-
donne avec
complaisance
sa facilit
naturelle,
et ses meilleures
inspirations, qu'il
faut chercher dans un norme
fatras,
ne sont
que
d'heureuses rencontres.
Esprit
curieux, fertile,
original,
il
ne fut
pas
un
artiste. Du Perron le traitait de

trs mauvais
pote ,
et
Pasquier
le
jugeait
mal n la
posie
. Il avait
pourtant
des
qualits
natives
qu'il
ne faut
pas
mconnatre,
de
l'imagination,
de la
sensibilit,
une
grce
nonchalante,
une
aimable
bonhomie;
ce
qui
lui a
manqu,,
c'est le
got,.le
tact,
la
mesure,
c'est le
travail,
c'est le
souci, et,
peut-tre,
le sens
de l'art.
Plus
jeune
de huit ans
que
Ronsard et Du
Bellay,
Baf ne se
laisse
gure
devancer
par
eux. Ds 1552 il fait
paratre
leur
exemple
un recueil de
sonnets,
dans
lesquels
il chante une
matresse
platonique, Mline,
comme ses deux ans avaient
clbr,
l'un
sa
Cassandre,
l'autre son Olive. Les Amours
de
'
BAIF ET BELLEAU
"
205
Mline
sont dans le
got
artificiel du
ptrarquisme
la mode
;
il
n'y
a rien en dire de
plus.
Nous trouvons
quelque
sincrit
dans son second
recueil,
les
Amours de
Francine
(1555) ;
mais les
plus
heureuses
pices
en sont
gtes
elles-mmes
par
les
ngli-
gences,
les
platitudes,
la diffusion.
Douze ans
aprs (la
trace de
Baf se
perd
trs
longtemps) parat
le
premier
livre des
Mtores
',
o il dcrit
d'aprs Virgile, Aratus, Manilius,
les
phnomnes
du ciel et de
l'atmosphre.
On
y
trouve certains
morceaux
remarquables par
une
prcision
discrtement colore
et
par
une nettet
pittoresque qui
sont bien rares chez lui.
Vers la fin de
1567,
Baf
conoit
la
premire
ide de son
Acadmie de
musique
et de
posie.
De concert aArecle
musicien
Thibaut de
Coun'ille,
il
prsenta
Charles IX le
plan
de la
future
compagnie
et obtint des lettres
patentes
dans
lesquelles
le roi s'en dclarait le
protecteur
et le
premier
auditeur. L'Aca-
dmie se runit dans la maison du
pote,
Arraie maison
d'rudit,
sous
chaque
fentre de
laquelle
on lisait de belles
inscriptions
en
gros
caractres tires
d'Anacron, d'Homre,
de Pin-
dare, etc.,
et
qui,
dit Colletet le
fils,

attiraient
agrablement
les
yeux
du
passant
. Le but
principal
de Baf en fondant cette
socit tait d'unir
plus
troitement la
musique
et la
posie
en
leur
imposant
toutes deux les mmes lois. Rattachons ce
projet
sa rforme
orthographique, qui
deArait
rapprocher
l'cri-
ture de la
prononciation
et
distinguer par
des
signes
convenus
les
syllabes
brves,
des
syllabes longues. Rattachons-y
surtout
sa tentative d'introduire dans la versification
franaise
le
sys-
tme en
usage
chez les Grecs et les Latins. Baf n'est
pas
d'ail-
leurs le
premier qui
ait eu cette ide.
Agrippa
d'Aubign
affirme
avoir vu une traduction de Yiliade
et de
YOdysse compose
en
hexamtres
par
un certain
Mousset vers la fin du xve sicle.
Ce
qu'il y
a de
certain,
c'est
que
Michel de. BoteauArille crivait
en 1497'un Art'de
mtrifier franois
et achevait en 150Q
un
ponie
en vers mesurs. Les
potes
du xvie
sicle,
qui
ne con-
naissaient
pas
les vrais
principes
de notre versification,
ne.pou-
A'ient
manquer
d'tre tents
par
l'ide de donner
notre
posie
L'harmonie sonore ds vers
grecs
et latins.
Rien de
plus simple
1. Le
pome
ne fut
pas.continu.
'
, .
206
RONSARD
ET LA PLIADE
d'ailleurs
leurs
yeux,
s'il
n'y
avait
qu'
noter une fois
pour
toutes
la
prononciation
longue
ou brAre
des
syllabes.

Quant
aux
pieds
et aux nombres
qui
nous
manquent,
avait
dj
crit
Du
Bellay
dans
la
Dfense,
de
telles
choses
ne se font
pas par
la
nature des
langues.
Qui
eust
empesch
nos ancestres
d'allonger
une
syllabe
et accourcir
l'autre? Et
qui empeschera
nos succes-
seurs
d'observer telles choses si
quelques
servants
et non moins
ingnieux
de cet
ge entreprennent
de les rduire en art?
En
1553,
Jodelle
publie
des
distiques;
en
1556,
Pasquier
crit dans
ce mtre toute une
lgie;
en
1562,
Jacques
de la Taille com-
pose
un trait sur la Manire
d
faire
des vers en
franais
comme en
grec
et en latin. La
part
de Baf dans cette innoA-a-
tion se borna
y porter plus
de suite et de mthode
que
ses
devanciers.
Rapin,
Sainte-Marthe, Passerat,
beaucoup
d'autres
rudits ou
potes,
suivirent son
exemple
ou du moins
y applau-
dirent. On a de Ronsard lui-mme
deux odes dans
lesquelles,
tout en conservant
la
rime,
il
calque
de son mieux la
strophe
saphique.
Les mmes vues sur l'union de la
posie
aArecla
musique sug-
grrent
Baf l'invention
du Arers
auquel
est rest son nom.
Le Arers bafn n'a rien de commun aArec la
mtrique
ancienne :
c'est un
mtre,
tout
franais,
de
quinze syllabes, qui
se divise en
deux
hmistiches,
le
premier
de
sept
et le second de huit.
Muse,
reine
d'Helicon,
fille de
Mmoire,

desse,
0 des
potes l'appuy,
favorise ma hardiesse.
Je veux donner aux
Franois
un vers de
plus
libre acebrdance
Pour le
joindre
au luth sonn d'une moins contrainte cadence.
De tels vers n'ont rien de contraire notre
mtrique.
Comme
on le
voit,
Baf fait Araloir en leur faAreur cette raison bien
juste
qu'ils
sont de
plus
libre accordance

;
ils donnent en effet au
pote
la
pleine
libert de ses combinaisons
rythmiques
dans un
ensemble de
sept syllabes pour
le
premier
hmistiche et de huit
pour
le second :
del,
des
coupes plus
nombreuses,
plus
varies,
que
n'en
comporte
l'alexandrin,
dont nos
potes
du xvie sicle
respectent
la csure mdiane avec
presque
autant de
scrupule
que
Malherbe
lui-mme ou-Boileau. Le dfaut des vers
bafins,
c'est
que
leur
longueur, loignant trop
les
rimes,
risque
de nous
faire
perdre
la sensation de l'unit
mtrique.
BAIP ET BELLEAU
207
En 1573 Baf donna les
Passe-temps,
o il runit
quantit
de
posies
diverses,
ptres, dithyrambes, pigrammes, chansons,
mascarades, sonnets,
etc. Plusieurs se
recommandent
par
leur
aimable
enjouement, par
leur
gentillesse
nave ou
piquante.
Citons en
particulier
la chanson si connue du
Printemps, qui
est
une
gracieuse
imitation de
Mlagre.
Le dernier
ouATage
de Baf
parut
en
1575;
il s'intitule
Mimes,
enseignements
et
p>roverbes.
C'est un recueil de
pices
en dizains
octosyllabiques,
satires,
ptres,
odes
mme,

discours inter-
rompus,
comme il
dit,
et
coups
de telle
faon
qu'en
bien
peu
se
trouve une suite de
propos
lie et continue
,
vritable
rper-
toire de morale
pratique,
o le
pote,
s'il
emprunte
de toutes
mains,
a mis aussi maintes rflexions et maximes
que
sa
propre
exprience
lui
suggre.
Comme les
autres,
ce recueil
pche
sur-
tout
par
la
ngligence
du
style. Cependant
il faut
y
louer dans
quelques pices
une nettet ferme et
concise,

laquelle
leur
forme sentencieuse a comme
oblig
le
pote.
Baf mourut en
1589,
laissant de nombreux
ouvrages
indits,
dont le
plus important
est une traduction des Psaumes. Comme
si les innovations dont il s'avisa ne suffisaient
pas
sa renom-
me,
on lui en a
prt
dont il est innocent. C'est ainsi
qu'il passe
pour
avoir introduit dans notre
langue
les
comparatifs
en ieur
et les
superlatifs
en me
calqus
sur le latin. Ceux
qui
l'en ont
accus
prenaient
texte d'une
pice
dans
laquelle
il n'use de ces
formes barbares
que pour
se
moquer
de
Jacques
Pelletier,
leur
inventeur
authentique.
Rmi Belleau.

Nous
avons
dj
nomm
Rmi Belleau.
Sa vie n'offre aucune
particularit
notable
;
il la consacra
tout
entire aux lettres et la
posie.
Le
premier
recueil de Belleau
parut
en 1557 sous le titre
de Petites
inventions.
Il
y
dcrit des
fleurs,
des
fruits,
des
pierres,
des
insectes,
etc. Plusieurs mor-
ceaux sont
pour
lui l'occasion
d'allgories
morales, et,
par
l,
son
ouvrage
se rattache
au
symbolisme
des anciens
Bestiaires
ou
Lapidaires.
Ce
qu'il
cherchait
avant
tojrt,
c'taient
des thmes
de
versification. Il faut le louer d'ailleurs
pour
la nettet
l-
gante
avec
laquelle
il les traite.
La mme anne
fut
publie
sa
traduction
d'Anacron,
dont nous avons
dj parl.
En
1565 il donne la
premire
partie
de sa
Bergerie
: la
208
:
RONSARD ET LA PLIADE
seconde
ne devait
paratre que sept
ans
aprs.
Au
commerce
du
plus
aimable,
des
potes grecs,
Belleau
avait, sans
doute
gagn quelque
chose de la
lgret,
de la
grce, anacrontique.
Il montre
en certains morceaux de ce recueil un
sentiment
dlicat
de la
posie
rurale,
et ce n'est
pas
sans raison
qu'on
le
surnomma
le
peintre
de la nature. Les
bergers qu'il
met en
scne ne sont
pas
d'ailleurs
plus
vrais
que
ceux de Marot ou de
Ronsard;
mais ses
descriptions
ont en
gnral
de la
fracheur,
du
coloris,
de la Arivacit. La
pice
d'Avril,
qui
est
pour
lui
ce
qu'est pour
Baf la chanson du
Printemps,
et celle de
Mai,
beaucoup
moins
connue,
mais
qui
ne mrite
gure
moins.de.
l'tre,
se trouvent l'une et l'autre dans la
Bergerie.
Un
an
aprs parurent
les Amours et nouveaux
Echanges
1
des
pierres prcieuses.
Dans ces trente et un
petits pomes,
Belleau
ne se contente
pas
de. dcrire les diverses
pierres
aArec une
justesse expressive
et
pittoresque;
il en
expose
aussi les Alertas
et les
proprits magiques d'aprs
les
lgendes
de
l'antiquit
ou
du
[moyen ge,
et lui-mme invente
plus
d'une,
jolie
fable.
Le dfaut d'un
pareil
recueil tait la monotomie
; mais. Belleau
y
montre
beaucoup
de
souplesse
et de
Ararit,
soit dans Tinven-
tion,
soit dans le
style;
il
y
runit fort
ingnieusement
tous les
genres, prenant
tour tour le ton du.
conte,
de
l'lgie,
ou de
l'ode. C'est comme, auteur des Amours et
changes
qu'il
a sa
physionomie originale parmi
les
potes
contemporains,
et c'est
aussi ce recueil dont Ronsard insrait le. titre dans
l'pitaphe.
qu'il
fit en l'honneur du
gentil
Belleau

:
Ne
taillez,
mains
industrieuses,
Des
pierres pour
couvrir Belleau.
'
'
Lui-mesme a basti son tombeau
Dedans ses
Pierres
prcieuses.
VI.

L'oeuvre de la
Pliade.
Soit
propos
de la
Dfense
et
illustration,
soit en
apprciant
les
potes
dont
elle, fut le
manifeste,
nous avons
indiqu
suffi-
;
'7-C'est--d: re
Mtamorphoses.
L'OEUVRE DE LA
PLIADE
209
samment
quel
fut le rle de la
Pliade.
Ronsard et ses amis ne
ralisrent
pas
sans doute tous leurs
desseins.
Mais
quand
nous
nous demandons ce
qui
reste
d'eux,
quoiqu'il
en reste sinon
des oeuvres
parfaites
de haute
posie,
du moins
(sans
compter
ce
qu'ils
ont crit de
plus aimable,
maints nobles essais dans,
lesquels
ils
atteignent parfois
la
grandeur)
disons-nous toutefois,
que
ce
qui
reste de la
Pliade
n'est
pas
seulement ce
qu'elle
a
fait,
mais aussi ce
qu'elle
a rendu
possible ; or,
ce
qu'elle
a
rendu
possible,
ou,
pour
mieux
dire,
ce
qu'elle
a
inaugur,
n'est
rien de moins
que
la
posie classique.
Toutefois,
si le classicisme a
pour
fondateurs les
potes
de la.
Pliade,
il faut tout d'abord
signaler
chez eux une
promptitude
de
A'erve,
une Ararit de
tons,
une libralit
d'esprit, que
nous
ne retrouArons
plus
dans
l'ge
suiArant. L'une des
contradictions
les
plus
bizarres en
apparence
de notre histoire
littraire,
c'est
que
les rformateurs du xvie
sicle,
mconnus
par
cette cole
proprement classique
dont ils furent les
premiers
matres,
aient
t remis en honneur
par
l'cole
romantique, qui
Aroulut Aroir en
eux comme de lointains
prcurseurs.
Nous tenons de Sainte-BeuAre
que,
son choix de Ronsard
une fois
termin,
le bel
exemplaire
in-folio dans
lequel
il aArait
pris
ses extraits resta
dpos
aux
mains de Victor
Hugo
et deArint
pour
ainsi dire l'album de la
moderne Pliade. Le Tableau de lu
posie
au XVI" sicle tait
d'ailleurs destin dans la
pense
de son auteur retrouArer
par
del Malherbe les anctres de la
jeune
cole;
non seulement
Sainte-Beuve ne
perd pas
une occasion de rattacher cette tude
aux
discussions littraires et
potiques
de son
temps,
mais encore
il
prtend
montrer aux adversaires des
novateurs,
toujours prts
se rclamer du xvii
0
sicle,
que
les titres de noblesse du roman-
tisme remontent cent ans
plus
haut. Ce n'est
pas
ici le lieu
d'examiner la
question;
notons seulement
que,
sur bien des
points,
les rformateurs
de 1830 ne firent
que.
reA^endiquer
et
ressaisir certaines liberts dont Malherbe
avait
priv
notre
posie.
Nous aurions dit ce
qu'il y
a de

romantique
dans la
Pliade si nous
indiquions
les retranchements
et les corrections
que
Malherbe fit subir Ronsard.
La
posie
de la Pliade
est
plus personnelle
et
plus
intime
que
celle de
Malherbe,
plus
libre
aussi,
plus
diverse,.plus
riche;
14
HISTOIRE DE LA LANGUE. III.
210
RONSARD ET
LA PLIADE
elle fait
beaucoup plus
de
place

l'imagination
et la sensi-
bilit. On
a dit
que
Malherbe
avait tu le
lyrisme,
et on l'a dit
avec
raison,
entendant
par
lyrisme l'expression
du
Moi,
qui
est
tout
juste
celle de la sensibilit
et de
l'imagination.
Or,
ce
lyrisme-l,
c'est celui
que
les
romantiques
ont
pour
ainsi dire
ressuscit
aprs
deux
sicles,
et si le romantisme
pommait
tre
caractris
par
un seul
trait,
nul autre ne le rsumerait mieux
que
d'avoir substitu le
particulier
au
gnral.
En
passant
de
Ronsard

Malherbe,
notre
posie perd
tous les lments de
lyrisme qu'elle
contenait. Avec
Malherbe,
la
langue
deAiendra
plus,
rgulire,
la versification
plus symtrique,
mais ni l'une
n'aura la mme richesse de mots et de
tours,
la mme flexibi-
lit,
le mme
lustre,
ni l'autre la mme
aptitude
modeler
son
rythme
sur les motions du
pote.
Avec
Malherbe,
le
style
gagnera plus
de
noblesse,
plus
d'ordre et de
teneur; mais,
en se
faisant
abstrait, impersonnel,
moins
potique,
dans le ATai sens
du
mot,
qu'oratoire
et
rationnel,
il renoncera ce
je
ne sais
quoi
de
vif,
de
mobile, d'accident,
de
capricieux,
si l'on
y
tient,
qui
est la
marque
du Moi sensible. AA'ec
Malherbe,
la Muse sera
rduite aux
rgles
du deA'oir : ni
fantaisie,
ni
A^erve,
point
de
rencontres
heureuses,
point
d'aimables
nonchalances,
rien de
fortuit,
de
spontan,
de
naf, d'inconscient;
une
posie
belle
comme de la
prose,
ou
qui
ne s'en
distingue que parce qu'elle
enferme la
pense
dans une forme
plus
stricte,
une
posie
essen-
tiellement
logique
o
l'inspiration
n'a
plus
aucun rle et dont
le
triomphe
est dans sa
parfaite
rectitude.
Et
nanmoins,
quelque
distance
qu'il y
ait de Malherbe
Ronsard,
Malherbe
n'est,
ATai
dire,
qu'un
Ronsard
assagi,
expurg, triqu.
Les
mpris
et les
injures
dont il
charge
ses
pr-
dcesseurs ne sauraient donner le
change;
il est bien leur hri-
tier et leur
disciple.
Son
oeuvre,
aprs
tout,
ne consistera
qu'
trier,
parmi
les matriaux de tout
genre qu'avait
accumuls
l'cole de
Ronsard,
ceux
qui
sont le mieux en accord aArec son
idal de noblesse un
peu
froide et d'harmonie un
peu
raide.
Puisque
l'volution de notre
posie
se faisait dans le sens
du
classicisme,
aprs
avoir dit ce
qu'elle
deA^ait
perdre,
disons
ce
qui
lui
manquait
encore
pour
devenir
classique.
Ce
qui
lui
manquait,
c'tait la
rgle.
Il
y
avait en elle tous les lments
L'OEUVRE DE LA PLIADE
211
du
classicisme,
mais encore
pars, tumultueux,
mal
quilibrs,
attendant
une
discipline qui
leur
donnt l'unit et la
cohsion,
mls, d'ailleurs,
des lments
htrognes
dont le classicisme
ne
pouvait
s'accommoder. Dans cette
luxuriante
confusion,
un
choix
tait
faire;
il fallait tablir
l'ordre,
imposer
la
loi,
refrner
les
caprices,
les
saillies,
les carts d'un individualisme
exubrant et.
drgl.
Telle sera l'oeuvre de
Malherbe, et,
aprs
lui,
de ce second Malherbe
qui s'appelle
Boileau.
Ne
perdons pas
de Ame
que
la
priode qui
s'tend
depuis
Ronsard
jusqu'
Malherbe contient en
germe
tout ce
qu'on
est convenu de nommer le classicisme. Le xvnc sicle a reni
le
XA'1%
mais
aprs
avoir recueilli son
hritage.
Des
origines
de notre
posie jusqu'en
1550,
c'est le
moyen ge,
c'est un
ensemble d'ides et de sentiments
qui peuvent
bien se modifier
d'poque
en
poque,
mais dont le fond reste le
mme;
de 1550
jusqu'au
dbut de l'cole
romantique,
c'est une
conception
toute diffrente de
l'art,
une nouvelle
doctrine,
qui,
avant d'tre
celle de Malherbe et de
Boileau,
fut celle de la Pliade.
Quand
on connat le ddain
que
le xvn sicle manifeste
pour
l'cole
antrieure,
on se demande tout d'abord s'il
n'y
a
pas
eu,
avec
Malherbe,
une
rupture
dans les traditions de la
posie
franaise. Non,
la
rupture
s'est faite de Ronsard
Marot;
de
Malherbe
Ronsard,
il
n'y
aura
pas
une solution de
continuit,
il
y
aura seulement une mise au
point,
une
rectification,
un
perfectionnement.
Boileau tombe dans une
grave
erreur en
faisant dater la
posie classique
de Villon
et de
Marot,
et rien
n'est
plus
faux
que
le mot connu de La
Bruyre,
accusant
Ronsard d'en avoir retard les
progrs
et s'tonnant
que
les
ouvrages
de
Marot,
si naturels et si
faciles,
n'aient
pas
su faire
de Ronsard un meilleur
pote que
Ronsard et
que
Marot. Pour-
quoi
Ronsard
manque-t-il
souvent de naturel et de facilit? Jus-
tement
parce qu'il y
avait,
aprs
Marot,
un effort faire
pour
atteindre la
grandeur,
dont Marot n'a mme
pas
le sens. Marot
est un
pote
charmant; Ronsard,
et voil la
diffrence,
a t
par
instants un
grand pote.'
S'il ne russit
pas
tablir une tra-
dition,
la faute en est
pour
beaucoup
aux circonstances
poli-
tiques
et
sociales,
qui,
mme s'il
y
avait eu en lui l'toffe
d'un
Malherbe,
ne lui eussent
permis
de rien
organiser
de
dfinitif;
212
RONSARD
ET LA PLIADE
elle en est cette
premire
effervescence,
cette sorte de fer-
mentation trouble
en mme
temps que
fconde,
dont une socit
plus
calme et
plus
rassise recueillera le bnfice.
Aprs
la
Pliade,
il ne reste
plus

accomplir qu'un
travail
d'puration
et d'amendement.
Si Ronsard et ses
disciples
n'ont
peut-tre
rien laiss
que
l'on
puisse
galer
aux chefs-d'oeuvre du sicle
suivant,
ils ont du moins amorc
la voie
pour
des
gnies plus
favoriss.
Ne disons mme
pas que
Ronsard,
tant la
premire
date du
classicisme,
n'en est
pas
la source. Sans doute le classicisme
de
Malherbe,
qui
le rature d'un bout
l'autre,
celui de
Boileau,
.
qui
ne Aroit en lui
que
son dsordre et son faste
pdantesqueSj
cette
discipline proprement
classique,
dans le sens troit du
mot,
s'est forme en
apparence
contre la
Pliade..
On aurait bien
tonn Boileau en lui montrant ce
qu'il
doit ce Ronsard
envers
lequel
il est si dur. Il lui doit
pourtant
toute la doctrine
littraire dont son Art
potique
est
l'expression
dfinitive,
sauf
ce
que
lui-mme
y
introduit de
plus rigoureux,
de
plus
conscient
et de
plus mthodique.
Quant

Malherbe,
l'aurait-on tonn?
Beaucoup
moins sans
doute,
car il deArait savoir
quoi
s'en
tenir;
en tout
cas,
les dfenseurs de la Pliade auraient eu beau
jeu
lui montrer tout ce
qui
entre de ronsardisme dans son
oeuvre,
quand
il se Ayante de ne
plus
ronsardiser. La
question
se
posa
fort mal au commencement du XATI
6
sicle,
par exemple
entre lui et
Rgnier, qui
se borne
reArendiquer
contre ce

tyran
les liberts ncessaires de la
posie.
Ce
que Rgnier
aurait
pu
dire
pour Arenger,
non
plus Desportes,
mais Ronsard
lui-mme,
c'est
que,
sans
Ronsard,
il
n'y
et
pas
eu de Mal-
herbe,
et
que
Malherbe ne fit
que
soumettre Ronsard au
joug
de la
grammaire,
de la
logique,
de la raison.
Seulement,
l
perspective,

cette
poque-l,
ne s'tendait
pas
encore sur un
champ
assez vaste : on ne
voyait que l'antagonisme
des deux
coles,
se traduisant
par
de
Agiotantes
polmiques
;
on
n'aper-
cevait
pas
les
principes gnraux
qui
leur taient communs et
sur
lesquels
ne
portait pas
la dissidence. Et
plus
tard,
au
temps
de
Boileau,
la
question
ne
pouvait
mme
pas
se
poser
du
tout,
puisqu'il
ne
restait
plus
du chef de la Pliade
qu'un
nom ridi-
cule. Mais
peut-tre
Malherbe ne
triompha-t-il
si
compltement
BIBLIOGRAPHIE
213
de Ronsard
qu'en
lui drobant tout ce
qu'il pouvait
s'en assi-
miler;
il le

biffa
,
mais
pour
le
recommencer avec
plus
de
sagesse;.il
se substitua
lui,
mais en l'absorbant.
Ronsard n'est
pas
seulement la
premire
date du
classicisme,
il en est bien aussi la source. Nous ne
suspecterons pas
Balzac
de
complaisance
son
gard,
et voil
justement
le mot
qu'il
emploie
:
Ronsard, dit-il,
est une
grande
source . Cette
source,
bourbeuse
encore, deviendra,
en se
purifiant,
le
grand
fleuve de
la
posie classique, qui
la
mprisera
ou
l'ignorera.
Et l'on
peut regretter, aprs
tout,
que
Malherbe et Boileau aient
trop
troitement
encadr, ou,
pour
ainsi
dire,
canalis l'idal
'
classique.il y
aArait dans le classicisme de
Ronsard,
quelles qu'en
soient les
bigarrures,
les
irrgularits,
les
dAiations,
quelque
chose de
large,
de
gnreux,
de
sympathique, qui rpond
mieux,
sur bien des
points,
notre
conception
de la
posie.
Tout en
rendant
justice
la ncessit des rformes
qu'y pratiqurent
Malherbe et
Boileau,
on Aroudrait
qu'ils
eussent
pu
concilier
l'ordre aA7ec un
peu plus d'indpendance,
la noblesse avec un
peu plus d'ingnuit,
la raison avec un
peu plus
de fantaisie.
BIBLIOGRAPHIE
Editions.

La Pliade
franaise, par Marty-Laveaux,
Paris.

Ron-
sard,
6 vol.
in-8,
1887 et suiv.

Du
Bellay,
2
vol.,
1866-07.

Jodelle,
2
vol.,
1868-79.

Dort et P. de
Thyard,
I
vol.,
1876.

Belleau,
2
vol.,
1879.

Baf,
5
vol.,
1885-90.
Ronsard,
OEuvres,
1 vol.
in-f, Paris,
1584.

OEuvres,
Biblioth.
elzv.,
parProsper Blanchemain,
8 vol.
in-i6,
1857-67.

J. Du
Bellay, OEuvres,
2 vol.
in-8, Paris,
1567.

Rmi
Belleau, OEuvres,
2 vol.
in-12, Paris,
1578.

OEuvres,
Biblioth.
elzv.,
3 vol.
in-16, par
Gouverneur,
1867.

Baf,
Choix de
posies, par Becq
de
Fouquires,
1 vol. in-12.

Jodelle,
(Euvres,
1 vol.
in-4, Paris,
1574.

Pontus de
Thyard,
Les Erreurs
amoureuses, Lyon,
1549-50-55.
Ouvrages
consulter.

Sainte-Beuve,
Tableau
historique
et
critique
de la
posie franaise
au XVIe
sicle, Paris, 1828;
rdition en
1842,

Deux articles sur


Ronsard, Lundis,
t. XII.

Trois articles sur Du
Bellay,
Nouveaux
Lundis,
t. XIII.

Gandar,
Ronsard imitateur
d'Homre
et de
Pindare, Metz,
1854.

A. Darmesteter
et
Hatzfeld,
Le XVIe sicle
en
France, Paris,
1878.

E.
Faguet,
tudes sur le XVIe sicle, Paris,
1894.

Egger,
L'Hellnisme en
France, Paris,
1869.

Marty-Laveaux,
La
Langue
de la Pliade
(Le
t. I vient de
paratre).

P. de
Nolhac,
Lettres de J. Du
Bellay, Paris,
1883.

Le dernier amour de
Ronsard,
Paris,
1882. Lon
Sch,
Joachim Du
Bellay,Paris,
1880.
CHAPITRE
V
LA POSIE APRS RONSARD
1
La
posie
en 1575 : deux courants. En
1575,
l'ge
hroque
de la Pliade est
dj pass.
Du
Bellay
et Jodelle sont
morts
jeunes,
en
potes
aims des
Dieux;
Belleau va mourir.
Ceux
qui
restent ne font
gure que
se suravre eux-mmes :
Pontus de
Thyard
a fini de chanter la belle Pasithe et met en
ordre
ses homlies
piscopales
; Daurat,
le vieux
professeur,
ne
songe
plus qu'
se remarier et rimer des
anagrammes;
Baf,
une fois
les Mimes
publis,
sera tout
son Acadmie
; Ronsard, enfin,
se
recueille
aprs
le demi-chec de sa Franciade et
e
prpare

comparatre
devant la
postrit
: sa
gloire
est
encore au
znith,
,
mais son oemrre est
presque
termine.
D'ailleurs,
l'esprit
du
temps
n'est
plus
aux
pures
et
olympiennes jouissances
de l'art. Tandis
que
l'affreux succs de la
Saint-Barthlmy
a ressuscit la
guerre
civile et renflamm la foi des
perscuts,
au LouATe s'tale et
brille
l'lgante corruption
du
dernier Valois. C'est le cas de
dire aArecl'auteur des
Tragiques
:
Ce sicle autre en ses moeurs demande un autre
style.
A la cour de Henri III et au fond des
proArinces
s'lve une
seconde
gnration
potique,
fille de celle
qui
avait si
magnifi-
quement
annonc la
rvolution littraire.de 1549. L'cole
de
i. Par M.
Paul
Morillot, Professeur la Facult des lettres de l'Universit
de Grenoble.
' '
LA POSIE APRS RONSARD 215
Ronsard touche au moment
critique,
o l'on va enfin
juger
cette
posie,
non
plus
ses
fleurs,
mais ses
fruits,
o l'on va vrai-
ment
prouver
la vertu des
principes
formuls.
Quels
disciples
seront
dignes
de succder aux vieux matres ?
Quelles
oeuvres
continueront
la tche
commence ?
Que
deA'iendra tout ce beau
feu
potique
?
N'y
aura-t-il
pas
dsaccord sur la voie
qu'il
faut
suivre? Ne se
produira-t-il pas quelque
sourde revanche des
influences refoules ? C'est
proprement
le sort de la Pliade
qui
va se
jouer
durant les
vingt-cinq
dernires annes du xvie sicle.
A considrer les
potes
et les oeuvres de 1550
1575,
il est
ais
d'y
dmler deux
tendances,
qui, pour
ne s'tre
pas
ouver-
tement
combattues,
n'en sont
pas
moins fort distinctes. D'une
part,
en
effet,
la
posie
de Ronsard nous
apparat
leve
d'inspi-
ration,
imprieuse
d'allure,
s'galant
aux
plus grands sujets,
et
A'iolentant la
langue pour
la hausser cet effort : les modles
qu'elle
se
propose
sont l'ode de Pindare et
l'pope
d'Homre.
Le
pote
est
digne
de la
posie
: il est
suprieur
aux autres
hommes,
aux rois mme :
Apollon
lui a donn une mission
divine :
Ceux l
que je
feindrai
potes
Par la
grce
de ma bont
Seront nomms les
interprtes
Des dieux et de leur volont.
Thorie
prsomptueuse,
mais
conception
trs morale et trs
pure,
dont il ne faut
pas
sourire : c'est la
partie
la
plus
noble
de la tche
inaugure par
la
Pliade,
celle o elle
passe pour
avoir
chou,
mais o elle tait le
plus digne
de
russir,
ne
ft-ce
que pour
aAroir eu_ cette
gnreuse
audace : l est son
meilleur titre de
gloire.
Mais ct de cette veine ambitieuse
en circule une
autre,
plus
aimable,
plus
riante,
plus
molle,
plus
facile
aussi,
drive d'Anacron
et des
Alexandrins,
d'Horace,
de
Ptrarque,
de
Sannazar,
et mme de Marot et de Melin
de Saint-Gelais. Cette
posie-l
se contente d'tre
frache
et
gracieuse,
parfois
elle se laisse aller tre
spirituelle
: elle n'est
pas
encore tout fait une
posie
de
salon,
mais elle est une
posie
de
cour,
pimpante,
lgre, exquise.
Chez
Ronsard
ces
deux
inspirations
se rencontrent
sans se heurter
;
elles se fondent
mme
parfois
en un tout harmonieux;
elles ont contribu
toutes
;2i6
LA POSIE
APRS RONSARD
les deux
la mauvaise
et la bonne
rputation
de Fauteur':
-au
regard
de la
postrit,
le Vendmois
est la fois le
pote
au
faste
pdantesque
qu'a
dnonc Boileau,
et le dlicat artiste de
Mignonne,
allons voir si la rose....
qui
a
place
dans toutes les
.anthologies. Aprs
lui,
ou .
mme
dj pendant
les douze ou
quinze
dernires
annes de sa
vie,
on assiste la dissociation
de ces deux lments
qui
constituaient
le
gnie complet
du
matre.
Deux
potes
surtout incarnent ce divorce de la
grande
posie
et de la
posie
lgre
: Du Bartas et
Desportes.
Du Bartas
(1544-1590)
: effort vers la haute
posie.

C'est du Midi
que
vient cette fois la note
grave
et austre :
Guillaume de
Saluste,
seigneur
du Bartas
(prs d'Auch),
est un
pur
Gascon. Il ne l'est
pas
seulement
par
le fait de la
naissance,
il l'est aussi
par l'ampleur,
de
l'imagination, par l'emphase
du
verbe : il
appartient
cette riche
proAdnce, qui,
nous
dit-il,
-abonde
En
soldats,
bleds et vins
plus qu'autre part
du monde.
Ce Gascon n'est
pas
du reste un tourdi ni un
hbleur,
il lia
rien d'un Faeneste ni d'un
Sigognac
: sa
grandiloquence
natu-
relle recouvre un fonds srieux et solide. Il faut dire
que
Du
Bartas est fervent
calviniste,
non
pas
la
faon
du batailleur et
cruel baron des
Adrets,
mais aussi
pacifique,
aussi
doux,
aussi
tolrant
qu'il
tait loisible de l'tre cette dure
poque.
Il a la
foi enthousiaste et
profonde
: nourri aux Saintes
critures,
il en
a
gard
une forte
impression
de
graA'it
et de
moralit,Hjni
n'est
pas
la
marque
ordinaire des
potes
du
temps.
Avec
cela,
beau-
coup
de science et d'tude : il
aspire
tout
apprendre
et tout
comprendre,
en ATai fils du XA'ICsicle : c'est un
savant,
un
pote,
un
soldat,
un
diplomate.
Homme
muversel,
mais
par-
dessus tout excellent
homme;
sur ce
point,
les
tmoignages
sont unanimes : De Thou loue sa
candeur,
Goujet
sa sincrit
et sa
modestie,
d'autres sa
bonhomie,
sa
rondeur,
tous la
par-
faite
puret
et
simplicit
de ses moeurs. Le bruit de la
gloire
de
Ronsard,
parvenu
au fond de sa
province
et
jusque
dans son
cher
Bartas,
veilla .sa
A'ocatipn
potique.
Tout
d'abord,
comme
il tait
jeune
et
timide,
il se contenta d'adorer les
A'estges
de la
Pliade : il
s'essaya
dans la
tragdie,
dans l'ode
pindarique,
dans
LA POSIE APRS
RONSARD 217
l'pope homrique,
dans la
posie
amoureuse;
mais bientt il
s'aperut qu'il
n'tait
pas
fait
pour
ces
profanes
fictions. La
Muse
cleste,
la docte
TJranie,
lui
apparut
et
l'adjura
de
renoncer
ces

mignards
crits y> tout
remplis

de feints
soupirs,
de
feints
pleurs,
de feints cris
,
auxquels
se
complaisaient
les
potes
du
temps;
elle lui rvla la mission
laquelle
il avait
t
prdestin,
mme ,aArant sa
naissance,
et
qui
consistait se
faire

le sacr sonneur du los de l'Eternel .
En assumant cette noble
tche,
Du
Bartas,
sans
rompre
ouvertement avec la
tradition,
ouA'rait la
posie
du sicle une
A'oie nouA'elle. L'idal
potique
de la Pliade n'tait
pas
reni,
il
se trouvait
simplement largi.
Par ses essais de
premire jeu-
nesse,
par
la
discipline
de son
talent,
par
son
enthousiasme,
par
sa
science,
par
sa
proccupation
du
grand
art,
par
le ton mme
auquel
il hausse sa
Muse,
Du Bartas se rattache troitement
la
gnration prcdente.
Du
Bellay
n'avait-il
pas, vingt-cinq
.ans
auparaArant,
recommand le choix des
grands sujets,
des
longs pomes qui pouA'aient
illustrer la
langue
franaise?
N'aArait-il
pas
souhait la A'enue d'un
pote

dou d'une excel-
lente
flicit de
nature,
instruit de tous bons arts et sciences
principalement
naturelles et
mathmatiques,
vers en tous
genres
de bons auteurs
grecs
et
latins,
non de
trop
haute condi-
tion,
non aussi
abject
et
pauATe,
non troubl d'affaires domes-
tiques,
mais en
repos
et
tranquillit d'esprit, acquise par
la
magnanimit
de son
courage?
Ronsard avait
essay
d'tre cet
homme,
en mettant sur le chantier sa
Franciade,
pome
natio-
nal. Du Bartas
essaya
de l'tre son
tour,
mais il alla
plus
loin :
il osa
aborder dans son
grand
oeuArre un
sujet religieux.
Ronsard
ne
l'aA'ait
pas
fait,
parce qu'il
ne
pouvait pas
tout
faire,
et
que
d'ailleurs,
par
la tendance
gnrale
de son
esprit,
il
y
tait natu-
rellement
peu port;
mais,
ni dans les Prfaces
de la Fran-
ciade,
ni dans YArt
potique
il n'a interdit le choix de
pareils
sujets;
bien au
contraire,
il a commenc
par porter
Du Bartas
aux nues
pour
sa belle audace : il ne l'a. blm
que lorsqu'il
a
dcouvert en lui un rival.
Du
Bartas,
pote
et
huguenot,
a t amen
l'pope
reli-
gieuse
par
l'ardeur de sa foi.
Au-dessus
des
exemplaires grecs
etlatins,
il mettait cet autre
livre,
source
de toute Abrit
et de
218
LA POSIE APRS RONSARD
toute
beaut,
la Bible. Par l seulement
il se
distingue
de tous
les autres
potes
du
temps,
et il est vraiment
original.
Il
agran-
dit le
champ
de la
posie,
en mme
temps qu'il
cherche Avarier
les
moyens d'expression
du
pote
: car la
louange
du ATai Dieu
ne se
peut
clbrer sur le mme mode
qui
a
dj
serAri
chanter
Vnus ou Junon : un
pote
chrtien doit
renoncer la.
mytho-
logie antique.
Mais,
sur ce
point
encore,
Du Bartas n'innovait
qu'
moiti,
car le
paganisme
de
Ronsard,
si
intemprant qu'il
nous
paraisse aujourd'hui,
ressemblait
dj
fort
un
symbo-
lisme
chrtien,
o les noms des Dieux de
l'Olympe
n'taient
employs que pour dsigner
les diArers attributs de la
puissance
diAdne.
Quant
Du
Bartas,
en
dpt
de ses belles
professions
de
foi,
il n'a
pas
eu non
plus
le
courage
de renoncer entirement
aux machines
potiques
de la
mythologie.
Dtail curieux :
ce
n'est
pas
un
ange
du Paradis
qui
A'ient lui ordonner de se faire
le chantre de
Jhovah,
c'est une des neuf
Muses,
filles de
Jupiter
et de
Mnmosyne,
c'est TJranie
en
personne.
D'ailleurs,
l'auteur s'est naA'ement excus de n'aAroir
pas
banni de son
oeuA-re les noms de
Flore,
d'Amphitrite,
de
Mars,
de
Vnus,
de
Vulcain,
de Pluton :
Du
moins,
nous
dit-il,
je
les ai
clairsems,
et,
quand j'en
use,
c'est
par mtonymie.

Belle
excuse,
qui
aurait
pu'serA'ir
aussi Ronsard.
Malgr
cela,
le
pote gascon,
en s'interdisant les
sujets
paens,
en se rclamant de la
Bible,
corrigeait
heureusement
l'humanisme un
peu
troit de la Pliade et
inaugurait,
en
pleine
Renaissance,
une oeuArre
qui
et
pu
tre fconde. Crer une
posie
vraiment nationale et chrtienne
tait
une tche
digne
de tenter les
plus grands gnies
;
mais cette belle cause a
toujours
t en France une cause malheureuse. Desmarets et
Chapelain
l'ont
perdue plus
tard,
au XA^II
6
sicle,
et Du
Bartas,

qui
revient l'honneur de l'aA-oir dfendue le
premier,
l'aA^ait
dj gte
plus qu'
moiti.
Judith.

Les six livres de la
Judith,
publis
en
1573,
mais
composs, semble-t-il,
bien avant cette
date,
sont le
premier
essai de
pome sacr,
comme le
proclame justement
l'auteur,
et
peut-tre
mme la
premire
en date de nos
popes
modernes.
Du
Bartas,
avant d'oser aborder la
Gense,
prludait par
ce
liATe de la
Bible,
o est narr le
dramatique exploit
de la AreuAre
LA POSIE APRS RONSARD 219
de Bthulie. C'est le mme
sujet que
devaient
traiter,
au sicle
'
suivant,
Marie Puech de
Calages,
dans un
mchant
pome,
et
l'abb
Boyer,
dans une
trop
fameuse
tragdie.
Chaque
fois

le
pauA'reHolopherne

se trouva fort
plaindre
: mais ce n'est
pas
de notre
huguenot qu'il
eut k
plus
souffrir. Le
pome
de Du
Bartas,
si lourd et si
puril qu'il
nous
paraisse,
a du moins une
qualit
: il n'est
pas ennuyeux;
il est
mme,
et
l,
travers
de
quelques
beaux
vers,
et
contient d'heureux mouvements de
style,
mal soutenus. Il
pche
surtout
par
la strilit de l'inven-
tion : l'auteur dit avoir imit Homre et
Virgile,
mais il
n'y
parat
gure
;
les
pisodes
font
longueur (par exemple
l'num-
ratin des
plaies d'Egypte),
et les dissertations morales viennent

chaque pas interrompre


l'action : ce ne sont
qu'apostrophes
et
objurgations pieuses;
tout cela sent
trop
son
prche.
L'intention
du
pote
tait de clbrer les Arictoires de
l'glise
sur les infi-
dles;
on l'accusait de son
temps
d'avoir voulu
lgitimer
le
tyrannicide,
au lendemain de la
Saint-Barthlmy
: mais il s'est
si A'ivement dfendu d'avoir eu cette
pense que
nous deA'ons
l'en croire : sa candeur nous en est un sr
garant.
Le
moyen
de
douter de la
parole
d'un auteur
qui
a su se
juger
lui-mme avec
autant de modestie
que
de bonne foi : Si tu ne loues
ny
mon
style ny
mon
artifice,
pour
le moins seras-tu contraint de louer
mes honnestes efforts et le saint dsir
que j'ay
de Aroir mon
exemple
la
jeunesse
franoise
occupe
si saint exercice.

Les
Semaines,
pome pique, religieux
et scienti-
fique.

Avec la Semaine
(parue
en 1578 et divise en
Sept
Jours)
Du Bartas
entreprenait
le
long pome
souhait
par
Du
Bellay,
et
peine
bauch
par
Ronsard. Non seulement
il
conduisit
jusqu'au
bout ce
grand
oeuvre de la
Gense, mais,
arriv la fin du
septime jour,
il ne se
reposa
mme
pas, aprs
le
Seigneur
: il
entreprit
une seconde Semaine,
de dimension
plus
imposante
encore,
o
chaque jour
devait tre clbr
en
quatre
chants. De ces
vingt-huit parties,
une
quinzaine
furent
acheves
[Eden, YImposlure,
les
Furies,
les
Artifices,
YArche,
Babylone,
les
Colonies,
les
Colonnes-,
la Vocation,
les
Capitaines,
le
Schisme,
la
Dcadence,
la
Loi,
les
Trophes,
la
Magnificence],
auxquelles
on
peut joindre
un
fragment
sur Jonas
et
drverses
autres
pices.
L'auteur
ne devait
pas
s'en
tenir
l : il voulait
220
LA POSIE APRS
-RONSARD
conduire
son
oeuvre,
non seulement
jusqu'
la venue du Messie
et l'tablissement
de
l'glise,
mais
jusqu'
la
consommation des
sicles
et au Sabbat
des sabbats
:
seule,
une
mort
prmature
l'empcha
de
remplir
ce vaste
projet.
Quelque jugement que
l'on
doive
porter
sur les Semaines
de Du
Bartas,
il est
juste
de saluer
en elles la tentative
pique
la
plus
vaste et la
plus
noble
qui
ait
jamais
t
conue
par
une tte
franaise;
les amis du
pote
ont
pu
dire avec
orgueil qu'
cette
date de 1579 il naissait
quelque
chose de
plus grand que
cette Franciade
si
magnifi-
quement
annonce.
Car les Semaines ne sont
pas
une
simple paraphrase
rime
des livres sacrs : elles ont l'ambition
d'tre une oeuArre
-d'art,
pome pique
et
pome
didactique
tout la fois. On a
pourtant
reproch
Du Bartas
d'y
aAroir enfreint les lois de
l'pope.
Il
est
possible,
en
effet,
qu'elles
ne soient
pas toujours
parfaitement
respectes
:
mais,
considrer l'oeuArre dans
son
ensemble,
elle
est
gnralement
conue
dans le
got
de ce
pome hroque,
un
peu
factice,
dont Ronsard et Boileau nous ont laiss la
formule. S'il faut un Araste rcit d'une
longue
action,
l'histoire
de la Gense en
peut,
semble-t-il,
tenir lieu : la cration du
monde offre un
majestueux pendant, pour
ne
pas
dire
plus,

l'tablissement des lares
troyens
dans le
Latium,
et
Jhovah,
comme
personnage pique,
ne fait
pas
moins bonne
figure que
le
pieux
ne.
Quoiqu'il n'y
ait
pas
dans la
premire
Semaine
de rcits de bataille
,
il
s'y
trouve
pourtant
une action et un
hros
piques.
Quant
aux
procds particuliers
dont s'est servi
Du
Bartas,
ils ne.diffrent
pas
sensiblement de ceux
auxquels
recourent les autres
potes
: il n'a
pas
de descente aux enfers
,
mais il a d'autres machines
potiques,
des
invocations,
des
pr-
dictions,
des numrations
;
maint
passage
est
emprunt
aux
anciens,

Lucrce,

Virgile,
Aride. Ce n'est
gure que
dans
le choix du merveilleux
que
l'auteur
rompt
avec l
potique
classique
: des fictions et des fables de la
mythologie,
il n'a
p
resque
rien retenu
;
il leur substitue le
grave
rcit de la
Bible,
c'est--dire la
place
des
pierres
fausses et
empruntes
et
hap-
pelourdes

il met
de vrais
diamants,
rubis et meraudes
pris
dans le sacr cabinet de l'criture . Tout
compte
fait,
la Semaine
ressemble
beaucoup plus
une
pope qu'elle
n'en diffre.
A
LA POSIE
APRS RONSARD
221
ceux
qui
contestaient la valeur
pique
du
Paradis
perdu,
Addison
rpondait
: Si ce n'est
pas
une
pope,
c'est un
pome
divin.
Divine aussi est l'oeuvre du Gascon Du
Bartas,
sinon
par
le
gnie,
du moins
par l'inspiration
et
par
l'accent.
Un
grand
sentiment
remplit
et anime cette
posie
: l'amour
de
Dieu. A ce
titre,
cette
pope
n'est
pas
seulement un
rcit,
elle
est un acte de foi et de
proslytisme.
Alors
que Ronsard,
jusque
dans ses affectations de haute
posie,
reste un
fervent
adorateur de la forme et en fait l'lment essentiel de
l'art,
Du
Bartas,
plus
austre,
se
garde
de
semblable
idoltrie;
il n'a rien
d'un
parnassien ,
ni d'un
dilettante
;
il ne
conoit
pas
la
besogne
des A7ers comme uii
pur divertissement;
il hait les
auteurs
qui
cherchent seulement
plaire.
Il
faut,
d'aprs lui,

la
posie
une substance et une moelle : chanter
pour
chanter
semble frivole et
coupable;
c'est Dieu
qu'il
faut
chanter,
Dieu
qui
est le
suprme
intrt de la Arie
humaine. Aussi n'a-t-il
pas
crit un seul Arers
qui
soit
rest
tranger
cette
proccupa-
tion de
prcher
et de
moraliser,
qui
l'obsde. Louable
intention :
c'est l'excution
qui
a
pch.
Jamais
pome
ne fut
plus
lourde-
ment
moral;
dans le rcit s'intercalent
trop
souvent des disser-
tations
thologiques
o l'auteur discute
pied

pied
les
opinions
des athistes
et ne nous fait
grce
d'aucun des
arguments
que
l'on
peut allguer;
ou bien il trouve le
moyen
de
glisser,

propos
de
tout,
un sermon notre adresse. Parle-t-il de la
cration de la femme? Il nous
prchera
sur les
devoirs du
mariage.
Des
premiers
effets de la
vigne
sur No notre
pre
? Il
reprendra
en termes fort crus l'horrible frnsie des
ivrognes.
Tout lui est motif exhortations
pieuses.
D'ailleurs
beaucoup
des
chants de la Semaine commencent
ou finissent
par
une
prire
Celui dont la
gloire
est
l'unique sujet que
s'est
propos
le
pote.
L'auteur ne se fait
pas
seulement
professeur
de
dogme
et de
morale : il
enseigne
encore bien d'autres choses. Son livre traite
ni
plus
ni moins de omni re scibili
;
il est une vritable
encyclo-
pdie.
Le xvic
sicle,
tout frachement
issu de l'ancienne
scolas-
tique
et de
l'espritde
la
Renaissance,
offre ainsi
plus
d'un
point
de
ressemblance avec le xviif : ce sont
deux
poques
en
proie
un
orgueil
intellectuel
presque
gal,
o l'on
veut et l'on croit
222
LA'POSIE
APRS'RONSARD
'

tout
savoir.
La
premire,
il est
vrai,
btit .sur la ferme assurance
de la
foi;
la seconde,
sur la raison
affranchie; mais,

celaprs,
il n'v a rien
qui
ressemble
plus
la Semaine
que
le
prsomp-
tueux
et
fragile
Herms
d'Andr Chnier
: l'une et l'autre sont
un essai
de
cosmogonie
et d'histoire
de la Nature. Du Bartas
renouvelait
ainsi
l'effort d'Hsiode ou d'ratosthne.
Mais,-
sans
remonter
aussi
haut,
on
peut
lui trouver
quelques prcurseurs
plus
directs
:
par
exemple,
un certain
Pisidas,
qui
aArait,
au
vne
sicle, compos
un Hexahmron
en vers
grecs;
Hermann
de Valenciennes
et
verat,
qui,
au xne
sicle,
aA'aient
dj
mis la
Gense
en
vers
franais ; enfin,
pour
la
partie
exclusivement
scientifique,
tous les
auteurs des
Lapidaires,
Bestiaires et
Volu-
craires
du
moyen ge
et surtout le
Lyonnais
Maurice
Scve,
dont le Microcosme
avait
paru
moins de
vingt
ans avant la
Semaine.
Bu Bartas
connut
peu
toutes ces
oeuATes,
sauf
peut-tre
celle de
Pisidas,
qui
A-enait d'tre
mise en iambes
latins;
mais
il
puisa
largement
dans
Aristota,
Pline et
Plutarque,
en les
accommodant
de son mieux son
pieux
dessein.
Astronomie,
physique,
mdecine,
histoire
naturelle,
toute la science.des
anciens,
revue et
augmente, plutt que
Arraiment
corrige,
a
pass
dans son oeuArre. Mais cette science est aArant tout destine

montrer,
jusque
dans les
plus petits objets,
la
proAadentielle
sagesse qui
a
prsid
la cration. Le
petit poisson qui guide
la
baleine traA'ers les
gouffres
de la mer
apprend
aux enfants
ce
qu'ils
doivent aux Arieillards
;
le
plican qui

brche sa
poi-
trine

pour
nourrir ses
petits
donne un bel
exemple
d'amour
paternel;
les
troupeaux
de
grues qui migrent
montrent aux
capitaines
comment on
range
une
bataille;
le
coq
est
l'horloge
du
paysan,
et ainsi de
suite;
Du Bartas se montre cause-finalier
aussi
intrpide que
le sera Bernardin de Saint-Pierre dans les
Eludes de la Nature. C'est-le ct
amusant,
encore
qu'un peu
puril,
de ce
graAre
et difiant
pome!
Fcheuse
rputation
de Du Bartas.

Un autre
motif,
plus grave, explique
la
dfaveur
qui
s'attache au nom de Du
Bartas : l'auteur des
Semaines
passera
toujours,
tort ou
raison,
pour
avoir t l'enfant terrible de la
Pliade,
celui
qui,
par
sa
langue
et son
style,
a dfinitivement
compromis
la rforme
de
Ronsard;
on lui
reprochera justement
l'abus
qu'il
a fait des
LA
POSIE APRS RONSARD
223
mots
composs
: le
feu
chasse-ordures,
Mercure
chelle-ciel,
Yau-
truch
digre-fer.
On a dit
pour
sa dfense
qu'il
n'avait
gure
cr
que
trois cents vocables de cette
espce
;
n'est-ce donc
rien,
si l'on
songe que
certains d'entre eux reviennent satit sous
sa
plume?
Il s'est lui-mme excus de les avoir
parfois
sems
non
pas
avec la
main, dit-il,
mais avec le sac et la corbeille
,
et il a
prtendu, pour
sa
dfense,
que
chacune de ces belles
pithtes
lui
pargnait
un
vers,
quelquefois
deux. Ce
qu'il y
a
de
sr,
c'est
que par
ces
indiscrtes,
innovations,
il a rendu
impossible
en
France,
ou
peu
s'en
faut,
l'emploi
de ce
procd
de
composition qui
en valait bien d'autres : c'est
peine
si La
Fontaine russira faire
passer
une douzaine de ces mots dans
la
langue.
Du Bartas ne s'est
pas
rendu moins ridicule
par
ses
harmonies
imitatives,
et
par
ses redoublements de
syllabes
au
commencement des mots :
sousoufiantes, floflottantes, ppliller,
babattre,
etc.
Quant

l'usage
des termes
dialectaux,
ou
saArants,
au
remploi
des vieux mots
franais
et au
proArignement (
l'aide
de
prfixes
et de
suffixes),
il a us et abus de tous ces
procds
d'enrichissement fort
lgitimes
de notre
langue.
Mais
pour
russir dans cette
tche,
il lui et fallu une
lgret
de
main,
une sret de
got qui
ont sorwent
manqu
aux meilleurs
potes
de la Pliade et
qui
n'taient certainement
pas
son lot.
Car c'est
par
la
faon,
plus que
par
le
fond,
que pche
Du
Bartas;
ce Gascon bien intentionn est le
plus
maladroit des
crivains : on sent
trop qu'il
n'a
pas respir
le bel air de la cour
des
Valois,
et
qu'il
est rest
tapi
au fond de sa
proA'ince;
il n'a
ATi
la.cration
qu'
travers les fentres de son cher Bartas. L
est le
plus grave
dfaut,
l se trouve aussi la saveur
singu-
lire de cette
posie.
Sans
doute,
il faut tenir
compte

l'auteur,
comme il le demande dans sa
Prface,
de la difficult
et de la
nouveaut d'un
pareil sujet;
il et fallu tre la fois un Lucrce
et un
Milton
pour
mener bien
une telle
entreprise.
Il n'en est
pas
moins vrai
que pour
lalangue,
le
style,
la
versification,
c'est-
-dire
pour
l'art et
la science des.
vers,
il
y
a dcadence
de
Ronsard Du Bartas.
Cela n'a
pas empch
l'auteur des Semaines
d'apparatre,
aux
yeux
de-
beaucoup
de ses
contemporains,
comme
un
Ronsard
chrtien. Son oeuvre fut dite et commente

l'gal
d'un
texte
224
LA POSIE APRS RONSARD
sacr.
Sa
gloire
monta
trs
haut,
au
point d'inquiter
celle du
matre lui-mme,
qui jouissait
alors en
paix
de ses
triomphes.
passs.
Ronsard
piqu
lana
contre son rival le fameux sonnet :
Ils ont
menti, Daurat...;
et
pourtant
il lui rendit bientt un invo-
lontaire
et
prcieux
hommage,
en
commenant
un
pome
en
alexandrins
sur la Loi divine. Mais cette brillante
rputation
devait
tre
peu
durable;
on
s'aperut
bientt des normes dfauts
de
l'oeuATre;
de
plus,
les tendances
huguenotes
de l'auteur
dplaisaient

beaucoup,
et la
vogue
croissante de la
posie
de
cour
(avec Desportes
et Du
Perron)
n'tait
pas
faite
pour
rehausser
le succs de la
Semaine,
qui
resta Aroue
l'admiration
des
provinces.
Enfin,
toute cette
gloire
sombra dfinitivement
dans la
catastrophe
littraire o
s'engloutit sjnon
l'oeuATe
entire,
du moins le bon renom de la Pliade. Du
Bartas n'eut
mme
pas
l'honneur d'tre biff comme
Ronsard,
ou
dchiquet
comme
Desportes;
Malherbe le
ddaigna,
et
Boileau,
suprme
disgrce,
l'oublia dans ses
mpris.
Pour comble de
malheur,
ce
qui
a achev de diffamer le
pampre
homme aux
yeux
de la
postrit,
c'est la descendance
plus
ou moins
authentique qui
en
est
issue,
saAroir tous les auteurs des
Mose,
des
Saint
Paul,
des
Jonas
et des
Job,
qui
ont infest la littrature
pendant
soixante ans : la Semaine
a
beaucoup pti
de ces fcheux Aroisi-
nages,
elle a t
confondue,
dans la rise
publique,
avec tous ces
mchants
pomes.
On s'est
pourtant
dit,
dans notre
sicle,
qu'elle
tait
digne
d'un sort un
peu
meilleur.
Goethe,
qui
ne
pommait
comme nous
tre sensible certains dfauts de Du
Bartas,
nous a fait du moins
apercevoir
de
quelques-unes
de ses
qualits qui
nous
chappaient.
En
effet,
ce Gascon a eu le trs rel mrite de chercher haus-
ser le niveau de la
posie franaise,
au moment o les
potes
courtisans le rabaissaient et
l'aAdlissaient;
en cela il restait
fidle au
primitif esprit
de la Pliade
qui
avait
dgnr.
Mais
il a t
plus
loin : il a
essay
de secouer le
joug
de
l'antique
mythologie,
et de nous donner le
pome
chrtien
qui
nous
manquera peut-tre toujours.
Il a