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Histoire de la langue et

de la littrature
franaise, des origines
1900 / publie sous la
direction de L. Petit de
[...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Petit de Julleville, Louis (1841-1900). Histoire de la langue et de la littrature franaise, des origines 1900 / publie sous la direction de L. Petit de Julleville,.... 1896-1899.



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Histoire
<fe
la
Langue
et de la
Littrature
franaise
des
Origines
1900
ORNE DE PLANCHES HORS TEXTE EN" NOIR ET EN COULEUR
l'UHI.IKI SOUS LA DlllliCHO.N l)K
L. PETIT DE JULLEVILLE
Professeur a la Facult des lettres de l'Universit de Paris.
TOME II
Moyen Age
(des
Origines
1500
(2 pai'Lie).
Armand Colill
&
C%
Editeurs
'-/-:'
Paris, 5,
rue
de Mozires-.
Histoire
de
la
Langue
et de la
Littrature
franaise
des
Origines

1900
COULOMMIERS
Imprimerie
PACL BHODARD.
Droits de traduction et de
reproduction
rservs
pour
tous les
pavs.
y compris
la
Hollande,
la Sude et la
Norvge.
Histoire de la
Langue
et de la
Littrature
franaise
es
Origines

igoo
PUBLIE SOUS LA B'iRECTION DE \
-i':' PETIT DE
(JULLEVILLE
Professeur la Facult des lettres de Paris,
/
TOME II
Moyen Age
(des Origines

1500)
DEUXIME PARTIE
Armand Colin
&
C%
diteurs
Paris, 5,
rue de Mzires
1896
Tous droits rservs.
MOYEN
AGE
(des
Origines

1500)
DEUXIME
PARTIE
CHAPITRE I
LES
FABLES ET LE ROMAN DU RENARD
/.

Les
fables.
Dveloppement
de la fable au
moyen ge.

Il est
assez
curieux
que
la
fable,
qui
a
pass presque inaperue

Rome,
qui n'y
a
pas
t,

proprement parler,
un
genre,
soit
devenue,
au
moyen ge,
une branche trs riche de notre littra-
ture.
Ce
que Snque
traitait
ddaigneusement
de

travail
tranger
aux
imaginations
romaines
,
ce
que
Quintilien
met-
tait sur
le mme
rang que
les contes de nourrices et considrait
comme bon tout au
plus
servir de texte
pour
des
paraphrases
d'coliers ou d'ornements
pour gayer
un
discours,
avait
pris
dj
dans la socit
carolingienne
une
place importante
et s'tait
impos
l'tude et l'admiration de chacun. Phdre dont le
nom et les crits avaient t
ignors
de la
plupart
de ses con-
temporains,
Avianus dont l'oeuvre si mdiocre mritait de
tomber dans un
profond
oubli,
ont t tout
coup
levs au
pre-
mier
rang parmi
les
potes
de
l'antiquit
et
regards
comme les
plus dignes
d'tre comments et imits. L'histoire de la fable
sopique
chez les Grecs et les Latins est
pour
nous encore
mystrieuse
et
remplie d'nigmes. Presque
tout en elle semble
apocryphe,
auteurs et
sujets.
Nos anctres taient bien moins
renseigns que
nous : ils n'ont mme
pas
connu le nom de
1. Par M.
Lopold
Sudre,
docteur es
lettres, professeur
au
collge
Stanislas.
HISTOIRE DE LA LANGUE. II.
^
2 LES FABLES
ET LE ROMAN DU RENARD
Phdre. Immense
pourtant
a t le succs
de ces morceaux,
la
plupart
anonymes,
d'origine
obscure
et de rdaction incertaine.
La cause de cette
vogue
n'est
pas
uniquement
dans la sduc-
tion
que pouvaient
exercer
ces
petits
drames sur des
esprits
nafs
pour
lesquels
toute chose conte tait et devait
tre une
source de
plaisir.
Elle est surtout dans la
proccupation
didac-
tique
et morale
qui,
chez les
clercs, dominait, dirigeait
l'tude
des livres
profanes,
dans cette recherche assidue et
passionne
du sens
profond
et cach
qu'ils prtendaient
trouver dans toute
oeuvre
antique,
si
peu grave qu'elle
ft.
...N'i a fables ne folie
Ou il n'a de
filosofie,
disait-on. En
effet,
les
apologues
transmis
par
les Latins avaient
cet
avantage
incontestable sur les autres crits
paens qu'ils
taient,
par
leur nature
mme,
une mine tout ouverte
pour
une
telle investigation. De chacune de ces innombrables
scnes,
rien
n'tait
plus
ais
que
de tirer un ou
plusieurs prceptes
de con-
duite
;
l'application
la vie humaine de cette comdie animale
se dsaeeait naturellement. Aussi, vovons-nous les fables
tre,
pour
ainsi
dire,
la substance de
l'enseignement
d'alors. Ds le
seuil de
l'cole,
chacun les trouvait comme recueils
d'exemples
de
grammaire
et de
style.
A un
degr plus
lev,
elles servaient
d'exercices de
rhtorique
et formaient le
jugement
: on tournait
en
prose
latine les iambes ou les
distiques
du
pote
latin,
ou
bien on les
paraphrasait
en vers
;
un des matres du
temps
les
versifiait de trois
faons
:
copiose, comjjendiose
et subcincte
;
un
autre,
Egbert
de
Lige, reprenait
maint
apologue antique pour
lui donner une forme nouvelle et
imprimer
au drame une
marche toute diffrente. On tirait de chacun des morceaux les
affabulations
que comportait
le
sujet,
et
c'est ainsi
que
les col-
lections de Phdre et
d'Avianus nous sont
parvenues
enrichies
de morales
qu'elles
n'ont
point
possdes

l'origine. Bref,
cha-
cune de ces
collections a donn
peu

peu
naissance des
drivs,
sortes de
corrigs d'coliers,
qui
se
sont transmis de
gnration
en
gnration,
tantt
reproduisant
avec fidlit la
pense primitive,
tantt lui
faisant subir les
mtamorphoses
les
plus
varies et les
plus
inattendues. Ce sont
ces
drivs,
autant,
LES
FABLES
-
3
sinon
plus
populaires
que
les
originaux, qui
onl
donn nais-
sance leur tour la
plupart
des
tabliers
franais.
Avianus toutefois n'a
pas
t le modle de
prdilection
de
nos
anciens
potes.
Ce n'est
pas que
son modeste recueil
de
quarante-deux
apologues
ait t
regard
comme
infrieur
celui de Phdre et trait avec
moins d'honneur dans les
coles.
Nul ne faisait alors de
diffrence entre le
style
alerte et
souvenl
agrable
de
l'affranchi de
Tibre et la
narration tranante et
embarrasse de son mule. Loin de
l,
les fables
d'Avianus n'ont
point
cess
d'tre remanies et
imites;
nous en
possdons
deux
rductions en
prose
latine et deux
abrgs,
l'un en
vers
ryth-
miques,
l'autre en vers
lonins;
ajoutons
ce nombre
quatre
Novus Avianus et un Anti-Aviamts. On
peut
donc s'tonner
que
le recueil n'ait
point pass
tout eirtier dans la
langue
vul-
gaire.
Il ne nous en est
parvenu,
en
effet,
qu'une
seule tra-
duction,
et elle ne renferme
que
dix-huit fables. Ce dlais-
sement
s'explique,
si l'on se
rappelle que
la
plupart
des
apologues
de ce
pote
traitent de
sujets identiques
ceux de
Phdre. En
outre,
on avait
pris
l'habitude d'insrer au milieu
des fables de ce dernier des fables d'Avianus : les deux
auteurs,
la
longue,
ne faisaient
plus qu'un.
Cette
traduction,
qui
dale
du dbut du xive
sicle,
porte
le titre
'Avionnet,
nom
compos
sur le modle
d'Isopet,
terme
adopt pour dsigner
les fables
en
gnral.
Ce n'est
pas,

proprement parler,
une
traduction,
c'est une
paraphrase qui
semble faite non
pas
mme
d'aprs
le
texte
latin,
mais
d'aprs
une
paraphrase
latine de celui-ci. On
peut
s'en rendre
compte par
l'chantillon suivant
qui
donnera
en mme
temps
une ide de la manire
de notre traducteur.
C'est le
Sapin qui parle
au
Buisson,
comme dans La Fontaine
le Chne s'adresse au Roseau
:
Je miex vaus
Que
toi;
car
jusques
aus estelles
Estens mes branches et mes
elles;
Tant sui et
grans
et
parcres,
Que
de cent lieues sui
ves,
Quant
sui en une nef en mer :
Tel arbre fait bien a amer.
Mes
tu,
es un nain
acroupis,
Qui
porte
le menton ou
pis,
Lait et sec et tout
espineux,
Des autres li
plus
haineux :
De nul bien ne te
pues
venter :
Folie fu de toi
planter
'.
1. Je vaux mieux
que toi;
car
jusques
aux
toilesj'tends
mes branches
et mes ailes; je
suis si
grand,
si
lanc,

que
de cent lieues
je
suis
vu,

4
LES FABLES
ET LE ROMAN
DU RENARD
Les traductions
et imitations
franaises
de Phdre
vont nous
arrter
plus longtemps.
Le nom de ce fabuliste fut,
nous
l'avons
dj
dit, ignor
des
clercs;
ce n'est
qu'
la fin du
xive sicle
qu'il reparut
la lumire
quand
Pierre
Pithou
publia
la
premire
dition de ses
apologues;
mais ceux-ci avaient t
connus ds le haut
moyen ge;
ils formaient
mme alors une
collection
plus
riche
que
celle
que
nous
possdons aujourd'hui,
et,
ds le ixe
sicle,
ils avaient t mis sur le
compte
d'un certain
Romulus
qui
les aurait transcrits du
grec.
Ils eurent aussitt un
succs norme dans les
coles,
et les rductions en
prose,
les
paraphrases
ou imitations en vers
qui
en furent faites
jusqu'au
xivE sicle sont innombrables et constituent
un des
chapitres
les
plus importants
de la littrature latine de cette
poque.
Parmi ces recueils sortis du
Romulus,
il faut
distinguer
ceux
qui
en sont issus directement de ceux
qui,

l'antique
fonds,
ont
ajout
d'autres fables de
provenance
diverse. Dans les
premiers,
un surtout fut
clbre,
Y
Anonyme
de
Nvelet,
ainsi
dsign
du
nom de son
premier
diteur,
attribu successivement une foule
d'crivains,
et
qu'on
n'est
point parvenu
encore restituer son
vritable auteur. Il tait
rdig
en vers
lgiaques
et
jouit
d'une
vogue
immense en
juger par
le nombre considrable de
manuscrits
que
nous en
possdons,
dissmins dans les biblio-
thques
de toute
l'Europe.
On ne doit
pas
tre
surpris qu'il
ait
tent des
potes
franais.
Nous en avons en effet deux traduc-
tions d'un mrite
ingal.
La
premire, Ylsopet
de
Lyon,
est
crite dans le dialecte franc-comtois et date du xme sicle
;
elle
ne
manque pas,
comme on le verra
plus loin,
d'une
certaine
saveur. La
seconde,
au
contraire,
est une
reproduction
incolore
de
l'original;
celui-ci
d'ailleurs
manquait
de
relief,
et la
rputa-
tion
qu'il
eut si
longtemps
nous
parat
aujourd'hui
bien sur-
faite. Cette traduction est du xrv
sicle;
elle
figure
dans la
plu-
part
des manuscrits
qui
nous l'ont
transmise ct de
celle
d'Avianus dont
je
viens de
parler
et est
probablement
du
mme
auteur.
Robert,
qui
les a dites le
premier,
en
1825,
les a
dsi-
quand
je
suis en une nef en mer :

il est
juste
d'aimer un tel
arbre

Mais
toi,
tu es un nain
accroupi, qui porte
le menton sur la
poitrine,

laid et sec
et tout
pineux,
-
des
autres le
plus malfaisant :
-
de nul bien tu ne le
peux
vanter :

ce fut folie de te
planter.
LES FABLES
5
gnes
sous le titre l'une
'Isopet-Avionnet,
l'autre sous celui
(Ylsopet
I
pour
la
distinguer
d'un second
Isopet
dont il va tre
question.
A ct de Y
Anonyme
de Nvelet se
place
comme hri-
tier direct du Romulus et
comme
inspirateur
de fabulistes fran-
ais
le Novus
sEsopus,
compos galement
en vers
lgiaques
au commencement du xme sicle
par
le
clbre Alexandre
Neckam. Bien
qu'il
renferme un nombre de fables moins consi-
drable et bien
que, malgr
sa relle valeur
littraire,
il ait eu
beaucoup
moins de
clbrit,
nous en
possdons cependant
deux
traductions,
toutes deux du xive sicle. L'une a t conserve
dans un manuscrit
unique
de la
bibliothque
de
Chartres,
et on
l'appelle pour
cette raison
Ylsopet
de
Chartres. L'autre est
Ylsopet
II de
Robert, et,
outre
qu'elle
se fait
remarquer,
comme
la
prcdente, par l'emploi rgulier
des rimes
croises,
elle se
caractrise
par
l'introduction du vers de six
syllabes
ct de
celui
de huit
syllabes,
le mtre narratif
par
excellence au
moyen ge.
De
plus,
le
pote,
au lieu de nous donner
toujours,
comme les autres
fabulistes,
une suite
ininterrompue
de
vers,
les
groupe
souvent tantt en
quatrains,
tantt en
sixains,
tantt
en octaves
;
il use mme
parfois
dans la mme fable de sixains
et de
quatrains.
Si
l'Isopet
de
Lyon, l'Isopet
I et
l'Isopet
II de
Robert,
l'Isopet
de
Chartres,
grce
leur
provenanee
du
Romulus,
peuvent
tre
considrs comme les fidles
reprsentants
de
Phdre,
il n'en
est
point
de mme des fables
que
Marie de France rima vers la
fin du xue sicle
pour
un certain comte .Guillaume.
Comme elle
lious
l'apprend
dans son
pilogue,
c'est sur un texte
anglais
qu'elle
excuta ce travail :
Ysope apele
on icest livre
Qu'il
translata et sut escrire
;
De
grieu
en latin le torna.
Li roi Alvrez
qui
mult l'ama
Le translata
puis
en
englois
'.
L'attribution de cette traduction
anglaise
d'un fablier
latin
Alfred le Grand est une de ces attributions
fantaisistes
dont le
1.
Esope
on
appelle
ce livre

qu'il
traduisit et sut crire;

de
grec
en
latin le tourna.

Le roi Alfred
qui
beaucoup
l'aima
-
le traduisit
ensuite en
anglais.
6 LES FABLES ET LE ROMAN DU RENARD
moyen ge
s'est souvent
rendu
coupable.
C'tait
d'ailleurs
la cou-
tume cette
poque,
en
Angleterre,
de mettre sur le
compte
de
ce roi toutes
sortes
d'ouvrages qu'il
n'avait
point
composs.
Sur
la foi de deux manuscrits
qui portent
Henris au lieu
d'Alvrez,
certains savants en ont
assign
la
paternit
Henri Beau-Clerc;
mais rien n'autorise cette
hypothse.
Le
compilateur
de cette
rdaction a d
s'appeler
rellement
Alfred,
et
peu

peu
on en
a fait le roi Alfred. C'tait ainsi
qu'un
simple
collecteur de
fables du ixe sicle nomm Romulus
s'tait transform avec le
temps
en
l'empereur
Romulus. Malheureusement,
nous ne
pos-
sdons
pas
le recueil
anglais qui
a servi
d'original
au recueil
de Marie
;
nous ne
possdons pas
davantage
le recueil latin
qui
lui a donn
naissance; mais,
grce
deux drivs de ce recueil
latin,
qui
ont t
conservs,
nous
pouvons
tablir nettement la
filiation des cent trois morceaux de la collection
de Marie et
son
degr
de
parent
avec les collections
antrieures.
Or,
si
presque
tout l'ancien Romulus a
pass
dans cette collection
franaise,
une notable
partie
n'en
provient pas
et drive d une
autre source.
Quelle
est cette source? Elle est
multiple.
Parmi
ces
morceaux
trangers
au
Romulus,
c'est--dire
Phdre,
les
uns sont des inventions
propres
au haut
moyen ge,
reconnais-
sabls leur caractre
grossier
et
naf;
les autres sont des fables
vraiment
antiques que
n'avait
point
connues
Phdre,
mais
qui
ont t transmises ses hritiers
par
la tradition orale ou
par
l'intermdiaire de
Byza'nce.
D'autres sont des
importations
de
rcits
orientaux dues aux Juifs :
ceux-ci,
en
effet,
ont
possd
de
tout
temps
une riche littrature
d'apologues, presque
tous
d'origine
orientale;
un
rabbin
qui
vivait dans le Nord de la France au
xnf
sicle,
Berachyah,
les runit dans un
corpus
considrable
qu'il
intitula Mishle
Shv.alim ou Paraboles du renard. On a
quel-
quefois exagr
l'influence de ces
paraboles juives
sur la
formation
des
fabliers
mdivaux;
on ne
peut pourtant
la nier.
D'ailleurs,
avant
Berachyah,
un
autre
juif,
converti au
christianisme,
Pierre
Alphonse,
avait
publi
l fin du xne sicle un livre
d'enseignement
moral,
compos
de contes
indiens,
la
Disciplina
clencahs,
dont deux
traductions
franaises
en vers
parurent peu
aprs
sous
les titres
Chastiement d'un
pre
son
fils
et
Discipline
de
clerrjie.
Mais la
plus
importante
contribution a t
fournie
LES FABLES
7
l'original
de Marie
par
les rcits dtachs du trsor des contes
populaires
dont
j'aurai

parler plus
abondamment
propos
des Romans du Renard. Ces
contes,
comme on le
verra,
taient
proches parents
des fables tant
par
leur
origine que par
la communaut
frquente
des
sujets
;
ils n'en diffraient
gure
que par
l'absence
complte
de didactisme et d'intentions
morales;
ils taient destins
gayer,
non
instruire. L'auteur du recueil
anglo-latin
n'a
pas,
du
reste,
t le seul
emprunter
ce fonds
antique
et
inpuisable.
On saisit
dj
cette tendance enrichir la
collection de Phdre chez un de ses
premiers
imitateurs,
chez le
compilateur
des Fabulai
antiques
qui
ne sont
que
les
apologues
latins mis en
prose
et dont il nous est
parvenu
une
copie
crite
par
Admar de Chabanes avant son
dpart pour
la
pre-
mire croisade. Nous la
constatons,
beaucoup plus accentue,

partir
du xne
sicle,
dans les
paraboles latines,
bientt traduites
en
franais,
du cistercien
anglais
Eude de
Cheriton,
et dans les
recueils
d'exemples
de
Jacques
de
Yitry
et du franciscain
anglais
Nicole Bozon. Ces
paraboles
et ces
exemples
taient de
petits
rcits destins tre introduits dans les
sermons,
et
dont,
qu'ils
fussent difiants ou
plaisants,
les
prdicateurs
tiraient une
morale.
Or,
plus
encore
que
dans les fables de Marie de
France,
les thmes
emprunts pour
ces
exemples
aux contes
populaires
figurent
ct de ceux
que
fournit Phdre.
Les
Isopets.

Ainsi le recueil de Marie de France
nous
montre la fable arrive au xne sicle son
complet panouisse-
ment. Et si l'on
songe que l'original
latin tait antrieur
d'un
sicle la traduction
anglaise
dont Marie s'est
servie,
on
peut
juger
avec
quelle rapidit
ce
genre
s'est
dvelopp
au
moyen
ge,
avec
quel got
il tait cultiv dans les clotres
et dans les
coles avant de fleurir dans la
langue vulgaire. Isopet,
le terme
qui, pour
les
potes
franais,
remplace
celui de
Romulus,
ne
dsigne
donc
pas uniquement
les
apologues
proprement
clas-
siques,
attribus
dj
du
temps
d'Hrodote au fameux
Phrygien
et
propags par
des
crits..Ce terme,
qui
semblait devoir
tre
spcialement
rserv
pour
dsigner l'apport
si considrable
par
lui-mme de
l'antiquit,
a vite
largi
sa
comprhension.
Il
dsigna
en outre tous les rcits
indignes
ou
exotiques,
srieux
ou
comiques, que
la
sagesse
humaine
peut
convertir
en
leons
de
8 LES FABLES ET LE ROMAN DU RENARD
conduite,
en
prceptes
de vertu.
Aprs
Marie
de
France,
le trsor
de ces histoires
de
provenance
multiple
ne fit
que
s'accrotre.
Les communications
que
les croisades
aA'aient
tablies
avec
l'Orient,
avaient
ouvert
l'apologue
une
mine nouvelle
et
fconde.
Le livre arabe
de Calilah et Dimnah
et d'autres
ouvrages
o
l'imagination potique
de l'Asie
s'tait
plu
enve-
lopper
des vrits abstraites
sous des formes matrielles
et des
couleurs sensibles s'taient
rapidement rpandus
en
Europe.
Bref,
vers le milieu du xve
sicle,
un mdecin
d'Ulm,
le docteur
Steinhoewel runit en un seul
corps,

l'usage
de ses
compa-
triotes,
une
grande partie
de ces
produits pars
de la tradition
classique,
de
l'importation
orientale et de la fantaisie
popu-
laire. Aux fables du Romulus
qu'il
attribua
Esope
et celles
d'Avianus,
il
adjoignit dix-sept
des cent fables
que
celui
que
l'on
appela longtemps
Remicius ou
Rimicius,
Rinuccio
d'Arezzo,
venait de traduire du
grec, vingt-trois
morceaux tirs des collec-
tions de Pierre
Alphonse
et de
Pogge,
enfin
dix-sept
histoires
dsignes
ordiuairement au
moyen ge
sous le titre de Fabulm
extravagantes, lesquelles
d'ailleurs sont
marques
d'un carac-
tre
particulier
et se
rapprochent beaucoup plus
du conte d'ani-
maux
que
de la fable
proprement
dite. Ce recueil de Steinhoewel
avait
peine paru qu'il
fut traduit en
beaucoup
de
langues
et en
particulier
en
franais
par
un frre
augustin
de
Lvon,
Julien
Macho. On
peut
dire
que
c'est lui
qui
a servi de base aux
grands
recueils de fables
postrieurs,
et en
particulier
celui de La
Fontaine.
Quelle
est maintenant la valeur littraire des fables du moven
ge?
Avouons-le tout de
suite,
elle est
peu
considrable.
Chaque
Isopet
est
ordinairement
prcd
d'un
prologue
o est
expose
cette ide favorite des clercs
que
tout
crit,
quel qu'il soit,
ren-
ferme deux
significations,
l'une
extrieure,
l'autre
profonde.
Voici,
par exemple,
comment
dbute
l'Isopet
de Lvon :
Un
petit jardin
ai
hantey.
Flours et fruit
porte
a
grant
planley.
Li fruiz est
bons,
la flours
novele,"
Delitauble,
plaisanz
et ble.
Li flours est
example
de
fauble,
Li fruiz
doctrine
profitauble.
LES FABLES
9
Bone est la flour
por
delilier :
Lou fruit
cuil,
se vuez
profilier
'.
Or,
si
tous nos
potes
ont fait de leur
mieux
pour
nous
rendre
le
fruit

profitable,
ils se sont
peu
efforcs de nous
prsenter
la fleur
sous une
apparence
riante et
agrable. Seul,
l'auteur
de ce
prologue
a senti
que
la morale
pouvait
ne
pas
tre tout
dans une
fable,
qu'
ct de la morale il
y
a un
petit
drame
qui,
spar
de sa
compagne,
a droit faire bonne
figure.
Sur ce
drame,
il a
port
toute son
attention, et,
en
dpit
de la sche-
resse de son
modle,
il a russi le rendre vivant et anim. L
o le
pote
latin,
en
quatre
vers,
avait
plac
le
loup
en face de
l'agneau,
comme deux
mannequins privs
de
sentiment,
notre
trouvre humanise les
personnages
: il nous montre le
loup

de
pens
maie saine

et
l'agneau
de
simple coraige
,
qui
Grant
paour ai,
ne seit
qu'il face,
Quar
Ysegrins
fort le menace -.
S'agit-il
du cerf
qui
se mire dans l'eau? Il se
complat
dcrire
la sotte vanit de l'animal :
Il se
regarde
et se remire.
Ses cornes lo cuer li font
rire;
Longues
furent et bien
rames,
Moutli samblent estre honores.
Con
plus regarde
en la
fontainne,
Plus
s'esjohit per gloire
vainne.
D'autre
part
li fait
grant
destrace
Quant
de ses
piez
voit la
magrece.
Ses chambes
trop
li
desplasoient,
Quar
noires et
maigres
estoient 3.
Si le
loup qui
a rencontr une tte mot bien
painte
et bien
portraite

la trouve

despourvue
de sanc et de chalour
,
c'est
1. Un
petit jardin
ai hant.

Fleurs et fruits il
porte
en
grand
nombre.

Le fruit est
bon,
la fleur
nouvelle,

dlicieuse, plaisante
et belle.

La fleur
est
exemple
de
fable,

le fruit doctrine
profitable.

Bonne est la fleur
pour
le
plaisir;

cueille le
fruit,
si tu veux
profiter.
2. Grand
peur a,
il ne sait
que faire,

car
Ysengrin
le menace
fort.^
3. Il se
regarde
et s'examine attentivement.

Ses cornes le font
pmer
de
plaisir;
elles furent
longues
et bien
rames,

elles lui semblent trs
dignes
d'estime.

Plus il
regarde
en la
fontaine,

plus
il se
rjouit par gloire
vaine.

D'autre
part
il
prouve grande
dtresse

quand
de ses
pieds
il voit la mai-
greur.

Ses
jambes
fort lui
dplaisaient,car
noires
et
maigres
elles taient.
10
LES FABLES
ET LE ROMAN
DU RENARD
seulement
aprs
l'avoir
boute du
pied,
cop
a, cop
la
et
l'avoir
vue insensible
ses
coups
:
Cel
qui
ne voit
ne n'ot
gote
Et
qui
n'ai
esperit
de
vie,
Ne se
muet,
ne
brait,
ne ne crie.
Li lous la vire et la revire
'.
N'est-elle
pas
de mme des
plus
amusantes,
cette
histoire du
geai qui
s'est vtu des
plumes
d'un
paon?
Ses
compaignons
de son
lignaige
Ne
doigne
voir
per
son
outraige...
Des
paons
suet la
compaignie
-.
Ceux-ci reconnaissent sa folie
:
Chescuns s'an truffe et s'an
eschigne
:

Di
nous,
font
il,
es lu trovee
Ceste
robe,
ou se l'as amblee 3. i
Et tous de courir
sur lui et de le chasser
aprs
l'avoir
dpouill.
11 n'ose revenir
auprs
des
siens;
il les fuit
pour

covrir sa
honte

;
mais ils l'ont bientt
dcouvert et se
moquent
de lui
:
Mes sires li
paons,
ce
dient,
Per cortoisie
quar
nos
dites,
De vostre robe
que
feistes?
A menestrier l'avez
donee,
Espoir, por
vostre renomme.
J>
Li autre dit :
*
Mais l'a
juhie
Li
compains per
sa druerie.
D
L'autre dit : t
Mais est en la
perche
;
Se tu ne m'an
croi,
si l'encerclie.
Il en veut faire
paremant
Es bons
jours por desguisemant
*.
1. Celle-ci
qui
ne voit ni n'entend
goutte

et
qui
n'a souffle de
vie,

ne
se
meut,
ne
brait,
ni ne crie.

Le
loup
la tourne et retourne.
2. Ses
compagnons
de son
lignage

il ne
daigne
voir
par
sa
prsomption.

Des
paons
il suit la
compagnie.
3. Chacun s'en
moque
et s'en raille :

Dis-nous, font-ils. as-tu trouv

cette
robe ou l'as-lu vole?
-
4. Messire le
paon,
disent-ils,

par
courtoisie dites-nous

de votre robe ce
que
vous ftes.

A un
mntrier vous l'avez donne

peut-tre pour
votre
renomme.

L'autre dit : Mais il la
joue,

le
compagnon, par galanterie.

L'autre dit : Mais elle est la
perche,

si tu ne m'en
crois,
va l'v voir.

Il
en veul faire un ornement

qui
aux bons
jours
lui servira de
dguisement.
LES FABLES
H
On serait sans
doute en droit de
reprocher quelquefois
ce
pote
sa
prolixit.
Souvent
mme,
comprenant
mal le texte
qu'il
avait sous les
yeux,
il en a dnatur la
pense
et a fauss
l'esprit
du rcit. On ne
peut cependant
lui dnier une valeur
personnelle;
il fait
sienne,
la
plupart,
du
temps,
la
plate
narra-
tion de son modle et lui donne du coloris.
La morale dans
les
Isopets.

11 n'en est
gure
de
mme des autres
auteurs
d'Isopets.
Ceux-ci,
en
gnral,
ou
paraphrasent platement
leur
original
ou rivalisent de scheresse
avec lui. Dans Marie de France
elle-mme,
dont le talent d'cri-
vain est
incontestable,
le rcit est
froid,
impersonnel;
on
y
chercherait en vain une observation
maligne,
des
points
de
vue
varis;
sobre et
resserr,
il coule sans cesse
uniforme;
le
conteur
n'y
intervient nulle
part,
ni ne montre la moindre
sym-
pathie pour
ses
personnages.
Il est vrai-
que
le
souvenir,
tou-
jours prsent
notre
esprit,
du
gnie
avec
lequel
La Fontaine a
trait
l'apologue,
ne
peut que
nous
empcher
de
goter
enti-
rement ce
que
les formes
grles
de nos vieux
Isopets
ont sou-
vent de naf et de charmant. D'autre
part, l'emploi
constant du
mme mtre donne une relle monotonie leur
narration,
dans
laquelle
la varit des
rythmes
et sans doute introduit
plus
de
vie. En
somme,
les fables mdivales les meilleures n'offrent
que
des
qualits
secondaires : clart
d'exposition, rapidit
du
rcit,
parfaite appropriation
de la morale l'action. Mais
n'taient-ce
pas
l les conditions essentielles du
genre,
tel
que
le
comprenaient
nos
potes
entre le xu sicle et le
xve,
et
pou-
vait-on leur demander
davantage?
Les recueils
d'apologues
de
Phdre et d'Avianus taient sortis des coles des rhteurs et
n'taient au fond
que
des collections de thmes d'exercices ora-
toires. Dans les
clotres,
tout en continuant servir
assouplir
le
style
et former la science du
dveloppement,
ils taient
peu

peu
devenus,
sous l'influence
des ides
chrtiennes,"des
formulaires de
rgles
de conduite. C'est alors
qu'on prit
l'habi-
tude
d'ajouter
chacune des histoires une
pimythie,
c'est--dire
la
consquence pratique,
le
prcepte
qu'on pouvait
en dduire.
Les affabulations dont les
apologues
de Phdre
et d'Avianus
sont
pourvus
n'ont rien
d'antique
;
elles sont
la
plupart apocry-
phes
et sont l'oeuvre du
moyen ge.
Celui-ci considra
dsormais
12 LES FABLES
ET LE ROMAN
DU RENARD
la morale comme inhrente
au
rcit,
comme
sa
compagne
ins-
parable;
toute fable fut un raisonnement
deux
parties
dont la
premire,
le
rcit,
formait
les
prmisses,
la
seconde,
la
morale,
fournissait la conclusion.
Par
suite,
l'invention
dans ce
genre
de
posie, gnomique
par
excellence,
tendait trouver un
exemple qui
traduist
exactement la vrit

enseigner;
le
conteur devait s'effacer
devant le moraliste.
L'histoire narre
n'ayant
sa raison d'tre
que
dans l'utilit
qu'on peut
en
tirer,
les hros
qui y jouent
un rle

ont
perdu,
dit fort
justement
M.
Gidel,
toute
l'originalit
d'une
personne
;
ils ne sont
plus que
des
prte-noms.
Ils servent une
dmonstration,
ils se
prtent
aux combinaisons d'un
jeu
savamment combin;
ils
parlent
peu,
et comme on veut les faire
parler.
Dans toutes leurs actions
perce
la
rigidit
de la
logique
et l'effort
du raisonnement. Aus-
sitt
qu'ils
ont assez
dit,
assez fait
pour
la conclusion
qu'ils
mnagent,
ils se retirent
;
le thtre leur est ferm. Ils n'ont fait
qu'y paratre,
ils ne
s'y
sont
jamais
tablis comme dans un
domaine
qui
leur ft
propre.

C'est donc
par
la morale
que
les
Isopets peuvent
surtout offrir
de l'intrt.
D'aprs
l'ide
que
leurs auteurs se faisaient de la
fable,
ils attachaient trs
peu
de
prix

l'exemple,
ces

bourdes
,
comme dit l'un
d'eux,
ajoutant qu'il
faut aller en
chercher la substance et la moelle dans les derniers vers. L
seulement ils ont
pu imprimer
la
marque
de leurs
proccupa-
tions
personnelles
ou celle des ides de leur
temps.
Et,
de
fait,
les
pimythies
de Marie de France diffrent assez sensiblement
de celles des autres
fabulistes,
qui
ont vcu
aprs
elle. Celles-
l,
en
effet,
portent
vritablement leur date. Elles nous
repla-
cent en
pleine
fodalit.
Seigneurs, bourgeois, vilains, sorciers,
mauvais
juges,
usuriers dfilent
successivement devant
nous,
et
chacun
y reoit
sa
leon.
Les
temps
sont
durs,
l'injustice
et le
mal
triomphent partout; mais,
comme nous
l'enseigne
l'histoire
des livres et des
grenouilles,
o trouver
une terre o l'on
puisse
vivre
sanz
poour
Ou sanz
traveil ou sanz dolour?
Le triste sort des
humbles
arrache
Marie des
larmes,
mais
point
de cris de haine. Si elle
recommande aux
grands la
droi-
LES FABLES
13
ture et la
modration,
elle ne cesse de
prcher
aux
petits
l'obis-
sance et l'aversion de la flonie :
Nus ne
puel
mie avoie honeur
Qui
honte fait a son seinur.
Et si l'on n'est
point rcompens
de son
dvouement,
si l'on
souffre,
que
faut-il faire? Se rvolter?
Non,
mais se
rsigner
et
Prier a Dieu
omnipotent
Que
de nous face son
plaisir.
Dans les autres
Isopets
on trouve une morale moins
spciale,
moins individuelle. Elle ne s'adresse
plus
certaines classes
d'une socit
dtermine,
mais l'homme de tous les
temps
et
de tous les lieux. Cette
gnralit d'observation,
nos
potes
l'avaient sans doute rencontre dans leurs
originaux
latins dont
les
pimythies
sont la
plupart
d'une lamentable banalit. Mais
ils ont ceci en
propre
d'avoir
complaisamment dvelopp
cette
philosophie
enfantine,
d'aAroir
dploy
toutes les ressources de
leur
style pour dlayer
ces
prceptes
familiers
qui
veulent tre
rendus en
quelques
traits vifs et
prcis
et ne valent
que par
la
brivet de
l'expression.
C'est
que
ces
potes
ont Arcu une
poque
de didactisme
outrance,
au xme sicle et au xiv o
svit la manie de moraliser
sur
tout,
o chacun
s'ingnie

taler une science creuse et
insipide d'interprtation allgorique.
Les fabulistes moins
que
d'autres
pouvaient chapper

cette
influence malsaine. Il ne faut
pas trop
leur en vouloir. Car s'ils
se montrent
prolixes
l'excs dans leurs rflexions
morales,
leur
bavardage
est loin d'tre
toujours
de mauvais
aloi. Sou-
vent,
en
effet,
il dnote un srieux
effort d'tudier le coeur humain
et d'en
analyser
les sentiments.
L,
plus que partout
ailleurs,
on
saisit l'veil de la
pense philosophique
la limite
du
moyen
sre.
{4
LES FABLES
ET LE ROMAN
DU RENARD
IL

Les Romans
du Renard.
A ct des
fables il faut
placer
une srie de
pomes
dont la
popularit
a t considrable au
moyen ge
: ce sont les
Romans
du Renard.
Eux
aussi,
en
effet,
ils ont des btes
pour
hros
: le
goupil,
sous le nom de Renard
(appellatif qui
a fini
par
se substituer l'ancien nom commun
dsignant
cet
animal),
y occupe
la
place
la
plus importante
en face du
loup,
son
prin-
cipal
antagoniste,
du
lion,
du
coq,
de
l'ours,
du chat et de
beaucoup
d'autres. En
outre,
un certain nombre de
parties
de
ces
pomes rappellent
les
apologues
latins ou
franais
que
nous
avons vus tre en cours du ixe sicle au xvic. Mais,
comme on
le
verra,
des diffrences
profondes sparent
ces deux sortes
d'ouvrages.
Les Romans du Renard constituent un
genre
tout
fait
part
et
beaucoup plus original.
Nous
en
possdons quatre
: le Roman de Renard
proprement
dit,
le Couronnement
Renard,
Renard le Xouveau et Renard le
Contrefait.
Les trois derniers sont notablement diffrents du
premier,
dont ils sont sortis.
Roman de Renard.

Le Roman de Renard n'est
pas
un
pome,
mais une collection de
pomes,
ou,
pour employer
l'expression
consacre,
de branches dont
l'tendue,
le nombre
et la
disposition
ont sans cesse vari. Assez restreinte l'ori-
gine,
cette collection n'a fait
que
s'accrotre
jusqu'
la fin
du xui
sicle;
les manuscrits de cette
poque
ont
port
le
nombre de ses
parties

vingt-six,
chiffre
arbitraire,
puisqu'on
pourrait
volont distraire de
beaucoup
d'entre elles un ou
plusieurs pisodes
et les
considrer comme des morceaux
isols.
Quand
commena
se former cette
collection? Comme
pour
tant d'oeuvres du
moyen ge,
nous ne
ponvons
saisir
l'embryon
d'o elle est
sortie;
la
germination
de cette
plante
est
mystrieuse.
Guibert de
Nogent,
dans le rcit
qu'il
a laiss
sur les troubles de Laon en
1112,
rapporte que
l'vque
Gaudri
avait l'habitude
d'appeler
un de ses
ennemis
Isengrin,
et il
ajoute
:
C'est le nom
que
certains
donnent au
loup.

C'est
aussi celui du
loup
dans le Roman de
Renard.
Toutefois ce
LES ROMANS DU RENAUD
15
tmoignage permet
seulement de
supposer que
dj
une
partie
de
l'oeuvre des
trouvres tait
connue,
avec les noms des
princi-
paux hros;
aucun texte de cette
poque
ne
nous est
parvenu.
Ce
n'est
qu'au
milieu du xn sicle
que l'pope
animale
apparat
tout
coup
;
mais elle est
dj
un arbre
touffu aux
puissantes
racines.
Non moins obscure est la
personne
des
auteurs de cette
ample
histoire. Trois seulement se sont fait
connatre nous : Richard de
Lison,
Pierre de
Saint-Cloud et
un
certain
prtre
de la
Croix-en-Brie
;
mais ils ont d tre
lgion,
et
dj
au xue
sicle,
surtout au
xin,
leur nombre s'est
accru d'une foule d'ouvriers
qui, dignes
mules des
rajeunis-
seurs des chansons de
geste,
leurs
contemporains,
ont
repris
chaque pisode pour
le remanier et. hlas!
trop
souvent
pour
l'affadir et lui enlever sa saveur
premire.
Il est donc difficile
de dire d'une
faon
prcise
o
naquit
et o se
dveloppa
le
Roman de Renard. Plusieurs raisons inclinent
pourtant
croire
que
ce fut au
Nord,
dans la
Picardie,
la Normandie et l'Ile-de-
France. La
langue
des diffrentes
parties
de la
compilation
est
gnralement
celle de ces
provinces
et les localits

et l
dsignes appartiennent
cette
rgion.
Ce morcellement l'infini du
sujet,
cet
largissement pro-
gressif
de chacun de ses
thmes,
cette collaboration
multiple
d'auteurs
d'ge
et de
pays
diffrents n'ont
point,
chose ton-
nante,
ou n'ont
que peu rompu
l'unit de l'ensemble. Elle s'est
maintenue
presque
intacte travers deux sicles de cration et,
de refonte simultanes. Chacun des
trouvres,
en
ajoutant
une
nouvelle
aventure,
chaque
remanieur,
en
s'efforant
d'enrichir
l'ancienne
matire,
s'est considr comme le
dpositaire
d'une
tradition et l'a
respecte.
Cette
tradition,
c'tait d'un ct le
triomphe
de la ruse du renard sur tous les animaux
plus
forts
que
lui,
de
l'autre,
et
par
un contraste
heureux,
l'chec de son
habilet devant les btes
petites
et sans dfense.
Vainqueur
du
loup,
du
chien,
de
l'ours,
du
cerf,
il devait s'avouer
impuissant
en face du
coq,
de
la,
msange,
du
corbeau,
du moineau. Les
actes de cette
vaste comdie
double ressort devaient
se
drouler autour d'un vnement central,
qui
dominait
tous les
autres,
la
guerre
sourde d'abord,
violente et acharne ensuite,
entre le renard et le
loup,
fertile
en
incidents,
riche en
prip-
16
LES FABLES ET LE ROMAN
DU RENARD
ties de toutes
sortes,
et
lorsque,
las de ses
dfaites,
abreuv
de
honte,
le
loup
venait
crier
justice
aux
pieds
du
lion,
le
roi des
animaux,
c'tait au
milieu d'un concert
form
par
les
plaintes
des autres
victimes
du renard
qu'il
faisait entendre
ses rcla-
mations. Telle
a t la donne
transmise
de trouvre
trou-
vre,
tel a t le canevas sur
lequel
ils ont brod tour tour.
Quelques-uns,
au
premier
abord,
semblent s'tre carts de la
tradition
; mais,
en
regardant
de
prs,
on voit
qu'ils
n'ont fait
que
substituer
en face du renard de nouveaux
personnages
aux
anciens;
le fond
des aventures est rest
presque
le mme. Il
y
a eu vritable dviation seulement
quand
les branches n'ont
point
mis Renard en scne : ainsi trois nous montrent le
loup
aux
prises
avec un
prtre,
avec des
bliers,
avec une
jument;
une autre a
pour personnages
le
loup,
l'ours,
un vilain et sa
femme
;
une autre enfin conte l'histoire d'un chat et de deux
pr-
tres. Mais ce sont l des
exceptions, qui
se sont
produites
d'ailleurs
assez tard. Abstraction faite de ces
quelques
rcits,
le Roman
de Renard forme un
cycle qui prsente,
sous des
apparences
de
chaos et de
dsordre,
une relle et
puissante
unit.
Ce
qui
n'a
pas peu
contribu crer et
prolonger
cette
unit,
c'est l'habitude constante
qu'ont
eue nos
potes
de donner
des noms leurs
personnages.
Ces noms sont de deux sortes.
Les uns
sont,
comme on l'a
dit,

parlants
;
le
rapport
entre
le
signe
et la chose
signifie y
est nettement visible. Tels sont
ceux du lion
Noble,
de la lionne Fire ou
Orgueilleuse,
du
taureau
Bruiant,
du mouton
Belin,
du
coq
Chantecler. du
limaon Tardif,
du rat
Pel,
du livre
Couart,
etc. Ils sont
videmment les
plus
rcents
;
car ils ne
sont
ports par
aucun
des acteurs
primitifs.
Les
autres,
au
contraire,
sont attri-
bus aux
personnages
principaux,
et,
de
plus,
par
leur forme
mme,
ils
prsentent
un intrt
plus grand.
Pourquoi
le
ffoupil
s'appelle-t-il
Renard,
le
loup Isengrin,
la
louve
Hersent,
la
goupille
Richeut ou
Hermeline,
l'ours
Bruno,
l'ne
Bernard,
le chat
Tibert,
le
corbeau
Ticelin, le. moineau
Droun,
le
blaireau Grimbert? Ces
dnominations sont
incontestablement
allemandes,
et le
clbre Jacob
Grimm
s'tait
surtout
appuy
sur ce fait
pour
tablir
que
le Roman de
Renard tait
d'orieine
germanique.
L'attribution de ces
noms des
animaux
serait
LES ROMANS DU RENARD
17
simple

expliquer
s'ils avaient t
rellement
ports par
des
hommes en France la
mme
poque.
Et,
de
fait,
on
rencontre
assez
souvent ceux de
Renard,
de
Hersent,
de
Richeut. Il
n'en
est
pas
de mme de ceux de
Tibert,
de
Grimbert,
de
Bruno el
d'Isengrin. Ceux-ci,
comme l'a fait
remarquer
M. G.
Paris,
n'taient
gure rpandus que
dans une
certaine
rgion
de
l'Est,
et ce savant en a conclu fort
ingnieusement
que
c'tait
un
pote
de
Lotharingie
qui,
au x
sicle,
aurait eu le
premier
l'ide de chanter en latin la
guerre
du
loup
el du
renard,
et
que
son
oeuvre,
o ces noms taient
dj employs,
aurait
t,

partir
du xie
sicle, traduite,
dveloppe_par
nos
trouvres du
Nord
pour
aboutir,
au xm
sicle,/'
la
coriipilation que
nous
possdons.
Quoi
qu'il
en
soit,
ties noms
germaniques,
aussi
bien
que
les noms
parlants,
n'pnt
rien,
'de
traditionnel,
rien
de
populaire. L'usage
courant
Wuble sans d'oute certaines
btes de noms humains
;
mais il ne le fait
que pour
des btes
domestiques
ou
apprivoises, pour
la
pie,'
le
perroquet,
le cor-
beau,
le
mouton, l'ne,
l'ours en
captivit.
Or,
dans le
Roman
de
Renard,
les
personnages
sont,
en
gnral,
des btes l'tat
sauvage
et
agissent
comme telles. Il
y
a donc eu l cration
individuelle,
potique, quelque
chose de voulu. Et l'on
peut
dire
que
du
jour
o un
pote
s'avisa de chanter non
pas
le
goupil,
le
loup,
la
louve,
mais
Renard,
lsengrin,
Hersent,
l'ensemble des
aventures de ces hros et des autres s'leva au
rang
d'une
pope.
Ils cessaient
d'tre,
comme dans les
fables,
de
simples
reprsentants
de leur
espce;
ils devenaient de
plus
des indi-
vidus
toujours
semblables
eux-mmes,
ayant
d'une branche
l'autre les mmes
gestes,
les mmes
passions,
les mmes ridi-
cules. Le
goupil
mis en scne n'est
pas
tel ou tel
goupil,
c'est
Renard et rien
que
Renard;
il nous offre sans doute les traits
gnraux
de son
espce,
mais sous une
physionomie qui
lui est
propre,
avec une
personnalit
bien
marque,
d'une
impression
forte. Il en est de mme de tous ceux
qui
l'entourent,
du
loup
lsengrin,
du chat
Tibert,
du
coq
Chantecler
et des autres.
Et,
par
suite,
du mme
coup,
ils sont devenus immortels.
Dans
quelque pige qu'ils
tombent,
quelque
dfigurs
et meurtris
qu'ils
en
sortent,
ils survivent toutes leurs blessures,

toutes les
catastrophes.
Leur
disparition
n'est
que
momentane;
O
HISTOIRE DE LA LANGUE II.
18
LES FABLES
ET LE ROMAN DU RENARD
il faut
qu'ils
se montrent
de nouveau nos
yeux,
ternels
plas-
trons des malicieuses
attaques
de Renard
qui,
lui,
est le
plus
immortel
de
tous,
tant le
plus
invulnrable.
Sources
du Roman de Renard.

Cette individualit
nettement
accuse
des
personnages,
cet accord constant
et en
quelque
sorte tacite entre tant de
potes pour
donner
aux hros
les mmes attitudes et les
prsenter
dans des situations
toujours
identiques
les uns vis--vis des
autres,
voil des caractres
vraiment
piques.
Et c'est
par
l
que
le Roman de. Renard se
distingue
de ses sources. Nos
trouvres,
en
effet,
en
dpit
du
nombre et de la varit de leurs
rcits,
n'ont
presque
rien
invent. S'il est un mrite dont ils se sont
peu
soucis,
c'est
celui de
l'originalit.
Comme
presque
tous les
potes
de
l'poque,
ils ont
pris paresseusement
des thmes tout faits. On
a cru
long-temps que
les fables
antiques
seules les leur aAaient
fournis,
que
le Roman de Renard se rattachait directement
la littrature latine des clotres et des coles. Sans
doute,
en lisant les titres de certaines
branches,
comme le
Partage
du
lion,
Renard et le
corbeau,
Renard et le
coq,
Renard
mdecin, etc.,
on
songe
aussitt aux recueils
phdriens qui
ont
trait des
sujets analogues.
Il n'tait
pas
rare
d'ailleurs,
parmi
les
clercs,
entre le xc sicle et le
xnc,
de
composer,
sur le
modle des
apologues classiques,
des drames d'animaux
plus
amples que
ceux-ci et ne diffrant
gure
des branches du
Roman de Renard
que par
leurs intentions
didactiques,
satiri-
ques
ou
allgoriques.
Nos
potes
auraient donc t les hritiers
et les continuateurs des moines
qui
leur auraient transmis
les fables
antiques
et leurs
propres
crations
conues
sur le
modle d ces fables.
Cette
explication
des
origines
du Roman
de Renard n'est vraie
qu'en partie.
Il est
incontestable
que
certaines de nos branches se sont
inspires
des fables
sopi-
ques
ou des
pomes
latins sortis des
clotres. Mais entre les
deux
ouvrages
il
n'y
a
qu'un
lien
indirect et une
parent
loin-
taine. Ce n'est
gure par
les livres
que
les auteurs du Roman de
Renard ont d
avoir
connaissance de ces fables et ces
pomes.
A force d'tre traites
dans les
coles,
d'y
servir de
thmes
pour
des
dveloppements
littraires,
les scnes
d'animaux
taient
passes,
en
quelque
sorte, dans le
domaine
commun.
LES
ROMANS DU RENARD
19
faisaient autant
partie
de la
littrature orale
que
de la
littra-
ture
crite, et,
en se
transmettant ainsi
de bouche en
bouche,
elles avaient
ncessairement
subi
quelques
changements, reu
certains
embellissements,
et surtout
s'taient
dpouilles
des
lments
didactiques que
les livres seuls
pouvaient
leur con-
server. C'est sous cette forme nouvelle
qu'elles
ont
pris place
dans le Roman de Renard
;
c'est une
longue
et
sculaire
propaga-
tion orale
qui,
seule,
nous donne le secret des
diffrences sou-
vent
profondes qui sparent
les rcits
franais
des
apologues
et
des
pomes
latins dont ils
peuvent
tre issus.
Mais cette littrature
classique
et clricale n'est
point
la seule
mine
qu'ont
exploite
nos trouArres. Il en est une
autre,
non
moins
riche,
qu'ils
ont
explore
en tous sens et dont ils ont
tir
la
plus grande partie,
sinon la
meilleure,
de leur oeuArre. C'est
la littrature
populaire,
c'est--dire l'ensemble des contes d'ani-
maux,
si considrable au
moyen ge,
form
d'apports
du nord
de
l'Europe
et surtout de
l'Orient,
vaste
amalgame
d'histoires
d'origine,
de
nature,
de caractres
divers,
qui,
aArec le
temps,
s'taient fondues et assimiles. Ces
contes,
parents
des fables
classiques par
la naissance et aussi
par
la communaut de
sujets,
mais
qui
s'en
distinguent par
une absence
presque
com-
plte
de
didactisme,
par
leur fin
qui
est d'amuser et non d'ins-
truire,
sont
relgus aujourd'hui
au fond des
campagnes
et
gots
seulement des illettrs. A
l'poque
o Arivaient nos
potes,
au
contraire,
ils
jouissaient
d'une vie
plus
intense et
s'panouissaient
en
pleine
lumire.
Nobles,
bourgeois,
Arilains
prenaient
un
gal plaisir
les
rpter
ou les
entendre;
ils
pntraient,
nous l'avons
vu,
dans les recueils de
fables,
servaient
d'exemples
dans les sermons. C'est dans ce fonds
inpuisable que
les
potes
sont alls chercher la
plupart
des
aventures du
goupil;
ils en ont tir mme l'ide mre du
cycle,
celle de l'inimiti traditionnelle du renard et du
loup.
Cette
conception
fondamentale,
peu
Adsible dans les fables
classiques,
clate au contraire dans les contes
populaires
;
elle
y
domine
des
groupes
entiers de
rcits;
elle en est l'me. C'est de l
qu'elle
a t
transporte
dans le Roman
de Renard.
Mais
qu'ils
se soient servis des fables
classiques
ou
des contes
populaires,
les auteurs
du Roman de Renard
n'ont
pas
t de
20
LES FABLES
ET LE ROMAN DU RENARD
simples
imitateurs;
ils ont su faire oeuATe
originale.
Chaque
fable ou
chaque
conte,
en
pntrant
dans le
cycle,
s'est aussitt
transform,
a t anim
d'une vie nouvelle. Non
seulement la
matire s'en est
largie,
s'toffant
de tout ce
que
l'art si minem-
ment narratif
du
temps pouA'ait-y
ajouter
de
dramatique
et de
piquant;
mais de
plus chaque
histoire a
pris
l'accent et le tour
de
l'poque.
C'est une loi dominant
presque
toutes les
produc-
tions du
moyen ge que chaque
crivain
peroive
ce
qu'il
tire
de la tradition
travers le
prisme
trompeur
de ses
croyances,
de ses
penses
et de ses habitudes.
Incapable
de
transporter
son
imagination
dans le
temps
et
l'espace,
de
replacer
hommes et
choses dans leur A'ritable milieu et de les
peindre
sous leur
aspect
rel,
il s'assimile
tout,
modle tout sur ce
qu'il
voit et
connat,
enserre et touffe tout dans le cercle troit de ses senti-
ments et l'horizon born de sa Arie. Cette
esthtique
enfantine et
courte
Arue,
qui
nous fait raison de la mdiocrit de tant
d'oeuATes
dans les
premiers
sicles de notre
littrature,
a fait
par
contre la fortune du Roman de Renard
;
c'est elle
qu'il
doit
son
originalit.
Rien d'abord ne se
prtait daA'antage
des
mtamorphoses que
les fables et les contes
d'animaux;
rien
n'tait
plus
mallable
que
ces histoires aux contours
fuyants,
aux formes
indcises,
auxquelles plusieurs
sicles d'existence
n'avaient
jamais pu
assurer la
stabilit;
la
marque
des inven-
teurs
y
tait
trop peu imprime pour que
des crivains n'v
pussent
enfin mettre leur
marque personnelle.
D'autre
part,
en
groupant
ainsi sous une ide commune les mille incidents
de la
guerre
du renard contre les autres animaux de
faon

former une action la fois une et
varie,
en donnant en outre
aux hros de cette action des noms
humains,
nos
potes,
incon-
sciemment sans doute
d'abord,
mais
fatalement,
ont t amens

rapprocher
de
plus
en
plus
cette
geste
d'un
nouA-eau
genre,
des
gestes-qui
taient chantes autour d'eux. Peu
peu, par
des
degrs insensibles,
les btes
qui,

l'origine, reprsentaient
nos
faiblesses,
nos
passions,
nos
vices,
et dont les
actes,
conformes

l'observation,
n'taient
qu'une parodie

peine
transparente
des actes des
hommes,
sont
devenus des
hommes
;
les mobiles
purement
matriels
qui
les
faisaient
agir
ont cd la
place
des
mobiles
moraux;
leur extrieur
est mme
devenu la
lonane
LES
ROMANS DU RENARD
21
identique
au ntre : la
comdie animale s'est laiss
pntrer
de
proche
en
proche
et absorber enfin tout entire
par
la comdie
humaine.
Bref,
ct de
l'pope
hroque, grandiose,
toute
nourrie
d'admiration
pour
le
courage
et la
vertu,
de
mpris pour
les
flons,
s'est
peu

peu
dresse sa
caricature,
une
pope
bur-
lesque,
clbrant la ruse sous toutes ses
faces,
contemptrice
de
toutes les lois et de toutes les
conventions,
foulant aux
pieds
ce
qui
est beau
etnoble,
l'pope
de l'anctre de
Panurge
etde
Figaro.
L'anthropomorphisme,
voil donc ce
qui particularise
le
Roman de
Renard en
regard
des fables et des contes
qui
en ont
fourni le fond. Lui
seul nous
explique
la cration de cette
pope
et son immense
dveloppement;
lui seul nous donne la
cause de sa
grandeur
et de sa dcadence. C'est
que
de discret et
de
timide,
d'inconscient,
on
peut
dire,
qu'il
fut
d'abord,
il devint
bien Arite
audacieux,
et la fin
impudent,
sans frein. Une fois
sur la
pente,
nos
potes
ne surent
point
s'arrter.
C'tait,
en
effet,
une
pente glissante;
c'est l'cueil du
genre que
cette
limite
presque
insaisissable entre la vrit et la fantaisie. O
commence le traArestissement?
Quand
doit-il s'arrter? Rien
n'est
plus
difficile
obserArer,
sinon
dfinir,
que
ce
juste qui-
libre?
D'ailleurs,
combien de fables mme et de contes nous
choquent par
certains traits
qui
Aront au del de toute Arraisem-
blance ! Le
langage
donn aux btes est la
principale
source de
ces excs. Et
encore,
dans les fables et les
contes,
la
parole
leur
est seulement
prte.
Dans le Roman de
Renard,
elle est tout
entire
eux;
ils s'en servent
pour
leur
propre compte.
Si l'on
joint
cette cause extrieure d'autres causes
plus
intimes,
la
runion des animaux en
socit,
leur
groupement
autour d'un
roi,
l'association de
comprage
du
goupil
et du
loup,
les
rap-
ports
adultres entre le
goupil
et la
louA^e,
on
conoit
facilement
que, par
une volution ncessaire et
fatale, Renard,
lsengrin,
Brun, Noble,
Chantecler
et autres soient de
plus
en
plus
devenus
des
prte-noms,
aient fini
par
cacher derrire eux un
person-
nage;
aient
parl
et
agi
comme des
hommes,
et mme comme
des hommes du
moyen ge; que
chaque
branche
d'histoire
plaisante
d'animaux
ait abouti un
fabliau,
et de fabliau
soit
devenue une
satire,
et tout
cela successivement
clans le cadre
invariable,
immuable
de la mme
pope.
22
LES FABLES
ET LE ROMAN DU RENARD
Nous ne
possdons
pas
l'tat intact les branches
de la
pre-
mire
priode
du
cycle.
Ce
qui
nous est
pan-enu
du Roman
de
Renard se
compose
de
reproductions
moins
naves et
plus pro-
lixes des rcits
antiques.
Mais il nous est
possible
de reconsti-
tuer en
partie
ceux-ci
grce
deux
pomes,
l'un
latin,
l'autre
allemand,
antrieurs notre collection
et
qui
sont certainement
sortis des contes
franais.
L'Isengrinus
et le Reinhart Fucus.

Le
pome
latin,
Ylsenr/rinus,
fut
compos
au milieu du xne sicle
par
matre
Nivard de Gand. Dans un cadre clrical et
satirique,
l'auteur a
enchss des histoires d'animaux
qu'il
aArait la
plupart
emprun-
tes des
potes
franais.
Il s'en est servi sans doute dans un
dessein
particulier
: le
protagoniste
du drame
est,
en
effet,
le
loup
;
le renard
n'apparat qu'au
second
plan
;
sous le
masque
'd'Isensrinus,
Nivard a ATJUIU tourner en ridicule les moeurs
hontes des moines et des
abbs,
faire entendre d'amres
revendications contre Bernard de
Clain-aux,
le
pape Eugne
III
et
Roger
de Sicile. Aussi
chaque pisode
est-il encombr d'un
amas de
sentences,
d'un luxe dbordant d'interminables dia-
logues qui
l'enserrent et l'touffent comme dans une
cangue
paisse.
Mais si l'on brise cette
enveloppe,
si l'on met le conte

nu,
celui-ci
apparat
naf et sans
prtention,
amusant mme
et tel
que
nous le trouvons dans les branches les
plus ingnues
du Roman de Renard.
Nous saisissons
beaucoup plus
sur le
Aif,
la manire des
anciens trouA-res dans le
pome allemand,
le Reinhart
Fuchs,
crit Aers 1180
par
l'Alsacien
Henri le Glichezare.
Ici,
en
effet,
l'auteur n'a
pas adapt
les contes une fin
particulire
et tran-
gre
au rcit
lui-mme;
il s'est
content,
et
dans un stvle sou-
vent
charmant,
de traduire aussi
fidlement
que possible
les
histoires
franaises
du
goupil;
ce n'est
que
trs rarement
qu'il
a
pris
des liberts avec le texte. Il a mme eu le
mrite,
rare
pour
un
interprtateur
de cette
poque,
de former un tout harmo-
nieux de ces histoires
qui
lui avaient
t srement
transmises
en
grande partie indpendantes
les
unes des autres
;
il a su les
grouper artistement,
mnageant l'intrt,
et
conduisant le lec-
teur de
surprise
en
surprise.
Voici ces histoires
teUes
peu prs qu'elles
taient
contes du
LES
ROMANS DU
RENARD
23
temps
du
Glichezare.
Cette courte et
rapide analyse
donnera une
ide de la
nature et de
l'ensemble du
cycle dj presque complet
au milieu du xn
sicle.
C'est d'abord le dbat entre, Renard et
quatre
animaux
plus
faibles
que
lui. Il
s'en
prend
successiA'ement au
coq
Chanlecler,
la
msange,
au
corbeau Ticelin et, au chat
Tibert,
et
chaque
fois sa ruse
choue
piteusement.
Chantecler
commence
par
tre
dupe
:
malgr
l'avertissement
d'un
songe, malgr
les
sages
avis de sa femme
Pinte,
il
prte
l'oreille
Renard
qui
arrive le
persuader
de chanter les
yeux
ferms
comme son
pre
Chanteclin
;
il est saisi et
emport
au
moment o il
jetait
une note clatante.
Mais
comme,
l'alarme
donne,
des
paysans
poursuivaient
le
raA'isseur,
Chantecler lui
conseille de
rpondre
leurs
injures;
Renard desserre la
gueule,
et le
coq
s'envole tire-d'aile.

Ainsi
du
par
un

petit
cochet de
ferme,
comme il le
dit,
il va se faire berner
par
une
msange. Celle-ci,
perche
sur un
arbre,
accepte
sour-
noisement de Arenir
donner un baiser de
paix
son ennemi
qui
sera tendu sur le
dos,
les
yeux
ferms. Elle
prend

plein
son
poing

de la mousse et des
feuilles,
descend de branche
en
branche,
et les
introduit
prestement
dans la
gueule
du
goupil
au
moment o celui-ci croit la
happer.

Ticelin le corbeau
est,
comme
Chantecler,
une
premire
fois
dupe
de Renard. En
se haussant
pour
lui montrer sa belle
A'oix,
il carte ses
pattes
l'une de
l'autre,
et le
fromage qu'elles
tenaient enserr
tombe
terre. Mais Renard veut avoir aussi le corbeau. Il
prtexte
une
blessure
qui l'empche
de se traner et
prie
Ticelin de venir
ter de
prs
de lui ce
fromage
dont l'odeur l'incommode.
Ticelin
descend,
et ce n'est
qu' grand'peine qu'il
chappe

la
griffe
du rus.

Enfin Renard rencontre Tibert dont il flatte
l'agilit, esprant
le faire
prendre
une
trappe
de sa connais-
sance
; mais,
aprs plusieurs preuves
de course et de
saut,
c'est
lui
qui
est
pris
au
pige,
et il en sort avec
une
patte
meurtrie,
heureux de ne
pas
avoir laiss sa
peau
aux mains d'un
paysan.
L finissent les msaA^entures de notre hros : il a
pay
sa
dette aux
petits,
aux humbles. Ce ne sont
plus
maintenant
que
victoires
remportes
sur la A'iolence
et la force. Alors
entre en
scne son
implacable
ennemi,
le
loup lsengrin;
alors commence
94
LES
FABLES ET LE ROMAN DU RENARD
entre
les deux
animaux
cette interminable
noise
dont les
pripties,
d'abord
grotesques
et
comiques,
deAennent
la fin
presque
tragiques.
L'accord
rgne
tout
d'abord entre les deux animaux
: ils
vivent
en
associs,
en
compres.
lsengrin, quand
il va la
chasse,
confie
sa femme Renard
qui s'empresse
de lui faire
sa cour.
Mais l'inimiti
ne tarde
pas
clater. Un
jour, pour
satisfaire
la faim
enrage
d'Isengrin,
Renard,
contrefaisant
l'estropi,
attire sa
poursuite
un
paysan;
celui-ci,
afin de
courir
plus
vite,
a
jet
terre un
gros quartier
de
porc qu
il
avait sur
l'paule. lsengrin
survient
aussitt,
s'empare
de ce
bacon
,
et
quand
Renard arriA-e
pour
rclamer sa
part,
le
glouton
a
dj
tout dvor et lui offre
ironiquement
la hart.
Une
occasion s'offre aussitt Renard de se
A-enger. lsengrin,
bourr de
lard,
a
soif;
il l'emmne
dans un
cellier,
et l le
loup
s'enivre si bien
qu'il
chante
tue-tte,
attire
par
ses cris les
paysans
et est rou de
coups.
Renard se
spare
de son
compre
et dcide Bernard l'ne et
Belin le
mouton,
mcontents de leur
sort,
chercher fortune
aA-ec lui. Ils ne A'ont
pas
loin. Ils s'taient
installs,
pour y
passer
la
nuit,
dans la maison du
loup qui
tait absent.
Celui-ci,
Aoulant rentrer chez
lui,
est mis en
piteux
tat
par
les trois
A'oyageurs qui
se sauA-ent. Mais Hersent les atteint aA-ec une
troupe A'engeresse
de
loups
;
les
fugitifs grimpent
sur un arbre
;
Bernard et Belin ne
peuA'ent
rester
longtemps
accrochs aux
branches,
se laissent
tomber,
et crasent dans leur chute
quel-
ques-uns
de leurs
ennemis;
les autres s'enfuient
pom-ants.
Bernard et Belin rentrent chez
eux,
dgots
des A-oAases.
Renard,
lui
aussi,
redoutant la A-enseance
dTsensrin, dont le
ressentiment n'a fait
que
crotre
depuis qu'il
le
souponne
d'tre
l'amant de sa
femme,
se retire et s'enferme dans son chteau
de
Maupertuis.
Un
jour qu'il
faisait rtir des
anguilles, lsengrin qui passait
par
l, affam,
lui
demande
manger.
Renard lui
promet
du
poisson
en
abondance et le
conduit,
la tombe de la
nuit,

un vivier. Il lui fait croire
qu'il
n'a
qu' plonger
sa
queue
dans
l'eau;
les
poissons
Aiendront
s'y prendre.
Comme on tait en
hiver,
l'eau
gle,
la
queue
est bientt
prisonnire.
A
l'aube,
LES ROMANS DU RENARD
25
lsengrin, effray par
l'arrive de
chasseurs et de
chiens,
rompt
sa
queue
dans les efforts
qu'il
fait
pour
se sauver.
Une autre
fois,
Renard le
persuade
de
descendre dans un
puits
o lui-
mme tait
descendu
par imprudence,
lui assurant
qu'il y
trou-
vera le Paradis terrestre avec toutes ses
dlices;
et,
quand
le
seau
qui
entrane au fond le
pauvre
imbcile fait remonter celui
o tait assis
Renard,
celui-ci lui dit
plaisamment
:

Telle est
la coutume :
quand
l'un s'en
va,
l'autre
vient; moi,
je
vais en
paradis,
toi tu vas en enfer.
lsengrin
reste toute la nuit dans
l'eau
pour
en tre retir le matin et battu tour de liras.
Outr de
colre et
toujours
tortur
par
la
pense
de.
son
dshonneur
conjugal,
il se rsout en
appeler
au
jugement
des
autres animaux. Il est convenu
que,
dans un
plaid,
Renard
jurera
publiquement,
son innocence sur la mchoire d'un
chien,
soi-
disant mort. Mais il est aArerti
par
son cousin le blaireau Grim-
bert
qu'Isengrin
s'est entendu aA-ec ses amis
pour
lui faire un
mauArais
parti
et
que
le chien est vivant. Il se sauve.
lsengrin
et Hersent, s'lancent sa
poursuite.
Habilement il attire la
loiwe dans son
repaire
o elle Areut
pntrer aprs
lui; mais,
trop grosse,
elle est arrte
l'entre,
ne
peut plus
ni avancer
ni
reculer,
et Renard
qui
est sorti
par
une autre
porte l'outrage
sous les
yeux
mmes de son mari.
Nous arrivons au dnouement de cette
guerre.
Le
lion,
le roi
Noble,
est. tomb
malade,
et il a
convoqu
une assemble
pl-
nire de ses
sujets, esprant que
l'un d'eux le
gurirait
de ses
souffrances. Toute la cour est
runie;
chacun est
prsent,
sauf
Renard.
lsengrin
en
profite pour
l'accuser et rclamer
justice
des
injures qu'il
a
reues.
Un dbat
s'ouATe : les uns sont
pour
Renard,
les autres
pour
lsengrin
et demandent

grands
cris
la mise en accusation du
coupable.
Noble leur
rsiste,
ne
pen-
sant
point
le cas
pendable
;
il va mme
mettre fin la
dispute,
quand
arrive Chantecler
le
coq,
suivi des
poules
Pinte, Noire,
Blanche et Roussette
portant
sur une civire
le cadavre
d'une
des
leurs,
dame
Coupe, que
Aient
d'trangler
Renard.
Chan-
tecler se
jette
aux
pieds
du roi
et, plor,
raconte le mas-
sacre
que
le cruel a fait
de
presque
toute
sa nombreuse
famille.
Noble,
ce
rcit, trpigne
de
rage
et
dclare
que,
suivant
l'usage,
le
coupable
sera cit trois
fois. L'ours
Brun
est le
pre-
26 LES FABLES ET LE ROMAN DU RENARD
mier ambassadeur
dpch
vers
Maupertuis.
Renard
le renvoie
peu aprs
la cour le museau
et les
pattes
ensanglants
: il lui
a fait accroire
qu'il
trouverait
du miel
dans un chne fendu,
et
ds
que
Brun
y
a eu fourr ses
pattes
et son
museau,
il
a retir
les coins. Brun
prisonnier
et assailli
par
une nue de
paysans
n'a
chapp qu'en
laissant une
partie
de sa
peau.
Le second
ambassadeur,
Tibert le
Chat,
n'est
gure plus
heureux. Renard
le fait
prendre
un lacet dans la maison d'un
prtre
o,
disait-
il,
il
y
avait abondance de souris. Enfin ce n'est
que
sur les
instances de son cousin Grimbert
que
Renard
se dcide com-
paratre
la cour. En
route,
il lui fait la confession
de ses
fautes,
comme
pour
se
prparer
la mort
qui
l'attend;
mais il
n'est
pas
en
peine
de se
disculper auprs
du roi de sa
longue
absence. S'il a tant tard
A-enir,
lui
dit-il,
c'est
qu'il
a
voyag
par
toute
l'Europe
la recherche d'un remde
pour
la maladie
de son
seigneur;
ce
remde,
il l'a trouA : c'est la
peau
du
loup
frachement tu dont Noble deAra
s'envelopper,
celle de Tibert
dont il s'entourera les
pieds,
une courroie de la
peau
du cerf
dont il se fera une ceinture.'Noble suit
ponctuellement
cette
ordonnance;
il est
guri,
et
Renard,
A'eng
de ses accusateurs
et de ses
ennemis,
triomphe
tout
jamais.
Imaginons parses
ou formant
quatre
ou
cinq petits pomes
indpendants
ces histoires
que
l'Alsacien Henri le Glichezare a
si
heureusement
groupes, joignons-y quelques pisodes,
les
uns
recueillis
par
Nivard dans lTsenerinus. les autres dont
l'existence
antrieure se laisse
supposer par
certaines allusions
parses
dans les
branches,
nous aurons a
peu prs complte
l'pope primitive
du
goupil
en France.
Elle
tait,
on le
voit,
nave et
gaie,
et les chanteurs
qui
la
portaient
de ville en ville avaient bien raison de
l'appeler
une
'
rise,
un
gabet,
une bourde . Ils en contaient les mille inci-
dents
pour l'unique plaisir
de
conter,
pour
s'amuser
eux-mmes
et
amuser les
autres,
et cela aA-ec une absence de
prtention
littraire et de vues
morales
qui
donne leurs rcits une
fracheur
incomparable. Qu'ils
aient
voulu aA'ant tout
gayer
leurs
auditeurs,
cela ne
ressort
pas uniquement
de leur narra-
tion
elle-mme dont
chaque
vers
respire
une bonne humeur
franche et
gaillarde,
et aussi de leurs
avertissements au
public
LES ROMANS DU
RENARD
27
qui, disent-ils,
ne
doit,
en les
entendant,
avoir cure de sermon
ni de
corps
saint our la vie
;
nous avons d'autres tmoi-
gnages
non
moins
significatifs
du
succs tourdissant de leur
verve
comique
dans le
mpris qu'affectaient
certains
graves
crivains de
l'poque pour
le Roman de
Renard,
dans leurs
continuelles
lamentations sur la
concurrence dsastreuse
qu'il
faisait aux
ouA'rages
de
morale et de
pit.
Gautier de
Coinci,
entre
autres,
ne tarit
pas
en
plaintes
contre ceux
qui prfrent
des
difiantes
histoires,
comme ses Miracles de la
Vierge,
les
histoires sottes ou
scandaleuses de
Renard,
de Tardif le
limaon,
d'Isengrin
et de sa femme.
Qualits
de
style
des
premires
branches.

Cette
rputation
universelle n'aurait-elle
pas
t
justifie par
le
comique puissant
qui
animait leur oeuATe tout entire
que
nos
potes
l'auraient mrite
par
le charme et la
gentillesse
de
leur
style.
AArant Rabelais et avant La
Fontaine,
et
plus que
tels ou tels de leurs
contemporains,
ils ont trouAr l'art de
conter,
cet art d'autant
plus
difficile
qu'il
doit tre naturel.
Certaines de leurs branches sont d'inimitables modles de
narrations
souples
et
alertes,
de
dialogues
vifs et anims o
les
paroles
se croisent aA_ec une nettet et une
prcision impec-
cables,
de
descriptions
sobres et d'un relief saisissant. Nul
mieux
qu'eux
n'a ATI les
animaux,
n'a saisi leurs mouArements
et leurs
gestes.
C'est tantt le chat Tibert
qui
de sa coe se vet
joant
Et entor lui
granz
saus faisant '.
C'est
lsengrin qui, passant prs
du manoir de
Renart,
et sen-
tant une dlicieuse odeur
d'anguilles
en train de
rtir,
Du nez
commena
a fronchier
Et ses
guernons
a delechier 2.
Il rde autour de la
maison,
cherche comment il
pourra
avoir
sa
part
ce festin :
Acroupiz
s'est sus une
souche,
De baailler li deut la bouche.
Court et
recourt, gard
et
regarde
3.
1: De sa
queue
va se
jouant

et autour de lui
grands
sauts
faisant.
2. Du nez
commena
rencler

et lcher ses moustaches.
3. S'est
accroupi
sur une
souche,

de
bayer
la bouche
lui fait mal.

H
court; recourt, observe, puis
observe.
28
LES FABLES
ET LE ROMAN
DU RENARD
Et
quand
Renard
lui
a
jet, pour
aiguiser
davantage
son
apptit,
un
tronon d'anguille,
nous
voyons
le
malheureux
affam
qui
en
fremist
et tramble
. C'est
encore
Chantecler
qui
dort au
soleil
perch
prs
d'un toit,
L'un ueil
ouvert et l'autre
clos,
L'un
pi
crampi
et l'autre droit
',
ou
qui
s'avance
firement
devant
ses
poules
tendant le col .
C'est encore Renard
qui,
cherchant se faufiler dans la basse-
cour,
Acroupiz
s'est emmi la
voie,
Molt se
defripe.
molt
coloie;
ou
qui,
pendant qu'Isengrin
pche
dans le A-ivier avec sa
queue,
S'est lez un buisson
fichiez,
Si mist son
groing
entre ses
piez
5.
Que
la fable du renard et du corbeau nous semble
ple,
inco-
lore dans Phdre et mme dans La Fontaine
quand
on la met
en
regard
de ce rcit si
A'ivant,
si
dramatique
! Renard
aperoit
le corbeau sur
l'arbre,
Le bon formache entre ses
piez.
Priveement l'en
apela
:
e
Por les seins
Deu, que
voi
ge
la?
Estes
vos
ce,
sire
conpere?
Bien ait hui l'ame vostre
pre,
Dant
Rohart, qui
si sot chanter !
Meinte fois l'en o vanter
Qu'il
en avoit le
pris
en France.
Vos mesme en vostre enfance
Vos en solieez molt
pener.
Saves vos mes
point orguener?
Chantes moi une
rotruenge.

Ticelin entent la
losenge,
Euvre le
bec,
si
jet
un bret.
Et dist Renars : i
Ce lu bien fet.
Mielz chantez
que
ne solieez.
Encore se vos
voliees,
Irieez
plus
haut une
jointe.

Cil
qui
se fet de chanter
coinle,
Comence derechef a brere.

Dex,
dist
Renarz,
con ore
esclaire,
Con or
espurge
vostre vois !
Se vos vos
gardeez
de
nois,
Au miels du secle chantisois.
Cantes encor la tierce fois! s
Cil crie a hautime aleine
3,
1. Un oeil ouvert et l'autre
clos,

un
pied
recourb et l'autre droit
2. Il s'est
accroupi
au milieu du
chemin,

il
s'agite
et se
dmne.

Il s'est
prs
d'un buisson
plac,

et il mit son
groin
entre ses
pieds
3^Le
bon
fromage
entre ses
pieds.

Privment il
l'appela
:"
Par les saints
de
Dieu, que vois-je
l?
-Est-ce
vous,
sire
compre!
-
Bnie soit
aujourd'hui
ame de votre
pre,
-
Sire
Rohart, qui
sut si
bien chanter!
-
Mainte fois
je
1entendis vanter
-
d'en avoir le
prix
en France.
-
Vous-mme,
en votre
enfance
-
vous aviez
coutume de
vous
y
exercer.
-
Ne
savez-vous
plus
vous
servir de votre voix?
-
Chantez-moi une
rotruenge.
.
-
Ticelin entend la
LES ROMANS DU
RENARD
29
et,
dans l'effort
qu'il
fait,
il
desserre une de ses
plies,
et le
fromage
tombe devant Renard.
Presque
tout serait
citer,
presque
tout est admirer dans
ces branches
qu'a
traduites le
pote
allemand el
dont,
grce

lui,
nous
pouvons
reconstituer en
grande
partie
la forme
simple
et
gracieuse.
C'est
partout
la mme
gat,
le mme
naturel,
la mme vrit
d'observation.
Branche du
Jugement
de Renard.

Dans les branches
de la seconde
priode,
on ne constate
pas
moins d'entrain el
de
Arerve,
mais la navet et la Arraisemblance
disparaissent
de
plus
en
plus.
L'anthropomorphisme
entre de
plain-pied
dans
le
Roman;
il
s'y
sent, dsormais les coudes
franches;
il vient
d'ailleurs l'aide de
potes qui, n'ayant presque plus
rien
exploiter aprs
leurs
devanciers,
ne trouvent d'autre
moyen,
pour
renouAreler leurs
rcits,
que
de leur donner la forme
d'une
parodie
de la socit humaine. Mais
quelle ingalit
de
mrite entre ces nouA'eaux ouATers ! Si certains ont su con-
server aux A'ieilles
histoires,
sous ce nouveau
vtement,
leur
air aimable et bon
enfant,
combien ont eu la main lourde!
Combien,
par
leur
manque
de mesure et de
got,
ont tout
dform,
tout enlaidi!
Que
penser
de ces scnes
grotesques
du chat
qui
renverse un
prtre
de son cheAral et
s'enfuit,
sur
cette monture aA-ec un missel sous le
bras;
de Renard et du
loup qui
se font
passer pour
marchands
d'Angleterre
et tro-
quent
un
prtre
des Artements contre un oison
;
de Renard
qui
en mordant un fermier au
pied
en fait son humble serviteur
et
le force lui accorder tout ce
qu'il
dsire,
ou
qui
roue de
coups
de bton un A-ilain et le menace de le dnoncer au comte
pour
dlit de chasse ! Il
y
a certes
beaucoup

critiquer
dans ces nou-
veauts
;
bien des
fragments
de branches ou mme des branches
entires sont
peine
lisibles,
tant elles sont d'une
dsesprante
platitude
ou d'une coeurante
grossiret
! Il
y
a heureusement
autant,
sinon
plus,
louer. En
transportant
les btes dans le
louange,

ouvre le
bec,
et
jette
un son.

Et Renard dit : C'est bien.

Vous chantez mieux
que
vous ne faisiez.

Encore si vous le
vouliez,

vous
iriez un ton
plus
haut.
-

L'autre, qui
se croit habile chanteur,

commence
de nouveau crier :

Dieu,
dit
Renard,
comme elle devient
claire,

comme
elle est
pure
votre voix!

Si vous vous absteniez de
noix,

au mieux
du
monde vous chanteriez.

Chantez une troisime fois!


Celui-ci
chante a
pleine
haleine.
30
LES FABLES
ET LE ROMAN DU RENARD
monde des hommes,
il n'tait
possible
de conserver
de l'intrt

l'pope
animale
que
si l'on laissait aux
personnages
quelque
chose de leur caractre
primitif
et
traditionnel,
et
si,
d'autre
part,
les situations
o ils deA-aient se trouver n'taient
que
le
dveloppement
comique
ou
satirique
des anciennes donnes.
En un
mot,
il fallait
qu'il n'y
et
point
solution
de continuit
entre l'histoire de Renard
parente
des fables et des contes d'ani-
maux et l'histoire de Renard comdie humaine
;
le lecteur deAait
tre
transport
sans secousse dans cet autre monde
plus
fantai-
siste encore
que
le
prcdent
et ne
point s'y
trouA-er
dpays.
C'est ce
qu'ont
compris quelques potes,
et en
particulier
les
auteurs de la branche de Renard teinturier et
jongleur
et de celle
du
Jugement
de Renard. Ces morceaux sont
caractristiques
pour apprcier
cette seconde
phase
de l'A-olution de
l'pope
animale.
Le
premier
est un A-ritable
fabliau,
une
grosse
farce bour-
geoise
: on
pourrait remplacer
les animaux
par
des hommes et
la marche de l'action n'en serait
pas
amoindrie,
l'intrigue
moins claire. Nous
y voyons
Renard tomber dans la cuA'e d'un
teinturier,
en sortir tout
jaune,
et,
ainsi
dguis,
mconnais-
sable,
se faire
passer auprs dTsengrin, auquel
il s'adresse dans
un
baragouin comique, pour
un certain
Galopin, jongleur
des
plus
habiles. Ils A-ont tous deux A-oler une Aielle chez un
paAsan.
lsengrin
sort de cette aA'enture affreusement mutil.
Suivent
alors une scne d'alcA"e entre le
loup
et sa
femme,
le retour
imprAii
au
logis
de Renard
qui surprend
sa femme Hermeline
convolant en secondes noces aA-ec son cousin le blaireau
Poncet,
la clbration du
mariage gay par
les chants du
jongleur
que personne
n'a
reconnu,
la
prparation
du lit de
l'pouse
par
Hersent,
le
plerinage
de
Poncet,
accompagn
de
Renard,
sur la tombe de dame
Coupe qui
n'est
qu'un pige
o il reste
prisonnier, l'expulsion
du toit
conjugal d'Hermeline,
une
dispute
cheA-ele entre elle et Hersent
qui
se
reprochent
leurs
adultres
et se
battent,
leur
rconciliation,
oeuvre d'un saint
homme
qui
dcide Hersent
rejoindre
lsengrin
et
ramne
Hermeline
Renard. Ce
tableau,
dans son
ensemble,
est
coup
sr orisinal.
et l'auteur est
sorti de la voie trace
par
ses
deA-anciers. Pour-
tant,
comme le
cadre dans
lequel
s'agitent
les
personnages
est
LES ROMANS DU RENARD
31
celui des
plus
vieux et
plus
nafs
rcits,
comme les
altitudes
des acteurs sont les
mmes
que
nous tions habitus voir
Renard,
lsengrin, Hersent, Hermeline,
comme seule
l'expres-
sion de leurs sentiments a
vari,
nous
acceptons,
sans en tre
choqus,
sans
protester,
ces
innovations,
et nous les subissons
d'autant
plus
volontiers
que
l'auteur les a
enveloppes
d'une
gat
communicative
qui
nous
prend
tout
entiers,
empche
toute rflexion et drobe la vue de
quelques imperfections
et de
quelques
taches.
De tels dfauts ne seraient mme
pas

signaler
dans la
branche du
Jugement.
Elle est en effet un des
spcimens
les
plus parfaits
de la littrature du
moyen ge,
un chef-d'oeuvre de
comdie
ironique
et malicieuse. C'est
l'pisode
de Renard
mdecin transform. A cette fable
antique,
remanie durant
plu-
sieurs sicles
par
les
clercs,
enrichie sans cesse de nouveaux
traits,
ayant pris
enfin,
une fois entre dans le
cycle,
les
propor-
tions d'une vritable
tragi-comdie,
les trouvres ont
emprunt
les
lignes principales
: runion des barons autour du
roi,
absence
coupable
du
renard,
remisitoires de ses
ennemis,
plaidoyers
en
sa
faAreur,
rentre de l'absent la cour. Mais ces traits anciens
ont t d'une main habile fondus dans un ensemble nouAreau
;
la
A'ieille
histoire,
reste
jusqu'alors toujours grco-orientale malgr,
ses
multiples mtamorphoses,
s'est revtue
peu

peu
de teintes
inconnues,
sorties de la riche
palette
de
peintres originaux.
Nos
potes,
cette
fois,
plus
crateurs
qu'imitateurs
ont tir de
ce
groupe
d'lments
exotiques quelque
chose d'minemment
mdival
par
les ides et de tout fait
franais par
la verve
endiable. L'action ne se
passe plus
en effet devant un roi mori-
bond
qui
rclame de ses
sujets
un remde
pour
mettre fin ses
douleurs,
mais deA^ant un souverain
qui
a dcider entre deux de
ses
plus puissants
A^assaux
: le lit
d'agonie
est devenu un lit de
justice.
La solennit
de cette assemble
n'en est
que plus comique.
Quel
brave homme
de
monarque que
ce Noble! Son me est
faite de bont et de
scepticisme.
Le rcit
que
lui retrace
lsengrin
de sa msaventure
conjugale
amne le sourire
sur ses lvres.
Qui
n'est
pas expos

pareille
infortune?
lui
rpond-il
en
guise
de
consolation. Comtes et rois
n'chappent
gure
cette
destine
commune. Jamais
on n'a fait tant de bruit
pour
si
petit
do m-
32
LES FABLES
ET LE ROMAN DU RENARD
mage.
Il coute toutefois
d'une oreille
patiente
le
long
dbat
qui
s'agite
entre ses
barons;
aprs
maint
discours,
l'assemble
prie
le roi de mander
Renard
pour
le
juger
et de le faire amener de
vive
force,
s'il ne se rend
pas
de lui-mme la convocation.
Noble
s'y
refuse,
Renard ne lui
paraissant
gure coupable.
Hersent,
dans le cours de la
discussion,
aA'ait
protest
de
son innocence et s'tait
offerte,
pour
la
prouver,
d'tre soumise

l'preuve judiciaire.
Noble
propose

lsengrin d'accepter
cette
preuA-e
;
mais celui-ci a
peur que
le rsultat ne tourne sa con-
fusion,
ne rende son dshonneur
plus
clatant;
il
prfre
dA-orer
sa honte en silence et attendre une occasion de se
A-enger
de son
ennemi.

N'y compte pas,
dit le
roi;
Renard sera
toujours plus
fort
que
toi,
et d'ailleurs
j'exige que
la
paix jure
soit obserA-e
par
tous
;
malheur
qui
l'enfreindra !
Le silence se rtablit
donc,
et
lsengrin,
confus de son
chec,
s'assied tristement la
queue
entre les
jambes.
Renard
parat
hors de
pril,
assur tout
jamais
de la bienveillance du
roi,
quand
la scne
change
tout
coup.
On Aoit s'aA-ancer un
funbre
cortge
: Chantecler et ses
poules
Pinte, Noire,
Blanche et Roussette
portent
sur une civire le cadaATe d'une
des leurs
que
Aient
d'trangler
Renard. Dans un
langage mu,
Pinte retrace la cour la srie des massacres dont sa famille
a t la Aictime : des
cinq
frres
quelle
a eus de son
pre,
des
cinq
soeurs
qu'elle
a eues de sa mre, aucun n'a
chapp
au
raAisseur;
puis
se tournant A_ers la civire :
Et vos
qui
la
gisez
en
bire.
Ma douce
suer,
m'amie
chiere,
Com vous estiez tendre et crasse !
Que
fera votre
suer,
la lasse.
Qui
a
grant
dolor vos
regarde?
Renars,
la maie
flame tarde !
l
Cette
proraison termine,
Pinte
tombe sur le sol
A'anouie
ainsi
que
ses
compagnes.
On
s'empresse
autour
d'elles;
on
leur
jette
de l'eau au
Aisage pour
les faire
revenir elles,
pendant que
Chantecler se
prcipite
aux
pieds
du roi et les
i. Et vous
qui gisez
l en
bire,

ma douce soeur, ma
chre amie

comme vous tiez
tendre et
grasse!
-
Que deviendra votre
soeur.
l'infortune

qui
avec
grande douleur vous
regarde?

Renard,
que
la
foudre te brjle
'
LES ROMANS DU
RENARD
33
arrose de ses
pleurs. Noble,
le
pacifique Noble,
que
tout
l'heure rien
n'avait
pu
exciter
contre
Renard,
est
pris
d'une
immense
piti

laquelle
succde une
violente
colre;
il fait
peur
voir et
entendre :
Un
sopir
a fait de
parfont;
Ne s'en tenist
por
lot le mont :
Par mautalent drece la teste.
One n'i ot si
hardie
beste,
Ors ne
senglers, qui paor
n'ait
Quant
lor sire
sospire
et brait.
Tel
paor
ot
Coars li
livres,
Que
il en ot
dous
jors
les fivres.
Tote la cort
fremist ensemble.
Li
plus
hardis de
paor
tremble.
Par
mautalent sa coe drece :
Si se dbat
par
tel
destrece
Que
tt en sone la maison *.
Il
jure
de tirer
justice
de l'homicide Renard. Mais
aupara-
vant,
il faut rendre les
derniers devoirs l'infortune
Coupe.
La cour recueillie
rcite les
prires
des dfunts autour du
cadavre
qui
est
enferm dans un beau cercueil de
plomb
et
enseAreli sous un
arbre;
sur la tombe est
plac
un marbre
portant
une
inscription
touchante. Le moment est enfin venu
de
punir
Renard.
Brun,
puis
Tibert sont
dpchs auprs
de
lui. La A-ue de ces deux ambassadeurs
qui
reAdennent de leur
mission couA-erts de
sang porte
son comble
l'indignation
de
Noble;
il est
plus que jamais
dcid en finir avec ce sc-
lrat. Aussi
quand
Renard,
dcid
par
les
pressantes
sollici-
tations de
Grimbert,
fait enfin sa rentre la
cour,
il a beau
se
dfendre,
accumuler
mensonges
sur
mensonges;
toute son
habilet oratoire choue devant l'inflexible volont du roi. La
potence
est donc dresse. Voil Renard en
grand pril!
Chacun
l'abreuve
d'injures, jusqu'au singe qui
vient lui faire la moue. Il
se sent
perdu.
Il essaie
pourtant
d'une dernire ressource. D'un
air
contrit,
il dclare Noble
qu'il
se
repent
de ses fautes et le
supplie
de le laisser aller outre
mer,
implorer
le
pardon
de
Dieu. Le bon Noble se laisse attendrir. Renard
quitte
la cour
humblement,
habill en
plerin,
avec
l'charpe
et le bourdon.
Aucune
parodie
des moeurs du
temps,
des
usages
fodaux,
de
1. Un
soupir
a fait trs
profond;

il n'et
pu
s'en retenir
pour
rien au
monde.

Par colre il dresse la tte.

Jamais il
n'y
eut bte si
hardie,

ours
ni
sanglier qui peur
n'ait

quand
leur sire
soupire
et crie.

Telle
peur
eut Couart le
livre,

qu'il
en eut deux
jours
les fivres.
-
Toute la cour
frmit ensemble.

Le
plus
hardi de
peur
tremble.

Par colre,
il dresse
sa
queue.

II.s'en bat avec telle
force,

que
toute la maison en resonne.
3
HISTOIRE DE LA LANGUE. II.
34
LES FABLES ET LE ROMAN DU RENARD
ces
plaids
solennels
et terribles l'issue
desquels
un cheA'alier
condamn
sauA'ait sa tte en
partant pour
la Terre Sainte ne
dpasse
celle-ci en
mordant,
en finesse.
Ajoutons
toutefois
que
cette
parodie
n'a
pas
t cre de toutes
pices.
Nous en retrou-
vons le
germe
dans un
petit pome
franco-vnitien,
Rainardo
e
Lesengrino, qui,
bien
que
la rdaction en soit du xive
sicle,
remonte certainement
un
original
franais
trs ancien. On
y
voit,
en
effet,
le
loup
demander dans un
plaid A^engeance
de
Renard,
et l le
roi,
moins
sceptique que
Noble,
juger
cet
adultre
digne
d'un
chtiment;
on
y
voit aussi Chantecler se
plaindre
des mauvais traitements exercs sur ses
poules
et sur
lui-mme
par
Renard,
mais sans cette
jolie
mise en scne de la
branche du
Jugement.
C'est donc
par
une srie
d'essais,
de
ttonnements
que
nos
potes
sont arrivs cette
expression
presque parfaite, qui
fait A-raiment honneur l'art de nos
anctres.
Outre ce mrite
intrinsque,
la branche du
Jugement
en a eu
un autre non moins
grand,
celui d'aAoir fait et de faire encore
la
popularit
du Roman de Renard hors de France. C'est
elle,
en
effet,
qui
forme la base du Reineke
Fuchs,
ce
pome
si
rpandu
en
Allemagne
et dont Goethe a
publi,
au commencement de ce
sicle,
une charmante traduction. A
peine
cette branche aAait-
elle
paru qu'un pote
flamand, Willem,
l'interprtait;
cette
interprtation
un continuateur
ajouta
le reste des
aA'entures du
cycle pour
en former un
complment,
les unes
prsentes
d'une
faon
dramatique,
les autres
rappeles
au
moyen
d'allusions ou
de
dialogues.
De la
Flandre,
cette nouvelle histoire de
Renard
passa
dans les
pays
allemands o elle est
toujours
lue et
ffote,
alors
que,
sur le sol
gaulois,
les
pomes qui
lui ont
donn nais-
sance sont tombs dans un
injuste
oubli.
Cette mme branche du
Jugement
a exerc en
France,
sur le
cycle lui-mme,
une
influence
norme,
mais
qui
ne fut rien
moins
que
bienfaisante. C'est de son succs
que
date l're de
dcadence du
Roman de Renard. La
plupart
des
branches,
en
effet,
qui
furent
composes
dans la
suite ne
sont
que
des
repro-
ductions de la scne
qu'elle renferme;
dans
presque toutes,
on
voit
reparatre
les
accusations
portes
contre
Renard,
des
ambas-
sades
dont la dernire le
dcide
reparatre
la
cour,
son
juge-
LES ROMANS DU RENARD
35
ment,
sa
condamnation. Et les
imitateurs,
voulant faire
neuf,
se
battent,
pour
ainsi
dire,
les flancs
pour rajeunir
le
sujet
et
ne
russissent
gure
qu'
tre d'une
lamentable,
mdiocrit. Ce
qui
nous rebute en
lisant leurs
plates
compositions,
c'est non seu-
lement
que
les animaux
y agissent
encore
plus
en
hommes
que
dans les
branches
antrieures

ils
montent
cheval,
por-
tent
cuirasse,
vont la chasse
faucon au
poing,

mais c'est
surtout
que,
sous ce
masque,
il ne se
cache aucune intention
comique
ni aucun sens
allgorique.
Bien
avis serait celui
qui
voudrait dcouvrir une
signification
quelconque
dans cette assi-
milation
complte
du monde animal la
socit du
temps.
Elle
n'a sa raison d'tre
que
dans
l'puisement
complet
de la
matire,
lequel,
d'ailleurs,
se reconnat un autre
signe
:
lsengrin
cesse
de
plus
en
plus
d'tre
l'antagoniste
invitable de Renard : il
s'efface de
plus
en
plus, clips
ici
par
le chien
Roonel,
l
par
le
coq
Chantecler
;
c'est contre eux
qu'il
a dsormais dfendre sa
ATie.Les
potes
sont aux
abois;
ils
cherchent,
mais en
Arain,

sauver l'histoire de Renard de l'indiffrence d'un
public dj
blas.
Certains d'entre eux
d'ailleurs,
comme
pressentant
ce
dclin,
ou
plutt
entrans
par
un courant
d'opinion dj
ancien,
mais
qui
deArint irrsistible au xme
sicle,
avaient
chang l'esprit
de
l'pope
animale,
l'avaient orient dans une autre direction. En
dehors de la fable et surtout du conte
d'animaux,
en Grce et
Rome,
le renard n'avait
jamais
cess d'tre
regard
comme le
symbole
de la ruse et de la fourberie. L'Ancien
Testament,
de
son
ct,
en fait souvent le
reprsentant
sensible de la
per-
fidie. Le christianisme
dAreloppa amplement
cette
conception.
La littrature clricale du
moyen ge
abonde en manifesta-
tions de cette ide
d'aprs laquelle
notre hros tait
le
type
accompli
de l'astuce
sans
conscience,
sans
scrupule,
sans
remords :
'l

Vulpes
haereticus,
vel
diabolus,
vel
peccator
callidus
,
crit saint Eucher au v sicle. Un
autre, plus
tard,
nous montrera la
Sagesse
foulant aux
pieds
le dmon
figur par
un
goupil
tenant un
coq
dans sa
gueule.
C'est la Abrit le
loup
dont le caractre sduisit le
plus
les
imaginations
dans
les
clotres et
inspira
le
plus grand
nombre de
compositions.
Nous
connaissons
l'Isengrinus
de Nivard.
Il faut citer
ct de ce
36
LES FABLES ET LE ROMAN DU RENARD
gros pome
d'autres oeuATes de
proportions
plus
modestes
comme
l'Ecbasis,
le
Luparius,
le Poenitentiarius o le
loup,
personnification
de la luxure et de la
gloutonnerie,
a servi

flageller
avec une A'iolence inoue les A'ices
qui
souillaient
l'glise
et dont la vue
remplissait
de tristesse et
d'inquitude
certains
esprits sages
et
austres,
l'ignorance,
la
paresse,
la
dbauche des
prtres
et des
moines,
la
cupidit
et la simonie
du haut
clerg.
Le renard n'tait
pourtant point
un
simple
com-
parse
dans cette
lugubre
mascarade : il
y
tenait le second rle
ct du
loup
et somment
empruntait
les
gestes
et l'habit de son
protagoniste.
Ne le A-oit-on
pas
dans l'Ecbasis chantant dvote-
ment des
psaumes
sur une
montagne
et faisant une humble con-
fession de ses fautes haute voix? Dans l'ancien Roman lui-
mme, Renard,
sauA'de la mort
grce
l'interA-ention du
prieur
de
Grandmont,
frre
Bernard,
entre dans un couA'ent et
s'y
montre d'abord fort
scrupuleux
observateur de la
rgle.
Mais
qu'on
ne
s'y trompe pas;
l'intention ici n'est
que comique.
Il n'en est
point
ainsi dans
l'Ecbasis,
non
plus que
dans
quelques
branches de la dernire heure. Dans celles-ci Renard
cesse d'tre un
type
amusant;
ce n'est
plus
le malicieux
qui
trompe pour l'unique plaisir-de tromper, qui
se divertit des
mystifications
de ses A'ictimes
plutt qu'il
ne se
rjouit
du mal
qu'il
leur fait. Une ombre de tristesse se
rpand
sur
lui;
il
deA'ient froidement, cruel. C'est un ennemi
dangereux, impi-
toyable, qui
fltrit et
perd
tout ce
qu'il approche
:
De lui ne se
puet
nus
partir
Jusqu'
tant
qu'il
l'ait fait honir :
Une
pice puet
il
reignier,
Mais
aprs
le fet
tresbuchier,
Pendre as
forche ou noier en
mer,
Ardoir au feu ou
essorber '.
Voil les noires couleurs
sous
lesquelles
un des
derniers-
chanteurs du
goupil
nous
prsente
son
personnage.
Il
rivalise
de
pessimisme
avec les
auteurs de
Physiologus
et de
Bestiaires
qui, depuis
longtemps,
avaient
associ
l'ide du mal la
pr-
1. De lui nul ne
peut
se
sparer-jusqu'
ce
qu'il
l'ait
fait honnir.
-
Quelque
temps
il
peut
rgner,
-
mais
ensuite il le fait
trbucher,
-
pendre
aux
fourches ou
noyer
en
mer,

brler au
feu ou
aveugler
LES ROMANS DU RENARD
37
sence de cet
animal sur la terre
;
on croirait entendre
Guillaume
de Normandie
lorsque, aprs
tant,
d'autres,
il dcrit cette bte
malfaisante
qui

sait tant
d'art mauvais
,qui
le
peuple
mne
ruine
,
ce
mauf
qui
nous
guerroie
. Une autre des der-
nires
branches nous conte
qu'Adam
et
Eve,
expulss
du
paradis,
avaient
reu
de
Dieu une
verge
dont ils devraient
frapper
la
mer
chaque
fois
qu'ils
voudraient crer un nouvel animal. Adam
fait sortir des flots des btes
apprivoises
et
domestiques
;
Eve
n'en fait sortir
que
de
sauvages, et,
parmi
elles,
est le renard
qui
n'inspire pas
l'auteur de moins amres rflexions :
Icil
gorpil
nos senefie
Renart
qui
tant sot de mestrie :
Tt cil
qui
sont
d'engin
et d'art
Sont mes tuit
apel
Renart 1.
Il faut noter ce dernier Arers. Alors en effet
apparat
et devient
d'un
usage
constant, le mot
renardie . Les
potes
ont
reu
des mains des moines le fouet de la
satire;
ils osent
exprimer
en
langue A-ulgaire
leurs
plaintes,
leurs
reArendications,
et ce
mot Ara leur serArir
pour dsigner
tous les
Arices,
toutes les
injus-
tices,
tous les abus. Laissant de ct le caractre du
loup, trop
pais
et moins
souple que
celui du
goupil,
ils
prennent
ce dernier
dj symbolis par
la littrature clricale et
popularis
d'ailleurs
par
deux sicles
d'apothose pour
en faire le
type
de tout ce
qui
les irrite et les blesse. Renard ne sera
plus
seulement le
prtre
hypocrite
Avivant en
concubinage,
le moine dbauch et
rapace,
le
prlat simoniaque que reprsentait jadis
le
loup
;
il sera aussi
le
juge prvaricateur,
le
seigneur
insatiable,
l'usurier
sordide,
le marchand
improbe
:
Il n'est au
jour
d'ui mestier
Ne nule marcheandise
Except
le
poullaillier
Qui
le
Regnart
n'aime
et
prise
2.
C'est ainsi
que
dbute un
joli petit pome
du xine sicle
qui
nous montre chacun voulant
avoir sa
part
de la
queue
du renard.
1. Ce
goupil
nous
signifie

Renard
qui
tant sut de tours
:

tous ceux
qui
sont de fraude et d'art

sont dsormais
tous
appels
Renards.
2. Il n'est
point aujourd'hui
de
mtier,

il n'est
point
de
ngoce,

excepte
le
poulailler

qui
n'aime et ne
prise
Renard.
38
LES FABLES ET LE ROMAN
DU RENARD
Ducs et
princes
la
portent
sur eux
;
il n'est
point
de
jeunes
l-
gants qui
ne l'aient
dessus leurs cheA-eux
et ne la
prfrent
la
plus
blanche hermine;
prlats,
vques,
abbs,
prtres,
moines,
jacobins,
cordeliers, bguins
la cachent
sous leur
chape:
orfATes,
mailleurs,
chasubliers, drapiers,
cordonniers
s'en
disputent
les
poils.
Renars est
mors,
Renars est
vis,
Renars est
ors,
Renars est vils
Et Renars
rgne ',
s'crie encore Rutebeuf dans son Renard le Bestourn
(mal
tourne), petite pice satirique
dont les allusions nous sont restes
obscures. C'est ce cri
que
semblent avoir entendu
les auteurs du
Couronnement
Renard,
de Renard le NouA'eau
et de Renard le
Contrefait. Ces trois
pomes
sont le
dA-eloppement
de cette
nouvelle
conception qui
fait de Renard le matre du
monde,
le
diable, en
personne qui
affole
chacun,
sme
partout
le mal et
l'injustice,
l'ennemi contre
lequel
tous doivent se
liguer
afin de
le combattre et de le terrasser.
Le Couronnement Renard.

Le Couronnement Renard
a t
compos
en Flandre dans la seconde moiti du xnie sicle.
Le
pote qui
l'a crit ne s'est
point
fait connatre
nous;
on
peut
nanmoins fixer
approximativement
la date de la
compo-
sition de cette oeuA-re
grce
au
prologue
et
l'pilogue
o il
est
question
d'un comte Guillaume dont on doit
dplorer
la
perte.
Il
s'agit,
selon toute
A-raisemblance,
de Guillaume de
Flandre,
qui
se croisa aA-ec saint Louis en 1248 et mourut
dans un tournoi
Trasaignies
dans le Hainaut en 1251. C'est
donc
peu aprs
1231
que parut
cette
longue histoire,
en
plus
de 3000
Arers,
de Renard
qui,
sur les conseils de sa
femme,
brigue
la
royaut
et
pandent
monter sur le trne. Le tout
est une
allgorie
assez
peu transparente.
A en
juger par
les
A^ers,
d'ailleurs assez
obscurs,
du
prologue
et de
l'pilogue,
l'auteur semble avoir
voulu donner une
leon
aux
princes trop
faibles,
leur montrer
comme il faut se dfier des
mchants,
t. Renard est
mort,
Renard est
vivant,
-
Renard est hideux. Renard est vil.

et Renard
rgne.
LES ROMANS DU
RENARD
39
connatre
fond les
secrets de la
renardie
pour
les
djouer
au
profit
du bien et de la Arertu.
C'est dans le cadre bien connu de la
branche du
Jugement
que
l'auteur a enchss la suite des
vnements.
Aprs
trois aven-
tures
qui rappellent
seulement de loin celles de l'ancien
Roman,
mais
qui
sont
pourtant
dans la
manire des
premiers trouvres,
nous sommes
transports
dans un
couvent de Jacobins. Renard
demande tre admis dans leur
ordre;
mais
pendant que
le
chapitre
dlibre sur sa
requte,
Renard est all ct chez les
Mineurs
qui
l'ont
accueilli, eux,
bras ouverts. Les Jacobins
le
rclament,
les
mineurs refusent de le lcher
;
il les met d'ac-
cord en dclarant
qu'il
portera
dsormais une cotte
mi-partie
de
Jacobin et de
Mineur,
et il reste un an au milieu
d'eux,
ensei-
gnant
la
faon
de se maintenir aux cours des comtes et rois .
Il se rend enfin au
palais
de
Malrepair,
se fait
passer pour
prieur
des
Jacobins de Saint-Ferri et annonce Noble
qu'il
doit
d'aprs
les astres mourir
prochainement, qu'il
lui faut
dsigner
son successeur. Grande
frayeur
du
pauvre
roi
;
il
se
confesse, et,
press,
habilement de
questions par
le faux
Jacobin,
il lui aAroue
que
le seul
digne
de lui
succder,
c'est
Renard,
le
plus
faux de ses
barons,
mais le
plus
subtil,
le
plus
malin. Noble le
prie
alors de
prcher,
et le voil dbitant un
interminable, sermon sur la
pauvret.
Les auditeurs enthou-
siasms Areulent
qu'il dsigne
lui-mme le futur roi. Il se drobe
modestement et conseille de tenir
parlement.
Toute la cour est
donc
convoque par
les soins
d'Isengrin;
chacun est
prsent,
sauf naturellement Renart dont on ne
peut
arriver dcouvrir
la retraite. Erme
(Hermeline), qui
arrive avec son
petit
Renar-
diel dans les
bras,
dit au roi
que,
son mari est entr dans les
ordres,
ds
qu'il
a
appris
la mort
prochaine
de son
souverain,
afin de se
prparer
lui-mme sa fin
;
on
pourra
le
trouver,
ajoute-t-elle,
Saint-Ferri. Noble ordonne
lsengrin
d'aller
le
qurir;
il refuse
effrontment,
ainsi
que
le
lopard
et le
tigre.
Le
pauvre
roi se dsole sur l'abandon de ses
sujets,
sur
l'impuissance
o le met
l'approche
de la
mort;
il
exprime
sa tristesse en termes si touchants
que
le hrisson a
piti
de
lui;
aid du
mouton,
il se
jette
sur
lsengrin,
le terrasse
aux
applaudissements
des barons
qui
tout l'heure
narguaient
le
40
LES FABLES
ET LE ROMAN DU RENARD
roi.
lsengrin
se dcide

remplir
la mission
qui
lui
rpugne
tant. Le lendemain,
Renard se
prsente
la cour
accompagn
du
prieur qui jure par
tous les saints
qu'il
n'est
entr
au cou-
vent
que
depuis cinq jours.
On dlibre
longuement;
il est
proclam
roi. Il
accepte aprs
bien des
faons
et
des
gri-
maces. Son
premier
acte est de chasser de la cour
le hrisson
et le mouton
auxquels pourtant
il doit
la couronne.
Il refuse
tous les
prsents qu'on
lui
offre;
mais Erme et Renardiel les
acceptent.
Noble meurt la
Pentecte,
comme les astres l'aA-aient
prdit,
et
Renard,
dsormais seul
matre,
reste
quelque temps
dans son
royaume
o il ne cesse de combler de faA-eurs les
riches et
d'opprimer
les
petits.
Puis il
part
en
A-oyage, parcourt
le
monde,
A-a d'abord Jrusalem o sa venue
rjouit
les tratres
et les mdisants dont il fait sa
compagnie,
ensuite Tolde o
il
enseigne
l'art de
nigromancie,
A-ient Paris o chacun Aeut
apprendre
de lui
la nouvelle contenance
dont il est l'inven-
teur. Sa renomme s'est tendue
jusqu'
Rome : le
Pape
le
mande,
et il est enchant d'tre initi tous les secrets de son
art,
de savoir comment on
peut
faire d'un mouton un
prtre,
d'un mendiant un
reclus,
d'un
gueux
un
A'que.
Renard
par-
court encore
l'Angleterre, l'Allemagne,
et rentre enfin dans
son
palais
o il continue ne
s'occuper que
des
grands
et
ddaigne
les
pauvres qui
se
rpandent
en lamentations.
Tel est ce
pome
dont certaines
parties
montrent un rel
talent
d'exposition,
mais dont la
langue
malheureusement ne
laisse
pas
d'tre
souA-ent obscure. La
signification que
l'au-
teur a AOUIU donner ce tableau ne l'est
pas
moins. C'est
plutt
une satire
gnrale qu'une
suite d'allusions directes des
A-nements
contemporains.
Mais ce
qui
est
clair,
ce
qui
clate
bruyamment
dans tout le
rcit,
c'est la haine
que
nourrissait le
pote
contre les ordres
mendiants. Cette haine
semble former
le fond de
l'oeuvre
entire,
c'est
elle
qui
l'anime,
la soutient.
Rutebeuf,
Jean de Meun
et tant d'autres
qui,
cette
poque,
ont fulmin
contre ces moines
qu'ils
considraient comme des
intrus,
comme les
pires
ennemis de
l'glise
et de
l'tat,
n'ont
pas
t
plus mordants,
plus
acerbes.
Quoi
de
plus ironique que
les
paroles
que
le
pote
met dans la bouche du
prieur
des Jaco-
bins
quand
il
expose
son
chapitre
les
avantages que
l'ordre
LES ROMANS DU RENARD
41
peut
tirer de la socit de
Renard!

Personne, dit-il,
ne
peut
profiter
s'il ne sait tre habile. Or
nous sommes
mendiants.
Que
n'obtiendrons-nous
pas
si nous nous
mettons la suite de
Renard
qui
nous
mnera travers le
monde? Nous aurons dans
notre main tout le
clerg, vques, cardinaux,
pape;
nous aurons
pain,
vin, saumons,
poulets

foison;
rien ne nous
manquera.

La
dispute
entre les
Jacobins et les Mineurs
qui possdera
Renard,
leur serment, de
vivre en
paix
tant
qu'ils
le
garderonl
parmi
eux sont, autant,
d'attaques
violentes l'adresse de ces
moines dont les ordres
pourtant
n'avaient
point,
encore un demi-
sicle d'existence. On
pourrait
mme
peut-tre
aller
plus
loin
et,
bien
que
Renard
figure
dans toute la
premire partie
vtu de
l'habit des
Jacobins,
regarder
le
pome
tout entier comme une
diatribe
dirige
contre les Mineurs. Dans son sermon sur la
pauArret,
Renard
parle
sans cesse de nates . Ne serait-ce
point
l,
comme on l'a
remarqu,
un souA'enir du
premier
et fameux
chapitre
des Franciscains
qu'on appela
le
chapitre
des Nattes
parce que
les 5000 frres
qui y
taient runis dans la
campagne
d'Assise durent
camper
sur des nattes ou sous de
pampres
huttes?
De mme les
prgrinations qu'accomplit
Renard en
Espagne,
en
France,
en
Allemagne,
en
Angleterre rappellent,

s'y
mprendre,
les envois de missionnaires
dirigs
vers ces contres
par
saint
Franois
ds l'anne 1216. Le
sjour auprs
du
pape
de Renard
qui
est
log
et ft chez

le
plus
vaillant et le
plus
courtois des cardinaux

parat
tre aussi la
parodie
du
voyage
de saint
Franois
qui, inquit par l'opposition
de certains
pr-
lats et
voyant
ses frres chasss de
partout
et traits d'hrti-
ques,
alla en
personne implorer
la
protection
d'Innocent III et
reut
comme
protecteur
le cardinal
Hugolin.
Quoi
qu'il
en
soit,
le
pome
du Couronnement Renard
date
dans l'histoire de
l'pope
du
goupil.
C'est avec lui
que
nous
Aboyons
la satire dfinitivement
installe dans cette
pope.
Jusque-l
elle n'avait fait
que
de courtes et
timides
apparitions
;
elle fait dsormais
corps
aA-ec le rcit
qui
n'a
plus
en lui
sa
raison
d'tre,
qui
ne se suffit
plus.
Renard le Nouveau.

Renard le Nouveau
a t
compos
par
un-
pote
lillois,
Jacquemart
Gele,
la fin du xm"
sicle.
Cette oeuvre se
compose
de deux
parties
d'une tendue
ingale.
42
LES FABLES ET LE ROMAN DU RENARD
Elles
sont sans doute
relies l'une l'autre
par
un avertissement
du
pote;
mais
il semble bien
qu'il
ait t
ajout
aprs
coup,
en
1288, lorsque
Gele
eut l'ide
de donner
une
suite ce
qu'il
avait
dj
cont. A la
simple
lecture,
on
s'aperoit que
ce
pre-
mier et ce second livre ont t
composs
deux
poques
diff-
rentes de sa
vie,
tant l'art et
l'esprit
en sont
diffrents! Il est
mme
probable,
comme on le
A-erra, qu'une
notable
partie
du
second,
la conclusion
du
pome,
a,
elle
aussi,
t crite alors
que
le reste avait t
dj compos depuis
quelque temps;
elle
forme une branche
isole,
un
fragment, qu'on
peut
dtacher sans
rompre
l'unit du tout
auquel
on l'a attach
;
et
qui
lui-mme a
son unit.
Le
premier
livre,
qui
est le
plus
court et
comprend
2630
A-ers,
ne
justifie pas pleinement
le titre de Renard le Nouveau donn
l'oeuvre entire. Sans doute l'intention
du
pote
est toute
morale : s'il Arainventer une nouArelle
histoire,
nous dit-il dans
son
prologue,
c'est
que
Renard

multiplie
,
que
le monde
est.
plein
de
fausset,
que
Convoitise
y
a fait un
pont
o montent
et d'o descendent sans cesse
prlats,
abbs, rois,
princes
et
comtes. Mais ne
croyez pas que
le ton reste si solennel. La
suite est
plutt enjoue que
srieuse, et,
si le
pote
Areut nous
instruire,
il le fait en nous amusant. D'ailleurs le cadre des A--
nements o
s'agitent
les hros est bien encore celui de l'ancien
Roman : l'inimiti du
goupil
et du
loup
continue former le
fond de
l'action, et,
de nombreuses allusions ainsi
qu'au
tour
de certains
pisodes,
on sent
que
Gele a la mmoire toute
pleine
des rcits de ses devanciers
;
il n'a
point pu
s'affranchir de la
tyrannie
de la
tradition,
et certes nous n'aA^ons
pas
aie
regretter.
Aussi la satire
y
est-elle
gnrale,
tout aussi inoffensive
que
dans les branches de la
seconde
priode
du Roman de Renard :
l'allgorie qui y
est
jointe
est encore
discrte;
elle est d'une
trame
lgre
et
subtile
;
ce n'est
pas
le voile lourd et
pais qui
assombrira et attristera tout dans la seconde
partie
du
pome.
Le rcit
s'ouvre,
comme dans la branche du
Jugement, par
un
parlement.
Le roi
Noblon a runi tous ses
barons;
mais il
n'a
pas
ici faire
juger
le flon
Renard-,
il
A'eut,
en leur
pr-
sence,
armer
chevalier son fils
Orgueil.
Renard et
lsengrin
lui
chaussent ses
perons
pendant qu'on
le reA-t
d'armes allso-
LES ROMANS DU
RENARD
43
riques,
d'un
haubert
d'envie,
d'une cotte de vaine
gloire,
d'un
cu de
discorde et de
trahison,
d'un
heaume de
convoitise et
qu'on
lui met, en mains une
pe
de haine et de flonie. Puis
une
messe
solennelle est
chante
par
l'ne.
Une
joute
a
lieu
aussitt
aprs
la
crmonie.
Orgueil y
est vaincu
par
les fils
d'Isengrin.
Plein de
dpit,
il confie le soin de sa
vengeance

Renard
qui
ne
demande,
pas
mieux
que
d'en finir aA-ec son irr-
conciliable ennemi. Dans un tournoi il tue
tratreusement
Primaut,
le fils
d'Isengrin,
et blesse celui-ci mort.
Revenu

lui,
lsengrin
dnonce le
coupable
au roi
qui
s'accuse de cette
vilaine
affaire,
regrettant
sa
patience,
sa dbonnairet envers
celui
qui
aA-ait
dj
tu dame
Coupe
et avait
honni de sa
femme
lsengrin
. Il fait faire de
splendides
funrailles Pri-
maut
que,
comme
jadis
dame
Coupe,
l'on
dpose
dans un
tombeau de marbre
fin,
confie
lsengrin
aux soins d'un mdecin
et lance toute son arme dans la direction de la forteresse de
Maupertuis
o Renard s'est
rfugi.
A la suite d'un
premier
assaut o les
troupes royales
sont
repousses,
les
assigs
tentent une sortie
nocturne,
et
Orgueil
se laisse
prendre par
eux. On lui fait force, fte dans le chteau. Les six
princesses
du
lieu, Colre, Envie, Avarice, Paresse, Luxure,
Glouton-
nerie lui mettent sur la tte une couronne
d'or;
puis, aprs
maints discours o elles
glorifient
cette alliance nouvelle d'Or-
gueil,
l'amant de
Proserpine
et l'ennemi du Christ
rdempteur,
avec Renard
qui
vessie
pour
lanterne
Fait entendre tous les
siens,
elles
partent
avec le
prince
la
conqute
du monde.
Cependant
Renard
songe
dlivrer son fils
Roussel,
tomb
aux mains des soldats de Noblon. Il
pntre
dans le
camp,
dguis
en frre
mineur,
et obtient du roi la
permission
de con-
fesser les
prisonniers
avant leur mort.
Il s'entend avec
son fils
et son cousin Grimbert
sur les
moyens
d'vasion.
La nuit
venue,
il enlve
Roussel,
et laisse dans le cachot ses
sandales de
moine
pour
bien montrer
qu'il
est l'auteur du mfait. Noblon,
qui
avait coeur le
supplice
de
Roussel,
qui
tait rest sourd
aux
supplications
de
Grimbert,
aux exhortations
la clmence
du
44
LES FABLES
ET LE ROMAN DU RENARD
faux frre
Jonas,
entre dans une violente
colre
et ordonne
un
second
assaut.
Dans
le
premier,
Gele
nous
avait montr
les
animaux
combattant
comme
de vrais cheA-aliers,
avec
chelles,
beffrois,
balistes,
feu
grgeois.
Ici,
avec une varit
d'exposi-
tion
qui
ne
manque point
de
charme,
il nous les
reprsente
luttant avec leurs armes
naturelles
: le chat et le
singe grim-
pent
aux
murailles,
le blier bat le
rempart
de ses
cornes,
le
porc
et le
sanglier
fouillent
la
terre,
le
griffon
et l'autruche sai-
sissent les
assigs
au
A"ol, l'agace
et le
perroquet
les tourdis-
sent de leurs cris
; l'ne,
le taureau et le chien les
pouA-antent
chacun sa
faon
par
le son de leur voix. Rien
n'y
fait : le roi
est forc de battre en retraite. Il n'a bientt
plus
d'argent pour
payer
ses
troupes,
et la
plupart
de ses soldats
passent
dans
le
camp
de Renard dont le trsor est sans fond et la
gn-
rosit
inpuisable.
Mais,
au moment d'en Aenir une troisime
fois aux
mains,
Renard
prend
le
parti
de rentrer en
grce auprs
du
roi,
se disant
que
celui-ci sera son
oblig,
lui accordera
toutes les
faA'eurs,
et mme
peut-tre
sa succession. Il Aa donc
au
camp
de
Noblon,
s'agenouille
ses
pieds,
et Noblon attendri
Aeut
aussitt,
malgr
ses
hypocrites
refus,
le nommer comman-
deur du
palais.
Les
portes
de
Maupertuis
sont ouA'ertes :
lsengrin qui
aArait fui
par peur
de Renard est ramen de force
et donne le baiser de
paix
son ennemi. Une fte clbre cette
double rconciliation : toute la cour est convie un bal o
nous
A-oyons

caroler
,
en chantant toutes sortes de
refrains,
Renard avec la reine et
Hersent,
Noblon avec
Harouge
la-
luparde,
Chantecler avec ses
poules,
le
singe
avec la renarde.
La seconde
partie
de Renard le Nouveau
justifie plus
ce titre
que
la
premire.
AA"ec elle nous nous
loignons
presque
com-
pltement
de
l'ancienne donne.

et l Gele
y
reA-ient,
mais
avec une
insigne
maladresse : au milieu
d'vnements o les
personnages
n'ont des
btes
que
le
nom,
il
insre
brusque-
ment des
pisodes
o
ceux-ci
semblent
reprendre
leur A-raie
nature.
Ainsi Renard
enlA-e
Chantecler un de ses fils et le
dvore
;
il
pntre
dans
une maison avec Tibert
qu'il
met habi-
lement aux
prises
avec un
paysan pendant
que
lui s'enfuit
avec un oison
cuit,
qu'ils
devaient se
partager;
il
fait le mort,
pour
s'emparer
du hron
que portait
un frre
convers;
mais
LES
ROMANS DU
RENARD
45
moins malin
cette
fois,
il se voit
enlever cette
proie par
Tibert.
Il
ne
manque
pas
non
plus
de
rminiscences de la
scne du
Jugement,
puisqu'on
voit Belin le
mouton et sa femme
Beline
apporter
la cour le
cadavre de
leur fille
Giermelfe,
victime
de la
voracit
d'Isengrin
;
le
coq
Chantecler crier
vengeance
contre Hubert
le milan
qui
a
tu ses
poussins; Pel,
le
rat,
et
Chenue,
la
souris,
se
lamenter sur la mort de leurs
petits,
mangs par
Mitous,
un des
fils de Tibert.
Outre
que
ces tableaux
sont de
ples
et
insipides
imitations des
scnes de
l'ancien
Roman,
ils
produisent,
un
contraste des
plus
choquants
avec
l'pisode qui
les
prcde,
celui-l tout
humain,
qui
nous montre
Renard devenu le confident des
amours du roi Noblon et le
trompant indignement
en lui volant sa
matresse
Harouge,
la
luparde.
La suite n'est
pas
moins
anthropomorphique.
Nous
y
retrouArons un assaut de
Maupertuis;
Noblon et Renard
changent
des lettres de
menaces;
ce dernier
construit,
pour
chapper
la colre du
roi,
un
naArire
allgorique; Noblon,
pour
l'atteindre,
en construit un autre non moins idal
;
le
pre-
mier est le
repaire
de tous les
Arices,
le second est l'asile de
toutes les Arertus. Avant
que
les deux navires
s'entrechoquent,
Renard adresse une nouA-elle lettre de menaces au roi et une
ptre
amoureuse chacune de ses anciennes
matresses,
la
lionne,
la louve et la
luparde.
Elles se
pment
d'aise en la
lisant,
tirent au sort celle
qui
doit
possder

jamais
l'irrsis-
tible don Juan : c'est Hersent
qui
est
dsigne,
et elles en
informent leur amant
par
une missive
rdige
en commun.
Renard,
Arex de ce
qu'elles
se sont fait des
confidences,
et sur-
tout de ce
que
le sort a favoris
Hersent,
veut se
venger
d'elles.
Grimbert lui a rvl
les
proprits mystrieuses
de l'aimant. Il
se rend la
cour,
dguis
en
charlatan,
et
prsente
au roi ce
prcieux
talisman
grce auquel,
assure-t-il,
tout mari
tromp
peut
faire rvler sa
femme,
durant son
sommeil,
les infid-
lits dont elle s'est rendue
coupable.
Noblon,
lsengrin
et le lo-
pard
demandent aussitt
exprimenter
cette extraordinaire
Arertu, et,
instruits bien vite de leurs infortunes
conjugales,
ils
rouent de
coups
leurs femmes et les chassent C'est ce
que
vou-
lait Renard. Il attire les
fugitives
dans son chteau de Passe-
Orgueil
et se cre un harem son
usage.
Nous
assistons alors

46
LES FABLES
ET LE ROMAN
DU RENARD
deux interminables
combats
: l'un
sur
mer,
entre
les deux
navires
;
l'autre
sur
terre,
au
pied
des murailles
du chteau de
Passe-Orgueil.
Une
ruse habile de Renard
met fin la
guerre
et
lve notre
hros
plus que jamais.
Pendant
une
trA^e,
il dlivre
de ses chanes Lionel,
le fils du
roi,
son
prisonnier.
Il tale ses
yeux
merveills
l'appareil
imposant
des forces
dont il
dispose,
le met en face de sa
mre,
de la
luparde
et de la louve
qui jurent
par
tous les saints
que
Renard
a
respect
leur Arertu et s'est
conduit leur
gard
en
parfait
gentilhomme.
Lionel retourne
bloui et difi
auprs
de son
pre
et le dcide faire la
paix.
Toute la cour
pntre
en
grande
pompe
dans
Passe-Orgueil
en
chantant des refrains d'amour.
Enfin,
le naA'ire
royal ayant
miraculeusement
disparu,
Renard emmne Noblon
Maupertuis
o l'on clbre de nouA'elles
ftes.
L'ide de
Gele,
dans cette
seconde^ partie
du
pome,
est la
mme
que
dans la
premire.
Il a AOUIU nous montrer une
seconde fois le
triomphe
de
l'Esprit
du
mal;
c'est en A'ain
que
la
Vertu,
vaillamment dfendue
par
le
roi,
essaie de
lutter;
elle
n'est
pas
terrasse,
elle ne lutte
pas jusqu'au
bout;
non,
elle
pactise
lchement aA-ec le dmon et se met sa merci. Cette
conception
leA'e,
qui
fait honneur au
pote
lillois,
a malheu-
reusement t d'une excution
imparfaite
: le rcit est
trop long
;
il est en outre
compos
d'lments divers
que
l'auteur n'a
pas
su fondre dans une harmonieuse unit
;
le srieux et le
comique,
la ralit et
l'allgorie s'y
coudoient sans cesse sans se
mlanger
et forment un ensemble
bigarr.
C'est dans les dtails seule-
ment
que
l'art du
pote
se
rA"le;
certaines
parties
dnotent
une finesse de sentiments et une douceur d'ironie
gales

celles des
premiers
chanteurs du
goupil.
Si le
style
de Gele
est lourd et laborieux ds
qu'il s'emptre
dans les
plis pais
de
l'allgorie, ailleurs,
quand
il est matre de ses
mouA^ements,
il
est vif et
plein
d'attrait. Son
oeuvre eut d'ailleurs un
grand
succs,
plus
durable mme
que
celui de son
anctre,
le Roman
de Renard. Elle fut en effet
traduite en
prose per
un certain
Tennesax sous le titre
Le livre de
maistre
Reynart
et de dame
Hersaint,
sa
feme,
livre
plaisant
et
factieux
contenant maintz
propos
et subtils
passages
couA'erts et
celiez
pour
monstrer les
conditions et meurs de
plusieurs
estats et
offices . Les nom-
HIST.DE LA LANGUE ET DE LALITT.FR T II CHAR I"
RENARD SUR LA
ROUE DE
FORTUNE
Biol.Nat,Fd's.
franais 372, F0 60
LES ROMANS DU RENARD
47
breuses
ditions
qui parurent
de ce livre au xvi sicle
prou-
vent combien furent
gotes
les inventions de Gele.
Elles auraient mrit de l'tre
davantage, malgr
toutes leurs
imperfections,
si,
ce double
pome que
nous
venons
d'analyser
et
d'apprcier,
il n'avait
pas ajout aprs coup
des branches
mdiocres,
sans lien avec les
prcdentes
ni entre
elles-mmes.
C'est d'abord un violent dml entre les
Jacobins et les Corde-
liers;
Renard offre chacun des deux ordres un de ses fils
comme
chef,
et les moines se confondent en remerciements.
Nous
Aboyons
ensuite Renard se confesser et
essayer
la vie
d'ermite,
mais s'en
dgoter
aussitt. Nous assistons enfin
une lutte, entre les
Templiers
et les
Hospitaliers qui
se
disputent
pour
aA-oir Renard leur
tte;
dame
Fortune,
avec le consen-
tement du
Pape,
les met d'accord en levant Renard au haut de
sa roue et en le
proclamant
roi du monde '.
Cette suite a srement t
inspire
Gele
par
des Arne-
ments
contemporains, peut-tre
mme
par
des scandales dont il
avait t tmoin dans sa Aille natale et dont le souvenir lui tait
rest amer. Le ton est en effet srieux d'un bout
l'autre;
la
satire
y
est
pre
et mordante. Mais
l'allgorie
n'est
pas
assez
transparente pour que
nous
puissions
saisir travers ce voile
la Arraie
proccupation
de l'auteur. De
plus,
ces
fictions,
succ-
dant sans transition aux
prcdentes,
nous
transportent brusque-
ment dans un monde
nomreau,
gtent
le
plaisir que
nous aAions
pu prouver
et nous laissent une
pnible impression.
Renard le Contrefait.
Le dernier des Romans du
Renard,
Renard le
Contrefait,
a t
compos

Troyes
dans le
premier
quart
du xive sicle. Nous
ignorons
le nom de
l'auteur;
mais
1. Chacun des
quatre
manuscrits de Renard le Nouveau
possde
une minia-
ture
reprsentant
cette scne
finale, l'apothose
de Renard. C'est l'une d'elles
qui
est
reproduite
ici.

La roue de la
Fortune,
dit M.
Houdoy, occupe
le centre
de la
composition ;
derrire et entre les
rais,
on
aperoit
cette desse
qui
main-
tient la roue et
l'empche
de
tourner;
tout en haut et sur un trne est assis
Renard
couronn, portant
un costume
mi-parti
de
Templier
et
d'Hospitalier.
A ct de lui sont
placs
ses deux fils
vtus,
l'un en
Dominicain,
l'autre en
Cordelier. A
gauche, Orgueil

cheval,
un faucon sur le
poing,
s'avance vers
Renard. A
droite,
dame Ghille
(Tromperie)
sur sa mule Fauvain
(Fausset),
une
faucille la
main,
s'accroche la roue et monte vers
Renard,
tandis
que
de
l'autre
ct,
Foi est
prcipite
la tte en bas. Sous la
roue,
crase
par
elle,
est. tendue
Loyaut,
dont le
corps
forme l'obstacle
qui empchera
dsormais
la roue de tourner. Charit et
Humilit,
les mains
jointes
el les
yeux
au ciel,
assistent avec douleur ce
spectacle.

48
LES FABLES
ET LE ROMAN DU RENARD
celui-ci nous a fait sur sa
personne quelques
confidences
qui
nous
permettent
d'tablir
la date

laquelle
il
crivit,
et en outre
nous
le
prsentent
sous un
jour
assez curieux.
Il avait commenc
par
tre
clerc; mais,
comme
il le dit
plusieurs
reprises
et
chaque
fois avec un accent de
tristesse,
il dut renoncer
cette
profes-
sion cause
d'une femme
qui
l'aA-ait
mis
petit port
. A
la fin d'un de ses
rcits,
il annonce
qu'il
A-a en donner un
autre,
Que
cil clerc a encores fait.
Mais il
rpare
aussitt sa distraction :
Clerc, non,
car couronne n'ot
point;
Par femme
perdi
il ce
point.
C'est
probablement
cette msaventure
qui
le dcida deA'enir
commerant
:
... Et cil
qui
fist ce livre
Merechans fu et
espiciers
Le tems de dis ans tout entiers.
Il dut
russir; car,
l'en
croire,
c'est
pour occuper
ses loi-
sirs
qu'il songea

composer
son roman :
Environ
quarante
ans avoit
Quant
ceste
pense
lui vint
Par oiseuset
qui
le tint.
11
y
a sans doute
quelques
contradictions dans ses nom-
breux dires sur l'anne o il
commena
son oeuvre et sur le
temps qu'il
mit l'achever
; mais,
ce
qui
est
incontestable,
c'est
que, parmi
les faits
contemporains qu'il rappelle,
aucun n'est
postrieur
l'anne 1328.
Il serait
impossible
de
prsenter
une
analyse
du Renard le
Contrefait. Dans les
prcdents romans,
qu'ils
fussent un
ensemble de contes rire ou un
groupe
d'histoires
satiriques,
un lien rel unissait les
branches les
plus diA'erses,
une ide
gnrale
commune leur donnait
une certaine cohsion
;
le
rcit,
plus
ou moins encombr de
digressions,
se droulait
nanmoins
librement,
ayant
sa fin en lui-mme et concentrant tout l'intrt.
Ici,
au
contraire,
tout est dcousu : l'auteur a
crit au
jour
le
LES ROMANS DU
RENARD
49
jour,
sans aucun
plan
arrt
d'avance,
au
gr
des
caprices
changeants
de sa verve intarissable.
Aprs
avoir
compos
un
premier
roman de 31 000
vers,
il en a fait une seconde version
plus longue,
sans
toutefois
y
introduire
plus d'art,
ni
plus
d'ordre. La
facture de ses vers est celle de la
plupart
des
potes
de ce
temps,
c'est--dire d'une
ngligence dplorable
:
pourvu qu'il
trouve la rime au bout de
chaque ligne,
il esl
satisfait;
il ne faut lui
demander ni dlicatesse de
style,
ni
recherche
d'expression.
Et mme il lui est arriv de succomber
la
peine
dans ce mtier de rimeur
outrance,
et de
reprendre
haleine
pendant quelque temps
en
remplaant,
les vers
par
de
la
prose.
Pour s'en excuser
auprs
de ses
lecteurs,
il a us d'un
subterfuge
dont on n'est
point dupe.
Dans un
long
entretien
entre Renard et le
lion,
celui-ci voulant connatre les faits et
gestes
de
l'empereur
Octavien et de ses
successeurs,
prie
Renard de se
dporter
de rimer

et de l'instruire en
langage
ordinaire,
Car
y porras
mieulx
comprimer
Leurs
vies,
et leur fais
compter,
Que
en rimant, tu ne feroies.
Noble aArait raison : le rcit a du moins
gagn
en clart
cette transformation.
Pour le fond du Renard le
Contrefait,
il est la A'rit cons-
titu
par
les aventures traditionnelles du
goupil
;
mais celles-ci
sont
plus que jamais
un cadre
pour
une matire
nouvelle;
elles
serArent de
prtextes pour
des
digressions
de toute
sorte,
tran-
gres
au
sujet
dont elles dnaturent la
porte primitive
et
qu'elles
font
perdre
tout fait de Arue. Ce nouveau roman est
bien,
comme l'a nomm le
pote,
une

contrefaon
de l'ancien.
A lire certains des
prologues
des branches dans l'une et
l'autre
version,
on se
tromperait
aisment sur le dessein de
notre
pote.
Ils feraient
croire,
en
effet,
qu'il
n'a
pas
eu d'autres
Aises
que
celles des auteurs du Couronnement Renard et du
Renard le Nouveau. Ne croirait-on
pas
les
entendre,
quand
il
nous avertit
qu'il
va
traiter de la
renardie,
de cet art
qui
fait du
mensonge
la
vrit,
du vieux le
neuf,
de cet art dont le sicle'est
plein, que
tout le monde
apprend,
religieux
et
mondains,
vieux
T, 4
HISTOIRE DE LA LANGUE. II.
^
0
LES FABLES
ET LE ROMAN DU RENARD
et
jeunes?
Qui
s'attendrait
trouver
autre chose
qu'une
satire
gnrale
de l'humanit
ou une satire
particulire
des moeurs du
temps aprs
avoir lu ces
Arers?
Pour renard
qui gelines
tue,
Qui
a la rousse
peau
vestue,
Qui
a
grand queue
et
quatre pies
N'est
pas
ce livre commencis,
Mais
pour
cellui
qui
a deus
mains,
Dont il sont en cest
siegle
mains,
Qui
ont la
chape
Faus-sanblant
Vestue,
et
par
ce vont anblant
Et les honneurs et les chatels.
Mais il
y
a
plus
dans Renard le Contrefait
que
des rcrimina-
tions et des cris de colre. L'ancien
picier
de
Troyes
est un
disciple
de Jean de
Meun, et,
aprs
lui,
il a voulu
faire,
non
seulement de la
posie satirique
et
morale,
mais aussi de la
posie scientifique
et instructive. Il ne s'est
pas
content de
.... dire
par escript
couA'ert
Ce
qu'il
n'osoit dire en
appert.
Il a tenu
nous faire
part
de tout ce
qu'il
saA-ait ct de
tout ce
qu'il pensait.
Ce
que pouA'ait
contenir le
cerveau,
bourr
en
clater,
d'un clerc de cette
poque,
il l'a dArers en
entier dans sa
compilation.
Le rcit
proprement,
dit se trouve
ainsi
noy
dans un contexte dbordant de rflexions morales et
de commentaires savants. Tantt l'auteur
parle
en son
propre
nom; tantt,
et le
plus
somment,
il
charge
ses
personnages
d'exprimer
ses ides ou d'taler son
pdantisme; quelquefois
mme,
il oublie
qu'il
a confi des animaux le soin d'tre ses
porte-voix
et,
au milieu de leurs
discours,
il les
interrompt
brusquement pour
intervenir d'une
faon
aussi ridicule
qu'inat-
tendue.
Le renard
qui, parmi
ces
personnages,
a
gard
le
rang
de
protagoniste,
cesse donc tout fait d'tre un
type
amusant. Il
n'est
plus qu'un
cuistre la
faon
du Sidrach de la Fontaine
de toutes
Sciences,
ou de Timeo
rpondant
Placide dans le
Livre des Secrets aux
philosophes.
Comme
ceux-ci,
et aA-ec un
aplomb
aussi
imperturbable,
il est
tour,
tour
thologien,
LES ROMANS DU RENARD
SI
mythologue, moraliste,
historien,
gographe,
homme
d'tat,
conomiste,' mdecin,
astronome,
astrologue.
11 a
rponse

tout;
il n'est
point
de difficult
qu'il
ne
rsolve,
et sa science
n'est
jamais prise
en
dfaut. Les autres animaux ne sont ni
moins
gonfls
de
science,
ni moins discoureurs. Comme leur
chef de
file,
ils ont suivi les cours de la Facult des
Arts,
et
tiennent
nous le
prouver.
Ils donnent la
rplique
au
goupil
en faisant avec lui assaut do citations et d'habilet
dialeclique.
Les uns et, les autres
apparaissent
mainte et mainte fois sur leur
thtre
habituel;
on les revoit dans les scnes du
plaid,
du
plerinage
;
Renard a encore affaire ici avec le
coq
Chantecler,
le corbeau
Ticelin,
le
grillon
Frobert;
lsengrin
avec la
jument.
Ces versions nouvelles des
antiques
histoires sont mme
pr-
cieuses
pour
nous,
parce qu'elles
renferment souvent des traits
plus archaques que
ceux des branches les
plus
anciennes du
Roman de Renard. En
outre,
Renard le Contrefait
possde
des
rcits
que
n'ont
point
conservs ces
branches,
mais
qui
ont d
exister dans la
priode primitive
du
cycle, puisqu'on
les retrouve
dans les imitations
trangres.
Mais le
pote
n'a
apport
aucun
soin la rdaction de ces
histoires,
et il s'en est seni
unique-
ment,
comme
je
l'ai
dj
dit,
pour
motiver ses dissertations.
Renard
comparat
deux
reprises
la
cour;
mais la
premire
fois,
c'est
pour parler
de la mdecine
depuis
ses
origines
et
conter une histoire du monde se droulant
partir
de la cra-
tion
jusqu'au rgne
de
Philippe
le
Bel;
la seconde
fois,
c'est
pour expulser,
de concert aA-ec les barons de
Noble,
tous les
pauvres
et
riger
le
pillage
en
systme.
Hermeline et ses
enfants crient-ils famine ses oreilles? Il leur sert
pour
toute
nourriture un sermon difiant contre la
richesse, agrment
des histoires d'Icare et de
Virgile
le
magicien
et du conte du
Psautier. Se confesse-t-il Hubert le Milan? Avant de le
dvorer,
comme dans une des branches de l'ancien
Roman,
il
s'engage
avec lui dans une discussion filandreuse sur les
sept
pchs capitaux,
entremle
d'obsen'ations sur les
sept
arts,
sur le
paradis,
sur
l'enfer,
sur les
astres,
sur les dimensions
du
monde,
sur l'institution de la
noblesse,
l'origine
du
servage,
etc.,
et aussi d'anecdotes
locales.
L'pilogue
du
plerinage
de Renard
en
compagnie
du cerf Brichemer
et de l'ne Timer est
une
52 LES
FABLES
ET LE ROMAN
DU RENARD
revue
satirique
des
diffrents
mtiers. Quand
Chantecler
vient
se
plaindre
aux
pieds
de
Noble du massacre
de sa
famille,
il
se croit
oblig
de rsumer
la
guerre
de
Troie;
quand
il s'est
chapp
de la
gueule
entrouverte
de Renard,
c'est
entre eux
un
dluge
d'anecdotes
et de citations
de
Caton,
de
Cicron,
de
Snque,
de saint
Augustin.
lsengrin
criant
A-engeance
contre le
goupil
adultre
rappelle
au roi ses
deA-oirs en lui
retraant
les
origines
du
pouvoir
royal;
Noble
lui
rpond
par
un trait
complet
de l'adultre.
Tibert
poursuivi
par
des
gentilshommes grimpe
sur un arbre
et,
du haut de cette tri-
bune,
fait un
long
et dclamatoire
discours contre
la noblesse.
Nous sommes
ainsi,
aA"ec Renard le
Contrefait,
ramens
trois sicles en arrire. Car le
pote
champenois
s'est seni de
la matire
comique que
lui avait fournie la tradition
la
faon
de Nivard dans
l'Isengrinus.
C'est le mme
procd
d'assou-
plissement
du conte d'animaux une Aue
satirique
ou morale.
Mais,
beaucoup plus
encore
que
dans le
pome
latin,
la
partie
narrative est
ngligeable
dans le
pome
franais. Celui-ci,

quelques
rserves
prs,
ne A-aut
que par
ce
qu'il
renferme
d'adA-entice. A ce
point
de
A_ue,
il est un des
spcimens
les
plus
curieux de la littrature
bourgeoise
du xive sicle o le
pdantisme
et la trivaiit des sentiments s'unissent souvent
une hardiesse d'ides
qui
nous tonne. La science dont l'auteur
fait un incessant
talage
et sa manie de tout nous conter
jusqu'
des menus incidents de sa A-ille natale nous font sourire sou-
A-ent
quand
elles ne nous
agacent point.
Mais dans cet immense
fatras de
fabliaux,
de
lgendes, d'aperus
sur la
physique,
sur
les institutions
sociales,
de rminiscences d'Anements con-
temporains,
tout, n'est
pas

ddaigner.
C'est,
au
contraire,
une
vaste
mine,
peu
fouille
encore,
de
prcieux renseignements
sur l'tat des ides et des moeurs dans cette
partie
du
moyen
ge;
l'historien et le folkloriste
y
auront
plus

prendre qu'
laisser.
Dplus,
abstraction faite de'ces lments
scientifiques,
si l'on ne considre
que
les
penses
attribues Renard et le
langage que
lui a
prt
le
pote,
on est
port

regarder
ce
livre,
malgr
ses innombrables
imperfections,
comme un des
produits
les
plus
caractristiques
de
l'esprit
franais, et,
la
rflexion,
il
parat
se rattacher
troitement la donne
pri-
LES
ROMANS DU
RENARD
53
mitive de
l'pope
du
goupil,
en
tre le
complet panouis-
sement .
Que
Tibert le
chat,
en
effet,
lance du haut d'un arbre de
terribles maldictions sur les
chevaliers
qui
se croient sortis
d'une boue
plus prcieuse que
le
reste des
hommes;
qu'il
leur
prdise qu'ils
iront en enfer tandis
que
le
laboureur,
leur vic-
time,
sera
reu
au ciel
par
les
anges
et
port par
eux
devant le
Roi des
rois;
qu'Isengrin
fasse un
discours sur les causes de
l'ingalit
parmi
les
hommes;
que latigresse
convoque

grands
cris et sans succs des femmes
fidles,
des marchands
honntes,
des moines et des
prtres
l'me
pure,
des
gentilhommes
sans
orgueil
et des
seigneurs qui
ne
ranonnent
point
leurs
vassaux,
on ne saisit
gure
l'appropriation
des
paroles
aux
personnages,
et cette substitution au
pote
d'un animal
quelconque
est d'un
effet
purement
grotesque.
Il en ATa autrement,
quand
le
goupil
est en scne. On sent
moins le
pote
derrire le
personnage,
ou,
si l'on aime
mieux,
les thories
que
celui-ci est
charg
de nous
exposer
ne sont
presque jamais dplaces
dans sa bouche. Seul de tous les
acteurs de
l'pope,
il a
gard quelque
chose de son caractre
original.
S'il a
perdu
son
physique
anim,
si l'on ne Aroit
plus
trotter ses
quatre pattes
et frtiller sa
longue queue,
il a con-
serv la
plupart
des traits
qui composaient
sa
physionomie
morale : c'est
toujours
la mme
effronterie,
le mme
manque
de
scrupules,
la mme fertilit
d'expdients.
Vivre d'une A-ie
facile aux
dpens
d'autrui,
tel tait l'idal
qu'il poursuivait
jadis quand
il
dupait
Brun, lsengrin,
Chantecler;
c'est encore
ici sa
ligne
de conduite au milieu des hommes : il ne veut
tre,
mme si on lui concde la
friponnerie
dans chacun de ces
mtiers,
ni
orfvre,
ni
drapier,
ni
mdecin,
ni
tavernier,
ni
pelletier,
ni
laboureur; non,
il n'est tel mtier
comme
d'embler
,
et il sera A^oleur. N'est-ce
point
le ravisseur
de
gelines,
le
pillard
redout des basses-cours des riches fermes
et des
abbayes, pass par
une
mystrieuse
mtempsycose
dans
le
corps
d'un communiste du xive
sicle,
ce Renard
qui
sou-
tient avec force
arguments que
voler
gentilshommes
et cardi-
naux ou
moines,
c'est--dire des
gens qui
n'ont
pas
le droit de
garder
ce
qu'ils
ont,
ce n'est
point
voler? Il leur a
toujours
pris
54
LES FABLES
ET LE ROMAN DU RENARD
sans
remords;
il leur
prendra
encore et
toujours.
Si du
moins
il
se contentait
de les
ranonner!
Il ne rve
que
de les
trangler!
Qui
hsiterait
de mme
reconnatre
l'aventurier
des
grands
chemins, qui
tait sans cesse
l'afft
d'une nouvelle
quipe,
dans ce chevalier
d'industrie
qui
se vante sans
vergogne
d'avoir
promen
sa fourbe
partout,
d'avoir t avocat, usurier,
char-
latan, devin, ribaud,
d'avoir hant les tavernes,
d'avoir
pass
les nuits au
jeu,
d'avoir dbauch
moines et
religieuses?
Ce
qui
peut
nous
surprendre
en
lui,
ce
que
nous ne nous
attendions
pas
rencontrer
dans l'ancien
;perscuteur
de
Chantecler,
de la
msange,
du corbeau c'est la
sympathie qu'il
montre
pour
les
petits
et les faibles.
Povre
gent
n'est chose
qui
vaille,
dit-il;
les
grands
sont le
froment,
et eux la
paille.
Et encore :
De meilleurs cuers a sous bureaux
Et dessous fourrures
d'aigneaux
Qu'il
n'a sous vairs et sous ermines.
Il est vrai
que, peu
aA'ant,
il aA-ait
propos
de chasser du
royaume
tous les
pauvres
comme race
importune
et encom-
brante. Mais s'il s'est radouci envers
eux,
s'il fait chorus
leurs cris de souffrance et entonne
l'loge
de leurs A-ertus
mconnues,
ne
A-oyez
l
qu'une piti
et des caresses intres-
ses. Il
espre que
ces malheureux
qui
courbent le front sur la
terre le relveront son
appel pour
monter sa suite
l'assaut de ce
qu'il
leur
dpeint perfidement
comme une f orteresse
d'abus et
d'ingalits;
il
compte
sur leur
prcieux appui pour
renverser l'ordre social tabli dont ils
souffrent,
mais o
lui,
il
ne trouve
pas

satisfaire ses
larges apptits.
Grce
eux,
et la faveur du
dsordre et de
l'anarchie,
il
pchera
en eau
trouble;
puis,
enrichi des
dpouilles
des chteaux et des
monastres,
plus
gros seigneur que
ceux
qu'il
aura
dpossds,
il renverra
ses amis d'un
jour
leur
glbe,
et,
s'engraissant
au
sein du luxe et de la
splendeur,
il se rira de leur naA-et.
Ainsi le
renard du xivc
sicle est
plus proche
parent qu'on
pourrait
le croire
premire vue,
du renard du xn sicle. Par
une lente
volution
anthropomorphique,
le
bafoueur,
plus
malin
BIBLIOGRAPHIE
bS
que
cruel,
d'Isengrin,
aprs
avoir
personnifi
lourdement le
moine
rapace
ou le faux courtisan dans le
Couronnement
Renard et Renard le
Nouveau,
en est venu dans Renard le.
Contrefait tre le
type, laque
et
franais
par
excellence,
du
contempteur
des
puissances
sacres ou
profanes,
du
persifleur
de tout ce
qui
est au-dessus de
lui,
de l'ennemi du
pouvoir qui
le
gne
et de la
richesse
qu'il
envie. Notre hros a vu son nom
s'clipser
et
disparatre
cette
poque aprs
avoir
rgn
triom-
phalement
durant, trois
sicles;
mais
lui,
il est,
ternel,
il est le
patron
de tous ces
personnages
frondeurs dont fourmille notre
littrature,
au
langage
incisif et
moqueur qui
fait, rire
quand
il
ne fait
pas
trembler
;
c'est le vieux renard
gaulois qui
est l'me
de tant de chefs-d'oeuvre ou d'crits mdiocres dont certains ont,
aliment la saine
gat franaise
et
beaucoup,
hlas! ont entre-
tenu
par
le sarcasme amer le feu des mauvaises
passions.
BIBLIOGRAPHIE
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Mril,
Posies indites du
moyen ge, prcdes
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1861.
CHAPITRE II
LES FABLIAUX
Dfinition et dnombrement des fabliaux.

Dans
l'usage gnral
de la
langue
moderne,
fabliau
se dit commu-
nment de toute
lgende
du
moyen ge, gracieuse
ou
terrible,
fantastique, plaisante
ou sentimentale.
Michelet,
par exemple,
et Taine lui attribuent cette trs
gnrale acception.
Cet abus
du mot est
ancien,
puisqu'il
remonte l'un des
premiers
mdiAistes,
au Prsident Claude
Fauchet,
qui
crivait en 1581.
Depuis,
les diteurs successifs des
pomes
du
moyen ge
l'ont
accrdit. Barbazan en
1156,
Legrand d'Aussy
en 1779 et
en
1789,
Mon en 1808 et
1823,
Jubinal en 1839 et 1842 ont
runi sous ce mme titre
gnrique
de Fabliaux les
pomes
les
plus
htroclites, lais,
petits
romans
d'aAenture,
lgendes
pieuses, chroniques
rimes,
dits moraux.
A Arrai
dire,
cette erreur semble autorise
par
les trouA'res
eux-mmes,
qui
ont fait
parfois
du mot un
usage
indiscret et
Arague
:
phnomne trop
naturel en un
temps qui
ne se sou-
ciait
gure
de
composer
des
potiques
et
qui
ne
disposait
que
d'un choix de termes assez restreint

fable,
lai, dit,
roman,
fabliau,
miracle

pour dsigner
de nombreuses
varits
de
pomes
narratifs. De
plus,
tous ces
genres
se
dveloppent
soudain, concurremment,
vers le milieu du xue sicle. Ils
germent ple-mle, s'organisent, puis
se
diffrencient; mais,
1. Par M.
Joseph Bdier,
docteur es
lettres,
matre de confrences
l'cole
normale
suprieure.
58
LES FABLIAUX
avant
qu'ils
aient,
pris
claire conscience d'eux-mmes,
ils se
confondent
dans
une sorte d'indtermination.
Tout
genre
litt-
raire
connat,
sa
naissance,
de
pareilles
hsitations
: Corneille
n'a-t-il
pas
intitul
pareillement

tragi-comdies

Clitandre
et le
Ci?
Ajoutez
que
le mot
fabliau qui, par
tymologie
(fabula +
ellus), signifiait
simplement
court
rcit
fictif,
tait n
vague
:
d'o sa facilit
s'appliquer
des oeuATes diverses
de ton et
d'inspiration.
Pourtant
une tradition s'tablit
Aite,
qui
affecta exclusivement
le mot des
pomes
d'un
genre
trs
spcial.
Si l'on obserA'e
quels
ils
sont,
on
s'aperoit qu'ils
rpondent
tous,
plus
ou
moins
exactement,
au
type
du Vilain
Mire ou d'Aubere et l'on
arrive ainsi cette
simple
dfinition
: les fabliaux sont des
contes rire en A-ers.
Ils sont des contes : ce
qui
les constitue
essentiellement,
c'est
le rcit d'une aventure. Par
l,
ils
s'opposent,
dans la termino-
logie
des
trouAres,
soit aux
dits,
qui dA-eloppent,
sous forme
dogmatique
et
didactique,
des thmes moraux ou
satiriques,

soit aux romans. Ils se
distinguent
du roman
par
leur
plus
grande
briA'et
(ils comptent,
en
moyenne,
de trois
quatre
cents A-ers
octosyllabiques)
et, encore,
en ce
qu'ils
n'ont
point
l'allure
biographique
: le
fabliau,
la diffrence du
roman,
prend
ses hros au dbut de
l'unique
aAenture
qui
les met en
scne et les abandonne au moment
prcis
o elle se dnoue.
Ils sont des contes rire : comme
tels,
ils
s'opposent
aux
contes
dvots,
en ce
qu'ils
excluent tout lment
religieux
et
subordonnent au rire l'intention
morale;

aux
lais,
en ce
qu'ils rpugnent
la
sentimentalit et au surnaturel.
Il faut
marquer pourtant que
la limite est
parfois
indcise
entre ces
genres
divers. Par
exemple,
les fabliaux ne sont
point
des rcits moraux : mais ce n'est
pas
dire
qu'ils
doivent
tre
ncessairement
immoraux, et,
sans
perdre
leur caractre
plaisant,
la Housse
partie,
la Bourse
pleine
de
sens,
la
folle
Largesse
peuvent
confiner au
genre
voisin et distinct du conte
difiant.

De
mme,
les fabliaux taient
destins la rci-
tation
publique,
non au chant : telle
historiette
comique
est
pourtant
rime sous
forme
strophique
: un
jongleur
s'est amus

chanter,
au son de la
vielle,
sur un mode
parodique
et
bouffon,
LES
FABLIAUX 59
un
conte rire
;
c'est une
fantaisie
qui
a d se renouveler
plus
d'une
fois,
et c'est ainsi
que
la
spirituelle picette
du Prtre au
lardier doit tre accueillie dans notre
collection,
comme un
spcimen
d'une varit rare du
genre
: le fabliau chant.

De
mme
enfin,
les deux mots :
lai,
fabliau, empitent
souvent l'un
sur
l'autre,
et c'est ici surtout
que
le
dpart
est dlicat entre les
genres.
Par
exemple,
il est certains
rcits,
sans rien de
celtique,
essentiellement distincts des lais de Marie
de
France,
que
les
jongleurs appellent pourtant
des lais : lai
d'Arislole,
lai de
l'Epervier,
lai
d'Aubere. Ce sont de
simples
contes
rire,
mais
narrs aA-ec
finesse, dcence,
souci
artistique. Pourquoi
les
jon-
gleurs
ne les
appellent-ils pas
des fabliaux? C'est
que
le mot
s'tait sali force de
dsigner
tant de vilenies
grivoises
;
il leur
rpugnait
de
l'appliquer
leurs contes
lgants,
et le titre de
lai,
qui
avait
pris
un sens assez
vague,
mais
s'appliquait
tou-
jours
des
pomes
de bon
ton,
leur comrenait merveille. Ces
contes sont des fabliaux
plus aristocratiques,
des fabliaux
pour-
tant.

Inversement,
quelques pomes plus lgants
encore,
Guillaume au
faucon,
le Chevalier
qui
recouvra l'amour
de sa
dame,
le vair
Palefroi,
les trois Chevaliers
et le
chainse,
sont des
nouArelles sentimentales et non des contes
plaisants
: leurs
auteurs leur ont
pourtant appliqu l'tiquette
de
fabliaux.
Il
convient
peut-tre
de la leur
consei'Arer,
pour
montrer
que
des
transitions insensibles mnent du
fabliau
au
lai,
de l'obscne
conte de
Jouglet

l'aristocratique
rcit du vair
Palefroi.
En un
mot,
les fabliaux sont des contes rire
qui
confinent
parfois
soit au dit
moral,
soit la
lgende
sentimentale
et che-
A'aleresque.
Il est difficile en certains cas de
marquer
o se
fait
prcisment
le
passage
d'un
genre

l'autre;
mais
l'indcision
mme des trouvres est un fait littraire
qu'il
faut
respecter.
Pour dresser une liste
qui comprenne
tous les fabliaux
et
rien
que
des
fabliaux,
il faut
y appliquer l'esprit
de finesse
et c'est,
pourquoi quelques
dsaccords
subsisteront
toujours
entre
les
critiques.
On
peut
se
fier,
en
gnral,
la liste
que
MM.
A.
de
Montaiglon
et G.
Raynaud
ont
dresse,
avec infiniment
de
jus-
tesse
littraire,
en la
prcieuse
dition
qu'ils
ont donne
des
fabliaux et
qui
sert
de base notre tude.
, Elle
comprend
environ
cent
cinquante pomes.
C'est
peu
60
LES FABLIAUX
pour reprsenter
le
genre
;
il
en a
pri
un nombre difficilement
apprciable,
mais trs
grand.
Un trouvre,
Henri
d'Andeli,
nous
donne ce
renseignement
curieux
: rimant
un
grave
dit histo-
rique,
il nous fait
remarquer que

ce
pome
n'tant
pas
un
fabliau

il l'crit sur du
parchemin
et non sur des tablettes
de cire. Aussi n'aA-ons-nous conserA
de Henri d'Andeli
qu'un
seul
fabliau, et,
s'il nous est
pan-enu,
c'est
miracle : on n'esti-
mait
pas que
ces amusettes A-afussent un feuillet de
parchemin.
Pourtant,
si nous
possdons
seulement
l'infime minorit des
fabliaux,
certaines inductions
nous
permettent
de croire
que
nous en aA-ons
gard
l'essentiel,
le
plus
caractristique
: fait
aisment
explicable,
si l'on
songe que
les manuscrits
qui
nous
les ont conservs ne sont
pas
des manuscrits de
jongleurs,
compils
au
hasard,
mais
plutt
de vritables collections d'ama-
teurs,
la formation
desquelles
un certain
choix a
prsid.
Il
convient
pourtant
de faire cette rserve : ces collections
repr-
sentent excellemment le
genre,
mais un moment
dj
tardif
de son
dAeloppement
: on ne s'est aA_is
qu'assez
tard de former
ces
recueils;
les fabliaux les
plus archaques,
tout comme les
plus
anciens des contes
qui
coururent sur Renart et
Ysengrin,
ont
pri.
Naissance et formation du
genre.

Sans
doute,
la
date o nous
apparaissent
les
plus
anciens
fabliaux,
on redisait
en
France,
depuis
des sicles
dj,
des contes
plaisants.
Trs
anciennement les
Sommes de Pnitence
enregistrrent,
au
nombre des
pchs

punir,
le
got
de nos anctres
pour
ces
histoires
grasses.
Ds le A-UIC et le ixe
sicle,
le Poenilentiale
Egberti
(j 766),
les
Capitula
ad
jiresbyleros
d'Hincmar
(f 882)
interdisent aux
fidles
d'y prendre plaisir (fabulas
inanes
referre,
fabulis
otiosis
sludere),
et ces A"ilaines historiettes
devaient
ressembler fort nos fabliaux.
Antrieurement aux
croisades,
et sans
doute ds le dbut du xie
sicle,
fut
compos
l'original
de
l'ample
recueil de contes et de fables connu sous
le nom de Romulus de Marie de
France : il fut un vnrable
contemporain
des
rdactions
archaques
de la
Chanson de
Roland et
contenait le
canevas de
plusieurs
des fabliaux
pos-
trieurs.
Ainsi,
l'on se
plut
de fort
bonne heure ces
contes,
mais
LES
FABLIAUX
61
on ne les crivait
que rarement,
on ne les rimait,
jamais.
A
quelle poque
sont-ils
parvenus
la
vie littraire? Le
plus
ancien
que
nous
ayons
conserv

le fabliau de Richeul

est exactement
dat de
1159,
et diffrents indices nous
per-
mettent de
conjecturer
que
le
genre
tait alors trs voisin de
sa
naissance. O tait-il
n? Dans la
commune rcemment,
affranchie,
en
mme
temps que
la classe
bourgeoise,
par
elle
et
pour
elle,
contemporain
et solidaire de sa formation et de
son
dveloppement.
A cette date de
1159,
en
effet,
vers le milieu du xn
sicle,
prend
fin cette
premire priode
de
notre littrature dont le
caractre fut d'tre
exclusivement
pique
ou
religieuse.
Noire
posie,
ne dans la caste
guerrire,
toute
fodale,
s'adressa
par
la suite des
temps,
et trs anciennement,
dj,
un
public
moins
aristocratique
: aussitt le
got
de l'observation raliste
et
railleuse,
l'esprit
de drision
pntrent
la seule forme
po-
tique
alors
dA'eloppe,
et dans les hautaines chansons de
geste
se
glisse
un lment
comique, plaisant,
vilain. C'est le
germe
des fabliaux. Ainsi le bon
gant
Rainoart
gay
de ses normes
facties la sombre bataille des Aleschans.
Ainsi,
dans
Aymeri
de
Narbonne,
apparat
le
type
d'Ernaut de
Girone,
caricature
hro-comique,
et
qui
ne
dparerait pas
nos fabliaux. On
conoit
aisment
que
ces intermdes
burlesques
se soient Arite dta-
chs des
popes
:
lorsque
les
jongleurs
disaient
quelque
chan-
son de
geste
deA7ant le menu
peuple,
ils deA^aient choisir son
usage
ces
pisodes comiques,
et souArent la courte sance de
rcitation s'acheA-ait avant
qu'ils
eussent trouv le
temps
de
revenir leurs nobles hros. Leur
public
de vilains s'accou-
tume ainsi les entendre
isolment,
en
rire,
demande mme de
vritables caricatures
d'popes.
Qu'on
se
rappelle
ces
antiques
parodies,
le
Plerinage
de
Charlemagne
Jrusalem
et la
chanson
Audigier
:
l'une, fine, rieuse,
avec ses
gabs tranges,

le
plus
ancien
spcimen
de
l'esprit parisien

;
l'autre
gros-
sire,
ordurire. Tout
l'esprit
des fabliaux
y
est enclos
dj
:
dans la Chanson
du
Plerinage
mesur comme
dans nos
plus
jolis
fabliaux;
dans
Audigier
odieusement obscne
comme
dans
nos contes
les
plus
honteux.
Quand,
dans
l'aristocratique
chanson
'Aiol,
le
noble, hros, beau, fier,
pauvre,
entre
dans
62
LES FABLIAUX
Orlans,
marchands
et
vilains,
taverniers
et truands
le
pour-
suivent de leurs
hues;
de
mme, quand
dans une commune
passent
les
popes,
ils rient et raillent. Bientt on sent
que
ces intermdes
plaisants
n'ont
jamais
t
que
des intrus dans
les
pomes
fodaux :
l'esprit
bourgeois
rclame ses droits
pro-
pres.
Il faut au
bourgeois
ses
jongleurs
qui
A'iennent,
dans les
repas
des
corps
de
mtier,
chanter sa
gloire,
comme celle des
douze
pairs,
et dclamer devant,
lui les dits des
fevres,
des bou-
lengiers,
des
peintres, qui
sont
pour
lui ce
qu'taient
les odes de
Pindare
pour
les
citoyens
de
Mycnes
ou de
Mgare.
En con-
traste avec la littrature des chteaux nat la littrature du tiers.
De l ces
petits pomes
dont Richeul nous offre le
plus
ancien
exemple
et
qui
n'ont d'autre
objet que
la
description ironique
de la Aie
quotidienne
et
moyenne.
Cette oeuvre
singulire
n'est
pas
seulement un
spcimen
isol des fabliaux
archaques
;
elle
est,
par
certains
traits,
le modle des fabliaux conserA's. C'est
l'histoire brutale d'une fille de
joie,
Richeut,
qui
se fait l'duca-
trice de son fils et lui
enseigne
la science de
vivre,
qui
est celle
d'aimer bon
profit.
Il
grandit
en force et en
saAoir,
jusqu'
lutter aA"ec sa mre elle-mme dans l'art
qu'elle
lui a
rA'l,
courtois et
cynique,
trs
gracieux
et trs
froce,
et tandis
qu'il
poursuit par
le Aaste
monde,
comme un cheAalier
d'Artur,
ses
emprises
et ses
qu(es,\e
pote
le
suit,
aA"ec une
joie jamais
lasse,
traA-ers ses aA'entures
malsaines,
comiques
ou
sanglantes.
Par
la
peinture
effronte, des
moeurs,
par
la Arit de l'observation
cruelle,
par
la Aision raliste d'un monde
interlope,
le
pome
de
Richeut annonce excellemment les fabliaux
postrieurs.
Il s'en
distingue pourtant
: il est moins un conte
qu'un
tableau de
moeurs;
l'intrigue n'y
est
rien,
les caractres v sont tout.
Presque
tous les fabliaux
plus rcents,
au
contraire,
sont des
contes trs
fortement
charpents,
o
l'intrigue,
ingnieuse
et
menue,
A-aut
par
elle-mme. Ils sont des contes
traditionnels,
que
leurs auteurs n'ont
pas invents,
mais
qui
leur
prexistaient
et
qui
leur ont
survcu. Il
semble donc bien
que
les
fabliaux se
soient ainsi
constitus :
l'origine,
le
got
de
l'observation
exacte, raliste;
on a mis en
scne,
pour
le seul
plaisir
de les
peindre
dans la vrit de leur
geste habituel,
les
types familiers,
le
marchand du
coin,
le clerc
goliard,
le
seigneur,
le
prtre
du
LES FABLIAUX
63
village; puis,
par
une
consquence
invitable et
rapide,
on a
cherch faire se mouvoir ces
personnages
dans une
intrigue
intressante,
comique par
elle-mme. Ces
intrigues, que
les
jon-
gleurs
n'ont
pas inventes,
qui
les leur a fournies?
Les fabliaux
considrs comme des
contes tradi-
tionnels et la
question
de leur
origine
et de leur
pro-
pagation.

Il est
remarquable,
en
effet,
que,
si l'on
excepte
quelques
fabliaux,
trs
rares,
qui
sont sortis tout
constitus de
l'invention individuelle du
jongleur qui
les a rimes
(tels
le Sen-
tier
battu,
Frre
Denise,
les trois Chanoinesses de
Cologne),
tous
paraissent
dous du double don
d'ubiquit
et de
prennit.
L'histoire de Barat el
Haimel,
que
le trouvre Jean Bedel
rimoioit

au dbut du xni
sicle,
MM.
Prym
et. Socin l'ont
recueillie en 1881 de la bouche d'un narrateur
aramen
;
la mme
anne,
M. A. Dozon la
rapportait d'aprs
un
paysan
albanais et
M. J.
Rivire,
en
1882,
d'aprs
un
Kabyle
du
Djurdjura qui
la
contaminait, avec le vieux conte du Trsor de
Rhampsinit, jadis
entendu
par
Hrodote en
Egypte.

Le
jongleur
Haisel a rim
le fabliau des Trois dames
l'anneau,
qui
est la
Gageure
des
Trois Commres de La Fontaine
;
si Arous tes curieux d'en con-
natre d'anciennes formes
allemandes,
vous en
pourrez
lire dans
le Liedersaal de
Lassberg,
ou chez Hans Folz ou dans les
Facetise
Bebelianse;
si ATOUS
prfrez
des versions
italiennes,
A'ous en trouverez dans le Arieux roman des Sette
savi,
dans le
.Mambriano
de
l'AAreugle
de
Ferrare,
dans les Racconti siciliani
de M. Pitre
;
au XA'iie
sicle,
Tirso de Molina l'a cont en
espa-
gnol,
d'Ouville et
Verboquet
en
franais;
vous en trouverez une
A-ersion
islandaise,
dans la collection de Jon
Arnason,

norv-
gienne
dans la collection
d'Asbjrnsen,

danoise dans la collec-
tion de
Gruntvig,

galique
dans la collection de
Campbell,
etc.
Ainsi,
de chacun
de nos contes : bon
bourgeois
de
chaque
cit,
ici musulman et l
chrtien,
prt
servir toutes les morales
et
faire rire des
blancs,
des noirs ou des
jaunes,
il a subi mille et
une
mtamorphoses
;
les
prtres
bouddhistes en ont
fait une
para-
bole et les frres
prcheurs
un
exemple
;
les
princes persans
se
le sont fait conter
par
leurs
favoris,
le Dioneo
ou la Lauretta
de
Boccace l'ont
dit
Florence,
et voici
qu'un
folkloriste
le
rap-
porte
de Zanzibar.
64
LES FABLIAUX
Or,
il en est
ainsi non seulement
des contes
rire,
mais de
tout
un trsor
de contes merA-eilleux,
de
chansons,de
proAerbes,
de
superstitions
mdicales,
de
pronostics
mtorologiques,
de
fables,
de
croyances
fantastiques,
toutes traditions
doues d'une
force
prodigieuse
de surviA-ance
dans le
temps,
de diffusion
dans
l'espace.
O chacun
de ces
groupes
a-t-il
pris
naissance?
Et l'obsdant
problme
se
pose
de
l'origine
et de la transmission
des tradi-
tions
et,
plus spcialement,
des contes
populaires.
Plusieurs
A-astes
systmes
sont en conflit
pour y rpondre
:
thorie
aryenne,
thorie
anthropologique,
thorie orientaliste.
Mais il est
permis
de n'en retenir ici
qu'un
seul,
le
systme
orientaliste
: car seul il donne au
problme plus spcial
de l'ori-
gine
des fabliaux une
solution,
que
mme les
systmes gn-
raux adA-erses admettent communment. C'est la
thorie,
forte
de l'autorit de ces noms
glorieux
:
Sylvestre
de
Sacy,
Tho-
dore
Benfey,
Reinhold
Koehler,
Gaston
Paris,
selon
laquelle
l'immense
majorit
des contes
populaires
A'iendrait de lTnde.
Quelques
sicles avant
Jsus-Christ,
le
bouddhisme,
ami des
paraboles,
inventa,
pour
les besoins de sa
propagande,
un
nombre
prodigieux d'apologues,
de rcits merA-eilleux ou
plai-
sants,
de fables. La
prdication
des moines mendiants les
porta
en
Mongolie,
au
Thibet,
en
Chine,
tandis
qu'ils
s'acheminaient
aussi vers
l'Europe.
Les Indiens les avaient runis en de A-astes
recueils,
le
Calila et
Dimna,
le
ukasaptat,
le Roman des
Sept
Sages,
d'autres
encore,
une
poque
o le monde
grco-romain
les
ignorait.
Ces recueils
sanscrits,
dont le succs n'eut
d'gal
que
celui de la
Bible,
successivement
remanis en lansrues
pehlA-ie, arabe,
syriaque, persane,
grecque, hbraque, parA-in-
rent enfin aux
Occidentaux,
au xne et au xmc
sicle,
la faveur
de traductions latines ou
espagnoles
dues des
juifs
: de l
nos recueils de
contes,
le
Directorium
humante
vitoe,
la Disci-
pline
de
clergie,
le
Dolopalhos,
le
Roman des
Sept Sages.
En
mme
temps,
la
transmission
orale,
plus puissante
encore
que
celle des
livres,
les
portait

Byzance
et en
Syrie,
o les
ple-
rins et les
croiss les
recevaient des
Orientaux.
Aujourd'hui
encore,
tant
donn un
conte
populaire
quelconque,
il est le
plus
souvent
possible
de le suivre la
piste
et
d'tape
en
tape
LES
FABLIAUX
6'5
jusqu'
sa
patrie
premire,
qui
est
l'Inde;
et
celte
origine
indienne se trahit

dit la
thorie

de deux
faons
:
tantt,
l'on retrouve dans les
versions
franaises
ou
italiennes des
dbris de moeurs
hindoues ou de
croyances
bouddhistes
;
tantt,
les formes
occidentales se
rvlent
comme de
gauches
et illo-
giques
remaniements
d'une forme
mre,
laquelle
est indienne.
C'est donc
l'invasion
exotique
des contes indiens
qui
aurait
enseign
nos
trouvres,
confins
jusque-l
dans le monde
lgendaire
des hros
d'pope,
l'art de
peindre
aussi les moeurs
quotidiennes,
les
petites gens,
la vie du carrefour et de la rue.

En
s'efforant,
dit M. G.
Paris,
d'approprier
les contes orien-
taux aux moeurs
europennes,
les
potes apprirent peu

peu

observer ces moeurs
pour
elles-mmes et les retracer avec
fidlit. Ils
apprirent
faire tenir dans le cadre de la vie relle
et
bourgeoise
de leur
temps
les incidents
qu'ils
avaient
raconter
et,
en
s'y appliquant,
ils
acquirent
l'art de
comprendre
et
d'exprimer
les
sentiments,
les
allures,
le
langage
del socit
o ils A-iATaient. Ainsi se forma
peu

peu
cette littrature des
fabliaux
qui, par
une
singulire
destine,
a fini
par
tre le
plus
A'ritablement
populaire
de nos anciens
genres potiques,
bien
qu'elle
ait sa cause et ses racines dans l'extrme Orient.

Il ne semble
pas que
cette
thorie,
courante
aujourd'hui
et
presque
officielle,
soit A-alable. Elle
allgue que
les formes les
plus
'anciennes des contes sont
gnralement
indiennes : c'est le
sophisme
:
post
hoc,
ergo propler
hoc,
dont le bnfice mme ne
saurait lui tre concd : car

la
plus superficielle investiga-
tion ^le
prouA-e

l'antiquit
a
possd
un vaste trsor de
contes
plaisants
ou
menreilleux,
gyptiens, grecs,
romains,
que
le haut
moyen ge
a connus
pareillement
et
qui
sont
parfois
les mmes
que
redisent encore nos
paysans.

Elle tire un
autre
argument
du fait
que
les
plus importants
recueils sanscrits
ont t traduits en des
langues europennes
au xiie et au
xm sicle :
aussitt, dit-elle,
les fabliaux fleurissent
en
France,
en
Allemagne.
Mais ce n'est
qu'un
idolum libri : car on a beau
traduire ces recueils au
moyen ge,
il ne semble
pas qu'un
seul
des soixante ou cent
potes
allemands ou
franais
dont nous
possdons
les contes les ait utiliss ou
mme connus. Tous,
ils
reprsentent
exclusiA'ement
la tradition orale.
De
plus,
si l'on
T.

HISTOIRE DE LA LANGUE. II.
66
LES FABLIAUX
dpouille
ces traductions
de recueils
orientaux et
si l'on dresse
la
statistique compare
des rcits
qu'elles
mettaient
la
dispo-
sition de nos
jongleurs
et de nos
prdicateurs
et des rcits
que
jongleurs
et
prdicateurs
paraissent
leur avoir
emprunts,
on
constate
que
ce nombre est drisoire
: d'o il rsulte
que
ces
grands
recueils
sont
gnralement
rests
d'obscures
oeuA-res de
cabinet.

La thorie soutient encore
parfois que
nos contes
populaires
retiennent des dtritus de.la
pense
indienne
et
bouddhiste
qui
les cra : mais ses
plus
dtermins
partisans
sont
aujourd'hui
rduits reconnatre
la vanit de cette
pr-
tention.

Elle affirme enfin
que
les formes
europennnes
des
contes se trahissent comme des remaniements
de formes orien-
tales.
Or,
des
enqutes
minutieuses tentes
sur un certain
nombre de fabliaux
paraissent
dmontrer
prcisment
le con-
traire : loin
que
les A'ersions orientales soient les mieux
agen-
ces,
les
plus logiques, partant
les Aersions
mres,
il semble
souA"ent
que
le
rapport
soit inverse et ce sont les Aersions
indiennes
qui apparaissent plutt
comme des remaniements.
L'hypothse
de
l'origine
indienne des contes
populaires parat
donc n'tre
qu'un
conte de
saA-ants,
moins
plaisant que
les
autres. La thorie est A-raie
quand
elle se rduit dire : l'Inde
a
produit
de
grandes
collections de contes
;
par
la A-oie des livres
et
par
la Aoie
orale,
elle a contribu en
propager
un
grand
nombre. Affirmations
qui
conviennent un autre
pays quel-
conque
:
tous en ont cr
;
il est
venu,
il Aient des contes de
l'Inde comme il en vient
journellement
des
quatre points
cardi-
naux. La thorie est
fausse,
quand
elle attribue l'Inde un
rle
prpondrant, quand
elle
l'appelle
la
source,
le
rsen-oir,
la
matrice,
le
foyer,
la
patrie

des contes. C'est dire
que
le
systme
orientaliste meurt au
moment
prcis
o il deA"ient un
systme.
L'histoire ne nous
permet pas
de
supposer qu'il
ait exist un
peuple
privilgi, ayant reu
la mission d'inventer les contes dont
devait
perptuit
s'amuser
l'humanit future. Elle nous
impose
de
conclure,
au
contraire,
la
polygnsie
des contes. Nos
jon-
gleurs
n'avaient
que
faire d'aller chercher leurs
sujets jusque
dans
l'Inde. O les ont-ils
pris?
ils nous le disent eux-mmes :
celui-ci l'a

o conter
Douai...
,
cet
autre,


Vercelai,
deA-ant
LES
FABLIAUX
67
les
changes ;
celui-l
en
Beessin,
mot
prs
de Vire . Ils
n'ont eu
qu'
se baisser vers
l'obscure tradition
orale, o,
depuis
le haut
moyen ge, vgtaient
leurs contes.
Pareillement ont
agi,
toute
poque,
les
conteurs lettrs :
novellistes
italiens,
auteurs de farces du xvc
sicle. Molire n'a
pas
dcouvert le
.Mdecin
malgr
lui dans le
manuscrit 837 de la
Bibliothque
nationale,
qui
contient, le fabliau du Vilain mire et
qu'il igno-
rait aussi
parfaitement
que
Ptolme
ignorait
l'existence de
l'Amrique.
Boccace,
Sacchetti,
Bandello n'ont
pas
davantage
plagi
les
fabliaux,
depuis
longtemps disparus.
Fabliaux,
nou-
velles
italiennes,
farces
italiennes ou
franaises
ne sont
que
les accidents
littraires de l'incessante vie orale des contes. La
question
de
l'origine
des contes
populaires
est donc une
ques-
tion mal
pose.
Tout conte
comprend,
outre des
pisodes
d'orne-
ment,
accessoires et
caducs,
qui
sont de l'arbitraire des divers
narrateurs,
un ensemble de donnes
constitutives,
immuables
et
ncessaires,
qui s'imposent
tout conteur
pass, prsent
ou
futur. Or il est certains contes dont les donnes
organiques,
morales,
sentimentales ou
merAreilleuses,
sont si
spciales qu'elles
ne sont
intelligibles que pour
des
groupes
d'hommes trs dter-
mins : tels les contes de la Table
Ronde,
telles les
lgendes
piques
et
hagiographiques.
On
peut
les
appeler
des contes
ethniques,
et il est
lgitime,
A^oire
facile,
d'en tudier
l'origine
et
les
migrations, puisque
cette recherche consiste
marquer
quelle
limitation les donnes
organiques
de la
lgende
lui
impo-
sent dans
l'espace
et dans le
temps;

quels
hommes elle con-
vient exclusivement. C'est ainsi
que
l'on constitue des
groupes
de contes
celtiques, germaniques,
arabes;

mdiAraux,
mo-
dernes;

chrtiens,
musulmans,
etc. Mais l'immense
majorit
des contes
populaires,
dont on recherche
dsesprment
l'ori-
gine, chappe
toute limitation. Ils
reposent (en
leur
partie
organique),
les fabliaux sur des
postulats
moraux ou sociaux
si
universels,

les fables sur un
symbolisme
si
simple,

les
contes de fes sur un merveilleux si
peu
caractris,

qu'ils
sont indiffremment
acceptables
de tout homme
venant
en ce
monde. De
l,
leur double don
d'ubiquit
et de
prennit;
de
l,
par consquence
immdiate, l'impossibilit
de rien
savoir
de
leur
origine,
ni de leur mode
de
propagation.
Ils n'ont
rien
68
LES FABLIAUX
d'ethnique
: comment
les attribuer
tel
peuple
crateur?
Ils ne
sont
caractristiques
d'aucune
civilisation
: comment
les loca-
liser? d'aucun
temps
: comment
les dater?
Il est
impossible

et indiffrent

de savoir
o,
quand
chacun
d'eux est
n,
puisque, par
dfinition,
il
peut
tre
n en un lieu
quelconque,
en un
temps quelconque
;
il est
impossible

et indiffrent

de saA-oir comment chacun
d'eux s'est
propag,
puisque,
n'ayant
vaincre aucune rsistance
pour passer
d'une civilisation

l'autre,
il
vagabonde
librement
par
le
monde,
sans connatre
plus
de
rgles
fixes
qu'une graine
emporte
par
le A-ent.
Mais ces mmes contes universels,
presque
dnus d'intrt
si on les considre en leurs traits les
plus
gnraux, patrimoine
banal de tous les
peuples,
reA-tent
dans
chaque
civilisation,
presque
dans
chaque Alliage,
une
forme
diverse. Sous ce cos-
tume
local,
ils sont les
citoyens
de tel ou tel
pays
;
ils deA'ien-
nent,
leur
tour,
des contes
ethniques.
Ces mmes contes
rire,
indiffrents sous leur forme
organique,
immuable,
com-
mune aux Mille et une
Nuits,

Rutebeuf,

Chaucer,

Boccace,
deA'iennent des tmoins
prcieux,
chez
Rutebeuf,
des moeurs du
xiue sicle
franais;
dans les Mille et une
Nuits,
de
l'imagina-
tion
arabe;
chez
Chaucer,
du xive sicle
anglais;
chez
Boccace,
de la
premire
Renaissance italienne.
L'esprit
des fabliaux.

Il ne
s'agit
donc
pas
de
pour-
suivre nos contes de
migration
en
migration
et de
mirage
en
mirage pour
en rechercher l'introuvable
patrie,
mais de considrer
nos fabliaux comme des oeuA-res
d'art,
significatives
du xme sicle
franais.
Nos trouvres ne les ont
pas
invents :
qu'importe?
Il
suffit
qu'ils
s'en soient amuss.
Presque
toutes les nouA-elles du
Dcamron
voyageaient par
le monde aA-ant
que
Boccace ne
Ant;
et
A-oyagent
encore : mais
pourquoi
Boccace a-t-il arrt
au
passage
ces cent contes et non tels de ces cent autres?
Une
poque,
est
responsable
des contes o elle s'est
complue,
dont
elle a diversifi sa
guise
et
faonn
sa
ressemblance la
matire brute et
commune. Les mmes contes
rire,
qui
ne
sont chez
nous,
Franais,
que
des
gaillardises,
taient
jadis
des
paraboles
morales
que
le brahmane
Vichnousarman faisait
servir l'instruction
politique
des
jeunes princes,
au mme titre
que
les
plus graves
slokas. Ces mmes
contes
aras,
les
Italiens
LES FABLIAUX
69
de la Renaissance les ont tachs
de
sang.
Chez
Bandello ou Ser-
cambi,
l'amant
surpris risque
sa vie :
d'o un
intrt drama-
tique suprieur.
Par un
singulier
mlange
de
courtoisie et de
cruaut,
ils ont ennobli leur
banale matire.
En voici un
exemple.
On
connat le
gaulois
fabliau du Mari
qui fist
sa
femme confesse. Dguis
en
moine,
il
surprend
l'aveu
des fautes de sa femme et
peut
se
convaincre de son
malheur;
mais la ruse
souponne
la fraude et russit
persuader
au
faux moine
qu'elle
l'a reconnu sous le froc avant, de com-
mencer sa
confession,
qu'elle
a seulement voulu
l'prouver,
et
le fait tomber ses
genoux,
repentant
et
grotesque.
Voici les
derniers vers du Chevalier
confesseur
de La
Fontaine,
o le
dnoment est le mme
que
dans le fabliau. Comme la
pni-
tente vient d'avouer messire Artus son amour
pour
un
prtre,
Son mari donc
l'interrompt
l
dessus,
Dont bien lui
prit.
<rAh !
dit-il, infidle,
Un
prtre
mme! A
qui
crois-tu
parler?

A mon
mari,
dit la fausse
femelle,
Qui
d'un tel
pas
sut bien se dmler.
Je vous ai vu dans ce lieu vous
couler,
Ce
qui
m'a fait douter du
badinage ;
C'est un
grand
cas
qu'tant
homme si
sage,
Vous
n'ayez
su
l'nigme
dbrouiller.

Bni soit Dieu ! dit alors le


bonhomme,
Je suis un sot de l'avoir si mal
pris
!
Dans les contes de
Bandello,
qui portent
bien leur titre d'His-
toires
tragiques,
cette
maligne gauloiserie
est deArenue un
poi-
gnant
drame
d'amour,
dont Aroici le dnoment :

Alors la
damoyselle, ayant
fini sa
confession,
remonta en
coche,
s'en
retournant o
jamais
elle n'entra vive
; car,
Aroyant
son mari
A-enir Arers
elle,
elle commanda au cocher
qu'il
arrestast;
mais
ce fut son
grand
dam et
deffaicte,
veu
que,
ds
qu'il
l'eut
accoste,
il lui donna de sa
dague
dans le
sein,
et choisist bien
le lieu.
On
peut
donc
interroger
les fabliaux comme un
groupe
d'oeu-
ATes rvlatrices d'un
esprit propre, lequel exprime
une
poque
distincte. A ATai
dire,
cette tentative
peut
certain
gard
sem-
bler
illgitime.
En
effet,
nos
pomes
se
rpartissent
indistinc-
tement sur toutes les
provinces
du nord
de la
France,
Cham-
70
LES FABLIAUX
pagne,
Orlanais,
Ile-de-France,
Normandie
et,
de
prfrence
peut-tre,
sur les
pays
du nord-est
:
Picardie,
Ponthieu, Artois,
Flandre,
Hainaut. Ils se
rpartissent
non moins indistinctement
sur
prs
de deux
sicles,
entre 1159
et
1340,
date o meurt
Jean de
Cond,
le dernier rimeur connu
de fabliaux.

La
plu-
part,
dit M. G.
Paris,
sont de la fin du xn" ou du commence-
ment du xitf sicle. Mais les noms de
Philippe
de Beauma-
noir,
d'Henri
d'Andeli,
de
Rutebeuf,
de
Watriquet
de
Couvin,
tous auteurs de fabliaux
qui
ont vcu dans la seconde moiti
du xme sicle ou
au dbut du
xrv,
nous attestent
que
la
A-ogue
des fabliaux ne s'est
jamais
ralentie au cours
de cette
longue
priode.
Il
pourrait
donc
paratre
tmraire de
grouper
ces cent
cinquante pomes d'origine
et de dates si
diverses,
de recher-
cher
l'esprit
commun
qui
anima ces
cinquante potes.
La tche
est
possible pourtant,
car les oeuATes de
chaque
conteur ne sont
point marques
de traits fort individuels. Il
n'y
a
gure
de
gnies parmi
les
potes
du
moyen ge.
Nous sommes en une
poque semi-primitive,
o l'influence du milieu social et du
moment est
prpondrante.
Que
recherchent donc nos conteurs ? L'instruction
morale,
comme
YHitojjadsaf
la
A"olupt,
comme La Fontaine? la
pein-
ture des cas
tranges,
des
espces
rares,
comme Bandello? la
satire des moeurs
contemporaines,
comme Henri Estienne? Inter-
rogeons
les
prologues
des
fabliaux;
ils nous
rpondent
d'une
voix : un fabliau n'est
qu'une
amusette. Ce sont

mots
pour
la
gent
faire rire
;
ce
joli
clerc
ne s'tudie
qn'

faire chose
de
quoi
l'on rie . Ce
jongleur
narre
son fabelet
pour
dliter
,
pour

s'eslasser
,
pour

s'esbatre
,

par joie
et
par
envoi-
sure .

Mais les
trouvres n'ont-ils
pas
d'autre
ambition?
quelque prtention
morale?
Assurment. Hs croient la vertu
saine du rire. Il n'est
pas
de bourde ni de
trufe
si
indiffrente
qu'on
n'en
puisse
tirer
quelque leon.
Ecoutez les fabliaux
pour
rire
d'abord,
au besoin
pour
en
profiter
:
Vos
qui
fableaus
vols
or,...
Volentiers les devs
aprendre,
Les
plusors por
essample prendre,
Et les
plusors
por
les rises
Qui de maintes
genz
sont ames...
LES FABLIAUX
71
... Car
par
biaus diz est oblie
Maintes fois ire et
cuisanons...
Et
quant
aucuns dit les rises.
Les forts
tanons
sont oblies.
Mais l'intention morale ne A'ient
jamais que par
surcrot. Pour
instruire,
nos
potes
n'ont-ils
pas
les dits moraux
qu'ils
distin-
guent
trs
soigneusement
des fabliaux? Ici leurs vises morales
sont trs humbles. Ils n'ont
gure
d'intentions
rformatrices.
Le
principal,
c'est de rire. Les fabliaux ne sont
que

rise et
gabet
.
Mais les sources du rire sont
singulirement
diverses selon
les hommes. De
quoi
riait-on au xm sicle?
D'abord,
on riait, de
peu.
Ce rire tait
facile,
mdiocrement
exigeant.
Ferons-nous tels de ces fabliaux
1
l'honneur de les
compter pour
des oeirvres littraires? Ce sont de mdiocres
historiettes
puriles,
des imitations de
baragouins exotiques,
des
calembours,
des
gausseries
de
paysans.
Ce sont bien l les
fabellse ignobilium. Ngligeons
ces fabliaux
simplistes,
non
sans retenir ce
premier
trait commun tous nos contes : les
sources du
comique y
sont
trangement superficielles.
Considrons des contes
plus caractristiques. L'esprit
des
fabliaux
s'y
rvle d'abord
par
la bonne humeur.
Seule,
rail-
leuse et
inoffensive,
elle fait les frais de maintes de ces
plai-
santes drleries : le Prtre aux
mres,
le dit des
Perdrix,
le
Convoiteux et
l'Envieux,
le Prtre
qui
dit la
passion.
Un
prtre
chante l'office du A'endredi
saint;
mais il a beau feuilleter son
livre,
il a
perdu
ses
signets.
Il
s'embrouille,
ne
peut
retrouver
l'vangile
de la Passion.
Que
faire? les Alains ont faim
;
le
prtre
veut-il
plaisir prolonger
leur
jene?
Ils
s'impatientent.
Bravement,
tout
hasard,
il bredouille les
vpres
du dimanche
:
Dixit Dominus domino
meo...,
se dmenant de son
mieux,
pour
que
l'offrande soit fructueuse. De loin en
loin,
des bribes de
l'vangile
cherch lui reviennent
la
mmoire; alors,
il les
lance tue-tte : Barrabasl
clame-t-il,
aussi fort
qu'un
crieur
qui
crie un ban... et les
Adlains, mus,
battent leur
coulpe.
Puis
1. Tels sont
:
la Maie
Honte,
la Vieille
qui
oint la
palme
au
chevalier,
Eslula,
Barat,
Travers et
Haimet,
les deux
Chevaux,
la
Plent,
les deux
Anglais,
la
Dame
qui conquie
son
baron, Brunain,
la Vache
auprestre.
72
LES FABLIAUX
Crucifige
eum,
et ses
paroissiens
sont inonds
de
componction.
Cependant
son clerc
trouve
l'vangile trop
long
et lui sert cet
trange rpons
:
Fac
finis!
Non
fac, amis,
Usque
ad mirabilia...
Mais,
Si tost com ot
reu l'argent,
Si fist la
passion
fner...
C'est,
comme on
voit,
une raillerie
bien innocente.

Ecoutez
encore ce conte : un
pauvre
mercier ambulant,
ne
pouA-ant
payer
dans une
auberge
l'aAoine
et le
fourrage pour
son
cheA-al,
l'attache dans un
pr
bien
clos,
qui
appartient
au
seigneur
du
pays.

Ce
seigneur,
lui a-t-on
dit,
est
loyal
et
bon;
si le cheA-al
est
plac
sous sa
sanvegarde,
des larrons
pourront
bien s'en
emparer;
mais on n'aura
pas
en vain
invoqu
son
appui;
il
ddommagera
le vol et fera
pendre
le voleur.
Le mercier
s'est rendu ces raisons : il recommande son roussin au sei-
gneur
et dit
par
surcrot force
oraisons,
pour que
Dieu dfende
que
nul emmne son cheA'al hors du
pr.
Dieu

ne lui faillit
mie
;
personne
n'emmena son bidet: car le lendemain il en
retrouA-a la carcasse la mme
place
;
pendant
la
nuit,
une
louA'e l'a dAor. Il s'en Aient A'ers le
seigneur
:
J'aAais mis
mon cheval sous Aotre
sauAegarde
et sous celle de
Dieu;
A*OUS
me devez
ddommagement.

Soit;
mais 'combien Aalait ton
cheA-al?

Soixante sous.

En A'oici donc trente :
pour
le
reste,
puisque
tu as
perdu
ton cheAal sur la
fiance
de Dieu et la
mienne,
fais-toi
payer par
Dieu;
va le
gager
sur sa terre. Le mercier
s'en
va,
tout marri de cette cruelle et
juste sentence,
quand
il
rencontre un moine.


A
qui
es-tu?

Je suis Dieu.

Sois
donc le bienvenu! Il me doit trente sous: comme son homme
lige,
tu
rpondras pour
lui.
Paye-moi
donc!

Et l'affaire est
porte
devant le
seigneur qui juge
selon les saines coutumes du
droit fodal :
Es-tu
l'homme de Dieu?
paye.
Ne
paA-es-tu pas?
c'est renier ton suzerain.

Le moine s'excute.
Dans tous ces
contes
transparat
la
mme
gat maligne,
piquant

peine,
fleur
d'piderme.
Les
potes
s'amusent ces
esquisses rapides;
ils se
complaisent
en cet
esprit
de
caricature,
non
trop
tourn la
charge, aA'is, fin,
joA-ial, lger.
LES
FABLIAUX
73
Mais ce sont l des
sujets
trop simples; parfois
cette, belle
humeur anime un
petit
drame
plus complexe,
savamment
machin,
fait vivre
quelques
instants tout un monde minuscule
de
personnages plaisants.
Le
modle en est dans le Vilain
mire,
ou dans les trois
Bossus
mnestrels,
ou bien encore dans ce
gentil chef-d'oeuvre,
les trois
Aveugles
de
Compigne. Clopin-
clopant,
trois
aveugles
cheminent de
Compigne
vers Sentis.
Un riche clerc
passe,

qui
bien et mal assez savoit . Sont-ce
de vrais
aveugles?
Pour s'en assurer :
Voici,
leur
dit-il,
un
besant d'or
pour
A-OUStrois. Il le
dit,
mais ne leur donne rien
et chacun des trois ribauds croit
que
l'un de ses
compagnons
a
reu
l'aubaine.

Un besant! mais c'est de
quoi
faire bombance
de vin d'Auxerre et de
Soissons,
de
chapons
et de
pts.
Les
voici retourns
Compigne,
suivis du clerc
qui
les observe.
Us sont attabls dans une
auberge
et se font servir

comme des
chevaliers
:

Tien!
je
t'en
doing! aprs
m'en donne!
Cis crut sor une
vigne
bonne !
L'-heure de
payer
est A-enue : c'est dix sous!


Soit,
disent
sans marchander les
magnifiques compres;
voici un besant :
qu'on
nous rende le
surplus
!
Mais o est le besant?

Je n'en ai mie !

Dont l'a Robers Barbe-florie?

Non ai!

Mais vous
l'avez,
bien sai!

Par le cuer bieu ! mie n'en ai !


Ils se
disputent,
se
battent;
le clerc

de rire et d'aise se
pas-
moit . Il a
piti
d'eux
pourtant
: Je
paierai,
dit-il
au taver-
nier;
ou
plutt
le
prtre
du
moutier,
qui
est de mes
amis,
paiera
pour
moi. Suit le bon tour
que
les
Rejmes franches
attribuent
Villon. La main dans la
main,
le clerc et
l'aubergiste
arrivent
au moutier. Le clerc tire le
prtre

part
:

Sire,
j'ai pris
htel
chez ce
prudhomme,
votre
paroissien;
depuis
hier
soir,
une
cruelle maladie l'a
saisi;
il est tout assoti et marvoi.
Voici
dix
deniers; lisez-lui,
pour
le
gurir,
un
vangile
sur la tte.

Le
prtre
dit donc au tavernier :
Attendez
que j'aie
chant
ma
messe et
je rglerai
votre
affaire.

L'aubergiste
attend
patiem-
74
LES
FABLIAUX
ment,
trs
rassur,
tandis
que
le clerc
s'esquive.
Sa messe
dite,
le
prtre
veut
faire
agenouiller
son
paroissien,
qui
demande
obstinment
de
l'argent
et non
des exorcismes.
Mais c'est sa
maladie! Maintenu
par
de robustes
gaillards,
il a beau
protester;
il est
asperg
d'eau bnite et doit
supporter qu'on
lui lise l'van-
gile
sur la tte.
Un
trait encore : c'est l'attitude frondeuse, ironiquement
fami-
lire,
que
les conteurs
prennent
sonvent

l'gard
des
person-
nages
sacrs. Ce
jongleur qui,
charg
de A'eiller en enfer sur la
cuA-e o les mes
cuisent,
et
qui
les
joue
aux ds contre saint
Pierre,
ne craint
pas, quand
il a
perdu,
d'accuser son adversaire
de
tricherie,
et de le tirer
par
ses belles moustaches
tresses
(Saint
Pierre et le
Jongleur).

Ce
Ailain,
qui
se
prsente
la
porte
du
ciel,
n'a
point
la moindre rA'rence
pour
les saints
A-nrables
qui
lui refusent l'entre :

Vous me
chassez,
beau
sire Pierre?
pourtant je
n'ai
jamais
reni
Dieu,
comme A-OUS
ftes
par
trois fois.

Ce manoir est
nous,
A'a-t'en! lui dit
saint
Thomas,
qui
A'ient la rescousse.

Thomas, Thomas,
ai-je
demand,
comme
toi,
toucher les
plaies
du Sanveur?

Vide le Paradis! lui dit saint Paul.

Paul,
je
nai
pas,
comme
toi,
lapid
saint Etienne

(le
Vilain
qui conquist paradis par
plaid).
Tous ces contesd'autres encore

sont d'excellents tmoins
de
l'esprit gaulois,
tel
que
l'a dfini Taine. Hs manifestent les
deux
traits les
plus
saillants de cet
esprit
: la A'erAe facilement
contente,
la bonne humeur
ironique.
On
y
rit de
peu,
on v rit
de bon coeur. C'est un
esprit lger, rapide, aigu,
malin,
mesur.
Il
nous
frappe peu, prcisment
parce qu'il
nous est
trop
fami-
lier,
trop

priv ,
dirait
Montaigne.
Mais
comparez-le,
comme
l'a fait M.
Brunetire,
cette tendance contraire de notre tem-
prament national,
la
prciosit;
ou bien
rapprochez-le
de
Yhumour
anglais,
du
Gemth allemand : ses traits distinctifs
sailliront. Il est sans
arrire-plans,
sans
profondeur
;
il
manque
de
mtapnysique
;
il ne
s'embarrasse
gure
de
posie
ni de cou-
leur
;
il n'est ni
l'esprit
de
finesse,
ni
l'atticisme. Il est la
malice,
le bon sens
joyeux,
l'ironie un
peu grosse, prcise pourtant,
et
juste.
Il ne
cherche
pas
les
lments du
comique
dans la fantas-
tique exagration
des
choses,
dans le
grotesque;
mais dans la
LES FABLIAUX
75
vision
railleuse,
lgrement outre,
du rel. 11 ne va
pas
sans
A'ulgarit;
il est terre terre et sans
porte. Satirique? non,
mais frondeur
;
grillard
et non
voluptueux
;
friand et non
gour-
mand. Il est la limite infrieure de nos
qualits
nationales,

la limite
suprieure
de nos vices natifs.
Mais il
manque
cette dfinition le trait
essentiel,
sans
lequel
on
peut
dire
que l'esprit gaulois
ne serait
pas
: le
got
de la
gaillardise,
voire de
quelque
chose de
pis.
Nos
pres
se sont
ingnis
de mille
faons
se
reprsenter
comme les
plus
infortuns des maris. Ils ont
imagin
ou retrouv
des talismans rvlateurs de leurs msaArentures : le manteau
enchant
qui s'allonge
ou se rtrcit
soudain,
s'il est reArtu
par
une femme
infidle,
la
coupe
o seuls
peuvent
boire les maris
heureux.
Un
cinquime
des fabliaux dtourneraient
Panurge
du
mariage,
ce
qui
n'est
pas
dire
que
les autres
l'y encourageraient.
Nos conteurs ont
dArelopp
tout un vaste
cycle
des ruses
fmi-
nines : c'est un A7ritable
Strigvda.
Les femmes des fabliaux ne
reculent deArant aucun
stratagme
: elles savent
persuader

leurs
maris,
l'une
qu'il
est reA'tu d'un A-tement
invisible,
la
seconde
qu'il
s'est fait
moine,
la troisime
qu'il
est mort. Elles
saArent
tromper
la surA'eillance la
plus
minutieuse
:
grce
leurs
ruses,
cet amant se
dguise
en saineresse ou en
rebouteur;
cet
autre se fait hisser dans une corbeille
jusqu'au
haut de la tour
o sa dame est troitement
garde.
Elles savent dcouvrir
pour
les
galants
les retraites les
plus imprArues
: elles les mussent
dans un
escrin,
ou sous un cuvier et font crier
au feu
par
un
ribaud ds
que
le mari
s'approche
de la cachette.
Surprises
en
flagrant
dlit,
elles savent
engignier
le
jaloux,
lui
persuader,
comme la commre du fabliau des
Tresses,
qu'il
a
rv,
qu'il
est
enfantosm.
Et
quand
l'une d'elles a bien
dup
son vilain,
qu'elle
l'a affubl d'un
pelion grotesque
ou l'a
envoy
rendre au cou-
vent des Cordeliers cette
prcieuse
relique,
les braies
de Mon-
seigneur
saint
Franois,
le
pote
ne se tient
pas
d'aise
: le
tour, s'crie-t-il,
fu biaus et
grascieus.
A
quoi
bon
lutter contre
elles,
d'ailleurs?

Mot
set femme de
renardise!
Les sur-
veiller?

Fols est
qui
femme
espie
et
guette!
Ruser avec
elles?

C'est faire folie et


orgueil.
N'ont-elles
pas
du
les
sages,

ds le
temps
Abel
,

Salomon, Hippocrate,
Constantin?
9
76
LES FABLIAUX
[
Rappelez-vous
le
gracieux
lai
d'Aristote,
si universellementv
populaire
au
moyen ge qu'on
en
sculptait
les hros dans les
cathdrales,
aux
portails,
aux
chapiteaux
des
pilastres,
sur les
misricordes des
stalles,
ou encore sur des coffrets d'ivoire et
des
aquamaniles
:
Alexandre,
le bon roi des Indes et
d'Egypte,
a
subjugu
les
Indes
et, honteusement,
se tient coi

dans sa
conqute.
Amour a franche
seigneurie
sur les rois comme sur les
Arilainsr
et le
vainqueur
s'est
pris
d'une de ses nonvelles
sujettes.
Son
matre
Aristote,
qui

sait toute
clergie
,
le
reprend
au nom
de ses barons
qu'il nglige pour
muser aA'ec elle. Le roi lui
promet
dbonnairement de
s'amender,
mais
incapable
d'oublier
la beaut de la
jeune
Indienne,
son front
poli, plus
clair
que
cristal
,
il
tombe en mlancolie. Elle
s'aperoit
de sa
tristesse,
lui en arrache le
secret,
promet
de se
venger
du Aieux matre

chenu et
ple
: avant le
lendemain,
l'heure de
none,
elle
lui aura fait
perdre
sa
dialectique
et sa
grammaire.
Qu'Alexandre
se tienne seulement aux
aguets,

l'aube,
derrire une fentre
de la tour
qui
donne sur le
jardin.
En
effet,
au
point
du
jour,
elle descend au
A'erger, pieds
nus,
sans aAroir li sa
guimpe,
sa belle tresse blonde abandonne
sur le
dos;
elle
va,
travers les
fleurs,
retevant
par coquetterie
un
pan
de son bliaul A-iolet et
fredonnant des chansonnettes :

Or la
voi,
la
voi,
m'amie
;
La
fontaine i sort srie...
ou bien :

Ci me tiennent
amorettes
Ou
je
tien ma main...
Matre
Aristote
d'Athnes
l'entend,
du milieu de ses
livres;
la chanteuse
Au cuer li met un
souvenir
Tel
que
son
livre li fet clore.

Hlas!
songe-t-il,
qu'est
devenu mon coeur?

Je sui toz
vieus et toz
chenuz,
Lais et
pales
et noirs et
maigres,
En
filosofie
plus
aigres
Que nus c'on
sache ne c'on cuide. >
HIST.DE LA LANGUE ET DE LA LITT FR
T II CHAP II
LE LAI D'ARISTOTE
d'aprs
un bas-relief de Saint
Vaiery-en-Caux
reproduit
dans HRON;
< 'ne
repre\seniatiori.Jlgiue
du lai d-'Aristote.
.
(Rouen
1891-
LES
FABLIAUX
77
Tandis
qu'il
se
dsole,
la dame
cueille des
rameaux de
menthe,
tresse un
chapel
de
maintes fleurs et ses
chansons volent
jus-
qu'au vieillard,
taquines
et
clines.
Lentement,
par
ces
gracieux
manges
de
coquetterie,
elle
enchante le
philosophe,
si bien
que
le trs
sage
Aristote se met
lui
parler
le
langage
amoureux des
troubadours
et,
comme
un
chevalier de la
Table
Ronde,
s'offre
mettre
pour
elle
corps
et
me,
vie et,
honneur
en
aventure . Elle n'en
demande
pas
tant,
mais
qu'il
se
plie
seulement l'une de ses
fantaisies :
qu'il
se laisse
chevaucher un
petit peu par elle,
sur
l'herbe,
en
ce
verger
:


Et
je
veux
que
vous
ayez
une selle sur le dos :
J'irai
plus
honorablement...
Il consent
;
voil le meilleur clerc du monde harnach comme
un
roussin,
et la fillette
qui
rit et chante clair sur son dos.
Alexandre
parait
la fentre de la tour. Le
philosophe
sell el
brid se tire
spirituellement
de l'aventure et retrouve soudain
toute sa
dialectique
:
Sire,
Aroyez
si
j'aA-ais
raison de craindre
l'amour
pour
vous
qui
tes dans toute l'ardeur du
jeune ge,
puisqu'il
a
pu
m'accoutrer
ainsi,
moi
qui
suis
plein
de vieil-
lesse ! J'ai
joint l'exemple
au
prcepte;
sachez en
profiter.

Est-il besoin de
rappeler
encore
1
Aubere ou Gombert et les
deux
clercs,
prototype
du Meunier de
Trumpinglon
de Chaucer
et du Berceau de La Fontaine? ou ce
plaisant
conte du
Chevalier
la robe vermeille :
Un riche A'aA'asseur revient des
plaids
de
Senlis,

l'improAriste.
En
rentrant,
il trouve dans sa cour un
palefroi
tout harnach
qu'il
ne se connaissait
pas,
un
pervier
mu,
deux
petits
chiens
prendre
les alouettes
;
dans la chambre
de sa
femme,
une robe d'carlate
Arermeille,
fourre
d'hermine,
et des
perons
frachement dors.


Dame,

qui
ce cheval?

qui
cet
perAier?
ces chiens? cette robe? ces
perons?

A
vous-mme,
sire. N'auriez-A-ous
donc
pas
rencontr mon frre?
Il ne fait
que
sortir d'ici et m'a laiss ces
prsents pour
vous.

Le
prudhomme
accepte
et s'endort
content,
tandis
qu'un
certain
1 Voici une liste
abrge
des fabliaux
qui
constituent
le
cycle
des ruses fmi-
nines : la
Bourgeoise
d'Orlans,
les Braies au cordelier,
le Chevalier la cor-
beille,
le
Cuvier,
la Dame
qui fisl
trois lours enlour le mouslier,
les trots Dames
qui
trourent l'anel,
le lai de
VEsperoier,
le
Maignien,
le
Phon,
le Preslre
qui
abevete,
la
Saineresse,
les
Tresses,
le Vilain de BaUleul,
etc.
78
LES FABLIAUX
chevalier,
cach
jusque-l,
reprend
sa robe
d'carlate,
rechausse
ses
perons
d'or,
remonte sur son
palefroi,
reprend
son
per-
vier sur son
poing
et
s'esquive,
suivi de ses
petits
chiens
prendre
les
alouettes.

Le bonhomme
s'est rveill :


,
'
qu'on
m'apporte
ma robe vermeille !

Son
cuyer
lui
prsente
son
Alternent A-ert de tous les
jours.

Non! c'est ma robe
A'ermeille
que je
A'eux.

Sire,
lui demande
sa
femme,
aA'ez-
vous donc achet ou
emprunt
une robe?

Mais n'en
ai-je
pas
reu,
hier,
une en cadeau?

tes-vous
donc un mnestrel
qu'on
vous fasse des dons semblables? un
jongleur?
un faiseur
de tours?
Quelle
vraisemblance
qu'un
riche
Aravasseur,
comme
vous,
ait
pu
accepter
ces
prsents?

N'ai-je
donc
pas
tronv
hier, cans,
tous ces cadeaux de mon
beau-frre,
un
perA-ier,
un
palefroi?

Sire,
vous savez bien
que, depuis
deux mois et
demi,
nous n'aA-ons
pas
vu mon frre. S'il vous
plat
d'aAroir
un
palefroi
de
plus,
n'aA'ez-A'ous
pas
assez de rente
pour
l'acheter?

Le
prud'homme,
convaincu
par
cette
A'idence,
finit
par
con-
Arenir
qu'il
a t
enfantosm
et sa femme lui dcrit tout l'itin-
raire du
plerinage qu'il
doit
entreprendre,
s'il A^eut
gurir
:
qu'il passe par Saint-Jacques,
Saint-loi, Saint-Romacle,
Saint-
Ernoul,
Saint-SauA-eur :
Sire,
Dieus
penst
de vous conduire!
On le A_oit
par
ces
exemples
: nos tromres sont
capables
d'lgance
et
d'esprit,
et leurs meilleurs
contes rire nous con-
duisent,
par
l'insensible transition de nonvelles
mi-plaisantes,
mi-sentimentales,
comme.
Guillaume au
faucon
et la Bourse
pleine
de
sens,
jusqu'aux lgendes
toutes
cheA-aleresques
du
vair
Palefroi
et du Chevalier au chainse.
Mais
plus
habituellement ces
grivoiseries
nous mnent
d'indicibles A-ilenies. C'est une honteuse
galerie
de
prtres
et
de moines
dbauchs,
d'enfants
prcocement A-icieux,
de
jeunes
filles
qui
sont des
drlesses ou des
niaises,
prcieuses
qui
crai-
gnent
le mot et non la chose
;
de
matrones
qui
donnent leurs
filles de
singuliers
chastiemens
;
de
Macettes,
de
dugnes
na-
moures. C'est
tout un
corpus
de contes
insolemment
brutaux,
on nous n'avons le choix
qu'entre
la
scatologie
et le
priapisme.
Les lois des
justes
proportions
Aoudraient
qu'on
en
traitt ici
LES FABLIAUX
79
aussi
longuement que
des autres sries de contes : car ils ne
forment
pas
la
catgorie
de fabliaux la
moins
nombreuse ni
la moins bien accueillie du
moyen ge.
Tel
d'entre
eux,
si
rpugnant que
le titre mme n'en saurait tre
rapport (t. VI,
p.
67,
n 147 de l'dition de
Montaiglon),
a,
selon les
Aversions,
de 500 800
vers;
il a t
remani,
tout comme une noble
chanson de
geste, par
trois ou
quatre potes;
il
s'est trouv
jusqu' sept
manuscrits
pour
nous le
conserver :
pas
un fabliau
qui
nous ait t transmis
plus d'exemplaires.
Bornons-nous
numrer en note les titres de ces
pomes
'
:
je
ne connais
d'analogues,
comme modles de brutalit
cynique, qu'une
collection d'odieux contes de
moujiks,
rcemment
publie.
Passons
vite,
mais ne les considrons
pas
comme indiffrents
pourtant.
Souvenons-nous
qu'ils
existent et
qu'ils
ont
plu.
Ce
cynisme
n'est-il
pas
l'aboutissant extrme et
peut-tre
ncessaire
de
l'esprit gaulois
?
La
versification,
la
composition
et le
style
des
fabliaux.

L'esprit
des fabliaux a tromp son
expression
accomplie.
Les fabliaux n'ont
point pti,
comme tant de
genres
littraires du
moyen ge,
comme les chansons de
geste,
comme
les
mystres,
de cette
trop frquente impuissance
A'erbale des
criA'ains,
qui
met une si
pnible disproportion
entre
l'image
conue
par
le
pote
et sa
notation,
entre l'ide et le mot.
Ce
qui frappe
tout
d'abord, c'est,
en
effet,
l'absence de toute
prtention
littraire chez nos conteurs. Ils
n'apportent pas,
rimer
ces
amusettes,
la mme vanit
que
dans la chanson d'amour ou
le roman d'aventure. Ils content
pour
le
plaisir,
soucieux
sim-
plement
d'animer un instant les
personnages
fugitifs
de leurs
petites
comdies. De l une
potique
trs
rudimentaire,
dontA^oici
la
rgle
essentielle et
presque unique,
exprime
en A-ers nafs :
Un fabelet vous vuel conter
D'une
fable
quejou
o,
Dont au dire mot
m'esjo;
1.
Jouglet,
Gauleron et
Marion,
les trois Meschines,
Chariot
le
Juif,
les trois
Dames,
la Dame
qui
aveine demandoit,
la
Damoiselle
qui
voloit
voler en
l'air,
la
Damoiselle
qui sonjoit,
la Femme
qui
servoit
cent chevalins,
le Pcheur de
Pont-
sur-Seine,
le Valet aux douze
femmes,
les
Quatre
souhaits Saint Martin,
le l'evre
de
Creeil,
le sot Chevalier,
la Sorisele
des
estopes,
et tant
d'autres dont
on ne
peut
mme dire le titre
(d.
de
Montaiglon, I,
2S; III,
57, 60, 85; IV,
101, lUo,
107; V, 121, 122, 133; VI, 148),
etc.
80
LES FABLIAUX
Or le vous ai torn en
rime,
Tout sans barat et tout sans lime...
... Car li fablel cort
et
petit
Anuient mains
que
li
trop
lonc.
S'amuser soi-mme,
amuser
le
passant,
conter non
pour
se
faire
valoir,
mais
pour
conter,
tel est le but. tre
bref,
plaire
Aite,
tel est le
moyen.
Le mtre,
adopt par
nos conteurs servait fort bien ce dessein
modeste.
L'octosyllabe
rimant rimes
plates s'imposait presque
leur
choix,
puisqu'il
tait comme le mtre
oblig
de tout
genre
narratif.
Avenant,
mais
trop
courant dans les fluides
narrations
des romans de la Table
Ronde,
triqu
dans les
mvstres,
il deA-ait com-enir excellemment, ces contes
rapides.
Aucun n'est
plus
facile,
plus lger,
ni ne donne ^i moins de
frais l'illusion de ces
qualits.
Nos trouvres l'ont mani
nfflisemment,
sans
grand
souci d'en faire A'aloir les ressources.
Bien des fabliaux sont
peine
rimes,
mais
frquemment
asso-
nances et chevills. La rime s'offre-t-elle riche?
qu'elle
soit la
bienvenue! Mais on n'ira
pas
la
qurir,
car un bon mot A"aut
mieux
qu'une
rime lonine et en
dispense
:
Ma
paine
mtrai et m'entente
Tant com
je
sui en ma
jouvente,
A conter un fabliau
par
rime
Sans colour et sans leonime
;
Mais s'il n'i a
consonancie,
Il ne m'en chaut
qui
mal en
die,
Car ne
puet pas plaisir
toz
Consonancie sanz bons moz :
Or les oiez teus com il sont...
Mais si les
jongleurs
ont A"ersifi
ngligemment,
du moins
n'ont-ils
pas
A-ersifi
pdantesquement,
et si l'on
songe
aux
savants
jeux
de rimes
dj
en
vogue
au xmc
sicle,
on se fli-
cite
qu'ils
n'aient
pas
fait leurs contes
l'honneur de les en
affubler. Il est
remarquable
que
tous les
pomes
de Rutebeuf
sont hrisss de rimes
quivoques, tous,
sauf ses fabliaux.
Comme d'ailleurs
nos
trouvres
savaient
communment leur
mtier de
versificateurs,
comme les
hommes du
moA-en
ge
se
distinguaient
par
une
justesse
d'oreille
qui
surprend aujour-
LES
FABLIAUX
81
d'hui,
leurs
rimes,
voire
leurs
assonances,
sont
toujours
pho-
ntiquement exactes,
la facture de leurs vers le
plus
souvent
suffisante,
parfois
excellente force d'aisance et de franchise.
De
mme,
la
langue
des -fabliaux
est
juste
et
saine,
vraiment
franaise,
souvent mme heureuse en son
tour,
pure
de toute
prtention pdantesque.
Qu'aprs
cela,
il n'en faille
pas
faire
grand
mrite nos
rimeurs,
on n'en
saurait disconvenir. On
peut
bien
dire,
avec M.
Brunetire,

qu'ils
usrent de la
langue
de tout le
monde,
qu'ils
en usrent comme tout le monde et
que
la
qualit
de la
langue
de leur
temps
favorisa le
dvelop-
pement
du
genre
. La
langue
du xi
sicle,
balbutiante
encore,
pairvre
et
raide,
n'aurait eu ni la
souplesse,
ni la familiarit
ncessaires
l'expression
des dtails de la vie
commune;
el
la
langue
pdantesque, prtentieuse,
lourde et
emphatique
du xiv sicle ne devait
plus
les avoir. Les trouvres et le
genre profitrent
de cette heureuse fortune d'tre venus en la
priode classique
de la
langue
du
moyen ge.
Ainsi le
pote
ne cherche
qu'
dire A-itement et
gament
son
historiette,
sans recherche ni A-anit littraires. De
l,
les
par-
ticularits du
style
des
fabliaux,
dfauts et
qualits.
Et
d'abord,
ses dfauts. La matire de ces contes tant sou-
vent
Arilaine,
l'esprit
des fabliaux tant sonvent la drision
A-ulgaire
et
plate,
nos
pomes
se
distinguent
aussi,
toutes les
fois
que
le
requiert
le
sujet, par
la
Ailenie,
la
A'ulgarit,
la
platitude
du
style.
Nul
effort,
comme chez les conteurs roti-
ques
du XArme
sicle,
pour
farder,
sous la
coquetterie
des
mots,
la brutalit foncire des
donnes; mais,
aArec une entire bonne
foi,
la
grossiret
du
style
suit la
grossiret
du conte. On nous
dispensera
d'en
allguer
ici des
exemples;
mais,
ouvrir au
hasard le recueil de MM. de
Montaiglon
et
Raynaud,
on a
-chance d'en rencontrer
d'emble,
et de suffisamment
affli-
geants.
De l aussi les mrites de ce
style, parfois
charmants
: l-
gante
brivet, vrit,
naturel.
La brivet est une
qualit
trop
rare dans les oeuvres
du
moyen ge pour que
nous ne sachions
pas gr
nos conteurs
de l'avoir recherche.
Il suffit de s'tre
quelquefois
perdu
dans
les chteaux
enchants aux
salles sans
nombre des
romans
de
6
HISTOIRE DE LA LANGUE.
H.
82
LES FABLIAUX
Chrtien de
Troyes
ou dans l'inextricable fort o Obron
gare
Huon de
Bordeaux,
il suffit d'aA-oir suivi les
pripties
sans fin
de la bataille
des
Aleschans,
pour
estimer dans les fabliaux ces
narrations
jamais
bav-ardes. Certes le
pote
est
trop press
pour
se soucier du
pittoresque,
et son coloris reste
ple.
Ses
narrations
sont
trop
nues,
ses
descriptions
courtes. Pourtant
il sait
parfois

comme on l'a A'U

s'arrter dans le
A'erger
fleuri o la
jeune
Indienne du lai clAristote tresse en couronne
des rameaux de
menthe;
ou bien dans la
prairie
ensoleille
o l'hrone du fabliau d'Aloul se
promne
les
pieds
nus
parmi
la
rose,
tandis
qu'au premier
chant du
rossignol
toute chose
se meurt
d'aimer .
L'abandon
que
nos trouvres mettent dire leurs contes nous
est
garant
de
qualits plus prcieuses
: le naturel et la A'rit.
Prcisment
parce qu'ils
s'effacent deA'ant le
petit
monde amu-
sant des
personnages qu'ils
animent,
prcisment parce qu'ils
ne
s'attardent
pas
leur
prter
des sentiments
compliqus
ni les
placer
dans un dcor curieusement
imagin, parce qu'ils
les
peignent
tels
qu'ils
les ont sous les
yeux,
ils nous donnent de
trs
Aridiques peintures
de moeurs. Ils sont d'excellents histo-
riographes
de la A'ie de
chaque jour,
soit
qu'ils
nous conduisent
la
grande
foire de
Troyes
o sont amonceles tant de
richesses,
hanaps
d'or et
d'argent,
toffes d'carlate et de
soie,
laines de
Saint-Omer et de
Bruges,
et A'ers
laquelle
cheA-auchent
d'opulents
bourgeois, portant
comme des cheA-aliers cu et
lance,
suivis de
l^ngs
charrois
(la
Bourse
pleine
de
sens) ;

soit
qu'ils
nous
dpeignent
la
petite
Aille haut
perche,
endormie aux
toiles,
A-ers
laquelle
monte
pniblement
un cheA-alier tournoieur
(le
Prtre et
le
Chevalier) ;

ou
qu'ils
nous montrent le
vilain,
sa lourde
bourse la
ceinture,
son
aiguillon
la
main,
qui compte
ses
deniers au retour du march aux boeufs
(Boivin
de
Provins)
;

ou
encore,
qu'ils
nous introduisent dans les
chambres
seigneu-
riales,
o les dames
brodent sur des
draps
de soie des
lopards
et des lionceaux
hraldiques {Guillaume
au
faucon) ;

soit
qu'ils
dcrivent tantt le
presbytre,
tantt
quelque
noble
fte,
o le
seigneur,
tenant table
ouverte,
se
plat
aux
jeux
des
mnestrels.
Ces dons
aimables de
naturel et de
sincrit,
les trouAres
LES FABLIAUX
83
les
portent
dans leurs A'ifs
dialogues,
dans la
peinture
des
peis
sonnages,
dont ils excellent saisir
l'attitude,
le
geste.
Voici
une
jeune
veuve
qui, ayant pleur,
non sans
sincrit,
son
mari,
sent
lever en elle un
regain
de
coquetterie
el cherche de
nouvelles
pousailles
:
comme un autour mu
Qui
se va
par
l'air
emhatanl,
Se va la dame
dportant,
Mostrant son cors de rue en rue...
(La Veuve.)
Voici une
jeune
femme son miroir.
Chrubin
entre,
qui
porte
un
message
de son matre. La dame est
prcisment
oc-
cupe
lier sa
guimpe,
ce
qui
tait
jadis
l'une des
oprations
les
plus
dlicates de la toilette fminine.
Alors,
par
un
joli
mou-
vement de
coquetterie,
elle tend son miroir au
petit cuyer
:

Biau
sire,
dit
ele, a vien,
La hiaut de li le
sorprist
Pren cest
mireor,
si me
tien, Que
plus prs
de li
s'aproucha;
a
devant
moi, que je
le
voie,
La dame
prist,
si
l'enbraa
:
Qu'afuble
bellement soie.
*
Fui, fol,
dit
ele,
fui de ci!
Cil le
prent,
si
s'agenoilla;
Es-tu desvez?

Dame,
merci !
Ble la
vit,
si
l'esgarda
Soufrez un
poi!
Oz du
musart
Que
plus l'esgarde, plus s'esprist;
Que
plus
li deffent et
plus
art!
(L'Epervier.)
Parfois le
pote
s'arrte dcrire son
hrone,
en traits un
peu banals,
un
peu trop
connus,
gracieux pourtant.
C'est tantt
Gilles,
la nice du
chapelain,
toute
menue,
avenante et
grail-
lette

(le
Prtre et le
Chevalier)
;
c'est tantt un
gentil portrait
de fillette
qui
cueille,
comme dans nos chansons
populaires,
du
cresson la fontaine
:
Une
pucele qui
ert belle
Un
jourportoit
en ses bras belle
Et cresson cuilli en fontaine
;
Moillie en fu de ci en l'aine
Par mi la chemise de lin...
(Le
Prtre et Alison.)
Comme ces
portraits
ne sont
jamais
embellis
plus
que
de
raison,
de mme
les caricatures
ne sont
point
trop
charges.
Sous
l'exagration
ncessaire
et voulue
des
traits,'
on
retrouve
84
LES FABLIAUX
la nature.
Voyez
la Arieille
truande,
dguenille
et
coquette
encore,
toute farde et
qui
raccommode ses hardes
prs
d'un
buisson,
dans l'attente de
quelque galante
aA^enture :
Un
ongnement
ot fait de dokes Pour cou
qu'encore
veut siecler.
De vies
argent
et de vies
oint,
Quant
ele vit le bacheler
Dont son
visage
et ses mains oint Venir si trs bel a
devise,
Por le soleil
qu'il
ne l'escaude
;
Si fu de lui si tost
esprise
Mais ce n'estoit mie ble
Aude, Q'ainc
Blancheflor n' Iseut la blonde
Ains estoit laide et contrefaite
;
Ne nule feme de cest monde
Mais encor s'adoube et afaite N'ama
onques
si tost nului....
(La
vieille
Truande.)
Le
jour
o l'on fte les saints rois de
Cologne,
trois dames de
Paris,
la femme d'Adam de
Gonesse,
sa nice Maroie
Clipe
et
dame
Tifaigne,
marchande de
coiffes,
ont dcid de
dpenser
quelques
deniers la taA'erne :

o Je sai vin de rivire


Si bon
qu'ainz
tieus ne fu
plantez
!
Qui
en
boit,
c'est droite
sanlez,
Car c'est uns vins
clers, fremians,
Fors, lins, frs,
sus
langue frians,
Douz et
plaisanz
a l'avaler...
Les A'oil attables et une
large ripaille
commence.
Elles
boivent
grandes
hanapes, mangent
A-astes
plates, englou-
tissent
chopines,
oies
grasses,
gaufres,
aulx,
oublies,
fromages
et amandes
piles, poires, pices
et noix et chantent
par
mignotise,
ce chant novel :
i
Commres,
menons bon revel!
Tels
vilains l'escot
paiera
Qui
jaduvin
n'ensaiera! J...
Mais tandis
que
les autres
boivent

gorge gloute , celle-ci,
plus
dlicatement
gourmande,
saA-oure
chaque lampe

petits
traits
Pour
plus
sur la
langue
croupir;
Entre deus boires un
soupir
I doit on faire
seulement;
Si en dure
plus longement
La
douceur eh
bouche et
la force.
Elles
sortent en
chantant :
Amours ! au
vireli m'en vois !
et
leurs
pauvres
maris les
croyaient
en
plerinage!
LES FABLIAUX
85
Ainsi,
en tous ces
contes,
le
ton,
le
style s'accommodent,
s'adaptent
exactement au
sujet
trait. Peu de
genres
au
moyen
ge
ont eu cette
bonne fortune
que
la mise en oeuvre
y
valt
l'inspiration.
Nul
dlayage,
mais une
juste
proportion
entre les
diverses
scnes;
aucune,coquetterie
de
forme,
mais les trou-
vailles
que
sait faire la
gat
;
nulle recherche des sous-entendus
galants,
comme chez les
potes
erotiques
du
xvm
sicle,
mais
la seule bonne
humeur,
cynique souvent,
jamais voluptueuse;
nulle
prtention
au coloris ni la finesse
psychologique
comme
chez les conteurs du xvi sicle
qui
alourdissent ces amusettes
en leurs nouvelles
trop
savantes,
mixtures de Boccace et de
Rabelais
;
mais la
simplicit,
le naturel. C'est A-raiment la Musc
pdestre
:
Lgre
et court
vtue,
elle allait
grands pas.
La
porte satirique
des fabliaux.

On le voit cette
analyse
:
l'esprit qui
anime nos conteurs et
qui
dtermine
jusqu'
leur
style
est fait de bon sens
frondeur,
d'une intelli-
gence
relle de la vie
courante,
d'un sens trs exact du
positif,
d'un ton
ironique
de niaiserie
maligne.
Mais
quelle
est la
porte
satirique
de cet
esprit?
Elle a
t,
notre
avis,
exagre.
A en croire les
critiques

depuis
J.-V. Le Clerc
jusqu'aux plus
rcents,

le rire des
fabliaux est le
plus
souvent hostile et
cruel;
de
plus,
il est lche.
Les fabliaux ne sont
que
des satires et
qui
les
groupe
forme une
sorte
d'encyclopdie satirique,
d'Image
ou de Miroir
du
monde,
image grotesque,
miroir
railleur,
o toutes les classes sociales
sont tour tour et dlibrment bafoues. Toutes? non
pas;
mais,
de
prfrence,
les castes les
plus
faibles. Le
jongleur
y
mnage
et
respecte
les
chevaliers,
les
prlats,
les
puissants
ordres
monastiques,
car
toujours
il se
range
du ct de la
force;
mais le
A'ilain,
mais le
bourgeois,
mais l'humble
prtre
de vil-
lage,
A'oil ses victimes
dsignes.
Les fabliaux
seraient
donc
de
lches
pomes,
rimes
pour que
les chevaliers
puissent
s'bau-
dir aux
dpens
du
bourgeois
et du Ailain.
De ces deux
propositions
: l'intention
des fabliaux
est
prin-
cipalement
satirique

cette satire
ne
s'attaque qu'aux
faibles
;

la
premire
nous
parat
outre,
l'autre
errone.
86
LES FABLIAUX
Pour
ce
qui
est d'abord
du
reproche
de
lchet,
nos conteurs
ont,
par
ailleurs,
des torts assez
graves pour qu'on
leur
pargne
cette
accusation.
Le
A-rai,
c'est
qu'ils
daubent indiffremment
sur les uns
et sur les
autres,
cheA-aliers,
bourgeois
ou
vilains,
voques
ou modestes
provoir
es. Il est A-rai
que
les hauts
digni-
taires
ecclsiastiques
ou les
grands seigneurs
laques figurent
plus
rarement
dans les fabliaux
que
les
bourgeois
ou le bas
clerg
: mais c'est chose
naturelle,
car les
personnages
destins

dfrayer
les contes
gras
sont,
en tout
pays,
ceux de la comdie
moAenne. Cela
dit,
on n'a
que
le choix dans notre collection
entre les caricatures de
seigneurs
:
ici,
c'est toute une
galerie
de louches
personnages,
cheA-aliers
qui
vivent du
prix
des tour-
nois
; l,
dans la Housse
partie,
trois nobles
seigneurs
ruins
captent
l'avoir d'un
bourgeois;
l
encore,
dans
Berengier,
un
chtelain,
pour
fumer ses
terres,
marie sa fille au fils d'un A'ilain
usurier.

Des
Aques
se rencontrent
parfois
en aussi ridicule
posture que
les
plus pauATes chapelains
(l'Anneau
magique,
le
Testament de
l'ne, l'Evque gui bnit);
les moines
y
courent
d'aussi
tragiques
aA-entures
galantes que
les sculiers
(la longue
Nuit)
;
A'oici des dominicains
qui captent
des testaments
(la
Vessie au
prestre)
;
des cordeliers
qui pntrent
dans les famiUes
pour y porter
la dbauche et la ruine
(Frre
Denise).

Prtendre
d'ailleurs
qu'il y
et moins de
pril

attaquer
d'humbles des-
servants
que
des
prlats,
c'est mconnatre la
puissance
de la
solidarit
ecclsiastique
;
et
quant
dire
que
les
jongleurs,
res-
pectueux
des barons et des
comtes,
ponvaient impunment
raiUer
les
bourgeois,
c'est oublier
qu'ils
ne A"ivaient
pas
seulement des
libralits
seigneuriales,
mais
que
les
bourgeois taient,
au con-
traire,
leurs
patrons favoris;
que
les fabliaux n'taient
point
conts seulement dans les nobles cours
cheA-aleresques,
mais
dans les
repas
de
corps
de
mtier,
ou dans les
foires,
deA-ant les
Ailains.
Allons
plus
loin : si
quelques
fabliaux
nous montrent

trs
vaguement

l'antagonisme
des
classes,
il est
remarquable que
le
pote y prend parti pour
qui? pour
le fort contre le
faible,
comme le A-eut
l'opinion
que
nous discutons?
non,
pour
le serf
contre le matre. Tels sont les
fabliaux de
Connebert,
du Vilain
au
buffet,
de
Constant du
Hamel.
Trois
tvranneaux de
Allaffe
le
LES FABLIAUX
87
prvt,
le forestier du
seigneur,
le
prtre,
convoitent la
femme
du vilain
Constant du
Hamel,
et comme elle leur
rsiste,
ils
complotent
aprs
boire de la
rduire
par

besoin,
poverte
et
faim
,
d'
amaigroier
la
rebelle :
Pelez de l et
je
de
a
:
Ainsi doit on servir vilaine!
Tous trois
ranonnent,
le mari
;
le
prtre
le chasse de
l'glise
;
le
prvt
le met aux
ceps;
le forestier
confisque
ses boeufs. Mais
quand
le corvable ruin,
russit
prendre
sa
revanche,
quand
il
a enferm les trois
galants
dans un tonneau
rempli
de
plumes
et
qu'il y
a mis le
feu,
quand
il les
poursuit, par
les rues en
faisant,
tournoyer
sa
massue,
on sent
que
le conteur s'enthou-
siasme;
il les
pourchasse aussi,
lance contre
eux,
joyeux
comme
la
cure,
tous les chiens du
A-illage
:
Tayaut,
Mancel!
tayaut,
Esmeraude!

Et,
quand
il termine son rcit
par
ce vers
grave
:
Que Dieus nous
gart
trestous de honte!
on croit entendre l'accent de
quelque
haine de
Jacques
;
on sent
que
le
pote
se sait
A-ilain,
lui
aussi,
et
qu'il parle
ses
pairs.
Mais ce ton haineux
est,
le
plus
som-ent, tranger
aux fabliaux.
Les
jongleurs,
bienvenus des
bourgeois
comme des
chevaliers,
n'ont eu
peur
de se
gausser
ni des
uns,
ni des
autres;
non
par
courage,
mais
parce que
nul n'et
daign
les
perscuter.
Le rire des fabliaux n'est donc ni
brave,
ni lche
;
mais est-il
dcidment
satirique
?
'
Non,
si l'on donne ce mot sa
pleine signification, qui oppose
satire et
moquerie.
La satire
suppose
la
haine,
la colre.
Elle
implique
la Arision d'un tat de choses
plus parfait, qu'on
regrette
ou
qu'on
rve,
et
qu'on appelle.
Un conte est
satirique,
si l'his-
toriette
qui
en forme le canevas n'est
pas
une fin en
soi;
si le
pote entrevoit, par
del les
personnages qu'il
anime un
instant,
un vice
gnral qu'il
veut
railler,
une classe sociale
qu'il
veut
frapper,
une cause dfendre. Or la
porte
d'un fabliau
ne va
gure jusque-l
: elle ne
dpasse pas,
d'ordinaire,
celle
du rcit
qui
en forme la trame. Les
portraits
comiques
de
bourgeois,
de
chevaliers,
de vilains
y
foisonnent;
mais aucune
ide
qui
relie et domine ces
caricatures;
la raillerie
vise tel chevalier
et
88
LES FABLIAUX
non la chevalerie ;
tel
bourgeois
et non la
bourgeoisie,
et le
plus
souvent on
peut
substituer
un chevalier
un
bourgeois
ou un
bourgeois
un
chevalier,
sans rien
changer
au
conte,
ni ses
tendances.
En ce
sens,
nos diseurs de fabliaux
ne s'lArent
pas
jusqu'
la
satire,
contents de rester des matres caricaturistes.
Ils
jettent
sur le monde un
regard ironique
:.clercs, A'ilains,
marchands
,
prvts
,
A^avasseurs
,
moines
,
ils
esquissent
la
silhouette
de chacun et
passent.
Ils
peignent
une
galerie
de
gro-
tesques
o
personne
n'est
pargn,
o l'on n'en A^eut srieuse-
ment
personne.
Ils ne
s'indignent
ni ne
s'irritent;
ils s'amusent.
Ils restent
aussi
trangers
la colre
qu'au
rve
;
leur matresse
forme est une
gaiet
railleuse,
sans
pessimisme,
satisfaite au
contraire.
Il est donc
exagr
de Aroir en nos
jongleurs
des
satiriques
intentionnels et
systmatiques.
Si l'on s'en tient la dfinition
pour
ainsi dire
classique
de la
satire,
il est certain
que
leurs
oeuvres
n'y rpondent pas.
Mais sans doute elle est
trop
haute
et
trop
troite. Comme M. Brunetire l'a trs
justement marqu,

dfaut d'un
mpris philosophique
de l'homme et de la socit
de leur
temps,
les diseurs de fabliaux ont celui des
personnages
qu'ils
mettent en scne . Ils n'ont
pas prtendu
mener le con-
vicium
sasculi;
ils ont seulement
peint
les hommes tels
qu'ils
les
voyaient,
sans colre ni
sympathie
;
mais ils les ont
A_US,
le
plus
sonvent,
laids et bas.
Mettent-ils,
par exemple,
le A-ilain en scne? Ils savent dire
sa
bonhomie,
son habilet finaude
(Barat
et
Haimet)
et comment
il
conquit

paradis par plaid

;
mais ils connaissent aussi sa
dtresse
physique
et morale. Ils le montrent dans sa sottise
trop-
relle,
dans sa
grossiret
foncire,
aussi
prs
de la bte
que
du
chrtien,
Malureus de toute
part,
Hidcus comme leu ou
lupart,
Qui
ne sait entre la
gent
estre...
(Voir Brifaut,
le Vilain
asnier,
le Vilain de
Farbu,
l'Ame au
vilain,
etc.)
De mme
pour
les
prtres
et les
moines.
Beaucoup
de fabliaux
qui
les mettent en scne ne
sont
que
d'inoffensives
gaberies;
LES
FABLIAUX
89
mais en
combien
d'autres,
les
jongleurs
les montrent
avares,
cupides, orgueilleux,
escorts de
leursprestresses,
et les
bafouent,
et les
tranent,
avec une
joie jamais lasse,
travers les aven-
tures
tragiquement
obscnes!
(Voir
le Prtre et le
Chevalier,
le
Prestre
qui
eut mre
force, Aloul,
le Prtre au
lardier,
le
Prtre et le
Loup,
le
Prtre
teint,
les
quatre Prtres, Eslormi,
le
Prtre
qiCon porte,
le Prtre
crucifi,
Conneberl,
etc.
Pareillement,
ils
ont,
un
degr qu'on
ne saurait
dire,
le
mpris
des femmes.
Certes,
il faut se
garder
de toute
exag-
ration. Les contes
gras
ont d
fleurir ds
l'poque patriarcale,
aux
temps
de Seth et de
Japhet.
Les
plus
anciens
vestiges
de
littrature
qui
nous soient
parvenus
des hommes
quasi prhis-
toriques,
les textes exhums des
ncropoles
memphitiques,
sont
prcisment
des contes durs aux
femmes;
les
plus
anciens
pa-
pyrus d'Egypte
nous rArlent les infortunes
conjugales
d'Anou-
pou.
Hrodote nous
parle
d'un Pharaon
que
les dieux ont rendu
aAreugle
et
qui
ne
pourra gurir que
si,
par
une rare bonne for-
tune,
il rencontre une femme fidle son
mari,
et M.
Maspro
dit,

propos
de ce conte
lger
:

L'histoire,
dbite au coin
d'un carrefour
par
un conteur des
rues,
deArait aAroir le succs
qu'obtient toujours
une histoire
graveleuse auprs
des hommes.
Mais
chaque gyptien,
tout en
riant,
pensait

part
soi
que,
s'il
lui ft arriv mme aArenture
qu'au
Pharaon,
sa
mnagre
aurait
su le
gurir

et il ne
pensait pas
mal. Les contes
grivois
de
Memphis
ne disent rien de
plus que
les contes
grivois
des autres
nations : ils
procdent
de ce fond de rancune
que
l'homme
a
toujours
contre la femme. Les
bourgeoises grillardes
des fa-
bliaux du
moyen ge
et les
gyptiennes
hardies des
rcits
memphitiques
n'ont rien s'envier
;
mais ce
que
les conteurs
nous disent d'elles ne
prouAre
rien contre les moeurs fminines
de ce
temps.

Voil
qui
est
spirituellement
et
sagement
dit;
mais cette
grivoiserie superficielle
s'entremle souvent
chez nos auteurs
une sorte de colre contre
les
femmes,
mprisante,
et
qui
dpasse singulirement
les donnes
de nos contes.
Il ne
s'agit
plus
de

ce fond de rancune
que
l'homme
a
toujours
contre
la
femme

;
mais d'un
dogme
bien
dfini,
profondment,
enracin,
que
voici : les femmes sont
des tres infrieurs
et malfaisants.
90
LES FABLIAUX
Femme est de
trop
foible nature
;
De noient
rit,
de noient
pleure;
Femme aime et het en
petit
d'eure
;
Tost est ses talenz remus...
Seul un
rgime
de terreur
peut
les mater
(Sire
Hain
et dame
Anieuse,
le Vilain
mire,
la maie
Dame).
Encore les
coups
ne
suffisent
pas,
car leurs Arices sont vices de nature. Elles sont
essentiellement
penrerses
:
contredisantes,
obstines, lches;
elles sont hardies au
mal,
capables
de
A-engeances
froides,
o
elles
s'exposent
elles-mmes
au besoin
(les
deux
Changeurs,
la
Dame
qui
se
vengea
du
chevalier).
Elles sont curieuses du
crime,
affoles
par
le besoin
de
jouir,
comme la hideuse Matrone
d'jmse
du xme sicle
(comparez
ces fabliaux
rpugnants,
le
Pcheur de
Pont-sur-Seine,
le Fevre de
Creeil,
le Vallet aux
douze
femmes,
la Femme
qui
servoil cent
chevaliers,
etc.).
Est-
ce
pour
les besoins de leurs contes
gras, pour
se conformer
leurs lestes
donnes,
que
les trouvres ont t forcs de
peindre,
sans
y
entendre
malice,
leurs Aicieuses
hrones?
Non,
mais
bien
plutt,
s'ils ont extrait ces contes
licencieux,
et non d'au-
tres,
de la vaste mine des histoires
populaires,
c'est
qu'ils y
A'oyaient
d'excellentes illustrations leurs
injurieuses
thories,
qui prexistaient.
Le
mpris
des femmes est la
cause,
et non
l'effet. Cet article de foi : les femmes sont des cratures inf-
rieures,
dgrades,
vicieuses
par
nature,

voil la
semence,
le ferment de
beaucoup
de nos contes.
L
est,
sans
doute,
la
signification historique
des fabliaux.
Et ce
qui toujours surprend
et,
choque,
c'est
que,
mme en ces
fabliaux
A'iolents,
on sent
que
le
pote
s'amuse. Partout on
y
retrouve cette
croyance,
commune tous au
moyen
ge, que
rien ici-bas ne
peut
ni ne doit
changer
et
que
l'ordre
tabli,
immuable,
est le
bon;
partout
l'optimisme,
la
joie
de
A-ivre,
un
ralisme sans amertume.
A
quel public s'adressaient les fabliaux.

Les
fabliaux ne
sauraient tre
considrs
comme des accidents sin-
guliers, ngligeables.
Il
existe toute une littrature
apparente,
qu'il
ne nous
appartient pas
d'tudier
ici,
mais o ils tiennent,
leur
place dtermine,
comme un
nombre dans
une srie. La
moiti des oeuvres du xm
sicle,
satires,
dits
narratifs,
romans,
LES
FABLIAUX
91
supposent
chez les
potes
et chez leurs auditeurs le mme tal
d'esprit gnral
que
les
fabliaux,
les mmes sources d'amuse-
ment et de dlectation.
Par
exemple,
le
mpris
brutal des femmes esl-il le
propre
do
nos
conteurs
joyeux? Non,
mais il suscite et
anime,
auprs
des
fabliaux,
des centaines de
petites pices, l'vangile
aux
femmes,
le
Blastenge
des
femmes,
Chicheface
el
Bigorne,
intarissables en
tirades
ironiques, injurieuses.
C'est lui
qui,
dans le Roman de la
Rose,
soulve et fait avancer
par pesants
bataillons les
argu-
ments de
Raison,
de
Nature,
de Genius. C'est lui
qui inspire
les
tristes dmonstrations en
baralipion
de Jean de
Meun,
qui
deA'aient si fort
affliger, plus
d'un sicle
aprs,
l'excellenle Chris-
tine de Pisan.
Et chacun des autres traits des fabliaux
reparat
dans des
eeuArres
apparentes.
Dans nos collections de dits
moraux,
de
bibles
satiriques,
de Miroirs du
Monde,
d'Eslals du
Monde,
d'Enseignemens,
de
Chastiemens,
n'est-ce
pas,
tout comme dans
les
fabliaux,
la mme Aision
ironique, optimiste pourtant,
de ce
monde? N'est-ce
pas,
dans toutes ces
oeuvres,
la mme hostilit
eontre les
prtres,
les mmes railleries antimonacales lances
pourtant par
des dvots? la mme satire sans
colre,
donc sans
porte?
Et si l'on
compare
l'ensemble de nos contes
l'pope
animale de
Renard,
n'y
a-t-il
point parit
intellectuelle
entre
les
cinquante potes qui
ont rim des fabliaux et les
cinquante
potes qui
ont rim des contes d'animaux? Ici et
l,
clate le
mme besoin de
rire,
aisment
content;
ici et
l,
on fait
appel
au mme
public gouailleur, tranger
de
plus
hautes
inspira-
tions :
Or me convient tel chose dire
Dont
je
vous
puisse
faire rire :
Que
je
sai
bien,
ce est la
pure,
Que
de sermon n'avez vous
cure,
Ne de cors sainz our la vie...
Existe-t-il une
qualit
des contes de Renard
qui
ne soit
aussi
une
qualit
des
fabliaux,
si nous considrons
soit ces dons
de
gaiet,
de
verve,
de
prodigieux
amusement enfantin,
soit
l'absence de toute motion
gnreuse,
soit la raillerie alerte,
92
LES FABLIAUX
-
jamais
lasse ni
irrite,
soit l'oubli de toute
prtention
artis-
tique,
en ces narrations vives, htes,
nues?
Et
pourtant,
tournez les
pages
du
prsent
ouvrage.
A ct de
ce
chapitre
sur les
fabliaux,
voici une tude
sur d'autres
contes,
contemporains
: les lais- de
Bretagne. Exprimons
d'un mot le
contraste
: d'un
ct,
les fabliaux
et le Roman
de
Renard;
de
l'autre,
la Table Ronde.
Voici
que s'oppose
soudain la
gauloiserie,
la
prciosit
;
la
drision,
le
rA'e;
la
A-ilenie,
la courtoisie;
au
mpris
nar-
quois
des
femmes,
le culte de la dame
et l'exaltation
mystique
des chercheurs du
Graal;
aux railleries antimonacales,
la
puret
des
lgendes pieuses;

Audigier,
Girard
de
Vienne;
Nico-
lette, Iseut;

Aubere, Guenivre;
Mabile
et
Alison, Fnice,
Enide
;
Boivin de Provins et Chariot le
Juif, Lancelot,
Gau-
vain, PerceAral;
l'obserA-ation railleuse de la Aie
familire,
l'en-
vole
perte
d'haleine A*ers le
pays
de Ferie.
Jamais,
plus que
dans les fabliaux et dans
la
posie appa-
rente du xm
6
sicle,
on n'a rim de
Ailenies;
et
jamais, plus
qu'en
ce mme xme
sicle,
on n'a accord de
prix
aux A-ertus de
salon,
l'art de
penser
et de
parler
courtoisement.
Jamais on
n'a trait
plus
familirement
que
dans les fabliaux le Dieu des
bonnes
gens,
ni
plus ironiquement
son
glise
;
et
jamais
foi
plus
ardente n'a fait
germer
de
plus compatissantes,
de
plus
tou-
chantes
lgendes
de
repentir
et de misricorde.
Jamais,
plus
que
dans les
fabliaux,
les hommes n'ont
paru
conceA-oir un idal
de Aie rassis et
commun,
et
jamais, plus que
dans les chansons de
geste,
dans les
pomes didactiques
sur la cheA-alerie et les romans
d'aventure,
on n'a
imagin
un idal
hroque.
Jamais,
plus que
dans les
fabliaux,
on ne s'est rassasi d'une A"ision raliste du
inonde
extrieur,
et
jamais,
plus que
dans les
bestiaires,
volu-
craires et
lapidaires
de la mme
poque,
on ne s'est
ingni

faire,
signifier
la
nature un
symbolisme complexe.
Jamais,
pourrait-on
croire ne lire
que
les
fabliaux,
les femmes n'ont
courb la tte aussi bas
qu'au moyen ge,
et l'on
peut
douter,

lire les
chansons
d'amour,
les lais
bretons,
les romans du
cycle d'Artur,
si
jamais
elles ont t exaltes aussi haut.
Fut-il
jamais
contraste
plus saisissant,
et
pourtant plus
rel?
Nous sommes en
prsence
de deux
cycles complets
: l'un
qui
LES FABLIAUX
93
va de nos contes
gras
aux romans de Renard et do la Rose :
c'est
l'esprit
raliste des
fabliaux; l'autre,
qui
va des
posies
lyriques
courtoises aux romans de Lancelot et de Perceval le
Gallois : c'est
l'esprit
idaliste de la Table Ronde.
Peut-on concevoir
que
ces deux
groupes
d'oeuvres aient
pu
convenir aux hommes d'un mme
temps,
vivant sous le ciel de
la-mme
patrie?
Oui,
si l'on considre
que
ces deux
groupes
correspondent
deux
publics
distincts el
que
le contraste,
qui
s'y marque
est le mme
qui oppose
le monde
chevaleresque
au
inonde
bourgeois
et Arilain. Les fabliaux
sont,
comme les
appelle
un texte fort
ancien,
les
fabellse ignobilium.
Ils sont la
posie
des
petites gens.
Il
y
a d'un
bourgeois
du xm sicle un baron
prcisment
la mme distance
que
d'un fabliau une noble
lgende
aArentureuse. A chacun sa
littrature
propre
: ici la
posie
des
chteaux; l,
celle des carrefours.
Nous avons ATI le fabliau natre en mme
temps que
la classe
bourgeoise,
non seulement
contemporaine,
mais comme soli-
daire de la formation des communes. La
priode qui
s'ouA-re
alors,
Arers le milieu du xiic
sicle,
et se
prolonge pendant
tout
le sicle
suivant,
est
par
excellence
l'poque
heureuse et clas-
sique
du
moyen ge.
Point de
graA'es
malheurs nationaux : ce
fut une re de rare
splendeur
matrielle,
grce

laquelle
le
moyen ge put
raliser sa
conception spciale

et
incomplte

de la beaut. Cette
paix
donne aux cours
seigneuriales
le
got
de
l'lgance,
aux
bourgeois
le rire. Elle
cre,
d'une
part,
l'esprit
courtois,
qui
aboutit la
prciosit
et trouAre son
expres-
sion-
accomplie
dans
Cliges
et dans le Chevalier aux deux
pes
;
d'autre
part, l'esprit bourgeois, qui
aboutit
l'obscnit,
et
qui
se rsume dans les fabliaux.
Nous
pouvons
nous
figurer
assez exactement la Arie intellec-
tuelle des
bourgeois
du xme
sicle,
grce
l'cole
potique
artsienne.
Arras,
clbre
par
ses
tapisseries, par
le travail des
mtaux et des
pierreries, par
ces mtiers de luxe o l'artisan
est un
artiste,
parat
avoir t la ville
type.
Les
bourgeois y
ont leurs
potes;
ils sont
potes
eux-mmes
et
s'organisent
en
.confrries
potiques
comme en
corporations
de
drapiers
ou d'or-
fvres. Plusieurs
gnrations
de
bourgeois
trouvres
s'y
succ-
dent,
de Jean
Bodel Baude Fastoul. Or les mmes
traits
94
LES FABLIAUX
gnraux
marquent
les oenvres
lyriques,
dramatiques,
narra-
tives des Gilles
le
Vinier,
des Jean le
Cuvelier,
des Jean Bretel
et des Jean Bodel,
des Adam de la Halle. Ces
potes
nous
apparaissent
mal faits
pour
le rve comme
pour
la
colre,
grossiers
et fins tout ensemble,
reposs
dans un
optimisme
de
gens
satisfaits,
passionns
seulement
pour
leurs
petites que-
relles
municipales,
sans autre idal terrestre
que
ce
pays
de
Cocagne qu'ils
ont
maintes fois
chant,
o
plus
l'on dort et
plus
l'on
gagne,
o l'on
mange
et boit
plant,
o les femmes
ont d'autant
plus
d'honneur
qu'elles
ont moins de A-ertu. Ils
n'ont d'autre souci
que
de raliser leur idal de
prud'homie,
qui
est l'ensemble des A-ertus
moyennes
et mdiocres. Grasse-
ment
heureux,
ils
dA"elopprent
une littrature de
comptoir,
une
posie
de bons
A-ivants,
bien faite
pour
leurs mes
spiri-
tuelles et communes. C'est eux
que
les fabliaux s'adressent
excellemment.
Pourtant,
lire les
prologues
de nos
contes,
on
s'aperoif,
non sans
tonnement,
qu'ils
taient rcits aussi dans de hautes
cours,
pour

esbatre les
rois,
les
princes
et les comtes . Bien
plus,
si
trange que
le fait
paraisse,
ils taient dits
parfois
devant les femmes. Plusieurs rcits odieusement
dshonntes,
non
pas
seulement
grivois,
mais
rpugnants (la
Demoiselle
qui
sonjoit,
la maie
Dame,
le Pcheur de
Pont-sur-Seine,
les Trois
Meschines), supposent que
des femmes sont
l,
qui
coutent et
que
le
jongleur prend
comme arbitres. Encore ne saurions-
nous affirmer
que
ces auditrices de fabliaux fussent ncessai-
rement des
bourgeoises
et des A'ilaines. Bien des
tmoignages
nous
pronvent que
les socits les
plus
nobles du
temps
admet-
taient
d'tranges propos,
et l'un de nos
plus
vilains
fabliaux,
le Sentier
battu,
qui
n'est
qu'un
amas
d'quiA-oques rebutantes,
a les
protagonistes
les
plus
aristocratiques,
des
cheA-aliers et des
nobles dames runis
pour
un
tournoi,
et son
auteur,
Jean de
Cond,
est un mnestrel attitr des comtes de Flandre.
De
plus,
il semble
qu'il y
ait eu
l'poque
une
sorte de
pro-
miscuit des
genres
les
plus
cheA-aleresques
et les
plus
A-ilains.
Les manuscrits de luxe nous livrent
ple-mle
d'obscnes
fabliaux et de
pures
lgendes
d'amour. Nos
collections
de
pas-
tourelles,
qui
sont
communment de dlicates
bergeries,
sont
LES FABLIAUX
95
dpares par
des
picettes cyniques.
Non sans
surprise,
nous
voyons
les
boutiquiers
d'Arras rimer des chansons d'un senti-
mentalisme aussi raffin
que
celles des Thibaut de
Champagne
;
inversement,
Thibaut de
Champagne composer
des
jeux partis
qui
auraient
choqu par
leur
grossiret
le
bourgeois
Jean
Bretel
;
en un
mot,
l'esprit
des fabliaux infecter les
genres
les
plus aristocratiques.
Le
symbole
de cette
promiscuit
qui
con-
fond
parfois
les
publics
et les
genres,
chevaliers et
marchands,
romans de la Table Ronde et contes
licencieux,
n'est-il
pas
dans
ce monstre
qui
est le roman de la
Rose,
o Jean de
Meun,
na-
vement,
croit continuer l'oeuvre de Guillaume de
Lorris,
alors
qu'il
la contredit et
qu'il juxtapose
l'un et l'autre idal
que
nous avons dfinis? Comment
expliquer
la coexistence, el la
pn-
tration
rciproque
de
genres
si
opposs?
En considrant
quels
furent les auteurs des fabliaux.
Les auteurs des fabliaux.

Quelques-uns
furent
gens
de cour ou
d'glise.
Plusieurs
tmoignages
nous
indiquent que
ce
fut,
dans le monde des clercs comme dans le monde
seigneu-
rial,
une sorte de mode de salons
que
de rimer des contes
joyeux.
Un cheA'.alier
picard,
Jean de
Journi,
qui
Arivait
Chypre
Arers la fin du xme
sicle,
s'accuse au dbut d'une
pieuse
Dme
de Pnitence
d'avoir,
en son
jeune ge, compos
des faus
fabliaus . Le clerc Henri d'Andeli dut en conter
plus
d'un,
spcialement pour
la socit
ecclsiastique.
Attach
peut-tre

la
personne
d'Eudes
Rigaud, archevque
de
Rouen,
li famili-
rement avec le chancelier de
l'glise
de
Paris,
Philippe
de
Grve,
il ne devait
gure frayer
avec le bas
clerg.
C'est
pour
des
prlats
et des chanoines lettrs
qu'il
a fait combattre Dialec-
tique
contre
Grammaire,
chant la Bataille des Vins
et dit le Lai
d'Aristote. Le
gai compagnon qui
s'est
montr,
dans son Dit du
Chancelier
Philippe, capable
de haute
posie
et
d'lgance
en
ses contes
Fut dans
l'glise
un bel
esprit
mondain.
Quant
au monde
chevaleresque,
il est curieux
que
le tmoin
de cette mode
d'y
raconter
des fabliaux
soit
Philippe
de
Rmi,
sire de Beaumanoir.
L'admirable
auteur
du Coutumier
de Beau-
voisis,
le
plus grand jurisconsulte
du
moyen
ge,
fut encore
un
96
LES FABLIAUX
aimable
pote lger.
Son dit de Folle
largesse
est un
gracieux
fabliau,
un
peu
fade,
dans la manire courtoise et sentimentale
de ses deux romans d'aA^enture,
la
Manekine,
Jehan
et Blonde.
Mais ce ne sont
gure
l
que
des rimeurs occasionnels
de
fabliaux,
des amateurs. Venons-en
aux
professionnels.
Le fabliau
du Pauvre Mercier dbute
ainsi :
Uns
jolis
clers
qui
s'estudie
A faire chose
de
qu'on
rie
Vous vuet dire chose
nouvelle...
De mme le fabliau des Trois dames
qui
trouvrent Vanel :
Oiez, seignor,
un bon fablel :
Uns clers le fis t...
A
quelle
catgorie
de clercs aA'ons-nous affaire?
C'est,
n'en
pas
douter,
ces
dclasss,
Aieux
tudiants,
moines
manques,
dfroqus, qui composaient
la
famille de Golias
,
vagi
scho-
lares,
clerici
vagantes, goliards, goliardois, panvres
clercs.
paA-es
des
universits,
repousss par l'glise, beaucoup
trou-
Aaient un
gagne-pain
dans la meneslraudie. Hs erraient
par
le
monde,
mendiant et
chantant,
runis d'ailleurs entre eux
par
les
liens d'une sorte de
franc-maonnerie internationale,
obscure et
puissante.
Ils taient surtout accueillis aux tables
somptueuses
du haut
clerg,
o ils chantaient les moins
sotriques
de leurs
pomes
latins,
ces Carmina
burana,
parfois
si
parfaitement
beaux,
si
libres,
si
paens.
Mais nos
bourgeois,
nos
paAsans
connaissaient aussi fort bien ces htes
errants,
spirituels
et
misrables. On les receA-ait aA-ec
indulgence
et
mfiance,
comme
des enfants terribles. Ils sont
communment les
jeunes premiers
des
fabliaux,

qui
vont les faA-eurs des
bourgeoises.
Le dit du
Pauvre clerc nous montre
qu'on
leur
demandait,
comme
paie-
ment de leur
cot,
des chansons et des contes. Un
passage
des
Chroniques
de Saint-Denis nous
apprend qu'ils
taient souA'ent
conteurs de
fabliaux,
par profession
: Il aA-ient
aucunes fois
que jugleor, enchanteor,
goliardois
et autres manires de
menesterieus
s'asemblent aus corz des
princes
et des barons et
des riches
homes,
et sert
chascuns de son
mestier,
pour
avoir
dons ou robes ou autres
joiaus,
et chantent et content noAiaus
LES FABLIAUX
97
molez et
noviaus diz et risies de diverses
guises.


Je crois
qu'un grand
nombre de fabliaux
anonymes
doivent leur tre
attribus,
que
mnestrels et
jongleurs
se recrutaient trs sou-
vent
parmi
eux et
qu'ils
ont
marqu
de leur
empreinte, plus
fortement
qu'on
ne dit
d'ordinaire,
notre vieille littrature.
Mais ils ne forment
gure
qu'une
sous-famille
parmi
les
jongleurs.
Ce sont des
jongleurs
de
profession qui, pour
la
plupart,
sont les auteurs des fabliaux.
Vingt
d'entre
eux,
ou
enA'iron,
nous ont laiss leur
signature.
Leur
nom,
leur
pro-
vince
d'origine quelquefois,
c'est tout ce
que
nous connaissons
d'eux.
Tels sont les
jongleurs picards
ou artsiens
Enguerrand
d'Oisi,
clerc
qui
rima
grossirement,
comme un vilain
illettr,
le
Meunier
d'Arleux;
Eustache
d'Amiens,
auteur du Boucher
cTAbbeville;
Colin
Malet,
dont l'oeuvre
unique, Jouglel, peut
reA'endiquer
cette
originalit
d'tre le
plus parfaitement ignoble
de tous nos contes
;
Gautier le
Long, qui
a
esquiss
dans la
Veuve une fine comdie de moeurs
;
Huon de
Cambrai,
qui
mit
en vers la sotte historiette de la Maie Honte
;
Huon
Piaucele,
de
qui
nous
possdons
les fabliaux d'Estormi et de Sire Hain
;
Huon le
Roi,
le dlicat
pote
du Vair
Palefroi;
Milon
d'Amiens,
le bon rimeur de le Prtre et le
Chevalier;
Jean
Bedel,
dont nous
aA"ons conserv
sept
fabliaux et
qu'on peut
identifier sans
trop
d'invraisemblance aA-ec l'illustre mesel des
Congs,
l'excellent
trouvre Jean
Bodel;

puis,
des
jongleurs
de
l'Ile-de-France,
Rutebeuf, Courtebarbe,
le
spirituel
conteur des Trois
aveugles
de
Compigne
et, peut-tre,
du Chevalier
la robe vermeille
;

des
Normands,
l'obscne
Haiseau,
dont les
pomes,
l'Anneau
merveilleux,
les Daines
qui
troverent l'anel au
comte,
les
Quatre
prtres,
le Prtre
et le
mouton,
se
distinguent
entre tous
par
leur manire
rapide,
fruste, brutale;
Jean le
Chapelain,
qui
trouva le dit du
Secretain;
Guillaume
le
Normand,
auteur
de le Prtre et
Alison,
parfois
identifi
tort aA'ec le trouvre
-Guillaume le clerc de
Normandie;

le
Champenois
Jean
le
Galois
dLiubepierre, qui
nous a laiss le trs
joli apologue
de la Bourse
pleine
de sens
;

Gautier, qui
rima dans
l'Orlanais le Prtre teint et
Connebert;

et des inconnus
dont
la
patrie
mme est difficile dteTTiner,
Garin
ou Guerin,
HISTOIRE DE LA LANGUE. II.
/ -L
'
\
98
LES FABLIAUX
Durand
(les
Trois
Bossus),
Guillaume
(variante
de la Maie
Honte).
On sait
quelle
vie ils ont communment
mene. Ils ont suivi
la route bohmienne,
celle
des truands et des
ribauds,
par
le
froid,
la
faim,
la
misre, rongs par
la
triple passion
de la
taAerne,
des
ds,
des
femmes,
chasss
souA-ent, errants, soumis,
Aicieux, rsigns.
Ils se confondent
avec les
saltimbanques,
les
danseurs de
corde,
les
prestidigitateurs,
les bouffons. Hs sont
rduits de bas mtiers. Les cheA-aliers
les
mprisent,
les
pomes
d'origine
clricale
les
raillent, l'glise
les
traque,
le
peuple
les
rejette.
C'tait
justice,
dira-t-on.
Que
Colin
Malet,
le honteux
pote
de
Jouglet,
n'ait
point
t arm chevalier
quelque
haute
cour;
que
Haiseau,
pour
aA-oir trouv le fabliau le Prtre et le
Mouton,
n'ait
point
t honor
l'gal
de Demodocos
chez les Pha-
ciens,
cela ne
choque point.
C'taient,
sans
doute,
des
jon-
gleurs
de basse
catgorie,
des
pitres,
des bouffons
;
des
potes,
non
pas.
SouA'ent ils furent des
potes,
et ce
qui choque,
c'est
prcis-
ment
que
le
moyen ge
traita
pareillement
les trouA'res
qui
ont rim les
gestes hroques
et les auteurs du Porcelet ou de
la Pucelle
qui
abreuve le
poulain.
Au xine
sicle,
o finit le
sab;
timbanque,
o commence le
pote?
Quelle
diffrence de traite-
ment
y
a-t-il entre nos Colin Malet et nos
Enguerrand
d'Oisi
d'une
part,
et ces autres
trouvres,
non moins
obscurs,
Jendeu
de
Brie,
Huon de
VilleneuA-e,
Herbert le
Duc,
qui
ont
compos
les hautes
popes?
Si l'on raconte une
fte,
les
jongleurs
v
font des
cabrioles,
traA-ersent des cerceaux: deux
lignes plus
bas,
ils chantent de nobles
rotruenges
: tout cela est sur le
mme
plan.
Les
preuA-es
en
abondent: mais en est-il une
plus
frappante, je
dirai
plus douloureuse,
que
le dbat des Deus
bordeors ribauds?
Deux
jongleurs s'y
renvoient de
plaisantes
injures
et chacun
d'eux A-ante sa
marchandise.
L'un d'eux nous dit
qu'il
sait
chanter
(il exagre,
il est
ATai)
les
gestes
de
Guillaume
d'Orange,
de
Rainoart,
d'Ae
d'Avignon,
de Garin de
Nanteuil,
de
Vivien,
de
Gui de
Bourgogne,"etc.,
c'est--dire
qu'il
est le
porteur
des
plus
belles traditions"
piques.
LES
FABLIAUX
99
Il sait encore chanter
Perceval,
Floire et
Blanchefleur,
c'esl--
dire les
plus
nobles
lgendes
d'aventure et d'amour du
moyen
ge.
Et
que
sait-il encore? Il sait
saigner
les
chais,
ventouser les
boeufs,
couvrir les
maisons d'oeufs
frits,
faire des freins
poul-
ies
A'aches,
des
coiffes
pour
les
chvres,
des hauberts
pour
les
liArres.
Et
l'autre,
que
sait-il? Il sait
jouer
de la
muse,
des
fretiaus,
de la
harpe, parler
de
chevalerie,
blasonner les armes des sei-
gneurs,
et aussi faire des tours de
passe-passe,
des enchante-
ments,
dire l'histoire des
Loherains,
d'Ogler
et, de Beuvon de
Commarchis et encore
porter
conseils d'amors

el, conter
ple-mle
des romans de la Table Ronde et des fabliaux :
Si sai de Parceval
l'estoire,
Et si sai du Provoire
iaint,
Qui
od les cruceflz fu
painz.
Et dans ce seul
pome
ces deux mmes
personnages s'appli-
quent
indistinctement ces noms
que
les rudits
s'ingnient

distinguer
en leurs
acceptions
les
plus
nuances : mnestrel et
ribaud, trouA're,
jongleur
et lecheor.
Ou
quel
autre
exemple plus loquent
encore
peut-on
all-
guer,
sinon celui de
Rutebeuf,
ce
pote
vraiment
grand, qui
passa
sa A-ie crier la faim?

Il
n'y
a
gure
ici-bas,
dit Pierre le
Chantre,
une seule classe
d'hommes
qui
ne soit de
quelque
utilit
sociale,
except
les
jongleurs, qui
ne servent
rien,
ne
rpondent
aucun des
besoins terrestres et
qui
sont une vritable monstruosit.

Qui
donc aurait su cette
poque

mme
parmi
les
jon-
gleurs

protester
contre ce
jugement?
Qui
aurait
pu rpondre
cette
question
:
quoi
sert un
pote?
Tant il est vrai
que
le xiu sicle confond la scurrilit
et le
gnie
potique, que
les
genres
littraires
s'y
mlent dans une
trange promiscuit
et
qu'une
odieuse
synonymie
nous conduit
insensiblement du
pote
au bouffon.
Mais il
y
a
place,
au xme
sicle,
sinon
pour
les
potes,
du
moins
pour
les rimeurs
de fabliaux
: clercs errants,
jongleurs
nomades,
ces
pauvres
hres rendent
vraiment
raison de
ce
100
LES FABLIAUX
s-enre et de son
prodigieux
succs. Ils ne sont
gure que
les
colporteurs
des
lgendes
pieuses
et les remanieurs indiffrents
des vieilles
traditions
piques.
Mais,
s'il est un
genre qui
leur
appartienne,
c'est le fabliau.
Suprieurs
aux barons
et aux
bourgeois grossiers,
car les
jongleurs
Aivent,
si
peu que
ce
soit,
par l'esprit;
infrieurs
pourtant
aux uns comme
aux
autres,
parce qu'ils
n'ont
pas
conscience de
poursuivre
une mission
idale comme la cheAa-
lerie,
ni mme un but terrestre et matriel comme la bour-
geoisie,
mis hors la loi
par
leur Aie
bohmienne,
ils sentent
qu'ils
sont
peu
de
chose,
des amuseurs
publics.
Ils
jettent
sur
le monde
qui
leur est dur un
regard
de drision
;
marchands de
gaiet,
les fabliaux fleurissent sur leurs lATes
goguenardes.
Us
mettent dans ces contes

pour
la
gent
faire rire

leurs
Aices,
leur
paillardise,
leur misre
joyeuse,
leur
gaiet
de
dclasss,
leur
conception cynique
et
gouailleuse
de la A"ie.
Bourgeois
et cheA-aliers les accueillent
galement, galement
se
plaisent
leurs contes
ironiques

dont eux-mmes sont les
hros bafous

parce que
les
jongleurs
ne tirent
pas plus

consquence que
les bouffons et les montreurs
d'ours,
et le
succs des fabliaux est
fait,
pour
une
grande part,
de cette
ddaisrneuse indulsence.
Mais Aoici
qu'au
dbut du xive
sicle,
les
jongleurs
nomades
tombent en
discrdit;
de
plus
en
plus,
les
grands seigneurs
se
plaisent
s'entourer de
potes
familiers,
attachs leur
per-
sonne;
dans les riches
chteaux,
auprs
des
fauconniers et des
hrauts
d'armes,
Aivent demeure, en serAice officiel et rru-
lier,
les

mnestrels .
La
dignit
du mtier s'en accrut aussitt. Les
mnestrels,
bien
pourvus,
devenus de A-ritables
gens
de
lettres,
aA-ec toutes les
vanits inhrentes la
profession,
se
prirent

mpriser,
comme
il
sied des
parA"enus,
leurs
confrres nomades. Hs ne
daignent
plus
rciter leurs
vers devant les
bourgeois
et le menu
peuple
assembls. Ils se sont vite
pntrs
de la
gravit
de
leurs fonc-
tions et ne riment
plus que pour
leurs
nobles
patrons
des dits
allgoriques,
des
pices officielles,
des
moralits. Leur rle
est d'
enseigner
les hauts
hommes
,
de
dresser aA-ec un soin
hraldique
la
gnalogie
de
chaque vertu,
de
blasonner
chaque
LES FABLIAUX
j0)
vice,
de
dcrire aux
jeunes
bacheliers leurs
devoirs chevale-
resques.
Ce
qui frappe
surtout,
c'est leur
srieux de
matres de
crmonies,
leur solennit
monotone,
aggrave
encore
par
la
prtention
de la
forme,
par
les
jeux
de rimes riches. Voici
que
s'annoncent
dj
Eustache
Deschamps,
Alain
Chartier,
et les
grands
rhtoriqueurs.
Dans la
dcadence de l'ancienne
posie
du
moyen ge,
un seul
genre
est encore en
pleine
floraison : c'est
le
genre
moral,
c'est le
genre
ennuveux.
Ce
qui surprend,
c'est
que plusieurs
des
pompeux
mnestrels
du dbut du xiv
sicle,
au milieu de leur
oeuvre toute
grave,
toute dcorative et
moralisante,
aient encore
gliss
des fabliaux
et des
plus plaisants.
Tels sont :
AA7atriquet
Brassenel de
Couvin,
mnestrel du
comte de Blois et du conntable de France Gaucher de
Chatillon,
et,
qui
rima les Chanoinesses de
Cologne
et les Trois dames de
Paris,
la
plus
raliste des scnes de beuverie
;

Jacques
de Bai-
sieux,
qui
A-cut sans doute de la mme Aie de
pote
officiel et
dont nous aArons
conserv,
auprs
des dits
allgoriques
des
Fiefs
d'Amors et de
YEspe,
le fabliau de la Vessie au
-piastre;

Jean
de
Cond,
dont le
pre,
Baudouin,
fut lui-mme un illustre mnes-
trel;
et
qui,
hritant de la
charge paternelle,
vestit de bonne
heure les robes des escuiers
du comte de Hainaut et
pendant
trente
annes,
de 1310
1340,
potisa pour
les riches cours
hennuyres
et flamandes : dans son oeuvre A'olumineuse et mono-
tone,
ct des
graves
dits des Trois
Sages
ou de l'Honneur
changie
en
honte,
A-oici des contes
gras qui
vont du
risqu
au
grossier
: les Braies au
prestre,
le
Plion,
le Sentier
battu,
le
Clerc cach derrire V

escrin
.
Ces fabliaux
tard venus ne sont
pas
les moins
joyeux
de notre
collection. Ils nous montrent
que
la nouvelle en vers ne
peut
pas
tre atteinte
par
une dcadence
interne,
comme les
popes
ou les romans
de chevalerie. Ici le
sujet
est
toujours
aussi
neuf,
aussi brillant
qu'au
premier jour, parce qu'il
continue
de
vivre dans la tradition orale
et
que
le conteur n'a
qu'
se baisser
pour l'y
ramasser. Si le
genre
a
pri,
ce n'est
pas
qu'il
se soit
gt,
c'est
que
la mode a
pass
ailleurs.
Dans l'oeuvre de ces
mnestrels,
les fabliaux
ne
peuvent
plus
s'expliquer que
comme des survivances
de
l'ge prcdent.
Si
102
LES FABLIAUX
les
Watriquet
de Couvin et les Jean
de Cond en riment encore
quelques-uns,
c'est sans doute
pour
soutenir
la concurrence des
derniers
jongleurs
nomades,
qui
deA-aient
persister
les
colporter;
c'est surtout
pour
satisfaire
l'habitude
prise par
les
plus
grands seigneurs,
dans les nobles
cours,
d'entendre ces contes
joyeux,
A-oire
grossiers.
Mais,
de
plus
en
plus,
dans la cons-
cience croissante
de leur
dignit,
les mnestrels
rpugnent
ce
genre.
Les fabliaux ne sont
pas
faits
pour
les beaux manus-
crits richement
enlumins,
ni
pour
le luxe des rimes
qui-
voques.
Dcadence
et
disparition
du
genre.

Les fabliaux de
Jean de Cond sont les derniers
qui
aient t rimes. Ils taient
le
produit
de ce double
agent
:
l'esprit
bourgeois, l'esprit
du
jongleur;
les
jongleurs
sont deA-enus des
gens
de
lettres,
qui
ne
s'adressent
plus jamais
aux
bourgeois;
ds lors les fabliaux
meurent.
Ne
peut-on pas indiquer
aussi,
mais sans
trop
insister de
peur
d'allguer
une cause
disproportionne
aux
effets,
que l'esprit
politique
est
plus dA'elopp
chez les
bourgeois
de
Philippe
le
Bel
qu'au temps
de saint Louis? Renard le
Contrefait,
cette
encyclopdie satirique, remplace
les A-ieux contes inoffensifs de
Renard;
les dits
politiques
ruinent, les
lgers
contes rire de
l'ge prcdent;
en un certain
sens,
malgr l'apparence para-
doxale du
mot,
c'est la satire
qui
a tu le fabliau.
Qu'on
A-euille
bien,
enfin et
surtout,
prendre garde
ce fait
A-raiment considrable : la date o
disparaissent
les fabliaux
(A-ers 1320),
ils ne sont
pas
seuls
disparatre;
mais en mme
temps
meurent ou se
transforment tous les
genres
littraires
du sicle
prcdent.
Plus de chansons de
geste
ni de
pomes
d'aventure,
plus
de romans rimes de la Table
Ronde,
mais de
vastes
compositions
romanesques
en
prose; plus
de contes de
Renard,
mais de
graA-es
dits
moraux;
les anciens
genres
lyriques,
chansons et saluts
d'amour,
jeux partis, pastourelles,
ont
A-cu;
les A-ielles sont
muettes;
la
place,
des
pomes
d'une
technique
de
plus
en
plus
complique,
destins non
plus
au
chant,
mais la
lecture,
Airelais,
rondeaux,
ballades,
chants
royaux.
Une
priode
distincte de notre
histoire littraire est
vraiment
rvolue,
si bien
que
M. Gaston Paris
peut
arrter
LES FABLIAUX
103
cette
date
critique,
comme au seuil
d'un
ge nouveau,
son
His-
toire de la
littrature au
moyen ge.
.
C'est alors
l'avnement, de la
littrature
rflchie.
Plus d'au-
diteurs,
des
lecteurs
;
un
public,
non
plus
d'occasion,
mais stable
;
une minorit
lettre,
ayant
ses
gots
propres,
ses
prfrences,
diverses selon les cours.
Le
jongleur
a
vcu;
le
pote nat,
ou
plus
exactement l'homme de lettres.
Acette date s'achve Y
ge
des
jongleurs,
dont les dates
extrmes
concident avec
l'closion
premire
et la
disparition
des
fabliaux.
Quelles
furent les
causes,
les
consquences
de
cette transforma-
tion
profonde qui marque
l'avnement des Valois? C'est ce
que
le lecteur trouvera
indiqu
en son lieu.
BIBLIOGRAPHIE
EDITIONS.

On a
publi
les fabliaux diverses
reprises. Voir, pour ngliger
les anciennes
publications
de Barbazan
(1756)
et de
Legrand d'Aussy (1779;,
les recueils de Mon : Fabliaux et contes des
potes franais
des
XIe,
XIIe,
XIIIe,
XIVe et
XVe
sicles, p. p.
Barbazan
;
nouvelle dition
augmente
et
revue, par
M.
Mon, Paris, 1808,
4 vol.
;
Nouveau recueil de
fabliaux
et contes
indits des
potes franais
des
XIIe, XIIIe,
XIVe et XVe
sicles,
p. p.
M.
Mon,
2
vol., Paris, 1823;

et celui de Jubinal : Nouveau recueil de
contes, dits,
fabliaux et autres
pices
indites des
XIIIe, XIVe,
XVe
sicles, pour faire
suite
aux
collections de
Legrand d'Aussy,
Barbazan et
Mon,
1839
(1er vol.),
et
1842.

Plus rcemment a
paru
le Recueil
gnral
et
complet
des
fabliaux
des XIIIe et XIVe
sicles, imprims
ou
indits, publi d'aprs
les
manuscrits,
par
M. Anatole de
Montaig-lon
et
( partir
du t.
H) par
M. Gaston
Raynaud, Paris, Jouaust,
6 vol.
(1872, 1876, 1878,
1880,- 1883,
1890).
Un certain nombre de fabliaux ont t
publis
isolment, par
MM. G.
Paris, Schler,
P.
Meyer,
etc.
Mais,
MM. de
Montaiglon
et
Raynaud ayant
utilis ces
travaux,
le lecteur en trouvera l'indication dans
leur dition.
Depuis,
il a
paru
des ditions
critiques
du Mantel mautailli
(p. p. Wulf, Romania, xiv, 343)
et 'Aubere
(p. p. Georg Ebeling,
Berlin, 1895).

Pour
apprcier quelle place
tiennent les fabliaux dans
l'oeuvre des
principaux potes qui
en ont
rim,
consulter
: les OEuvres de
Henri
d'Andeli, p. p.
A.
Hron, Rouen, 1880;
les OEuvres
potiques
de Phi-
lippe
de
Reaumanoir, p. p.
Suchier
(coll.
de la Socit
des Anciens Textes
franais, 1884-85) ;
l'dition de
Rutebeuf, p. p.
A.Kressner,
1885
;
les Dits
de
Watriquet
de
Couvin,
p. p.
A.
Schler, Bruxelles,
1868;
les Dits
et Contes
de Baudoin de Cond et de son
fils
Jean de
Cond, p. p. Aug.
Schler,
Bruxelles,
1866-67.
TRAVAUX
CRITIQUES.

Pour une orientation


gnrale
sur la
question
de
l'origine
et de la
propagation
des contes
populaires,
voir
la
prface
de
Wilhelm Mannhardt au t. II des Wald-
und
Feldkulte,
Berlin, 1877,
et
l'introduction de M. Ch. Michel
la
Mythologie
de M. A.
Lang,
trad-
ir.
de M. Parmentier
(1886) ;

sur la thorie

aryenne
,
voir la
grande
dition
des Kinder-und Hausmrchen
des frres
Grimm, 1856;
MaxMuller,M>u-
104
LES FABLIAUX
velles
leons
sur la science du
langage,
trad. G. Harris et G.
Perrot,
1867.
1868;
Max
Mller,
Essais sur la
mythologie compare,
trad. G. Perrot,
1873;
A. de Gubernatis, Zoological Mythology,
2
vol., 1872;

sur la
thorie

anthropologique
,
voir Andrew
Lang-,
Cuslom and
myth,
2e
d.,
1885;
la
Mythologie,
1886; Myth,
ritual and
religion,
2
vol., 1887, (traduction
franaise par
M.
Marillier, Paris, 1895);
introduction la traduction des
Kinder- und
Hausmrchen, par
Mrs
Hunt, 1884;
son introduction aux
contes de
Perrault, 1888;
la collection de la Revue
Mlusine, dirige par
M.
Gaidoz,
1878,
1882-95;

sur la thorie
orientaliste
,
voir Pantcha-
tanlra, fnf
Bcher indischer
Fabeln,
Mrchen und
Erzhlungen,
aus dem
Sanskrit bersetzt von Theodor
Benfey,
2
vol., 1857;
Reinhold Koehler.
Ueber die
europischen Volksmrchen,
dans les
Aufslze
ber Mrchen und
Volkslieder, hgg.
von J. Boite und E.
Schmidt, Berlin, 1893;
Gaston
Paris,
Les Contes orientaux dans la littrature
franaise
au
moyen ge,
dans la
Posie au
moyen ge,
2e
srie,
1895
;

Les Contes
populaires
de
Lorraine, par
Emmanuel
Cosquin,
2e
tirage,
1888.
Pour l'tude littraire et
historique
des
fabliaux,
voir J.-V. Le Clerc.
Histoire littraire de la
France,
t.
XXIII; Oskar
Pilz, Beitrge
zur Keimtnis
der
altfz.
Fabliaux.
1887;
Joseph Bdier, LesFabliaux,
tudes de littrature
populaire
et d'histoire littraire du
moyen ge,
2e
dition, 1895;
F. Brune-
tire,
Les Fabliaux du
moyen ge,
dans la Revue des Deux
Mondes,
l"
sep-
tembre 1893.
CHAPITRE III
LE
ROMAN DE LA
ROSE
'
Le Roman de la
Rose, commenc,
selon toute
apparence,
entre 1225 et
1230,
par
Guillaume de
Lorris,
continu
plus
de
quarante
ans
aprs par
Jean
Clopinel,
de
Meun-sur-Loire,
est un
pome
de
vingt-deux
mille vers
octosyllabiques,
rimant deux
deux. Les
quatre
mille deux cent soixante-dix
premiers
environ
sont de Guillaume
;
le reste est de son continuateur.
Les deux
potes
ont des caractres tellement
opposs;
ils
s'adressent des
publics
si
diffrents;
l'esprit,
le
ton,
le
sujet
rel de leurs vers offrent un tel
contraste,
que
l'oeuvre de Jean
de Meun
apparat
bien
plus
comme une suite
que
comme une
continuation de l'oeuvre de Guillaume. Ce sont en fait deux
pomes
distincts runis dans un mme
cadre, ou,
si l'on
veut,
deux branches
plutt que
deux
parties
d'un mme
pome.
Nous
tudierons donc successivement chacune de ces deux branches.
/.

Premire
partie
du Roman
de la Rose.
Guillaume de Lorris.

Tout ce
que
l'on sait de
Guillaume
de Lorris se rduit
quelques
indications
vagues
et
quelques
conjectures
tires du
pome.
Le dieu
d'Amour,
parlant
l'arme
I.
Par M. Ernest
Langlois, professeur
la Facult
des lettres
de Lille.
106
LE ROMAN DE LA ROSE
qu'il
a runie
pour
assiger
la tour o Bel-Accueil
est enferm,
lui
rappelle
la mort
de ses fidles servants
Tibulle, Gallus,
Catulle
et
Ovide;
il lui en reste
un,
c'est Guillaume
de
Lorris,
qui
est en
grand pril
et doit tre
promptement
secouru
;
c'est
lui
qui
doit commencer
le Roman de la
Rose,
Et
jusques
la le fournira
Ou
'
il a Bel Acueil dira...
Mot
2
sui durement esmaiez
3
Que
entroubli ne
m'aiez,
Si en ai dueil
*
et desconfort 5.
Ja mais n'iert
6
riens
qui
me
confort 7,
Se
je pers
vostre
bienvoillance,
Car
je
n'ai mais
8
autours fiance
9. J>
Ci
10
se
reposera
Guillaume,
Licuitombcaus
11
soit
pleins
de
baume,
D'encens,
de mire
12
et
d'alou 13,
Tant m'a
servi,
tant m'a lou !
Puis vendra Jehans
Clopine],
Au cuer
jolif
' 4,
au cors
isnel)s,
Qui
naistra sour Loire a Men...
Cil avra
10
le romant si chier
Qu'il
le vourra
tout
parfenir,
Se tens et leus
17
l'en
puet
venir,
Car, quant
Guillaumes cessera,
Jehans le
continuera,
Aprs
sa
mort, que je
ne
mente,
Anz
trespassez
18
plus
de
quarante,
Et dira...
t
Et si l'ai
je perdue,
espoir
19,
A
poi
20
que
ne m'en
desespoir
21
!

Et toutes les autres
paroles,
Queus que
22
soient,
sages
ou
foies,
Jusqu'
tant
qu'il
avra
coillie,
Sour la branche verte et
foillie,
La trs ble rose
vermeille,
Et
qu'il
soit
jour
et
qu'il
s'esveille -'.
(Y.
10585-10638.)
Il rsulte de ce
passage,
si Jean de Meun tait bien
inform,
que
le Roman de la Rose a t commenc
par
Guillaume de
Lorris. Mais de Lorris est-il le nom
patronymique
de
Guillaume,
1. O.

2. Trs.

3.
Inquiet.

4.
Chagrin.

5. Abattement.

6. Sera.

7. Rconforte.

S. Plus.
9. Ce sont les six derniers vers de la
premire partie
du roman
(vers
4063-4068
de l'dition
Mon).
Tous nos renvois et citations se rfrent l'dition
Mon,
la
plus
correcte. On en trouvera d'ailleurs facilement la concordance avec l'dition
Michel,
en se souvenant
qu' partir
du vers
340S,
la numrotation dans celle-ci
est en
avance, par erreur,
de 600 vers
environ,
et
qu' partir
du vers 4414 l'cart
varie en 700 et 730 vers.
Quant
la concordance avec l'dition Pierre
Marteau,
elle est
impossible

tablir, parce que
les vers des
rubriques, quoique
bien
postrieures
au
pome, y
ont t
compris
dans la numrotation
gnrale.
10. Ici.

11. Dont le tombeau.

12.
Myrrhe.

13. Alos.

14. Gai.

15.
Dispos.

16. Celui-ci aura.

17. Lieu.

18.
Accomplis.

19. Peut-tre.

20. Peu.

21.
Dsespre.
Ces deux vers sont les
premiers
de la seconde
partie
du roman
(vers 4069-4070).
22.
Quelles
qu'elles.
23. Allusion aux
quatre
derniers vers du
pome
:
Par
grant jolivet"
coilli
La flour du beau rosier foilli.
Ainsi oi la rose vermeille.
A tant" lu
jourz
et
je
m'esveille.
Le roman tait donc termin
lorsque
Jean de Meun
y
a insr, titre de
signa-
ture,
et
pour
faire le
dpart
entre son oeuvre et celle de Guillaume, le
passage
dont on vient de lire les extraits. Ce n'est sans doute
pas
la seule addition inter-
cale
par
l'auteur dans le
pome aprs
son
achvement.
*Joie.

"Alors.
PREMIERE PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
107
ou seulement
celui du
pays
o il est n? Nous ne le savons
pas.
Lorris est une
petite
ville du
Gtinais,
sise entre Orlans et
Montargis
;
c'est videmment l
que
notre
pote
est n.
Faisait-il
partie
de la
puissante
famille
qui portait
le nom de cette ville et
dont
plusieurs
membres sont cits dans l'histoire de France?
C'est
possible,
mais
pour l'affirmer,
il faudrait des
preuves qui
font
compltement
dfaut. Trs souvent les hommes au
moyen
ge
sont
dsigns par
leur
prnom
suivi du lieu de leur nais-
sance. Est-ce ici le cas? cette
hypothse
est
plus
vraisemblable
que
la
premire.
O crivait Guillaume? A Lorris? A Orlans? A Paris? Il tait
clerc;
il savait le latin et
pouvait,

l'ge
o il crivait son
pome,
suivre les cours l'universit de l'une de ces deux der-
nires villes. A
priori,
sa
langue
ne semble
pas
diffrer essen-
tiellement de celle de Jean de
Meun,
qui
habitait
Paris,
et
qui
se flattait d'crire

selon le
langage
de France
;
mais les dis-
tinctions entre le dialecte de l'Orlanais et celui de l'Ile-de-
France n'ont
pas
t
jusqu'ici
nettement tablies. On ne
pourra
d'ailleurs tudier utilement la
langue
du
pome que lorsqu'on
en aura une dition
critique.
Guillaume se met lui-mme en
scne,
mais il ne localise
pas
le thtre de son aventure. En
sortant de la ville
qu'il
habite,
il se trouve dans une
prairie,
sur
le bord d'une
rivire,
qui
... estoit
poi
mendre
1
de
Seine,
Mais
qu'ele
iere
2
plus espandue
3
(v. 112-113).
On
pourrait,
avec un
peu
de
parti pris,
voir dans ces deux vers
une allusion la
Loire,
mais les vers
qui
suivent et surtout
ceux
qui prcdent
attestent
que
la scne est de fantaisie
:
D'un tertre
qui prs
d'iluec
i
iere
1
Descendoit l'eve
grant
et roide...
(v. 108-109).
Constatons seulement
que
Guillaume, pour
citer un
grand
fleuve,
pouvait prendre
la Loire et
a-prfr
la Seine.
Autre
part,
le
pote
fait allusion une
singularit
orlanaise,
mais une
singularit proverbiale
et
peu
flatteuse
pour
les
1. Moindre.

2. Si ce n'est
qu'elle
tait.

3.
Large.

4. L.

5. tait.
108
LE ROMAN DE LA ROSE
habitants du
pays, qui
ne
peuvent
en
prendre
texte
pour
reven-
diquer
Guillaume
comme
un
concitoyen.
Il
dit,
en dcrivant la
beaut de Franchise,
qu'elle
... n'otl
pas
ns
2
d'Orlenois,
Ainois
3
l'avoit lonc et traitis
i
(v. 1200-1201).
A tort ou
raison,
les camus d'Orlans taient
lgendaires.
Guillaume avait au moins
vingt-cinq
ans
lorsqu'il
commena
son
pome
;
c'est en effet le rcit d'un
songe qu'il prtend
avoir
eu,

il
y
a
plus
de
cinq
ans

5
,
alors
qu'il
tait

dans sa
ving-
time anne .
Dans le
passage
cit
plus
haut,
Jean de Meun dit avoir con-
tinu le
pome plus
de
quarante
ans
aprs
la mort de Guillaume :
on ne saurait admettre
que
ce chiffre ait t
appel par
la
rime,
puisque
c'est le mot
quarante qui,
au
contraire,
a demand
pour
rime la cheville

que je
ne mente
,
et
qu'au surplus
trente ou
cinquante
auraient aussi bien fait
l'affaire;
mais on
peut supposer qu'il
fait l ce
qu'on appelle vulgairement
un
chiffre
rond;
le texte donne d'ailleurs
plus
de
quarante
. En
supposant
donc
que
Jean de Meun tait bien
renseign,
le
nombre d'annes
qui
s'est coul entre la mort de Guillaume et
la
reprise
de son oeuvre
par
le continuateur est
compris
entre
quarante
et
cinquante.
Si
Clopinel,
comme c'est
vraisemblable,,
a commenc sa
continuation vers
1270,
il en rsulte
que
Guil-
laume est mort avant 1230. On admet
gnralement,
sur la foi
de Jean de
Meun,
que
la mort a
surpris
Guillaume avant
qu'il
ait eu le
temps
de terminer son oeuvre
;
s'il en est
ainsi,
il faut
placer
la date de sa naissance tout au commencement du
xm<=
sicle,
et la date de son
pome
entre 1225 et 1230.
Sujet
et cadre du Roman de la
Rose.

Le
sujet
du
Roman de la
Rose,
tel
qu'il
a t
conu
par
Guillaume de
Lorris,
est le rcit d'une
intrigue amoureuse,
relle ou
imaginaire.
I. X'euU

2. Kez.

3. Au
contraire.

4. Bien fait.
S. Le vers 45 des
ditions :
Il a
ja
bien
cinc anz. au moins \
doit tre
corrig, d'aprs
les
manuscrits,
en :
Il i a bien cinc
anz,
ou mais "*.
*
Au moins.

"
Ou
plus.
PREMIRE PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
109
entre l'auteur
lui-mme et une
jeune
fille dont il ne nous a
pas
rvl le nom. Il a enferm le rcit dans le cadre d'un
songe,
parce que
le
songe
tait alors une
forme,
on
pourrait
presque
dire un
genre littraire,
et ce cadre
convenait d'autant mieux
la circonstance
qu'il
rendait
plus
naturel
l'emploi
de
l'allgorie
et la
personnification
des tres
abstraits. Mais il n'a
pas
voulu
qu'on
se
mprt
sur la valeur de ce
cadre;
non seulement il
pr-
tend
que parmi
les
songes
il
y
en a
qui
ne sont
pas mensongers,
il affirme
nettement,
et
plusieurs reprises, que
celui
qu'il
va
raconter n'est
que
la
reprsentation
de ce
qui
lui est arriv.
Dans
quelle
intention le
jeune pote
fait-il au
public
la con-
fidence de ses sentiments? Il le dit lui-mme : c'est
pour

esgaier
les cuers
;
c'est aussi
pour
toucher celle
qui
est
l'objet
de son amour. Il
espre peut-tre porter
un
coup
dcisif son
coeur en lui
exposant
toutes les souffrances
qu'il
a endures
pour
elle,
en lui
prouvant
la
sincrit,
la
loyaut,
la constance
de ses
sentiments;
la correction avec
laquelle
il a
toujours
observ les commandements d'Amour
;
en lui
rappelant qu'elle
est
engage
envers lui.
Mais il
y
a autre chose dans le
pome qu'une simple
histo-
riette
;
il
y
a encore un Art d'aimer. Le
pote
l'annonce lui-
mme. De sorte
qu'on peut
se demander si le
sujet
rel est bien
le rcit des amours du
pote,
l'art d'aimer n'tant
qu'un
acces-
soire
ncessaire,
ou
si,
au
contraire,
l'auteur voulant crire un
art
d'aimer,
n'a
pas
imagin
sa
prtendue intrigue pour
donner
un tour nouveau
l'enseignement
de ses
thories,
pour
les
exposer
sous une forme moins
didactique que
dans les traits
proprement
dits,
en mettant sous nos
yeux
des
personnages
qui agissent
et
parlent
conformment aux
rgles qu'il
donnera,
en
joignant l'exemple
au
prcepte.
Les deux
opinions
sont sou-
tenables. Elles sont aussi
conciliables,
en ce sens
que
l'intrigue
peut
avoir rellement exist et
qu'en
la racontant .Guillaume
a
voulu la fois la continuer et crire
un art d'aimer destin

charmer ses lecteurs
et
conqurir
dfinitivement
le coeur
de
son amie. Cette troisime
opinion
nous
parat
la
plus
vraisem-
blable.
L'intrigue
se rduit d'ailleurs
trs
peu
de chose. Guil-
laume avait
vingt
ans. Son
ge,
le
printemps,
l'oisivet
avaient
HO
LE ROMAN DE LA HOSE
mis son coeur en moi. Dans une
runion,
une
jeune
fille le
charma
par
sa
beaut,
sa
candeur,
son
enjouement,
sa bonne
ducation,
son
affabilit;
il en devint amoureux; elle,
en toute
innocence,
lui fit bon
accueil;
il en
profita pour
lui dclarer son
amour. C'tait aller
trop
vite;
la
jeune
fille
pouvante
le con-
gdia.
Guillaume,
force
de
prires
et de
constance,
finit
par
obtenir son
pardon,
recouvrer
son amiti. Cette amiti avec le
temps
devint de l'amour. Ils en taient
dj

changer
des
baisers
lorsque
les
parents
de la
jeune imprudente,
avertis,
empchrent
les deux amoureux de se revoir.
Telle est
l'intrigue qui
forme l'affabulation du roman. Sui-
vant les
gots
du
public pour lequel
il
crivait,
Guillaume l'a
enveloppe
d'ornements
plus ingnieux que potiques, qu'on
trouve
dj
isolment dans des oeuvres
antrieures,
mais
qui,
runis et adroitement combins dans un mme
pome,
lui don-
nent de l'originalit.
-
L'allgorie
tait au xm sicle une forme
traditionnelle,
pres-
que obligatoire,
du
genre
de
posie didactique
et
galante auquel
appartient
notre roman. Guillaume s'est conform
l'usage
tabli. Une loi formelle du code d'amour courtois et les notions
les
plus
lmentaires d'une bonne ducation lui interdisant de
nommer la
jeune
fille
qu'il
avait
compromise,
il dissimula son
identit sous l'allsorie d'une rose.
Cette fiction en
appelait
une autre. On ne sduit
pas
une
jeune
fille comme on cueille une fleur dans le
jardin
du
voisin,
et le
pote
voulait nous
enseigner
l'art d'amour. Il devait donc
nous faire
connatre les obstacles
que
l'amoureux
rencontre
dans
l'accomplissement
de ses
desseins,
et les
movens l'aide
desquels
il
peut
les
surmonter; c'est--dire les
sentiments con-
traires
qui s'agitent
dans l'me d'une
vierge

l'ge
o l'amour
s'insinue dans son coeur. Il
devait nous
montrer ces
sentiments,
les isoler les uns des autres
pour
les mieux
exposer,
les ana-
lyser,
les mettre en
scne,
en faire les mobiles de
l'action,
les
ressorts du
mouvement dans le drame. Mais ces
sentiments ne
pouvaient
tre
prts
la rose
laquelle
ils ne
conviennent
pas,
ni la
jeune fille,
dont il n'est
pas question
dans le
pome;
l'auteur tait donc
oblig, pour
leur
donner des
rles,
de les
dtacher de l'individu
qui
ils
appartenaient,
d'en faire des
tres
PREMIRE PARTIE DU
ROMAN DE LA ROSE
m
indpendants.
Il a
dcompos
l'me de la
jeune
fille;
il en a
extrait tous les
sentiments,
toutes les
qualits
el manires
d'tre,
gnrales
ou
particulires
;
il leur a donn une existence
propre,
indpendante,
avec la facult
d'agir individuellement,
chacune
selon son caractre. Il a ainsi tabli
autour de la rose tout un
monde d'abstractions
personnifies, qui remplissent
au service
de la fleur les mmes fonctions
que
les sentiments dans l'me
de la
jeune
fille.
Franchise,
Piti
plaident
les intrts de
l'amant;
Danger,
Honte, Peur,
Chastet
l'empchent d'approcher
la rose.
Ce
genre
de
personnifications
n'est
pas
une invention de
Guillaume
;
il
occupait dj
une
grande place
dans la littrature
du xne et du commencement du xm
sicle,
et remonte
jusqu'
l'antiquit.
Le cadre ncessaire ces
fictions,
le seul
qui
rende naturels
l'emploi
de
l'allgorie
et l'intervention des abstractions
person-
fies et des tres surnaturels est le
songe;
et Guillaume tait
d'autant mieux
dispos

y
enfermer son
pome que l'usage
en
tait trs
rpandu
dans la littrature de
l'poque
et dans celle
des sicles
prcdents.
Le Roman de la Rose est donc le rcit
d'un
songe.
Nous ferons de chacune des deux
parties
une
analyse
trs
minutieuse,
qui puisse
en donner une ide
suffisante,
et servir
au besoin de
point
de
repre
dans la lecture de cette vaste com-
position, qui
n'est divise
que par
des
rubriques
de miniatures
dues des
copistes
et variant suivant les manuscrits.
Analyse
de la
premire partie.

Beaucoup
ne voient
dans les
songes que
de vaines
illusions;
Guillaume
croit au
contraire
qu'ils peuvent
tre une rvlation
de l'avenir. C'est
le
cas de celui
qu'il
va conter.
Il
y
a
cinq
ans
passs,
alors
qu'il
tait dans sa
vingtime
anne,
il eut un
songe qui depuis
s'est
compltement
ralis.
A
l'instigation
du dieu
d'Amour,
il va le mettre en
vers,
pour
le
plaisir
des
lecteurs,
et en
hommage

... cel
qui
tant a de
pris
Et tant est
digne
d'estre amee
Qu'el
doit estre Rose clame.
Son rcit
s'appellera
le Roman de la
Rose,
Ou l'art d'Amours
est toute enclose
(v.
l-i4).
112
LE ROMAN DE LA ROSE
Un
beau matin de
mai,

l'poque
o la nature
s'veille et
s'anime d'une
vie nouvelle
aprs
les tristes
langueurs
de
l'hiver,
quand
les
prs
se couvrent d'herbes et de
fleurs,
que
les oiseaux
emplissent
les
feuillages
renaissants
de leur
gai ramage,
Guillaume
s'tait lev de bonne heure
pour
aller hors de ville
entendre
le
rossignol
et l'alouette chanter dans les buissons et
les
vergers.
Il suivait le bord d'une
rivire,
moins
profonde
mais
plus large que
la
Seine,
et
qui promenait
ses eaux lim-
pides
sur un lit de sable travers la
prairie, lorsqu'il
arriva
devant un haut mur
crnel,
orn de dix statues
peintes (v.
4O-
138).
Au centre on avait
plac
Haine,
accoste de Flonie et de
Yilenie;puis,
d'une
part,
Convoitise aux
doigts
crochus,
Avarice
couverte de haillons
sordides,
les traits
ples
et
tirs,
Envie au
regard
louche et Tristesse
ple, maigre,
chevele,
les
yeux
en
larmes,
les vtements en lambeaux. D'autre
part,
Vieillesse
fltrie, ratatine, dente,
appuyant
sur une
potence
son
corps
dcharn et
raccourci;
prs
d'elle
Papelardie,
vtue en reli-
gieuse,
un
psautier
la
main,
marmottant d'un air marmi-
teux

force
prires,
attendait
qu'on
ne la
regardt plus pour
faire le
mal;
enfin Pamret
grelottait
sous ses
haillons,
hon-
teuse,
accroupie
dans un coin
(v. 139-462).
Ce mur entourait
un
verger spacieux,
dans
lequel
on entendait les oiseaux chanter
si mlodieusement
que
le
jeune
homme rsolut
d'y pntrer,
si c'tait
possible.
Il trouva une
petite porte,
troite et solide-
ment
ferme,
il
y frappa
et une
noble
pucelle ,
d'une beaut
parfaite,
richement
vtue,
vint ouvrir. Elle
s'appelait
Oiseuse
'
:
elle tait l'amie de Dduit
\
qui
avait fait
planter
et fermer ce
jardin pour
A-enir souvent
s'y
divertir avec elle
(v. 463-622).
A
la demande de
Guillaume,
elle le conduisit A-ers son ami tra-
vers le
verger, par
des sentiers embaums des
parfums
du
fenouil et de la
menthe,

l'ombre des arbres A~enus du
pays
des
Sarrasins,
dans
lesquels
se
jouaient
et
gazouillaient
toutes
les varits d'oiseaux. Ils
arrivrent une
pelouse
o des
couples gracieux
dansaient au milieu d'un cercle de musiciens
et de
jongleurs.
Liesse conduisait la
carole en
chantant. Une
dame sortit des
rangs
et A'int
inviter le
jeune
homme se
1. Oisivet.

2. Plaisir.
PREMIRE
PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
H3
mler la danse. Le
plus beau,
le
plus lgamment
vtu
des
damoiseaux tait
Dduit;
aussi
belle,
aussi
lgante
que
lui tait
son amie
Liesse,
qu'il
tenait
par
la
main. Le dieu
d'Amour
conduisait
Beaut,
la
plus
charmante de toutes les
dames;
Richesse tait
accompagne
d'un
damoiseau
qu'elle
avait
combl
de
fortune;
Largesse
carolait avec un
chevalier du
lignage
d'Arthur de
Bretagne ;
Franchise avec un
jeune
bachelier
;
Cour-
toisie avec un chevalier
affable;
Jeunesse,

peine ge
de
douze
ans,
avec un ami du mme
ge
et aussi naf
qu'elle
(v. 623-1292).
Quand
Guillaume eut
suffisamment admir la
carole,
il
s'loigna pour
visiter le
verger.
C'tait un
grand carr,
plant
d'arbres en
lignes rgulires.
Tous les arbres fruitiers
y
taient
reprsents
: il
y
aArait des
grenadiers,
des
muscadiers,
des
amandiers,
des
figuiers,
des
dattiers,
des
clous de
girofle,
de la
rglisse,
de la
graine
de
paradis,
du
citoal,
de
l'anis,
de la
cannelle et
quantit
d'autres excellentes
pices qu'on
aime
manger aprs
les
repas.
Les arbres
domestiques
n'avaient
pas
t
ddaigns
:
cognassiers,
pchers, chtaigniers, noyers, pom-
miers,
poiriers,
nfliers et toutes autres essences
s'y
rencon-
traient. Ces arbres fournissaient une ombre
perptuelle;
dans
leurs branches Aivait un monde
d'cureuils;
au-dessous daims
et cheArreuils
bondissaient,
lapins
et liArres
lutinaient;
de fon-
taines nombreuses une eau froide
s'chappait
en susurrant
par
de minces
ruisselets,
dont la fracheur entretenait une herbe
verte et
drue,
entremle' de
fleurs,
o les
couples
amoureux
trouvaient des lits
plus
doux
que
la couette
(v. 1293-1432).
De merveille en merveille le
promeneur
arrive
prs
d'une
fontaine,
taille
par
la nature mme dans un
magnifique
bloc
de
marbre,
l'ombre d'un
pin gant.
Sur les bords de la
vasque
il lit cette
inscription
:
Ici DESSUS
SE MOURI U BEAUS
NARCISSDS,
et il se
rappelle
et conte la mort du
pauvre
damoiseau
,
vic-
time de sa beaut
(v.
1433-1518).
Au fond de la
fontaine, qui
est d'une
transparence parfaite,
sont deux
pavs
de
cristal,
qui
brillent au soleil de mille feux et rflchissent
chacun
la moiti
8
HISTOIRE DE LA LAP^GUE. II.
H4
LE ROMAN DE LA ROSE
duA-erger.
C'est
le miroir
prilleux
: malheur

qui
s'y
mire!
C'est un
engin
de
Cupidon.
C'est ici la Fontaine
d'Amour,
dont
tant de
livres,
romans et
latins,
ont
parl
(v. 1519-1610).
Guillaume
regarda
dans ce miroir dont il
ignorait
la
A-ertu;
il
y
vit entre mille choses des rosiers
en
fleur;
il s'en
approcha
et leur
parfum
le
pntra jusqu'au
coeur. Avec
quel plaisir
il
aurait
pris
une de ces roses ! Mais c'et t
manquer
de cour-
toisie envers le matre du
verger.
Pourtant un bouton lui
plut
et l'attira si Armement
qu'il
l'aurait cueilli s'il n'en avait t
empch par
les
pines
et les ronces de la haie
qui
entourait
les rosiers
(v.
1611-1688).
Cependant,
sans
qu'il
s'en
doutt,
il tait suiAi du dieu
d'Amour.
Celui-ci,
cach derrire un
figuier,
le vit en contem-
plation
deA'ant le bouton et en
profita pour
lui dcocher
coup
sur
coup
trois flches
appeles
Beaut,
Simplesse,
Courtoisie,
et
chaque
blessure rendit le
jeune
homme
plus
dsireux
du
bouton,
dont la Arue le
soulageait.
Ne
pouA-ant
le
cueillir,
il se
tenait
prs
de la
haie,
pour
du moins le A'oir et le sentir. Mais
lorsqu'il y
fut rest
quelque temps,
il
reut
une nouArelle
flche,
Compagnie, puis
une autre
encore, Beau-Semblant,
dont la
pointe, trempe
dans un
baume,
laissait dans' la blessure une
douceur
qui
remettait le coeur
(v. 1689-1890). Aprs
aA"oir Aid
son
carquois,
Amour s'aA'ance et Guillaume se rend lui et se
dclare son homme
lige;
le dieu tire de son aumnire une
petite
clef d'or et lui ferme le coeur
(v. 1891-2032), puis
lui
explique
ses commandements
(v.
2033-2274).
Il lui
enseigne
ensuite
quels soucis,

quelles peines
l'amant est
expos
(v. 2275-2592)
;
mais
aussi comment il est soutenu dans ses
preuA^es par Esprance, Doux-Penser,
Doux-Parler et Doux-
Regard (v.
2593-2776).
Aprs
cet
expos
de
l'art d'aimer le dieu
disparat
et l'amant
reste
seul,
perplexe,
entre le dsir et la crainte de franchir la
haie. Bientt un
jeune
homme s'aA'ance vers
lui;
c'est Bel-
Accueil,
fils de
Courtoisie,
qui
l'invite
s'approcher
des roses.
L'imitation est
accepte
avec
empressement
(v.
2777-2836).
Non loin de l
tait cach
Danger ',
un vilain
hideux,
gar-
J. Pudeur.
PREMIRE PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
US
dien des roses.
Danger
a
pour compagnons Maie-Bouche,
Peur et
Honte; celle-ci,
la mieux des
trois,
est ne d'un
regard
de Raison
jet
sur Mfait.
Chastet,
qui
doit
rgner
sur les
boutons et les
roses,
a demand Raison sa fille
pour
les
garder.
En mme
temps
Jalousie lui a
envoy
Peur
(v. 2837-2877).
Bel-
Accueil
ayant
offert une feuille verte du bouton
l'amant,
celui-ci
s'enhardit,
lui raconte comment
Amour l'a enrl sous
sa bannire et lui
avoue
qu'il
dsire le bouton. Bel-Accueil
s'effraie et se rcrie.
Danger
sort de sa
cachette,
reproche

Bel-Accueil d'avoir
amen
l'tranger prs
des roses et force
l'amant
repasser
la haie
(v.
2878-2962).
Depuis longtemps dj
Guillaume
s'abandonnait la douleur
de ne
plus
voir le
gracieux
bouton,
lorsque
Raison descendit de
sa haute tour et vint le
sermonner,
lui montrant combien il a
eu tort de
frquenter
Oiseuse et Dduit et cherchant lui faire
quitter
le senice
d'Amour;
mais il
prit
mal ces remontrances
et Raison le laissa
(v. 2963-3110).
Amant se
rappelle qu'Amour
lui a
conseill,
lorsqu'il
aurait
des
peines,
de les
allger
en les confiant un
compagnon
sr;
celui en
qui
il se fie le
plus
est Ami
;
il va le trouver et lui conte
son malheur. Ami le
console,
et lui donne entre autres conseils
celui
d'apaiser Danger.
Il revient alors la
haie,
o il trouAre
Danger
courrouc et
menaant;
il le
supplie
si humblement
que
le Ailain lui
pardonne,
la condition
qu'il n'approchera plus
des
roses;
il se tient donc
distance,
d'o il se contente
d'ad-
mirer en
soupirant.
Enfin Franchise et Piti viennent leur
tour
supplier Danger
et obtiennent de lui
que
l'amant
puisse
revoir Bel-Accueil.
Celui-ci,
amen
par
Franchise, vient,
plus
aimable
que jamais, prendre
Guillaume
par
la main et l'intro-
duit dans l'enclos des roses
(v. 3111-3364).
Le bouton avait
grossi;
il tait moiti
ouvert,
mais
pas
encore
compltement panoui.
Guillaume ne
l'en trouve
que
plus
beau et l'en aime
davantage.
Peu
peu
encourag par
les
amabilits de
Bel-Accueil,
il lui demande
la
permission
de
baiser la rose
;
Bel-Accueil,
qui
craint d'offenser Chastet, s'y
refuse
d'abord,
puis,

l'instigation
de
Vnus,
la mortelle
ennemie de
Chastet,
il accorde
le baiser tant
dsir
(v.
3365-
3508).
H6
LE ROMAN DE LA ROSE
Malheureusement
Maie-Bouche
s'en est
"aperu;
il en
parle
tout
venant,
amplifiant
ce
qu'il
a
vu,
et fait tant
que
Jalousie,
informe de ce
qui
se
passe,
accourt furieuse. Elle tance verte-
ment Bel-Accueil
et
reproche
Honte sa somnolence. Honte
cherche couvrir
Bel-Accueil,
s'excuse elle-mme
de son mieux
et
promet
d'tre
plus
attentive
l'avenir.
Malgr
ces
promesses,
Jalousie dcide d'entourer
les roses d'un
mur,
dans l'enceinte
duquel
s'lvera une tour o Bel-Accueil sera enferm. A cette
menace,
Peur
s'approche
toute
tremblante,
mais n'ose rien dire
Jalousie. Celle-ci s'tant
loigne,
Peur et Honte vont trouver
Danger
et lui font les
plus
vifs
reproches
sur le
peu
de soin
qu'il
met
garder
les
roses;
Danger, qui
allait
s'endormir,
se
lve,
prend
sa massue et
jure que jamais personne
n'en
appro-
chera
plus (v.
3509-3806).
Cependant
Jalousie fait construire autour des roses une
enceinte absolument
imprenable;
elle confie la
garde
des
quatre portes

Danger,
Honte,
Peur et Maie-Bouche. Au milieu
se dresse une tour o Bel-Accueil est
enferm,
sous la surveil-
lance d'une Aieille
dugne,
et la tour elle-mme est
garde par
les amis de Jalousie
(v. 3807-3957).
Guillaume,
loign
de la
rose,
se liAre la
douleur,
et c'est
une
longue plainte qui
termine le
pome (y. 3958-4068).
Guillaume de Lorris a-t-il termin son
pome?

Jean de Meun affirme
que
Guillaume de Lorris n'a
pas
achev son
pome parce qu'il
en fut
empch par
la
mort,
et
son
tmoignage
n'est
pas
contest. Cette confiance est
peut-tre
excessive. Nous
ignorons
sur
quelle
autorit
s'appuie
Jean de
Meun
quand
il
parle
de la mort de
Guillaume
;
et rien ne
prouve
que
sur ce
point
il ne s'est
pas tromp
ou ne nous a
pas
tromps.
On est en droit de
supposer que
la
premire partie
du
Roman de la
Rose,
telle
que
nous la
connaissons,
se terminait
originairement
par
une conclusion assez
brve,
dans
laquelle
l'auteur
expliquait
comment il avait cueilli la
rose,
ou
pourquoi
il ne l'aAait
pas obtenue,
et enfin
annonait
son rA-eil et l'in-
terruption
de son
rve. Jean de
Meun,
de
bonne
foi,
a
pu
croire
que
le roman n'tait
pas achev,
soit
parce
que
la fin lui en
paraissait courte,
soit
parce que
l'amant
n'aA-ait
pas
eu la
rose. Il a
pu encore,
sachant le
pome acheA-,
quel qu'en
ft
PREMIERE PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
117
d'ailleurs le
dnoment,
en
supprimer
la fin
pour complter
l'art d'aimer de
Guillaume
par
des
prceptes que
celui-ci avait
dessein laisss de
ct,
comme contraires sa
conception
de
l'amour;
pour opposer
aux thories idalistes du trouvre cour-
tois sur les femmes ses
jugements
ralistes et
ironiques
de bour-
geois sceptique.
Ce n'est
pas
ici le lieu
d'exposer
toutes les
objections qu'on
pourrait
faire aux
allgations
de Jean de
Meun;
il n'est
cepen-
dant
pas permis
d'mettre des doutes
l'gard
d'un tmoi-
gnage
si universellement
accept
sans
apporter quelques
arguments.
Le
sujet
rel du roman est l'art d'Amour. Tel
que
le conce-
A'ait
Guillaume,
il est
tout enclos
dans son
pome.
Il est
expos
en
sept
cents Arers sous la forme d'un cours fait
par
le
dieu d'Amour lui-mme l'amant
(\. 2087-2765).
Ce cours est
didactiquement
diAris en trois
parties.
Dans la
premire
le dieu
dicte ses commandements
,
dans la seconde il numre les

maux
que
l'amant doit
endurer,
et dans la
troisime,
les

biens
qui
aident
supporter
ces maux. Si le
sujet
est
puis
au vers
2776,
on
peut
bien admettre
qu'au
vers
4068,
le dernier
de Guillaume de
Lorris,
le
pome
touchait sa
fin,
d'autant
plus
que
les vers 2777-4068 nous montrent
l'application
de tous les
commandements du dieu d'Amour.
Mais
l'intrigue,
dira-t-on,
n'est
pas
termine,
puisque
le
pote
a
prvenu
ses
lecteurs,
au moins
incidemment,
qu'Amour
prendra
la forteresse o Jalousie veut enfermer Bel-Accueil
'.
Plusieurs
passages
du
pome paraissent
indiquer que
l'auteur,
quand
il les
crivait,
n'avait
pas
encore obtenu tout ce
qu'un
amant dsire de celle
qu'il
aime. Tantt il
espre,
tantt il
dsespre
;
jamais
on ne sent en lui la satisfaction
de l'homme
qui
possde l'objet
de ses dsirs. De sorte
qu'on
ne sortirait
pas
de la vraisemblance en attribuant
Jean
de Meun
le vers
:
Qu'Amours
prist puis par
ses esibrz.
1.
Des ore est droiz
que je
vous conte
Cornent
je
fui meslez a
Honte,
Par
qui je
fui
puis
mot
grevez,
Et cornent
li murs fu levez
Et li chasteaus
riches et
forz,
u'Amours
prist
puis par
ses esforz
(v.
3S09-3ol
t).
118
LE ROMAN DE LA ROSE
Cette
attribution
n'est d'ailleurs
pas
ncessaire.
L'intrigue,
au
moment
o s'arrte la
premire partie
du Roman de la
Rose,
peut
tre considre comme
arrive son
dnoment,
puis-
qu'elle
n'est
interrompue que lorsque
l'amant a
conquis
le
coeur
de la
jeune
fille et obtenu d'elle des
gages
de son
amour;
lorsque
Honte,
Peur et
Danger
se sont
rendus,
que
l'amie,
atteinte
par
les brandons
de
Vnus,
agre
les

granz priA-etez

de
Guillaume,

est
preste
a receA'oir ses
jeus
,
qu'elle
lui a
donn le baiser doux et
saA'oureux,
sachant bien
que
c'est

erres du remanant

'
;
qu'en
un
mot,
elle
rpond
entirement
son amour et n'est
spare
de lui
que par
l'troite surveil-
lance de ses
parents.
-Cette
surveillance sera d'autant
plus
facile
tromper que
la
garde
de la
jeune
fille a t confie
une
dugne

qui
set toute la A'ieille danse
,
et de
qui
les
largesses
de l'amant auront facilement raison.
De
temps
autre Guillaume
interrompt
son rcit
pour
en
marquer
le
plan
et annoncer ce
qui
va suiATe. Dans une de ces
annonces on a cru A'oir la
preuA-e que
le roman
devait,
dans la
pense
de
l'auteur,
durer encore
longtemps,
si la mort ne
l'aArait
interrompu.
Le
passage
en
question signifie prcisment
le contraire. Le voici: il est trs
important
:
Li dieus d'Amours
lorsm'encharja -,
Tout ainsi com vous orrez
ja 3,
Mot a mot ses comandemenz
;
Bien les devise
*
li romanz.
Qui
amer vuet or
5
i
entende.
Que
li romanz des or amende G.
Or le fait il bon
escouter,
S'il est
qui
le sache
conter,
Car la fin du
songe
est mot ble.
Et la matire en est nouvele.
Qui
du livre la fin
orra 7,
Je vous di bien
qu'il
i
porra
Des
jeus
d'Amours assez
8
aprendre:
Pour
quoi
9
il vueille tant atendre
Que
j'espoigne
10
et
que j'enromance
11
Du
songe
la senefiance.
La vrit
qui
est couverte
Vous sera lores toute
aperte
Quand
espondre1-
m'orrez
13
le
songe
Ou
u
il n'a nul mot de
mensonge
(v. 2067-2086).
Cette fin du
songe, qui
doit en tre la
partie
la
plus
belle,
c'est
prcisment
ici
qu'elle commence;
l'auteur le dit formel-
lement,
et
l'expression
or ou ds
or,
trois fois
rpte,
ne
peut
laisser aucun doute sur sa
pense.
C'est maintenant
qu'il
faut
1. Arrhes
pour
le reste.

2. Me confia. 3. A'ous allez
entendre.

4. nu-
mere.

S. Maintenant.

6. Devient meilleur.

7.
Entendra.

8.
Beaucoup.

9. Pourvu
que.

10.
Expose.

H. Mette en
franais.

12.
Exposer.

13. Entendez.

14. O.
PREMIRE PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
HQ
bien faire
attention,
car c'est
maintenant
que
le
roman se trans-
forme et devient
plus
beau,
c'est
maintenant
qu'on
va
apprendre
aimer. En
quoi
le roman
amende -t-il? En ce
que
le
pote
dpose
ici le voile de
l'allgorie, pour exposer
simplement,
clai-
rement,
didactiquement,

mot mot
,
les
commandements
d'Amour,
les
souffrances,
les
joies qu'il
rserve aux
amants,
ses

jeux
.
Chaque
vers,
pour
ainsi
dire,
du
passage qui
Aient d'tre cit
nous avertit
que,
dans la
pense
de
l'auteur,
c'est bien ici
que
commence la fin du
songe
:
... la fin du
songe
est mot
'
ble
Et la matire en est nouvele
(v. 2075-2076).
Quelle
est la matire
que
l'auteur trouvait belle et nouArelle? Il
nous l'a
dj
dit,
c'est l'art d'aimer :
Ce est li Romanz de la Rose
Ou l'Art d'Amours est toute enclose :
La matire en est bone et nueve
(v. 37-39).
Les vers 2077-2082 sont
galement explicites
: c'est la fin du
songe qu'on apprendra
les
jeux
d'Amours
;
or ils sont minutieu-
sement
enseigns
du vers 2275 au Arers 2776.
Sans
doute,
d'aprs
les vers
2080-2082,
on s'est cru en droit
d'attendre une
explication prcise,
une
exgse
du
songe,
don-
nant successivement la
signification
de chacune des
allgories.
Si tel tait le sens du verbe
espondre,
il
faudrait,
pour
la mme
raison,
prtendre que
la suite de Jean de Meun n'est
pas
davan-
tage termine,
car le
continuateur,
pas plus que
Guillaume,
n'a
donn cette
explication,
et
cependant
il l'a
annonce,
lui
aussi,
et dans les mmes termes :
Quant
le
songe
m'orrez
2
espondre
3,
Bien savrez
4
lors d'Amours
respondre
(v.
15149-15350).
L'exposition
du
songe,
dans la
pense
de
Guillaume,
c'est
l'art d'Amour
enseign par
le dieu son
disciple
sans
la
moindre
allgorie.
Aux
arguments qui prcdent
on
pourrait
en
ajouter
d'autres,
1. Trs.

2. Entendrez.

3.
Exposer.

4. Saurez.
120
LE ROMAN DE LA ROSE
mais leur
dveloppement
tiendrait ici
trop d'espace.
Tous mon-
trent
qu'il
manque peu
de chose au
pome
de Guillaume
pour
tre
complet,
mme si l'amant deAait cueillir la
rose,
et
qu'avec
une conclusion
assez courte il
pouvait
tre considr
par
l'au-
teur comme
termin.
Des
trs nombreux
manuscrits du Roman de la Rose aucun
ne donne
le
pome
de Guillaume seul. La
plupart
ont en mme
temps
la continuation
de Jean de
Meun;
dans deux seulement
cette continuation
a t
remplace par
un dnoment d'environ
quatre-A'ingts
A-ers,
d'aprs lequel
l'amant

mne ses amours
fin
. La suite de Jean de Meun avait
paru
l'auteur de ce
dnoment mal
approprie
au
pome
de Guillaume. Ces deux
manuscrits sont d'une date
plus
rcente
que
la continuation de
Jean de Meun. Il faudrait
pour
tre certain
que
Guillaume n'a
pas
acheA' son
pome
en trouAer une
copie
antrieure cette
date
;
cette
copie
n'a
pas
encore t
signale.
Valeur littraire du
pome
de Guillaume.

La
pre-
mire
partie
du Roman de la Rose est un des
ouATages
du
moyen ge
dont la lecture offre le
plus
d'attrait. L'auteur a
traAaill sur un
plan
nettement et habilement
conu,
et ne s'en
est
point
cart. Toutes les
parties
en sont
proportionnes
avec
art et s'enchanent naturellement. Guillaume a su viter les
dangers
du
genre
faux
que
le
got
de son
poque
lui a fait
adopter.
Les
allgories,
transparentes
autant
que gracieuses,
n'ont rien de
froid,
de
scolastique
: ses
personnifications
sont
A"ivantes;
elles
agissent
et
parlent
conformment aux rles
qu'elles
ont
remplir; pas
un instant l'action ni l'intrt de
cette

pope
psychologique
ne sont
suspendus
ou ralentis.
L'auteur a
plus
d'une fois mis Aide
contribution,
mais tou-
jours
avec mesure et
propos, adaptant
soigneusement
ses
imitations aux moeurs
del'poque.
Les
descriptions, qui
abondent
dans le
pome,
ont t souvent cites
parmi
les
plus
belles
pages
de notre Aieille
posie.
Celles du
printemps,
du
matin,
du
verger,
de la fontaine
d'Amour sont en
effet charmantes de
navet,
de
grce
et de
fracheur: la
peinture
des
maux
d'Amour
surtout est
remarquable par
le
pittoresque,
la finesse
d'observation,
la
connaissance du coeur
humain. Tous les cri-
tiques
ont
vant les
portraits
qui
ornent le mur extrieur du
HIST DE LA LANGUE ET DE LA LITT. FF
TU CHAP l|i
Armand tohn et C" Edileurs Pans
1 .GUILLAUME
DE LORRIS ENDORMI ET SONGEANT
Bibl. Nat,
Fds fr 804-, F0 1
2,JEAN DE MEUN CONTINUANT
LE ROMAN DE LA ROSE
Bibl Nat. Fds fr 380,F28
PREMIRE PARTIE. DU ROMAN DE
LA ROSE
121
jardin d'Amour;
les
loges qu'on
leur a
dcerns
sont
peut-tre
excessifs. On a surtout lou celui
d'Envie;
c'est un beau
mor-
ceau,
mais il est imit d'Ovide. Nous
citerons de
prfrence
le
portrait
de
Vieillesse,
avec son
nergique peinture
du
Temps.
Aprs
fu Yieillece
pourtraite,
Qui
estoit bien un
pi
retraite
>
De tele corne el souloit
2
estre;
A
peine qu'el
se
pouoit
3
paistre '',
Tant estoit vieille et redotee 3.
Mot estoit sa beaut
gastee,
Mot
6
esioit laide devenue.
Toute la teste avoit chenue
Et blanche com s'el fust ilourie.
Ce ne fust mie
grant
mourie
7
S'ele mourust ne
granz pchiez,
Car touz ses cors estoit schiez
De vieillece et anoiantiz.
Mot estoit
ja
ses vis
8
flestriz,
Qui
fu
jadis
sous
9,
et
plains
i 0.
Or
11
estoit touz de fronces
pleins.
Les oreilles avoit moussues
Et toutes les denz si
perdues,
Qu'ele
n'en avoit nes
12
une.
Tant
par
estoit de
grant
vieillune
13
Qu'el
n'alast mie la montance
u
De
quatre
toises senz
potence.
Li
Tens, qui
s'en vait nuit et
jour,
Senz
repos prendre
et senz
sjour;
Et
qui
de nous se
part
et emble
1S
Si celeement
lc
qu'il
nous semble
Qu'il
s'arrest ads
17
en un
point,
El il ne s'i arreste
point,
Ainz
l8
ne fine
ls
de
trespasser
s0,
Que
l'on ne
puet
nes
21
penser
Queus
22
tens ce est
qui
est
presenz,
Sel
23
demandez as clers lisanz;
Car ainz
24
que
l'on l'est
pens
Seraient
ja
25
troi tens
pass.
Li Tens
qui
ne
puet
sjourner,
Ainz
-o
vait touz
jours
senz
retourner,
Com l'eve
"
qui
s'avale
28
toute,
N'il n'en
retourne arrire
gote ;
Li Tens vers
qui
noienz
29
ne
dure,
Ne fers ne chose tant soit
dure,
Car il
gasle
tout et
manjue 30;
Li Tens
qui
toute chose
mue 31,
Qui
tout fait croistre et tout nourris!
Et
qui
tout use et tout
pourrisl;
Li Tens
qui
envieillist noz
pres,
Qui
vieillis! rois et
empereres,
Et
qui
touz nous en
vieillira,
Ou Mort nous
desavancera
32;
Li
Tens, qui
tout a en baillie
33
De
genz vieillir,
l'avoit vieillie
Si
durement,
au mien cuidier
u,
Qu'el
ne se
pouoit
mais
35
aidier,
Ainz
36
retournoit
ja
3"'
en
enfance,
Car certes el n'avoit
puissance,
Ce cuit
38
je,
ne force ne sen
Noient
plus 39qu'uns
enfes
'"
d'un an.
Nepourquant 41,
au mien
escientre,
Ele avoit est
sage
et entre
42,
Quant
ele iere
4J
en son droit
eage,
Mais
je
cuit
44
qu'el
n'iere
4S
mais
4S
Ainz
47
estoit toute rassotee.
[sage,
Ele ot d'une
chape
4S
fourre
Mot
49
bien,
si com
je
me recors
'>",
Abri
3i
et veslu son cors
;
Bien fu vestue et
chaudement,
Car ele esl froit autrement.
Ces vieilles
genz
ont tost froidure
;
Bien
savez
que
c'est lour nature
(v.
339-406).
1. Raccourcie
d'un
pied.
2. Avait coutume.

3. Pouvait.

4. Nourrir.
o. Tombe en enfance.
-
6. Trs.
-
7. Mort.
-
8. Son
visage.
-
9._Doux..
10 Poli.

U. Maintenant.
-
12. Pas mme.
-
13. Vieillesse.
-
14. Valeur.
-
15.
S'loigne.
-
16. Clandestinement.
-
17.
Toujours.
-
18. Au contraire
-
19. Cesse.
-20. Passer
outre.
-
21. Pas
mme.
_
22.
Que.
-
23. hi le.
24. Avant.
-
2b.
Dj.
-
26. Mais.
-
27. Eau
-
28. Descend
-
29. Rien
30.
Mange.
-
31.
Change.-
32. Prviendra.
-
33.
^oiv.-3i. i^is. 'f^n-
-
36. Mais.
-
37.
Dj.
-
38;
Crois.
-
39. Non
plus.
-
40. Enfant.
-
4L
Nean_
moins.
-
42. Pure.
-
43. Etait.
-
44.
Crois.
-
4o. hUut
-
46. Plus.
47. Mais.
-
48. Manteau.
-
49. Trs.
-
50. Souviens.
-
51. Abrite.
122 LE ROMAN DE LA ROSE
Comparaison
entre les deux
parties
du
Roman de la
R0se.

La continuation du Roman de la Rose diffre essen-
tiellement de la
premire partie.
Une
analyse
mme minutieuse
ne saurait donner
qu'une
ide trs
imparfaite
de
l'opposition qui
existe entre les deux
pomes
: l'unit de
cadre,
la similitude des
procds d'exposition,
des
allgories,
des abstractions
font illu-
sion et cachent en
partie
l'abme
qui spare
Guillaume de Lorris
de Jean de Meun. Il
y
a entre le caractre de l'un et celui de
l'autre contraste absolu et l'oeuvre du second est l'antithse de
l'oeuvre du
premier.
Guillaume est un
esprit lgant,
dlicat,
raffin,
dont la
grande proccupation
est de
penser
et de
parler
courtoisement,
dont l'ambition s'arrte des succs de salons.
C'est un lA*e de Chrtien de
Troyes,
tout imbu des thories
quintessencies
de l'amour
courtois,
des doctrines
potico-
galantes qu'Alinor
de Poitiers et Marie de
Champagne
ont
mises la mode en France. Jean de Meun est une nature la
fois
ardente,
Aigoureuse
et
positiA~e,
un
esprit
curieux,
nourri
beaucoup plus
l'tude des
ouATages
latins
qu'
la lecture
des romans de la Table Ronde. C'est un matre es
arts,
il a des
connaissances
tendues,
sinon
profondes,
en
histoire,
en
philo-
sophie,
en science. Son instruction srieuse et son bon sens lui
donnent une ide
plus
relle des choses de la
vie,
et en
particu-
lier de l'amour et de la
galanterie.
Pour Guillaume la femme est un tre
suprieur,

qui
il a
A-ou un culte
;
pour
Jean elle est
l'incarnation de tous les vices
;
pour
Guillaume l'amour vrai est la
source de toutes les vertus
sociales;
pour
Jean c'est la racine de tous les
maux;
la
pre-
mire
partie
du roman
enseigne
l'art d'aimer les
femmes;
la
seconde
insiste sur la
manire de les
tromper;
Guillaume fait
dire Amour :
Yueil
gi
et commant!
que
tu aies
En un seul leu
2
tout ton cuer mis.
Et la Vieille de Jean
rpond
:
Toutes
pour
touz et touz
pour
toutes.
1. Je veux et
je commande.

2. Lieu.
PREMIRE PARTIE DU ROMAN DE LA
ROSE 123
Guillaume
interdit les
termes
grossiers
;
Jean les
justifie
et
affecte de les
employer.
On
pourrait
indfiniment
prolonger
ce
parallle ;
aux rves
mystiques
de Guillaume
opposer
l'observa-
tion railleuse de son
continuateur,
aux
prciosits
du
premier
les trivialits de celui-ci. Le
contraste est
complet.
EAridemment deux
pomes
aussi
diffrents
d'inspiration
ne
pouAraient
s'adresser au mme
public.
Guillaume de
Lorris,
aristocrate,
sinon
par
sa naissance du moins
par
son
ducation,
crit
pour
les cercles brillants des
chteaux,
pour
les
grandes
dames et leurs nobles
adorateurs,

qui
seuls il reconnat le
droit
d'aimer, car,
fait-il dire au dieu
d'Amour,
Vilenie fait li
vilains.
Pour ce n'est
pas
droiz
que je
l'ains
'
;
Vilains est fel
2
et senz
piti,
Senz servise et senz amisti
(v. 2093-2096).
Mais au-dessous de cette
socit,
une autre avait
grandi, jeune
encore,
pleine
de
Arie,
enrichie
par
le commerce et
l'industrie,
forte de sa culture
intellectuelle,
faArorise
par
la
puissance
royale qu'elle
soutient contre la fodalit
laque
ou clricale.
C'est au
moyen
estt
,
cette socit
nouA^elle,
fire des
luttes victorieuses
qu'elle
a soutenues
pour
son affranchisse-
ment, frondeuse,
ennemie des
privilges
de la naissance et des
prjugs
de
l'aristocratie;
c'est aux
roturiers,
aux clercs non
titrs,
au
peuple
des
coles,
c'est aux vilains mme
que
Jean
Clopinel, bourgeois
et
clerc,
adresse son
livre,
Car aussi bien sont amouretes
Souz bureaus corne souz brunetes 3.
Non seulement
l'inspiration,
les tendances du
pome
ont
chang
sous la
plume
de Jean de
Meun,
le
sujet
mme s'est transform.
C'est un art d'amour
que
Guillaume
avait
entrepris
d'crire;
c'est un recueil
de dissertations
philosophiques,
thologiques,
scientifiques,
de satires contre les
femmes,
contre
les
ordres
religieux,
contre les rois et les
grands,
d'anecdotes
tires
des
auteurs anciens et
contemporains,
que
Jean de Meun
a
group
1. Aime.

2. Flon.

3. Sorle d'toffe
riche et
fine.
124
LE ROMAN DE LA ROSE
autour du
sujet primitif,
la
conqute
de la
rose,
qui
n'est
plus
pour
le continuateur
qu'un prtexte.
Si
trange que
soit cette
composition,
l'ide de l'avoir ratta-
che au
pome
de Guillaume
de Lorris
est encore
plus
extraor-
dinaire. Pour la
comprendre,
il faut obserA-er,
d'une
part, que
Jean
de
Meun,
lorsqu'il prit
la
plume,
ne se rendait
pas compte
de l'tendue
qu'il
donnerait son
oeuA^re, et,
d'autre
part, que
le
cadre du Roman de la Rose tait semblable
celui de deux
ouvrages que
l'auteur avait en haute
estime,
le de Consolatione
P'hilosophise
de Boce et le de Planclu Natures
d'Alain de Lille.
Que
Jean de Meun se soit mis l'oeuATe
sans aucun
plan
et
sans savoir dans
quelle
voie il
s'engageait,
il
suffit,
pour
s en
convaincre,
de lire
quelques pages
de son
pome.
Rien de
plus
dcousu. C'est le discours de ces causeurs baA'ards et
pleins
de
souAenirs
qui
commencent un rcit sans
pouAoir
le
terminer,
dtourns
chaque
instant de leur
sujet par
des rminiscences
soudaines
qu'ils communiquent
aussitt leurs
auditeurs,
gref-
fant anecdotes sur
anecdotes,
puis
reAenant leur
sujet,
pour
l'abandonner de nouA-eau ds
que
l'occasion s'en
pr-
sentera.
La
premire partie
du roman se termine
par
une
plainte
de
l'amant
qu'on
a
loign
de la rose. Prcdemment
dj
la mme
situation s'tait
prsente
et Raison tait A'enue offrir au
jeune
homme ses consolations. De nouA-eau la desse descend de sa
tour. Cette intervention
rappelait
Jean de Meun celle de Philo-
sophie
venant Aisiter Boce dans sa
prison,
pour
le consoler des
injustices
du
roi,
et celle de Nature
apparaissant
Alain de
Lille,
un
jour qu'il gmissait
sur la
perversit
de son sicle. Il relut
le de Consolatione et le de
Planctu,
cherchant
s'aider,
pour
le
discours de
Raison,
de ceux de
Philosophie
et de Nature
;
il
y
nota des
penses
qui posaient
assez
naturellement rentrer
dans son
sujet, puis
d'autres
qui s'y appropriaient
moins facile-
ment,
mais
qu'il
trouvait bon de mettre la
porte
des
laques,
incapables
de les lire dans le latin. C'est ainsi
que peu

peu
il
fit
passer
dans son
pome
la
plus grande
partie
du livre de
Boce et de celui
d'Alain.
Raison commence
par
montrer au
jeune
homme
quels
sont
les
incom-nients de
l'amour;
elle
distingue plusieurs
sortes
DEUXIME PARTIE DU ROMAN DE LA
ROSE
12b
d'amour;
elle en vient
parler
des faux amis
qui
s'attachent
la richesse et
abandonnent les
malheureux;
c'est alors
que
Jean
de Meun se souvient des
considrations de Boce sur la For-
tune. Il ouvre son
manuscrit de la
Consolation,
et Raison
prche
sur la
Fortune
pendant plus
de deux mille vers. Ce
sermon n'est
pas
entirement de
Boce;
Raison cite
Cicron,
Tite-Live,
Lucain, Solin, Claudien,
Sutone,
l'auteur du
Poly-
cratique,
mais l'ide de ces
digressions
lui a t
suggre par
quelque pense
ou
quelque
mot de Boce.
Si le Roman de la Rose
rappelait
au souvenir de Jean de
Meun le trait de
Boce,
il devait lui
rappeler plus
naturelle-
ment encore le de Planctu
Nahirx,
dont le cadre est
identique,
jusque
dans l'excution des
dtails,
celui de la
Consolation,
et
dont le
sujet
a des affinits aArec celui du
pome
de Guillaume
de
Lorris,
puisque
les
plaintes
de Nature ont
pour objet
le
mpris
dans
lequel
sont tombes les lois naturelles de
l'amour,
et
que
Alain met en
scne,
en les
personnifiant,
les Aices
qui
favorisent la
luxure et les Arertus
qui
la combattent. Plus de
cinq
mille vers du roman sont
inspirs
du de Planctu Naturoe.
En lisant le Roman de la
Rose,
on voit facilement
par
quelles
associations
d'ides,
souArent mme de
mots,
les nom-
breuses
digressions
du
pome
se sont
prsentes

l'esprit
de
l'auteur.
//.

Deuxime
partie
du Roman de la Rose.
Vie et
ouvrages
de Jean de Meun.

L'auteur de la
seconde
partie
du
Roman de la Rose est Jean
Clopinel (ou
peut-tre Chopinel),
n Meun-sur-Loire.
C'est lui-mme
qui
nous donne ce
renseignement (voir
ci-dessus, p. 106).
Nous
saA'ons d'autre
part qu'il
est mort avant le 6 noArembre
1305.
En
effet,
par
un acte notari dat de ce
jour
et conserv
aux
Archives
nationales,
un clerc
appel
Adam
d'Andely
donne aux
dominicains de la rue
Saint-Jacques
de
Paris,
sous
rserve
d'usufruit
viager,
la
proprit
d'une
maison

ou feu
maistre
Jehan de Meun souloit
demourer . Cette
donation
tait
de
126
LE ROMAN
DE LA ROSE
grant piea
arrte
et
conclue,
dit
expressment
l'acte;
preuve
que depuis
longtemps
Adam
possdait
la
maison,
mais non
pas
que depuis
longtemps
Jean
de Meun tait
mort;
on
peut sup-
poser
en effet
que
celui-ci n'tait
que
locataire ou usufruitier
et
que
sa
mort a t l'occasion
de l'acte. En tout cas il est
certain
qu'en
novembre
1305 Jean
Clopinel
ne vivait
plus.
Jean
de Meun
jouissait
d'une certaine
fortune;
sa
maison,
flanque
d'une
tourelle,
ayant
cour
et
jardin,
atteste cette
aisance.
Honor
Bonet,
dans son
Apparition
de Jean de
Meun,
crite ds la fin du xive
sicle,
le
reprsente
aA'ec un riche
manteau fourr de menu A-air '. Le
pote
dit d'ailleurs lui-
mme,
dans son Testament :
Dieus m'a don au mieuz onour el
grant
chevance -.
Et il
ajoute
:
Dieus m'a don servir les
plus granz genz
de France.
Nous
ignorons

quelle
situation il fait ici allusion. Nous saArons
seulement
que
sa traduction du de Re militari de
Vgce
a t
faite
pour
Jean de
Brienne,
comte
d'Eu,
et celle de la Consola-
tion de
Philosophie
de Boce
pour
le roi
Philippe
le Bel. Il
semble aussi avoir t
l'oblig
du comte d'Artois et surtout de
Charles
Ier,
roi de Sicile.
Son
premier ouA-rage
de
longue
haleine est la continuation du
Roman de la Rose. Un
passage permet
d'en dterminer la date
approximative
;
c'est celui o Jean
rappelle
la mort de Mainfroi
et celle de
Conradin,
dcapit par
ordre de
Charles,
qui
Est ores
3
de Sicile rois.
Mainfroi fut tu en
1266;
Conradin fut excut en octobre
1268;
Charles
d'Anjou
mourut en 1285. C'est donc srement entre
1268 et 1285
que
ce
passage
fut crit. Mais on
peut prciser
daA-antage.
Le 15
janvier
1277 Charles acheta les droits de
Marie d'Antioche au trne de
Jrusalem,
et
partir
du 15
juillet
1. Cette maison tait
appele l'htel de la
Tournelle;
elle
porta
aussi
pendant
des sicles le nom de Jean de Meun. Elle
occupait l'emplacement
de la maison
qui porte
actuellement le n218 de la rue
Saint-Jacques.
2. Richesse.

3.
Actuellement.
DEUXIME PARTIE DU ROMAN DE LA
ROSE
127
de la
mme anne il
prit rgulirement
dans les
actes mans
de sa chancellerie le
titre de roi de
Jrusalem. Jean de
Meun
ne mentionne
pas
cette
nouvelle
dignit.
tant
donne l'inten-
tion manifeste de flatterie
qui
a
inspir
les vers o il
parle
de
Charles
d'Anjou,
il
n'aurait srement
pas manqu
de
signaler
un vnement si
glorieux pour
ce

vaillant roi
,
pour
ce
bon roi
,
s'il l'avait
connu,
c'est--dire s'il avait crit ces vers
aprs
1277. Non
seulement le
passage
en
question,
mais le
pome
entier a d tre
compos
avant, cette
date,
car
l'auteur,
qui
a intercal
plusieurs
additions dans son
oeuvre,
n'aurail
sans doute
pas
hsit
y ajouter quelques
vers
pour rap-
peler
cet vnement s'il tait
survenu
lorsqu'il
tenait encore
la
plume.
Longtemps
on a cru
que
le
pome
de Jean de Meun tait du
xivc sicle. Diffrentes dates
aprs lesquelles
il n'a
pu
tre crit
ont t
depuis
successivement constates : le
procs
des Tem-
pliers (1309),
la mort du
pote (1305),
les
Vpres
Siciliennes
(1282),
enfin l'aA'nement de Charles
d'Anjou
au trne de Jru-
salem
(1277).
Mais,
fait
curieux,
on n'a
gnralement
recul
que
de la distance
impose par
l'Aidence.
Pourtant,
si la consta-
tation
que
le Roman de la Rose tait termin
l'poque
o le
roi de Sicile
prit
le titre de roi de Jrusalem fixe une date en
de
de
laquelle
on ne saurait
descendre,
elle
n'empche pas
de
remonter au del. La
digression
relative Charles
d'Anjou
fut
crite entre 1268 et 1277. A dfaut d'autre indice on est en
droit de faire remonter le
pome jusqu'en
1268. Cette date
mme n'est
pas
une limite
infranchissable,
car
l'pisode qui
nous la fournit
peut
tre,
comme
d'autres,
une addition inter-
cale
par
l'auteur dans son
pome
'. En
prenant
une
moyenne
et en tenant
compte qu'une
oeuA^e aussi considrable a d
demander
plusieurs
annes de
travail,
nous dirons
que
le Roman
de la Rose a t continu
vers 1270. C'est
par
le mme raison-
nement
que
nous avons fix
approximativement
la date de la
premire partie
entre 1225
et 1230.
1. Il n'est
peut-tre pas
sans
intrt de constater
ici
que
Jean de Meun,
d'ordinaire si avare d'allusions
aux vnements contemporains,
a introduit
Charles
d'Anjou
non seulement
dans le Roman de la
Rose,
mais aussi
dans sa
traduction de
Vgce.
128
LE ROMAN
DE LA ROSE
Le
pome
de Jean de Meun
ayant
tous
les caractres
d'une
oeuArre
de
jeunesse,
on
peut
avec
beaucoup
de vraisemblance
placer
la naissance
de l'auteur aux empirons de l'an 1240.
Aprs
le Roman
de la Rose Jean de Meun fit surtout des tra-
ductions. En 1284 il traduisit
le trait
deVgce,
de Re
militari,
sous le titre de Chevalerie
;
ensuite le liATe des Merveilles d'Ir-
lande
de Giraud de
Barri;
les
Eptres
d'Ablard et
Hlose,
le
trait du moine
anglais
Aelred sur CAmiti
spirituelle
et enfin
la Consolation de
Philosophie
de Boce. Des manuscrits du livre
de
Chevalerie,
des
ptres
d'Ablard et
Hlose,
de la Consola-
tion de
Philosophie
nous ont t
conserA's,
mais il ne nous en
est
parvenu
aucun des Merveilles de l'Irlande ni de l'Amiti
spi-
rituelle
',
et nous ne connatrions
pas
ces deux traductions si
Jean de Meun
n'aArait
pris
soin d'numrer ses
prcdents
tra-
Araux dans
l'ptre
ddicatoire de sa traduction de Boce. Cette
ptre,
adresse
Philippe
le
Bel,
se trouA'e en tte de deux tra-
ductions diffrentes de la
Consolation,
l'une en
prose,
l'autre en
prose
mle de
Arers,
comme
l'original.
On n'a
pas
encore
dtermin srement
laquelle
des deux est de Jean de Meun. Ses
autres traductions sont toutes en
prose.
On a encore du mme auteur deux
pomes, qui
sont sans
doute ses dernires
productions
;
ils sont intituls Testament et
Codicille. Le Testament est
compos
d'emiron 2200 A'ers de
douze
syllabes,
diAiss en
quatrains
monorimes. C'est une
oeuvre
remarquable
en
beaucoup
d'endroits
par
la
justesse
des
ides,
par
la
puret
de la
langue, par
la facture du A-ers.
Jean,
qui pendant
toute sa carrire a travaill la
langue pour
l'assou-
plir
aux difficults de ses traductions et
pour
lui faire
exprimer
des ides la hauteur
desquelles
elle ne s'tait
jamais
leA-e,
en est devenu le matre et la manie avec une aisance
qu'aucun
auteur du
moyen ge
n'a
gale.
Ses
alexandrins se suivent
avec une
facilit,
une
ampleur,
une
noblesse
qu'on
est
surpris
de
rencontrer cette
poque,
et
qu'on
admirerait
davantage
si
ces
qualits
n'taient
parfois gtes par
les
exigences
de la rime
trs riche
laquelle
le
pote
s'est astreint.
1. Dans le
catalogue
des
manuscrits du duc de Berrv. dress en 14^4
figure

Halleret,
des
espirituelles
amitis.
C'est videmment la
traduction de Jean de
Meun.
DEUXIME PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
129
U
serait difficile de
donner une
courte
analyse
du
Testament,
parce que
les ides
s'y
succdent souvent
sans ordre. C'est une
srie de
rflexions,
de conseils et de
reproches
qu'un
chrtien
philosophe,
mri
par l'tude, l'observation et
l'ge,
adresse
tantt ses
contemporains
en
gnral,
tantt
chacune des
classes de
la socit en
particulier
: aux
hommes,
aux
femmes,
aux
laques,
aux
clercs,
aux
prlats,
aux
curs,
aux ordres reli-
gieux.
En Aroici le dbut :
Li Pres el li Fiz et li Sainz
Esperiz,
Uns Dieus en trois
persones
aorez
'
et
cheriz,
Tiegne
les bons en
grce
et rescout
-
les
periz,
Et doinst
3
que
cis
'
traitiez soit a m'anic meriz 1!
J'ai fait en ma
jonece
mainz diz
c
par vanit,
Ou maintes
genz
se sont
plusours
fois
dlit 7;
Or
8
m'en doinst Dieus un faire
par
vraie
charit,
Pour amender
9
les
autres, qui poi
m'ont
proufit.
Bien doit estre escusez
jones
cuers en
jonece,
Quant Dieus li done
grce
d'estre vieuz en vieillece
;
Mais moul est
grant
vertu et trs haute noblece
Quant
cuers en
jone eage
en meiirl s'adrece 10...
Le Codicille n'a
que
11
couplets
de huit vers
oclosyllabiques,
dont les trois
premiers
riment
ensemble,
le
quatrime
aArecle
huitime,
les
cinquime,
sixime et
septime
ensemble;
c'est-
-dire : a a a b c c c b. C'est, une exhortation
l'aumne,
comme
il s'en trouve
dj
une dans le Testament. En voici la
premire
strophe
:
Dieus ait l'amc des
trespassez,
Car des biens
qu'il
ont
amassez,
Dont il n'orent
onques
"
assez,
Ont il toute lour
part
eiie !
Et nous
qui
les
amasserons,
Si tost com nous
trespasserons,
La
part que
nous en
laisserons,
Cel avrons nous toute
perdue.
Le Testament
et le Codicille
ont t
publis
par
Mon
la
suite du Roman de la Rose. Les manuscrits
en sont
plus
nom-
breux encore
que
ceux du roman.
1. Ador.
-
2. Secoure.
-
3. Donne.
-
4. Ce.
-
3. Mritoire.
-
6. Pome.
-
7. Amus.
-
8. A cette heure.
-
9.
Corriger.
-
10. Mrit.
-
11. Jamais.
9
HISTOIRE DE
LA LANGUE. H.
130
LE ROMAN DE LA ROSE
Le second
couplet
du
Testament,
cit
plus
haut,
semble indi-
quer que
Jean
de Meun a
fait,
en sa
jeunesse,
d'autres
posies
frivoles
que
son
roman,
mais nous ne les
possdons pas,
du
moins sous le nom de leur auteur.
En revanche une foule
d'ouvrages
de diffrentes
natures,
et
dont
quelques-uns
ne remontent
pas
au del
du xve
sicle,
lui
ont t faussement
attribus,
sans doute
pour
les faire bnfi-
cier de sa
rputation.
Analyse
de la seconde
partie
du Roman de la Rose.

L'amant
dsespr
se
prpare
la mort et
lgue
son coeur
Bel-Accueil
(v. 4069-4232).
Pendant
qu'il
se
lamente,
Raison
descend une seconde fois de sa tour et tente encore de le
samer,
en l'exhortant
quitter
le senice
d'Amour,
dont elle lui fait un
portrait
bizarre autant
que peu
flatteur
(v.
4233-4372).
Amours ce est
pais
haineuse.
Amours est haine
amoureuse,
C'est loiaut la desloial.
C'est la desloiaut loial...
Et ainsi
pendant
soixante A-ers. A cette litanie

traduite du
de Planctu Naturx d'Alain de Lille

l'amant aurait
prfr
une bonne dfinition. Raison lui en donne une
-
emprunte
au
trait de Amore d'Andr Le
Chapelain

: L'amour est une
affection de l'me
qui
attire l'une Aers l'autre deux
personnes
de sexes diffrents...
Pour les uns la fin de cet amour est le
plaisir
seul;
pour
les autres il
est le
principe
de la
propaga-
tion de
l'espce.
Celui
qui
ne cherche dans l'amour
que
le
plaisir
se fait l'esclaAe du
plus grand
des
Aices,
de la racine de
tous les
maux,
comme Cicron
appelle
la
A"olupt,
dans son
livre sur la Aieillesse
(v.
4373-4454).
Partant de cette
citation,
Jean de Meun tablit un
parallle
entre la
jeunesse
et la A'ieillesse. A
l'exemple
du
philosophe
latin,
il
reprsente
les
jeunes gens
comme les esclaves de leurs
passions
;
il
reproche
mme trs
hardiment ceux de son sicle
une faute
que
les Romains ne
connaissaient
pas
:
l'abandon la
porte
d'un couvent de la libert
qu'ils
ont
reue
de la nature.
Mais tandis
que
Cicron
peint
la
A'ieillesse avec les couleurs les
plus gaies,
Jean de Meun en fait un
sombre tableau :
DEUXIME PARTIE DU
ROMAN DE LA ROSE
131
Travauz et Doulour la
herbergent ,
Mais il la lient et
enfergent 2,
Et tant la btent et
tourmentent
Que
mort
prochaine
li
prsentent...
Dans l'amour le
plaisir
est
lgitime;
c'est mme un condi-
ment ncessaire
;
mais on doit
y
chercher autre chose : la con-
tinuation de l'humanit.
Malheur ceux
qui
ne
demandent
l'amour
que
des
Arolupts! (v. 4455-4844.)
Mais,
objecte
l'amant,
il faut aimer ou har : la haine n'est-
elle donc
pas plus
viter
que
l'amour?
(v. 4645-4688.)
Il
y
a
diffrentes manires
d'aimer,
rpond
la
desse;
et
pour
le
prouver,
elle dfinit
l'amiti,
sans oublier les devoirs
qu'elle
impose,
le tout
d'aprs
Cicron
(v. 4685-4784).
L'amiti,
trs
recommandable,
ne doit
pas
tre
confondue avec le sentiment
que
les convoiteux
tmoignent
aux
riches,
sentiment
qui
nat
avec la richesse et
disparat
avec
elle,
comme la lune brille
des
rayons
du soleil
(v. 4785-4852).
A ce
propos
Raison
parle
de la desse Fortune et montre les
inconvnients d'tre riche. Ce n'est
pas
l'abondance des biens
qui
fait le
bonheur;
le
marchand, l'aArocat,
le
mdecin,
le
pr-
dicateur dont les affaires
prosprent
ne sont
pas
heureux,
car
plus
ils
amassent,
plus
ils Areulent amasser. Les richesses ne
sont
pas
faites
pour
tre
accumules,
mais

pour
courir
,
pour
aider ceux
qui
en ont besoin
;
celui
qui
ne les
dpense pas
commet un crime dont il rendra
compte
Dieu. D'ailleurs
l'homme
qui
enserre des trsors n'en est
pas
le matre mais
l'esclave. Il a la
peine
de les
amasser,
le souci de les
garder
et
la douleur sa mort de les
quitter.
Plus heureux cehn
qui
n'a
vaillant une
maille,
mais Ait de son travail
quotidien,
sans
proccupation
du
lendemain,
avec
l'espoir
d'aller,
s'il est
malade,

l'hpital,
et,
s'il
meurt,
au ciel
(v.
4853-5040).
Nus n'est chetis
3
s'il nel
cuide4estre,
Soit
rois,
chevaliers ou ribauz.
Maint ribaut ont les cuers si bauz
s,
Portant sas
6
de charbon
en Grieve
7,
Que
la
poine
riens ne lor
grieve
8;
Qu'il
en
pacience
travaillent
Et baient
9
et
tripent
,0
et saillent
",
Et vont
a Saint Alarcel as
tripes
12,
1.
Hbergent.

2. Enchanent.

3. Malheureux.

4. Croit.

S. Gais.
6. Sacs.
-
7. La
place
de Grve.

8. Incommode.

9. Dansent.

10. Gamba-
dent.

11. Sautent.

12. Et vont
manger
des
tripes
a Samt-Marcel.
132
LE ROMAN DE LA ROSE
Et ne
prisent
trsor
trois
pipes
:
Aiuz
'
despendent
2
en la taverne
Tout lour
gaaing
et lour
esperne
3,
Puis revonl
porter
les
fardeaus,
Par
leece,
non
pas par
deaus
*,
Et loiaument
lour
paiu gaaignent,
Quant
embler5ne
tolir
0
ne
deigneot:
Puis revont au tonel
et
boivent,
Et vivent si com vivre doivent.
Tuit cil
7
sont riche en abondance.
S'il cuident*
avoir soufflsance
(v.
5062-5080;.

Tuit cil
sont
plus
heureux
que
les rois entours de leur
garde, que
le menu
peuple
appelle
une
garde
d'honneur et
qui
n'est
qu'une garde
de
peur.
Que
peut
un
roi,
aA-ec ses trsors
et ses
sergents?
Car sa force ne vaut deus
pomes
Outre la force d'un
ribaut,
Qui
s'en iroit a cuer si baut 9.
Par ses homes! Par
foi, je
ment,
Ou
je
ne dis
pas proprement.
Vraiement sien ne sont il
mie,
Tout
10
ait il entre eus
seignourie.
Seignourie!
Non,
mais servise.
Qu'il
"
les doit
garder
en franchise.
Ainz
,2
sont
Jour, carquantil
vourront.
Lour aides au roi tourront 13.
Et li rois touz seus
u
demourra
Si tost com li
pueples
vourra,
Car lour bont ne lour
prouece,
Lour
cors,
lour
force,
lour
sagece
Ne sont
pas
sien,
ne rien n a:
Nature bien les li nia...
(v. 5314-5330).
Mfions-nous donc de
Fortune,
qui peut
nous
reprendre
demain ce
qu'elle
nous donne
aujourd'hui.
L'honnte homme
ne doit ni envier les
riches,
ni les aimer
pour
le
profit qu'il
peut
tirer
d'eux;
pareille
amiti est aussi condamnable
que
le
fol amour. Le mot aimer a une
signification
plus
haute et
plus
large,
on doit aimer
loyalement
tout le monde en
gnral,
et
non
pas
telle ou telle
personne
en
particulier;
l'homme doit se
comporter
envers les autres comme il veut
que
les
autres se
comportent
envers lui. C'est
parce que
cet amour est
aujour-
d'hui mconnu
qu'on
a besoin de
juges pour punir
ceux
qui
ne
le
pratiquent pas
(v.
5085-5495).
A la demande de
l'amant,
Raison tablit un
parallle
entre
la charit et la
justice;
la
premire
a
toutes ses
prfrences,
parce qu'elle peut
suffire
l'homme sans la
justice,
tandis
que
celle-ci ne
peut
se
passer
de la
charit,
Car
puis qu'Amours
s'en vourroit
fuire,
Justice en feroit
trop
destruire.
l:Mais.
-
2.
Dpensent.-
3.
Epargne.
-4.
Chagrin.
-
5.-Voler. -6.
Drober

;. Tous ceux-l.

S. Croient.

9.
Gai.

10. Bien
que.

11. Car il

J-i k
contraire.

13. Enlveront.

14. Seul.
DEUXIME PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
133
Si la charit
rgnait
en ce
monde,
les hommes
vivraient
pai-
sibles,
tranquilles;
ils
n'auraient ni
rois,
ni
princes,
ni
baillis,
ni
prvts,
ni
juges.
C'est Malice
Qui
fu mre des
seignouries,
Dont les
franchises sont
peries,
Car se ne fust maus et
pchiez
Dont li mondes est
entechiez
',
L'on n'eiist
onques
2
roi
veii,
Ne
juge
en terre coneii.
Si se
pruevent
3
il
malement,
Qu'il
4
dfissent
premirement
Eus mesmes
justifier,
Puis
qu'on
se vuet en eus
fier,
Et loial estre et
diligent,
Non mie lasche et
ngligent,
Ne
convoiteus,
faus ne feintis
>
De faire
droiture as
plaintis
.
Mais or
7
vendent les
jugemenz
El
bestournent
8
les
erremenz 9,
Et taillent et content et
raient 10,
Et les
povres genz
trestout
paient.
Tuit
11
s'esforcent de l'autrui
12
pren-
Teusis
juges
faillelarron
pendre, [dre
Qui
mieuz deiist estre
penduz,
Se
jugemenz
li fust renduz
Des
rapines
el des torz
faiz,
Qu'il
a
par
son
pouoir
forfaiz
(v. 5588-5612).
Tmoin l'histoire
d'Appius
Claudius et de
Virginie, que
Jean de
Meun raconte
d'aprs
Tite-Live
(\. 5613-5682). Bref,
comme le
dit excellemment
Lucain,
la vertu et le
pouvoir
ne vont
jamais
ensemble. Mais les
juges,
clercs ou
laques,
les rois et les
pr-
lats
comparatront
leur tour au tribunal du
juge suprme
(v. 5683-5720).
Dans son discours Raison s'est servie d'un mot
grossier
ei
l'amant le lui
reproche
;
elle s'en
expliquera plus
tard;
elle veut
auparavant
terminer sa dissertation sur l'amour. En conseillant
de fuir
l'amour,
elle n'a
pas
voulu
dire,
ainsi
que
l'amant a
feint de le
croire,
qu'il
faut le
remplacer par
la
haine,
comme
les sots dont
parle
Horace,
qui
voulant Aiter un vice tombent
clans un autre. Fuir l'iATesse n'est
pas
se
priver
de
boire,
el
sans
tre
prodigue
on
peut
n'tre
pas
avare
(v. 5721-5774).
Il
y
a un amour trs
recommandable,
c'est l'inclination
natu-
relle des tres vivants
pour
leurs
semblables, qui
les
pousse

engendrer
et nourrir leurs
petits.
Mais cet amour ne
plat pas

l'amant et la desse n'en


parlera pas
davantage.
S'il veut
absolument une
amie,
qu'il
aime Raison elle-mme;
il ne sau-
rait trouver une
plus
belle femme. Mais
celui
qui
choisit Raison
pour
amie ne
peut
servir en mme
temps
ni le
dieu d'Amour,
I. Entach.
-
2. Jamais.
-
3. Se conduisent.
-
4. Car ils.
-5. Lents.-
G.
Plaignants.
-
7. Maintenant.
-
8. Bouleversent.
-
9. Les
usages.
-
10.
Bllacent.

11. Tous.

12. Bien d'autrui.

13. Tel.
134
LE ROMAN DE LA ROSE
ni surtout
Fortune
;
il doit
mpriser
celle-ci comme l'ont fait
Socrate,
Heraclite
et
Diogne.
Qu'il
lutte contre
elle;.elle
est
facile
Aaincre,
car elle n'est
pas,
comme on le croit
somment,
une
divinit;
sa demeure n'est
pas
au ciel
(v. 5776-5944).
Suivent
d'abord une
longue
et belle
description
du
palais
de
Fortune
et le
portrait
de la fausse desse
elle-mme,
traduits de
YAnticlaudianus
d'Alain de Lille
(v. 5945-6198), puis
des dis-
sertations sur l'inconstance de
Fortune,
tires de la Consolation
de
Philosophie
de
Boce, avec,

l'appui,
des
exemples emprunts
au mme
ouvrage,
mais
dvelopps d'aprs
d'autres sources
;
la
mort de
Snque
et les crimes de Nron tels
que
Sutone les
rapporte,
et l'histoire de Crsus suivant la Arersion des
Mytho-
graphes
(v. 6199-6654).
Enfin,
de
peur que
ces
preuA-es

d'an-
ciennes histoires
prises

ne suffisent
pas, quelques exemples
contemporains
: la mort de
Mainfroi,
celle de son neAeu Con-
radin,
la
captiA-it
d'Henri frre du roi
d'Espagne,
le chtiment
des Marseillais
rvolts,
mis mort
par
le bon roi Charles de
Sicile
(v. 6655-6932).
Tant
d'arguments
ne suffisent
pas
corn-ainere
l'amant,
qui
refuse de
quitter
le dieu
d'Amour,
et
reproche
de nomeau
Raison
l'expression
obscne
qu'elle
a
prcdemment employe
et dont les nourrices
elles-mmes,
femmes
gaillardes
et
simples,
n'oseraient
pas
se servir.
Raison,
aprs
aA^oir releA' le ton nar-
quois
et mme
injurieux
de ses
interruptions, rpond
au
jeune
homme
qu'elle
n'hsite
pas

appeler par
leur nom les choses
que
Dieu a faites. Ces
noms,
du moins tels
qu'ils
sont actuelle-
ment,
n'ont
pas
t donns
par
Dieu ses
oeuATes,
quoiqu'il
aurait
pu
le faire
quand
il les
cra;
mais il a
A*OU1U
que
Raison
les nommt
elle-mme,
lorsqu'il
lui fit le
prcieux
don de la
parole, pour
le
dA-eloppement
de notre
intelligence,
comme en
tmoigne
Platon dans son Time. Si ces noms
qu'on
trouve
choquants,
au lieu
d'tre
appliqus
aux
objets qu'on
a l'habi-
tude de
cacher,
l'taient des
objets sacrs,
ils seraient vnrs
toutes les fois
qu'on
les
prononcerait.
Ils n'ont donc rien de
honteux en eux-mmes. Eh
quoi!
Raison n'oserait
pas dsigner
par
leur
propre
nom
les oeuvres de Dieu! Ces noms ont-ils donc
t donns
pour qu'on
ne s'en servt
pas?
Si en France les
femmes
emploient
pour
dsigner
certaines choses des
exprs-
DEUXIEME
PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
135
sions
figures,
c'est
par
un
prjug
n de
l'accoutumance
(v.
6933-7222).
Le
dveloppement
de ce
paradoxe
nous fournit une
preuve
irrcusable
que,
contrairement une
opinion
trop gnralement
rpandue aujourd'hui,
les femmes du
xm
sicle,
non
seulement
dans les hautes classes mais aussi dans le menu
peuple,
s'offen-
saient autant,
que
celles de nos
jours
de
l'emploi
des mots
gros-
siers ou obscnes.
L'amant
accepte
la
justification
de
Raison,
mais il ne veut
pas
l'entendre sermonner
davantage.
Elle le
quitte
et il s'en va
trouver Ami. Celui-ci ranime ses
esprances
:
puisque
Bel-Accueil
lui a donn un
baiser,
rien ne
pourra
le tenir en
prison.
Mais il
importe d'agir
avec
prudence.
Il faut
attendre,
avant de faire
aucune tentatiA'e autour du chteau o le
prisonnier
est
enferm,
que
toute mfiance ait
disparu;
il faut surtout faire belle mine

Maie-Bouche,
qui
est le
plus

craindre;
il faut
galement
servir les autres
personnes prposes
la
garde
de Bel-Accueil.
Et l'ami
rpte
ici les conseils donns
par
Chide dans son
Art d'aimer
pour
sduire les femmes
(A-. 7223-7914).
Il
y
aurait
bien un
moyen
efficace de
s'emparer
sans dlai du chteau
;
ce
serait de suiArre un chemin
appel Trop-Donner,
construit
par
Folle-Largesse.
Celui
qui, accompagn
de
Richesse,
prendrait
cette
Aroie,
arriA'erait A'ite l'intrieur de la
forteresse,
seule-
ment Richesse
l'y
abandonnerait et c'est Pauvret
qui
le ram-
nerait en arrire. Et l'auteur fait un sombre
portrait
de Pau-
vret,
plus
terrible
que
la mort. Il faut viter ce chemin funeste.
Ce n'est
pas qu'on
ne doive rien donner :
Par dons sont
pris
et dieu el
ome,
mais
qu'on
offre des fruits
nouveaux,
des
fleurs,
des choses
peu
coteuses. C'est un conseil d'Ovide
(v. 7915-8284).
H ne suffit
pas-
de
gagner
l'amour d'une
femme,
il faut une
fois
conquis
le
garder.
C'est
toujours
Ovide
qui
en
enseigne
les
moyens.
Ici encore ce sont les
dons,
surtout les dons riches,
qui
ont le
plus
d'effet. Jadis il en tait
autrement. Cette
rflexion
amne une
description
de
l'ge primitif
de l'humanit, emprunte
en
partie
la
premire
Mtamorphose
d'Ovide
(v.
8285-8492).
136
LE ROMAN DE LA ROSE
Les
temps
sont
changs; l'galit, qui
devrait unir les
poux,
n'existe
plus.
L'homme,
qui
avant le
mariage appelait
dame et
matresse celle
qu'il
courtisait et se disait son
serA'iteur,
la traite
aprs
de sentante et veut tre son
seigneur
et matre. De l
tant de mauvais
mnages.
Comme
exemple
des
dsagrments
du
mariage,
l'auteur nous montre un mari
jaloux querel-
lant sa femme
coquette.
C'est une scne
spirituelle
et
curieuse,
bien
que gte par
des
longueurs, par
des
digressions
hors de
propos,
telles
que
les
paradoxes
de
Thophraste,
de
Valre,
de Juvnal contre le
mariage
et les
femmes,
l'histoire de Lucrce
raconte
d'aprs
Tite-Live,
des attestations
empruntes
aux
lettres d'Ablard et
d'Hlose,

Boce,

Ovide,

Virgile.
Toutes les
ruses
imagines par
les femmes
pour tromper
leurs
maris,
tous les
soupons qui peuA'ent
torturer
l'esprit
d'un mari
jaloux
sont finement obsen^s et dcrits
(A\ 8493-9530).
Jean reA'ient
ensuite,
pour
la
dA-elopper
l'aide de la
pre-
mire
Mtamorphose d'OA'ide,
l'ide
prcdemment exprime,
que
les
anciens,
Senz servitude et sans
lien,
Paisiblement,
sans
vilenie,
S'entreportoient
compaignie.
Ils n'aA-aient
pas
encore
appris
traA'erser les mers
pour
explorer
les
pays
lointains,
ils Aivaient heureux dans le coin de
terre o ils taient
ns,
lorsque
la
Fraude,
l'Orgueil, l'Avarice,
l'Envie et tous les
vices,
tranant leur suite la
Pauvret,
aA-ec
son hideux
cortge
de
misres,
firent
irruption
au milieu d'eux.
On se mit
ventrer la
terre,
pour
arracher de
ses entrailles
les mtaux et les
pierres
prcieuses.
Les
hommes devenus
mchants ne
s'entendirent
plus;
la Aie en
commun cessa: on
dut faire le
partage
des
terres. De l des
querelles
sans nombre.
Pour
y
mettre
fin,
les
nouveaux
propritaires
rsolurent de con-
fier
l'un d'entre eux la
garde
de
leurs biens :
Un
grant
vilain entre eus
eslurent,
Le
plus
ossu de
quantl
qu'il purent,
Le
plus
corsu et le
graignour
2.
Si le firent
prince
et
seignour.
1.
Autant.

2. Plus
grand.
DEUXIME PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
137
Cil
1
jura que
droit lour tendroil
Et
que
lour
loges
-
desl'endroit,
Se chascuns endroit
3
soi lui livre
Des biens dont il se
puisse
vivre.
Ainsi l'ont entre eus acord.
Mais il arriva un
temps
o cet
unique gardien
ne
put
lui
seul rsister aux voleurs devenus
trop
nombreux :
Lors reslut
4
le
pueple assembler,
Et chascun endroit soi
tailler,
Pour
serjenz
au
prince
bailler 5.
Comunement lors se taillrent
Trez

et rentes
7
li baillrent
Et donerent
granz
lenemenz s.
De la vint li comencemenz
As
rois,
as
princes
terriens.
Le
pote
reAient la
premire Mtamorphose, qu'il
avait
quitte pour exposer
sa thorie sur
l'origine
des
pouAroirs
publics,
et continue la
description
de
l'ge
de fer
(v. 9531-9696).
Aujourd'hui
les femmes se
Arendent,
aussi bien les nobles
corps que
les
autres,
aussi l'amant doit-il se tenir en
garde
contre elles. C'est
pourquoi
son ami lui recommande une srie
de
prceptes,
la
plupart emprunts
l'Art d'aimer
d'Ovide,
sur
la manire de n'tre
pas tromps par
les femmes et de les
tromper (v. 9697-10031).
Ce discours d'Ami ramne l'amant Doux-Penser et Doux-
Parler,
mais non
pas
Doux-Regard.
L'amant se
dirige
Arers le chemin de
Trop-Donner,
mais
Richesse lui en refuse
l'entre,
parce qu'il
n'est
pas
son ami.
Elle lui fait
pourtant
une sduisante
description
des
jouissances
que
les riches
peuvent
se
procurer,
mais
qui
les font tomber
fatalement au
pouvoir
de
Pauvret,
laquelle
son tour les con-
duit chez Faim.
Faim demoure en un
champ perreus
9,
Ou ne croist
blez,
buissons
ne broce
10;
Cil chans est en la fin d'Escoce...
i. Celui-ci. 2. Habitations.

3. En ce
qui
concerne.

4. Il fallut
^nou-
veau.
-
5. Donner.
-
C. Tribus.
-
7. Bevenus.
-
S. Possessions.
-
9. Pier-
reux.

10. Broussailles.
!38
LE ROMAN
DE LA ROSE
Jamais Crs,
la
plantureuse
desse,
ni
Triptolme,
le dieu
de
l'agriculture,
ne visitent sa
patrie.
Elle est la servante de
Pauvret
et la mre de Larcin
(v.
10032-10303).
L'amant
quitte
Richesse
et va se
promener
dans le
verger.
Le dieu d'Amour
lui
apparat
et lui
reproche
ses dfaillances
et son
long
entretien avec Raison
;
le
jeune
homme confesse
qu'il
a
dsespr
un
instant,
mais
qu'il
s'en
repent;
Amour lui
pardonne
et lui fait
rciter,
en
guise
de
confiteor,
ses dix com-
mandements,
puis
il
l'interroge
sur l'tat de son me et sur la
situation de la rose. Ce
dialogue
est un rsum
de ce
qui
a t
dit et fait
jusqu'ici pour
la
conqute
de
la
rose,
que
de nom-
breuses
digressions
avaient
fait
perdre
de A-ue. Par cet artifice
le
pote
rentre dans son
sujet (v.
10304-10478).
Amour
convoque
ses
gens pour
le
sige
de la tour o Bel-
Accueil est enferm
:
Dame
Oiseuse,
la
jardinire 1,
I vint o
2
la
plus grant
baniere
3
;
Noblece de cuer et
Richece,
Franchise,
Piti et
Largece,
Hardemenz, Onours, Courtoisie,
Deliz
4, Simplece, Compaignie.
Sert,
Deduiz et
Leece,
Jolivet 5, Beaut, Jonece,
Humilit et
Pacience,
Bien-Celer, Contrainte-Astenence,
Qui
Faus-Semblant o
c
li ameine.
Le dieu
harangue
ses
troupes pour
les exciter au combat.
Dj
il a
perdu Tibulle,
dont la mort lui a caus
beaucoup
de
peine;
il a
perdu
Gallus,
Catulle, OAide;
il faut tout
prix
sauver Guillaume de
Lorris,
qui
non seulement est un de ses
plus loyaux serviteurs,
mais encore doit
commencer le Roman
de la
Rose,
o
seront
enseigns
tous les commandements
d'Amour,
et
que
Jean
Clopinel,
de
Meun-sur-Loire,
terminera
plus
tard
(A-.
10475-10714).
Tous les barons sont
prts

commencer le
sige
;
ils se sont
distribu les
rles :
Faux-Semblant et
Abstinence-Contrainte
1. C'est
pour
elle
que
Dduit a
fait
planter
le
jardin
dcrit
par
Guillaume de
KTr'f;.
~
~ Avec"

3- Le
Plus grand nombre de
guerriers.

4. Joie.

b.
Gaite.

C. Avec.
DEUXIEME PARTIE DU ROMAN DE LA
ROSE
139
se
chargent
de
Maie-Bouche,
Courtoisie et
Largesse
attaqueront
la Vieille
qui garde Bel-Accueil,
Dlit et
Bien-Celer iront
contre
Honte,
Hardiment et Sret
contre
Peur,
Franchise et Piti
contre
Danger.
Mais ils
voudraient avoir avec eux Vnus. Le
dieu leur
rpond que
Vnus est sa mre et
qu'il
n'a
pas
d'ordre
lui
donner,
il leur
explique
la diffrence
qu'il y
a entre son
service et celui de la desse. Ces
explications
tablissent nette-
ment la distinction
que
les
potes
du
moyen ge
faisaient entre
le sentiment,
inspir par
Vnus et le sentiment
inspir par
Amour. Vnus est la desse du
plaisir
des
sens,
son fils est le
dieu de l'amour du
coeur,
la
mre et le fils
agissent
souvent de
concert,
mais souArent aussi ils vont l'un sans l'autre.
Richesse
ayant
refus de
prendre part
au
sige, pour
ne
pas
aider
l'amant,
qui
n'est
pas
son
ami,
Amour
jure
de s'en
A'enger
en ruinant les riches
qui
tomberont dans ses lacs
(v. 10715-10954).
Il
regrette
de Aroir dans son arme
Faux-Semblant,
mais ses
barons lui font
comprendre qu'il
est
indispensable
la russite
de
l'entreprise
et le dieu
l'agre,
la condition toutefois
qu'il
dira
qui
il est et o il habite. Faux-Semblant hsite
rpondre,
car il craint la
vengeance
de ses
compagnons,
mais

l'injonc-
tion du dieu il
parle.
Il est fils de Barat et
d'Hypocrisie
;
il habite
le monde et le
clotre,
mais surtout le monde.
Briefment
je
me vois osteler
1
La ou
je
me cuit
2
mieuz celer
3,
S'est la cele
plus
seure
Sous la
plus simple
vestere.
Religieus
sont mot
couvert,
Li sculier sont
plus
ouvert...
Religieus
sont tuit
*
piteus 3,
Ja n'en verrez un
despiteus
6,
11n'ont cure
d'orgueil
ensivre 7,
Tuit se vuelent humblement vivre
:
Avec teus
8
genz ja
ne
maindrai 9,
Et se
j'i
mains
10
je
m'i feindrai...
Je mains avec les
orgueilleus
Les veziez
",
les artilleus
12,
Qui
mondaines onours convoitent
Et les
granz besoignes esploitent
i 3,
Et vont
traant
14
les
granz pitances,
Et
pourchacent
les acointances
15
Des
puissanz ornes,
et les
sivent,
Et se font
povre,
et si se vivent
Des bons morceaus
delicieus,
Et boivent les vins
precieus,
Et la
povret
vous
preeschent
Et les
grandes
richesses
peschent
As saines
16
et as traneaus
".
Par mon
chief,
il en istra
18
maus !
Ne
sont
religieus
ne monde
19;
Il font un
argument
au
monde,
I.
Loger.

2. Crois.

3. Cacher.

4. Tous.

5.
Compatissant.

6.
Mpri-
sant.

7. Suivre.

8. Telles.

9. Resterai.

10. Reste.

H. Ruses.
12. Artificieux.

13.
Accomplissent.

14. Poursuivant.

15. Belations.

16. Seines.

17. Filets.

18. Sortira.

19. Purs.
140
LE ROMAN DE LA ROSE
Ou conclusion
a honteuse :
Cist
4
a robe
religieuse,
Donques
est il
religieus.
Cist
2
argumenz
est
trop
fieus
3,
Il ne vaut
pas
un coutel troine
*
;
La robe ne fait
pas
le moine.
D'ailleurs ce n'est
pas
son costume
qu'on pourra
reconnatre
Faux-Semblant
:
Trop
sai bien mes habiz
changier,
Prendre l'un et l'autre
estrangier
5.
Orc sui
chevaliers,
or sui
moines,
Or sui
prelaz,
or sui
chanoines,
Or sui
clers,
autre ore sui
prestres.
Or sui
desciples,
or sui
maistres,
Or
chastelains,
or forestiers.
Briefment
je
sui de touz mestiers.
Or sui
princes,
or resui
pages.
Or sai
parler
trestouz
langages,
Autre ore sui vieuz et
chenuz,
Or resui
jones
devenuz;
Or sui Roberz. or sui
Robins,
Or
cordeliers,
or
jacobins...
Autre ore vest
7
robe de fam:
Or sui
damoisele,
or sui dame.
Autre ore sui
religieuse,
Or sui rendue
8,
or sui
prieuse.
Or sui
none,
or sui
abeesse,
Or sui
novice,
or sui
professe,
Et vois
9
par
toutes
rgions
Cerchant
10
toutes
religions:
Mais de
religion
sans
faille,
Je lais
u
le
grain
et
prent
la
paille.
Pour
genz
embacler
12
i habit
13,
Je n'en
quier
u
senz
plus que
l'habit...
(v. 10955-11262).
Cette
premire partie
del confession de Faux-Semblant n'est
pas
sans
quelques
contradictions,
qu'on
a laisses de ct dans
cette
analyse, parce qu'elles
ne sont
probablement pas
de l'au-
teur et
pourront disparatre
dans une bonne dition du
pome.
La suite de cette confession est elle-mme en contradiction aArec
la
premire partie. Aprs
aA-oir annonc
qu'il
se cache sous les
costumes les
plus
Araris,
aussi bien
laques que religieux,
Faux-
Semblant tout
coup
se trouA'e tre un frre
prcheur,
et
alors,
sous
prtexte
de raconter son
existence,
attaque
aA-ec
violence
son ordre en
particulier
et les ordres mendiants en
gnral.
Non seulement cette satire n'est
pas
amene
par
ce
qui prcde,
mais
quelques
vers
plus haut,
la suite d'une allusion trs
vague
aux

aptres
nouA-eaux
,
Faux-Semblant Aient
prcis-
ment de dclarer
qu'il
ne
parlera pas
d'eux
daA'antage
et ne
s'occupera que
des
moyens
de dlivrer
Bel-Accueil. Ce
qui
ne
l'empche pas
de
reproduire,
en un
millier de
A-ers,
les accusa-
tions
que,
quelques
annes
auparaA-ant,
pour
la dfense de l'Uni-
versit de
Paris,
Guillaume de
Saint-Amour avait runies contre
les deux
principaux
ordres
mendiants.
Cette
satire,
que
des
1. Celui-ci. 2. Cet.

3. Sans
valeur.4. De
trone.

3. carter 6 Tantt
-
7 Je vts.
-
8.
Religieuse.
-
9. Vais.
-
10.
Cherchant.
-
11.
Laisse.
-
12.
Tromper.

13.
J'y
habite.

14.
Demande.
DEUXIME PARTIE DU
ROMAN DE LA ROSE
141
copistes
ont
supprime, que
d'autres
recommandent de ne lire
ni en
prsence
des frres
mendiants,
trop vindicatifs,
ni
devant
les
laques, qu'on pourrait
induire en
erreur,
a toutes les
appa-
rences d'une addition
intercale
par
l'auteur dans son
pome
(v.
11263-12213).
Aprs
la
confession de
Faux-Semblant,
l'arme se divise en
quatre groupes, qui
vont
respectivement
assiger
les
quatre
portes
du chteau.
Faux-Semblant,
en habits de
jacobin,
et Con-
trainte-Abstinence,
en habits de
bguine,
se
prsentent

Male-
Bouche en se donnant comme
plerins,
le
sermonnent et lui
persuadent qu'il
a calomni
l'amant,
qui
ne
songe
nullement
Bel-Accueil. Maie-Bouche convaincu
s'agenouille pour
confesser
sa faute et Faux-Semblant
l'trangle.
Les deux
prtendus
ple-
rins entrent, alors dans l'enceinte du
chteau,
suivis de Cour-
toisie et de
Largesse.
Ils
y
rencontrent la
Vieille;
par paroles,
dons et
promesses,
et
par
l'assurance
que
Maie-Bouche est
mort,
ils obtiennent d'elle
qu'elle portera
Bel-Accueil une cou-
ronne de fleurs nouA_elles et un salut de la
part
de
l'amant,
et
mme
qu'elle
introduira celui-ci dans la tour. La Vieille va
trouver Bel-Accueil et lui fait
accepter
les fleurs
(v. 12214-12943)
;
puis
lui
enseigne
en un
long
discours tout ce
que peut
savoir
une
proxnte,
instruite de son mtier
par
les folies de sa
jeu-
nesse,
l'exprience
de son
ge
mr et la lecture
d'OA'ide,
tout ce
que
doit connatre une
jeune
courtisane
pour
tirer le
plus grand
profit,
de sa
beaut,
plaire
aux
hommes,
les
tromper
et les

plumer

(v. 12944-14746).
Bel-Accueil refuse de suivre les mauvais conseils de son
indigne
surA'eillante,
mais consent voir le
jeune
homme,

condition
qu'il
ne lui demandera rien de messant. Jalousie
tant sortie de la
Aille,
la Vieille
introduit
l'amant,
qui,
se
mprenant
sur les amabilits de
Bel-Accueil,
veut
s'emparer
de
la rose.
Danger
et sa suite Peur et Honte
accourent,
punissent
Bel-Accueil et
expulsent
le
jeune
homme
(v.
14747-15336).
Ici Jean de Meun ouvre une
parenthse
pour
demander ses
lecteurs,
s'il a dit
paroles
Semblant
trop
baudes.
1
ou
trop
foies,
1. Gaillardes.
142
LE ROMAN DE LA ROSE
de lui
pardonner,
Que
ce
requeroit
la matire
;
et
pour prier
en
particulier
les
lectrices,
s'il a mal
parl
des
moeurs fminines,
de ne
pas
lui en
Aouloir,
car il ne l'a fait ni
par
colre,
ni
par
haine,
ni
par
emie,
mais
pour
Que
nous et vous de nous mesmes
Poissons couoissance
avoir.
D'ailleurs
il n'a rien dit d'elles
qu'il
n'ait trouv dans les auteurs
anciens;

peine
a-t-il
ajout quelques
obserA-ations
aux
leurs.
Si com font entre eus li
pote,
Quant
chascuns la matire traite.
Enfin,
dans le
chapitre
o il a mis en scne
Faux-Semblant,
son
intention n'a
pas
t
De
parler
contre orne vivant
Sainte
religion
sivant
',
Ne
qui
sa vie use en bone uevre.
De
quelque
robe
qu'il
se cuevre.
Il a
dirig
ses flches contre les
hypocrites
seuls
;
si
quelqu'un,
qu'il
ne A'isait
pas,
s'est
plac
Aolontairement deAant son arc et a
reu
le
coup,
tant
pis pour
lui. Du
reste,
ici encore il n'a rien dit
Qui
ne soit en escrit trouv
Et
par esperiment prouv.
Ou
par
raison au moins
prouvable...
Et s'il i a nule
parole
Que
sainte
Eglise tiegne
a
foie,
il est
prt
en faire amende honorable
(v.
15337-15504).
Aprs
ces
excuses,
que
l'auteur semble avoir
ajoutes aprs
coup,
le rcit
reprend
son cours. Franchise
attaque Danger;
elle
est
A-aincue,
mais Piti met le vilain hors de
combat: Honte
vient la rescousse et terrasse
successivement Piti et Dlit:
elle est mise en fuite son tour
par
Bien-Celer : reste
Peur,
qui
bat
Bien-Celer, Hardement,
et lutte
corps

corps
aA"ec Sret.
C'est alors
que
le dieu
d'Amour,
craignant
une
dfaite,
envoie
Franchise et
Doux-Regard
chercher
Vnus,
l'ennemie
jure
de
Chastet. Les
messagers
trouvent la desse
Citron,
chassant
1. Suivant.
DEUXIEME PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
143
avec Adonis. Elle vient, avec eux et
jure
en
arrivant
que jamais
elle ne laissera Chastet chez femme
qui
vive;
elle fait
jurer

son fils
qu'il
en fera
autant chez les hommes
(v.
15506-16092).
Cependant
Nature tait dans sa
forge occupe
la continua-
tion des
espces,
luttant
contre la
mort,
qui
cherche les faire
disparatre
en dtruisant les individus. Art essaie d'imiter
Nature,
mais il ne
peut que
la
contrefaire,
car si naturelles
que
paraissent
ses
oeuA'res,
il leur
manque
la
vie,
qu'il
ne saura
jamais
leur donner. Ni en
sculpture,
en
gravure
ou en
peinture,
ni en
alchimie,
Art. n'arrivera
jamais
aux mmes rsultats
que
Nature. L'artiste ne
peut
donner la
vie,
le
mouvement,
la sensa-
tion,
la
parole
ses crations. L'alchimiste ne
peut changer
les
espces,
si
pralablement
il ne les
dcompose
en leurs lments
primitifs;
et s'il
peut
arriver cette
dcomposition,
il faut
encore
qu'il
sache,
dans le
mlange
des
lments,
garder
les
proportions
dont drive la
forme,
qui
tablit entre les substances
des diffrences
spcifiques.
Nanmoins il est certain
que
l'al-
chimie est un art
ATritable,
condition
qu'on
le
pratique sage-
ment; car,
quoi qu'il
en soit des
espces,
les lments
qui
les
composent peuA'ent
se combiner de mille
faons,
et
par
ces diff-
rentes combinaisons
produire
des
espces
diffrentes. De mme
que
de la
fougre
rduite en cendre on tire le
verre,
on
pourrait
transformer les mtaux en les
purifiant,
tous tant
composs
des
mmes lments diversement combins :
Car
d'argent
vif fin or font naistre
Cil
qui
d'alchemie sont maistre.
Et
pois
'
et coulour
li
ajoustent
Par choses
qui gaires
ne coustent
(v. 16093-16450J.
Tout en travaillant Nature
pleurait
en
proie
au remords. Prs
d'elle se tenait son
chapelain
Genius, qui toujours,
au lieu
de
messe,
lui
rappelait
Les
figures
representables
De toutes choses
corrompables,
Qu'il
ot escrites en son
livre.
Le remords de Nature est caus
par
l'homme,
qui
transgresse
ses lois. Elle veut s'en confesser
son
chapelain;
celui-ci,
avant
1. Poids.
144
LE ROMAN DE LA ROSE
d'entendre
sa
confession,
lui conseille de
garder
son
sang-froid,
au lieu de
s'emporter
comme le font si souvent les
femmes, et,
ce
propos,
il fait contre la
plus perverse
des cratures une
longue
satire
(v. 16551-16908). Aprs
ce
sermon,
dont il est dif-
ficile de voir les liens
qui
le rattachent ce
qui
suit ou
prcde,
Nature
s'agenouille
et commence sa confession. C'est
l'expos,
en 2600
vers,
des connaissances
cosmogoniques, mtaphysi-
ques,
astronomiques, physiques
et autres de Jean de Meun.
Nature termine en se
plaignant
de
l'homme,
qui,
seul de tous les
tres
crs,
n'observe
pas
ses lois
(v. 16909-19633).
Genius
l'absout,
puis,
sur son
ordre,
se rend l'arme
d'Amour,
et
l,
revtu de la chasuble et des
insignes piscopaux,
il fait aux
barons runis un sermon d'environ douze cents
Arers,
plus
bizarre
encore
que prolixe,
o s'entrecroisent les noms de
Jupiter,
de
Dieu le
Pre,
de
Vnus,
de la
Vierge,
des
Parques,
de
Jsus,
o
le matrialisme le
plus
hardi se mle au
mysticisme
le
plus
raffin. L'orateur
prche
contre la
virginit
et la
sodomie,
ga-
lement contraires la continuation de l'humanit et la Arolont
de
Dieu;
il menace de l'enfer ceux
qui
n'observent
pas
les com-
mandements de la nature et de
l'amour,
et
promet
aux autres le
champ
fleuri o les blanches
brebis,
conduites
par
Jsus,
l'agneau
n de la
vierge, paissent
en un
jour
sans fin une herbe
incorruptible,
dans un
parc
semblable au
jardin
de
Dduit,
mais
infiniment
plus
beau. Son sermon
termin,
Genius lance un
anathme terrible contre ceux
qui
ne suivent
pas
les lois natu-
relles de l'amour
(v.
19634-20869).
Encourage par
les
paroles
de Genius et conduite
par
Vnus,
l'arme s'lance l'assaut de la tour. On
aperoit par
une
archre une
jeune fille,
beaucoup plus
belle
que
la statue de
Pygmalion (v.
20870-21070),
dont l'auteur ne
manque pas
de
raconter l'histoire
(v.
21071-21478).
Vnus lance alors son
brandon. Honte et Peur
s'enfuient,
et sur les instances de
Courtoisie,
de
Franchise et de
Piti,
Bel-Accueil accorde enfin la
rose
l'amant
(v.
21479-21611),
et
celui-ci la cueille
(v.
21612-
22046).
C'est la fin du
pome
:
Ainsi oi
i
la rose
vermeille;
A tant
2
fu
jourz
et
je
m'esveille
(v.
21612-2205-6).
1. J'eus.

2. Alors.
DEUXIME PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE 145
Qualits
et Dfauts de la 2
partie
du Roman de la
Rose.

Tel est le
pome
de Jean de
Meun. C'est une oeuvre
extraordinaire,
non seulement
par
l'incohrence de son
plan,
ou
plutt par
son
manque
de
plan, par
l'entassement
chaotique
des
sujets
les
plus
divers,
par l'analgame
des lments les
plus
htrognes;
mais aussi
par
les connaissances de
Fauteur,
par
son talent
d'crivain,
par l'indpendance
de ses ides.
Nous n'insisterons
pas
sur
l'trange
dsordre de la
composi-
tion;
l'analyse qu'on
vient de lire en donne une ide suffisante.
On a
pu juger
aussi
par quelques
citations de la hardiesse
aArec
laquelle
Jean de Meun a
dArelopp
ses thories rvolution-
naires sur
l'origine
et la
puissance
des
rois,
les serviteurs et
non les matres du
peuple, qui pourra quand
il le Aroudra leur
refuser ses aides
et les abandonner. Il ne
manque pas
une
occasion d'taler ses
opinions
sur les
souArerains,
qu'il compare
des
peintures,
Qui
plaisent
cui ne s'en
apresse
',
Mais de
prs
la
plaisance
cesse;
sur les
princes,
dont
... li cors ne vaut une
pome
Outre le cors d'un
charuier 2,
Ou d'un clerc ou d'un
escuier;
sur les
gentilshommes,
Si com li
pueples
les renome.
A ceux
qui
se
figurent qu'ils
Sont de meillour condition
Par noblece de nation
3
Que
cil
qui
les terres
cultivent,
Ou
qui
de lour labour se
vivent,
il
rpond que
....
nus
1
n'est
gentis
3
S'il n'est as vertuz ententis,
Ne n'est vilains fors
par
ses vices...
Car
gentillece
de
lignage
N'est
pas gentillece
qui
vaille.
1.
Approche.
-
2. Charretier.
-
3/Naissance.
-
4. Nul.
-
5. Noble.
1H
10
HISTOIRE
DE I.A LANGUE.
U.
146
LE ROMAN DE LA ROSE
C'est avec la mme audace
qu'il attaque
les Jacobins et les
Franciscains,
alors
tout-puissants prs
des cours de France et
de
Rome;
qu'il
condamne les voeux
monastiques
et le clibat
des
prtres
;
qu'il rprouve
la
A'irginit
comme un crime contre
nature;
qu'il expose
sur la
premire priode
de l'humanit des
conceptions paennes
et sur l'amour un communisme o l'In-
quisition,
dirige par
ses mortels
ennemis,
aurait
pu
releAer
plus
d'une
proposition digne
du bcher.
A ct de ces
explosions
d'ardeurs
juATniles
on est tout sur-
pris
de
trouArer,
sur les
sujets
les
plus graA'es
de la
mtaphy-
sique, par exemple
sur l'accord du libre arbitre aA~ec la
pres-
cience
divine,
des dissertations dans
lesquelles
les
plus
doctes
thologiens
ne tromperaient rien
reprendre,
ni
pour
l'ortho-
doxie,
ni
pour
la maturit du
raisonnement,
ni
pour
la clart de
l'exposition.
Les connaissances de Jean de Meun sont tendues et A'aries.
Il a sur le
grand
oeuATe des ides nettes et
sages
;
il connat les
ouATages
de Geber et de R.
Bacon;
il
explique
les
phnomnes
clestes
d'aprs
Aristote;
il a tudi dans Alhacen les secrets de
l'optique
et connat la thorie des miroirs
simples, grossissants,
ardents,
magiques
;
il aborde mme des
problmes
trs
graAes
de
pathologie
mentale et ce
qu'il
dit de certains cas extraordi-
naires
d'hallucinations,
des
extases,
du
somnanbulisme est trs
sens. Il dcrit ce
qu'on appelle aujourd'hui
le
ddoublement de
la
personnalit,
qu'il
attribue deux causes : le sommeil du
sens commun et la
frnsie. Il ne croit ni aux
reA'enants,
ni aux
sorciers,
ni la
ralisation des
songes.
Il raille les craintes
superstitieuses qu'inspirent
aux
genz
foies les
toiles filantes
et les
clipses,
et nie
que
les comtes
puissent
avoir la moindre
influence sur la
destine des grands :
Ne li
prince
ne sont
pas digne
Que
li cors du ciel
doignent
'
signe
De lour mort
plus que
d'un
povre
orne.
Il a d'ailleurs
une haute et
juste
ide de la
science :
Si ront
2
clerc
plus
grant
avantage
Et la
raison vous en
dirai,
D'estre
gentil 3,
courtois et
sage, Que
n'ont
li
prince
ne li
roi,
I.
Donnent.

2. Ont le
leur ct.

3. Nobles.
DEUXIME PARTIE DU ROMAN DE LA
ROSE
147
Qui
ne sevent
1
de letrere
-
;
Car li clers voit en
escriture,
Avec les sciences
prouves,
Raisonables et
demonstrees,
Touz maus dont l'on se doit
retraire 3,
Et touz les biens
que
l'on
puet
faire.
Les choses voit du
monde
cscrites,
Si com el sont faites et dites.
Il voit es ancienes vies
De louz vilains les
vilenies,
Et touz les faiz des courtois ornes
Et des courtoisies les somes.
Briefment il voit escrit ou
'
livre
Quanque
3
l'on doit fouir ou
sivre;
Par
quoi
tuil
c
clerc,
desciple
ou
[maistre,
Sont
gentil
ou le doivent
estre;
Et sachiez cil
7
qui
ne le
sont,
C'est
pour
lour cuer
que
mauvais
ont,
Qu'il
en ont
trop plus
d'avantages
Que
cil
8
qui
court as cers
ramages
9.
Si valent
pis que
nule
genl
Clerc
qui
le cuer n'ont noble et
gent...
Pour
quoi, pour gentillece
10
avoir
Ontli
clerc,
ce
pouez savoir,
Plus bel
avantage
et
graignour
u
Que
n'ont li terrien
seignour...
Jean de Meun tait trs familier avec la littrature latine
;
il
avait lu tout ce
qu'on pouvait
en lire de son
temps, c'est--dire,

peu d'exceptions prs,


ce
qui
nous en est
parvenu.
Non seule-
ment il la
connaissait, mais,
mrite trs rare son
poque,
il la
comprenait
rellement,
il en sentait les vritables
qualits.
Ses
jugements
sur les anciens sont
toujours justes.
Platon,
dont il
a tudi le Time dans la traduction de
Chalcidius,
est le
phi-
losophe qui
a le mieux
parl
des
dieux;
Aristote est le
gnie
universel;
Virgile
est le
pote qui
a connu le coeur
fminin;
Ovide celui
qui
a le mieux connu l'art de le
tromper.;
c'est la
finesse
qui
caractrise Horace.
Jean de Meun n'est
pas
seulement un savant et un
lettr,
c'est
aussi un
pote,
le
plus grand peut-tre
du xme sicle. A ce
point
de vue il a t
gnralement
mconnu,
parce que
d'autres faces
plus
tincelantes de son
esprit
ont absorb l'attention
des
critiques
qui
se sont
occups
de
lui,
et
parce que
les nombreux
pomes
qu'il
a insrs dans son roman
y
sont un
peu perdus.
C'est un
morceau
superbe que
la
page
o il
oppose
l'insouciance,
la
joie
de vivre du
portefaix
aux soucis continuels du
banquier, qui
ne
se croit
jamais
assez
riche,
du
marchand,
qui
be
i2
a boivre
toute Seine
,
de l'avocat
et du
mdecin,
qui

pour
deniers
sciences vendent
,
du
thologien qui prche pour acqurir
Onours ou
grces
ou
richesses,
1.
Savent.

2. Littrature.

3.
loigner.

4. Dans le.

S. Tout ce
que.

6.
Tous.

7. Ceux.

8. Celui.

9.
Qui
ont une ramure.

10. Noblesse.

M.
Plus
grand.

12.
Aspire.
!48
LE ROMAN DE LA ROSE
du
riche,
des

entasseurs ,
Qui
sont tuit
i
serf a lour
deniers,
Qu'il
tienent clos en lour
greniers.
Tout
le monde connat les
portraits
de Faux-Semblant et de
la
Vieille,
ces deux anctres
de Tartufe et de Macette. C'est
des
ouvrages
antrieurs,
ceux de Guillaume de Saint-Amour
et d'Aide
que
Jean de Meun a
pris
une
partie
des traits de ces
deux
personnages,
mais il les a
transforms,
les a faits siens et
les a combins avec ceux
que
lui aAaient fournis ses observa-
tions
personnelles, pour
en tirer des
types
bien
suprieurs

ses modles. Nous
signalerons
surtout,
dans le discours de la
Vieille,
la
peinture vigoureuse,
exacte
et entirement
originale
de la
passion qu'elle
a
prouve
dans sa
jeunesse pour
le ribaud
qui dpensait
dans les taAernes les
gains
de la courtisane et
paAait
ses faA-eurs de
coups
et
d'injures.
Le
type
moins connu
du mari
jaloux
est
galement remarquable d'originalit
et de
A-erve.
Dans une note toute
diffrente,
nous
signalerons
encore,
entre
autres morceaux
empreints
dune relle
posie,
une brillante
description
d'un
orage,
aA~ecle retour du beau
temps;
le tableau

des berbiettes blanches


,
Bestes debonaires et
franches,
Qui
l'erbete broutent et
paissent,
Et les flouretes
qui
la naissent :
les
comparaisons
accumules
par
l'auteur
pour justifier
ses
attaques
contre
l'asservissement du
mariage
et la
captivit
du
cornent,
et
qui reprsentent,
en des miniatures raA"issantes de
grce
et de
naturel,
l'oisillon mis en
cage,
le
poisson pris
la
nasse,
le
jeune
chat
qui
voit sa
premire souris,
le
poulain qui
aperoit
une caA-ale.
L'pisode
de
Vnus et Adonis: l'histoire
de
Pygmalion
sont aussi deux
idylles charmantes,
qui
soutien-
nent
dignement
la
comparaison
avec les
pages
d'OA-ide dont elles
sont imites.
Ajoutons que personne
au xme sicle n'a mani la
langue
franaise
comme Jean de
Meun;
que
son stAle est le
plus
sou-
1. Tous.
DEUXIME PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE 149
vent au niveau des ides
qu'il exprime,
tantt
nergique,
tantt
gracieux,
mais
toujours
clair,
lgant
et trs
imag; que
sa
Arersifcation est facile et
que
bon nombre de ses vers sont
devenus
proA^erbiaux.
A tant de
qualits,
il faut malheureusement
opposer
de
graves
dfauts. Nous avons
signal dj
et
expliqu
le
manque
de
plan
du
pome.
Jean de Meun a mrit un
reproche plus
svre
par
l'immoralit de certaines
parties
de son oeuvre. Les conseils
que
l'ami donne l'amant sur l'art de
tromper
les femmes
;
ceux de la Vieille Bel-Accueil sur la manire de
gruger
les
hommes sont d'une effronterie
que
rien ne
surpasse,
si ce n'est
l'insolence des
outrages que
l'auteur dverse en toute occasion
sur les femmes. Le
plus
souvent Jean de Meun Aroile l'indcence
de sa
pense par
des
mtaphores,
mais ces
mtaphores
sont
gnralement plus
indcentes encore. En certain endroit
mme,
non seulement il ne recule
pas
devant les mots les
plus cyniques,
mais il les recherche avec affectation. C'est une fanfaronnade.
Il ne croit
pas plus
la valeur du
spirituel paradoxe par lequel
il essaie de
justifie
ces
expressions

baudes et folles

qu'il
n'est
convaincu de la
perversit
inne de la femme
;
et
pas plus
dans
un cas
que
dans l'autre il ne semble
dispos
suivre les con-
seils
qu'il
se
plat
donner.
Un autre
dfaut,
dont Jean de Meun connaissait les incon-
vnients,
contre
lequel
il met en
garde
les
autres,
et
qu'il
a
su moins
que personne
viter,
c'est la
prolixit.
Il a beau
rpter que
Bon fait
prolixit
four,
il s'attarde continuellement
en des
longueurs
dsesprantes,
oubliant
Que
maintes fois cil
qui preesche,
Quant
briefment
ne se
despeeche,
En fait les auditours
aler,
Par
trop prolixement
parler.
Succs du
Roman de la
Rose.

Le Roman
de la Rose
eut un succs inou
;
aucun
ouvrage
du
moyen
ge
ne fut
aussi
souvent
copi;
le nombre
des manuscrits
qui
nous
en sont
par-
130
LE ROMAN DE LA ROSE
venus
n'est
gure
infrieur deux cents
;
beaucoup
sont crits
et orns
avec luxe.
Dtail
piquant,
ce
pome,
o la noblesse et
la
royaut
sont si
peu respectes,
se
trouvait,
souAent
plu-
sieurs
exemplaires,
dans la
plupart
des
bibliothques princires.
Son succs hors de France fut aussi trs
rapide
;
on en con-
nat de la fin du xuic sicle ou du xivc une traduction assez
abrge
en vers flamands d'Heinric A-an
Aken;
une rduction
en sonnets
italiens,
intitule il
Fiore,
et une
imitation,
sans
doute du mme
auteur,
en vers rimant deux
deux,
il Detto
dJAmore;
deux traductions en A-ers
anglais,
dont
une,
en
partie
perdue,
est de Chaucer et
l'autre,
galement fragmentaire,
est
anonyme. Ptrarque,
sans A-oir dans le Roman de la Rose un
chef-d'oeuvre,
le considrait nanmoins comme le
plus grand
pome
de la France et en
envoyait
un
exemplaire
Gui de
Gonzague, seigneur
de Mantoue.
AUXXIA
8
etxve
sicles,
cette
A-ogue
ne cessa d'aller
grandissant:
en mme
temps que
les
copistes multipliaient
les manuscrits
du
roman,
les
plus
fameux
tapissiers
en
reproduisaient
les
prin-
cipales
scnes.
Les
tapis
n'estoient
pas
lais.
Ou de la Rose li Romans.
Pour lire aus amans clers et lais.
Estoit
escript
de
dyamans
1.
Jacques
Dourdin en
1386,
Pierre Beaumetz en
1387,
Nicolas
Bataille en 1393 livrent au duc de
Bourgogne,
Philippe
le
Hardi,
de riches
tapisseries

sur l'istoire du Roman de la Rose . Des
tapisseries
flamandes du
commencement du XA-ie
sicle
repr-
sentent encore diffrentes
scnes du
pome.
A
peine invente,
l'imprimerie
s'en
empara,
et
jusqu'en
1538
elle en
publia
une
quarantaine
d'ditions.
Ds
1290,
un
certain Gui de Mori avait
remani le
roman,
supprimant
de
nombreux
A-ers,
en
ajoutant d'autres,
mais sa
version n'eut
pas
la
moindre notorit. En
1503,
Jean Molinet
le mit en
prose,
en le

moralisant
,
en
donnant
l'allgorie
de la rose et
tout le
pome
un sens
mystique
et
chrtien. Cette
1. Dans le Dbat du Coeur et de
roeil, publi
par Wright. Reliquiae antiquae.
p.
31i.
DEUXIEME PARTIE DU ROMAN-DE LA ROSE
1SI
transformation ridicule fut
plusieurs
fois
imprime.
En
1526,
Clment
Marot,
qui appelait
Guillaume de
Lorris

notre
Ennius
et voulait
que

De Jean de Meun s'enfle le cours de
Loire
,
occupa
les loisirs forcs de sa
prison
en habillant la
moderne,
suivant
l'expression
d'Etienne
Pasquier,
l'oeuvre com-
mune des deux
potes, pour
la
rendre
plus
accessible ses
contemporains.
Son dition deAint le modle de toutes celles
qui
suivirent
pendant
la
premire
moiti du xvi sicle.
Les causes de ce succs sont diverses autant
que
les lments
dont le
pome
est
compos.
La
premire partie,
avec ses char-
mantes
descriptions,
sa
gracieuse allgorie
de la
rose,
ses fines
analyses,
sa A-ersification
aise,
est une des
compositions
les
plus agrables
du
moyen ge.
Il est, nanmoins incontestable
que
Guillaume de Lorris doit, Jean de Meun une
grande part
de sa clbrit. Dans la seconde
partie,
toutes les curiosits trou-
vaient,
satisfaction,
les
gots
les
plus
divers
y
taient flatts.
Jean amusait les uns
par
ses intarissables
plaisanteries

l'gard
des
femmes;
il flattait les
passions
des autres
par
ses hardiesses
contre la
royaut,
la noblesse et les
pouAroirs
tablis,
par
ses
satires mordantes contre les ordres
mendiants;
ce
qui
attirait
aussi le
lecteur,
c'tait, la riche
encyclopdie,
la collection
prcieuse
de
renseignements,
d'anecdotes,
de
citations,
de traits
piquants.
C'tait une Somme. Encore au milieu du xv
sicle,
un chanoine de Lisieux en faisait un
rpertoire alphabtique;
au xvie
sicle,
Marot le trouve

confict
en bons incidens
et croit
que
si chacun le tient
au
plus
haut
anglet
de sa librairie
,
c'est
pour
les bonnes
sentences,
propos
et ditz naturelz et
moraulx
qui
dedans sont
mis et inserez .
Enfin,
il
y
a un mrite
que
nul n'a contest Jean de
Meun, auquel
au contraire
ses
ennemis les
plus
acharns ont tous rendu
justice,
c'est d'avoir
mieux
que personne
crit en
franais.
Il faut
compter
encore au nombre
des facteurs
qui
ont. le
plus
puissamment
contribu
au succs
du
pome
les
attaques
dont il
fut
l'objet.
Ces
attaques
ont commenc
ds
l'apparition
du livre.
Dj
dans son
Plerinarje
de la Vie humaine,
crit entre 1330
et
1335,
Guillaume de
Digulleville,
tout en lui
empruntant
son
cadre,
accuse le Roman
de la Rose
d'tre
uniquement
inspir
par
Luxure et traite Jean
de Meun
de
plagiaire.
152
LE ROMAN DE LA ROSE
Ces
attaques,
souvent
rptes,
finirent
par proA'oquer
de
vives
ripostes.
Au commencement du xvc
sicle,
les adA-ersaires
et les
partisans
du Roman de la Rose se livrrent un A'ritable
combat littraire. Le
point
de
dpart
de cette
querelle
fut une dis-
cussion verbale entre Jean de
Montreuil,
prvt
de
Lille,
le
pre-
mier en date des humanistes
franais, grand
admirateur de Jean
de Meun
; Gerson,
le
grave
chancelier de l'universit de
Paris,
que
l'immoralit et surtout
l'impit
de la seconde
partie
du roman
rvoltaient;
et Christine de
Pisan,
que
le
cynisme
de Jean de
Meun
indignait
et
qui
lui avait
dj aigrement reproch,
dans son
ptre
au dieu
d'Amour,
ses diatribes contre les femmes. A la
suite de cette discussion. Jean de Montreuil
envoya,
en 1400 ou
1401,
ses deux contradicteurs un
trait,
aujourd'hui perdu,
dans
lequel
il
justifiait
le
pote.
Cette dfense suscita un
change
Je facturas et
d'ptres,
en
franais
et en
latin,
pour
et contre
Jean de
Meun,
entre Christine de Pisan et Gerson d'une
part,
et d'autre
part
Jean de
Montreuil,
son ami Gontier
Col,
secr-
taire du
roi,
Pierre
Col,
chanoine de Paris et de
Tournai,
frre
du
prcdent,
et
quelques
autres lettrs. La
pice
la
plus impor-
tante du dbat est la
rponse
du chancelier au trait de Jean
de Montreuil. Elle est intitule Vision de Gerson et
parut
en
1402. crite dans le cadre
que
le Roman de la Rose aAait mis
la
mode,
c'est--dire sous forme d'un
songe allgorique,
elle
est un Aiolent
rquisitoire
contre Jean de
Meun,

qui
Gerson
reproche
d'avoir fait la
guerre

Chastet,
attaqu
le
mariage,
blm les
jeunes gens qui
entrent en
religion, rpandu
des
paroles luxurieuses,
diffam Raison en lui
prtant
des
expres-
sions
abominables,
ml les
ordures aux choses
saintes,
promis
le
paradis
aux
luxurieux,
profan
des noms sacrs en les
appli-
quant
des
objets
honteux.
H n'a
pas
fait moins de
irrvrence
Dieu ainsi
parler
et
entouillier
1
Allmes
choses entre les
paroles
divines et
consacres
que
s'il eust
gett
le
prcieux
corps
Notre
Seigneur
entre les
pies
des
pourceaux
et sur un
tiens '. Pensez
quel
outrage
et
quel
hide
=
et
quel
horreur! Au
point
de A-ue
littraire
Gerson est aussi
pour
la
seconde
partie
du roman un
juge svre;
dans sa
lettre
Pierre
Col,
il le traite
I. Mler.

2.
Fumier.

3.
Hideur.
DEUXIME PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
153
de
chaos,
de Babilonica
confusio,
de broddium
germanicum
\
Toutefois il reconnat
que
l'auteur n'a
pas
son
gal pour
crire
la
langue franaise
: in
loquentia gallica
non habel similem.
Gerson n'hsite
pas
condamner
l'ouvrage
au feu
;
il est mme
convaincu
que
l'auteur a
plus
fait
que
Judas
pour
mriter la
damnation ternelle.
Christine,
tout, en reconnaissant,
que
dans
le
pome

il
y
a de bonnes choses et bien dittes sans faille
,
n'en conclut
pas
moins,
elle
aussi,
que

mieulz lui affierl
2
ense-
velissement de feu
que
couronne de loier .
Les dfenseurs du roman sont aussi
passionns que
ses
adversaires. Gonlier Col
appelle
Jean de
Meun,

son
vray
maistre
enseigneur
familier,
vray catholique,
solennel maistrc
et docteur en sainte
thologie, philosophe
trs
parfont
3, excel-
lent, sachant
tout ce
qui
entendement humain est
scible,
duquel
la
gloire
et renomme vit et. A^A-ra es
ges
adArenir . Son
admiration
pour
lui est telle
qu'il prfrerait
tre son contem-
porain plutt qu'empereur
romain. Les lettres de Pierre Col
sont
plus
enthousiastes encore. Cette

grant guerre

dura
prs
de trois
ans,
et comme tous les dbats du mme
genre,
elle
n'eut d'autre rsultat
que
d'attirer
davantage
l'attention sur le
livre
attaqu
et de lui amener de nouveaux lecteurs.
Jean de Meun ne cessa d'avoir des adversaires et des admira-
teurs
plus
ou moins
convaincus,
et son nom est
glorifi
ou vili-
pend
dans la
plupart
de ces
pomes insipides, pour
ou contre
les
femmes,
qui
encombrent la littrature du xv et du commen-
cement du XArie sicle.
Bien
que
de 1538 1~35 aucune dition n'ait
paru
du Roman
de la
Rose,
il n'a
cependant jamais
cess d'tre
lu,
et tous
les
critiques
de cette
poque
qui
en ont
parl
le considrent comme
le meilleur
produit
de la
posie
franaise
avant le
rgne
de
Franois
Ier. C'tait
un des
pomes prfrs
de
Ronsard,
qui
regrettait
de ne
pas
voir les rudits le commenter

plutt

que
s'amuser
je
ne
say quelle
grammaire
latine
qui
a
pass
son
temps
. Antoine Baf en dfinit
le
sujet
en un sonnet
qu'il
adresse Charles IX. Etienne
Pasquier
aurait
oppos
volontiers
Guillaume de Lorris et Jean de
Meun,
non seulement
Dante,
1.
Brouet allemand.

2. Convient.

3. Profond.
154
LE ROMAN DE LA ROSE
comme
le faisaient
beaucoup
de ses
contemporains,
mais
tous les
potes
d'Italie,
soit
que
nous
considrions,
ou leurs
mouelleuses
sentences,
ou leurs belles
loquutions,
encores
que
l'oeconomie
gnrale
ne se
rapporte
ce
que
nous
pratiquons
aujourd'huy.
Recherchez-vous
la
philosophie
naturelle ou
morale? elle ne leur dfaut au besoin : voulez-A-ous
quelques
saa-es traits? les voulez-vous de follie? vous
y
en trouAerez
suffisance;
traits de folie toutesfois
dont
pourrez
AOUS faire
sages.
Il n'est
pas que quant
il faut
repasser
sur la
thologie,
ils
se monstrent
n'y
estre
aprentifs.
Et tel
depuis
eux a est en
grande vogue, lequel
s'est
enrichy
de leurs
plumes,
sans en
faire semblant. Aussi ont-ils conserv
et leur oeuAre et leur
mmoire
jusques

huy,
au milieu
d'une infinit
d'autres,
qui
ont est enseAelis aAec les ans dedans
le cercueil des tnbres.
Andr Thevet a
plac
Jean de Meun dans sa
galerie
des Hommes
illustres. Le
pre
Bouhours lui donne le titre de
pre
et inven-
teur de
l'loquence
franaise.
En
1735,
Lenglet
du
Fresnoy, pour qui
Guillaume de Lorris
tait,
non
plus
seulement

notre Ennius
,
mais

notre
Homre
,
publia
une dition nouAelle du Roman de la Rose.
Deux ans
aprs,
Lantin de
Damerey
fit
paratre,
comme com-
plment
cette
dition,
un A"olume d'tudes sur le
pome.
En
1798,
on
rimprima
l'dition de
Lenglet
du
Fresnoy
avec
le
supplment
de Lantin de
Damerey.
En 1814. Mon
donna,
d'aprs
de bons
manuscrits,
un texte du
pome plus
correct
que
les
prcdents.
Son
dition,
deA_enue
rare,
a t
reproduite par
Francisque
Michel en 1865 et
par
Pierre Marteau

pseudo-
nyme
de J. Croissandeau

aA-ec une traduction en A-ers
(1878-
1880).
En
1839 aAait
paru
une traduction en vers
allemands,
par
H.
Fhrmann,
de la
premire partie
du Roman.
Influence du Roman de la Rose.

Le Roman de la
Rose a exerc
depuis
le milieu du xme
sicle
jusqu'au
milieu
du xvie une
influence considrable sur
la littrature
franaise
et sur les
littratures
trangres qui
se sont
inspires
de la
ntre. Seul le
grand
mouvement
littraire
auquel
Ronsard et
ses amis donnrent une si vive
impulsion
parvint
en France
arrter celte
action malheureuse.
Mais comme celle des arbres
qui
ont eu le
temps
de
plonger
dans le sol de nombreuses et
DEUXIME PARTIE DU ROMAN DE LA ROSE
ISS
profondes racines,
son
extirpation
fut
longue,
et au xvn sicle
encore son influence se manifeste sous diffrentes
formes,
notam-
ment dans cette cole dont Honor d'Urf et M"
0
de
Scudry
furent les
coryphes.
La
chronologie
des oeuvres du xm sicle est encore
trop
insuffisamment
tablie,
trop
de
pomes
de cette
poque
sont
encore indits ou
jamais perdus pour qu'il
soit
possible
de
prciser,
dans l'tat actuel de la
science,
quelle
action Guillaume
de Lorris et Jean de Meun ont exerce sur le
dveloppement
de
notre littrature. Il est
cependant
un fait
qu'on peut
dsormais
considrer comme
incontestable,
c'est
qu'on
a
beaucoup exagr
le rle funeste de ces deux
potes.
On a souvent attribu
Guillaume de Lorris l'introduction clans la
posie
franaise
du
songe,
de
l'allgorie,
des
personnifications.
C'est une erreur facile
rfuter. Et d'abord il faut
distinguer
de
l'allgorie
une autre
figure que
d'ordinaire on confond abusivement avec
elle,
bien
qu'elle
en diffre essentiellement. C'est la
mtaphore prolonge.
Non seulement les auteurs du Roman de la Rose n'ont
pas
intro-
duit celle-ci dans la littrature
franaise,
car elle tient une trs
large place
dans des
pomes
antrieurs ou
contemporains,
mais
encore ils ne sont en aucune
faon
responsables
du nfaste
succs
qu'elle
Ara aAroir la fin du xmD sicle et au
xrve,
puis-
'
qu'on
en trouAre
peine quelques
traces
insignifiantes
dans leur
composition.
Quant
au
songe,

l'allgorie proprement
dite,
aux
personnifications,
ils sont d'un
usage frquent
dans la littra-
ture
antrieure,
et Guillaume
de Lorris en les
prenant
pour
cadre de son
pome
n'a fait
que
se conformer
au
got
de son
poque.
Toutefois il est vident
que
sans le succs
du Roman de
la Rose ce
got
n'aurait eu ni l'extension
qu'il
a
reue

partir
de la fin du xm
sicle,
ni son extraordinaire
persistance.
Les autres lments du Roman
de la Rose
qui
ont
agi
sur la
littrature des sicles suivants
se
prsentent
dans les mmes
conditions,
c'est--dire
que
d'une
part
les auteurs
du roman
les
ont trouvs dans le domaine
public,
et
que,
d'autre
part,
ils leur
ont donn une forte
impulsion.
Ce
sont,
dans
la
premire
partie
du
pome,
la
prciosit,
le cultisme
de la
femme,
la
didactique
de l'amour courtois
;
dans la seconde
partie,
les
plaisanteries
et
les
injures
l'adresse
des
femmes,
et
peut-tre
aussi
l'affirma-
136
LE ROMAN DE LA ROSE
tion
que
les vertus
personnelles
et non celles des anctres sont
les seuls titres de noblesse.
Ces constatations
montrent
combien
il est
dlicat, difficile,
sinon
impossible,
de rechercher
quelle
influencele Roman de la Rose a exerce sur la littrature subs-
quente.
En
effet,
lorsqu'on
examine
attentivement les
pomes
crits
dans le
got
du Roman de la Rose et
parus peu aprs
lui,
on ne
peut
la
plupart
du
temps
dcider
si les ides et le tour
d'esprit
communs toutes ces
compositions
ont t
emprunts
au
pome
de Guillaume de Lorris et de Jean de Meun ou d'autres oeuvres
du mme
genre.
Et ces
pomes
en ont soment
inspir
d'autres,
qui
leur tour ont t
imits,
de sorte
que
leurs ides ont
pu,
en dehors du Roman de la
Rose,
se
A'ulgariser
et se transmettre
de
gnrations
en
gnrations.
Baudoin de
Cond,
par exemple,
pour
ne citer
que
les trouvres chez
qui
l'on serait le
plus
tent
de A'oir l'influence de Guillaume de
Lorris,
a
expos,
sous une
forme
allgorique,

Les maus d'Amours
et le contraire
,
dans
la Prison
d'Amours,
le Conte
d'Amours,
le Dit de la Rose.
Mais,
bien
que l'inspiration
de Baudoin soit semblable celle de
Guillaume,
rien dans les
posies qui
Aiennent d'tre cites ne
parat emprunt
au Roman de la Rose
plutt qu'
d'autres
pomes
du mme
genre.
Le fils de
Baudoin,
Jean de
Cond,
lui
aussi,
n'a de commun aAec Guillaume
que
des banalits
qu'il
'
a
pu
trouAer
partout
ailleurs aussi bien
que
dans le Roman de
la Rose. C'est dans sa Messe des Oiseaux
qu'on
Aerrait le
plus
Arolontiers l'influence de Guillaume de Lorris. Par une nuit de
mai,
l'auteur
songe qu'il
se trouA-e dans la
campagne
au lever
de l'aurore. L il assiste une messe chante
par
les oiseaux
en
prsence-de
Vnus. Sur l'ordre de la
desse,
le
perroquet
v
prche
sur les A-ertus ncessaires en amour :
Obdience, Patience,
Loyaut, Esprance.
La messe fut suiAie d'un dner sur l'herbe :
le
premier
mets fut
Regard,
le
second,
Doux-Rire;
l'entremets
se
composait
de
soupirs
et de
plaintes,
et ainsi de suite. A la
fin du
banquet
une
discussion s'leA'a entre les
chanoinesses et
les nonnes
cisterciennes,
les
premires
reprochant
aux secondes
de leur
prendre
leurs
amants.
Aprs
un dbat o de nombreuses
questions
furent
traites,
Vnus dcida
que
chanoinesses et
nonnains deA-aient comme
par
le
pass
aimer et se
faire aimer.
DEUXIME PARTIE DU
ROMAN DE LA ROSE
1S7

Ce n'est
pas
le
Roman de la Rose
qui
a
inspir
ce
pome;
ce
sont le Fableau du
Dieu
d'Amours,
ou celui de Vnus la desse
d'Amours,
et les dbats
qui
drivent de YAltercatio
Phyllidis
el
Floree. Un autre
pome
du mme auteur
rappelle
le
chapitre
de
Jean de Meun sur
Faux-Semblant,
c'est le DU
d'Ypocrisie
des
Jacobins,
mais il est
prcisment
crit

et c'est le seul
parmi
les nombreuses
posies
de Jean de Cond

dans un mtre trs
particulier,
affectionn de
Rutebeuf,
qui
a,
lui
aussi,
souvent
attaqu
les
Jacobins,
et, a crit
notamment contre
eux,
dans ce
mme
rythme,
le Dit
iYpocrisie.
Une
accusation,
il est
vrai,
de
Jean de
Cond,
qui
ne se
rencontre dans aucun
pome
de Rute-
beuf se trouve
dj
dans le
Roman de la
Rose,
exprim
dans les
mmes termes. Faux-Semblant avait dit :
Je m'entremet de
couretages,
Je fais
pais, je joing mariages.
Jean de Cond
rpte
:
De maint marki sont
couratier;
Encor
plus
il sont curalier
Des
mariages.
Mais ce
rapprochement
est sans
importance,
tant donn le
grand
nombre des crits en vers ou en
prose,
en latin ou en
franais,
du xin et du xivc
sicle,
qui reproduisent
les mmes
accusations contre les ordres mendiants. Plus encore
que
Jean
de
Cond,
son
compatriote
et
contemporain Watriquet
de
Couvin fait
penser
Guillaume de Lorris. Dans sa Fontaine
d'Amours,
les
descriptions
du
printemps,
du
verger,
de la fon-
taine,
les
allgories,
les
personnifications
rappellent
invitable-
ment la
premire partie
du Roman de la Rose. Guillaume
de
Lorris
avait#dj
dcrit la Fontaine
d'Amour,
mais en nous
pr-
venant
qu'avant
lui de nombreux
auteurs en avaient
parl
en
franais
et en latin. Les
ouvrages
de ces auteurs semblent
aujourd'hui perdus,
mais ils ne l'taient
pas
du
temps
de
Watriquet. Ajoutons
encore
que Watriquet pour
son
pome
a
beaucoup emprunt
la Messe des Oiseaux
de Jean
de Cond.
Le but de ces
rapprochements
n'est,
pas
d'tablir
que
Baudoin
de
Cond,
son fils Jean et
AVatriquet
de Couvin
ont
ignor
le
138
LE ROMAN DE LA ROSE
Roman
de la Rose.
On A'erra
plus
loin,
au
contraire,
que
la
pre-
mire
partie
tout au moins a t connue de l'un
d'eux,
et il est
probable,
tant
donn son
succs, qu'elle
a t
galement
connue
des autres. Ce
qu'on
a voulu
montrer,
c'est
que,
mme si le
Roman de la Rose n'aA-ait
jamais
exist,
leurs
pomes
n'en
auraient
pas
moins
pu
tre ce
qu'ils
sont.
On
peut
aller
plus
loin et tendre
cette conclusion mme aux
pomes qui
contiennent
des allusions ou des
emprunts
Aidents
au Roman de la Rose. La Voie de Paradis de
Rutebeuf,
crite
aprs
l'anne
1261,
est dans ce cas.
C'est,
comme le
pome
de
Guillaume de
Lorris,
un
songe allgorique,
aA-ec
description
du
printemps
et
portraits
de vices
personnifis.
Rutebeuf a
pu
prendre
l'ide de ces
portraits
dans la
premire partie
du Roman
de la Rose
;
il
y
a
pris
certainement des
traits,
des A'ers mme
pour
son dbut.
Malgr
ces
emprunts,
il est certain
que
son
modle a t la Voie de Paradis de Raoul de
Houdan,
et lors
mme
que
Guillaume de Lorris n'aurait
jamais
crit son
pome,
celui de Rutebeuf n'en existerait
pas
moins,
aATec un
songe
all-?
gorique pour
cadre,
une
description
du
printemps
et des
person-
nifications.
Rutebeuf et Jean de Meun ont aussi des ressemblances
frap-
pantes,
surtout dans les
passages
o ils
attaquent
les Jacobins
et les
Franciscains,
plaisantent
les
bguines,
dfendent Guil-
laume de
Saint-Amour,
parlent
de
l'EAangile
ternel. Mais la
date de leurs oeuATes n'est
pas
assez exactement fixe
pour
qu'on
sache
lequel
des deux auteurs a
pu
imiter l'autre. D'ail-
leurs ils taient
contemporains,
habitaient la
mme Aille et
pre-
naient
part
aux mmes luttes de
l'Universit contre les ordres
mendiants,
luttes o les mmes accusations taient
rptes
sous
toutes les formes. Ils ont
pu,
sans se rien devoir l'un
l'autre,
puiser
des sources
communes.
Baudoin de
Cond,
dont il a t
dj parl prcdemment,
a
reproduit
des
expressions,
des vers
mme de
Guillaume de
Lorris,
au dbut de sa Voie
de Paradis.
Malgr
cela le modle
qu'il
a suivi est la Voie de
Paradis de
Rutebeuf,

qui
il a
pris
aussi des
expressions textuelles,
et il ne doit au Roman de la
Rose
que quelques
traits
insignifiants
de sa
description
du
printemps.
DEUXIME PARTIE DU ROMAN DE
LA ROSE
159
Les
plus
anciennes mentions du Roman de la
Rose
qu'on
ait
releves
jusqu'ici
se trouvent, dans la Panthre
d'Amours,
de
Nicole de
Margival,
crite vers
1295,
el dans la Cour
d'Amours,
de Mahieu Le
Porier,

peu prs
de la mme
poque.
Nicole de
Margival
renvoie au Roman del Rose les lecleurs
qui
voudront
apprendre
fond l'art
d'aimer,
et Mahieu Le Porier
reproche

Jean de Meun d'avoir mdit des femmes.
Ces deux auteurs ont
d subir l'influence du
roman,
mais ils ont eu en mme
temps
d'autres modles. Nicole de
Margival
cite un
pome
allgorique
aujourd'hui perdu, ayant
aussi l'amour
pour sujet,
le Dit de
l'An-
nelet,
de Jean
l'Espicier;
il
mentionne encore le livre d'Andr Le
Chapelain, qu'il
a connu
par
la traduction de DrouartLa Vache.
S'il n'avait
pas
cit ces deux
ouATages,
c'est videmment Guil-
laume de Lorris
qu'on
aurait sans
hsitation attribu ce
qu'il
dit de l'amour.
C'est donc aA-ec
beaucoup
de rserve el. de
circonspection
qu'il
faut
apprcier
l'influence du Roman de la Rose sur notre
posie,
en laissant de ct toute ide
prconue,
en oubliant les
prjugs auxquels
les
prcis
et les manuels ont fini
par
donner
force de Arrits
dmontres,
et
qui
remontent
l'poque
o l'on
ne connaissait
gure
des auteurs du xmD sicle
que
Guillaume
de Lorris et Jean de Meun
;
en se souArenant au contraire
que
Guillaume n'a
pas
cr le
genre
dont son
pome
est le
plus
bril-
lant
produit.
Cette influence est
relle, incontestable;
mais ce
n'est
pas
celle d'un novateur
qui change
les habitudes de
l'esprit,
qui
rA'olutionne un art en
y apportant
des
procds
nouveaux;
c'est celle d'un
esprit suprieur qui
donne un
genre
la cons-
cration de son talent et de son autorit
;
celle d'un matre bril-
lant
qui
attire l'cole dont il fait
partie
de nombreux
disciples,
qui communique
aux doctrines de cette cole
la
longvit
de
ses traAraux
personnels.
Cette influence fut malheureuse. L'art des
allgories
et des
personnifications
est faux et
dangereux, parce que,
comme
l'a
justement remarqu
M. Gaston
Paris,

il
dispense
d'observa-
tion relle et de sentiment
vrai . Si Guillaume
de Lorris
avait
assez de talent
pour
viter,
au moins
en
partie,
les inconvnients
de ce
systme,
il n'en fut
pas
de mme de ses imitateurs.
Les
personnifications qui
dans
le Roman
de la Rose ont
une
vie
J60
LE ROMAN
DE LA ROSE
propre, pensent
et
agissent
comme
des tres
rels, sont,
dans
les autres
posies
du mme
genre,
des marionnettes sans me et
sans voix,
dont les membres
n'obissent
qu'
des
impulsions
mcaniques
;
dans le Roman
de la Rose les sentiments
que
ces
personnifications
reprsentent
sont
personnels
aux deux
amants,
ils
expriment
leurs diffrents
tats
d'me;
dans les autres
oeuvres
ils
n'appartiennent

personne
;
ils se manifestent tou-
jours
les mmes, sans nuance:
ils ne
reprsentent
e
que
de
froides combinaisons
de
l'esprit,
sans une
parcelle
de Arit ni
de
passion
.
Quant
aux autres dfauts
qu'on reproche galement
au Roman
de la Rose d'aAoir introduits ou entretenus dans la littrature
du moven
ge,
tels
que
la
casuistique
de
l'amour,
la
prciosit
de
l'esprit
substitue au sentiment
Arai,
lecultisme de la femme,
tout ce
qui
constitue,
en un
mot,
l'amour
courtois,
il est cer-
tain
qu'ils
ont aussi
profit
de la
popularit
du
Roman,
mais
dans une
proportion
moindre,
car Guillaume de Lorris et Jean
de Meun en
partagent
la
responsabilit
non seulement aAec les
potes qui
ont en mme
temps qu'eux
contribu la
AOgue
du
songe,
de
l'allgorie
et des
personnifications,
mais aussi et sur-
tout aAec les
potes lyriques.
Ceux-ci sont les ATais
coupables,
comme on l'a ATI dans le
chapitre qui
leur a t consacr.
En somme on a
beaucoup exagr
l'influence
pernicieuse
du
Roman de la Rose sur la
posie
du
moyen ge.
On est all
jus-
qu'
dire
qu'il
avait fait
perdre
la littrature
franaise
prs
de
deux sicles et
peut-tre vingt potes.
Cette affirmation n'est
pas
soutenable. Un A-ritable
pote
aurait bien su s'affranchir des
prtendues
entraAes de la mode. Elles n'ont
point
embarrass
Villon,
qui
n'tait
pourtant pas
un homme de
gnie,
et Dante a
prouv que
dans le cadre d'un
songe allgorique
on
pouvait
enfermer un chef-d'oeuvre.
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aus dem
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mit einem Vorwort
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Histoire de la
Tapisserie depuis
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moyen ge jusqu'
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jours, passim, Tours, 1886,
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La
publication
de M. Fritz
Heinrich,
TJeber den Stil von Guillaume de Lorris und Jean de
Meung (Ausgabcn
und
Abhandlungen
aus dem Gebiete der romanischen
Philologie, XXIX, Marburg,
1885),
ne
signifie
rien;
pas plus que
l'tude de M. Franz Max Auler sur
la
langue
de Guillaume de Lorris et de Jean de Meun dans : Der Dialect der
Provinzen Orlanais und Perche
im 13 Ihdt.
Inaugural-Dissertation.
Bonn,
1888,
in-8.
U
HISTOIRE DE LA
LANGUE. II.
CHAPITRE
IV
LITTRATURE DIDACTIQUE
1
Dans son trait si intressant du De
vulgari eloquio,
Dante
reconnat
que
la France
l'emporte
sur les nations A-oisines
non
seulement
par
ses chansons de
geste
et ses romans de la Table
Ronde,
mais aussi
par
sa littrature
didactique.
Il aurait
pu
ajouter que
si la littrature
franaise
est riche en

ensei-
gnements
de tous
genres, scientifiques
et
moraux,
ni les uns
ni les autres ne
sont,

proprement parler, originaux.
Ce
sont,
le
plus
souvent,
des traductions
d'ouA-rages
latins et des
compilations
mal ordonnes faites
par
des clercs
l'usage
des
laques,
ou bien des
exposs toujours
les mmes de la morale
chrtienne,
plus
ou moins
loquents, plus
ou moins
religieux,
plus
ou moins
satiriques, gnralement
sans
logique
serre ni
enchanement
rigoureux.
Le fond de la littrature morale et
religieuse,
moins intres-
sante
pour
nous
que
la littrature
proprement
didactique
et
scientifique,
est
presque toujours
banal. Les
potes
ont beau
se vanter de dire de
bons
mots nouAeaux
,
ou bien une

chosete
qui
est novelete
,
ou bien encore un

conte

qu'ils
ont
appris

novelement
,
ils se
copient
invariablement les
uns les
autres,
avec les mmes
allgories
et les mmes
person-
nifications des vices et des A'ertus.
Rares sont les
potes qui
ont assez de talent et
d'originalit pour
renouA-eler un
sujet
et
le
marquer
d'un
cachet
particulier.
Il en
est,
cependant, quel-
1. Par M. Arthur
Piaget, professeur
la Facult des Lettres de Neuchtel.
LITTRATURE
DIDACTIQUE 163
ques-uns.
Et tel Pome
moral,
tel Dbat du
corps
el de l'me
mriteraient,
pour plusieurs raisons,
d'occuper
dans l'histoire
littraire la
place
de certains
longs pomes,
d'immense dimen-
sion et d'immense ennui. Les
potes
moralistes
sont des clercs
ou des
laques convertis,
qui
avaient
gnralement
commenc
par
crire des fabliaux et des romans de vaine, matire
;
ils
font
presque
tous allusion la
foie vie de leur
jeunesse.
Guillaume le Clerc de
Normandie,
par exemple,
avant d'crire
son
Besant,
aA-ait
compos
des vers
profanes
:
Guillame,
uns clers
qui
fu
normanz,
Qui
versefia en
romanz,
Fablels e contes soleit dire
'
En foie e en vaine matire.
Pcha sovent : Deus li
pardont
!
Mult ama les desliz del mond.
Le clerc de Voudai
fait la mme confession :
Je vous ai mains mos
fabloiez,
Diz et contez et
rimoiez,
Mais or m'en vueil du tout retrere.
J'ai est lonc tems desvoiez
Or si doi estre toz
proiez
Del mal lessier et du bien fere.
L'auteur
anonyme
des Vers de la
mort,

vieux,
frailles et
kenus
,
aA'ait t un
grand pcheur,
et il s'en accuse :
Lonc tans ai au mal
entendu,
Folement le mien
despendu.
Or voi
que
viellune m'assaut
Sans nul
repos,
son arc tendu...
On
peut
faire la mme
remarque

propos
de Guichard de Beau-
lieu ou de
Beaujeu,
d'Etienne de
Fougres,
de Guiot
de
ProAins,
d'Hugues
de
Berz,
de Jean de
Douai,
de l'auteur des Vers
du
monde,
de
Rutebeuf,
de Jean
de
Meun,
de Jean de
Journi,
etc. Il
ne semble
pas que
ces moralistes
aient t bien couts.
Ils
avaient,
de mme
que
les
prdicateurs,
de
puissants
rivaux
dans
les
jongleurs.
Ils se
plaignent
presque
tous,
avec une certaine
amertume,
du
public qui prfre
apprendre
Comment
Rolans ala
joster
A Olivier son
compagnon,
1. Avait l'habitude
de dire.
!64
LITTRATURE DIDACTIQUE
Qu'il
ne feroit la
passion
Que
Dieus soffrit a
grant
ahan
*
Por le
pch
d'Eve et d'Adan.
Gervaise,
l'auteur
d'un
Bestiaire,
fait entendre
les mmes
plaintes.
Les
jongleurs,
dit-il,

qui
toz
jors
mentent
,
sont
recherchs
et honors
partout,
jusqu'
la
cour;
on leur fait de
beaux
prsents pour qu'ils
veuillent bien dbiter leurs men-
songes;
mais si
quelqu'un
s'aA'isait de

parler
de desA'init
,
chacun le fuirait;
il deATait
payer
lui-mme
des
gens

por
soi faire escouter
.

Qu'on
ne s'tonne
pas
de trouA'er ces
plaintes
sous la
plume
d'auteurs
qui
traitent de
sujets
scienti-
fiques.
La
science,
au
moyen ge,
sert un but d'dification :
elle est
moralise . Les hommes du
moyen ge
tiraient des
leons
de morale des choses les
plus trangres
la
morale,
de la nature tout entire : ils taient
convaincus,
aA-ec
Pierre,
l'auteur d'un
Bestiaire,
que
toute la crature
que
Dieu cra
en
terre,
cra il
pour
home et
pour prendre essample
de crance
et de foi en elle . Cette
trange conception, qu'on
trompe
dj

l'poque
alexandrine
et
que
les Pres de
l'glise
ont trans-
mise au
moyen ge,
tire
probablement
son
origine
de deux
Aersets,
dont on a forc le
sens,
du Livre de Job : Nimirum
interroga jumenta,
et docebunt
te,
et volatilia coeli et indicabunt
tibi.
Loquere
terme et
respondebil tibi,
et narrabunt
pisces
maris.
(Job,
XII, 7, 8.)
C'est du moins ce
passage
du Livre de Job
que
le frre mineur Nicole Bozon s'en rfre dans le
pro-
logue
de ses Contes moralises. On
peut
dire
que
la manie de la
moralisation outrance s'tait
empare
du
moyen ge
;
on mora-
lisait tout : la
zoologie,
la
minralogie,
le
comput,
la
chasse,
le
jeu
d'checs,
la
grammaire.
On a mme tir des
leons
de morale
de
l'alphabet,
dans une
petite pice
intitule :
La
senefiance
de
l'ABC.
Chaque
lettre a une
senefiance
: la lettre
A,
par
exemple, qu'on
ne
peut prononcer que
bouche
ouA"erte,
repr-
sente les
prlats,
aA-ares et
avides,
que
rien ne
peut
rassasier :
A veut toz tans c'om la bouche oevre
;
Tuit
prlat
bent
-
a ceste oevre.
De ce ne sont mie a
aprendre,
Que
tout ads bent a
prendre.
1. Avec
grande peine
et souffrance.

2.
Baient, c'est--dire dsirent
vivement.
LITTERATURE
DIDACTIQUE 165
On
apportait
le mme
esprit,
dans
l'interprtation
des
auteurs
de
l'antiquit.
On
a,
au
moyen ge,
les Ovide
moralis,
les
Vgce moralis,
etc.
Ptrarque lui-mme,
qu'on
a
appel
le
premier
homme
moderne,
expliquait
allgoriquement
l'Enide
et se livrait, un
travail de moralisation sur les
glogues
de
Virgile.
N'oublions
pas que
cette
thorie de
l'allgorie
dans
l'pope
a
pris
naissance
longtemps
avant le
moyen Age
et a
vcu
longtemps aprs.
Au xvn sicle
encore,
Chapelain,
dans
la
prface
de sa
Pucelle,
voyait
dans Charles VII la volont
humaine et, dans Jeanne d'Arc la
grce
divine. La
partie pro-
prement scientifique
de ces traits
moralises,
comme on
peut,
s'y
attendre,
est
dpourvue
de toute Ayrit : les hommes du
moyen ge
taient de
grands enfants,
crdules et
nafs,
qui
dans
l'histoire
prfraient
les
anecdotes,
dans les sermons les exem-
ples
et dans la science le
fantastique
et, le merveilleux. Des
hommes
qui voyaient
Dieu et le diable
partout
ne
pouA7aient
avoir ni
l'esprit critique,
ni le don d'observation : leurs astro-
nomes sont des
astrologues,
leurs chimistes des
alchimistes,
leurs
mathmaticiens des sorciers. Toute la science est entre
les mains des
clercs,
mme la mdecine. Il
y
a
cependant quel-
ques
essais
d'mancipation
: les
ouvrages purement
scientifi-
ques, dgags
de la
thologie,
commencent
apparatre
:
tel,
par exemple, l'ouvrage
mis sous le nom de matre
Alebrand,
qui
traite soi-disant
d'hygine
fminine et
qui
n'offre
qu'un
mdiocre intrt. Le trait de
chirurgie
d'Henri de
MondeAille,
l'un des
chirurgiens
du roi
Philippe
le
Bel,
est
plus original
:
l'auteur a fait
preuve,
dit Littr

d'indpendance, d'exprience,
de
jugement
et de lecture
. Les
ouATages purement
descriptifs
ou
simplement plaisants,
assez
nombreux,
n'intressent
gure
que
l'archologue
: on
possde quelques
traits sur la
chasse;
la
guerre,
les tournois
;
quelques petits pomes
ou dits sur diverses
professions
(des boulangers,
taverniers,
laboureurs, etc.),
des
numrations
d'ustensiles,
de
marchandises, d'objets
familiers:
d'autres dits sur les
rues,
les

crieries
,
les
moutiers
de
Paris,
etc.
Philippe
de Thaon.

Les
.plus
anciens
ouvrages
scienti-
fico-moraux ont
pour
auteur
Philippe
de Thaon
qui
crivait
en
Angleterre
dans le
premier
tiers du xu sicle.
Ses
deux traits,
!66
LITTRATURE DIDACTIQUE
le
Comprit
et le
Bestiaire,
quand
on les lit
pour
la
premire
fois,
font une
impression
qu'on
n'oublie
pas;
ces
petits
A-ers de
six
syllabes, qui
se suiA-ent
pniblement
rimes et
parfois
obs-
curs,
ce calendrier
trange,
ces animaux
fantastiques,
ces mo-
ralisations
peu congruentes,
nous rvlent des hommes la
fois nafs et
singulirement
compliqus.
Le trait sur le
Compul,
ou,
comme dit l'auteur
lui-mme,
le
sermun
sur le
Compvt,
est un manuel destin aux
clercs.
Philippe
de Thaon nous
apprend que
l'ignorance
et la
paresse
d'un
grand
nombre
de
prtres
rendaient
indispensable
la
composition
de ce liA-re : il et mme fallu l'crire beau-
coup plus
tt. On dira
peut-tre, remarque Philippe, que je
me
suis donn
beaucoup
de
peine pour
rien,
les
prtres n'ayant
pas
besoin d'un
comput
crit
puisque l'usage
les
guide
et les
guidera toujours. Philippe juge
inutile de
rpondre
aux
igno-
rants
qui
raisonnent de la
sorte;
il se contente d'crire leur
adresse ce vers
ddaigneux
:
Mei ne cbalt
'
que
fols die.
D'aprs
Bde et Jean de
Garlande,
il traite de toutes les
questions
relatives au calendrier
ecclsiastique
: du
temps
en
gnral,
du
jour
et de la
nuit,
de la semaine et des
mois,
des
nones,
des ides et des
calendes,
des douze
signes
du
Zodiaque,
des annes ordinaires et
bissextiles,
des
lunaisons,
des
clipses
de soleil et de
lune,
de
lpacte,
des
quinoxes.
des
solstices,
des
jenes,
des
rogations,
de
l'aAent,
etc.
Philippe
de Thaon
trouA-e
moyen
de tirer des
leons
de morale de chacun de ces
arides
sujets.
Il est Arai
qu'il
ne se met
pas
en
grands
frais
d'imagination
et
que
ses moralisations sont
peu
A-aries : il
voit Dieu le
Pre,
ou

le fils sainte Marie

ou bien encore le
Saint-Esprit
dans toutes les
questions qu'il
traite,
dans les
noms des mois comme dans les douze
signes
du
zodiaque.
Ainsi,
pour
lui,
et sans doute aussi
pour
les clercs
qui
consul-
taient son
sermun
,
le mois d'aot Aient du
latin
gustus
:
or,
comme Dieu est
pur gustement ,
il est manifeste
qu'aot
signifie
Dieu.
Septembre,
en latin
seplimus imber,
Aeut dire
proprement

la setme
pluie,
c'est--dire les
sept
dons du
1. 11ne me chaut.
LITTRATURE
DIDACTIQUE 167
Saint-Esprit.
Savez-vous
pourquoi jaiwier signifie

le fil sainte
Marie ? Janvier est le commencement ou le
portier
de l'anne
;
Dieu est le commencement, de toutes
choses;
donc

Dieu
jen-
vier
apelum
.
Fvrier,
c'est curt or
febrium
:
E
fvriers,
en
verte,
Bien
signefiet
D.
C'est en latin sermun
Curator
febrium ;
En franceise raisun
Cure
fivre
at num.
De tuz mais en
verte,
Nus
curt Damnes D
;
Et
pur
ceste achaisun
'
Deu fvrier
apelum.
Philippe
de Thaon rattache de mme
juin

ajustaison, juillet

justice,
mai
esmaiement,
mars
martir,
etc. Notre naf

cumpotistien
se
permet
de
temps
en
temps quelques digres-
sions,
que
les
rubriques
du manuscrit
appellent
redargulio,
exhorlatio,
reprehensio,
contre les
ignorants,
les emieux ou les
Juifs. Il
a,
par exemple,
une
reprehensio
contra
Judaeos,
qui
expliquaient par
une
simple clipse
l'obscurcissement du soleil
lors de la mort de Jsus-Christ.
Bestiaires.

Le
Comput
tout entier est en vers de six
syllabes,
rimant deux
par
deux.
Philippe
de Thaon a
employ
le mme
genre
de Arers dans la
premire
moiti
de son autre
ouvrage,
intitul le Bestiaire. Mais ce
petit
vers se
prtait peu
sans
doute un aussi
grave sujet
: la ncessit de trouver des
rimes si
rapproches, l'obligation
de raccourcir ou de
couper
les
phrases,
amenrent,
Philippe,
au milieu du
Bestiaire,

changer
de
mtre,
et lui firent
adopter
le
A-ers,
un
peu plus
long,
de huit
syllabes
:
Or voil
jo
mun mtre muer
Pur ma raisun mielz ordener.
Ds les
premiers
A'ers,
Philippe
de Thaon nous
apprend
que
son Bestiaire est

extrait
de
grammaire
,
c'est--dire
traduit
du latin :
Philippe
de Taun
En franceise raisun
Ad estrait
Bestiaire,
Un livere de
gramaire.
1. Cause.
168
LITTRATURE DIDACTIQUE
Il le ddie la reine
d'Angleterre,
Alis de
Louvain,
qui
avait
pous
Henri
Ier en 1121. Ce trait de
zoologie symbo-
lique
commence
par
la
description
du roi des animaux. Le
lion,
qui
a le col norme et le reste du
corps plus petit
et
plus
faible,
reprsente

Jhesu le filz Marie . Le train de
deA'ant,
en
effet,

gros
et
quarr
,
est
l'image
de la divinit de Jsus-
Christ;
le train de derrire

de mult
gredle
manere
,
c'est
l'humanit de Jsus-Christ.
La
queue reprsente
la
justice
de
Dieu. Au texte du Bestiaire taient
jointes
des illustrations
destines en rendre la lecture
plus
intressante et
plus
claire :
texte et miniatures taient troitement
lis entre eux. On
voyait.
par exemple,
un lion dvorant un
ne,
image
des Juifs :
Et
par
l'asne entendum
Judeus
par grant
raisun.
Aprs
le
lion,
Philippe
de Thaon dcrit le monosceros ou
l'unicorne,
qui
a la forme d'un bouc et
qui,
comme son nom
1
indique,
n'a
qu
une seule corne au milieu du front. Les chas-
seurs ne
peuAent
s'en
emparer que par
la ruse : ils
placent
une
jeune
fille sur le
passage
de cet animal
sauA-age
:
La met une
pucele
Hors de sein sa mamele
Et
par
odurement
Monosceros la sent.
Ds
qu'il aperoit
la
jeune
fille,
le
monosceros,
aussitt
appri-
A'ois,
se laisse
prendre par
les
chasseurs,
sans
opposer
la
moindre rsistance. L'unicorne
c'est
Dieu;
la
pucelle
est sainte
Marie,
la mamelle est sainte
glise.
Dans le
plus grand
nombre des animaux
qu'il dcrit,
Phi-
lippe
de Thaon
voit Dieu ou le
diable. Le
crocodile,
par
exemple,
est le diable : sa
eueule ouA-erte est l'image de
l'enfer :
Cocodrille
signefie
Diable en ceste vie.
Quant bche uverte
dort,
Dune muslre
'
enfern e mort.
L'allgorie
de la

seraine
est trs belle. La sirne
qui
a la

faiture
d'une
femme,
les
pieds
d'un
faucon,
la
queue
d'un
1.
Montre.
LITTERATURE
DIDACTIQUE 169
poisson, pleure par
le beau
temps,
mais chante dans la tem-
pte
: les nautoniers l'entendent et mettent tout en oubli. Les
sirnes
reprsentent
les richesses
d'ici-bas;
la mer est, ce
monde;
la
nef,
c'est le
corps
de
l'homme,
le nautonier c'est,
l'me. Comme le chant des sirnes enchante le nautonier dans
la nef et le fait
prir,
de mme les richesses
pervertissent
l'me dans le
corps,
la font

en
pch
dormir
,
et la con-
duisent sa
perte
ternelle. Les sirnes saisissent les nauto-
niers avec leurs
griffes
de faucon
;
de mme les richesses s'em-
parent
du coeur de l'homme et ne le lchent
plus.
L'homme
riche
opprime
les
pauvres;
il est la cause de tueries et de
ruines
;
c'est ce
que Philippe
de Thaon
appelle
chanter dans la
tempte.
Mais
quand
l'homme riche
mprise
les trsors mor-
tels et les
rpand
au nom de
Dieu,
alors la richesse
pleure
,
comme la sirne
pleure
et se lamente

en bel tens .
Le
hrisson,

l'poque
des
vendanges,
se rend la
Arigne,
se roule

rond comme
pelote
sur les raisins
qui
restent
embrochs ses
piquets,
et se hte de les
porter
ses
petits.
La
Aigne
c'est
l'homme,
la
grappe
c'est
l'me,
le hrisson c'est
le diable.
Citons encore la belle
allgorie
du
plican, qui pour
ressus-
citer ses
petits
s'ouArre la
poitrine
et les ranime avec son
propre
sang
:
Cest oisel
signelie
Le fiz sancle Marie
E nus si oisel smes
En faiture de humes.
Si smes relev
De mort resuscit
Par le sanc
precius
Que
Ds laisst
pur
nus.
L'ouvrage
de
Philippe
de Thaon n'est
pas
seulement
un bes-
tiaire et un
volucraire,
c'est aussi un herbier ou
plantaire.
On
n'y
trouve
dcrite,
il est
vrai,
qu'une
seule
plante,
d'aprs
Isidore de Sville
: la
mandragore.
'
C'est
une
plante
qui
a
deux
racines,
dont
l'une a la forme
d'un
homme
et l'autre
d'une femme. Pour la
cueillir,
il
faut,
avec beaucoup
de
pr-
'
cautions,
y
attacher
un
chien,
le laisser
jener
trois
jours,
puis
de loin
l'appeler
en lui montrant
du
pain
;
le
chien
tire
170
LITTRATURE DIDACTIQUE
et arrache la racine
;
celle-ci
pousse
un cri et l'animal
tombe
foudroy.
Malheur
l'homme
qui
entend le cri de la mandra-
gore
: il meurt aussitt. Cette racine a de
grandes
A-ertus mdi-
cales : elle
gurit
de toutes les
maladies,
Fors seulement de mort
Ou il n'a nul ressort.
L'ouvrage
de
Philippe
de Thaon
comprend galement
un
lapi-
daire,
c'est--dire une
description
de
pierres prcieuses,
dont
les deux
plus remarquables portent
le nom
de turrobolen.
Quand
on
place
ces deux
pierres

proximit
l'une de
l'autre,
elles
s'enflamment et brlent :
image
de l'homme
et de la
femme,
enflamms
par
luxure.
Philippe rappelle
cette occasion
les
aA-entures
d'Adam,
de
Samson,
de DaA'id
et de
Salomon,
sduits
et
tromps par
une
femme,
et il
rapporte
le mot clbre de
Tertulien : Tv es Diaboli
janua
: femme est
porte
a diable .
L'ouATage
latin mis en
franais
par Philippe
de
Thaon,
le
Physiologus,
est lui-mme une traduction d'un
original grec,
compos
Aers le second sicle de notre re
par
un
pieux
ano-
nyme
d'Alexandrie. Ce mdiocre
ouArage
de
zoologie
mora-
lise

traduit
plusieurs
fois en latin ds le Ve sicle

eut.
une fortune
extraordinaire,
et rien n'est
plus
intressant
que
de suivre ses
destines,
depuis
son
apparition jusqu'
nos
jours,
traA-ers les
croyances populaires
et l'histoire
artistique
et
littraire,
religieuse
et
profane,
des
Arabes,
des
Syriaques,
des
thiopiens,
des
Armniens,
des
Slaves,
des Germains et des
Romains. Alfred de
Musset,
par exemple,
hritier sans le saA-oir
de
l'antique Physiologus,
crivait un nouveau
chapitre
de bes-
tiaire moralis
quand
il
comparait
si
magnifiquement
le
pote
au
plican,
Sombre et
silencieux,
tendu sur la
pierre.
Partageant
ses fils ses
entraiUes de
pre.
Il
importe
de
remarquer que
l'ouA-rage grec
du second sicle
ne
portait pas
le
titre de
cp'js-wyo. L'anonyme
d'Alexandrie
s'en rfre
simplement
un
auteur
qu'il appelle
6
oucrioyo,
lequel probablement
n'est autre
qu'Aristote
lui-mme ou du
moins un
prtendu
Aristote. Les
traducteurs latins et franais
LITTRATURE
DIDACTIQUE 171
ont
pris
ce mot de
physiologue

pour
le nom mme de l'au-
teur.
Philippe
de
Thaon le cite
souvent de la
faon
suivante :

Physiologus
dist en son escrit...
Au commencement du
xinc
sicle,
Gervaise attribue
le bestiaire saint Jean
Chry-
sostome :
Celui
qui
les bestes descrit
Et
qui
lor natures escrit
Fu Johanz
Boche d'or
nommez,
Crisothomus est
apelez.
L'auteur d'un bestiaire en
prose, Pierre,
l'attribue la fois

Physiologes,
uns boens clers
d'Athnes

et
Jehans
Crisothomus .
L'ouvrage
de
Philippe
de Thaon est, le
plus
ancien et
par
cela mme le
plus
intressant des bestiaires
franais.
Le Bes-
tiaire divin de Guillaume le
Clerc,
dat de 1210
environ,
est
toutefois
compos
avec
plus
d'habilet et
rdig
avec
plus
de
talent. M.
Demogeot
le
juge
d'un mot :
ce
bestiaire, dit-il,
n'a
de divin
que
le titre .
Cette
remarque qui
Areut tre
spirituelle
et
ddaigneuse
n'est
qu'errone.
Divin Areut dire
ici,
comme
dans Divine
Comdie, moral,
thologique.
De
mme,
encore
aujourd'hui,
le mot
anglais divinily signifie thologie.
Les deux bestiaires de
Philippe
de Thaon et de Guillaume
le
Clerc,
celui de Gervaise et celui de
Pierre,
sont de Arritables
traits
religieux.
Richard de
Fournival,
chancelier de
l'glise
d'Amiens,
eut l'ide bizarre d'crire un bestiaire d'une
allgorie
toute
profane
: un Bestiaire d'amour. Il ne cherche
plus,
comme
Philippe
de
Thaon,
montrer dans
chaque
animal Dieu ou le
diable,
l'enfer et le
pch
;
il s'efforce de
persuader
sa dame

qu'elle
doit cder ses instances et se donner lui. Comme
chez
Philippe,
le texte et les
miniatures,
la
parole
et la
pein-
ture,
sont intimement unis. Le Bestiaire d'amour est en
prose,
mais il a t de bonne heure mis en vers. Voici
un
exemple
des subtilits de Richard de Fournival : Le
corbeau, dit-il,
quand
il trouve un homme
mort,
pique
et dvore
premirement
les
yeux, puis
la cervelle. L'amour est semblable
au corbeau :
il entre chez l'homme
par
les
yeux
et
par
les
yeux
arrive
dans
la tte. Richard invite sa
dame sans merci
imiter le
plican
: cet oiseau tue
parfois
ses
petits,
mais il les ressuscite
172 LITTRATURE DIDACTIQUE
en s'ouArant le sein et s'arrachant
le coeur. Vous m'avez
tu,
dit-il,
mais vous
pouvez
me rendre la Aie en me donnant votre
coeur. La dame ne se laisse
pas prendre
au subtil raisonnement
de son
poursuiA-ant
: elle le
rfute,
toujours par
des
arguments
zoologiques,
et conclut
que
le soi-disant
amoureux
pourrait
bien
n'tre
qu'un
renard,
lequel
a l'habitude
de faire le mort et de
tirer la
langue pour attraper
les
pies.
Aux subtilits de Richard de Fournival nous
prfrons
le A-ieux
Bestiaire de
Philippe
de
Thaon,
tout
rempli
d'une naA-e sincrit.
Lapidaires.

Philippe
de
Thaon,
dans son
Bestiaire,
parle
d'une
faon
trs sommaire
de
quelques pierres prcieuses.
Il
renvoie ceux
qui
dsirent en savoir
davantage
sur ce
sujet

un liATe nomm
Lapidaire
:
Ki
plus
volt saver de ces
pres,
Lur verluz e lur
maneres,
Si ait lire de
Lapidaire
Qui
est estrait de
gramaire.
Le liATe dont
parle Philippe
de Thaon est la traduction fran-
aise
du
pome
de
Marbode,
A'que
de
Rennes,
sur les
pierres
prcieuses
et leurs diverses
proprits.
Ce
lapidaire,
de sources
toutes
paennes, grecques
et
orientales,
est un trait de min-
ralogie mdicale,
sans trace de moralisation. Il eut un immense
succs et fut traduit dans les diffrentes
langues
de
l'Europe.
La
plus
ancienne traduction
franaise
date du commencement
du xne sicle. Le
prologue
raconte
l'origine
fabuleuse du liATe :
EAax tait un roi
d'Arabie,
trs
puissant,
trs riche et trs
savant;
il connaissait fond les
sept
arts et sa renomme s'tait
rpandue
dans tout le monde.
L'empereur
de
Rome, Nron,
en
entendit
parler, et,
plein d'admiration,
lui envova un
messager,
auquel
Evax remit un liATe
qu'il
aAait
compos
lui-mme. Ce
liAre
parlait
des
pierres prcieuses,
de leur
origine,
de leur
puissance
mystrieuse,
de leurs Aertus
mdicales,
bien
sup-
rieures aux A-ertus
que possdent
les herbes :
Xus
sages
om duter ne deit
K'en
pierres
granz
vertuz ne seit :
Es erbes ne sunt
pas
troves
Yertuz si sovent
esproves.
Deus les i mist mult
gloriuses:
Pur ce
s'apelent
prciuses.
LITTRATURE
DIDACTIQUE 173
Marbode et son traducteur
passent,
en revue une
soixantaine
de
pierres
de
toutes
proA'enances,
qu'on
trouve les unes au
fond
de la
mer,
les autres en
Inde,
en
Arabie,
dans l'le de
Chypre,
en
Scythie,
en
Bactranie
,
dans
le.pays
des
Troglodites,
dans

une le
,
dans le ventre d'un
chapon
ou dans celui de
l'hirondelle,
dans le

date
,
c'est--dire
l'urine,
ou dans la
prunelle
d'une bte. Leurs
proprits
sont des
plus
diverses :
elles
gurissent
toutes les
maladies,
la iATe et
l'hydropisie,
la
jaunisse
et la
meneison
,
c'est--dire la diarrhe
;
elles ren-
dent riches et
puissants,
dlivrent un homme de
prison,
rv-
lent
l'avenir,
rendent
invincibles,
protgent
contre le
diable,
donnent une Arue
perante,
chassent, les
serpents,
font fuir les
fantmes,
donnent du lait aux
nourrices,
protgent
contre la
foudre et les
temptes.
Ces
pierres, qu'on
doit
porter
au
doigt,
au bras
gauche,
au
cou,
attaches la
cuisse,
dans la bouche
ou
ailleurs,
ont, des noms
exotiques
et,
tranges
: c'est la criso-
pras,
l'alamandine,
la
corneole, l'echite,
la
sylenite,
la
gaga-
trom,
la
gerachite, l'epistite,
l'abestos, l'exacontalitos,
l'absic-
tos,
la
kalcofanos,
etc.
Voici,
titre de
spcimen,
ce
que
dit le
pote
de la
chrysolithe
:
Grisolite fait a amer
'
;
Si a semblant d'eve de mer.
Enz a un
grain
d'or el milou
;
Si estencele cume fou.
Ki la
porte
n'avra
pour
;
Mult a la
piere grant vigur ;
Ki la
percet
e dune i met
D'asne scies
-
el
pertuset 3,
Al senestre braz la
pendra,
Ja diables ne l'attendra.
D'Ethyope
vient ceste
piere
Tant
preciuse
et tant chre.
Le
Lapidaire
de
Marbode,
qu'on regardait
au
moyen ge
comme le dernier mot de la science et
qu'on apprenait
dans les
coles, est,
sinon d'un
grand
mrite
littraire,
au moins d'un
grand
intrt
pour
l'histoire des
superstitions populaires.
Quel
trange usage
devaient faire de ce livre les
mdecins,
les
apo-
thicaires et les orfATes du xn et du xme sicle !
Les
lapidaires,
traduits de
Marbode,
ne renferment aucune
espce
de moralisation : ils se bornent l'numration
d'un
certain nombre de
pierres
et
l'exposition
de leurs A-ertus mdi-
cales et
talismaniques.
Mais on
composa
bientt des
lapidaires
1. Est
digne
d'tre aime.

2. Soie.

3. Petit trou.
174
LITTERATURE DIDACTIQUE
divins
sur les
pierres
mentionnes
dans l'Ancien Testament
et dans
l'Apocalypse.
Images
du inonde.

On retrouve
des bestiaires et des
lapidaires
dans les A-astes
encyclopdies qui parurent
nom-
breuses
au xuic sicle sous les titres
d'Image
du
monde,
de
Mappemonde,
de Miroir du
monde,
de Petite
p>hilosop>hie,
de
Lumire des
laques,
de Nature des choses et de
Proprits
des
choses. Ces
ouvrages,
en latin et en
franais,
en A-ers et en
prose,
thologiques, philosophiques,
gographiques, scientifiques,
sont
en
gnral
des
compilations
sans
originalit,
dont les matriaux
sont
puiss
droite et
gauche,
chez des auteurs sacrs et
profanes
:
Aristote, Pline, Solin,
Isidore de
SA'ille,
Honorius
d'Autun,
l'Ancien et le Nouveau
Testament,
les Pres de
l'glise,
le
Physiologus,
Palladius, Isaac,
Jacques
de
Vitry,
etc.
Nous avons de
l'Image
du monde deux
rdactions,
l'une de
sept
mille vers
emiron,
date de
1245,
l'autre
remanie,
aug-
mente d'au moins
quatre
mille
A-ers,
et date de 1247. Ces deux
ditions,
la seconde aussi bien
que
la
premire,
sont,
de l'avis
de M. Paul
Meyer,
d'un seul et mme
auteur,
Gautier de Metz.
Cette
encyclopdie,
destine faire connatre aux
laques
les
oeuvres Dieu et de
clergie
,
est illustre de
A-ingt-huit
minia-
tures :
elle
contient,
lit-on dans les
manuscrits,
par
tout cin-
quante
et
cinq chapitres
et
Aingt
et huit
figures,
sanz
quoi
li
livres ne
porroit
estre
legierement
entendus .
Gautier de Metz
passe
en reA-ue toutes les connaissances de son
temps
sur le
ciel,
la
terre, l'homme,
les
animaux,
les
plantes,
etc. Il a divis le
tout en trois
grandes parties, qu'avec
Victor Le Clerc on
peut
appeler
cosmogonique, gographique
et
astronomique.
Pour
nous faire une ide de la science mise
par
Gautier de Metz la
porte
des
laques,
analysons
un court
fragment
de la
gogra-
phie.
Gautier se
reprsente l'Inde,
tout
entoure

de la
grant
mer
,
riche en trsors
merveilleux,
avec des
montagnes
d'or
et de
pierres prcieuses,
toute
remplie
malheureusement. de
gripons
et de
dragons
.
On
y remarque
une haute
montagne
appele
Mont
Capien.
L'Inde se divise en
trente-quatre rgions,
habites
par
les
peuples
Gol et
Magot
qui mangent
de la chair
humaine toute
crue;
par
les
Pignain,
hauts de

deux cotes

et
qui
ne
vivent
que
sept
ans
;
par
les
peuples
Groin et
Bramain
H!ST DE LA LANGUE ET DE l,A LITT. FR
T 11 CHAP IV
Armani Colin et C" Editeurs,Pans
IMAGE
DU MONDE
Bibl. Nat.,Fds.fr. 574,
F0 136
(V)
LITTRATURE
DIDACTIQUE
17S
qui

se
mettent ou feu
pour
morir .
Une autre
peuplade
dvore
les vieillards
pensant
leur
faire
beaucoup d'honneur;
une
autre,
toute
Arelue,
mange
les
poissons,
crus et boit l'eau
de mer. Cer-
tains habitants ont huit
doigts
un
seul
pied ;
d'autres ont
un
corps
d'homme et une tte de
chien :
Il ont nom
Ethiopien,
Qui
de coure
passent
le vent
'
Et n'ont
que
. i.
pi seulement,
Dont li
plante
est si
longe
et
large
Qu'il
s'en
cuevrent com d'une
targe
Et s'en onbroient
pour
le chaut.
Quelques
habitants n'ont
qu'un
oeil au milieu du
front;
d'au-
tres ont le
A-isage
et la bouche sur la
poitrine,

enmi le
pis
,
et un oeil sur
chaque paule
;
d'autres enfin se
nourrissent de
l'odeur d'une
pomme
:
Si ra vers le fluie de
Ganges
Unes
gens
cortois et
estranges.
Et ont droite
figure d'oume,
Qui
de l'odeur d'aucune
pome
Vivent sans
plus,
et s'il vont
loing,
Li
punie
leur a tel besoinz
Que
se maie
pueur
sentoient
Tantost sans la
pume
morroient.
La

laie
gent

du xmc sicle
pommait
se vanter d'tre bien
renseigne
;
son
got pour
le merveilleux devait tre satisfait.
Elle connaissait
dj,
d'ailleurs,
par
les chanteurs de
gestes,
les
tres
tranges qui
habitent les
pays
lointains;
tel
pome,
Huon
de Bordeaux
par exemple,
contient des
descriptions
en tous
points
semblables celles de
l'Image
du monde.
Ces
grandes encyclopdies,
sans
valeur
littraire, sches,
arides,
prolixes
et mal
ordonnes,
sont
prcieuses par
les ren-
seignements
si varis
qu'elles
contiennent
: elles sont un tableau
de l'tat de la science
au xni
0
sicle.
Le Trsor de Brunet Latin.

Une seule de ces
ency-
clopdies prsente
quelque
A^aleur
littraire,
c'est Li livres dou
Trsor
qu'un
Florentin,
Brunet
Latin,
le matre de
Dante,
1.
Qui
courent
plus
vite
que
le vent.
176
LITTRATURE DIDACTIQUE
crivit en
franais
A-ers 1265. Brunet Latin
rend,
dans le
pro-
logue
de son
LiA-re,
un bel
hommage
la
langue
franaise
qu'il emploie
de
prfrence
l'italien
:

Et se aucuns deman-
doit
por quoi
cist livres est escriz en
romans,
selonc le
langage
des
Franois,
puisque
nos somes
Ytaliens,
je
diroie
que
ce est
por. ij.
raisons :
l'une,
car nos somes
en
France,
et l'autre
porce que
la
parleure
est
plus
delitable et
plus
commune a
toutes
gens.

Ce Aaste
Trsor,
en
prose,
se divise en trois
parties.
La
premire
commence
par
un rsum de l'Ancien
et du NouA-eau Testament
;
elle traite de l'histoire du
monde,
et
particulirement
de l'Italie
jusqu'
Manfred,
de
l'origine
de la
terre, d'astronomie,
de
gographie
et d'histoire naturelle. Nous
A- retrouvons des
descriptions
d'animaux,
tires en
grande partie
des anciens bestiaires. Brunet Latin raconte encore le
plus
srieusement du monde les fables de
l'unicorne,
par exemple,,
ou de la baleine :
Cist
peissons
eslieA'e son dos en haute mer.
et tant dem ore en un leu
que
li A-ent
aporte
sablon et
ajustent
sor
lui,
et i naist herbes et
petiz
arbrissiaus,
por quoi
li mari-
nier sont deceu
par
maintes foiz
l,
car il cuident
que
ce soit
une
isle,
ou il descendent et fichent
paliz
et font
feu;
mais
quant
li
peissons
sent la
chalor,
il ne la
puet
sofrir,
si s'en fuit
dedanz la
mer,
et fait affondrer
quanque
il a sor lui .
Cepen-
dant on
remarque
chez Brunet Latin un commencement d'ob-
servation directe de la nature et un A'eil de
l'esprit critique.
Il
inA"oque
le
tmoignage
des
Aoyageurs,
des

mariniers
;
ou
bien il s'en
rapporte

l'opinion
de
gens comptents
: si
dient cil
qui esproA'
l'ont...
Brunet,
par exemple, n'accepte
pas
la fable des
sirnes. Pour
lui,

selonc la
A-erit,
les sereines
furent
.iij.
meretrix
qui
decevoient touz les
trespassanz
et
metoient en
poATet
.
Dans ses
descriptions d'animaux,
il ne
fait ni
d'allgories,
ni de
moralisations. Il
rapporte,
il est
ATai>
la similitude de Jsus-Christ et du
plican.
Quant
aux
sirnes,
il
dveloppe l'explication
qu'il
en a
donne :
Et dit l'estoire
qu'eles
avoient eles et
ongles por
senefiance de
l'Amor,
qui
A-ole et
fiert;
et
comersoient en
aigu
'
por
ce
que
luxure fu
faite de moistour.

1. Avivaient dans l'eau.
LITTRATURE
DIDACTIQUE 177
Le
premier
livre du Trsor est
compil
de la
Bible,
de
Solin,
d'Isidore de
Sville,
de Palladius
(de
Re
rustica),
d'isaac
(Dirntoe
universelles et
particulares),
du
Physiologus.
Les
connaissances
Avaries
qui y
sont
exposes,
dit
Brunet,
sont
ncessaires tout
homme : il les
compare
de la
petite monnaie,
des deniers
qu'on dpense
chaque jour

en choses
besoignables
.
La
deuxime
partie
est une
traduction et une
compilation
de
l'Ethique

Nicomaque,
du Moralium
dogma,
de l'Ars
loquendi
et
tacendi,
du De
quatuor
virtutibus
cardinalibus de Martin de
Braga,
de la Summa de
Virtutibus de Guillaume
Praud,
de Sal-
luste,
de
Cicron et de
Snque.
Elle traite des vices et des
vertus.
Brunet,
qui
avait
compar
la
premire partie
de son livre
A de la menue
monnaie,
compare
la seconde des
pierres pr-
cieuses :
La seconde
partie, qui
traite des vices et des
Arertuz,
est de
prcieuses pierres qui
donent home dlit et,
A-ertu,
ce est
a dire
quels
choses hom doit faire et
quels
non et monstre la
raison
por quoi.

La troisime
partie,

qui
est de fin or
,
traite de
rhtorique,
d'aprs
Cicron,
et de
politique, particulirement
du
gomrerne-
ment des cits italiennes. La
politique
est la
partie
la
plus
int-
ressante et la
plus originale
du Trsor. Brunet
s'y occupe
de
tout ce

qui appartient
au cors dou
seignor
et a son droit
office . Il tablit d'abord
qu'il y
a deux
espces
de
seigneuries,
l'une telle
qu'on
la trouve en
France,
l'autre telle
qu'elle
fleurit
en Italie :
Une
qui
sont en France et es autres
pais, qui
sont
soz mis a la
seignorie
des rois et des autres
princes perptuels,
qui
vendent les
prevostez
et les baillent a ceulx
qui plus
les
achatent;
po gardent
ne lor bont ne le
profit
des
borjois;
l'autre est en
Itaille,
que
li citeien et li
borjois
et les communes
des A'iles eslisent lor
poest
et lor
seignor
tel comme
il cuident
qu'il
soit
profitables
au commun
profit
de la Aile et de touz
ses
subjs.
Ensuite
Brunet,
aprs
avoir montr
ce
que
doit tre
un bon
gouA-erneur
de
cit,
entre dans des dtails de
procdure,
fort
intressants,
concernant
la nomination
du
podestat,
l'exer-
cice du
pouvoir
et
l'issue de l'office
.
Le Trsor de
Brunet,
sauf la
politique,
n'est
pas
une oeuvre
originale.
Brunet
lui-mme
le
compare

une bresche
de miel
cueillie de diverses fleurs
: Et si ne di
je pas
que
cist livres
12
HISTOIRE DE LA LANGUE.
II.
178
LITTERATURE DIDACTIQUE
soit estrais de mon
poA-re
sens,
ne de ma nue
science;
mais il
est autressi comme
une bresche
1
de miel cueillie de diA-erses
flors;
car cist liA-res est
compils
seulement de merveilleus diz
des autors
qui
deAant nostre tens ont traiti de
philosophie,
chascuns selonc ce
qu'il
en savoit
partie.

Ce
qui n'empcha
pas
Alain Chartier de
placer
Brunet
Latin,
aAec
Homre,
Vir-
gile,
Tite-LiA-e et
beaucoup
d'autres,
au nombre des

histo-
rieurs
qui
ont traA-aill
allonger
leur brief
aage par
la notable
et lonsne renomme de leurs
escriptures
. Brunet Latin
maniait la
langue
franaise
mieux
que beaucoup
de
Franais
de
son
temps.
Son
style
est
agrable, toujours
clair,
un
peu
terne :
l'origine
italienne de l'auteur
s'y
fait
quelquefois
sentir. Le
Trsor,
compos par
un
tranger,
n'en est
pas
moins,
comme
disent les
Italiens,
un A-ritable

teste di
lingua
.
Somme des Vices et des Vertus.

Brunet Latin a
consacr tout le second liVre de son Trsor disserter sur les
Aices et les A-ertus. Un
important ouATage
sur le mme
sujet,
la Somme des Vices et des Vertus fut
compil
en
1279,
par
un
dominicain,
Frre
Lorens,
la demande de
Philippe
le
Hardi,
roi de
France,
fils et successeur de saint Louis. Cette
compi-
lation
porte
dans les manuscrits les diffrents titres suivants :
Miroir du
monde,
Somme
Lorens,
Somme le Roi ou enfin Li
livres
royaux
des Vices et des Vertus. On a
longtemps regard
le frre
Lorens,
qui
tait confesseur du roi et
que Pierre,
comte
d'Alenon,
second fils de saint
Louis,
institua son ex-
cuteur
testamentaire,
comme l'auteur de la Somme le
Roi;
il n'en est
que
le
compilateur.
Cette Somme est
forme de
diffrents traits sur les dix
commandements,
le
sAmbole des
Aptres,
l'oraison
dominicale,
les
sept pchs capitaux,
les
sept
dons du
Saint-Esprit,
les batitudes et la
confession,
qu'on
trouAe
pour
la
plupart sparment
dans des manuscrits
qui
sont antrieurs frre
Lorens.
Quelle
est dans ce recueil
l'oeuA-re du confesseur du roi? Est-il l'auteur d'un ou de
plu-
sieurs traits? Les a-t-il
seulement
remanis,
mis au
point
et
runis en un seul
corps
d'ouATage,
non sans A-iter
beaucoup
de
rptitions?
Nous ne
saA-ons.
Comme dans les Bestiaires
1. Ravon.
HIST. DE LA LANGUE
ET DE LA LITT. FR
T.II CHAP IV
Armand Colin etC 1? Editeurs fans
MIROIR
DU MONDE
Bibl.Nat,Fds
fr 938 F 37
LITTERATURE
DIDACTIQUE 179,
et dans
l'Image
du
monde,
des
ymages ,
qu'on
retrouve
toujours
identiques
dans la
plupart
des
manuscrits,
taient
jointes
au texte.
Le trait sur les
sept pchs capitaux,
le
plus important,
est
rdig
sur un
plan
tout,
allgorique.
L'auteur dcrit
d'abord la
fameuse bte de
l'Apocalypse,
au
corps
de
lopard,
la
gueule
de
lion,
aux
pattes d'ours,
qui
avait
sept,
chefs et dix
cornes.
Il montre comment, et
pourquoi
cette bte est le diable.
Cha-
cune des ttes
reprsente
un
pch
capital
:
Li
premiers
chief de la beste est
Orguiz,
li seconz.
Envie,
li lierz
Ire,
li
quarz
Parece,
que
l'en
apele
en
clerjois
'
Acide,
li
quinz
est
Avarice,
li sesemes
Luxure,
li
septoimes
Gloutenie. La
miniature
reprsentant
la bte de
l'Apocalypse
se
trouve,
chose
curieuse,
dans les manuscrits eux-mmes
qui
ont abandonn cette
allgorie, pour
en
adopter
une
autre,
celle de l'Arbre. L'Arbre
de Vie a
pour
racine
Amour,
l'arbre de mort, ConAroitise. Les
branches de ces deux
arbres,
qui correspondent
aux
sept
pchs capitaux
et aux
sept
dons du
Saint-Esprit, poussent,

leur tour des

getons

et des
rainsiaux . Ainsi la
pre-
mire branche est
Orgueil,

l'aisne fille au deable . Elle

gete sept getons principaux



:
Desloiaut,
Despit,
Fourcui-
dance,
Foie
Baerie,
Vaine
Gloire,
Ypocrisie,
Mauvaise Paour.
Desloiaut a trois

rainsiaux
:
Vilenie, Forsenerie,
Renoierie.
Et ainsi de suite. Notre moraliste est
particulirement
svre
pour
le
pch
de
Renoierie,
dont se rendent
coupables
les

bougres
2
,
les
parjures,
les deAins et
deA-ines
,
les sor-
ciers et sorcires.
Le
plus grant orguel qui
soit,
c'est, bou-
grerie
3.
N'est ce mie
grant orguel, quant
un Ailain ou une
Aielle
qui
ne sot
onques
sa
patrenotre
a
droit,
cuide
plus
savoir de divinit
que
tous les clers de
Paris,
et
plus
cuide
valoir
que
tous les
moynes
de
Cistiaux,
et ne veut croire
que
Dieu sache faire chose en terre
que
il ne
puist
entendre.
Dont,
pour
ce
qu'il
ne
puet
entendre ne veoir comment
un homme
entier
puist
estre en cel oublee
que
le
prestre
tient
a
l'autel,
pour
ce ne vuet il croire
que
ce soit vraiment
le cors Dieu. Et
1. Bans la
langue
des clercs.
2.
Hrtiques.
3. Hrsie.
180.
LITTRATURE DIDACTIQUE
pour
ce,
est ce droit
que
il ait autel
jugement
come
Lucifer
son
maistre,
qui
tantost
s'enorguelli
contre Dieu et deA-int
deable et
chay
ou feu d'enfer. Aussi est-il droit
que
il soient
tantost
mis ou feu. Il se
plaint que
l'excommunication ne-
soit
plus
une
peine
efficace et redoute.
Au lieu d'Ariter tous
rapports
avec
l'excommuni,
on continue
le
frquenter,
comme si
l'glise
ne l'avait mis hors de la socit. Bien
plus,
l'excommuni,
narguant
Dieu et ses
menistres
,
ne se fait
pas
faute de venir
jusqu'au
moutier mme. Tolrerait-on
qu'un
homme banni" de France Aint
s'embattre en la salle a
Paris devant le
roy, par
devant ses barons
pour
lui faire
honte ?
Quant
aux
cheA-aliers,
ils sont
pour
la
plupart
indi-
gnes
de
chevalerie,

qui
est, moult bel ordre
et moult haut
en sainte
glise
. Ils font de folles
dpenses,
taillent la
poATe gent
,
s'amusent aA-ec leurs faucons et leurs
mnestrels,
n'ont d'autre souci
que
d'avoir belles

robes

et beaux habil-
lements,
trouvent
toujours
la messe
trop longue,
mais cou-
tent A7olontiers
pendant
des heures entires les aA-entures de
Perceval,
de Roland ou d'Olivier.

Ils n'oent
matines trois
fois l'an
;
et
quant
ils A7ont or
messe,
ils font
plus
leur
damage
et celi d'autri
que
leur
preu.
Quar
ils ne se
puent
coi tenir ne
que singe,
rient,
gabent,
boutent,
sachent l'un
l'autre,
accolent
les
damoiselles;
et
parmi
tout
ce,
leur est la messe
trop
lon-
gue...
Ils
menjuent plus
de
sept
fois le
jour,
toutes les fois
qu'ils
en ont
talent,
comme font brebis ou enfans. Ils font leur
Dieu de leur Arentre. Nule aumosne ne
font,
quar
ils ne
puent.
Nule orison ne
dient,
quar
ils ne veulent. Et
quant,
on leur
blasme leur
folie,
si mettent tout sus
chevalerie,
et dient :

Nous comient ainsi faire comme les autres? Voulez Arous


que
nous nous
faons
huer et
que
nous
faons
le
papelart?

L'auteur
condamne trs sA'rement les chansons
profanes
et les caroles.
Ce
sont, dit-il,
les
tysons
et les charbons au deable

qui
allu-
ment dans les coeurs le feu de luxure. Les caroles sont les
pro-
cessions du diable
;
ceux
qui
les conduisent et
qui
dansent sont
les moines et les
nonnains
du diable
;
ceux
qui
les entourent
et
qui regardent
sont les convers et les com^erses du diable.

Que
les caroles sont les
processions
au
deable,
il
apert pour
ce
que
on tourne au senestre cost. De
quoy
la sainte
Escripture
LITTERATURE
DIDACTIQUE !81
dist :

Les voies
qui
tournent a
destre
cognoit
Dieu
;
cels
qui
tournent a senestre sont
perverses
et
mauvaises et Dieu les
het.

C'est l un
argument
thologique qu'on
trouve
souvent
employ
chez les
sermonnaires. Le
prcheur Menot,
par
exemple,
la fin du xv
sicle,
tient un
raisonnement
peu
prs
semblable
quand
il s'efforce de montrer
que
la
danse,
qui
consiste tourner en
rond,
est
essentiellement
diabolique
:
Chorea est iler circulaire : diaboli iter est
circulare :
ergo
chorea
est motus
diaboli,
ce
qu'il prouve par
ces trois
passages
de
l'criture Sainte : Circuivi terram el
jwambulavi
eam
(Job, I),
Circuit
quaerens quem
devoret
(I Pierre,
V),
In circuitu
impii.
ambulant
(Ps. XI).
Au commencement du trait sur les
sept
dons du Saint-
Esprit,
l'auteur montre d'une
faon
saisissante ce
qu'est
le
Saint-Esprit,
et
quelle
est son oeuvre dans le coeur de l'homme.
Le
pcheur,
dit-il,

qui
dort en
pechi
mortel
,
est semblable
un ribaud
ivre,
qui
a
dpens
tout son
aA-oir,
et
qui,
endormi
dans une
taA-erne,
misrable et
nu,
ne se doute
pas
de sa
misre et ne s'en
plaint, pas,

ainz cuide estre moult
grant
sires . Le
Saint-Esprit
rend aux
pcheurs

leur senz et leur
mmoire . AArec
Salomon,
il
compare
aussi le
pcheur
un
homme
qui
dort dans une nef sur la Araste mer. La
tempte
est
horrible,
la nef A-a sombrer et l'homme

n'en sent
noiant,
ne
point
n'a de
paour
.
Quand
le
Saint-Esprit
rveille un
pcheur,

adonc sent il et voit son
pril
et commance a
avoir
paour
de soi-meisme . Le
pcheur
est aussi semblable
un criminel
qui gt
dans une
prison
en fers et en buies
*
.

Et cilz chaitis ne
pense
ne dou
prevost qui
le tient ne dou
gibet qui
l'atant,
einz dort et
songe qu'il
voit ou a teste ou a
noces.

Enfin le
pcheur
est
comparable
un homme
qui
se
croit
vigoureux
et
qui
a
ja
la mort dessous ses dras
. Mais
le
Saint-Esprit
est
li bons mires
qui
li monstre sa maladie et
li
esmuet ses humors
et li donne tel
poison
-
si amere
que
il le
garist
et si li rent la A'ie .
Le trait sur la confession
renferme
des dtails
intressants
et
pratiques
sur les
femmes,
les veufs et les clibataires,
les
1. Liens.
2. Boisson.
182
LITTRATURE DIDACTIQUE
gens
maris,
les
gens d'glise.
Les remontrances au
clerg
sont
particulirement
A'ives : l'auteur
s'lve contre l'aA-arice et la
convoitise
des
prtres qui
mettent la charrue aArant les bues
,
c'est--dire
les biens
temporels
aA?ant les biens

pardurables
.
La Somme
des Vices
el des
Vertus,
tout comme les
sermons,
renferme
un certain nombre
d'exempla.
On
y
trouA-e cits
Snque,
Boce,
saint
Augustin,
saint
Jrme,
saint
Bernard,
saint
Anselme, Hlinand,
et surtout le Bestiaire : les
pcheurs
sont
compars

l'ours,

l'hyne,
la
truie,
la
huppe,

l'escharbos
. Les sirnes
qui
endorment les nautoniers sont

les
losengiers qui par
leur biau chanter endorment les
gens
en leurs
pechis
. Dans le
chapitre
consacr la
luxure,
l'au-
teur ne
manque pas
de citer les deux
pierres
turrobolen,
qu'il
appelle

tereboulez .
La Somme
des Vices et des
Vertus,
qui
eut un trs
grand
succs
en
France,
fut traduite en
espagnol,
en
proAenal,
en
italien,
en
flamand,
en
anglais;
elle fut
copie,
imite,
plagie
et
imprime plusieurs
fois aux XA-C et XAT
3
sicles. C'tait un
succs mrit. Le
style
en est trs
remarquable,
souA'ent
expressif
et
original;
le
fond,
sans asctisme
exagr,
n'est
jamais
ni subtil ni banal.
Qutif
et chard estiment
que

si
on accommodait un
peu
le stvle au
langage
de notre
temps
,
ce liATe obtiendrait
aujourd'hui
la mme faAeur
qu'autrefois.
Philippe
de Novare.

Le trait de
Philippe
de
Novare.,
Des
quatre
tenz
d'aage d'orne,
est aussi comme une
espce
de
somme des A-ices et des
vertus,
applicable

l'enfance,
la
jeu-
nesse,

l'ge
mr et la Aieillesse. Ce n'est
plus
l'oeuATe d'un
thologien,
mais d'un
laque,
fin lettr et
gentilhomme.
Phi-
lippe
de
Novare,
qui
mourut vers
1265,
aArait soixante-dix ans
passs quand
il la
composa;
il
pouvait
donc
parler
des
quatre
ges
en connaissance de cause. Il n'aimait
pas
les tout
petits
enfants,
qu'il
trouA-ait sales et
ennuyeux.
Sans
l'instinct maternel
et
paternel,
remarque-t-il,


paines
en
nourriroit-on nul
.
Il blme trs
svrement la
faiblesse et la
complaisance
des
parents
:

Et
mot fait bien
qui
chastoie son anfant destroi-
tement,
tendis
que
il est
petiz;
et toz
jors
dit on
que
l'on doit
ploier
la
verge
tandis
que
elle est
graille
et
tendre; car,
puis
que
ele est
grosse
et
dure,
se on la A"uet
ploier,
ele brise. Et
LITTRATURE
DIDACTIQUE 183
se li anfes
plore por
chas
lier,
ne
puet
chaloir;
car mialz vaut
qu'il plort por.
son
bien,
que
ne feroit se li
pres plorast poi-
son mal.

Les
parents
doivent
apprendre
leurs enfants le
Credo in
Deum,
le Pater
Nosler,
l'Ave
Maria,
avec les deux
premiers
commandements de la
Loi,
puis, plus
tard,
un
mtier,
clergie
ou chevalerie.
Quant
aux
filles,
elles doivent surtout
apprendre

obir,
leurs
parents quand
elles sont
jeunes,

leur

seigneur

quand
elles sont
maries,
leurs
suprieures
si elles sont
religieuses.
Elles ne doivent tre ni

baudes
,
c'est--dire hardies en
paroles,
ni
A'ilotires
,
ni

errantes
,
ni
convoiteuses,
ni

larges
. Toute
jeune
fille,
la riche
comme la
pauvre,
doit
apprendre
filer et
coudre;
mais il
est inutile
qu'elle
sache lire ou crire : il n'en
pourrait
sortir
que
du mal. A fam ne doit on
apanre
letres ne
escrire,
se
ce n'est
especiaument por
estre nonnain
;
car
par
lire et escrire
de fam sont maint, mal aA-enu.
11 ne faut
pas
avoir
peur
de
les

garder
destroitement et chastier
asprement
. Voici com-
ment les
jeunes
filles bien leA'es doivent se
comporter
: Et
mot se doit, on traA-eillier de les
ansaignier
sovant,
et doner
soi
garde qu'eles
soient de ble contenance et
simple,
et
que
lor,regars
soient coi et
atampr;
de non
esgarder trop
affi-
chiement,
ne
trop
haut,
ne
trop
bas,
mais deArant aus tout
droit a l'androit de lors
iaus,
sanz
traverser,
et sanz bouter sa
teste
aA-ant,
ne traire arriers en fenestre ne
aillors,
et
simple-
ment
passer
et aler devant la
gent
. Dans une
grande
assem-
ble,
fte ou
noce,
elles ne doivent tre ni

trop plaisantires
,
ni
trop
facilement abordables : il
vaut mieux
qu'elles
soient
un
peu ddaigneuses
et mme
orgueilleuses.
Une
femme
bien
norrie
,
c'est--dire bien
leve,
et
de ble contenance

n'a
qu'une
seule chose
faire :
garder
son honneur.
L'ducation do l'homme
est
beaucoup plus
difficile et com-
plique, puisqu'il
doit tre en mme
temps

courtois
et
large,
hardi et
sage
.
La
jeunesse
est le
plus prilleux
des
quatre
ges.
Nature
fume en anfance et en
jovent
est li feus
natureus
espris
et
alum;
et la flame en saut si trs
haut, que plusors
fois
vient
devant Nostre
Seignor
Jhesu
Crit en son
hautisme
sige
la
puor
dou feu de luxure et de
plusors
autres
granz pchiez
que
li
jone
184
LITTRATURE DIDACTIQUE
font
perilleusement.

Philippe
de Novare
montre les
jeunes.
gens querelleurs,

si outrecuidis
qu'ils
cuident tout savoir et
pooir
et valoir
,
ne
respectant
ni
prlat,
ni
seigneur,
ni

fam
espouse
,
et mourant le
plus
souA'ent sans avoir eu le
temps
de faire
pnitence.
Philippe
d'ailleurs ne A-eut
pas
transformer
les
jeunes
hommes en
petits
saints :
Jones doit bien estre-
joliz
et mener
joieuse
Aie,
et doit estre cortois et
larges,
et
accourir biau la
gent,
et faire courtoisement
a
plaisir
selonc son
pooir
as
privez
et as
estranges.
N'afiert mie a
jone
home
qu'il
soit mornes et
pensis,
ne
que
il face
trop
le
sage
en conseillant
devant la
gent
; car se il oeATe
bien,
la bone oeATe loe le mestre.
La
jeune
fille doit se
garder

de fol samblant et de foie con-
tenance
.
Philippe
recommande aux
parents
de marier leurs-
enfants
jeunes.
L'homme
d'ge
mr doit tre

quenoissanz
et amesurez et
resnables
*
et
soutis,
fermes et estables en la Aeraie crance de-
Nostre
Seignor
Jhesucrit,
sages
et
porveanz
l'onor et au
profit
dou cors et de l'ame de lui et des siens . Il doit
s'occuper
acti-
A-ement de son
htel,
de ses
terres,
de ses affaires.
Que
les-
femmes lAent les
enfants,

se contiennent
simplement
sans-
granz despans
,
marient leurs
filles,
fassent
l'aumne,
veil-
lent leur
honneur,
soient une aide
pour
leur mari.
.Les A'ieillards doivent
mpriser
le

sicle
,
s'occuper
de
leur me et
s'apprter
rendre
compte
de leur A"ie Notre-
Seigneur,
se
rappelant que

li
princes
d'anfer
qui
est
princes-
dou moude orra le
conte,
pour
les
pchiez que
l'en i a
faiz,
et
se il a droit en
l'ame,
Nostre Sires est si droituriers
que ja
tort ne l'en fera . Le Aieillard
qui
oublie son
ge
et

contre-
fait le
jone

est dnatur. Les femmes
ges
doivent tre

aumosnieres,
et faire
penitances
A'olantiers de
jeunes
et d'ori-
sons .
Quant
aux
Aieilles
qui

se
parent
et
amplastrent
lor
chieres,
et
taingnent
lor
chevous,
et ne
A-uelent
quenoistre-
qu'eles
soient
Aielles ne remeses
,
elles
perdent
leur me.
L'ouA-rage
de
Philippe
de
NoA-are est une
agrable
causerie
d'un aimable
Aieillard,
nullement

rassot et hors de mmoire
,
qui parle
en
laque
et
qui
s'adresse des
laques,
un
peu pr-
i.
Raisonnables.
LITTERATURE
DIDACTIQUE 185-
cheur
peut-tre,
bien
qu'il
se
dfende de vouloir
s'aventurer
dans
le domaine des clercs.
Chastiements.

Les
Quatre
ges
de
l'homme sont ce
qu'on
appelait
au
moyen ge
un
doctrinal,
un
chasliemenl ou ensei-
gnement
: c'est un trait
d'ducation et de morale
qui s'applique
aux hommes et aux
femmes,
aux
jeunes
et
aux vieux. Les
ouA-rages
en vers sur le mme
sujet
sont nombreux.
Mais ils
ne
s'adressent,
le
plus souA-ent,
qu'
une
catgorie spciale
de
personnes
: aux
chevaliers,
par
exemple,
aux
femmes,
aux
enfants,
aux snateurs. Ils
entrent
alors,
trop
rarement notre
gr,
dans des dtails
pratiques
et
prcis,
qui
en font tout l'in-
trt.
Quelques-uns cependant
ont la
prtention
de

cbastier

tout le monde en
gnral,
et sont
remplis
de lieux communs.
Tel
est,
entre
autres,
le Doctrinal d'un rimeur nomm
SauA'age

d'o le titre de Doctrinal


Sauvage

qui

enseigne
et
chastie le sicle

et
qui
n'est
que
banal et confus. Le Chas-
liement des dames de Robert, de Blois est
beaucoup plus
int-
ressant. Ce
pome, qui
eut du
succs,
tait encore
populaire

la fin du xv
sicle,
puisqu'il figure, rajeuni,
dans le Jardin de
Plaisance,
sous le titre suiA-ant : le Livre des dames a icelles
baill au Jardin de Plaisance
pour
les instruire et doclriner en
^quelle
manire elles se doivent tenir et contenir. Robert de Blois
apprend
aux dames comment elles doivent se
comporter
dans
les circonstances les
plus importantes
de leur Aie. Certains
conseils nous semblent
superflus
: ne
pas jurer,
ni
trop
boire,
ni
trop manger,
ni
mentir,
ni
voler,
ni

tencer
,
ne
jamais
recevoir de cadeau d'un
tranger.
D'autres sont
plus typiques.
Quand
une dame se rend au
moutier,
par exemple,
elle ne doit
ni
courir,
ni troter
;
qu'elle
aille
tout le biau
pas
,
sans
regarder
ni droite ni
gauche,
en
ayant
soin
toutefois,
ce
qui
ne couste
pas grantment
,
de
saluer dbonnairement
les
gens
qu'elle
rencontre.
Qu'elle
s'abstienne
surtout de
regarder

nul homme

;
car les
regards
sont
messagers
d'amour et
pour
avoir
trop
lev les
yeux
mainte
dame a t souvent
blme. Si elle aime d'amour
qu'elle
aime
celeement
,
et
qu'elle
n'aille
pas
s'en vanter
partout.
(C'est
l une
recomman-
dation
que
durant tout le
moyen ge
les
potes
font aux
fins
amants

;
l'amour
devait, tre secret
ou n'existait
pas.)
Robert
186
LITTRATURE DIDACTIQUE
de Blois blme
svrement les femmes
dcolletes
qui
laissent
voir,
dit-il
joliment,
com fetement leur char blanchoie .
Une
femme
ne doit
pas
cacher son
A'isage, quand

uns
granz
sires

la salue.
Cependant,
remarque
Robert,
si elle a
mal
plaisant
vis
,
il lui est
permis
de le dissimuler derrire sa main :
Se vous avez mal
plesant
vis
Sanz blasme vostre maiu
poez
Mtre devant
quant
vous riez.
Il invite les dames se conduire convenablement
quand
elles
sont
l'glise
:
qu'elles s'agenouillent,
se
lA'ent,
se
signent
courtoisement et avec
-propos, qu'elles
fassent leurs oraisons

par
bles devocions
,
sans
rire,
ni
bavarder,
ni
regarder

et l

folement . Il donne
des conseils
particuliers
aux dames
qui
n'ont
mie bonne odor
,
celles
qui
ont
ple
couleur,
et
celles
qui
ont
bon instrument de chanter . Il leur recom-
mande
spcialement
de
soigner
leurs
mains,
de
couper
souvent
leurs
ongles, lesquels
ne doivent
pas dpasser
la chair.
II.
leur
donne des instructions sur la
faon
dont elles doivent se com-
porter
table :
qu'elles
n'oublient
pas d'essuyer soigneusement
leurs lvres aA_ant de
boire,
de
peur

d'encrasser le Ain

et de
dbouter les convives :
Toutes les fois
que
vous
bevez,
Vostre bouche bien essuiez
Qui
li vins encressiez ne
soit,
Qu'il
desplet
moult a cui le boit.
Gardez
que
voz iex
m'essuez,
A cel foiz
que
vous
bevez,
A la
nape,
ne vostre
nez,
Quar blasmee moult en serez.
Si vous
gardez
del
dgoter
Et de voz mains
trop engluer...
Ces conseils et
d'autres
semblables se
retrouvent dans les
petits pomes
intituls
Contenances de
table,
qui jettent
un
jour
curieux sur la
faon
peu
raffine dont
mangeaient
nos aeux.
Robert de
Blois donne enfin des conseils aux dames
qu'un
galant

prie
d'amor
,
et leur
enseigne
ce
qu'elles
doiA"ent
rpondre
et ce
qu'elles
peuvent
accorder. Puis il termine en
montrant les bons et les
mauA-ais cts de
l'amour.
LITTRATURE
DIDACTIQUE 187
Citons
encore,
sur le
mme
sujet,
le
Spculum
dominarum
que
le franciscain
Durand de
Champagne
composa
vers l'an 1300
et
que
la reine
Jeanne de
Navarre,
femme de
Philippe
le
Bel,
fit
traduire en
franais.
Cet
ouvrage,
qui
n'a
pour
nous
qu'un
trs
mdiocre
intrt,
fut
remani et
amplifi
au xvic sicle
par
Ysambard de
Saint-Lger.
Le Miroir aux dames de
Watriquet
de Couvin est un
long
et fastidieux
pome
allgorique, compos
l'an 1325 en l'honneur de
Jeanne
d'ATcux,
troisime femme de
Charles le Bel.
Le Chastiement d'un
pre
son
fils
est une traduction de la
Disciplina
clericalis de Pierre
Alphonse, juif espagnol
converti
au
christianisme. Tout l'intrt de cet
ouvrage
du xn
sicle,
dans
lequel
un
pre entreprend
l'ducation de son
fils,
rside
dans les contes arabes dont il est
rempli.
Un autre

chastie-
mentd'unpre
son fils
estl''Enseignement
Trebor
(anagramme
de
Robert). L'auteur,
qui s'appelait
Robert de
Ho,
tait un
Normand
d'Angleterre
: il a ml dans son
pome
des A-ers de
diffrents
mtres,
de
douze,
de dix et de six
syllabes
: c'est l
d'ailleurs la seule
originalit
de cet
ouvrage.
Le Dit de Haute
Honneur de
AVatriquet
de CouA-in est un

enseignement

d'un
pre, grand
seigneur,
son fils.
h'Ordrede chevalerie est
plutt,
dans un cadre
fictif,
un
pome
purement descriptif qu'un enseignement.
Saladin,
vainqueur
des
chrtiens dans une
grande
bataille,
a fait
prisonnier Hugues
ou
Hue,
seigneur
de Galile et
prince
de Tibriade ou de
Tabarie,
renomm
pour
sa bravoure. En
guise
de
ranon,
Saladin le
prie
de lui confrer la
dignit
de chevalier. Le
pome
consiste dans
la
description
des crmonies de l'adoubement. Dans le Bache-
lier d'armes de Baudoin de Cond nous trouvons l'numration
des
qualits
ncessaires tout chevalier
digne
de ce nom. Un
autre manuel du
parfait
chevalier
est au xiv sicle l'intressant
Livre de chevalerie de
Geoffroy
de
Charny.
D'autres
pomes enseignent plus spcialement
la courtoisie,
le Diti
d'Urbain,
par exemple,
ou le Doctrinal
de courtoisie.
La
plus remarquable
de ces
pices
est le
pome
de Raoul
de
Houdan,
intitul le Roman des ailes
de Courtoisie.
La Prouesse,
dit
Raoul,
doit tre
garnie
de deux ailes :
Largesse
et Courtoisie.
Chacune de ces deux ailes se
compose
de
sept plumes,
qu'il
188 _
LITTRATURE
DIDACTIQUE
numre et dont il donne la
signification
:
Hardiesse,
Gnro-
sit,
Dsintressement,
Fidlit,
etc. Le
parfait
chevalier doit
non seulement
honorer
l'glise,
tenir fidlement
toute
pro-
messe,
fuir
orgueil,
emie, mdisance,

lcherie

et A-antar-
dise,
respecter
les femmes et tre
amoureux,
mais encore et
surtout

donner
promptement,
donner
largement,
donner
souvent
.
Quand
il
imaginait
ces trois dernires

pennes
,
le mnestrel Raoul n'tait
peut-tre pas
lui-mme dsint-
ress.
Les oeuA-res de Baudoin de
Cond,
qui,
la fin du xme
sicle,
tait mnestrel de
Marguerite
de
Flandre,
celles de son fils Jean
de
Cond,
mnestrel du comte Guillaume de
Hainaut,
celles de
Watriquet
de
CouAin,
mnestrel du conntable Gaucher de Ch-
tillon et du comte Gui de
Blois,
se
composent presque unique-
ment de dits
moraux,
de courtoisie et de cheA-alerie. Ces mnes-
trels de
cour,
qui prenaient
leur
profession
au
grand
srieux,
sont des
potes
de mtier sans
originalit
de
pense
ni Ari-
table
inspiration potique.
Ce sont des
prcheurs laques,
dis-
sertant
imperturbablement
sur les A-ertus
cheA-aleresques,

ce
qui
ne les
empchait pas
de conter l'occasion des fabliaux
grivois.
Voyez plutt
les titres de leurs
pomes
: Baudoin de
Cond est l'auteur des contes ou mieux des dits du Bachelier
d'armes,
dj
cit,
du
Preud'homme,
de
Gentillesse,
du Mantel
d'hermine,
symbole
des hautes A-ertus ncessaires au bon che-
A-alier;
de Jean de
Cond nous aA"ons le Dit des trois mestiers
d'armes,
c'est--dire
joustes
et tournoi et bataille
,
les dits de-
l'Aigle,
image
de l'homme haut
plac,
du
Sanglier, symbole
de
la
bravoure,
le
Chastiement du
jeune gentilhomme,
les dits du
Mariage
de
Hardement et de
Largesse,
de
Gentillesse,
de
Cointise,
des Vilains et des
Courtois;
Watriquet
de Couvin est l'auteur
de
l'Enseignement
du
jeune
fils
de
prince,
des dits de
Loyaut,
du Preu
chevalier,
du Miroir aux
pirinces.
Ces dits moraux
s'adressent
tous
princes
et tous
hauts barons :
leur ton est
sentencieux,
solennel et
monotone;
une
allgorie
complique
et une recherche
exagre
de la
rime
trop
riche
cachent mal la
pauATet
des ides.
Etats du
monde.

On
trouve
cependant
dans les oeuAres
LITTRATURE
DIDACTIQUE 189
de ces trois

menestreux
plusieurs
Dits des Estais du
monde,
qui
s'adressent non
pas
seulement des
chevaliers,
mais

toutes
gens
et clercs et lais . Des
pomes
de ce
genre,
dans
lesquels
dfilent tous les
membres de la
socit,
depuis
le
pape
et le roi
jusqu'aux plus
humbles
moines et aux
vilains,
sont
trs nombreux au
moyen ge, particulirement
au xm sicle.
Les rudes
censeurs,
clercs et
laques,

qui
nous devons ces
Etats du
monde,
qui attaquent
les
A-ices,
critiquent
les moeurs
et hTvitent la
repentance,
restent malheureusement
pour
la
plupart
dans les
gnralits
: les vices
qu'ils
condamnent sont
des Adces de tous les
temps
el de tous les
pays.
Qui
a lu deux
ou trois de ces
pomes
les connat tous : c'est un
dfil,
tou-
jours
le
mme,
de
prtres
aA-ares, convoiteux, dbauchs,
de
chevaliers
A-aniteux, incrdules,
paresseux,
de Ailains
flons,
envieux, mdisants,
de
simoniaques, d'hypocrites,
d'adultres
et d'usuriers. Ce sont les mmes
tableaux,
les mmes
argu-
ments,
les mmes
anathmes,
qui
se terminent inAitablement
par
la mme Arocation du
jugement
dernier et la mme des-
cription
d'un enfer
effroyable.
Il est difficile de distribuer
d'aprs
l'ordre
chronologique
ces
pomes,
souvent
anonymes.
On
pourrait
la
rigueur
les
distinguer par
le
sujet
lui-mme :
les uns sont
plus
moraux,
les autres
plus religieux,
les autres
plus satiriques.
Mais,
en
gnral,
ils
prsentent
dans des
pro-
portions
diverses ces trois caractres runis. 11 est
plus
facile
de les classer
d'aprs
leur forme
: les uns sont crits en
qua-
trains
monorimes,
par
exemple
le Livre des manires et le
Pome
moral;
les
autres,
en vers rimant deux
par
deux,
par
exemple
les Bibles de Guiot de ProAins et
d'Hugues
de Berz
et le Besant de Guillaume le
Clerc;
les derniers
enfin,
en stro-
phes
de douze
vers,
par
exemple
les deux
pomes
du Reclus
de Molliens et les Vers sur la mort.
Le Livre des manires.

Etienne de
Fougres, qui
fut
vque
de
Rennes,
crivit A-ers
1170,
d'un
style remarquable-
ment
A'if,
un
pome
satirique,
moral et
religieux,
en
quatrains
imonorimes,
le Livre des
manires,
dans
lequel
il montre
quelles
taient et
quelles
auraient d tre les
manires
,
c'est--dire
les
moeurs,
des diverses
classes
de la socit
de son
temps.
Comme
l'Ecclsiaste,
Etienne
de
Fougres
estime
que
la
joie
de
190
LITTRATURE DIDACTIQUE
ce monde est
A-aine,
qu'elle
s'envole
plus
A-it

que
nule aronde
,
et
qu'une
seule chose
importe
: sauA-er son me. Or l'aA-arice
et, la conA-oitise
rgnent
en matresses ici-bas. Les rois eux-
mmes,
qui
n'ont d'autres
soucis
que
d'aller la
chasse,
n'ho-
norent
plus
ni Dieu ni
l'glise.
La
justice
est morte. Un bon
roi doit tre
pacifique
et ne doit
pas
mettre toute sa A-anit
tendre les limites de son

domaine
.
Il sera bien aA-anc
quand
il aura
saccag
des cits et bti des
chteaux,
quand
il aura
couru

et
l,
sans trve ni
repos,
sans mme oser boire ni
manger
de
peur
d'tre
empoisonn,
souA'ent
haiti,
plus
souA'ent
morne!
Il lui faudra bien mourir la fin. Il
n'aura,
tout
comme le
plus pauATe
de ses
sujets, qu'une
toise de terre.
Et mme
sa
chair,
plus
dlicate et mieux
nourrie,
pourrira plus
Aite. Le roi ne doit
jamais
oublier
que
le
peuple prend exemple
sur lui : il doit tre chaste et
A'ertueux,
aimer sainte
Eglise
et
ceux
qui
font
le Deu service . Etienne est trs sA-re
pour
les clercs. Ils
sont, dit-il,
avares et
com-oiteux,
ou ne
pensent
qu'
boire et
manger.
Ils
prchent
l'abstinence,
mais s'enivrent
honteusement;
ils excommunient les
adultres,
mais sont les
premiers
esclaA'es de luxure. N'entretiennent-ils
pas
leurs

mestriz

aA*ec le
patremoine
au crucefix
? Ils
mentent,
ils
trichent;
ils sont
pires que
les
paens.
Etienne s'tonne
que
Dieu ne les foudroie
pas
:
Et Dex!
que
feiz o ton toneire?
Et dans de beaux
quatrains,
Etienne de
Fougres
montre
ce
que
doit tre le vritable
vque
: Fidle son Dieu
jus-
qu'au martyre,
il doit
mpriser
les biens de ce
monde,
aA-ant
toujours
en mmoire celui
qui pour
nous fut
penduz
en
croiz .
Quiconque par
la
religion
s'enrichit,-vend
Jsus,
et
celui
qui s'approprie
les deniers de Jsus est

per
Judas .
Le
prtre digne
de ce
nom,
n d'un
loyal
mariage,
doit tre
chaste de
corps
et de
paroles, pauATe,
adA-ersaire
infatigable
et
courageux
des vices
;
il doit
mprise
r toute
gloire
terrestre,
consoler et
conforter. L'

apostoire ,
c'est--dire le
pape,
doit
tre fontaine de
doctrine,
bton de
discipline,
huile et Ain de
mdecine,
lait et farine de
pit.
La
cheA-alerie elle aussi est
compltement dgnre.
Les
chevaliers ne
pensent
plus qu'
LITTERATURE
DIDACTIQUE 191
s'amuser et, sont, les
premiers

piller
et,
maltraiter les
faibles
et les
petits qu'ils
devraient
protger.
Les
vilains excitent la
piti
d'Etienne de
Fougres. Considrez, dit-il,
le
paysan.
Que
de
peine
il
a,
mme au meilor
jor
de la semaine . Il
sme,
il
fauche,
il
rcolte,
il
tond,
il fait,
toutes
espces
de travaux
pnibles
et, n'en
profite pas.
Ce
qu'il
a de
meilleur,
c'est
poul-
ies chevaliers ou
pour
les clercs : s'il a une oie
grasse
ou un
gteau
de blanche
farine,
c'est,
pour
son
seigneur
ou la femme
de son
seigneur.
Le A-in de sa
vigne,
il ne le boit
pas.
11 n'a
que pain
noir et
pauvre
A-ie. Son mrite est d'autant
plus
grand, remarque
Etienne,
s'il est honnte et
patient,
mais le
plus
souvent le vilain s'irrite contre Dieu et

triche
pour
la
dme,
ce
qui
est en abomination l'Eternel. Etienne
parle
ensuite des
marchands,
qui
mettent toute leur
intelligence,

N
tromper
les
acheteurs,
des usuriers et des excommunis avec
lesquels
il faut se
garder
de
frayer; puis
des
femmes, reines,
dames, demoiselles, chambrires,
ancelles et meschines . Il
est
particulirement.
sA're
pour
les
reines,
qui, par
leurs mau-
vaises
passions, proA-oquent
les
querelles,

les mesles et les
raAines
,
et
pour
les
grandes
dames
qui
dtestent la
quenouille
et ne
pensent qu'
se faire belles
pour
aA'oir un ami . Il
rap-
pelle
Hlne et la
guerre
de
Troie,
et Dalila
pour laquelle

San-
som Fortin

perdit
la vie. Etienne connaissait Ovide et 1'

Art
d'amours : il fulmine contre certaines vieilles saA'antes dans la
connaissance des
empltres
et des
maies herbes
. Puis il fait
l'loge
de
l'pouse
chrtienne et de la
Vierge
Marie et demande
aux femmes
coquettes
et vaniteuses

quoi
serviront
le
guignier
et le
tifer,
le
peigner
et le laA-er
,
quand
elles seront
manges
des A-ers.

Etienne se
tait;
il a fait son devoir. Il
rappelle,
pour
terminer, l'angoissante gravit
du
jugement
dernier
et
fait une horrible
description
de
l'enfer, rempli
de vers
qui
mordent
ternellement,
de
crapauds,
de
couleuATes,
de
tortues,
de
leisardes et reneisselles
.
Que Dieu,
sainte Marie
et les
Saints nous dfendent
d'infernale
peine
!
Le Pome moral.

Comme
Etienne
de
Fougres,
l'auteur
anonyme
du beau Pome
moral a voulu
montrer
que
vaine est
la
joie
de cest sicle et
que
mot est
digne
chose de la sainte
arme .
Et, certes,
pour
une telle
dmonstration,
l'loquence
192
LITTRATURE DIDACTIQUE
simple
et
qui s'ignore
et l'ardente conAiction
ne lui
manquaient
pas.
L'me
du
juste,
dit-il,
doit tre A"tue de
pit,
affuble de
charit,
ceinte
de
chastet,
orne de
justice,
chauce de bonnes
oeuATes,
couronne
de science :
quand
une telle me
quitte
la
terre,
elle s'en A-a tout droit au ciel o Dieu lui-mme la
reoit
et l'introduit
dans les demeures clestes :
Mais la ne vient Ton mie. si cum
je cuid,
dormant.
Comme
dans les sermons
prches
en chaire notre moraliste
raconte un

exemple
,
la A-ie de saint
Mose,
ancien voleur
converti.
Il en
profite pour attaquer
A-ivement les
prdicateurs
et les
moines,
indignes
de leur sacerdoce
:
Mais li bon
precheor que
sunt or devenut?
Par foit! des bons n'est
gaires,
mais des altres est mut!
Les
pauATes pcheurs
sont le dernier de leurs soucis. Es
mangent
les
plats
les
plus
recherchs,
et leur col et leur

Aen-
treie deAiennent normes. Ils trouA-ent
moyen,
les bons
Frres,
de
jener
et d aA'oir

le cuir roselant
,
et le A-entre
crolant
par
deAant .
Mais or n'est
pas
merveille, li sicle vait muant.
La Aie de sainte
Thas,
que
raconte ensuite l'auteur du Pome
moral,
est

uns bons
exemples
as dames
qui
soi
orguillent
de
lor bealteit .
L'exemple
n'est
pas
seulement
bon,
il est admi-
rablement cont. Vers la fin
cependant
le
pote
deA-ient un
peu trop thologien
: il
place
dans la bouche de saint Panuce
et dans celle
mme de Thas de
longs
discours sur la
confession,
qui
ne sont
pas
en situation et
qui
arrtent la marche du rcit.
A
propos
de sainte Thas le
pote
ouvre une
parenthse
et
montre ce
que
devrait tre le
juge
idal,
le bon
justecier,
merciable et droiturier
,
que
l'aA-aricene
peut atteindre,
ennemi
des
querelles
et des
chicanes,
qui
n'a
pas
de haine
pour
le crimi-
nel mais seulement
pour
le crime. Le
pote
s'excuse
auprs
de
.ses
auditeurs de la
longueur
et de la
frquence
de ses
paren-
thses.
Peut-tre, dit-il,
tes-vous
ennuys
de ce
qu' chaque
instant
j'abandonne
mon
rcit,
De ce
que
si sovent de noslre veie
eissomcs
LITTRATURE
DIDACTIQUE
193
Le
pome, malheureusement,
ne nous est
pas parvenu
dans
son
intgrit.
Il se termine
par
des
admonestations aux or-
gueilleux
et aux riches de ce
monde,
qui
ont. tant de
peine

sauver leur
me,
parce qu'on
ne
peut
aimer
ensemble Dieu et
Mammon. Notre moraliste s'lve contre le mauvais
usage
que
les riches font de leurs biens. Est-il
permis,
par exemple,
de
distribuer aux
jongleurs
un
argent qui,
en
dfinitive,
appartient
Dieu?
Ceaz
qui
sevent les
jambes
encontremont
jeter,
Qui
sevent tote nuit
rotruenges canteir,
Ki la mainie funt et sallir et
danceir,
Doit hom a iteil
gent
lo bien Deu aloweir?
L'auteur du Pome moral n'aimait ni les
jongleurs
ni les vers
qu'ils
chantaient. Il estime
que
son

petit
sermon

vaut, mieux
que
les romans
d'Apollonius
de
Tyr
et d'Ave
d'Avignon
ou
que
les beaux A'ers de
Foulques
de Candie.
Quand
il
parle
des
jongleurs,
il abandonne le ton modr et
toujours
coirvenable
qui
le
distingue
et il
emploie
des
expressions
un
peu
crues,
dont il s'excuse
auprs
de ses auditeurs :
Kant k'il
funt,
cant kl
dienl,
tt turne a lecherie.
Pardoneiz moi cest mot se
j'ai
dit
vilonie,
N'en
puis mais,
car mut funt
pis
ke
je
ne vos die
;
C'est une
gens
ke deus at
dempneie
el maldie.
Ensi
que
l'autre
gent
ne vont il ne ne rient :
Or
sallent,
or
vicient,
or braient et or crient.
Trestot turne a
pechiet
cant k'il
funt,
cant k'il
dient;
Ce sunt cil
qui
les anrmes destruient et ocient.
D'un mot ke
je
dirai ne vos correciez mie :
Il ressemblent la truie ki de boe est
cargie ;
S'ele vient entre
gent,
de son
greit
ou
cacie,
Tuit ont del tai
1
lor
part
a cui elle est froe.
Cependant
c'est ces
gens-l,
dit notre
pote, qu'on
ouvre
la
porte
toute
grande
;
on les accueille avec
joie,
on les comble
de
prsents,
tandis
qu'on
laisse
dehors l'homme de
Dieu,
lo
message
Deu . Dans la fin du
pome, que
nous ne
possdons
pas,
l'auteur
parlait
des ennemis de l'me et
particulirement
de luxure. Il finissait
par
un tableau
de l'enfer et de ses
tour-
ments.
1. Boue.
1
q
HlSTOIBE DE LA LANGUE.
II.
194
LITTRATURE DIDACTIQUE
Nous trouA-ons
dans le Pome moral une
sage
modration
qu'on
ne rencontre
pas
souvent dans des oeuAres
de ce
genre
au
moyen
ge.
Le
pote
estime,
par exemple, qu'il y
a une
grande
diffrence

entre
lo comment et lo conseil
. Nous ne
pouA-ons
pas,
dit-il,
nous soustraire
aux commandements
suivants : Tu
aimeras Dieu
et ton
prochain,
tu honoreras ton
pre
et ta
mre,
;nais le
clibat,
le
jene
et l'aumne sont de
simples

con-
seils
donns
par
Dieu aux hommes : ceux
qui
les suivent
font
bien,
ceux
qui
ne les suivent
pas
ne sont
pas
damns
pour
cela.
Que
ceux
qui
ne
peuvent pas
se soumettre
au
clibat,
se
marient;
que
ceux
qui
ne
peuA'ent pas jener, mangent
de la
A'iande sans
scrupule,
comme faisait saint
Grgoire;
de
mme,
les
poux qui
ont des enfants ne
peuA"ent
donner tous leurs biens
aux
pauATes.
Bibles.

Guiot de
ProA-ins,
d'abord
mnestrel,
puis
bn-
dictin,
est bien loin d'aAoir la mme modration de doctrine et
de
langage que
l'auteur
anonyme
du Pome moral. Pour
lui,
le
sicle est

puant
et horrible . Il
compose
un
pome, qu'il
inti-
tule
Bible,
non
pas,
comme ses
confrres,
pour

prcher
le
sicle
,
mais
por poindre
et
por aguilloner
. Il
point,
en
effet,
tout le
monde,
sans oublier ni
mnager personne.
Les
princes
d'aujourd'hui,
dit-il,
sont

nies

et
fous,
lches et sans
neraie;
ils ne
peuA-ent
tre
pires.
Le
pape
est un
pre
dnatur
qui
tue
ses enfants. Les cardinaux sont embrass de
conA-oitise,

rem-
plis
de
simonie,
combls de mauvaise A-ie : sans
foi,
sans
religion,
ils Aendent
Dieu et sa mre .
Ils n'ont
qu'une
proccupation
: tirer le
plus
d'or et
d'argent qu'ils peuvent
de la chrtient :
Rome nos suce et nos
englot.
Rome destruit et ocist tt.
Les trois
pucelles, Charit,
Vrit et
Droiture,
ont t
rempla-
ces dans
l'glise
par
les trois
vieilles, Trahison,
Hypocrisie
et
Simonie. Personne
n'chappe
la satire virulente de
Guiot;
les
archeA-ques
et les
vques,
les

proA-oires
et les
chanoines,
les moines blancs et les
noirs,
les
Templiers,
les
Hospitaliers,
les nonnains et les
corn-erses,
tous
y passent.
Les

deATns
,
comme les
gens
d'glise,

ne bent
fors
qu'
l'avoir .
LITTRATURE
DIDACTIQUE
195
Les
lgistes
sont tous des
jongleurs,
des menteurs et des
voleurs :
Es
loys apprennent
tricherie.
Quant
aux
fisiciens
,
c'est--dire aux
mdecins,
malheur
aux nafs
qui
tombent entre leurs mains !
Ces charlatans les ont
bien vite dclars
tisiques
ou
hydropiques,
enfonduz ou
pala-
zineus,
melancolieus ou
fleumaliques
. Le mot
/isicien
com-
mence
par /?!
Ce n'est
pas
tonnant si ces
gens-l
sont
pleins
de

Ailonie .
Leurs
pilules
ou

piletes
,
qu'ils
vendent au
poids
de
l'or,
ne valent,
rien,
et si les hommes n'avaient une
peur
atroce de la
mort,
les mdecins n'auraient
pas
si beau
jeu.
Ces
injures
dsordonnes et
par
l mme
divertissantes ont
fait de nos
jours
tout le succs de la Bible de Guiot de
Provins,
beaucoup plus que
sa A-aleur
littraire,
qui
est mdiocre.
Hugues
de.
Berz,
cheAralier
bourguignon,
a
su,
quoique
laque,
rester dans une
juste
mesure. Sa Bible est un
ser-
mon
,
o la satire tient
beaucoup
moins de
place que
les
appels
la
repentance;
elle est fort bien intitule dans
quelques
ma-
nuscrits : Por
faire
l'arme sauve.
Hugues,
dont nous
possdons
quelques posies
toutes
profanes,
aArait
parcouru
le
monde,
visit
Constantinople
et la Terre
Sainte, et,
devenu
vieux,
aArait
entrepris
de
prcher
le sicle
. Il remonte
l'origine
mme
du
mal,
raconte
la chute de nos
premiers parents
et la
rdemp-
tion sur la croix.
Quand
Dieu nous eut tirs
d'enfer, dit-il,
il
institua sur cette terre les trois ordres des
prtres,
des cheva-
liers et des
laboureurs,
qu'Hugues passe
en revue. Cette
Bible,
dont le
style
est
parfois pnible,
est intressante en tant
qu'oeuATe
de
laque
et de chevalier.
Le Besant de Dieu.

Comme
Hugues
de
Berz,
Guillaume
le Clerc de
Normandie,
l'auteur
du Bestiaire
divin,
avait d'abord
compos
des fabliaux et des contes

de foie et vaine matire
-
Il tait un soir dans son lit
quand
soudain la
parabole
du Talent
et celle des Noces lui Ainrent en mmoire.
Avait-il fait valoir
le cebesant
que
Dieu lui avait confi? tait-il
prt
pour
les noces
de
l'poux?
Que rpondrait-il
si le somoneor
'
venait
et
criait :
Levez,
leArez-vous!
1. Celui
qui
invile.
196
LITTRATURE DIDACTIQUE
Seignors qui
estes
atornez,
Entrez as noces od
l'espos
:
Car
ja
sera close a estros
*,
La
porte qui
n'overa mes 2.
Guillaume
Ait
qu'il
tait
marnais,
qu'il
n'avait
pas
d'habit
coiiA-enable

pour
Aenir si haute table
. Il rsolut d'crire
un
pome,
le
Besant,
qui prcherait
le
mpris
du monde et
l'amour de Dieu.
Aprs
ce beau
prologue,
Guillaume entrant
aussitt
dans le coeur de son
sujet,
raconte la mort soudaine
du roi Louis
VIII,
survenue le 8 novembre 1226
pendant
la
ffuerre
albigeoise.
Cet

exemple
,
plein
d'actualit,
deAait
A-ivernent
impressionner
les lecteurs ou les auditeurs. A
quoi
lui ont
servi,
ce roi
puissant,
ses
conqutes,
ses
richesses,
ses
chteaux,
son arme? Les ribauds de son
royaume
sont main-
tenant
plus
riches et
plus grands que
lui. Si l'homme tait
sage
il ne
s'occuperait que
de son me. Mais
quelle
est ici-bas sa
prin-
cipale occupation?
L'enfant arrive dans ce monde en
pleurant
:
L'emfanl
qui
comence son
plor,
De dolur
vient,
en dolur entre.
Arriv
l'ge
d'homme,
tout
rempli d'orgueil
ou
d'aAarice,
il
fait la
guerre

Dieu,
conA'oite et Aole le bien
d'autrui,
trompe
la femme ou la fille de son
prochain.
Il
meurt,
et
l'me,

esgare
et dolorouse
,
quitte
ce
corps qui
lui a fait si

maie
compaignie

et s'en va

en A-eie tenebrouse .
L'atme s'en
part,
del cors se
plaint,
Qui
mult hidosement
remaint,
Les eulz
tornez,
gole
bae 3.
Il est
trange que
les hommes aient si
peu
de
got pour
Dieu,
et
prfrent
serA'ir le diable. Ils ressemblent un insens
qui
A"ivrait la cour d'un roi
puissant
et
gnreux,
dont il serait
combl de bienfaits et
d'honneurs,
et
qui
le
quitterait pour
aller
servir un vilain
,
et ce Ailain le battrait
chaque jour,
lui
ferait
garder
ses boeufs et
porter

son fien
,
et le nourrirait

peine
et
rnalveisement . Les
hommes sont comme ces
i- Tout fait,
entirement.
2. N'ouvrira
plus.
3.
Bante,
ouverte.
LITTRATURE
DIDACTIQUE 197
femmes
qui
de deux
amants
prfrent

au biau bachelier cour-
fois
un
ribaud
qui
les
bat,
les
chasse,
et leur fait souffrir
mille hontes et mille
douleurs.

Guillaume
passe
ensuite en
revue les diverses
classes de la
socit,
les clercs el, les cheva-
liers,
les riches et les
pauvres,
et il
imagine
la belle
allgorie
des semences de Dieu et du diable. Pour une vertu
que
Dieu
a sem sur
cette
terre,
le diable a
jet
deux ou trois vices :
pour Humilit,
Orgueil
et
Flonie;
pour Chastet,
Luxure el
Lcherie;
pour Largesse,
Avarice et
Convoitise;
pour
Vrit,
Mensonge
et
Parjure;
pour
Amour,
Haine et Envie. Mais les
semences du
diable ont cr et
multipli,
tant et si bien
qu'elles
ont touff, le
froment de Dieu. Puis
Guillaume,
dans une
longue
et fort belle
prire,
s'adresse Jsus-Christ et le
supplie
de
protger
sainte
glise
:
Dolz Jsus
Crist,
hait rei
celestre,
Plain de
piti
e de
franchise,
Sire,
maintenez sainte
Iglise
!
Gardez vostre liale
espose
Qui
tant est ble e delitose...
Biau
sire,
enveiez li socors !
Sire,
ne vus en ennuiez.
La nef saint Pre conduiez
Hors des
perilz
e des tormenz
D'entre les
wages
e les venz
Ou ele est ui en
grant
travail.
Sire, gardez
le
governail
!
Dans la nef de
l'glise, remarque
Guillaume,
il
y
a
trop
de
btards et
trop peu
de
preudhomes
. L'avarice et la convoi-
tise ont
pris
la
place
de la charit. Il
condamne,
au nom de la
charit et de l'amour de
Dieu,
la
guerre
contre les
Albigeois
:
Quant
Franeis
vont sor Tolosans.
Qu'il
tienent a
popelicans
',
E la
legacie
Romaine
Les i conduit e les i
maine,
N'est mie
bien,
ceo m'est avis.
Bons e mais sont en toz
pas,
Et
por
ceo velt Deus
q'om
atende :
Car mult li
plaist
que
home amende.
Jsus n'a-t-il
pas
dit saint Pierre de
pardonner
septante
fois
sept
fois? Rome ne devait-elle
pas patienter
avant
de
prendre
une
si
grve venjance
? De toutes
parts
naissent les
guerres
;
la
peste
et la famine
ravagent
la
chrtient;
la croix
sur
laquelle
mourut Notre
Seigneur,
le
spulcre
o il fut enseveli,
1.
Hrtiques.
198
LITTRATURE DIDACTIQUE
sont entre les mains
paennes;
la fin du monde
approche.
Que
dira le
Seigneur
au dernier
jour?
Que
dirra il a ces
Franeis
Qui
si
preisiez
chevalers sont
Qui
par
devant croizer se font
Sovent contre les
Aubigeis?
Certes,
dit
Guillaume,
exterminer les
mcrants,
c'est trs bien.
Mais les
Franais
A-alent-ils
beaucoup
mieux
que
les
Albigeois?
Et comment
distinguer
les innocents des
coupables?
N'et-il
pas
mieux A-alu laisser crotre
l'ivraie od le forment
? Dieu
n'aurait-il
pas
en un moment
tut
dparti
e devis ? Il aurait
dit aux siens : Venez ! et aux misrables : Allez ! Mais
quoi
!
les
Aques,
les
lgats
se font chefs d'arme. C'est

contre
droiture .
Que
les clercs restent leurs
critures,
chantent
leurs
psaumes
et laissent les cheAaliers combattre.
Qu'ils
se
tiennent deAant les
autels,
qu'ils prient pour
les

combateors

et
qu'ils
absolvent les
pcheurs.
Par la faute d'un
lgat qui
Aoulait se faire cheAalier les chrtiens ont
perdu
Damiette,
ce
qui
est une
grande
honte.

Remarquons
ici
que
la
perte
de
Damiette,
en
1221,
qui
excite si fort
l'indignation
de Guillaume
le
Clerc,
a
inspir
une autre Aiolente et belle
satire,
intitule
Complainte
de Jrusalem contre Rome.

Guillaume
prche
la
croisade
pour
la dlivrance du
Saint-Spulcre
:
Car
enpensez,
reis et
marquis
!
Laissez vos
guerres,
vos
estris,
Vos coveitises
qui
vus
lient,
Vos envies
qui
vus ocient.
Vostre
orgoil qui
le ciel vus toit.
Pernez la croiz
qui
vus
assoit,
Qui
tant
par
est
simple
e
legiere
!
Guillaume le Clerc est un ATai
pote,
la Aive
imagination,
aux ides
gnreuses
et
enthousiastes,

bien
loign
des excs
d'un Guiot de
Provins,

dont la
langue,
remarquablement
claire et
limpide,
est souvent
d'une admirable
nergie.
Il raconte
bien. Son Besant est un des
plus
beaux
pomes
moraux
que
nous ait laisss le
moyen
ge
: tout au
plus pourrait-on
lui
reprocher
un
plan
quelque peu
incohrent. Il date de 1221 et
compte
3758 A-ers.
LITTRATURE
DIDACTIQUE 199
La Dme de Pnitence. Le Roman de Fauvel.
L'Exem-
ple
du riche homme et du ladre.

L'an
1288,
le chevalier
Jean de
Journi,
malade
Nicosie,
en
Chypre,
crivit
pour occuper
ses loisirs un
pome
allgorique,
de
plus
de trois mille
vers,
intitul la Dme de Pnitence. Lui
aussi,
comme le
chevalier
Hugues
de
Berz,
comme Guillaume le Clerc et lant
d'autres,
avait commenc
par composer

des faux tableaux . Pour
gagner
le
paradis
el,
payer
sa

dme
,
Jean de Journi crivit
ce
pome
moral et
religieux,
dans
lequel
on IrouA-e d'intres-
santes allusions l'histoire
contemporaine.
Le Roman de
Fauvel,
de
Franois
de Rues el Chaillou de
Pestain,
dont la
premire partie
date de 1310 et la seconde de
1314,
est, une satire violente contre toutes les classes de la
socit,
dans un cadre
allgorique
assez
original.
Fauvel est un
cheval,
qui symbolise
la A-anit humaine. Autour de
lui,
dit le
pote,
il
y
a si
grant presse

de
gens
de toutes conditions et de toutes
nations
que
c'est merveille. Tous le torchent avec tant de zle
Qu'en
lui ne
puet
remanoir croie.
Le
pape
le tient
par
le frein et lui caresse doucement la tte
en disant :
A, a,
ble beste!

Les cardinaux
s'crient en
choeur :

Vous dites
Aroir,
sire saint Pre
,
et torchent
qui
mieux mieux. On le
peigne,
on le
gratte,
mais sans
l'corcher,
sur le
dos,
sur la
tte,
sous le ventre. Tous frottent :
rois,
che-
Araliers,
cuyers, prieurs, doyens,
archidiacres, chanoines,
etc. Les
Cordeliers et les Jacobins
s'y
entendent tout
particulirement
:
Et cordeliers et
jacobins
Sont au bien torchier droiz robins.
Devant torchent et
puis
derrire,
Trop
bien en sevent la manire.
Quant
aux
pauATes
gens,
on ne leur abandonne
que
la
queue,
qu'ils
torchent
d'ailleurs et
qu'ils
tressent

le miex
qu'ils
puent
.
Cet
animal n'est
pas
noir,
car la couleur
noire
signifie
peine
et tristesse et Fauvel est
toujours
en
grant
leesce

;
il
n'est
pas
blanc,
qui
veut dire
propre
et
net,
tandis
que
Fauvel
est
toujours

plein
d'ordure

;
il n'est
pas
de couleur verte,
image
de la foi
loyale
et de
l'esprance,
puisque
tout
son
espoir
est en fortune et
qu'il
n'a cure
de foi
garder
;
il n'est
pas
200
LITTERATURE
DIDACTIQUE
rouge, qui signifie
charit,
car il n'aime

fors
qui
le frote
;
il n'est
pas
de couleur
azure,
qui
A-eut dire sens et
raison,
puisqu'il
ne recherche
que
ce
qui
lui
plat.
Il est de couleur
fauve, symbole
de la vanit. Fauvel
signifie
donc

chose
vaine
,
c'est--dire
Flatterie, Avarice, Vilenie, Varit, Envie,
Lchet
(dont
les
premires
lettres forment le mot
FAWEL).
Cet animal est le roi du monde
;
il a dtrn l'homme
que
Dieu
avait
jadis
nomm roi de la cration.
Aujourd'hui
Bestialit
gouA-erne
les
hommes,
qui
vont

par
nuit sans lanterne . A la
fin du
pome,
Fauvel
pouse
Vaine
Gloire,
fille btarde de
Fortune.

Cet
ouArage
dans
lequel
se trouvent intercals des
ballades,
des
rondeaux,
des motets et des
lais,
aA"ec
accompa-
gnement
de
musique,
mriterait une tude dtaille
qu'on
ne
lui a
pas
accorde
jusqu' prsent.
Le Livre de
l'Exemple
du riche homme et du ladre est un
immense
pome,
d'emiron
quinze
mille
A'ers,
compil
en
1352
par
un chanoine de la
Fre-sur-Oise,
et dcomert en 1891
par
M. Paul
Meyer.
L'auteur,
prenant
comme
point
de
dpart
la
parabole
du mauvais riche et de
Lazare,
traite des
sujets
les
plus
Aaris : des
sept pchs
mortels,
de
l'oraison
dominicale,
des dix
commandements,
des
sept sacrements,
des
sept
dons
du
Saint-Esprit,
de la
confession,
des dimanches et des ftes.
Il
passe
en revue les diffrents
tats du monde dans
l'ordre
suivant : du
pape,
des
cardinauls,
des
prelas,
des
religieus,
des
curs,
des
canonnes
seculers,
des dames de
religion,
des
jjrestres
petitement
rentes,
des
rois,
des
princes,
des
justices,
des
juges,
des
advocas,
des
excuteurs,
des
useriers,
des
hoirs des
useriers,
des notaires et
tabellions,
des
fauls lesmoins,
des
murdreurs,
des
faus
dimeurs,
des
taverniers,
des
devins,
des
guerrieurs,
des
grommes,
des
flateurs
as
signeurs,
des
esraclieurs des bonnes
\
des
religieus propritaires,
des
faus monoyers,
des
faus
conr-
retiers,
des
campions,
des
joueurs
as ds.
Bien
que
ses
exhortations soient assez
communes,
dit M.
Mever,
on
y peut
recueillir

et l
quelques
traits
intressants.

Le but du
chanoine de la
Fre-sur-Oise tait non
pas
de faire
oeuA're litt-
raire,
mais
d'difier autrui . Il nous
apprend
dans
l'pilogue
1. Bornes.
LITTRATURE
DIDACTIQUE 201
de son
long pome qu'il a,
sans
scrupule,
emprunt
droite
et
gauche
des vers
mieux dites
qu'il
n'aurait su le faire
lui-mme. Mon
roman, dit-il,
en vaudra mieux el, sera
plus
profitable
et

plus plaisant

escouter .
Et se
je
m'en fusse abstenus
Jamais ne fusse a chief venus
D'avoir dite un tel
ouvrage...
Ce n'tait mie mes mesliers.
Le
modeste chanoine nous
apprend
lui-mme
qu'il
a
espe-
ciaument fait des
emprunts
au Reclus de Molliens.
Le Reclus de Molliens.

Les deux
pomes
de Barth-
lmy,
reclus de Molliens
(Aisne),
le Roman de Charit et Mise-
rere,
sont crits en
strophes
de douze vers
octosyllabiques,
sur
deux rimes ainsi
distribues;
aab aab bba bba. Cette
strophe
fut
fort la mode au xm et au xivc sicle : les Vers de la mort
d'Hlinand,
moine de
Froidmont,
les Vers de la mort d'un ano-
nyme d'Arras,
les Vers du
monde,
sont
composs
sur ce modle.
Ces douze Arers sur deux seules rimes n'taient
pas
faits
pour
faciliter la libre
inspiration
du
pote
: ils
engendrent
facilement
l'uniformit et la monotonie. Notre
pote
s'en est trs habile-
ment tir.
Le
pieux Reclus,
qui
tait un homme cultiv et
qui
connais-
sait aussi bien la littrature
profane que
la
sacre, range
lui-mme ses deux
pomes
au nombre des

bons dits

qui
soient. Nous ne le contredirons
pas.
M. Van
Hamel,
qui
a
publi
une trs belle dition des deux
romans,
remarque que

ce
qui distingue
surtout le
Reclus,
c'est une habilet remar-
quable
manier
l'allgorie,
si chre aux crivains
du
moyen
ge,
varier les
images
et les mler
ensemble,
sans
trop
nuire la
clart,

prsenter
la mme ide sous des formes
dif-
frentes et la condenser
dans les douze vers
de sa
strophe
.
Le
style
du Reclus est
vigoureux, parfois
obscur,
d'une
viva-
cit
peut-tre
un
peu
factice;
ses rimes sont
toujours
riches
et
recherches. Le Roman de Charit
est un sombre
tableau
de
la
socit du commencement
du xmD sicle. Les mchants,
dit
le
Reclus,
sont les matres
;
les bons
sont
mpriss.
Sainte
glise
ne
remplit plus
sa mission
;
ses
lampes
sont
sans lumire
;
202
LITTRATURE DIDACTIQUE
ses chaires
sont
occupes par
des fous. La Foi est
morte;
Charit
a
disparu.
O
Carets, quel part sjournes?
Ou te
rpons
l
tu et destournes?
Le
pote, pour
dcouvrir la retraite
de
Charit,
parcourt
toute la
terre,
Aisite tous les
pays,
observe
tous les
hommes,
depuis
le
pape
et les
cardinaux,
le roi et ses barons
jusqu'au

peuple
menu

: il
pousse
ses recherches
parmi
la
gent
laie
et
parmi
la

gent
lettre
,
parmi
les
sages
et
parmi
les
fous,
les
moines et les ermites.
En Aain. La
Charit,
depuis longtemps,
a
quitt
la terre
pour
se
rfugier
dans la cit cleste.

L'ide,
comme on
voit,
est belle et donne au
pome
une unit
qui
manque

beaucoup
d'tats du monde. Le Reclus est
particu-
lirement
svre
pour
les
gens d'glise qui
ne savent
plus

abaier
ni
protger
les
brebis,
et
qui
se sont faits
loups
eux-mmes
:
Lasses berbis.
cris,
bels
A Dieu : c Miserere nobis ! s
Le
Reclus, lui,
poirvait
se A'anter d'tre un

bon kien

;
son
second
pome, qui
commence
par
ce mot
Miserere,
est un
Aigoureux

abai

contre le
pch.
Il
y
traite de
l'origine
et de
la
destination de
l'homme,
de
l'aumne,
des
pchs capitaux,
des
cinq
sens,
de la
mort,
et termine
par
une
magnifique
prire
la
Vierge,
dans
laquelle, pendant quinze strophes,
il
puise,
dit M. Van
Hamel,

tout le A-ocabulaire des
pithtes
et
des titres
que l'glise
accorde la mre de
Dieu,
ainsi
que
tous
les trsors de ses rimes . Voici la dernire
strophe
:
O mireours vrais
d'onesl,
O dame de
grant post,
Rent as caitis lor
hiretage
!
Car en essil ont
trop
est.
Dame,
trop
somes
tempest
De chest monde amer et
marage.
Tresporte
nous de chest
orage,
De chest oscur val
yvrenage,
En cler
mont,
en chel bel est.
Fai nous uel a
uel,
sans
ombrage,
Fche a
fche,
non
par image,
Ten fil veoir en
majest
!
Rutebeuf.

Cette
strophe
de douze A~ers sur deux seules
rimes est la
strophe prfre
de
Rutebeuf;
il s'en est servi dans
de nombreux
petits pomes
tels
que
: la Pauvret de
Rutebeuf,
la
1.
Caches-tu.
LITTRATURE
DIDACTIQUE 203
Prire de
Rutebeuf,
la
Repentance
de
Rutebeuf,
la
Complainte
au
comte de
Nevers,
la
Complainte
de
Constanlinople.
les Ordres de
Paris,
le Dit de Sainte
Eglise.
Ce
pauvre
diable de
mnestrel,
conteur de
fabliaux et de
monologues,
qui
a su tirer de sa
misrable
existence,
comme
plus
tard
Villon,
une
posie
sin-
crement
personnelle
d'une motion
pntrante,
n'est devenu
moraliste et
prescheur

qu'
la fin de sa Arie. De cette vie
malheureusement nous ne savons
que
ce
que
Rutebeuf lui-
mme a bien voulu nous en dire. Nous
ignorons, par exemple,
quand
Rutebeuf
naquit
et
quand
il
mourut,
mais nous
savons,
ce
qui
est
plus important, qu'il
vcut
Paris;
qu'il
se maria
pour
la seconde fois

l'an de l'Incarnation mil deux cents en
l'an
soixante,
huit
jours aprs
la naissance de Jsus
,
c'est--
dire, en nouveau
style,
le 2
janvier
1261
;
que
sa femme tait
A'ieille, laide,

povre
et
besoigneuse
,
et
qu'il
habitait aArec
elle une maison dserte et
nue,
o il
n'y
avait souA-ent
ni
pain
ni
pte
. Cette A'ie
misrable,
il a la franchise de
l'aA'ouer,
tait le rsultat de sa
passion pour
le
jeu
:
Les ds
m'occienl,
Les ds
m'aguettent
et
espienl.
Les ds m'assaillent et deffient.
Aprs
avoir,
pendant
assez
longtemps,
hant les
cabarets,
jou
aux
ds,

engress
sa
pance,
comme il le
dit,
d'autrui
chatel,
d'autrui substance
,
touss de froid et baill de
faim,
aprs
avoir
rim et chant sur les uns
pour
aux autres
plaire
,
il
se
repentit,
comme Guillaume
le
Clerc,
comme Guiot de Pro-
Ains. Il
renona
aux ds et aux
tavernes,
aux
faux fabliaux

et aux

contes de vaine matire

;
il fit son humble confes-
sion,
chanta
Notre-Dame,
composa
des tats du monde
et,
poul-
ie salut d sa

lasse d'me chrtienne
,
se fit
l'aptre
infati-
gable
de la
croisade, rappelant
le
roi,
les
grands seigneurs
et les
hauts
prlats
leurs devoirs vis--vis de la

Terre de Promis-
sion . Il
prche
la croisade avec
loquence,
insistance,
comic-
tion,
colre.
Il s'en
prend,
dans une
Complainte
d'outre-mer,
ces
grands
seigneurs,
avides lecteurs de
romans,
qui
ne font
rien
pour
gagner
le
paradis
: ils

pleurent
de fausse
piti

parce
que
Roland a t
trahi,
mais restent
indiffrents
au souvenir
de
204
LITTRATURE DIDACTIQUE
Notre-Seigneur qui
mourut
pour
eux

en la Sainte Croix .
Rutebeuf
cherche
exciter le zle de Louis
IX,
du comte de
Poitiers,
frre du
roi,
et de tous
ces
seigneurs

tournoieurs

qui
ne sauront
que
rpondre quand
au
jour
du
jugement
Dieu
leur demandera
compte
de la Sainte
Terre,
dont ils auraient d
chasser les mcrants. Rutebeuf n'a
pas
assez de
mpris pour
les hauts
prlats
de
l'glise qui
ne
pensent qu'

bons Ains et
bonne Aiande
:
Ahi!
prlat
de Sainte
Yglise,
Qui
por garder
les cors de bise
Ne volez aler aux
matines,
Mesires Giefrois de
Surgines
ATous demande de la la mer!...
Mais
quoi!
la foi est chancelante! Le

feu de charit est
teint dans le coeur
des
chrtiens,
et nul ne se soucie d'aller
combattre
pour
la cause de Dieu ! Il
n'y
a
plus
de
Godefroy,
plus
de
Tancrde,
plus
de Baudoin!
Voyant
sans doute
que
sa
prdication
aAait
peu
d'effet,
Rute-
beuf reAint la
charge
com homs corrouciez et
plains
d'ire
dans une Nouvelle
Complainte
d'outre-mer,
que
lui-mme
appelle
un
sarmon . Il
y
est
plus pressant
encore
que
tout l'heure.
Le roi de
France,
le roi
d'Angleterre,
le roi de
Sicile,
les
princes,
les
barons,
les
jeunes cuyers

au
poil A'olage
,
les
prlats
opulents,
les
clercs,
les riches
bourgeois,
tous ont leur
chapitre,
c'est--dire
quelques
A'ers
nergiques,
incisifs,
qui
ne
pouAaient
laisser indiffrent. Rutebeuf n'aA-ait
pas pour
Louis IX l'admi-
ration et le
respect qu'on pourrait
croire : il ne lui trouA'e
pas
assez de zle
pour
combattre les infidles et lui fait un crime de
son amour
pour
les Frres
mendiants. Le roi.
dit-il,
distribue
ces
papelarts
et
bguins

un
argent qu'il
ferait mieux de con-
sacrer la dliATance du
Saint-Spulcre!
Rutebeuf s'en
prend
tous ces moines et

moinesses
qui
ont oubli leurs voeux
de
pauvret,
les Barrs et les
Bguines,
les
Frres-Sachets,
les
Filles-Dieu,
les
Trinitaires,
les
Frres du
Val-des-coliers,
les
Chartreux,
les Frres
Guillemins et les Frres
Hermins,
les
Frres Prcheurs et les
Frres
Mineurs,
qui
Porl'amor Jhesu-Christ
lessierent la
chemise,
mais
qui,
LITTRATURE
DIDACTIQUE 205
Par fauce semblance
Sont
signeur
de Paris en France!
Satires contre les
clercs,
les
vilains,
les femmes.

A ct des Etats du
monde,
qui
sont des satires
gnrales,
il v
a,
au
moyen ge,
une
quantit
de
petites pices
satiriques, diriges
contre les clercs
(par
exemple,
la
Complainte
de
Jrusalem contre
Rome,
Des
prelaz qui
sont orendroit et
plusieurs pices, dj
mentionnes,
de Rutebeuf : les Ordres de
Paris,
le Dit des Jaco-
bins,
le Dit des
Cordeliers,
la
Complainte
de
Sainte-glise),
contre
les vilains
(entre
autres les
Vingt-quatre
manires des
Vilains,
en
prose),
contre les usuriers
(Martin Hapart,
Dan
Denier,
le Credo
l
usurier,
et une
pice curieuse,
inspire par
un sermon du
cardinal Robert de
Couron,
la Patentre
Vusxirier),
et surtout
contre les femmes. La satire contre les femmes au
moyen ge
a une cause aAant tout
thologique.
On
reprochait
aux femmes

saint Paul
dj
l'avait fait

la faute
d'A-e,
qui
eut
pour
l'espce
humaine de si
graA-es consquences.
La
femme,
pour
les
thologiens
du
moyen ge,
comme
dj pour
les Pres de
l'glise,
tait la cause de tous les maux et de
toutes les misres
de cette
Aie, et,
chose
plus
terrible
encore,
des tourments ternels
de la A-ie future. Les
pices
contre les
femmes,
gnralement
grossires, rptent
inA-ariablement les mmes
injures.
Citons
l'Evangile
aux
femmes,
le
Chastie-musart,
laBlastange
des
femmes,
le Blme des
femmes,
la
Comparaison
de la
pie
et de la
femme,
l'ptre
des
femmes,
la Contenance des
femmes, qui proAroqurent
des
pangyriques exagrs,
le
plus
souvent faibles et sans
esprit,
du sexe
fminin,
tels
que plusieurs
Dits des
femmes,
le Bien des
femmes,
la Bont des
femmes.
Le Dit des Cornettes est une satire
contre la coiffure en forme de cornes et les robes

escoletes

la mode au xme sicle.
Personnification des vices et des vertus.

Dans la
plupart
des
pomes
moraux
que
nous avons examins
jusqu'ici,
entre autres dans le
Miserere
du Reclus de
Molliens,
et dans
le
Besant de Guillaume le
Clerc,
les vertus et les vices sont
inci-
demment
personnifis.
Nous trouvons les mmes
personnifica-
tions,
employes
d'une
faon systmatique,
d'un bout
1 autre
du
pome,
dans le
Songe d'Enfer
et dans la Voie de Paradis
de
Raoul de
Houdan,
au commencement
du xme
sicle,
dans le Tor-
206
LITTRATURE DIDACTIQUE
noiement
Antecrisl
d'Huon de
Mri,
vers
1235,
et dans les Ple-
rinages
de Guillaume
de
Digulleville
au xive sicle.
Raoul
de Houdan
raconte,
dans le
Songe d'Enfer, qu'il
se
vit,
en
rve,
transform
en
plerin
et cheminant
A-ers la cit
d'Enfer
. Au soir de la
premire
journe
de
marche,
il arriva
Coirvoitise-la-Cit,
o il
logea
chez Envie. Il
y
fit connaissance
avec
Tricherie,
Rapine
et
Avarice,
puis
le lendemain
partit
pour
Foi-Mentie,
o il trouva Tolir.
Aprs
avoir
pass
le fleuA-e
Gloutonie,
il s'en vint coucher
Ville-Taverne,
chez Roberie-
la-Tavernire,
avec
Hasart,
Mesconte,
Papelardie,
Ivresse,
et
beaucoup
d'autres
personnages.
Il fit lionne connaissance aAec
Ivresse
"qui
le mena au Chastiau-Bordel.
Puis il traversa suc-
cessivement
les villes de
Coupe-gorge,
Murtre-A'ille,
Dsesp-
rance et Mort-Soubite. L'Enfer est deux
pas
de Mort-Soubite.
Notre
plerin y
arriva fort
propos,
au moment o le roi d'Enfer
donnait un
grand
festin ses
principaux
barons. Il
y
fut trs
bien accueilli
par
Pilate et Belzbuth. et
par
un
grand
nombre
de
clercs,
d'A'ques
et d'abbs. Il s'assit
table,
sur un
sige
form de
deux
popelicans
l'un sur l'autre . E
mangea
toutes
espces
de mets
fantastiques
: des usuriers

cras et bien lards
,
des larrons et des meurtriers arross de sanc de marcheans
mordris
,
de Aieilles
pcheresses
en sauce
piquante,
des entre-
mets de
bougres
rtis la sauce
parisienne,
des
langues
frites de
plaideurs,
des
petits
enfants,
des
papelards,
des
moines,
des

prestresses
,
apprts
en diffrentes sauces
symboliques.
Le festin
termin,
les htes du diable se leArent de table et se
rpandirent
sur toute la terre en
qute
de nouA"elles
proies.
La Voie de Paradis est la
contre-partie
du
Songe d'Enfer.
Notre
pote,
conduit
par
Grce,
arme chez
Amour,
o il trouAe
Discipline,
Obdience, Gmir,
Pnitence et
Soupir, puis,
conti-
nuant sa
route,
il
parvient
chez
Contrition,
et enfin chez Confes-
sion o il rencontre Satisfaction et PersA"rance. Sur la route
de
Pnitence,
il est
attaqu par
une bande de
brigands,
Vaine-
Gloire,
Orgueil, Emie, Haine, Avarice, Ire, Fornication,
Dsesprance,
avec,
leur
tte,
Tentation. Mais il est
prompte-
ment secouru
par Esprance, Humilit, Obdience, Charit,

Atemprance

et Chastet. Il
arrive enfin chez
Pnitence,
qui
lui montre l'chelle de Jacob conduisant au
paradis,
dont les
LITTERATURE
DIDACTIQUE 207
huit

escaillons
sont : Foi en
Dieu,
Vertu en
oeuvre,
Science
en
vertu,
Sens en
abstinence,
Pit en
abstinence,
Patience en
pit,
Amour de
frre,
Vraie charit.
La Voie de Paradis de Raoul de Houdan n'est
pas
le seul
pome
de ce
genre que
nous
possdions
du
moyen ge.
Ce cadre
difiant,
qui pouvait
tre
satirique,
a tent
beaucoup
d'autres
potes,
entre autres Rutebeuf et Baudoin de Cond. Le
Pleri-
nage
de la vie humaine de
Guillaume de
Digulleville
(dparte-
ment del
Manche)
est aussi une
voie de
paradis
. Le Ple-
rinage
de
l'me,
du mme
pote,
est une vision de
l'enfer,
du
purgatoire
et du ciel. Ces deux vastes
allgories
datent de 1330
1335. Guillaume de
Digulleville
les remania lui-mme en 1355
et
composa peu aprs
un troisime
pome
: le
Plerinage
de Jsus-
Christ,
simple
mise en vers des rcits
vangliques accompa-
gns
de
quelques allgories.
Ces trois
Plerinages,
qui
ne com-
prennent pas
moins de trente-six mille
vers,
furent trs
rpandus
non seulement en
France,
mais en
Angleterre
o Chaucer en
traduisit
plusieurs passages,
et o John
Bunyan
s'en
inspira,
parat-il,
dans son fameux
Voyage
du Plerin.
Les
pomes
du moine cistercien Guillaume de
DigulleA-ille,
souvent
imprims
aux XAr et XATI
sicles,
sont intressants
divers
titres, et,
ne ft-ce
que par
leurs vastes
dimensions,
occupent
une
place importante
dans la littrature du xivc sicle.
Mais il faut
aujourd'hui beaucoup
de
courage pour
les lire : on
me
pardonnera
d'avoir recul. Je me suis content d'admirer les
fines et belles miniatures du manuscrit 823 des oeuATes de Guil-
laume la
Bibliothque
nationale : les ornements de ce
Arolume,
dit Paulin
Paris,
peuvent
tre mis au nombre des
plus
beaux
que
renferment les anciens manuscrits.
Le Tornoiement Antecrist d'Huon de Mri est un
pome
allgorique
d'un
genre
un
peu
diffrent. Le
pote
assiste
en
songe
un tournoi entre Jsus-Christ
et ses chevaliers et l'An-
tchrist et sa

maisnie . Autour d'Antchrist se
pressent
tous
les
grands
barons
d'Enfer,
c'est--dire
Jupiter,
Saturne,
Apollin,
Neptune,
Mars, Platon, Belzbuth,
qui porte
l'enseigne
d'Ant-
christ faite

de la chemise
de
Proserpine, Orgueil,
Bobant,
Ddain, Vaine-Gloire, Haine, Discorde,
Forsnerie, Avarice,
Convoitise,
Hypocrisie,
Homicide,
dont
l'pe plus
dure
que
208
LITTRATURE DIDACTIQUE
Durendart

s'appelle
Coupe-Gorge.
On relve
quelques
traits
satiriques
dans la
description
de ces
personnages.
Ainsi Van-
terie

est dame de Normandie

; Flonie,
qui
dteste
Piti,
est
entoure
de
Bourgaignons

plant
. Le Roi de
Paradis,
mont
sur un
grant
destrier
pommel
,
est
accompagn
de
saint
Michel,
de
Gabriel,
de
Raphal,
de la

A-ierge
mre
Marie
,
de
Virginit, Religion,
Confession, Pnitence,
Chas-
tet, Humilit,
Courtoisie, Aumne, Piti, Justice,
puis
des
chevaliers de la Table
Ronde, Arthur, Gauvain,
Cligs,
Lancelot
et Perceval. La
bataille, naturellement,
tourne la confusion
d'Antchrist.
Batailles,
dbats.

On retrouA-e les mmes
personnifica-
tions,
non seulement des Aices et des
A-ertus,
mais des
arts,
des
saisons,
des
aliments,
des
animaux,
des
plantes,
etc.,
dans les
batailles et les
dbats,
genre
littraire fort la mode au
moyen
ge.
La Bataille de
Carme
et de
Chmage
(c'est--dire du
temps
o l'on
peut manger
de la
A-iande)
met en scne deux
gros
barons,
riches et
puissants
:
l'un,
Carme le
flon,
dtest des
pauATes gens,
est
accompagn
de tous ses
hommes,
depuis
la
Baleine
jusqu'au Hareng,
de tous les Poissons et de tous les
Lgumes; l'autre,
Charnage,
est entour de
Crasses-Pores,
de
Char de
porc,
de
Colons en
rost,
de Connins en
paste,
de Cerf
lard,
de Char de
buef,
de Paons
rostis,
de Sausisses
peATes,
d'Andoilles a la
mostarde,
de
Fromage,
de Maton
',
de
Lait,
de
Beurre, de
Tartes,
Flaons et Crme.
La bataille fut molt
espesse,
Dure et orrible et felonesse.
Karesme i
reut
grant domaige
De sa
gent
et de son
barnaige.
Aprs
un
long combat,
rempli
de
brillants faits
d'armes,
Charnage remporte
la
victoire,
grce
au secours inattendu de
Nol et d une arme de Bacons -.
Carme
implore
la
paix
dont
Charnage
dicte les
conditions.
En
cest estor
conquit
Charnaige
Qu'on
mengera
lait et
fromaige
Le vendredi
communment
1.
Fromage
mou. lait caill.
i.
Jambon,
lard.
Et le samedi ensement.
Ainsi devint Karesmes hom
A
dant
Charnaige
le baron.
LITTRATURE
DIDACTIQUE
209
La Bataille des
vins,
d'Henri
d'Andeli,
el la
pice
anonyme
intitule la
Desputaison
du Vin et de
l'Eau,
sont
intressantes en
ce
qu'elles
nous font connatre les
meilleurs crus de France au
xiii
0
sicle. La Bataille des
sept
Arts du mme Henri d'Andeli
nous donne des
renseignements
prcieux
sur la
fameuse
que-
relle
qui s'engagea
au xin sicle entre les coles d'Orlans el
celles de Paris au
sujet
de
l'enseignement
de la
logique
et de la
grammaire;
nous
y
trouvons la liste
complte
des auteurs
qu'on
tudiait dans ces coles. Un dbat
purement religieux
est la Des-
putaison
de
Synagogue
et de Sainte
glise.
Ces deux
dames,
l'une

brune
,
l'autre

blanche et vermeille
,
discutent sur
un ton fort
peu
courtois :
Synagogue
se
drece, qui premire parole,
Etdist Sainte
Eglise
:
Garce,
enteus ma
parole;
Tu me dois
obir,
tu issis de m'escole.

Tais-toi,
dist Sainte
Yglise,
vieille ribaude foie.
Et
quant
la
Synagogue
s'oi clamer ribaude
D'ire devint
plus pale
et
plus jaune que gaude.

Tais-toi, dist-elle, garce, trop


es de
parler
baude.
Li tiens Diex ne vaut
pas plain
bacin d'eve chaude.

Un autre dbat
religieux,
d'un ton tout
diffrent,
est la Des-
putaison
du
corps
et de l'me. La beaut saisissante du
sujet
a
trs heureusement
inspir plusieurs potes
du
moyen ge.
L'un
d'eux,
anglo-normand,
dont la versification malheureusement est
trs
nglige,
met en
prsence
une me et un
corps
au moment
o ils A-ont
passer
au
jugement
de Dieu. L'me adresse son
compagnon,
tendu dans la fosse et
mang
des
vers,
les
plus
amers
reproches.
Tout le
pays,
lui
dit-elle,
vous honora
jadis
parce que
vous tiez riche et
puissant
;
rien n'tait
trop
beau
pour vous,
nulle robe
trop
luisante
,
nulle salle
trop magni-
fique.
Maintenant vous avez
pour
salle
sept pieds
de terre et
pour
robe

une terre
grosse
et dure . Parce
que
vous avez
aim le monde
plus que
Dieu,
vous allez durant
l'ternit souf-
frir mille
peines.
Maudite
soit l'heure o
je
fus lie un tel
corps!
J'tais une belle
crature,
faite
l'image
de
Dieu,
mais,
grce

vous,
je
fus bien vite souille
et enlaidie
par
vos
crimes .

Le
corps
son tour
prend
la
parole
:
L'esprit
n'est-
ai
pas
le matre
du
corps
?
Pourquoi
donc aA"ez-vous
consenti

lIl^rOIIE DE LA LANGUE.
I*. 1 *
210
LITTRATURE DIDACTIQUE
ma folie? Dieu ne vous aArait-il
pas
donn sens et savoir
pour
que
vous
pussiez
vous conduire et me
guider sagement
? Puis-
qu'il
m'avait confi

vous,
ne deAriez-vous
pas
m'amener le
servir? C'est
vous,
et non
pas
moi,
qui
tes cause de notre
malheur.

L'me se dfend : Votre

mah-eis charnel dlit
a t
plus
fort
que
moi,
dit-elle. Et Fauce-Piti
m'a
trompe
:
A-OUSne faisiez
que
A-OUS
plaindre, jour
et nuit
:
Vous me fustes
par
tut contrere
Et me sakastes vrers la terre
Par fou dlit.
Ne AOUS
ai-je pas
souArent blm
pour
Aotre

lecherie
,
Aotre
paresse,
Aotre aArarice?
Assez vous
prchai
de bien fere.
En
temps
de merci merci
quere
Del haut roi.
Temps
de merci est
ja pass,
Temps
de
vengeance prsent
A vous et moi.
Le
jour
du
grand Jugement approche
: les uns iront en com-
pagnie joyeuse
du Fils de
Marie,
les autres en enfer
pour
souf-
frir

pardurablement
. Le
corps
trouAe
que
le
chtiment,
qui
est
ternel,
n'est
pas
en
proportion
aA-ec le
pch, qui
est
a
court
et bref
. La misricorde de
Dieu,
lui
rpond
l'me,
surpasse
toutes choses. N'aA'iez-vous
pas
le
temps
de
songer
la
repen-
tance durant A_otre Aie?
Aujourd'hui
c'est
trop
tard. Les
prtres,
demande le
corps,
ne
peuA-ent-ils pas par
leurs
prires
faire
sortir une me d'enfer?
Fet le
corps
: Et
purreit
estre
Que
nul ami
par
chant de
prestre
Nous aidast?

Si
jescun gote
de la mer
Fust un
prestre pur
chanter
Et
chantast,
Ne vaudrat
rien,
dit
l'esperil.

Ou est donke Jhesu Christ.


Dit le
corps,
Et la merci
que
il
premist?

Ne
pas la,
dit
l'esperist.
Mes dehors.
La fin de ce beau dbat est une
prire
la Vierae :
Douce
dame,
seinte Marie.
La
esperaunce
de nostre vie.
Graciouse,
Amendez
ore,
si vous
plest.
Nostre vie
que
orde est
Et
pecherouse.
Douce
dame,
douce
mre.
Douce
virge
et
emperere
De tut le
mund,
De nos
pchez
nous sauvez
Qui
nous
plungent
tant
chargez
A
parfund.
LITTERATURE
DIDACTIQUE 211
Le Dbat des trois morts et des trois
vifs
n'est
pas
moins dra-
matique.
Trois
jeunes gens,

jolis

et
gais,
fils de
roi,
de duc
et de
comte,
sortis dans la
campagne pour chasser,
se trouvent
tout
coup
en
prsence
de trois
cadavres,
horribles
voir,
rongs
des
vers,
qui
leur barrent le
chemin, el,
prenant
la
parole,
leur
prchent
la
repentance
el la vanit des
choses de
ce monde. Il ne semble
pas que
ce beau
sujet
ait
jamais reu
de
forme
simple
et belle : la
plupart
des
potes qui
l'ont
trait,
Nicole de
Margival
et Baudoin de Cond entre
aulres,
l'ont
fait en rimes

quivoques
,
incompatibles
avec la vraie
inspi-
ration.
Sermons en vers.

On relrouAre
parfois
de
pareils dbats,
entre le
corps
et
l'me,
entre un mort et un
vivant,
dans les
pomes religieux qu'on
est coirvenu
d'appeler
sermons en vers.
Le
plus
ancien et le
plus remarquable
de ces sermons
qui
com-
mence
par
ces mots : Grant mal
fist
Adam et
qui
date du com-
mencement du xuc
sicle,
a t
jusqu'ici
fort mal
jug.

Ce
n'est
gure jusqu'au
milieu,
lit-on dans l'Histoire littraire de la
France,
qu'un abrg
de l'Ancien Testament et dans le
reste
qu'une
dclamation banale sur la briA-et de la Aie et de la
vanit des choses humaines.

Cette
apprciation
a t
gn-
ralement
adopte,
entre autres
par
M.
Lecoy
de La Marche
dans sa Chaire
franaise
au xm sicle. Le sermon Grant mal
fist
Adam est mieux
qu'une

sorte
d'abrg
de l'Ancien Tes-
tament . C'est un
plaidoyer
fort
habile,
en
petits
vers de
cinq
syllabes, nergiques
et
expressifs,
en faveur des
pauvres
et des
petits.
Notre
prcheur
remonte,
il est
vrai,
un
peu
haut dans
l'histoire de
l'humanit,
Adam :
Grant mal fist Adam
Quant
par
le Salhan
Entamt
le fruit.
A
cause de ce malheureux
morsel
,
Adam fut chass
de
paradis
et
dshrit
. Il eut beau s'en
repentir pendant plus
de
neuf cents
ans,
il fut
envoy
en enfer o il serait encore si
Jsus-Christ ne l'en avait tir. A cause de ce
morsel
,
Abel
fut
tu
par
Can le
flon,
et
l'iniquit
ne fit
que
crotre
jusqu'au
temps
de No. Tous les hommes
sont issus de No
: les Arm-
212
LITTRATURE DIDACTIQUE
niens,
les
Grecs,
les
Latins,
les
paens
et les
Juifs,
moi-mme,
dit le
pote,
aussi bien
que
les
princes
et les rois :
Jeo dunt sui venuz? E icil dunt sunt
Sui
jo
dune
eiseuz
Qui
la richeise unt?
D'icel
parent?
Sunt en il venu?
Ol,
veirement.
Ol, par
ma
fei.
Qui
m'out altrement Li
prince
e li rei.
El mund
engendr?
Tuit en sunt eissu.
Tous les hommes sont d'un seul
lignage,
les fous comme les
sages,
les courtois comme les Ailains. Les
pauATes
et les riches
sont frres.
Jsus-Christ,
le fils de
Dieu,
tait un
pauATe
sur
cette
terre,
misrablement
A'tu, n'ayant
ni
palefroi,
ni <cche-
val-courant . D montait sur un
ne,
c'est l'criture
qui
le dit. Il
n'aA'ait autour de
lui,
ce fils de
roi,
ni
princes,
ni
barons,
mais
des
pcheurs
et des
bergers
:
Deus aimet forment
Cel
povre gent
Qui
sunt vil el mund :
A cels at
pramis
Le suen
pares,
E icil l'avrunt.
Aimons donc les
pauATes,

l'exemple
de Dieu
qui
sur cette
terre
daigna
se mettre en lor semblant .
Qu'est-ce
que
l'homme
riche,
l'orgueilleux
et le
puissant emporteront
de
toutes leurs richesses? Au
jour
du
jugement,
nous serons devant
Dieu

la charn tote nue . comme nous tions notre nais-
sance. Nous traA-aillons en Aain. et
jamais
en ce monde nous ne
trouA-erons

estabilit .
Adam, No, Abraham, Mose, David,
Salomon sont
morts;
leurs
descendants sont
morts;
d'autres
sont ns
qui
sont morts : d'autres naissent et natront
qui
mour-
ront.
O Deus
glorios
!
Cum ies merveiUos !
Cun fais tun
plaisir
!
De
quanque
s'en vunt
Ne savum o
sunt,
Nuls n'en
puet
guencir
'.
Puis le
pote, pour
ne
pas
abuser de la
patience
des auditeurs.
).
Echapper.
LITTRATURE
DIDACTIQUE 213
met fin son

simple
sermon
,
compos
en
romanz

l'usage
des illettrs :
A la
simple gent
Ai fait
simplement
Un
simple
sarmun.
Nel fis as
letrez,
Car il unt assez
Escriz e raisun.
Le sermon Deu le
omnipotent
est d'un
style
moins
franc,
moins
limpide,
el d'une
versification
plus nglige.
Le
pote y
met en
garde
les hommes contre le
diable,
le monde et la
chair,
et il leur
enseigne
comment ils
peuvent
vaincre ces trois enne-
mis,
ayant toujours
en mmoire Jsus-Christ et sa
passion.
Les Vers du
Jugement,
en alexandrins
assonances,
sont un
curieux
sermon,
dans
lequel
on retrouve un dbat du
corps
et
de
l'me,
l'numration des
quinze signes qui
annonceront le
jugement dernier,
et la
description
toute matrielle des
peines
de l'enfer
d'aprs l'apocryphe
connu sous le nom
d'Apocalypse
de saint Paul. Le sire Guichard de
Beaujeu
ou de Beaulieu
(qui
mourut en
1137),
s'tant
converti,
composa
un sermon en
tirades
monorimes,
dans
lequel
il s'efforce de montrer
que

mult est mafveis cest sicle


: il
parle
du
jugement
dernier,
de
l'enfer,
du
paradis,
d'aArarice et de
charit,
du
baptme
et de
la
confession,
etc. Bien d'autres
pomes,
d'un caractre
graAre
et
austre,
pourraient
se
ranger
dans la
catgorie
des

sermons
en A'ers . Il n'est
peut-tre, pas
inutile de dire
que
ces soi-disant,
sermons n'ont
jamais
t
prononcs
en chaire
'.
1.
Faisons ici
mention,
au moins en
note,
de deux
ouvrages
du xiv" sicle
qui,
sans
appartenir proprement
la
littrature,
ne laissent
pas
d'intresser l'histoire
des
ides et des moeurs au
moyen ge.
L'un est le Livre du Chevalier de la Tour-
Landry (publi par Montaiglon,
dans la
Bibliothque
Elzvirienne,
en
1857).
Ce
gentilhomme
angevin
l'crivit en 1372
pour
l'instruction morale et mondaine
de
ses
filles;
les conseils
qu'il
leur donne sont
appuys
de nombreux
exemples
qu'il
tire de la
Bible,
des auteurs
profanes,
de ses
propres
souvenirs et de ses
observations. Ses intentions sont
excellentes;
mais son tact est
mdiocre;
el
dans ce livre crit
pour
des
jeunes
filles les Crudits
de mots et
d'images
abon-
dent,
et nous
choquent (mme

juger
les choses
selon les habitudes
peu
dli-
cates du
temps).
L'autre
ouvrage
est le
Mna/ier
de Paris
(publi par
Jrme
Pichon en
1817;
2 vol.
in-S).
C'est un trait d'conomie domestique,
crit vers
1392
par
un riche
bourgeois
de
Paris,

l'usage
d'une trs
jeune
femme
qu'il
venait
d'pouser.
U est
g dj;
il
pense qu'elle
lui
survivra, pousera
un autre
homme;
il veut
que
son successeur bnisse le nom de celui
qui
lui aura
prpare
une si
parfaite mnagre.
Ce bonhomme esl
rempli
de sentiments
dlicats
et
214
LITTRATURE DIDACTIQUE
BIBLIOGRAPHIE
Sur la littrature
didactique
au
moyen ge,
A"oir les tomes XXIII et XXIV
de l'Histoire littraire de la France.
La
Signifiance
de /'A B
C, par
Huon le
Roi,
est
publie
dans
Jubinal,
Nouveau recueil de
contes, dits, fabliaux,
Paris, 1842,
t.
II,
275-290.
Sur Me Alebrand de
Florence,
voir E. Littr,
Histoire
littraire,
t. XXI.
415-418,
et sur Henri de
Mondeville,
E.
Littr,
Histoire
littraire,
t.
XXVIII,
325-352.

Chirurgie
de Me Henri de Mondeville, chirurgien
de
Philippe
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pub. par
E.
Nicaise, Paris,
1894.

Sur
Philippe
de Thaon et les Bestiaires :
Thomas
Wright,
Popular
treatises on
science,
Londres. 1841. Li
Cumpoz
Philipe
de
Than,
Der
Computus
des
Philipp
von
Than, hgg.
von Dr Ed. Mail.
Strasbourg,
1873.

F.
Mann,
Der
Physiologus
des
Phillipp
von Than und
seine
Quelle,
dans AVlcker's
Anglia,
t.
MI, 420-468;
t.
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391-434.

F.
Mann,
dans les Romanische
Forschungen
de K.
Yollmller,
t.
VI,
399.

Le Bestiaire de Gervaise
a t
publi par
M.Paul
Meyer, Romania,
1.1,
420444.

Bestiaire de
Pierre,
dans
Cahier, Mlanges d'archologie,
t. II
IV, Paris,
1851. Le Bestiaire
divin de
Guillaume,
clerc de
Normandie,
pub. par
Ch.
Hippeau,
Caen,
1852.

Le Bestiaire. Das Tierbuch des nor-
mannischen Dichlers Guillaume le
Clerc, hgg.
von Dr Robert Reinsch.
Leipzig,
1892
(Altfranz.
Biblioth.,
t.
XIV).
Le Bestiaire d'amour
par
Richard
de
Fournival,
suivi de la
rponse
de la
dame, pub. par
Ch.
Hippeau,
Paris,
1859.

Sur le
Physiologus,
voir Friedrich
Lauchert,
Geschichte des
Phy-
siologus
mit zviei
Textbeilagen, Strasbourg,
1889. En Aoir le
compte
rendu
par
M. G. Paris dans Revue
critique, 1889, I,
464.
Les
Lapidaires franais
du
moyen ge,
des
XIIe, XIIIe,
XIVe
sicles, runis,
classs et
publis, accompagns
de
prfaces,
de tables et d'un
glossaire, par
Lopold
Pannier,
avec une Notice
'prliminaire par
Gaston
Paris, Paris,
1882.
(Bibliothque
de
l'cole
des Hautes
tudes,
fascicule
52.)
P. Neumann.
Ueber die atteste
franzsische
Version des dem
BLschof
Marbod
zugeschriebenen
Lapidarius. Xeisse,
1880.
Sur la
Mappemonde
de
Pierre,
voir Paul
Meyer,
Notice sur deux anciens
manuscrits
franais ayant appartenu
au
marquis
de la
Clayette
(dans
les
Notices et Extraits des manuscrits de la
Bibliothque nationale,
t.
XXXIII,
lrc
partie).

Sur la Lumire aux
Laques,
voir P.
Meyer,
Romania,
t.
VIII,
325-332.

Sur la Petite
Philosophie,
P.
Meyer,
Romania, VIII,
337-440.

Sur un Pome moralis sur les
Proprits
des
choses,
A-oir
G.
Raynaud, Romania,
t.
XIV,
442484.

Sur Divers traits sur les
pro-
prits
des
choses,
Lop. Delisle,
dans Histoire
littraire,
t.
XXX,
334-388.

Sur
l'Image
du
Monde,
P.
Meyer,
Notices sur
quelques
manuscrits
franais
de la
Bibliothque Phillipps
Chellenham
(dans
Notices et
Extraits,
t.
XXXTV,
lre
partie)
et
Romania,
t.
XXI,
481. Franz Fritsche.
Unterrsuchung
ber
die
Quellen
der IMAGEDU
MONDE, Halle,
1880.

Cari
Fant, L'Image
du
monde,
Upsala,
1886.

Ad.
Neubauer,
Les
traductions
hbraques
de L'IMAGE DU
MOND,
dans
Romania,
t.
X,
129-140.
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Brunetto
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P.
Chabaille,
Paris.
1863
(Documents
indits sur
l'Histoire de
France).

Thor
Sundby,
Dlia
tendres;
il est
moralement bien
suprieur
au chevalier. Sa
religion
est
pure
et
sincre;
et sa vie conforme sa foi. Il abhorre le faste et toutefois fait honneur
sa fortune
;
sa maison est
admirablement
rgle.
Son livre est un trsor de
renseignements
sur la vie
domestique,
les
moeurs,
les
usages,
le costume, la
table et le
prix
des
vivres, etc.,
vers la fin du xivc sicle.
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Robert von Blois smmlliche
Werke,
zum erslen Maie
hgg.
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Ulrich, Berlin,
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Sur le Miroir des Dames de Durand
de
Champagne,
voir
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Le
Chastoiement d'un
pre
son
fils
est
publi par
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Contes,
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Sur
l'Enseignement Trebor,
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zu den Gedichlen
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Estienne
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Sprache
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Fougires, Cologne,
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scientifiques
et
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Pome
moral, altfranzsisches
Gedicht aus den ersten Jahren des XIII
Jahrhunderts,
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von W.
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La Bible de Guiot est
publie par Mon,
Fabliaux el
Contes,
t.
II,
307
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d'Hugues
de
Berz, id.,
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Grammatik von Guiot
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Provins, Cassel,
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Le Besant de
Dieu,
von Guillaume le Clerc de
Normandie, hgg.
von
E.
Martin, Halle,
1869.

Sur la Dme de
Pnitence,
voir P.
Meyer,
dans
les
Archives des missions
scientifiques
et
littraires,
2
srie,
t. III.

Une
notice sur le Roman de Fauvel
paratra
dans le tome XXXII de l'Histoire lit-
traire. Sur
l'Exemple
du riche homme et du
ladre,
voir P.
Meyer,
Notices el
Extraits,
t.
XXXIX,
lre
partie,
176.

Li Roman de Carit et Miserere du
Rendus de
Moiliens, pomes
de la
fin
du XIIe
sicle,
dition
critique par
A.-G. Van
Hamel, Paris,
1885.

Li vers de la
mort, pome
artsien du
milieu du XIIIe
sicle, pub. par
Cari
Aug.
Windahl, Lond.,
1887.

Sur
Robert le Clerc
d'Arras,
auteur des Vers de la
mort,
voir G.
Paris,
Romania,
t.
XX,
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Les Vers du
monde,
dans
Jubinal,
Nouveau recueil,
t.
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Les Vers de la mort d'Hlinand
(dj publis par
Lisel,
Mon
et
Buchon)
vont tre
publis par
F.
Wulff,
dans la collection
de la Socit
des anciens textes
franais.

OEuvres
compltes
de
Rutebeuf, par
Achille
Jubinal,
nouveUe
dition, Paris,
1874
(Bibliot. elzvirienne) ;
autre dition
par
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Rutebeuf, par
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Sur la
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di
ricerche sulla satira contro il
villano,
con
appendice
di documenli
inediti-
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compte
rendu
par
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La Bont
des
femmes, pub. par
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Meyer,
dans les Contes moralises de Nicole Bozon.
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Pour les diffrentes
pices
sur les
gens d'Eglise,
les
vilains,
les
usuriers,
les
femmes,
voir les recueils
dj
cits de Mon et
de Jubinal.
Songe d'Enfer, pub. par
A. Jubinal.
Mystres
indits du XVe
sicle,
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t. IL
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La Voie de
Paradis, pub. par
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t.
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par
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ouv.
cit.r
200-248. O.
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Raoul de
Houdenc, Leipzig,
1884.
Le
Plerinage
de la vie humaine de Guillaume de
Dequilleville,
edited
by
J.-J.
Strzinger, printed
for the
Roxburghe
Club. Londres. 1893. M. Str-
zinger pubUera galement,
dans la mme collection, le
Plerinage
de l'me
et le
Plerinage
de Jsus-Christ.

Sur GuiU. de
DigulleviUe.
voir 2i. Hill-
The ancient
poem of
Guillaumi de Guilleville entitled Le
Plerinage
de
l'homme, compare
ivith the
Pilgrim'sProgress, Londres,
1858.

Furnivall,
A one-text
prit of
Chaucer's minor
poems, Londres,
1871
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Furnivall,
Trial-Foreivords to
my
Parallel-Text dition
of
Chaucer's
minor
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Romances
in the
Department of manuscripts
in the British Musum. Londres. 1893-
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Antecrit,
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Wimmer, Marbourg,
1888.
M.
Grebel,
Le Tornoiment
Antchrist,par
Huon
deMry,
in seiner lilerarhis-
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1883.

Bataille de Karesme et de
Charnage.
dans
Mon,
Fabliaux et
Contes,
t.
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80-99.

Desputaison
du vin et de
l'eau,
dans
Jubinal,
Nouveau
recueil,
t.
I,
293-311.

OEuvres de Henri
d'Andeli,
.trouvre normand du XIIIe
sicle, pub. par
A.
Hron, Rouen,
1880.

Desputaison
de
Synagogue
et de Sainte
glise,
dans Jubinal.
Mystre*
indits,
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Sur le Dbat de l'me et du
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voir Th.
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Stengel,
dans
Zeitschrift fur
romanische Philo-
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t.
IV,
74-80.
Sur les Trois
morts et les Trois
vifs,
voir
L'alphabet
de la mort de Hans
Holbein. entour de
bordures du XVIe sicle et suivi d'anciens
pomes franais,
sur le
sujet
des trois mors et des trois
vis,
publis d'aprs
les manuscrits
par
Anatole de
Montaiglon, Paris,
1856.

Dits et contes de Baudouin de
Cond, pub. par
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Le dit de
la Panthre
d'Amour, par
Nicole de
Margival, pub. par
Henri A. Todd.
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1883,
XXVni-XXXLX
(Socit des anciens textes
franais).
Les deux sermons Grand mal
fist
Adam et Dieu le
omnipotent
ont t
publis par
H.
Suchier,
Reimpredigt, Halle,
1879.
Li ver del Jise en
fomfransk
predikan,
Akademisk
Afhandling
af
Hugo
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Feilitzen, Upsala,
1883.
Le Sermon de Guichard de
Beaulieu a l
publi par
A. Jubinal. Paris.
en
1834 et
par
E.
Stengel,
Codex
manuscriptus Digby
86.
HaJle,
1871.
CHAPITRE V
SERMONNAIRES ET
TRADUCTEURS
L'loquence religieuse
n'occupe
dans
l'histoire de la littra-
ture
franaise
au
moyen ge qu'une
trs
petite place,
non
pas,
certes,
faute de
prdicateurs,
faute de
talent,
faute de
gnie
mme. Mais les milliers de
sermons,
venus
jusqu'
nous,
sont
tous,
ou
presque
tous,
rdigs
dans la
langue
de
l'glise,
le latin.
Il faut, en arriver
jusqu'
la fin du xiv
sicle,
jusqu'
Gerson,
pour
rencontrer une srie de
discours,
attribus un orateur
connu,
prononcs
en
franais,
crits en
franais.
La
forme, donc,
fait dfaut. Le fond lui-mme n'est
pas
ce
qu'il
aurait
pu
tre. Ne cherchez
pas
dans cet immense amas de
sermons
l'loquence
forte et
jeune, simple
et
vibrante,
austre
et
illettre,
que
semble
promettre
une Chanson de Roland
;
n'y
cherchez
pas l'loquence
d'un Pierre
l'Ermite,
d'un saint Ber-
nard,
d'un
Foulques
de
Neuilly,
soulevant tout un
peuple
et le
prcipitant
sur
l'Orient;
Arous
n'y
trouAreriez ni le
mysticisme
d'un saint
Franois d'Assise,
ni celui d'une Imitation de Jsus-
Christ. Rien de tout cela. Les
prdicateurs
du
moyen ge
sont,
pour
la
plupart,
de
grands thologiens,
mais de
petits
orateurs.
L'loquence
chez eux est touffe
par
la
scolastique.
Les ser-
mons du xnc sicle sont savants et
froids,
remplis
d'allgories
forces et de subtilits
puriles
;
ils ont t
composs pour
d'au-
1-
Par M. Arthur
Piaget, professeur
la Facult des Lellrcs
de Neuchtel.
-218
SERMONNAIRES ET TRADUCTEURS
trs
savants,
pour
d'autres
thologiens, pour
des
clercs;
s'ils ne
sont
pas
secs et
arides,
ils sont
pompeux
et
emphatiques.
Au
xiuc
sicle,
les Frres Mineurs et les Frres
Prcheurs,
qui,
semble-t-il,
eussent d rester
trangers
aux
arguties
de
l'cole,
se firent eux aussi dialecticiens
avec,
il est
vrai,
moins de
noblesse et de srieux.
L'loquence,
de
degrs
en
degrs,
devint
populaire,
mais au mauvais sens
du
mot,
c'est--dire
vulgaire,
triviale,
voire bouffonne.
Toutefois ne
soyons pas injustes
et reconnaissons
que,
mme
au xue
sicle,
on trouve non seulement des sermons d'une
grande
loquence,
comme ceux de saint
Bernard,
mais aussi d'une
belle
simplicit,
tels
que
ceux de Maurice de
Sully:
reconnais
sons
que,
mme au xve
sicle,
les sermons d'un Menot ou d'un
Maillard abondent en
pages,
sinon
toujours
d'un
got
trs raf-
fin,
au moins
originales,
fortes,
saisissantes, toutes
remplies
de
penses
nobles et
gnreuses.
Et
puis
n'oublions
pas que
le
souci du
prdicateur
doit tre moins de faire une oeuvre d'art
que
d'atteindre son auditoire : si nous avons
peine
excuser les
fades
allgories qui remplissent
tant de
sermons,
nous aurons
peut-tre quelque indulgence pour
les
prcheurs qu'un populaire
mal
dgrossi forait,
devenir
vulgaires
et
plaisants.
Les innombrables sermons
qui.
sauf de rares
exceptions,
nous sont tous
parvenus
en latin, ont-ils t
prononcs
en latin
mme ou en
franais?
Il
importe,
ds
maintenant,
de
rpondre
cette
question
trs
importante
et controverse.
Deux
opinions
sont en
prsence.
I.

Sermonnaires.

Langue
des sermons.
Opinion
de M.
Lecoy
de La Marche.

M.
Lecoy
de La
Marche,
dans son bel
ouvrage
sur la Chaire
franaise
au
moyen
dje,
spcialement
au Xllfr
sicle
',
s'est efforc de dmontrer la
double
proposition
suivante : <t
Tous les
sermons adresss aux
i. J"ai
emprunt
quelques
citations de sermons cet excellent
ouvrage.
ain<=i
qu-a
la Chaire
franaise
au XIIe sicle de M.
l:abb
Bourgain
et aux articles de
-M. B. Haurau de VHislore littraire de la
France. Je le dis ici "une fois
pour
toutes.
SERMONNAIRES.

LANGUE DES SERMONS 2111
fidles,
mme ceux
qui
sont crits en
latin,
taient
prches
entirement en
franais. Seuls,
les sermons adresss des
clercs taient ordinairement
prches
en latin. Ainsi
donc,
d'aprs
M.
Lecoy
de La Marche

c'tait
dj,
en
partie
du
moins,
l'opinion
de Geruzez
(Histoire
de V
loquence jwlitique
et.
religieuse)
et de: Moland
(Origines
littraires de la
France),

les
prdicateurs
du
moyen ge prchaient toujours
en
franais
devant un auditoire de
laques
et
quelquefois
devant des clercs.
S'il en tait
ainsi,
pourquoi
les
sermons,
venus si nombreux
jusqu'
nous,
sont-ils
toujours rdigs
en
latin,
ceux
adpopulum
comme ceux ad clericost M.
Lecoy
de La Marche
explique
ainsi ce fait
qui peut paratre singulier
:

S'il tait naturel
que
l'on
prcht
au
peuple uniquement
dans son
idiome,
il ne
l'tait
pas
moins
que
les clercs se servissent du leur
pour
la
prparation
et la rdaction de leurs discours. Par
l,
ils les
mettaient la
porte
de leurs confrres de tous les
pays
;
tous
pouvaient
les
comprendre
et les
imiter,
puisque
le
latin,
la
diffrence des dialectes
vulgaires,
ne variait
pas
avec les
rgions
et les
provinces.
D'ailleurs,
il tait seul admis entre
gens
d'Eglise,
et mme dans les coles. Aux
yeux
des
lettrs,
tout
autre
langage paraissait
encore
empreint
de
rudesse,
et ils
ne
l'employaient
en chaire
que par
une sorte de conces-
sion.

Le
prdicateur qui
s'adressait un auditoire de
laques pro-
nonait
donc en
franais,
par
une sorte de
concession,
le sermon
qu'il
avait
prpar
et
rdig
en latin. C'est ce texte latin
que
nous
trouvons dans les manuscrits moins
que
nous
n'ayons simple-
ment,
ce
qui
est souvent le
cas,
le texte
abrg
recueilli
par
un

rapporteur
,
c'est--dire
par
un clerc
qui,
coutant le sermon
prononc
en
franais,
l'a transcrit sance tenante

ou
plus
tard

en latin. On lit dans les
manuscrits,
en tte de
plusieurs
sermons,
ces mots :
gallice,
ou
in
vulgari,
ou in
gallico,
qui
indiquent
bien
que
ces
sermons,
latins dans le
manuscrit,
ont t
prononcs
en
franais.
Les sermons
qui
n'ont
pas
d'indication
semblable ont
t,
eux
aussi,
prononcs
en
franais.
Quant
au
style macaronique, qu'on
trouve
souvent
dj
au
xmc sicle et au
xiv%
mais surtout au xve sicle,
ce bizarre
mlange
de latin et de
franais
n'est
pas,
selon M.
Lecoy
de La
220
SERMONNAIRES
ET TRADUCTEURS
Marche,
le fait des
prdicateurs,
mais celui des

rapporteurs
.
des
compilateurs.
M.
Lecoy
de La Marche en
donne,
suivant les
cas,
diffrentes
explications.
Quand
les deux idiomes sont ^vri-
tablement entre-mls
,
quand
il
y
a autant de
franais
que
de
latin,

cela
tient,
le
plus
soment,
ce
que
le texte
que
nous
possdons
est une
simple
bauche,
un
brouillon,
ou bien a t
rapport
(reportatvs) par
un clerc de
l'auditoire,
qui
a
reproduit
dans la
langue ecclsiastique
les mots dont il ne se
rappelait pas
la forme
vulgaire
.
Quand
le
franais
consiste
simplement
en
citations de vers ou de
proverbes,
en
expressions idiomatiques,
le
rdacteur n'a
pas
voulu ou
pas pu
les traduire et leur a laiss leur
forme
originale.
Dans les
phrases
suivantes :
<E
Prssdicatores
leneatur ramentevoir slatum
Ecclesise,

Sicut
venditores
pomo-
rum
pueris parvimi pomum
dard
por
alecheir
,
le scribe a voulu

viter une
rptition
inutile . ou ne connaissait
pas parfaite-
ment l'idiome savant.
Enfin,
dit M.
Lecoy
de La
Marche,

et
c'est
peut-tre
le cas le
plus frquent,
les clercs ont fait suivre
certains membres de
phrases
ou certains mots latins des
expres-
sions
franaises
correspondantes
afin de faciliter la tche de celui
le leurs confrres
qui
aurait dbiter le mme
passage
aux
fidles. Ils lui ont
indiqu
le terme
propre, technique,
dont il fallait
se servir :
Et ohmabit
illi,
ira a lencontre.

In vase
fwuli.
quod
dicitur
tyrelyre
vel
espargnemaille.

Xon
facivnt
nisi
oliosa,
scilicet
vulgare
dicitur : vos ne ftes se oiseuses non.

Opinion
de M. B. Haurau.

La thorie de M.
Lecoy
de La Marche a t. en
1873,
sommairement combattue
par
M. B.
Haurau,
l'un des savants rdacteurs de YHistoire litt-
raire de la France. M.
Haurau ne
pense pas qu'il
v ait eu des
rgles
aussi fixes
que
M.
Lecoy
de La Marche le
prtend.
Des
clercs lettrs ont
parfois prch
en
franais
pour
se faire com-
prendre
de clercs illettrs : ils
ont,
au
contraire,
souvent
prch
en
latin
devant des
laques.

En tte de
sermons,
crits en
latin,
on lit
quelquefois
ces mots :
gallice,
vulgari,
in
gallico.
C'est
par simple conjecture qu'on
suppose galement
traduits en
latin
ceux
que
cet avertissement
ne
prcde pas.
Xous ne disons-
pas que
cette
conjecture
soit
toujours
fausse
;
mais nous disons
qu'elle
est souvent
contredite de la
manire la
plus
formelle
par
certaines
phrases
du
texte.
Ainsi,
par
exemple,
il arrive
SERMONNAIRES.

LANGUE DES
SERMONS
221
un de nos
sermonnaires,
parlant
devant des
laques,
de tra-
duire lui-mme en
franais
une
phrase qu'il
a d'abord
dite en
latin :
Dicitur in
gallico
:
Talis ridet in
inane
qui
in sero
plorat.
Tel rit au mein
qui
au soir
plure.

M.
Haurau
remarque
que
certains
prdicateurs,
ds le xmc
sicle,
ont
eux-mmes
pris
la
peine
de runir
leurs sermons en un
corps d'ouvrage,
et
que,
dans ce
cas,
le
mlange
de latin et de
franais
n'est
pas
imputable
aux

rapporteurs
. En
outre,
dit le mme
savant,
il
y
a des
thmes,
comme ceux de Nicolas de
Gorran,
com-
poss
au
xni,
au xive
sicle,
pour
aider les
prdicateurs

rdiger promptement,
la veille des
dimanches,
des
ftes,
les
sermons
qu'ils
devaient rciter le lendemain.
Or,
ces thmes
sont en latin.
Enfin,
sous les titres de Sermones
parat,
Dormi
secure,
nous avons des sermons
achevs,

l'usage
des curs
indolents ou
justement
dfiants
d'eux-mmes
;
el, ces
sermons,
livrs tout
prts
la
paresse,

l'insuffisance,
sont,
comme
les
thmes,
rdigs
en latin. Suivant M.
Haurau,
les ser-
mons en
style macaronique
ont rellement t
prononcs
tels
quels.
C'tait aussi l'avis de
Daunou,
de Paulin
Paris,
de Victor
Le Clerc.
Opinion
de MM.
Bourgain
et Samouillan.

M. l'abb
Bourgain (Chaire franaise
au XIIe
sicle)
admet sans restric-
tion la thorie de M.
Lecoy
de La Marche et combat le
point
de vue de YHistoire littraire de la France. Les sermons ad
populum
et aux frres
lais, dit-il,
prononcs
en
franais,
ont
t
rdigs
ou traduits en
latin,
afin de leur assurer une dure
que
le
franais
d'alors ne leur
promettait pas.
En effet les ser-
mons les
plus applaudis,
s'ils sont adresss aux
laques,
s'ils
sont
prches
en
langue vulgaire,
ne donnent
pas
le moindre sen-
timent de vanit : mais
que
le
prdicateur
vienne les traduire
en
latin,
il
s'imagine dj que
la
postrit
va les
louer,
les exal-
ter,
les.porter jusqu'aux
cieux
.
Quant
cet

amalgame
hybride
de
franais
et de
latin,
il n'a
jamais
exist dans la
chaire. C'est aussi
l'opinion
de M. l'abb Samouillan dans son
ouvrage
sur Olivier Maillard.
Discussion
de la thorie de M.
Lecoy
de La Marche.

La thorie de M.
Lecoy
de La Marche
est
aujourd'hui
pour
ainsi dire officielle
: on la trouve
reproduite
dans tous les
222
SERMONNAIRES
ET TRADUCTEURS
manuels
d'histoire
littraire, depuis
celui de M. Aubertin
jusqu'
celui
de M. Lanson.
Il faut avouer
qu'elle
est bien
complique.
H semble difficile
d'admettre
que, pendant
tout le
moyen ge,
les
prdicateurs
aient
prpar
leurs sermons
en
latin,
les aient crits en
latin,
et,
ce latin dans la
mmoire,
les aient
prononcs
en
franais;
il
semble
difficile
d'admettre
que
les

rapporteurs
,
entendant
ce
franais,
l'aient constamment
retraduit en latin. Un sermon
dont nous
possdons
le texte
franais peut
donc avoir
pass par
les transformations
suivantes
:
prpar
et crit en
latin,
il a t
prononc
en
franais;
un
clerc,
qui
l'a entendu en
franais,
l'a
retraduit
en
latin,
et c'est ce latin
qui
a t remis en
franais.
Quelle complication!
Nous
possdons,
en
effet,
des
sermons
franais qui
ont
t,
ce
que
nous
apprennent
les
manuscrits,
traduits
du latin '.
Qu'il
s'agisse
ici du latin mme du
prdica-
teur ou du latin du
rapporteur
,
on voudra bien reconnatre
que
le cas
est
singulier.
A
quoi
bon mettre en latin des sermons
prononcs
en
franais,
pour
tre,
peu aprs,
dans
l'obligation
de retraduire en
franais
ce mme latin?M.
Lecoy
de La Marche
nous
dit
que
les clercs
prenaient
soin de
rdiger
leurs sermons en
latin,
parce que
ces
hommes,

chargs d'expliquer
l'vangile
et
passionns pour
la diffusion de la doctrine chrtienne
,
tenaient
rendre leurs oeuvres accessibles
tous leurs
confrres,
au
clerg
de toutes les
provinces
. J'avoue
que je
ne
comprends
plus.
Tous ces
prdicateurs,
si

passionns pour
la diffusion de
la doctrine chrtienne
,
eussent mieux
fait,
me
semble-t-il,
de
rdiger
leurs
sermons,
selon la recommandation des
conciles,
dans la
langue
des fidles
;
ils eussent mieux fait de
songer

leurs ouailles
plutt qu'
leurs

confrres
,
qui
n'avaient
que
faire de leurs sermons. M. l'abb Samouillan nous
apprend que
les sermons d'Olivier Maillard ont t
rdigs
en
latin,

l'usage
des
prdicateurs
de toutes les nations.

Tous les
religieux
fran-
ciscains,
par exemple, qu'ils
fussent
italiens,
espagnols,
fran-
ais,
allemands ou
anglais, pouvaient
lire et utiliser
pour
leur
1. Un sermon d'Olivier
Maillard, par
exemple, qui
se trouve dans le manuscrit
franais
24439 de la
Bibliothque nationale,
et dont voici
Veoylicit
:

Cy
finist
le
premier
sermon de latin en
franoys
translat
que
feisl frre Olivier en la.
cit de
Poictiers,
le dimanche de la
Quinquagesime
au matin.

SERMONNAIRES.

LANGUE DES
SERMONS
223
compte
les
sermons latins de
Maillard,
vicaire
gnral
do
l'ordre,
guide
et
modle des
prdicateurs
de
ce
temps.

M. l'abb Samouillan
oublie
que
le
style
macaronique
dos
sermons de Maillard en rendait la lecture difficile des
Italiens,
des
Anglais
ou des Allemands. Et
personne,

coup
sr,
no
dira,
avec M. l'abb
Bourgain, que
les
prdicateurs
du
moyen
ge,
dont la
plupart
sont mdiocres ou
insipides,
ont
rdig
leurs sermons en latin
s'imaginant dj que
la
postrit
va
les
louer,
les
exalter,
les
porter jusqu'aux
cieux .
Mais,
nous
dira-t-on,
le latin tait la
langue
de
l'glise
cl
c'tait
l'usage,
au
moyen ge,
de
rdiger
les sermons en latin.
On
pourrait remarquer que, puisque
le latin tait la
langue
do
l'Eglise,
les clercs ont
pu employer
cette
langue
aussi bien
pour
prcher
que pour rdiger
leurs sermons.
Quant

l'usage
do
mettre en latin les sermons
qu'on prononait
en
franais,
il
n'tait
pas
si
gnral que
MM.
Lecoy
de La Marche et
Bourgain
veulent bien le dire. Nous
possdons,
en trs
petit
nombre,
il
est
vrai,
si on le
compare
la masse des sermons
latins,
des
sermons
rdigs
et
prononcs
en
franais.
Pierre de
Limoges
en a recueilli
lui-mme,
qui figurent
dans ses Distinctiones.
Pourquoi
donc ne les a-t-il
pas
mis en
latin,
lui
qui
faisait un
recueil
l'usage
des
prdicateurs? Pourquoi
n'a-t-on
pas
tra-
duit les sermons de Gerson? Ils
mritaient,
on en
conviendra,
autant ou
plus que
d'autres,
d'tre rendus accessibles aux curs
du monde chrtien tout entier.
Pourquoi
Gerson
ne les a-t-il
pas,
suivant
l'usage, rdigs
en latin? Il
n'y
avait donc
pas
de

rapporteurs

dans
l'glise
de Saint-Jean en Grve? On nous
fera
peut-tre remarquer que
les sermons du
grand
chancelier,
prcisment,
ont t traduits en latin. Mais
quand?
Un sicle
aprs Gerson, et,
comme nous
verrons,
dans des circonstances
trs
particulires.
Style macaronique.

Yoyons
maintenant le
trop
fameux
style macaronique.
Ce
mlange
de latin et de
franais
se
pr-
sente sous
plusieurs aspects
trs diffrents.
Dans
quelques
ser-
mons,
ceux d Nicolas de Biard
par exemple,
on ne trouve
gure
en
franais
que
des
proverbes
et
quelques
idiotismes.
D'autres sermons
par
contre sont
rgulirement
mi-partis
de latin et de
franais.
Tel
est,
par
exemple,
le curieux
mor-
224
SERMONNAIRES
ET TRADUCTEURS
ceau sur les Noces
de
Cana,
cit
par
Paulin
Paris,
dans
lequel
la
prose
franaise
est harmonieusement cadence et rime.
Vocatus est Jsus Christus et
discipuli ejus
ad
nuplias. Quant
gens
de
grant paraige
se voulent
marier,
si semonent
grans
sens
pour
estre
l'espouser
;
et de tant com semonent
gent
de
plus grant
valeur,
est la feste
plus grande
et si ont
plus
d'on-
neur.
Quant
uns
grans
hons se voet tant
abaissier,
et
humilier,
pour
un
pauvre
essaucier,
qu'il
voet a ses noces
maingier,
et a
sa
requeste,
il monstre
bien
qu'il
aime et honeure la feste. El
fuit
hoc, quando
rex
regum fuit
invilatus ad
nuplias pavperura
hominum, quod
bene dicit verbum
propositum
: Vocatus
est,
etc.
Uns
grans
homs fit hui un
grant mariaige,
ou Jsus fu
semons,
il et tout son
barnaige. Majorem
iste non
putaiat
invitare,
nec
digniorem,
et
ipse
Jsus non
dedignatus
est se humiliare.
Quamvis
haberet
privilegium
virginitatis,
non tamen
contempsit conjugium
fdelitatis;
multum enim commendatur status
fidelis conjugii.
Jasoit ce
qu'il
aime d'amour
especial qui por
l'amour de li
garde
son
pucelaige, neporquant
il n'a
pas
en
despit
ciaus
qui
voelent
avoir et
garder
loiaument Testt de
mariaige.
Et hoc bene
ostendit,
quando
venit ad
nuptias
cum
maire,
et
discipulos
omnes
addvcit
secv.m,
et omnem
familiam;
et tout son
paraige
ce fu sa
mre,
quia quod attingebat
ei in
terra,
ex
parle
matris eral...
Dans
quelques
cas c'est le
franais,
et non
plus
le latin,
qui
domine. Tmoin ce
fragment
d'un sermon sur Sainte Marie-
Madeleine,
dans
lequel
Jsus s'adresse Simon : Plurima
signa
amoris elle m'a monstre
que
tu n'as fait... Nam intravi en
ton hostel :
j'avoie
les
pies
tous embos
;
tu
onques
tant ne feis
que
tu les me
lavasses,
ne feisses laver. Mais ceste ne fit ui
autre chose
que
mes
pies
laver,
puis qu'elle
entra en ton ostel.
Eram totvs
calefactus
et tout
las, quando
intravi en ton ostel:
neque fecisli
tantum
que
tu me
frotasses mon chief d'un
peu
d'oile
pour
moi
asouhaigier.
Sed ista non solum mon
chief,
sed
mon chief et mes
pies
elle d'un tresdous
oignement
rafreschi et
refroida.
Quando
intravi
domum
tuam,
tu ne m'acolas ne ne
baisas,
ne ne deis a
paines
:
Bien
vegnis.
Ceste rie cessa ui a
paines
de mes
pies
baisier :
propter
quod
dico et volo
quod
scias
certainement
que je
li
perdone
ses
pechis
tout
simplement
et
tout
entirement.

Citons
enfin,
comme
exemple
du stvle maca-
SERMONNAIRES.

LANGUE DES SERMONS
22S
ron.ique
de la fin du xve
sicle,
un
fragment
du fameux
sermon
de Michel Menot sur
l'Enfant
prodigue
:
Quand
ce fol
enfant
et mal
conseill habuil
suam
parlem
de
hxredilale,
non eral
quoestio
de
portando
eam secum
;
ideo stalim il en fait de la clin-
quaille,
il la fait
priser,
il la vend et
ponil
la vente in sua bursa.
Quando
vidil tt
pecias argenli simul,
valde
gavisus est,
cl dixit ad
se : Ho ! non manebitis sic
semper. Incipil
se
respicere.
Et
quomodo
!
vos estis de lam bona
domo,
et estis habill comme un belislre.
Mittit ad
quxrendum
les
drappiers,
les
grossiers,
les marchands
de
soye
et se fait accoustrer
de
pied
en
cap;
il
n'y
avoit rien a
redire.
Quando
vidit
sibipulchras
caligas
d'ecarlalc,
bien
tires,
la
belle chemise f ronsee sur le
collet,
le
pourpoint fringant
de
velours,
la
toque
de
Florence,
les cheveux
peignez
et
qu'il
se sentitle damas
voler sur le
dos,
hoec secum dicit :
Oportet
ne mihi
aliquid?
Or me
fault il rien?
Non,
tu as toutes tes
plumes,
il est
temps
de voler
plus
loin. Tu es nimis
prope
domum
pat7'is
lui, pro
bene
faciendo
casum
tuum. Pueri
qui semper
dormierunl in alrio vel
gremio
matris suse
nunquam
sciverunt
aliquid
et
nunquam
erunt nisi asini
etinsulsi,
et ne seront
jamais que
nices et
bejaunes.
Bref
qui
ne
frquente
pas,
nihil videt. Mon
pre
m'a avall la bride sur le
cou,paler
mihi
laxavit habenam
supra
collum;
ddit mihi claves
camporum; tempus
est
capiendi
l'essort et
quid
valet hic morari tam diu? Abiit
ergo
in
regionem longinquam... Postquam
omnia
fuerunl dissipata
cum
meretricibus, lenonibus,
hist7'ionibus et
assaloribus,
les
rtisseurs,
quando
vacua
fuit
bursa et
amplius
nihil erat
fricandum,
et
qu'il
n'y
avoit
plus
rien
frire,
capilur pulchra
veslis domini bra-
gardis, caligoe,
bombicinium;
quisque
secum
ferebat peliam
de
monsieur le
bragard,
chausses et
pourpoint,
chacun en
empor-
toit sa
pice.
Ita
quod
in brevi
tempore,
mon
galant
fut mis en
cueilleur de
pommes,
habill comme un brleur de
maisons,
nud comme un vers. Vix
ei remansit
camisia,
nette comme un
torchon,
noue sur
l'paule pour
couvrir sa
pauvre peau...
Non
plus
audiebantur histriones in Ma
domo,
non
plus
veniebant les
compaignons
sans-soucy,
sodalessinesollicitudinis. Quando
omnia
fuerunt dissipata, fuit qumstio
muluandi
ab Mis
cum
quibusprimo
sua
dissipaverat.
Mittit ad
illos,sed
nemo Mi dabat.
Ipsemet
vadit
ad
eos;
on lui fait
visage
de
bois,
fit
illi vultus
ligneus.

Geruzez mettait le
style macaronique
sur
le
compte
de
reli-
HISTOIRE DE LA. LANGUE. II.
15
226
SERMONNAIRES ET TRADUCTEURS
gieux peu
habiles

qui
transcrivaient
sans
scrupule
en fran-
ais
les
expressions
de la
langue vulgaire trop
difficiles lati-
niser. M.
Lecoy
de la
Marche,
mieux
inform,
ne
parle pas,
ou
presque pas,
de traducteurs
inhabiles. Les
compilateurs,
nous dit-
il,

et,
c'est
peut-tre
le cas le
plus frquent
,
ont intercal dans
le latin des
expressions
franaises
pour
venir en aide aux
prdi-
cateurs.
L'explication
est trs
ingnieuse.
Mais
pourquoi,
dans ce
cas,
ne
pas
laisser le sermon tout entier en
franais?
C'et t
plus
utile encore aux
prdicateurs.
Il est facile de
voir,
par
les
exemples
cits
plus
haut,
que
dans ce
style
dit
macaronique
le
franais
ne consiste
pas uniquement
en idiotismes et
pro-
verbes
intraduisibles,
mais en
phrases
tout entires
qu'un

rapporteur
mme inhabile et
pu
trs facilement mettre
en latin. Il est
remarquer,
d'ailleurs,
que
chez
Menot,
le
franais
prcde parfois
le
latin;
ce
qui
montre avec vidence
que
le
franais
n'est
pas
l
uniquement pour
traduire
l'usage
des
prdicateurs quelques
termes
propres
ou
techniques.
Le
franais
du latin
macaronique
est le
f