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Lettres de Ferdinand de Saussure Antoine Meillet

Author(s): Emile Benveniste


Reviewed work(s):
Source: Cahiers Ferdinand de Saussure, No. 21 (1964), pp. 93-130
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27758046 .
Accessed: 29/11/2012 11:44
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Saussure.

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LETTRES

Cher Monsieur

DE FERDINAND DE SAUSSURE
A ANTOINE MEILLET

[4 janvier 1894]3
Meillet,

presque au d?but de votre


lettre de novembre de votre ?pistoiophobie, en ce que je vois que je
la mienne.
qui ne sera pas incapable d'excuser
parle ? quelqu'un
Pour le reste, il para?t, et je m'en f?licite, que lemal n'est pas encore
chez vous ? son extr?me p?riode. S?rieusement,
j'ai ?t? bien touch?
de votre lettre, comme j'avais ?t? tout ? fait d?sol? de ma maie
chance ? Paris. Je ne puis me pardonner encore ? pr?sent de ne vous
Vous

me

faites du bien

en parlant

autre c?t?, le jour de


avoir pas donn? rendez-vous d'avance. D'un
mon passage ? Paris d?pendait de plusieurs circonstances, et j'aurais
pu ?tre forc? au dernier moment de le remettre de trois jours, c'est
ce qui me d?conseillait
de vous en avertir par lettre, j'?tais trop
incertain de la date.
J'aurais ?t? bien curieux et bien int?ress? d'entendre vos diff?
rentes th?ories nouvelles sur l'accent. Les d?tails que vous m'?crivez
ne me donnent encore qu'une id?e tr?s vague par exemple sur ce que
peut ?tre votre accent d'intensit? du grec et la mani?re dont il serait
distribu? selon les syllabes. Si l'existence de cet accent se confirme,
qu'il entra?ne des effets phon?tiques,
je comprends parfaitement
ne
rester
tr?s sceptique ? l'endroit des pr?ten
tandis que je
puis que
de l'accent
dus effets phon?tiques
connu, par exemple
jusqu'ici
- sui
- ou - donne
-eoa
soutient
eig
-eqo
que
quand Wackernagel
vant les conditions d'accent, ou quand Frankfurter veut que les deux

3 La date de 1894 a ?t? correctement


au Xe Congr?s
inf?r?e de l'allusion
en septembre
des Orientalistes,
1894, par M. Godei,
qui
qui se tint ? Gen?ve
a
lettre
la fin de cette
(Sources manuscrites
p. 31).
publi?

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Cahiers Ferdinand

de Saussure

21 (1964)

traitements de voyelle+oj ou vj {%ol?qc?avec ?penth?se, mais ydeioco =


(pOeoco sans ?penth?se) d?pendent ?galement de conditions toniques.
c'est-?-dire de curiosit?, encore
Je pose un point d'interrogation,
la
chute de Y e indo-europ?en ne
j'apprends que
plus grand quand

: il y a beaucoup de chutes d'e


d?pend plus du ton. Entendons-nous
ne
avec
tout
co?ncident pas du
le ton, mais vous me laissez enten
qui
dre que c'est l? m?me o? la co?ncidence para?t claire que vous niez le

rapport de cause ? effet.Ainsi, je suppose, dans im?s compar? ? ?imi ? ?


A propos d'accent, avez-vous vu que Wackernagel
dans son der
nier travail, tr?s int?ressant, sur l'Accent grec vous applaudit pour

l'explication de ?vOd?e, tout en regrettant la forme sommaire o?


elle est con?ue.4 J'ai bien peur, entre nous, qu'il n'y ait au fond
et que votre id?e ne soit pas du tout la sienne.
malentendu,

? lire votre second article sur les gutturales, mais


?t?
j'ai
interrompu par les f?tes de fin d'ann?e qui m'ont emp?ch?
de m'occuper
? Gen?ve
depuis une quinzaine. Je suis actuellement
ne
et
retournerai
?
20
le
m?me,
que
Malagny
janvier.
au Xe
Vous aurez re?u ces jours-ci la circulaire d'invitation
J'ai commenc?

et je n'ai pas besoin de vous dire que je


Congr?s des Orientalistes,
me berce fermement de l'espoir de vous y voir. Ce serait trop dom
de nos amis de Paris manqu?t
?
mage v?ritablement
qu'aucun
cette f?te, et certainement
sans faire intervenir mon souhait per
je crois que

chacun

aura

l? une occasion

tr?s facile, tr?s


naturelle, beaucoup
plus difficilement retrouvable par la suite, de
faire connaissance avec tous les hommes importants d'une sp?cialit?.
sera tr?s fortement repr?sent?e
Celle des langues indo-europ?ennes
sonnel,

aux Congr?s pr?c?dents ;mais vous avez du reste


comparativement
un double titre ? prendre part au
Congr?s, ? la fois comme arm?ni
comme
donc
Orientaliste
sant,
proprement dit, et comme simple
?
linguiste comparatif?, ce qui est mon pauvre titre ? figurer je ne sais
sans que j'aie jamais fait
trop pourquoi dans leComit? d'organisation,
de l'orientalisme.Comme
du reste nous avons surtout des linguistes
dans le Comit? g?n?ral Suisse que nous avons pu constituer, il
est ? pr?voir, comme je le disais, que nous aurons des assises d'in

dogermanisme.

4
J. Wackernagel,
Kleine
Schriften,

Je doute

II,

peu

que Brugmann

zur Lehre
Beitr?ge
p. 1094, n. 1.

etc..

vom griechischen

soient pr?sents.

Akzent,

1893,

p.

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25

Documents
de mon
ce que

95

sur l'intonation va para?tre.5


veux
dire sur l'intonation et con
je
sur l'accentuation,
tiendra 2? mes remarques
ainsi que sur Vinto
nation lette,qui est (vous l'ai-je dit?) un effet de Y accentuation - sans
rapport avec Vintonation lituanienne ! !Mais je suis bien d?go?t? de
tout cela, et de la difficult? qu'il y a en g?n?ral ? ?crire seulement
Le

Le

commencement

2d article

terminera

article

lignes ayant le sens commun en mati?re de faits de langage.


surtout depuis
Pr?occup?
longtemps de la classification
logique
de ces faits, de la classification des points de vue sous lesquels nous
les traitons, je vois de plus en plus ? la fois l'immensit? du travail
qu'il faudrait pour montrer au linguiste ce qu'il fait', en r?duisant
dix

op?ration ? sa cat?gorie pr?vue; et en m?me temps Tassez


vanit?
de tout ce qu'on peut faire finalement en linguistique.
grande
en
derni?re
d'une
C'est,
analyse, seulement le c?t? pittoresque
comme
celui
fait
diff?re
de
toutes
autres
qui
langue,
qu'elle
apparte
chaque

nant ? certain peuple

ayant certaines origines, c'est ce c?t? presque


conserve
pour moi un int?r?t : et pr?cis?ment
qui
ethnographique,
je n'ai plus le plaisir de pouvoir me livrer ? cette ?tude sans arri?re
pens?e, et de jouir du fait particulier tenant ? un milieu particulier.

Sans cesse l'ineptie absolue de la terminologie courante, la n?ces


sit? de la r?forme, et de montrer pour cela quelle esp?ce d'objet est
la langue en g?n?ral, vient g?ter mon plaisir historique,
quoique
de la
je n'aie pas de plus cher v u que de n'avoir pas ? m'occuper
en
g?n?ral.
langue
Cela

finira malgr?

passion,
j'expliquerai
en linguistique auquel

ni
par un livre o?, sans enthousiasme
un
a
il
seul
terme
pas
pourquoi
n'y
employ?
moi

un

sens quelconque.
Et ce n'est
mon
travail au
je pourrai reprendre

j'accorde

cela, je l'avoue, que


qu'apr?s
point o? je l'avais laiss?.
une disposition,
?
Voil?
peut-?tre
stupide, qui expliquerait
6
an
tra?ner
la
d'un
Duvau
fait
par
pourquoi
publi
exemple j'ai
plus
aucune difficult?, cation d'un article qui n'offrait, mat?riellement,
5
une
a cit? les lignes qui suivent
M. Godei
d'apr?s
: notamment
en plusieurs
endroits
celui o? Saussure
de tout ce qu'on
faire
vanit?
(et non:
vari?t?)
peut
? sans cesse...
?. Il y a aussi des mots
omis:
?;
tique
?. J'en ai donn?
20
texte
le
rectifi?
CFS.
(1963)
passion6
de la Soci?t?
Louis
alors administrateur
Duvau,
des M?moires.
rait la publication

copie qui est inexacte


? Tassez
avoue
grande
en linguis
finalement
? sans enthousiasme
ni
p. 13.
assu
de Linguistique,

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Cahiers

Ferdinand

de Saussure

21 (1964)

sans arriver d'ailleurs

? ?viter les expressions logiquement odieuses,


parce qu'il faudrait pour cela une r?forme d?cid?ment radicale.
Je vous adresse, cher Monsieur Meillet, mes meilleurs v ux pour
la nouvelle ann?e, et vous prie de me croire
Votre

affectueusement

d?vou?

Fd de Saussure
4 Janvier.
un petit post-scriptum. Vous voulez bien m'appeler
votre ma?tre, et je serais bien flatt? d'avoir m?rit? ce titre en quoi
? un autre, et si vous le
que ce soit. Mais je tiens encore davantage
voulez bien, nous correspondrons d?sormais entre amis.

Permettez-moi

Gen?ve 8 f?vrier[1900]7
cher ami

Mon

lu avec beaucoup
d'int?r?t
le dernier fascicule des M?moires,8

J'avais
dans

un article de M. Gauthiot
sans savoir que vous l'aviez
il y a peu de jours, ? l'envoi

pour ?l?ve, et j'avais ?t? tr?s sensible,


qu'il m'a fait d'un tir? ? part dont je n'ai pu encore
sur la bande d'envoi.
n'ayant pas trouv? d'adresse

le remercier

Je suis doublement

d?buts
bien

aise d'apprendre
qu'un
linguiste dont les
sont aussi distingu?s est une de vos recrues, je vous en f?licite
sinc?rement comme d'une r?compense due ? votre enseigne

ment.

arrive ? nous expliquer compl?tement


Gauthiot
dans le
nous
semble
d'antinomie
promet l'esp?ce
qu'il
qui
r?gner
entre la nature de l'accent primitif et ses effets sur le syst?me
de 2 ou 3 langues, il nous aura rendu un bien grand
consonantique
Si M.

volume

service.

Je suis provisoirement
frapp? du fait que M. Gauthiot parle des
effets post-indoeurop?ens
de l'accent, mais ne parle pas de ses effets
indo-europ?ens
7
La
8
R.
europ?en

(r?duction de *kleutos ? Mut?s, de *deuo ? duo etc.).

date r?sulte de l'allusion


? l'article
de R.
A propos
Gauthiot.
de la loi de Verner
1899-1900,
(MSL. XI,
pp. 193 sq.).

Gauthiot.
et des effets du

ton

indo

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Documents

97

D'autre
part dans l'appr?ciation de l'accent hindou ne s'en tient
il pas trop exclusivement
aux Pr?ti??khyas
? c?t? des syst?mes
vari?s du ?atapathabr?hmana,
de la Maitr?yan?,
etc. qui font d'un
moment ? l'autre passer toute l'accentuation
hindoue sous un v?ri
table kal?idoscope,
le blanc devenant
noir, et le noir devenant
sans autre

etc.,

jaune,

que la place du ton, et avec


de la nature des diff?rents tons.

constance

renversements

plus complets
Il me semble

les

cette multiplicit?
que c'est surtout aujourd'hui
du
ton
hindou
tr?s
les
diff?rents
d'interpr?tations
d'apr?s
syst?mes
de notation hindous qui constitue le probl?me pour ceux qui s'atta

chent ? la nature de l'accent.


Ce que vous me dites de votre activit? au Coll?ge de France 9
me cause le plus grand plaisir, car je suppose bien que M. Br?al a
voulu ainsi montrer compl?tement le cas qu'il fait de vous, sans ?tre
autrement emp?ch? par sa sant?. Comme vous ne m'en parlez pas,
je suppose que notre excellent ma?tre se porte bien, et je vous prie
de lui apporter mon salut quand vous le verrez. Ma v?n?ration pour
lui est enti?rement ind?pendante des lacunes de ma correspondance,
de m?me

que mon

amiti? pour d'autres

Affectueusement

? vous
F. de Saussure

Meillet suppl?a Br?al au Coll?ge de France pendant Tann?e 1899-1900.

Mon

9 F?vrier [1900]10

cher ami

un post-scriptum
de pr?
Permettez-moi
pour vous demander
avec
M.
moi
?
la
de
senter
Charles BALLY,
Soci?t?
Linguistique
24 rue du Mont-Blanc,
? l'Universit? de Gen?ve,
privat-docent
Gen?ve. Mr Bally s'occupe depuis plus de dix ans de sanscrit et de

ne porte pas sur


son enseignement
grammaire compar?e quoique
ces sujets. Vous vous souvenez peut-?tre de l'avoir rencontr? au

de 1894. Il d?sire depuis longtemps faire


Congr?s des Orientalistes
et
notre
de
Soci?t?,
je me reproche de n'avoir pas transmis
partie
10La

date

est

indiqu?e

par

le texte m?me.

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Cahiers Ferdinand

plus t?t sa demande,


oubli d'hier.11
J'ai

oubli?

je m'empresse

aussi

de vous

21 (1964)
de r?parer mon

dire que

nouvel

naturellement

je
son manuscrit
communique
et que je me promets d'avance
grand plaisir de cette lecture. Si je
ne l'ai pas dit, c'est comme vous l'aurez compris que cela allait
serai

sans

peut-?tre
tr?s honor?

aussi

de Saussure

si M.

me

Gauthiot

dire.

le dites p?cher sur


tout du c?t? de la facult? critique. En g?n?ral un livre sur l'Ablaut
devrait ?tre compris d'une mani?re moins ?triqu?e que ce n'est le
cas de la part des Allemands. Un sujet comme l'Ablaut place celui
qui veut en parler ? fond dans une position o? il lui est interdit
Hirt

et son Ablaut me

de n'avoir
guistique

semblent

comme vous

pas des vues

sur l'ensemble des progr?s obtenus en lin


- m?me en ce
depuis vingt ans,
qui concerne la m?thode
car l'ablaut est une alternance, et la th?orie des alternances

g?n?rale,
est la base de la m?thode.

Votre

d?vou?
F. de Saussure

9f?v.
11Ch.

fut en effet pr?sent?

Bally

la Soci?t?

de Linguistique

par

Saussure et A. Meillet le 24 f?vrier 1900 (BSL. XI, p. LXXII).

Creux-de-Genthod
Mon

pr?s Gen?ve.

F.

de

27 novembre

[1900]

cher ami,

12

vous m'obligeriez
en me faisant savoir de suite par
beaucoup
en l'honneur de M. Br?al est fix? au
carte postale si le banquet
1erd?cembre, comme le dit le Temps, ou au 3 d?cembre comme ilme
semble l'avoir lu dans la circulaire de la Soci?t?, - circulaire que je ne
retrouve pas.13 A mon grand regret il me sera pas possible de me
12Cachet
de
13Le
banquet

la poste:
Gen?ve
28.XI.00.
en
f?ter
pour
question,

le 25e

anniversaire

de

l'entr?e

de

Michel Br?al ? l'Institut, eut lieu le 1<*d?cembre 1900 (BSL. XI, p. CLXXV).
et F.

de

Saussure

p. CLXXVIII

s'associa

et CLXXIX).

cette

c?l?bration

par

un

t?l?gramme

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(ibid.

Documents

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rendre ? Paris pour prendre part ? cette f?te, comme je l'avais


esp?r? d'abord, mais je tiendrais d'autant plus ? ne pas manquer
de m'y associer par un modeste
et vous
t?moignage t?l?graphique,
seriez bien aimable ? ce propos de me dire Vadresse exacte o? je puis
envoyer le t?l?gramme.
Merci

et mille

d'avance,

affectueux

souvenirs
F. de Saussure

Je voulais
int?ressants.
jamais

vs remercier depuis
longtemps
J'ai l? une lettre commenc?e

partie.

Ce

sera pour

de vos

deux

envois si
et qui n est

pour vous

bient?t.

Genthod

(Gen?ve)
28 Octobre
1902.

Mon

cher ami,

que soit le fait, j'?tais occup? hier ? corres


? cor
?
correspondre avec un de mes excellents et patients
pondre,
? (ne trouvez-vous pas
ce
une
terme
que
prend
respondants
signifi
cation ?trangement unilat?rale sous ma plume?), lorsque me parvint
votre aimable et charmante lettre. J'ajouterai
que le correspondant
Si invraisemblable

et qu'il n'y avait que deux


?tait vous-m?me,
? qui je m'adressais
mois que je devais la r?ponse, ou plut?t le remerciement, que j'?tais
en train d'?crire.
Certes, je n'essaie plus des d?fenses inutiles sur de pareils retards.
Celui-ci me pesait par trop, quand je songe avec combien de vraie
et de jouissance,
re?u au mois de septembre,
j'avais
gratitude
et lu ? l'instant m?me, vos deux beaux volumes sortant de presse,

dont je pense vous parler plus loin. Je veux d'autant moins allonger
ici que je dois avant tout r?pondre ? votre nouvelle lettre et ? tout
ce qu'elle contient. Du moins si j'en ai le temps imm?diatement, car
dont je voulais vous entretenir,
le nombre de choses accumul?es
commence

d?mesur?, et je serai probablement


faire une coupure au moment du courrier.
Vous me faites une surprise, dont je suis vraiment

?mu,

en me

? devenir

disant

que

vous

voulez

mettre

mon

nom

sur

oblig? de

touch?
la

Io page

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et

100

Cahiers Ferdinand

de Saussure

21 (1964)

livres.14 C'est un honneur que j'appr?cie dignement, et


ne
savais pas tout-?-l'heure que je serais si sensible, car
je
auquel
vous
avoue
que je n'avais
je
jamais pens? ? rien de tel, de la part
ce
de qui que
soit. Venant de vous, il est certain que ce ne sera, com
me je le d?sire, qu'un t?moignage affectueux, et confraternel en
l'Ecole des Hautes
C'est pour cela que je l'accepte, en y
Etudes.
le
ajoutant
plus grand prix. J'accepte en vous priant seulement de
trouver un moyen de tourner le mot d'Anniversaire,
qui serait un
d'un de vos

bien grand mot m?me pour un ouvrage ? pr?tentions moins modestes


- ou du
en ajoutant quelque
moins d'att?nuer
que mon M?moire,
chose. (C'est une simple question de formule, que vous r?soudrez
sans peine, mais que je tenais essentiellement
? vous signaler).
encore.

Merci

J'ai ? peine besoin de vous dire que j'attends non sans impatience
ce nouveau volume
?l?ves
(pour moi, et aussi pour les malheureux
et dans
que difficilement dans Brugmann
qui ne se d?brouillent
Je suis certain que les clart?s indo-europ?ennes
Henry.)
jailliront
toutes seules quand ce sera vous qui les mettrez en uvre.
Vs me

C'est un autre remords vivant.


parlez de M. Gauthiot.
sa lettre si aimable et si confiante
est-il possible qu'apr?s
o? il m'entretenait
de son prochain voyage en Lituanie,
je ne lui
aie r?pondu que par une promesse de lui envoyer mes documents?
Ma seule excuse est que j'habitais ? ce moment ? en ville ? (? Gen?ve),
loin de ces papiers qui ?taient ? la campagne. Je ne lui aurais du
reste probablement
adress?, en fait de ? documents ?, que ma carte
Comment

des dialectes
lituaniens dress?e sur lecture de
(mi-hypoth?tique)
il aurait ?t? d'un int?r?t scientifique que M. Gauthiot
textes. Mais
f?t au moins ? m?me de v?rifier sur place l'exactitude de cette carte
en ce qui concerne certaines fronti?res
ou morpholo
phon?tiques
cela tt ? fait ind?pendamment
comme correspondant.
confr?re
tingu?
rais avec empressement toute occasion
se. Pardon
ici.
d'interrompre

giques,

de ce que je devais ? ce dis


Il va sans dire que je saisi
de r?parer ce dont je m'accu

Affectueusement

? vous

F. de Saussure
14
II s'agit de
indo-europ?ennes.

la d?dicace
de VIntroduction
n. 16.
Cf. ci-apr?s

? V?tude

comparative

des

langues

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Documents
Gen?ve,

26 f?v.

cher ami

Mon

Bien

sensible ? votre aimable

visoirement

[1903]16

lettre du 18, je vous confirme pro


et la lettre de M. Gau

que j'ai bien re?u le manuscrit


le travail m'int?resse
fort.

thiot, dont
Les envois de M. Gauthiot, ainsi que les v?tres, se trouvent avoir
?t? retard?s de trois jours pleins (je tiens ? le dire pour que vous ne
me teniez pas trop rigueur) du fait qu'ils ?taient adress?s ? mon
en ?t? ?
ancien bureau de poste de Versoix. Habitant
maintenant

Genthod, en hiver ? Gen?ve, il y a eu deux renvois successifs de bureau


en bureau, dont je vous fais toutes mes excuses car c'?tait ? moi ?
de ces change
informer l'administrateur de la Soc. de Linguistique
sans autre ?
ments.
Le plus simple et le plus s?r est d'adresser
avec
le
Gen?ve,
pr?nom.
Dans votre lettres vous me donnez une nouvelle qui me fait le
slave que vous pr?
plus grand plaisir en me parlant du Dictionnaire
nous
en
ns
f?licite
pourrons ?chapper pro
parez. Je
songeant que
chainement ? Miklosic,
dont beaucoup
de donn?es ?taient inv?ri
fiables, et qui ?tait surtout aussi vieilli par sa mani?re de proc?der
avec

les textes slaves que par sa mani?re de faire les comparaisons.


temps je vous f?licite, car je suis persuad? qu'un tel tra
et
vous
donne chaque jour une ample moisson de d?couvertes
vail

En m?me
de

satisfactions.

Votre

bien d?vou?
F1 de Saussure

15
l'allusion
r?tablie
Ann?e
d'apr?s
celle-ci
dans
la lettre suivante,
question

au travail
dat?e.

de

Gauthiot,

Gen?ve,
Mon

dont

il est

20 mars

03

cher ami

donn? une bonne nouvelle


lignes de l'autre jour m'avaient
en m'apprenant
que vous ?tiez arriv? au bout du volume que je
savais en pr?paration depuis l'ann?e derni?re, et vous me pr?veniez
Vos

gracieusement
aujourd'hui,

que j'en recevrais la primeur. Le volume est arriv?


il n'y a pas plus d'une heure, et je ne sais trop com

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102

Cahiers Ferdinand

de Saussure

21 (1964)

fiert?, mon ?motion -, en entrouvrant le pre


mier feuillet, o? vous avez voulu inscrire mon nom.16 Vous pouvez
?tre bien certain que l'honneur que vous me faites me va directement
au c ur. Je ne sais trop si la vanit? reste une corde tt ? fait insen
ment

vous dire ma

sible dans le plaisir que font de tels t?moignages, s?rement l'amiti?


en est la premi?re touch?e. En mettant une bonne partie de la men
sur le compte
tion beaucoup
trop flatteuse que vous me consacrez
d'une affectueuse pens?e personnelle, je ne puis qu'en sentir davan
tage le prix. Soyez en donc remerci? de tout c ur, mais o? dois-je
terminer au

rien qu'en
juste les remerciements, car je m'aper?ois,
? tire d'aile quelques parties du livre que j'ai entre les
parcourant
mains depuis une heure, que je ne suis pas quitte avec la premi?re
page !Et je trouve encore au haut du volume vos deux lignes manus
crites tout aimables, mais
? substituer
pers?v?rante

attestant

le m?rite

une fois de plus votre tendance


des autres au v?tre. Au moins

pour ces derni?res, je n'aurai pas de peine ? les r?futer quand


je
vous ?crirai dans le d?tail ce que je pense de votre livre. Laissez-moi
quelques heures pour en achever la lecture ? t?te repos?e, car quoi
que j'en connaisse d?j? le principal, je tiens ? faire cette lecture ?
fond.

Je lis tr?s attentivement

le travail de Gauthiot, et je vous prie


d?s ? pr?sent de remercier l'auteur de ma part, ce mot est un simple
billet comme vs voyez.
Votre affectueus* d?vou?
Fd de Saussure
16
: ?A mon ma?tre M. Ferdinand
les termes de cette d?dicace
Rappelons
de Saussure,
? l'occasion
ans ?coul?s
des vingt-cinq
la publication
du
depuis
sur le syst?me
M?moire
des voyelles dans
les langues
primitif
indo-europ?ennes
?.
(1878-1903)

Mon

[14-IX-05]

cher ami
Je ne saurais

complets

*7

si
trop vous remercier pour les renseignements
encore de vous
que vous m'avez
donn?s,18 et je m'excuse

17
de la poste.
Cachet
18La
lettre o? Saussure

sollicitait

ces

renseignements

n'a

pas

?t? conserv?e.

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103

Documents

avoir ainsi d?rang?, ? mon plus grand profit. Je suis maintenant


fix? sur les points par lesquels je pouvais avoir ? faire intervenir
l'arm?nien. Je regrette m?me que le cadre plus ou moins
impos?
19
? laisser de
par le caract?re de la publication Nicole
m'oblige
c?t? une partie des d?veloppements
que j'aurais utilis?s dans un
revue
article de
linguistique*
Merci

encore,

et affectueux

souvenirs

de votre d?vou?.
F. de Saussure

Merci
vous

aussi des nouvelles

de M. Br?al.

Je suis heureux

de ce que

m'?crivez.

Cossonay,

14 Sept.

* Je

suppose que alewr, m?me s'il n'est pas emprunt?, repose sur
chose comme *ale~tro-.
finale en -euro-, et n'est pas quelque
Pri?re instante de ne pas reprendre la plume ? ce propos, ? moins
que je ne vienne de dire une b?tise.
une

19 II
publications

s'agit

de

l'article

scientifiques,

aux M?langes
donn?
p. 576 sq.)

Nicole

en

1905

Gen?ve,

Recueil

des

31 Oct.

05,

(=

Tertasse,
Mon

cher ami

les vacances,
presque pas ouvert un journal pendant
N'ayant
un
avant-hier par
ami, qui avait
j'ai ?t? assez ?mu d'apprendre
par hasard lu la chose dans leTemps, qu'il aurait surgi des difficult?s
? propos de la succession de M. Br?al au Coll?ge de France. Quelles
- C'est ce
difficult?s?
que je ne sais pas encore, m?me vaguement,
l'ami dont je vous parle n'ayant pu retrouver le num?ro du journal,
lui-m?me aucun d?tail. J'esp?re vivement, ou
et ne se rappelant
sens de l'article, ou en tous cas qu'il ne
qu'il aura mal compris le
vous ou pour M. Br?al.
s'agit de rien de grave ou de p?nible pour
dans l'incertitude, je ne puis m'emp?cher
avoir quelque nouvelle pr?cise, je m'int?resse

Mais

de vous ?crire pour


trop ? votre succ?s,

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104

Cahiers Ferdinand

de Saussure

21 (1964)

que je voudrais ?clatant, comme ilm?rite de l'?tre, pour ne pas vous


ce qui se passe.
demander
en attendant une fois de plus, mon cher ami, tous les
Recevez
v ux affectueux de votre d?vou?
Fd de Saussure
en m?me temps j'ai re?u la Liste de publications
que
fait imprimer, mais o? il m'est permis, j'esp?re, de ne
est naturel en
pas voir le signe d'une ?lection contest?e, puisqu'il
tout ?tat de cause que vous ?num?riez vos titres en posant votre
Presque
vous avez

candidature.

3 Nov.
cher ami

Mon

Votre

lettre m'a

[1905]

20

fait un bien

sensible plaisir. A vrai dire je


me paraissait plus qu'extraor
il
s?rieuse,
pas d'inqui?tude
dinaire qu'une difficult?, dont je ne pouvais m?me m'imaginer
la
nature, se pr?sent?t ? propos de la succession de M. Br?al. Mais
plus la chose me paraissait ?nigmatique, plus j'ai ?prouv? le besoin
se
de vous demander quelle esp?ce de myst?re ou de mystification
cachait derri?re l'entrefilets 21 de journal dont me parlait, comme
je vous l'?crivais, une personne qui n'avait rien retenu de son con
tenu sauf une impression g?n?rale. Merci encore et de votre r?ponse,
n'avais

et de tous les d?tails que vous me donnez,


quilliser avec tous vos amis.
A bient?t

nos f?licitations,

qui ach?vent

et en attendant

mille

de me

bons v

tran

ux et

souvenirs

Fd de Saussure
3 nov.

- Dr?le

d'id?e,

mentale,
Compar?e.

20
Cette
21
C'est

que

si on tient ? cr?er une chaire de Phonologie


exp?ri
l'installer sur la tombe de la Grammaire

de vouloir

lettre

fait ?videmment
ancienne

l'orthographe

suite ?
du mot.

la pr?c?dente.

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105

Documents

10 janvier [1906]22
cher ami

Mon

j'avais eu quel
Depuis vos derni?res lignes, de la fin d'Octobre,
ques nouvelles
(fort bonnes) de l'?tat de vos affaires par mon parent
M. Naville,
qui avait ?t? appel? au mois de novembre ? faire des
conf?rences au Coll?ge de France.
Ces bonnes nouvelles me sont
confirm?es par votre lettre re?ue hier, et dont je suis tr?s heureux,
ne soit pas chose faite
m'?tonnant
seulement que la nomination
vous pouvez
l'at
depuis longtemps; mais ?tant acquise d'avance,
tendre avec patience, voire m?me sans impatience aucune d'avoir
la charge de ce nouvel ensei
trop vite ? ajouter ? vos occupations
comme
suis
surtout
f?ch? de l'apprendre, vous
Cela
si,
je
gnement.
ne vous sentez pas en tr?s bonne disposition en ce moment. Ce mot

lettre m'a l?gitimement inqui?t?. S'il s'agit de fati


- ce
gue et de surmenage
apr?s
qui certes n'aurait rien d'?tonnant
la somme de travail que vous vous ?tes impos? depuis bien des an
n?es -, je ne saurais trop vous engager ? couper lemal dans sa racine
et ? vous procurer le repos n?cessaire non plus tard, mais si possible
? la fin de votre

de suite. Si vous me r?pondez que mon conseil porte ? faux et que


vous vous sentez en parfaite sant?, je m'en r?jouirai, - sinon il vaut
la peine d'y songer, j'en fais en ce moment
l'exp?rience, regrettant

pas pris plus t?t le parti que j'ai pris cet hiver de mettre
et pr?occupations
interruption compl?te dans mes occupations
un
me
suis fait octroyer
habituelles.
Je
cong? ? l'Universit? de
avec
ma femme pour un
Gen?ve et vous ?cris de Rome o? je suis
de n'avoir

une

me serais mieux trou


s?jour prolong?. Je m'en trouve fort bien, mais
v? encore, comme je le disais, de l'avoir fait plus t?t.
et aurai sans
Je pense aller un de ces jours ? l'Ecole Fran?aise
le plaisir d'y voir, outre Mgr Duchesne,
doute
jeunes
quelques
et peut-?tre
gens ayant un lien avec l'Ecole des Hautes-Etudes,

ayant suivi vos cours. Je n'ai pu le faire jusqu'? pr?sent, ayant


o? j'ai pass? le mois de
commenc? mon s?jour en Italie par Naples
d?cembre.
22L'ann?e
firm?e

par

la

est celle de l'?lection


lettre suivante.

de Meillet

au

Coll?ge

de France,

et con

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106

Cahiers Ferdinand

Donnez-moi
carte postale.
qui vient

de Saussure

21 (1963)

? l'occasion de vos nouvelles, mon cher ami, par une


Je vous adresse mes v ux bien affectueux pour l'ann?e
Votre

d?vou?
Fd de Saussure

10 janv.
H?tel

Mon

Pincio.

Via Gregoriana.

Rome.

cher ami,

? me donner la nouvelle de
pens? si aimablement
votre nomination d?finitive. Par hasard presque au m?me moment
tomb? sous les
je l'apprenais par un journal fran?ais qui m'?tait
Merci

d'avoir

yeux. Vous savez quelle part je prends ? l'?v?nement, combien je


m'en r?jouis pour vous et pr la linguistique fran?aise, et aussi pour
M. Br?al qui trouve un successeur qui fera honneur ? sa chaire et ?
son choix. Encore

une fois toutes mes

cordiales

f?licitations. Votre

lettre re?ue l'autre semaine m'avait


fait grand plaisir, je suis surtout
heureux d'y lire que vous vous portez bien. - Inutile de vous dire
du
que je ne fais pas grand chose ici. L'inscription
archa?que
tout indiqu? lorsque j'?prouve le besoin
Forum est un amusement
de me casser la t?te. Rien ? en tirer, bien entendu, mais il est int?
ressant de contempler le bloc ?nigmatique
et de s'assurer de visu
des lectures. Celles-ci ne me semblent pas encore ?tablies partout
avec

le degr? de certitude qu'on aurait pu leur donner, et r?ciproque


il y a telle donn?e comme certaine qui ne l'est pas, notamment
un I qui peut se lire +
(x). (Cet x n'est au meilleur cas qu'un x

ment

de plus, et il y en a trop d?j? dans l'affaire...). Je vous adresse, mon


cher ami, tous mes affectueux souvenirs et bons souhaits pour la
nouvelle carri?re d'activit?
qui s'ouvre devant vous
Fd de Saussure
Rome,

23 janvier 06.

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107

Documents
Vuffiens
Mon

cher ami,

s/Morges, 23 Sept.

07

lettre m'a caus? avant tout une d?ception, mais elle con
une
tient
promesse, et cette promesse, quand m?me vous en mettez
l'?ch?ance ? un nombre assez vague de mois, je la retiens avec pr?
cision, et j'en fais d?s ? pr?sent ma fiche de consolation.23 Rien ne
s?rieuse que vous me
pouvait me faire plaisir comme la perspective
Votre

voir, en ?change de l'occasion assez al?atoire que


dans le congr?s de Baie.24
j'avais
Je comprends singuli?rement, du reste, vos raisons de ne pas
vous d?placer pour ce Congr?s, car en-dehors de celle que je regrette
et qui est relative ? la sant? de Mr votre p?re, il est
d'apprendre

donnez

de vous

entrevue

heureux pour tout le monde que vous sachiez donner leur prix aux
mois de vacances,
les seuls o? on n'ait pas ? d?fendre son temps les
armes ? la main, surtout pour qui a son s?jour ? Paris hors de ce
temps de tr?ve.
Cela va tout de suite nous procurer, comme je vois, des choses
int?ressantes, et le cours sur le d?veloppement historique du grec sera,

de tout ce qu'il promet pour nous, linguistes, une v?ri


pour les ?tudiants qui ont, comme ceux de Gen?ve,
? r?pondre, pour la licence, sur l'histoire grammaticale
de la langue

en-dehors

table b?n?diction

sans qu'on puisse leur indiquer un seul livre ? peu pr?s


correspondant ? ce titre par le plan et le contenu.
Ce qui me r?jouit presque encore plus, c'est que nous allons avoir
au moins Y Introduction du Dictionnaire
Slave, et qu'en outre, ? ce
me
vous
dites, Teubner s'est inscrit d'avance
que
pour une traduc
tion. J'avais d'abord
compris, en vous lisant, que vous vous f?li

grecque,

citiez de ce que les Allemands


seraient enfin forc?s de savoir ce que
vos publications
ce qui me paraissait
contenaient
slavologiques,
en vous relisant
une exigence des plus naturelles mais
;
je m'aper?ois
ne
vous
des
et
m?me
v?tres,
que
pas
qu'il s'agit des miennes
parlez
uvre :donc apparemment
de mes
? propos de cette pr?face ? votre
? Voil? vraiment de quoi me
contributions baltologiques
quelques
23Ces
24 Ce
lieu

allusions

congr?s
en
? Baie

Indogermanisches

supposent
la 49e
?tait
1907 et qui
Anzeiger,

une
n'avons
lettre ant?rieure,
pas.
que nous
?
?
deutscher
Philologen
qui eut
Versammlung
une
section
(cf.
comprenait
indo-europ?enne
1908, p. 64).

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108

Cahiers Ferdinand

de Saussure

21 (1964)

ne m'aviez
habitu?, d?s longtemps, ? savoir que
une
occasion
de relever ce que j'ai pu mettre
pas
dans ces quelques articles. Voil? aussi de quoi me donner du regret
de n'avoir jamais fini celui des M?moires de la Soc. Ling. Le second
article a ?t? non-seulement
?crit, mais en grande partie compos?,
toucher, si vous
vous ne manquez

et j'en ai re?u les placards de l'Imprimerie Nationale,


il contenait
le
?
central
d'o?
savoir
pr?cis?ment
point
que c'?tait
j'?tais parti,
la disparition du a qui devait ?tre la cause de diff?rence entre v?mti
?tait tomb? sur la loi
pe?ktas etc. C'est en voyant que Bezzenberger

de v?mti (sans sortir qt ? lui de ce cas limit?), que j'avais ?t? incit?
? commencer une publication
des mes observations,
et j'ai eu le
talent de l'interrompre avant m?me d'arriver ? ce cas capital auquel

je tenais doublement parce qu'il confirmait l'importance g?n?rale de


gani-tum contre man-tum en sanscrit. Le placard de l'Imprimerie
nationale
contenait
aussi tout le commencement
de la th?orie
ou
d'une
th?orie
par
morphologique,
morphologique,
laquelle j'ex
pliquais que l'intonation s'?tait unifi?e dans les racines baltiques,
ainsi v?miau, ?rae, ? cause de v?mti, ou imtas, etc.. ce qui a notam
ment une grande importance dans les racines avec ?, u.

puisque vous parlez de l'insuffisante attention donn?e en


g?n?ral par des confr?res allemands ? tout ce qui n'est pas dans leur
langue, expliquez-moi
quand vous me ferez le plaisir de m'?crire,
comment M. Sommer que j'ai eu l'occasion de feuilleter ces jours-ci,
Mais,

a pu ?crire son livre (Latein. Laut & Formenlehre)


sans m?me
citer le nom de Louis Havet,
alors que tous les principes les plus
de la science allemande,
m?connus
comme
et les plus originaux
latine, que L. Havet
comme par miracle.

n'a

cess? d'enseigner, s'y trouvent


la quantit? de
(Seule exception:
incorpor?s
sur
amantar,
amant, mon?ntur,
ess?nt, point
lequel Sommer en
en posant faussement amantur,
reste ? ses ma?tres d'outre-Rhin,

phon?tique

etc.). Je pose ici la question parce que vous vous disiez invit? ?par
M. Sommer ? au Congr?s de B?le, et que
j'en ai conclu que vous
l'aviez peut-?tre connu ? Paris. Tr?s certainement
l'auteur para?t
avoir pass? par Paris. En recevant vos lignes, o? vous renouvelez si aimablement
l'offre
de liremes feuilles sur l'anagramme hom?rique, j'ai r?uni les cahiers
que j'avais emport?s, et je vous les enverrai peut-?tre, mais voici la
circonstance qui me fait h?siter ? vous d?rober du temps pour cela,

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109

? vous envoyer plut?t un aper?u des r?sultats auxquels


j'arrive pour le Saturnien latin. D'une part je ne d?sire pas moins
votre opinion sur ce chapitre, pour moi plus capital que celui d'Ho
m?re, d'autre part vous y gagnerez de recevoir ? examiner un manus
crit relativement de petite taille, au lieu des quinze ou vingt cahiers
et me d?cide

j'aurais ? vous exp?dier pour Hom?re.


C'est ? peu pr?s ici que j'ai interrompu la lettre du 23 Sptembre,
dont vous avez le premier feuillet ci-dessus, pour ?crire pr?cis?ment
cette lettre.
les notes sur le Saturnien qui devaient
accompagner
que

fil en aiguille mon manuscrit


s'est un peu grossi, sans que je
non
pusse
plus l'?crire d'une seule haleine, et ainsi voici lettre et
notes retard?es de quelque quinze jours,
je vous en fais mes excuses
en ce qui concerne la lettre, car je n'aurais pas voulu mettre d'in
tervalle ? vous remercier de vos excellentes lignes.

De

que j'?tais parti pour rechercher, ou pour son


si
ger ? rechercher
l'?pop?e grecque connaissait quelque chose d'aussi
bizarre ? premi?re vue que l'imitation phonique, au moyen du vers,
des noms qui ont une importance pour chaque passage. Je laisse la
C'est du Saturnien

pour lesdits po?mes hom?riques,


question ouverte provisoirement
et je reviens ? ce que je disais ?tre mon point de d?part
que j'aurais
fait d'explorer ? fond d?s l'ann?e derni?re au heu
peut-?tre mieux
: celui-ci offre ?videmment un
de partir par la tangente sur Hom?re
champ plus ample, mais le Saturnien latin m'e?t offert, je crois, un
champ plus s?r, si je l'avais
de ce cercle.

tout de suite fouill? ? fond sans sortir

j'avais ?t? conduit par l'examen


auxquelles
des restes de la po?sie saturnienne, en-dehors de la question m?tri
aussi des
que, sur laquelle, d'ailleurs,
je me s?pare compl?tement
Voici

opinions

les conclusions

pr?c?dentes.

1. L'allit?ration,
c'est-?-dire la corr?lation d? phon?mes plac?s
? la t?tedes mots, est une partie tout ? fait insignifiante d'un ph?no
m?ne autrement vaste et important.
2. Le ph?nom?ne r?el a peut-?tre trois formes diverses, dont mal
difficile ? contr?ler,
la premi?re est extr?mement
heureusement
de la lecture de
minutieusement
certain
faudrait
?tre
parce qu'il
:
auteur
de
et
de
la
forme
chaque
phon?tique
chaque

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110

de Saussure

Cahiers Ferdinand

21 (1964)

ce premier fait soup?onnable,


c'est que tous les ?l?ments
sans
se
doivent,
phoniques
exception,
correspondre entre eux par
:
vers
id?al serait celui offrant par exemple,
couples de mani?re que le
au total:
a)

2 L, 2 P, 4 R(=2 + 2), 6 A, 2 0, 4 U, ainsi de suite, et sans que


la position initiale ait une importance particuli?re quelconque.
Toutefois, vu la difficult? pour le
accord? que l'on peut se rattraper pour
et m?me sur l'espace de plusieurs vers

versificateur, il est d'embl?e


un couple sur le vers suivant,
:de sorte que la loi aboutirait

? ce que dans un ?pigramme comme ceux des Scipions, tous les ?l?
ments doivent, - c'est-?-dire doivent simplement - se trouver en
nombre pair au bout des 6 ou 8 vers qui forment l'?pigramme.
sont supr?mement difficiles comme vous l'entre
pointages
et
pour mille raisons comme les lacunes de l'inscrip
voyez d'avance
tion, ou simplement des incertitudes comme de savoir s'il faut
?
compter 3 s ou 4 dans une forme orthographi?e SVPERASES
Les

superasses, etc., etc., etc. Mais dans les cas relativement clairs on
arrive ? des chiffres extr?mement favorables ? la supposition.

ce qui pr?c?de
monophones. Aussit?t
b)

serait la loi des diff?rents ?l?ments pris comme


la
que l'on ne pousse pas l'analyse jusqu'?

limite syst?matique
du monophone,
qui a pour correspectif une
serr?e, et que l'on s'en tient aux groupes phoniques
arithm?tique
(diphones, triphones), on est alors en pr?sence d'un ph?nom?ne

saisissable,
plus imm?diatement
? r?duire ? une formule fixe :

quoique

plus difficile d'autre

part

En effet, presque tout passage saturnien n'est qu'un grouillement


de syllabes ou de groupes phoniques
qui se font ?cho, comme par
exemple, et en choisissant un exemple relativement pauvre ? cet
?gard, les vers de Livius
Ibi manens
Me
D?
B?
DO
V?

sedeto donicum

carpento vehente

domum

videbis
venisse

:D? dans sed?to : videbis.


:B? dans ibi : videbis.
:
dans donicum : d?mum
D?
:V? dans vehente : venisse

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111

Documents
TO
N?
?N

:T(3 dans sed?to : carpento


:N? dans don?cum : venisse
:?N dans man-?n-s : v-?n-isse

l S?:S?

? ,
:ENSSE

ou ?NSSE
?NT
?MV

:?NT
:
?MV

sed?to : v?nis-s?
(m&nensse- : v?n(i)ss?

dans

carp-?nto : veh-?nt-e
dans donicwmvid :donrumv?n

dans

Je r?p?te que le ph?nom?ne


6 (de la corr?lation syllabique, ou
est
?
facile
rendre
sensible, mais que son c?t?
polyphonique),
plus
c'est
serait
montrer que le texte se
de
difficile
malheureux,
qu'il
en X polyphones = X polyphones, sans r?sidu,
r?soud exactement
ou sans reprise du m?me
?l?ment pour 2 polyphones
distincts.
un
ou
Est-ce
est-ce un syst?me exigeant un compte r?gl?,
?-peu pr?s,
c'est difficile ? d?m?ler surtout devant d'autres textes o? des vers
entiers semblent un anagramme d'autres vers pr?c?dents, m?me ?
grande distance dans le texte.
c) Ce qu'on peut tr?s heureusement aborder sans r?soudre ni le
ou des
point a ni le point 6 concernant le d?compte des monophones
- ou
ce
c'est
fait
?tre
consid?r?
ind?pendant
polyphones,
pouvant
d'une mani?re ind?pendante, car je ne voudrais pas aller plus loin -,
que les polyphones
reproduisent visiblement, d?s que l'occasion en
est donn?e, les syllabes d'un mot ou d'un nom important pour le
texte, et deviennent

alors des polyphones anagrammatiques.


peut se d?rouler soit sur un nom qui figure dans le
L'anagramme
un
sur
nom qui n'est pas prononc? du tout, mais se pr?
soit
texte,
sente naturellement ? l'esprit par le contexte.

d'autre part, a les bases g?n?rales suivantes au


L'anagramme,
point de vue de sa forme :
Un nom comme Vergilius, d?coup? par diphones, donne 9 di
ve - er - rg - gi- il - li -C~u
us, et si l'ana
phones possibles:
est
d'une
correction
il
tous les neuf;
ex?cutera
absolue,
gramme
- mais
les syllabes se trouvent constitu?es m?me en sautant un
dihone sur deux, si l'on veut:
ve

ou

il?

v(e)

- er

gi

us
li ?

~u

(u)s.

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112

Cahiers Ferdinand

de Saussure

21 (1964)

ainsi chaque anneau de l'analyse diphonique n'est pas indispen


sable tel qu'il ressort de cette analyse : il suffit que rien ne manque
d'un bout ? l'autre du mot.

Et

les autres
indiqu?, autant que possible, dans le manuscrit
ou
cas
se
?
rencontraient.
des
moyens
propos
qui
appliqu?s,
r?gles
Comme vous le verrez au bout de peu de pages, ce n'est pas la
difficult? de retrouver les noms qu'on attend qui est un ?cueil et un
J'ai

sujet de doute, mais c'est au contraire le fait que presque toute pi?ce
en offre presque cinq ou six aussi facilement qu'un seul, et qu'on
arrive ? se demander si l'on ne trouverait pas tous les anagrammes

dans trois lignes d'un auteur quelconque.


Sans doute, je crois avoir bien calcul? les degr?s et les limites de
en
certaines chances, avoir relev? bien des choses caract?ristiques

du monde

de l'alignement des diphones voulus, mais


enfin j'avoue
que l'opinion d'un confr?re non pr?venu, et jugeant froidement, me
si je n'ai
serait tr?s pr?cieuse. J'attends de vous ce service d'ami;
aucun
ou
aucune
d?tail
c'est
dans
supprim?
l'expos?
conjecture,

dehors

pr?cis?ment pour que vous ne jugiez pas sur l'impression favorable


tir? du texte, mais sur l'impression
que donne un seul anagramme
moins encourageante
que donne leur multiplicit? m?me.
Veuillez en m?me temps, je ne le dis qu'en passant connaissant
votre discr?tion, consid?rer
? fait entre nous.

cette communication

comme faite tout

comme assu
En partant du fait latin (consid?r? provisoirement
est
la
venir
l'allit?ration
id?e
que
germa
r?),
premi?re
qui pouvait
nique ? son tour pouvait n'?tre que le reste d'une po?sie phonisante

dans son ensemble, et que l'on pouvait tr?s naturellement


s'expliquer
initiales par la destruction
qu'il ne rest?t que les correspondances
des fins de mots, qui ?tait une circonstance linguistique intervenant

la
le versificateur, et lui assignant pour ainsi dire d'avance
comme
initiale
dernier
des
syllabe
si?ge
phoniques.
?quivalences
Mais
N'ayant
je commence m?me ? soup?onner davantage.
ici sous la main aucun texte, je ne voudrais rien affirmer : toutefois
les d?bris qui me reviennent de l'Hildebrandslied,
depuis que je me

pour

totale ou anagramma
correspondance
semblent parfaitement
justifier cette
- non seulement
:
semble
vois
hardie
hypoth?se qui
beaucoup de
je
la forme
hors
la
aussi
de
correspondances
syllabe initiale, mais
suis pos? la question d'une
tique, comme en latin, me

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113

du phonisme. Les fragments du d?but dont je me


anagrammatique
Il y a d'abord, sauf
souviens donnent parfaitement HADUBRAND.
a
Ton
dai
o?
le
-AD- (gih?rt Ih
erreur,
seggen
gih?rta
diphone
ad-at), pr?c?d? d'un h comme indication. Un peu plus loin helidos
libar hring? qui apporte ub, et de nouveau en bon accompagnement,
car -ar- fait allusion au -ra- qui vient apr?s ub. La suite -? - ?r - a

sunufatarungo et dans garutun qui


les environs. Le nd est dans inti (== andi)
- etc. Et il
inti Hadubrant,
de Hiltibrant
y a aussi plus bas l'ana
(?)eodric).
gramme deDeotr?ch
Avec ou sans confirmation que le phonisme du vers germanique
de Hadubrand

est imit?e dans

se trouve sauf erreur dans

total, et non initial, il est naturel aussi de se poser la question


pour les hymnes v?diques.
Je n'ai pas pouss? tr?s loin les recherches de ce c?t?, que j'avais
entreprises l'an dernier.
vaguement
Sur le point des chiffres pairs de consonnes les quelques r?sultats
les deux
que j'avais obtenus ?taient favorables. Malheureusement
?tait

des vers qui peuvent ?tre interpol?s et de l'incertitude


du sandhi ? prendre pour base, rendent les recher
difficiles.
extr?mement
ches
au
la question de l'anagramme
moins
il reste
Mais
qui peut
du reste, dans le V?da comme ailleurs.
s'examiner ind?pendamment
- ou
Or, il n'y a pour moi aucun doute
pas davantage
que pour le
est
litt?ralement
la
latin
Saturnien
tapiss?e
que
po?sie v?dique
circonstances

sur l'?tat exact

il
le po?te n'avait presque rien fait quand
le
ses syllabes dans une forme m?trique,
d'ins?rer le nom des dieux
principal pour lui ?tant probablement
ou le nom des donateurs dans des cryptogrammes du vers.
il n'y a qu'? prendre ce dernier chapitre
Pour s'en convaincre

d'anagrammes,
s'?tait born?

et que
? mettre

des donateurs, en relevant dans l'Anukraman?


(fin de l'?dition Auf
d?na-stuti
les
diff?rentes
VI,
qui figurent aux Mandala
recht)
nom
est
donateur
le
du
on
voit
et
VII, VIII;
que r?guli?rement
vers
rela
les
ses
directement
soit
dans
syllabes,
sing? dans toutes
tifs au don, soit quelquefois d?j? dans ceux qui pr?c?dent. Mais de
m?me les neuf dixi?mes des hymnes que j'ai parcourus au point de
vue du nom de la divinit? qui est invoqu?e fournissent ce nom d'une
et quelquefois
mani?re non ?quivoque
par des imitations qui sau
tent aux yeux.

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114

Cahiers Ferdinand

de Saussure

21 (1964)

Io Avant que le texte sacr? des hymnes


Conclusions
g?n?rales:
ait ?t? ce qui a donn? naissance aux ?tudes phon?tiques des Hindous,
les po?tes qui les avaient compos?s ?taient eux-m?mes des phon?

tistes, du moins des techniciens exerc?s par leur m?tier ? conna?tre


un son d'un autre, et ? en faire des combinaisons
savantes.
2? C'est depuis les temps indo-europ?ens que celui qui composait
un carmen avait ? se pr?occuper ainsi, d'une mani?re r?fl?chie, des
syllabes qui entraient dans ce carmen, et des rimes qu'elles formaient

un nom donn?. Tout vates ?tait avant tout un


- Et c'est ainsi
que s'expliquent
sp?cialiste en fait de phon?mes.
une foule de choses relatives ? l'alphabet runique germain, et ? la
entre elles ou avec

signification du stab qui est ? la fois ?l?ment de l'alphabet et ?l?ment


de versification. [Si les phon?mes devaient se trouver en chiffre pair,
on comprend par exemple que le po?te devait, pour s'y retrouver
avec quelque
chose
s?ret?, choisir, pour les repr?senter, quelque
comme des cailloux ou des baguettes (stab) qui lui indiquassent au
fur et ? mesure

de phon?mes,

de la composition
de stabs.]

o? il en ?tait pour chaque

esp?ce

3? Il est probable que les diff?rents jeux phoniques de la versifi


cation sont partis de l'anagramme, qui n'est plus qu'un de ces jeux
? la fin. En effet on comprend l'id?e supersitieuse qui a pu sugg?rer

que pour qu'une pri?re ait son effet, il fallait que les syllabes m?mes
du nom divin y fussent indissolublement m?l?es :on rivait pour ainsi
dire le Dieu au texte, ou bien si on introduisait ? la fois le nom du
d?vot et le nom du dieu, on cr?ait un hen entre eux que la divinit?

n'?tait

pour ainsi dire plus

libre de repousser.

4? Partie d'invocations
et de pri?res, cette po?tique phonisante,
et sp?cialement l'anagramme, passait tout naturellement ? d'autres
pi?ces lyriques, comme les po?mes en l'honneur d'un mort.

de l?, et quand une po?sie ?pique se d?veloppa,


l'habitude
la tradition devaient presque
fatalement transporter dans ce
nouveau
et il n'y aurait rien
genre la pratique des anagrammes,
? ce que m?me
d'?tonnant
les Grecs aient eu besoin d'un certain
leur po?sie de ce vieil attirail
indo
temps avant de d?barrasser
Mais

et

europ?en.

Voil? une lettre bien longue, surtout venant


que vous recevrez par l'autre pli. N'y donnez,

s'ajouter aux feuilles


je vous prie, que des

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115

Documents
perdus, vous devez
ces tirent ? leur fin.

moments

?tre occup?

votre affectueusement

Croyez-moi

en ce moment

o? les vacan

d?vou?
Fd de Saussure

J'ai

?t? bien

vous

que

aise d'apprendre

la nomination

de M.

Vendryes

m'annoncez.

J'avais appris avec chagrin lamort de M. Victor Henry. Quoique


ne
fusse pas particuli?rement
li? avec lui, nous avions plus d'une
je
fois correspondu.

15 d?c.
Mon

07

cher ami

Merci

de votre int?ressant article surMitra.25

convaincu.

votre

Et

J'ai ?t? tout ? fait

est d'autant

r?sultat

plus important qu'il


r?tablit l'unit? dans l'ensemble de la famille des Adityas, faussement
tiraill?s en divers sens dont entre autres le sens naturaliste.
? contrat ?me
Mitram
para?t expliquer lumineusement pourquoi,
au
sens
m?me
d'ami, le sanscrit emploie le mot au neutre. A peu
? relation, une connais
pr?s, ?videmment, comme nous disons une
sance

?, ou

comme

le

latin

vous

que
J'imagine
s?duisante - de Varunas,

necessitudo.

pas propos? votre ?tymologie


sans un doute par-devers
sur la
vous
? se rattacher ? la famille de Forj-roa.

n'aurez

fa?on dont vratam arrive


Il est vrai qu Va long n'est pas inconnu de l'iranien, et c'est ce qui
aura d?termin? votre jugement dans cet imbroglio de formes semi
concordantes.
l'analyse

Mais

vr-ata-

n'est

comment
pas

une

se rendre compte de vr?tam?? M?me


ressource,

puisque

nous

trouvons

?a

et l? -atha, jamais -ata- comme suffixe appropri? ? un mot comme


vratam. (Je ne parle pas des adjectifs en -ata-, dar?ata-, eux-m?mes
peu r?pandus.)
Peu dispos? comme vous ? croire au rapport de Varunas avec
ovqolvo?, et frapp? aussi de la nature morale de cette divinit?, mais
surtout du caract?re particulier qui fait qu'? tout moment Varuna
26
Meillet,
143-159).

Le

dieu

indo-iranien

Mitra

(Journal

Asiatique,

1907,

I, pp.

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116

Cahiers Ferdinand

de Saussure

21 (1964)

un
qui ch?tie, qui envoie de terribles punitions pour
si un r?flexe europ?en
p?ch?, je me suis plus d'une fois demand?
ne se trouvait pas dans le v?lnias des Lituaniens,
de ce vieil ?ditya
ou plut?t dans leur veVina.s (dont v?lnias me para?t un d?riv?). Comme
est

le dieu

c'est

justement le groupe des Adityas qui para?t, par le bog? slave,


avoir joui des faveurs de ce rameau de populations
indo-europ?en
nes, il ne serait pas tr?s surprenant qu'un v?linas baltique ait exist?
comme

et ait laiss?,
des ch?timents pour une faute morale,
en
se
son
le
tout
diable
h?ritier
de
nom,
ensuite,
trouvant, par
pour
les origines, identique au Varunas
hindou.
dieu

Il m'a toujours sembl? qu'un autre Aditya, Aryaman-, devait


se cacher dans le Irmin-got des Germains,
justement invoqu? comme
vous l'avez marqu?
pour d'autres, ? propos des serments (w?ttu
double
forme Irmin- et ErmanIrmingot). La
(Ermana-r?cus)
montre qu'il n'y a pas ? esp?rer, certainement, de co?ncidence rigou
reuse avec Aryaman(qui, d'ailleurs, offre un type de mot tellement
? part qu'un remaniement de ce mot serait tout ? fait naturel par
- Au
tout).
point de vue du sens, le fait que irmin- ne se rapporte
proprement ? aucune figure divine, mais signifie simplement ? uni
versel ? avec une nuance de crainte religieuse devant
l'universel

colonne mondiale
est absolument
d'accord avec
etc>
ou
moins
et ?quivalent
plus
impersonnel des"?dityas,
la puissance morale
comme puissance
sociale aper?ue
relative

<irmin-s?l
le caract?re
?

au monde.

Ce qui est dit d'Aditi dans le sens de l'universel, et de


ainsi
des dieux en chair et en os, est d'accord.
s?par?
Je termine ma lettre en vous annon?ant
que j'ai un nouveau
cahier consid?rable d'anagrammes
tir?s cette fois de Lucr?ce. Il n'y
a pas de diff?rence visible avec
avec
Virgile pour la cons?quence

laquelle l'anagramme est cultiv?. Mais que ce me soit l'occasion de


vous r?p?ter que vous ne devez pas vous presser pour me
r?pondre
malgr? l'importance de premier ordre que j'attache ? votre appr?
ciation sur ce que

je vous ai soumis.

Votre bien d?vou?


F. de Saussure
*
C'est probab*
le fait que
qui a fait croire ? un rapport
vation.

ou v?lnias
velinas
sont r?partis
d'identit?
l? o? il n'y a qu'un

dialectalement
de d?ri

rapport

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117

Documents

[18 d?cembre 1907]

cher ami

Mon

26

Re?u ce matin avec vos lignes la nouvelle ?dition de l'Introduc


- bien aimable envoi
tion aux Langues
de votre
indo-europ?ennes,
me
ne
et
fait
le
suis
Je
pas
part,
plus grand plaisir.
qui
surpris que
vous ayez d? dans un espace de temps assez court r?pondre de
nouveau

? la demande

rant le volume,

du public. Je n'ai pu voir encore, en parcou


partie des innovations et modifications
qu'il

qu'une
d'avance
porte, et qui m'int?ressent
beaucoup. Merci de ce nouvel
et bien amical envoi, et f?licitations cordiales au nouveau venu dans
votre belle s?rie.
Le ? retard ? dont vous parlez ? propos des cahiers d'anagram
mes n'existe pas. J'esp?re bien que vous n'avez pas vu dans mon
billet sur Mitra la sub-intention de vous presser pour cette lecture,
c'?tait, je puis vous le dire, aussi ?loign? que possible de ma pens?e.
Votre

bien d?vou?
F. de Saussure

17 d?c.
Je pense vous envoyer un petit article pour les M?langes Havet
vers le 5 janvier, [k moins de n?cessit?
qui arrivera pt-?tre seulement
absolue pour le 31 d?c. mais je ne ferai pas attendre en tous cas au
del?

du

terme

26 Cachet

de

indiqu?j.
la poste.

8 janvier
Mon

1908

cher ami,

vois en retard sur la date ? laquelle


je pensais pouvoir
manuscrit
les
le
Havet,
pour
envoyer
je serais bien
M?langes
petit
au
ceux qui ap
de
n'?tais
nombre
et
si
pas
d?sol?,
je
plus que cela,
et
?
notre
leur
ami,
que mon
j'esp?re beaucoup
hommage
porteront
encore
irr?missible.
p?ch? n'est pas
Je me

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118

Cahiers Ferdinand

de Saussure

21 (1964)

de notes sur Virgile et


Apr?s vous avoir impos? un monticule
mon
suis
?
Lucr?ce,
regretter
j'en
inclairvoyance dans le choix des
auteurs que j'aurais pu songer ? ?tudier d'abord, - et qui a pour
r?sultat de vous avoir offert ? examiner et ? juger la partie la plus
latin.
ingrate de l'anagramme
Les petits po?mes des ?l?giaques et des ?pigrammatistes auraient
d? me sembler d'embl?e d?sign?s comme un terrain plus commode
pour les recherches. En quelques heures pass?es sur Catulle et Tibul
et les Carmina
recueils comme les Priapea,
le, ou sur quelques

Epigraphica,
je me suis form? une certitude qui d?passe fort, et qui
avec celle que j'avais retir? de tout le reste
n'a point d'analogie,
pendant des mois. Ce n'est que l? que j'ai cess? tout ? fait de douter,
non-seulement
quant ? l'anagramme en g?n?ral, mais sur les princi
sembler
paux points qui en forment l'organisme, et qui pouvaient
se v?rifie compl?tement.
n?buleux. Le principe du mannequin
Ennius
porte une
vraiment

part, surtout dans les fragments sc?niques, ap


lumi?re et une pl?nitude de v?rifications qui ne laisse
presque plus rien ? d?sirer.
d'autre

J'admettais
saturnienne,

que cette fureur du jeu phonique, sortie de la po?sie


en ?tre
?tait all?e decrescendo, et qu'Ovide
pouvait
le dernier repr?sentant. Profonde erreur. Autant que

probablement
je vois d?j? par un regard fugitif sur l'?poque imp?riale, l'anagram
me n'a fait que reprendre de nouvelles forces, il est par exemple
d'une clart? absolue
chez Stace. Chose plus incroyable, il est en
pleine vigueur chez Claudien aux derni?res limites de la latinit?. Et
toujours sur les deux principes centraux du diphone et du manne
sans d?g?n?rescence
visible vers d'autres
moyens
quin,
plus
libres.

cette cha?ne, les comiques ont probablement une situation


Dans
un peu ? part, soit pour une moins
grande fr?quence des anagram
?
mes soit pour
d?tails de
style ?,mais il ne songent pas
quelques
en
se
autres
les
?
d?livrer
que
plus
principe de l'anagramme. J'ai pu
faire un recueil d?j? consid?rable
d'anagrammes
plautiniens,
qui
sans doute, en eux-m?mes, ne seraient pas des meilleurs ? donner
pour entra?ner la conviction; mais qui, du moment que le principe
est constant par ailleurs, apparaissent
comme ?vidents.
au
hasard parmi les exemples, le commencement
ple, et
ni?re sc?ne du Trinummus donne Lesbonicus
par

Par

exem

de la der

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119

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80NITU + BENEV0LEN8
B?
ONI ?
LES?

+ AM IC US
?
ICUS

de vers qui pr?c?de,


le m?me LESBONICUS

Dans

et qui tombe dans la


sc?ne pr?c?dente,
avait d?j? re?u deux
leviorem et laboris. Les
successifs, autour des mots
anagrammes
fins de pi?ces portent, dans les 3 ou 4 derniers vers, le nom de la
comme Trinummus, Menaechmi,
etc.
pi?ce en anagrammes,
la douzaine

cela, comme je vous en dois l'aveu, est venu modifier mon


point de vue dans le sens d'une certitude beaucoup plus grande que
celle que je pouvais avoir encore il y a dix jours en vous ?crivant.
Je ne vois d?cid?ment plus la possibilit?, pour ce qui me concerne,
Tout

de garder un doute, et je sens que les repr?sentations qui me seraient


faites sur telles ou telles obscurit?s chez Virgile ou Lucr?ce n'au
raient plus d'effet pour me d?tourner d'une conclusion que je crois

certaine pour tout le monde, d?s qu'on verra le carac


t?re tout ? fait illimit? du fait et de ses exemples.
Au cas o? vous aurez d?j? pris la peine de lire mes cahiers, ne
manquez
pas de me dire quelle impression vous en aviez retir?e,
absolument

ce qui a un grand int?r?t pour voir si Virgile et Lucr?ce, pris s?pa


ou non. Ne les lisez pas sans cela,
r?ment du tout, sont convaincants
car je r?p?te que je suis aux regrets de vous avoir envoy? la partie
la moins int?ressante de ces anagrammes
les deux cas,
latins. Dans
me
avec
une
concours
souviens
bien
v?ritable
du
amical
je
gratitude
vous
au
cette
m'avez
d?but
de
donn?
recherche, lorsque nous
que
du vers

parlions

saturnien,

et que vous m'avez


donn? un appui
car je crois bien qui si vous ne m'aviez

pr?cieux par votre critique;


pas confirm? que l'id?e de l'anagramme ne vous semblait pas fausse,
les exemples saturniens, je n'aurais pas eu l'id?e de pour
d'apr?s
en
suivre une recherche qui se trouve solutionn?e
compl?tement
dehors

du Saturnien

et de mon

objet primitif.
Votre

afft d?vou?
F. de Saussure

Merci

de votre aimable

1er janv. ? propos


l'envoi de Lucr?ce.

carte du
de

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120

Cahiers Ferdinand

de Saussure

21 (1964)
Gen?ve,

Mon

20 Mars

11.

cher ami,

C'est une attristante nouvelle qui m'arrive par votre faire-part,


et un bien profond deuil, comme je le vois, qui s'est ?tendu sur vous
jours, sans que je vous aie su dans ce chagrin. Je
depuis quinze

un ?v?nement qui doit changer bien des cir


suis ?mu d'apprendre
en votre vie. C'est plus
qu'une parente, m?me particu
li?rement ch?re, que vous perdez, n'est-ce pas. J'imagine que quel
que chose de ce qui ?tait votre foyer, votre centre peut-?tre intime
par les affections, a d? dispara?tre avec celle qui vous est enlev?e.
constances

Il m'est permis de vous exprimer ma plus douloureuse


sympathie.
Je ne le fais point sans avoir encore tout pr?sent ? mon souvenir
l'accueil empreint de gr?ce et de cordialit? que je recevais, voici
voici deux ans, de la personne respect?e dont vous m'annoncez
que la mort vous a s?par?.

C'est d'une mani?re subite que l'?v?nement vous a surpris, je ne


sais rien hors du faire-part que je viens de lire, et si, sans ?tre indis
ils r?pondraient
cret, je pouvais
esp?rer de vous quelques mots,
au v u bien naturel de mon amiti?.
le deuil que nous ?prouvions nous-m?mes
Dans
il y a quelques

vous me faisiez parvenir votre sympathique


souvenir, dont
ne
vous
encore
:
au reste sont,
ai
remerci?
mais
innombrables
pas
je
vous
18
les
occasions
o?
de
donner tout
mois,
depuis
j'ai n?glig?
- Et
ma
ne
vous
en
de
existence.
propre
signe
je
parlerai pas au
jourd'hui.
Il y a une occasion seulement, celle de ma nomination
comme

mois

de l'Institut,27 o? je puis attester que j'avais bien


correspondant
la
pris
plume pour vous ?crire. J'avais toute esp?ce de choses ? vous
en
dire,
particulier des choses que je pense tellement qu'elles ne
rien
? ne pas ?tre ?crites encore. Il faudra bien que je vous
perdent
une bonne fois, mon t?moignage
dise, ou que je dise publiquement
sur A. Meillet,
et son
uvre; afin que l'on ne se m?prenne
pas
(comme ce serait possible d'apr?s lem?me A. Meillet) sur celle de F.
de Saussure. - C'est presque par une m?prise de ce genre, abondam
27Voir

l'Appendice

I.

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121

Documents
ment

pr?par?e
l'Institut.

par Meillet

qtie

je me

trouve

correspondant

de

? aucun
peu agac? par des f?licitations ne correspondant
un
ne
le
train
ambitionn?,
je pris
jour pour
plus entendre
parler de l'Institut et de ses pompes, c'est ainsi que je m'explique
que ma lettre soit rest?e en route. Si reconnaissant
que je fusse de
la distinction re?ue, j'avais, et j'ai encore trop de r?serves ? faire. Le jour qui ne saurait tarder, o? vous serez membre
titulaire de
une
nous
aurons
nous
et
l'Acad?mie,
satisfaction,
pourrons dire que
Un

honneur

la Linguistique

temps que
Je suis

dans

sa pl?nitude est entr?e ? l'Acad?mie, en m?me


des ?tudes linguistiques en France.
ma
ur
femme, ainsi que par ma belle-s
par

le promoteur

charg?
de vous pr?senter, avec leur bon souvenir, leur
Faesch,
condol?ance
dans le deuil que vous venez d'?prouver.
de
message
Vous savez tous les sentiments sinc?res avec lesquels je suis, dans
Madlle

cette circonstance

et toujours, mon

cher ami,

Votre

d?vou?
F. de Saussure

17 avril

Gen?ve,
Mon

1911

cher ami

Merci de vos lignes cordiales, re?ues l'autre jour ? propos d'un


triste ?v?nement dont vous avez ?t? frapp?.
Je ne sais pas combien de remerciements
je vous dois au juste
uns
que les autres, dont
pour tous les ?crits, plus int?ressants les

j'ai re?u ma part gr?ce ? votre toujours fid?le souvenir. Voici des
vous
mois nombreux,
je vous le disais, que j'aurais d? moi-m?me
de
vie.
donner quelque
signe
Votre article sur le uh de pituh 28est un de ceux qui m'ont fourni

? r?flexion en dernier Heu, et je crois ?tre presque d'accord


sur ce point terriblement difficile. pour accepter vos conclusions
tout quelques
Je ferais malgr?
r?serves sur la possibilit? que -ur
soit sandhi de -rdevant voyelle. Nous voyons assez semblablement

mati?re

n se d?velopper

en -an par

28
Meillet, M?langes

sandhi devant

voyelle

ou semi-voyelle

(Tindianisme offerts? Sylvain L?vi,

1911, p. 17 sq.

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122
(vrsan

Cahiers Ferdinand

-a?va-,

vrsan

-vasu-).

de Saussure
C'est

votre

21 (1964)

peut-?tre

dans

particuli?rement

th?se qu'on pourrait ramener dhanuh (arc) ? *dhanvr, plac?


dans le m?me rapport avec dhanvan- que yak-rt avec yak-an- etc.
De m?me
paruh en regard de parvan-. Type
tie?qolq, ne?gocrog,
sans affirmer que parvan- soit
nelgouq, comme ce
?tymologiquement
serait au reste possible par le sens et par la forme, ?miooDv, exacte
ment

comme

une excuse

en

su-dhanvan-

regard

? la chute du iv
|*dhanvuh)
*dhanvr

de

li?e ? votre
-

dhanuh.

conception

[Analogiquement

Trouveriez-vous

de l'uh ?

dhanus?

etc.].

? Paris -,
Wackernagel
qui a fait, para?t-il, une apparition
m'envoie
le 2? fascicule de ses ?tudes avestiques
en collaboration
avec Andreas.29 Je vous avoue, entre nous,
que je ne puis presque
concevoir
la
ces
forme
deux auteurs adoptent pour faire
pas
que

part de leurs id?es, peut-?tre parfaitement


justes en elles-m?mes.
J'ai entendu dire que vous envoyiez Gauthiot ?
Goettingue pour en
entendre davantage,
et vraiment ce ne sera pas de trop pour appren
dre en langage clair ce que veut la nouvelle ?cole.
Toute la sp?culation d'Andreas et
autant que je
Wackernagel,
l'aper?ois, revient ? dire qu'il y a eu, dans la premi?re scripture de
l'A vesta, cinq ou six signes ?minemment incertains dans leur valeur.
Apr?s quoi on est ?tonn? de voir la conclusion qu'ils en tirent, et qui
est celle-ci: avec cette incertitude nous allons faire de la certitude.
A la grande rigueur, si c'?tait vrai, il faudrait au moins une
explication de principe sur toutes les choses ind?pendantes de l'?cri
ture aram?enne
dont on part pour imposer ? celle-ci (elle-m?me
On voit ? peu pr?s
reconstruite) des valeurs aussi d?termin?es.
la part faite au v?dique.
est
celle
Quelle
qu'on fait au persan?
Quelle est celle qu'on fait ? un dialecte que les auteurs eux-m?mes
d?signent comme tr?s ?loign? du persan, comme ost-iranisch? Quelle
est celle qu'on accorde ? une transmission par m?moire et par rite
des m?mes textes? - Enfin, chose
il faudrait qu'on
indispensable,
nous montr?t par le d?tail comment
l'alphabet avestique est n?, sa
vis-?-vis
de
l'?criture
position
pehlevi, et vis-?-vis des signes ara

29
Andreas-Wackernagel,
1911, p.
Wissenschaften,

Nachrichten
1 sqq.

der

G?ttingischen

Gesellschaft

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der

123

Documents

la raison de sa diff?rence avec l'ordinaire pehlevi, etc. Je


m?ens,
suis un peu ?tonn? que ces questions ne semblent pas exister du
tout pour MM. W. et A, au moins qu'ils n'en fassent pas mention
au

lecteur.

nous ensei
James Darmesteter
je l'?cris ? Wackernagel,
les conf?rences de 1881 ? l'Ecole des Hautes-Etudes,

Comme
dans

gnait,
? propos d'un cours de pehlevi, que pour lui tout le texte de l'Avesta
n'?tait qu'une transcription, sujette ? caution dans toutes ses formes.
Rien de nouveau n'est r?sult? pour moi de ce qu'?crivent W. et A.
sauf les d?tails

a??rmatifs.

Votre

affn?
F.

Mon

de Saussure

cher ami
carte vous

Cette

trouvera-t-elle

? Paris

?Y

serez-vous

du moins

la semaine

Je le souhaite beaucoup,
prochaine?
pensant pouvoir
m'arr?ter ? Paris au cours de la dite semaine, et ne disposant gu?re
d'autre part de plus de deux jours, probablement
de mercredi ?
vendredi.

Ecrivez-moi

et j'esp?re

un mot

? bient?t -

s.v.p.

l'adresse

Votre

ci-dessous.

Merci

d'avance,

d?vou?
F. de Saussure

11 oct.
c/o Major

11.
H.

Ross-Johnson
Castle

Mettingham
(Suffolk).
Bungay

carte d'Octobre
et si la ren
Cette
1911 est le dernier message
conserv?,
contre
eut lieu, ce fut la derni?re:
mois
tard F. de Saussure
dix-huit
plus
le 22 F?vrier
1913.
mourait,
en
a gard?
A. Meillet
la lettre que
lui ?crivit Mme F. de Saussure
aussi
Nous
? celle qu'elle
ann?e.
de lui le 6 Mars
de cette
avait
re?ue
r?ponse
des premi?res
d?marches
la reproduire
ici ; elle fait mention
devoir
croyons
du Cours
aboutir
? la r?daction
de Linguistique
g?n?rale.
qui devaient

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124

Cahiers Ferdinand

Lettre

de Mme Marie

de Saussure

de Saussure

21 (1964)

? A. Meillet

Cher Monsieur
Vous m'excuserez
de votre

aimable

cette fois encore de venir si tard vous remercier


si
lettre du 6 mars, ainsi que du t?moignage

que vous avez rendu ? la m?moire de mon mari ? l'ou


verture de vos cours au Coll?ge de France et ? l'Ecole des Hautes
Etudes. - Je ne puis vous dire combien j'y suis sensible et c'est de
affectueux

c ur aussi que jem'associe


? tous les regrets qui m'ont ?t?
exprim?s au nom de la science ? l'occasion de la mort de mon mari.
Je sais avec quel int?r?t il suivait les ?tudes et les travaux de ceux
tout mon

savez que rien dans ce


qui lui succ?dent dans la carri?re et vous
domaine ne lui ?tait indiff?rent. - Il a donn? lemeilleur de son temps
et la pr?paration
? son enseignement,
de ses cours l'absorbait au
point de l'emp?cher de publier d'autres travaux personnels.
s'il n'y
Et maintenant
plusieurs de ses ?l?ves m'ont demand?
aurait pas, dans ses notes, quelque chose ? publier. Ce serait naturel
lement chose ? voir et ? laquelle
je ne voudrais pas m'opposer
avez assez connu mon mari,
vous
cher
monsieur,
d'embl?e; mais,
avec
il abordait
pour savoir
chaque
quelle scrupuleuse conscience

question et j'ai l'impression qu'il faudrait en tous cas ne rien publier


rien faire qu'il n'e?t pas approuv?.
trop vite car je ne voudrais
Peut-?tre qu'en compulsant les notes prises par diff?rents ?l?ves en

diff?rentes ann?es pourrait-on


avoir une id?e assez compl?te d'un
de ses cours, mais pour cela aussi il ne faut rien presser. - N'est-ce
- On
pas aussi votre avis.
peut quelquefois par une publication
trop
h?tive, d?florer un travail qu'on pourrait avec le temps faire plus
complet. Je suis, naturellement,
incomp?tente dans cette question,
mon
mari
sais
cependant je
que
n'agissait
jamais avec pr?cipitation
et que ce qu'il a donn? ? la science ?tait le fruit de travaux m?rement
r?fl?chis. - J'avais
l'intention de r?unir dans une petite brochure
les articles et t?moignages re?us ? l'occasion de la mort de mon mari,

mais

je veux attendre pour cela que les articles ? venir aient paru.
J'esp?re pouvoir me procurer plus tard ceux que vous ferez

para?tre dans lesM?moires de la soci?t? de linguistique et l'Annuaire


de l'Ecole des Htes Etudes.
J'ai pens? que ce serait un souvenir
la
et
les
amis.
famille
pour

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125

Documents

J'esp?re, Cher Monsieur, que si vous veniez une fois de nos c?t?s,
vous me ferez le plaisir de venir me voir. - Je serais toujours heureuse
de serrer la main ? ceux qui se sont associ?s de c ur ? notre grand
deuil.

Recevez,
Tertasse

Cher Monsieur,

2, Gen?ve

mes meilleurs

compliments
Marie

de Saussure

le 25Mai [1913]

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Appendice

1911, une
p. ... dans la lettre du 20 Mars
de F. de Saussure ? son ?lection comme correspondant de

On a vu
allusion

ci-dessus

l'Institut de France. Cette distinction lui fut conf?r?e par l'Acad?mie


le 9 d?cembre
des Inscriptions
1910.30
Le d?c?s de Saussure fut annonc? ? l'Acad?mie ? la s?ance du
28 f?vrier 1913, et le pr?sident en exercice, No?l Valois, pronon?a

son ?loge. Cette n?crologie est rest?e ignor?e, semble-t-il.31 Bien que,
press? par le temps et d'ailleurs peu familier avec le sujet, Valois
se soit largement inspir? des articles de Muret et de Br?al publi?s
dans la presse,32 sa notice m?rite d'?tre connue.33 En voici le texte.
Messieurs,

? J'ai
M.

le triste devoir

Ferdinand

de Saussure,

de vous

annoncer

nous

une

nouvelle

perte :
1910 au

que
comptions depuis
correspondants
?trangers, vient de mourir pr?s de
le 22 f?vrier, ? la suite d'une maladie
Gen?ve,
qui le tenait, depuis
plus d'une ann?e, ?loign? de sa chaire de linguistique.
?C'est une bien
surprenante carri?re que celle de ce descendant
nombre

de nos

de zoologistes, de botanistes ou de g?ologues illustres, qui, d?s l'ado


lescence, se consacre ? l'?tude compar?e des formes du langage,
80

rendus
ole VAcad?mie
des Inscriptions,
1910, p. 780. Saussure
Comptes
par une lettre de remerciement
r?pondit
(Ibid. p. 790) que je n'ai pas retrou
v?e dans
les archives
de l'Acad?mie.
31Elle
n'est pas mentionn?e
dans
la bibliographie
de R. Godei,
Sources
manuscrites
18-19.
p.
32
On
les trouvera
dans
la plaquette
intitul?e Ferdinand
de
reproduits
en 1962).
1915
Saussure,
(r??dit?e
33Elle
a paru
dans
les Comptes
rendus
de VAcad?mie
des Inscriptions,
1913, pp. 68-70.

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Documents

127

prend part, ? Leipzig, aux travaux de la Grammatische Gesellschaft


dirig?e par le professeur Curtius et, ? moins de vingt ans, y pr?pare
un ouvrage qui, quand il para?t, en 1878, op?re une r?volution. Bien
aride, en apparence, bien simple et modeste en la forme est ce fameux
sur le syst?me primitif des voyelles dans les langues indo
M?moire

sous
europ?ennes, o? l'auteur ?tudie surtout les formes multiples
ce
se
ce
manifeste
l'a
mais
lesquelles
qu'on appelle
indo-europ?en;
une
mince
in-octavo est, de l'avis des hommes
des
comp?tents,
uvres les plus p?n?trantes que la science des langues ait produites,

une de celles qui ont le plus hardiment fray? de nouvelles voies et


qui ont donn? aux id?es des linguistes leur orientation actuelle.
Ferdinand
de Saussure n'?tait pas encore docteur; - il ne conquit
ce grade, ? la Facult? de philosophie de Leipzig, qu'en 1880, avec
une th?se sur VEmploi du g?nitif absolu en sanscrit ; - mais d?j?, en
ce tout jeune homme, on entrevoyait un chef d'?cole.
? Il le fut dans toute la force du terme quand,
apr?s un court
un voyage en Lithuanie,
au cours
s?jour ? l'Universit? de Berlin et
dans
l'?tude
directe
des
il
avait
dialectes
recherch?,
vivants,
duquel
il fut venu se fixer ?
les secrets de l'histoire de la parole humaine,

Paris.

Son

jeune fr?re, peu de temps apr?s, entrait dans la marine


: l'un et l'autre se souvenaient de ces anc?tres lorrains que

fran?aise
la tourmente

si?cle avait d?racin?s du vieux sol. El?ve de


du XVIe
nos
M. Br?al, Bergaigne, M. Louis Havet,
de
confr?res,
plusieurs
Ferdinand de Saussure fut nomm?,
ainsi que de James Darmesteter,
d?s la fin de l'ann?e 1881, ma?tre de conf?rences pour les langues

Il y fit
? notre Ecole pratique
des Hautes
Etudes.
germaniques
une
et
d'une
clart?
d'une
1891,
admirer, jusqu'en
parole
?l?gance
une m?thode
souveraines,
impeccable, une hauteur de vues qui
s'alliait ? la pr?cision du d?tail et ? l'?tendue de l'information.
Cet enseignement exer?a un influence d?cisive sur le d?veloppement
tout un groupe de
des ?tudes de linguistique en France. D?sormais
travailleurs actifs, convaincus, dont plusieurs allaient devenir des
de Saussure :disciples
ma?tres ? leur tour, se r?clama de Ferdinand
se
atteste
M. Br?al, ?par
du
reconnaissent
fid?les, qui
premier coup,
?
et
par le soin qu'ils
l'importance qu'ils attachent ? la phon?tique
?
?
apportent ? l'analyse des formes du langage.
?
Lorsque, plus tard, c?dant aux instances de sa famille, Saussure
retourna en sa ville natale afin d'occuper une chaire d'histoire et

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128

Cahiers Ferdinand

de Saussure

21 (1964)

des langues indo-europ?ennes


de comparaison
rUniversit? de Gen?ve, il est tout juste que notre
voulu qu'il y emport?t, sous la forme d'un ruban
de la France. Il est encore moins surprenant que

cr??e pour lui en


ait
Gouvernement
un
souvenir
rouge,
ses anciens

?l?ves
et ceux qui, sans l'avoir entendu, avaient subi son influence aient eu
l'id?e de lui offrirun t?moignage de leur gratitude: en 1908, parut ?
Paris, dans la Collection
linguistique publi?e par la Soci?t? dont il
avait ?t?, durant neuf ans, le secr?taire adjoint, un volume intitul?

de linguistique offerts?M. Ferdinand de Saussure, et parmi


M?langes
les signataires des quinze m?moires dont ce volume se compose, on
aper?oit, ? c?t? des noms de MM. Grammont, R. Gauthiot, G. Dot

tin, etc., celui de M. Antoine Meillet, qui, lui-m?me, alla en faire


le 14 juillet, au grand savant genevois, entour?, ce jour
hommage,
sa
et des professeurs de l'Universit?.
famille
de
l?,
? S?v?re pour lui-m?me,
des succ?s faciles, content
d?daigneux
de promener sa r?verie inqui?te sur les probl?mes
les plus ?pineux,
mais ?prouvant quelque r?pugnance ? fixer sa pens?e dans une r?dac
a peu ?crit: ses admirateurs ne s'en
de Saussure
tion, Ferdinand

d'une si vaste
point. Si aux livres que j'ai mentionn?s,
on
rares
de
articles
dans
les
parus
trop
Indogermanische
port?e,
joint
Forschungen de Streitberg, dans la Revue critique ou dans lesM?moi
res de la Soci?t? de linguistique de Paris, si l'on ajoute que, toujours
consolent

au m?rite des autres, il collabora aux


? rendre hommage
aux
Oraux
Renier (1886), aux M?langes
(1884),
M?langes
M?langes
L. Havet (1909), on aura embrass? ? peu pr?s toute l' uvre imprim?e
d'un savant que j'ai ? plusieurs reprises entendu qualifier de g?nial.
pr?t

Il dispara?t ? l'?ge de cinquante-cinq


ans, alors que la science ?tait
en droit de fonder sur lui encore tant d'esp?rances.
Ce deuil atteint
notre confr?re M. Edouard Naville, ? qui vous me
douloureusement
permettrez d'adresser, en votre nom, l'expression de nos regrets et
de notre sympathie ?.

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Appendice

ii

laiss?e par Saussure 34 que les


C'est dans une note manuscrite
noms de Baudoin
et Courtenay et de Kruszewski
sont mentionn?s,
avec cette appr?ciation
?logieuse:
?Baudoin

ont ?t? plus pr?s que


de Courtenay et Kruszewski
vue th?orique de la langue ; cela sans sortir de

d'une

personne
consid?rations

linguistiques pures ; ils sont d'ailleurs


?.
des savants occidentaux

g?n?ralit?
Saussure n'avait

gu?re heu de penser qu'aucun

ignor?s de la

des linguistes de

son temps partage?t ses pr?occupations


th?oriques ou f?t arriv? aux
vues
la
nature
la
de
m?mes
touchant
langue. Comment donc a-t-il
en
les travaux de Baudoin
de
connu, ? peu pr?s seul
Occident,

et de Kruszewski?
Courtenay
en a ?t? une rencontre avec Baudoin
de Courtenay ?
L'occasion
Paris. Ce fait ressort d'une lettre encore in?dite conserv?e dans les

dont
de l'Acad?mie des Sciences de l'URSS ? L?ningrad,
35 a cit? les
son
article
r?cent
Mme Slusareva dans
premi?res lignes.
le 16 octobre 1889 : ? Je ne vois [? s?rement
Saussure ?crit ? Baudoin
archives

? corriger : je ne sais] si je puis esp?rer que vous ayez gard? le sou


venir de l'occasion pour moi tr?s agr?able que j'eus de vous ren
contrer ? Paris il y a sept ans... ?.
Mme

Slusareva

doin de Courtenay
34

R.

?Le 21 Novembre
1881, jour o? Bau
ajoute:
a ?t? ?lu membre de la Soci?t? de Linguistique

Godei,

Sources

manuscrites

36D'apr?s
CFS. 20 (1963), p. 28, n. 9.

yp.

51.

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130

de Saussure

Cahiers Ferdinand

21 (1961)

il ?crivait lui-m?me de Paris ? I. Karlovitch:


de Paris,
?...de
Saussure y ?tait ?galement ?.36
Il y a ici une date ? corriger et quelques pr?cisions ? ajouter.
Si minimes que semblent ces d?tails, il importe de les reproduire

exactement.
Selon les Statuts de la Soci?t? de Linguistique
qui
n'ont jamais vari? depuis sa fondation en 1865-1866, ((l'?lection a lieu
?.Baudoin de Courte
dans la s?ance qui suit celle de la pr?sentation
? ? la s?ance du 19
se
en
tant
trouvait
assistant
nay
qu'?
?tranger
1881, o? il fut pr?sent? par A. Chodzko
(et non du 21) novembre
et H. Gaidoz. Mais, selon le proc?s-verbal, Saussure n'y ?tait pas. La
Soci?t? re?ut en hommage ? cette s?ance plusieurs publications
de

la liste est reproduite au proc?s


suivante, celle du 3 d?cembre
1881,
cette fois pr?sent, que Baudoin
Saussure
fut ?lu membre de la
Soci?t?. De
nouvelles
de Baudoin
lui-m?me et de
publications

Baudoin

et de Kruszewski

verbal.37

C'est

dont

la s?ance

furent offertes. A cette m?me s?ance Saussure pr?senta


sur la phon?tique du patois fribour
le d?but de sa communication

Kruszewski

geois.38

La

de Courtenay est encore attest?e, en


celle
de Saussure, aux s?ances du 17 d?cembre
temps que
1881 et du 7 janvier 1882. A cette derni?re s?ance Saussure put en
?sur divers points de
tendre Baudoin
faire une communication

m?me

pr?sence

de Baudoin

slave ?.39Les proc?s-verbaux


de ces deux s?ances men
phon?tique
tionnent encore des publications
offertes par Baudoin
? la Soci?t?,
et de nouveau par la suite le 4 mars, puis le 4 novembre 1882.
1881 et janvier 1882
On voit que Saussure a pu en d?cembre
et vingt-cinq ans) s'entretenir
(il avait alors entre vingt-quatre
avec Baudoin
de Courtenay, et en tout cas prendre connaissance de

tout ce que ce dernier et son disciple Kruszewski


que l?.

avaient

?crit jus

Quand la lettre ? Baudoin aura ?t? publi?e, on saura ce qui ame


nait Saussure ? renouer avec lui sept ans
apr?s cette rencontre ?
Paris.

38
L.c.
serv?es.
37
BSL.
38
Ibid.
39 Ibid.

avec

les r?f?rences

aux

fonds

d'archives

o?

ces

lettres

sont

con

V, p. LI.
V, p. LU.
p. LVIII.

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