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Les Mille et Une Nuits - Traduction de Antoine Galland

http://fr.wikisource.org/wiki/LesMilleetUneNuits
Les chroni!ues des "assanides# anciens rois de $erse# !ui a%aient &tendu leur e'pire dans les (ndes# dans les grandes
et petites )les !ui en d&pendent# et *ien loin au del+ du Gange# ,us!u-+ la .hine# rapportent !u-il / a%ait autrefois
un roi de cette puissante 'aison# !ui &tait le plus e0cellent prince de son te'ps. (l se faisait autant ai'er de ses
su,ets par sa sagesse et sa prudence# !u-il s-&tait rendu redouta*le + ses %oisins par le *ruit de sa %aleur et par la
r&putation de ses troupes *elli!ueuses et *ien disciplin&es. (l a%ait deu0 fils : l-a)n&# appel& "chahriar# digne h&ritier
de son p1re# en poss&dait toutes les %ertus 2 et le cadet# no''& "chah3enan# n-a%ait pas 'oins de '&rite !ue son
fr1re. Apr1s un r1gne aussi long !ue glorieu0# ce roi 'ourut# et "chahriar 'onta sur le tr4ne. "chah3enan# e0clu de
tout partage par les lois de l-e'pire# et o*lig& de %i%re co''e un particulier# au lieu de souffrir i'patie''ent le
*onheur de son a)n&# 'it toute son attention + lui plaire. (l eut peu de peine + / r&ussir. "chahriar# !ui a%ait
naturelle'ent de l-inclination pour ce prince# fut char'& de sa co'plaisance 2 et par un e0c1s d-a'iti&# %oulant
partager a%ec lui ses &tats# il lui donna le ro/au'e de la Grande Tartarie. "chah3enan en alla *ient4t prendre
possession# et il &ta*lit son s&,our + "a'arcande# !ui en &tait la capitale.
(l / a%ait d&,+ di0 ans !ue ces deu0 rois &taient s&par&s# lors!ue "chahriar# souhaitant passionn&'ent de re%oir son
fr1re# r&solut de lui en%o/er un a'*assadeur pour l-in%iter + %enir + sa cour. (l choisit pour cette a'*assade son
pre'ier %i3ir
5
# !ui partit a%ec une suite confor'e + sa dignit&# et fit toute la diligence possi*le. 6uand il fut pr1s de
"a'arcande# "chah3enan# a%erti de son arri%&e# alla au-de%ant de lui a%ec les principau0 seigneurs de sa cour# !ui#
pour faire plus d-honneur au 'inistre du sultan# s-&taient tous ha*ill&s 'agnifi!ue'ent. Le roi de Tartarie le re7ut
a%ec de grandes d&'onstrations de ,oie# et lui de'anda d-a*ord des nou%elles du sultan son fr1re. Le %i3ir satisfit sa
curiosit& 2 apr1s !uoi il e0posa le su,et de son a'*assade. "chah3enan en fut touch& : 8 "age %i3ir# dit-il# le sultan
'on fr1re 'e fait trop d-honneur# et il ne pou%ait rien 'e proposer !ui 'e f9t plus agr&a*le. "-il souhaite de 'e
%oir# ,e suis press& de la ':'e en%ie : le te'ps# !ui n-a point di'inu& son a'iti&# n-a point affai*li la 'ienne. Mon
ro/au'e est tran!uille# et ,e ne %eu0 !ue di0 ,ours pour 'e 'ettre en &tat de partir a%ec %ous. Ainsi il n-est pas
n&cessaire !ue %ous entrie3 dans la %ille pour si peu de te'ps. ;e %ous prie de %ous arr:ter dans cet endroit et d-/
faire dresser %os tentes. ;e %ais ordonner !u-on %ous apporte des rafra)chisse'ents en a*ondance# pour %ous et pour
toutes les personnes de %otre suite. < .ela fut e0&cut& sur-le-cha'p : le roi fut + peine rentr& dans "a'arcande# !ue
le %i3ir %it arri%er une prodigieuse !uantit& de toutes sortes de pro%isions# acco'pagn&es de r&gals et de pr&sents
d-un tr1s-grand pri0.
.ependant "chah3enan# se disposant + partir# r&gla les affaires les plus pressantes# &ta*lit un conseil pour gou%erner
son ro/au'e pendant son a*sence# et 'it + la t:te de ce conseil un 'inistre dont la sagesse lui &tait connue et en
!ui il a%ait une enti1re confiance. Au *out de di0 ,ours# ses &!uipages &tant pr:ts# il dit adieu + la reine sa fe''e#
sortit sur le soir de "a'arcande# et# sui%i des officiers !ui de%aient :tre du %o/age# il se rendit au pa%illon ro/al !u-il
a%ait fait dresser aupr1s des tentes du %i3ir. (l s-entretint a%ec cet a'*assadeur ,us!u-+ 'inuit. Alors# %oulant encore
une fois e'*rasser la reine# !u-il ai'ait *eaucoup# il retourna seul dans son palais. (l alla droit + l-apparte'ent de
cette princesse# !ui# ne s-attendant pas + le re%oir# a%ait re7u dans son lit un des derniers officiers de sa 'aison. (l /
a%ait d&,+ longte'ps !u-ils &taient couch&s et ils dor'aient d-un profond so''eil.
Le roi entra sans *ruit# se faisant un plaisir de surprendre par son retour une &pouse dont il se cro/ait tendre'ent
ai'&. Mais !uelle fut sa surprise# lors!u-+ la clart& des fla'*eau0# !ui ne s-&teignent ,a'ais la nuit dans les
apparte'ents des princes et des princesses# il aper7ut un ho''e dans ses *ras = (l de'eura i''o*ile durant
!uel!ues 'o'ents# ne sachant s-il de%ait croire ce !u-il %o/ait. Mais n-en pou%ant douter : 8 6uoi = dit-il en lui-
':'e# ,e suis + peine hors de 'on palais# ,e suis encore sous les 'urs de "a'arcande# et l-on '-ose outrager = Ah =
perfide# %otre cri'e ne sera pas i'puni = .o''e roi# ,e dois punir les forfaits !ui se co''ettent dans 'es &tats 2
co''e &pou0 offens&# il faut !ue ,e %ous i''ole + 'on ,uste ressenti'ent. < >nfin ce 'alheureu0 prince# c&dant +
son pre'ier transport# tira son sa*re# s-approcha du lit# et d-un seul coup fit passer les coupa*les du so''eil + la
'ort. >nsuite# les prenant l-un apr1s l-autre# il les ,eta par une fen:tre# dans le foss& dont le palais &tait en%ironn&.
"-&tant %eng& de cette sorte# il sortit de la %ille# co''e il / &tait %enu# et se retira sous son pa%illon. (l n-/ fut pas
plus t4t arri%&# !ue# sans parler + personne de ce !u-il %enait de faire# il ordonna de plier les tentes et de partir. Tout
fut *ient4t pr:t# et il n-&tait pas ,our encore# !u-on se 'it en 'arche au son des ti'*ales et de plusieurs autres
instru'ents !ui inspiraient de la ,oie + tout le 'onde# hor'is au roi. .e prince# tou,ours occup& de l-infid&lit& de la
reine# &tait en proie + une affreuse '&lancolie# !ui ne le !uitta point pendant tout le %o/age.
Lors!u-il fut pr1s de la capitale des (ndes# il %it %enir aude%ant de lui le sultan
?
"chahriar a%ec toute sa cour. 6uelle
,oie pour ces princes de se re%oir = (ls 'irent tous deu0 pied + terre pour s-e'*rasser 2 et# apr1s s-:tre donn& 'ille
'ar!ues de tendresse# ils re'ont1rent + che%al# et entr1rent dans la %ille au0 accla'ations d-une foule inno'*ra*le
de peuple. Le sultan conduisit le roi son fr1re ,us!u-au palais !u-il lui a%ait fait pr&parer : ce palais co''uni!uait au
sien par un ':'e ,ardin 2 il &tait d-autant plus 'agnifi!ue# !u-il &tait consacr& au0 f:tes et au0 di%ertisse'ents de
la cour 2 et on en a%ait encore aug'ent& la 'agnificence par de nou%eau0 a'eu*le'ents.
1
"chahriar !uitta d-a*ord le roi de Tartarie# pour lui donner le te'ps d-entrer au *ain et de changer d-ha*it 2 'ais d1s
!u-il sut !u-il en &tait sorti# il %int le retrou%er. (ls s-assirent sur un sofa# et co''e les courtisans se tenaient
&loign&s par respect# ces deu0 princes co''enc1rent + s-entretenir de tout ce !ue deu0 fr1res# encore plus unis par
l-a'iti& !ue par le sang# ont + se dire apr1s une longue a*sence. L-heure du souper &tant %enue# ils 'ang1rent
ense'*le 2 et apr1s le repas# ils reprirent leur entretien# !ui dura ,us!u-+ ce !ue "chahriar# s-aperce%ant !ue la nuit
&tait fort a%anc&e# se retira pour laisser reposer son fr1re.
L-infortun& "chah3enan se coucha 2 'ais si la pr&sence du sultan son fr1re a%ait &t& capa*le de suspendre pour
!uel!ue te'ps ses chagrins# ils se r&%eill1rent alors a%ec %iolence 2 au lieu de go9ter le repos dont il a%ait *esoin# il
ne fit !ue rappeler dans sa '&'oire les plus cruelles r&fle0ions 2 toutes les circonstances de l-infid&lit& de la reine
se pr&sentaient si %i%e'ent + son i'agination# !u-il en &tait hors de lui-':'e. >nfin# ne pou%ant dor'ir# il se le%a 2
et se li%rant tout entier + des pens&es si affligeantes# il parut sur son %isage une i'pression de tristesse !ue le sultan
ne 'an!ua pas de re'ar!uer : 8 6u-a donc le roi de Tartarie @ disait-il 2 !ui peut causer ce chagrin !ue ,e lui %ois @
Aurait-il su,et de se plaindre de la r&ception !ue ,e lui ai faite @ Non : ,e l-ai re7u co''e un fr1re !ue ,-ai'e# et ,e
n-ai rien l+-dessus + 'e reprocher. $eut-:tre se %oit-il + regret &loign& de ses &tats ou de la reine sa fe''e. Ah = si
c-est cela !ui l-afflige# il faut !ue ,e lui fasse incessa''ent les pr&sents !ue ,e lui destine# afin !u-il puisse partir
!uand il lui plaira# pour s-en retourner + "a'arcande. < >ffecti%e'ent# d1s le lende'ain il lui en%o/a une partie de
ces pr&sents# !ui &taient co'pos&s de tout ce !ue les (ndes produisent de plus rare# de plus riche et de plus singulier.
(l ne laissait pas n&an'oins d-essa/er de le di%ertir tous les ,ours par de nou%eau0 plaisirs 2 'ais les f:tes les plus
agr&a*les# au lieu de le r&,ouir# ne faisaient !u-irriter ses chagrins.
Un ,our "chahriar a/ant ordonn& une grande chasse + deu0 ,ourn&es de sa capitale# dans un pa/s oA il / a%ait
particuli1re'ent *eaucoup de cerfs# "chah3enan le pria de le dispenser de l-acco'pagner# en lui disant !ue l-&tat de
sa sant& ne lui per'ettait pas d-:tre de la partie. Le sultan ne %oulut pas le contraindre# le laissa en li*ert& et partit
a%ec toute sa cour pour aller prendre ce di%ertisse'ent. Apr1s son d&part# le roi de la Grande Tartarie# se %o/ant
seul# s-enfer'a dans son apparte'ent. (l s-assit + une fen:tre !ui a%ait %ue sur le ,ardin. .e *eau lieu et le ra'age
d-une infinit& d-oiseau0 !ui / faisaient leur retraite# lui auraient donn& du plaisir# s-il e9t &t& capa*le d-en ressentir 2
'ais# tou,ours d&chir& par le sou%enir funeste de l-action infB'e de la reine# il arr:tait 'oins sou%ent ses /eu0 sur le
,ardin# !u-il ne les le%ait au ciel pour se plaindre de son 'alheureu0 sort. N&an'oins# !uel!ue occup& !u-il f9t de
ses ennuis# il ne laissa pas d-aperce%oir un o*,et !ui attira toute son attention. Une porte secr1te du palais du sultan
s-ou%rit tout + coup# et il en sortit %ingt fe''es# au 'ilieu des!uelles 'archait la sultane
C
d-un air !ui la faisait
ais&'ent distinguer. .ette princesse# cro/ant !ue le roi de la Grande Tartarie &tait aussi + la chasse# s-a%an7a a%ec
fer'et& ,us!ue sous les fen:tres de l-apparte'ent de ce prince# !ui# %oulant par curiosit& l-o*ser%er# se pla7a de
'ani1re !u-il pou%ait tout %oir sans :tre %u. (l re'ar!ua !ue les personnes !ui acco'pagnaient la sultane# pour
*annir toute contrainte# se d&cou%rirent le %isage !u-elles a%aient eu cou%ert ,us!u-alors# et !uitt1rent de longs
ha*its !u-elles portaient par-dessus d-autres plus courts. Mais il fut dans un e0tr:'e &tonne'ent de %oir !ue dans
cette co'pagnie# !ui lui a%ait se'*l& toute co'pos&e de fe''es# il / a%ait di0 noirs# !ui prirent chacun leur
'a)tresse. La sultane# de son c4t&# ne de'eura pas longte'ps sans a'ant 2 elle frappa des 'ains en criant :
Masoud = Masoud = et aussit4t un autre noir descendit du haut d-un ar*re# et courut + elle a%ec *eaucoup
d-e'presse'ent. La pudeur ne 'e per'et pas de raconter tout ce !ui se passa entre ces fe''es et ces noirs# et
c-est un d&tail !u-il n-est pas *esoin de faire 2 il suffit de dire !ue "chah3enan en %it asse3 pour ,uger !ue son fr1re
n-&tait pas 'oins + plaindre !ue lui. Les plaisirs de cette troupe a'oureuse dur1rent ,us!u-+ 'inuit. (ls se
*aign1rent tous ense'*le dans une grande pi1ce d-eau !ui faisait un des plus *eau0 orne'ents du ,ardin 2 apr1s
!uoi# a/ant repris leurs ha*its# ils rentr1rent par la porte secr1te dans le palais du sultan 2 et Masoud# !ui &tait %enu
de dehors par-dessus la 'uraille du ,ardin# s-en retourna par le ':'e endroit.
.o''e toutes ces choses s-&taient pass&es sous les /eu0 du roi de la Grande Tartarie# elles lui donn1rent lieu de
faire une infinit& de r&fle0ions : 8 6ue ,-a%ais peu raison# disait-il# de croire !ue 'on 'alheur &tait si singulier =
.-est sans doute l-in&%ita*le destin&e de tous les 'aris# puis!ue le sultan 'on fr1re# le sou%erain de tant d-&tats# le
plus grand prince du 'onde# n-a pu l-&%iter. .ela &tant# !uelle fai*lesse de 'e laisser consu'er de chagrin = .-en est
fait : le sou%enir d-un 'alheur si co''un ne trou*lera plus d&sor'ais le repos de 'a %ie. < >n effet# d1s ce 'o'ent
il cessa de s-affliger 2 et co''e il n-a%ait pas %oulu souper !u-il n-e9t %u toute la sc1ne !ui %enait de se ,ouer sous
ses fen:tres# il fit ser%ir alors# 'angea de 'eilleur app&tit !u-il n-a%ait fait depuis son d&part de "a'arcande# et
entendit ':'e a%ec !uel!ue plaisir un concert agr&a*le de %oi0 et d-instru'ents dont on acco'pagna le repas.
Les ,ours sui%ants il fut de tr1s-*onne hu'eur 2 et lors!u-il sut !ue le sultan &tait de retour# il alla au-de%ant de lui#
et lui fit son co'pli'ent d-un air en,ou&. "chahriar d-a*ord ne prit pas garde + ce change'ent 2 il ne songea !u-+ se
plaindre o*ligea''ent de ce !ue ce prince a%ait refus& de l-acco'pagner + la chasse 2 et sans lui donner le te'ps
de r&pondre + ses reproches# il lui parla du grand no'*re de cerfs et d-autres ani'au0 !u-il a%ait pris# et enfin du
plaisir !u-il a%ait eu. "chah3enan# apr1s l-a%oir &cout& a%ec attention# prit la parole + son tour. .o''e il n-a%ait plus
de chagrin !ui l-e'p:chBt de faire para)tre co'*ien il a%ait d-esprit# il dit 'ille choses agr&a*les et plaisantes.
2
Le sultan# !ui s-&tait attendu + le retrou%er dans le ':'e &tat oA il l-a%ait laiss&# fut ra%i de le %oir si gai : 8 Mon
fr1re# lui dit-il# ,e rends grBces au ciel de l-heureu0 change'ent !u-il a produit en %ous pendant 'on a*sence : ,-en
ai une %&rita*le ,oie 2 'ais ,-ai une pri1re + %ous faire# et ,e %ous con,ure de '-accorder ce !ue ,e %ais %ous
de'ander. D 6ue pourrais-,e %ous refuser @ r&pondit le roi de Tartarie. Eous pou%e3 tout sur "chah3enan. $arle3 2 ,e
suis dans l-i'patience de sa%oir ce !ue %ous souhaite3 de 'oi. D Fepuis !ue %ous :tes dans 'a cour# reprit "chahriar#
,e %ous ai %u plong& dans une noire '&lancolie# !ue ,-ai %aine'ent tent& de dissiper par toutes sortes de
di%ertisse'ents. ;e 'e suis i'agin& !ue %otre chagrin %enait de ce !ue %ous &tie3 &loign& de %os &tats 2 ,-ai cru
':'e !ue l-a'our / a%ait *eaucoup de part# et !ue la reine de "a'arcande# !ue %ous a%e3 d9 choisir d-une *eaut&
ache%&e# en &tait peut-:tre la cause. ;e ne sais si ,e 'e suis tro'p& dans 'a con,ecture 2 'ais ,e %ous a%oue !ue
c-est particuli1re'ent pour cette raison !ue ,e n-ai pas %oulu %ous i'portuner l+-dessus# de peur de %ous d&plaire.
.ependant# sans !ue ,-/ aie contri*u& en aucune 'ani1re# ,e %ous trou%e + 'on retour de la 'eilleure hu'eur du
'onde et l-esprit enti1re'ent d&gag& de cette noire %apeur !ui en trou*lait tout l-en,oue'ent : dites-'oi# de
grBce# pour!uoi %ous &tie3 si triste# et pour!uoi %ous ne l-:tes plus. <
G ce discours# le roi de la Grande Tartarie de'eura !uel!ue te'ps r:%eur# co''e s-il e9t cherch& ce !u-il a%ait + /
r&pondre. >nfin il repartit dans ces ter'es : 8 Eous :tes 'on sultan et 'on 'a)tre 2 'ais dispense3-'oi# ,e %ous
supplie# de %ous donner la satisfaction !ue %ous 'e de'ande3. D Non# 'on fr1re# r&pli!ua le sultan 2 il faut !ue %ous
'e l-accordie3 : ,e la souhaite# ne 'e la refuse3 pas. < "chah3enan ne put r&sister au0 instances de "chahriar : 8 H&
*ien = 'on fr1re# lui dit-il# ,e %ais %ous satisfaire# puis!ue %ous 'e le co''ande3. < Alors il lui raconta l-infid&lit& de
la reine de "a'arcande 2 et lors!u-il en eut ache%& le r&cit : 8 Eoil+# poursui%it-il# le su,et de 'a tristesse 2 ,uge3 si
,-a%ais tort de '-/ a*andonner. D I 'on fr1re = s-&cria le sultan d-un ton !ui 'ar!uait co'*ien il entrait dans le
ressenti'ent du roi de Tartarie# !uelle horri*le histoire %ene3-%ous de 'e raconter = A%ec !uelle i'patience ,e l-ai
&cout&e ,us!u-au *out = ;e %ous loue d-a%oir puni les tra)tres !ui %ous ont fait un outrage si sensi*le. Jn ne saurait
%ous reprocher cette action : elle est ,uste 2 et pour 'oi# ,-a%ouerai !u-+ %otre place ,-aurais eu peut-:tre 'oins de
'od&ration !ue %ous : ,e ne 'e serais pas content& d-4ter la %ie + une seule fe''e 2 ,e crois !ue ,-en aurais sacrifi&
plus de 'ille + 'a rage. ;e ne suis pas &tonn& de %os chagrins : la cause en &tait trop %i%e et trop 'ortifiante pour
n-/ pas succo'*er. I ciel# !uelle a%enture = Non# ,e crois !u-il n-en est ,a'ais arri%& de se'*la*le + personne !u-+
%ous. Mais enfin il faut louer Fieu de ce !u-il %ous a donn& de la consolation 2 et co''e ,e ne doute pas !u-elle ne
soit *ien fond&e# a/e3 encore la co'plaisance de '-en instruire# et faites-'oi la confidence enti1re. <
"chah3enan fit plus de difficult& sur ce point !ue sur le pr&c&dent# + cause de l-int&r:t !ue son fr1re / a%ait 2 'ais il
fallut c&der + ses nou%elles instances : 8 ;e %ais donc %ous o*&ir# lui dit-il# puis!ue %ous le %oule3 a*solu'ent. ;e
crains !ue 'on o*&issance ne %ous cause plus de chagrins !ue ,e n-en ai eu 2 'ais %ous ne de%e3 %ous en prendre
!u-+ %ous-':'e# puis!ue c-est %ous !ui 'e force3 + %ous r&%&ler une chose !ue ,e %oudrais ense%elir dans un &ternel
ou*li. D .e !ue %ous 'e dites# interro'pit "chahriar# ne fait !u-irriter 'a curiosit& 2 hBte3-%ous de 'e d&cou%rir ce
secret# de !uel!ue nature !u-il puisse :tre. < Le roi de Tartarie# ne pou%ant plus s-en d&fendre# fit alors le d&tail de
tout ce !u-il a%ait %u du d&guise'ent des noirs# de l-e'porte'ent de la sultane et de ses fe''es# et il n-ou*lia pas
Masoud : 8 Apr1s a%oir &t& t&'oin de ces infa'ies# continua-t-il# ,e pensai !ue toutes les fe''es / &taient
naturelle'ent port&es# et !u-elles ne pou%aient r&sister + leur penchant. $r&%enu de cette opinion# il 'e parut !ue
c-&tait une grande fai*lesse + un ho''e d-attacher son repos + leur fid&lit&. .ette r&fle0ion '-en fit faire *eaucoup
d-autres 2 et enfin ,e ,ugeai !ue ,e ne pou%ais prendre un 'eilleur parti !ue de 'e consoler. (l '-en a co9t&
!uel!ues efforts 2 'ais ,-en suis %enu + *out 2 et si %ous '-en cro/e3# %ous sui%re3 'on e0e'ple. <
6uoi!ue ce conseil f9t ,udicieu0# le sultan ne put le go9ter. (l entra ':'e en fureur : 8 6uoi = dit-il# la sultane des
(ndes est capa*le de se prostituer d-une 'ani1re si indigne = Non# 'on fr1re# a,outa-t-il# ,e ne puis croire ce !ue
%ous 'e dites# si ,e ne le %ois de 'es propres /eu0. (l faut !ue les %4tres %ous aient tro'p& 2 la chose est asse3
i'portante pour '&riter !ue ,-en sois assur& par 'oi-':'e. D Mon fr1re# r&pondit "chah3enan# si %ous %oule3 en
:tre t&'oin# cela n-est pas fort difficile : %ous n-a%e3 !u-+ faire une nou%elle partie de chasse 2 !uand nous serons
hors de la %ille a%ec %otre cour et la 'ienne# nous nous arr:terons sous nos pa%illons# et la nuit nous re%iendrons tous
deu0 seuls dans 'on apparte'ent. ;e suis assur& !ue le lende'ain %ous %erre3 ce !ue ,-ai %u. < Le sultan approu%a
le stratag1'e# et ordonna aussit4t une nou%elle chasse 2 de sorte !ue d1s le ':'e ,our# les pa%illons furent dress&s
au lieu d&sign&. Le ,our sui%ant les deu0 princes partirent a%ec toute leur suite. (ls arri%1rent oA ils de%aient ca'per#
et ils / de'eur1rent ,us!u-+ la nuit. Alors "chahriar appela son grand %i3ir# et# sans lui d&cou%rir son dessein# lui
co''anda de tenir sa place pendant son a*sence# et de ne pas per'ettre !ue personne sort)t du ca'p# pour
!uel!ue su,et !ue ce p9t :tre. F-a*ord !u-il eut donn& cet ordre# le roi de la Grande Tartarie et lui 'ont1rent +
che%al# pass1rent incognito au tra%ers du ca'p# rentr1rent dans la %ille et se rendirent au palais !u-occupait
"chah3enan. (ls se couch1rent 2 et le lende'ain# de *on 'atin# ils s-all1rent placer + la fen:tre d-oA le roi de
Tartarie a%ait %u la sc1ne des noirs. (ls ,ouirent !uel!ue te'ps de la fra)cheur 2 car le soleil n-&tait pas encore le%& 2
et en s-entretenant# ils ,etaient sou%ent les /eu0 du c4t& de la porte secr1te. >lle s-ou%rit enfin 2 et# pour dire le
reste en peu de 'ots# la sultane parut a%ec ses fe''es et les di0 noirs d&guis&s 2 elle appela Masoud 2 et le sultan
en %it plus !u-il n-en fallait pour :tre pleine'ent con%aincu de sa honte et de son 'alheur : 8 I Fieu = s-&cria-t-il#
!uelle indignit& = !uelle horreur = L-&pouse d-un sou%erain tel !ue 'oi peut-elle :tre capa*le de cette infa'ie @
3
Apr1s cela !uel prince osera se %anter d-:tre parfaite'ent heureu0 @ Ah = 'on fr1re# poursui%it-il en e'*rassant le
roi de Tartarie# renon7ons tous deu0 au 'onde 2 la *onne foi en est *annie : s-il flatte d-un c4t&# il trahit de l-autre.
A*andonnons nos &tats et tout l-&clat !ui nous en%ironne. Allons dans des ro/au'es &trangers tra)ner une %ie o*scure
et cacher notre infortune. < "chah3enan n-approu%ait pas cette r&solution 2 'ais il n-osa la co'*attre dans
l-e'porte'ent oA il %o/ait "chahriar. 8 Mon fr1re# lui dit-il# ,e n-ai pas d-autre %olont& !ue la %4tre 2 ,e suis pr:t +
%ous sui%re partout oA il %ous plaira 2 'ais pro'ette3-'oi !ue nous re%iendrons# si nous pou%ons rencontrer
!uel!u-un !ui soit plus 'alheureu0 !ue nous. D ;e %ous le pro'ets# r&pondit le sultan 2 'ais ,e doute fort !ue nous
trou%ions personne !ui le puisse :tre. D ;e ne suis pas de %otre senti'ent l+-dessus# r&pli!ua le roi de Tartarie 2
peut-:tre ':'e ne %o/agerons-nous pas longte'ps. < >n disant cela# ils sortirent secr1te'ent du palais# et prirent
un autre che'in !ue celui par oA ils &taient %enus. (ls 'arch1rent tant !u-ils eurent du ,our asse3 pour se conduire#
et pass1rent la pre'i1re nuit sous des ar*res. "-&tant le%&s d1s le point du ,our# ils continu1rent leur 'arche ,us!u-+
ce !u-ils arri%1rent + une *elle prairie sur le *ord de la 'er# oA il / a%ait# d-espace en espace# de grands ar*res fort
touffus. (ls s-assirent sous un de ces ar*res pour se d&lasser et pour / prendre le frais. L-infid&lit& des princesses
leurs fe''es fit le su,et de leur con%ersation.
(l n-/ a%ait pas longte'ps !u-ils s-entretenaient# lors!u-ils entendirent asse3 pr1s d-eu0 un *ruit horri*le du c4t& de
la 'er# et des cris effro/a*les !ui les re'plirent de crainte : alors la 'er s-ou%rit# et il s-en &le%a co''e une grosse
colonne noire !ui se'*lait s-aller perdre dans les nues. .et o*,et redou*la leur fra/eur 2 ils se le%1rent
pro'pte'ent# et 'ont1rent au haut de l-ar*re !ui leur parut le plus propre + les cacher. (ls / furent + peine 'ont&s#
!ue# regardant %ers l-endroit d-oA le *ruit partait et oA la 'er s-&tait entr-ou%erte# ils re'ar!u1rent !ue la colonne
noire s-a%an7ait %ers le ri%age en fendant l-eau. (ls ne purent dans le 'o'ent d&':ler ce !ue ce pou%ait :tre 2 'ais
ils en furent *ient4t &claircis. .-&tait un de ces g&nies
K
!ui sont 'alins# 'alfaisants# et enne'is 'ortels des
ho''es : il &tait noir et hideu0# a%ait la for'e d-un g&ant d-une hauteur prodigieuse# et portait sur sa t:te une
grande caisse de %erre# fer'&e + !uatre serrures d-acier fin. (l entra dans la prairie a%ec cette charge# !u-il %int
poser ,uste'ent au pied de l-ar*re oA &taient les deu0 princes# !ui# connaissant l-e0tr:'e p&ril oA ils se trou%aient#
se crurent perdus.
.ependant le g&nie s-assit aupr1s de la caisse 2 et l-a/ant ou%erte a%ec !uatre clefs !ui &taient attach&es + sa
ceinture# il en sortit aussit4t une da'e tr1s-riche'ent ha*ill&e# d-une taille 'a,estueuse et d-une *eaut& parfaite.
Le 'onstre la fit asseoir + ses c4t&s 2 et la regardant a'oureuse'ent : 8 Fa'e# dit-il# la plus acco'plie de toutes les
da'es !ui sont ad'ir&es pour leur *eaut&# char'ante personne# %ous !ue ,-ai enle%&e le ,our de %os noces# et !ue
,-ai tou,ours ai'&e depuis si consta''ent# %ous %oudre3 *ien !ue ,e dor'e !uel!ues 'o'ents pr1s de %ous 2 le
so''eil# dont ,e 'e sens acca*l&# '-a fait %enir en cet endroit pour prendre un peu de repos. < >n disant cela# il
laissa to'*er sa grosse t:te sur les genou0 de la da'e 2 ensuite# a/ant allong& ses pieds# !ui s-&tendaient ,us!u-+ la
'er# il ne tarda pas + s-endor'ir# et il ronfla *ient4t de 'ani1re !u-il fit retentir le ri%age.
La da'e alors le%a la %ue par hasard# et aperce%ant les princes au haut de l-ar*re# elle leur fit signe de la 'ain de
descendre sans faire de *ruit. Leur fra/eur fut e0tr:'e !uand ils se %irent d&cou%erts. (ls suppli1rent la da'e# par
d-autres signes# de les dispenser de lui o*&ir 2 'ais elle# apr1s a%oir 4t& douce'ent de dessus ses genou0 la t:te du
g&nie# et l-a%oir pos&e l&g1re'ent + terre# se le%a et leur dit d-un ton de %oi0 *as# 'ais ani'& : 8 Fescende3# il faut
a*solu'ent !ue %ous %enie3 + 'oi. < (ls %oulurent %aine'ent lui faire co'prendre encore par leurs gestes !u-ils
craignaient le g&nie. < Fescende3 donc# leur r&pli!ua-t-elle sur le ':'e ton 2 si %ous ne %ous hBte3 de '-o*&ir# ,e
%ais l-&%eiller# et ,e lui de'anderai 'oi-':'e %otre 'ort. <
.es paroles inti'id1rent telle'ent les princes# !u-ils co''enc1rent + descendre a%ec toutes les pr&cautions
possi*les pour ne pas &%eiller le g&nie. Lors!u-ils furent en *as# la da'e les prit par la 'ain 2 et# s-&tant un peu
&loign&e a%ec eu0 sous les ar*res# elle leur fit li*re'ent une proposition tr1s-%i%e 2 ils la re,et1rent d-a*ord 2 'ais
elle les o*ligea# par de nou%elles 'enaces# + l-accepter. Apr1s !u-elle eut o*tenu d-eu0 ce !u-elle souhaitait# a/ant
re'ar!u& !u-ils a%aient chacun une *ague au doigt# elle les leur de'anda. "it4t !u-elle les eut entre les 'ains# elle
alla prendre une *o)te du pa!uet oA &tait sa toilette 2 elle en tira un fil garni d-autres *agues de toutes sortes de
fa7ons# et le leur 'ontrant : 8 "a%e3-%ous *ien# dit-elle# ce !ue signifient ces ,o/au0 @ D Non# r&pondirent-ils 2 'ais
il ne tiendra !u-+ %ous de nous l-apprendre. D .e sont# reprit-elle# les *agues de tous les ho''es + !ui ,-ai fait part
de 'es fa%eurs 2 il / en a !uatre-%ingt-di0-huit *ien co'pt&es# !ue ,e garde pour 'e sou%enir d-eu0. ;e %ous ai
de'and& les %4tres pour la ':'e raison# et afin d-a%oir la centaine acco'plie : %oil+ donc# continua-t-elle# cent
a'ants !ue ,-ai eus ,us!u-+ ce ,our# 'algr& la %igilance et les pr&cautions de ce %ilain g&nie !ui ne 'e !uitte pas. (l
a *eau '-enfer'er dans cette caisse de %erre# et 'e tenir cach&e au fond de la 'er# ,e ne laisse pas de tro'per ses
soins. Eous %o/e3 par l+ !ue !uand une fe''e a for'& un pro,et# il n-/ a point de 'ari ni d-a'ant !ui puisse en
e'p:cher l-e0&cution. Les ho''es feraient 'ieu0 de ne pas contraindre les fe''es 2 ce serait le 'o/en de les
rendre sages. < La da'e# leur a/ant parl& de la sorte# passa leurs *agues dans le ':'e fil oA &taient enfil&es les
autres. >lle s-assit ensuite co''e aupara%ant# soule%a la t:te du g&nie# !ui ne se r&%eilla point# la re'it sur ses
genou0# et fit signe au0 princes de se retirer.
4
(ls reprirent le che'in par oA ils &taient %enus 2 et lors!u-ils eurent perdu de %ue la da'e et le g&nie# "chahriar dit +
"chah3enan : 8 H& *ien = 'on fr1re# !ue pense3-%ous de l-a%enture !ui %ient de nous arri%er @ Le g&nie n-a-t-il pas
une 'a)tresse *ien fid1le @ >t ne con%ene3-%ous pas !ue rien n-est &gal + la 'alice des fe''es @ D Jui# 'on fr1re#
r&pondit le roi de la Grande Tartarie. >t %ous de%e3 aussi de'eurer d-accord !ue le g&nie est plus + plaindre et plus
'alheureu0 !ue nous. .-est pour!uoi# puis!ue nous a%ons trou%& ce !ue nous cherchions# retournons dans nos &tats#
et !ue cela ne nous e'p:che pas de nous 'arier. $our 'oi# ,e sais par !uel 'o/en ,e pr&tends !ue la foi !ui '-est
due 'e soit in%iola*le'ent conser%&e. ;e ne %eu0 pas '-e0pli!uer pr&sente'ent l+-dessus 2 'ais %ous en apprendre3
un ,our des nou%elles# et ,e suis s9r !ue %ous sui%re3 'on e0e'ple. < Le sultan fut de l-a%is de son fr1re 2 et
continuant tous deu0 de 'archer# ils arri%1rent au ca'p sur la fin de la nuit du troisi1'e ,our !u-ils &taient partis. La
nou%elle du retour du sultan s-/ &tant r&pandue# les courtisans se rendirent de grand 'atin de%ant son pa%illon. (l les
fit entrer# les re7ut d-un air plus riant !u-+ l-ordinaire# et leur fit + tous des gratifications. Apr1s !uoi# leur a/ant
d&clar& !u-il ne %oulait pas aller plus loin# il leur co''anda de 'onter + che%al# et il retourna *ient4t + son palais.
G peine fut-il arri%&# !u-il courut + l-apparte'ent de la sultane. (l la fit lier de%ant lui# et la li%ra + son grand %i3ir#
a%ec ordre de la faire &trangler 2 ce !ue ce 'inistre e0&cuta# sans s-infor'er !uel cri'e elle a%ait co''is. Le prince
irrit& n-en de'eura pas l+ : il coupa la t:te de sa propre 'ain + toutes les fe''es de la sultane. Apr1s ce rigoureu0
chBti'ent# persuad& !u-il n-/ a%ait pas une fe''e sage# pour pr&%enir les infid&lit&s de celles !u-il prendrait +
l-a%enir# il r&solut d-en &pouser une cha!ue nuit# et de la faire &trangler le lende'ain. "-&tant i'pos& cette loi
cruelle# il ,ura !u-il l-o*ser%erait i''&diate'ent apr1s le d&part du roi de Tartarie# !ui prit *ient4t cong& de lui# et
se 'it en che'in# charg& de pr&sents 'agnifi!ues.
"chah3enan &tant parti# "chahriar ne 'an!ua pas d-ordonner + son grand %i3ir de lui a'ener la fille d-un de ses
g&n&rau0 d-ar'&e. Le %i3ir o*&it. Le sultan coucha a%ec elle 2 et le lende'ain# en la lui re'ettant entre les 'ains
pour la faire 'ourir# il lui co''anda de lui en chercher une autre pour la nuit sui%ante. 6uel!ue r&pugnance !u-e9t
le %i3ir + e0&cuter de se'*la*les ordres# co''e il de%ait au sultan son 'a)tre une o*&issance a%eugle# il &tait o*lig&
de s-/ sou'ettre. (l lui 'ena donc la fille d-un officier su*alterne# !u-on fit aussi 'ourir le lende'ain. Apr1s celle-
l+# ce fut la fille d-un *ourgeois de la capitale 2 et enfin# cha!ue ,our c-&tait une fille 'ari&e et une fe''e 'orte.
Le *ruit de cette inhu'anit& sans e0e'ple causa une consternation g&n&rale dans la %ille. Jn n-/ entendait !ue des
cris et des la'entations : ici c-&tait un p1re en pleurs !ui se d&sesp&rait de la perte de sa fille 2 et l+ c-&taient de
tendres '1res# !ui# craignant pour les leurs la ':'e destin&e# faisaient par a%ance retentir l-air de leurs
g&'isse'ents. Ainsi# au lieu des louanges et des *&n&dictions !ue le sultan s-&tait attir&es ,us!u-alors# tous ses
su,ets ne faisaient plus !ue des i'pr&cations contre lui. Le grand %i3ir# !ui# co''e on l-a d&,+ dit# &tait 'algr& lui le
'inistre d-une si horri*le in,ustice# a%ait deu0 filles# dont l-a)n&e s-appelait "chehera3ade# et la cadette Finar3ade.
.ette derni1re ne 'an!uait pas de '&rite 2 'ais l-autre a%ait un courage au-dessus de son se0e# de l-esprit
infini'ent# a%ec une p&n&tration ad'ira*le. >lle a%ait *eaucoup de lecture et une '&'oire si prodigieuse# !ue rien
ne lui a%ait &chapp& de tout ce !u-elle a%ait lu. >lle s-&tait heureuse'ent appli!u&e + la philosophie# + la '&decine#
+ l-histoire et au0 arts 2 et elle faisait des %ers 'ieu0 !ue les po1tes les plus c&l1*res de son te'ps. Jutre cela# elle
&tait pour%ue d-une *eaut& e0traordinaire 2 et une %ertu tr1ssolide couronnait toutes ses *elles !ualit&s.
Le %i3ir ai'ait passionn&'ent une fille si digne de sa tendresse. Un ,our !u-ils s-entretenaient tous deu0 ense'*le#
elle lui dit : 8 Mon p1re# ,-ai une grBce + %ous de'ander 2 ,e %ous supplie tr1s-hu'*le'ent de 'e l-accorder. D ;e ne
%ous la refuse pas# r&pondit-il# pour%u !u-elle soit ,uste et raisonna*le. D $our ,uste# r&pli!ua "chehera3ade# elle ne
peut l-:tre da%antage# et %ous en pou%e3 ,uger par le 'otif !ui '-o*lige + %ous la de'ander. ;-ai dessein d-arr:ter le
cours de cette *ar*arie !ue le sultan e0erce sur les fa'illes de cette %ille. ;e %eu0 dissiper la ,uste crainte !ue tant
de '1res ont de perdre leurs filles d-une 'ani1re si funeste. D Eotre intention est fort loua*le# 'a fille# dit le %i3ir 2
'ais le 'al au!uel %ous %oule3 re'&dier 'e para)t sans re'1de. .o''ent pr&tende3-%ous en %enir + *out @ D Mon
p1re# repartit "chehera3ade# puis!ue par %otre entre'ise le sultan c&l1*re cha!ue ,our un nou%eau 'ariage# ,e %ous
con,ure# par la tendre affection !ue %ous a%e3 pour 'oi# de 'e procurer l-honneur de sa couche. < Le %i3ir ne put
entendre ce discours sans horreur : 8 I Fieu = interro'pit-il a%ec transport. A%e3-%ous perdu l-esprit# 'a fille @
$ou%e3-%ous 'e faire une pri1re si dangereuse @ Eous sa%e3 !ue le sultan a fait ser'ent sur son B'e de ne coucher
!u-une seule nuit a%ec la ':'e fe''e et de lui faire 4ter la %ie le lende'ain# et %ous %oule3 !ue ,e lui propose de
%ous &pouser @ "onge3-%ous *ien + !uoi %ous e0pose %otre 31le indiscret @ D Jui# 'on p1re# r&pondit cette %ertueuse
fille# ,e connais tout le danger !ue ,e cours# et il ne saurait '-&pou%anter. "i ,e p&ris# 'a 'ort sera glorieuse 2 et si
,e r&ussis dans 'on entreprise# ,e rendrai + 'a patrie un ser%ice i'portant. D Non# dit le %i3ir# !uoi !ue %ous puissie3
'e repr&senter# pour '-int&resser + %ous per'ettre de %ous ,eter dans cet affreu0 p&ril# ne %ous i'agine3 pas !ue
,-/ consente. 6uand le sultan '-ordonnera de %ous enfoncer le poignard dans le sein# h&las = il faudra *ien !ue ,e lui
o*&isse : !uel triste e'ploi pour un p1re = Ah = si %ous ne craigne3 point la 'ort# craigne3 du 'oins de 'e causer la
douleur 'ortelle de %oir 'a 'ain teinte de %otre sang. D >ncore une fois# 'on p1re# dit "chehera3ade# accorde3-'oi
la grBce !ue ,e %ous de'ande. D Eotre opiniBtret&# repartit le %i3ir# e0cite 'a col1re. $our!uoi %ouloir %ous-':'e
courir + %otre perte @ 6ui ne pr&%oit pas la fin d-une entreprise dangereuse n-en saurait sortir heureuse'ent. ;e
5
crains !u-il ne %ous arri%e ce !ui arri%a + l-Bne# !ui &tait *ien# et !ui ne put s-/ tenir. D 6uel 'alheur arri%a-t-il + cet
Bne @ reprit "chehera3ade. D ;e %ais %ous le dire# r&pondit le %i3ir 2 &coute3-'oi.
Nuit I : Le marchand et le gnie
"ire# il / a%ait autrefois un 'archand !ui poss&dait de grands *iens# tant en fonds de terre !u-en 'archandises et en
argent co'ptant. (l a%ait *eaucoup de co''is# de facteurs et d-escla%es. .o''e il &tait o*lig& de te'ps en te'ps
de faire des %o/ages# pour s-a*oucher a%ec ses correspondants# un ,our !u-une affaire d-i'portance l-appelait asse3
loin du lieu !u-il ha*itait# il 'onta + che%al et partit a%ec une %alise derri1re lui# dans la!uelle il a%ait 'is une petite
pro%ision de *iscuit et de dattes# parce !u-il a%ait un pa/s d&sert + passer# oA il n-aurait pas trou%& de !uoi %i%re. (l
arri%a sans accident + l-endroit oA il a%ait affaire# et !uand il eut ter'in& la chose !ui l-/ a%ait appel&# il re'onta +
che%al pour s-en retourner che3 lui.
Le !uatri1'e ,our de sa 'arche# il se sentit telle'ent inco''od& de l-ardeur du soleil# et de la terre &chauff&e par
ses ra/ons# !u-il se d&tourna de son che'in pour aller se rafra)chir sous des ar*res !u-il aper7ut dans la ca'pagne. (l
/ trou%a# au pied d-un grand no/er# une fontaine d-une eau tr1s claire et coulante. (l 'it pied + terre# attacha son
che%al + une *ranche d-ar*re# et s-assit pr1s de la fontaine# apr1s a%oir tir& de sa %alise !uel!ues dattes et du
*iscuit. >n 'angeant les dattes# il en ,etait les no/au0 + droite et + gauche. Lors!u-il eut ache%& ce repas frugal#
co''e il &tait *on 'usul'an# il se la%a les 'ains# le %isage et les pieds# et fit sa pri1re.
(l ne l-a%ait pas finie# et il &tait encore + genou0# !uand il %it para)tre un g&nie tout *lanc de %ieillesse et d-une
grandeur &nor'e# !ui# s-a%an7ant ,us!u-+ lui le sa*re + la 'ain# lui dit d-un ton de %oi0 terri*le : 8 L1%e-toi# !ue ,e
te tue a%ec ce sa*re# co''e tu as tu& 'on fils. < (l acco'pagna ces 'ots d-un cri effro/a*le. Le 'archand# autant
effra/& de la hideuse figure du 'onstre !ue des paroles !u-il lui a%ait adress&es# lui r&pondit en tre'*lant : 8 H&las =
'on *on seigneur# de !uel cri'e puis-,e :tre coupa*le en%ers %ous# pour '&riter !ue %ous '-4tie3 la %ie @ D ;e %eu0#
reprit le g&nie# te tuer de ':'e !ue tu as tu& 'on fils. D H& = *on Fieu# repartit le 'archand# co''ent pourrais-,e
a%oir tu& %otre fils @ ;e ne le connais point# et ,e ne l-ai ,a'ais %u. D Ne t-es-tu pas assis en arri%ant ici @ r&pli!ua le
g&nie 2 n-as-tu pas tir& des dattes de la %alise# et# en les 'angeant# n-en as-tu pas ,et& les no/au0 + droite et +
gauche @ D ;-ai fait ce !ue %ous dites# r&pondit le 'archand 2 ,e ne puis le nier. D .ela &tant# reprit le g&nie# ,e te
dis !ue tu as tu& 'on fils# et %oici co''ent : dans le te'ps !ue tu ,etais tes no/au0# 'on fils passait 2 il en a re7u
un dans l-Lil# et il en est 'ort : c-est pour!uoi il faut !ue ,e te tue. D Ah = Monseigneur# pardon# s-&cria le
'archand. D $oint de pardon# r&pondit le g&nie# point de 'is&ricorde. N-est-il pas ,uste de tuer celui !ui a tu& @ D
;-en de'eure d-accord# dit le 'archand 2 'ais ,e n-ai assur&'ent pas tu& %otre fils 2 et !uand cela serait# ,e ne
l-aurais fait !ue fort innoce''ent : par cons&!uent# ,e %ous supplie de 'e pardonner et de 'e laisser la %ie. D Non#
non# dit le g&nie# en persistant dans sa r&solution# il faut !ue ,e te tue de ':'e !ue tu as tu& 'on fils. < G ces 'ots#
il prit le 'archand par le *ras# le ,eta la face contre terre# et le%a le sa*re pour lui couper la t:te.
.ependant le 'archand tout en pleurs# et protestant de son innocence# regrettait sa fe''e et ses enfants# et disait
les choses du 'onde les plus touchantes. Le g&nie# tou,ours le sa*re haut# eut la patience d-attendre !ue le
'alheureu0 e9t ache%& ses la'entations 2 'ais il n-en fut nulle'ent attendri : 8 Tous ces regrets sont superflus#
s-&cria-t-il 2 !uand tes lar'es seraient de sang# cela ne '-e'p:cherait pas de te tuer co''e tu as tu& 'on fils. D
6uoi = r&pli!ua le 'archand# rien ne peut %ous toucher @ Eous %oule3 a*solu'ent 4ter la %ie + un pau%re innocent @ D
Jui# repartit le g&nie# ,-/ suis r&solu. < >n ache%ant ces parolesM
"chehera3ade# en cet endroit# s-aperce%ant !u-il &tait ,our# et sachant !ue le sultan se le%ait de grand 'atin pour
faire sa pri1re et tenir son conseil# cessa de parler. 8 Non Fieu = 'a sLur# dit alors Finar3ade# !ue %otre conte est
'er%eilleu0 = D La suite en est encore plus surprenante# r&pondit "chehera3ade 2 et %ous en to'*erie3 d-accord# si
le sultan %oulait 'e laisser %i%re encore au,ourd-hui# et 'e donner la per'ission de %ous la raconter la nuit
prochaine. < "chahriar# !ui a%ait &cout& "chehera3ade a%ec plaisir# dit en lui-':'e : 8 ;-attendrai ,us!u-+ de'ain 2
,e la ferai tou,ours *ien 'ourir !uand ,-aurai entendu la fin de son conte. < A/ant donc pris la r&solution de ne pas
faire 4ter la %ie + "chehera3ade ce ,our-l+# il se le%a pour faire sa pri1re et aller au conseil.
$endant ce te'ps-l+# le grand %i3ir &tait dans une in!ui&tude cruelle : au lieu de go9ter la douceur du so''eil# il
a%ait pass& la nuit + soupirer et + plaindre le sort de sa fille# dont il de%ait :tre le *ourreau. Mais si dans cette triste
attente il craignait la %ue du sultan# il fut agr&a*le'ent surpris# lors!u-il %it !ue ce prince entrait au conseil sans lui
donner l-ordre funeste !u-il en attendait.
Le sultan# selon sa coutu'e# passa la ,ourn&e + r&gler les affaires de son e'pire# et !uand la nuit fut %enue# il
coucha encore a%ec "chehera3ade. Le lende'ain a%ant !ue le ,our par9t# Finar3ade ne 'an!ua pas de s-adresser +
sa sLur et de lui dire : 8 Ma sLur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie# en attendant le ,our !ui para)tra *ient4t#
de continuer le conte d-hier. < Le sultan n-attendit pas !ue "chehera3ade lui en de'andBt la per'ission : 8 Ache%e3#
lui dit-il# le conte du g&nie et du 'archand 2 ,e suis curieu0 d-en entendre la fin. < "chehera3ade prit alors la parole#
et continua son conte dans ces ter'es :
6
Nuit II
"ire# !uand le 'archand %it !ue le g&nie lui allait trancher la t:te# il fit un grand cri# et lui dit : 8 Arr:te3 2 encore
un 'ot# de grBce 2 a/e3 la *ont& de '-accorder un d&lai : donne3-'oi le te'ps d-aller dire adieu + 'a fe''e et +
'es enfants# et de leur partager 'es *iens par un testa'ent !ue ,e n-ai pas encore fait# afin !u-ils n-aient point de
proc1s apr1s 'a 'ort 2 cela &tant fini# ,e re%iendrai aussit4t dans ce ':'e lieu 'e sou'ettre + tout ce !u-il %ous
plaira d-ordonner de 'oi. D Mais# dit le g&nie# si ,e t-accorde le d&lai !ue tu de'andes# ,-ai peur !ue tu ne
re%iennes pas. D "i %ous %oule3 croire + 'on ser'ent# r&pondit le 'archand# ,e ,ure par le Fieu du ciel et de la terre
!ue ,e %iendrai %ous retrou%er ici sans / 'an!uer. D Fe co'*ien de te'ps souhaites-tu !ue soit ce d&lai @ r&pli!ua le
g&nie. D ;e %ous de'ande une ann&e# repartit le 'archand : il ne 'e faut pas 'oins de te'ps pour donner ordre +
'es affaires# et pour 'e disposer + renoncer sans regret au plaisir !u-il / a de %i%re. Ainsi ,e %ous pro'ets !ue de
de'ain en un an# sans faute# ,e 'e rendrai sous ces ar*res# pour 'e re'ettre entre %os 'ains. D $rends-tu Fieu +
t&'oin de la pro'esse !ue tu 'e fais @ reprit le g&nie. D Jui# r&pondit le 'archand# ,e le prends encore une fois +
t&'oin# et %ous pou%e3 %ous reposer sur 'on ser'ent. < G ces paroles# le g&nie le laissa pr1s de la fontaine et
disparut.
Le 'archand# s-&tant re'is de sa fra/eur# re'onta + che%al et reprit son che'in. Mais si d-un c4t& il a%ait de la ,oie
de s-:tre tir& d-un si grand p&ril# de l-autre il &tait dans une tristesse 'ortelle# lors!u-il songeait au ser'ent fatal
!u-il a%ait fait. 6uand il arri%a che3 lui# sa fe''e et ses enfants le re7urent a%ec toutes les d&'onstrations d-une
,oie parfaite 2 'ais au lieu de les e'*rasser de la ':'e 'ani1re# il se 'it + pleurer si a'1re'ent# !u-ils ,ug1rent
*ien !u-il lui &tait arri%& !uel!ue chose d-e0traordinaire. "a fe''e lui de'anda la cause de ses lar'es et de la %i%e
douleur !u-il faisait &clater : 8 Nous nous r&,ouissons# disait-elle# de %otre retour# et cependant %ous nous alar'e3
tous par l-&tat oA nous %ous %o/ons. >0pli!ue3-nous# ,e %ous prie# le su,et de %otre tristesse. D H&las = r&pondit le
'ari# le 'o/en !ue ,e sois dans une autre situation @ ,e n-ai plus !u-un an + %i%re. < Alors il leur raconta ce !ui
s-&tait pass& entre lui et le g&nie# et leur apprit !u-il lui a%ait donn& parole de retourner au *out de l-ann&e rece%oir
la 'ort de sa 'ain. Lors!u-ils entendirent cette triste nou%elle# ils co''enc1rent tous + se d&soler. La fe''e
poussait des cris pito/a*les en se frappant le %isage et en s-arrachant les che%eu0 2 les enfants# fondant en pleurs#
faisaient retentir la 'aison de leurs g&'isse'ents 2 et le p1re# c&dant + la force du sang# ':lait ses lar'es + leurs
plaintes. >n un 'ot# c-&tait le spectacle du 'onde le plus touchant.
F1s le lende'ain# le 'archand songea + 'ettre ordre + ses affaires# et s-appli!ua sur toutes choses + pa/er ses
dettes. (l fit des pr&sents + ses a'is et de grandes au'4nes au0 pau%res# donna la li*ert& + ses escla%es de l-un et de
l-autre se0e# partagea ses *iens entre ses enfants# no''a des tuteurs pour ceu0 !ui n-&taient pas encore en Bge 2 et
en rendant + sa fe''e tout ce !ui lui appartenait# selon son contrat de 'ariage# il l-a%antagea de tout ce !u-il put
lui donner sui%ant les lois.
>nfin l-ann&e s-&coula# et il fallut partir. (l fit sa %alise# oA il 'it le drap dans le!uel il de%ait :tre ense%eli 2 'ais
lors!u-il %oulut dire adieu + sa fe''e et + ses enfants# on n-a ,a'ais %u une douleur plus %i%e. (ls ne pou%aient se
r&soudre + le perdre 2 ils %oulaient tous l-acco'pagner et aller 'ourir a%ec lui. N&an'oins# co''e il fallait se faire
%iolence# et !uitter des o*,ets si chers :
8 Mes enfants# leur dit-il# ,-o*&is + l-ordre de Fieu en 'e s&parant de %ous. ('ite3-'oi : sou'ette3-%ous
courageuse'ent + cette n&cessit&# et songe3 !ue la destin&e de l-ho''e est de 'ourir. < Apr1s a%oir dit ces paroles#
il s-arracha au0 cris et au0 regrets de sa fa'ille# il partit et arri%a au ':'e endroit oA il a%ait %u le g&nie# le propre
,our !u-il a%ait pro'is de s-/ rendre. (l 'it aussit4t pied + terre# et s-assit au *ord de la fontaine# oA il attendit le
g&nie a%ec toute la tristesse !u-on peut s-i'aginer.
$endant !u-il languissait dans une si cruelle attente# un *on %ieillard !ui 'enait une *iche + l-attache parut et
s-approcha de lui. (ls se salu1rent l-un l-autre 2 apr1s !uoi le %ieillard lui dit : 8 Mon fr1re# peut-on sa%oir de %ous
pour!uoi %ous :tes %enu dans ce lieu d&sert# oA il n-/ a !ue des esprits 'alins# et oA l-on n-est pas en s9ret& @ G %oir
ces *eau0 ar*res# on le croirait ha*it& 2 'ais c-est une %&rita*le solitude# oA il est dangereu0 de s-arr:ter trop
longte'ps. <
Le 'archand satisfit la curiosit& du %ieillard# et lui conta l-a%enture !ui l-o*ligeait + se trou%er l+. Le %ieillard
l-&couta a%ec &tonne'ent 2 et prenant la parole : 8 Eoil+# s-&cria-t-il# la chose du 'onde la plus surprenante 2 et
%ous :tes li& par le ser'ent le plus in%iola*le. ;e %eu0# a,outa-t-il# :tre t&'oin de %otre entre%ue a%ec le g&nie. < >n
disant cela# il s-assit pr1s du 'archand# et tandis !u-ils s-entretenaient tous deu0MMM
8 Mais %oici le ,our# dit "chehera3ade en se reprenant 2 ce !ui reste est le plus *eau du conte. < Le sultan# r&solu
d-en entendre la fin# laissa %i%re encore ce ,our-l+ "chehera3ade.
7
Nuit III
La nuit sui%ante# Finar3ade fit + sa sLur la ':'e pri1re !ue les deu0 pr&c&dentes : 8 Ma ch1re sLur# lui dit-elle# si
%ous ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie de 'e raconter un de ces contes agr&a*les !ue %ous sa%e3. < Mais le sultan dit
!u-il %oulait entendre la suite de celui du 'archand et du g&nie : c-est pour!uoi "chehera3ade le reprit ainsi :
"ire# dans le te'ps !ue le 'archand et le %ieillard !ui conduisait la *iche s-entretenaient# il arri%a un autre %ieillard#
sui%i de deu0 chiens noirs. (l s-a%an7a ,us!u-+ eu0# et les salua# en leur de'andant ce !u-ils faisaient en cet endroit.
Le %ieillard !ui conduisait la *iche lui apprit l-a%enture du 'archand et du g&nie# ce !ui s-&tait pass& entre eu0# et le
ser'ent du 'archand. (l a,outa !ue ce ,our &tait celui de la parole donn&e# et !u-il &tait r&solu de de'eurer l+ pour
%oir ce !ui en arri%erait.
Le second %ieillard# trou%ant aussi la chose digne de sa curiosit&# prit la ':'e r&solution. (l s-assit aupr1s des
autres 2 et + peine se fut-il ':l& + leur con%ersation# !u-il sur%int un troisi1'e %ieillard# !ui# s-adressant au0 deu0
pre'iers# leur de'anda pour!uoi le 'archand !ui &tait a%ec eu0 paraissait si triste. Jn lui en dit le su,et# !ui lui
parut si e0traordinaire# !u-il souhaita aussi d-:tre t&'oin de ce !ui se passerait entre le g&nie et le 'archand : pour
cet effet# il se pla7a par'i les autres. (ls aper7urent *ient4t dans la ca'pagne une %apeur &paisse# co''e un
tour*illon de poussi1re &le%& par le %ent 2 cette %apeur s-a%an7a ,us!u-+ eu0# et# se dissipant tout + coup# leur laissa
%oir le g&nie# !ui# sans les saluer# s-approcha du 'archand le sa*re + la 'ain# et le prenant par le *ras : 8 L1%e-toi#
lui dit-il# !ue ,e te tue# co''e tu as tu& 'on fils. < Le 'archand et les trois %ieillards# effra/&s# se 'irent + pleurer
et + re'plir l-air de crisMM
"chehera3ade# en cet endroit aperce%ant le ,our# cessa de poursui%re son conte# !ui a%ait si *ien pi!u& la curiosit& du
sultan# !ue ce prince# %oulant a*solu'ent en sa%oir la fin# re'it encore au lende'ain la 'ort de la sultane. Jn ne
peut e0pri'er !uelle fut la ,oie du grand %i3ir# lors!u-il %it !ue le sultan ne lui ordonnait pas de faire 'ourir
"chehera3ade. "a fa'ille# la cour# tout le 'onde en fut g&n&rale'ent &tonn&.
Nuit IV : Histoire du premier vieillard et de la biche
Eers la fin de la nuit sui%ante# Finar3ade# a%ec la per'ission du sultan# parla dans ces ter'es :
"ire# !uand le %ieillard !ui conduisait la *iche %it !ue le g&nie s-&tait saisi du 'archand et l-allait tuer
i'pito/a*le'ent# il se ,eta au0 pieds de ce 'onstre# et les lui *aisant : 8 $rince des g&nies# lui dit-il# ,e %ous supplie
tr1s-hu'*le'ent de suspendre %otre col1re# et de 'e faire la grBce de '-&couter. ;e %ais %ous raconter 'on histoire
et celle de cette *iche !ue %ous %o/e3 2 'ais si %ous la trou%e3 plus 'er%eilleuse et plus surprenante !ue l-a%enture
de ce 'archand + !ui %ous %oule3 4ter la %ie# puis-,e esp&rer !ue %ous %oudre3 *ien re'ettre + ce pau%re
'alheureu0 le tiers de son cri'e @ < Le g&nie fut !uel!ue te'ps + se consulter l+-dessus 2 'ais enfin il r&pondit :
8 H& *ien = Eo/ons# ,-/ consens. <
8 ;e %ais donc# reprit le %ieillard# co''encer 'on r&cit : &coute3-'oi# ,e %ous prie# a%ec attention. .ette *iche !ue
%ous %o/e3 est 'a cousine# et de plus# 'a fe''e. >lle n-a%ait !ue dou3e ans !uand ,e l-&pousai : ainsi ,e puis dire
!u-elle ne de%ait pas 'oins 'e regarder co''e son p1re# !ue co''e son parent et son 'ari.
8 Nous a%ons %&cu ense'*le trente ann&es sans a%oir eu d-enfants 2 'ais sa st&rilit& ne '-a point e'p:ch& d-a%oir
pour elle *eaucoup de co'plaisance et d-a'iti&. Le seul d&sir d-a%oir des enfants 'e fit acheter une escla%e# dont
,-eus un filsOPQ !ui pro'ettait infini'ent. Ma fe''e en con7ut de la ,alousie# prit en a%ersion la '1re et l-enfant# et
cacha si *ien ses senti'ents# !ue ,e ne les connus !ue trop tard.
8 .ependant 'on fils croissait# et il a%ait d&,+ di0 ans# lors!ue ,e fus o*lig& de faire un %o/age. A%ant 'on d&part# ,e
reco''andai + 'a fe''e# dont ,e ne 'e d&fiais point# l-escla%e et son fils# et ,e la priai d-en a%oir soin pendant
'on a*sence# !ui dura une ann&e enti1re.
8 >lle profita de ce te'ps-l+ pour contenter sa haine. >lle s-attacha + la 'agie# et !uand elle sut asse3 de cet art
dia*oli!ue pour e0&cuter l-horri*le dessein !u-elle '&ditait# la sc&l&rate 'ena 'on fils dans un lieu &cart&. L+# par
ses enchante'ents# elle le changea en %eau# et le donna + 'on fer'ier# a%ec ordre de le nourrir# co''e un %eau#
disait-elle# !u-elle a%ait achet&. >lle ne *orna point sa fureur + cette action a*o'ina*le : elle changea l-escla%e en
%ache# et la donna aussi + 'on fer'ier.
8 G 'on retour# ,e lui de'andai des nou%elles de la '1re et de l-enfant : 8 Eotre escla%e est 'orte# 'e dit-elle 2 et
pour %otre fils# il / a deu0 'ois !ue ,e ne l-ai %u# et !ue ,e ne sais ce !u-il est de%enu. < ;e fus touch& de la 'ort de
l-escla%e 2 'ais co''e 'on fils n-a%ait fait !ue dispara)tre# ,e 'e flattai !ue ,e pourrais le re%oir *ient4t.
N&an'oins huit 'ois se pass1rent sans !u-il re%)nt# et ,e n-en a%ais aucune nou%elle# lors!ue la f:te du grand
NaRra'OSQ arri%a. $our la c&l&*rer# ,e 'andai + 'on fer'ier de '-a'ener une %ache des plus grasses pour en faire un
sacrifice. (l n-/ 'an!ua pas. La %ache !u-il '-a'ena &tait l-escla%e elle-':'e# la 'alheureuse '1re de 'on fils. ;e
8
la liai 2 'ais dans le 'o'ent !ue ,e 'e pr&parais + la sacrifier# elle se 'it + faire des *eugle'ents pito/a*les# et ,e
'-aper7us !u-il coulait de ses /eu0 des ruisseau0 de lar'es. .ela 'e parut asse3 e0traordinaire 2 et 'e sentant#
'algr& 'oi# saisi d-un 'ou%e'ent de piti&# ,e ne pus 'e r&soudre + la frapper. ;-ordonnai + 'on fer'ier de '-en
aller prendre une autre.
Ma fe''e# !ui &tait pr&sente# fr&'it de 'a co'passion 2 et s-opposant + un ordre !ui rendait sa 'alice inutile :
8 6ue faites-%ous# 'on a'i @ s-&cria-t-elle. (''ole3 cette %ache. Eotre fer'ier n-en a pas de plus *elle# ni !ui soit
plus propre + l-usage !ue nous en %oulons faire. < $ar co'plaisance pour 'a fe''e# ,e '-approchai de la %ache 2 et
co'*attant la piti& !ui en suspendait le sacrifice# ,-allais porter le coup 'ortel# !uand la %icti'e# redou*lant ses
pleurs et ses *eugle'ents# 'e d&sar'a une seconde fois. Alors ,e 'is le 'aillet entre les 'ains du fer'ier# en lui
disant : 8 $rene3# et sacrifie3-la %ous-':'e 2 ses *eugle'ents et ses lar'es 'e fendent le cLur. <
8 Le fer'ier# 'oins pito/a*le !ue 'oi# la sacrifia. Mais en l-&corchant# il se trou%a !u-elle n-a%ait !ue les os#
!uoi!u-elle nous e9t paru tr1s-grasse. ;-en eus un %&rita*le chagrin : 8 $rene3-la pour %ous# dis-,e au fer'ier# ,e %ous
l-a*andonne 2 faites-en des r&gals et des au'4nes + !ui %ous %oudre3 2 et si %ous a%e3 un %eau *ien gras# a'ene3-le
'oi + sa place. < ;e ne '-infor'ai pas de ce !u-il fit de la %ache 2 'ais peu de te'ps apr1s !u-il l-eut fait enle%er
de de%ant 'es /eu0# ,e le %is arri%er a%ec un %eau fort gras. 6uoi!ue ,-ignorasse !ue ce %eau f9t 'on fils# ,e ne
laissai pas de sentir &'ou%oir 'es entrailles + sa %ue. Fe son c4t&# d1s !u-il '-aper7ut# il fit un si grand effort pour
%enir + 'oi# !u-il en ro'pit sa corde. (l se ,eta + 'es pieds# la t:te contre la terre# co''e s-il e9t %oulu e0citer 'a
co'passion et 'e con,urer de n-a%oir pas la cruaut& de lui 4ter la %ie# en '-a%ertissant# autant !u-il lui &tait
possi*le# !u-il &tait 'on fils.
8 ;e fus encore plus surpris et plus touch& de cette action# !ue ,e ne l-a%ais &t& des pleurs de la %ache. ;e sentis une
tendre piti& !ui '-int&ressa pour lui 2 ou# pour 'ieu0 dire# le sang fit en 'oi son de%oir. < Alle3# dis-,e au fer'ier#
ra'ene3 ce %eau che3 %ous. A/e3-en un grand soin 2 et + sa place# a'ene3-en un autre incessa''ent. <
8 F1s !ue 'a fe''e '-entendit parler ainsi# elle ne 'an!ua pas de s-&crier encore : 8 6ue faites-%ous# 'on 'ari @
.ro/e3-'oi# ne sacrifie3 pas un autre %eau !ue celui-l+. D Ma fe''e# lui r&pondis-,e# ,e n-i''olerai pas celui-ci. ;e
%eu0 lui faire grBce 2 ,e %ous prie de ne %ous / point opposer. < >lle n-eut garde# la '&chante fe''e# de se rendre +
'a pri1re 2 elle haRssait trop 'on fils# pour consentir !ue ,e le sau%asse. >lle '-en de'anda le sacrifice a%ec tant
d-opiniBtret&# !ue ,e fus o*lig& de le lui accorder. ;e liai le %eau# et prenant le couteau funesteM < "chehera3ade
s-arr:ta en cet endroit# parce !u-elle aper7ut le ,our : 8 Ma sLur# dit alors Finar3ade# ,e suis enchant&e de ce conte#
!ui soutient si agr&a*le'ent 'on attention. D "i le sultan 'e laisse encore %i%re au,ourd-hui# repartit "chehera3ade#
%ous %erre3 !ue ce !ue ,e %ous raconterai de'ain %ous di%ertira *eaucoup da%antage. < "chahriar# curieu0 de sa%oir
ce !ue de%iendrait le fils du %ieillard !ui conduisait la *iche# dit + la sultane# !u-il serait *ien aise d-entendre la nuit
prochaine la fin de ce conte.
Nuit V
"ur la fin de la cin!ui1'e nuit# Finar3ade appela la sultane et lui dit : 8 Ma ch1re sLur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e
%ous supplie# en attendant le ,our !ui para)tra *ient4t# de reprendre la suite de ce *eau conte !ue %ous
co''en7Btes hier. < "chehera3ade# apr1s en a%oir o*tenu la per'ission de "chahriar# poursui%it de cette 'ani1re :
"ire# le pre'ier %ieillard !ui conduisait la *iche# continuant de raconter son histoire au g&nie# au0 deu0 autres
%ieillards et au 'archand : 8 ;e pris donc# leur dit-il# le couteau# et ,-allais l-enfoncer dans la gorge de 'on fils 2
lors!ue tournant %ers 'oi languissa''ent ses /eu0 *aign&s de pleurs# il '-attendrit + un point !ue ,e n-eus pas la
force de l-i''oler. < ;e laissai to'*er le couteau# et ,e dis + 'a fe''e !ue ,e %oulais a*solu'ent tuer un autre
%eau !ue celui-l+. >lle n-&pargna rien pour 'e faire changer de r&solution 2 'ais !uoi !u-elle p9t 'e repr&senter# ,e
de'eurai fer'e# et lui pro'is# seule'ent pour l-apaiser# !ue ,e le sacrifierais au NaRra' de l-ann&e prochaine.
8 Le lende'ain 'atin# 'on fer'ier de'anda + 'e parler en particulier. < ;e %iens# 'e dit-il# %ous apprendre une
nou%elle dont ,-esp1re !ue %ous 'e saure3 *on gr&. ;-ai une fille !ui a !uel!ue connaissance de la 'agie : Hier#
co''e ,e ra'enais au logis le %eau# dont %ous n-a%ie3 pas %oulu faire le sacrifice# ,e re'ar!uai !u-elle rit en le
%o/ant# et !u-un 'o'ent apr1s elle se 'it + pleurer. ;e lui de'andai pour!uoi elle faisait en ':'e te'ps deu0
choses si contraires : 8 Mon p1re# 'e r&pondit-elle# ce %eau !ue %ous ra'ene3 est le fils de notre 'a)tre. ;-ai ri de
,oie de le %oir encore %i%ant 2 et ,-ai pleur& en 'e sou%enant du sacrifice !u-on fit hier de sa '1re# !ui &tait chang&e
en %ache. .es deu0 '&ta'orphoses ont &t& faites par les enchante'ents de la fe''e de notre 'a)tre# la!uelle
haRssait la '1re et l-enfant. < Eoil+ ce !ue '-a dit 'a fille# poursui%it le fer'ier# et ,e %iens %ous apporter cette
nou%elle. < 8 G ces paroles# 4 g&nie# continua le %ieillard# ,e %ous laisse + ,uger !uelle fut 'a surprise. ;e partis sur-
le-cha'p a%ec 'on fer'ier pour parler 'oi-':'e + sa fille. >n arri%ant# ,-allai d-a*ord + l-&ta*le oA &tait 'on fils.
(l ne put r&pondre + 'es e'*rasse'ents# 'ais il les re7ut d-une 'ani1re !ui ache%a de 'e persuader !u-il &tait 'on
fils.
9
8 La fille du fer'ier arri%a. < Ma *onne fille# lui dis-,e# pou%e3-%ous rendre + 'on fils sa pre'i1re for'e @ D Jui# ,e
le puis# 'e r&pondit-elle. D Ah = si %ous en %ene3 + *out# repris-,e# ,e %ous fais 'a)tresse de tous 'es *iens. < Alors
elle 'e repartit en souriant : 8 Eous :tes notre 'a)tre# et ,e sais trop *ien ce !ue ,e %ous dois 2 'ais ,e %ous a%ertis
!ue ,e ne puis re'ettre %otre fils dans son pre'ier &tat# !u-+ deu0 conditions. La pre'i1re# !ue %ous 'e le
donnere3 pour &pou0# et la seconde# !u-il 'e sera per'is de punir la personne !ui l-a chang& en %eau. D $our la
pre'i1re condition# lui dis-,e# ,e l-accepte de *on cLur 2 ,e dis plus# ,e %ous pro'ets de %ous donner *eaucoup de
*ien pour %ous en particulier# ind&penda''ent de celui !ue ,e destine + 'on fils. >nfin# %ous %erre3 co''ent ,e
reconna)trai le grand ser%ice !ue ,-attends de %ous. $our la condition !ui regarde 'a fe''e# ,e %eu0 *ien l-accepter
encore. Une personne !ui a &t& capa*le de faire une action si cri'inelle# '&rite *ien d-en :tre punie 2 ,e %ous
l-a*andonne 2 faites-en ce !u-il %ous plaira 2 ,e %ous prie seule'ent de ne lui pas 4ter la %ie. D ;e %ais donc#
r&pli!ua-t-elle# la traiter de la ':'e 'ani1re !u-elle a trait& %otre fils. D ;-/ consens# lui repartis-,e# 'ais rende3-
'oi 'on fils aupara%ant. <
8 Alors cette fille prit un %ase plein d-eau# pronon7a dessus des paroles !ue ,e n-entendis pas# et s-adressant au
%eau : 8 I %eau = dit-elle# si tu as &t& cr&& par le Tout-$uissant et sou%erain 'a)tre du 'onde tel !ue tu parais en ce
'o'ent# de'eure sous cette for'e 2 'ais si tu es ho''e et !ue tu sois chang& en %eau par enchante'ent# reprends
ta figure naturelle par la per'ission du sou%erain .r&ateur. < >n ache%ant ces 'ots# elle ,eta l-eau sur lui# et +
l-instant il reprit sa pre'i1re for'e.
8 Mon fils# 'on cher fils = '-&criai-,e aussit4t en l-e'*rassant a%ec un transport dont ,e ne fus pas le 'a)tre = c-est
Fieu !ui nous a en%o/& cette ,eune fille pour d&truire l-horri*le char'e dont %ous &tie3 en%ironn&# et %ous %enger du
'al !ui %ous a &t& fait# + %ous et + %otre '1re. ;e ne doute pas !ue# par reconnaissance# %ous ne %oulie3 *ien la
prendre pour %otre fe''e# co''e ,e '-/ suis engag&. < (l / consentit a%ec ,oie 2 'ais a%ant !u-ils se 'ariassent# la
,eune fille changea 'a fe''e en *iche# et c-est elle !ue %ous %o/e3 ici. ;e souhaitai !u-elle e9t cette for'e# plut4t
!u-une autre 'oins agr&a*le# afin !ue nous la %issions sans r&pugnance dans la fa'ille.
8 Fepuis ce te'ps-l+# 'on fils est de%enu %euf# et est all& %o/ager. .o''e il / a plusieurs ann&es !ue ,e n-ai eu de
ses nou%elles# ,e 'e suis 'is en che'in pour tBcher d-en apprendre 2 et n-a/ant pas %oulu confier + personne le soin
de 'a fe''e# pendant !ue ,e ferais en!u:te de lui# ,-ai ,ug& + propos de la 'ener partout a%ec 'oi. Eoil+ donc 'on
histoire# et celle de cette *iche : n-est-elle pas des plus surprenantes et des plus 'er%eilleuses @ D ;-en de'eure
d-accord# dit le g&nie 2 et en sa fa%eur# ,e t-accorde le tiers de la grBce de ce 'archand. <
6uand le pre'ier %ieillard# sire# continua la sultane# eut ache%& son histoire# le second !ui conduisait les deu0 chiens
noirs# s-adressa au g&nie# et lui dit : 8 ;e %ais %ous raconter ce !ui '-est arri%& + 'oi et + ces deu0 chiens noirs !ue
%oici# et ,e suis s9r !ue %ous trou%ere3 'on histoire encore plus &tonnante !ue celle !ue %ous %ene3 d-entendre. Mais
!uand ,e %ous l-aurai cont&e# '-accordere3-%ous le second tiers de la grBce de ce 'archand @ D Jui# r&pondit le
g&nie# pour%u !ue ton histoire surpasse celle de la *iche. < Apr1s ce consente'ent# le second %ieillard co''en7a de
cette 'ani1reM Mais "chehera3ade en pronon7ant ces derni1res paroles# a/ant %u le ,our# cessa de parler.
8 Non Fieu = 'a sLur# dit Finar3ade# !ue ces a%entures sont singuli1res. D Ma sLur# r&pondit la sultane# elles ne sont
pas co'para*les + celles !ue ,-aurais + %ous raconter la nuit prochaine# si le sultan# 'on seigneur et 'on 'a)tre
a%ait la *ont& de 'e laisser %i%re. < "chahriar ne r&pondit rien + cela 2 'ais il se le%a# fit sa pri1re et alla au conseil#
sans donner aucun ordre contre la %ie de la char'ante "chehera3ade.
Nuit VI
La si0i1'e nuit &tant %enue# le sultan et son &pouse se couch1rent. Finar3ade se r&%eilla + lTheure ordinaire# et
appela la sultane. 8Ma ch1re soeur# lui dit-elle# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie en attendant le ,our !ui
para)tra *ient4t# de 'e raconter !uel!uTun de ces *eau0 contes !ue %ous sa%e3.< "chahriar prit alors la parole2 8;e
souhaiterais# dit-il# entendre lThistoire du second %ieillard et des deu0 chiens noirs. - ;e %ais contenter %otre
curiosit&# sire# r&pondit "chehera3ade.< Le second %ieillard# poursui%it-elle# sTadressant au g&nie# co''en7a ainsi
son histoire:
Histoire du second vieillard et des deux chiens noirs
8Grand prince des g&nies# %ous saure3 !ue nous so''es trois fr1res# ces deu0 chiens noirs !ue %ous %o/e3# et 'oi !ui
suis le troisi1'e. Notre p1re nous a%ait laiss&# en 'ourant# + chacun 'ille se!uins. A%ec cette so''e# nous
e'*rassB'es tous trois la ':'e profession: nous nous f)'es 'archands. $eu de te'ps apr1s !ue nous e9'es ou%ert
*outi!ue# 'on fr1re a)n&# lTun de ces deu0 chiens# r&solut de %o/ager et dTaller n&gocier dans les pa/s &trangers.
Fans ce dessein# il %endit tout son fonds# et en acheta des 'archandises propres au n&goce !uTil %oulait faire.
10
8(l partit# et fut a*sent une ann&e enti1re. Au *out de ce te'ps- l+# un pau%re !ui 'e parut de'ander lTau'4ne se
pr&senta + 'a *outi!ue. ;e lui dis: Fieu %ous assiste2 - Fieu %ous assiste aussi= 'e r&pondit-il2 est-il possi*le !ue %ous
ne 'e reconnaissie3 pas@< Alors lTen%isageant a%ec attention# ,e le reconnus: 8Ah= 'on fr1re# 'T&criai-,e en
lTe'*rassant# co''ent %ous aurais-,e pu reconna)tre en cet &tat@< ;e le fis entrer dans 'a 'aison# ,e lui de'andai
des nou%elles de sa sant& et du succ1s de son %o/age.< Ne 'e faites pas cette !uestion# 'e dit-il2 en 'e %o/ant#
%ous %o/e3 tout. .e serait renou%eler 'on affliction# !ue de %ous faire le d&tail de tous les 'alheurs !ui 'e sont
arri%&s depuis un an# et !ui 'Tont r&duit + lT&tat oA ,e suis.<
8;e fis fer'er aussit4t 'a *outi!ue# et a*andonnant tout autre soin# ,e le 'enai au *ain# et lui donnai les plus *eau0
ha*its de 'a garde-ro*e. ;Te0a'inai 'es registres de %ente et dTachat# et trou%ant !ue ,Ta%ais dou*l& 'on fonds#
cTest-+-dire# !ue ,T&tais riche de deu0 'ille se!uins# ,e lui en donnai la 'oiti&# 8a%ec cela# 'on fr1re# lui dis-,e# %ous
pourre3 ou*lier la perte !ue %ous a%e3 faite.< (l accepta les 'ille se!uins a%ec ,oie# r&ta*lit ses affaires# et nous
%&c9'es ense'*le co''e nous a%ions %&cu aupara%ant. 86uel!ue te'ps apr1s# 'on second fr1re# !ui est lTautre de
ces deu0 chiens# %oulut aussi %endre son fonds. Nous f)'es# son a)n& et 'oi tout ce !ue nous p9'es pour lTen
d&tourner2 'ais il nT/ eut pas 'o/en. (l le %endit# et de lTargent !uTil en fit# il acheta des 'archandises propres au
n&goce &tranger !uTil %oulait entreprendre. (l se ,oignit + une cara%ane# et partit. (l re%int au *out de lTan dans le
':'e &tat !ue son fr1re a)n&2 ,e le fis ha*iller2 et co''e ,Ta%ais encore 'ille se!uins par-dessus 'on fonds# ,e les
lui donnai. (l rele%a *outi!ue# et continua dTe0ercer sa profession.
8Un ,our 'es deu0 fr1res %inrent 'e trou%er pour 'e proposer de faire un %o/age# et dTaller trafi!uer a%ec eu0. ;e
re,etai dTa*ord leur proposition2 8Eous a%e3 %o/ag&# leur dis-,e# !uT/ a%e3-%ous gagn&@ 6ui 'Tassurera !ue ,e serai
plus heureu0 !ue %ous@< >n %ain ils 'e repr&sent1rent l+-dessus tout ce !ui leur se'*la de%oir 'T&*louir et
'Tencourager + tenter la fortune2 ,e refusai dTentrer dans leur dessein. Mais ils re%inrent tant de fois + la charge#
!uTapr1s a%oir pendant cin! ans r&sist& consta''ent + leurs sollicitations# ,e 'T/ rendis enfin. Mais !uand il fallut
faire les pr&paratifs du %o/age# et !uTil fut !uestion dTacheter les 'archandises dont nous a%ions *esoin# il se trou%a
!uTils a%aient tout 'ang&# et !uTil ne leur restait rien des 'ille se!uins !ue ,e leur a%ais donn&s + chacun. ;e ne leur
en fis pas le 'oindre reproche2 au contraire# co''e 'on fonds &tait de si0 'ille se!uins# ,Ten partageai la 'oiti&
a%ec eu0# en leur disant: 8Mes fr1res# il faut ris!uer ces trois 'ille se!uins# et cacher les autres en !uel!ue endroit
s9r# afin !ue si notre %o/age nTest pas plus heureu0 !ue ceu0 !ue %ous a%e3 d&,+ faits# nous a/ons de !uoi nous en
consoler# et reprendre notre ancienne profession.< ;e donnai donc 'ille se!uins + chacun# ,Ten gardai autant pour
'oi# et ,Tenterrai les trois 'ille autres dans un coin de 'a 'aison. Nous achetB'es des 'archandises# et apr1s les
a%oir e'*ar!u&es sur un %aisseau !ue nous fr&tB'es entre nous trois# nous f)'es 'ettre + la %oile a%ec un %ent
fa%ora*le. Apr1s un 'ois de na%igation...<
Mais ,e %ois le ,our# poursui%it "chehera3ade# il faut !ue ,Ten de'eure-l+. 8Ma soeur# dit Finar3ade# %oil+ un conte !ui
pro'et *eaucoup# ,e 'Ti'agine !ue la suite en est fort e0traordinaire. - Eous ne %ous tro'pe3 pas# r&pondit la
sultane2 et si le sultan 'e per'et de %ous la conter# ,e suis persuad&e !uTelle %ous di%ertira fort.< "chahriar se le%a
co''e le ,our pr&c&dent# sans sTe0pli!uer l+-dessus2 et ne donna point ordre au grand %i3ir de faire 'ourir sa fille.
Nuit VII
"ur la fin de la septi1'e nuit# Finar3ade ne 'an!ua pas de r&%eiller la sultane: 8Ma ch1re soeur# lui dit-elle# si %ous
ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie en attendant le ,our !ui para)tra *ient4t# de 'e conter la suite de ce *eau conte !ue
%ous ne p9tes ache%er hier.
8;e le %eu0 *ien# r&pondit "chehera3ade2 et pour en reprendre le fil# ,e %ous dirai !ue le %ieillard !ui 'enait les
deu0 chiens noirs continuant de raconter son histoire au g&nie# au0 deu0 autres %ieillards et au 'archand: 8>nfin#
leur dit-il# apr1s deu0 'ois de na%igation# nous arri%B'es heureuse'ent + un port de 'er# oA nous d&*ar!uB'es# et
f)'es un tr1s-grand d&*it de nos 'archandises. Moi surtout# ,e %endis si *ien les 'iennes# !ue ,e gagnai di0 pour un.
Nous achetB'es des 'archandises du pa/s# pour les transporter et les n&gocier au n4tre.
8Fans le te'ps !ue nous &tions pr:ts + nous re'*ar!uer pour notre retour# ,e rencontrai sur le *ord de la 'er une
da'e asse3 *ien faite2 'ais fort pau%re'ent ha*ill&e. >lle 'Ta*orda# 'e *aisa la 'ain# et 'e pria# a%ec les
derni1res instances# de la prendre pour fe''e# et de lTe'*ar!uer a%ec 'oi. ;e fis difficult& de lui accorder ce
!uTelle de'andait# 'ais elle 'e dit tant de choses pour 'e persuader !ue ,e ne de%ais pas prendre garde + sa
pau%ret&# et !ue ,Taurais lieu dT:tre content de sa conduite# !ue ,e 'e laissai %aincre. ;e lui fis faire des ha*its
propres# et apr1s lTa%oir &pous&e par un contrat de 'ariage en *onne for'e# ,e lTe'*ar!uai a%ec 'oi# et nous ')'es
+ la %oile.
8$endant notre na%igation# ,e trou%ai de si *elles !ualit&s dans la fe''e !ue ,e %enais de prendre# !ue ,e lTai'ais
tous les ,ours de plus en plus. .ependant 'es deu0 fr1res# !ui nTa%aient pas si *ien fait leurs affaires !ue 'oi# et !ui
&taient ,alou0 de 'a prosp&rit&# 'e portaient en%ie: leur fureur alla ':'e ,us!uT+ conspirer contre 'a %ie: Une
11
nuit# dans le te'ps !ue 'a fe''e et 'oi nous dor'ions# ils nous ,et1rent + la 'er. 8Ma fe''e &tait f&e# et par
cons&!uent g&nie# %ous ,uge3 *ien !uTelle ne se no/a pas. $our 'oi# il est certain !ue ,e serais 'ort sans son secours.
Mais ,e fus + peine to'*& dans lTeau# !uTelle 'Tenle%a# et 'e transporta dans une )le. 6uand il fut ,our# la f&e 'e dit:
8Eous %o/e3# 'on 'ari# !uTen %ous sau%ant la %ie# ,e ne %ous ai pas 'al r&co'pens& du *ien !ue %ous 'Ta%e3 fait.
Eous saure3 !ue ,e suis f&e# et !ue 'e trou%ant sur le *ord de la 'er# lors!ue %ous allie3 %ous e'*ar!uer# ,e 'e
sentis une forte inclination pour %ous. ;e %oulus &prou%er la *ont& de %otre coeur2 ,e 'e pr&sentai de%ant %ous
d&guis&e co''e %ous 'Ta%e3 %ue. Eous en a%e3 us& a%ec 'oi g&n&reuse'ent. ;e suis ra%ie dTa%oir trou%& lToccasion
de %ous en 'ar!uer 'a reconnaissance. Mais ,e suis irrit&e contre %os fr1res# et ,e ne serai pas satisfaite !ue ,e ne
leur aie 4t& la %ie.<
8;T&coutai a%ec ad'iration le discours de la f&e2 ,e la re'erciai le 'ieu0 !uTil 'e fut possi*le de la grande o*ligation
!ue ,e lui a%ais: 8Mais# Mada'e# lui dis-,e# pour ce !ui est de 'es fr1res# ,e %ous supplie de leur pardonner. 6uel!ue
su,et !ue ,Taie de 'e plaindre dTeu0# ,e ne suis pas asse3 cruel pour %ouloir leur perte.< ;e lui racontai ce !ue ,Ta%ais
fait pour lTun et pour lTautre2 et 'on r&cit aug'entant son indignation contre eu0: 8(l faut# sT&cria-t-elle# !ue ,e %ole
tout + lTheure apr1s ces tra)tres et ces ingrats# et !ue ,Ten tire une pro'pte %engeance. ;e %ais su*'erger leur
%aisseau# et les pr&cipiter dans le fond de la 'er. - Non# 'a *elle da'e# repris-,e# au no' de Fieu# nTen faites rien#
'od&re3 %otre courrou0# songe3 !ue ce sont 'es fr1res2 et !uTil faut faire le *ien pour le 'al.<
8;Tapaisai la f&e par ces paroles# et lors!ue ,e les eus prononc&es# elle 'e transporta en un instant de lT)le oA nous
&tions sur le toit de 'on logis# !ui &tait en terrasse# et elle disparut un 'o'ent apr1s. ;e descendis# ,Tou%ris les
portes# et ,e d&terrai les trois 'ille se!uins !ue ,Ta%ais cach&s. ;Tallai ensuite + la place oA &tait 'a *outi!ue2 ,e
lTou%ris# et ,e re7us des 'archands 'es %oisins des co'pli'ents sur 'on retour. 6uand ,e rentrai che3 'oi# ,Taper7us
ces deu0 chiens noirs# !ui %inrent 'Ta*order dTun air sou'is. ;e ne sa%ais ce !ue cela signifiait# et ,Ten &tais fort
&tonn&2 'ais la f&e# !ui parut *ient4t# 'Ten &claircit.<Mon 'ari# 'e dit-elle# ne so/e3 pas surpris de %oir ces deu0
chiens che3 %ous2 ce sont %os deu0 fr1res.< ;e fr&'is + ces 'ots# et ,e lui de'andai par !uelle puissance ils se
trou%aient en cet &tat: 8.Test 'oi !ui les / ai 'is# 'e r&pondit-elle# au 'oins# cTest une de 'es soeurs# + !ui ,Ten ai
donn& la co''ission# et !ui en ':'e te'ps a coul& + fond leur %aisseau. Eous / perde3 les 'archandises !ue %ous /
a%ie32 'ais ,e %ous r&co'penserai dTailleurs. G lT&gard de %os fr1res# ,e les ai conda'n&s + de'eurer di0 ans sous
cette for'e2 leur perfidie ne les rend !ue trop dignes de cette p&nitence.< >nfin# apr1s 'Ta%oir enseign& oA ,e
pourrais a%oir de ses nou%elles# elle disparut. 8$r&sente'ent !ue les di0 ann&es sont acco'plies# ,e suis en che'in
pour lTaller chercher# et co''e en passant par ici ,Tai rencontr& ce 'archand et le *on %ieillard !ui '1ne sa *iche# ,e
'e suis arr:t& a%ec eu0: %oil+ !uelle est 'on histoire# 4 prince des g&nies: ne %ous para)t-elle pas des plus
e0traordinaires@ - ;Ten con%iens# r&pondit le g&nie# et ,e re'ets aussi en sa fa%eur le second tiers du cri'e dont ce
'archand est coupa*le en%ers 'oi.<
Aussit4t !ue le second %ieillard eut ache%& son histoire# le troisi1'e prit la parole# et fit au g&nie la ':'e de'ande
!ue les deu0 pre'iers# cTest-+-dire# de re'ettre au 'archand le troisi1'e tiers de son cri'e# suppos& !ue lThistoire
!uTil a%ait + lui raconter surpassBt# en &%&ne'ents singuliers# les deu0 !uTil %enait dTentendre. Le g&nie lui fit la
':'e pro'esse !uTau0 autres. 8Ucoute3 donc# lui dit alors le %ieillard...< Mais le ,our para)t# dit "chehera3ade en se
reprenant2 il faut !ue ,e 'Tarr:te en cet endroit.
8;e ne puis asse3 ad'irer# 'a soeur# dit alors Finar3ade# les a%entures !ue %ous %ene3 de raconter: - ;Ten sais une
infinit& dTautres# r&pondit la sultane# !ui sont encore plus *elles.< "chahriar# %oulant sa%oir si le conte du troisi1'e
%ieillard# serait aussi agr&a*le !ue celui du second# diff&ra ,us!uTau lende'ain la 'ort de "chehera3ade.
Nuit VIII
F1s !ue Finar3ade sTaper7ut !uTil &tait te'ps dTappeler la sultane# elle lui dit: 8Ma soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e
%ous supplie# en attendant le ,our# !ui para)tra *ient4t# de 'e conter un de ces *eau0 contes !ue %ous sa%e3. -
Vaconte3-nous celui du troisi1'e %ieillard# dit le sultan + "chehera3ade2 ,Tai *ien de la peine + croire !uTil soit plus
'er%eilleu0 !ue celui du %ieillard et des deu0 chiens noirs. - "ire# r&pondit la sultane# le troisi1'e %ieillard raconta
son histoire au g&nie: ,e ne %ous la dirai point2 car elle nTest point %enue + 'a connaissance# 'ais ,e sais !uTelle se
trou%a si fort au-dessus des deu0 pr&c&dentes# par la di%ersit& des a%entures 'er%eilleuses !uTelle contenait# !ue le
g&nie en fut &tonn&. (l nTen eut pas plus t4t ouR la fin# !uTil dit au troisi1'e %ieillard: 8;e tTaccorde le dernier tiers de
la grBce du 'archand2 il doit *ien %ous re'ercier tous trois de lTa%oir tir& dTe'*arras par %os histoires. "ans %ous il ne
serait plus au 'onde.< >n ache%ant ces 'ots# il disparut# au grand contente'ent de la co'pagnie. Le 'archand ne
'an!ua pas de rendre + ses trois li*&rateurs toutes les grBces !uTil leur de%ait. (ls se r&,ouirent a%ec lui de le %oir
hors de p&ril2 apr1s !uoi ils se dirent adieu# et chacun reprit son che'in. Le 'archand sTen retourna aupr1s de sa
fe''e et de ses enfants# et passa tran!uille'ent a%ec eu0 le reste de ses ,ours. Mais# sire# a,outa "chehera3ade#
!uel!ue *eau0 !ue soient les contes !ue ,Tai racont&s ,us!uTici + %otre 'a,est&# ils nTapprochent pas de celui du
p:cheur. Finar3ade# %o/ant !ue la sultane sTarr:tait# lui dit: 8Ma soeur2 puis!uTil nous reste encore du te'ps# de
grBce# raconte3-nous lThistoire de ce p:cheur2 le sultan le %oudra *ien.< "chahriar / consentit# et "chehera3ade
reprenant son discours# poursui%it de cette 'ani1re:
12
"ire# il / a%ait autrefois un p:cheur fort Bg&# et si pau%re# !u-+ peine pou%ait-il gagner de !uoi faire su*sister sa
fe''e et trois enfants# dont sa fa'ille &tait co'pos&e. (l allait tous les ,ours + la p:che de grand 'atin# et cha!ue
,our il s-&tait fait une loi de ne ,eter ses filets !ue !uatre fois seule'ent.
(l partit un 'atin au clair de la lune# et se rendit au *ord de la 'er. (l se d&sha*illa et ,eta ses filets 2 et co''e il les
tirait %ers le ri%age# il sentit d-a*ord de la r&sistance : (l crut a%oir fait une *onne p:che# et s-en r&,ouissait d&,+ en
lui-':'e 2 'ais un 'o'ent apr1s# s-aperce%ant !u-au lieu de poisson il n-/ a%ait dans ses filets !ue la carcasse d-un
Bne# il en eut *eaucoup de chagrinM "chehera3ade# en cet endroit# cessa de parler# parce !u-elle %it para)tre le
,our :
8 Ma sLur# lui dit Finar3ade# ,e %ous a%oue !ue ce co''ence'ent 'e char'e# et ,e pr&%ois !ue la suite sera fort
agr&a*le. D Vien n-est plus surprenant !ue l-histoire du p:cheur# r&pondit la sultane 2 et %ous en con%iendre3 la nuit
prochaine# si le sultan 'e fait la grBce de 'e laisser %i%re. < "chahriar# curieu0 d-apprendre le succ1s de la p:che du
p:cheur# ne %oulut pas faire 'ourir ce ,our-l+ "chehera3ade. .-est pour!uoi il se le%a# et ne donna point encore ce
cruel ordre.
Nuit IX
8 Ma ch1re sLur# s-&cria Finar3ade# le lende'ain + l-heure ordinaire# ,e %ous supplie en attendant le ,our# !ui
para)tra *ient4t# de 'e raconter la suite du conte du p:cheur. ;e 'eurs d-en%ie de l-entendre. D ;e %ais %ous donner
cette satisfaction# < r&pondit la sultane. >n ':'e te'ps elle de'anda la per'ission au sultan# et lors!u-elle l-eut
o*tenue# elle reprit en ces ter'es le conte du p:cheur :
"ire# !uand le p:cheur afflig& d-a%oir fait une si 'au%aise p:che# eut racco''od& ses filets# !ue la carcasse de l-Bne
a%ait ro'pus en plusieurs endroits# il les ,eta une seconde fois. >n les tirant# il sentit encore *eaucoup de r&sistance#
ce !ui lui fit croire !u-ils &taient re'plis de poissons 2 'ais il n-/ trou%a !u-un grand panier plein de gra%ier et de
fange. (l en fut dans une e0tr:'e affliction. 8 I fortune = s-&cria-t-il d-une %oi0 pito/a*le# cesse d-:tre en col1re
contre 'oi# et ne pers&cute point un 'alheureu0 !ui te prie de l-&pargner = ;e suis parti de 'a 'aison pour %enir ici
chercher 'a %ie# et tu '-annonces 'a 'ort. ;e n-ai pas d-autre '&tier !ue celui-ci pour su*sister# et 'algr& tous les
soins !ue ,-/ apporte# ,e puis + peine fournir au0 plus pressants *esoins de 'a fa'ille. Mais ,-ai tort de 'e plaindre
de toi# tu prends plaisir + 'altraiter les honn:tes gens# et + laisser de grands ho''es dans l-o*scurit&# tandis !ue tu
fa%orises les '&chants# et !ue tu &l1%es ceu0 !ui n-ont aucune %ertu !ui les rende reco''anda*les. <
>n ache%ant ces plaintes# il ,eta *rus!ue'ent le panier# et apr1s a%oir *ien la%& ses filets !ue la fange a%ait gBt&s# il
les ,eta pour la troisi1'e fois. Mais il n-a'ena !ue des pierres# des co!uilles et de l-ordure. Jn ne saurait e0pli!uer
!uel fut son d&sespoir : peu s-en fallut !u-il ne perd)t l-esprit. .ependant# co''e le ,our co''en7ait + para)tre# il
n-ou*lia pas de faire sa pri1re en *on 'usul'an
W
# ensuite il a,outa celle-ci : 8 "eigneur# %ous sa%e3 !ue ,e ne ,ette
'es filets !ue !uatre fois cha!ue ,our. ;e les ai d&,+ ,et&s trois fois sans a%oir tir& le 'oindre fruit de 'on tra%ail. (l
ne '-en reste plus !u-une 2 ,e %ous supplie de 'e rendre la 'er fa%ora*le# co''e 8 %ous l-a%e3 rendue + Moise
X
. <
Le p:cheur# a/ant fini cette pri1re# ,eta ses filets pour la !uatri1'e fois. 6uand il ,ugea !u-il de%ait / a%oir du
poisson# il les tira co''e aupara%ant a%ec asse3 de peine. (l n-/ en a%ait pas pourtant 2 'ais il / trou%a un %ase de
cui%re ,aune# !ui# + sa pesanteur# lui parut plein de !uel!ue chose 2 et il re'ar!ua !u-il &tait fer'& et scell& de
plo'*# a%ec l-e'preinte d-un sceau. .ela le r&,ouit : 8 ;e le %endrai au fondeur# disait-il# et de l-argent !ue ,-en
ferai# ,-en ach1terai une 'esure de *l&. <
(l e0a'ina le %ase de tous c4t&s# il le secoua pour %oir si ce !ui &tait dedans ne ferait pas de *ruit. (l n-entendit rien#
et cette circonstance# a%ec l-e'preinte du sceau sur le cou%ercle de plo'*# lui fit penser !u-il de%ait :tre re'pli de
!uel!ue chose de pr&cieu0. $our s-en &claircir# il prit son couteau# et# a%ec un peu de peine# il l-ou%rit. (l en pencha
aussit4t l-ou%erture contre terre# 'ais il n-en sortit rien# ce !ui le surprit e0tr:'e'ent. (l le posa de%ant lui 2 et
pendant !u-il le consid&rait attenti%e'ent# il en sortit une fu'&e fort &paisse !ui l-o*ligea de reculer deu0 ou trois
pas en arri1re. .ette fu'&e s-&le%a ,us!u-au0 nues et s-&tendant sur la 'er et sur le ri%age# for'a un gros
*rouillard. "pectacle !ui causa# co''e on peut se l-i'aginer# un &tonne'ent e0traordinaire au p:cheur. Lors!ue la
fu'&e fut toute hors du %ase# elle se r&unit et de%int un corps solide# dont il se for'a un g&nie deu0 fois aussi haut
!ue le plus grand de tous les g&ants. G l-aspect d-un 'onstre d-une grandeur si d&'esur&e# le p:cheur %oulut
prendre la fuite 2 'ais il se trou%a si trou*l& et si effra/&# !u-il ne put 'archer.
8 "alo'on
5Y
# s-&cria d-a*ord le g&nie# "alo'on# grand proph1te de Fieu# pardon# pardon# ,a'ais ,e ne '-opposerai +
%os %olont&s. ;-o*&irai + tous %os co''ande'entsM < "chehera3ade# aperce%ant le ,our# interro'pit l+ son conte.
Finar3ade prit alors la parole : 8 Ma sLur# dit-elle# on ne peut 'ieu0 tenir sa pro'esse !ue %ous tene3 la %4tre. .e
conte est assur&'ent plus surprenant !ue les autres. D Ma sLur# r&pondit la sultane# %ous entendre3 des choses !ui
%ous causeront encore plus d-ad'iration# si le sultan# 'on seigneur# 'e per'et de %ous les raconter. < "chahriar
a%ait trop d-en%ie d-entendre le reste de l-histoire du p:cheur# pour %ouloir se pri%er de ce plaisir. (l re'it donc
encore au lende'ain la 'ort de la sultane.
13
Nuit X
Finar3ade# la nuit sui%ante# appela sa sLur !uand il en fut te'ps : 8 "i %ous ne dor'e3 pas# 'a sLur# lui dit-elle# ,e
%ous prie# en attendant le ,our !ui para)tra *ient4t# de continuer le conte du p:cheur. < Le sultan# de son c4t&#
t&'oigna de l-i'patience d-apprendre !uel d&':l& le g&nie a%ait eu a%ec "alo'on. .-est pour!uoi "chehera3ade
poursui%it ainsi le conte du p:cheur.
"ire# le p:cheur n-eut pas sit4t entendu les paroles !ue le g&nie a%ait prononc&es# !u-il se rassura et lui dit : 8 >sprit
super*e# !ue dites-%ous @ (l / a plus de di0-huit cents ans !ue "alo'on# le proph1te de Fieu# est 'ort# et nous
so''es pr&sente'ent + la fin des si1cles. Apprene3-'oi %otre histoire# et pour !uel su,et %ous &tie3 renfer'& dans
ce %ase. <
G ce discours# le g&nie# regardant le p:cheur d-un air fier# lui r&pondit : 8 $arle-'oi plus ci%ile'ent : tu es *ien hardi
de '-appeler esprit super*e. D H& *ien = repartit le p:cheur# %ous parlerai-,e a%ec plus de ci%ilit& en %ous appelant
hi*ou du *onheur @ D ;e te dis# repartit le g&nie# de 'e parler plus ci%ile'ent a%ant !ue ,e te tue. D H& = pour!uoi
'e tuerie3-%ous @ r&pli!ua le p:cheur. ;e %iens de %ous 'ettre en li*ert& 2 l-a%e3-%ous d&,+ ou*li& @ D Non# ,e '-en
sou%iens# repartit le g&nie 2 'ais cela ne '-e'p:chera pas de te faire 'ourir 2 et ,e n-ai !u-une seule grBce +
t-accorder. D >t !uelle est cette grBce @ dit le p:cheur. D .-est# r&pondit le g&nie# de te laisser choisir de !uelle
'ani1re tu %eu0 !ue ,e te tue. D Mais en !uoi %ous ai-,e offens& @ reprit le p:cheur. >st-ce ainsi !ue %ous %oule3 'e
r&co'penser du *ien !ue ,e %ous ai fait @ D ;e ne puis te traiter autre'ent# dit le g&nie 2 et afin !ue tu en sois
persuad&# &coute 'on histoire :
8 ;e suis un de ces esprits re*elles !ui se sont oppos&s + la %olont& de Fieu. Tous les autres g&nies reconnurent le
grand "alo'on# proph1te de Fieu# et se sou'irent + lui. Nous f9'es les seuls# "acar et 'oi# !ui ne %oul9'es pas
faire cette *assesse. $our s-en %enger# ce puissant 'onar!ue chargea Assaf# fils de Narakhia
55
# son pre'ier 'inistre#
de 'e %enir prendre. .ela fut e0&cut&. Assaf %int se saisir de 'a personne# et 'e 'ena 'algr& 'oi de%ant le tr4ne
du roi son 'a)tre. "alo'on# fils de Fa%id# 'e co''anda de !uitter 'on genre de %ie# de reconna)tre son pou%oir# et
de 'e sou'ettre + ses co''ande'ents. ;e refusai haute'ent de lui o*&ir 2 et ,-ai'ai 'ieu0 '-e0poser + tout son
ressenti'ent# !ue de lui pr:ter le ser'ent de fid&lit& et de sou'ission !u-il e0igeait de 'oi. $our 'e punir# il
'-enfer'a dans ce %ase de cui%re 2 et afin de s-assurer de 'oi# et !ue ,e ne pusse pas forcer 'a prison# il i'pri'a
lui-':'e sur le cou%ercle de plo'*# son sceau# oA le grand no' de Fieu &tait gra%&. .ela fait# il 'it le %ase entre
les 'ains d-un des g&nies !ui lui o*&issaient# a%ec ordre de 'e ,eter + la 'er 2 ce !ui fut e0&cut& + 'on grand
regret. Furant le pre'ier si1cle de 'a prison# ,e ,urai !ue si !uel!u-un '-en d&li%rait a%ant les cent ans ache%&s# ,e
le rendrais riche# ':'e apr1s sa 'ort. Mais le si1cle s-&coula# et personne ne 'e rendit ce *on office. $endant le
second si1cle# ,e fis ser'ent d-ou%rir tous les tr&sors de la terre + !uicon!ue 'e 'ettrait en li*ert& 2 'ais ,e ne fus
pas plus heureu0. Fans le troisi1'e# ,e pro'is de faire puissant 'onar!ue 'on li*&rateur# d-:tre tou,ours pr1s de lui
en esprit# et de lui accorder cha!ue ,our trois de'andes# de !uel!ue nature !u-elles pussent :tre 2 'ais ce si1cle se
passa co''e les deu0 autres# et ,e de'eurai tou,ours dans le ':'e &tat. >nfin# d&sol&# ou plut4t enrag& de 'e %oir
prisonnier si longte'ps# ,e ,urai !ue si !uel!u-un 'e d&li%rait dans la suite# ,e le tuerais i'pito/a*le'ent et ne lui
accorderais point d-autre grBce !ue de lui laisser le choi0 du genre de 'ort dont il %oudrait !ue ,e le fisse 'ourir :
c-est pour!uoi# puis!ue tu es %enu ici au,ourd-hui# et !ue tu '-as d&li%r& choisis co''ent tu %eu0 !ue ,e te tue. <
.e discours affligea fort le p:cheur : 8 ;e suis *ien 'alheureu0# s-&cria-t-il# d-:tre %enu en cet endroit rendre un si
grand ser%ice + un ingrat = .onsid&re3# de grBce# %otre in,ustice# et r&%o!ue3 un ser'ent si peu raisonna*le.
$ardonne3-'oi# Fieu %ous pardonnera de ':'e : si %ous 'e donne3 g&n&reuse'ent la %ie# il %ous 'ettra + cou%ert
de tous les co'plots !ui se for'eront contre %os ,ours. D Non# ta 'ort est certaine# dit le g&nie 2 choisis seule'ent
de !uelle sorte tu %eu0 !ue ,e te fasse 'ourir. < Le p:cheur# le %o/ant dans la r&solution de le tuer# en eut une
douleur e0tr:'e# non pas tant pour l-a'our de lui# !u-+ cause de ses trois enfants dont il plaignait la 'is1re oA ils
allaient :tre r&duits par sa 'ort. (l tBcha encore d-apaiser le g&nie : 8 H&las = reprit-il# daigne3 a%oir piti& de 'oi# en
consid&ration de ce !ue ,-ai fait pour %ous. D ;e te l-ai d&,+ dit# repartit le g&nie# c-est ,uste'ent pour cette raison
!ue ,e suis o*lig& de t-4ter la %ie. D .ela est &trange r&pli!ua le p:cheur# !ue %ous %oulie3 a*solu'ent rendre le 'al
pour le *ien. Le pro%er*e dit# !ue !ui fait du *ien + celui !ui ne le '&rite pas en est tou,ours 'al pa/&. ;e cro/ais#
,e l-a%oue# !ue cela &tait fau0 : en effet# rien ne cho!ue da%antage la raison et les droits de la soci&t& 2 n&an'oins
,-&prou%e cruelle'ent !ue cela n-est !ue trop %&rita*le. D Ne perdons pas le te'ps# interro'pit le g&nie 2 tous tes
raisonne'ents ne sauraient 'e d&tourner de 'on dessein. HBte-toi de dire co''ent tu souhaites !ue ,e te tue. <
La n&cessit& donne de l-esprit. Le p:cheur s-a%isa d-un stratag1'e : 8 $uis!ue ,e ne saurais &%iter la 'ort# dit-il au
g&nie# ,e 'e sou'ets donc + la %olont& de Fieu. Mais a%ant !ue ,e choisisse un genre de 'ort# ,e %ous con,ure# par le
grand no' de Fieu# !ui &tait gra%& sur le sceau du proph1te "alo'on# fils de Fa%id# de 'e dire la %&rit& sur une
!uestion !ue ,-ai + %ous faire. < 6uand le g&nie %it !u-on lui faisait une ad,uration !ui le contraignait de r&pondre
positi%e'ent# il tre'*la en lui-':'e# et dit au p:cheur : 8 Fe'ande-'oi ce !ue tu %oudras# et hBte-toiM <
14
Le ,our %enant + para)tre# "chehera3ade se tut en cet endroit de son discours : 8 Ma sLur# lui dit Finar3ade# il faut
con%enir !ue plus %ous parle3# et plus %ous faites de plaisir. ;-esp1re !ue le sultan# notre seigneur# ne %ous fera pas
'ourir !u-il n-ait entendu le reste du *eau conte du p:cheur. D Le sultan est le 'a)tre# reprit "chehera3ade 2 il faut
%ouloir tout ce !ui lui plaira. < Le sultan# !ui n-a%ait pas 'oins d-en%ie !ue Finar3ade d-entendre la fin de ce conte#
diff&ra encore la 'ort de la sultane.
Nuit XI
"chahriar et la princesse son &pouse pass1rent cette nuit de la ':'e 'ani1re !ue les pr&c&dentes# et a%ant !ue le
,our par9t# Finar3ade les r&%eilla par ces paroles# !u-elle adressa + la sultane : 8 Ma sLur# ,e %ous prie de reprendre
le conte du p:cheur. D Tr1s-%olontiers# r&pondit "chehera3ade# ,e %ais %ous satisfaire# a%ec la per'ission du sultan. <
Le g&nie# poursui%it-elle# a/ant pro'is de dire la %&rit&# le p:cheur lui dit : 8 ;e %oudrais sa%oir si effecti%e'ent %ous
&tie3 dans ce %ase 2 oserie3-%ous en ,urer par le grand no' de Fieu @ D Jui# r&pondit le g&nie# ,e ,ure par ce grand
no' !ue ,-/ &tais 2 et cela est tr1s-%&rita*le. D >n *onne foi# r&pli!ua le p:cheur# ,e ne puis %ous croire. .e %ase ne
pourrait pas seule'ent contenir un de %os pieds : co''ent se peut-il !ue %otre corps / ait &t& renfer'& tout entier @
D ;e te ,ure pourtant# repartit le g&nie# !ue ,-/ &tais tel !ue tu 'e %ois. >st-ce !ue tu ne 'e crois pas# apr1s le
grand ser'ent !ue ,e t-ai fait @ D Non# %rai'ent# dit le p:cheur 2 et ,e ne %ous croirai point# + 'oins !ue %ous ne 'e
fassie3 %oir la chose. <
Alors il se fit une dissolution du corps du g&nie# !ui# se changeant en fu'&e# s-&tendit co''e aupara%ant sur la 'er
et sur le ri%age# et !ui# se rasse'*lant ensuite# co''en7a de rentrer dans le %ase# et continua de ':'e par une
succession lente et &gale# ,us!u-+ ce !u-il n-en restBt plus rien au dehors. Aussit4t il en sortit une %oi0 !ui dit au
p:cheur : 8 H& *ien = incr&dule p:cheur# 'e %oici dans le %ase : 'e crois-tu pr&sente'ent @ <
Le p:cheur# au lieu de r&pondre au g&nie# prit le cou%ercle de plo'* 2 et a/ant fer'& pro'pte'ent le %ase :
8 G&nie# lui cria-t-il# de'ande-'oi grBce + ton tour# et choisis de !uelle 'ort tu %eu0 !ue ,e te fasse 'ourir. Mais
non# il %aut 'ieu0 !ue ,e te re,ette + la 'er# dans le ':'e endroit d-oA ,e t-ai tir& 2 puis ,e ferai *Btir une 'aison
sur ce ri%age# oA ,e de'eurerai# pour a%ertir tous les p:cheurs !ui %iendront / ,eter leurs filets de *ien prendre
garde de rep:cher un '&chant g&nie co''e toi# !ui as fait ser'ent de tuer celui !ui te 'ettra en li*ert&. <
G ces paroles offensantes# le g&nie# irrit&# fit tous ses efforts pour sortir du %ase 2 'ais c-est ce !ui ne lui fut pas
possi*le : car l-e'preinte du sceau du proph1te "alo'on# fils de Fa%id# l-en e'p:chait. Ainsi# %o/ant !ue le p:cheur
a%ait alors l-a%antage sur lui# il prit le parti de dissi'uler sa col1re : 8 $:cheur# lui dit-il# d-un ton radouci# garde-toi
*ien de faire ce !ue tu dis. .e !ue ,-en ai fait n-a &t& !ue par plaisanterie# et tu ne dois pas prendre la chose
s&rieuse'ent. D I g&nie# r&pondit le p:cheur# toi !ui &tais# il n-/ a !u-un 'o'ent# le plus grand# et !ui es + cette
heure le plus petit de tous les g&nies# apprends !ue tes artificieu0 discours ne te ser%iront de rien. Tu retourneras +
la 'er. "i tu / as de'eur& tout le te'ps !ue tu '-as dit# tu pourras *ien / de'eurer ,us!u-au ,our du ,uge'ent. ;e
t-ai pri&# au no' de Fieu# de ne 'e pas 4ter la %ie# tu as re,et& 'es pri1res 2 ,e dois te rendre la pareille. <
Le g&nie n-&pargna rien pour tBcher de toucher le p:cheur : 8 Ju%re le %ase# lui dit-il# donne-'oi la li*ert&# ,e t-en
supplie 2 ,e te pro'ets !ue tu seras content de 'oi. D Tu n-es !u-un tra)tre# repartit le p:cheur. ;e '&riterais de
perdre la %ie si ,-a%ais l-i'prudence de 'e fier + toi. Tu ne 'an!uerais pas de 'e traiter de la ':'e fa7on !u-un
certain roi grec traita le '&decin Fou*an. .-est une histoire !ue ,e te %eu0 raconter 2 &coute.
Histoire du roi grec et du mdecin Douban
8(l / a%ait au pa/s de Zou'an# dans la $erse# un roi dont les su,ets &taient grecs originaire'ent: ce roi &tait cou%ert
de l1pre2 et ses '&decins# apr1s a%oir inutile'ent e'plo/& tous leurs re'1des pour le gu&rir# ne sa%aient plus !ue
lui ordonner# lors!uTun tr1s-ha*ile '&decin# no''& Fou*an# arri%a dans sa cour. 8.e '&decin a%ait puis& sa science
dans les li%res grecs# persans# turcs# ara*es# latins# s/ria!ues et h&*reu02 et outre !uTil &tait conso''& dans la
philosophie# il connaissait parfaite'ent les *onnes et 'au%aises !ualit&s de toutes sortes de plantes et de drogues.
F1s !uTil fut infor'& de la 'aladie du roi# !uTil eut appris !ue ses '&decins lTa%aient a*andonn&# il sTha*illa le plus
propre'ent !uTil lui fut possi*le# et trou%a 'o/en de se faire pr&senter au roi: 8"ire# lui dit-il# ,e sais !ue tous les
'&decins dont %otre 'a,est& sTest ser%ie nTont pu la gu&rir de sa l1pre2 'ais si %ous %oule3 *ien 'e faire lThonneur
dTagr&er 'es ser%ices# ,e 'Tengage + %ous gu&rir sans *reu%age et sans topi!ues.< Le roi &couta cette proposition: 8"i
%ous :tes asse3 ha*ile ho''e# r&pondit-il# pour faire ce !ue %ous dites# ,e pro'ets de %ous enrichir# %ous et %otre
post&rit&2 et sans co'pter les pr&sents !ue ,e %ous ferai# %ous sere3 'on plus cher fa%ori. Eous 'Tassure3 donc !ue
%ous 'T4tere3 'a l1pre# sans 'e faire prendre aucune potion# et sans 'Tappli!uer aucun re'1de e0t&rieur@ - Jui#
sire# repartit le '&decin# ,e 'e flatte dT/ r&ussir# a%ec lTaide de Fieu2 et d1s de'ain ,Ten ferai lT&preu%e.<
15
8>n effet# le '&decin Fou*an se retira che3 lui# et fit un 'ail !uTil creusa en dedans par le 'anche# oA il 'it la
drogue dont il pr&tendait se ser%ir. .ela &tant fait# il pr&para aussi une *oule de la 'ani1re !uTil la %oulait# a%ec !uoi
il alla le lende'ain se pr&senter de%ant le roi2 et se prosternant + ses pieds# il *aisa la terre...<
>n cet endroit# "chehera3ade# re'ar!uant !uTil &tait ,our# en a%ertit "chahriar# et se tut: 8>n %&rit&# 'a soeur# dit
alors Finar3ade# ,e ne sais oA %ous alle3 prendre tant de *elles choses. - Eous en entendre3 *ien dTautres de'ain#
r&pondit "chehera3ade# si le sultan# 'on 'a)tre# a la *ont& de 'e prolonger encore la %ie.< "chahriar# !ui ne d&sirait
pas 'oins arde''ent !ue Finar3ade dTentendre la suite de lThistoire du '&decin Fou*an# nTeut garde de faire 'ourir
la sultane ce ,our-l+.
Nuit XII
La dou3i1'e nuit &tait d&,+ fort a%anc&e# lors!ue Finar3ade# sT&tant r&%eill&e# sT&cria: 8Ma soeur# si %ous ne dor'e3
pas# ,e %ous supplie de continuer lTagr&a*le histoire du roi grec et du '&decin Fou*an. - ;e le %eu0 *ien# r&pondit
"chehera3ade.< >n ':'e te'ps# elle en reprit le fil de cette sorte:
"ire# le p:cheur# parlant tou,ours au g&nie !uTil tenait enfer'& dans le %ase# poursui%it ainsi: 8Le '&decin Fou*an se
le%a# et# apr1s a%oir fait une profonde r&%&rence# dit au roi !uTil ,ugeait + propos !ue sa 'a,est& 'ontBt + che%al# et
se rend)t + la place pour ,ouer au 'ail. Le roi fit ce !uTon lui disait2 et lors!uTil fut dans le lieu destin& + ,ouer au
'ail
5?
+ che%al# le '&decin sTapprocha de lui a%ec le 'ail !uTil a%ait pr&par&# et le lui pr&sentant: 8Tene3# sire# lui
dit-il# e0erce3-%ous a%ec ce 'ail# en poussant cette *oule a%ec# par la place# ,us!uT+ ce !ue %ous sentie3 %otre 'ain
et %otre corps en sueur. 6uand le re'1de !ue ,Tai enfer'& dans le 'anche de ce 'ail sera &chauff& par %otre 'ain#
il %ous p&n&trera par tout le corps2 et sit4t !ue %ous suere3# %ous nTaure3 !uT+ !uitter cet e0ercice: car le re'1de
aura fait son effet. F1s !ue %ous sere3 de retour en %otre palais# %ous entrere3 au *ain# et %ous %ous fere3 *ien la%er
et frotter2 %ous %ous couchere3 ensuite2 et en %ous le%ant de'ain 'atin# %ous sere3 gu&ri.<
8Le roi prit le 'ail# et poussa son che%al apr1s la *oule !uTil a%ait ,et&e. (l la frappa2 et elle lui fut ren%o/&e par les
officiers !ui ,ouaient a%ec lui2 il la refrappa# et enfin le ,eu dura si longte'ps# !ue sa 'ain en sua# aussi *ien !ue
tout son corps. Ainsi# le re'1de enfer'& dans le 'anche du 'ail op&ra co''e le '&decin lTa%ait dit. Alors# le roi
cessa de ,ouer# sTen retourna dans son palais# entra au *ain# et o*ser%a tr1s- e0acte'ent ce !ui lui a%ait &t& prescrit.
(l sTen trou%a fort *ien: car le lende'ain# en se le%ant# il sTaper7ut# a%ec autant dT&tonne'ent !ue de ,oie# !ue sa
l1pre &tait gu&rie# et !uTil a%ait le corps aussi net !ue sTil nTe9t ,a'ais &t& atta!u& de cette 'aladie. FTa*ord !uTil fut
ha*ill&# il entra dans la salle dTaudience pu*li!ue# oA il 'onta sur son tr4ne# et se fit %oir + tous ses courtisans# !ue
lTe'presse'ent dTapprendre le succ1s du nou%eau re'1de / a%ait fait aller de *onne heure. 6uand ils %irent le roi
parfaite'ent gu&ri# ils en firent tous para)tre une e0tr:'e ,oie. 8Le '&decin Fou*an entra dans la salle# et sTalla
prosterner au pied du tr4ne# la face contre terre. Le roi lTa/ant aper7u# lTappela# le fit asseoir + son c4t&# et le
'ontra + lTasse'*l&e# en lui donnant pu*li!ue'ent toutes les louanges !uTil '&ritait. .e prince nTen de'eura pas l+2
co''e il r&galait ce ,our-l+ toute sa cour# il le fit 'anger + sa ta*le# seul a%ec lui...< G ces 'ots# "chehera3ade#
re'ar!uant !uTil &tait ,our# cessa de poursui%re son conte:
8Ma soeur# dit Finar3ade# ,e ne sais !uelle sera la fin de cette histoire# 'ais ,Ten trou%e le co''ence'ent
ad'ira*le. - .e !ui reste + raconter en est le 'eilleur# r&pondit la sultane2 et ,e suis assur&e !ue %ous nTen
discon%iendre3 pas# si le sultan %eut *ien 'e per'ettre de lTache%er la nuit prochaine.< "chahriar / consentit# et se
le%a fort satisfait de ce !uTil a%ait entendu.
Nuit XIII
"ur la fin de la nuit sui%ante# Finar3ade dit encore + la sultane: 8Ma ch1re soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous
supplie de continuer lThistoire du roi grec et du '&decin Fou*an. - ;e %ais contenter %otre curiosit&# 'a soeur# reprit
"chehera3ade# a%ec la per'ission du sultan# 'on seigneur.< Alors elle reprit ainsi son conte:
8Le roi grec# poursui%it le p:cheur# ne se contenta pas de rece%oir + sa ta*le le '&decin Fou*an: %ers la fin du ,our#
lors!uTil %oulut cong&dier lTasse'*l&e# il le fit re%:tir dTune longue ro*e fort riche# et se'*la*le + celle !ue portaient
ordinaire'ent ses courtisans en sa pr&sence2 outre cela# il lui fit donner deu0 'ille se!uins. Le lende'ain et les
,ours sui%ants# il ne cessa de le caresser. >nfin# ce prince# cro/ant ne pou%oir ,a'ais asse3 reconna)tre les o*ligations
!uTil a%ait + un '&decin si ha*ile# r&pandait sur lui# tous les ,ours# de nou%eau0 *ienfaits.
8Jr# ce roi a%ait un grand %i3ir !ui &tait a%are# en%ieu0 et naturelle'ent capa*le de toutes sortes de cri'es. (l nTa%ait
pu %oir sans peine les pr&sents !ui a%aient &t& faits au '&decin# dont le '&rite dTailleurs co''en7ait + lui faire
o'*rage: il r&solut de le perdre dans lTesprit du roi. $our / r&ussir# il alla trou%er ce prince# et lui dit en particulier#
!uTil a%ait un a%is de la derni1re i'portance + lui donner. Le roi lui a/ant de'and& ce !ue cT&tait: 8"ire# lui dit-il# il
est *ien dangereu0 + un 'onar!ue dTa%oir de la confiance en un ho''e dont il nTa point &prou%& la fid&lit&. >n
co'*lant de *ienfaits le '&decin Fou*an# en lui faisant toutes les caresses !ue %otre 'a,est& lui fait# %ous ne sa%e3
pas !ue cTest un tra)tre !ui ne sTest introduit dans cette cour !ue pour %ous assassiner. - Fe !ui tene3-%ous ce !ue
16
%ous 'Tose3 dire@ r&pondit le roi. "onge3-%ous !ue cTest + 'oi !ue %ous parle3# et !ue %ous a%ance3 une chose !ue ,e
ne croirai pas l&g1re'ent@ - "ire# r&pli!ua le %i3ir# ,e suis parfaite'ent instruit de ce !ue ,Tai lThonneur de %ous
repr&senter. Ne %ous repose3 donc plus sur une confiance dangereuse. "i %otre 'a,est& dort# !uTelle se r&%eille: car
enfin# ,e le r&p1te encore# le '&decin Fou*an nTest parti du fond de la Gr1ce# son pa/s# il nTest %enu sT&ta*lir dans
%otre cour# !ue pour e0&cuter lThorri*le dessein dont ,Tai parl&. - Non# non# %i3ir# interro'pit le roi# ,e suis s9r !ue cet
ho''e# !ue %ous traite3 de perfide et de tra)tre# est le plus %ertueu0 et le 'eilleur de tous les ho''es2 il nT/ a
personne au 'onde !ue ,Tai'e autant !ue lui. Eous sa%e3 par !uel re'1de# ou plut4t par !uel 'iracle il 'Ta gu&ri de
'a l1pre2 sTil en %eut + 'a %ie# pour!uoi 'e lTa-t-il sau%&e@ (l nTa%ait !uT+ 'Ta*andonner + 'on 'al2 ,e nTen pou%ais
&chapper2 'a %ie &tait d&,+ + 'oiti& consu'&e. .esse3 donc de %ouloir 'Tinspirer dTin,ustes soup7ons2 au lieu de les
&couter# ,e %ous a%ertis !ue ,e fais d1s ce ,our + ce grand ho''e# pour toute sa %ie# une pension de 'ille se!uins par
'ois. 6uand ,e partagerais a%ec lui toutes 'es richesses et 'es &tats ':'es# ,e ne le paierais pas asse3 de ce !uTil a
fait pour 'oi. ;e %ois ce !ue cTest# sa %ertu e0cite %otre en%ie2 'ais ne cro/e3 pas !ue ,e 'e laisse in,uste'ent
pr&%enir contre lui2 ,e 'e sou%iens trop *ien de ce !uTun %i3ir dit au roi "ind*ad son 'a)tre# pour lTe'p:cher de faire
'ourir le prince son fils...<
Mais# sire# a,outa "chehera3ade# le ,our !ui para)t 'e d&fend de poursui%re.< ;e sais *on gr& au roi grec# dit
Finar3ade# dTa%oir eu la fer'et& de re,eter la fausse accusation de son %i3ir. - "i %ous loue3 au,ourdThui la fer'et& de
ce prince# interro'pit "chehera3ade# %ous conda'nere3 de'ain sa fai*lesse# si le sultan %eut *ien !ue ,Tach1%e de
raconter cette histoire.< Le sultan# curieu0 dTapprendre en !uoi le roi grec a%ait eu de la fai*lesse# diff&ra encore la
'ort de la sultane.
Nuit XIV
8Ma soeur# sT&cria Finar3ade sur la fin de la !uator3i1'e nuit# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie# en attendant le
,our !ui para)tra *ient4t# de reprendre lThistoire du p:cheur2 %ous en :tes de'eur&e + lTendroit oA le roi grec
soutient lTinnocence du '&decin Fou*an# et prend si forte'ent son parti. - ;e 'Ten sou%iens# r&pondit "chehera3ade2
%ous alle3 entendre la suite:<
"ire# continua-t-elle# en adressant tou,ours la parole + "chahriar# ce !ue le roi grec %enait de dire touchant le roi
"ind*ad pi!ua la curiosit& du %i3ir# !ui lui dit: 8"ire# ,e supplie %otre 'a,est& de 'e pardonner si ,Tai la hardiesse de
lui de'ander ce !ue le %i3ir du roi "ind*ad dit + son 'a)tre pour le d&tourner de faire 'ourir le prince son fils.< Le
roi grec eut la co'plaisance de le satisfaire: 8.e %i3ir# r&pondit-il# apr1s a%oir repr&sent& au roi "ind*ad !ue sur
lTaccusation dTune *elle-'1re# il de%ait craindre de faire une action dont il p9t se repentir# lui conta cette histoire:
Histoire du mari et du perroquet
8Un *onho''e a%ait une *elle fe''e !uTil ai'ait a%ec tant de passion# !uTil ne la perdait de %ue !ue le 'oins !uTil
pou%ait. Un ,our !ue des affaires pressantes lTo*ligeaient + sT&loigner dTelle# il alla dans un endroit oA lTon %endait
toutes sortes dToiseau02 il / acheta un perro!uet# !ui non-seule'ent parlait fort *ien# 'ais !ui a%ait ':'e le don de
rendre co'pte de tout ce !ui a%ait &t& fait de%ant lui. (l lTapporta dans une cage au logis# pria sa fe''e de le 'ettre
dans sa cha'*re et dTen prendre soin pendant le %o/age !uTil allait faire2 apr1s !uoi il partit.
8G son retour# il ne 'an!ua pas dTinterroger le perro!uet sur ce !ui sT&tait pass& durant son a*sence2 et l+-dessus#
lToiseau lui apprit des choses !ui lui donn1rent lieu de faire de grands reproches + sa fe''e. >lle crut !ue !uel!uTune
de ses escla%es lTa%ait trahie2 elles ,ur1rent toutes !uTelles lui a%aient &t& fid1les# et con%inrent !uTil fallait !ue ce
f9t le perro!uet !ui e9t fait ces 'au%ais rapports.
8$r&%enue de cette opinion# la fe''e chercha dans son esprit un 'o/en de d&truire les soup7ons de son 'ari# et de
se %enger en ':'e te'ps du perro!uet2 elle le trou%a. "on 'ari &tant parti pour faire un %o/age dTune ,ourn&e# elle
co''anda + une escla%e de tourner pendant la nuit# sous la cage de lToiseau# un 'oulin + *ras2 + une autre de ,eter
de lTeau en for'e de pluie par le haut de la cage2 et + une troisi1'e# de prendre un 'iroir et de le tourner de%ant
les /eu0 du perro!uet# + droite et + gauche# + la clart& dTune chandelle. Les escla%es e'plo/1rent une grande partie
de la nuit + faire ce !ue leur a%ait ordonn& leur 'a)tresse# et elles sTen ac!uitt1rent fort adroite'ent.
8Le lende'ain# le 'ari &tant de retour# fit encore des !uestions au perro!uet sur ce !ui sT&tait pass& che3 lui2
lToiseau lui r&pondit: 8Mon 'a)tre les &clairs# le tonnerre et la pluie 'Tont telle'ent inco''od& toute la nuit# !ue ,e
ne puis %ous dire ce !ue ,Ten ai souffert.< Le 'ari# !ui sa%ait fort *ien !uTil nTa%ait ni plu ni tonn& cette nuit-l+#
de'eura persuad& !ue le perro!uet ne disant pas la %&rit& en cela# ne la lui a%ait pas dite aussi au su,et de sa
fe''e. .Test pour!uoi# de d&pit# lTa/ant tir& de sa cage# il le ,eta si rude'ent contre terre# !uTil le tua. N&an'oins#
dans la suite# il apprit de ses %oisins !ue le pau%re perro!uet ne lui a%ait pas 'enti en lui parlant de la conduite de
sa fe''e# ce !ui fut cause !uTil se repentit de lTa%oir tu&...<
L+ sTarr:ta "chehera3ade# parce !uTelle sTaper7ut !uTil &tait ,our: 8Tout ce !ue %ous nous raconte3# 'a soeur# dit
Finar3ade# est si %ari&# !ue rien ne 'e para)t plus agr&a*le. - ;e %oudrais continuer de %ous di%ertir# r&pondit
17
"chehera3ade2 'ais ,e ne sais si le sultan# 'on 'a)tre# 'Ten donnera le te'ps.< "chahriar# !ui ne prenait pas 'oins
de plaisir !ue Finar3ade + entendre la sultane# se le%a# et passa la ,ourn&e sans ordonner au %i3ir de la faire 'ourir.
Nuit XV
Finar3ade ne fut pas 'oins e0acte cette nuit !ue les pr&c&dentes + r&%eiller "chehera3ade: Ma ch1re soeur# lui dit-
elle2 si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie# en attendant le ,our !ui para)tra *ient4t# de 'e conter un de ces *eau0
contes !ue %ous sa%e3: - 8Ma soeur# r&pondit la sultane# ,e %ais %ous donner cette satisfaction. - Attende3#
interro'pit le sultan# ache%e3 lTentretien du roi grec a%ec son %i3ir# au su,et du '&decin Fou*an# et puis %ous
continuere3 lThistoire du p:cheur et du g&nie. - "ire# repartit "chehera3ade# %ous alle3 :tre o*&i.< >n ':'e te'ps
elle poursui%it de cette 'ani1re:
86uand le roi grec# dit le p:cheur au g&nie# eut ache%& lThistoire du perro!uet: >t %ous# %i3ir# a,outa-t-il# par lTen%ie
!ue %ous a%e3 con7ue contre le '&decin Fou*an# !ui ne %ous a fait aucun 'al# %ous %oule3 !ue ,e le fasse 'ourir2
'ais ,e 'Ten garderai *ien# de peur de 'Ten repentir# co''e ce 'ari dTa%oir tu& son perro!uet.
Le pernicieu0 %i3ir &tait trop int&ress& + la perte du '&decin Fou*an pour en de'eurer l+.: 8"ire# r&pli!ua-t-il# la
'ort du perro!uet &tait peu i'portante# et ,e ne crois pas !ue son 'a)tre lTait regrett& longte'ps. Mais pour!uoi
faut-il !ue la crainte dToppri'er lTinnocence %ous e'p:che de faire 'ourir ce '&decin= Ne suffit-il pas !uTon lTaccuse
de %ouloir attenter + %otre %ie# pour %ous autoriser + lui faire perdre la sienne@ 6uand il sTagit dTassurer les ,ours dTun
roi# un si'ple soup7on doit passer pour une certitude# et il %aut 'ieu0 sacrifier lTinnocent !ue sau%er le coupa*le.
Mais# sire# ce nTest point ici une chose incertaine: le '&decin Fou*an %eut %ous assassiner. .e nTest point lTen%ie !ui
'Tar'e contre lui# cTest lTint&r:t seul !ue ,e prends + la conser%ation de %otre 'a,est&2 cTest 'on 31le !ui 'e porte +
%ous donner un a%is dTune si grande i'portance. "Til est fau0# ,e '&rite !uTon 'e punisse de la ':'e 'ani1re !uTon
punit autrefois un %i3ir. - 6uTa%ait fait ce %i3ir# dit le roi grec# pour :tre digne de ce chBti'ent@ - ;e %ais lTapprendre +
%otre 'a,est& sire# r&pondit le %i3ir2 !uTelle ait# sTil lui pla)t# la *ont& de 'T&couter.<
Histoire du vizir puni
8(l &tait autrefois un roi# poursui%it-il# !ui a%ait un fils !ui ai'ait passionn&'ent la chasse. (l lui per'ettait de
prendre sou%ent ce di%ertisse'ent2 'ais il a%ait donn& ordre + son grand %i3ir de lTacco'pagner tou,ours et de ne le
perdre ,a'ais de %ue. Un ,our de chasse# les pi!ueurs a/ant lanc& un cerf# le prince# !ui crut !ue le %i3ir le sui%ait#
se 'it apr1s la *:te. (l courut si longte'ps# et son ardeur lTe'porta si loin# !uTil se trou%a seul. (l sTarr:ta# et
re'ar!uant !uTil a%ait perdu la %oie# il %oulut retourner sur ses pas pour aller re,oindre le %i3ir# !ui nTa%ait pas &t&
asse3 diligent pour le sui%re de pr1s2 'ais il sT&gara. $endant !uTil courait de tous c4t&s sans tenir de route assur&e# il
rencontra au *ord dTun che'in une da'e asse3 *ien faite# !ui pleurait a'1re'ent. (l retint la *ride de son che%al#
de'anda + cette fe''e !ui elle &tait# ce !uTelle faisait seule en cet endroit# et si elle a%ait *esoin de secours: 8;e
suis# lui r&pondit-elle# la fille dTun roi des (ndes. >n 'e pro'enant + che%al dans la ca'pagne# ,e 'e suis endor'ie#
et ,e suis to'*&e. Mon che%al sTest &chapp&# et ,e ne sais ce !uTil est de%enu.< Le ,eune prince eut piti& dTelle# et lui
proposa de la prendre en croupe2 ce !uTelle accepta.
8.o''e ils passaient pr1s dTune 'asure# la da'e a/ant t&'oign& !uTelle serait *ien aise de 'ettre pied + terre pour
!uel!ue n&cessit&# le prince sTarr:ta et la laissa descendre. (l descendit aussi# et sTapprocha de la 'asure en tenant
son che%al par la *ride. ;uge3 !uTelle fut sa surprise# lors!uTil entendit la da'e en dedans prononcer ces paroles:
8V&,ouisse3-%ous# 'es enfants# ,e %ous a'1ne un gar7on *ien fait et fort gras2< et !ue dTautres %oi0 lui r&pondirent
aussit4t: 8Ma'an# oA est-il# !ue nous le 'angions tout + lTheure2 car nous a%ons *on app&tit@<
8Le prince nTeut pas *esoin dTen entendre da%antage pour conce%oir le danger oA il se trou%ait. (l %it *ien !ue la
da'e !ui se disait fille dTun roi des (ndes# &tait une ogresse# fe''e dTun de ces d&'ons sau%ages appel&s ogres# !ui
se retirent dans des lieu0 a*andonn&s# et se ser%ent de 'ille ruses pour surprendre et d&%orer les passants. (l fut
saisi de fra/eur# et se ,eta au plus %ite sur son che%al. La pr&tendue princesse parut dans le 'o'ent2 et %o/ant
!uTelle a%ait 'an!u& son coup: 8Ne craigne3 rien# cria- t-elle au prince. 6ui :tes-%ous@ 6ue cherche3-%ous@ - ;e suis
&gar&# r&pondit-il# et ,e cherche 'on che'in. - "i %ous :tes &gar&# dit-elle# reco''ande3-%ous + Fieu# il %ous
d&li%rera de lTe'*arras oA %ous %ous trou%e3.< Alors le prince le%a les /eu0 au ciel......< Mais# sire# dit "chehera3ade
en cet endroit# ,e suis o*lig&e dTinterro'pre 'on discours2 le ,our# !ui para)t# 'Ti'pose silence. - ;e suis fort en
peine# 'a soeur# dit Finar3ade# de sa%oir ce !ue de%iendra ce ,eune prince2 ,e tre'*le pour lui.
- ;e %ous tirerai de'ain dTin!ui&tude# r&pondit la sultane# si le sultan %eut *ien !ue ,e %i%e ,us!uT+ ce te'ps-l+.
"chahriar# curieu0 dTapprendre le d&noue'ent de cette histoire# prolongea encore la %ie de "chehera3ade.
Nuit XVI
Finar3ade a%ait tant dTen%ie dTentendre la fin de lThistoire du ,eune prince# !uTelle se r&%eilla cette nuit plus t4t !uT+
lTordinaire: 8Ma soeur# dit-elle# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous prie dTache%er lThistoire !ue %ous co''en7Btes hier2 ,e
18
'Tint&resse au sort du ,eune prince# et ,e 'eurs de peur !uTil ne soit 'ang& par lTogresse et ses enfants.< "chahriar
a/ant 'ar!u& !uTil &tait dans la ':'e crainte: 8H& *ien= sire# dit la sultane# ,e %ais %ous tirer de peine.
8Apr1s !ue la fausse princesse des (ndes eut dit au ,eune prince de se reco''ander + Fieu# co''e il crut !uTelle ne
lui parlait pas sinc1re'ent et !uTelle co'ptait sur lui co''e sTil e9t d&,+ &t& sa proie# il le%a les 'ains au ciel# et
dit: 8"eigneur# !ui :tes tout-puissant# ,ete3 les /eu0 sur 'oi# et 'e d&li%re3 de cette enne'ie.< G cette pri1re# la
fe''e de lTogre rentra dans la 'asure# et le prince sTen &loigna a%ec pr&cipitation. Heureuse'ent il retrou%a son
che'in# et arri%a sain et sauf aupr1s du roi son p1re# au!uel il raconta de point en point le danger !uTil %enait de
courir par la faute du grand %i3ir. Le roi# irrit& contre ce 'inistre# le fit &trangler + lTheure ':'e.
8"ire# poursui%it le %i3ir du roi grec# pour re%enir au '&decin Fou*an# si %ous nT/ prene3 garde# la confiance !ue %ous
a%e3 en lui %ous sera funeste2 ,e sais de *onne part !ue cTest un espion en%o/& par %os enne'is pour attenter + la %ie
de %otre 'a,est&. (l %ous a gu&ri# dites-%ous2 h&= !ui peut %ous en assurer@ (l ne %ous a peut-:tre gu&ri !uTen
apparence# et non radicale'ent. 6ue sait- on si ce re'1de# a%ec le te'ps# ne produira pas un effet pernicieu0@<
8Le roi grec# !ui a%ait naturelle'ent fort peu dTesprit# nTeut pas asse3 de p&n&tration pour sTaperce%oir de la
'&chante intention de son %i3ir# ni asse3 de fer'et& pour persister dans son pre'ier senti'ent. .e discours
lT&*ranla: 8Ei3ir# dit-il# tu as raison2 il peut :tre %enu e0pr1s pour 'T4ter la %ie2 ce !uTil peut fort *ien e0&cuter par la
seule odeur de !uel!uTune de ses drogues. (l faut %oir ce !uTil est + propos de faire dans cette con,oncture.<
86uand le %i3ir %it le roi dans la disposition oA il le %oulait: 8"ire# lui dit-il# le 'o/en le plus s9r et le plus pro'pt
pour assurer %otre repos et 'ettre %otre %ie en s9ret&# cTest dTen%o/er chercher tout + lTheure le '&decin Fou*an# et
de lui faire couper la t:te d1s !uTil sera arri%&. - E&rita*le'ent# reprit le roi# ,e crois !ue cTest par l+ !ue ,e dois
pr&%enir son dessein.< >n ache%ant ces paroles# il appela un de ses officiers# et lui ordonna dTaller chercher le
'&decin# !ui# sans sa%oir ce !ue le roi lui %oulait# courut au palais en diligence. 8"ais-tu *ien# dit le roi en le %o/ant#
pour!uoi ,e te de'ande ici@ - Non# sire# r&pondit-il# et ,Tattends !ue %otre 'a,est& daigne 'Ten instruire. - ;e tTai fait
%enir# reprit le roi# pour 'e d&li%rer de toi en te faisant 4ter la %ie.<
8(l nTest pas possi*le dTe0pri'er !uel fut lT&tonne'ent du '&decin# lors!uTil entendit prononcer lTarr:t de sa 'ort:
8"ire# dit-il# !uel su,et peut a%oir %otre 'a,est& de 'e faire 'ourir@ 6uel cri'e ai-,e co''is@ - ;Tai appris de *onne
part# r&pli!ua le roi# !ue tu es un espion# et !ue tu nTes %enu dans 'a cour !ue pour attenter + 'a %ie2 'ais pour te
pr&%enir# ,e %eu0 te ra%ir la tienne. [rappe# a,outa-t-il au *ourreau !ui &tait pr&sent# et 'e d&li%re dTun perfide !ui
ne sTest introduit ici !ue pour 'Tassassiner.<
8G cet ordre cruel# le '&decin ,ugea *ien !ue les honneurs et les *ienfaits !uTil a%ait re7us lui a%aient suscit& des
enne'is# et !ue le fai*le roi sT&tait laiss& surprendre + leurs i'postures. (l se repentait de lTa%oir gu&ri de sa l1pre2
'ais cT&tait un repentir hors de saison: 8>st-ce ainsi# lui disait-il# !ue %ous 'e r&co'pense3 du *ien !ue ,e %ous ai
fait@< Le roi ne lT&couta pas# et ordonna une seconde fois au *ourreau de porter le coup 'ortel. Le '&decin eut
recours au0 pri1res: 8H&las= sire# sT&cria-il# prolonge3-'oi la %ie# Fieu prolongera la %4tre2 ne 'e faites pas 'ourir#
de crainte !ue Fieu ne %ous traite de la ':'e 'ani1re=<
Le p:cheur interro'pit son discours en cet endroit# pour adresser la parole au g&nie: 8H& *ien= g&nie# lui dit-il# tu
%ois !ue ce !ui se passa alors entre le roi grec et le '&decin Fou*an# %ient tout + lTheure de se passer entre nous
deu0.<
8Le roi grec# continua-t-il# au lieu dTa%oir &gard + la pri1re !ue le '&decin %enait de lui faire# en le con,urant au no'
de Fieu# lui repartit a%ec duret&: 8Non# non# cTest une n&cessit& a*solue !ue ,e te fasse p&rir: aussi *ien pourrais-tu
'T4ter la %ie plus su*tile'ent encore !ue tu ne 'Tas gu&ri.< .ependant le '&decin# fondant en pleurs# et se
plaignant pito/a*le'ent de se %oir si 'al pa/& du ser%ice !uTil a%ait rendu au roi# se pr&para + rece%oir le coup de la
'ort. Le *ourreau lui *anda les /eu0# lui lia les 'ains# et se 'it en de%oir de tirer son sa*re.
8Alors les courtisans !ui &taient pr&sents# &'us de co'passion# suppli1rent le roi de lui faire grBce# assurant !uTil
nT&tait pas coupa*le# et r&pondant de son innocence. Mais le roi fut infle0i*le# et leur parla de sorte !uTils nTos1rent
lui r&pli!uer.
8Le '&decin &tant + genou0# les /eu0 *and&s# et pr:t + rece%oir le coup !ui de%ait ter'iner son sort# sTadressa
encore une fois au roi: 8"ire# lui dit-il# puis!ue %otre 'a,est& ne %eut point r&%o!uer lTarr:t de 'a 'ort# ,e la supplie
du 'oins de 'Taccorder la li*ert& dTaller ,us!ue che3 'oi donner ordre + 'a s&pulture# dire le dernier adieu + 'a
fa'ille# faire des au'4nes# et l&guer 'es li%res + des personnes capa*les dTen faire un *on usage. ;Ten ai un# entre
autres# dont ,e %eu0 faire pr&sent + %otre 'a,est&: cTest un li%re fort pr&cieu0 et tr1s-digne dT:tre soigneuse'ent
gard& dans %otre tr&sor. - H&= pour!uoi ce li%re est-il aussi pr&cieu0 !ue tu le dis@ r&pli!ua le roi. - "ire# repartit le
'&decin# cTest !uTil contient une infinit& de choses curieuses# dont la principale est !ue# !uand on 'Taura coup& la
t:te# si %otre 'a,est& %eut *ien se donner la peine dTou%rir le li%re au si0i1'e feuillet et lire la troisi1'e ligne de la
19
page + 'ain gauche# 'a t:te r&pondra + toutes les !uestions !ue %ous %oudre3 lui faire.< Le roi# curieu0 de %oir une
chose si 'er%eilleuse# re'it sa 'ort au lende'ain# et lTen%o/a che3 lui sous *onne garde.
8Le '&decin# pendant ce te'ps-l+# 'it ordre + ses affaires2 et co''e le *ruit sT&tait r&pandu !uTil de%ait arri%er un
prodige inouR apr1s son tr&pas# les %i3irs# les &'irs
5K
# les officiers de la garde# enfin toute la cour se rendit le ,our
sui%ant dans la salle dTaudience pour en :tre t&'oin.
8Jn %it *ient4t para)tre le '&decin Fou*an# !ui sTa%an7a ,us!uTau pied du tr4ne ro/al a%ec un gros li%re + la 'ain.
L+# il se fit apporter un *assin# sur le!uel il &tendit la cou%erture dont le li%re &tait en%elopp&2 et pr&sentant le li%re
au roi: 8"ire# lui dit-il# prene3 sTil %ous pla)t# ce li%re2 et dTa*ord !ue 'a t:te sera coup&e# co''ande3 !uTon la pose
dans le *assin sur la cou%erture du li%re2 d1s !uTelle / sera# le sang cessera dTen couler: alors %ous ou%rire3 le li%re# et
'a t:te r&pondra + toutes %os de'andes. Mais# sire# a,outa-t-il# per'ette3-'oi dTi'plorer encore une fois la
cl&'ence de %otre 'a,est&2 au no' de Fieu# laisse3-%ous fl&chir: ,e %ous proteste !ue ,e suis innocent. - Tes pri1res#
r&pondit le roi# sont inutiles2 et !uand ce ne serait !ue pour entendre parler ta t:te apr1s ta 'ort# ,e %eu0 !ue tu
'eures.< >n disant cela# il prit le li%re des 'ains du '&decin# et ordonna au *ourreau de faire son de%oir.
8La t:te fut coup&e si adroite'ent# !uTelle to'*a dans le *assin2 et elle fut + peine pos&e sur la cou%erture# !ue le
sang sTarr:ta. Alors# au grand &tonne'ent du roi et de tous les spectateurs# elle ou%rit les /eu0# et# prenant la
parole: 8"ire# dit-elle# !ue %otre 'a,est& ou%re le li%re.< Le roi lTou%rit# et trou%ant !ue le pre'ier feuillet &tait
co''e coll& contre le second# pour le tourner a%ec plus de facilit&# il porta le doigt + sa *ouche et le 'ouilla de sa
sali%e. (l fit la ':'e chose ,us!uTau si0i1'e feuillet2 et ne %o/ant pas dT&criture + la page indi!u&e: 8M&decin# dit-il
+ la t:te# il nT/ a rien dT&crit. - Tourne3 encore !uel!ues feuillets#< repartit la t:te. Le roi continua dTen tourner# en
portant tou,ours le doigt + sa *ouche# ,us!uT+ ce !ue le poison# dont cha!ue feuillet &tait i'*u# %enant + faire son
effet# ce prince se sentit tout + coup agit& dTun transport e0traordinaire2 sa %ue se trou*la# et il se laissa to'*er au
pied de son tr4ne a%ec de grandes con%ulsions...<
G ces 'ots# "chehera3ade aperce%ant le ,our# en a%ertit le sultan# et cessa de parler: 8Ah= 'a ch1re soeur# dit alors
Finar3ade# !ue ,e suis fBch&e !ue %ous nTa/e3 pas le te'ps dTache%er cette histoire= ;e serais inconsola*le si %ous
perdie3 la %ie au,ourdThui. - Ma soeur# r&pondit la sultane# il en sera ce !uTil plaira au sultan2 'ais il faut esp&rer !uTil
aura la *ont& de suspendre 'a 'ort ,us!uT+ de'ain.< >ffecti%e'ent# "chahriar# loin dTordonner son tr&pas ce ,our-l+#
attendit la nuit prochaine a%ec i'patience# tant il a%ait dTen%ie dTapprendre la fin de lThistoire du roi grec# et la suite
de celle du p:cheur et du g&nie.
Nuit XVII
6uel!ue curiosit& !uTe9t Finar3ade dTentendre le reste de lThistoire du roi grec# elle ne se r&%eilla pas cette nuit de si
*onne heure !uT+ lTordinaire2 il &tait ':'e pres!ue ,our lors!uTelle dit + la sultane: 8Ma ch1re soeur# ,e %ous prie de
continuer la 'er%eilleuse histoire du roi grec2 'ais hBte3-%ous# de grBce# car le ,our para)tra *ient4t.<
"chehera3ade reprit aussit4t cette histoire + lTendroit oA elle lTa%ait laiss&e le ,our pr&c&dent: "ire# dit-elle# !uand le
'&decin Fou*an# ou# pour 'ieu0 dire# sa t:te# %it !ue le poison faisait son effet# et !ue le roi nTa%ait plus !ue
!uel!ues 'o'ents + %i%re: 8T/ran# sT&cria-t-elle# %oil+ de !uelle 'ani1re sont trait&s les princes !ui# a*usant de leur
autorit&# font p&rir les innocents. Fieu punit t4t ou tard leurs in,ustices et leurs cruaut&s.< La t:te eut + peine
ache%& ces paroles# !ue le roi to'*a 'ort# et !uTelle perdit elle-':'e aussi le peu de %ie !ui lui restait.
"ire# poursui%it "chehera3ade# telle fut la fin du roi grec et du '&decin Fou*an. (l faut pr&sente'ent re%enir +
lThistoire du p:cheur et du g&nie2 'ais ce nTest pas la peine de co''encer# car il est ,our. Le sultan# de !ui toutes les
heures &taient r&gl&es# ne pou%ant lT&couter plus longte'ps# se le%a# et co''e il %oulait a*solu'ent entendre la
suite de lThistoire du g&nie et du p:cheur# il a%ertit la sultane de se pr&parer + la lui raconter la nuit sui%ante.
Nuit XVIII
Finar3ade se d&do''agea cette nuit de la pr&c&dente: elle se r&%eilla longte'ps a%ant le ,our# et appelant
"chehera3ade: 8Ma soeur# lui dit-elle# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie de nous raconter la suite de lThistoire du
p:cheur et du g&nie2 %ous sa%e3 !ue le sultan souhaite autant !ue 'oi de lTentendre. - ;e %ais# r&pondit la sultane#
contenter sa curiosit& et la %4tre.< Alors# sTadressant + "chahriar: "ire# poursui%it-elle# sit4t !ue le p:cheur eut fini
lThistoire du roi grec et du '&decin Fou*an# il en fit lTapplication au g&nie !uTil tenait tou,ours enfer'& dans le %ase.
8"i le roi grec# lui dit-il# e9t %oulu laisser %i%re le '&decin# Fieu lTaurait aussi laiss& %i%re lui-':'e2 'ais il re,eta ses
plus hu'*les pri1res# et Fieu lTen punit. (l en est de ':'e de toi# 4 g&nie= si ,Ta%ais pu te fl&chir et o*tenir de toi la
grBce !ue ,e te de'andais# ,Taurais pr&sente'ent piti& de lT&tat oA tu es2 'ais puis!ue# 'algr& lTe0tr:'e o*ligation
!ue tu 'Ta%ais de tTa%oir 'is en li*ert&# tu as persist& dans la %olont& de 'e tuer# ,e dois# + 'on tour# :tre
i'pito/a*le. ;e %ais# en te laissant dans ce %ase et en te re,etant + la 'er# tT4ter lTusage de la %ie ,us!uT+ la fin des
te'ps: cTest la %engeance !ue ,e pr&tends tirer de toi.<
20
8- $&cheur# 'on a'i# r&pondit le g&nie# ,e te con,ure encore une fois de ne pas faire une si cruelle action. "onge
!uTil nTest pas honn:te de se %enger# et !uTau contraire il est loua*le de rendre le *ien pour le 'al2 ne 'e traite pas
co''e ('a'a traita autrefois Ateca. - >t !ue fit ('a'a + Ateca@ r&pli!ua le p:cheur. - Jh= si tu souhaites de le
sa%oir# repartit le g&nie# ou%re-'oi ce %ase2 crois-tu !ue ,e sois en hu'eur de faire des contes dans une prison si
&troite@ ;e tTen ferai tant !ue tu %oudras !uand tu 'Tauras tir& dTici. - Non# dit le p&cheur# ,e ne te d&li%rerai pas2
cTest trop raisonner: ,e %ais te pr&cipiter au fond de la 'er. - >ncore un 'ot# p:cheur# sT&cria le g&nie2 ,e te pro'ets
de ne te faire aucun 'al2 *ien &loign& de cela# ,e tTenseignerai un 'o/en de de%enir puissa''ent riche.<
LTesp&rance de se tirer de la pau%ret& d&sar'a le p:cheur: 8;e pourrais tT&couter# dit-il# sTil / a%ait !uel!ue fonds +
faire sur ta parole. ;ure-'oi par le grand no' de Fieu !ue tu feras de *onne foi ce !ue tu dis# et ,e %ais tTou%rir le
%ase2 ,e ne crois pas !ue tu sois asse3 hardi pour %ioler un pareil ser'ent.< Le g&nie le fit# et le p:cheur 4ta aussit4t
le cou%ercle du %ase. (l en sortit + lTinstant de la fu'&e# et le g&nie a/ant repris sa for'e de la ':'e 'ani1re
!uTaupara%ant# la pre'i1re chose !uTil fit fut de ,eter# dTun coup de pied# le %ase dans la 'er. .ette action effra/a le
p:cheur: 8G&nie# dit-il# !uTest-ce !ue cela signifie@ Ne %oule3-%ous pas garder le ser'ent !ue %ous %ene3 de faire@ >t
dois-,e %ous dire ce !ue le '&decin Fou*an disait au roi grec: 8Laisse3-'oi %i%re# et Fieu prolongera %os ,ours@<
La crainte du p:cheur fit rire le g&nie# !ui lui r&pondit: 8Non# p:cheur# rassure-toi2 ,e nTai ,et& le %ase !ue pour 'e
di%ertir et %oir si tu en serais alar'&2 et pour te persuader !ue ,e te %eu0 tenir parole# prends tes filets et 'e suis.<
>n pronon7ant ces 'ots# il se 'it + 'archer de%ant le p:cheur# !ui# charg& de ses filets# le sui%it a%ec !uel!ue sorte
de d&fiance. (ls pass1rent de%ant la %ille# et 'ont1rent au haut dTune 'ontagne# dToA ils descendirent dans une %aste
plaine !ui les conduisit + un grand &tang situ& entre !uatre collines.
Lors!uTils furent arri%&s au *ord de lT&tang# le g&nie dit au p:cheur: 8;ette tes filets# et prends du poisson.< Le
p:cheur ne douta pas !uTil nTen pr)t: car il en %it une grande !uantit& dans lT&tang2 'ais ce !ui le surprit
e0tr:'e'ent# cTest !uTil re'ar!ua !uTil / en a%ait de !uatre couleurs diff&rentes# cTest-+-dire# de *lancs# de rouges#
de *leus et de ,aunes. (l ,eta ses filets# et en a'ena !uatre# dont chacun &tait dTune de ces couleurs. .o''e il nTen
a%ait ,a'ais %u de pareils# il ne pou%ait se lasser de les ad'irer2 et ,ugeant !uTil en pourrait tirer une so''e asse3
consid&ra*le# il en a%ait *eaucoup de ,oie: 8>'porte ces poissons# lui dit le g&nie# et %a les pr&senter + ton sultan2 il
tTen donnera plus dTargent !ue tu nTen as 'ani& en toute ta %ie. Tu pourras %enir tous les ,ours p:cher en cet &tang2
'ais ,e tTa%ertis de ne ,eter tes filets !uTune fois cha!ue ,our2 autre'ent il tTen arri%era du 'al# prends-/ garde2 cTest
lTa%is !ue ,e te donne: si tu le suis e0acte'ent# tu tTen trou%eras *ien.< >n disant cela# il frappa du pied la terre# !ui
sTou%rit# et se refer'a apr1s lTa%oir englouti.
Le p:cheur# r&solu de sui%re de point en point les conseils du g&nie# se garda *ien de ,eter une seconde fois ses
filets. (l reprit le che'in de la %ille# fort content de sa p:che et faisant 'ille r&fle0ions sur son a%enture. (l alla droit
au palais du sultan pour lui pr&senter ses poissons...
Mais# sire# dit "chehera3ade# ,Taper7ois le ,our2 il faut !ue ,e 'Tarr:te en cet endroit: - Ma soeur# dit alors Finar3ade#
!ue les derniers &%&ne'ents !ue %ous %ene3 de raconter sont surprenants= ;Tai de la peine + croire !ue %ous puissie3
d&sor'ais nous en apprendre dTautres !ui le soient da%antage. - Ma ch1re soeur# r&pondit la sultane# si le sultan 'on
'a)tre 'e laisse %i%re ,us!uT+ de'ain# ,e suis persuad&e !ue %ous trou%ere3 la suite de lThistoire du p:cheur encore
plus 'er%eilleuse !ue le co''ence'ent# et inco'para*le'ent plus agr&a*le. "chahriar# curieu0 de %oir si le reste
de lThistoire du p:cheur &tait tel !ue la sultane le pro'ettait# diff&ra encore lTe0&cution de la loi cruelle !uTil sT&tait
faite.
Nuit XIX
Eers la fin de la di0-neu%i1'e nuit# Finar3ade appela la sultane# et lui dit: Ma soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous
supplie# en attendant le ,our !ui %a para)tre *ient4t# de 'e raconter lThistoire du p:cheur2 ,e suis dans une e0tr:'e
i'patience de lTentendre. "chehera3ade# a%ec la per'ission du sultan# la reprit aussit4t de cette sorte:
"ire# ,e laisse + penser + %otre 'a,est& !uelle fut la surprise du sultan lors!uTil %it les !uatre poissons !ue le p:cheur
lui pr&senta. (l les prit lTun apr1s lTautre pour les consid&rer a%ec attention# et apr1s les a%oir ad'ir&s asse3
longte'ps: 8$rene3 ces poissons# dit-il + son pre'ier %i3ir# et les porte3 + lTha*ile cuisini1re !ue lTe'pereur des Grecs
'Ta en%o/&e2 ,e 'Ti'agine !uTils ne seront pas 'oins *ons !uTils sont *eau0.< Le %i3ir les porta lui-':'e + la
cuisini1re# et les lui re'ettant entre les 'ains: 8Eoil+# lui dit-il# !uatre poissons !uTon %ient dTapporter au sultan# il
%ous ordonne de les lui appr:ter.< Apr1s sT:tre ac!uitt& de sa co''ission# il retourna %ers le sultan son 'a)tre# !ui le
chargea de donner au p:cheur !uatre cents pi1ces dTor de sa 'onnaie2 ce !uTil e0&cuta tr1s-fid1le'ent. Le p:cheur#
!ui nTa%ait ,a'ais poss&d& une si grosse so''e + la fois# conce%ait + peine son *onheur# et le regardait co''e un
songe. Mais il connut dans la suite !uTil &tait r&el# par le *on usage !uTil en fit en lTe'plo/ant au0 *esoins de sa
fa'ille.
Mais# sire# poursui%it "chehera3ade# apr1s %ous a%oir parl& du p:cheur# il faut %ous parler aussi de la cuisini1re du
sultan# !ue nous allons trou%er dans un grand e'*arras. FTa*ord !uTelle eut netto/& les poissons !ue le %i3ir lui a%ait
21
donn&s# elle les 'it sur le feu dans une casserole# a%ec de lThuile pour les frire2 lors!uTelle les crut asse3 cuits dTun
c4t&# elle les tourna de lTautre. Mais# 4 prodige inouR= + peine furent-ils tourn&s# !ue le 'ur de la cuisine
sTentrTou%rit. (l en sortit une ,eune da'e dTune *eaut& ad'ira*le# et dTune taille a%antageuse2 elle &tait ha*ill&e
dTune &toffe de satin + fleurs# fa7on dTUg/pte# a%ec des pendants dToreille# un collier de grosses perles# et des
*racelets dTor garnis de ru*is2 et elle tenait une *aguette de '/rte + la 'ain. >lle sTapprocha de la casserole# au
grand &tonne'ent de la cuisini1re# !ui de'eura i''o*ile + cette %ue2 et# frappant un des poissons du *out de sa
*aguette: 8$oisson# poisson# lui dit-elle# es-tu dans ton de%oir@< Le poisson nTa/ant rien r&pondu# elle r&p&ta les
':'es paroles# et alors les !uatre poissons le%1rent la t:te tous ense'*le# et lui dirent tr1s-distincte'ent: 8Jui#
oui# si %ous co'pte3# nous co'ptons2 si %ous pa/e3 %os dettes# nous pa/ons les n4tres2 si %ous fu/e3# nous %ain!uons
et nous so''es contents.< F1s !uTils eurent ache%& ces 'ots# la ,eune da'e ren%ersa la casserole# et rentra dans
lTou%erture du 'ur# !ui se refer'a aussit4t et se re'it dans le ':'e &tat oA il &tait aupara%ant.
La cuisini1re# !ue toutes ces 'er%eilles a%aient &pou%ant&e# &tant re%enue de sa fra/eur# alla rele%er les poissons !ui
&taient to'*&s sur la *raise2 'ais elle les trou%a plus noirs !ue du char*on# et hors dT&tat dT:tre ser%is au sultan. >lle
en eut une %i%e douleur# et se 'ettant + pleurer de toute sa force: 8H&las= disait-elle# !ue %ais-,e de%enir@ 6uand ,e
conterai au sultan ce !ue ,Tai %u# ,e suis assur&e !uTil ne 'e croira point2 dans !uelle col1re ne sera-t-il pas contre
'oi@<
$endant !uTelle sTaffligeait ainsi# le grand %i3ir entra# et lui de'anda si les poissons &taient pr:ts. >lle lui raconta
tout ce !ui lui &tait arri%&# et ce r&cit# co''e on le peut penser# lT&tonna fort2 'ais# sans en parler au sultan# il
in%enta une fa*le !ui le contenta. .ependant il en%o/a chercher le p:cheur + lTheure ':'e# et !uand il fut arri%&:
8$:cheur# lui dit-il# apporte-'oi !uatre autres poissons !ui soient se'*la*les + ceu0 !ue tu as d&,+ apport&s: car il
est sur%enu certain 'alheur !ui a e'p:ch& !uTon ne les ait ser%is au sultan.< Le p:cheur ne lui dit pas ce !ue le
g&nie lui a%ait reco''and&2 'ais# pour se dispenser de fournir ce ,our-l+ les poissons !uTon lui de'andait# il sTe0cusa
sur la longueur du che'in# et pro'it de les apporter le lende'ain 'atin.
>ffecti%e'ent# le p:cheur partit durant la nuit# et se rendit + lT&tang. (l / ,eta ses filets# et les a/ant retir&s# il /
trou%a !uatre poissons !ui &taient# co''e les autres# chacun dTune couleur diff&rente. (l sTen retourna aussit4t# et
les porta au grand %i3ir dans le te'ps !uTil les lui a%ait pro'is. .e 'inistre les prit et les e'porta lui-':'e encore
dans la cuisine# oA il sTenfer'a seul a%ec la cuisini1re# !ui co''en7a de les ha*iller de%ant lui# et !ui les 'it sur le
feu# co''e elle a%ait fait pour les !uatre autres le ,our pr&c&dent. Lors!uTils furent cuits dTun c4t&# et !uTelle les eut
tourn&s de lTautre# le 'ur de la cuisine sTentrTou%rit encore# et la ':'e da'e parut a%ec sa *aguette + la 'ain2 elle
sTapprocha de la casserole# frappa un des poissons# lui adressa les ':'es paroles# et ils lui firent tous la ':'e
r&ponse en le%ant la t:te.
Mais# sire# a,outa "chehera3ade en se reprenant# %oil+ le ,our !ui para)t# et !ui 'Te'p:che de continuer cette
histoire. Les choses !ue ,e %iens de %ous dire sont# + la %&rit&# tr1s-singuli1res2 'ais si ,e suis en %ie de'ain# ,e %ous
en dirai dTautres !ui sont encore plus dignes de %otre attention. "chahriar# ,ugeant *ien !ue la suite de%ait :tre fort
curieuse# r&solut de lTattendre la nuit sui%ante.
Nuit XX
Ma ch1re soeur# sT&cria Finar3ade# sui%ant sa coutu'e# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous prie de poursui%re et dTache%er
le *eau conte du p:cheur. La sultane prit aussit4t la parole# et parla en ces ter'es:
"ire# apr1s !ue les !uatre poissons eurent r&pondu + la ,eune da'e# elle ren%ersa encore la casserole dTun coup de
*aguette# et se retira dans le ':'e endroit de la 'uraille dToA elle &tait sortie. Le grand %i3ir a/ant &t& t&'oin de
ce !ui sT&tait pass&: 8.ela est trop surprenant# dit-il# et trop e0traordinaire# pour en faire un '/st1re au sultan2 ,e
%ais de ce pas lTinfor'er de ce prodige.< >n effet# il lTalla trou%er# et lui fit un rapport fid1le.
Le sultan# fort surpris# 'ar!ua *eaucoup dTe'presse'ent de %oir cette 'er%eille. $our cet effet# il en%o/a chercher
le p:cheur: 8Mon a'i# lui dit-il# ne pourrais-tu pas 'Tapporter encore !uatre poissons de diff&rentes couleurs@< Le
p:cheur r&pondit au sultan !ue si sa 'a,est& %oulait lui accorder trois ,ours pour faire ce !uTelle d&sirait# il se
pro'ettait de la contenter. Les a/ant o*tenus# il alla + lT&tang pour la troisi1'e fois# et il ne fut pas 'oins heureu0
!ue les deu0 autres: car# du pre'ier coup de filet# il prit !uatre poissons de couleurs diff&rentes. (l ne 'an!ua pas
de les porter + lTheure ':'e au sultan# !ui en eut dTautant plus de ,oie# !uTil ne sTattendait pas + les a%oir si t4t# et
!ui lui fit donner encore !uatre cents pi1ces dTor de sa 'onnaie.
FTa*ord !ue le sultan eut les poissons# il les fit porter dans son ca*inet a%ec tout ce !ui &tait n&cessaire pour les
faire cuire. L+# sT&tant enfer'& a%ec son grand %i3ir# ce 'inistre les ha*illa# les 'it ensuite sur le feu dans une
casserole# et !uand ils furent cuits dTun c4t&# il les retourna de lTautre. Alors le 'ur du ca*inet sTentrTou%rit2 'ais au
lieu de la ,eune da'e# ce fut un noir !ui en sortit. .e noir a%ait un ha*ille'ent dTescla%e2 il &tait dTune grosseur et
dTune grandeur gigantes!ues# et tenait un gros *Bton %ert + la 'ain. (l sTa%an7a ,us!uT+ la casserole# et touchant de
son *Bton un des poissons# il lui dit dTune %oi0 terri*le: 8$oisson# poison# es-tu dans ton de%oir@< G ces 'ots# les
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poissons le%1rent la t:te# et r&pondirent: 8Jui# oui# nous / so''es2 si %ous co'pte3# nous co'ptons2 si %ous pa/e3
%os dettes# nous pa/ons les n4tres2 si %ous fu/e3# nous %ain!uons et nous so''es contents.<
Les poissons eurent + peine ache%& ces paroles# !ue le noir ren%ersa la casserole au 'ilieu du ca*inet et r&duisit les
poissons en char*on. .ela &tant fait# il se retira fi1re'ent# et rentra dans lTou%erture du 'ur# !ui se refer'a et !ui
parut dans le ':'e &tat !uTaupara%ant: 8Apr1s ce !ue ,e %iens de %oir# dit le sultan + son grand %i3ir# il ne 'e sera
pas possi*le dTa%oir lTesprit en repos. .es poissons# sans doute# signifient !uel!ue chose dTe0traordinaire dont ,e %eu0
:tre &clairci.< (l en%o/a chercher le p:cheur2 on le lui a'ena: 8$:cheur# lui dit-il# les poissons !ue tu nous as
apport&s 'e causent *ien de lTin!ui&tude. >n !uel endroit les as-tu p:ch&s@ - "ire# r&pondit-il# ,e les ai p:ch&s dans
un &tang !ui est situ& entre !uatre collines# au del+ de la 'ontagne !ue lTon %oit dTici. - .onnaisse3-%ous cet &tang@
dit le sultan au %i3ir. - Non# sire# r&pondit le %i3ir# ,e nTen ai ':'e ,a'ais ouR parler2 il / a pourtant soi0ante ans !ue
,e chasse au0 en%irons et au del+ de cette 'ontagne.< Le sultan de'anda au p:cheur + !uelle distance de son palais
&tait lT&tang2 le p:cheur assura !uTil nT/ a%ait pas plus de trois heures de che'in. "ur cette assurance# et co''e il
restait encore asse3 de ,our pour / arri%er a%ant la nuit# le sultan co''anda + toute sa cour de 'onter + che%al# et
le p:cheur leur ser%it de guide.
(ls 'ont1rent tous la 'ontagne2 et + la descente# ils %irent a%ec *eaucoup de surprise une %aste plaine !ue personne
nTa%ait re'ar!u&e ,us!uTalors. >nfin ils arri%1rent + lT&tang# !uTils trou%1rent effecti%e'ent situ& entre !uatre
collines# co''e le p:cheur lTa%ait rapport&. LTeau en &tait si transparente# !uTils re'ar!u1rent !ue tous les poissons
&taient se'*la*les + ceu0 !ue le p:cheur a%ait apport&s au palais.
Le sultan sTarr:ta sur le *ord de lT&tang# et apr1s a%oir !uel!ue te'ps regard& les poissons a%ec ad'iration# il
de'anda + ses &'irs et + tous ses courtisans sTil &tait possi*le !uTils nTeussent pas encore %u cet &tang2 !ui &tait si
peu &loign& de la %ille. (ls lui r&pondirent !uTils nTen a%aient ,a'ais &tendu parler: 8$uis!ue %ous con%ene3 tous# leur
dit-il# !ue %ous nTen a%e3 ,a'ais ouR parler# et !ue ,e ne suis pas 'oins &tonn& !ue %ous de cette nou%eaut&# ,e suis
r&solu de ne pas rentrer dans 'on palais !ue ,e nTaie su pour !uelle raison cet &tang se trou%e ici# et pour!uoi il nT/ a
dedans !ue des poissons de !uatre couleurs.< Apr1s a%oir dit ces paroles# il ordonna de ca'per# et aussit4t son
pa%illon et les tentes de sa 'aison furent dress&s sur les *ords de lT&tang.
G lTentr&e de la nuit# le sultan# retir& sous son pa%illon# parla en particulier + son grand %i3ir# et lui dit: 8Ei3ir# ,Tai
lTesprit dans une &trange in!ui&tude: cet &tang transport& dans ces lieu0# ce noir !ui nous est apparu dans 'on
ca*inet# ces poissons !ue nous a%ons entendus parler# tout cela irrite telle'ent 'a curiosit&# !ue ,e ne puis r&sister
+ lTi'patience de la satisfaire. $our cet effet# ,e '&dite un dessein !ue ,e %eu0 a*solu'ent e0&cuter. ;e %ais seul
'T&loigner de ce ca'p2 ,e %ous ordonne de tenir 'on a*sence secr1te2 de'eure3 sous 'on pa%illon2 et de'ain
'atin# !uand 'es &'irs et 'es courtisans se pr&senteront + lTentr&e# ren%o/e3-les# en leur disant !ue ,Tai une l&g1re
indisposition# et !ue ,e %eu0 :tre seul. Les ,ours sui%ants %ous continuere3 de leur dire la ':'e chose# ,us!uT+ ce
!ue ,e sois de retour.<
Le grand %i3ir dit plusieurs choses au sultan# pour tBcher de le d&tourner de son dessein: il lui repr&senta le danger
au!uel il sTe0posait# et la peine !uTil allait prendre peut-:tre inutile'ent. Mais il eut *eau &puiser toute son
&lo!uence# le sultan ne !uitta point sa r&solution# et se pr&para + lTe0&cuter. (l prit un ha*ille'ent co''ode pour
'archer + pied# il se 'unit dTun sa*re# et d1s !uTil %it !ue tout &tait tran!uille dans son ca'p# il partit sans :tre
acco'pagn& de personne.
(l tourna ses pas %ers une des collines# !uTil 'onta sans *eaucoup de peine. (l en trou%a la descente encore plus
ais&e2 et lors!uTil fut dans la plaine# il 'archa ,us!uTau le%er du soleil. Alors aperce%ant de loin de%ant lui un grand
&difice# il sTen r&,ouit# dans lTesp&rance dT/ pou%oir apprendre ce !uTil %oulait sa%oir. 6uand il en fut pr1s# il re'ar!ua
!ue cT&tait un palais 'agnifi!ue# ou plut4t un chBteau tr1s-fort# dTun *eau 'ar*re noir poli# et cou%ert dTun acier fin
et uni co''e une glace de 'iroir. Va%i de nTa%oir pas &t& longte'ps sans rencontrer !uel!ue chose digne au 'oins
de sa curiosit&# il sTarr:ta de%ant la fa7ade du chBteau et la consid&ra a%ec *eaucoup dTattention.
(l sTa%an7a ensuite ,us!uT+ la porte# !ui &tait + deu0 *attants# dont lTun &tait ou%ert. 6uoi!uTil f9t li*re dTentrer# il crut
n&an'oins de%oir frapper. (l frappa un coup asse3 l&g1re'ent et attendit !uel!ue te'ps2 'ais ne %o/ant %enir
personne# il sTi'agina !uTon ne lTa%ait point entendu: cTest pour!uoi il frappa un second coup plus fort2 'ais ne %o/ant
ni nTentendant %enir personne# il redou*la: personne ne parut encore. .ela le surprit e0tr:'e'ent# car il ne pou%ait
penser !uTun chBteau si *ien entretenu f9t a*andonn&: 8"Til nT/ a personne# disait-il en lui- ':'e# ,e nTai rien +
craindre2 et sTil / a !uel!uTun# ,Tai de !uoi 'e d&fendre.<
>nfin le sultan entra# et sTa%an7ant sous le %esti*ule: 8NT/ a-t- il personne ici# sT&cria-t-il# pour rece%oir un &tranger
!ui aurait *esoin de se rafra)chir en passant@< (l r&p&ta la ':'e chose deu0 ou trois fois2 'ais# !uoi!uTil parlBt fort
haut# personne ne lui r&pondit. .e silence aug'enta son &tonne'ent. (l passa dans une cour tr1s-spacieuse# et
regardant de tous c4t&s pour %oir sTil ne d&cou%rirait point !uel!uTun# il nTaper7ut pas le 'oindre :tre %i%ant...
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Mais# sire# dit "chehera3ade en cet endroit# le ,our# !ui para)t# %ient 'Ti'poser silence. - Ah= 'a soeur# dit Finar3ade#
%ous nous laisse3 au plus *el endroit= - (l est %rai# r&pondit la sultane2 'ais# 'a soeur# %ous en %o/e3 la n&cessit&. (l
ne tiendra !uTau sultan 'on seigneur !ue %ous nTentendie3 le reste de'ain. .e ne fut pas tant pour faire plaisir +
Finar3ade !ue "chahriar laissa %i%re encore la sultane# !ue pour contenter la curiosit& !uTil a%ait dTapprendre ce !ui
se passerait dans ce chBteau.
Nuit XXI
Finar3ade ne fut pas paresseuse + r&%eiller la sultane sur la fin de cette nuit. Ma ch1re soeur# lui dit-elle# si %ous ne
dor'e3 pas# ,e %ous prie# en attendant le ,our# !ui %a para)tre *ient4t# de nous raconter ce !ui se passa dans ce *eau
chBteau oA %ous nous laissBtes hier. "chehera3ade reprit aussit4t le conte du ,our pr&c&dent2 et sTadressant tou,ours
+ "chahriar: "ire# dit-elle# le sultan ne %o/ant donc personne dans la cour oA il &tait# entra dans de grandes salles#
dont les tapis de pied &taient de soie# les estrades et les sofas cou%erts dT&toffe de la Mec!ue# et les porti1res# des
plus riches &toffes des (ndes# rele%&es dTor et dTargent. (l passa ensuite dans un salon 'er%eilleu0# au 'ilieu du!uel il
/ a%ait un grand *assin a%ec un lion dTor 'assif + cha!ue coin. Les !uatre lions ,etaient de lTeau par la gueule# et
cette eau# en to'*ant# for'ait des dia'ants et des perles2 ce !ui nTacco'pagnait pas 'al un ,et dTeau !ui#
sT&lan7ant du 'ilieu du *assin# allait pres!ue frapper le fond dTun d4'e peint + lTara*es!ue.
Le chBteau# de trois c4t&s# &tait en%ironn& dTun ,ardin# !ue les parterres# les pi1ces dTeau# les *os!uets et 'ille
autres agr&'ents concouraient + e'*ellir2 et ce !ui ache%ait de rendre ce lieu ad'ira*le# cT&tait une infinit&
dToiseau0# !ui / re'plissaient lTair de leurs chants har'onieu0# et !ui / faisaient tou,ours leur de'eure# parce !ue
des filets tendus au-dessus des ar*res et du palais les e'p:chaient dTen sortir.
Le sultan se pro'ena longte'ps dTapparte'ent en apparte'ent# oA tout lui parut grand et 'agnifi!ue. Lors!uTil fut
las de 'archer# il sTassit dans un ca*inet ou%ert !ui a%ait %ue sur le ,ardin2 et l+# re'pli de tout ce !uTil a%ait d&,+ %u
et de tout ce !uTil %o/ait encore# il faisait des r&fle0ions sur tous ces diff&rents o*,ets# !uand tout + coup une %oi0
plainti%e# acco'pagn&e de cris la'enta*les# %int frapper son oreille. (l &couta a%ec attention# et il entendit
distincte'ent ces tristes paroles: 8I fortune= !ui nTas pu 'e laisser ,ouir longte'ps dTun heureu0 sort# et !ui 'Tas
rendu le plus infortun& de tous les ho''es# cesse de 'e pers&cuter# et %iens# par une pro'pte 'ort# 'ettre fin +
'es douleurs. H&las= est-il possi*le !ue ,e sois encore en %ie apr1s tous les tour'ents !ue ,Tai soufferts@<
Le sultan# touch& de ces pito/a*les plaintes# se le%a pour aller du c4t& dToA elles &taient parties. Lors!uTil fut + la
porte dTune grande salle# il ou%rit la porti1re# et %it un ,eune ho''e *ien fait et tr1s-riche'ent %:tu# !ui &tait assis
sur un tr4ne un peu &le%& de terre. La tristesse &tait peinte sur son %isage. Le sultan sTapprocha de lui et le salua. Le
,eune ho''e lui rendit son salut# en lui faisant une inclination de t:te fort *asse2 et co''e il ne se le%ait pas:
8"eigneur# dit-il au sultan# ,e ,uge *ien !ue %ous '&rite3 !ue ,e 'e l1%e pour %ous rece%oir et %ous rendre tous les
honneurs possi*les2 'ais une raison si forte sT/ oppose# !ue %ous ne de%e3 pas 'Ten sa%oir 'au%ais gr&. - "eigneur# lui
r&pondit le sultan# ,e %ous suis fort o*lig& de la *onne opinion !ue %ous a%e3 de 'oi. 6uant au su,et !ue %ous a%e3
de ne %ous pas le%er# !uelle !ue puisse :tre %otre e0cuse# ,e la re7ois de fort *on coeur. Attir& par %os plaintes#
p&n&tr& de %os peines# ,e %iens %ous offrir 'on secours. $l9t + Fieu !uTil d&pend)t de 'oi dTapporter du soulage'ent
+ %os 'au0# ,e 'T/ e'ploierais de tout 'on pou%oir= ;e 'e flatte !ue %ous %oudre3 *ien 'e raconter lThistoire de %os
'alheurs2 'ais# de grBce# apprene3-'oi aupara%ant ce !ue signifie cet &tang !ui est pr1s dTici# et oA lTon %oit des
poissons de !uatre couleurs diff&rentes2 ce !ue cTest !ue ce chBteau2 pour!uoi %ous %ous / trou%e3# et dToA %ient !ue
%ous / :tes seul.< Au lieu de r&pondre + ces !uestions# le ,eune ho''e se 'it + pleurer a'1re'ent: 86ue la fortune
est inconstante= sT&cria-t-il2 elle se pla)t + a*aisser les ho''es !uTelle a &le%&s. JA sont ceu0 !ui ,ouissent
tran!uille'ent dTun *onheur !uTils tiennent dTelle# et dont les ,ours sont tou,ours purs et sereins@<
Le sultan# touch& de co'passion de le %oir en cet &tat# le pria tr1s-insta''ent de lui dire le su,et dTune si grande
douleur: 8H&las= seigneur# lui r&pondit le ,eune ho''e# co''ent pourrais-,e nT:tre pas afflig&@ et le 'o/en !ue 'es
/eu0 ne soient pas des sources intarissa*les de lar'es@< G ces 'ots2 a/ant le%& sa ro*e# il fit %oir au sultan !uTil
nT&tait ho''e !ue depuis la t:te ,us!uT+ la ceinture# et !ue lTautre 'oiti& de son corps &tait de 'ar*re noir...
>n cet endroit# "chehera3ade interro'pit son discours pour faire re'ar!uer au sultan des (ndes !ue le ,our
paraissait. "chahriar fut telle'ent char'& de ce !uTil %enait dTentendre# et il se sentit si fort attendri en fa%eur de
"chehera3ade# !uTil r&solut de la laisser %i%re pendant un 'ois. (l se le%a n&an'oins + son ordinaire# sans lui parler de
sa r&solution.
Nuit XXII
Finar3ade a%ait tant dTi'patience dTentendre la suite du conte de la nuit pr&c&dente# !uTelle appela sa soeur de fort
*onne heure: Ma ch1re soeur# lui dit-elle# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie de continuer le 'er%eilleu0 conte
!ue %ous ne p9tes ache%er hier. - ;T/ consens# r&pondit la sultane2 &coute3-'oi:
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Eous ,uge3 *ien# poursui%it-elle# !ue le sultan fut &trange'ent &tonn& !uand il %it lT&tat d&plora*le oA &tait le ,eune
ho''e: 8.e !ue %ous 'e 'ontre3 l+# lui dit-il# en 'e donnant de lThorreur# irrite 'a curiosit&2 ,e *r9le dTapprendre
%otre histoire# !ui doit :tre# sans doute# fort &trange2 et ,e suis persuad& !ue lT&tang et les poissons / ont !uel!ue
part: ainsi# ,e %ous con,ure de 'e la raconter2 %ous / trou%ere3 !uel!ue sorte de consolation# puis!uTil est certain
!ue les 'alheureu0 trou%ent une esp1ce de soulage'ent + conter leurs 'alheurs. - ;e ne %eu0 pas %ous refuser cette
satisfaction# repartit le ,eune ho''e# !uoi!ue ,e ne puisse %ous la donner sans renou%eler 'es %i%es douleurs2 'ais
,e %ous a%ertis par a%ance de pr&parer %os oreilles# %otre esprit et %os /eu0 ':'e + des choses !ui surpassent tout ce
!ue lTi'agination peut conce%oir de plus e0traordinaire.<
Histoire du eune !oi des "les Noires
8Eous saure3# seigneur# continua-t-il# !ue 'on p1re# !ui sTappelait Mah'oud# &tait roi de cet &tat. .Test le ro/au'e
des \les Noires# !ui prend son no' des !uatre petites 'ontagnes %oisines: car ces 'ontagnes &taient ci-de%ant des
)les2 et la capitale# oA le roi 'on p1re faisait son s&,our# &tait dans lTendroit oA est pr&sente'ent cet &tang !ue %ous
a%e3 %u. La suite de 'on histoire %ous instruira de tous ces change'ents.
8Le roi 'on p1re 'ourut + lTBge de soi0ante-di0 ans. ;e nTeus pas plus t4t pris sa place# !ue ,e 'e 'ariai2 et la
personne !ue ,e choisis pour partager la dignit& ro/ale a%ec 'oi# &tait 'a cousine. ;Teus tout lieu dT:tre content des
'ar!ues dTa'our !uTelle 'e donna2 et# de 'on c4t&# ,e con7us pour elle tant de tendresse# !ue rien nT&tait
co'para*le + notre union# !ui dura cin! ann&es. Au *out de ce te'ps-l+# ,e 'Taper7us !ue la reine 'a cousine
nTa%ait plus de go9t pour 'oi. 8Un ,our !uTelle &tait au *ain lTapr1s-d)n&e# ,e 'e sentis une en%ie de dor'ir# et ,e 'e
,etai sur un sofa. Feu0 de ses fe''es !ui se trou%1rent alors dans 'a cha'*re# %inrent sTasseoir# lTune + 'a t:te# et
lTautre + 'es pieds# a%ec un &%entail + la 'ain# tant pour 'od&rer la chaleur# !ue pour 'e garantir des 'ouches !ui
auraient pu trou*ler 'on so''eil. >lles 'e cro/aient endor'i# et elles sTentretenaient tout *as2 'ais ,Ta%ais
seule'ent les /eu0 fer'&s# et ,e ne perdis pas une parole de leur con%ersation.<
Une de ces fe''es dit + lTautre: 8NTest-il pas %rai !ue la reine a grand tort de ne pas ai'er un prince aussi ai'a*le
!ue le n4tre@ - Assur&'ent# r&pondit la seconde. $our 'oi# ,e nT/ co'prends rien# et ,e ne sais pour!uoi elle sort
toutes les nuits# et le laisse seul. >st-ce !uTil ne sTen aper7oit pas@ - H&= co''ent %oudrais-tu !uTil sTen aper79t@ reprit
la pre'i1re: elle ':le tous les soirs dans sa *oisson un certain suc dTher*e !ui le fait dor'ir toute la nuit dTun
so''eil si profond# !uTelle a le te'ps dTaller oA il lui pla)t2 et + la pointe du ,our# elle %ient se recoucher aupr1s de
lui2 alors elle le r&%eille# en lui passant sous le ne3 une certaine odeur.<
8;uge3# seigneur# de 'a surprise + ce discours# et des senti'ents !uTil 'Tinspira. N&an'oins# !uel!ue &'otion !uTil
'e p9t causer# ,Teus asse3 dTe'pire sur 'oi pour dissi'uler: ,e fis se'*lant de 'T&%eiller et de nTa%oir rien entendu.
8La reine re%int du *ain2 nous soupB'es ense'*le# et# a%ant !ue de nous coucher# elle 'e pr&senta elle-':'e la
tasse pleine dTeau !ue ,Ta%ais coutu'e de *oire2 'ais au lieu de la porter + 'a *ouche# ,e 'Tapprochai dTune fen:tre
!ui &tait ou%erte# et ,e ,etai lTeau si adroite'ent# !uTelle ne sTen aper7ut pas. ;e lui re'is ensuite la tasse entre les
'ains# afin !uTelle ne doutBt point !ue ,e nTeusse *u.
8Nous nous couchB'es ensuite# et *ient4t apr1s# cro/ant !ue ,T&tais endor'i# !uoi!ue ,e ne le fusse pas# elle se le%a
a%ec si peu de pr&caution# !uTelle dit asse3 haut: 8Fors# et puisses-tu ne te r&%eiller ,a'ais=< >lle sTha*illa
pro'pte'ent# et sortit de la cha'*re...<
>n ache%ant ces 'ots# "chehera3ade# sT&tant aper7u !uTil &tait ,our# cessa de parler. Finar3ade a%ait &cout& sa soeur
a%ec *eaucoup de plaisir. "chahriar trou%ait lThistoire du roi des \les Noires si digne de sa curiosit&# !uTil se le%a fort
i'patient dTen apprendre la suite la nuit sui%ante......
Nuit XXIII
Une heure a%ant le ,our# Finar3ade# sT&tant r&%eill&e# ne 'an!ua pas de dire + la sultane: Ma ch1re soeur# si %ous ne
dor'e3 pas# ,e %ous prie# de continuer lThistoire du ,eune roi des !uatre \les Noires. "chehera3ade# rappelant aussit4t
dans sa '&'oire lTendroit oA elle en &tait de'eur&e# la reprit dans ces ter'es:
8FTa*ord !ue la reine 'a fe''e fut sortie# poursui%it le roi des \les Noires# ,e 'e le%ai et 'Tha*illai + la hBte2 ,e pris
'on sa*re# et la sui%is de si pr1s# !ue ,e lTentendis *ient4t 'archer de%ant 'oi. Alors# r&glant 'es pas sur les siens#
,e 'archai douce'ent de peur dTen :tre entendu. >lle passa par plusieurs portes# !ui sTou%rirent par la %ertu de
certaines paroles 'agi!ues !uTelle pronon7a2 et la derni1re !ui sTou%rit fut celle du ,ardin oA elle entra. ;e 'Tarr:tai
+ cette porte# afin !uTelle ne p9t 'Taperce%oir pendant !uTelle tra%ersait un parterre2 et# la conduisant des /eu0
autant !ue lTo*scurit& 'e le per'ettait# ,e re'ar!uai !uTelle entra dans un petit *ois dont les all&es &taient *ord&es
de palissades fort &paisses. ;e 'T/ rendis par un autre che'in2 et# 'e glissant derri1re la palissade dTune all&e asse3
longue# ,e la %is !ui se pro'enait a%ec un ho''e.
25
8;e ne 'an!uai pas de pr:ter une oreille attenti%e + leurs discours# et %oici ce !ue ,Tentendis: 8;e ne '&rite pas#
disait la reine + son a'ant# le reproche !ue %ous 'e faites de nT:tre pas asse3 diligente: %ous sa%e3 *ien la raison !ui
'Ten e'p:che. Mais si toutes les 'ar!ues dTa'our !ue ,e %ous ai donn&es ,us!uT+ pr&sent ne suffisent pas pour %ous
persuader de 'a sinc&rit&# ,e suis pr:te + %ous en donner de plus &clatantes: %ous nTa%e3 !uT+ co''ander2 %ous
sa%e3 !uel est 'on pou%oir. ;e %ais# si %ous le souhaite3# a%ant !ue le soleil se l1%e# changer cette grande %ille et ce
*eau palais en des ruines affreuses# !ui ne seront ha*it&es !ue par des loups# des hi*ou0 et des cor*eau0. Eoule3-
%ous !ue ,e transporte toutes les pierres de ces 'urailles# si solide'ent *Bties# au del+ du 'ont .aucase# et hors des
*ornes du 'onde ha*ita*le@ Eous nTa%e3 !uT+ dire un 'ot# et tous ces lieu0 %ont changer de face.<
8.o''e la reine ache%ait ces paroles# son a'ant et elle# se trou%ant au *out de lTall&e# tourn1rent pour entrer dans
une autre# et pass1rent de%ant 'oi. ;Ta%ais d&,+ tir& 'on sa*re# et co''e lTa'ant &tait de 'on c4t&# ,e le frappai
sur le cou et le ren%ersai par terre. ;e crus lTa%oir tu&# et# dans cette opinion# ,e 'e retirai *rus!ue'ent sans 'e
faire conna)tre + la reine# !ue ,e %oulus &pargner# + cause !uTelle &tait 'a parente.
8.ependant le coup !ue ,Ta%ais port& + son a'ant &tait 'ortel2 'ais elle lui conser%a la %ie par la force de ses
enchante'ents# dTune 'ani1re# toutefois# !uTon peut dire de lui !uTil nTest ni 'ort ni %i%ant. .o''e ,e tra%ersais le
,ardin pour regagner le palais# ,Tentendis la reine !ui poussait de grands cris# et# ,ugeant par l+ de sa douleur# ,e 'e
sus *on gr& de lui a%oir laiss& la %ie.
8Lors!ue ,e fus rentr& dans 'on apparte'ent# ,e 'e recouchai# et satisfait dTa%oir puni le t&'&raire !ui 'Ta%ait
offens&# ,e 'Tendor'is. >n 'e r&%eillant le lende'ain# ,e trou%ai la reine couch&e aupr1s de 'oi......<
"chehera3ade fut o*lig&e de sTarr:ter en cet endroit parce !uTelle %it para)tre le ,our: Non Fieu# 'a soeur# dit alors
Finar3ade# ,e suis *ien fBch&e !ue %ous nTen puissie3 pas dire da%antage. - Ma soeur# r&pondit la sultane# %ous de%ie3
'e r&%eiller de 'eilleure heure2 cTest %otre faute. - ;e la r&parerai# sTil pla)t + Fieu# cette nuit# r&pli!ua Finar3ade:
car ,e ne doute pas !ue le sultan nTait autant dTen%ie !ue 'oi de sa%oir la fin de cette histoire# et ,Tesp1re !uTil aura
la *ont& de %ous laisser %i%re encore ,us!uT+ de'ain.
Nuit XXIV
>ffecti%e'ent# Finar3ade# co''e elle se lT&tait propos&# appela de tr1s-*onne heure la sultane: Ma ch1re soeur# lui
dit-elle# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie de nous ache%er lTagr&a*le histoire du roi des \les Noires2 ,e 'eurs
dTi'patience de sa%oir co''ent il fut chang& en 'ar*re. - Eous lTalle3 apprendre# r&pondit "chehera3ade# a%ec la
per'ission du sultan. 8;e trou%ai donc la reine couch&e aupr1s de 'oi# continua le roi des !uatre \les Noires. ;e ne
%ous dirai point si elle dor'ait ou non2 'ais ,e 'e le%ai sans faire de *ruit# et ,e passai dans 'on ca*inet# oA
,Tache%ai de 'Tha*iller. ;Tallai ensuite tenir 'on conseil# et# + 'on retour# la reine# ha*ill&e de deuil# les che%eu0
&pars et en partie arrach&s# %int se pr&senter de%ant 'oi: 8"ire# 'e dit-elle# ,e %iens supplier %otre 'a,est& de ne
pas trou%er &trange !ue ,e sois dans lT&tat oA ,e suis: trois nou%elles affligeantes !ue ,e %iens de rece%oir en ':'e
te'ps# sont la ,uste cause de la %i%e douleur dont %ous ne %o/e3 !ue les fai*les 'ar!ues. - >t !uelles sont ces
nou%elles# 'ada'e@ lui dis- ,e. - La 'ort de la reine 'a ch1re '1re# 'e r&pondit-elle# celle du roi 'on p1re# tu&
dans une *ataille# et celle dTun de 'es fr1res# !ui est to'*& dans un pr&cipice.<
8;e ne fus pas fBch& !uTelle pr)t ce pr&te0te pour cacher le %&rita*le su,et de son affliction# et ,e ,ugeai !uTelle ne
'e soup7onnait pas dTa%oir tu& son a'ant: 8Mada'e# lui dis-,e# loin de *lB'er %otre douleur# ,e %ous assure !ue ,T/
prends toute la part !ue ,e dois. ;e serais e0tr:'e'ent surpris !ue %ous fussie3 insensi*le + la perte !ue %ous a%e3
faite. $leure32 %os lar'es sont dTinfailli*les 'ar!ues de %otre e0cellent naturel. ;Tesp1re n&an'oins !ue le te'ps et
la raison pourront apporter de la 'od&ration + %os d&plaisirs.<
8>lle se retira dans son apparte'ent# oA# se li%rant sans r&ser%e + ses chagrins# elle passa une ann&e enti1re +
pleurer et + sTaffliger. Au *out de ce te'ps-l+# elle 'e de'anda la per'ission de faire *Btir le lieu de sa s&pulture
dans lTenceinte du palais# oA elle %oulait# disait-elle# de'eurer ,us!uT+ la fin de ses ,ours. ;e le lui per'is# et elle fit
*Btir un palais super*e# a%ec un d4'e !uTon peut %oir dTici# et elle lTappela le $alais des Lar'es. 86uand il fut
ache%&# elle / fit porter son a'ant# !uTelle a%ait fait transporter oA elle a%ait ,ug& + propos# la ':'e nuit !ue ,e
lTa%ais *less&. >lle lTa%ait e'p:ch& de 'ourir ,us!uTalors par des *reu%ages !uTelle lui a%ait fait prendre# et elle
continua de lui en donner et de les lui porter elle-':'e tous les ,ours# d1s !uTil fut au $alais des Lar'es.
8.ependant# a%ec tous ses enchante'ents# elle ne pou%ait gu&rir ce 'alheureu0: il &tait non-seule'ent hors dT&tat
de 'archer et de se soutenir# 'ais il a%ait encore perdu lTusage de la parole# et il ne donnait aucun signe de %ie !ue
par ses regards. 6uoi!ue la reine nTe9t !ue la consolation de le %oir et de lui dire tout ce !ue son fol a'our pou%ait
lui inspirer de plus tendre et de plus passionn&# elle ne laissait pas de lui rendre cha!ue ,our deu0 %isites asse3
longues. ;T&tais *ien infor'& de tout cela# 'ais ,e feignais de lTignorer. 8Un ,our ,Tallai par curiosit& au $alais des
Lar'es# pour sa%oir !uelle / &tait lToccupation de cette princesse# et# dTun endroit oA ,e ne pou%ais :tre %u# ,e
lTentendis parler dans ces ter'es + son a'ant: 8;e suis dans la derni1re affliction de %ous %oir en lT&tat oA %ous :tes2
,e ne sens pas 'oins %i%e'ent !ue %ous-':'e les 'au0 cuisants !ue %ous souffre32 'ais# ch1re B'e# ,e %ous parle
26
tou,ours# et %ous ne 'e r&ponde3 pas. ;us!ues + !uand gardere3-%ous le silence@ Fites un 'ot seule'ent. H&las= les
plus dou0 'o'ents de 'a %ie sont ceu0 !ue ,e passe ici + partager %os douleurs. ;e ne puis %i%re &loign&e de %ous# et
,e pr&f&rerais le plaisir de %ous %oir sans cesse + lTe'pire de lTuni%ers.<
8G ce discours# !ui fut plus dTune fois interro'pu par ses soupirs et ses sanglots# ,e perdis enfin patience: ,e 'e
'ontrai# et 'Tapprochant dTelle: 8Mada'e# lui dis-,e# cTest asse3 pleurer2 il est te'ps de 'ettre fin + une douleur !ui
nous d&shonore tous deu02 cTest trop ou*lier ce !ue %ous 'e de%e3 et ce !ue %ous %ous de%e3 + %ous-':'e. - "ire#
'e r&pondit-elle# sTil %ous reste !uel!ue consid&ration# ou plut4t !uel!ue co'plaisance pour 'oi# ,e %ous supplie de
ne 'e pas contraindre. Laisse3-'oi 'Ta*andonner + 'es chagrins 'ortels2 il est i'possi*le !ue le te'ps les
di'inue.<
86uand ,e %is !ue 'es discours# au lieu de la faire rentrer dans son de%oir# ne ser%aient !uT+ irriter sa fureur# ,e
cessai de lui parler# et 'e retirai. >lle continua de %isiter tous les ,ours son a'ant# et durant deu0 ann&es enti1res
elle ne fit !ue se d&sesp&rer.
8;Tallai une seconde fois au $alais des Lar'es pendant !uTelle / &tait. ;e 'e cachai encore# et ,Tentendis !uTelle disait
+ son a'ant: 8(l / a trois ans !ue %ous ne 'Ta%e3 dit une seule parole# et !ue %ous ne r&ponde3 point au0 'ar!ues
dTa'our !ue ,e %ous donne par 'es discours et 'es g&'isse'ents2 est-ce par insensi*ilit& ou par '&pris@ I to'*eau=
aurais-tu d&truit cet e0c1s de tendresse !uTil a%ait pour 'oi@ aurais-tu fer'& ces /eu0 !ui 'e 'ontraient tant
dTa'our et !ui faisaient toute 'a ,oie@ Non# non# ,e nTen crois rien. Fis-'oi plut4t par !uel 'iracle tu es de%enu le
d&positaire du plus rare tr&sor !ui fut ,a'ais.<
8;e %ous a%oue# seigneur# !ue ,e fus indign& de ces paroles: car enfin# cet a'ant ch&ri# ce 'ortel ador&# nT&tait pas
tel !ue %ous pourrie3 %ous lTi'aginer: cT&tait un (ndien noir# originaire de ces pa/s. ;e fus# dis-,e# telle'ent indign&
de ce discours# !ue ,e 'e 'ontrai *rus!ue'ent2 et apostrophant le ':'e to'*eau# + 'on tour: 8I to'*eau=
'T&criai-,e# !ue nTengloutis-tu ce 'onstre !ui fait horreur + la nature= ou plut4t# !ue ne consu'es-tu lTa'ant et la
'a)tresse=<
8;Teus + peine ache%& ces 'ots# !ue la reine# !ui &tait assise aupr1s du noir# se le%a co''e une furie: 8Ah= cruel# 'e
dit-elle# cTest toi !ui causes 'a douleur. Ne pense pas !ue ,e lTignore# ,e ne lTai !ue trop longte'ps dissi'ul&: cTest ta
*ar*are 'ain !ui a 'is lTo*,et de 'on a'our dans lT&tat pito/a*le oA il est2 et tu as la duret& de %enir insulter une
a'ante au d&sespoir= - Jui# cTest 'oi# interro'pis-,e# transport& de col1re# cTest 'oi !ui ai chBti& ce 'onstre co''e
il le '&ritait2 ,e de%ais te traiter de la ':'e 'ani1re2 ,e 'e repens de ne lTa%oir pas fait# et il / a trop longte'ps
!ue tu a*uses de 'a *ont&.< >n disant cela ,e tirai 'on sa*re et ,e le%ai le *ras pour la punir. Mais regardant
tran!uille'ent 'on action: 8Mod1re ton courrou0#< 'e dit-elle a%ec un sourire 'o!ueur. >n ':'e te'ps elle
pronon7a des paroles !ue ,e nTentendis point# et puis elle a,outa: 8$ar la %ertu de 'es enchante'ents# ,e te
co''ande de de%enir tout + lTheure 'oiti& 'ar*re et 'oiti& ho''e.< Aussit4t# seigneur# ,e de%ins tel !ue %ous 'e
%o/e3# d&,+ 'ort par'i les %i%ants# et %i%ant par'i les 'orts...<
"chehera3ade# en cet endroit# a/ant re'ar!u& !uTil &tait ,our# cessa de poursui%re son conte. Ma ch1re soeur# dit
alors Finar3ade# ,e suis *ien o*lig&e au sultan2 cTest + sa *ont& !ue ,e dois lTe0tr:'e plaisir !ue ,e prends + %ous
&couter. - Ma soeur# lui r&pondit la sultane# si cette ':'e *ont& %eut *ien encore 'e laisser %i%re ,us!uT+ de'ain#
%ous entendre3 des choses !ui ne %ous feront pas 'oins de plaisir !ue celles !ue ,e %iens de %ous raconter. 6uand
"chahriar nTaurait pas r&solu de diff&rer dTun 'ois la 'ort de "chehera3ade# il ne lTaurait pas fait 'ourir ce ,our-l+.
Nuit XXV
"ur la fin de la nuit# Finar3ade sT&cria: Ma soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous prie dTache%er lThistoire du roi des \les
Noires. "chehera3ade# sT&tant r&%eill&e + la %oi0 de sa soeur# se pr&para + lui donner la satisfaction !uTelle
de'andait2 elle co''en7a de cette sorte: Le roi de'i-'ar*re et de'i-ho''e continua de raconter son histoire au
sultan:
8Apr1s# dit-il# !ue la cruelle 'agicienne# indigne de porter le no' de reine# 'Teut ainsi '&ta'orphos& et fait passer
dans cette salle par un autre enchante'ent# elle d&truisit 'a capitale# !ui &tait tr1s-florissante et fort peupl&e2 elle
an&antit les 'aisons# les places pu*li!ues et les 'arch&s# et en fit lT&tang et la ca'pagne d&serte !ue %ous a%e3 pu
%oir. Les poissons de !uatre couleurs !ui sont dans lT&tang# sont les !uatre sortes dTha*itants de diff&rentes religions
!ui la co'posaient: les *lancs &taient les Musul'ans2 les rouges# les $erses# adorateurs du feu2 les *leus# les
.hr&tiens2 et les ,aunes# les ;uifs. Les !uatre collines &taient les !uatre )les !ui donnaient le no' + ce ro/au'e.
;Tappris tout cela de la 'agicienne# !ui# pour co'*le dTaffliction# 'Tannon7a elle-':'e ces effets de sa rage. .e
nTest pas tout encore2 elle nTa point *orn& sa fureur + la destruction de 'on e'pire et + 'a '&ta'orphose: elle %ient
cha!ue ,our 'e donner# sur 'es &paules nues# cent coups de nerf de *oeuf# !ui 'e 'ettent tout en sang. 6uand ce
supplice est ache%&# elle 'e cou%re dTune grosse &toffe de poil de ch1%re# et 'et par-dessus cette ro*e de *rocard
!ue %ous %o/e3# non pour 'e faire honneur# 'ais pour se 'o!uer de 'oi.<
27
>n cet endroit de son discours# le ,eune roi des \les Noires ne put retenir ses lar'es# et le sultan en eut le coeur si
serr&# !uTil ne put prononcer une parole pour le consoler. $eu de te'ps apr1s# le ,eune roi# le%ant les /eu0 au ciel#
sT&cria: 8$uissant cr&ateur de toutes choses# ,e 'e sou'ets + %os ,uge'ents et au0 d&crets de %otre $ro%idence= ;e
souffre patie''ent tous 'es 'au0# puis!ue telle est %otre %olont&2 'ais ,Tesp1re !ue %otre *ont& infinie 'Ten
r&co'pensera.<
Le sultan# attendri par le r&cit dTune histoire si &trange# et ani'& + la %engeance de ce 'alheureu0 prince# lui dit:
8Apprene3- 'oi oA se retire cette perfide 'agicienne# et oA peut :tre cet indigne a'ant !ui est ense%eli a%ant sa
'ort. - "eigneur# r&pondit le prince# lTa'ant# co''e ,e %ous lTai d&,+ dit# est au $alais des Lar'es# dans un to'*eau
en for'e de d4'e# et ce palais co''uni!ue + ce chBteau du c4t& de la porte. $our ce !ui est de la 'agicienne# ,e
ne puis %ous dire pr&cis&'ent oA elle se retire: 'ais tous les ,ours# au le%er du soleil# elle %a %isiter son a'ant# apr1s
a%oir fait sur 'oi la sanglante e0&cution dont ,e %ous ai parl&2 et %ous ,uge3 *ien !ue ,e ne puis 'e d&fendre dTune si
grande cruaut&. >lle lui porte le *reu%age !ui est le seul ali'ent a%ec !uoi# ,us!uT+ pr&sent# elle lTa e'p:ch& de
'ourir# et elle ne cesse de lui faire des plaintes sur le silence !uTil a tou,ours gard& depuis !uTil est *less&.
8- $rince !uTon ne peut asse3 plaindre# repartit le sultan# on ne saurait :tre plus %i%e'ent touch& de %otre 'alheur
!ue ,e le suis. ;a'ais rien de si e0traordinaire nTest arri%& + personne# et les auteurs !ui feront %otre histoire auront
lTa%antage de rapporter un fait !ui surpasse tout ce !uTon a ,a'ais &crit de plus surprenant. (l nT/ 'an!ue !uTune
chose: cTest la %engeance !ui %ous est due2 'ais ,e nTou*lierai rien pour %ous la procurer.<
>n effet# le sultan# en sTentretenant sur ce su,et a%ec le ,eune prince# apr1s lui a%oir d&clar& !ui il &tait et pour!uoi
il &tait entr& dans ce chBteau# i'agina un 'o/en de le %enger# !uTil lui co''uni!ua. (ls con%inrent des 'esures !uTil
/ a%ait + prendre pour faire r&ussir ce pro,et# dont lTe0&cution fut re'ise au ,our sui%ant. .ependant# la nuit &tant
fort a%anc&e# le sultan prit !uel!ue repos. $our le ,eune prince# il la passa# + son ordinaire# dans une inso'nie
continuelle ]car il ne pou%ait dor'ir depuis !uTil &tait enchant&^# a%ec !uel!ue esp&rance# n&an'oins# dT:tre *ient4t
d&li%r& de ses souffrances.
Le lende'ain# le sultan se le%a d1s !uTil fut ,our2 et pour co''encer + e0&cuter son dessein# il cacha dans un endroit
son ha*ille'ent de dessus# !ui lTaurait e'*arrass&# et sTen alla au $alais des Lar'es. (l le trou%a &clair& dTune infinit&
de fla'*eau0 de cire *lanche# et il sentit une odeur d&licieuse !ui sortait de plusieurs cassolettes de fin or# dTun
ou%rage ad'ira*le# toutes rang&es dans un fort *el ordre. FTa*ord !uTil aper7ut le lit oA le noir &tait couch&# il tira
son sa*re et 4ta# sans r&sistance# la %ie + ce 'is&ra*le# dont il tra)na le corps dans la cour du chBteau# et le ,eta
dans un puits. Apr1s cette e0p&dition# il alla se coucher dans le lit du noir# 'it son sa*re pr1s de lui sous la
cou%erture# et / de'eura pour ache%er ce !uTil a%ait pro,et&.
La 'agicienne arri%a *ient4t. "on pre'ier soin fut dTaller dans la cha'*re oA &tait le roi des \les Noires# son 'ari.
>lle le d&pouilla# et co''en7a de lui donner sur les &paules les cent coups de nerf de *oeuf# a%ec une *ar*arie !ui
nTa pas dTe0e'ple. Le pau%re prince a%ait *eau re'plir le palais de ses cris et la con,urer de la 'ani1re du 'onde la
plus touchante dTa%oir piti& de lui# la cruelle ne cessa de le frapper !uTapr1s lui a%oir donn& les cent coups: 8Tu nTas
pas eu co'passion de 'on a'ant# lui disait-elle# tu nTen dois point attendre de 'oi...<
"chehera3ade aper7ut le ,our en cet endroit# ce !ui lTe'p:cha de continuer son r&cit: Non Fieu= 'a soeur# dit
Finar3ade# %oil+ une 'agicienne *ien *ar*are= Mais en de'eurerons-nous l+# et ne nous apprendre3-%ous pas si elle
re7ut le chBti'ent !uTelle '&ritait@ - Ma ch1re soeur# r&pondit la sultane# ,e ne de'ande pas 'ieu0 !ue de %ous
lTapprendre de'ain2 'ais %ous sa%e3 !ue cela d&pend de la %olont& du sultan. Apr1s ce !ue "chahriar %enait
dTentendre# il &tait *ien &loign& de %ouloir faire 'ourir "chehera3ade2 au contraire: ;e ne %eu0 pas lui 4ter la %ie#
disait-il en lui-':'e# !uTelle nTait ache%& cette histoire &tonnante# !uand le r&cit en de%rait durer deu0 'ois: il sera
tou,ours en 'on pou%oir de garder le ser'ent !ue ,Tai fait.<
Nuit XXVI
Finar3ade nTeut pas plus t4t ,ug& !uTil &tait te'ps dTappeler la sultane# !uTelle lui dit: Ma ch1re soeur# si %ous ne
dor'e3 pas# ,e %ous supplie de nous raconter ce !ui se passa dans le $alais des Lar'es. "chahriar a/ant t&'oign&
!uTil a%ait la ':'e curiosit& !ue Finar3ade# la sultane prit la parole# et reprit ainsi lThistoire du ,eune prince
enchant&.
"ire# apr1s !ue la 'agicienne eut donn& cent coups de nerf de *oeuf au roi son 'ari# elle le re%:tit du gros
ha*ille'ent de poil de ch1%re et de la ro*e de *rocart par-dessus. >lle alla ensuite au $alais des Lar'es# et en /
entrant elle renou%ela ses pleurs# ses cris et ses la'entations2 puis# sTapprochant du lit oA elle cro/ait !ue son a'ant
&tait tou,ours: 86uelle cruaut&# sT&cria-t- elle# dTa%oir ainsi trou*l& les contente'ents dTune a'ante aussi tendre et
aussi passionn&e !ue ,e le suis= I toi !ui 'e reproches !ue ,e suis trop inhu'aine !uand ,e te fais sentir les effets de
'on ressenti'ent# cruel prince# ta *ar*arie ne surpasse-t-elle pas celle de 'a %engeance@ Ah= tra)tre# en attentant +
la %ie de lTo*,et !ue ,Tadore# ne 'Tas-tu pas ra%i la 'ienne@ H&las= a,outa- t-elle en adressant la parole au sultan#
cro/ant parler au noir# 'on soleil# 'a %ie# gardere3-%ous tou,ours le silence@ _tes-%ous r&solu de 'e laisser 'ourir
28
sans 'e donner la consolation de 'e dire encore !ue %ous 'Tai'e3@ Mon B'e# dites-'oi au 'oins un 'ot# ,e %ous en
con,ure.<
Alors le sultan# feignant de sortir dTun profond so''eil# et contrefaisant le langage des noirs# r&pondit + la reine dTun
ton gra%e: 8(l nT/ a de force et de pou%oir !uTen Fieu seul# !ui est tout-puissant.< G ces paroles# la 'agicienne# !ui ne
sT/ attendait pas# fit un grand cri pour 'ar!uer lTe0c1s de sa ,oie: 8Mon cher seigneur# sT&cria-t-elle# ne 'e tro'p&-,e
pas@ est-il *ien %rai !ue ,e %ous entende et !ue %ous 'e parlie3@ - Malheureuse= reprit le sultan# es-tu digne !ue ,e
r&ponde + tes discours@ - H&= pour!uoi r&pli!ua la reine# 'e faites-%ous ce reproche@ - Les cris# repartit-il# les pleurs
et les g&'isse'ents de ton 'ari# !ue tu traites tous les ,ours a%ec tant dTindignit& et de *ar*arie# 'Te'p:chent de
dor'ir nuit et ,our. (l / a longte'ps !ue ,e serais gu&ri et !ue ,Taurais recou%r& lTusage de la parole si tu lTa%ais
d&senchant&. Eoil+ la cause de ce silence !ue ,e garde# et dont tu te plains. - >h *ien= dit la 'agicienne# pour %ous
apaiser# ,e suis pr:te + faire ce !ue %ous 'e co''andere3. Eoule3-%ous !ue ,e lui rende sa pre'i1re for'e@ - Jui#
r&pondit le sultan# et hBte- toi de le 'ettre en li*ert&# afin !ue ,e ne sois plus inco''od& de ses cris.<
La 'agicienne sortit aussit4t du $alais des Lar'es. >lle prit une tasse dTeau# et pronon7a dessus des paroles !ui la
firent *ouillir co''e si elle e9t &t& sur le feu. >lle alla ensuite + la salle oA &tait le ,eune roi son 'ari2 elle ,eta de
cette eau sur lui# en disant: 8"i le .r&ateur de toutes choses tTa for'& tel !ue tu es pr&sente'ent# ou sTil est en
col1re contre toi# ne change pas2 'ais si tu nTes dans cet &tat !ue par la %ertu de 'on enchante'ent# reprends ta
for'e naturelle# et rede%iens tel !ue tu &tais aupara%ant.< G peine eut-elle ache%& ces 'ots# !ue le prince# se
retrou%ant en son pre'ier &tat# se le%a li*re'ent a%ec toute la ,oie !uTon peut sTi'aginer# et il en rendit grBce +
Fieu. La 'agicienne reprenant la parole: 8Ea# lui dit-elle# &loigne-toi de ce chBteau# et nT/ re%iens ,a'ais# ou *ien il
tTen co9tera la %ie.< Le ,eune roi# c&dant + la n&cessit&# sT&loigna de la 'agicienne sans r&pli!uer# et se retira dans
un lieu &cart&# oA il attendit i'patie''ent le succ1s du dessein dont le sultan %enait de co''encer lTe0&cution a%ec
tant de *onheur.
.ependant la 'agicienne retourna au $alais des Lar'es# et en entrant# co''e elle cro/ait tou,ours parler au noir:
8.her a'ant# lui dit-elle# ,Tai fait ce !ue %ous 'Ta%e3 ordonn&: rien ne %ous e'p:che de %ous le%er et de 'e donner
par l+ une satisfaction dont ,e suis pri%&e depuis si longte'ps.<
Le sultan continua de contrefaire le langage des noirs: 8.e !ue tu %iens de faire# r&pondit-il dTun ton *rus!ue# ne
suffit pas pour 'e gu&rir: tu nTas 4t& !uTune partie du 'al# il en faut couper ,us!uT+ la racine. - Mon ai'a*le noiraud#
reprit-elle# !uTentende3-%ous par la racine@ - Malheureuse# repartit le sultan# ne co'prends-tu pas !ue ,e %eu0 parler
de cette %ille et de ses ha*itants# et des !uatre )les !ue tu as d&truites par tes enchante'ents@ Tous les ,ours# +
'inuit# les poissons ne 'an!uent pas de le%er la t:te hors de lT&tang# et de crier %engeance contre 'oi et contre toi:
%oil+ le %&rita*le su,et du retarde'ent de 'a gu&rison. Ea pro'pte'ent r&ta*lir les choses en leur pre'ier &tat# et#
+ ton retour# ,e te donnerai la 'ain# et tu 'Taideras + 'e le%er.< La 'agicienne# re'plie de lTesp&rance !ue ces
paroles lui firent conce%oir sT&cria# transport&e de ,oie: 8Mon coeur# 'on B'e# %ous aure3 *ient4t recou%r& %otre
sant&: car ,e %ais faire tout ce !ue %ous 'e co''ande3.< >n effet# elle partit dans le 'o'ent# et lors!uTelle fut
arri%&e sur le *ord de lT&tang# elle prit un peu dTeau dans sa 'ain et en fit une aspersion dessus...
"chehera3ade# en cet endroit# %o/ant !uTil &tait ,our# nTen %oulut pas dire da%antage. Finar3ade dit + la sultane: Ma
soeur# ,Tai *ien de la ,oie de sa%oir le ,eune roi des !uatre \les Noires d&senchant&# et ,e regarde d&,+ la %ille et les
ha*itants co''e r&ta*lis en leur pre'ier &tat2 'ais ,e suis en peine dTapprendre ce !ue de%iendra la 'agicienne. -
Fonne3-%ous un peu de patience# r&pondit la sultane2 %ous aure3 de'ain la satisfaction !ue %ous d&sire3# si le sultan#
'on seigneur# %eut *ien / consentir.< "chahriar# !ui# co''e on lTa d&,+ dit# a%ait pris son parti l+- dessus# se le%a
pour aller re'plir ses de%oirs.
Nuit XXVII
Finar3ade# + lTheure ordinaire# ne 'an!ua pas dTappeler la sultane: Ma ch1re soeur# dit-elle# si %ous ne dor'e3 pas#
,e %ous prie de nous raconter !uel fut le sort de la reine 'agicienne# co''e %ous 'e lTa%e3 pro'is. "chehera3ade
tint aussit4t sa pro'esse et parla de cette sorte:
La 'agicienne# a/ant fait lTaspersion# nTeut pas plus t4t prononc& !uel!ues paroles sur les poissons et sur lT&tang# !ue
la %ille reparut + lTheure ':'e. Les poissons rede%inrent ho''es# fe''es ou enfants# 'aho'&tans# chr&tiens#
persans ou ,uifs# gens li*res ou escla%es: chacun reprit sa for'e naturelle. Les 'aisons et les *outi!ues furent
*ient4t re'plies de leurs ha*itants# !ui / trou%1rent toutes choses dans la ':'e situation et dans le ':'e ordre oA
elles &taient a%ant lTenchante'ent. La suite no'*reuse du sultan# !ui se trou%a ca'p&e dans la plus grande place#
ne fut pas peu &tonn&e de se %oir en un instant au 'ilieu dTune %ille *elle# %aste et *ien peupl&e.
$our re%enir + la 'agicienne# d1s !uTelle eut fait ce change'ent 'er%eilleu0# elle se rendit en diligence au $alais des
Lar'es# pour en recueillir le fruit: 8Mon cher seigneur# sT&cria-t-elle en entrant# ,e %iens 'e r&,ouir a%ec %ous du
retour de %otre sant&2 ,Tai fait tout ce !ue %ous a%e3 e0ig& de 'oi: le%e3-%ous donc# et 'e donne3 la 'ain. -
Approche#< lui dit le sultan en contrefaisant tou,ours le langage des noirs. >lle sTapprocha. 8.e nTest pas asse3#
29
reprit-il# approche-toi da%antage.< >lle o*&it. Alors il se le%a# et la saisit par le *ras si *rus!ue'ent# !uTelle nTeut pas
le te'ps de se reconna)tre2 et# dTun coup de sa*re# il s&para son corps en deu0 parties# !ui to'*1rent lTune dTun
c4t&# et lTautre de lTautre. .ela &tant fait# il laissa le cada%re sur la place# et sortant du $alais des Lar'es# il alla
trou%er le ,eune prince des \les Noires# !ui lTattendait a%ec i'patience: 8$rince# lui dit-il en lTe'*rassant# r&,ouisse3-
%ous# %ous nTa%e3 plus rien + craindre: %otre cruelle enne'ie nTest plus.<
Le ,eune prince re'ercia le sultan dTune 'ani1re !ui 'ar!uait !ue son coeur &tait p&n&tr& de reconnaissance# et
pour pri0 de lui a%oir rendu un ser%ice si i'portant# il lui souhaita une longue %ie a%ec toutes sortes de prosp&rit&s:
8Eous pou%e3 d&sor'ais# lui dit le sultan# de'eurer paisi*le dans %otre capitale# + 'oins !ue %ous ne %oulie3 %enir
dans la 'ienne# !ui en est si %oisine2 ,e %ous / rece%rai a%ec plaisir# et %ous nT/ sere3 pas 'oins honor& et respect&
!ue che3 %ous. - $uissant 'onar!ue + !ui ,e suis si rede%a*le# r&pondit le roi# %ous cro/e3 donc :tre fort pr1s de
%otre capitale@ - Jui# r&pli!ua le sultan# ,e le crois2 il nT/ a pas plus de !uatre ou cin! heures de che'in. - (l / a une
ann&e enti1re de %o/age# reprit le ,eune prince. ;e %eu0 *ien croire !ue %ous :tes %enu ici de %otre capitale dans le
peu de te'ps !ue %ous dites# parce !ue la 'ienne &tait enchant&e2 'ais depuis !uTelle ne lTest plus# les choses ont
*ien chang&. .ela ne 'Te'p:chera pas de %ous sui%re# !uand ce serait pour aller au0 e0tr&'it&s de la terre. Eous
:tes 'on li*&rateur# et# pour %ous donner toute 'a %ie des 'ar!ues de 'a reconnaissance# ,e pr&tends %ous
acco'pagner# et ,Ta*andonne sans regret 'on ro/au'e.<
Le sultan fut e0traordinaire'ent surpris dTapprendre !uTil &tait si loin de ses &tats# et il ne co'prenait pas co''ent
cela se pou%ait faire. Mais le ,eune roi des \les Noires le con%ain!uit si *ien de cette possi*ilit&# !uTil nTen douta plus:
8(l nTi'porte# reprit alors le sultan# la peine de 'Ten retourner dans 'es &tats est suffisa''ent r&co'pens&e par la
satisfaction de %ous a%oir o*lig& et dTa%oir ac!uis un fils en %otre personne: car# puis!ue %ous %oule3 *ien 'e faire
lThonneur de 'Tacco'pagner# et !ue ,e nTai point dTenfant# ,e %ous regarde co''e tel# et ,e %ous fais d1s + pr&sent
'on h&ritier et 'on successeur.<
LTentretien du sultan et du roi des \les Noires se ter'ina par les plus tendres e'*rasse'ents. Apr1s !uoi# le ,eune
prince ne songea !uTau0 pr&paratifs de son %o/age. (ls furent ache%&s en trois se'aines# au grand regret de toute sa
cour et de ses su,ets# !ui re7urent de sa 'ain un de ses proches parents pour leur roi.
>nfin# le sultan et le ,eune prince se 'irent en .he'in a%ec cent cha'eau0 charg&s de richesses inesti'a*les# tir&es
des tr&sors du ,eune roi# !ui se fit sui%re par cin!uante ca%aliers *ien faits# parfaite'ent *ien 'ont&s et &!uip&s.
Leur %o/age fut heureu02 et lors!ue le sultan# !ui a%ait en%o/& des courriers pour donner a%is de son retarde'ent et
de lTa%enture !ui en &tait la cause# fut pr1s de sa capitale# les principau0 officiers !uTil / a%ait laiss&s %inrent le
rece%oir# et lTassur1rent !ue sa longue a*sence nTa%ait apport& aucun change'ent dans son e'pire. Les ha*itants
sortirent aussi en foule# le re7urent a%ec de grandes accla'ations# et firent des r&,ouissances !ui dur1rent plusieurs
,ours.
Le lende'ain de son arri%&e# le sultan fit + tous ses courtisans asse'*l&s un d&tail fort a'ple des choses !ui# contre
son attente# a%aient rendu son a*sence si longue. (l leur d&clara ensuite lTadoption !uTil a%ait faite du roi des !uatre
\les Noires# !ui a%ait *ien %oulu a*andonner un grand ro/au'e pour lTacco'pagner et %i%re a%ec lui. >nfin# pour
reconna)tre la fid&lit& !uTils lui a%aient tous gard&e# il leur fit des largesses proportionn&es au rang !ue chacun tenait
+ sa cour.
$our le p:cheur# co''e il &tait la pre'i1re cause de la d&li%rance du ,eune prince# le sultan le co'*la de *iens# et
le rendit# lui et sa fa'ille# tr1s-heureu0 le reste de leurs ,ours.
"chehera3ade finit l+ le conte du p:cheur et du g&nie. Finar3ade lui 'ar!ua !uTelle / a%ait pris un plaisir infini# et
"chahriar lui a/ant t&'oign& la ':'e chose# elle leur dit !uTelle en sa%ait un autre plus *eau !ue celui-l+# et !ue si
le sultan le lui %oulait per'ettre# elle le raconterait le lende'ain# car le ,our co''en7ait + para)tre. "chahriar# se
sou%enant du d&lai dTun 'ois !uTil a%ait accord& + la sultane# et curieu0 dTailleurs de sa%oir si ce nou%eau conte serait
aussi agr&a*le !uTelle le pro'ettait# se le%a dans le dessein de lTentendre la nuit sui%ante.
Nuit XXVIII
Finar3ade# sui%ant sa coutu'e# nTou*lia pas dTappeler la sultane lors!uTil en fut te'ps: Ma ch1re soeur# lui dit-elle# si
%ous ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie# en attendant le ,our# de 'e raconter un de ces *eau0 contes !ue %ous sa%e3.
"chehera3ade# sans lui r&pondre# co''en7a dTa*ord# et adressant la parole au sultan:
Histoire de #rois $alenders% &ils de !ois% et de $inq Dames de 'agdad
"ire# dit-elle# en adressant la parole au sultan# sous le r1gne du .alife
5`
Haroun Alraschid# il / a%ait + Nagdad# oA il
faisait sa r&sidence# un porteur !ui# 'algr& sa profession *asse et p&ni*le# ne laissait pas dT:tre ho''e
dTesprit et de *onne hu'eur. Un 'atin !uTil &tait# + son ordinaire# a%ec un grand panier + ,our pr1s de lui# dans
une place oA il attendait !ue !uel!uTun e9t *esoin de son 'inist1re# une ,eune da'e de *elle taille# cou%erte
30
dTun grand %oile de 'ousseline# lTa*orda# et lui dit dTun air gracieu0: 8Ucoute3# porteur# prene3 %otre panier# et
sui%e3-'oi.< Le porteur# enchant& de ce peu de paroles prononc&es si agr&a*le'ent# prit aussit4t son panier#
le 'it sur sa t:te# et sui%it la da'e en disant: 8I ,our heureu0= I ,our de *onne rencontre<.
FTa*ord la da'e sTarr:ta de%ant une porte for'&e# et frappa. Un chr&tien# %&n&ra*le par une longue *ar*e *lanche#
ou%rit# et elle lui 'it de lTargent dans la 'ain# sans lui dire un seul 'ot. Mais le chr&tien# !ui sa%ait ce !uTelle
de'andait# rentra# et peu de te'ps apr1s apporta une grosse cruche dTun %in e0cellent: 8$rene3 cette cruche# dit la
da'e au porteur# et la 'ette3 dans %otre panier.< .ela &tant fait# elle lui co''anda de la sui%re# puis elle continua
de 'archer# et le porteur continua de dire: 8I ,our de f&licit&= 4 ,our dTagr&a*le surprise et de ,oie=<
La da'e sTarr:ta + la *outi!ue dTun %endeur de fruits et de fleurs# oA elle choisit plusieurs sortes de po''es# des
a*ricots# des p:ches# des coings# des li'ons# des citrons# des oranges# du '/rte# du *asilic# des lis# du ,as'in# et de
!uel!ues autres sortes de fleurs et de plantes de *onne odeur. >lle dit au porteur de 'ettre tout cela dans son
panier# et de la sui%re. >n passant de%ant lT&talage dTun *oucher# elle se fit peser %ingt-cin! li%res de la plus *elle
%iande !uTil e9t2 ce !ue le porteur 'it encore dans son panier# par son ordre. G une autre *outi!ue# elle prit des
cBpres# de lTestragon# de petits conco'*res# de la percepierre et autres her*es# le tout confit dans le %inaigre2 + une
autre# des pistaches# des noi0# des noisettes# des pignons# des a'andes# et dTautres fruits se'*la*les2 + une autre
encore# elle acheta toutes sortes de pBtes dTa'ande. Le porteur# en 'ettant toutes ces choses dans son panier#
re'ar!uant !uTil se re'plissait# dit + la da'e: 8Ma *onne da'e# il fallait 'Ta%ertir !ue %ous ferie3 tant de pro%isions:
,Taurais pris un che%al# ou plut4t un cha'eau pour les porter. ;Ten aurai *eaucoup plus !ue 'a charge pour peu !ue
%ous en achetie3 dTautres.< La da'e rit de cette plaisanterie# et ordonna de nou%eau au porteur de la sui%re. >lle
entra che3 un droguiste# oA elle se fournit de toutes sortes dTeau0 de senteur# de clous de girofle# de 'uscade# de
poi%re# de ginge'*re# dTun gros 'orceau dTa'*re gris# et de plusieurs autres &piceries des (ndes2 ce !ui ache%a de
re'plir le panier du porteur# au!uel elle dit encore de la sui%re. Alors ils 'arch1rent tous deu0 ,us!uT+ ce !uTils
arri%1rent + un h4tel 'agnifi!ue dont la fa7ade &tait orn&e de *elles colonnes# et !ui a%ait une porte dTi%oire. (ls sT/
arr:t1rent# et la da'e frappa un petit coup...
>n cet endroit# "chehera3ade aper7ut !uTil &tait ,our# et cessa de parler. [ranche'ent# 'a soeur# dit Finar3ade# %oil+
un co''ence'ent !ui donne *eaucoup de curiosit&: ,e crois !ue le sultan ne %oudra pas se pri%er du plaisir
dTentendre la suite. >ffecti%e'ent# "chahriar# loin dTordonner la 'ort de la sultane# attendit i'patie''ent la nuit
sui%ante# pour apprendre ce !ui se passerait dans lTh4tel dont elle a%ait parl&.
Nuit XXIX
Finar3ade# r&%eill&e a%ant le ,our# adressa ces paroles + la sultane: Ma soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous prie de
poursui%re lThistoire !ue %ous co''en7Btes hier. "chehera3ade aussit4t la continua de cette 'ani1re:
$endant !ue la ,eune da'e et le porteur attendaient !ue lTon ou%r)t la porte de lTh4tel# le porteur faisait 'ille
r&fle0ions. (l &tait &tonn& !uTune da'e# faite co''e celle !uTil %o/ait# f)t lToffice de pour%o/eur: car enfin il ,ugeait
*ien !ue ce nT&tait pas une escla%e: il lui trou%ait lTair trop no*le pour penser !uTelle ne fut pas li*re# et ':'e une
personne de distinction. (l lui aurait %olontiers fait des !uestions pour sT&claircir de sa !ualit&2 'ais dans le te'ps
!uTil se pr&parait + lui parler# une autre da'e# !ui %int ou%rir la porte# lui parut si *elle# !uTil en de'eura tout
surpris2 ou plut4t il fut si %i%e'ent frapp& de lT&clat de ses char'es# !uTil en pensa laisser to'*er son panier a%ec
tout ce !ui &tait dedans# tant cet o*,et le 'it hors de lui- ':'e. (l nTa%ait ,a'ais %u de *eaut& !ui approchBt de
celle !uTil a%ait de%ant les /eu0.
La da'e !ui a%ait a'en& le porteur sTaper7ut du d&sordre !ui se passait dans son B'e et du su,et !ui le causait.
.ette d&cou%erte la di%ertit# et elle prenait tant de plaisir + e0a'iner la contenance du porteur# !uTelle ne songeait
pas !ue la porte &tait ou%erte: 8>ntre3 donc# 'a soeur# lui dit la *elle porti1re2 !uTattende3-%ous@ Ne %o/e3-%ous pas
!ue ce pau%re ho''e est si charg& !uTil nTen peut plus@<
Lors!uTelle fut entr&e a%ec le porteur# la da'e !ui a%ait ou%ert la porte la fer'a# et tous trois# apr1s a%oir tra%ers&
un *eau %esti*ule# pass1rent dans une cour tr1s-spacieuse et en%ironn&e dTune galerie + ,our# !ui co''uni!uait +
plusieurs apparte'ents de plain-pied# de la derni1re 'agnificence. (l / a%ait dans le fond de cette cour un sofa
riche'ent garni# a%ec un tr4ne dTa'*re au 'ilieu# soutenu de !uatre colonnes dT&*1ne# enrichies de dia'ants et de
perles dTune grosseur e0traordinaire# et garnies dTun satin rouge rele%& dTune *roderie dTor des (ndes# dTun tra%ail
ad'ira*le. Au 'ilieu de la cour# il / a%ait un grand *assin *ord& de 'ar*re *lanc# et plein dTune eau tr1s-claire !ui /
to'*ait a*onda''ent par un 'ufle de lion de *ron3e dor&.
Le porteur# tout charg& !uTil &tait# ne laissait pas dTad'irer la 'agnificence de cette 'aison et la propret& !ui /
r&gnait partout2 'ais ce !ui attira particuli1re'ent son attention fut une troisi1'e da'e# !ui lui parut encore plus
*elle !ue la seconde# et !ui &tait assise sur le tr4ne dont ,Tai parl&. >lle en descendit d1s !uTelle aper7ut les deu0
pre'i1res da'es# et sTa%an7a au- de%ant dTelles. (l ,ugea par les &gards !ue les autres a%aient pour celle-l+# !ue
31
cT&tait la principale# en !uoi il ne se tro'pait pas. .ette da'e se no''ait Zo*&ide2 celle !ui a%ait ou%ert la porte
sTappelait "afie2 et A'ine &tait le no' de celle !ui a%ait &t& au0 pro%isions.
Zo*&ide dit au0 deu0 da'es en les a*ordant: 8Mes soeurs# ne %o/e3- %ous pas !ue ce *on ho''e succo'*e sous le
fardeau !uTil porte@ 6uTattende3-%ous pour le d&charger@< Alors A'ine et "afie prirent le panier# lTune par-de%ant#
lTautre par-derri1re. Zo*&ide / 'it aussi la 'ain# et toutes trois le pos1rent + terre. >lles co''enc1rent + le %ider2
et !uand cela fut fait# lTagr&a*le A'ine tira de lTargent# et pa/a li*&rale'ent le porteur...
Le ,our# %enant + para)tre en cet endroit# i'posa silence + "chehera3ade# et laissa non-seule'ent + Finar3ade# 'ais
encore + "chahriar# un grand d&sir dTentendre la suite2 ce !ue ce prince re'it + la nuit sui%ante.
Nuit XXX
Le lende'ain# Finar3ade# r&%eill&e par lTi'patience dTentendre la suite de lThistoire co''enc&e# dit + la sultane: Au
no' de Fieu# 'a soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous prie de nous conter ce !ue firent ces trois *elles da'es de
toutes les pro%isions !uTA'ine a%ait achet&es. - Eous lTalle3 sa%oir# r&pondit "chehera3ade# si %ous %oule3 'T&couter
a%ec attention. >n ':'e te'ps elle reprit ce conte dans ces ter'es:
Le porteur# tr1s-satisfait de lTargent !uTon lui a%ait donn&# de%ait prendre son panier et se retirer2 'ais il ne put sT/
r&soudre: il se sentait 'algr& lui arr:t& par le plaisir de %oir trois *eaut&s si rares# et !ui lui paraissaient &gale'ent
char'antes2 car A'ine a%ait aussi 4t& son %oile# et il ne la trou%ait pas 'oins *elle !ue les autres. .e !uTil ne pou%ait
co'prendre# cTest !uTil ne %o/ait aucun ho''e dans cette 'aison. N&an'oins la plupart des pro%isions !uTil a%ait
apport&es# co''e les fruits secs et les diff&rentes sortes de gBteau0 et de confitures# ne con%enaient propre'ent
!uT+ des gens !ui %oulaient *oire et se r&,ouir.
Zo*&ide crut dTa*ord !ue le porteur sTarr:tait pour prendre haleine2 'ais %o/ant !uTil de'eurait trop longte'ps:
86uTattende3- %ous@ lui dit-elle2 nT:tes-%ous pas pa/& suffisa''ent@ Ma soeur# a,outa-t-elle# en sTadressant + A'ine#
donne3-lui encore !uel!ue chose: !uTil sTen aille content. - Mada'e# r&pondit le porteur# ce nTest pas cela !ui 'e
retient2 ,e ne suis !ue trop pa/& de 'a peine. ;e %ois *ien !ue ,Tai co''is une inci%ilit& en de'eurant ici plus !ue ,e
ne de%ais2 'ais ,Tesp1re !ue %ous aure3 la *ont& de la pardonner + lT&tonne'ent oA ,e suis de ne %oir aucun ho''e
a%ec trois da'es dTune *eaut& si peu co''une. Une co'pagnie de fe''es sans ho''es est pourtant une chose
aussi triste !uTune co'pagnie dTho''es sans fe''es.< (l a,outa + ce discours plusieurs choses fort plaisantes pour
prou%er ce !uTil a%an7ait. (l nTou*lia pas de citer ce !uTon disait + Nagdad: !uTon nTest pas *ien + ta*le# si lTon nT/ est
!uatre2 et enfin il finit en concluant !ue puis!uTelles &taient trois# elles a%aient *esoin dTun !uatri1'e.
Les da'es se prirent + rire du raisonne'ent du porteur. Apr1s cela# Zo*&ide lui dit dTun air s&rieu0: 8Mon a'i# %ous
pousse3 un peu trop loin %otre indiscr&tion2 'ais# !uoi!ue %ous ne '&ritie3 pas !ue ,Tentre dans aucun d&tail a%ec
%ous# ,e %eu0 *ien# toutefois# %ous dire !ue nous so''es trois soeurs# !ui faisons si secr1te'ent nos affaires !ue
personne nTen sait rien: nous a%ons un trop grand su,et de craindre dTen faire part + des indiscrets2 et un *on auteur
!ue nous a%ons lu# dit: 8Garde ton secret et ne le r&%1le + personne: !ui le r&%1le nTen est plus le 'a)tre. "i ton sein
ne peut contenir ton secret# co''ent le sein de celui + !ui tu lTauras confi& pourra-t-il le contenir@<
8- Mesda'es# reprit le porteur# + %otre air seule'ent# ,Tai ,ug& dTa*ord !ue %ous &tie3 des personnes dTun '&rite tr1s-
rare2 et ,e 'Taper7ois !ue ,e ne 'e suis pas tro'p&. 6uoi!ue la fortune ne 'Tait pas donn& asse3 de *iens pour
'T&le%er + une profession au- dessus de la 'ienne# ,e nTai pas laiss& de culti%er 'on esprit autant !ue ,e lTai pu# par
la lecture des li%res de science et dThistoire2 et %ous 'e per'ettre3# sTil %ous pla)t# de %ous dire !ue ,Tai lu aussi dans
un autre auteur une 'a0i'e !ue ,Tai tou,ours heureuse'ent prati!u&e: 8Nous ne cachons notre secret# dit-il# !uT+
des gens reconnus de tout le 'onde pour des indiscrets !ui a*useraient de notre confiance2 'ais nous ne faisons
nulle difficult& de le d&cou%rir au0 sages# parce !ue nous so''es persuad&s !uTils sauront le garder.< Le secret# che3
'oi# est dans une aussi grande s9ret& !ue sTil &tait dans un ca*inet dont la clef f9t perdue et la porte *ien scell&e.<
Zo*&ide connut !ue le porteur ne 'an!uait pas dTesprit2 'ais ,ugeant !uTil a%ait en%ie dT:tre du r&gal !uTelles
%oulaient se donner# elle lui repartit en souriant: 8Eous sa%e3 !ue nous nous pr&parons + nous r&galer2 'ais %ous
sa%e3 en ':'e te'ps !ue nous a%ons fait une d&pense consid&ra*le# et il ne serait pas ,uste !ue# sans / contri*uer#
%ous fussie3 de la partie.< La *elle "afie appu/a le senti'ent de sa soeur: 8Mon a'i# dit-elle au porteur# nTa%e3-%ous
,a'ais ouR dire ce !ue lTon dit asse3 co''un&'ent: 8"i %ous apporte3 !uel!ue chose# %ous sere3 !uel!ue chose a%ec
nous2 si %ous nTapporte3 rien# retire3-%ous a%ec rien@<
Le porteur# 'algr& sa rh&tori!ue# aurait peut-:tre &t& o*lig& de se retirer a%ec confusion# si A'ine# prenant
forte'ent son parti# nTe9t dit + Zo*&ide et + "afie: 8Mes ch1res soeurs# ,e %ous con,ure de per'ettre !uTil de'eure
a%ec nous: il nTest pas *esoin de %ous dire !uTil nous di%ertira2 %ous %o/e3 *ien !uTil en est capa*le. ;e %ous assure
!ue sans sa *onne %olont&# sa l&g1ret& et son courage + 'e sui%re# ,e nTaurais pu %enir + *out de faire tant
dTe'plettes en si peu de te'ps. FTailleurs# si ,e %ous r&p&tais toutes les douceurs !uTil 'Ta dites en che'in# %ous
serie3 peu surprises de la protection !ue ,e lui donne.<
32
G ces paroles dTA'ine# le porteur# transport& de ,oie# se laissa to'*er sur les genou0# et *aisa la terre au0 pieds de
cette char'ante personne2 et en se rele%ant: 8Mon ai'a*le da'e# lui dit- il# %ous a%e3 co''enc& au,ourdThui 'on
*onheur# %ous / 'ette3 le co'*le par une action si g&n&reuse2 ,e ne puis asse3 %ous t&'oigner 'a reconnaissance.
Au reste# 'esda'es# a,outa-t-il en sTadressant au0 trois soeurs ense'*le# puis!ue %ous 'e faites un si grand honneur#
ne cro/e3 pas !ue ,Ten a*use# et !ue ,e 'e consid1re co''e un ho''e !ui le '&rite2 non# ,e 'e regarderai
tou,ours co''e le plus hu'*le de %os escla%es.< >n ache%ant ces 'ots# il %oulut rendre lTargent !uTil a%ait re7u2
'ais la gra%e Zo*&ide lui ordonna de le garder: 8.e !ui est une fois sorti de nos 'ains# dit-elle pour r&co'penser
ceu0 !ui nous ont rendu ser%ice# nT/ retourne plus...<
LTaurore# !ui parut# %int en cet endroit i'poser silence + "chehera3ade. Finar3ade# !ui lT&coutait a%ec *eaucoup
dTattention# en fut fort fBch&e2 'ais elle eut su,et de sTen consoler# parce !ue le sultan# curieu0 de sa%oir ce !ui se
passerait entre les trois *elles da'es et le porteur# re'it la suite de cette histoire + la nuit sui%ante# et se le%a pour
aller sTac!uitter de ses fonctions ordinaires.
Nuit XXXI
Finar3ade# le lende'ain# ne 'an!ua pas de r&%eiller la sultane + lTheure ordinaire et de lui dire: Ma ch1re soeur# si
%ous ne dor'e3 pas# ,e %ous prie# en attendant le ,our# !ui para)tra *ient4t# de poursui%re le 'er%eilleu0 conte !ue
%ous a%e3 co''enc&. "chehera3ade prit alors la parole# et sTadressant au sultan: "ire# dit-elle# ,e %ais# a%ec %otre
per'ission# contenter la curiosit& de 'a soeur. >n ':'e te'ps elle reprit ainsi lThistoire des trois calenders:
Zo*&ide ne %oulut donc point reprendre lTargent du porteur: 8Mais 'on a'i# lui dit-elle# en consentant !ue %ous
de'eurie3 a%ec nous# ,e %ous a%ertis !ue ce nTest pas seule'ent + condition !ue %ous gardere3 le secret !ue nous
a%ons e0ig& de %ous2 nous pr&tendons encore !ue %ous o*ser%ie3 e0acte'ent les r1gles de la *iens&ance et de
lThonn:tet&.< $endant !uTelle tenait ce discours# la char'ante A'ine !uitta son ha*ille'ent de %ille# attacha sa ro*e
+ sa ceinture pour agir a%ec plus de li*ert&# et pr&para la ta*le. >lle ser%it plusieurs sortes de 'ets# et 'it sur un
*uffet des *outeilles de %in
5P
et des tasses dTor. Apr1s cela# les da'es se plac1rent et firent asseoir + leurs c4t&s le
porteur# !ui &tait satisfait au del+ de tout ce !uTon peut dire# de se %oir + ta*le a%ec trois personnes dTune *eaut& si
e0traordinaire.
Apr1s les pre'iers 'orceau0# A'ine# !ui sT&tait plac&e pr1s du *uffet# prit une *outeille et une tasse# se %ersa +
*oire# et *ut la pre'i1re# sui%ant la coutu'e des Ara*es. >lle %ersa ensuite + ses soeurs# !ui *urent lTune apr1s
lTautre2 puis re'plissant pour la !uatri1'e fois la ':'e tasse# elle la pr&senta au porteur# le!uel# en la rece%ant#
*aisa la 'ain dTA'ine# et chanta# a%ant !ue de *oire# une chanson dont le sens &tait !ue# co''e le %ent e'porte
a%ec lui la *onne odeur des lieu0 parfu'&s par oA il passe# de ':'e le %in !uTil allait *oire# %enant de sa 'ain# en
rece%ait un go9t plus e0!uis !ue celui !uTil a%ait naturelle'ent. .ette chanson r&,ouit les da'es# !ui chant1rent +
leur tour. >nfin# la co'pagnie fut de tr1s-*onne hu'eur pendant le repas# !ui dura fort longte'ps# et fut
acco'pagn& de tout ce !ui pou%ait le rendre agr&a*le.
Le ,our allait *ient4t finir# lors!ue "afie# prenant la parole au no' des trois da'es# dit au porteur: 8Le%e3-%ous#
parte3: il est te'ps de %ous retirer.< Le porteur# ne pou%ant se r&soudre + les !uitter# r&pondit2 8>h= 'esda'es# oA
'e co''ande3-%ous dTaller en lT&tat oA ,e 'e trou%e@ ,e suis hors de 'oi-':'e + force de %ous %oir et de *oire2 ,e
ne retrou%erais ,a'ais le che'in de 'a 'aison. Fonne3-'oi la nuit pour 'e reconna)tre2 ,e la passerai oA il %ous
plaira2 'ais il ne 'e faut pas 'oins de te'ps pour 'e re'ettre dans le ':'e &tat oA ,T&tais lors!ue ,e suis entr&
che3 %ous: a%ec cela# ,e doute encore !ue ,e nT/ laisse la 'eilleure partie de 'oi-':'e.<
A'ine prit une seconde fois le parti du porteur: 8Mes soeurs# dit- elle# il a raison2 ,e lui sais *on gr& de la de'ande
!uTil nous fait. (l nous a asse3 *ien di%erties2 si %ous %oule3 'Ten croire# ou plut4t si %ous 'Tai'e3 autant !ue ,Ten suis
persuad&e# nous le retiendrons pour passer la soir&e a%ec nous. - Ma soeur# dit Zo*&ide# nous ne pou%ons rien refuser
+ %otre pri1re. $orteur# continua-t-elle en sTadressant + lui# nous %oulons *ien encore %ous faire cette grBce2 'ais
nous / 'ettons une nou%elle condition. 6uoi !ue nous puissions faire en %otre pr&sence# par rapport + nous ou +
autre chose# garde3-%ous *ien dTou%rir seule'ent la *ouche pour nous en de'ander la raison: car en nous faisant des
!uestions sur des choses !ui ne %ous regardent nulle'ent# %ous pourrie3 entendre ce !ui ne %ous plairait pas: prene3-
/ garde# et ne %ous a%ise3 pas dT:tre trop curieu0 en %oulant trop approfondir les 'otifs de nos actions.
8- Mada'e# repartit le porteur# ,e %ous pro'ets dTo*ser%er cette condition a%ec tant dTe0actitude !ue %ous nTaure3
pas lieu de 'e reprocher dT/ a%oir contre%enu# et encore 'oins de punir 'on indiscr&tion: 'a langue# en cette
occasion# sera i''o*ile# et 'es /eu0 seront co''e un 'iroir !ui ne conser%e rien des o*,ets !uTil a re7us. - $our
%ous faire %oir# reprit Zo*&ide dTun air tr1s- s&rieu0# !ue ce !ue nous %ous de'andons nTest pas nou%elle'ent &ta*li
par'i nous# le%e3-%ous et alle3 lire ce !ui est &crit au- dessus de notre porte en dedans.< Le porteur alla ,us!ue l+#
et / lut ces 'ots# !ui &taient &crits en gros caract1res dTor: 6ui parle de choses !ui ne le regardent point entend ce
!ui ne lui pla)t pas. (l re%int ensuite trou%er les trois soeurs: 8Mesda'es# leur dit-il# ,e %ous ,ure !ue %ous ne
'Tentendre3 parler dTaucune chose !ui ne 'e regardera pas et oA %ous puissie3 a%oir int&r:t.<
33
.ette con%ention faite# A'ine apporta le souper# et !uand elle eut &clair& la salle dTun grand no'*re de *ougies
pr&par&es a%ec le *ois dTalo1s et lTa'*re gris# !ui r&pandirent une odeur agr&a*le et firent une *elle illu'ination#
elle sTassit + ta*le a%ec ses soeurs et le porteur. (ls reco''enc1rent + 'anger# + *oire# + chanter et + r&citer des
%ers. Les da'es prenaient plaisir + eni%rer le porteur# sous pr&te0te de le faire *oire + leur sant&. Les *ons 'ots ne
furent point &pargn&s: enfin ils &taient tous dans la 'eilleure hu'eur du 'onde lors!uTils ouRrent frapper + la
porte... "chehera3ade fut o*lig&e en cet endroit dTinterro'pre son r&cit# parce !uTelle %it para)tre le ,our.
Le sultan# ne doutant point !ue la suite de cette histoire ne '&ritBt dT:tre entendue# la re'it au lende'ain# et se
le%a.
Nuit XXXII
"ur la fin de la nuit sui%ante# Finar3ade appela la sultane: Au no' de Fieu# 'a soeur# lui dit-elle# si %ous ne dor'e3
pas# ,e %ous supplie de continuer le conte de ces trois *elles filles2 ,e suis dans une e0tr:'e i'patience de sa%oir !ui
frappait + leur porte. - Eous lTalle3 apprendre# r&pondit "chehera3ade2 ,e %ous assure !ue ce !ue ,e %ais %ous
raconter nTest pas indigne du sultan 'on seigneur.
F1s !ue les da'es# poursui%it-elle# entendirent frapper + la porte# elles se le%1rent toutes trois en ':'e te'ps pour
aller ou%rir2 'ais "afie# + !ui cette fonction appartenait particuli1re'ent# fut la plus diligente2 les deu0 autres# se
%o/ant pr&%enues# de'eur1rent et attendirent !uTelle %)nt leur apprendre !ui pou%ait a%oir affaire che3 elles si tard.
"afie re%int: 8Mes soeurs# dit-elle# il se pr&sente une *elle occasion de passer une *onne partie de la nuit fort
agr&a*le'ent# et si %ous :tes de ':'e senti'ent !ue 'oi# nous ne la laisserons point &chapper. (l / a + notre porte
trois calenders
5S
# au 'oins ils 'e paraissent tels + leur ha*ille'ent2 'ais ce !ui %a sans doute %ous surprendre# ils
sont tous trois *orgnes de lToeil droit# et ont la t:te# la *ar*e et les sourcils ras. (ls ne font# disent-ils# !ue dTarri%er
tout pr&sente'ent + Nagdad# oA ils ne sont ,a'ais %enus2 et co''e il est nuit et !uTils ne sa%ent oA aller loger# ils
ont frapp& par hasard + notre porte# et ils nous prient# pour lTa'our de Fieu# dTa%oir la charit& de les rece%oir. (ls se
contenteront dTune &curie. (ls sont ,eunes et asse3 *ien faits: ils paraissent ':'e a%oir *eaucoup dTesprit2 'ais ,e ne
puis penser sans rire + leur figure plaisante et unifor'e.< >n cet endroit# "afie sTinterro'pit elle-':'e et se 'it +
rire de si *on coeur# !ue les deu0 autres da'es et le porteur ne purent sTe'p:cher de rire aussi. 8Mes *onnes soeurs
reprit-elle# ne %oule3-%ous pas *ien !ue nous les fassions entrer@ (l est i'possi*le !uTa%ec des gens tels !ue ,e %iens
de %ous les d&peindre# nous nTache%ions la ,ourn&e encore 'ieu0 !ue nous ne lTa%ons co''enc&e. (ls nous di%ertiront
fort et ne nous seront point + charge# puis!uTils ne nous de'andent une retraite !ue pour cette nuit seule'ent# et
!ue leur intention est de nous !uitter dTa*ord !uTil sera ,our.<
Zo*&ide et A'ine firent difficult& dTaccorder + "afie ce !uTelle de'andait# et elle en sa%ait *ien la raison elle-':'e.
Mais elle leur t&'oigna une si grande en%ie dTo*tenir dTelles cette fa%eur# !uTelles ne purent la lui refuser. 8Alle3# lui
dit Zo*&ide# faites-les donc entrer2 'ais nTou*lie3 pas de les a%ertir de ne point parler de ce !ui ne les regardera
pas# et de leur faire lire ce !ui est &crit au-dessus de la porte.< G ces 'ots# "afie courut ou%rir a%ec ,oie# et peu de
te'ps apr1s# elle re%int acco'pagn&e des trois calenders.
Les trois calenders firent# en entrant# une profonde r&%&rence au0 da'es !ui sT&taient le%&es pour les rece%oir# et !ui
leur dirent o*ligea''ent !uTils &taient les *ien%enus2 !uTelles &taient *ien aises de trou%er lToccasion de les o*liger
et de contri*uer + les re'ettre de la fatigue de leur %o/age# et enfin elles les in%it1rent + sTasseoir aupr1s dTelles. La
'agnificence du lieu et lThonn:tet& des da'es firent conce%oir au0 calenders une haute id&e de ces *elles h4tesses2
'ais a%ant !ue de prendre place# a/ant par hasard ,et& les /eu0 sur le porteur# et le %o/ant ha*ill& + peu pr1s
co''e dTautres calenders a%ec les!uels ils &taient en diff&rend sur plusieurs points de discipline# et !ui ne se
rasaient pas la *ar*e et les sourcils# un dTentre eu0 prit la parole: 8Eoil+# dit-il# appare''ent# un de nos fr1res
ara*es les r&%olt&s.<
Le porteur# + 'oiti& endor'i et la t:te &chauff&e du %in !uTil a%ait *u# se trou%a cho!u& de ces paroles# et# sans se
le%er de sa place# r&pondit au0 calenders# en les regardant fi1re'ent: 8Asse/e3-%ous et ne %ous ':le3 pas de ce !ue
%ous nTa%e3 !ue faire. NTa%e3-%ous pas lu au-dessus de la porte lTinscription !ui / est@ Ne pr&tende3 pas o*liger le
'onde + %i%re + %otre 'ode2 %i%e3 + la n4tre.<
8- Nonho''e# reprit le calender !ui a%ait parl&# ne %ous 'ette3 point en col1re2 nous serions *ien fBch&s de %ous en
a%oir donn& le 'oindre su,et# et nous so''es# au contraire# pr:ts + rece%oir %os co''ande'ents.< La !uerelle
aurait pu a%oir de la suite2 'ais les da'es sTen ':l1rent et pacifi1rent toutes choses.
6uand les calenders se furent assis + ta*le# les da'es leur ser%irent + 'anger# et lTen,ou&e "afie particuli1re'ent
prit soin de leur %erser + *oire... "chehera3ade sTarr:ta en cet endroit# parce !uTelle re'ar!ua !uTil &tait ,our. Le
sultan se le%a pour aller re'plir ses de%oirs# se pro'ettant *ien dTentendre la suite de ce conte le lende'ain# car il
a%ait grande en%ie dTapprendre pour!uoi les calenders &taient *orgnes et tous trois du ':'e oeil.
Nuit XXXIII
34
Une heure a%ant le ,our# Finar3ade# sT&tant &%eill&e# dit + la sultane: Ma ch1re soeur# si %ous ne dor'e3 pas# conte3-
'oi# ,e %ous prie# ce !ui se passa entre les da'es et les calenders. - Tr1s-%olontiers# r&pondit "chehera3ade. >n
':'e te'ps elle continua de cette 'ani1re le conte de la nuit pr&c&dente.
Apr1s !ue les calenders eurent *u et 'ang& + discr&tion# ils t&'oign1rent au0 da'es !uTils se feraient un grand
plaisir de leur donner un concert# si elles a%aient des instru'ents et !uTelles %oulussent leur en faire apporter. >lles
accept1rent lToffre a%ec ,oie. La *elle "afie se le%a pour en aller !u&rir. >lle re%int un 'o'ent ensuite et leur
pr&senta une fl9te du pa/s# une autre + la persienne et un ta'*our de *as!ue. .ha!ue calender re7ut de sa 'ain
lTinstru'ent !uTil %oulut choisir# et ils co''enc1rent tous trois + ,ouer un air. Les da'es# !ui sa%aient des paroles sur
cet air# !ui &tait des plus gais# lTacco'pagn1rent de leurs %oi02 'ais elles sTinterro'paient de te'ps en te'ps par de
grands &clats de rire !ue leur faisaient faire les paroles. Au plus fort de ce di%ertisse'ent et lors!ue la co'pagnie
&tait le plus en ,oie# on frappa + la porte. "afie cessa de chanter et alla %oir ce !ue cT&tait. Mais# sire# dit en cet
endroit "chehera3ade au sultan# il est *on !ue %otre 'a,est& sache pour!uoi lTon frappait si tard + la porte des
da'es# et en %oici la raison. Le calife Haroun Alraschid
5W
a%ait coutu'e de 'archer tr1s-sou%ent la nuit incognito#
pour sa%oir par lui-':'e si tout &tait tran!uille dans la %ille et sTil ne sT/ co''ettait pas de d&sordres.
.ette nuit-l+# le calife &tait sorti de *onne heure# acco'pagn& de Giafar
5X
son grand %i3ir# et de Mesrour# chef des
eunu!ues de son palais# tous trois d&guis&s en 'archands. >n passant par la rue des trois da'es# ce prince#
entendant le son des instru'ents et des %oi0# et le *ruit des &clats de rire# dit au %i3ir: 8Alle3# frappe3 + la porte de
cette 'aison oA lTon fait tant de *ruit2 ,e %eu0 / entrer et en apprendre la cause.< Le %i3ir eut *eau lui repr&senter
!ue cT&taient des fe''es !ui se r&galaient ce soir-l+# et !ue le %in appare''ent leur a%ait &chauff& la t:te# et !uTil
ne de%ait pas sTe0poser + rece%oir dTelles !uel!ue insulte2 !uTil nT&tait pas encore heure indue# et !uTil ne fallait pas
trou*ler leur di%ertisse'ent. 8(l nTi'porte# repartit le calife# frappe3# ,e %ous lTordonne.<
.T&tait donc le grand %i3ir Giafar !ui a%ait frapp& + la porte des da'es par ordre du calife# !ui ne %oulait pas :tre
connu. "afie ou%rit# et le %i3ir# re'ar!uant# + la clart& dTune *ougie !uTelle tenait# !ue cT&tait une da'e dTune grande
*eaut&# ,oua parfaite'ent *ien son personnage. (l lui fit une profonde r&%&rence et lui dit dTun air respectueu0:
8Mada'e# nous so''es trois 'archands de Moussoul
?Y
# arri%&s depuis en%iron di0 ,ours a%ec de riches 'archandises
!ue nous a%ons en 'agasin dans un khan
?5
# oA nous a%ons pris loge'ent. Nous a%ons &t& au,ourdThui che3 un
'archand de cette %ille# !ui nous a%ait in%it&s + lTaller %oir. (l nous a r&gal&s dTune collation# et co''e le %in nous
a%ait 'is de *elle hu'eur# il a fait %enir une troupe de danseuses. (l &tait d&,+ nuit# et dans le te'ps !ue lTon ,ouait
des instru'ents# !ue les danseuses dansaient et !ue la co'pagnie faisait grand *ruit# le guet a pass& et sTest fait
ou%rir. 6uel!ues-uns de la co'pagnie ont &t& arr:t&s: pour nous# nous a%ons &t& asse3 heureu0 pour nous sau%er par-
dessus une 'uraille. Mais# a,outa le %i3ir# co''e nous so''es &trangers# et a%ec cela un peu pris de %in# nous
craignons de rencontrer une autre escouade du guet# ou la ':'e# a%ant !ue dTarri%er + notre khan# !ui est &loign&
dTici. Nous arri%erions ':'e inutile'ent# car la porte est fer'&e# et ne sera ou%erte !ue de'ain 'atin# !uel!ue
chose !uTil puisse arri%er. .Test pour!uoi# 'ada'e# a/ant ouR en passant des instru'ents et des %oi0# nous a%ons ,ug&
!ue lTon nT&tait pas encore retir& che3 %ous# et nous a%ons pris la li*ert& de frapper pour %ous supplier de nous
donner retraite ,us!uTau ,our. "i nous %ous paraissons dignes de prendre part + %otre di%ertisse'ent# nous tBcherons
dT/ contri*uer en ce !ue nous pourrons# pour r&parer lTinterruption !ue nous / a%ons caus&e. "inon# faites-nous
seule'ent la grBce de souffrir !ue nous passions la nuit + cou%ert sous %otre %esti*ule.<
$endant ce discours de Giafar# la *elle "afie eut le te'ps dTe0a'iner ce %i3ir et les deu0 personnes !uTil disait
'archands co''e lui# et ,ugeant + leurs ph/siono'ies !ue ce nT&taient pas des gens du co''un# elle leur dit !uTelle
nT&tait pas la 'a)tresse# et !ue sTils %oulaient se donner un 'o'ent de patience# elle re%iendrait leur apporter la
r&ponse.
"afie alla faire ce rapport + ses soeurs# !ui *alanc1rent !uel!ue te'ps sur le parti !uTelles de%aient prendre. Mais
elles &taient naturelle'ent *ienfaisantes# et elles a%aient d&,+ fait la ':'e grBce au0 trois calenders. Ainsi elles
r&solurent de les laisser entrer... "chehera3ade se pr&parait + poursui%re son conte2 'ais sT&tant aper7ue !uTil &tait
,our# elle interro'pit l+ son r&cit. La !uantit& de nou%eau0 acteurs !ue la sultane %enait dTintroduire sur la sc1ne#
pi!uant la curiosit& de "chahriar et le laissant dans lTattente de !uel!ue &%&ne'ent singulier# ce prince attendit la
nuit sui%ante a%ec i'patience.
Nuit XXXIV
Finar3ade# aussi curieuse !ue le sultan dTapprendre ce !ue produirait lTarri%&e du calife che3 les trois da'es# nTou*lia
pas de r&%eiller la sultane de fort *onne heure. "i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# lui dit-elle# ,e %ous supplie de
reprendre lThistoire des calenders. "chehera3ade aussit4t la poursui%it de cette sorte a%ec la per'ission du sultan.
Le calife# son grand %i3ir et le chef de ses eunu!ues# a/ant &t& introduits par la *elle "afie# salu1rent les da'es et
les calenders a%ec *eaucoup de ci%ilit&. Les da'es les re7urent de ':'e# les cro/ant 'archands# et Zo*&ide#
co''e la principale# leur dit dTun air gra%e et s&rieu0 !ui lui con%enait: 8Eous :tes les *ien%enus2 'ais# a%ant toutes
35
choses# ne trou%e3 pas 'au%ais !ue nous %ous de'andions une grBce. - H&= !uelle grBce# 'ada'e@ r&pondit le %i3ir2
peut-on refuser !uel!ue chose + de si *elles da'es@ - .Test# reprit Zo*&ide# de nTa%oir !ue des /eu0 et point de
langue2 de ne nous pas faire des !uestions sur !uoi !ue %ous puissie3 %oir# pour en apprendre la cause# et de ne point
parler de ce !ui ne %ous regardera pas# de crainte !ue %ous nTentendie3 ce !ui ne %ous serait pas agr&a*le. - Eous
sere3 o*&ie# 'ada'e# repartit le %i3ir. Nous ne so''es ni censeurs# ni curieu0 indiscrets: cTest *ien asse3 !ue nous
a/ons attention + ce !ui nous regarde# sans nous ':ler de ce !ui ne nous regarde pas.< G ces 'ots chacun sTassit# la
con%ersation se lia et lTon reco''en7a de *oire en fa%eur des nou%eau0 %enus.
$endant !ue le %i3ir Giafar entretenait les da'es# le calife ne pou%ait cesser dTad'irer leur *eaut& e0traordinaire#
leur *onne grBce# leur hu'eur en,ou&e et leur esprit. FTun autre c4t&# rien ne lui paraissait plus surprenant !ue les
calenders# tous trois *orgnes de lToeil droit. (l se serait %olontiers infor'& de cette singularit&2 'ais la condition
!uTon %enait dTi'poser + lui et + sa co'pagnie lTe'p:cha dTen parler. A%ec cela# !uand il faisait r&fle0ion + la richesse
des 'eu*les# + leur arrange'ent *ien entendu et + la propret& de cette 'aison# il ne pou%ait se persuader !uTil nT/
e9t pas de lTenchante'ent. LTentretien &tant to'*& sur les di%ertisse'ents et les diff&rentes 'ani1res de se r&,ouir#
les calenders se le%1rent et dans1rent + leur 'ode une danse !ui aug'enta la *onne opinion !ue les da'es a%aient
d&,+ con7ue dTeu0# et !ui leur attira lTesti'e du calife et de sa co'pagnie.
6uand les trois calenders eurent ache%& leur danse# Zo*&ide se le%a# et prenant A'ine par la 'ain: 8Ma soeur# lui
dit-elle# le%e3-%ous2 la co'pagnie ne trou%era pas 'au%ais !ue nous ne nous contraignions point# et leur pr&sence
nTe'p:chera pas !ue nous ne fassions ce !ue nous a%ons coutu'e de faire.< A'ine# !ui co'prit ce !ue sa soeur
%oulait dire# se le%a et e'porta les plats# la ta*le# les flacons# les tasses et les instru'ents dont les calenders
a%aient ,ou&. "afie ne de'eura pas + rien faire: elle *ala/a la salle# 'it + sa place tout ce !ui &tait d&rang&# 'oucha
les *ougies et / appli!ua dTautres *ois dTalo1s et dTautre a'*re gris. .ela &tant fait# elle pria les trois calenders de
sTasseoir sur le sofa dTun c4t&# et le calife de lTautre a%ec sa co'pagnie. G lT&gard du porteur# elle lui dit: 8Le%e3-%ous#
et %ous pr&pare3 + nous pr:ter la 'ain + ce !ue nous allons faire2 un ho''e tel !ue %ous# !ui est co''e de la
'aison# ne doit pas de'eurer dans lTinaction.<
Le porteur a%ait un peu cu%& son %in: il se le%a pro'pte'ent# et apr1s a%oir attach& le *as de sa ro*e + sa ceinture:
8Me %oil+ pr:t# dit-il2 de !uoi sTagit-il@ - .ela %a *ien# r&pondit "afie# attende3 !ue lTon %ous parle2 %ous ne sere3 pas
longte'ps les *ras crois&s.< $eu de te'ps apr1s# on %it para)tre A'ine a%ec un si1ge# !uTelle posa au 'ilieu de la
salle. >lle alla ensuite + la porte dTun ca*inet# et lTa/ant ou%erte# elle fit signe au porteur de sTapprocher. 8Eene3# lui
dit-elle# et 'Taide3.< (l o*&it# et / &tant entr& a%ec elle# il en sortit un 'o'ent apr1s sui%i de deu0 chiennes noires#
dont chacune a%ait un collier attach& + une cha)ne !uTil tenait# et !ui paraissaient a%oir &t& 'altrait&es + coups de
fouet. (l sTa%an7a a%ec elles au 'ilieu de la salle.
Alors Zo*&ide# !ui sT&tait assise entre les calenders et le calife# se le%a et 'archa gra%e'ent ,us!uToA &tait le
porteur. 8aa# dit-elle en poussant un grand soupir# faisons notre de%oir.< >lle se retroussa les *ras ,us!uTau coude# et
apr1s a%oir pris un fouet !ue "afie lui pr&senta: 8$orteur# dit-elle# re'ette3 une de ces deu0 chiennes + 'a soeur
A'ine# et approche3-%ous de 'oi a%ec lTautre.<
Le porteur fit ce !uTon lui co''andait# et !uand il se fut approch& de Zo*&ide# la chienne !uTil tenait co''en7a de
faire des cris et se tourna %ers Zo*&ide en le%ant la t:te dTune 'ani1re suppliante. Mais Zo*&ide# sans a%oir &gard +
la triste contenance de la chienne# !ui faisait piti&# ni + ses cris# !ui re'plissaient toute la 'aison# lui donna des
coups de fouet + perte dThaleine# et lors!uTelle nTeut plus la force de lui en donner da%antage# elle ,eta le fouet par
terre2 puis# prenant la cha)ne de la 'ain du porteur# elle le%a la chienne par les pattes# et# se 'ettant toutes deu0 +
se regarder dTun air triste et touchant# elles pleur1rent lTune et lTautre. >nfin Zo*&ide tira son 'ouchoir# essu/a les
lar'es de la chienne# la *aisa# et re'ettant la cha)ne au porteur: 8Alle3# lui dit-elle# ra'ene3-la oA %ous lTa%e3
prise# et a'ene3-'oi lTautre.<
Le porteur ra'ena la chienne fouett&e au ca*inet# et en re%enant il prit lTautre des 'ains dTA'ine et lTalla pr&senter
+ Zo*&ide# !ui lTattendait. 8Tene3-la co''e la pre'i1re#< lui dit-elle2 puis a/ant repris le fouet# elle la 'altraita de
la ':'e 'ani1re. >lle pleura ensuite a%ec elle# essu/a ses pleurs# la *aisa et la re'it au porteur# + !ui lTagr&a*le
A'ine &pargna la peine de la re'ettre au ca*inet# car elle sTen chargea elle-':'e.
.ependant les trois calenders# le calife et sa co'pagnie furent e0traordinaire'ent &tonn&s de cette e0&cution. (ls ne
pou%aient co'prendre co''ent Zo*&ide# apr1s a%oir fouett& a%ec tant de furie les deu0 chiennes# ani'au0
i''ondes# selon la religion 'usul'ane# pleurait ensuite a%ec elles# leur essu/ait les lar'es et les *aisait. (ls en
'ur'uraient en eu0-':'es. Le calife surtout# plus i'patient !ue les autres# 'ourait dTen%ie de sa%oir le su,et dTune
action !ui lui paraissait si &trange# et ne cessait de faire signe au %i3ir de parler pour sTen infor'er. Mais le %i3ir
tournait la t:te dTun autre c4t&# ,us!uT+ ce !ue# press& par des signes si sou%ent r&it&r&s il r&pondit par dTautres
signes !ue ce nT&tait pas le te'ps de satisfaire sa curiosit&.
36
Zo*&ide de'eura !uel!ue te'ps + la ':'e place au 'ilieu de la salle# co''e pour se re'ettre de la fatigue !uTelle
%enait de se donner en fouettant les deu0 chiennes. 8Ma ch1re soeur# lui dit la *elle "afie# ne %ous pla)t-il pas de
retourner + %otre place# afin !uT+ 'on tour ,e fasse aussi 'on personnage@ - Jui# r&pondit Zo*&ide.< >n disant cela#
elle alla sTasseoir sur le sofa# a/ant + sa droite le calife# Giafar et Mesrour# et + sa gauche les trois calenders et le
porteur... "ire# dit en cet endroit "chehera3ade# ce !ue %otre 'a,est& %ient dTentendre doit sans doute lui para)tre
'er%eilleu02 'ais ce !ui reste + raconter lTest encore *ien da%antage. ;e suis persuad&e !ue %ous en con%iendre3 la
nuit prochaine# si %ous %oule3 *ien 'e per'ettre de %ous ache%er cette histoire. Le sultan / consentit# et se le%a
parce !uTil &tait ,our.
Nuit XXXV
Finar3ade ne fut pas plus t4t &%eill&e le lende'ain !uTelle sT&cria: Ma soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous prie de
reprendre le *eau conte dThier. La sultane# se sou%enant de lTendroit oA elle en &tait de'eur&e# parla aussit4t de
cette sorte# en adressant la parole au sultan:
"ire# apr1s !ue Zo*&ide eut repris sa place# toute la co'pagnie garda !uel!ue te'ps le silence. >nfin "afie# !ui &tait
assise sur le si1ge au 'ilieu de la salle# dit + sa soeur A'ine: 8Ma ch1re soeur# le%e3-%ous# ,e %ous en con,ure2 %ous
co'prene3 *ien ce !ue ,e %eu0 dire.< A'ine se le%a et alla dans un autre ca*inet !ue celui dToA les deu0 chiennes
a%aient &t& a'en&es. >lle en re%int tenant un &tui garni de satin ,aune# rele%& dTune riche *roderie dTor et de soie
%erte. >lle sTapprocha de "afie et ou%rit lT&tui# dToA elle tira un luth# !uTelle lui pr&senta. >lle le prit# et apr1s a%oir
'is !uel!ue te'ps + lTaccorder# elle co''en7a de le toucher# et# lTacco'pagnant de sa %oi0# elle chanta une chanson
sur les tour'ents de lTa*sence# a%ec tant dTagr&'ent# !ue le calife et tous les autres en furent char'&s. Lors!uTelle
eut ache%&# co''e elle a%ait chant& a%ec *eaucoup de passion et dTaction en ':'e te'ps: 8Tene3# 'a soeur# dit-
elle + lTagr&a*le A'ine# ,e nTen puis plus et la %oi0 'e 'an!ue2 o*lige3 la co'pagnie en ,ouant et en chantant + 'a
place. - Tr1s-%olontiers#< r&pondit A'ine en sTapprochant de "afie# !ui lui re'it le luth entre les 'ains et lui c&da sa
place.
A'ine a/ant un peu pr&lud& pour %oir si lTinstru'ent &tait dTaccord# ,oua et chanta pres!ue aussi longte'ps sur le
':'e su,et# 'ais a%ec tant de %&h&'ence# et elle &tait si touch&e# ou# pour 'ieu0 dire# si p&n&tr&e du sens des
paroles !uTelle chantait# !ue ses forces lui 'an!u1rent en ache%ant.
Zo*&ide %oulut lui 'ar!uer sa satisfaction: 8Ma soeur# dit-elle# %ous a%e3 fait des 'er%eilles2 on %oit *ien !ue %ous
sente3 le 'al !ue %ous e0pri'e3 si %i%e'ent.< A'ine nTeut pas le te'ps de r&pondre + cette honn:tet&. >lle se
sentit le coeur si press& en ce 'o'ent# !uTelle ne songea !uT+ se donner de lTair en laissant %oir + toute la co'pagnie
sa gorge et un sein# non pas *lanc tel !uTune da'e co''e A'ine de%ait lTa%oir# 'ais tout 'eurtri de cicatrices2 ce
!ui fit une esp1ce dThorreur au0 spectateurs. N&an'oins cela ne lui donna pas de soulage'ent et ne lTe'p:cha pas
de sT&%anouir... Mais# sire# dit "chehera3ade# ,e ne 'Taper7ois pas !ue %oil+ le ,our. G ces 'ots# elle cessa de parler#
et le sultan se le%a. 6uand ce prince nTaurait pas r&solu de diff&rer la 'ort de la sultane# il nTaurait pu encore se
r&soudre + lui 4ter la %ie. "a curiosit& &tait trop int&ress&e + entendre ,us!uT+ la fin un conte re'pli dT&%&ne'ents si
peu attendus.
Nuit XXXVI
Finar3ade# sui%ant sa coutu'e# dit + la sultane: Ma ch1re soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie de continuer
lThistoire des da'es et des calenders. "chehera3ade la reprit ainsi:
$endant !ue Zo*&ide et "afie coururent au secours de leur soeur# un des calenders ne put sTe'p:cher de dire: 8Nous
aurions 'ieu0 ai'& coucher + lTair !ue dTentrer ici# si nous a%ions cru / %oir de pareils spectacles.< Le calife# !ui
lTentendit# sTapprocha de lui et des autres calenders# et sTadressant + eu0: 86ue signifie tout ceci@ dit-il.< .elui !ui
%enait de parler lui r&pondit: 8"eigneur# nous ne le sa%ons pas plus !ue %ous. - 6uoi= reprit le calife# %ous nT:tes pas
de la 'aison# ni %ous ne pou%e3 rien nous apprendre de ces deu0 chiennes noires# et de cette da'e &%anouie et si
indigne'ent 'altrait&e@ - "eigneur# repartirent les calenders# de notre %ie nous ne so''es %enus en cette 'aison# et
nous nT/ so''es entr&s !ue !uel!ues 'o'ents a%ant %ous.<
.ela aug'enta lT&tonne'ent du calife. 8$eut-:tre# r&pli!ua-t-il# !ue cet ho''e !ui est a%ec %ous en sait !uel!ue
chose.< LTun des calenders fit signe au porteur de sTapprocher# et lui de'anda sTil ne sa%ait pas pour!uoi les chiennes
noires a%aient &t& fouett&es et pour!uoi le sein dTA'ine paraissait 'eurtri. 8"eigneur# r&pondit le porteur# ,e puis
,urer par le grand Fieu %i%ant !ue si %ous ne sa%e3 rien de tout cela# nous nTen sa%ons pas plus les uns !ue les autres.
(l est *ien %rai !ue ,e suis de cette %ille2 'ais ,e ne suis ,a'ais entr& !uTau,ourdThui dans cette 'aison# et si %ous
:tes surpris de 'T/ %oir# ,e ne le suis pas 'oins de 'T/ trou%er en %otre co'pagnie. .e !ui redou*le 'a surprise#
a,outa-t- il# cTest de ne %oir ici aucun ho''e a%ec ces da'es.<
Le calife# sa co'pagnie et les calenders a%aient cru !ue le porteur &tait du logis# et !uTil pourrait les infor'er de ce
!uTils d&siraient sa%oir. Le calife# r&solu de satisfaire sa curiosit& + !uel!ue pri0 !ue ce f9t# dit au0 autres: 8Ucoute3#
37
puis!ue nous %oil+ sept ho''es et !ue nous nTa%ons affaire !uT+ trois da'es# o*ligeons-les + nous donner
lT&claircisse'ent !ue nous souhaitons. "i elles refusent de nous le donner de *on gr&# nous so''es en &tat de les /
contraindre.<
Le grand %i3ir Giafar sTopposa + cet a%is et en fit %oir les cons&!uences au calife# sans toutefois faire conna)tre ce
prince au0 calenders# et lui adressant la parole# co''e sTil e9t &t& 'archand: 8"eigneur# dit-il# consid&re3# ,e %ous
prie# !ue nous a%ons notre r&putation + conser%er. Eous sa%e3 + !uelle condition ces da'es ont *ien %oulu nous
rece%oir che3 elles: nous lTa%ons accept&e. 6ue dirait-on de nous si nous / contre%enions@ Nous serions encore plus
*lB'a*les sTil nous arri%ait !uel!ue 'alheur. (l nT/ a pas dTapparence !uTelles aient e0ig& de nous cette pro'esse sans
:tre en &tat de nous faire repentir si nous ne la tenons pas.<
>n cet endroit# le %i3ir tira le calife + part# et lui parlant tout *as: 8"eigneur# poursui%it-il# la nuit ne durera pas
encore longte'ps2 !ue %otre 'a,est& se donne un peu de patience. ;e %iendrai prendre ces da'es de'ain 'atin# ,e
les a'1nerai de%ant %otre tr4ne# et %ous apprendre3 dTelles tout ce !ue %ous %oule3 sa%oir.< 6uoi!ue ce conseil f9t
tr1s-,udicieu0# le calife le re,eta# i'posa silence au %i3ir# en lui disant !uTil pr&tendait a%oir + lTheure ':'e
lT&claircisse'ent !uTil d&sirait.
(l ne sTagissait plus !ue de sa%oir !ui porterait la parole. Le calife tBcha dTengager les calenders + parler les pre'iers2
'ais ils sTen e0cus1rent. G la fin# ils con%inrent tous ense'*le !ue ce serait le porteur. (l se pr&parait + faire la
!uestion fatale# lors!ue Zo*&ide# apr1s a%oir secouru A'ine# !ui &tait re%enue de son &%anouisse'ent# sTapprocha
dTeu0. .o''e elle les a%ait ouRs parler haut et a%ec chaleur# elle leur dit: 8"eigneurs# de !uoi parle3-%ous@ !uelle est
%otre contestation@<
Le porteur prit alors la parole: 8Mada'e# dit-il# ces seigneurs %ous supplient# de %ouloir *ien leur e0pli!uer pour!uoi#
apr1s a%oir 'altrait& %os deu0 chiennes# %ous a%e3 pleur& a%ec elles# et dToA %ient !ue la da'e !ui sTest &%anouie a le
sein cou%ert de cicatrices. .Test# 'ada'e# ce !ue ,e suis charg& de %ous de'ander de leur part.<
Zo*&ide# + ces 'ots# prit un air fier# et se tournant du c4t& du .alife# de sa co'pagnie et des calenders: 8>st-il %rai#
seigneurs# leur dit-elle# !ue %ous lTa/e3 charg& de 'e faire cette de'ande@< (ls r&pondirent tous !ue oui# e0cept& le
%i3ir Giafar# !ui ne dit 'ot. "ur cet a%eu# elle leur dit# dTun ton !ui 'ar!uait co'*ien elle se tenait offens&e: 8A%ant
!ue de %ous accorder la grBce !ue %ous nous a%e3 de'and&e de %ous rece%oir# afin de pr&%enir tout su,et dT:tre
'&contentes de %ous# parce !ue nous so''es seules# nous lTa%ons fait sous la condition !ue nous %ous a%ons i'pos&e
de ne pas parler de ce !ui ne %ous regarderait point# de peur dTentendre ce !ui ne %ous plairait pas. Apr1s %ous a%oir
re7us et r&gal&s du 'ieu0 !uTil nous a &t& possi*le# %ous ne laisse3 pas toutefois de 'an!uer de parole. (l est %rai !ue
cela arri%e par la facilit& !ue nous a%ons eue2 'ais cTest ce !ui ne %ous e0cuse point# et %otre proc&d& nTest pas
honn:te.< >n ache%ant ces paroles elle frappa forte'ent des pieds et des 'ains par trois fois# et cria: Eene3 %ite.
Aussit4t une porte sTou%rit# et sept escla%es noirs# puissants et ro*ustes# entr1rent le sa*re + la 'ain# se saisirent
chacun dTun des sept ho''es de la co'pagnie# les ,et1rent par terre# les tra)n1rent au 'ilieu de la salle# et se
pr&par1rent + leur couper la t:te.
(l est ais& de se repr&senter !uelle fut la fra/eur du calife. (l se repentit alors# 'ais trop tard# de nTa%oir pas %oulu
sui%re le conseil de son %i3ir. .ependant ce 'alheureu0 prince# Giafar# Mesrour# le porteur et les calenders &taient
pr1s de pa/er de leurs %ies leur indiscr1te curiosit&2 'ais a%ant !uTils re7ussent le coup de la 'ort# un des escla%es
dit + Zo*&ide et + ses soeurs: 8Hautes# puissantes et respecta*les 'a)tresses# nous co''ande3- %ous de leur couper
le cou@ - Attende3# lui r&pondit Zo*&ide2 il faut !ue ,e les interroge aupara%ant. - Mada'e# interro'pit le porteur
effra/&# au no' de Fieu# ne 'e faites pas 'ourir pour le cri'e dTautrui. ;e suis innocent# ce sont eu0 !ui sont les
coupa*les. H&las= continua-t-il en pleurant# nous passions le te'ps si agr&a*le'ent= ces calenders *orgnes sont la
cause de ce 'alheur2 il nT/ a pas de %ille !ui ne to'*e en ruine de%ant des gens de si 'au%ais augure. Mada'e# ,e
%ous supplie de ne pas confondre le pre'ier a%ec le dernier# et songe3 !uTil est plus *eau de pardonner + un
'is&ra*le co''e 'oi# d&pour%u de tout secours# !ue de lTacca*ler de %otre pou%oir et le sacrifier + %otre
ressenti'ent.<
Zo*&ide# 'algr& sa col1re# ne put sTe'p:cher de rire en elle-':'e des la'entations du porteur. Mais# sans sTarr:ter
+ lui# elle adressa la parole au0 autres une seconde fois. 8V&ponde3-'oi# dit- elle# et 'Tapprene3 !ui %ous :tes:
autre'ent %ous nTa%e3 plus !uTun 'o'ent + %i%re. ;e ne puis croire !ue %ous so/e3 dThonn:tes gens ni des personnes
dTautorit& ou de distinction dans %otre pa/s# !uel !uTil puisse :tre. "i cela &tait# %ous aurie3 eu plus de retenue et
plus dT&gards pour nous.<
Le calife# i'patient de son naturel# souffrait infini'ent plus !ue les autres de %oir !ue sa %ie d&pendait du
co''ande'ent dTune da'e offens&e et ,uste'ent irrit&e2 'ais il co''en7a de conce%oir !uel!ue esp&rance !uand
il %it !uTelle %oulait sa%oir !ui ils &taient tous# car il sTi'agina !uTelle ne lui ferait pas 4ter la %ie lors!uTelle serait
infor'&e de son rang. .Test pour!uoi il dit tout *as au %i3ir# !ui &tait pr1s de lui# de d&clarer pro'pte'ent !ui il
&tait. Mais le %i3ir# prudent et sage# %oulant sau%er lThonneur de son 'a)tre et ne pas rendre pu*lic le grand affront
38
!uTil sT&tait attir& lui-':'e# r&pondit seule'ent: 8Nous nTa%ons !ue ce !ue nous '&ritons.< Mais# !uand pour o*&ir
au calife# il aurait %oulu parler# Zo*&ide ne lui en aurait pas donn& le te'ps. >lle sT&tait d&,+ adress&e au0 calenders#
et les %o/ant tous trois *orgnes# elle leur de'anda sTils &taient fr1res. Un dTentre eu0 lui r&pondit pour les autres:
8Non# 'ada'e# nous ne so''es pas fr1res par le sang2 nous ne le so''es !uTen !ualit& de calenders# cTest-+-dire en
o*ser%ant le ':'e genre de %ie. - Eous# reprit- elle en parlant + un seul en particulier# :tes-%ous *orgne de
naissance@ - Non# 'ada'e# r&pondit-il# ,e le suis par une a%enture si surprenante !uTil nT/ a personne !ui nTen profitBt
si elle &tait &crite. Apr1s ce 'alheur# ,e 'e fis raser la *ar*e et les sourcils# et 'e fis calender# en prenant lTha*it
!ue ,e porte.<
Zo*&ide fit la ':'e !uestion au0 deu0 autres calenders# !ui lui firent la ':'e r&ponse !ue le pre'ier. Mais le
dernier !ui parla a,outa: 8$our %ous faire conna)tre# 'ada'e# !ue nous ne so''es pas des personnes du co''un# et
afin !ue %ous a/e3 !uel!ue consid&ration pour nous# apprene3 !ue nous so''es tous trois fils de rois. 6uoi!ue nous
ne nous so/ons ,a'ais %us !ue ce soir# nous a%ons eu toutefois le te'ps de nous faire conna)tre les uns au0 autres
pour ce !ue nous so''es# et ,Tose %ous assurer !ue les rois de !ui nous tenons le ,our font !uel!ue *ruit dans le
'onde.<
G ce discours# Zo*&ide 'od&ra son courrou0 et dit au0 escla%es: 8Fonne3# leur un peu de li*ert&# 'ais de'eure3 ici.
.eu0 !ui nous raconteront leur histoire et le su,et !ui les a a'en&s en cette 'aison# ne leur faites point de 'al#
laisse3-les aller oA il leur plaira2 'ais nT&pargne3 pas ceu0 !ui refuseront de nous donner cette satisfaction...< G ces
'ots# "h&h&ra3ade se tut# et son silence# aussi *ien !ue le ,our !ui paraissait# faisant conna)tre + "chahriar !uTil &tait
te'ps !uTil se le%Bt# ce prince le fit# se proposant dTentendre le lende'ain "chehera3ade# parce !uTil souhaitait de
sa%oir !ui &taient les trois calenders *orgnes.
Nuit XXXVII
Finar3ade# !ui prenait tou,ours un plaisir e0tr:'e au0 contes de la sultane# la r&%eilla %ers la fin de la nuit sui%ante.
Ma ch1re soeur# lui dit-elle# si %ous ne dor'e3 pas# poursui%e3# ,e %ous en con,ure# lTagr&a*le histoire des calenders.
"chehera3ade en de'anda la per'ission au sultan# et lTa/ant o*tenue: "ire# continua-t-elle# les trois calenders# le
calife# le grand %i3ir Giafar# lTeunu!ue Mesrour et le porteur &taient tous au 'ilieu de la salle# assis sur le tapis de
pied# en pr&sence des trois da'es# !ui &taient sur le sofa# et des escla%es pr:ts + e0&cuter tous les ordres !uTelles
%oudraient leur donner.
Le porteur a/ant co'pris !uTil ne sTagissait !ue de raconter son histoire pour se d&li%rer dTun si grand danger# prit la
parole le pre'ier# et dit: 8Mada'e# %ous sa%e3 d&,+ 'on histoire et le su,et !ui 'Ta a'en& che3 %ous. Ainsi ce !ue
,Tai + %ous raconter sera *ient4t ache%&. Mada'e %otre soeur !ue %oil+ 'Ta pris ce 'atin + la place# oA# en !ualit& de
porteur# ,Tattendais !ue !uel!uTun 'Te'plo/Bt et 'e f)t gagner 'a %ie. ;e lTai sui%ie che3 un 'archand de %in# che3
un %endeur dTher*es# che3 un %endeur dToranges# de li'ons et de citrons# puis che3 un %endeur dTa'andes# de noi0#
de noisettes et dTautres fruits2 ensuite che3 un autre confiturier et che3 un droguiste2 de che3 le droguiste# 'on
panier sur la t:te et charg& autant !ue ,e le pou%ais :tre# ,e suis %enu ,us!ue che3 %ous# oA %ous a%e3 eu la *ont& de
'e souffrir ,us!uT+ pr&sent. .Test une grBce dont ,e 'e sou%iendrai &ternelle'ent. Eoil+ 'on histoire.<
6uand le porteur eut ache%&# Zo*&ide# satisfaite# lui dit: 8"au%e- toi# 'arche# !ue nous ne te %o/ons plus. - Mada'e#
reprit le porteur# ,e %ous supplie de 'e per'ettre encore de de'eurer. (l ne serait pas ,uste !uTapr1s a%oir donn& au0
autres le plaisir dTentendre 'on histoire# ,e nTeusse pas aussi celui dT&couter la leur.< >n disant cela# il prit place sur
un *out du sofa# fort ,o/eu0 de se %oir hors dTun p&ril !ui lTa%ait tant alar'&. Apr1s lui# un des trois calenders prenant
la parole et sTadressant + Zo*&ide co''e + la principale.
5`. .alife ou khalife ]khalifah^ est un 'ot ara*e !ui signifie %icaire# et sous le!uel sont d&sign&s les sou%erains de
lTe'pire des Ara*es# successeurs de Maho'et.
5P. LTusage du %in est interdit par la religion 'usul'ane.
5S. Les calenders# ou kalenderis# sont des der%iches dont la %ie religieuse nTest g&n&rale'ent pas approu%&e des
'usul'ans.
5W. Haroun# surno''& Alraschid# le ;uste# est un des plus c&l1*res princes de la d/nastie des A**assides# dont il est
le cin!ui1'e calife.
5X. Giafar# lTun des 'e'*res les plus c&l1*res de la fa'ille des Nar'&cides# &tait le fa%ori de Haroun Alraschid# et
portait# co''e son p1re bah/a# le titre de %i3ir.
?Y. Moussoul# %ille de la M&sopota'ie !ui fait au,ourdThui partie des possessions du grand seigneur. >lle poss1de des
fa*ri!ues de toile de coton !ui# de son no'# ont pris celui de 'ousseline.
?5. chan ou cara%ans&rail# *Bti'ent !ui sert dTh4tellerie en Jrient# et oA les cara%anes sont re7ues gratuite'ent ou
pour un pri0 'odi!ue
Histoire du (remier $alender% &ils de !oi
39
8Mada'e# pour %ous apprendre pour!uoi ,Tai perdu 'on oeil droit# et la raison !ui 'Ta o*lig& de prendre lTha*it de
calender# ,e %ous dirai !ue ,e suis n& fils de roi. Le roi 'on p1re a%ait un fr1re !ui r&gnait co''e lui dans un &tat
%oisin. .e fr1re eut deu0 enfants# un prince et une princesse# et le prince et 'oi nous &tions + peu pr1s de ':'e
Bge.
8Lors!ue ,Teus fait tous 'es e0ercices et !ue le roi 'on p1re 'Teut donn& une li*ert& honn:te# ,Tallais r&guli1re'ent
cha!ue ann&e %oir le roi 'on oncle# et ,e de'eurais + sa cour un 'ois ou deu02 apr1s !uoi ,e 'e rendais aupr1s du
roi 'on p1re. .es %o/ages nous donn1rent occasion# au prince 'on cousin et + 'oi# de contracter ense'*le une
a'iti& tr1s-forte et tr1s-particuli1re. La derni1re fois !ue ,e le %is# il 'e re7ut a%ec de plus grandes d&'onstrations
de tendresse !uTil nTa%ait fait encore# et %oulant un ,our 'e r&galer# il fit pour cela des pr&paratifs e0traordinaires.
Nous f9'es longte'ps + ta*le# et apr1s !ue nous e9'es *ien soup& tous deu0: 8Mon cousin# 'e dit-il# %ous ne
de%inerie3 ,a'ais + !uoi ,e 'e suis occup& depuis %otre dernier %o/age. (l / a un an !uTapr1s %otre d&part# ,e 'is un
grand no'*re dTou%riers en *esogne pour un dessein !ue ,e '&dite. ;Tai fait faire un &difice !ui est ache%&# et on /
peut loger pr&sente'ent2 %ous ne sere3 pas fBch& de le %oir# 'ais il faut aupara%ant !ue %ous fassie3 ser'ent de 'e
garder le secret et la fid&lit&: ce sont deu0 choses !ue ,Te0ige de %ous.<
8LTa'iti& et la fa'iliarit& !ui &taient entre nous ne 'e per'ettant pas de lui rien refuser# ,e fis sans h&siter un
ser'ent tel !uTil le souhaitait# et alors il 'e dit: 8Attende3-'oi ici# ,e suis + %ous dans un 'o'ent.< >n effet# il ne
tarda pas + re%enir# et ,e le %is rentrer a%ec une da'e dTune *eaut& singuli1re et 'agnifi!ue'ent ha*ill&e. (l ne 'e
dit pas !ui elle &tait# et ,e ne crus pas de%oir 'Ten infor'er. Nous nous re')'es + ta*le a%ec la da'e# et nous /
de'eurB'es encore !uel!ue te'ps en nous entretenant de choses indiff&rentes et en *u%ant des rasades + la sant&
lTun de lTautre. Apr1s cela# le prince 'e dit: 8Mon cousin# nous nTa%ons pas de te'ps + perdre2 o*lige3-'oi dTe''ener
a%ec %ous cette da'e et de la conduire dTun tel c4t&# + un endroit oA %ous %erre3 un to'*eau en d4'e nou%elle'ent
*Bti. Eous le reconna)tre3 ais&'ent2 la porte est ou%erte: entre3-/ ense'*le# et 'Tattende3. ;e 'T/ rendrai *ient4t.<
[id1le + 'on ser'ent# ,e nTen %oulus pas sa%oir da%antage2 ,e pr&sentai la 'ain + la da'e# et au0 enseignes !ue le
prince 'on cousin 'Ta%ait donn&es# ,e la conduisis heureuse'ent au clair de la lune sans 'T&garer. G. peine f9'es-
nous arri%&s au to'*eau# !ue nous %)'es para)tre le prince# !ui nous sui%ait# charg& dTune petite cruche pleine dTeau#
dTune houe et dTun petit sac oA il / a%ait du plBtre.
La houe lui ser%it + d&'olir le s&pulcre %ide !ui &tait au 'ilieu du to'*eau2 il 4ta les pierres lTune apr1s lTautre# et
les rangea dans un coin. 6uand il les eut toutes 4t&es# il creusa la terre# et ,e %is une trappe !ui &tait sous le
s&pulcre. (l la le%a# et au-dessous ,Taper7us le haut dTun escalier en li'a7on. Alors 'on cousin# sTadressant + la da'e#
lui dit: 8Mada'e# %oil+ par oA lTon se rend au lieu dont ,e %ous ai parl&.< La da'e# + ces 'ots# sTapprocha et
descendit# et le prince se 'it en de%oir de la sui%re2 'ais se tournant aupara%ant de 'on c4t&: 8Mon cousin# 'e dit-
il# ,e %ous suis infini'ent o*lig& de la peine !ue %ous a%e3 prise2 ,e %ous en re'ercie. Adieu. - Mon cher cousin#
'T&criai-,e# !uTest-ce !ue cela signifie@ - 6ue cela %ous suffise# 'e r&pondit- il2 %ous pou%e3 reprendre le che'in par
oA %ous :tes %enu.<
"chehera3ade en &tait l+ lors!ue le ,our# %enant + para)tre# lTe'p:cha de passer outre. Le sultan se le%a# fort en
peine de sa%oir le dessein du prince et de la da'e# !ui se'*laient %ouloir sTenterrer tout %ifs. (l attendit
i'patie''ent la nuit sui%ante pour en :tre &clairci.
Nuit XXXVIII
"i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# sT&cria Finar3ade le lende'ain a%ant le ,our# ,e %ous supplie de continuer lThistoire
du pre'ier calender. "chahriar a/ant aussi t&'oign& + la sultane !uTelle lui ferait plaisir de poursui%re ce conte# elle
en reprit le fil dans ces ter'es:
8Mada'e# dit le calender + Zo*&ide# ,e ne pus tirer autre chose du prince 'on cousin# et ,e fus o*lig& de prendre
cong& de lui. >n 'Ten retournant au palais du roi 'on oncle# les %apeurs du %in 'e 'ontaient + la t:te. ;e ne laissai
pas n&an'oins de gagner 'on apparte'ent et de 'e coucher. Le lende'ain + 'on r&%eil# faisant r&fle0ion sur ce !ui
'T&tait arri%& la nuit# et apr1s a%oir rappel& toutes les circonstances dTune a%enture si singuli1re# il 'e se'*la !ue
cT&tait un songe. $r&%enu de cette pens&e# ,Ten%o/ai sa%oir si le prince 'on cousin &tait en &tat dT:tre %u. Mais
lors!uTon 'e rapporta !uTil nTa%ait pas couch& che3 lui# !uTon ne sa%ait ce !uTil &tait de%enu# et !uTon en &tait fort en
peine# ,e ,ugeai *ien !ue lT&trange &%&ne'ent du to'*eau nT&tait !ue trop %&rita*le. ;Ten fus %i%e'ent afflig&# et#
'e d&ro*ant + tout le 'onde# ,e 'e rendis secr1te'ent au ci'eti1re pu*lic# oA il / a%ait une infinit& de to'*eau0
se'*la*les + celui !ue ,Ta%ais %u. ;e passai la ,ourn&e + les consid&rer lTun apr1s lTautre2 'ais ,e ne pus d&':ler celui
!ue ,e cherchais# et ,e fis durant !uatre ,ours la ':'e recherche inutile'ent.
8(l faut sa%oir !ue pendant ce te'ps-l+ le roi 'on oncle &tait a*sent. (l / a%ait plusieurs ,ours !uTil &tait + la chasse.
;e 'Tennu/ai de lTattendre# et apr1s a%oir pri& ses 'inistres de lui faire 'es e0cuses + son retour# ,e partis de son
palais pour 'e rendre + la cour de 'on p1re# dont ,e nTa%ais pas coutu'e dT:tre &loign& si longte'ps. ;e laissai les
'inistres du roi 'on oncle fort en peine dTapprendre ce !uT&tait de%enu le prince 'on cousin. Mais pour ne pas %ioler
40
le ser'ent !ue ,Ta%ais fait de lui garder le secret# ,e nTosai les tirer dTin!ui&tude et ne %oulus rien leur co''uni!uer
de ce !ue ,e sa%ais. 8;Tarri%ai + la capitale# oA le roi 'on p1re faisait sa r&sidence# et# contre lTordinaire# ,e trou%ai +
la port& de son palais une grosse garde dont ,e fus en%ironn& en entrant. ;Ten de'andai la raison# et lTofficier#
prenant la parole# 'e r&pondit: 8$rince# lTar'&e a reconnu le grand %i3ir + la place du roi %otre p1re# !ui nTest plus#
et ,e %ous arr:te prisonnier# de la part du nou%eau roi.< G ces 'ots# les gardes se saisirent de 'oi et 'e conduisirent
de%ant le t/ran. ;uge3# 'ada'e# de 'a surprise et de 'a douleur.
8.e re*elle %i3ir a%ait con7u pour 'oi une forte haine# !uTil nourrissait depuis longte'ps. >n %oici le su,et. Fans 'a
plus tendre ,eunesse# ,Tai'ais + tirer de lTar*al1te: ,Ten tenais une un ,our au haut du palais# sur la terrasse# et ,e 'e
di%ertissais + en tirer. (l se pr&senta un oiseau de%ant 'oi# ,e 'irai + lui# 'ais ,e le 'an!uai# et la *alle# par hasard#
alla donner droit contre lToeil du %i3ir# !ui prenait lTair sur la terrasse de sa 'aison# et le cre%a. Lors!ue ,Tappris ce
'alheur# ,Ten fis faire des e0cuses au %i3ir# et ,e lui en fis 'oi-':'e2 'ais il ne laissa pas dTen conser%er un %if
ressenti'ent# dont il 'e donnait des 'ar!ues !uand lToccasion sTen pr&sentait. (l le fit &clater dTune 'ani1re *ar*are
!uand il 'e %it en son pou%oir. (l %int + 'oi co''e un furieu0 dTa*ord !uTil 'Taper7ut# et# enfon7ant ses doigts dans
'on oeil droit# il lTarracha lui-':'e. Eoil+ par !uelle a%enture ,e suis *orgne.
8Mais lTusurpateur ne *orna pas l+ sa cruaut&. (l 'e fit enfer'er dans une caisse et ordonna au *ourreau de 'e
porter en cet &tat fort loin du palais# et de 'Ta*andonner au0 oiseau0 de proie apr1s 'Ta%oir coup& la t:te. Le
*ourreau# acco'pagn& dTun autre ho''e# 'onta + che%al# charg& de la caisse# et sTarr:ta dans la ca'pagne pour
e0&cuter son ordre. Mais ,e fis si *ien par 'es pri1res et par 'es lar'es# !ue ,Te0citai sa co'passion. 8Alle3# 'e dit-
il# sorte3 pro'pte'ent du ro/au'e et garde3-%ous *ien dT/ re%enir# car %ous / rencontrerie3 %otre perte et %ous
serie3 cause de la 'ienne.< ;e le re'erciai de la grBce !uTil 'e faisait# et ,e ne fus pas plus t4t seul# !ue ,e 'e
consolai dTa%oir perdu 'on oeil en songeant !ue ,Ta%ais &%it& un plus grand 'alheur.
8Fans lT&tat oA ,T&tais# ,e ne faisais pas *eaucoup de che'in. ;e 'e retirais en des lieu0 &cart&s pendant le ,our# et
,e 'archais la nuit autant !ue 'es forces 'e le pou%aient per'ettre. ;Tarri%ai enfin dans les &tats du roi 'on oncle#
et ,e 'e rendis + sa capitale.
8;e lui fis un long d&tail de la cause tragi!ue de 'on retour et du triste &tat oA il 'e %o/ait. 8H&las= sT&cria-t-il#
nT&tait-ce pas asse3 dTa%oir perdu 'on fils= fallait-il !ue ,Tapprisse encore la 'ort dTun fr1re !ui 'T&tait cher# et !ue
,e %ous %isse dans le d&plora*le &tat oA %ous :tes r&duit=< (l 'e 'ar!ua lTin!ui&tude oA il &tait de nTa%oir re7u aucune
nou%elle du prince son fils# !uel!ues per!uisitions !uTil en e9t fait faire et !uel!ue diligence !uTil / e9t apport&e. .e
'alheureu0 p1re pleurait + chaudes lar'es en 'e parlant# et il 'e parut telle'ent afflig& !ue ,e ne pus r&sister + sa
douleur. 6uel!ue ser'ent !ue ,Teusse fait au prince 'on cousin# il 'e fut i'possi*le de le garder. ;e racontai au roi
son p1re tout ce !ue ,e sa%ais.
8Le roi 'T&couta a%ec !uel!ue sorte de consolation# et !uand ,Teus ache%&: 8Mon ne%eu# 'e dit-il# le r&cit !ue %ous
%ene3 de 'e faire 'e donne !uel!ue esp&rance. ;Tai su !ue 'on fils faisait *Btir ce to'*eau# et ,e sais + peu pr1s en
!uel endroit. A%ec lTid&e !ui %ous en est rest&e# ,e 'e flatte !ue nous le trou%erons. Mais puis!uTil lTa fait faire
secr1te'ent et !uTil a e0ig& de %ous le secret# ,e suis dTa%is !ue nous lTallions chercher tous deu0 seuls# pour &%iter
lT&clat.< (l a%ait une autre raison# !uTil ne disait pas# dTen %ouloir d&ro*er la connaissance + tout le 'onde. .T&tait une
raison tr1s-i'portante# co''e la suite de 'on discours le fera conna)tre.
8Nous nous d&guisB'es lTun et lTautre# et nous sort)'es par une porte du ,ardin !ui ou%rait sur la ca'pagne. Nous
f9'es asse3 heureu0 pour trou%er *ient4t ce !ue nous cherchions. ;e reconnus le to'*eau et ,Ten eus dTautant plus
de ,oie !ue ,e lTa%ais en %ain cherch& longte'ps. Nous / entrB'es# et nous trou%B'es la trappe de fer a*attue sur
lTentr&e de lTescalier. Nous e9'es de la peine + la le%er# parce !ue le prince lTa%ait scell&e en dedans a%ec le plBtre et
lTeau dont ,Tai parl&2 'ais enfin nous la le%B'es.
8Le roi 'on oncle descendit le pre'ier. ;e le sui%is# et nous descend)'es en%iron cin!uante degr&s. 6uand nous
f9'es au *as de lTescalier# nous nous trou%B'es dans une esp1ce dTanticha'*re re'plie dTune fu'&e &paisse et de
'au%aise odeur# dont la lu'i1re !ue rendait un tr1s-*eau lustre &tait o*scurcie.
8Fe cette anticha'*re nous passB'es dans une cha'*re fort grande# soutenue de grosses colonnes et &clair&e de
plusieurs autres lustres. (l / a%ait une citerne au 'ilieu# et lTon %o/ait plusieurs sortes de pro%isions de *ouche
rang&es dTun c4t&. Nous f9'es asse3 surpris de nT/ %oir personne. (l / a%ait en face un sopha asse3 &le%&# oA lTon
'ontait par !uel!ues degr&s# et au- dessus du!uel paraissait un lit fort large dont les rideau0 &taient fer'&s. Le roi
'onta# et les a/ant ou%erts# il aper7ut le prince son fils et la da'e couch&s ense'*le# 'ais *r9l&s et chang&s en
char*on# co''e si on les e9t ,et&s dans un grand feu et !uTon les en e9t retir&s a%ant !ue dT:tre consu'&s.
.e !ui 'e surprit plus !ue toute autre chose# cTest !uT+ ce spectacle# !ui faisait horreur# le roi 'on oncle# au lieu de
t&'oigner de lTaffliction en %o/ant son fils dans un &tat si affreu0# lui cracha au %isage# en lui disant dTun air indign&:
8Eoil+ !uel est le chBti'ent de ce 'onde2 'ais celui de lTautre durera &ternelle'ent.< (l ne se contenta pas dTa%oir
prononc& ces paroles# il se d&chaussa et donna sur la ,oue de son fils un coup de sa *a*ouche
??
.<
41
Mais# sire# dit "chehera3ade# il est ,our2 ,e suis fBch&e !ue %otre 'a,est& nTait pas le loisir de 'T&couter da%antage.
.o''e cette histoire du pre'ier calender nT&tait pas encore finie et !uTelle paraissait &trange au sultan# il se le%a
dans la r&solution dTen entendre le reste la nuit sui%ante.
Nuit XXXIX
Le lende'ain# Finar3ade sT&tant encore &%eill&e de 'eilleure heure !uT+ son ordinaire# elle appela sa soeur
"chehera3ade. Ma *onne sultane# lui dit-elle# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous prie dTache%er lThistoire du pre'ier
calender# car ,e 'eurs dTi'patience dTen sa%oir la fin.
H& *ien= dit "chehera3ade# %ous saure3 donc !ue le pre'ier calender continua de raconter son histoire + Zo*&ide:
8;e ne puis %ous e0pri'er# 'ada'e# poursui%it-il# !uel fut 'on &tonne'ent lors!ue ,e %is le roi 'on oncle 'altraiter
ainsi le prince son fils apr1s sa 'ort. 8"ire# lui dis-,e !uel!ue douleur !uTun o*,et si funeste soit capa*le de 'e
causer# ,e ne laisse pas de la suspendre pour de'ander + %otre 'a,est& !uel cri'e peut a%oir co''is# le prince 'on
cousin pour '&riter !ue %ous traitie3 ainsi son cada%re. - Mon ne%eu# 'e r&pondit le roi# ,e %ous dirai !ue 'on fils#
indigne de porter ce no'# ai'a sa soeur d1s ses pre'i1res ann&es et !ue sa soeur lTai'a de ':'e. ;e ne 'Topposai
point + leur a'iti& naissante parce !ue ,e ne pr&%o/ais pas le 'al !ui en pou%ait arri%er: et !ui aurait pu le pr&%oir@
.ette tendresse aug'enta a%ec lTBge# et par%int + un point !ue ,Ten craignis enfin la suite. ;T/ apportai alors le
re'1de !ui &tait en 'on pou%oir. ;e ne 'e contentai pas de prendre 'on fils en particulier et de lui faire une forte
r&pri'ande# en lui repr&sentant lThorreur de la passion dans la!uelle il sTengageait# et la honte &ternelle dont il allait
cou%rir 'a fa'ille sTil persistait dans des senti'ents si cri'inels2 ,e repr&sentai les ':'es choses + 'a fille# et ,e la
renfer'ai de sorte !uTelle nTe9t plus de co''unication a%ec son fr1re. Mais la 'alheureuse a%ait a%al& le poison# et
tous les o*stacles !ue put 'ettre 'a prudence + leur a'our ne ser%irent !uT+ lTirriter.
8Mon fils# persuad& !ue sa soeur &tait tou,ours la ':'e pour lui# sous pr&te0te de se faire *Btir un to'*eau# fit
pr&parer cette de'eure souterraine# dans lTesp&rance de trou%er un ,our lToccasion dTenle%er le coupa*le o*,et de sa
fla''e# et de lTa'ener ici. (l a choisi le te'ps de 'on a*sence pour forcer la retraite oA &tait sa soeur# et cTest une
circonstance !ue 'on honneur ne 'Ta pas per'is de pu*lier. Apr1s une action si conda'na*le# il sTest %enu renfer'er
a%ec elle dans ce lieu# !uTil a 'uni# co''e %ous %o/e3# de toutes sortes de pro%isions# afin dT/ pou%oir ,ouir
longte'ps de ses d&testa*les a'ours# !ui doi%ent faire horreur + tout le 'onde. Mais Fieu nTa pas %oulu souffrir
cette a*o'ination et les a ,uste'ent chBti&s lTun et lTautre.< (l fondit en pleurs en ache%ant ces paroles# et ,e ':lai
'es lar'es a%ec les siennes.
86uel!ue te'ps apr1s# il ,eta les /eu0 sur 'oi.< Mais# 'on cher ne%eu# reprit-il en 'Te'*rassant# si ,e perds un
indigne fils# ,e retrou%e heureuse'ent en %ous de !uoi 'ieu0 re'plir la place !uTil occupait.< Les r&fle0ions !uTil fit
encore sur la triste fin du prince et de la princesse sa fille nous arrach1rent de nou%elles lar'es.
8Nous re'ontB'es par le ':'e escalier et sort)'es enfin de ce lieu funeste. Nous a*aissB'es la trappe de fer et la
cou%r)'es de terre et des 'at&riau0 dont le s&pulcre a%ait &t& *Bti# afin de cacher autant !uTil nous &tait possi*le un
effet si terri*le de la col1re de Fieu.
8(l nT/ a%ait pas longte'ps !ue nous &tions de retour au palais# sans !ue personne se f9t aper7u de notre a*sence#
lors!ue nous entend)'es un *ruit confus de tro'pettes# de ti'*ales# de ta'*ours et dTautres instru'ents de guerre.
Une poussi1re &paisse dont lTair &tait o*scurci nous apprit *ient4t ce !ue cT&tait# et nous annon7a lTarri%&e dTune
ar'&e for'ida*le. .T&tait le ':'e %i3ir !ui a%ait d&tr4n& 'on p1re et usurp& ses &tats# !ui %enait pour sTe'parer
aussi de ceu0 du roi 'on oncle# a%ec des troupes inno'*ra*les.
8.e prince# !ui nTa%ait alors !ue sa garde ordinaire# ne put r&sister + tant dTenne'is. (ls in%estirent la %ille# et
co''e les portes leur furent ou%ertes sans r&sistance# ils eurent peu de peine + sTen rendre 'a)tres. (ls nTen eurent
pas da%antage + p&n&trer ,us!uTau palais du roi 'on oncle# !ui se 'it en d&fense2 'ais il fut tu& apr1s a%oir %endu
ch1re'ent sa %ie. Fe 'on c4t&# ,e co'*attis !uel!ue te'ps2 'ais %o/ant !uTil fallait c&der + la force# ,e songeai +
'e retirer# et ,Teus le *onheur de 'e sau%er par des d&tours et de 'e rendre che3 un officier du roi dont la fid&lit&
'T&tait connue.
8Acca*l& de douleur# pers&cut& par la fortune# ,Teus recours + un stratag1'e# !ui &tait la seule ressource !ui 'e
restait pour 'e conser%er la %ie. ;e 'e fis raser la *ar*e et les sourcils# et a/ant pris lTha*it de calender# ,e sortis de
la %ille sans !ue personne 'e reconn9t. Apr1s cela il 'e fut ais& de 'T&loigner du ro/au'e du roi 'on oncle# en
'archant par des che'ins &cart&s. ;T&%itai de passer par les %illes# ,us!uT+ ce !uT&tant arri%& dans lTe'pire du
puissant co''andeur des cro/ants
?C
# le glorieu0 et reno''& calife Haroun Alraschid# ,e cessai de craindre. Alors#
'e consultant sur ce !ue ,Ta%ais + faire# ,e pris la r&solution de %enir + Nagdad
?K
'e ,eter au0 pieds de ce grand
'onar!ue# dont on %ante partout la g&n&rosit&. ;e le toucherai# disais-,e# par le r&cit dTune histoire aussi
surprenante !ue la 'ienne2 il aura piti& sans doute dTun 'alheureu0 prince# et ,e nTi'plorerai pas %aine'ent son
appui.
42
8>nfin# apr1s un %o/age de plusieurs 'ois# ,e suis arri%& au,ourdThui + la porte de cette %ille: ,T/ suis entr& sur la fin
du ,our# et 'T&tant un peu arr:t& pour reprendre 'es esprits et d&li*&rer de !uel c4t& ,e tournerais 'es pas# cet
autre calender !ue %oici pr1s de 'oi arri%a aussi en %o/ageur. (l 'e salue# ,e le salue de ':'e. 8G %ous %oir# lui dis-
,e# %ous :tes &tranger co''e 'oi.< (l 'e r&pond !ue ,e ne 'e tro'pe pas. Fans le 'o'ent !uTil 'e fait cette
r&ponse# le troisi1'e calender !ue %ous %o/e3 sur%ient. (l nous salue et fait conna)tre !uTil est aussi &tranger et
nou%eau %enu + Nagdad. .o''e fr1res nous nous ,oignons ense'*le# et nous r&sol%ons de ne nous pas s&parer.
8.ependant il &tait tard# et nous ne sa%ions oA aller loger dans une %ille oA nous nTa%ions aucune ha*itude# et oA nous
nT&tions ,a'ais %enus. Mais notre *onne fortune nous a/ant conduits de%ant %otre porte# nous a%ons pris la li*ert& de
frapper2 %ous nous a%e3 re7us a%ec tant de charit& et de *ont& !ue nous ne pou%ons asse3 %ous en re'ercier. Eoil+#
'ada'e# a,outa-t-il# ce !ue %ous 'Ta%e3 co''and& de %ous raconter: pour!uoi ,Tai perdu 'on oeil droit# pour!uoi
,Tai la *ar*e et les sourcils ras et pour!uoi ,e suis en ce 'o'ent che3 %ous. 8- .Test asse3# dit Zo*&ide# nous so''es
contentes2 retire3-%ous oA il %ous plaira. Le calender sTen e0cusa et supplia la da'e de lui per'ettre de de'eurer#
pour a%oir la satisfaction dTentendre lThistoire de ses deu0 confr1res# !uTil ne pou%ait# disait-il# a*andonner
honn:te'ent# et celle des trois autres personnes de la co'pagnie.<
"ire# dit en cet endroit "chehera3ade# le ,our# !ue ,e %ois# 'Te'p:che de passer + lThistoire du second calender2 'ais
si %otre 'a,est& %eut lTentendre de'ain# elle nTen sera pas 'oins satisfaite !ue de celle du pre'ier. Le sultan /
consentit# et se le%a pour aller tenir son conseil.
Nuit XL
Finar3ade# ne doutant point !uTelle ne prit autant de plaisir + lThistoire du second calender !uTelle en a%ait pris +
lTautre# ne 'an!ua pas dT&%eiller la sultane a%ant le ,our: "i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# lui dit-elle# ,e %ous prie
de co''encer lThistoire !ue %ous nous a%e3 pro'ise. "chehera3ade aussit4t adressa la parole au sultan# et parla dans
ces ter'es:
"ire# lThistoire du pre'ier calender parut &trange + toute la co'pagnie et particuli1re'ent au calife. La pr&sence des
escla%es a%ec leurs sa*res + la 'ain ne lTe'p:cha pas de dire tout *as au %i3ir: 8Fepuis !ue ,e 'e connais# ,Tai *ien
entendu des histoires# 'ais ,e nTai ,a'ais rien ouR !ui approchBt de celle de ce calender.< $endant !uTil parlait ainsi#
le second calender prit la parole# et lTadressant + Zo*&ide:
??. [rapper !uel!uTun sur la *ouche a%ec un soulier# cTest lui infliger un chBti'ent igno'inieu0. .et usage# !ui
su*siste encore au,ourdThui# para)t fort ancien dans lTJrient.
?C. .o''andeur des cro/ants# ou prince des fid1les# en ara*e U'ir-al'ou'enin2 cTest de ce no' !ue nos anciens
historiens ont fait celui de Mira'olin.
?K. Nagdad# %ille fond&e par Al'ansour# second calife de la d/nastie des A**assides. .e prince# d&go9t& du s&,our de
la %ille de Hasche'iah pr1s de .oufah# oA des re*elles &taient %enus lTassi&ger dans son chBteau# r&solut de *Btir une
%ille oA il f9t plus en s9ret&. Apr1s a%oir choisi# dTapr1s le conseil de ses astrologues# un ,our et un 'o'ent heureu0#
il ,eta les fonde'ents de sa capitale dans une ca'pagne situ&e sur les *ords du Tigre# et !ue .hosro1s- Nourschir%an
a%ait donn&e autrefois en apanage + une de ses fe''es. .ette princesse / a%ait fait *Btir une chapelle d&di&e + une
idole no''&e Nag# et a%ait en ':'e te'ps donn& + cette ca'pagne le no' de Nagdad# ce !ui signifie en persan le
don de Nag. Nagdad# co''e toute la pro%ince de lT(rac-Ara*/# dont elle est la principale %ille# appartient au,ourdThui
au Grand-"eigneur.
Histoire du )econd $alender% &ils de !oi
8Mada'e# dit-il# pour o*&ir + %otre co''ande'ent et %ous apprendre par !uelle &trange a%enture ,e suis de%enu
*orgne de lToeil droit# il faut !ue ,e %ous conte toute lThistoire de 'a %ie. 8;T&tais + peine hors de lTenfance# !ue le roi
'on p1re# car %ous saure3# 'ada'e# !ue ,e suis n& prince# re'ar!uant en 'oi *eaucoup dTesprit nT&pargna rien pour
le culti%er. (l appela aupr1s de 'oi tout ce !uTil / a%ait dans ses &tats de gens !ui e0cellaient dans les sciences et
dans les *eau0-arts. 8;e ne sus pas plus t4t lire et &crire !ue ,Tappris par coeur lTAlcoran
?`
tout entier ce li%re
ad'ira*le !ui contient le fonde'ent# les pr&ceptes et la r1gle de notre religion
?P
. >t afin de 'Ten instruire + fond# ,e
lus les ou%rages des auteurs les plus approu%&s et !ui lTont &clairci par leurs co''entaires. ;Ta,outai + cette lecture
la connaissance de toutes les traditions recueillies de la *ouche de notre proph1te par les grands ho''es ses
conte'porains. ;e ne 'e contentai pas de ne rien ignorer de tout ce !ui regardait notre religion: ,e 'e fis une &tude
particuli1re de nos histoires2 ,e 'e perfectionnai dans les *elles-lettres# dans la lecture de nos po1tes# dans la
%ersification2 ,e 'Tattachai + la g&ographie# + la chronologie et + parler pure'ent notre langue# sans toutefois
n&gliger aucun des e0ercices !ui con%iennent + un prince. Mais une chose !ue ,Tai'ais *eaucoup et + !uoi ,e
r&ussissais principale'ent# cT&tait + for'er les caract1res de notre langue ara*e. ;T/ fis tant de progr1s !ue ,e
surpassai tous les 'a)tres &cri%ains de notre ro/au'e !ui sT&taient ac!uis le plus de r&putation.
43
8La reno''&e 'e fit plus dThonneur !ue ,e ne '&ritais. >lle ne se contenta pas de se'er le *ruit de 'es talents
dans les &tats du roi 'on p1re# elle le porta ,us!uT+ la cour des (ndes# dont le puissant 'onar!ue# curieu0 de 'e %oir#
en%o/a un a'*assadeur a%ec de riches pr&sents pour 'e de'ander + 'on p1re# !ui fut ra%i de cette a'*assade pour
plusieurs raisons. (l &tait persuad& !ue rien ne con%enait 'ieu0 + un prince de 'on Bge !ue de %o/ager dans les cours
&trang1res# et dTailleurs il &tait *ien aise de sTattirer lTa'iti& du sultan des (ndes. ;e partis donc a%ec lTa'*assadeur#
'ais a%ec peu dT&!uipage# + cause de la longueur et de la difficult& des che'ins.
8(l / a%ait un 'ois !ue nous &tions en 'arche lors!ue nous d&cou%r)'es de loin un gros nuage de poussi1re# sous
le!uel nous %)'es *ient4t para)tre cin!uante ca%aliers *ien ar'&s. .T&taient des %oleurs# !ui %enaient + nous au
grand galop...< "chehera3ade &tant en cet endroit# aper7ut le ,our et en a%ertit le sultan# !ui se le%a2 'ais %oulant
sa%oir ce !ui se passerait entre les cin!uante ca%aliers et lTa'*assadeur des (ndes# ce prince attendit la nuit sui%ante
i'patie''ent.
Nuit XLI
(l &tait pres!ue ,our lors!ue Finar3ade se r&%eilla le lende'ain. Ma ch1re soeur# sT&cria-t-elle# si %ous ne dor'e3 pas#
,e %ous supplie de continuer lThistoire du second calender. "chehera3ade la reprit de cette 'ani1re: 8Mada'e#
poursui%it le calender# en parlant tou,ours + Zo*&ide# co''e nous a%ions di0 che%au0 charg&s de notre *agage et des
pr&sents !ue ,e de%ais faire au sultan des (ndes# de la part du roi 'on p1re# et !ue nous &tions peu de 'onde# %ous
,uge3 *ien !ue ces %oleurs ne 'an!u1rent pas de %enir + nous hardi'ent. NT&tant pas en &tat de repousser la force
par la force# nous leur d)'es !ue nous &tions des a'*assadeurs du sultan des (ndes et !ue nous esp&rions !uTils ne
feraient rien contre le respect !uTils lui de%aient. Nous cr9'es sau%er par-l+ notre &!uipage et nos %ies2 'ais les
%oleurs nous r&pondirent insole''ent: 8$our!uoi %oule3- %ous !ue nous respections le sultan %otre 'a)tre@ nous ne
so''es pas ses su,ets et nous ne so''es pas ':'e sur ses terres.< >n ache%ant ces paroles# ils nous en%elopp1rent
et nous atta!u1rent. ;e 'e d&fendis le plus longte'ps !uTil 'e fut possi*le2 'ais 'e sentant *less& et %o/ant !ue
lTa'*assadeur# ses gens et les 'iens a%aient tous &t& ,et&s par terre# ,e profitai du reste des forces de 'on che%al#
!ui a%ait aussi &t& fort *less&# et ,e 'T&loignai dTeu0. ;e le poussai tant !uTil put 'e porter2 'ais %enant tout + coup
+ 'an!uer sous 'oi# il to'*a raide 'ort de lassitude et du sang !uTil a%ait perdu. ;e 'e d&*arrassai de lui asse3
%ite# et re'ar!uant !ue personne ne 'e poursui%ait# ,e ,ugeai !ue les %oleurs nTa%aient pas %oulu sT&carter du *utin
!uTils a%aient fait.<
>n cet endroit# "chehera3ade# sTaperce%ant !uTil &tait ,our# fut o*lig&e de sTarr:ter. Ah= 'a soeur# dit Finar3ade# ,e
suis *ien fBch&e !ue %ous ne puissie3 pas continuer cette histoire. - "i %ous nTa%ie3 pas &t& paresseuse au,ourdThui#
r&pondit la sultane# ,Ten aurais dit da%antage. - H& *ien= reprit Finar3ade# ,e serai de'ain plus diligente# et ,Tesp1re
!ue %ous d&do''agere3 la curiosit& du sultan de ce !ue 'a n&gligence lui a fait perdre. "chahriar se le%a sans rien
dire# et alla + ses occupations ordinaires.
XLII N*I#+
Finar3ade ne 'an!ua pas dTappeler la sultane de 'eilleure heure !ue le ,our pr&c&dent. Ma ch1re soeur# lui dit-elle#
si %ous ne dor'e3 pas# reprene3# ,e %ous prie# le conte du second calender. - ;T/ consens# r&pondit "chehera3ade. >n
':'e te'ps elle le continua dans ces ter'es: 8Me %oil+ donc# 'ada'e# dit le calender# seul# *less&# destitu& de
tout secours# dans un pa/s !ui 'T&tait inconnu. ;e nTosai reprendre le grand che'in# de peur de reto'*er entre les
'ains de ces %oleurs. Apr1s a%oir *and& 'a plaie# !ui nT&tait pas dangereuse# ,e 'archai le reste du ,our et ,Tarri%ai
au pied dTune 'ontagne# oA ,Taper7us + de'i-c4te lTou%erture dTune grotte: ,T/ entrai et ,T/ passai la nuit peu
tran!uille'ent# apr1s a%oir 'ang& !uel!ues fruits !ue ,Ta%ais cueillis en 'on che'in.
8;e continuai de 'archer le lende'ain et les ,ours sui%ants# sans trou%er dTendroit oA 'Tarr:ter. Mais au *out dTun
'ois ,e d&cou%ris une grande %ille tr1s-peupl&e et situ&e dTautant plus a%antageuse'ent !uTelle &tait arros&e# au0
en%irons# de plusieurs ri%i1res# et !uTil / r&gnait un printe'ps perp&tuel.
8Les o*,ets agr&a*les !ui se pr&sent1rent alors + 'es /eu0 'e caus1rent de la ,oie# et suspendirent pour !uel!ues
'o'ents la tristesse 'ortelle oA ,T&tais de 'e %oir en lT&tat oA ,e 'e trou%ais. ;Ta%ais le %isage# les 'ains et les pieds
dTune couleur *asan&e# car le soleil 'e les a%ait *r9l&s# et + force de 'archer# 'a chaussure sT&tait us&e# et ,Ta%ais
&t& r&duit + 'archer nu- pieds: outre cela# 'es ha*its &taient tout en la'*eau0.
8;Tentrai dans la %ille pour prendre langue et 'Tinfor'er du lieu oA ,T&tais2 ,e 'Tadressai + un tailleur !ui tra%aillait +
sa *outi!ue. G 'a ,eunesse et + 'on air !ui 'ar!uait autre chose !ue ce !ue ,e paraissais# il 'e fit asseoir pr1s de
lui. (l 'e de'anda !ui ,T&tais# dToA ,e %enais et ce !ui 'Ta%ait a'en&. ;e ne lui d&guisai rien de tout ce !ui 'T&tait
arri%&# et ,e ne fis pas ':'e difficult& de lui d&cou%rir 'a condition. 8Le tailleur 'T&couta a%ec attention# 'ais
lors!ue ,Teus ache%& de parler# au lieu de 'e donner de la consolation# il aug'enta 'es chagrins. 8Garde3-%ous *ien#
'e dit-il# de faire confidence + personne de ce !ue %ous %ene3 de 'Tapprendre# car le prince !ui r1gne en ces lieu0
est le plus grand enne'i !uTait le roi %otre p1re# et il %ous ferait sans doute !uel!ue outrage# sTil &tait infor'& de
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%otre arri%&e en cette %ille. ;e ne doutai point de la sinc&rit& du tailleur !uand il 'Teut no''& le prince. Mais
co''e lTini'iti& !ui est entre 'on p1re et lui nTa pas de rapport a%ec 'es a%entures# %ous trou%ere3 *on# 'ada'e#
!ue ,e la passe sous silence.
8;e re'erciai le tailleur de lTa%is !uTil 'e donnait# et lui t&'oignai !ue ,e 'e re'ettais enti1re'ent + ses *ons
conseils et !ue ,e nTou*lierais ,a'ais le plaisir !uTil 'e ferait. .o''e il ,ugea !ue ,e ne de%ais pas 'an!uer
dTapp&tit# il 'e fit apporter + 'anger et 'Toffrit ':'e un loge'ent che3 lui# ce !ue ,Tacceptai. 86uel!ues ,ours
apr1s 'on arri%&e# re'ar!uant !ue ,T&tais asse3 re'is de la fatigue du long et p&ni*le %o/age !ue ,e %enais de faire#
et nTignorant pas !ue la plupart des princes de notre religion# par pr&caution contre les re%ers de la fortune#
apprennent !uel!ue art ou !uel!ue '&tier# pour sTen ser%ir en cas de *esoin# il 'e de'anda si ,Ten sa%ais !uel!uTun
dont ,e pusse %i%re sans :tre + charge + personne. ;e lui r&pondis !ue ,e sa%ais lTun et lTautre droits# !ue ,T&tais
gra''airien# po1te# etc.# et surtout !ue ,T&cri%ais parfaite'ent *ien. 8A%ec tout ce !ue %ous %ene3 de dire#
r&pli!ua-t-il# %ous ne gagnere3 pas dans ce pa/s-ci de !uoi %ous a%oir un 'orceau de pain: rien nTest ici plus inutile
!ue ces sortes de connaissances. "i %ous %oule3 sui%re 'on conseil# a,outa-t-il# %ous prendre3 un ha*it court# et
co''e %ous 'e paraisse3 ro*uste et dTune *onne constitution# %ous ire3 dans la for:t prochaine faire du *ois +
*r9ler: %ous %iendre3 lTe0poser en %ente + la place# et ,e %ous assure !ue %ous %ous fere3 un petit re%enu dont %ous
%i%re3 ind&penda''ent de personne. $ar ce 'o/en# %ous %ous 'ettre3 en &tat dTattendre !ue le ciel %ous soit
fa%ora*le et !uTil dissipe le nuage de 'au%aise fortune !ui tra%erse le *onheur de %otre %ie et %ous o*lige + cacher
%otre naissance. ;e 'e charge de %ous faire trou%er une corde et une cogn&e.< 8La crainte dT:tre reconnu et la
n&cessit& de %i%re 'e d&ter'in1rent + prendre ce parti# 'algr& la *assesse et la peine !ui / &taient attach&es. 8F1s
le ,our sui%ant# le tailleur 'Tacheta une cogn&e et une corde a%ec un ha*it court# et 'e reco''andant + de pau%res
ha*itants !ui gagnaient leur %ie de la ':'e 'ani1re# il les pria de 'e 'ener a%ec eu0. (ls 'e conduisirent + la
for:t# et d1s le pre'ier ,our# ,Ten rapportai sur 'a t:te une grosse charge de *ois# !ue ,e %endis une de'i-pi1ce de
'onnaie dTor du pa/s# car# !uoi!ue la for:t ne f9t pas &loign&e# le *ois ne laissait pas dT:tre cher en cette %ille# +
cause du peu de gens !ui se donnaient la peine dTen aller couper. >n peu de te'ps ,e gagnai *eaucoup# et ,e rendis
au tailleur lTargent !uTil a%ait a%anc& pour 'oi. 8(l / a%ait plus dTune ann&e !ue ,e %i%ais de cette sorte lors!uTun ,our#
a/ant p&n&tr& dans la for:t plus a%ant !ue de coutu'e# ,Tarri%ai dans un endroit fort agr&a*le# oA ,e 'e 'is + couper
du *ois. >n arrachant une racine dTar*re# ,Taper7us un anneau de fer attach& + une trappe de ':'e '&tal2 ,T4tai
aussit4t la terre !ui la cou%rait# ,e la le%ai# et ,e %is un escalier par oA ,e descendis a%ec 'a cogn&e.
86uand ,e fus au *as de lTescalier# ,e 'e trou%ai dans un %aste palais# !ui 'e causa une grande ad'iration par la
lu'i1re !ui lT&clairait# co''e sTil e9t &t& sur la terre dans lTendroit le 'ieu0 e0pos&. ;e 'Ta%an7ai par une galerie
soutenue de colonnes de ,aspe# a%ec des *ases et des chapiteau0 dTor 'assif2 'ais %o/ant %enir au-de%ant de 'oi une
da'e# elle 'e parut a%oir un air si no*le# si ais&# et une *eaut& si e0traordinaire# !ue# d&tournant 'es /eu0 de tout
autre o*,et# ,e 'Tattachai uni!ue'ent + la regarder.<
L+# "chehera3ade cessa de parler# parce !uTelle %it !uTil &tait ,our. Ma ch1re soeur# dit alors Finar3ade# ,e %ous a%oue
!ue ,e suis fort contente de ce !ue %ous a%e3 racont& au,ourdThui# et ,e 'Ti'agine !ue ce !ui %ous reste + raconter
nTest pas 'oins 'er%eilleu0. - Eous ne %ous tro'pe3 pas# r&pondit la sultane# car la suite de lThistoire de ce second
calender est plus digne de lTattention du sultan 'on seigneur !ue tout ce !uTil a entendu ,us!uT+ pr&sent. - ;Ten
doute# dit "chahriar en se le%ant2 'ais nous %errons cela de'ain.
Nuit XLIII
Finar3ade fut encore tr1s-diligente cette nuit. "i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# dit-elle + la sultane# ,e %ous prie de
nous raconter ce !ui se passa dans ce palais souterrain entre la da'e et le prince. - Eous lTalle3 entendre# r&pondit
"chehera3ade. Ucoute3-'oi: Le second calender# continua-t-elle# poursui%ant son histoire: 8$our &pargner + la *elle
da'e# dit-il# la peine de %enir ,us!uT+ 'oi# ,e 'e hBtai de la ,oindre# et dans le te'ps !ue ,e lui faisais une profonde
r&%&rence# elle 'e dit: 86ui :tes-%ous@ :tes- %ous ho''e ou g&nie@ - ;e suis ho''e# 'ada'e# lui r&pondis-,e en 'e
rele%ant# et ,e nTai point de co''erce a%ec les g&nies. - $ar !uelle a%enture# reprit-elle a%ec un grand soupir# %ous
trou%e3- %ous ici@ (l / a %ingt-cin! ans !ue ,T/ de'eure# et pendant tout ce te'ps-l+ ,e nT/ ai pas %u dTautre ho''e
!ue %ous.<
8"a grande *eaut&# !ui 'Ta%ait d&,+ donn& dans la %ue# sa douceur et lThonn:tet& a%ec la!uelle elle 'e rece%ait# 'e
donn1rent la hardiesse de lui dire: 8Mada'e# a%ant !ue ,Taie lThonneur de satisfaire %otre curiosit&# per'ette3-'oi
de %ous dire !ue ,e 'e sais un gr& infini de cette rencontre i'pr&%ue# !ui 'Toffre lToccasion de 'e consoler dans
lTaffliction oA ,e suis et peut- :tre celle de %ous rendre plus heureuse !ue %ous nT:tes.< ;e lui racontai fid1le'ent par
!uel &trange accident elle %o/ait en 'a personne le fils dTun roi dans lT&tat oA ,e paraissais en sa pr&sence# et
co''ent le hasard a%ait %oulu !ue ,e d&cou%risse lTentr&e de la prison 'agnifi!ue oA ,e la trou%ais# 'ais ennu/euse
selon toutes les apparences. 8- H&las= prince# dit-elle en soupirant encore# %ous a%e3 *ien raison de croire !ue cette
prison si riche et si po'peuse ne laisse pas dT:tre un s&,our fort ennu/eu0. Les lieu0 les plus char'ants ne sauraient
plaire lors!uTon / est contre sa %olont&. (l nTest pas possi*le !ue %ous nTa/e3 ,a'ais entendu parler du grand
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>piti'arus# roi de lT)le dTU*1ne# ainsi no''&e + cause de ce *ois pr&cieu0 !uTelle produit si a*onda''ent. ;e suis la
princesse sa fille.
8Le roi 'on p1re 'Ta%ait choisi pour &pou0 un prince !ui &tait 'on cousin2 'ais la pre'i1re nuit de 'es noces# au
'ilieu des r&,ouissances de la cour et de la capitale du ro/au'e de lT)le dTU*1ne# a%ant !ue ,e fusse li%r&e + 'on
'ari# un g&nie 'Tenle%a. ;e 'T&%anouis en ce 'o'ent# ,e perdis toute connaissance# et lors!ue ,Teus repris 'es
esprits# ,e 'e trou%ai dans ce palais. ;Tai &t& longte'ps inconsola*le2 'ais le te'ps et la n&cessit& 'Tont
accoutu'&e + %oir et + souffrir le g&nie. (l / a %ingt-cin! ans# co''e ,e %ous lTai d&,+ dit# !ue ,e suis dans ce lieu# oA
,e puis dire !ue ,Tai + souhait tout ce !ui est n&cessaire + la %ie et tout ce !ui peut contenter une princesse !ui
nTai'erait !ue les parures et les a,uste'ents. 8Fe di0 en di0 ,ours# continua la princesse# le g&nie %ient coucher une
nuit a%ec 'oi2 il nT/ couche pas plus sou%ent# et lTe0cuse !uTil en apporte est !uTil est 'ari& + une autre fe''e# !ui
aurait de la ,alousie si lTinfid&lit& !uTil lui fait %enait + sa connaissance. .ependant si ,Tai *esoin de lui# soit de ,our#
soit de nuit# ,e nTai pas plus t4t touch& un talis'an !ui est + lTentr&e de 'a cha'*re# !ue le g&nie para)t
?S
. (l / a
au,ourdThui !uatre ,ours !uTil est %enu: ainsi# ,e ne lTattends !ue dans si0. .Test pour!uoi %ous en pourre3 de'eurer
cin! a%ec 'oi# pour 'e tenir co'pagnie# si %ous le %oule3 *ien# et ,e tBcherai de %ous r&galer selon %otre !ualit& et
%otre '&rite.<
8;e 'e serais esti'& trop heureu0 dTo*tenir une si grande fa%eur en la de'andant# pour la refuser apr1s une offre si
o*ligeante. La princesse 'e fit entrer dans un *ain le plus propre# le plus co''ode et le plus so'ptueu0 !ue lTon
puisse sTi'aginer# et lors!ue ,Ten sortis# + la place de 'on ha*it# ,Ten trou%ai un autre tr1s-riche# !ue ,e pris 'oins
pour sa richesse !ue pour 'e rendre plus digne dT:tre a%ec elle.
8Nous nous ass)'es sur un sofa garni dTun super*e tapis et de coussins dTappui du plus *eau *rocart des (ndes# et
!uel!ue te'ps apr1s# elle 'it sur une ta*le des 'ets tr1s-d&licats. Nous 'angeB'es ense'*le# nous passB'es le
reste de la ,ourn&e tr1s- agr&a*le'ent# et la nuit elle 'e re7ut dans son lit.
8Le lende'ain# co''e elle cherchait tous les 'o/ens de 'e faire plaisir# elle ser%it au d)ner une *outeille de %in
%ieu0# le plus e0cellent !ue lTon puisse go9ter# et elle %oulut *ien par co'plaisance en *oire !uel!ues coups a%ec
'oi. 6uand ,Teus la t:te un peu &chauff&e de cette li!ueur agr&a*le: 8Nelle princesse# lui dis-,e# il / a trop
longte'ps !ue %ous :tes enterr&e toute %i%e. "ui%e3-'oi# %ene3 ,ouir de la clart& du %&rita*le ,our# dont %ous :tes
pri%&e depuis tant dTann&es. A*andonne3 la fausse lu'i1re dont %ous ,ouisse3 ici.< 8- $rince# 'e r&pondit-elle en
souriant# laisse3 l+ ce discours. ;e co'pte pour rien le plus *eau ,our du 'onde pour%u !ue de di0 %ous 'Ten donnie3
neuf et !ue %ous c&die3 le di0i1'e au g&nie. - $rincesse# repris-,e# ,e %ois *ien !ue la crainte du g&nie %ous fait tenir
ce langage. $our 'oi# ,e le redoute si peu !ue ,e %ais 'ettre son talis'an en pi1ces a%ec le gri'oire !ui est &crit
dessus. 6uTil %ienne alors# ,e lTattends. 6uel!ue *ra%e# !uel!ue redouta*le !uTil puisse :tre# ,e lui ferai sentir le poids
de 'on *ras. ;e fais ser'ent dTe0ter'iner tout ce !uTil / a de g&nies au 'onde# et lui le pre'ier.< La princesse# !ui
en sa%ait la cons&!uence# 'e con,ura de ne pas toucher au talis'an. 8.e serait# 'e dit-elle# le 'o/en de nous
perdre %ous et 'oi. ;e connais les g&nies 'ieu0 !ue %ous ne les connaisse3.< Les %apeurs du %in ne 'e per'irent pas
de go9ter les raisons de la princesse: ,e donnai du pied dans le talis'an et le 'is en plusieurs 'orceau0.<
>n ache%ant ces paroles# "chehera3ade# re'ar!uant !uTil &tait ,our# se tut# et le sultan se le%a. Mais co''e il ne
douta point !ue le talis'an *ris& ne f9t sui%i de !uel!ue &%&ne'ent re'ar!ua*le# il r&solut dTentendre le reste de
lThistoire.
Nuit XLIV
6uel!ue te'ps a%ant le ,our# Finar3ade sT&tant r&%eill&e# dit + la sultane: Ma soeur# si %ous ne dor'e3 pas# apprene3-
nous# ,e %ous en supplie# ce !ui arri%a dans le palais souterrain apr1s !ue le prince eut *ris& le talis'an. - ;e %ais
%ous le dire# r&pondit "chehera3ade. >t aussit4t reprenant sa narration# elle continua de parler ainsi sous la personne
du second calender. 8Le talis'an ne fut pas si t4t ro'pu !ue le palais sT&*ranla# pr:t + sT&crouler# a%ec un *ruit
effro/a*le et pareil + celui du tonnerre# acco'pagn& dT&clairs redou*l&s et dTune grande o*scurit&. .e fracas
&pou%anta*le dissipa en un 'o'ent les fu'&es du %in et 'e fit conna)tre# 'ais trop tard# la faute !ue ,Ta%ais faite.
8$rincesse# 'T&criai-,e# !ue signifie ceci@< >lle 'e r&pondit# tout effra/&e et sans penser + son propre 'alheur:
8H&las= cTest fait de %ous si %ous ne %ous sau%e3.<
8;e sui%is son conseil# et 'on &pou%ante fut si grande !ue ,Tou*liai 'a cogn&e et 'es pa*ouches
?W
. ;Ta%ais + peine
gagn& lTescalier par oA ,T&tais descendu# !ue le palais enchant& sTentrTou%rit et fit un passage au g&nie. (l de'anda en
col1re + la princesse: 86ue %ous est-il arri%& et pour!uoi 'Tappele3-%ous@ - Un 'al de coeur# lui r&pondit la princesse#
'Ta o*lig&e dTaller chercher la *outeille !ue %ous %o/e3: ,Ten ai *u deu0 ou trois coups2 par 'alheur# ,Tai fait un fau0
pas et ,e suis to'*&e sur le talis'an# !ui sTest *ris&2 (l nT/ a pas autre chose.< 8G cette r&ponse# le g&nie# furieu0# lui
dit: 8Eous :tes une i'pudente# une 'enteuse: la cogn&e et les pa*ouches !ue %oil+# pour!uoi se trou%ent-elles ici@ -
;e ne les ai ,a'ais %ues !uTen ce 'o'ent# reprit la princesse. Fe lTi'p&tuosit& dont %ous :tes %enu# %ous les a%e3
peut-:tre enle%&es a%ec %ous en passant par !uel!ue endroit# et %ous les a%e3 apport&es sans / prendre garde.< 8Le
46
g&nie ne repartit !ue par des in,ures et par des coups# dont ,Tentendis le *ruit. ;e nTeus pas la fer'et& dTouRr les
pleurs et les cris pito/a*les de la princesse 'altrait&e dTune 'ani1re si cruelle. ;Ta%ais d&,+ !uitt& lTha*it !uTelle
'Ta%ait fait prendre# et repris le 'ien# !ue ,Ta%ais port& sur lTescalier le ,our pr&c&dent + la sortie du *ain. Ainsi
,Tache%ai de 'onter# dTautant plus p&n&tr& de douleur et de co'passion !ue ,T&tais la cause dTun si grand 'alheur# et
!uTen sacrifiant la plus *elle princesse de la terre + la *ar*arie dTun g&nie i'placa*le# ,e 'T&tais rendu cri'inel et le
plus ingrat de tous les ho''es. 8(l est %rai# disais-,e# !uTelle est prisonni1re depuis %ingt-cin! ans2 'ais# la li*ert& +
part# elle nTa%ait rien + d&sirer pour :tre heureuse. Mon e'porte'ent 'et fin + son *onheur et la sou'et + la
cruaut& dTun d&'on i'pito/a*le. ;Ta*aissai la trappe# la recou%ris de terre et retournai + la %ille# a%ec une charge de
*ois# !ue ,Tacco''odai sans sa%oir ce !ue ,e faisais# tant ,T&tais trou*l& et afflig&.
8Le tailleur 'on h4te 'ar!ua une grande ,oie de 'e re%oir.< Eotre a*sence# 'e dit-il# 'Ta caus& *eaucoup
dTin!ui&tude + cause du secret de %otre naissance !ue %ous 'Ta%e3 confi&. ;e ne sa%ais ce !ue ,e de%ais penser# et ,e
craignais !ue !uel!uTun ne %ous e9t reconnu. Fieu soit lou& de %otre retour. ;e le re'erciai de son 31le et de son
affection2 'ais ,e ne lui co''uni!uai rien de ce !ui 'T&tait arri%&# ni de la raison pour!uoi ,e retournais sans cogn&e
et sans *a*ouches. ;e 'e retirai dans 'a cha'*re# oA ,e 'e reprochai 'ille fois lTe0c1s de 'on i'prudence. Vien#
disais-,e# nTaurait &gal& le *onheur de la princesse et le 'ien si ,Teusse pu 'e contenir et !ue ,e nTeusse pas *ris& le
talis'an.
8$endant !ue ,e 'Ta*andonnais + ces pens&es affligeantes# le tailleur entra et 'e dit: 8Un %ieillard !ue ,e ne connais
pas %ient dTarri%er a%ec %otre cogn&e et %os *a*ouches# !uTil a trou%&es en son che'in# + ce !uTil dit. (l a appris de
%os ca'arades !ui %ont au *ois a%ec %ous !ue %ous de'eurie3 ici. Eene3 lui parler# il %eut %ous les rendre en 'ain
propre.< 8G ce discours ,e changeai de couleur et tout le corps 'e tre'*la. Le tailleur 'Ten de'andait le su,et#
lors!ue le pa%& de 'a cha'*re sTentrTou%rit. Le %ieillard# !ui nTa%ait pas eu la patience dTattendre# parut et se
pr&senta + nous a%ec la cogn&e et les *a*ouches. .T&tait le g&nie ra%isseur de la *elle princesse de lT)le dTU*1ne# !ui
sT&tait ainsi d&guis&# apr1s lTa%oir trait&e a%ec la derni1re *ar*arie. 8;e suis g&nie# nous dit-il# fils de la fille dT>*lis#
prince des g&nies. NTest-ce pas l+ ta cogn&e@ a,outa-t-il en sTadressant + 'oi. Ne sont-ce pas l+ tes *a*ouches@<
"chehera3ade# en cet endroit# aper7ut le ,our et cessa de parler. Le sultan trou%ait lThistoire du second calender trop
*elle pour ne pas %ouloir en entendre da%antage. .Test pour!uoi il se le%a dans lTintention dTen apprendre la suite le
lende'ain.
Nuit XLV
Le ,our sui%ant# Finar3ade appela la sultane. Ma ch1re soeur# lui dit-elle# ,e %ous prie de nous raconter de !uelle
'ani1re le g&nie traita le prince. - ;e %ais satisfaire %otre curiosit&# r&pondit "chehera3ade. Alors elle reprit de cette
sorte lThistoire du second calender.
Le calender continuant de parler + Zo*&ide: 8Mada'e# dit-il# le g&nie 'Ta/ant fait cette !uestion# ne 'e donna pas
le te'ps de lui r&pondre# et ,e ne lTaurais pu faire# tant sa pr&sence affreuse 'Ta%ait 'is hors de 'oi-':'e. (l 'e
prit par le 'ilieu du corps# 'e tra)na hors de la cha'*re# et# sT&lan7ant dans lTair# 'Tenle%a ,us!uTau ciel a%ec tant de
force et de %itesse# !ue ,e 'Taper7us plut4t !ue ,T&tais 'ont& si haut !ue du che'in !uTil 'Ta%ait fait faire en peu de
'o'ents. (l fondit de ':'e %ers la terre# et lTa/ant fait entrTou%rir en frappant du pied# il sT/ enfon7a# et aussit4t ,e
'e trou%ai dans le palais enchant&# de%ant la *elle princesse de lT)le dTU*1ne. Mais# h&las= !uel spectacle= ,e %is une
chose !ui 'e per7a le coeur. .ette princesse &tait nue et tout en sang# &tendue sur la terre# plus 'orte !ue %i%e# et
les ,oues *aign&es de lar'es.
8$erfide# lui dit le g&nie en 'e 'ontrant + elle# nTest-ce pas l+ ton a'ant@< >lle ,eta sur 'oi ses /eu0 languissants et
r&pondit triste'ent: 8;e ne le connais pas# ,a'ais ,e ne lTai %u !uTen ce 'o'ent. - 6uoi= reprit le g&nie# il est cause
!ue tu es dans lT&tat oA te %oil+ si ,uste'ent# et tu oses dire !ue tu ne le connais pas@ - "i ,e ne le connais pas#
repartit la princesse# %oule3-%ous !ue ,e fasse un 'ensonge !ui soit cause de sa perte@ - >h *ien# dit le g&nie en
tirant un sa*re et le pr&sentant + la princesse# si tu ne lTas ,a'ais %u# prends ce sa*re et lui coupe la t:te. - H&las=
dit la princesse# co''ent pourrais-,e e0&cuter ce !ue %ous e0ige3 de 'oi@ Mes forces sont telle'ent &puis&es !ue ,e
ne saurais le%er le *ras# et !uand ,e le pourrais# aurais-,e le courage de donner la 'ort + une personne !ue ,e ne
connais point# + un innocent@ - .e refus# dit alors le g&nie + la princesse# 'e fait conna)tre tout ton cri'e.< >nsuite#
se tournant de 'on c4t&: 8>t toi# 'e dit-il# ne la connais-tu pas@<
8;Taurais &t& le plus ingrat et le plus perfide de tous les ho''es si ,e nTeusse pas eu pour la princesse la ':'e
fid&lit& !uTelle a%ait pour 'oi# !ui &tais la cause de son 'alheur. .Test pour!uoi ,e r&pondis au g&nie: 8.o''ent la
conna)trais-,e# 'oi !ui ne lTai ,a'ais %ue !ue cette seule fois@ - "i cela est# reprit-il# prends donc ce sa*re et coupe-
lui la t:te. .Test + ce pri0 !ue ,e te 'ettrai en li*ert&# et !ue ,e serai con%aincu !ue tu ne lTas ,a'ais %ue !uT+
pr&sent# co''e tu le dis. - Tr1s-%olontiers# lui repartis-,e. ;e pris le sa*re de sa 'ain...< Mais# sire# dit
"chehera3ade en sTinterro'pant en cet endroit# il est ,our# et ,e ne dois point a*user de la patience de %otre
47
'a,est&. - Eoil+ des &%&ne'ents 'er%eilleu0# dit le sultan en lui-':'e: nous %errons de'ain si le prince eut la
cruaut& dTo*&ir au g&nie.
Nuit XLVI
"ur la fin de la nuit# Finar3ade a/ant appel& la sultane# lui dit: Ma soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous prie de
continuer lThistoire !ue %ous ne p9tes ache%er hier. - ;e le %eu0# r&pondit "chehera3ade2 et# sans perdre de te'ps#
%ous saure3 !ue le second calender poursui%it ainsi:
8Ne cro/e3 pas# 'ada'e# !ue ,e 'Tapprochai de la *elle princesse de lT)le dTU*1ne pour :tre le 'inistre de la
*ar*arie du g&nie2 ,e le fis seule'ent pour lui 'ar!uer par 'es gestes# autant !uTil 'e lT&tait per'is# !ue co''e
elle a%ait la fer'et& de sacrifier sa %ie pour lTa'our de 'oi# ,e ne refusais pas dTi''oler aussi la 'ienne pour
lTa'our dTelle. La princesse co'prit 'on dessein. Malgr& ses douleurs et son affliction# elle 'e le t&'oigna par un
regard o*ligeant# et 'e fit entendre !uTelle 'ourait %olontiers et !uTelle &tait contente de %oir !ue ,e %oulais aussi
'ourir pour elle. ;e reculai alors# et ,etant le sa*re par terre: 8;e serais# dis-,e au g&nie# &ternelle'ent *lB'a*le
de%ant tous les ho''es si ,Ta%ais la lBchet& de 'assacrer# ,e ne dis pas une personne !ue ,e ne connais point# 'ais
':'e une da'e co''e celle !ue ,e %ois# dans lT&tat oA elle est# pr1s de rendre lTB'e. Eous fere3 de 'oi ce !uTil
%ous plaira# puis!ue ,e suis + %otre discr&tion2 'ais ,e ne puis o*&ir + %otre co''ande'ent *ar*are.
8- ;e %ois *ien# dit le g&nie# !ue %ous 'e *ra%e3 lTun et lTautre# et !ue %ous insulte3 + 'a ,alousie. Mais par le
traite'ent !ue ,e %ous ferai# %ous conna)tre3 tous deu0 de !uoi ,e suis capa*le.< G ces 'ots le 'onstre reprit le
sa*re# et coupa une des 'ains de la princesse# !ui nTeut !ue le te'ps de 'e faire un signe de lTautre# pour 'e dire
un &ternel adieu# car le sang !uTelle a%ait d&,+ perdu et celui !uTelle perdit alors ne lui per'irent pas de %i%re plus
dTun 'o'ent ou deu0 apr1s cette derni1re cruaut& dont le spectacle 'e fit &%anouir.
8Lors!ue ,e fus re%enu + 'oi# ,e 'e plaignis au g&nie de ce !uTil 'e faisait languir dans lTattente de la 'ort.
8[rappe3# lui dis- ,e# ,e suis pr:t + rece%oir le coup 'ortel2 ,e lTattends de %ous co''e la plus grande grBce !ue %ous
'e puissie3 faire.< Mais au lieu de 'e lTaccorder: 8Eoil+ 'e dit-il# de !uelle sorte les g&nies traitent les fe''es
!uTils soup7onnent dTinfid&lit&. >lle tTa re7u ici2 si ,T&tais assur& !uTelle 'Te9t fait un plus grand outrage# ,e te ferais
p&rir dans ce 'o'ent2 'ais ,e 'e contenterai de te changer en chien# en Bne# en lion ou en oiseau: choisis un de ces
change'ents2 ,e %eu0 *ien te laisser 'a)tre du choi0.<
8.es paroles 'e donn1rent !uel!ue esp&rance de le fl&chir. I g&nie= lui dis-,e# 'od&re3 %otre col1re# et puis!ue
%ous ne %oule3 pas 'T4ter la %ie# accorde3-la-'oi g&n&reuse'ent. ;e 'e sou%iendrai tou,ours de %otre cl&'ence si
%ous 'e pardonne3# de ':'e !ue le 'eilleur ho''e du 'onde pardonna + un de ses %oisins !ui lui portait une en%ie
'ortelle.< Le g&nie 'e de'anda ce !ui sT&tait pass& entre ces deu0 %oisins# en disant !uTil %oulait *ien a%oir la
patience dT&couter cette histoire. Eoici de !uelle 'ani1re ,e lui en fis le r&cit. ;e crois# 'ada'e# !ue %ous ne sere3
pas fBch&e !ue ,e %ous la raconte aussi.
?`. LTAlcoran# ou# plus e0acte'ent# le .oran# 'ot ara*e !ui signifie lecture# est le recueil des pr&tendues r&%&lations
faites + Maho'et par le Tr1s-Haut au 'o/en de lTentre'ise de lTange Ga*riel. (l se co'pose de cent !uator3e
chapitres# ou surates# !ue le proph1te des Ara*es pu*lia successi%e'ent# faisant croire + ses disciples !ue lTange
Ga*riel lui re'ettait par portions ce li%re !ui &tait sorti co'plet des 'ains de Fieu. La pre'i1re r&%&lation est
s&par&e de la derni1re par un espace de %ingt-trois ans. Le proph1te a%ait !uarante ans lors!uTil annon7a a%oir re7u
la pre'i1re %isite de lTange Ga*riel2 ces %isites continu1rent ,us!uT+ la 'ort de Maho'et# et il dictait + un secr&taire
les diff&rents chapitres du saint li%re + 'esure !ue lTen%o/& de Fieu les lui apportait. LTart de lT&criture &tait encore
rare + cette &po!ue# et il ne para)t pas !ue Maho'et ait su &crire.
?P. La religion 'usul'ane est fond&e sur le pur d&is'e2 ses sectateurs la di%isent en deu0 *ranches# dont lTune est
appel&e la foi# et lTautre le culte ou la prati!ue. La foi consiste dans la cro/ance au s/'*ole sui%ant: (l nT/ a !uTun
Fieu# et Maho'et est le proph1te de Fieu.
?S. Talis'an ou theles'Bn# no' !ue les Jrientau0 donnent + toute pierre pr&cieuse gra%&e sous lTinfluence dTune
constellation# et portant des caract1res et des e'*l1'es e'prunt&s au0 sciences occultes.
?W. $a*ouche ou *a*ouche# 'ot !ui nTest !uTune l&g1re alt&ration du persan paRpousche# !ui signifie soulier. Les
*a*ouches sont des esp1ces de 'ules.
Histoire de L,-nvieux et de L,-nvi
8Fans une %ille asse3 consid&ra*le# deu0 ho''es de'euraient porte + porte. LTun con7ut contre lTautre une en%ie si
%iolente# !ue celui !ui en &tait lTo*,et r&solut de changer de de'eure et de sT&loigner# persuad& !ue le %oisinage seul
lui a%ait attir& lTani'osit& de son %oisin# car# !uoi!uTil lui e9t rendu de *ons offices# il sT&tait aper7u !uTil nTen &tait
pas 'oins haR. .Test pour!uoi il %endit sa 'aison a%ec le peu de *ien !uTil a%ait# et se retirant + la capitale du pa/s#
!ui nT&tait pas *ien &loign&e# il acheta une petite terre en%iron + une de'i-lieue de la %ille. (l / a%ait une 'aison
48
asse3 co''ode# un *eau ,ardin et une cour raisonna*le'ent grande# dans la!uelle &tait une citerne profonde dont
on ne se ser%ait plus.
8Le *on ho''e# a/ant fait cette ac!uisition# prit lTha*it de der%iche# pour 'ener une %ie plus retir&e# et fit faire
plusieurs cellules dans la 'aison# oA il &ta*lit en peu de te'ps une co''unaut& no'*reuse de der%iches. "a %ertu le
fit *ient4t conna)tre et ne 'an!ua pas de lui attirer une infinit& de 'onde# tant du peuple !ue des principau0 de la
%ille. >nfin chacun lThonorait et le ch&rissait e0tr:'e'ent. Jn %enait aussi de *ien loin se reco''ander + ses
pri1res# et tous ceu0 !ui se retiraient dTaupr1s de lui pu*liaient les *&n&dictions !uTils cro/aient a%oir re7ues du ciel
par son 'o/en.
8La grande r&putation du personnage sT&tant r&pandue dans la %ille dToA il &tait sorti# lTen%ieu0 en eut un chagrin si
%if !uTil a*andonna sa 'aison et ses affaires# dans la r&solution de lTaller perdre. $our cet effet# il se rendit au
nou%eau cou%ent de der%iches# dont le chef# ci-de%ant son %oisin# le re7ut a%ec toutes les 'ar!ues dTa'iti&
i'agina*les. LTen%ieu0 lui dit !uTil &tait %enu e0pr1s pour lui co''uni!uer une affaire i'portante# dont il ne pou%ait
lTentretenir !uTen particulier. 8Afin# a,outa- t-il# !ue personne ne nous entende# pro'enons-nous# ,e %ous prie# dans
%otre cour# et puis!ue la nuit approche# co''ande3 + %os der%iches de se retirer dans leurs cellules.< Le chef des
der%iches fit ce !uTil souhaitait.
8Lors!ue lTen%ieu0 se %it seul a%ec ce *on ho''e# il co''en7a de lui raconter ce !ui lui plut# en 'archant lTun +
c4t& de lTautre dans la cour# ,us!uT+ ce !ue se trou%ant sur le *ord de la citerne# il le poussa et le ,eta dedans sans
!ue personne f9t t&'oin dTune si '&chante action. .ela &tant fait# il sT&loigna pro'pte'ent# gagna la porte du
cou%ent# dToA il sortit sans :tre %u# et retourna che3 lui# fort content de son %o/age et persuad& !ue lTo*,et de son
en%ie nT&tait plus au 'onde. Mais il se tro'pait fort.< "chehera3ade nTen put dire da%antage# car le ,our paraissait.
Le sultan fut indign& de la 'alice de lTen%ieu0. ;e souhaite fort# dit-il en lui-':'e# !uTil nTarri%e point de 'al au *on
der%iche. ;Tesp1re !ue ,Tappendrai de'ain !ue le ciel ne lTa*andonna point dans cette occasion.
Nuit XLVII
"i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# sT&cria Finar3ade + son r&%eil# apprene3-nous# ,e %ous en con,ure# si le *on der%iche
sortit sain et sauf de la citerne. - Jui# r&pondit "chehera3ade2 et le second calender poursui%ant son histoire: 8La
%ieille citerne# dit-il# &tait ha*it&e par des f&es et par des g&nies# !ui se trou%1rent si + propos pour secourir le chef
des der%iches# !uTils le re7urent et le soutinrent ,us!uTau *as# de 'ani1re !uTil ne se fit aucun 'al. (l sTaper7ut *ien
!uTil / a%ait !uel!ue chose dTe0traordinaire dans une chute dont il de%ait perdre la %ie2 'ais il ne %o/ait ni ne sentait
rien. N&an'oins il entendit *ient4t une %oi0 !ui dit: 8"a%e3-%ous !ui est ce *on ho''e + !ui nous %enons de rendre
ce *on office@< >t dTautres %oi0 a/ant r&pondu !ue non# la pre'i1re reprit: 8;e %ais %ous le dire. .et ho''e# par la
plus grande charit& du 'onde# a a*andonn& la %ille oA il de'eurait et est %enu sT&ta*lir en ce lieu dans lTesp&rance
de gu&rir un de ses %oisins de lTen%ie !uTil a%ait contre lui. (l sTest attir& ici une esti'e si g&n&rale !ue lTen%ieu0# ne
pou%ant le souffrir# est %enu dans le dessein de le faire p&rir# ce !uTil aurait e0&cut& sans le secours !ue nous a%ons
pr:t& + ce *on ho''e# dont la r&putation est si grande# !ue le sultan !ui fait son s&,our dans la %ille %oisine# doit
%enir de'ain le %isiter# pour reco''ander la princesse sa fille + ses pri1res.<
8Une autre %oi0 de'anda !uel *esoin la princesse a%ait des pri1res du der%iche. G !uoi la pre'i1re repartit: 8Eous
ne sa%e3 donc pas !uTelle est poss&d&e du g&nie Mai'oun# fils de Fi'di'# !ui est de%enu a'oureu0 dTelle@ Mais ,e
sais *ien co''ent ce *on chef des der%iches pourrait la gu&rir: la chose est tr1s-ais&e# et ,e %ais %ous la dire. (l a
dans son cou%ent un chat noir
?X
# !ui a une tache *lanche au *out de la !ueue# en%iron de la grandeur# dTune petite
pi1ce de 'onnaie dTargent. (l nTa !uT+ arracher sept *rins de poil de cette tache *lanche# les *r9ler et parfu'er la
t:te de la princesse de leur fu'&e. G lTinstant elle sera si *ien gu&rie et si *ien d&li%r&e de Mai'oun# fils de Fi'di'#
!ue ,a'ais il ne sTa%isera dTapprocher dTelle une seconde fois.<
8Le chef des der%iches ne perdit pas un 'ot de cet entretien des f&es et des g&nies# !ui gard1rent un grand silence
toute la nuit apr1s a%oir dit ces paroles. Le lende'ain au co''ence'ent du ,our# d1s !uTil put distinguer les o*,ets#
co''e la citerne &tait d&'olie en plusieurs endroits# il aper7ut un trou par oA il sortit sans peine.
8Les der%iches# !ui le cherchaient# furent ra%is de le re%oir. (l leur raconta en peu de 'ots la '&chancet& de lTh4te
!uTil a%ait si *ien re7u le ,our pr&c&dent# et se retira dans sa cellule. Le chat noir dont il a%ait ouR parler la nuit dans
lTentretien des f&es et des g&nies ne fut pas longte'ps + %enir lui faire des caresses + son ordinaire. (l lui arracha
sept *rins de poil de la tache *lanche !uTil a%ait + la !ueue# et les 'it + part pour sTen ser%ir !uand il en aurait
*esoin. 8(l nT/ a%ait pas longte'ps !ue le soleil &tait le%& lors!ue le sultan# !ui ne %oulait rien n&gliger de ce !uTil
cro/ait pou%oir apporter une pro'pte gu&rison + la princesse# arri%a + la porte du cou%ent. (l ordonna + sa garde de
sT/ arr:ter# et entra a%ec les principau0 officiers !ui lTacco'pagnaient. Les der%iches le re7urent a%ec un profond
respect.
49
Le sultan tira leur chef + lT&cart: 8Non scheikh
CY
# lui dit-il# %ous sa%e3 peut-:tre d&,+ le su,et !ui 'Ta'1ne. - Jui# sire#
r&pondit 'odeste'ent le der%iche: cTest# si ,e ne 'e tro'pe# la 'aladie de la princesse !ui 'Tattire cet honneur !ue
,e ne '&rite pas. - .Test cela ':'e# r&pli!ua le sultan. Eous 'e rendrie3 la %ie si# co''e ,e lTesp1re# %os pri1res
o*tenaient la gu&rison de 'a fille. - "ire# repartit le *on ho''e# si %otre 'a,est& %eut *ien la faire %enir ici# ,e 'e
flatte# par lTaide et fa%eur Fieu# !uTelle retournera en parfaite sant&.<
8Le prince# transport& de ,oie# en%o/a sur-le-cha'p chercher sa fille# !ui parut *ient4t acco'pagn&e dTune
no'*reuse suite de fe''es et dTeunu!ues# et %oil&e de 'ani1re !uTon ne lui %o/ait pas le %isage. Le chef des
der%iches fit tenir un po:le au-dessus de la t:te de la princesse# et il nTeut pas si t4t pos& les sept *rins de poil sur
les char*ons allu'&s !uTil a%ait fait apporter# !ue le g&nie Mai'oun# fils de Fi'di'# fit un grand cri# sans !ue lTon %)t
rien# et laissa la princesse li*re. 8>lle porta dTa*ord la 'ain au %oile !ui lui cou%rait le %isage# et le le%a %oir oA elle
&tait. 8JA suis-,e@ sT&cria-t-elle# !ui 'Ta a'en&e ici@< G ces paroles# le sultan ne put cacher lTe0c1s de sa ,oie2 il
e'*rassa sa fille et la *aisa au0 /eu0. (l *aisa aussi la 'ain du chef des der%iches# et dit au0 officiers !ui
lTacco'pagnaient: 8Fites-'oi %otre senti'ent. 6uelle r&co'pense '&rite celui !ui a ainsi gu&ri 'a fille@< (ls
r&pondirent tous !uTil '&ritait de lT&pouser. 8.Test ce !ue ,Ta%ais dans la pens&e# reprit le sultan# et ,e le fais 'on
gendre d1s ce 'o'ent.<.
8$eu de te'ps apr1s# le pre'ier %i3ir 'ourut. Le sultan 'it le der%iche + sa place. >t le sultan &tant 'ort lui-':'e
sans enfants 'Bles# les ordres de religion et de 'ilice asse'*l&s# le *on ho''e fut d&clar& et reconnu sultan dTun
co''un consente'ent.< Le ,our# !ui paraissait# o*ligea "chehera3ade + sTarr:ter en cet endroit. Le der%iche parut +
"chahriar digne de la couronne !uTil %enait dTo*tenir2 'ais ce prince &tait en peine de sa%oir si lTen%ieu0 nTen serait
pas 'ort de chagrin# et il se le%a dans la r&solution de lTapprendre la nuit sui%ante.
Nuit XLVIII
Finar3ade# !uand il en fut te'ps# adressa ces paroles + la sultane: Ma ch1re soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous
prie de nous raconter la fin de lThistoire de lTen%i& et de lTen%ieu0. - Tr1s-%olontiers# r&pondit "chehera3ade. Eoici
co''ent le second calender la poursui%it: 8Le *on der%iche# dit-il# &tant donc 'ont& sur le tr4ne de son *eau-p1re#
un ,our !uTil &tait au 'ilieu de sa cour dans une 'arche# il aper7ut lTen%ieu0 par'i la foule du 'onde !ui &tait sur
son passage. (l fit approcher un des %i3irs !ui lTacco'pagnaient# et lui dit tout *as: 8Alle3 et a'ene3-'oi cet ho''e
!ue %oil+# et prene3 *ien garde de lT&pou%anter.< Le %i3ir o*&it# et !uand lTen%ieu0 fut en pr&sence du sultan# le
sultan lui dit: 8Mon a'i# ,e suis ra%i de %ous %oir2< et alors# sTadressant + un officier: 86uTon lui co'pte# dit-il# tout +
lTheure# 'ille pi1ces dTor de 'on tr&sor. Fe plus# !uTon lui li%re %ingt charges de 'archandises les plus pr&cieuses de
'es 'agasins# et !uTune garde suffisante le conduise et lTescorte ,us!ue che3 lui.< Apr1s a%oir charg& lTofficier de
cette co''ission# il dit adieu + lTen%ieu0 et continua sa 'arche.
8Lors!ue ,Teus ache%& de conter cette histoire au g&nie assassin de la princesse de lT)le dTU*1ne# ,e lui en fis
lTapplication. 8I g&nie= lui dis-,e %ous %o/e3 !ue ce sultan *ienfaisant ne se contenta pas dTou*lier !uTil nTa%ait pas
tenu + lTen%ieu0 !uTil nTe9t perdu la %ie2 il le traita encore et le ren%o/a a%ec toute la *ont& !ue ,e %iens de %ous
dire.< >nfin ,Te'plo/ai toute 'on &lo!uence + le prier dTi'iter un si *el e0e'ple et de 'e pardonner2 'ais il ne 'e
fut pas possi*le de le fl&chir.
8Tout ce !ue ,e puis faire pour toi# 'e dit-il# cTest de ne te pas 4ter la %ie2 ne te flatte pas !ue ,e te ren%oie sain et
sauf2 il faut !ue ,e te fasse sentir ce !ue ,e puis par 'es enchante'ents.< G ces 'ots# il se saisit de 'oi a%ec
%iolence# et# 'Te'portant au tra%ers de la %o9te du palais souterrain !ui sTentrTou%rit pour lui faire un passage# il
'Tenle%a si haut !ue la terre ne 'e parut !uTun petit nuage *lanc. Fe cette hauteur# il se lan7a %ers la terre co''e
la foudre# et prit pied sur la ci'e dTune 'ontagne.
8L+# il a'assa une poign&e de terre# pronon7a ou plut4t 'ar'otta dessus certaines paroles au0!uelles ,e ne co'pris
rien# et la ,etant sur 'oi: 86uitte# 'e dit-il# la figure dTho''e# et prends celle de singe.< (l disparut aussit4t# et ,e
de'eurai seul# chang& en singe# acca*l& de douleur# dans un pa/s inconnu# ne sachant si ,T&tais pr1s ou &loign& des
&tats du roi 'on p1re. 8;e descendis du haut de la 'ontagne# ,Tentrai dans un plat pa/s# dont ,e ne trou%ai
lTe0tr&'it& !uTau *out dTun 'ois# !ue ,Tarri%ai au *ord de la 'er. >lle &tait alors dans un grand cal'e# et ,Taper7us un
%aisseau + une de'i-lieue de terre. $our ne pas perdre une si *elle occasion# ,e ro'pis une grosse *ranche dTar*re#
,e la tirai apr1s 'oi dans la 'er et 'e 'is dessus# ,a'*e de7+# ,a'*e del+# a%ec un *Bton + cha!ue 'ain pour 'e
ser%ir de ra'es.
8;e %oguai dans tel &tal et 'Ta%an7ai %ers le %aisseau. 6uand ,e fus asse3 pr1s pour :tre reconnu# ,e donnai un
spectacle fort e0traordinaire au0 'atelots et au0 passagers !ui parurent sur le tillac. (ls 'e regardaient tous a%ec
une grande ad'iration. .ependant ,Tarri%ai + *ord# et# 'e prenant + un cordage# ,e gri'pai ,us!ue sur le tillac2 'ais
co''e ,e ne pou%ais parler# ,e 'e trou%ai dans un terri*le e'*arras. >n effet# le danger !ue ,e courus alors ne fut
pas 'oins grand !ue celui dTa%oir &t& + la discr&tion du g&nie.
50
8Les 'archands# superstitieu0 et scrupuleu0# crurent !ue ,e porterais 'alheur + leur na%igation si lTon 'e rece%ait.
.Test pour!uoi lTun dit: 8;e %ais lTasso''er dTun coup de 'aillet2< un autre: 8;e %eu0 lui passer une fl1che au tra%ers
du corps2< un autre: 8(l faut le ,eter + la 'er.< 6uel!uTun nTaurait pas 'an!u& de faire ce !uTil disait# si# 'e rangeant
du c4t& du capitaine# ,e ne 'T&tais pas prostern& + ses pieds2 'ais le prenant par son ha*it# dans la posture de
suppliant# il fut telle'ent touch& de cette action et des lar'es !uTil %it couler de 'es /eu0# !uTil 'e prit sous sa
protection# en 'ena7ant de faire repentir celui !ui 'e ferait le 'oindre 'al. (l 'e fit ':'e 'ille caresses. Fe 'on
c4t&# au d&faut de la parole# ,e lui donnai par 'es gestes toutes les 'ar!ues de reconnaissance !uTil 'e fut possi*le.
8Le %ent !ui succ&da au cal'e ne fut pas fort# 'ais il fut dura*le: il ne changea point durant cin!uante ,ours# et il
nous fit heureuse'ent a*order au port dTune *elle %ille tr1s-peupl&e et dTun grand co''erce# oA nous ,etB'es
lTancre. >lle &tait dTautant plus consid&ra*le# !ue cT&tait la capitale dTun puissant &tat.
8Notre %aisseau fut *ient4t en%ironn& dTune infinit& de petits *ateau0 re'plis de gens !ui %enaient pour f&liciter
leurs a'is sur leur arri%&e ou sTinfor'er de ceu0 !uTils a%aient %us au pa/s dToA ils arri%aient ou si'ple'ent par la
curiosit& de %oir un %aisseau !ui %enait de loin.
8(l arri%a entre autres !uel!ues officiers !ui de'and1rent + parler de la part du sultan au0 'archands de notre *ord.
Les 'archands se pr&sent1rent + eu0# et lTun des officiers prenant la parole# leur dit: 8Le sultan notre 'a)tre nous a
charg&s de %ous t&'oigner !uTil a *ien de la ,oie de %otre arri%&e# et de %ous prier de prendre la peine dT&crire# sur le
rouleau de papier !ue %oici# chacun !uel!ues lignes de %otre &criture. 8$our %ous apprendre !uel est son dessein#
%ous saure3 !uTil a%ait un pre'ier %i3ir !ui# a%ec une tr1s-grande capacit& dans le 'anie'ent des affaires# &cri%ait
dans la derni1re perfection. .e 'inistre est 'ort depuis peu de ,ours. Le sultan en est fort afflig&# et co''e il ne
regardait ,a'ais les &critures de sa 'ain sans ad'iration# il a fait un ser'ent solennel de ne donner sa place !uT+ un
ho''e !ui &crira aussi *ien !uTil &cri%ait. Neaucoup de gens ont pr&sent& de leurs &critures# 'ais ,us!uT+ pr&sent il
ne sTest trou%& personne dans lT&tendue de cet e'pire !ui ait &t& ,ug& digne dToccuper la place du %i3ir.<.
8.eu0 des 'archands !ui crurent asse3 *ien &crire pour pr&tendre + cette haute dignit&# &cri%irent lTun apr1s lTautre
ce !uTils %oulurent. Lors!uTils eurent ache%&# ,e 'Ta%an7ai et enle%ai le rouleau de la 'ain de relui !ui le tenait. Tout
le 'onde# et particuli1re'ent les 'archands !ui %enaient dT&crire# sTi'aginant !ue ,e %oulais le d&chirer ou le ,eter
+ la 'er# firent de grands cris2 'ais ils se rassur1rent !uand ils %irent !ue ,e tenais le rouleau fort propre'ent et !ue
,e faisais signe de %ouloir &crire + 'on tour. .ela fit changer leur crainte en ad'iration. N&an'oins# co''e ils
nTa%aient ,a'ais %u de singe !ui s9t &crire# et !uTils ne pou%aient se persuader !ue ,e fusse plus ha*ile !ue les autres#
ils %oulaient 'Tarracher le rouleau des 'ains2 'ais le capitaine prit encore 'on parti. 8Laisse3-le faire# dit-il# !uTil
&cri%e. "Til ne fait !ue *ar*ouiller le papier# ,e %ous pro'ets !ue ,e le punirai sur-le-cha'p. "i au contraire il &crit
*ien# co''e ,e lTesp1re# car ,e nTai %u de 'a %ie un singe plus adroit et plus ing&nieu0# ni !ui co'prit 'ieu0 toutes
choses# ,e d&clare !ue ,e le reconna)trai pour 'on fils. ;Ten a%ais un !ui nTa%ait pas# + *eaucoup pr1s# tant dTesprit
!ue lui.<
8Eo/ant !ue personne ne sTopposait plus + 'on dessein# ,e pris la plu'e et ne la !uittai !uTapr1s a%oir &crit si0 sortes
dT&critures usit&es che3 les Ara*es# et cha!ue essai dT&criture contenait un disti!ue ou un !uatrain i'pro'ptu + la
louange du sultan. Mon &criture nTeffa7ait pas seule'ent celle des 'archands# ,Tose dire !uTon nTen a%ait point %u de
si *elle ,us!uTalors en ce pa/s-l+. 6uand ,Teus ache%&# les officiers prirent le rouleau et le port1rent au sultan.<
"chehera3ade en &tait l+ lors!uTelle aper7ut le ,our. "ire# dit- elle + "chahriar# si ,Ta%ais le te'ps de continuer# ,e
raconterais + %otre 'a,est& des choses encore plus surprenantes !ue celles !ue ,e %iens de raconter. Le sultan# !ui
sT&tait propos& dTentendre toute cette histoire# se le%a sans dire ce !uTil pensait.
Nuit XLIX
Le lende'ain# Finar3ade# &%eill&e a%ant le ,our# appela la sultane et lui dit: Ma soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous
supplie de nous apprendre la suite des a%entures du singe. ;e crois !ue le sultan 'on seigneur nTa pas 'oins de
curiosit& !ue 'oi de lTentendre. - Eous alle3 :tre satisfaits lTun et lTautre# r&pondit "chehera3ade# et pour ne %ous pas
faire languir# ,e %ous dirai !ue le second calender continua ainsi son histoire: 8Le sultan ne fit aucune attention au0
autres &critures2 il ne regarda !ue la 'ienne# !ui lui plut telle'ent !uTil dit au0 officiers: 8$rene3 le che%al de 'on
&curie le plus *eau et le plus riche'ent enharnach&# et une ro*e de *rocart des plus 'agnifi!ues# pour re%:tir la
personne de !ui sont ces si0 sortes dT&critures# et a'ene3-la-'oi.<
8G cet ordre du sultan# les officiers se 'irent + rire. .e prince# irrit& de leur hardiesse# &tait pr:t + les punir2 'ais ils
lui dirent: 8"ire# nous supplions %otre 'a,est& de nous pardonner2 ces &critures ne sont pas dTun ho''e# elles sont
dTun singe. - 6ue dites-%ous@ sT&cria le sultan2 ces &critures 'er%eilleuses ne sont pas de la 'ain dTun ho''e@ - Non#
sire# r&pondit un des officiers2 nous assurons %otre 'a,est& !uTelles sont dTun singe# !ui les a faites de%ant nous.< Le
sultan trou%a la chose trop surprenante pour nT:tre pas curieu0 de 'e %oir. 8[aites ce !ue ,e %ous ai co''and&# leur
dit-il# a'ene3-'oi pro'pte'ent un singe si rare.<
51
8Les officiers re%inrent au %aisseau et e0pos1rent leur ordre au capitaine# !ui leur dit !ue le sultan &tait le 'a)tre.
Aussit4t ils 'e re%:tirent dTune ro*e de *rocart tr1s-riche# et 'e port1rent + terre# oA ils 'e 'irent sur le che%al du
sultan# !ui 'Tattendait dans son palais a%ec un grand no'*re de personnes de sa cour# !uTil a%ait asse'*l&es pour 'e
faire plus dThonneur.
8La 'arche co''en7a2 le port# les rues# les places pu*li!ues# les fen:tres# les terrasses des palais et des 'aisons#
tout &tait re'pli dTune 'ultitude inno'*ra*le de 'onde de lTun et de lTautre se0es et de tous les Bges# !ue la
curiosit& a%ait fait %enir de tous les endroits de la %ille pour 'e %oir# car le *ruit sT&tait r&pandu en un 'o'ent !ue
le sultan %enait de choisir un singe pour son grand %i3ir. Apr1s a%oir donn& un spectacle si nou%eau + tout ce peuple
!ui# par des cris redou*l&s# ne cessait de 'ar!uer sa surprise# ,Tarri%ai au palais du sultan.
8;e trou%ai ce prince assis sur son tr4ne au 'ilieu des grands de sa cour. ;e lui fis trois r&%&rences profondes# et# + la
derni1re# ,e 'e prosternai et *aisai la terre de%ant lui. ;e 'e 'is ensuite sur 'on s&ant en posture de singe. Toute
lTasse'*l&e ne pou%ait se lasser de 'Tad'irer# et ne co'prenait pas co''ent il &tait possi*le !uTun singe s9t si *ien
rendre au0 sultans le respect !ui leur est d9# et le sultan en &tait plus &tonn& !ue personne. >nfin la c&r&'onie de
lTaudience e9t &t& co'pl1te si ,Teusse pu a,outer la harangue + 'es gestes2 'ais les singes ne parl1rent ,a'ais# et
dTa%oir &t& ho''e ne 'e donnait pas ce pri%il1ge.
8Le sultan cong&dia ses courtisans# et il ne resta aupr1s de lui !ue le chef de ses eunu!ues# un petit escla%e fort
,eune# et 'oi. (l passa de la salle dTaudience dans son apparte'ent# oA il se fit apporter + 'anger. Lors!uTil fut +
ta*le# il 'e fit signe dTapprocher et de 'anger a%ec lui. $our lui 'ar!uer 'on o*&issance# ,e *aisai la terre# ,e 'e
le%ai et 'e 'is + ta*le. ;e 'angeai a%ec *eaucoup de retenue et de 'odestie. 8A%ant !ue lTon desser%)t# ,Taper7us
une &critoire2 ,e fis signe !uTon 'e lTapportBt# et !uand ,e lTeus# ,T&cri%is sur une grosse p:che des %ers de 'a fa7on#
!ui 'ar!uaient 'a reconnaissance au sultan# et la lecture !uTil en fit# apr1s !ue ,e lui eus pr&sent& la p:che#
aug'enta son &tonne'ent. La ta*le le%&e# on lui apporta dTune *oisson particuli1re dont il 'e fit pr&senter un %erre.
;e *us# et ,T&cri%is dessus de nou%eau0 %ers# !ui e0pli!uaient lT&tat oA ,e 'e trou%ais apr1s de grandes souffrances.
Le sultan les lut encore et dit: 8Un ho''e !ui serait capa*le dTen faire autant serait au-dessus des plus grands
ho''es.<
8.e prince# sT&tant fait apporter un ,eu dT&checs
C5
# 'e de'anda par signe si ,T/ sa%ais ,ouer et si ,e %oulais ,ouer a%ec
lui. ;e *aisai la terre et# en portant la 'ain sur 'a t:te# ,e 'ar!uai !ue ,T&tais pr:t + rece%oir cet honneur. (l 'e
gagna la pre'i1re partie2 'ais ,e gagnai la seconde et la troisi1'e# et 'Taperce%ant !ue cela lui faisait !uel!ue
peine# pour le consoler# ,e fis un !uatrain !ue ,e lui pr&sentai. ;e lui disais !ue deu0 puissantes ar'&es sT&taient
*attues tout le ,our a%ec *eaucoup dTardeur2 'ais !uTelles a%aient fait la pai0 sur le soir# et !uTelles a%aient pass& la
nuit ense'*le fort tran!uille'ent sur le cha'p de *ataille. 8Tant de choses paraissant au sultan fort au-del+ de tout
ce !uTon a%ait ,a'ais %u ou entendu de lTadresse et de lTesprit des singes# il ne %oulait pas :tre le seul t&'oin de ces
prodiges. (l a%ait une fille !uTon appelait Fa'e de *eaut&. 8Alle3# dit-il au chef des eunu!ues# !ui &tait pr&sent et
attach& + cette princesse# alle3# faites %enir ici %otre da'e: ,e suis *ien aise !uTelle ait part au plaisir !ue ,e
prends.<
8Le chef des eunu!ues partit et a'ena *ient4t la princesse. >lle a%ait le %isage d&cou%ert2 'ais elle ne fut pas plus
t4t dans la cha'*re# !uTelle se le cou%rit pro'pte'ent de son %oile# en disant au sultan: 8"ire# il faut !ue %otre
'a,est& se soit ou*li&e. ;e suis fort surprise !uTelle 'e fasse %enir pour para)tre de%ant les ho''es. - .o''ent
donc# 'a fille# r&pondit le sultan# %ous nT/ pense3 pas %ous-':'e: il nT/ a ici !ue le petit escla%e# lTeunu!ue %otre
gou%erneur# et 'oi# !ui a%ons la li*ert& de %ous %oir le %isage2 n&an'oins %ous *aisse3 %otre %oile et %ous 'e faites
un cri'e de %ous a%oir fait %enir ici. - "ire# r&pli!ua la princesse# %otre 'a,est& %a conna)tre !ue ,e nTai pas tort. Le
singe !ue %ous %o/e3# !uoi!uTil ait la for'e dTun singe# est un ,eune prince# fils dTun grand roi. (l a &t& '&ta'orphos&
en singe par enchante'ent. Un g&nie# fils de la fille dT>*lis# lui a fait cette 'alice apr1s a%oir cruelle'ent 4t& la %ie
+ la princesse de lT)le dTU*1ne# fille du roi >piti'arus.<
8Le sultan# &tonn& de ce discours# se tourna de 'on c4t&# et ne 'e parlant plus par signe# 'e de'anda si ce !ue sa
fille %enait de dire &tait %&rita*le. .o''e ,e ne pou%ais parler# ,e 'is la 'ain sur 'a t:te pour lui t&'oigner !ue la
princesse a%ait dit la %&rit&. 8Ma fille# reprit alors le sultan# co''ent sa%e3-%ous !ue ce prince a &t& transfor'& en
singe par enchante'ent@ - "ire# repartit la princesse Fa'e de *eaut&# %otre 'a,est& peut se sou%enir !uTau sortir de
'on enfance# ,Tai eu pr1s de 'oi une %ieille da'e. .T&tait une 'agicienne tr1s-ha*ile. >lle 'Ta enseign& soi0ante
r1gles de sa science# par la %ertu de la!uelle ,e pourrais en un clin dToeil faire transporter %otre capitale au 'ilieu de
lTJc&an# au-del+ du 'ont .aucase. $ar cette science ,e connais toutes les personnes !ui sont enchant&es# seule'ent
+ les %oir2 ,e sais !ui elles sont et par !ui elles ont &t& enchant&es. Ainsi ne so/e3 pas surpris si ,Tai dTa*ord d&':l& ce
prince au tra%ers du char'e !ui lTe'p:che de para)tre + %os /eu0 tel !uTil est naturelle'ent. - Ma fille# dit le sultan#
,e ne %ous cro/ais pas si ha*ile. - "ire# r&pondit la princesse# ce sont des choses curieuses !uTil est *on de sa%oir2
'ais il 'Ta se'*l& !ue ,e ne de%ais pas 'Ten %anter. - $uis!ue cela est ainsi# reprit le sultan# %ous pourre3 donc
52
dissiper lTenchante'ent du prince@ - Jui# sire# repartit la princesse# ,e puis lui rendre sa pre'i1re for'e. - Vende3-
la-lui donc# interro'pit le sultan# %ous ne saurie3 'e faire un plus grand plaisir# car ,e %eu0 !uTil soit 'on grand %i3ir
et !uTil %ous &pouse. - "ire# dit la princesse# ,e suis pr:te + %ous o*&ir en tout ce !uTil %ous plaira de 'Tordonner.<
"chehera3ade# en ache%ant ces derniers 'ots# sTaper7ut !uTil &tait ,our et cessa de poursui%re lThistoire du second
calender. "chahriar# ,ugeant !ue la suite ne serait pas 'oins agr&a*le !ue ce !uTil a%ait entendu# r&solut de lT&couter
le lende'ain.
Nuit L
Finar3ade# appelant la sultane + lTheure ordinaire# lui dit: Ma soeur# si %ous ne dor'e3 pas# raconte3-nous# de grBce#
co''ent la Fa'e de *eaut& re'it le second calender dans son pre'ier &tat. - Eous# alle3 le sa%oir# r&pondit
"chehera3ade. Le calender reprit ainsi son discours: 8La princesse Fa'e de *eaut& alla dans son apparte'ent# dToA
elle apporta un couteau !ui a%ait des 'ots h&*reu0 gra%&s sur la la'e. >lle nous fit descendre ensuite# le sultan# le
chef des eunu!ues# le petit escla%e et 'oi# dans une cour secr1te du palais# et l+# nous laissant sous une galerie !ui
r&gnait autour# elle sTa%an7a au 'ilieu de la cour# oA elle d&cri%it un grand cercle# et / tra7a plusieurs 'ots en
caract1res ara*es anciens et autres !uTon appelle caract1res de .l&opBtre.
8Lors!uTelle eut ache%& et pr&par& le cercle de la 'ani1re !uTelle le souhaitait# elle se pla7a et sTarr:ta au 'ilieu# oA
elle fit des ad,urations# et elle r&cita des %ersets de lTAlcoran. (nsensi*le'ent lTair sTo*scurcit de sorte !uTil se'*lait
!uTil f9t nuit et !ue la 'achine du 'onde allait se dissoudre. Nous nous sent)'es saisir dTune fra/eur e0tr:'e# et
cette fra/eur aug'enta encore !uand nous %)'es tout + coup para)tre le g&nie# fils de la fille dT>*lis# sous la for'e
dTun lion dTune grandeur &pou%anta*le. 8F1s !ue la princesse aper7ut ce 'onstre# elle lui dit: 8.hien# au lieu de
ra'per de%ant 'oi# tu oses te pr&senter sous celle horri*le for'e et tu crois 'T&pou%anter= - >t toi# reprit le lion# tu
ne crains pas de contre%enir au trait& !ue nous a%ons fait et confir'& par un ser'ent solennel# de ne nous nuire ni
faire aucun tort lTun + lTautre= - Ah= 'audit# r&pli!ua la princesse# cTest + toi !ue ,Tai ce reproche + faire. - Tu %as#
interro'pit *rus!ue'ent le lion# :tre pa/&e de la peine !ue tu 'Tas donn&e de re%enir.< >n disant cela# il ou%rit une
gueule effro/a*le et sTa%an7a sur elle pour la d&%orer2 'ais elle# !ui &tait sur ses gardes# fit un saut en arri1re# eut le
te'ps de sTarracher un che%eu# et en pronon7ant deu0 ou trois paroles# elle se changea en un glai%e tranchant# dont
elle coupa le lion en deu0 par le 'ilieu du corps.
8Les deu0 parties du lion disparurent# et il ne resta !ue la t:te# !ui se changea en un gros scorpion. Aussit4t la
princesse se changea en serpent et li%ra un rude co'*at au scorpion# !ui# nTa/ant pas lTa%antage# prit + for'e dTun
aigle et sTen%ola. Mais le serpent prit alors celle dTun aigle noir plus puissant# et le poursui%it. Nous les perd)'es de
%ue lTun et lTautre.
86uel!ue te'ps apr1s !uTils eurent disparu# la terre sTentrTou%rit de%ant nous# et il en sortit un chat noir et *lanc#
dont le poil &tait tout h&riss&# et !ui 'iaulait dTune 'ani1re effra/ante. Un loup noir le sui%it de pr1s et ne lui donna
aucun relBche. Le chat# trop press&# se changea en %er et se trou%a pr1s dTune grenade to'*&e par hasard dTun
grenadier !ui &tait plant& sur le *ord dTun canal dTeau asse3 profond# 'ais peu large. .e %er per7a la grenade en un
instant# et sT/ cacha. La grenade alors sTenfla# de%int grosse co''e une citrouille# et sT&le%a sur le toit de la galerie#
dToA# apr1s a%oir fait !uel!ues tours en roulant# elle to'*a dans la cour et se ro'pit en plusieurs 'orceau0.
8Le loup# !ui pendant ce te'ps-l+ sT&tait transfor'& en co!# se ,eta sur les grains de la grenade et se 'it + les a%aler
lTun apr1s lTautre. Lors!uTil nTen %it plus# il %int + nous les ailes &tendues# en faisant un grand *ruit# co''e pour nous
de'ander sTil nT/ a%ait plus de grains. (l en restait un sur le *ord du canal# dont il sTaper7ut en se retournant. (l /
courut %ite2 'ais dans le 'o'ent !uTil allait porter le *ec dessus# le grain roula dans le canal et se changea en petit
poisson...< Mais %oil+ le ,our# sire# dit "chehera3ade2 sTil nTe9t pas si t4t paru# ,e suis persuad&e !ue %otre 'a,est&
aurait pris *eaucoup de plaisir + entendre ce !ue ,e lui aurais racont&. G ces 'ots# elle se tut# et le sultan se le%a
re'pli de tous ces &%&ne'ents inouRs# !ui lui inspir1rent une forte en%ie et une e0tr:'e i'patience dTapprendre le
reste de cette histoire.
Nuit LI
Finar3ade# le lende'ain# ne craignit pas dTinterro'pre le so''eil de la sultane: "i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# lui
dit-elle# ,e %ous prie de reprendre le fil de cette 'er%eilleuse histoire !ue %ous ne p9tes ache%er hier. ;e suis
curieuse dTentendre la suite de toutes ces '&ta'orphoses. "chehera3ade rappela dans sa '&'oire lTendroit oA elle
en &tait de'eur&e# et puis# adressant la parole au sultan: "ire# dit-elle# le second calender continua de cette sorte
son histoire: 8Le co! se ,eta dans le canal et se changea en un *rochet !ui poursui%it le petit poisson. (ls furent lTun
et lTautre deu0 heures enti1res sous lTeau# et nous ne sa%ions ce !uTils &taient de%enus# lors!ue nous entend)'es des
cris horri*les !ui nous firent fr&'ir. $eu de te'ps apr1s nous %)'es le g&nie et la princesse tout en feu. (ls lanc1rent
lTun contre lTautre des fla''es par la *ouche ,us!uT+ ce !uTils %inrent + se prendre corps + corps. Alors les deu0 feu0
sTaug'ent1rent et ,et1rent une fu'&e &paisse et enfla''&e !ui sT&le%a fort haut. Nous craign)'es a%ec raison
!uTelle nTe'*rasBt tout le palais# 'ais nous e9'es *ient4t un su,et de crainte *eaucoup plus pressant# car le g&nie#
sT&tant d&*arrass& de la princesse# %int ,us!uT+ la galerie oA nous &tions et nous souffla des tour*illons de feu. .T&tait
53
fait de nous si la princesse# accourant + notre secours# ne lTe9t o*lig& par ses cris + sT&loigner et + se garder dTelle.
N&an'oins# !uel!ue diligence !uTelle f)t# elle ne put e'p:cher !ue le sultan nTe9t la *ar*e *r9l&e et le %isage gBt&#
!ue le chef des eunu!ues ne f9t &touff& et consu'& sur-le-cha'p# et !uTune &tincelle nTentrBt dans 'on oeil droit et
ne 'e rend)t *orgne. Le sultan et 'oi nous nous attendions + p&rir2 'ais *ient4t nous ouR'es crier2 Eictoire=
%ictoire= et nous %)'es tout + coup para)tre la princesse sous sa for'e naturelle# et le g&nie r&duit en un 'onceau de
cendres.
La princesse sTapprocha de nous# et# pour ne pas perdre de te'ps# elle de'anda une tasse pleine dTeau# !ui lui fut
apport&e par le ,eune escla%e# + !ui le feu nTa%ait fait aucun 'al. >lle la prit# et apr1s !uel!ues paroles prononc&es
dessus# elle ,eta lTeau sur 'oi en disant: 8"i tu es singe par enchante'ent# change de figure et prends celle dTho''e
!ue tu a%ais aupara%ant.< G peine eut-elle ache%& ces 'ots# !ue ,e rede%ins ho''e tel !ue ,T&tais a%ant 'a
'&ta'orphose# + un oeil pr1s.
8;e 'e pr&parais + re'ercier la princesse# 'ais elle ne 'Ten donna pas le te'ps. >lle sTadressa au sultan son p1re et
lui dit: 8"ire# ,Tai re'port& la %ictoire sur le g&nie# co''e %otre 'a,est& le peut %oir. Mais cTest une %ictoire !ui 'e
co9te cher: il 'e reste peu de 'o'ents + %i%re# et %ous nTaure3 pas la satisfaction de faire le 'ariage !ue %ous
'&ditie3. Le feu 'Ta p&n&tr&e dans ce co'*at terri*le# et ,e sens !uTil 'e consu'e peu + peu. .ela ne serait point
arri%& si ,e 'T&tais aper7u du dernier grain de la grenade et !ue ,e lTeusse a%al& co''e les autres lors!ue ,T&tais
chang&e en co!. Le g&nie sT/ &tait r&fugi& co''e en son dernier retranche'ent# et de l+ d&pendait le succ1s du
co'*at# !ui aurait &t& heureu0 et sans danger pour 'oi. .ette faute 'Ta o*lig&e de recourir au feu et de co'*attre
a%ec ces puissantes ar'es# co''e ,e lTai fait entre le ciel et la terre et en %otre pr&sence. Malgr& le pou%oir de son
art redouta*le et son e0p&rience# ,Tai fait conna)tre au g&nie !ue ,Ten sa%ais plus !ue lui2 ,e lTai %aincu et r&duit en
cendres. Mais ,e ne puis &chapper + la 'ort !ui sTapproche.<
"chehera3ade interro'pit en cet endroit lThistoire du second calender# et dit au sultan: "ire# le ,our# !ui para)t#
'Ta%ertit de nTen pas dire da%antage2 'ais si %otre 'a,est& %eut *ien encore 'e laisser %i%re ,us!uT+ de'ain# elle
entendra la fin de cette histoire. "chahriar / consentit et se le%a# sui%ant sa coutu'e# pour aller %a!uer au0 affaires
de son e'pire.
Nuit LII
6uel!ue te'ps a%ant le ,our# Finar3ade# &%eill&e# appela la sultane: Ma ch1re soeur# lui dit-elle# si %ous ne dor'e3
pas# ,e %ous supplie dTache%er lThistoire du second calender. "chehera3ade prit aussit4t la parole et poursui%it ainsi
son conte:
Le calender# parlant tou,ours + Zo*&ide# lui dit: 8Mada'e# le sultan laissa la princesse Fa'e de *eaut& ache%er le
r&cit de son co'*at# et !uand elle lTeut fini# il lui dit dTun ton !ui 'ar!uait la %i%e douleur dont il &tait p&n&tr&: 8Ma
fille# %ous %o/e3 en !uel &tat est %otre p1re. H&las= ,e 'T&tonne !ue ,e sois encore en %ie= LTeunu!ue %otre
gou%erneur est 'ort# et le prince !ue %ous %ene3 de d&li%rer de son enchante'ent a perdu un oeil.< (l nTen put dire
da%antage# car les lar'es# les soupirs et les sanglots lui coup1rent la parole. Nous f9'es e0tr:'e'ent touch&s de
son affliction# sa fille et 'oi# et nous pleurB'es a%ec lui.
8$endant !ue nous nous affligions co''e + lTen%i lTun de lTautre# la $rincesse se 'it + crier: 8;e *r9le= ,e *r9le=< >lle
sentit !ue le feu !ui la consu'ait sT&tait enfin e'par& de tout son corps# et elle ne cessa de crier: 8;e *r9le=< !ue la
'ort nTe9t 'is fin + ses douleurs insupporta*les. LTeffet de ce feu fut si e0traordinaire !uTen peu de 'o'ents elle fut
r&duite toute en cendres# co''e le g&nie. 8;e ne %ous dirai pas# 'ada'e# ,us!uT+ !uel point ,e fus touch& dTun
spectacle si funeste. ;Taurais 'ieu0 ai'& :tre toute 'a %ie singe ou chien !ue de %oir 'a *ienfaitrice p&rir si
'is&ra*le'ent. Fe son c4t&# le sultan# afflig& au del+ de tout ce !uTon peut sTi'aginer# poussa des cris pito/a*les en
se donnant de grands coups + la t:te et sur la poitrine# ,us!uT+ ce !ue# succo'*ant + son d&sespoir# il sT&%anouit# et
'e fit craindre pour sa %ie.
8.ependant les eunu!ues et les officiers accoururent au0 cris du sultan# !uTils nTeurent pas peu de peine + faire
re%enir de sa fai*lesse. .e prince et 'oi nTe9'es pas *esoin de leur faire un long r&cit de cette a%enture pour les
persuader de la douleur !ue nous en a%ions: les deu0 'onceau0 de cendres en !uoi la princesse et le g&nie a%aient
&t& r&duits la leur firent asse3 conce%oir. .o''e le sultan pou%ait + peine se soutenir# il fut o*lig& de sTappu/er sur
eu0 pour gagner son apparte'ent.
8F1s !ue le *ruit dTun &%&ne'ent si tragi!ue se fut r&pandu dans le palais et dans la %ille# tout le 'onde plaignit le
'alheur de la princesse Fa'e de *eaut& et prit part + lTaffliction du sultan. Jn 'ena grand deuil durant sept ,ours2
on fit *eaucoup de c&r&'onies2 on ,eta au %ent les cendres du g&nie2 on recueillit celles de la princesse dans un %ase
pr&cieu0# pour / :tre conser%&es# et ce %ase fut d&pos& dans un super*e 'ausol&e !ue lTon *Btit au ':'e endroit oA
les cendres a%aient &t& recueillies.
54
8Le chagrin !ue con7ut le sultan de la perte de sa fille lui causa une 'aladie !ui lTo*ligea de garder le lit un 'ois
entier. (l nTa%ait pas encore enti1re'ent recou%r& sa sant&# !uTil 'e fit appeler: 8$rince# 'e dit-il# &coute3 lTordre
!ue ,Tai + %ous donner: il / %a de %otre %ie si %ous ne lTe0&cute3.< ;e lTassurai !ue ,To*&irais e0acte'ent. Apr1s !uoi#
reprenant la parole:< ;Ta%ais tou,ours %&cu# poursui%it-il# dans une parfaite f&licit&# et ,a'ais aucun accident ne
lTa%ait tra%ers&e2 %otre arri%&e a fait &%anouir le *onheur dont ,e ,ouissais: 'a fille est 'orte# son gou%erneur nTest
plus# et ce nTest !ue par un 'iracle !ue ,e suis en %ie. Eous :tes donc la cause de tous ces 'alheurs# dont il nTest pas
possi*le !ue ,e puisse 'e consoler. .Test pour!uoi retire3-%ous en pai0# 'ais retire3-%ous incessa''ent2 ,e p&rirais
'oi-':'e si %ous de'eurie3 ici da%antage# car ,e suis persuad& !ue %otre pr&sence porte 'alheur: cTest tout ce !ue
,Ta%ais + %ous dire. $arte3# et prene3 garde de para)tre ,a'ais dans 'es &tats: aucune consid&ration ne
'Te'p:cherait de %ous en faire repentir.< ;e %oulus parler2 'ais il 'e fer'a la *ouche par des paroles re'plies de
col1re# et ,e fus o*lig& de 'T&loigner de son palais.
8Ve*ut&# chass&# a*andonn& de tout le 'onde# et ne sachant ce !ue ,e de%iendrais# a%ant !ue de sortir de la %ille
,Tentrai dans un *ain# ,e 'e fis raser la *ar*e et les sourcils# et pris lTha*it de calender. ;e 'e 'is en che'in en
pleurant 'oins 'a 'is1re !ue la 'ort des *elles princesses !ue ,Ta%ais caus&e. ;e tra%ersai plusieurs pa/s sans 'e
faire conna)tre2 enfin ,e r&solus de %enir + Nagdad# dans lTesp&rance de 'e faire pr&senter au co''andeur des
cro/ants et dTe0citer sa co'passion par le r&cit dTune histoire si &trange. ;T/ suis arri%& ce soir# et la pre'i1re
personne !ue ,Tai rencontr&e en arri%ant# cTest le calender notre fr1re !ui %ient de parler a%ant 'oi. Eous sa%e3 le
reste# 'ada'e# et pour!uoi ,Tai lThonneur de 'e trou%er dans %otre h4tel.<
6uand le second calender eut ache%& son histoire# Zo*&ide# + !ui il a%ait adress& la parole# lui dit: 8Eoil+ !ui est
*ien2 alle3# retire3-%ous oA il %ous plaira# ,e %ous en donne la per'ission.< Mais# au lieu de sortir# il supplia aussi la
da'e de lui faire la ':'e grBce !uTau pre'ier calender# aupr1s de !ui il alla prendre place... Mais# sire# dit
"chehera3ade en ache%ant ces derniers 'ots# il est ,our# et il ne 'Test pas per'is de continuer. ;Tose assurer
n&an'oins !ue !uel!ue agr&a*le !ue soit lThistoire du second calender# celle du troisi1'e nTest pas 'oins *elle: !ue
%otre 'a,est& se consulte2 !uTelle %oie si elle %eut a%oir la patience de lTentendre. Le sultan# curieu0 de sa%oir si elle
&tait aussi 'er%eilleuse !ue la derni1re# se le%a r&solu de prolonger encore la %ie de "chehera3ade# !uoi!ue le d&lai
!uTil a%ait accord& f9t fini depuis plusieurs ,ours.
Nuit LIII
"ur la fin de la nuit sui%ante# Finar3ade adressa ces paroles + la sultane: Ma ch1re soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e
%ous prie# en attendant le ,our# !ui para)tra *ient4t# de 'e raconter !uel!uTun de ces *eau0 contes !ue %ous sa%e3. -
;e %oudrais *ien# dit alors "chahriar# entendre lThistoire du troisi1'e calender. - "ire# r&pondit "chehera3ade# %ous
alle3 :tre o*&i. Le troisi1'e calender# a,outa-t-elle# %o/ant !ue cT&tait + lui + parler# sTadressant co''e les autres +
Zo*&ide# co''en7a son histoire de cette 'ani1re:
?X. Les chats ne sont point regard&s par les 'usul'ans co''e des ani'au0 i''ondes. 8 Jn assure ':'e# dit M.
Marcel# !ue Maho'et ai'ait *eaucoup les chats# et on raconte !uTun ,our une chatte fa%orite sT&tant endor'ie sur un
pan de la ro*e du proph1te# lors!ue lTheure de la pri1re fut annonc&e# il se d&cida + couper le 'orceau dT&toffe sur
le!uel lTani'al sT&tait endor'i# afin de ne point interro'pre ce so''eil paisi*le en se le%ant pour %a!uer + ses
fonctions religieuses. < ].ontes du .heikh Ul'ohd/ Eol.(((^
CY. Le 'ot scheikh signifie %ieillard# 'ais il a pris la ':'e e0tension !ue le 'ot latin senior# dont on a fait seigneur.
Le titre de %ieu0 de la 'ontagne# donn& par nos historiens des croisades au0 chefs des (s'a&liens# ou assassins#
d&ri%e tout si'ple'ent dTune traduction trop litt&rale des 'ots scheikh al ge*el# !ui signifient seigneur de la
'ontagne. Le chef des (s'a&liens &tait ainsi no''& parce !uTil ha*itait le chBteau dTAla'out# situ& au so''et dTune
'ontagne.
C5. Le ,eu des &checs est une in%ention indienne. Les $ersans con%iennent !ue ce ,eu leur fut apport& de lT(nde dans
le si0i1'e si1cle de notre 1re. (l est pro*a*le !ue le 'ot &checs %ient du persan schah# !ui signifie roi2 les $ersans#
pour dire &chec et 'at# se ser%ent de lTe0pression schah 'at# le roi est 'ort.
Histoire du #roisi.me $alender% &ils de !oi
8Tr1s-honora*le da'e# ce !ue ,Tai + %ous raconter est *ien diff&rent de ce !ue %ous %ene3 dTentendre. Les deu0
princes !ui ont parl& a%ant 'oi ont perdu chacun un oeil par un pur effet de leur destin&e# et 'oi ,e nTai perdu le
'ien !ue par 'a faute# !uTen pr&%enant 'oi-':'e et cherchant 'on propre 'alheur# co''e %ous lTapprendre3 par
la suite de 'on discours.
8;e 'Tappelle Agi*
C?
#et suis fils dTun roi !ui se no''ait .assi*. Apr1s sa 'ort# ,e pris possession de ses &tats# et
&ta*lis 'on s&,our dans la ':'e %ille oA il a%ait de'eur&. .ette %ille est situ&e sur le *ord de la 'er. >lle a un port
55
des plus *eau0 et des plus s9rs# a%ec un arsenal asse3 grand pour fournir + lTar'e'ent de cent cin!uante %aisseau0
de guerre tou,ours pr:ts + ser%ir dans lToccasion2 pour en &!uiper cin!uante en 'archandise et autant de petites
fr&gates l&g1res pour les pro'enades et les di%ertisse'ents sur lTeau. $lusieurs *elles pro%inces co'posaient 'on
ro/au'e en terre fer'e# a%ec un grand no'*re dT)les consid&ra*les# pres!ue toutes situ&es + la %ue de 'a capitale.
8;e %isitai pre'i1re'ent les pro%inces2 ,e fis ensuite ar'er et &!uiper toute 'a flotte# et ,Tallai descendre dans 'es
)les pour 'e concilier# par 'a pr&sence# le coeur de 'es su,ets et les affer'ir dans le de%oir. 6uel!ue te'ps apr1s
!ue ,Ten fus re%enu# ,T/ retournai# et ces %o/ages# en 'e donnant !uel!ue teinture de la na%igation# 'T/ firent
prendre tant de go9t !ue ,e r&solus dTaller faire des d&cou%ertes au del+ de 'es )les. $our cet effet ,e fis &!uiper di0
%aisseau0 seule'ent# ,e 'Te'*ar!uai# et nous ')'es + la %oile.
8Notre na%igation fut heureuse pendant !uarante ,ours de suite2 'ais la nuit du !uarante-uni1'e# le %ent de%int
contraire et ':'e si furieu0# !ue nous f9'es *attus dTune te'p:te %iolente !ui pensa nous su*'erger. N&an'oins# +
la pointe du ,our# le %ent sTapaisa# les nuages se dissip1rent# et le soleil a/ant ra'en& le *eau te'ps# nous a*ordB'es
+ une )le# oA nous nous arr:tB'es deu0 ,ours + prendre des rafra)chisse'ents. .ela &tant fait# nous nous re')'es en
'er. Apr1s di0 ,ours de na%igation# nous co''encions + esp&rer de %oir terre# car la te'p:te !ue nous a%ions
essu/&e 'Ta%ait d&tourn& de 'on dessein# et ,Ta%ais fait prendre la route de 'es &tats# lors!ue ,e 'Taper7us !ue 'on
pilote ne sa%ait oA nous &tions. >ffecti%e'ent# le di0i1'e ,our un 'atelot# co''and& pour faire la d&cou%erte au
haut du grand 'Bt# rapporta !uT+ la droite et + la gauche il nTa%ait %u !ue le ciel et la 'er !ui *ornassent lThori3on2
'ais !ue de%ant lui# du c4t& oA nous a%ions la proue# il a%ait re'ar!u& une grande noirceur.
8Le pilote changea de couleur + ce r&cit# ,eta dTune 'ain son tur*an sur le tillac# et de lTautre se frappant le %isage:
8Ah= sire# sT&cria-t-il# nous so''es perdus= $ersonne de nous ne peut &chapper au danger oA nous nous trou%ons# et
a%ec toute 'on e0p&rience# il nTest pas en 'on pou%oir de nous en garantir.< >n disant ces paroles il se 'it + pleurer
co''e un ho''e !ui cro/ait sa perte in&%ita*le# et son d&sespoir ,eta lT&pou%ante dans tout le %aisseau. ;e lui
de'andai !uelle raison il a%ait de se d&sesp&rer ainsi. 8H&las= sire# 'e r&pond-il# la te'p:te !ue nous a%ons essu/&e
nous a telle'ent &gar&s de notre route# !ue de'ain# + 'idi# nous nous trou%erons pr1s de cette noirceur# !ui nTest
autre chose !ue la 'ontagne noire2 et cette 'ontagne noire est une 'ine dTai'ant !ui# d1s + pr&sent# attire toute
%otre flotte# + cause des clous et des ferre'ents !ui entrent dans la structure des %aisseau0. Lors!ue nous en serons
de'ain + une certaine distance# la force de lTai'ant sera si %iolente !ue tous les clous se d&tacheront et iront se
coller contre la 'ontagne: %os %aisseau0 se dissoudront et seront su*'erg&s. .o''e lTai'ant a la %ertu dTattirer le
fer + soi et de se fortifier par cette attraction# cette 'ontagne# du c4t& de la 'er# est cou%erte des clous dTune
infinit& de %aisseau0 !uTelle a fait p&rir# ce !ui conser%e et aug'ente en ':'e te'ps cette %ertu
CC
.
8.ette 'ontagne# poursui%it le pilote# est tr1s-escarp&e# et au so''et il / a un d4'e de *ron3e fin# soutenu de
colonnes de ':'e '&tal2 au haut du d4'e para)t un che%al aussi de *ron3e# sur le!uel est un ca%alier !ui a la
poitrine cou%erte dTune pla!ue de plo'*# sur la!uelle sont gra%&s des caract1res talis'ani!ues. La tradition# sire# est
!ue cette statue est la cause principale de la perte de tant de %aisseau0 et de tant dTho''es !ui ont &t& su*'erg&s
en cet endroit# et !uTelle ne cessera dT:tre funeste + tous ceu0 !ui auront le 'alheur dTen approcher# ,us!uT+ ce
!uTelle soit ren%ers&e.<
8Le pilote a/ant tenu ce discours# se re'it + pleurer# et ses lar'es e0cit1rent celles de tout lT&!uipage. ;e ne doutai
pas 'oi- ':'e !ue ,e ne fusse arri%& + la fin de 'es ,ours. .hacun# toutefois# ne laissa pas de songer + sa
conser%ation et de prendre pour cela toutes les 'esures possi*les. >t dans lTincertitude de lT&%&ne'ent# ils se firent
tous h&ritiers les uns des autres par un testa'ent en fa%eur de ceu0 !ui se sau%eraient.
8Le lende'ain 'atin nous aper79'es + d&cou%ert la 'ontagne noire# et lTid&e !ue nous en a%ions con7ue nous la fit
para)tre plus affreuse !uTelle nT&tait. "ur le 'idi nous nous en trou%B'es si pr1s !ue nous &prou%B'es ce !ue le
pilote nous a%ait pr&dit. Nous %)'es %oler les clous et tous les autres ferre'ents de la flotte %ers la 'ontagne# oA#
par la %iolence de lTattraction# ils se coll1rent a%ec un *ruit horri*le. Les %aisseau0 sTentrTou%rirent et sTa*)'1rent
dans le fond de la 'er# !ui &tait si haute en cet endroit# !uTa%ec la sonde nous nTaurions pu en d&cou%rir la
profondeur. Tous 'es gens furent no/&s2 'ais Fieu eut piti& de 'oi et per'it !ue ,e 'e sau%asse en 'e saisissant
dTune planche !ui fut pouss&e par le %ent droit au pied de la 'ontagne. ;e ne 'e fis pas le 'oindre 'al# 'on
*onheur 'Ta/ant fait a*order dans un endroit oA il / a%ait des degr&s pour 'onter au so''et.<
"chehera3ade %oulait poursui%re ce conte2 'ais le ,our# !ui %int + para)tre# lui i'posa silence. Le sultan ,ugea *ien
par le co''ence'ent !ue la sultane ne lTa%ait pas tro'p&. Ainsi# il nT/ a pas lieu de sT&tonner sTil ne la fit pas encore
'ourir ce ,our-l+.
Nuit LIV
Au no' de Fieu# 'a soeur# sT&cria le lende'ain Finar3ade# si %ous ne dor'e3 pas# continue3# ,e %ous en con,ure#
lThistoire du troisi1'e calender. - Ma ch1re soeur# r&pondit "chehera3ade# %oici co''ent ce prince la reprit: 8G la
56
%ue de ces degr&s# dit-il# car il nT/ a%ait pas de terrain + droite ni + gauche oA lTon p9t 'ettre le pied et par
cons&!uent se sau%er# ,e re'erciai Fieu et in%o!uai son saint no' en co''en7ant + 'onter. LTescalier &tait si &troit#
si raide et si difficile# !ue pour peu !ue le %ent e9t eu de %iolence# il 'Taurait ren%ers& et pr&cipit& dans la 'er. Mais
enfin# ,Tarri%ai ,us!uTau haut sans accident: ,Tentrai sous le d4'e# et# 'e prosternant contre terre# ,e re'erciai Fieu
de la grBce !uTil 'Ta%ait faite.
8;e passai la nuit sous ce d4'e2 pendant !ue ,e dor'ais# un %&n&ra*le %ieillard sTapparut + 'oi et 'e dit: 8Ucoute#
Agi*# lors!ue tu seras &%eill&# creuse la terre sous tes pieds2 tu / trou%eras un arc de *ron3e# et trois fl1ches de
plo'* fa*ri!u&es sous certaines constellations pour d&li%rer le genre hu'ain de tant de 'au0 !ui le 'enacent. Tire
les trois fl1ches contre la statue: le ca%alier to'*era dans la 'er et le che%al de ton c4t&# !ue tu enterreras au
':'e endroit dToA tu auras tir& lTarc et les fl1ches. .ela fait# la 'er sTenflera et 'ontera ,us!uTau pied du d4'e# + la
hauteur de la 'ontagne. Lors!uTelle / sera 'ont&e# tu %erras a*order une chaloupe# oA il nT/ aura !uTun seul ho''e
a%ec une ra'e + cha!ue 'ain. .et ho''e sera de *ron3e# 'ais diff&rent de celui !ue tu auras ren%ers&. >'*ar!ue-
toi a%ec lui sans prononcer le no' de Fieu# et te laisse conduire. (l te conduira en di0 ,ours dans une autre 'er# oA tu
trou%eras le 'o/en de retourner che3 toi sain et sauf# pour%u !ue# co''e ,e te lTai dit# tu ne prononces pas le no'
de Fieu pendant le %o/age.<
8Tel fut le discours du %ieillard. FTa*ord !ue ,e fus &%eill&# ,e 'e le%ai e0tr:'e'ent consol& de cette %ision# et ,e ne
'an!uai pas de faire ce !ue le %ieillard 'Ta%ait co''and&. ;e d&terrai lTarc et les fl1ches# et les tirai contre le
ca%alier. G la troisi1'e fl1che# ,e le ren%ersai dans la 'er# et le che%al to'*a de 'on c4t&. ;e lTenterrai + la place de
lTarc et des fl1ches# et dans cet inter%alle# la 'er sTenfla peu + peu. Lors!uTelle fut arri%&e au pied du d4'e# + la
hauteur de la 'ontagne# ,e %is de loin# sur la 'er# une chaloupe !ui %enait + 'oi. ;e *&nis Fieu# %o/ant !ue les
choses succ&daient confor'&'ent au songe !ue ,Ta%ais eu.
8>nfin la chaloupe a*orda# et ,T/ %is lTho''e de *ron3e tel !uTil 'Ta%ait &t& d&peint. ;e 'Te'*ar!uai et 'e gardai
*ien de prononcer le no' de Fieu2 ,e ne dis pas ':'e un seul autre 'ot. ;e 'Tassis# et lTho''e de *ron3e
reco''en7a de ra'er en sT&loignant de la 'ontagne. (l %ogua sans discontinuer ,us!uTau neu%i1'e ,our# !ue ,e %is
des )les !ui 'e firent esp&rer !ue ,e serais *ient4t hors du danger !ue ,Ta%ais + craindre. LTe0c1s de 'a ,oie 'e fit
ou*lier la d&fense !ui 'Ta%ait &t& faite. Fieu soit *&ni= dis-,e alors# Fieu soit lou&=
8;e nTeus pas ache%& ces paroles# !ue la chaloupe sTenfon7a dans la 'er a%ec lTho''e de *ron3e. ;e de'eurai sur
lTeau et ,e nageai# le reste du ,our# du c4t& de la terre !ui 'e parut la plus %oisine. Une nuit fort o*scure succ&da# et
co''e ,e ne sa%ais plus oA ,T&tais# ,e nageais + lTa%enture. Mes forces sT&puis1rent + la fin# et ,e co''en7ais +
d&sesp&rer de 'e sau%er# lors!ue le %ent %enant + se fortifier# une %ague plus grosse !uTune 'ontagne 'e ,eta sur
une plage# oA elle 'e laissa en se retirant. ;e 'e hBtai aussit4t de prendre terre# de crainte !uTune autre %ague ne
'e repr)t# et la pre'i1re chose !ue ,e fis fut de 'e d&pouiller# dTe0pri'er lTeau de 'on ha*it# et de lT&tendre pour le
faire s&cher sur le sa*le# !ui &tait encore &chauff& de la chaleur du ,our.
8Le lende'ain le soleil eut *ient4t ache%& de s&cher 'on ha*it. ;e le repris et 'Ta%an7ai pour reconna)tre oA ,T&tais.
;e nTeus pas 'arch& longte'ps !ue ,e connus !ue ,T&tais dans une petite )le d&serte fort agr&a*le# oA il / a%ait
plusieurs sortes dTar*res fruitiers et sau%ages. Mais ,e re'ar!uai !uTelle &tait consid&ra*le'ent &loign&e de terre# ce
!ui di'inua fort la ,oie !ue ,Ta%ais dT:tre &chapp& + la 'er. N&an'oins ,e 'e re'ettais + Fieu du soin de disposer de
'on sort selon sa %olont&# !uand ,Taper7us un petit *Bti'ent !ui %enait de terre fer'e + pleines %oiles et a%ait la
proue sur lT)le oA ,T&tais.
8.o''e ,e ne doutais pas !uTil nT/ %)nt 'ouiller# et !ue ,Tignorais si les gens !ui &taient dessus seraient a'is ou
enne'is# ,e crus ne de%oir pas 'e 'ontrer dTa*ord. ;e 'ontai sur un ar*re fort touffu# dToA ,e pou%ais i'pun&'ent
e0a'iner leur contenance. Le *Bti'ent %int se ranger dans une petite anse# oA d&*ar!u1rent di0 escla%es !ui
portaient une pelle et dTautres instru'ents propres + re'uer la terre. (ls 'arch1rent %ers le 'ilieu de lT)le# oA ,e les
%is sTarr:ter et re'uer la terre !uel!ue te'ps# et + leur action il 'e parut !uTils le%1rent une trappe. (ls retourn1rent
ensuite au *Bti'ent# d&*ar!u1rent plusieurs sortes de pro%isions et de 'eu*les# et en firent chacun une charge !uTils
port1rent + lTendroit oA ils a%aient re'u& la terre# et ils / descendirent# ce !ui 'e fit co'prendre !uTil / a%ait l+ un
lieu souterrain. ;e les %is encore une fois aller au %aisseau# et en ressortir peu de te'ps apr1s a%ec un %ieillard !ui
'enait a%ec lui un ,eune ho''e de !uator3e ou !uin3e ans# tr1s- *ien fait. (ls descendirent tous oA la trappe a%ait
&t& le%&e# et !uand ils furent re'ont&s# !uTils eurent a*aiss& la trappe !uTils lTeurent recou%erte de terre et !uTils
reprirent le che'in de lTanse oA &tait le na%ire# ,e re'ar!uai !ue le ,eune ho''e nT&tait pas a%ec eu02 dToA ,e
conclus !uTil &tait rest& dans le lieu souterrain# circonstance !ui 'e causa un e0tr:'e &tonne'ent.
8Le %ieillard et les escla%es se re'*ar!u1rent# et le *Bti'ent# re'is + la %oile# reprit la route de la terre fer'e.
6uand ,e le %is si &loign& !ue ,e ne pou%ais :tre aper7u de lT&!uipage# ,e descendis de lTar*re et 'e rendis
pro'pte'ent + lTendroit oA ,Ta%ais %u re'uer la terre. ;e la re'uai + 'on tour ,us!uT+ ce !ue# trou%ant une pierre de
deu0 ou trois pieds en carr&# ,e la le%ai# et ,e %is !uTelle cou%rait lTentr&e dTun escalier aussi de pierre. ;e le
descendis# et 'e trou%ai au *as dans une grande cha'*re oA il / a%ait un tapis de pied et un sofa garni dTun autre
57
tapis et de coussins dTune riche &toffe# oA le ,eune ho''e &tait assis a%ec un &%entail + la 'ain. ;e distinguai toutes
ces choses + la clart& de deu0 *ougies# aussi *ien !ue des fruits et des pots de fleurs !uTil a%ait pr1s de lui.
8Le ,eune ho''e fut effra/& de 'a %ue. Mais# pour le rassurer# ,e lui dis en entrant: 86ui !ue %ous so/e3# seigneur#
ne craigne3 rien2 un roi et un fils de roi tel !ue ,e suis nTest pas capa*le de %ous faire la 'oindre in,ure. .Test# au
contraire# %otre *onne destin&e !ui a %oulu appare''ent !ue ,e 'e trou%asse ici pour %ous tirer de ce to'*eau# oA
il se'*le !uTon %ous ait enterr& tout %i%ant pour des raisons !ue ,Tignore. Mais ce !ui 'Te'*arrasse et ce !ue ,e ne
puis conce%oir ]car ,e %ous dirai !ue ,Tai &t& t&'oin de tout ce !ui sTest pass& depuis !ue %ous :tes arri%& dans cette
)le^# cTest !uTil 'Ta paru !ue %ous %ous :tes laiss& ense%elir dans ce lieu sans r&sistance......< "chehera3ade se tut en
cet endroit# et le sultan se le%a tr1s-i'patient dTapprendre pour!uoi ce ,eune ho''e a%ait ainsi &t& a*andonn& dans
une )le d&serte# ce !uTil se pro'it dTentendre la nuit sui%ante.
Nuit LV
Finar3ade# lors!uTil en fut te'ps# appela la sultane: "i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# lui dit-elle# ,e %ous prie de
reprendre lThistoire du troisi1'e calender. "chehera3ade ne se le fit pas r&p&ter et la poursui%it de cette sorte: 8Le
,eune ho''e# continua le troisi1'e calender# se rassura + ces paroles# et 'e pria dTun air riant de 'Tasseoir pr1s de
lui. F1s !ue ,e fus assis: 8$rince# 'e dit-il# ,e %ais %ous apprendre une chose !ui %ous surprendra par sa singularit&.
Mon p1re est un 'archand ,oaillier !ui a ac!uis de grands *iens par son tra%ail et par son ha*ilet& dans sa profession.
(l a un grand no'*re dTescla%es et de co''issionnaires# !ui font des %o/ages par 'er sur des %aisseau0 !ui lui
appartiennent# afin dTentretenir les correspondances !uTil a en plusieurs cours oA il fournit les pierreries dont on a
*esoin.
8(l / a%ait longte'ps !uTil &tait 'ari& sans a%oir eu dTenfants# lors!uTil apprit !uTil aurait un fils dont la %ie n&an'oins
ne serait pas de longue dur&e# ce !ui lui donna *eaucoup de chagrin + son r&%eil. 6uel!ues ,ours apr1s# 'a '1re lui
annon7a !uTelle &tait grosse# et le te'ps !uTelle cro/ait a%oir con7u sTaccordait fort a%ec le ,our du songe de 'on
p1re. >lle accoucha de 'oi dans le ter'e des neuf 'ois# et ce fut une grande ,oie dans la fa'ille.
8Mon p1re# !ui a%ait e0acte'ent o*ser%& le 'o'ent de 'a naissance# consulta les astrologues# !ui lui dirent: 8Eotre
fils %i%ra sans nul accident ,us!uT+ lTBge de !uin3e ans. Mais alors il courra ris!ue de perdre la %ie et il sera difficile
!uTil en &chappe. "i n&an'oins son *onheur %eut !uTil ne p&risse pas# sa %ie sera de longue dur&e. .Test !uTen ce
te'ps-l+# a,out1rent-ils# la statue &!uestre de *ron3e !ui est au haut de la 'ontagne dTai'ant aura &t& ren%ers&e
dans la 'er par le prince Agi*# fils du roi .assi*# et !ue les astres 'ar!uent !ue# cin!uante ,ours apr1s# %otre fils
doit :tre tu& par ce prince.<
8.o''e cette pr&diction sTaccordait a%ec le songe de 'on p1re# il en fut %i%e'ent frapp& et afflig&. (l ne laissa pas
pourtant de prendre *eaucoup de soin de 'on &ducation ,us!uT+ cette pr&sente ann&e# !ui est la !uin3i1'e de 'on
Bge. (l apprit hier !ue depuis di0 ,ours le ca%alier de *ron3e a &t& ,et& dans la 'er par le prince !ue ,e %iens de %ous
no''er. .ette nou%elle lui a co9t& tant de pleurs et caus& tant dTalar'es !uTil nTest pas reconnaissa*le dans lT&tat oA
il est.
8"ur la pr&diction des astrologues# il a cherch& les 'o/ens de tro'per 'on horoscope et de 'e conser%er la %ie. (l /
a longte'ps !uTil a pris la pr&caution de faire *Btir cette de'eure# pour 'T/ tenir cach& durant cin!uante ,ours d1s
!uTil apprendrait !ue la statue serait ren%ers&e. .Test pour!uoi# co''e il a su !uTelle lT&tait depuis di0 ,ours# il est
%enu pro'pte'ent 'e cacher ici# et il a pro'is !ue dans !uarante il %iendra 'e reprendre. $our 'oi# a,outa-t-il# ,Tai
*onne esp&rance et ,e ne crois pas !ue le prince Agi* %ienne 'e chercher sous terre au 'ilieu dTune )le d&serte.
Eoil+# seigneur# ce !ue ,Ta%ais + %ous dire.<
8$endant !ue le fils du ,oaillier 'e racontait son histoire# ,e 'e 'o!uais en 'oi-':'e des astrologues !ui a%aient
pr&dit !ue ,e lui 4terais la %ie# et ,e 'e sentais si &loign& de %&rifier la pr&diction# !uT+ peine eut-il ache%& de parler
!ue ,e lui dis a%ec transport: 8Mon cher seigneur# a/e3 de la confiance en la *ont& de Fieu et ne craigne3 rien.
.o'pte3 !ue cT&tait une dette !ue %ous a%ie3 + pa/er et !ue %ous en :tes !uitte d1s + pr&sent. ;e suis ra%i# apr1s
a%oir fait naufrage# de 'e trou%er heureuse'ent ici pour %ous d&fendre contre ceu0 !ui %oudraient attenter + %otre
%ie. ;e ne %ous a*andonnerai pas durant ces !uarante ,ours !ue les %aines con,ectures des astrologues %ous font
appr&hender. ;e %ous rendrai pendant ce te'ps-l+ tous les ser%ices !ui d&pendront de 'oi. Apr1s cela ,e profiterai
de lToccasion de gagner la terre fer'e en 'Te'*ar!uant a%ec %ous sur %otre *Bti'ent# a%ec la per'ission de %otre
p1re et la %4tre# et !uand ,e serai de retour en 'on ro/au'e# ,e nTou*lierai point lTo*ligation !ue ,e %ous aurai# et ,e
tBcherai de %ous en t&'oigner 'a reconnaissance de la 'ani1re !ue ,e le de%rai.<
8;e rassurai par ce discours le fils du ,oaillier et 'Tattirai sa confiance. ;e 'e gardai *ien# de peur de lT&pou%anter#
de lui dire !ue ,T&tais cet Agi* !uTil craignait# et ,e pris grand soin de ne lui en donner aucun soup7on. Nous nous
entret)n'es de plusieurs choses ,us!uT+ la nuit# et ,e connus !ue le ,eune ho''e a%ait *eaucoup dTesprit. Nous
'angeB'es ense'*le de ses pro%isions: il en a%ait une si grande !uantit& !uTil en aurait eu de reste au *out de
58
!uarante ,ours# !uand il aurait eu dTautres h4tes !ue 'oi. Apr1s le souper# nous continuB'es de nous entretenir
!uel!ue te'ps# et ensuite nous nous couchB'es.
8Le lende'ain + son le%er# ,e lui pr&sentai le *assin et lTeau. (l se la%a# ,e pr&parai le d)ner et le ser%is !uand il en fut
te'ps. Apr1s le repas# ,Tin%entai un ,eu pour nous d&sennu/er non- seule'ent ce ,our-l+# 'ais encore les sui%ants. ;e
pr&parai le souper de la ':'e 'ani1re !ue ,Ta%ais appr:t& le d)ner. Nous soupB'es et nous nous couchB'es co''e
le ,our pr&c&dent.
8Nous e9'es le te'ps de contracter a'iti& ense'*le. ;e 'Taper7us !uTil a%ait de lTinclination pour 'oi# et de 'on
c4t& ,Ten a%ais con7u une si forte pour lui# !ue ,e 'e disais sou%ent + 'oi-':'e !ue les astrologues !ui a%aient
pr&dit au p1re !ue son fils serait tu& par 'es 'ains &taient des i'posteurs# et !uTil nT&tait pas possi*le !ue ,e pusse
co''ettre une si '&chante action. >nfin# 'ada'e# nous passB'es trente-neuf ,ours le plus agr&a*le'ent du 'onde
dans ce lieu souterrain.
8Le !uaranti1'e arri%a. Le 'atin# le ,eune ho''e en sT&%eillant 'e dit# a%ec un transport de ,oie dont il ne fut pas
le 'a)tre: 8$rince# 'e %oil+ au,ourdThui au !uaranti1'e ,our# et ,e ne suis pas 'ort# grBces + Fieu et + %otre *onne
co'pagnie. Mon p1re ne 'an!uera pas tant4t de %ous en 'ar!uer sa reconnaissance et de %ous fournir tous les
'o/ens et toutes les co''odit&s n&cessaires pour %ous en retourner dans %otre ro/au'e. Mas en attendant# a,outa-
t-il# ,e %ous supplie de %ouloir *ien faire chauffer de lTeau pour 'e la%er tout le corps dans le *ain portatif2 ,e %eu0
'e d&crasser et changer dTha*it pour 'ieu0 rece%oir 'on p1re.<
8;e 'is de lTeau sur le feu# et lors!uTelle fut ti1de ,Ten re'plis le *ain portatif. Le ,eune ho''e se 'it dedans2 ,e le
la%ai et le frottai 'oi-':'e. (l en sortit ensuite# se coucha dans son lit# !ue ,Ta%ais pr&par&# et ,e le cou%ris de sa
cou%erture. Apr1s !uTil se fut repos& et !uTil eut dor'i !uel!ue te'ps: 8Mon prince# 'e dit-il# o*lige3-'oi de
'Tapporter un 'elon et du sucre# !ue ,Ten 'ange pour 'e rafra)chir.<
8Fe plusieurs 'elons !ui nous restaient# ,e choisis le 'eilleur et le 'is dans un plat# et co''e ,e ne trou%ais pas de
couteau pour le couper# ,e de'andai au ,eune ho''e sTil ne sa%ait pas oA il / en a%ait. 8(l / en a un 'e r&pondit-il#
sur cette corniche au- dessus de 'a t:te.< >ffecti%e'ent ,T/ en aper7us un2 'ais ,e 'e pressai si fort pour le
prendre# et dans le te'ps !ue ,e lTa%ais + la 'ain# 'on pied sTe'*arrassa de sorte dans la cou%erture# !ue ,e to'*ai
et glissai si 'alheureuse'ent sur le ,eune ho''e# !ue ,e lui enfon7ai le couteau dans le coeur. (l e0pira dans le
'o'ent.
8G ce spectacle# ,e poussai des cris &pou%anta*les. ;e 'e frappai la t:te# le %isage et la poitrine2 ,e d&chirai 'on
ha*it et 'e ,etai par terre a%ec une douleur et des regrets ine0pri'a*les. 8H&las= 'T&criai-,e# il ne lui restait !ue
!uel!ues heures pour :tre hors du danger contre le!uel il a%ait cherch& un asile# et dans le te'ps !ue ,e co'pte
'oi-':'e !ue le p&ril est pass&# cTest alors !ue ,e de%iens son assassin et !ue ,e rends la pr&diction %&rita*le. Mais#
"eigneur# a,outai-,e enle%ant la t:te et les 'ains au ciel# ,e %ous en de'ande pardon# et si ,e suis coupa*le de sa
'ort# ne 'e laisse3 pas %i%re plus longte'ps.<
"chehera3ade# %o/ant para)tre le ,our en cet endroit# fut o*lig&e dTinterro'pre ce r&cit funeste. Le sultan des (ndes
en fut &'u# et se sentant !uel!ue in!ui&tude sur ce !ue de%iendrait apr1s cela le calender# il se garda *ien de faire
'ourir ce ,our-l+ "chehera3ade# !ui seule pou%ait le tirer de peine.
Nuit LVI
Finar3ade# sui%ant sa coutu'e# &%eilla la sultane le lende'ain: "i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# lui dit-elle# ,e %ous
prie de nous raconter ce !ui se passa apr1s la 'ort du ,eune ho''e. "chehera3ade prit aussit4t la parole et parla de
cette sorte: 8Mada'e# poursui%it le troisi1'e calender en sTadressant + Zo*&ide# apr1s le 'alheur !ui %enait de
'Tarri%er# ,Taurais re7u la 'ort sans fra/eur si elle sT&tait pr&sent&e + 'oi. Mais le 'al# ainsi !ue le *ien# ne nous
arri%e pas tou,ours lors!ue nous le souhaitons.
8N&an'oins# faisant r&fle0ion !ue 'es lar'es et 'a douleur ne feraient pas re%i%re le ,eune ho''e# et !ue# les
!uarante ,ours finissant# ,e pourrais :tre surpris par son p1re# ,e sortis de cette de'eure souterraine et 'ontai au
haut de lTescalier. ;Ta*aissai la grosse pierre sur lTentr&e et la cou%ris de terre.
8;Teus + peine ache%& !ue# portant la %ue sur la 'er du c4t& de la terre fer'e# ,Taper7us le *Bti'ent !ui %enait
reprendre le ,eune ho''e. Alors# 'e consultant sur ce !ue ,Ta%ais + faire# ,e dis en 'oi-':'e: 8"i ,e 'e fais %oir# le
%ieillard ne 'an!uera pas de 'e faire arr:ter et 'assacrer peut-:tre par ses escla%es !uand il aura %u son fils dans
lT&tat oA ,e lTai 'is. Tout ce !ue ,e pourrai all&guer pour 'e ,ustifier ne le persuadera point de 'on innocence. (l
%aut 'ieu0# puis!ue ,Ten ai le 'o/en# 'e soustraire + son ressenti'ent !ue de 'T/ e0poser.<
59
8(l / a%ait pr1s du lieu souterrain un gros ar*re dont lT&pais feuillage 'e parut propre + 'e cacher. ;T/ 'ontai# et ,e
ne 'e fus pas plus t4t plac& de 'ani1re !ue ,e ne pou%ais :tre aper7u# !ue ,e %is a*order le *Bti'ent au ':'e
endroit !ue la pre'i1re fois.
8Le %ieillard et les escla%es d&*ar!u1rent *ient4t et sTa%anc1rent %ers la de'eure souterraine dTun air !ui 'ar!uait
!uTils a%aient !uel!ue esp&rance2 'ais lors!uTils %irent la terre nou%elle'ent re'u&e# ils chang1rent de %isage# et
particuli1re'ent le %ieillard. (ls le%1rent la pierre et descendirent. (ls appellent le ,eune ho''e par son no'# il ne
r&pond point: leur crainte redou*le2 ils le cherchent et le retrou%ent enfin &tendu sur son lit# a%ec le couteau au
'ilieu du coeur# car ,e nTa%ais pas eu le courage de lT4ter. G cette %ue# ils pouss1rent des cris de douleur !ui
renou%el1rent la 'ienne. Le %ieillard en to'*a &%anoui2 ses escla%es# pour lui donner de lTair# lTapport1rent en haut
entre leurs *ras et le pos1rent au pied de lTar*re oA ,T&tais. Mais# 'algr& tous leurs soins# ce 'alheureu0 p1re
de'eura longte'ps en cet &tat# et leur fit plus dTune fois d&sesp&rer de sa %ie.
8(l re%int toutefois de ce long &%anouisse'ent. Alors les escla%es apport1rent le corps de son fils# re%:tu de ses plus
*eau0 ha*ille'ents# et d1s !ue la fosse !uTon lui faisait fut ache%&e# on lT/ descendit. Le %ieillard# soutenu par deu0
escla%es# et le %isage *aign& de lar'es# lui ,eta# le pre'ier# un peu de terre# apr1s !uoi les escla%es en co'*l1rent
la fosse.
8.ela &tant fait# lTa'eu*le'ent de la de'eure souterraine fut enle%&# et e'*ar!u& a%ec le reste des pro%isions.
>nsuite le %ieillard# acca*l& de douleur# ne pou%ant se soutenir# fut 'is sur une esp1ce de *rancard et transport&
dans le %aisseau# !ui re'it + la %oile. (l sT&loigna de lT)le en peu de te'ps et ,e le perdis de %ue.< Le ,our# !ui
&clairait d&,+ lTapparte'ent du sultan des (ndes# o*ligea "chehera3ade + sTarr:ter en cet endroit. "chahriar se le%a +
son ordinaire# et par la ':'e raison !ue le ,our pr&c&dent# prolongea encore la %ie de la sultane# !uTil laissa a%ec
Finar3ade.
Nuit LVII
Le lende'ain a%ant le ,our# Finar3ade adressa ces paroles + la sultane: Ma ch1re soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e
%ous prie de poursui%re les a%entures du troisi1'e calender. - H& *ien= 'a soeur# r&pondit "chehera3ade# %ous saure3
!ue ce prince continua de les raconter ainsi + Zo*&ide et + sa co'pagnie: 8Apr1s le d&part# dit-il# du %ieillard# de ses
escla%es et du na%ire# ,e restai seul dans lT)le2 ,e passais la nuit dans la de'eure souterraine# !ui nTa%ait pas &t&
re*ouch&e# et le ,our ,e 'e pro'enais autour de lT)le# et 'Tarr:tais dans les endroits les plus propres + prendre du
repos !uand ,Ten a%ais *esoin.
8;e 'enai cette %ie ennu/euse pendant un 'ois. Au *out de ce te'ps-l+# ,e 'Taper7us !ue la 'er di'inuait
consid&ra*le'ent et !ue lT)le de%enait plus grande2 il se'*lait !ue la terre fer'e sTapprochait. >ffecti%e'ent# les
eau0 de%inrent si *asses !uTil nT/ a%ait plus !uTun petit tra,et de 'er entre 'oi et la terre fer'e. ;e le tra%ersai et
nTeus de lTeau pres!ue !uT+ 'i-,a'*e. ;e 'archai si longte'ps sur le sa*le# !ue ,Ten fus tr1s-fatigu&. G la fin ,e
gagnai un terrain plus fer'e# et ,T&tais d&,+ asse3 &loign& de la 'er lors!ue ,e %is fort loin au-de%ant de 'oi co''e
un grand feu# ce !ui 'e donna !uel!ue ,oie. ;e trou%erai !uel!uTun# disais- ,e# et il nTest pas possi*le !ue ce feu se
soit allu'& de lui- ':'e. Mais + 'esure !ue ,e 'Ten approchais# 'on erreur se dissipait# et ,e reconnus *ient4t !ue
ce !ue ,Ta%ais pris pour du feu &tait un chBteau de cui%re rouge# !ue les ra/ons du soleil faisaient para)tre de loin
co''e enfla''&.
8;e 'Tarr:tai pr1s de ce chBteau et 'Tassis# autant pour en consid&rer la structure ad'ira*le !ue pour 'e re'ettre
un peu de 'a lassitude. ;e nTa%ais pas encore donn& + cette 'aison 'agnifi!ue toute lTattention !uTelle '&ritait#
!uand ,Taper7us di0 ,eunes ho''es *ien faits# !ui paraissaient %enir de la pro'enade. Mais ce !ui 'e parut asse3
surprenant# ils &taient tous *orgnes de lToeil droit. (ls acco'pagnaient un %ieillard dTune taille haute et dTun air
%&n&ra*le.
8;T&tais &trange'ent &tonn& de rencontrer tant de *orgnes + la fois et tous pri%&s du ':'e oeil. Fans le te'ps !ue
,e cherchais dans 'on esprit par !uelle a%enture ils pou%aient :tre asse'*l&s# ils 'Ta*ord1rent et 'e t&'oign1rent
de la ,oie de 'e %oir. Apr1s les pre'iers co'pli'ents# ils 'e de'and1rent ce !ui 'Ta%ait a'en& l+. ;e leur r&pondis
!ue 'on histoire &tait un peu longue et !ue sTils %oulaient prendre la peine de sTasseoir# ,e leur donnerais la
satisfaction !uTils souhaitaient. (ls sTassirent et ,e leur racontai ce !ui 'T&tait arri%& depuis !ue ,T&tais sorti de 'on
ro/au'e ,us!uTalors# ce !ui leur causa une grande surprise.
8Apr1s !ue ,Teus ache%& 'on discours# ces ,eunes seigneurs 'e pri1rent dTentrer a%ec eu0 dans le chBteau. ;Tacceptai
leur offre. Nous tra%ersB'es une infinit& de salles# dTanticha'*res# de cha'*res et de ca*inets fort propre'ent
'eu*l&s# et nous arri%B'es dans un grand salon# oA il / a%ait en rond di0 petits sofas *leus et s&par&s# tant pour
sTasseoir et se reposer le ,our !ue pour dor'ir la nuit. Au 'ilieu de ce rond &tait un on3i1'e sofa 'oins &le%& et de
la ':'e couleur# sur le!uel se pla7a le %ieillard dont on a parl&# et les ,eunes seigneurs sTassirent sur les di0 autres.
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8.o''e cha!ue sofa ne pou%ait tenir !uTune personne# un de ces ,eunes gens 'e dit: 8.a'arade# asse/e3-%ous sur
le tapis au 'ilieu de la place et ne %ous infor'e3 de !uoi !ue ce soit !ui nous regarde# non plus !ue du su,et
pour!uoi nous so''es tous *orgnes de lToeil droit: contente3-%ous de %oir# et ne porte3 pas plus loin %otre curiosit&.<
8Le %ieillard ne de'eura pas longte'ps assis. (l se le%a et sortit2 'ais il re%int !uel!ues 'o'ents apr1s# apportant le
souper des di0 seigneurs# au0!uels il distri*ua + chacun sa portion en particulier. (l 'e ser%it aussi la 'ienne# !ue ,e
'angeai seul# + lTe0e'ple des autres# et sur la fin du repas# le ':'e %ieillard nous pr&senta une tasse de %in +
chacun.
8Mon histoire leur a%ait paru si e0traordinaire !uTils 'e la firent r&p&ter + lTissue du souper# et elle donna lieu + un
entretien !ui dura une grande partie de la nuit. Un des seigneurs faisant r&fle0ion !uTil &tait tard# dit au %ieillard:
8Eous %o/e3 !uTil est te'ps de dor'ir# et %ous ne nous apporte3 pas de !uoi nous ac!uitter de notre de%oir.< G ces
'ots# le %ieillard se le%a et entra dans un ca*inet# dToA il apporta sur sa t:te di0 *assins# lTun apr1s lTautre# tous
cou%erts dTune &toffe *leue. (l en posa un a%ec un fla'*eau de%ant cha!ue seigneur.
8(ls d&cou%rirent leurs *assins# dans les!uels il / a%ait de la cendre# du char*on en poudre et du noir + noircir. (ls
':l1rent toutes ces choses ense'*le# et co''enc1rent + sTen frotter et *ar*ouiller le %isage# de 'ani1re !uTils
&taient affreu0 + %oir. Apr1s sT:tre noircis de la sorte# ils se 'irent a pleurer et + se frapper la t:te et la poitrine en
criant sans cesse: 8Eoil+ le fruit de notre oisi%et& et de nos d&*auches=<
8(ls pass1rent pres!ue toute la nuit dans cette &trange occupation. (ls la cess1rent enfin2 apr1s !uoi le %ieillard leur
apporta de lTeau dont ils se la%1rent le %isage et les 'ains2 ils !uitt1rent aussi leurs ha*its# !ui &taient gBt&s# et en
prirent dTautres# de sorte !uTil ne paraissait pas !uTils eussent rien fait des choses &tonnantes dont ,e %enais dT:tre
spectateur.
;uge3# 'ada'e# de la contrainte oA ,Ta%ais &t& durant tout ce te'ps-l+. ;Ta%ais# &t& 'ille fois tent& de ro'pre le
silence !ue ces seigneurs 'Ta%aient i'pos&# pour leur faire des !uestions# et il 'e fut i'possi*le de dor'ir le reste
de la nuit.
8Le ,our sui%ant# dTa*ord !ue nous f9'es le%&s# nous sort)'es pour prendre lTair# et alors ,e leur dis: 8"eigneurs# ,e
%ous d&clare !ue ,e renonce + la loi !ue %ous 'e prescri%)tes hier au soir: ,e ne puis lTo*ser%er. Eous :tes des gens
sages et %ous a%e3 tous de lTesprit infini'ent# %ous 'e lTa%e3 fait asse3 conna)tre: n&an'oins# ,e %ous ai %us faire des
actions dont toutes autres personnes !ue des insens&s ne peu%ent :tre capa*les. 6uel!ue 'alheur !ui puisse
'Tarri%er# ,e ne saurais 'Te'p:cher de %ous de'ander pour!uoi %ous %ous :tes *ar*ouill& le %isage de cendres# de
char*on et de noir + noircir# et enfin pour!uoi %ous nTa%e3 tous !uTun oeil. (l faut !ue !uel!ue chose de singulier en
soit la cause: cTest pour!uoi ,e %ous con,ure de satisfaire 'a curiosit&.< G des instances si pressantes# ils ne
r&pondirent rien# sinon !ue les de'andes !ue ,e leur faisais ne 'e regardaient pas# !ue ,e nT/ a%ais pas le 'oindre
int&r:t et !ue ,e de'eurasse en repos.
8Nous passB'es la ,ourn&e + nous entretenir de choses indiff&rentes# et !uand la nuit fut %enue# apr1s a%oir tous
soup& s&par&'ent# le %ieillard apporta encore les *assins *leus2 les ,eunes seigneurs se *ar*ouill1rent# ils
pleur1rent# se frapp1rent et cri1rent: 8Eoil+ le fruit de notre oisi%et& et de nos d&*auches=< (ls firent# le lende'ain
et les ,ours sui%ants# la ':'e action.
8G la fin ,e ne pus r&sister + 'a curiosit&# et ,e les priai tr1s- s&rieuse'ent de la contenter ou de 'Tenseigner par
!uel che'in ,e pourrais retourner dans 'on ro/au'e# car ,e leur dis !uTil ne 'T&tait pas possi*le de de'eurer plus
longte'ps a%ec eu0 et dTa%oir toutes les nuits un spectacle si e0traordinaire sans !uTil 'e f9t per'is dTen sa%oir les
'otifs.
8Un des seigneurs 'e r&pondit pour tous les autres: 8Ne %ous &tonne3 pas de notre conduite + %otre &gard2 si ,us!uT+
pr&sent nous nTa%ons pas c&d& + %os pri1res# ce nTa &t& !ue par pure a'iti& pour %ous et !ue pour %ous &pargner le
chagrin dT:tre r&duit au ':'e &tat oA %ous nous %o/e3. "i %ous %oule3 *ien &prou%er notre 'alheureuse destin&e#
%ous nTa%e3 !uT+ parler# nous allons %ous donner la satisfaction !ue %ous nous de'ande3.< ;e leur dis !ue ,T&tais
r&solu + tout &%&ne'ent. 8>ncore une fois# reprit le ':'e seigneur# nous %ous conseillons de 'od&rer %otre
curiosit&: il / %a de la perte de %otre oeil droit. - (l nTi'porte# repartis-,e# ,e %ous d&clare !ue si ce 'alheur 'Tarri%e#
,e ne %ous en tiendrai pas coupa*les et !ue ,e ne lTi'puterai !uT+ 'oi-':'e.<
8(l 'e repr&senta encore !ue !uand ,Taurais perdu un oeil# ,e ne de%ais point esp&rer de de'eurer a%ec eu0# suppos&
!ue ,Teusse cette pens&e# parce !ue leur no'*re &tait co'plet et !uTil ne pou%ait pas :tre aug'ent&. ;e leur dis !ue
,e 'e ferais un plaisir de ne 'e s&parer ,a'ais dTaussi honn:tes gens !uTeu02 'ais !ue si cT&tait une n&cessit&# ,T&tais
pr:t encore + 'T/ sou'ettre# puis!uT+ !uel!ue pri0 !ue ce f9t# ,e souhaitais !uTils 'Taccordassent ce !ue ,e leur
de'andais.
61
8Les di0 seigneurs# %o/ant !ue ,T&tais in&*ranla*le dans 'a r&solution# prirent un 'outon# !uTils &gorg1rent# et apr1s
lui a%oir 4t& la peau# ils 'e pr&sent1rent le couteau dont ils sT&taient ser%is# et 'e dirent: 8$rene3 ce couteau# il
%ous ser%ira dans lToccasion !ue nous %ous dirons *ient4t. Nous allons %ous coudre dans cette peau# dont il faut !ue
%ous %ous en%eloppie3: ensuite nous %ous laisserons sur la place# et nous nous retirerons. Alors un oiseau dTune
grosseur &nor'e# !uTon appelle roc
CK
# para)tra dans lTair# et# %ous prenant pour un 'outon# fondra sur %ous et %ous
enl1%era ,us!uTau0 nues. Mais !ue cela ne %ous &pou%ante pas: il reprendra son %ol %ers la terre et %ous posera sur la
ci'e dTune 'ontagne. FTa*ord !ue %ous %ous sentire3 + terre# fende3 la peau a%ec le couteau# et %ous d&%eloppe3. Le
roc ne %ous aura pas plus t4t %u# !uTil sTen%olera de peur et %ous laissera li*re. Ne %ous arr:te3 point# 'arche3 ,us!uT+
ce !ue %ous arri%ie3 + un chBteau dTune grandeur prodigieuse# tout cou%ert de pla!ues dTor# de grosses &'eraudes et
dTautres pierreries fines. $r&sente3-%ous + la porte# !ui est tou,ours ou%erte# et entre3. Nous a%ons &t& dans ce
chBteau tous tant !ue nous so''es ici. Nous ne %ous disons rien de ce !ue nous / a%ons %u ni de ce !ui nous est
arri%&: %ous lTapprendre3 par %ous-':'e. .e !ue nous pou%ons %ous dire# cTest !uTil nous en co9te + chacun notre oeil
droit2 et la p&nitence dont %ous a%e3 &t& t&'oin est une chose !ue nous so''es o*lig&s de faire pour / a%oir &t&.
LThistoire de chacun de nous en particulier est re'plie dTa%entures e0traordinaires et on en ferait un gros li%re2 'ais
nous ne pou%ons %ous en dire da%antage.<
>n ache%ant ces 'ots# "chehera3ade interro'pit son conte et dit au sultan des (ndes: .o''e 'a soeur 'Ta r&%eill&e
au,ourdThui un peu plus t4t !ue de coutu'e# ,e co''en7ais + craindre dTennu/er %otre 'a,est&2 'ais %oil+ le ,our
!ui para)t + propos et 'Ti'pose silence. La curiosit& de "chahriar lTe'porta encore sur le ser'ent cruel !uTil a%ait
fait.
Nuit LVIII
Finar3ade ne fut pas si 'atineuse cette nuit !ue la pr&c&dente: elle ne laissa pas n&an'oins dTappeler la sultane
a%ant le ,our: "i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# lui dit-elle# ,e %ous prie de continuer lThistoire du troisi1'e calender.
"chehera3ade la poursui%it ainsi# en faisant tou,ours parler le calender + Zo*&ide: 8Mada'e# un des di0 seigneurs
*orgnes 'Ta/ant tenu le discours !ue ,e %iens de %ous rapporter# ,e 'Ten%eloppai dans la peau du 'outon# saisi du
couteau !ui 'Ta%ait &t& donn&# et apr1s !ue les ,eunes seigneurs eurent pris la peine de 'e coudre dedans# ils 'e
laiss1rent sur la place et se retir1rent dans leur salon. Le roc dont ils 'Ta%aient parl& ne fut pas longte'ps + se faire
%oir: il fondit sur 'oi# 'e prit entre ses griffes# co''e un 'outon# et 'e transporta au haut dTune 'ontagne.
8Lors!ue ,e 'e sentis + terre# ,e ne 'an!uai pas de 'e ser%ir du couteau# ,e fendis la peau# 'e d&%eloppai et parus
de%ant le roc# !ui sTen%ola d1s !uTil 'Taper7ut. .e roc est un oiseau *lanc dTune grandeur et dTune grosseur
'onstrueuse2 pour sa force# elle est telle !uTil enl1%e les &l&phants dans les plaines et les porte sur le so''et des
'ontagnes# oA il en fait sa pBture.
8Fans lTi'patience !ue ,Ta%ais dTarri%er au chBteau# ,e ne perdis point de te'ps# et ,e pressai si *ien le pas !uTen
'oins dTune de'i-,ourn&e ,e 'T/ rendis# et ,e puis dire !ue ,e le trou%ai encore plus *eau !uTon ne 'e lTa%ait
d&peint. 8La porte &tait ou%erte2 ,Tentrai dans une cour carr&e# et si %aste !uTil / a%ait autour !uatre-%ingt-di0-neuf
portes de *ois de sandal et dTalo1s# et une dTor# sans co'pter celles de plusieurs escaliers 'agnifi!ues !ui
conduisaient au0 apparte'ents dTen haut# et dTautres encore !ue ,e ne %o/ais pas. Les cent !ue ,e dis donnaient
entr&e dans des ,ardins ou des 'agasins re'plis de richesses# ou enfin dans des lieu0 !ui renfer'aient des choses
surprenantes + %oir.
8;e %is en face une porte ou%erte# par oA ,Tentrai dans un grand salon oA &taient assises !uarante ,eunes da'es dTune
*eaut& si parfaite !ue lTi'agination ':'e ne saurait aller au del+. >lles &taient ha*ill&es tr1s-'agnifi!ue'ent. >lles
se le%1rent toutes ense'*le sit4t !uTelles 'Taper7urent# et# sans attendre 'on co'pli'ent# elles 'e dirent a%ec de
grandes d&'onstrations de ,oie: 8Nra%e seigneur# so/e3 le *ien%enu# so/e3 le *ien%enu2< et une dTentre elles prenant
la parole pour les autres: 8(l / a longte'ps# dit-elle# !ue nous attendions un ca%alier co''e %ous: %otre air nous
'ar!ue asse3 !ue %ous a%e3 toutes les *onnes !ualit&s !ue nous pou%ons souhaiter# et nous esp&rons !ue %ous ne
trou%ere3 pas notre co'pagnie d&sagr&a*le et indigne de %ous.<
8Apr1s *eaucoup de r&sistance de 'a part# elles 'e forc1rent de 'Tasseoir dans une place un peu &le%&e au-dessus
des leurs# et co''e ,e t&'oignais !ue cela 'e faisait de la peine: 8.Test %otre place# 'e dirent-elles# %ous :tes de
ce 'o'ent notre seigneur# notre 'a)tre et notre ,uge# et nous so''es %os escla%es# pr:tes + rece%oir %os
co''ande'ents.<
8Vien au 'onde# 'ada'e# ne 'T&tonna tant !ue lTardeur et lTe'presse'ent de ces *elles filles + 'e rendre tous les
ser%ices i'agina*les. LTune apporta de lTeau chaude et 'e la%a les pieds2 une autre 'e %ersa de lTeau de senteur sur
les 'ains2 celles-ci apport1rent tout ce !ui &tait n&cessaire pour 'e faire changer dTha*ille'ent2 celles-l+ 'e
ser%irent une collation 'agnifi!ue# et dTautres enfin se pr&sent1rent le %erre + la 'ain# pr:tes + 'e %erser dTun %in
d&licieu0# et tout cela sTe0&cutait sans confusion# a%ec un ordre# une union ad'ira*le# et des 'ani1res dont ,T&tais
62
char'&. ;e *us et 'angeai2 apr1s !uoi toutes les da'es sT&tant plac&es autour de 'oi# 'e de'and1rent une relation
de 'on %o/age. ;e leur fis un d&tail de 'es a%entures !ui dura ,us!uT+ lTentr&e de la nuit.<
"chehera3ade sT&tant arr:t&e en cet endroit# sa soeur lui en de'anda la raison. Ne %o/e3-%ous pas *ien !uTil est ,our#
r&pondit la sultane2 pour!uoi ne 'Ta%e3-%ous pas plus t4t &%eill&e@ Le sultan# + !ui lTarri%&e du calender au palais des
!uarante *elles da'es pro'ettait dTagr&a*les choses# ne %oulant pas se pri%er du plaisir de les entendre# diff&ra
encore la 'ort de la sultane.
Nuit LIX
Finar3ade ne fut pas plus diligente cette nuit !ue la derni1re# et il &tait pres!ue ,our lors!uTelle dit + la sultane: Ma
ch1re soeur# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous supplie de 'Tapprendre ce !ui se passa dans le *eau chBteau oA %ous nous
laissBtes hier. - ;e %ais %ous le dire# r&pondit "chehera3ade# et sTadressant au sultan: "ire# poursui%it-elle# le prince
calender reprit sa narration dans ces ter'es: 8Lors!ue ,Teus ache%& de raconter 'on histoire au0 !uarante da'es#
!uel!ues-unes de celles !ui &taient assises le plus pr1s de 'oi de'eur1rent pour 'Tentretenir# pendant !ue dTautres#
%o/ant !uTil &tait nuit# se le%1rent pour aller !u&rir des *ougies. >lles en apport1rent une prodigieuse !uantit&# !ui
r&para 'er%eilleuse'ent la clart& du ,our2 'ais elles les disposaient a%ec tant de s/'&trie !uTil se'*lait !uTon nTen
pou%ait 'oins souhaiter.
8FTautres da'es ser%irent une ta*le de fruits secs# de confitures et dTautres 'ets propres + *oire# et garnirent un
*uffet de plusieurs sortes de %ins et de li!ueurs# et dTautres enfin parurent a%ec des instru'ents de 'usi!ue. 6uand
tout fut pr:t# elles 'Tin%it1rent + 'e 'ettre + ta*le. Les da'es sT/ assirent a%ec 'oi# et nous / de'eurB'es asse3
longte'ps: celles !ui de%aient ,ouer des instru'ents et les acco'pagner de leurs %oi0 se le%1rent et firent un
concert char'ant. Les autres co''enc1rent une esp1ce de *al et dans1rent deu0 + deu0# les unes apr1s les autres#
de la 'eilleure grBce du 'onde.
8(l &tait plus de 'inuit lors!ue tous ces di%ertisse'ents finirent. Alors une des da'es prenant la parole# 'e dit:
8Eous :tes fatigu& du che'in !ue %ous a%e3 fait au,ourdThui: il est te'ps !ue %ous %ous reposie3. Eotre apparte'ent
est pr&par&# 'ais a%ant de %ous / retirer# choisisse3 de nous toutes celle !ui %ous plaira da%antage# et la 'ene3
coucher a%ec %ous.< ;e r&pondis !ue ,e 'e garderais *ien de faire le choi0 !uTelles 'e proposaient2 !uTelles &taient
toutes &gale'ent *elles# spirituelles# dignes de 'es respects et de 'es ser%ices# et !ue ,e ne co''ettrais pas
lTinci%ilit& dTen pr&f&rer une au0 autres.
8La ':'e da'e !ui 'Ta%ait parl& reprit: 8Nous so''es tr1s- persuad&es de %otre honn:tet&# et nous %o/ons *ien
!ue la crainte de faire na)tre de la ,alousie entre nous %ous retient2 'ais !ue cette discr&tion ne %ous arr:te pas:
nous %ous a%ertissons !ue le *onheur de celle !ue %ous choisire3 ne fera point de ,alouses# car nous so''es
con%enues !ue tous les ,ours nous aurions lTune apr1s lTautre le ':'e honneur# et !uTau *out des !uarante ,ours ce
sera + reco''encer. .hoisisse3 donc li*re'ent# et ne perde3 pas un te'ps !ue %ous de%e3 donner au repos# dont
%ous a%e3 *esoin.<
8(l fallut c&der + leurs instances2 ,e pr&sentai la 'ain + la da'e !ui portait la parole pour les autres# elle 'e donna
la sienne# et on nous conduisit + un apparte'ent 'agnifi!ue. Jn nous / laissa seuls# et les autres da'es se retir1rent
dans les leurs......< Mais il est ,our# sire# dit "chehera3ade au sultan# et %otre 'a,est& %oudra *ien 'e per'ettre de
laisser le prince calender a%ec sa da'e. "chahriar ne r&pondit rien# 'ais il dit en lui-':'e en se le%ant. (l faut
a%ouer !ue le conte est parfaite'ent *eau: ,Taurais le plus grand tort du 'onde de ne 'e pas donner le loisir de
lTentendre ,us!uT+ la fin.
Nuit LX
Finar3ade# sur la fin de la nuit sui%ante# ne 'an!ua pas dTadresser ces paroles + la sultane: "i %ous ne dor'e3 pas#
'a soeur# ,e %ous prie de nous raconter la suite de la 'er%eilleuse histoire du troisi1'e calender. - Tr1s-%olontiers#
r&pondit "chehera3ade2 %oici de !uelle 'ani1re le prince en reprit le fil: 8;Ta%ais# dit-il# + peine ache%& de 'Tha*iller
le lende'ain# !ue les trente-neuf autres da'es %inrent dans 'on apparte'ent# toutes par&es autre'ent !ue le ,our
pr&c&dent. >lles 'e souhait1rent le *on,our et 'e de'and1rent des nou%elles de 'a sant&. >nsuite elles 'e
conduisirent au *ain# oA elles 'e la%1rent elles-':'es et 'e rendirent 'algr& 'oi tous les ser%ices dont on / a
*esoin# et lors!ue ,Ten sortis# elles 'e firent prendre un autre ha*it# !ui &tait encore plus 'agnifi!ue !ue le pre'ier.
8Nous passB'es la ,ourn&e pres!ue tou,ours + ta*le# et !uand lTheure de se coucher fut %enue# elles 'e pri1rent
encore de choisir une dTentre elles pour 'e tenir co'pagnie. >nfin# 'ada'e# pour ne %ous point ennu/er en r&p&tant
tou,ours la ':'e chose# ,e %ous dirai !ue ,e passai une ann&e enti1re a%ec les !uarante da'es# en les rece%ant dans
'on lit lTune apr1s lTautre# et !ue pendant tout ce te'ps-l+# cette %ie %oluptueuse ne fut point interro'pue par le
'oindre chagrin.
63
8Au *out de lTann&e ]rien ne pou%ait 'e surprendre da%antage^# les !uarante da'es# au lieu de se pr&senter + 'oi
a%ec leur gaiet& ordinaire et de 'e de'ander co''ent ,e 'e portais# entr1rent un 'atin dans 'on apparte'ent#
les ,oues *aign&es de pleurs. >lles %inrent 'Te'*rasser tendre'ent lTune apr1s lTautre# en 'e disant: 8Adieu= cher
prince# adieu= il faut !ue nous %ous !uittions.<
8Leurs lar'es 'Tattendrirent2 ,e les suppliai de 'e dire le su,et de leur affliction et de cette s&paration dont elles
'e parlaient: 8Au no' de Fieu# 'es *elles da'es# a,outai-,e# apprene3-'oi sTil est en 'on pou%oir de %ous consoler
ou si 'on secours %ous est inutile=< Au lieu de 'e r&pondre pr&cis&'ent: 8$l9t + Fieu# dirent-elles# !ue nous ne %ous
eussions ,a'ais %u ni connu= $lusieurs ca%aliers# a%ant %ous# nous ont fait lThonneur de nous %isiter# 'ais pas un
nTa%ait cette grBce# cette douceur# cet en,oue'ent et ce '&rite !ue %ous a%e3. Nous ne sa%ons co''ent nous
pourrons %i%re sans %ous.< >n ache%ant ces paroles# elles reco''enc1rent + pleurer a'1re'ent. 8Mes ai'a*les
da'es# repris- ,e# de grBce# ne 'e faites pas languir da%antage# dites-'oi la cause de %otre douleur. - H&las=
r&pondirent-elles# !uel autre su,et serait capa*le de nous affliger# !ue la n&cessit& de nous s&parer de %ous@ $eut-
:tre ne %ous re%errons-nous ,a'ais= "i pourtant %ous le %oulie3 *ien et si %ous a%ie3 asse3 de pou%oir sur %ous pour
cela# il ne serait pas i'possi*le de nous re,oindre. - Mesda'es# repartis-,e# ,e ne co'prends rien + ce !ue %ous
dites2 ,e %ous prie de 'e parler plus claire'ent.<
8- >h *ien= dit lTune dTelles# pour %ous satisfaire# nous %ous dirons !ue nous so''es toutes princesses# filles de rois.
Nous %i%ons ici ense'*le a%ec lTagr&'ent !ue %ous a%e3 %u# 'ais au *out de cha!ue ann&e# nous so''es o*lig&es de
nous a*senter pendant !uarante ,ours pour des de%oirs indispensa*les# ce !uTil ne nous est pas per'is de r&%&ler2
apr1s !uoi nous re%enons dans ce chBteau. LTann&e finit hier# il faut !ue nous %ous !uittions au,ourdThui2 cTest ce !ui
fait le su,et de notre affliction. A%ant !ue de partir# nous %ous laisserons les clefs de toutes choses# particuli1re'ent
celles des cent portes# oA %ous trou%ere3 de !uoi contenter %otre curiosit& et adoucir %otre solitude pendant notre
a*sence2 'ais pour %otre *ien et pour notre int&r:t particulier# nous %ous reco''andons de %ous a*stenir dTou%rir la
porte dTor. "i %ous lTou%re3# nous ne %ous re%errons ,a'ais# et la crainte !ue nous en a%ons aug'ente notre douleur.
Nous esp&rons !ue %ous profitere3 de lTa%is !ue nous %ous donnons. (l / %a de %otre repos et du *onheur de %otre %ie2
prene3-/ garde# si %ous c&die3 + %otre indiscr1te curiosit&# %ous %ous ferie3 un tort consid&ra*le. Nous %ous con,urons
donc de ne pas co''ettre cette faute et de nous donner la consolation de %ous retrou%er ici dans !uarante ,ours.
Nous e'porterions *ien la clef de la porte dTor a%ec nous2 'ais ce serait faire une offense + un prince tel !ue %ous#
!ue de douter de sa discr&tion et de sa retenue.<
"chehera3ade %oulait continuer# 'ais elle %it para)tre le ,our. Le sultan# curieu0 de sa%oir ce !ue ferait le calender
seul dans le chBteau# apr1s le d&part des !uarante da'es# re'it au ,our sui%ant + sTen &claircir.
Nuit LXI
LTofficieuse Finar3ade sT&tant r&%eill&e asse3 longte'ps a%ant le ,our# appela la sultane: "i %ous ne dor'e3 pas# 'a
soeur# lui dit- elle# songe3 !uTil est te'ps de raconter au sultan# notre seigneur# la suite de lThistoire !ue %ous a%e3
co''enc&e. "chehera3ade alors sTadressant + "chahriar# lui dit: "ire# %otre 'a,est& saura !ue le calender poursui%it
ainsi son histoire: 8Mada'e# dit-il# le discours de ces *elles princesses 'e causa une %&rita*le douleur. ;e ne
'an!uai pas de leur t&'oigner !ue leur a*sence 'e causerait *eaucoup de peine# et ,e les re'erciai des *ons a%is
!uTelles 'e donnaient. ;e les assurai !ue ,Ten profiterais et !ue ,e ferais des choses encore plus difficiles pour 'e
procurer le *onheur de passer le reste de 'es ,ours a%ec des da'es dTun si rare '&rite. Nos adieu0 furent des plus
tendres2 ,e les e'*rassai toutes lTune apr1s lTautre2 elles partirent ensuite# et ,e restai seul dans le chBteau.
8LTagr&'ent de la co'pagnie# la *onne ch1re# les concerts# les plaisirs 'Ta%aient telle'ent occup& durant lTann&e#
!ue ,e nTa%ais pas eu le te'ps ni la 'oindre en%ie de %oir les 'er%eilles !ui pou%aient :tre dans ce palais enchant&.
;e nTa%ais pas ':'e fait attention + 'ille o*,ets ad'ira*les !ue ,Ta%ais tous les ,ours de%ant les /eu0# tant ,Ta%ais
&t& char'& de la *eaut& des da'es et du plaisir de les %oir uni!ue'ent occup&es du soin de 'e plaire. ;e fus
sensi*le'ent afflig& de leur d&part# et# !uoi!ue leur a*sence ne d9t :tre !ue de !uarante ,ours# il 'e parut !ue
,Tallais passer un si1cle sans elles.
8;e 'e pro'ettais *ien de ne pas ou*lier lTa%is i'portant !uTelles 'Ta%aient donn& de ne pas ou%rir la porte dTor2
'ais co''e# + cela pr1s# il 'T&tait per'is de satisfaire 'a curiosit&# ,e pris la pre'i1re des clefs des autres portes#
!ui &taient rang&es par ordre. 8;Tou%ris la pre'i1re porte et ,Tentrai dans un ,ardin fruitier# au!uel ,e crois !ue dans
lTuni%ers il nT/ en a point !ui lui soit co'para*le. ;e ne pense pas ':'e !ue celui !ue notre religion nous pro'et
apr1s la 'ort puisse le surpasser. La s/'&trie# la propret&# la disposition ad'ira*le des ar*res# lTa*ondance et la
di%ersit& des fruits de 'ille esp1ces inconnues# leur fra)cheur# leur *eaut&# tout ra%issait 'a %ue. ;e ne dois pas
n&gliger# 'ada'e# de %ous faire re'ar!uer !ue ce ,ardin d&licieu0 &tait arros& dTune 'ani1re fort singuli1re: des
rigoles# creus&es a%ec art et proportion# portaient de lTeau a*onda''ent + la racine des ar*res !ui en a%aient *esoin
pour pousser leurs pre'i1res feuilles et leurs fleurs2 dTautres en portaient 'oins + ceu0 dont les fruits &taient d&,+
nou&s# dTautres encore 'oins + ceu0 oA ils grossissaient2 dTautres nTen portaient !ue ce !uTil en fallait pr&cis&'ent +
ceu0 dont le fruit a%ait ac!uis la grosseur con%ena*le et nTattendait plus !ue sa 'aturit&2 'ais cette grosseur
64
surpassait de *eaucoup celle des fruits ordinaires de nos ,ardins. Les autres rigoles# enfin# !ui a*outissaient au0
ar*res dont le fruit &tait '9r# nTa%aient dThu'idit& !ue ce !ui &tait n&cessaire pour le conser%er dans le ':'e &tat
sans le corro'pre.
8;e ne pou%ais 'e lasser dTe0a'iner et dTad'irer un si *eau lieu# et ,e nTen serais ,a'ais sorti si ,e nTeusse pas con7u
d1s lors une plus grande id&e des autres choses !ue ,e nTa%ais point %ues. ;Ten sortis lTesprit re'pli de ces 'er%eilles2
,e fer'ai la porte# et ou%ris celle !ui sui%ait.
8Au lieu dTun ,ardin de fruits# ,Ten trou%ai un de fleurs# !ui nT&tait pas 'oins singulier dans son genre: il renfer'ait un
parterre spacieu0# arros&# non pas a%ec la ':'e profusion !ue le pr&c&dent# 'ais a%ec un plus grand '&nage'ent#
pour ne pas fournir plus dTeau !ue cha!ue fleur nTen a%ait *esoin. La rose# le ,as'in# la %iolette# le narcisse#
lTh/acinthe# lTan&'one# la tulipe# la renoncule# lToeillet# le lis# et une infinit& dTautres fleurs# !ui ne fleurissent
ailleurs !uTen diff&rents te'ps# se trou%aient l+ fleuries toutes + la fois2 et rien nT&tait plus dou0 !ue lTair !uTon
respirait dans ce ,ardin.
8;Tou%ris la troisi1'e porte2 ,e trou%ai une %oli1re tr1s-%aste2 elle &tait pa%&e de 'ar*re de plusieurs sortes de
couleurs# du plus fin# du 'oins co''un2 la cage &tait de sandal et de *ois dTalo1s2 elle renfer'ait une infinit& de
rossignols# de chardonnerets# de serins# dTalouettes# et dTautres oiseau0 encore plus har'onieu0# dont ,e nTa%ais
entendu parler de 'a %ie. Les %ases oA &taient leur grain et leur eau &taient de ,aspe ou dTagate la plus pr&cieuse.
8FTailleurs# cette %oli1re &tait dTune grande propret&2 + %oir sa capacit&# ,e ,ugeai !uTil ne fallait pas 'oins de cent
personnes pour la tenir aussi nette !uTelle &tait. $ersonne# toutefois# nT/ paraissait# non plus !ue dans les ,ardins oA
,Ta%ais &t&# dans les!uels ,e nTa%ais pas re'ar!u& une 'au%aise her*e# ni la 'oindre superfluit& !ui 'Te9t *less& la
%ue.
8Le soleil &tait d&,+ couch&# et ,e 'e retirai char'& du ra'age de cette 'ultitude dToiseau0# !ui cherchaient alors +
se percher dans lTendroit le plus co''ode# pour ,ouir du repos de la nuit. ;e 'e rendis + 'on apparte'ent# r&solu
dTou%rir les autres portes les ,ours sui%ants# + lTe0ception de la centi1'e.
8Le lende'ain# ,e ne 'an!uai pas dTaller ou%rir la !uatri1'e porte. "i ce !ue ,Ta%ais %u le ,our pr&c&dent a%ait &t&
capa*le de 'e causer de la surprise# ce !ue ,e %is alors 'e ra%it en e0tase. ;e 'is le pied dans une grande cour
en%ironn&e dTun *Bti'ent dTune architecture 'er%eilleuse dont ,e ne %ous ferai point la description# pour &%iter la
proli0it&. 8.e *Bti'ent a%ait !uarante portes toutes ou%ertes# dont chacune donnait entr&e dans un tr&sor2 et de ces
tr&sors# il / en a%ait plusieurs !ui %alaient 'ieu0 !ue les plus grands ro/au'es. Le pre'ier contenait des 'onceau0
de perles2 et# ce !ui passe toute cro/ance# les plus pr&cieuses# !ui &taient grosses co''e des oeufs de pigeon#
surpassaient en no'*re les '&diocres2 dans le second tr&sor# il / a%ait des dia'ants# des escar*oucles et des ru*is2
dans le troisi1'e# des &'eraudes2 dans le !uatri1'e# de lTor en lingots2 dans le cin!ui1'e# du 'onna/&2 dans le
si0i1'e# de lTargent en lingots2 dans les deu0 sui%ants# du 'onna/&. Les autres contenaient des a'&th/stes# des
chr/solites# des topa3es# des opales# des tur!uoises# des h/acinthes# et toutes les autres pierres fines !ue nous
connaissons# sans parler de lTagate# du ,aspe# de la cornaline et du corail# dont il / a%ait un 'agasin re'pli# non-
seule'ent de *ranches# 'ais ':'e dTar*res entiers.
8Ve'pli de surprise et dTad'iration# ,e 'T&criai# apr1s a%oir %u toutes ces richesses: Non# !uand tous les tr&sors de
tous les rois de lTuni%ers seraient asse'*l&s en un ':'e lieu# ils nTapprocheraient pas de ceu0-ci. 6uel est 'on
*onheur de poss&der tous ces *iens a%ec tant dTai'a*les princesses= 8;e ne 'Tarr:terai point# 'ada'e# + %ous faire
le d&tail de toutes les autres choses rares et pr&cieuses !ue ,e %is les ,ours sui%ants. ;e %ous dirai seule'ent !uTil ne
'e fallut pas 'oins de trente-neuf ,ours pour ou%rir les !uatre-%ingt-di0-neuf portes et ad'irer tout ce !ui sToffrit +
'a %ue. (l ne restait plus !ue la centi1'e porte# dont lTou%erture 'T&tait d&fendue......<
Le ,our# !ui %int &clairer lTapparte'ent du sultan des (ndes# i'posa silence + "chehera3ade en cet endroit. Mais cette
histoire faisait trop de plaisir + "chahriar pour !uTil nTen %oul9t pas entendre la suite le lende'ain. .e prince se le%a
dans cette r&solution.
Nuit LXII
Finar3ade# !ui ne souhaitait pas 'oins arde''ent !ue "chahriar dTapprendre !uelles 'er%eilles pou%aient :tre
renfer'&es sous la clef de la centi1'e porte# appela la sultane de tr1s-*onne heure. "i %ous ne dor'e3 pas# 'a
soeur# lui dit-elle# ,e %ous prie dTache%er la surprenante histoire du troisi1'e calender. - (l la continua de cette sorte#
dit "chehera3ade: 8;T&tais# dit-il# au !uaranti1'e ,our depuis le d&part des char'antes princesses. "i ,Ta%ais pu ce
,our-l+ conser%er sur 'oi le pou%oir !ue ,e de%ais a%oir# ,e serais au,ourdThui le plus heureu0 de tous les ho''es# au
lieu !ue ,e suis le plus 'alheureu0. >lles de%aient arri%er le lende'ain# et le plaisir de les re%oir de%ait ser%ir de
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frein + 'a curiosit&2 'ais par une fai*lesse dont ,e ne cesserai ,a'ais de 'e repentir# ,e succo'*ai + la tentation du
d&'on# !ui ne 'e donna point de repos !ue ,e ne 'e fusse li%r& 'oi-':'e + la peine !ue ,Tai &prou%&e.
8;Tou%ris la porte fatale !ue ,Ta%ais pro'is de ne pas ou%rir# et ,e nTeus pas a%anc& le pied pour entrer# !uTune odeur
asse3 agr&a*le# 'ais contraire + 'on te'p&ra'ent# 'e fit to'*er &%anoui. N&an'oins# ,e re%ins + 'oi# et au lieu de
profiter de cet a%ertisse'ent# de refer'er la porte et de perdre pour ,a'ais lTen%ie de satisfaire 'a curiosit&#
,Tentrai apr1s a%oir attendu !uel!ue te'ps !ue le grand air e9t 'od&r& cette odeur. ;e nTen fus plus inco''od&.
8;e trou%ai un lieu %aste# *ien %o9t& et dont le pa%& &tait parse'& de safran. $lusieurs fla'*eau0 dTor 'assif a%ec
des *ougies allu'&es !ui rendaient lTodeur dTalo1s et dTa'*re gris# / ser%aient de lu'i1re# et cette illu'ination &tait
encore aug'ent&e par des la'pes dTor et dTargent re'plies dTune huile co'pos&e de di%erses sortes dTodeurs.
8$ar'i un asse3 grand no'*re dTo*,ets !ui attir1rent 'on attention# ,Taper7us un che%al noir# le plus *eau et le
'ieu0 fait !uTon puisse %oir au 'onde. ;e 'Tapprochai de lui pour le consid&rer de pr1s: ,e trou%ai !uTil a%ait une
selle et une *ride dTor 'assif# dTun ou%rage e0cellent2 !ue son auge# dTun c4t&# &tait re'plie dTorge 'ond& et de
s&sa'e# et de lTautre# dTeau de rose. ;e le pris par la *ride et le tirai dehors pour le %oir au ,our. ;e le 'ontai et
%oulus le faire a%ancer2 'ais co''e il ne *ranlait pas# ,e le frappai dTune houssine !ue ,Ta%ais ra'ass&e dans son
&curie 'agnifi!ue. Mais + peine eut-il senti le coup !uTil se 'it + hennir a%ec un *ruit horri*le2 puis# &tendant des
ailes dont ,e ne 'T&tais point aper7u# il sT&le%a dans lTair + perte de %ue. ;e ne songeai plus !uT+ 'e tenir fer'e# et
'algr& la fra/eur dont ,T&tais saisi# ,e ne 'e tenais point 'al. (l reprit ensuite son %ol %ers la terre# et se posa sur le
toit en terrasse dTun chBteau# oA# sans 'e donner le te'ps de 'ettre pied + terre# il 'e secoua si %iole''ent !uTil
'e fit to'*er en arri1re# et du *out de sa !ueue il 'e cre%a lToeil droit.
8Eoil+ de !uelle 'ani1re ,e de%ins *orgne# et ,e 'e sou%ins *ien alors de ce !ue 'Ta%aient pr&dit les di0 ,eunes
seigneurs. Le che%al reprit son %ol et disparut. ;e 'e rele%ai# fort afflig& du 'alheur !ue ,Ta%ais cherch& 'oi-':'e.
;e 'archai sur la terrasse# la 'ain sur 'on oeil# !ui 'e faisait *eaucoup de douleur. ;e descendis et 'e trou%ai dans
un salon !ui 'e fit conna)tre par les di0 sofas dispos&s en rond# et un autre 'oins &le%& au 'ilieu# !ue ce chBteau
&tait celui dToA ,Ta%ais &t& enle%& par le roc.
8Les di0 ,eunes seigneurs *orgnes nT&taient pas dans le salon. ;e les / attendis# et ils arri%1rent peu de te'ps apr1s
a%ec le %ieillard. (ls ne parurent pas &tonn&s de 'e re%oir ni de la perte de 'on oeil. 8Nous so''es *ien fBch&s# 'e
dirent-ils# de ne pou%oir %ous f&liciter sur %otre retour de la 'ani1re !ue nous le souhaiterions. Mais nous ne so''es
pas la cause de %otre 'alheur. - ;Taurais tort de %ous en accuser# leur r&pondis-,e2 ,e 'e le suis attir& 'oi-':'e# et
,e 'Ten i'pute toute la faute. - "i la consolation des 'alheureu0# reprirent-ils# est dTa%oir des se'*la*les# notre
e0e'ple peut %ous en fournir un su,et. Tout ce !ui %ous est arri%& nous est arri%& aussi. Nous a%ons go9t& toute sorte
de plaisirs pendant une ann&e enti1re# et nous aurions continu& de ,ouir du ':'e *onheur si nous nTeussions pas
ou%ert la porte dTor pendant lTa*sence des princesses. Eous nTa%e3 pas &t& plus sage !ue nous# et %ous a%e3 &prou%& la
':'e punition. Nous %oudrions *ien %ous rece%oir par'i nous pour faire la p&nitence !ue nous faisons et dont nous
ne sa%ons pas !uelle sera la dur&e# 'ais nous %ous a%ons d&,+ d&clar& les raisons !ui nous en e'p:chent. .Test
pour!uoi retire3-%ous et %ous en alle3 + la cour de Nagdad2 %ous / trou%ere3 celui !ui doit d&cider de %otre
destin&e.< (ls 'Tenseign1rent la route !ue ,e de%ais tenir# et ,e 'e s&parai dTeu0.
8;e 'e fis raser en che'in la *ar*e et les sourcils# et pris lTha*it de calender. (l / a longte'ps !ue ,e 'arche. >nfin
,e suis arri%& au,ourdThui en cette %ille + lTentr&e de la nuit. ;Tai rencontr& + la porte ces calenders# 'es confr1res#
tous trois fort surpris de nous %oir *orgnes du ':'e oeil. Mais nous nTa%ons pas eu le te'ps de nous entretenir de
cette disgrBce !ui nous est co''une. Nous nTa%ons eu# 'ada'e# !ue celui de %enir i'plorer le secours !ue %ous nous
a%e3 g&n&reuse'ent accord&.<
Le troisi1'e calender a/ant ache%& de raconter son histoire# Zo*&ide prit la parole# et sTadressant + lui et + ses
confr1res: 8Alle3# leur dit-elle# %ous :tes li*res tous trois2 retire3-%ous oA il %ous plaira.< Mais lTun dTentre eu0 lui
r&pondit: 8Mada'e# nous %ous supplions de nous pardonner notre curiosit& et de nous per'ettre dTentendre lThistoire
de ces seigneurs# !ui nTont pas encore parl&.< Alors la da'e se tournant du c4t& du calife# du %i3ir Giafar et de
Mesrour# !uTelle ne connaissait pas pour ce !uTils &taient# leur dit: 8.Test + %ous + 'e raconter %otre histoire# parle3.<
Le grand %i3ir Giafar# !ui a%ait tou,ours port& la parole# r&pondit encore + Zo*&ide: 8Mada'e# pour %ous o*&ir# nous
nTa%ons !uT+ r&p&ter ce !ue nous %ous a%ons d&,+ dit a%ant !ue dTentrer che3 %ous. Nous so''es# poursui%it-il# des
'archands de Moussoul# et nous %enons + Nagdad n&gocier nos 'archandises# !ui sont en 'agasin dans un khan oA
nous so''es log&s. Nous a%ons d)n& au,ourdThui a%ec plusieurs autres personnes de notre profession# che3 un
'archand de cette %ille# le!uel# apr1s nous a%oir r&gal&s de 'ets d&licats et de %ins e0!uis# a fait %enir des danseurs
et des danseuses# a%ec des chanteurs et des ,oueurs dTinstru'ents. Le grand *ruit !ue nous faisions tous ense'*le a
attir& le guet# !ui a arr:t& une partie des gens de lTasse'*l&e. $our nous# par *onheur# nous nous so''es sau%&s2
'ais co''e il &tait d&,+ tard et !ue la porte de notre khan &tait fer'&e# nous ne sa%ions oA nous retirer. Le hasard
66
a %oulu !ue nous a/ons pass& par %otre rue# et !ue nous a/ons entendu !uTon se r&,ouissait che3 %ous. .ela nous a
d&ter'in&s + frapper + %otre porte. Eoil+# 'ada'e# le co'pte !ue nous a%ons + rendre pour o*&ir + %os ordres.<
Zo*&ide# apr1s a%oir &cout& ce discours# se'*lait h&siter sur ce !uTelle de%ait dire. Fe !uoi les calenders
sTaperce%ant# la suppli1rent dTa%oir pour les trois 'archands de Moussoul la ':'e *ont& !uTelle a%ait eue pour eu0.
8>h *ien= leur dit-elle# ,T/ consens. ;e %eu0 !ue %ous 'Ta/e3 tous la ':'e o*ligation. ;e %ous fais grBce# 'ais cTest +
condition !ue %ous sortire3 tous de ce logis pr&sente'ent et !ue %ous %ous retirere3 oA il %ous plaira.< Zo*&ide#
a/ant donn& cet ordre dTun ton !ui 'ar!uait !uTelle %oulait :tre o*&ie# le calife# le %i3ir# Mesrour# les trois calenders
et le porteur sortirent sans r&pli!uer# car la pr&sence des sept escla%es ar'&s les tenait en respect. Lors!uTils furent
hors de la 'aison et !ue la porte fut fer'&e# le calife dit au0 calenders# sans leur faire conna)tre !ui il &tait: 8>t
%ous# seigneurs# !ui :tes &trangers et nou%elle'ent arri%&s en cette %ille# de !uel c4t& alle3-%ous pr&sente'ent# !uTil
nTest pas ,our encore@ - "eigneur# lui r&pondirent-ils# cTest ce !ui nous e'*arrasse. - "ui%e3-nous# reprit le calife# nous
allons %ous tirer dTe'*arras.< Apr1s a%oir ache%& ces paroles# il parla au grand %i3ir et lui dit: 8.onduise3-les che3
%ous# et de'ain 'atin %ous 'e les a'1nere3. ;e %eu0 faire &crire leurs histoires2 elles '&ritent dTa%oir place dans
les annales de 'on r1gne.<
Le %i3ir Giafar e''ena a%ec lui les trois calenders2 le porteur se retira dans sa 'aison# et le calife# acco'pagn& de
Mesrour# se rendit + son palais. (l se coucha# 'ais il ne put fer'er les /eu0# tant il a%ait lTesprit agit& de toutes les
choses e0traordinaires !uTil a%ait %ues et entendues. (l &tait surtout fort en peine de sa%oir !ui &tait Zo*&ide# !uel
su,et elle pou%ait a%oir de 'altraiter les deu0 chiennes noires# et pour!uoi A'ine a%ait le sein 'eurtri. Le ,our parut
!uTil &tait encore occup& de ces pens&es. (l se le%a# et se rendit dans la cha'*re oA il tenait son conseil et donnait
audience. (l sTassit sur son tr4ne.
Le grand %i3ir arri%a peu de te'ps apr1s et lui rendit ses respects + son ordinaire: 8Ei3ir# lui dit le calife# les affaires
!ue nous aurions + r&gler pr&sente'ent ne sont pas fort pressantes2 celle des trois da'es et des deu0 chiennes
noires lTest da%antage. ;e nTaurai pas lTesprit en repos !ue ,e ne sois pleine'ent instruit de tant de choses !ui 'Tont
surpris. Alle3# faites %enir ces da'es# et a'ene3 en ':'e te'ps les calenders. $arte3# et sou%ene3-%ous !ue
,Tattends i'patie''ent %otre retour.<
Le %i3ir# !ui connaissait lThu'eur %i%e et *ouillante de son 'a)tre# se hBta de lui o*&ir. (l arri%a che3 les da'es# et
leur e0posa dTune 'ani1re tr1s-honn:te lTordre !uTil a%ait de les conduire au calife# sans toutefois leur parler de ce
!ui sT&tait pass& che3 elles.
Les da'es se cou%rirent de leurs %oiles et partirent a%ec le %i3ir# !ui prit en passant che3 lui les trois calenders# !ui
a%aient eu le te'ps dTapprendre !uTils a%aient %u le calife et !uTils lui a%aient parl& sans le conna)tre. Le %i3ir les
'ena au palais et sTac!uitta de sa co''ission a%ec tant de diligence !ue le calife en fut fort satisfait. .e prince#
pour garder la *iens&ance de%ant tous les officiers de sa 'aison !ui &taient pr&sents# fit placer les trois da'es
derri1re la porti1re de la salle !ui conduisait + son apparte'ent# et retint pr1s de lui les trois calenders# !ui firent
asse3 conna)tre par leurs respects !uTils nTignoraient pas de%ant !ui ils a%aient lThonneur de para)tre.
Lors!ue les da'es furent plac&es# le calife se tourna de leur c4t& et leur dit: 8Mesda'es# en %ous apprenant !ue ,e
'e suis introduit che3 %ous cette nuit# d&guis& en 'archand# ,e %ais sans doute %ous alar'er2 %ous craindre3 de
'Ta%oir offens& et %ous croire3 peut- :tre !ue ,e ne %ous ai fait %enir ici !ue pour %ous donner des 'ar!ues de 'on
ressenti'ent2 'ais rassure3-%ous: so/e3 persuad&es !ue ,Tai ou*li& le pass& et !ue ,e suis ':'e tr1s-content de
%otre conduite. ;e souhaiterais !ue toutes les da'es de Nagdad eussent autant de sagesse !ue %ous 'Ten a%e3 fait
%oir. ;e 'e sou%iendrai tou,ours de la 'od&ration !ue %ous e9tes apr1s lTinci%ilit& !ue nous a%ions co''ise. ;T&tais
alors 'archand de Moussoul# 'ais ,e suis + pr&sent Haroun Alraschid# le cin!ui1'e calife de la glorieuse 'aison
dTA**as# !ui tient la place de notre grand proph1te. ;e %ous ai 'and&es seule'ent pour sa%oir de %ous !ui %ous :tes
et %ous de'ander pour !uel su,et lTune de %ous# apr1s a%oir 'altrait& les deu0 chiennes noires# a pleur& a%ec elles.
;e ne suis pas 'oins curieu0 dTapprendre pour!uoi une autre a le sein tout cou%ert de cicatrices.<
86uoi!ue le calife e9t prononc& ces paroles tr1s-distincte'ent et !ue les trois da'es les eussent entendues# le %i3ir
Giafar# par un air de c&r&'onie# ne laissa pas de les leur r&p&ter...< Mais# sire# dit "chehera3ade# il est ,our: si %otre
'a,est& %eut !ue ,e lui raconte la suite# il faut !uTelle ait la *ont& de prolonger encore 'a %ie ,us!uT+ de'ain. Le
sultan / consentit# ,ugeant *ien !ue "chehera3ade lui conterait lThistoire de Zo*&ide# !uTil nTa%ait pas peu dTen%ie
dTentendre.
Nuit LXIII
Ma ch1re soeur# sT&cria Finar3ade sur la fin de la nuit# si %ous ne dor'e3 pas# dites-nous# ,e %ous en con,ure# lThistoire
de Zo*&ide# car cette da'e la raconta sans doute au calife. - >lle nT/ 'an!ua pas# r&pondit "chehera3ade. F1s !ue le
prince lTeut rassur&e par le discours !uTil %enait de faire# elle lui donna de cette sorte la satisfaction !uTil lui
de'andait:
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C?. Agi*# en ara*e# signifie 'er%eilleu0.
CC. LTincident de la 'ontagne dTai'ant se retrou%e dans un po1'e en %ers alle'ands intitul& Histoire du duc >rnest
de Na%i1re# et !ui a pour auteur Henri de Eeldeck# po1te !ui &cri%ait + la fin du dou3i1'e si1cle. Le conte de la
'ontagne dTai'ant# dont lTorigine orientale est incontesta*le# para)t a%oir plu singuli1re'ent au0 ro'anciers du
'o/en-Bge.
CK. Le roc# ou rokh# est un oiseau 'er%eilleu0 !ui nTa ,a'ais e0ist&# selon toute apparence# !ue dans lTi'agination
des conteurs ara*es# !ui lui font ,ouer un grand r4le dans leurs r&cits. Le roc# dTapr1s leurs r&cits fa*uleu0# a la
for'e de lTaigle2 'ais il est asse3 grand et asse3 fort pour enle%er lT&l&phant. $ar%enu + une grande hauteur# lToiseau
g&ant laisse to'*er lTani'al# !ui se *rise dans la chute# et le roc sTa*at pour en faire sa proie.
Histoire de /obide
8.o''andeur des cro/ants# dit-elle# lThistoire !ue ,Tai + raconter + %otre 'a,est& est une des plus surprenantes dont
on ait ,a'ais ouR parler. Les deu0 chiennes noires et 'oi so''es trois soeurs n&es dTune ':'e '1re et dTun ':'e
p1re# et ,e %ous dirai par !uel accident &trange elles ont &t& chang&es en chiennes. 8Les deu0 da'es !ui de'eurent
a%ec 'oi et !ui sont ici pr&sentes sont aussi 'es soeurs de ':'e p1re# 'ais dTune autre '1re. .elle !ui a le sein
cou%ert de cicatrices se no''e A'ine# lTautre sTappelle "afie# et 'oi Zo*&ide.
8Apr1s la 'ort de notre p1re# le *ien !uTil nous a%ait laiss& fut partag& entre nous &gale'ent# et lors!ue ces deu0
derni1res soeurs eurent touch& leur portion# elles se s&par1rent et all1rent de'eurer en particulier a%ec leur '1re.
Mes deu0 autres soeurs et 'oi restB'es a%ec la n4tre !ui %i%ait encore# et !ui depuis en 'ourant nous laissa +
chacune 'ille se!uins.
8Lors!ue nous e9'es touch& ce !ui nous appartenait# 'es deu0 a)n&s# car ,e suis la cadette# se 'ari1rent# sui%irent
leurs 'aris et 'e laiss1rent seule. $eu de te'ps apr1s leur 'ariage# le 'ari de la pre'i1re %endit tout ce !uTil a%ait
de *iens et de 'eu*les# et a%ec lTargent !uTil en put faire et celui de 'a soeur# ils pass1rent tous deu0 en Afri!ue. L+#
le 'ari d&pensa en *onne ch1re et en d&*auche tout son *ien et celui !ue 'a soeur lui a%ait apport&. >nsuite se
%o/ant r&duit + la derni1re 'is1re# il trou%a un pr&te0te pour la r&pudier# et la chassa. 8>lle re%int + Nagdad# non
sans a%oir souffert des 'au0 incro/a*les dans un si long %o/age. >lle %int se r&fugier che3 'oi dans un &tat si digne
de piti& !uTelle en aurait inspir& au0 coeurs les plus durs. ;e la re7us a%ec lTaffection !uTelle pou%ait attendre de 'oi.
;e lui de'andai pour!uoi ,e la %o/ais dans une si 'alheureuse situation: elle 'Tapprit en pleurant la 'au%aise
conduite de son 'ari et lTindigne traite'ent !uTil lui a%ait fait. ;e fus touch&e de son 'alheur et ,Ten pleurai a%ec
elle. ;e la fis ensuite entrer au *ain# ,e lui donnai de 'es propres ha*its et lui dis: 8Ma soeur# %ous :tes 'on a)n&e et
,e %ous regarde co''e 'a '1re. $endant %otre a*sence# Fieu a *&ni le peu de *ien !ui 'Test to'*& en partage# et
lTe'ploi !ue ,Ten fais + nourrir et + &le%er des %ers + soie. .o'pte3 !ue ,e nTai rien !ui ne soit + %ous et dont %ous ne
puissie3 disposer co''e 'oi-':'e.<
8Nous de'eurB'es toutes deu0 et %&c9'es ense'*le pendant plusieurs 'ois en *onne intelligence. .o''e nous
nous entretenions sou%ent de notre troisi1'e soeur et !ue nous &tions surprises de ne pas apprendre de ses
nou%elles# elle arri%a en aussi 'au%ais &tat !ue notre a)n&e. "on 'ari lTa%ait trait&e de la ':'e sorte2 ,e la re7us
a%ec la ':'e a'iti&.
86uel!ue te'ps apr1s# 'es deu0 soeurs# sous pr&te0te !uTelles 'T&taient + charge# 'e dirent !uTelles &taient dans le
dessein de se re'arier. ;e leur r&pondis# !ue si elles nTa%aient pas dTautres raisons !ue celle de 'T:tre + charge# elles
pou%aient continuer de de'eurer a%ec 'oi en toute s9ret&2 !ue 'on *ien suffisait pour nous entretenir toutes trois
dTune 'ani1re confor'e + notre condition. Mais# a,outai-,e# ,e crains plut4t !ue %ous nTa/e3 %&rita*le'ent en%ie de
%ous re'arier. "i cela &tait# ,e %ous a%oue !ue ,Ten serais fort &tonn&e. Apr1s lTe0p&rience !ue %ous a%e3 du peu de
satisfaction !uTon a dans le 'ariage# / pou%e3-%ous penser une seconde fois@ Eous sa%e3 co'*ien il est rare de
trou%er un 'ari parfaite'ent honn:te ho''e. .ro/e3-'oi# continuons de %i%re ense'*le le plus agr&a*le'ent !uTil
nous sera possi*le.
8Tout ce !ue ,e leur dis fut inutile. >lles a%aient pris la r&solution de se re'arier# elles lTe0&cut1rent. Mais elles
re%inrent 'e trou%er au *out de !uel!ues 'ois et 'e faire 'ille e0cuses de nTa%oir pas sui%i 'on conseil. 8Eous :tes
notre cadette# 'e dirent-elles# 'ais %ous :tes plus sage !ue nous. "i %ous %oule3 *ien nous rece%oir encore dans
%otre 'aison et nous regarder co''e %os escla%es# il ne nous arri%era plus de faire une si grande faute. - Mes ch1res
soeurs# leur r&pondis-,e# ,e nTai point chang& + %otre &gard depuis notre derni1re s&paration: re%ene3# et ,ouisse3
a%ec 'oi de ce !ue ,Tai. ;e les e'*rassai# et nous de'eurB'es ense'*le co''e aupara%ant.
(l / a%ait un an !ue nous %i%ions dans une union parfaite# et %o/ant !ue Fieu a%ait *&ni 'on petit fonds# ,e
for'ai le dessein de faire un %o/age par 'er et de hasarder !uel!ue chose dans le co''erce. $our cet effet# ,e 'e
rendis a%ec 'es deu0 soeurs + Nalsora# oA ,Tachetai un %aisseau tout &!uip&# !ue ,e chargeai de 'archandises !ue
,Ta%ais fait %enir de Nagdad. Nous ')'es + la %oile a%ec un %ent fa%ora*le et nous sort)'es *ient4t du golfe $ersi!ue.
6uand nous f9'es en pleine 'er# nous pr)'es la route des (ndes# et apr1s %ingt ,ours de na%igation nous %)'es terre.
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.T&tait une 'ontagne fort haute# au pied de la!uelle nous aper79'es une %ille de grande apparence. .o''e nous
a%ions le %ent frais# nous arri%B'es de *onne heure au port# et nous / ,etB'es lTancre. 8;e nTeus pas la patience
dTattendre !ue 'es soeurs fussent en &tat de 'Tacco'pagner: ,e 'e fis d&*ar!uer seule et ,Tallai droit + la %ille. ;T/
%is une garde no'*reuse de gens assis et dTautres !ui &taient de*out a%ec un *Bton + la 'ain. Mais ils a%aient tous
lTair si hideu0 !ue ,Ten fus effra/&e. Ve'ar!uant toutefois !uTils &taient i''o*iles et !uTils ne re'uaient pas ':'e
les /eu0# ,e 'e rassurai# et 'T&tant approch&e dTeu0# ,e reconnus !uTils &taient p&trifi&s.
8;Tentrai dans la %ille et passai par plusieurs rues oA il / a%ait des ho''es dTespace en espace dans toutes sortes
dTattitudes# 'ais ils &taient tous sans 'ou%e'ent et p&trifi&s. Au !uartier des 'archands# ,e trou%ai la plupart des
*outi!ues fer'&es# et ,Taper7us dans celles !ui &taient ou%ertes des personnes aussi p&trifi&es. ;e ,etai la %ue sur les
che'in&es# et nTen %o/ant pas sortir la fu'&e# cela 'e fit ,uger !ue tout ce !ui &tait dans les 'aisons# de ':'e !ue
ce !ui &tait dehors# &tait chang& en pierre.
8Utant arri%&e dans une %aste place au 'ilieu de la %ille# ,e d&cou%ris une grande porte cou%erte de pla!ues dTor et
dont les deu0 *attants &taient ou%erts. Une porti1re dT&toffe de soie paraissait de%ant# et lTon %o/ait une la'pe
suspendue au-dessus de la porte. Apr1s a%oir consid&r& le *Bti'ent# ,e ne doutai pas !ue ce ne f9t le palais du prince
!ui r&gnait en ce pa/s-l+. Mais# fort &tonn&e de nTa%oir rencontr& aucun :tre %i%ant# ,Tallai ,us!ue-l+ dans lTesp&rance
dTen trou%er !uel!uTun. ;e le%ai la porti1re# et ce !ui aug'enta 'a surprise# ,e ne %is sous le %esti*ule !ue !uel!ues
portiers ou gardes p&trifi&s# les uns de*out et les autres assis ou + de'i couch&s.
8;e tra%ersai une grande cour oA il / a%ait *eaucoup de 'onde. Les uns se'*laient aller et les autres %enir# et
n&an'oins ils ne *ougeaient de leur place# parce !uTils &taient p&trifi&s co''e ceu0 !ue ,Ta%ais d&,+ %us. ;e passai
dans une seconde cour# et de celle-l+ dans une troisi1'e2 'ais ce nT&tait partout !uTune solitude# et il / r&gnait un
silence affreu0.
8MT&tant a%anc&e dans une !uatri1'e cour# ,T/ %is en face un tr1s- *eau *Bti'ent dont les fen:tres &taient fer'&es
dTun treillis dTor 'assif. ;e ,ugeai !ue cT&tait lTapparte'ent de la reine. ;T/ entrai. (l / a%ait dans une salle plusieurs
eunu!ues noirs p&trifi&s. ;e passai ensuite dans une cha'*re tr1s-riche'ent 'eu*l&e# oA ,Taper7us une da'e aussi
chang&e en pierre. ;e connus !ue cT&tait la reine + une couronne dTor !uTelle a%ait sur la t:te et + un collier de perles
tr1s-rondes et plus grosses !ue des noisettes. ;e les e0a'inai de pr1s2 il 'e parut !uTon ne pou%ait rien %oir de plus
*eau. 8;Tad'irai !uel!ue te'ps les richesses et la 'agnificence de cette cha'*re# et surtout le tapis de pied# les
coussins et le sofa# garni dTune &toffe des (ndes + fond dTor# a%ec des figures dTho''es et dTani'au0 en argent dTun
tra%ail ad'ira*le.
"chehera3ade aurait continu& de parler2 'ais la clart& du ,our %int 'ettre fin + sa narration. Le sultan fut char'& de
ce r&cit. (l faut# dit-il en se le%ant# !ue ,e sache + !uoi a*outira cette p&trification dTho''es &tonnante.
Nuit LXIV
Finar3ade# !ui a%ait pris *eaucoup de plaisir au co''ence'ent de lThistoire de Zo*&ide# ne 'an!ua pas dTappeler la
sultane a%ant le ,our: "i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# lui dit-elle# ,e %ous supplie de nous apprendre ce !ue %it
encore Zo*&ide dans ce palais singulier oA elle &tait entr&e. - Eoici# r&pondit "chehera3ade# co''ent cette da'e
continua de raconter son histoire au calife:
8"ire# dit-elle# de la cha'*re de la reine p&trifi&e ,e passai dans plusieurs autres apparte'ents et ca*inets propres
et 'agnifi!ues !ui 'e conduisirent dans une cha'*re dTune grandeur e0traordinaire# oA il / a%ait un tr4ne dTor
'assif# &le%& de !uel!ues degr&s et enrichi de grosses &'eraudes enchBss&es# et sur le tr4ne# un lit dTune riche
&toffe# sur la!uelle &clatait une *roderie de perles. .e !ui 'e surprit plus !ue tout le reste# ce fut une lu'i1re
*rillante !ui partait de dessus ce lit. .urieuse de sa%oir ce !ui la rendait# ,e 'ontai# et# a%an7ant la t:te# ,e %is sur
un petit ta*ouret un dia'ant gros co''e un oeuf dTautruche# et si parfait !ue ,e nT/ re'ar!uai nul d&faut. (l *rillait
telle'ent !ue ,e ne pou%ais en soutenir lT&clat en le regardant au ,our.
8(l / a%ait au che%et du lit# de lTun et de lTautre c4t&# un fla'*eau allu'& dont ,e ne co'pris pas lTusage. .ette
circonstance n&an'oins 'e fit ,uger !uTil / a%ait !uel!uTun de %i%ant dans ce super*e palais# car ,e ne pou%ais croire
!ue ces fla'*eau0 pussent sTentretenir allu'&s dTeu0-':'es. $lusieurs autres singularit&s 'Tarr:t1rent dans cette
cha'*re# !ue le seul dia'ant dont ,e %iens de parler rendait inesti'a*le.
8.o''e toutes les portes &taient ou%ertes ou pouss&es seule'ent# ,e parcourus encore dTautres apparte'ents aussi
*eau0 !ue ceu0 !ue ,Ta%ais d&,+ %us. ;Tallai ,us!uTau0 offices et au0 garde-'eu*les# !ui &taient re'plis de richesses
infinies# et ,e 'Toccupai si fort de toutes ces 'er%eilles !ue ,e 'Tou*liai 'oi-':'e. ;e ne pensais plus + 'on
%aisseau ni + 'es soeurs# ,e ne songeais !uT+ satisfaire 'a curiosit&. .ependant la nuit sTapprochait# et son approche
'Ta%ertissant !uTil &tait te'ps de 'e retirer# ,e %oulus reprendre le che'in des cours par oA ,T&tais %enue2 'ais il ne
'e fut pas ais& de le trou%er. ;e 'T&garai dans les apparte'ents# et 'e retrou%ant dans la grande cha'*re oA
&taient le tr4ne# le lit# le gros dia'ant et les fla'*eau0 allu'&s# ,e r&solus dT/ passer la nuit et de re'ettre au
69
lende'ain de grand 'atin + regagner 'on %aisseau. ;e 'e ,etai sur le lit# non sans !uel!ue fra/eur de 'e %oir seule
dans un lieu si d&sert# et ce fut sans doute cette crainte !ui 'Te'p:cha de dor'ir.
8(l &tait en%iron 'inuit lors!ue ,Tentendis la %oi0 co''e dTun ho''e !ui lisait lTAlcoran de la ':'e 'ani1re et du
ton !ue nous a%ons coutu'e de le lire dans nos te'ples. .ela 'e donna *eaucoup de ,oie. ;e 'e le%ai aussit4t# et
prenant un fla'*eau pour 'e conduire# ,Tallai de cha'*re en cha'*re du c4t& oA ,Tentendais la %oi0. ;e 'Tarr:tai +
la porte dTun ca*inet dToA ,e ne pou%ais douter !uTelle ne part)t. ;e posai le fla'*eau + terre# et regardant par une
fente# il 'e parut !ue cT&tait un oratoire. >n effet# il / a%ait# co''e dans nos te'ples# une niche !ui 'ar!uait oA il
fallait se tourner pour faire la pri1re# des la'pes suspendues et allu'&es# et deu0 chandeliers a%ec de gros cierges
de cire *lanche allu'&s de ':'e
8;e %is aussi un petit tapis &tendu# de la for'e de ceu0 !uTon &tend che3 nous pour se poser dessus et faire la pri1re.
Un ,eune ho''e de *onne 'ine# assis sur ce tapis# r&citait a%ec grande attention lTAlcoran !ui &tait pos& de%ant lui
sur un petit pupitre. G cette %ue# ra%ie dTad'iration# ,e cherchais en 'on esprit co''ent il se pou%ait faire !uTil f9t
le seul %i%ant dans une %ille oA tout le 'onde &tait p&trifi&# et ,e ne doutais pas !uTil nT/ e9t en cela !uel!ue chose
de tr1s-'er%eilleu0.
8.o''e la porte nT&tait !ue pouss&e# ,e lTou%ris2 ,Tentrai# et# 'e tenant de*out de%ant la niche# ,e fis cette pri1re +
haute %oi0: 8Louange + Fieu# !ui nous a fa%oris&es dTune heureuse na%igation= 6uTil nous fasse la grBce de nous
prot&ger de ':'e ,us!uT+ notre arri%&e en notre pa/s. Ucoute3-'oi# "eigneur# et e0auce3 'a pri1re.
8Le ,eune ho''e ,eta les /eu0 sur 'oi et 'e dit: 8Ma *onne da'e# ,e %ous prie de 'e dire !ui %ous :tes et ce !ui
%ous a a'en&e dans cette %ille d&sol&e. >n r&co'pense ,e %ous apprendrai !ui ,e suis# ce !ui 'Test arri%&# pour !uel
su,et les ha*itants de cette %ille sont r&duits en lT&tat oA %ous les a%e3 %us# et pour!uoi 'oi seul ,e suis sain et sauf
dans un d&sastre si &pou%anta*le.<
8;e lui racontai en peu de 'ots dToA ,e %enais# ce !ui 'Ta%ait engag& + faire ce %o/age# et de !uelle 'ani1re ,Ta%ais
heureuse'ent pris port apr1s une na%igation de %ingt ,ours. >n ache%ant ,e le suppliai de sTac!uitter + son tour de la
pro'esse !uTil 'Ta%ait faite# et ,e lui t&'oignai co'*ien ,T&tais frapp&e de la d&solation affreuse !ue ,Ta%ais
re'ar!u&e dans tous les endroits par oA ,Ta%ais pass&.
8Ma ch1re da'e# dit alors le ,eune ho''e# donne3-%ous un 'o'ent de patience. G ces 'ots il fer'a lTAlcoran# le
'it dans un &tui pr&cieu0 et le posa dans la niche. ;e pris ce te'ps-l+ pour le consid&rer attenti%e'ent# et ,e lui
trou%ai tant de grBce et de *eaut& !ue ,e sentis des 'ou%e'ents !ue ,e nTa%ais ,a'ais sentis ,us!uTalors. (l 'e fit
asseoir pr1s de lui# et a%ant !uTil co''en7Bt son discours# ,e ne pus 'Te'p:cher de lui dire dTun air !ui lui fit
conna)tre les senti'ents !uTil 'Ta%ait inspir&s: 8Ai'a*le seigneur# cher o*,et de 'on B'e# on ne peut attendre a%ec
plus dTi'patience !ue ,Tattends lT&claircisse'ent de tant de choses surprenantes !ui ont frapp& 'a %ue depuis le
pre'ier pas !ue ,Tai fait pour entrer en %otre %ille# et 'a curiosit& ne saurait :tre asse3 t4t satisfaite. $arle3# ,e %ous
en con,ure2 apprene3-'oi par !uel 'iracle %ous :tes seul en %ie par'i tant de personnes 'ortes dTune 'ani1re
inouRe.<
"chehera3ade sTinterro'pit en cet endroit et dit + "chahriar: "ire# %otre 'a,est& ne sTaper7oit peut-:tre pas !uTil est
,our. "i ,e continuais de parler# ,Ta*userais de %otre attention. Le sultan se le%a# r&solu dTentendre# la nuit sui%ante#
la suite de cette 'er%eilleuse histoire.
Nuit LXV
"i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# sT&cria Finar3ade# le lende'ain a%ant le ,our# ,e %ous prie de reprendre lThistoire de
Zo*&ide et de nous raconter ce !ui se passa entre elle et le ,eune ho''e %i%ant !uTelle rencontra dans ce palais dont
%ous nous a%e3 fait une si *elle description. - ;e %ais %ous satisfaire# r&pondit la sultane. Zo*&ide poursui%it son
histoire dans ces ter'es:
8Mada'e# 'e dit le ,eune ho''e# %ous 'Ta%e3 fait asse3 %oir !ue %ous a%e3 la connaissance du %rai Fieu par la
pri1re !ue %ous %ene3 de lui adresser. Eous alle3 entendre un effet tr1s- re'ar!ua*le de sa grandeur et de sa
puissance. ;e %ous dirai !ue cette %ille &tait la capitale dTun puissant ro/au'e dont le roi 'on p1re portait le no'.
.e prince# toute sa cour# les ha*itants de la %ille et tous ses autres su,ets &taient 'ages# adorateurs du feu et de
Nardoun# ancien roi des g&ants re*elles + Fieu.
86uoi!ue n& dTun p1re et dTune '1re idolBtres# ,Tai eu le *onheur dTa%oir dans 'on enfance pour gou%ernante une
*onne da'e 'usul'ane# !ui sa%ait lTAlcoran par coeur et lTe0pli!uait parfaite'ent *ien. 8Mon prince# 'e disait-elle
sou%ent# il nT/ a !uTun %rai Fieu. $rene3 garde dTen reconna)tre et dTen adorer dTautres.< >lle 'Tapprit + lire en ara*e#
et le li%re !uTelle 'e donna pour 'Te0ercer fut lTAlcoran. F1s !ue ,e fus capa*le de raison# elle 'Te0pli!ua tous les
points de cet e0cellent li%re# et elle 'Ten inspirait tout lTesprit + lTinsu de 'on p1re et de tout le 'onde. >lle 'ourut#
'ais ce fut apr1s 'Ta%oir fait toutes les instructions dont ,Ta%ais *esoin pour :tre pleine'ent con%aincu des %&rit&s
70
de la religion 'usul'ane. Fepuis sa 'ort# ,Tai persist& consta''ent dans les senti'ents !uTelle 'Ta fait prendre# et
,Tai en horreur le fau0 dieu Nardoun et lTadoration du feu.
8(l / a trois ans et !uel!ues 'ois !uTune %oi0 *ru/ante se fit tout + coup entendre par toute la %ille si distincte'ent#
!ue personne ne perdit une de ces paroles !uTelle dit: 8Ha*itants# a*andonne3 le culte de Nardoun et du feu2 adore3
le Fieu uni!ue !ui fait 'is&ricorde.<
8La ':'e %oi0 se fit ouRr trois ann&es de suite# 'ais personne ne sT&tant con%erti# le dernier ,our de la troisi1'e# +
trois ou !uatre heures du 'atin# tous les ha*itants g&n&rale'ent furent chang&s en pierre en un instant# chacun dans
lT&tat et la posture oA il se trou%a. Le roi 'on p1re &prou%a le ':'e sort: il fut '&ta'orphos& en une pierre noire#
tel !uTon le %oit dans un endroit de ce palais# et la reine 'a '1re eut une pareille destin&e.
8;e suis le seul sur !ui Fieu nTait pas fait to'*er ce chBti'ent terri*le: depuis ce te'ps-l+ ,e continue de le ser%ir
a%ec plus de fer%eur !ue ,a'ais# et ,e suis persuad&# 'a *elle da'e# !uTil %ous en%oie pour 'a consolation2 ,e lui en
rends des grBces infinies# car ,e %ous a%oue !ue cette solitude 'Test *ien ennu/euse.<
8Tout ce r&cit et particuli1re'ent ces derniers 'ots ache%1rent de 'Tenfla''er pour lui. 8$rince# lui dis-,e# il nTen
faut pas douter# cTest la $ro%idence !ui 'Ta attir&e dans %otre port pour %ous pr&senter lToccasion de %ous &loigner
dTun lieu si funeste. Le %aisseau sur le!uel ,e suis %enue peut %ous persuader !ue ,e suis en !uel!ue consid&ration +
Nagdad# oA ,Tai laiss& dTautres *iens asse3 consid&ra*les. ;Tose %ous / offrir une retraite ,us!uT+ ce !ue le puissant
co''andeur des cro/ants# le %icaire du grand $roph1te !ue %ous reconnaisse3# %ous ait rendu tous les honneurs !ue
%ous '&rite3. .e c&l1*re prince de'eure + Nagdad# et il ne sera pas plus t4t infor'& de %otre arri%&e en sa capitale#
!uTil %ous fera conna)tre !uTon nTi'plore pas en %ain son appui. (l nTest pas possi*le !ue %ous de'eurie3 da%antage
dans une %ille oA tous les o*,ets doi%ent %ous :tre insupporta*les. Mon %aisseau est + %otre ser%ice# et %ous en
pou%e3 disposer a*solu'ent.< (l accepta lToffre# et nous passB'es le reste de la nuit + nous entretenir de notre
e'*ar!ue'ent.
8F1s !ue le ,our parut nous sort)'es du palais et nous rend)'es au port# oA nous trou%B'es 'es soeurs# le capitaine
et 'es escla%es fort en peine de 'oi. Apr1s a%oir pr&sent& 'es soeurs au prince# ,e leur racontai ce !ui 'Ta%ait
e'p:ch&e de re%enir au %aisseau le ,our pr&c&dent# la rencontre du ,eune prince# son histoire et le su,et de la
d&solation dTune si *elle %ille.
8Les 'atelots e'plo/1rent plusieurs ,ours + d&*ar!uer les 'archandises !ue ,Ta%ais apport&es# et + e'*ar!uer + leur
place tout ce !uTil / a%ait de plus pr&cieu0 dans le palais# en pierreries# en or et en argent. Nous laissB'es les
'eu*les et une infinit& de pi1ces dTorf1%rerie# parce !ue nous ne pou%ions les e'porter. (l nous aurait fallu plusieurs
%aisseau0 pour transporter + Nagdad toutes les richesses !ue nous a%ions de%ant les /eu0.
8Apr1s !ue nous e9'es charg& le %aisseau des choses !ue nous / %oul9'es 'ettre# nous pr)'es les pro%isions et lTeau
dont nous ,ugeB'es a%oir *esoin pour notre %o/age. G lT&gard des pro%isions# il nous en restait encore *eaucoup de
celles !ue nous a%ions e'*ar!u&es + Nalsora. >nfin nous ')'es + la %oile a%ec un %ent tel !ue nous pou%ions le
souhaiter.<
>n ache%ant ces paroles# "chehera3ade %it !uTil &tait ,our. >lle cessa de parler# et le sultan se le%a sans rien dire2
'ais il se proposa dTentendre ,us!uT+ la fin lThistoire de Zo*&ide et de ce ,eune prince conser%& si 'iraculeuse'ent.
Nuit LXVI
"ur la fin de la nuit sui%ante# Finar3ade# i'patiente de sa%oir !uel serait le succ1s de la na%igation de Zo*&ide#
appela la sultane. Ma ch1re soeur# lui dit-elle# si %ous ne dor'e3 pas# poursui%e3# de grBce# lThistoire dThier. Fites-
nous si le ,eune prince et Zo*&ide arri%1rent heureuse'ent + Nagdad. - Eous lTalle3 apprendre# r&pondit
"chehera3ade. Zo*&ide reprit ainsi son histoire# en sTadressant tou,ours au calife:
8"ire# dit-elle# le ,eune prince# 'es soeurs et 'oi# nous nous entretenions tous les ,ours agr&a*le'ent ense'*le.
Mais# h&las= notre union ne dura pas longte'ps. Mes soeurs de%inrent ,alouses de lTintelligence !uTelles re'ar!u1rent
entre le ,eune prince et 'oi# et 'e de'and1rent un ,our 'alicieuse'ent ce !ue nous ferions de lui lors!ue nous
serions arri%&es + Nagdad. ;e 'Taper7us *ien !uTelles ne 'e faisaient cette !uestion !ue pour d&cou%rir 'es
senti'ents. .Test pour!uoi# faisant se'*lant de tourner la chose en plaisanterie# ,e leur r&pondis !ue ,e le prendrais
pour 'on &pou0. >nsuite# 'e tournant %ers le prince# ,e lui dis: 8Mon prince# ,e %ous supplie dT/ consentir. FTa*ord
!ue nous serons + Nagdad# 'on dessein est de %ous offrir 'a personne pour :tre %otre tr1s-hu'*le escla%e# pour
%ous rendre 'es ser%ices et %ous reconna)tre pour le 'a)tre a*solu de 'es %olont&s. - Mada'e# r&pondit le prince# ,e
ne sais si %ous plaisante32 'ais pour 'oi# ,e %ous d&clare fort s&rieuse'ent de%ant 'esda'es %os soeurs# !ue d1s ce
'o'ent ,Taccepte de *on coeur lToffre !ue %ous 'e faites# non pas pour %ous regarder co''e une escla%e# 'ais
co''e 'a da'e et 'a 'a)tresse# et ,e ne pr&tends a%oir aucun e'pire sur %os actions.< Mes soeurs chang1rent de
71
couleur + ce discours# et ,e re'ar!uai depuis ce te'ps-l+ !uTelles nTa%aient plus pour 'oi les ':'es senti'ents
!uTaupara%ant.
8Nous &tions dans le golfe $ersi!ue et nous approchions de Nalsora# oA# a%ec le *on %ent !ue nous a%ions tou,ours#
,Tesp&rais !ue nous arri%erions le lende'ain. Mais la nuit# pendant !ue ,e dor'ais# 'es soeurs prirent leur te'ps et
'e ,et1rent + la 'er. >lles trait1rent de la ':'e sorte le prince# !ui fut no/&. ;e 'e soutins !uel!ues 'o'ents sur
lTeau# et par *onheur# ou plut4t par 'iracle# ,e trou%ai fond. ;e 'Ta%an7ai %ers une noirceur !ui 'e paraissait terre
autant !ue lTo*scurit& 'e per'ettait de la distinguer. >ffecti%e'ent# ,e gagnai une plage# et le ,our 'e fit conna)tre
!ue ,T&tais dans une petite )le d&serte# situ&e en%iron + %ingt 'illes de Nalsora. ;Teus *ient4t fait s&cher 'es ha*its
au soleil# et en 'archant ,e re'ar!uai plusieurs sortes de fruits et ':'e de lTeau douce# ce !ui 'e donna !uel!ue
esp&rance !ue ,e pourrais conser%er 'a %ie.
8;e 'e reposais + lTo'*re# lors!ue ,e %is un serpent ail& fort gros et fort long# !ui sTa%an7ait %ers 'oi en se d&'enant
+ droite et + gauche et tirant la langue. .ela 'e fit ,uger !ue !uel!ue 'al le pressait. ;e 'e le%ai# et 'Taperce%ant
!uTil &tait sui%i dTun autre serpent plus gros !ui le tenait par la !ueue et faisait ses efforts pour le d&%orer# ,Ten eus
piti&: au lieu de fuir# ,Teus la hardiesse et le courage de prendre une pierre !ui se trou%a par hasard pr1s de 'oi2 ,e la
,etai de toute 'a force contre le plus gros serpent: ,e le frappai + la t:te et lT&crasai. LTautre# se sentant en li*ert&
ou%rit aussit4t ses ailes et sTen%ola. ;e le regardai longte'ps dans lTair co''e une chose e0traordinaire2 'ais lTa/ant
perdu de %ue# ,e 'e rassis + lTo'*re dans un autre endroit# et ,e 'Tendor'is.
8G 'on r&%eil# i'agine3-%ous !uelle fut 'a surprise de %oir pr1s de 'oi une fe''e noire !ui a%ait des traits %ifs et
agr&a*les# et !ui tenait + lTattache deu0 chiennes de la ':'e couleur. ;e 'e 'is + 'on s&ant et lui de'andai !ui
elle &tait. 8;e suis# 'e r&pondit- elle# le serpent !ue %ous a%e3 d&li%r& de son cruel enne'i il nT/ a pas longte'ps.
;Tai cru ne pou%oir 'ieu0 reconna)tre le ser%ice i'portant !ue %ous 'Ta%e3 rendu !uTen faisant lTaction !ue ,e %iens
de faire. ;Tai su la trahison de %os soeurs# et pour %ous en %enger# dTa*ord !ue ,Tai &t& li*re par %otre g&n&reu0
secours# ;Tai appel& plusieurs de 'es co'pagnes !ui sont f&es co''e 'oi: nous a%ons transport& toute la charge de
%otre %aisseau dans %os 'agasins de Nagdad# apr1s !uoi nous lTa%ons su*'erg&. .es deu0 chiennes noires sont %os
deu0 soeurs# + !ui ,Tai donn& cette for'e. Mais ce chBti'ent ne suffit pas# et ,e %eu0 !ue %ous les traitie3 encore de
la 'ani1re !ue ,e %ous dirai.<
8G ces 'ots# la f&e 'Te'*rassa &troite'ent dTun de ses *ras# et les deu0 chiennes de lTautre# et nous transporta che3
'oi + Nagdad# oA ,e %is dans 'on 'agasin toutes les richesses dont 'on %aisseau a%ait &t& charg&. A%ant !ue de 'e
!uitter# elle 'e li%ra les deu0 chiennes et 'e dit: 8"ous peine dT:tre chang&e co''e elles en chienne# ,e %ous
ordonne# de la part de celui !ui confond les 'ers# de donner toutes les nuits cent coups de fouet + chacune de %os
soeurs# pour les punir du cri'e !uTelles ont co''is contre %otre personne et contre le ,eune prince !uTelles ont
no/&.< ;e fus o*lig&e de lui pro'ettre !ue ,Te0&cuterais son ordre
C`
.
8Fepuis ce te'ps-l+# ,e les ai trait&es cha!ue nuit# + regret# de la 'ani1re dont %otre 'a,est& a &t& t&'oin. ;e leur
t&'oigne par 'es pleurs a%ec co'*ien de douleur et de r&pugnance ,e 'Tac!uitte dTun si cruel de%oir# et %ous %o/e3
*ien !uTen cela ,e suis plus + plaindre !uT+ *lB'er. "Til / a !uel!ue chose !ui 'e regarde dont %ous puissie3 souhaiter
dT:tre infor'&# 'a soeur A'ine %ous en donnera lT&claircisse'ent par le r&cit de son histoire.<
Apr1s a%oir &cout& Zo*&ide a%ec ad'iration# le calife fit prier par son grand %i3ir lTagr&a*le A'ine# de %ouloir *ien lui
e0pli!uer pour!uoi elle &tait 'ar!u&e de cicatrices...... Mais# sire# dit "chehera3ade en cet endroit# il est ,our# et ,e
ne dois pas arr:ter da%antage %otre 'a,est&. "chahriar# persuad& !ue lThistoire !ue "chehera3ade a%ait + raconter
ferait le d&noue'ent des pr&c&dentes# dit en lui-':'e: (l faut !ue ,e 'e donne le plaisir tout entier. (l se le%a# et
r&solut de laisser %i%re encore la sultane ce ,our-l+.
Nuit LXVII
Finar3ade souhaitait passionn&'ent dTentendre lThistoire dTA'ine2 cTest pour!uoi# sT&tant r&%eill&e longte'ps a%ant le
,our# elle dit + la sultane: Ma ch1re soeur# si %ous ne dor'e3 pas# apprene3- 'oi# ,e %ous en con,ure# pour!uoi
lTai'a*le A'ine a%ait le sein tout cou%ert de cicatrices. - ;T/ consens# r&pondit "chehera3ade# et pour ne pas perdre
le te'ps# %ous saure3 !uTA'ine# sTadressant au calife# co''en7a son histoire dans ces ter'es:
Histoire d,0mine
8.o''andeur des cro/ants# dit-elle# pour ne pas r&p&ter les choses dont %otre 'a,est& a d&,+ &t& instruite par
lThistoire de 'a soeur# ,e %ous dirai !ue 'a '1re a/ant pris une 'aison pour passer son %eu%age en son particulier#
'e donna en 'ariage# a%ec le *ien !ue 'on p1re 'Ta%ait laiss&# + un des plus riches h&ritiers de cette %ille.
8La pre'i1re ann&e de notre 'ariage nT&tait pas &coul&e !ue ,e de'eurai %eu%e et en possession de tout le *ien de
'on 'ari# !ui 'ontait + !uatre-%ingt-di0 'ille se!uins. Le re%enu seul de cette so''e suffisait de reste pour 'e
faire passer 'a %ie fort honn:te'ent. .ependant# d1s !ue les pre'iers si0 'ois de 'on deuil furent pass&s# ,e 'e fis
72
faire di0 ha*its diff&rents dTune si grande 'agnificence !uTils re%enaient + 'ille se!uins chacun# et ,e co''en7ai au
*out de lTann&e + les porter.
8Un ,our !ue ,T&tais seule# occup&e + 'es affaires do'esti!ues# on 'e %int dire !uTune da'e de'andait + 'e parler.
;Tordonnai !uTon la f)t entrer. .T&tait une personne fort a%anc&e en Bge. >lle 'e salua en *aisant la terre# et 'e dit
en de'eurant sur ses genou0: 8Ma *onne da'e# ,e %ous supplie dTe0cuser la li*ert& !ue ,e prends de %ous %enir
i'portuner: la confiance !ue ,Tai en %otre charit& 'e donne cette hardiesse. ;e %ous dirai# 'on honora*le da'e# !ue
,Tai une fille orpheline !ui doit se 'arier au,ourdThui# !uTelle et 'oi so''es &trang1res# et !ue nous nTa%ons pas la
'oindre connaissance en cette %ille: cela nous donne de la confusion# car nous %oudrions faire conna)tre + la fa'ille
no'*reuse a%ec la!uelle nous allons faire alliance !ue nous ne so''es pas des inconnues et !ue nous a%ons !uel!ue
cr&dit. .Test pour!uoi# 'a charita*le da'e# si %ous a%e3 pour agr&a*le dThonorer ces noces de %otre pr&sence# nous
%ous aurons dTautant plus dTo*ligation !ue les da'es de notre pa/s conna)tront !ue nous ne so''es pas regard&es ici
co''e des 'is&ra*les# !uand elles apprendront !uTune personne de %otre rang nTaura pas d&daign& de nous faire un
si grand honneur. Mais# h&las= si %ous re,ete3 'a pri1re# !uelle 'ortification pour nous= nous ne sa%ons + !ui nous
adresser.<
8.e discours# !ue la pau%re da'e entre':la de lar'es# 'e toucha de co'passion. 8Ma *onne '1re# lui dis-,e# ne
%ous afflige3 pas: ,e %eu0 *ien %ous faire le plaisir !ue %ous 'e de'ande3. Fites-'oi oA il faut !ue ,Taille2 ,e ne %eu0
!ue le te'ps de 'Tha*iller un peu propre'ent.< La %ieille da'e# transport&e de ,oie a cette r&ponse# fut plus
pro'pte + 'e *aiser les pieds !ue ,e ne le fus + lTen e'p:cher. 8Ma charita*le da'e# reprit-elle en se rele%ant# Fieu
%ous r&co'pensera de la *ont& !ue %ous a%e3 pour %os ser%antes# et co'*lera %otre coeur de satisfaction de ':'e
!ue %ous en co'*le3 le n4tre. (l nTest pas encore *esoin !ue %ous prenie3 cette peine2 il suffira !ue %ous %enie3 a%ec
'oi sur le soir# + lTheure !ue ,e %iendrai %ous prendre. Adieu# 'ada'e# a,outa-t-elle2 ,us!uT+ lThonneur de %ous
re%oir.<
8Aussit4t !uTelle 'Teut !uitt&e# ,e pris celui de 'es ha*its !ui 'e plaisait da%antage# a%ec un collier de grosses
perles# des *racelets# des *agues et des pendants dToreilles de dia'ants les plus fins et les plus *rillants. ;Teus un
pressenti'ent de ce !ui 'e de%ait arri%er.
8La nuit co''en7ait + para)tre lors!ue la %ieille da'e arri%a che3 'oi dTun air !ui 'ar!uait *eaucoup de ,oie. >lle
'e *aisa la 'ain et 'e dit: 8Ma ch1re da'e# les parentes de 'on gendre# !ui sont les pre'i1res da'es de la %ille#
sont asse'*l&es. Eous %iendre3 !uand il %ous plaira: 'e %oil+ pr:te + %ous ser%ir de guide.< Nous part)'es aussit4t2
elle 'archa de%ant 'oi# et ,e la sui%is a%ec un grand no'*re de 'es fe''es escla%es propre'ent ha*ill&es. Nous
nous arr:tB'es dans une rue fort large# nou%elle'ent *ala/&e et arros&e# + une grande porte &clair&e par un fanal#
dont la lu'i1re 'e fit lire cette inscription !ui &tait au-dessus de la porte# en lettres dTor: .Test ici la de'eure
&ternelle des plaisirs et de la ,oie. La %ieille da'e frappa# et lTon ou%rit + lTinstant.
8Jn 'e conduisit au fond de la cour dans une grande salle# oA ,e fus re7ue par une ,eune da'e dTune *eaut& sans
pareille. >lle %int au-de%ant de 'oi# et apr1s 'Ta%oir e'*rass&e et fait asseoir pr1s dTelle sur un sofa oA il / a%ait un
tr4ne dTun *ois pr&cieu0 rehauss& de dia'ants: 8Mada'e# 'e dit-elle# on %ous a fait %enir ici pour assister + des
noces2 'ais ,Tesp1re !ue ces noces seront autres !ue celles !ue %ous %ous i'agine3. ;Tai un fr1re !ui est le 'ieu0 fait
et le plus acco'pli de tous les ho''es: il est si char'& du portrait !uTil a entendu faire de %otre *eaut&# !ue son
sort d&pend de %ous et !uTil sera tr1s-'alheureu0 si %ous nTa%e3 piti& de lui. (l sait le rang !ue %ous tene3 dans le
'onde# et ,e puis %ous assurer !ue le sien nTest pas indigne de %otre alliance. "i 'es pri1res# 'ada'e# peu%ent
!uel!ue chose sur %ous# ,e les ,oins au0 siennes et %ous supplie de ne pas re,eter lToffre !uTil %ous fait de %ous
rece%oir pour fe''e.<
8Fepuis la 'ort de 'on 'ari ,e nTa%ais pas encore eu la pens&e de 'e re'arier# 'ais ,e nTeus pas la force de refuser
une si *elle personne. FTa*ord !ue ,Teus consenti + la chose par un silence acco'pagn& dTune rougeur !ui parut sur
'on %isage# la ,eune da'e frappa des 'ains: un ca*inet sTou%rit aussit4t# et il en sortit un ,eune ho''e dTun air si
'a,estueu0 et !ui a%ait tant de grBce# !ue ,e 'Testi'ai heureuse dTa%oir fait une si *elle con!u:te. (l prit place
aupr1s de 'oi# et ,e connus par lTentretien !ue nous e9'es !ue son '&rite &tait encore au-dessus de ce !ue sa soeur
'Ten a%ait dit.
8Lors!uTelle %it !ue nous &tions contents lTun de lTautre# elle frappa des 'ains une seconde fois# et un cadi entra# !ui
dressa notre contrat de 'ariage# le signa et le fit signer aussi par !uatre t&'oins !uTil a%ait a'en&s a%ec lui. La seule
chose !ue 'on nou%el &pou0 e0igea de 'oi# fut !ue ,e ne 'e ferais point %oir ni ne parlerais + aucun ho''e !uT+
lui# et il 'e ,ura !uT+ cette condition ,Taurais tout su,et dT:tre contente de lui. Notre 'ariage fut conclu et ache%& de
cette 'ani1re: ainsi ,e fus la principale actrice des noces au0!uelles ,Ta%ais &t& in%it&e seule'ent.
8Un 'ois apr1s notre 'ariage# a/ant *esoin de !uel!ue &toffe# ,e de'andai + 'on 'ari la per'ission de sortir pour
faire cette e'plette. (l 'e lTaccorda# et ,e pris pour 'Tacco'pagner la %ieille da'e dont ,Tai d&,+ parl&# !ui &tait de
la 'aison# et deu0 de 'es fe''es escla%es.
73
86uand nous f9'es dans la rue des 'archands# la %ieille da'e 'e dit: 8Ma *onne 'a)tresse# puis!ue %ous cherche3
une &toffe de soie# il faut !ue ,e %ous '1ne che3 un ,eune 'archand !ue ,e connais ici: il en a de toutes sortes# et
sans %ous fatiguer de courir de *outi!ue en *outi!ue# ,e puis %ous assurer !ue %ous trou%ere3 che3 lui ce !ue %ous ne
trou%erie3 pas ailleurs.< ;e 'e laissai conduire# et nous entrB'es dans la *outi!ue dTun ,eune 'archand asse3 *ien
fait. ;e 'Tassis et lui fis dire par la %ieille da'e de 'e 'ontrer les plus *elles &toffes de soie !uTil e9t. La %ieille
%oulait !ue ,e lui fisse la de'ande 'oi-':'e2 'ais ,e lui dis !uTune des conditions de 'on 'ariage &tait de ne
parler + aucun ho''e !uT+ 'on 'ari# et !ue ,e ne de%ais pas / contre%enir.
8Le 'archand 'e 'ontra plusieurs &toffes# dont lTune 'Ta/ant agr&& plus !ue les autres# ,e lui fis de'ander co'*ien
il lTesti'ait. (l r&pondit + la %ieille: 8;e ne la lui %endrai ni pour or ni pour argent2 'ais ,e lui en ferai un pr&sent si
elle %eut *ien 'e per'ettre de la *aiser + la ,oue.< ;Tordonnai + la %ieille de lui dire !uTil &tait *ien hardi de 'e
faire cette proposition. Mais# au lieu de 'To*&ir# elle 'e repr&senta !ue ce !ue le 'archand de'andait nT&tait pas
une chose fort i'portante2 !uTil ne sTagissait point de parler# 'ais seule'ent de pr&senter la ,oue# et !ue ce serait
une affaire *ient4t faite. ;Ta%ais tant dTen%ie dTa%oir lT&toffe# !ue ,e fus asse3 si'ple pour sui%re ce conseil. La %ieille
da'e et 'es fe''es se 'irent de%ant afin !uTon ne 'e %)t pas# et ,e 'e d&%oilai2 'ais# au lieu de 'e *aiser# le
'archand 'e 'ordit ,us!uTau sang.
8La douleur et la surprise furent telles !ue ,Ten to'*ai &%anouie# et ,e de'eurai asse3 longte'ps en cet &tat pour
donner au 'archand celui de fer'er sa *outi!ue et de prendre la fuite. Lors!ue ,e fus re%enue + 'oi# ,e 'e sentis la
,oue tout ensanglant&e: la %ieille da'e et 'es fe''es a%aient eu soin de la cou%rir dTa*ord de 'on %oile# afin !ue le
'onde !ui accourut ne sTaper79t de rien et cr9t !ue ce nT&tait !uTune fai*lesse !ui 'Ta%ait prise.<
"chehera3ade# en ache%ant ces derni1res paroles# aper7ut le ,our et se tut. Le sultan trou%a ce !uTil %enait
dTentendre asse3 e0traordinaire# et se le%a fort curieu0 dTen apprendre la suite.
Nuit LXVIII
"ur la fin de la nuit sui%ante# Finar3ade# sT&tant r&%eill&e# appela la sultane: "i %ous ne dor'e3 pas# 'a soeur# lui dit-
elle# ,e %ous prie de %ouloir *ien continuer lThistoire dTA'ine. - Eoici co''e cette da'e la reprit# r&pondit
"chehera3ade.
8La %ieille !ui 'Tacco'pagnait# poursui%it-elle# e0tr:'e'ent 'ortifi&e de lTaccident !ui 'T&tait arri%&# tBcha de 'e
rassurer: 8Ma *onne 'a)tresse# 'e dit-elle# ,e %ous de'ande pardon: ,e suis cause de ce 'alheur. ;e %ous ai a'en&e
che3 ce 'archand parce !uTil est de 'on pa/s# et ,e ne lTaurais ,a'ais cru capa*le dTune si grande '&chancet&2 'ais
ne %ous afflige3 pas: ne perdons point de te'ps# retournons au logis# ,e %ous donnerai un re'1de !ui %ous gu&rira en
trois ,ours si parfaite'ent !uTil nT/ para)tra pas la 'oindre 'ar!ue.< Mon &%anouisse'ent 'Ta%ait rendue si fai*le
!uT+ peine pou%ais-,e 'archer. ;Tarri%ai n&an'oins au logis2 'ais ,e to'*ai une seconde fois en fai*lesse en entrant
dans 'a cha'*re. .ependant la %ieille 'Tappli!ua son re'1de2 ,e re%ins + 'oi et 'e 'is au lit.
8La nuit %enue# 'on 'ari arri%a. (l sTaper7ut !ue ,Ta%ais la t:te en%elopp&e2 il 'e de'anda ce !ue ,Ta%ais. ;e
r&pondis !ue cT&tait un 'al de t:te# et ,Tesp&rais !uTil en de'eurerait l+2 'ais il prit une *ougie# et %o/ant !ue ,T&tais
*less&e + la ,oue: 8FToA %ient cette *lessure@ 'e dit-il.< 6uoi!ue ,e ne fusse pas fort cri'inelle# ,e ne pou%ais 'e
r&soudre + lui a%ouer la chose: faire cet a%eu + un 'ari 'e paraissait cho!uer la *iens&ance. ;e lui dis !ue co''e
,Tallais acheter une &toffe de soie a%ec la per'ission !uTil 'Ten a%ait donn&e# un porteur charg& de *ois a%ait pass& si
pr1s de 'oi dans une rue fort &troite# !uTun *Bton 'Ta%ait fait une &gratignure au %isage# 'ais !ue cT&tait peu de
chose.
8.ette raison 'it 'on 'ari en col1re: 8.ette action# dit-il# ne de'eurera pas i'punie. ;e donnerai de'ain ordre au
lieutenant de police dTarr:ter tous ces *rutau0 de porteurs et de les faire tous pendre.< Fans la crainte !ue ,Teus
dT:tre cause de la 'ort de tant dTinnocents# ,e lui dis: 8"eigneur# ,e serais fBch&e !uTon f)t une si grande in,ustice2
garde3-%ous *ien de la co''ettre: ,e 'e croirais indigne de pardon si ,Ta%ais caus& ce 'alheur. - Fites- 'oi donc
sinc1re'ent# reprit-il# ce !ue ,e dois penser de %otre *lessure.<
8;e lui repartis !uTelle 'Ta%ait &t& faite par lTinad%ertance dTun %endeur de *alais 'ont& sur son Bne2 !uTil %enait
derri1re 'oi# la t:te tourn&e dTun autre c4t&2 !ue son Bne 'Ta%ait pouss&e si rude'ent !ue ,T&tais to'*&e et !ue
,Ta%ais donn& de la ,oue contre du %erre. 8.ela &tant# dit alors 'on 'ari# le soleil ne se l1%era pas de'ain !ue le
%i3ir Giafar ne soit a%erti de cette insolence. (l fera 'ourir tous ces 'archands de *alais. - Au no' de Fieu# seigneur#
interro'pis-,e# ,e %ous supplie de leur pardonner: ils ne sont pas coupa*les. - .o''ent donc= 'ada'e# dit-il2 !ue
faut-il !ue ,e croie@ $arle3# ,e %eu0 apprendre de %otre *ouche la %&rit&. - "eigneur# lui r&pondis-,e# il 'Ta pris un
&tourdisse'ent et ,e suis to'*&e: %oil+ le fait.<
8G ces derni1res paroles 'on &pou0 perdit patience. 8Ah= sT&cria- t-il# cTest trop longte'ps &couter des 'ensonges=<
>n disant cela# il frappa des 'ains# et trois escla%es entr1rent. 8Tire3-la hors du lit# leur dit-il# &tende3-la au 'ilieu
de la cha'*re.< Les escla%es e0&cut1rent son ordre# et co''e lTun 'e tenait par la t:te et lTautre par les pieds# il
74
co''anda au troisi1'e dTaller prendre un sa*re. >t !uand il lTeut apport&: 8[rappe# lui dit-il2 coupe-lui le corps en
deu0 et %a le ,eter dans le Tigre. 6uTil ser%e de pBture au0 poissons: cTest le chBti'ent !ue ,e fais au0 personnes +
!ui ,Tai donn& 'on coeur et !ui 'e 'an!uent de foi.< .o''e il %it !ue lTescla%e ne se hBtait pas dTo*&ir: 8[rappe
donc# continua-t-il: !ui tTarr:te@ !uTattends-tu@
8- Mada'e# 'e dit alors lTescla%e# %ous touche3 au dernier 'o'ent de %otre %ie: %o/e3 sTil / a !uel!ue chose dont
%ous %oulie3 disposer a%ant %otre 'ort.< ;e de'andai la li*ert& de dire un 'ot. >lle 'e fut accord&e. ;e soule%ai la
t:te# et# regardant 'on &pou0 tendre'ent: 8H&las= lui dis-,e en !uel &tat 'e %oil+ r&duite= il faut donc !ue ,e
'eure dans 'es plus *eau0 ,ours=< ;e %oulais poursui%re# 'ais 'es lar'es et 'es soupirs 'Ten e'p:ch1rent. .ela ne
toucha pas 'on &pou0: au contraire# il 'e fit des reproches# + !uoi il e9t &t& inutile de repartir. ;Teus recours au0
pri1res# 'ais il ne les &couta pas# et il ordonna + lTescla%e de faire son de%oir. >n ce 'o'ent la %ieille da'e !ui a%ait
&t& nourrice de 'on &pou0 entra# et se ,etant + ses pieds pour tBcher de lTapaiser: 8Mon fils# lui dit-elle# pour pri0 de
%ous a%oir nourri et &le%&# ,e %ous con,ure de 'Taccorder sa grBce. .onsid&re3 !ue lTon tue celui !ui tue# et !ue %ous
alle3 fl&trir %otre r&putation et perdre lTesti'e des ho''es. 6ue ne diront-ils point dTune col1re si sanglante=< >lle
pronon7a ces paroles dTun air si touchant# et elle les acco'pagna de tant de lar'es# !uTelles firent une forte
i'pression sur 'on &pou0.
8H& *ien= dit-il + sa nourrice# pour lTa'our de %ous ,e lui donne la %ie2 'ais ,e %eu0 !uTelle porte des 'ar!ues !ui la
fassent sou%enir de son cri'e.< G ces 'ots# un escla%e# par son ordre# 'e donna de toute sa force sur les c4tes et
sur la poitrine tant de coups dTune petite canne pliante !ui enle%ait la peau et la chair# !ue ,Ten perdis connaissance.
Apr1s cela il 'e fit porter par les ':'es escla%es# 'inistres de sa fureur# dans une 'aison oA la %ieille eut grand
soin de 'oi. ;e gardai le lit !uatre 'ois. >nfin ,e gu&ris2 'ais les cicatrices !ue %ous %)tes hier# contre 'on intention#
'e sont rest&es depuis. F1s !ue ,e fus en &tat de 'archer et de sortir# ,e %oulus retourner + la 'aison de 'on
pre'ier 'ari2 'ais ,e nT/ trou%ai !ue la place. Mon second &pou0# dans lTe0c1s de sa col1re# ne sT&tait pas content&
de la faire a*attre# il a%ait fait ':'e raser toute la rue oA elle &tait situ&e. .ette %iolence &tait sans doute inouRe2
'ais contre !ui aurais-,e fait 'a plainte@ LTauteur a%ait pris des 'esures pour se cacher# et ,e nTai pu le conna)tre.
FTailleurs !uand ,e lTaurais connu# ne %o/ais-,e pas *ien !ue le traite'ent !uTon 'e faisait partait dTun pou%oir
a*solu@ Aurais-,e os& 'Ten plaindre@
8F&sol&e# d&pour%ue de toutes choses# ,Teus recours + 'a ch1re soeur Zo*&ide# !ui %ient de raconter son histoire +
%otre 'a,est&# et ,e lui fis le r&cit de 'a disgrBce. >lle 'e re7ut a%ec sa *ont& ordinaire et 'Te0horta + la supporter
patie''ent. 8Eoil+ !uel est le 'onde# dit-elle# il nous 4te ordinaire'ent nos *iens# ou nos a'is# ou nos a'ants# et
sou%ent le tout ense'*le.< >n ':'e te'ps# pour 'e prou%er ce !uTelle 'e disait# elle 'e raconta la perte du ,eune
prince caus&e par la ,alousie de ses deu0 soeurs. >lle 'Tapprit ensuite de !uelle 'ani1re elles a%aient &t& chang&es
en chiennes. >nfin# apr1s 'Ta%oir donn& 'ille 'ar!ues dTa'iti&# elle 'e pr&senta 'a cadette# !ui sT&tait retir&e che3
elle apr1s la 'ort de notre '1re.
8Ainsi# re'erciant Fieu de nous a%oir toutes trois rasse'*l&es# nous r&sol9'es de %i%re li*res sans nous s&parer
,a'ais. (l / a longte'ps !ue nous 'enons cette %ie tran!uille# et co''e ,e suis charg&e de la d&pense de la 'aison#
,e 'e fais un plaisir dTaller 'oi-':'e faire les pro%isions dont nous a%ons *esoin. ;Ten allai acheter hier et les fis
apporter par un porteur# ho''e dTesprit et dThu'eur agr&a*le# !ue nous ret)n'es pour nous di%ertir. Trois calenders
sur%inrent au co''ence'ent de la nuit et nous pri1rent de leur donner retraite ,us!uT+ ce 'atin. Nous les re79'es +
une condition !uTils accept1rent# et apr1s les a%oir fait asseoir + notre ta*le# ils nous r&galaient dTun concert + leur
'ode lors!ue nous entend)'es frapper + notre porte. .T&taient trois 'archands de Moussoul de fort *onne 'ine# !ui
nous de'and1rent la ':'e grBce !ue les calenders: nous la leur accordB'es + la ':'e condition. Mais ils ne
lTo*ser%1rent ni les uns ni les autres. N&an'oins# !uoi!ue nous fussions en &tat aussi *ien !uTen droit de les en punir#
nous nous contentB'es dTe0iger dTeu0 le r&cit de leur histoire# et nous *ornB'es notre %engeance + les ren%o/er
ensuite et + les pri%er de la retraite !uTils nous a%aient de'and&e.
8Le calife Haroun Alraschid fut tr1s-content dTa%oir appris ce !uTil %oulait sa%oir# et t&'oigna pu*li!ue'ent
lTad'iration !ue lui causait tout ce !uTil %enait dTentendre...< Mais# sire# dit en cet endroit "chehera3ade# le ,our# !ui
co''ence + para)tre# ne 'e per'et pas de raconter + %otre 'a,est& ce !ue fit le calife pour 'ettre fin +
lTenchante'ent des deu0 chiennes noires. "chahriar# ,ugeant !ue la sultane ach1%erait la nuit sui%ante lThistoire des
cin! da'es et des trois calenders# se le%a et lui laissa encore la %ie ,us!uTau lende'ain.
Nuit LXIX
Au no' de Fieu# 'a soeur# sT&cria Finar3ade a%ant le ,our# si %ous ne dor'e3 pas# ,e %ous prie de nous raconter
co''ent les deu0 chiennes noires reprirent leur pre'i1re for'e et ce !ue de%inrent les trois calenders. - ;e %ais
satisfaire %otre curiosit&# r&pondit "chehera3ade. Alors# adressant son discours + "chahriar# elle poursui%it dans ces
ter'es:
75
"ire# le calife# a/ant satisfait sa curiosit&# %oulut donner des 'ar!ues de sa grandeur et de sa g&n&rosit& au0
calenders princes# et faire sentir aussi au0 trois da'es des effets de sa *ont&. "ans se ser%ir du 'inist1re de son
grand %i3ir# il dit lui-':'e + Zo*&ide: 8Mada'e# cette f&e !ui se fit %oir dTa*ord + %ous en serpent et !ui %ous a
i'pos& une si rigoureuse loi# cette f&e ne %ous a-t-elle point parl& de sa de'eure# ou plut4t ne %ous pro'it- elle pas
de %ous re%oir et de r&ta*lir les deu0 chiennes en leur pre'ier &tat@
8- .o''andeur des cro/ants# r&pondit Zo*&ide# ,Tai ou*li& de dire + %otre 'a,est& !ue la f&e 'e 'it entre les 'ains
un petit pa!uet de che%eu0# en 'e disant !uTun ,our ,Taurais *esoin de sa pr&sence# et !uTalors si ,e %oulais
seule'ent *r9ler deu0 *rins de ses che%eu0# elle serait + 'oi dans le 'o'ent# !uand elle serait au del+ du 'ont
.aucase. - Mada'e# reprit le calife# oA est ce pa!uet de che%eu0@< >lle repartit !ue depuis ce te'ps-l+ elle a%ait eu
grand soin de le porter tou,ours a%ec elle. >n effet elle le tira# et ou%rant un peu la porti1re !ui la cachait# elle le lui
'ontra. 8>h *ien# r&pli!ua le calife# faisons %enir ici la f&e: %ous ne saurie3 lTappeler plus + propos# puis!ue ,e le
souhaite.<
Zo*&ide / a/ant consenti# on apporta du feu# et Zo*&ide 'it dessus tout le pa!uet de che%eu0. G lTinstant ':'e# le
palais sT&*ranla et la f&e parut de%ant le calife# sous la figure dTune da'e ha*ill&e tr1s-'agnifi!ue'ent.
8.o''andeur des cro/ants# dit-elle + ce prince# %ous 'e %o/e3 pr:te + rece%oir %os co''ande'ents. La da'e !ui
%ient de 'Tappeler par %otre ordre 'Ta rendu un ser%ice i'portant2 pour lui en 'ar!uer 'a reconnaissance# ,e lTai
%eng&e de la perfidie de ses soeurs en les changeant en chiennes2 'ais si %otre 'a,est& le d&sire# ,e %ais leur rendre
leur figure naturelle.
8- Nelle f&e# lui r&pondit le calife# %ous ne pou%e3 'e faire un plus grand plaisir: faites-leur cette grBce# apr1s cela
,e chercherai les 'o/ens de les consoler dTune si rude p&nitence2 'ais aupara%ant ,Tai encore une pri1re + %ous faire
en fa%eur de la da'e !ui a &t& si cruelle'ent 'altrait&e par un 'ari inconnu. .o''e %ous sa%e3 une infinit& de
choses# il est + croire !ue %ous nTignore3 pas celle-ci: o*lige3-'oi de 'e no''er le *ar*are !ui ne sTest pas content&
dTe0ercer sur elle une si grande cruaut&# 'ais !ui lui a ':'e enle%& tr1s-in,uste'ent tout le *ien !ui lui
appartenait. ;e 'T&tonne !uTune action si in,uste# si inhu'aine et !ui fait tort + 'on autorit&# ne soit pas %enue
,us!uT+ 'oi.
8- $our faire plaisir + %otre 'a,est&# r&pli!ua la f&e# ,e re'ettrai les deu0 chiennes en leur pre'ier &tat# ,e gu&rirai
la da'e de ses cicatrices# de 'ani1re !uTil ne para)tra pas !ue ,a'ais elle ait &t& frapp&e# et ensuite ,e %ous
no''erai celui !ui lTa fait 'altraiter ainsi.<
Le calife en%o/a !u&rir les deu0 chiennes che3 Zo*&ide# et lors!uTon les eut a'en&es# on pr&senta une tasse pleine
dTeau + la f&e# !ui lTa%ait de'and&e. >lle pronon7a dessus des paroles !ue personne nTentendit# et elle en ,eta sur
A'ine et sur les deu0 chiennes. >lles furent chang&es en deu0 da'es dTune *eaut& surprenante# et les cicatrices
dTA'ine disparurent. Alors la f&e dit au calife: 8.o''andeur des cro/ants# il faut %ous d&cou%rir pr&sente'ent !ui
est lT&pou0 inconnu !ue %ous cherche3: il %ous appartient de fort pr1s# puis!ue cTest le prince A'in
CP
#%otre fils a)n&#
fr1re du prince Ma'oun
CS
# son cadet. Utant de%enu passionn&'ent a'oureu0 de cette da'e sur le r&cit !uTon lui
a%ait fait de sa *eaut&# il trou%a un pr&te0te pour lTattirer che3 lui# oA il lT&pousa. G lT&gard des coups !uTil lui a fait
donner# il est e0cusa*le en !uel!ue fa7on. La da'e son &pouse a%ait eu un peu trop de facilit&# et les e0cuses !uTelle
lui a%ait apport&es &taient capa*les de faire croire !uTelle a%ait fait plus de 'al !uTil nT/ en a%ait. .Test tout ce !ue ,e
puis dire pour satisfaire %otre curiosit&.< >n ache%ant ces paroles# elle salua le calife et disparut.
.e prince# re'pli dTad'iration et content des change'ents !ui %enaient dTarri%er par son 'o/en# fit des actions dont
il sera parl& &ternelle'ent.
(l fit pre'i1re'ent appeler le prince A'in son fils# lui dit !uTil sa%ait son 'ariage secret# et lui apprit la cause de la
*lessure dTA'ine. Le prince nTattendit pas !ue son p1re lui parlBt de la reprendre# il la reprit + lTheure ':'e.
Le calife d&clara ensuite !uTil donnait son coeur et sa 'ain + Zo*&ide# et proposa les trois autres soeurs au0 trois
calenders fils de rois# !ui les accept1rent pour fe''es a%ec *eaucoup de reconnaissance. Le calife leur assigna +
chacun un palais 'agnifi!ue dans la %ille de Nagdad2 il les &le%a au0 pre'i1res charges de son e'pire et les ad'it
dans ses conseils. Le pre'ier cadi de Nagdad# appel& a%ec des t&'oins# dressa les contrats de 'ariage# et le fa'eu0
calife Haroun Alraschid# en faisant le *onheur de tant de personnes !ui a%aient &prou%& des disgrBces incro/a*les#
sTattira 'ille *&n&dictions.
(l nT&tait pas ,our encore lors!ue "chehera3ade ache%a cette histoire# !ui a%ait &t& tant de fois interro'pue et
continu&e. .ela lui donna lieu dTen co''encer une autre. Ainsi# adressant la parole au sultan# elle lui dit:
CP. A'in succ&da + son p1re Haroun Alraschid en lTann&e 5XC de lTh&gire ]WYX de ;.-..^. G peine fut-il sur le tr4ne#
!uTil sTa*andonna sans r&ser%e + ses passions do'inantes# celles du %in et des fe''es# et se li%ra + des actes
76
i'politi!ues !ui d&notaient son incapacit&. (l fut assassin& par lTordre dTun des g&n&rau0 de Ma'oun# son fr1re. (l
&tait Bg& de %ingt-huit ans et en a%ait r&gn& cin!.
CS. Ma'oun# lTun des plus c&l1*res califes de la d/nastie des A**assides# succ&da en lTann&e 5XW de lTh&gire ]W5C de
;.-..^ + son fr1re A'in# et occupa le tr4ne pendant plus de %ingt ans. (l 'ourut en lTann&e ?5W de lTh&gire ]WCC de ;.-
..^# + lTBge de KW ans.
Histoire des trois pommes
"ire# ,Tai d&,+ eu lThonneur dTentretenir %otre 'a,est& dTune sortie !ue le calife Haroun Alraschid fit# une nuit# de son
palais. (l faut !ue ,e %ous en raconte une autre. Un ,our# ce prince a%ertit le grand %i3ir Giafar de se trou%er au palais
la nuit prochaine: 8Ei3ir# lui dit-il# ,e %eu0 faire le tour de la %ille et 'Tinfor'er de ce !uTon / dit# et particuli1re'ent
si lTon est content de 'es officiers de ,ustice. "Til / en a dont on ait raison de se plaindre# nous les d&poserons pour
en 'ettre dTautres + leurs places# !ui sTac!uitteront 'ieu0 de leur de%oir. "i au contraire il / en a dont on se loue#
nous aurons pour eu0 les &gards !uTils '&ritent.< Le grand %i3ir sT&tant rendu au palais + lTheure 'ar!u&e# le calife#
lui et Mesrour# chef des eunu!ues# se d&guis1rent pour nT:tre pas connus# et sortirent tous trois ense'*les.
(ls pass1rent par plusieurs places et par plusieurs 'arch&s# et en entrant dans une petite rue# ils %irent au clair de la
lune un *on ho''e + *ar*e *lanche# !ui a%ait la taille haute et !ui portait des filets sur sa t:te2 il a%ait au *ras un
panier pliant de feuilles de pal'ier et un *Bton + la 'ain. 8G %oir ce %ieillard# dit le calife# il nTest pas riche.
A*ordons-le et lui de'andons lT&tat de sa fortune. - Non ho''e# lui dit le %i3ir# !ui es-tu@ - "eigneur# lui r&pondit le
%ieillard# ,e suis p:cheur# 'ais le plus pau%re et le plus 'is&ra*le de 'a profession. ;e suis sorti de che3 'oi tant4t#
sur le 'idi# pour aller p:cher# et depuis ce te'ps-l+ ,us!uT+ pr&sent ,e nTai pas pris le 'oindre poisson. .ependant ,Tai
une fe''e et de petits enfants# et ,e nTai pas de !uoi les nourrir.< Le calife# touch& de co'passion# dit au p:cheur:
8Aurais-tu le courage de retourner sur tes pas et de ,eter tes filets encore une fois seule'ent@ Nous te donnerons
cent se!uins de ce !ue tu a'1neras.< Le p:cheur# + cette proposition# ou*liant toute la peine de la ,ourn&e# prit le
calife au 'ot et retourna %ers le Tigre a%ec lui# Giafar et Mesrour# en disant en lui-':'e: 8.es seigneurs paraissent
trop honn:tes et trop raisonna*les pour ne pas 'e r&co'penser de 'a peine# et !uand ils ne 'e donneraient !ue la
centi1'e partie de ce !uTils 'e pro'ettent# ce serait encore *eaucoup# pour 'oi.<
(ls arri%1rent au *ord du Tigre2 le p:cheur / ,eta ses filets# puis# les a/ant tir&s# il a'ena un coffre *ien fer'& et fort
pesant !ui sT/ trou%a. Le calife lui fit co'pter aussit4t cent se!uins par le grand %i3ir et le ren%o/a. Mesrour chargea
le coffre sur ses &paules par lTordre de son 'a)tre# !ui# dans lTe'presse'ent de sa%oir ce !uTil / a%ait dedans#
retourna au palais en diligence. L+# le coffre a/ant &t& ou%ert# on / trou%a un grand panier pliant de feuilles de
pal'ier# fer'& et cousu par lTou%erture a%ec un fil de laine rouge. $our satisfaire lTi'patience du calife# on ne se
donna pas la peine de d&coudre# on coupa pro'pte'ent le fil a%ec un couteau# et lTon tira du panier un pa!uet
en%elopp& dans un '&chant tapis et li& a%ec de la corde. La corde d&li&e et le pa!uet d&fait# on %it a%ec horreur le
corps dTune ,eune da'e plus *lanc !ue de la neige et coup& par 'orceau0. "chehera3ade# en cet endroit#
re'ar!uant !uTil &tait ,our# cessa de parler. Le lende'ain# elle reprit la parole de celle 'ani1re:
N*I# LXX
"ire# %otre 'a,est& sTi'aginera 'ieu0 elle-':'e !ue ,e ne le puis faire co'prendre par 'es paroles !uel fut
lT&tonne'ent du calife + cet affreu0 spectacle. Mais de la surprise il passa en un instant + la col1re# et lan7ant au
%i3ir un regard furieu0: 8Ah= 'alheureu0# lui dit-il# est-ce donc ainsi !ue tu %eilles sur les actions de 'es peuples@ Jn
co''et i'pun&'ent sous ton 'inist1re des assassinats dans 'a capitale# et lTon ,ette 'es su,ets dans le Tigre afin
!uTils crient %engeance contre 'oi au ,our du ,uge'ent= "i tu ne %enges pro'pte'ent le 'eurtre de cette fe''e
par la 'ort de son 'eurtrier# ,e ,ure par le saint no' de Fieu !ue ,e te ferai pendre# toi et !uarante de ta parent&. -
.o''andeur des cro/ants# lui dit le grand %i3ir# ,e supplie %otre 'a,est& de 'Taccorder du te'ps pour faire des
per!uisitions. - ;e ne te donne !ue trois ,ours pour cela# repartit le calife2 cTest + toi dT/ songer.<
Le %i3ir Giafar se retira che3 lui dans une grande confusion de senti'ents: 8H&las= disait-il# co''ent# dans une %ille
aussi %aste et aussi peupl&e !ue Nagdad# pourrai-,e d&terrer un 'eurtrier# !ui sans doute a co''is ce cri'e sans
t&'oin# et !ui est peut-:tre d&,+ sorti de cette %ille@ Un autre !ue 'oi tirerait de prison un 'is&ra*le et le ferait
'ourir pour contenter le calife2 'ais ,e ne %eu0 pas charger 'a conscience de ce forfait# et ,Tai'e 'ieu0 'ourir !ue
de 'e sau%er + ce pri0-l+.< (l ordonna au0 officiers de police et de ,ustice !ui lui o*&issaient de faire une e0acte
recherche du cri'inel. (ls 'irent leurs gens en ca'pagne et sT/ 'irent eu0-':'es# ne se cro/ant gu1re 'oins
int&ress&s !ue le %i3ir en cette affaire2 'ais tous leurs soins furent inutiles: !uel!ue diligence !uTils / apport1rent# ils
ne purent d&cou%rir lTauteur de lTassassinat# et le %i3ir ,ugea *ien !ue# sans un coup du ciel# cT&tait fait de sa %ie.
>ffecti%e'ent# le troisi1'e ,our &tant %enu# un huissier arri%a che3 ce 'alheureu0 'inistre et le so''a de le sui%re.
Le %i3ir o*&it# et le calife lui a/ant de'and& oA &tait le 'eurtrier: 8.o''andeur des cro/ants# lui r&pondit-il les
lar'es au0 /eu0# ,e nTai trou%& personne !ui ait pu 'Ten donner la 'oindre nou%elle.< Le calife lui fit des reproches
re'plis dTe'porte'ent et de fureur# et co''anda !uTon le pend)t de%ant la porte du palais# lui et !uarante des
Nar'&cides
CW
.
77
$endant !ue lTon tra%aillait + dresser les potences et !uTon alla se saisir des !uarante Nar'&cides dans leurs 'aisons#
un crieur pu*lic alla# par ordre du calife# faire ce cri dans tous les !uartiers de la %ille: 86ui %eut a%oir la satisfaction
de %oir pendre le grand %i3ir Giafar et !uarante des Nar'&cides ses parents# !uTil %ienne + la place !ui est de%ant le
palais=<
Lors!ue tout fut pr:t# le ,uge cri'inel et un grand no'*re dThuissiers du palais a'en1rent le grand %i3ir a%ec les
!uarante Nar'&cides# les firent disposer chacun au pied de la potence !ui lui &tait destin&e# et on leur passa autour
du cou la corde a%ec la!uelle ils de%aient :tre le%&s en lTair. Le peuple# dont toute la place &tait re'plie# ne put %oir
ce triste spectacle sans douleur et sans %erser des lar'es# car le grand %i3ir Giafar et les Nar'&cides &taient ch&ris
et honor&s pour leur pro*it&# leur li*&ralit& et leur d&sint&resse'ent# non-seule'ent + Nagdad# 'ais ':'e partout
lTe'pire du calife.
Vien nTe'p:chait !uTon e0&cutBt lTordre irr&%oca*le de ce prince trop s&%1re# et on allait 4ter la %ie au0 plus
honn:tes gens de la %ille# lors!uTun ,eune ho''e tr1s-*ien fait et fort propre'ent %:tu fendit la presse# p&n&tra
,us!uTau grand %i3ir# et apr1s lui a%oir *ais& la 'ain: 8"ou%erain %i3ir# lui dit-il# chef des &'irs de cette cour# refuge
des pau%res# %ous nT:tes pas coupa*le du cri'e pour le!uel %ous :tes ici. Vetire3-%ous et 'e laisse3 e0pier la 'ort de
la da'e !ui a &t& ,et&e dans le Tigre. .Test 'oi !ui suis son 'eurtrier# et ,e '&rite dTen :tre puni.< 6uoi!ue ce
discours causBt *eaucoup de ,oie au %i3ir# il ne laissa pas dTa%oir piti& du ,eune ho''e# dont la ph/siono'ie# au lieu
de para)tre funeste# a%ait !uel!ue chose dTengageant# et il allait lui r&pondre lors!uTun grand ho''e dTun Bge d&,+
fort a%anc& a/ant aussi fendu la presse# arri%a et dit au %i3ir: 8"eigneur# ne cro/e3 rien de ce !ue %ous dit ce ,eune
ho''e: nul autre !ue 'oi nTa tu& la da'e !uTon a trou%&e dans le coffre. .Test sur 'oi seul !ue doit to'*er le
chBti'ent. Au no' de Fieu# ,e %ous con,ure de ne pas punir lTinnocent pour le coupa*le. - "eigneur# reprit le ,eune
ho''e en sTadressant au %i3ir# ,e %ous ,ure !ue cTest 'oi !ui ai co''is cette '&chante action# et !ue personne au
'onde nTen est co'plice. - Mon fils# interro'pit le %ieillard# cTest le d&sespoir !ui %ous a conduit ici# et %ous %oule3
pr&%enir %otre destin&e: pour 'oi# il / a longte'ps !ue ,e suis au 'onde# ,e dois en :tre d&tach&. Laisse3-'oi donc
sacrifier 'a %ie pour la %4tre. "eigneur# a,outa-t-il en sTadressant au grand %i3ir# ,e %ous le r&p1te encore# cTest 'oi
!ui suis lTassassin: faites-'oi 'ourir# et ne diff&re3 pas.<
La contestation du %ieillard et du ,eune ho''e o*ligea le %i3ir Giafar + les 'ener tous deu0 de%ant le calife# a%ec la
per'ission du lieutenant cri'inel# !ui se faisait un plaisir de le fa%oriser. Lors!uTil fut en pr&sence de ce prince# il
*aisa la terre par sept fois et parla de cette 'ani1re: 8.o''andeur des cro/ants# ,Ta'1ne + %otre 'a,est& ce
%ieillard et ce ,eune ho''e# !ui se disent tous deu0 s&par&'ent 'eurtriers de la da'e.< Alors le calife de'anda
au0 accus&s !ui des deu0 a%ait 'assacr& la da'e si cruelle'ent et lTa%ait ,et&e dans le Tigre. Le ,eune ho''e assura
!ue cT&tait lui2 'ais le %ieillard# de son c4t&# soutenant le contraire: 8Alle3# dit le calife au grand %i3ir# faites-les
pendre tous deu0. - Mais# sire# dit le %i3ir# sTil nT/ en a !uTun de cri'inel# il / aurait de lTin,ustice + faire 'ourir
lTautre.< G ces paroles# le ,eune ho''e reprit: 8;e ,ure par le grand Fieu !ui a &le%& les cieu0 + la hauteur oA ils
sont# !ue cTest 'oi !ui ai tu& la da'e !ui lTai coup&e par !uartiers et ,et&e dans le Tigre# il a / !uatre ,ours. ;e ne
%eu0 point a%oir de part a%ec les ,ustes au ,our du ,uge'ent# si ce !ue ,e dis nTest pas %&rita*le. Ainsi ,e suis celui
!ui doit :tre puni.< Le calife fut surpris de ce ser'ent et / a,outa foi# dTautant plus !ue le %ieillard nT/ r&pli!ua rien.
.Test pour!uoi# se tournant %ers le ,eune ho''e: 8Malheureu0# lui dit-il# pour !uel su,et as- tu co''is un cri'e si
d&testa*le@ et !uelle raison peu0-tu a%oir dT:tre %enu tToffrir toi-':'e + la 'ort@ - .o''andeur des cro/ants#
r&pondit-il# si lTon 'ettait par &crit tout ce !ui sTest pass& entre cette da'e et 'oi# ce serait une histoire !ui
pourrait :tre tr1s-utile au0 ho''es. - Vaconte-nous-la donc# r&pli!ua le calife# ,e te lTordonne.< Le ,eune ho''e
o*&it# et co''en7a son r&cit de cette sorte... "chehera3ade %oulait continuer2 'ais elle fut o*lig&e de re'ettre
cette histoire + la nuit sui%ante.
N*I# LXXI
"chahriar pr&%int la sultane# et lui de'anda ce !ue le ,eune ho''e a%ait racont& au calife Haroun Alraschid. "ire#
r&pondit "chehera3ade# il prit la parole et parla dans ces ter'es: CW. La fa'ille des Nar'&cides# dont Giafar#
'inistre de Haroun# est un des 'e'*res les plus c&l1*res# sTest ac!uis en Jrient# par ses richesses et sa g&n&rosit&#
une reno''&e !ue la terri*le catastrophe !ui a 'is fin + tant de prosp&rit& nTa pas 'an!u& dTaug'enter. Les
Nar'&cides# ou 'ieu0 Nar'&kides# &taient originaires de Nalk# et dTune naissance illustre. .ette grande catastrophe
eut lieu le 5er safar 5WS ]?X ,an%ier WYC^. Giafar eut la t:te tranch&e. LTordre fut donn& aussit4t dTarr:ter le p1re et
les fr1res de Giafar a%ec toute leur fa'ille# et ils furent en%o/&s + Vakka en M&sopota'ie# oA ils finirent leurs ,ours
dans la capti%it&.
Histoire de Noureddin 0li et de 'edreddin Hassan
8.o''andeur des cro/ants# il / a%ait autrefois en Ug/pte un sultan grand o*ser%ateur de la ,ustice# *ienfaisant#
'is&ricordieu0# li*&ral# et sa %aleur le rendait redouta*le + ses %oisins. (l ai'ait les pau%res et prot&geait les
sa%ants# !uTil &le%ait au0 pre'i1res charges. Le %i3ir de ce sultan &tait un ho''e prudent# sage# p&n&trant# et
78
conso''& dans les *elles-lettres et dans toutes les sciences. .e 'inistre a%ait deu0 fils tr1s-*ien faits# et !ui
'archaient lTun et lTautre sur ses traces: lTa)n& se no''ait "che'seddin
KY
Moha''ed
K5
# et le cadet Noureddin Ali.
.e dernier principale'ent a%ait tout le '&rite !uTon peut a%oir. Le %i3ir leur p1re &tant 'ort# le sultan les en%o/a
!u&rir# et les a/ant fait re%:tir tous deu0 dTune ro*e de %i3ir ordinaire: 8;Tai *ien du regret# leur dit-il# de la perte
!ue %ous %ene3 de faire. ;e nTen suis pas 'oins touch& !ue %ous-':'es. ;e %eu0 %ous le t&'oigner# et co''e ,e sais
!ue %ous de'eure3 ense'*le et !ue %ous :tes parfaite'ent unis# ,e %ous gratifie lTun et lTautre de la ':'e dignit&.
Alle3# et i'ite3 %otre p1re.<
8Les deu0 nou%eau0 %i3irs re'erci1rent le sultan de sa *ont&# et se retir1rent che3 eu0# oA ils prirent soin des
fun&railles de leur p1re. Au *out dTun 'ois ils firent leur pre'i1re sortie# ils all1rent pour la pre'i1re fois au conseil
du sultan2 et depuis ils continu1rent dT/ assister r&guli1re'ent les ,ours !uTil sTasse'*lait. Toutes les fois !ue le sultan
allait + la chasse# un des deu0 fr1res lTacco'pagnait# et ils a%aient alternati%e'ent cet honneur. Un ,our !uTils
sTentretenaient apr1s le souper de choses indiff&rentes# cT&tait la %eille dTune chasse oA lTa)n& de%ait sui%re le sultan#
ce ,eune ho''e dit + son cadet: 8Mon fr1re# puis!ue nous ne so''es point encore 'ari&s# ni %ous ni 'oi# et !ue
nous %i%ons dans une si *onne union# il 'e %ient une pens&e: &pousons tous deu0 en un ':'e ,our deu0 soeurs !ue
nous choisirons dans !uel!ue fa'ille !ui nous con%iendra. 6ue dites-%ous de cette id&e@ - ;e dis# 'on fr1re# r&pondit
Noureddin Ali# !uTelle est *ien digne de lTa'iti& !ui nous unit. Jn ne peut pas 'ieu0 penser2 et pour 'oi# ,e suis pr:t
+ faire tout ce !uTil %ous plaira. - Jh= ce nTest pas tout encore# reprit "che'seddin Moha''ed2 'on i'agination %a
plus loin: suppos& !ue nos fe''es con7oi%ent la pre'i1re nuit de nos noces# et !uTensuite elles accouchent en un
':'e ,our# la %4tre dTun fils et la 'ienne dTune fille# nous les 'arierons ense'*le !uand ils seront en Bge. - Ah= pour
cela# sT&cria Noureddin Ali# il faut a%ouer !ue ce pro,et est ad'ira*le= .e 'ariage couronnera notre union# et ,T/
donne %olontiers 'on consente'ent. Mais 'on fr1re# a,outa-t-il# sTil arri%ait !ue nous fissions ce 'ariage#
pr&tendrie3-%ous !ue 'on fils donnBt une dot + %otre fille@ - .ela ne souffre pas de difficult&# repartit lTa)n&# et ,e
suis persuad& !uToutre les con%entions ordinaires du contrat de 'ariage# %ous ne 'an!uerie3 pas dTaccorder en son
no'# au 'oins trois 'ille se!uins# trois *onnes terres et trois escla%es. - .Test de !uoi ,e ne de'eure pas dTaccord#
dit le cadet. Ne so''es-nous pas fr1res et coll1gues re%:tus tous deu0 du ':'e titre dThonneur@ FTailleurs ne
sa%ons-nous pas *ien# %ous et 'oi# ce !ui est ,uste@ Le 'Ble &tant plus no*le !ue la fe'elle# ne serait-ce pas + %ous
+ donner une grosse dot + %otre fille@ G ce !ue ,e %ois# %ous :tes ho''e + faire %os affaires au0 d&pens dTautrui.
86uoi!ue Noureddin Ali dit ces paroles en riant# son fr1re# !ui nTa%ait pas lTesprit *ien fait# en fut offens&: 8Malheur +
%otre fils= dit-il a%ec e'porte'ent# puis!ue %ous lTose3 pr&f&rer + 'a fille. ;e 'T&tonne !ue %ous a/e3 &t& asse3 hardi
pour le croire seule'ent digne dTelle. (l faut !ue %ous a/e3 perdu le ,uge'ent pour %ouloir aller de pair a%ec 'oi# en
disant !ue nous so''es coll1gues. Apprene3# t&'&raire# !uTapr1s %otre i'pudence# ,e ne %oudrais pas 'arier 'a
fille a%ec %otre fils# !uand %ous lui donnerie3 plus de richesses !ue %ous nTen a%e3.< .ette plaisante !uerelle de deu0
fr1res sur le 'ariage de leurs enfants !ui nT&taient pas encore n&s# ne laissa pas dTaller fort loin. "che'seddin
Moha''ed sTe'porta ,us!uTau0 'enaces: 8"i ,e ne de%ais pas# dit-il# acco'pagner de'ain le sultan# ,e %ous
traiterais co''e %ous le '&rite32 'ais# + 'on retour# ,e %ous ferai conna)tre sTil appartient + un cadet de parler +
son a)n& aussi insole''ent !ue %ous %ene3 de faire.< G ces 'ots# il se retira dans son apparte'ent# et son fr1re alla
se coucher dans le sien. 8"che'seddin Moha''ed se le%a le lende'ain de grand 'atin et se rendit au palais# dToA il
sortit a%ec le sultan# !ui prit son che'in au-dessus du .aire# du c4t& des $/ra'ides. $our Noureddin Ali# il a%ait
pass& la nuit dans de grandes in!ui&tudes# et apr1s a%oir *ien consid&r& !uTil nT&tait pas possi*le !uTil de'eurBt plus
longte'ps a%ec un fr1re !ui le traitait a%ec tant de hauteur# il for'a une r&solution. (l fit pr&parer une *onne 'ule#
se 'unit dTargent# de pierreries et de !uel!ues %i%res# et a/ant dit + ses gens !uTil allait faire un %o/age de deu0 ou
trois ,ours et !uTil %oulait :tre seul# il partit.
86uand il fut hors du .aire# il 'archa# par le d&sert# %ers lTAra*ie. Mais sa 'ule %enant + succo'*er sur la route# il
fut o*lig& de continuer son che'in + pied. $ar *onheur# un courrier !ui allait + Nalsora lTa/ant rencontr&# le prit en
croupe derri1re lui. Lors!ue le courrier fut arri%& + Nalsora# Noureddin Ali 'it pied + terre et le re'ercia du plaisir
!uTil lui a%ait fait. .o''e il allait par les rues# cherchant oA il pourrait se loger# il %it %enir un seigneur acco'pagn&
dTune no'*reuse suite# et + !ui tous les ha*itants faisaient de grands honneurs en sTarr:tant par respect ,us!uT+ ce
!uTil f9t pass&. Noureddin Ali sTarr:ta co''e les autres. .T&tait le grand %i3ir du sultan de Nalsora !ui se 'ontrait
dans la %ille pour / 'aintenir# par sa pr&sence# le *on ordre et la pai0.
8.e 'inistre# a/ant ,et& les /eu0 par hasard sur le ,eune ho''e# lui trou%a la ph/siono'ie engageante: il le regarda
a%ec co'plaisance# et co''e il passait pr1s de lui et !uTil le %o/ait en ha*it de %o/ageur# il sTarr:ta pour lui
de'ander !ui il &tait et dToA il %enait. 8"eigneur# lui r&pondit Noureddin Ali# ,e suis dTUg/pte# n& au .aire# et ,Tai
!uitt& 'a patrie par un si ,uste d&pit contre un de 'es parents# !ue ,Tai r&solu de %o/ager par tout le 'onde et de
'ourir plut4t !ue dT/ retourner.< Le grand %i3ir# !ui &tait un %&n&ra*le %ieillard# a/ant entendu ces paroles# lui dit:
8Mon fils# garde3-%ous *ien dTe0&cuter %otre dessein. (l nT/ a dans le 'onde !ue de la 'is1re# et %ous ignore3 les
peines !uTil %ous faudra souffrir. Eene3# sui%e3-'oi plut4t2 ,e %ous ferai peut-:tre ou*lier le su,et !ui %ous a contraint
dTa*andonner %otre pa/s.< 8Noureddin Ali sui%it le grand %i3ir de Nalsora# !ui# a/ant *ient4t connu ses *elles
!ualit&s# le prit# en affection2 de 'ani1re !uTun ,our# lTentretenant en particulier# il lui dit: 8Mon fils# ,e suis# co''e
%ous %o/e3# dans un Bge si a%anc&# !uTil nT/ a pas dTapparence !ue ,e %i%e encore longte'ps. Le ciel 'Ta donn& une
fille uni!ue !ui nTest pas 'oins *elle !ue %ous :tes *ien fait# et !ui est pr&sente'ent en Bge dT:tre 'ari&e. $lusieurs
79
des plus puissants seigneurs de cette cour 'e lTont d&,+ de'and&e pour leurs fils2 'ais ,e nTai pu 'e r&soudre + la
leur accorder. $our %ous# ,e %ous ai'e et %ous trou%e si digne de 'on alliance# !ue# %ous pr&f&rant + tous ceu0 !ui
lTont recherch&e# ,e suis# pr:t + %ous accepter pour gendre. "i %ous rece%e3 a%ec plaisir lToffre !ue ,e %ous fais# ,e
d&clarerai au sultan 'on 'a)tre !ue ,e %ous aurai adopt& par ce 'ariage# et ,e le supplierai de %ous accorder la
sur%i%ance de 'a dignit& de grand %i3ir dans le ro/au'e de Nalsora2 en ':'e te'ps# co''e ,e nTai plus *esoin !ue
de repos dans lTe0tr:'e %ieillesse oA ,e suis# ,e ne %ous a*andonnerai pas seule'ent la disposition de tous 'es *iens#
'ais ':'e lTad'inistration des affaires de lT&tat.<.
8.e grand %i3ir de Nalsora nTeut pas ache%& ce discours re'pli de *ont& et de g&n&rosit&# !ue Noureddin Ali se ,eta +
ses pieds# et dans des ter'es !ui 'ar!uaient la ,oie et la reconnaissance dont son coeur &tait p&n&tr&# il lui
t&'oigna !uTil &tait dispos& + faire tout ce !ui lui plairait. Alors le grand %i3ir appela les principau0 officiers de sa
'aison# leur ordonna de faire orner la grande salle de son h4tel et pr&parer un grand repas. >nsuite il en%o/a prier
tous les seigneurs de la cour et de la %ille# de %ouloir *ien prendre la peine de se rendre che3 lui. Lors!uTils / furent
tous asse'*l&s# co''e Noureddin Ali lTa%ait infor'& de sa !ualit&# il dit + ces seigneurs# car il ,ugea + propos de
parler ainsi pour satisfaire ceu0 dont il a%ait refus& lTalliance: 8;e suis *ien aise# seigneurs# de %ous apprendre une
chose !ue ,Tai tenue secr1te ,us!uT+ ce ,our. ;Tai un fr1re !ui est grand %i3ir du sultan dTUg/pte# co''e ,Tai lThonneur
de lT:tre du sultan de ce ro/au'e. .e fr1re nTa !uTun fils# !uTil nTa pas %oulu 'arier + la cour dTUg/pte# et il 'e lTa
en%o/& pour &pouser 'a fille# afin de r&unir par l+ nos deu0 *ranches. .e fils# !ue ,Tai reconnu pour 'on ne%eu + son
arri%&e# et !ue ,e fais 'on gendre# est ce ,eune seigneur !ue %ous %o/e3 ici et !ue ,e %ous pr&sente. ;e 'e flatte
!ue %ous %oudre3 *ien lui faire lThonneur dTassister + ses noces# !ue ,Tai r&solu de c&l&*rer au,ourdThui.< Nul de ces
seigneurs ne pou%ant trou%er 'au%ais !uTil e9t pr&f&r& son ne%eu + tous les grands partis !ui lui a%aient &t& propos&s#
ils r&pondirent tous !uTil a%ait raison de faire ce 'ariage2 !uTils seraient %olontiers t&'oins de la c&r&'onie# et !uTils
souhaitaient !ue Fieu lui donnBt encore de longues ann&es pour %oir les fruits de cette heureuse union.< >n cet
endroit# "chehera3ade %o/ant para)tre le ,our# interro'pit sa narration# !uTelle reprit ainsi la nuit sui%ante:
N*I# LXXIII
"ire# dit-elle# le grand %i3ir Giafar continuant lThistoire !uTil racontait au calife: 8Les seigneurs# poursui%it-il# !ui
sT&taient asse'*l&s che3 le grand %i3ir de Nalsora# nTeurent pas plus t4t t&'oign& + ce 'inistre la ,oie !uTils a%aient
du 'ariage de sa fille a%ec Noureddin Ali# !uTon se 'it + ta*le2 on / de'eura tr1s- longte'ps. "ur la fin du repas on
ser%it des confitures# dont chacun# selon la coutu'e# a/ant pris ce !uTil put e'porter# les cadis entr1rent a%ec le
contrat de 'ariage + la 'ain. Les principau0 seigneurs le sign1rent# apr1s !uoi toute la co'pagnie se retira.
8Lors!uTil nT/ eut plus personne !ue les gens de la 'aison# le grand %i3ir chargea ceu0 !ui a%aient soin du *ain !uTil
a%ait co''and& de tenir pr:t# dT/ conduire Noureddin Ali# !ui / trou%a du linge !ui nTa%ait point encore ser%i# dTune
finesse et dTune propret& !ui faisaient plaisir + %oir# aussi *ien !ue toutes les autres choses n&cessaires. 6uand on eut
d&crass&# la%& et frott& lT&pou0# il %oulut reprendre lTha*it !uTil %enait de !uitter2 'ais on lui en pr&senta un autre de
la derni1re 'agnificence. Fans cet &tat# et parfu'& dTodeurs les plus e0!uises# il alla retrou%er le grand %i3ir son
*eau-p1re# !ui fut char'& de sa *onne 'ine# et !ui# lTa/ant fait asseoir aupr1s de lui: 8Mon fils# lui dit-il# %ous
'Ta%e3 d&clar& !ui %ous :tes# le rang !ue %ous tenie3 + la cour dTUg/pte2 %ous 'Ta%e3 dit ':'e !ue %ous a%e3 eu un
d&':l& a%ec %otre fr1re# et !ue cTest pour cela !ue %ous %ous :tes &loign& de %otre pa/s2 ,e %ous prie de 'e faire la
confidence enti1re# et de 'Tapprendre le su,et de %otre !uerelle. Eous de%e3 pr&sente'ent a%oir une parfaite
confiance en 'oi et ne 'e rien cacher.<
8Noureddin Ali lui raconta toutes les circonstances de son diff&rend a%ec son fr1re. Le grand %i3ir ne put entendre ce
r&cit sans &clater de rire: 8Eoil+# dit-il# la chose du 'onde la plus singuli1re= >st-il possi*le# 'on fils# !ue %otre
!uerelle soit all&e ,us!uTau point !ue %ous dites pour un 'ariage i'aginaire@ ;e suis fBch& !ue %ous %ous so/e3
*rouill& pour une *agatelle a%ec %otre fr1re a)n&2 ,e %ois pourtant !ue cTest lui !ui a eu tort de sToffenser de ce !ue
%ous ne lui a%e3 dit !ue par plaisanterie# et ,e dois rendre grBces au ciel dTun diff&rend !ui 'e procure un gendre tel
!ue %ous. Mais# a,outa le %ieillard# la nuit est d&,+ a%anc&e# et il est te'ps de %ous retirer. Alle3# 'on fils# %otre
&pouse %ous attend. Fe'ain ,e %ous pr&senterai au sultan2 ,Tesp1re !uTil %ous rece%ra dTune 'ani1re dont nous aurons
lieu dT:tre tous deu0 satisfaits.<
8Noureddin Ali !uitta son *eau-p1re pour se rendre + lTapparte'ent de sa fe''e. .e !uTil / a de re'ar!ua*le#
continua le grand %i3ir Giafar# cTest !ue le ':'e ,our !ue ses noces se faisaient + Nalsora# "che'seddin Moha''ed
se 'ariait aussi au .aire2 et %oici le d&tail de son 'ariage: 8Apr1s !ue Noureddin Ali se fut &loign& du .aire# dans
lTintention de nT/ plus retourner# "che'seddin Moha''ed# son a)n&# !ui &tait all& + la chasse a%ec le sultan dTUg/pte#
&tant de retour au *out dTun 'ois# car le sultan sT&tait laiss& e'porter + lTardeur de la chasse et a%ait &t& a*sent
durant tout ce te'ps-l+# courut + lTapparte'ent de Noureddin Ali2 'ais il fut fort &tonn& dTapprendre !ue# sous
pr&te0te dTaller faire un %o/age de deu0 ou trois ,ourn&es# il &tait parti sur une 'ule le ,our ':'e de la chasse du
sultan# et !ue depuis ce te'ps-l+ il nTa%ait point paru. (l en fut dTautant plus fBch& !uTil ne douta pas !ue les duret&s
!uTil lui a%ait dites ne fussent la cause de son &loigne'ent. (l d&p:cha un courrier !ui passa par Fa'as et alla ,us!uT+
Alep2 'ais Noureddin &tait alors + Nalsora. 6uand le courrier eut rapport& + son retour !uTil nTen a%ait appris aucune
nou%elle# "che'seddin Moha''ed se proposa de lTen%o/er chercher ailleurs# et# en attendant# il prit la r&solution de
80
se 'arier. (l &pousa la fille dTun des pre'iers et des plus puissants seigneurs du .aire# le ':'e ,our !ue son fr1re se
'aria a%ec la fille du grand %i3ir de Nalsora.
8.e nTest pas tout# poursui%it Giafar2 co''andeur des cro/ants# %oici ce !ui arri%a encore: Au *out de neuf 'ois# la
fe''e de "che'seddin Moha''ed accoucha dTune fille au .aire# et le ':'e ,our celle de Noureddin 'it au 'onde#
+ Nalsora# un gar7on !ui fut no''& Nedreddin Hassan
K?
. Le grand %i3ir de Nalsora donna des 'ar!ues de sa ,oie par
de grandes largesses et par les r&,ouissances pu*li!ues !uTil fit faire pour la naissance de son petits-fils. >nsuite# pour
'ar!uer + son gendre co'*ien il &tait content de lui# il alla au palais supplier tr1s-hu'*le'ent le sultan dTaccorder
+ Noureddin Ali la sur%i%ance de sa charge# afin# dit-il# !uTa%ant sa 'ort# il e9t la consolation de %oir son gendre
grand %i3ir + sa place..
8Le sultan# !ui a%ait %u Noureddin Ali a%ec *ien du plaisir lors!uTil lui a%ait &t& pr&sent& apr1s son 'ariage# et !ui
depuis ce te'ps-l+ en a%ait tou,ours ouR parler fort a%antageuse'ent# accorda la grBce !uTon de'andait pour lui
a%ec tout lTagr&'ent !uTon pou%ait souhaiter. (l le fit re%:tir en sa pr&sence de la ro*e de grand %i3ir. 8La ,oie du
*eau-p1re fut co'*l&e le lende'ain lors!uTil %it son gendre pr&sider au conseil en sa place# et faire toutes les
fonctions de grand %i3ir. Noureddin Ali sTen ac!uitta si *ien !uTil se'*lait a%oir# toute sa %ie# e0erc& cette charge. (l
continua dans la suite dTassister au conseil toutes les fois !ue les infir'it&s de la %ieillesse ne per'irent pas + son
*eau-p1re de sT/ trou%er. .e *on %ieillard 'ourut !uatre ans apr1s ce 'ariage# a%ec la satisfaction de %oir un re,eton
de sa fa'ille !ui pro'ettait de la soutenir longte'ps a%ec &clat. 8Noureddin Ali lui rendit les derniers de%oirs a%ec
toute lTa'iti& et la reconnaissance possi*les# et sit4t !ue Nedreddin Hassan son fils eut atteint lTBge de sept ans# il le
'it entre les 'ains dTun e0cellent 'a)tre !ui co''en7a de lT&le%er dTune 'ani1re digne de sa naissance. (l est %rai
!uTil trou%a dans cet enfant un esprit %if# p&n&trant et capa*le de profiter de tous les enseigne'ents !uTil lui
donnait.< "chehera3ade allait continuer2 'ais sTaperce%ant !uTil &tait ,our# elle 'it fin + son discours. >lle le reprit la
nuit sui%ante# et dit au sultan des (ndes:
LXXIV N*I#+
"ire# le grand %i3ir Giafar poursui%ant lThistoire !uTil racontait au calife: 8Feu0 ans apr1s# dit-il# !ue Nedreddin Hassan
eut &t& 'is entre les 'ains de ce 'a)tre# !ui lui enseigna parfaite'ent *ien + lire# il apprit lTAlcoran par coeur2
Noureddin Ali# son p1re# lui donna ensuite dTautres 'a)tres !ui culti%1rent son esprit de telle sorte# !uT+ lTBge de
dou3e ans il nTa%ait plus *esoin de leurs secours. Alors# co''e tous les traits de son %isage &taient for'&s# il faisait
lTad'iration de tous ceu0 !ui le regardaient. 8;us!ue l+# Noureddin Ali nTa%ait song& !uT+ le faire &tudier# et ne lTa%ait
point encore 'ontr& dans le 'onde. (l le 'ena au palais pour lui procurer lThonneur de faire la r&%&rence au sultan#
!ui le re7ut tr1s-fa%ora*le'ent. Les pre'iers !ui le %irent dans les rues furent si char'&s de sa *eaut& !uTils en
firent des e0cla'ations de surprise et !uTils lui donn1rent 'ille *&n&dictions.
8.o''e son p1re se proposait de le rendre capa*le de re'plir un ,our sa place# il nT&pargna rien pour cela# et il le
fit entrer dans les affaires les plus difficiles# afin de lT/ accoutu'er de *onne heure. >nfin# il ne n&gligeait aucune
chose pour lTa%ance'ent dTun fils !ui lui &tait si cher# et il co''en7ait + ,ouir d&,+ du fruit de ses peines lors!uTil fut
atta!u& tout + coup dTune 'aladie dont la %iolence fut telle# !uTil sentit fort *ien !uTil nT&tait pas &loign& du dernier
de ses ,ours. Aussi ne se flatta-t-il pas# et il se disposa dTa*ord + 'ourir en %rai 'usul'an. Fans ce 'o'ent pr&cieu0#
il nTou*lia pas son cher fils Nedreddin2 il le fit appeler et lui dit: 8Mon fils# %ous %o/e3 !ue le 'onde est p&rissa*le2 il
nT/ a !ue celui oA ,e %ais *ient4t passer !ui soit %&rita*le'ent dura*le. (l faut !ue %ous co''encie3 d1s + pr&sent +
%ous 'ettre dans les ':'es dispositions !ue 'oi2 pr&pare3-%ous + faire ce passage sans regret et sans !ue %otre
conscience puisse rien %ous reprocher sur les de%oirs dTun 'usul'an ni sur ceu0 dTun parfait honn:te ho''e. $our
%otre religion# %ous en :tes suffisa''ent instruit et par ce !ue %ous en ont appris %os 'a)tres et par %os lectures. G
lT&gard de lThonn:te ho''e# ,e %ais %ous donner !uel!ues instructions !ue %ous tBchere3 de 'ettre + profit. .o''e
il est n&cessaire de se conna)tre soi- ':'e et !ue %ous ne pou%e3 *ien a%oir cette connaissance !ue %ous ne sachie3
!ui ,e suis# ,e %ais %ous lTapprendre. 8;Tai pris naissance en Ug/pte# poursui%it-il2 'on p1re# %otre aReul# &tait pre'ier
'inistre du sultan du ro/au'e. ;Tai 'oi-':'e eu lThonneur dT:tre un des %i3irs de ce ':'e sultan a%ec 'on fr1re
%otre oncle# !ui# ,e crois# %it encore# et !ui se no''e "che'seddin Moha''ed. ;e fus o*lig& de 'e s&parer de lui#
et ,e %ins en ce pa/s oA ,e suis par%enu au rang !ue ,Tai tenu ,us!uT+ pr&sent. Mais %ous apprendre3 toutes ces choses
plus a'ple'ent dans un cahier !ue ,Tai + %ous donner.<
8>n ':'e te'ps# Noureddin Ali tira ce cahier !uTil a%ait &crit de sa propre 'ain et !uTil portait tou,ours sur soi# et le
donnant + Nedreddin Hassan: 8$rene3# lui dit-il# %ous le lire3 + %otre loisir2 %ous / trou%ere3 entre autres choses# le
,our de 'on 'ariage et celui de %otre naissance. .e sont des circonstances dont %ous aure3 peut-:tre *esoin dans la
suite# et !ui doi%ent %ous o*liger + le garder a%ec soin.< Nedreddin Hassan# sensi*le'ent afflig& de %oir son p1re
dans lT&tat oA il &tait# touch& de ses discours# re7ut le cahier# les lar'es au0 /eu0# en lui pro'ettant de ne sTen
dessaisir ,a'ais.
8>n ce 'o'ent# il prit + Noureddin Ali une fai*lesse !ui fit croire !uTil allait e0pirer. Mais il re%int + lui# et reprenant
la parole: 8Mon fils# dit-il# la pre'i1re 'a0i'e !ue ,Tai + %ous enseigner# cTest de ne %ous pas a*andonner au
co''erce de toutes sortes de personnes. Le 'o/en de %i%re en s9ret&# cTest de se donner enti1re'ent + soi-':'e
81
et de ne se pas co''uni!uer facile'ent. 8La seconde# de ne faire %iolence + !ui !ue ce soit# car en ce cas# tout le
'onde se r&%olterait contre %ous# et %ous de%e3 regarder le 'onde co''e un cr&ancier + !ui %ous de%e3 de la
'od&ration# de la co'passion et de la tol&rance. 8La troisi1'e# de ne dire 'ot !uand on %ous chargera dTin,ures: Jn
est hors de danger# dit le pro%er*e# lors!ue lTon garde le silence. .Test particuli1re'ent en cette occasion !ue %ous
de%e3 le prati!uer. Eous sa%e3 aussi + ce su,et !uTun de nos po1tes a dit !ue le silence est lTorne'ent et la
sau%egarde de la %ie# !uTil ne faut pas# en parlant# resse'*ler + la pluie dTorage !ui gBte tout. Jn ne sTest ,a'ais
repenti de sT:tre tu# au lieu !ue lTon a sou%ent &t& fBch& dTa%oir parl&.
8La !uatri1'e# de ne pas *oire de %in# car cTest la source de tous les %ices. 8La cin!ui1'e# de *ien '&nager %os
*iens: si %ous ne les dissipe3 pas# ils %ous ser%iront + %ous pr&ser%er de la n&cessit&2 il ne faut pas pourtant en a%oir
trop ni :tre a%are: pour peu !ue %ous en a/e3 et !ue %ous le d&pensie3 + propos# %ous aure3 *eaucoup dTa'is2 'ais
si# au contraire# %ous a%e3 de grandes richesses et !ue %ous en fassie3 'au%ais usage# tout le 'onde sT&loignera de
%ous et %ous a*andonnera.< 8>nfin Noureddin Ali continua ,us!uTau dernier 'o'ent de sa %ie + donner de *ons
conseils + son fils2 et !uand il fut 'ort on lui fit des o*s1!ues 'agnifi!ues...< "chehera3ade# + ces paroles#
aperce%ant le ,our# cessa de parler et re'it au lende'ain la suite de cette histoire.
N*I# LXXV
La sultane des (ndes a/ant &t& r&%eill&e par sa soeur Finar3ade + lTheure ordinaire# elle prit la parole et lTadressa +
"chahriar: "ire# dit-elle# le calife ne sTennu/ait pas dT&couter le grand %i3ir Giafar# !ui poursui%it ainsi son histoire:
8Jn enterra donc# dit-il# Noureddin Ali a%ec tous les honneurs dus + sa dignit&. Nedreddin Hassan de Nalsora# cTest
ainsi !uTon le surno''a + cause !uTil &tait n& dans cette %ille# eut une douleur inconce%a*le de la 'ort de son p1re.
Au lieu de passer un 'ois# selon la coutu'e# il en passa deu0 dans les pleurs et dans la retraite# sans %oir personne
et sans sortir ':'e pour rendre ses de%oirs au sultan de Nalsora# le!uel# irrit& de cette n&gligence et la regardant
co''e une 'ar!ue de '&pris pour sa cour et pour sa personne# se laissa transporter de col1re. Fans sa fureur# il fit
appeler le nou%eau grand %i3ir# car il en a%ait fait un d1s !uTil a%ait appris la 'ort de Noureddin Ali2 il lui ordonna de
se transporter + la 'aison du d&funt et de la confis!uer a%ec toutes ses autres 'aisons# terres et effets# sans rien
laisser + Nedreddin Hassan# dont il co''anda ':'e !uTon se sais)t.
8Le nou%eau grand %i3ir# acco'pagn& dTun grand no'*re dThuissiers du palais# de gens de ,ustice et dTautres officiers#
ne diff&ra pas de se 'ettre en che'in pour aller e0&cuter sa co''ission. Un des escla%es de Nedreddin Hassan# !ui
&tait par hasard par'i la foule# nTeut pas plus t4t appris le dessein du %i3ir# !uTil prit les de%ants et courut en a%ertir
son 'a)tre. (l le trou%a assis sous le %esti*ule de sa 'aison# aussi afflig& !ue si son p1re nTe9t fait !ue de 'ourir. (l se
,eta + ses pieds tout hors dThaleine# et apr1s lui a%oir *ais& le *as de sa ro*e: 8"au%e3- %ous# seigneur# lui dit-il#
sau%e3-%ous pro'pte'ent. - 6uT/ a-t- il@ lui de'anda Nedreddin en le%ant la t:te@ 6uelle nou%elle 'Tapportes-tu@ -
"eigneur# r&pondit-il# il nT/ a pas de te'ps + perdre. Le sultan est dans une horri*le col1re contre %ous# et on %ient
de sa part confis!uer tout ce !ue %ous a%e3# et ':'e se saisir de %otre personne.<
8Le discours de cet escla%e fid1le et affectionn& 'it lTesprit de Nedreddin Hassan dans une grande perple0it&.< Mais
ne puis-,e# dit-il# a%oir le te'ps de rentrer et de prendre au 'oins !uel!ue argent et des pierreries@ - Non. seigneur#
r&pli!ua lTescla%e2 le grand %i3ir sera dans un 'o'ent ici. $arte3 tout + lTheure# sau%e3-%ous.< Nedreddin Hassan se
le%a %ite du sofa oA il &tait# 'it les pieds dans ses *a*ouches# et apr1s sT:tre cou%ert la t:te dTun *out de sa ro*e
pour se cacher le %isage# sTenfuit sans sa%oir de !uel c4t& il de%ait tourner ses pas pour sT&chapper du danger !ui le
'ena7ait. La pre'i1re pens&e !ui lui %int# fut de gagner en diligence la plus prochaine porte de la %ille. (l courut
sans sTarr:ter ,us!uTau ci'eti1re pu*lic# et# co''e la nuit sTapprochait# il r&solut de lTaller passer au to'*eau de son
p1re. .T&tait un &difice dTasse3 grande apparence en for'e de d4'e# !ue Noureddin Ali a%ait fait *Btir de son %i%ant2
'ais il rencontra en che'in un ,uif fort riche !ui &tait *an!uier et 'archand de profession. (l re%enait dTun lieu oA
!uel!ue affaire lTa%ait appel&# et il sTen retournait dans la %ille. 8.e ,uif a/ant reconnu Nedreddin# sTarr:ta et le salua
fort respectueuse'ent.< >n cet endroit# le ,our %enant + para)tre# i'posa silence + "chehera3ade# !ui reprit son
discours la nuit sui%ante.
Nuit LXXVI
"ire# dit-elle# le calife &coutait a%ec *eaucoup dTattention le grand %i3ir Giafar# !ui continua de cette 'ani1re: 8Le
,uif# poursui%it-il# !ui se no''ait (saac# apr1s a%oir salu& Nedreddin Hassan et lui a%oir *ais& la 'ain# lui dit:
8"eigneur# oserais-,e prendre la li*ert& de %ous de'ander oA %ous alle3 + lTheure !uTil est# seul en apparence# un peu
agit&@ b a-t-il !uel!ue chose !ui %ous fasse de la peine@ - Jui# r&pondit Nedreddin2 ,e 'e suis endor'i tant4t# et dans
'on so''eil 'on p1re sTest apparu + 'oi. (l a%ait le regard terri*le# co''e sTil e9t &t& dans une grande col1re
contre 'oi. ;e 'e suis r&%eill& en sursaut et plein dTeffroi# et ,e suis parti aussit4t pour %enir faire 'a pri1re sur son
to'*eau. - "eigneur# reprit le ,uif# !ui ne pou%ait pas sa%oir pour!uoi Nedreddin Hassan &tait sorti de la %ille# co''e
le feu grand %i3ir %otre p1re et 'on seigneur dTheureuse '&'oire a%ait charg& en 'archandises plusieurs %aisseau0
!ui sont encore en 'er et !ui %ous appartiennent# ,e %ous supplie de 'Taccorder la pr&f&rence sur tout autre
'archand. ;e suis en &tat dTacheter argent co'ptant la charge de tous %os %aisseau02 et pour co''encer# si %ous
%oule3 *ien 'Ta*andonner celle du pre'ier !ui arri%era + *on port# ,e %ais %ous co'pter 'ille se!uins. ;e les ai ici
82
dans une *ourse# et ,e suis pr:t + %ous les li%rer dTa%ance.< >n disant cela il tira une grande *ourse !uTil a%ait sous
son *ras# par-dessous sa ro*e# et la lui 'ontra cachet&e de son cachet. 8Nedreddin Hassan# dans lT&tat oA il &tait#
chass& de che3 lui et d&pouill& de tout ce !uTil a%ait au 'onde# regarda la proposition du ,uif co''e une fa%eur du
ciel. (l ne 'an!ua pas de lTaccepter a%ec *eaucoup de ,oie. 8"eigneur# lui dit alors le ,uif# %ous 'e donne3 donc pour
'ille se!uin le charge'ent du pre'ier de %os %aisseau0 !ui arri%era dans ce port. - Jui# ,e %ous le %ends 'ille
se!uins# r&pondit Nedreddin Hassan# et cTest une chose faite.< Le ,uif# aussit4t# lui 'it entre les 'ains la *ourse de
'ille se!uins# en sToffrant de les co'pter. Mais Nedreddin lui en &pargna la peine en lui disant !uTil sTen fiait *ien +
lui. 8$uis!ue cela est ainsi# reprit le ,uif# a/e3 la *ont&# seigneur# de 'e donner un 'ot dT&crit du 'arch& !ue nous
%enons de faire.< >n disant cela# il tira son &critoire !uTil a%ait + la ceinture# et apr1s en a%oir pris une petite canne
*ien taill&e pour &crire# il la lui pr&senta a%ec un 'orceau de papier !uTil trou%a dans son porte-lettres# et pendant
!uTil tenait le cornet# Nedreddin Hassan &cri%it ces 'ots: 8.et &crit est pour rendre t&'oignage !ue Nedreddin
Hassan de Nalsora a %endu au ,uif (saac# pour la so''e de 'ille se!uins !uTil a re7us# le charge'ent du pre'ier de
ses na%ires !ui a*ordera dans ce port.
8Apr1s a%oir fait cet &crit# il le donna au ,uif# !ui le 'it dans son porte-lettres# et !ui prit ensuite cong& de lui.
$endant !uT(saac poursui%ait son che'in %ers la %ille# Nedreddin Hassan continua le sien %ers le to'*eau de son p1re
Noureddin Ali. >n / arri%ant# il se prosterna la face contre terre# et# les /eu0 *aign&s de lar'es# il se 'it + d&plorer
sa 'is1re. 8H&las= disait- il# infortun& Nedreddin# !ue %as-tu de%enir@ JA iras-tu chercher un asile contre lTin,uste
prince !ui te pers&cute@ NT&tait-ce pas asse3 dT:tre afflig& de la 'ort dTun p1re si ch&ri@ [allait-il !ue la fortune
a,outBt un nou%eau 'alheur + 'es ,ustes regrets@< (l de'eura longte'ps dans cet &tat2 'ais enfin il se rele%a# et
a/ant appu/& sa t:te sur le s&pulcre de son p1re# ses douleurs se renou%el1rent a%ec plus de %iolence !uTaupara%ant#
et il ne cessa de soupirer et de se plaindre ,us!uT+ ce !ue# succo'*ant au so''eil# il le%a la t:te de dessus le
s&pulcre et sT&tendit tout de son long sur le pa%&# oA il sTendor'it.
8(l go9tait + peine la douceur du repos# lors!uTun g&nie !ui a%ait &ta*li sa retraite dans ce ci'eti1re pendant le ,our#
se disposant + courir le 'onde cette nuit# selon sa coutu'e# aper7ut ce ,eune ho''e dans le to'*eau de Noureddin
Ali. (l / entra2 et co''e Nedreddin &tait couch& sur le dos# il fut frapp&# &*loui de lT&clat de sa *eaut&...< Le ,our
!ui paraissait ne per'it pas + "chehera3ade de poursui%re cette histoire cette nuit: 'ais le lende'ain# + lTheure
ordinaire# elle la continua de cette sorte:
LXXVII 1*#+
86uand le g&nie# reprit le grand %i3ir Giafar# eut attenti%e'ent consid&r& Nedreddin Hassan# il dit en lui-':'e: 8G
,uger de cette cr&ature par sa *onne 'ine# ce ne peut :tre !uTun ange du paradis terrestre !ue Fieu en%oie pour
'ettre le 'onde en co'*ustion par sa *eaut&.< >nfin# apr1s lTa%oir *ien regard&# il sT&le%a fort haut dans lTair# oA il
rencontra par hasard une f&e. (ls se salu1rent lTun lTautre# ensuite il lui dit: 8;e %ous prie de descendre a%ec 'oi
,us!uTau ci'eti1re oA ,e de'eure# et ,e %ous ferai %oir un prodige de *eaut& !ui nTest pas 'oins digne de %otre
ad'iration !ue de la 'ienne.< La f&e / consentit. (ls descendirent tous deu0 en un instant# et lors!uTils furent dans
le to'*eau: 8H& *ien= dit le g&nie + la f&e en lui 'ontrant Nedreddin Hassan# a%e3-%ous ,a'ais %u un ,eune ho''e
'ieu0 fait et plus *eau !ue celui-ci@<
8La f&e e0a'ina Nedreddin a%ec attention# puis se tournant %ers le g&nie: 8;e %ous a%oue# lui r&pondit-elle# !uTil est
tr1s-*ien fait2 'ais ,e %iens de %oir au .aire# tout + lTheure# un o*,et encore plus 'er%eilleu0# dont ,e %ais %ous
entretenir si %ous %oule3 'T&couter. - Eous 'e fere3 un tr1s-grand plaisir# r&pli!ua le g&nie. - (l faut donc !ue %ous
sachie3# reprit la f&e# car ,e %ais prendre la chose de loin# !ue le sultan dTUg/pte a un %i3ir !ui se no''e
"che'seddin Moha''ed# et !ui a une fille Bg& dTen%iron %ingt ans. .Test la plus *elle et la plus parfaite personne
dont on ait ,a'ais ouR parler. Le sultan# infor'& par la %oie pu*li!ue de la *eaut& de cette ,eune de'oiselle# fit
appeler le %i3ir son p1re un de ces derniers ,ours# et lui dit: 8;Tai appris !ue %ous a%e3 une fille + 'arier2 ,Tai en%ie de
lT&pouser2 ne %oule3-%ous pas *ien 'e lTaccorder@< Le %i3ir# !ui ne sTattendait pas + cette proposition# en fut un peu
trou*l&# 'ais il nTen fut pas &*loui2 et au lieu de lTaccepter a%ec ,oie# ce !ue dTautres + sa place nTauraient pas
'an!u& de faire# il r&pondit au sultan: 8"ire# ,e ne suis pas digne de lThonneur !ue %otre 'a,est& 'e %eut faire# et ,e
la supplie tr1s-hu'*le'ent de ne pas trou%er 'au%ais !ue ,e 'Toppose + son dessein. Eous sa%e3 !ue ,Ta%ais un fr1re
no''& Noureddin Ali# !ui a%ait# co''e 'oi# lThonneur dT:tre un de %os %i3irs. Nous e9'es ense'*le une !uerelle !ui
fut cause !uTil disparut tout + coup# et ,e nTai point eu de ses nou%elles depuis ce te'ps-l+# si ce nTest !ue ,Tappris# il
/ a !uatre ,ours# !uTil est 'ort + Nalsora# dans la dignit& de grand %i3ir du sultan de ce ro/au'e. (l a laiss& un fils# et
co''e nous nous engageB'es autrefois tous deu0 + 'arier nos enfants ense'*le# suppos& !ue nous en eussions# ,e
suis persuad& !uTil est 'ort dans lTintention de faire ce 'ariage. .Test pour!uoi# de 'on c4t&# ,e %oudrais acco'plir
'a pro'esse# et ,e con,ure %otre 'a,est& de 'e le per'ettre. (l / a dans cette cour *eaucoup dTautres seigneurs !ui
ont des filles co''e 'oi# et !ue %ous pou%e3 honorer de %otre alliance.< 8Le sultan dTUg/pte fut irrit& au dernier
point contre "che'seddin Moha''ed......< "chehera3ade se tut en cet endroit# parce !uTelle %it para)tre le ,our. La
nuit sui%ante# elle reprit le fil de sa narration# et dit au sultan des (ndes# en faisant tou,ours parler le %i3ir Giafar au
calife Haroun Alraschid:
83
Nuit LXXVIII
8Le sultan dTUg/pte# cho!u& du refus et de la hardiesse de "che'seddin Moha''ed# lut dit a%ec un transport de
col1re !uTil ne put retenir: 8>st-ce donc ainsi !ue %ous r&ponde3 + la *ont& !ue ,Tai de %ouloir *ien 'Ta*aisser ,us!uT+
faire alliance a%ec %ous@ ;e saurai 'e %enger de la pr&f&rence !ue %ous ose3 donner sur 'oi + un autre# et ,e ,ure
!ue %otre fille nTaura pas dTautre 'ari !ue le plus %il et le plus 'al fait de tous 'es escla%es.< >n ache%ant ces 'ots#
il ren%o/a *rus!ue'ent le %i3ir# !ui se retira che3 lui plein de confusion et cruelle'ent 'ortifi&. 8Au,ourdThui# le
sultan a fait %enir un de ses palefreniers !ui est *ossu par-de%ant et par-derri1re# et laid + faire peur2 et# apr1s a%oir
ordonn& + "che'seddin Moha''ed de consentir au 'ariage de sa fille a%ec cet affreu0 escla%e# il a fait dresser et
signer le contrat par des t&'oins en sa pr&sence. Les pr&paratifs de ces *i3arres noces sont ache%&s# et + lTheure !ue
,e %ous parle# tous les escla%es des seigneurs de la cour dTUg/pte sont + la porte dTun *ain# chacun a%ec un fla'*eau
+ la 'ain. (ls attendent !ue le palefrenier *ossu# !ui / est et !ui sT/ la%e# en sorte# pour le 'ener che3 son &pouse#
!ui# de son c4t&# est d&,+ coiff&e et ha*ill&e. Fans le 'o'ent !ue ,e suis partie du .aire# les da'es asse'*l&es se
disposaient + la conduire# a%ec tous ses orne'ents nuptiau0# dans la salle oA elle doit rece%oir le *ossu et oA elle
lTattend pr&sente'ent. ;e lTai %ue et ,e %ous assure !uTon ne peut la regarder sans ad'iration.<
86uand la f&e eut cess& de parler# le g&nie lui dit: 86uoi!ue %ous puissie3 dire# ,e ne puis 'e persuader !ue la
*eaut& de cette fille surpasse celle de ce ,eune ho''e. - ;e ne %eu0 pas disputer contre %ous# r&pli!ua la f&e2 ,e
confesse !uTil '&riterait dT&pouser la char'ante personne !uTon destine au *ossu# et il 'e se'*le !ue nous ferions
une action digne de nous# si# nous opposant + lTin,ustice du sultan dTUg/pte# nous pou%ions su*stituer ce ,eune ho''e
+ la place de lTescla%e. - Eous a%e3 raison# repartit le g&nie2 %ous ne saurie3 croire co'*ien ,e %ous sais *on gr& de la
pens&e !ui %ous est %enue: tro'pons# ,T/ consens# la %engeance du sultan dTUg/pte2 consolons un p1re afflig&# et
rendons sa fille aussi heureuse !uTelle se croit 'is&ra*le: ,e nTou*lierai rien pour faire r&ussir ce pro,et# et ,e suis
persuad& !ue %ous ne %ous / &pargnere3 pas2 ,e 'e charge de le porter au .aire# sans !uTil se r&%eille# et ,e %ous
laisse le soin de le porter ailleurs !uand nous aurons e0&cut& notre entreprise.< 8Apr1s !ue la f&e et le g&nie eurent
concert& ense'*le tout ce !uTils %oulaient faire# le g&nie enle%a douce'ent Nedreddin# et le transportant par lTair
dTune %itesse inconce%a*le# il alla le poser + la porte dTun loge'ent pu*lic# et %oisin du *ain dToA le *ossu &tait pr1s
de sortir a%ec la suite des escla%es !ui lTattendaient.
8Nedreddin Hassan sT&tant r&%eill& en ce 'o'ent# fut fort surpris de se %oir au 'ilieu dTune %ille !ui lui &tait
inconnue. (l %oulut crier pour de'ander oA il &tait2 'ais le g&nie lui donna un petit coup sur lT&paule et lTa%ertit de
ne dire 'ot. >nsuite lui 'ettant un fla'*eau + la 'ain: 8Alle3# lui dit-il# ':le3-%ous par'i ces gens !ue %ous %o/e3 +
la porte de ce *ain# et 'arche3 a%ec eu0 ,us!uT+ ce !ue %ous entrie3 dans une salle oA lTon %a c&l&*rer des noces. Le
nou%eau 'ari& est un *ossu !ue %ous reconna)tre3 ais&'ent. Mette3-%ous + sa droite en entrant# et d1s + pr&sent
ou%re3 la *ourse de se!uins !ue %ous a%e3 dans %otre sein# pour les distri*uer au0 ,oueurs dTinstru'ents# au0
danseurs et au0 danseuses# dans la 'arche. Lors!ue %ous sere3 dans la salle# ne 'an!ue3 pas dTen donner aussi au0
fe''es escla%es !ue %ous %erre3 autour de la 'ari&e !uand elles sTapprocheront de %ous. Mais toutes les fois !ue
%ous 'ettre3 la 'ain dans la *ourse# retire3- la pleine de se!uins# et garde3-%ous de les &pargner. [aites e0acte'ent
tout ce !ue ,e %ous dis a%ec une grande pr&sence dTesprit2 ne %ous &tonne3 de rien# ne craigne3 personne# et %ous
repose3 du reste sur une puissance sup&rieure !ui en dispose + son gr&.< 8Le ,eune Nedreddin# *ien instruit de tout
ce !uTil a%ait + faire# sTa%an7a %ers la porte du *ain: la pre'i1re chose !uTil fit# fut dTallu'er son fla'*eau + celui
dTun escla%e2 puis# se ':lant par'i les autres# co''e sTil e9t appartenu + !uel!ue seigneur du .aire# il se 'it en
'arche a%ec eu0 et acco'pagna le *ossu# !ui sortit du *ain et 'onta sur un che%al de lT&curie du sultan2< Le ,our#
!ui parut# i'posa silence + "chehera3ade# !ui re'it la suite de cette histoire au lende'ain.
Nuit LXXIX
"ire# dit-elle# le %i3ir Giafar continuant de parler au calife: 8Nedreddin Hassan# poursui%it-il# se trou%ant pr1s des
,oueurs dTinstru'ents# des danseurs et des danseuses# !ui 'archaient i''&diate'ent de%ant le *ossu# tirait de
te'ps en te'ps de sa *ourse des poign&es de se!uins !uTil leur distri*uait. .o''e il faisait ses largesses a%ec une
grBce sans pareille et un air tr1s- o*ligeant# tous ceu0 !ui les rece%aient ,etaient les /eu0 sur lui# et d1s !uTils
lTa%aient en%isag&# ils le trou%aient si *ien fait et si *eau !uTils ne pou%aient plus en d&tourner leurs regards.
8Jn arri%a enfin + la porte du %i3ir "che'seddin Moha''ed# oncle de Nedreddin Hassan# !ui &tait *ien &loign& de
sTi'aginer !ue son ne%eu f9t si pr1s de lui. Fes huissiers# pour e'p:cher la confusion# arr:t1rent tous les escla%es !ui
portaient des fla'*eau0# et ne %oulurent pas les laisser entrer. (ls repouss1rent ':'e Nedreddin Hassan2 'ais les
,oueurs dTinstru'ents# pour !ui la porte &tait ou%erte# sTarr:t1rent en protestant !uTils nTentreraient pas si on ne le
laissait entrer a%ec eu0. 8(l nTest pas du no'*re des escla%es# disaient-ils2 il nT/ a !uT+ le regarder pour en :tre
persuad&. .Test sans doute un ,eune &tranger !ui %eut %oir# par curiosit&# les c&r&'onies !ue lTon o*ser%e au0 noces
en cette %ille.< >n disant cela# ils le 'irent au 'ilieu dTeu0# et le firent entrer 'algr& les huissiers. (ls lui 4t1rent son
fla'*eau# !uTils donn1rent au pre'ier !ui se pr&senta# et apr1s lTa%oir introduit dans la salle# ils le plac1rent + la
droite du *ossu# !ui sTassit sur un tr4ne 'agnifi!ue'ent orn&# pr1s de la fille du %i3ir.8Jn la %o/ait par&e de tous ses
atours2 'ais il paraissait sur son %isage une langueur# ou plut4t une tristesse 'ortelle dont il nT&tait pas difficile de
de%iner la cause# en %o/ant + c4t& dTelle un 'ari si diffor'e et si peu digne de son a'our. Le tr4ne de ces &pou0 si
84
'al assortis &tait au 'ilieu dTun sofa. Les fe''es des &'irs# des %i3irs# des officiers de la cha'*re du sultan# et
plusieurs autres da'es de la cour et de la %ille &taient assises de cha!ue c4t&# un peu plus *as# chacune selon son
rang# et toutes ha*ill&es dTune 'ani1re si a%antageuse et si riche !ue cT&tait un spectacle tr1s-agr&a*le + %oir. >lles
tenaient de grandes *ougies allu'&es. 8Lors!uTelles %irent entrer Nedreddin Hassan# elles ,et1rent les /eu0 sur lui# et
ad'irant sa taille# son air et la *eaut& de son %isage# elles ne pou%aient se lasser de le regarder. 6uand il fut assis# il
nT/ en eut pas une !ui ne !uittBt sa place pour sTapprocher de lui et le consid&rer de plus pr1s2 et il nT/ en eut gu1re
!ui# en se retirant pour aller reprendre leurs places# ne se sentissent agit&es dTun tendre 'ou%e'ent.
8La diff&rence !uTil / a%ait entre Nedreddin Hassan et le palefrenier *ossu dont la figure faisait horreur# e0cita des
'ur'ures dans lTasse'*l&e. 8.Test + ce *eau ,eune ho''e# sT&cri1rent les da'es# !uTil faut donner notre &pous&e# et
non pas + ce %ilain *ossu.< >lles nTen de'eur1rent pas l+: elles os1rent faire des i'pr&cations contre le sultan# !ui#
a*usant de son pou%oir a*solu# unissait la laideur a%ec la *eaut&. >lles charg1rent aussi dTin,ures le *ossu et lui firent
perdre contenance# au grand plaisir des spectateurs# dont les hu&es interro'pirent pour !uel!ue te'ps la s/'phonie
!ui se faisait entendre dans la salle. G la fin# les ,oueurs dTinstru'ents reco''enc1rent leurs concerts# et les
fe''es !ui a%aient ha*ill& la 'ari&e sTapproch1rent dTelle.< >n pronon7ant ces derni1res paroles# "chehera3ade
re'ar!ua !uTil &tait ,our. >lle garda aussit4t le silence# et# la nuit sui%ante# elle reprit ainsi son discours:
Nuit LXXX
"ire# dit "chehera3ade au sultan des (ndes# %otre 'a,est& nTa pas ou*li& !ue cTest le grand %i3ir Giafar !ui parle au
calife Haroun Alraschid. 8G cha!ue fois# poursui%it-il# !ue la nou%elle 'ari&e changeait dTha*it# elle se le%ait de sa
place# et# sui%ie de ses fe''es# passait de%ant le *ossu sans daigner le regarder# et allait se pr&senter de%ant
Nedreddin Hassan# pour se 'ontrer + lui dans ses nou%eau0 atours. Alors Nedreddin Hassan# sui%ant lTinstruction !uTil
a%ait re7ue du g&nie# ne 'an!uait pas de 'ettre la 'ain dans sa *ourse et dTen tirer des poign&es de se!uins !uTil
distri*uait au0 fe''es !ui acco'pagnaient la 'ari&e. (l nTou*liait pas les ,oueurs et les danseurs# il leur en ,etait
aussi. .T&tait un plaisir de %oir co''e ils se poussaient les uns les autres pour en ra'asser2 ils lui en t&'oign1rent de
la reconnaissance# et lui 'ar!uaient par signes !uTils %oulaient !ue la ,eune &pouse f9t pour lui et non pour le *ossu.
Les fe''es !ui &taient autour dTelle lui disaient la ':'e chose# et ne se souciaient gu1re dT:tre entendues du *ossu#
+ !ui elles faisaient 'ille niches2 ce !ui di%ertissait fort tous les spectateurs.
8Lors!ue la c&r&'onie de changer dTha*it tant de fois fut ache%&e# les ,oueurs dTinstru'ents cess1rent de ,ouer# et se
retir1rent en faisant signe + Nedreddin Hassan de de'eurer. Les da'es firent la ':'e chose en se retirant apr1s
eu0# a%ec tous ceu0 !ui nT&taient pas de la 'aison. La 'ari&e entra dans un ca*inet oA ses fe''es la sui%irent pour
la d&sha*iller# et il ne resta plus dans la salle !ue le palefrenier *ossu# Nedreddin Hassan et !uel!ues do'esti!ues.
Le *ossu# !ui en %oulait furieuse'ent + Nedreddin# !ui lui faisait o'*rage# le regarda de tra%ers et lui dit: 8>t toi#
!uTattends-tu@ $our!uoi ne te retires-tu pas co''e les autres= 'arche<8 .o''e Nedreddin nTa%ait aucun pr&te0te
pour de'eurer l+# il sortit asse3 e'*arrass& de sa personne2 'ais il nT&tait pas hors du %esti*ule# !ue le g&nie et la
f&e se pr&sent1rent + lui et lTarr:t1rent: 8JA alle3-%ous@ lui dit le g&nie2 de'eure32 le *ossu nTest plus dans la salle# il
en est sorti pour !uel!ue *esoin: %ous nTa%e3 !uT+ / rentrer et %ous introduire dans la cha'*re de la 'ari&e. Lors!ue
%ous sere3 seul a%ec elle# dites-lui hardi'ent !ue %ous :tes son 'ari2 !ue lTintention du sultan a &t& de se di%ertir du
*ossu2 et !ue pour apaiser ce 'ari pr&tendu %ous lui a%e3 fait appr:ter un *on plat de cr1'e dans son &curie. Fites-
lui l+-dessus tout ce !ui %ous %iendra dans lTesprit pour la persuader. Utant fait co''e %ous :tes# cela ne sera pas
difficile# et elle sera ra%ie dTa%oir &t& tro'p&e si agr&a*le'ent. .ependant nous allons donner ordre !ue le *ossu ne
rentre et ne %ous e'p:che de passer la nuit a%ec %otre &pouse: car cTest la %4tre et non pas la sienne.<
8$endant !ue le g&nie encourageait ainsi Nedreddin et lTinstruisait de ce !uTil de%ait faire# le *ossu &tait
%&rita*le'ent sorti de la salle. Le g&nie sTintroduisit oA il &tait# prit la figure dTun gros chat noir et se 'it + 'iauler
dTune 'ani1re &pou%anta*le. Le *ossu cria apr1s le chat et frappa des 'ains pour le faire fuir2 'ais le chat# au lieu
de se retirer# se raidit sur ses pattes# fit *riller des /eu0 enfla''&s# et regarda fi1re'ent le *ossu en 'iaulant plus
fort !uTaupara%ant# et en grandissant de 'ani1re !uTil parut *ient4t gros co''e un Bnon. Le *ossu# + cet o*,et#
%oulut crier au secours2 'ais la fra/eur lTa%ait telle'ent saisi !uTil de'eura la *ouche ou%erte sans pou%oir prof&rer
une parole. $our ne lui pas donner de relBche# le g&nie se changea + lTinstant en un puissant *uffle# et# sous cette
for'e# lui cria dTune %oi0 !ui redou*la sa peur: 8Eilain *ossu.< G ces 'ots# lTeffra/& palefrenier se laissa to'*er sur
le pa%&# et# se cou%rant la t:te de sa ro*e pour ne pas %oir cette *:te effro/a*le# lui r&pondit en tre'*lant: 8$rince
sou%erain des *uffles# !ue de'ande3-%ous de 'oi@ - Malheur + toi# lui repartit le g&nie2 tu as la t&'&rit& dToser te
'arier a%ec 'a 'a)tresse= - >h= seigneur# dit le *ossu# ,e %ous supplie de 'e pardonner: si ,e suis cri'inel ce nTest
!ue par ignorance2 ,e ne sa%ais pas !ue cette da'e e9t un *uffle pour a'ant. .o''ande3-'oi ce !uTil %ous plaira#
,e %ous ,ure !ue ,e suis pr:t + %ous o*&ir. - $ar la 'ort# r&pli!ua le g&nie# si tu sors dTici ou !ue tu ne gardes pas le
silence ,us!uT+ ce !ue le soleil se l1%e2 si tu dis le 'oindre 'ot# ,e tT&craserai la t:te. Alors# ,e te per'ets de sortir
de cette 'aison# 'ais ,e tTordonne de te retirer *ien %ite sans regarder derri1re toi2 et si tu as lTaudace dT/ re%enir il
tTen co9tera la %ie.< >n ache%ant ces paroles# le g&nie se transfor'a en ho''e# prit le *ossu par les pieds# et apr1s
lTa%oir le%&# la t:te en *as# contre le 'ur: 8"i tu *ranles# a,outa-t-il# a%ant !ue le soleil soit le%&# co''e ,e te lTai
d&,+ dit# ,e te reprendrai par les pieds et te casserai la t:te en 'ille pi1ces contre cette 'uraille.<
85
8$our re%enir + Nedreddin Hassan# encourag& par le g&nie et par la pr&sence de la f&e# il &tait rentr& dans la salle et
sT&tait coul& dans la cha'*re nuptiale# oA il sTassit en attendant le succ1s de son a%enture. Au *out de !uel!ue te'ps
la 'ari&e arri%a# conduite par une *onne %ieille !ui sTarr:ta + la porte# e0hortant le 'ari + *ien faire son de%oir# sans
regarder si cT&tait le *ossu ou un autre2 apr1s !uoi elle la fer'a et se retira.
8La ,eune &pouse fut e0tr:'e'ent surprise de %oir# au lieu du *ossu# Nedreddin Hassan !ui se pr&senta + elle de la
'eilleure grBce du 'onde. 8H& !uoi= 'on cher a'i# lui dit-elle# %ous :tes ici + lTheure !uTil est@ (l faut donc !ue %ous
so/e3 ca'arade de 'on 'ari. - Non# 'ada'e# r&pondit Nedreddin# ,e suis dTune autre condition !ue ce %ilain *ossu.
- Mais# reprit-elle# %ous ne prene3 pas garde !ue %ous parle3 'al de 'on &pou0. - Lui# %otre &pou0= 'ada'e#
repartit-il. $ou%e3-%ous conser%er si longte'ps cette pens&e@ "orte3 de %otre erreur. Tant de *eaut&s ne seront pas
sacrifi&es au plus '&prisa*le de tous les ho''es. .Test 'oi# 'ada'e# !ui suis lTheureu0 'ortel + !ui elles sont
r&ser%&es. Le sultan a %oulu se di%ertir en faisant cette supercherie au %i3ir %otre p1re# et il 'Ta choisi pour %otre
%&rita*le &pou0. Eous a%e3 pu re'ar!uer co'*ien les da'es# les ,oueurs dTinstru'ents# les danseurs# %os fe''es et
tous les gens de %otre 'aison se sont r&,ouis de cette co'&die. Nous a%ons ren%o/& le 'alheureu0 *ossu# !ui 'ange#
+ lTheure !uTil est# un plat de cr1'e dans son &curie# et %ous pou%e3 co'pter !ue ,a'ais il ne para)tra de%ant %os
*eau0 /eu0.<
8G ce discours# la fille du %i3ir# !ui &tait entr&e plus 'orte !ue %i%e dans la cha'*re nuptiale# changea de %isage#
prit un air gai !ui la rendit si *elle# !ue Nedreddin en fut char'&. 8;e ne 'Tattendais pas# lui dit-elle# + une surprise
si agr&a*le# et ,e 'T&tais d&,+ conda'n&e + :tre 'alheureuse tout le reste de 'a %ie. Mais 'on *onheur est dTautant
plus grand !ue ,e %ais poss&der en %ous un ho''e digne de 'a tendresse.< >n disant cela# elle ache%a de se
d&sha*iller et se 'it au lit. Fe son c4t&# Nedreddin Hassan# ra%i de se %oir possesseur de tant de char'es# se
d&sha*illa pro'pte'ent. (l 'it son ha*it sur un si1ge et sur la *ourse !ue le ,uif lui a%ait donn&e# la!uelle &tait
encore pleine# 'algr& tout ce !uTil en a%ait tir&. (l 4ta aussi son tur*an# pour en prendre un de nuit !uTon a%ait
pr&par& pour le *ossu2 et il alla se coucher en che'ise et en cale7on
KC
. Le cale7on &tait en satin *leu et attach&
a%ec un cordon tissu dTor.< LTaurore# !ui se faisait %oir# o*ligea "chehera3ade + sTarr:ter. La nuit sui%ante# a/ant &t&
r&%eill&e + lTheure ordinaire# elle reprit le fil de cette histoire et la continua dans ces ter'es:
Nuit LXXXI
8Lors!ue les deu0 a'ants se furent endor'is# poursui%it le grand %i3ir Giafar# le g&nie# !ui a%ait re,oint la f&e# lui dit
!uTil &tait te'ps dTache%er ce !uTils a%aient si *ien co''enc& et conduit ,us!uTalors. 8Ne nous laissons pas
surprendre# a,outa-t- il# par le ,our !ui para)tra *ient4t2 alle3# et enle%e3 le ,eune ho''e sans lT&%eiller.< 8La f&e se
rendit dans la cha'*re des a'ants# !ui dor'aient profond&'ent# enle%a Nedreddin Hassan dans lT&tat oA il &tait#
cTest-+-dire en che'ise et en cale7on2 et# %olant a%ec le g&nie dTune %itesse 'er%eilleuse ,us!uT+ la porte de Fa'as
en "/rie# ils / arri%1rent pr&cis&'ent dans le te'ps !ue les 'inistres des 'os!u&es# pr&pos&s pour cette fonction#
appelaient le peuple + haute %oi0 + la pri1re de la pointe du ,our. La f&e posa douce'ent + terre Nedreddin# et# le
laissant pr1s de la porte# sT&loigna a%ec le g&nie.
8Jn ou%rit les portes de la %ille# et les gens !ui sT&taient d&,+ asse'*l&s en grand no'*re pour sortir furent
e0tr:'e'ent surpris de %oir Nedreddin Hassan &tendu par terre# en che'ise et en cale7on. LTun disait: 8(l a
telle'ent &t& press& de sortir de che3 sa 'a)tresse# !uTil nTa pas eu le te'ps de sTha*iller. - Eo/e3 un peu# disait
lTautre# + !uels accidents on est e0pos&= il aura pass& une *onne partie de la nuit + *oire a%ec ses a'is2 il se sera
eni%r&# sera sorti ensuite pour !uel!ue n&cessit&# et# au lieu de rentrer# il sera %enu ,us!uTici sans sa%oir ce !uTil
faisait# et le so''eil lT/ aura surpris.< FTautres en parlaient autre'ent# et personne ne pou%ait de%iner par !uelle
a%enture il se trou%ait l+. Un petit %ent !ui co''en7ait alors + souffler# le%a sa che'ise et laissa %oir sa poitrine !ui
&tait plus *lanche !ue la neige. (ls furent# tous telle'ent &tonn&s de cette *lancheur# !uTils firent un cri dTad'iration
!ui r&%eilla le ,eune ho''e. "a surprise ne fut pas 'oins grande !ue la leur# de se %oir + la porte dTune %ille oA il
nT&tait ,a'ais %enu# et en%ironn& dTune foule de gens !ui le consid&raient a%ec attention. 8Messieurs# leur dit-il#
apprene3-'oi# de grBce# oA ,e suis et ce !ue %ous souhaite3 de 'oi.< LTun dTentre eu0 prit la parole et lui r&pondit:
8;eune ho''e# on %ient dTou%rir la porte de cette %ille# et en sortant# nous %ous a%ons trou%& couch& ici dans lT&tat
oA %ous %oil+. Nous nous so''es arr:t&s + %ous regarder. >st-ce !ue %ous a%e3 pass& ici la nuit@ et sa%e3-%ous *ien
!ue %ous :tes + une des portes de Fa'as@ - G une des portes de Fa'as= r&pli!ua Nedreddin# %ous %ous 'o!ue3 de
'oi2 en 'e couchant# cette nuit# ,T&tais au .aire.< G ces 'ots# !uel!ues-uns touch&s de co'passion# dirent !ue
cT&tait do''age !uTun ,eune ho''e si *ien fait e9t perdu lTesprit# et ils pass1rent leur che'in.
8Mon fils# lui dit un *on %ieillard# %ous nT/ pense3 pas2 puis!ue %ous :tes ce 'atin + Fa'as# co''ent pou%ie3-%ous
:tre hier soir au .aire@ cela ne peut pas :tre. - .ela est pourtant tr1s-%rai# repartit Nedreddin# et ,e %ous ,ure ':'e
!ue ,e passai toute la ,ourn&e dThier + Nalsora.< G peine eut-il ache%& ces paroles# !ue tout le 'onde fit un grand
&clat de rire et se 'it + crier: .Test un fou= cTest un fou= 6uel!ues-uns n&an'oins le plaignaient + cause de sa
,eunesse# et un ho''e de la co'pagnie lui dit: 8Mon fils# il faut !ue %ous a/e3 perdu la raison2 %ous ne songe3 pas +
ce !ue %ous dites. >st-il possi*le !uTun ho''e soit le ,our + Nalsora# la nuit au .aire et le 'atin + Fa'as@ Eous nT:tes
pas# sans doute# *ien &%eill&: rappele3 %os esprits. - .e !ue ,e dis# reprit Nedreddin Hassan# est si %&rita*le# !uThier
86
au soir ,Tai &t& 'ari& dans la %ille du .aire.< Tous ceu0 !ui a%aient ri aupara%ant redou*l1rent leurs ris + ce discours.
8$rene3-/ *ien garde# lui dit la ':'e personne !ui %enait de lui parler# il faut !ue %ous a/e3 r:%& tout cela et !ue
cette illusion %ous soit rest&e dans lTesprit. - ;e sais *ien ce !ue ,e dis# r&pondit le ,eune ho''e2 dites-'oi %ous-
':'e co''ent il est possi*le !ue ,e sois all& en songe au .aire# oA ,e suis persuad& !ue ,Tai &t& effecti%e'ent# oA
lTon a par sept fois a'en& de%ant 'oi 'on &pouse# par&e dTun nou%el ha*ille'ent cha!ue fois# et oA enfin ,Tai %u un
affreu0 *ossu !uTon pr&tendait lui donner. Apprene3-'oi encore ce !ue sont de%enus 'a ro*e# 'on tur*an et la
*ourse de se!uins !ue ,Ta%ais au .aire@<
86uoi!uTil assurBt !ue toutes ces choses &taient r&elles# les personnes !ui lT&coutaient nTen firent !ue rire2 ce !ui le
trou*la de sorte !uTil ne sa%ait plus lui-':'e ce !uTil de%ait penser de tout ce !ui lui &tait arri%&.< Le ,our# !ui
co''en7ait + &clairer lTapparte'ent de "chahriar# i'posa silence + "chehera3ade# !ui continua ainsi son r&cit le
lende'ain:
Nuit LXXXII
"ire# dit-elle# apr1s !ue Nedreddin Hassan se fut opiniBtr& + soutenir !ue tout ce !uTil a%ait dit &tait %&rita*le# il se
le%a pour entrer dans la %ille# et tout le 'onde le sui%ait en criant: .Test un fou= cTest un fou= G ces cris# les uns
'irent la t:te au0 fen:tres# les autres se pr&sent1rent + leurs portes# et dTautres# se ,oignant + ceu0 !ui
en%ironnaient Nedreddin# criaient co''e eu0: .Test un fou# sans sa%oir de !uoi il sTagissait. Fans lTe'*arras oA &tait
ce ,eune ho''e# il arri%a de%ant la 'aison dTun pBtissier !ui ou%rait sa *outi!ue# et il entra dedans pour se d&ro*er
au0 hu&es du peuple !ui le sui%ait.
.e pBtissier a%ait &t& autrefois chef dTune troupe de %aga*onds !ui d&troussaient les cara%anes# et !uoi!uTil f9t %enu
sT&ta*lir + Fa'as# oA il ne donnait aucun su,et de plainte contre lui# il ne laissait pas dT:tre craint de tous ceu0 !ui le
connaissaient. .Test pour!uoi d1s le pre'ier regard !uTil ,eta sur la populace !ui sui%ait Nedreddin# il la dissipa. Le
pBtissier# %o/ant !uTil nT/ a%ait plus personne# fit plusieurs !uestions au ,eune ho''e2 il lui de'anda !ui il &tait et ce
!ui lTa%ait a'en& + Fa'as. Nedreddin Hassan ne lui cacha ni sa naissance# ni la 'ort du grand %i3ir son p1re. (l lui
conta ensuite de !uelle 'ani1re il &tait sorti de Nalsora# et co''ent# apr1s sT:tre endor'i la nuit pr&c&dente sur le
to'*eau de son p1re# il sT&tait trou%&# + son r&%eil# au .aire# oA il a%ait &pous& une da'e. >nfin# il lui 'ar!ua la
surprise oA il &tait de se %oir + Fa'as sans pou%oir co'prendre toutes ces 'er%eilles.
8Eotre histoire est des plus surprenantes# lui dit le pBtissier2 'ais# si %ous %oule3 sui%re 'on conseil# %ous ne fere3
confidence + personne de toutes les choses !ue %ous %ene3 de 'e dire# et %ous attendre3 patie''ent !ue le ciel
daigne finir les disgrBces dont il per'et !ue %ous so/e3 afflig&. Eous nTa%e3 !uT+ de'eurer a%ec 'oi ,us!uT+ ce te'ps-
l+# et co''e ,e nTai pas dTenfants# ,e suis pr:t + %ous reconna)tre pour 'on fils# si %ous / consente3. Apr1s !ue ,e
%ous aurai adopt&# %ous ire3 li*re'ent par la %ille et %ous ne sere3 plus e0pos& au0 insultes de la populace.< 6uoi!ue
cette adoption ne f)t pas honneur au fils dTun grand %i3ir# Nedreddin ne laissa pas dTaccepter la proposition du
pBtissier# ,ugeant *ien !ue cT&tait le 'eilleur parti !uTil de%ait prendre dans la situation oA &tait sa fortune. Le
pBtissier le fit ha*iller# prit des t&'oins# et alla d&clarer de%ant un cadi !uTil le reconnaissait pour son fils2 apr1s !uoi
Nedreddin de'eura che3 lui sous le si'ple no' de Hassan# et apprit la pBtisserie. $endant !ue cela se passait# +
Fa'as# la fille de "che'seddin Moha''ed se r&%eilla# et# ne trou%ant pas Nedreddin aupr1s dTelle# crut !uTil sT&tait
le%& sans %ouloir interro'pre son repos et !uTil re%iendrait *ient4t. >lle attendait son retour# lors!ue le %i3ir
"che'seddin Moha''ed son p1re# %i%e'ent touch& de lTaffront !uTil cro/ait a%oir re7u du sultan dTUg/pte# %int
frapper + la porte de son apparte'ent# r&solu de pleurer a%ec elle sa triste destin&e. (l lTappela par son no'# et elle
nTeut pas plus t4t entendu sa %oi0 !uTelle se le%a pour lui ou%rir la porte. >lle lui *aisa la 'ain et le re7ut dTun air si
satisfait# !ue le %i3ir# !ui sTattendait + la trou%er *aign&e de pleurs et aussi afflig&e !ue lui# en fut e0tr:'e'ent
surpris. 8Malheureuse= lui dit-il en col1re# est-ce ainsi !ue tu parais de%ant 'oi@ Apr1s lTaffreu0 sacrifice !ue tu %iens
de conso''er# peu0 tu 'Toffrir un %isage si content=< "chehera3ade cessa de parler en cet endroit# parce !ue le ,our
parut. La nuit sui%ante# elle reprit son discours et dit au sultan des (ndes:
Nuit LXXXIII
"ire# le grand %i3ir Giafar continuant de raconter lThistoire de Nedreddin Hassan: 86uand la nou%elle 'ari&e#
poursui%it-il# %it !ue son p1re lui reprochait la ,oie !uTelle faisait para)tre# elle lui dit: 8"eigneur# ne 'e faites point#
de grBce# un reproche si in,uste2 ce nTest pas le *ossu# !ue ,e d&teste plus !ue la 'ort# ce nTest pas ce 'onstre !ue
,Tai &pous&: tout le 'onde lui a fait tant de confusion !uTil a &t& contraint de sTaller cacher et de faire place + un
,eune ho''e char'ant !ui est 'on %&rita*le 'ari. - 6uelle fa*le 'e conte3-%ous@ interro'pit *rus!ue'ent
"che'seddin Moha''ed. 6uoi= le *ossu nTa pas couch& cette nuit a%ec %ous@ - Non# seigneur# r&pondit-elle# ,e nTai
point couch& a%ec dTautre personne !uTa%ec le ,eune ho''e dont ,e %ous parle# !ui a de gros /eu0 et de grands
sourcils noirs.< G ces paroles# le %i3ir perdit patience et se 'it dans une furieuse col1re contre sa fille. 8Ah=
'&chante# lui dit-il# %oule3-%ous 'e faire perdre lTesprit par le discours !ue %ous 'e tene3@ - .Test %ous# 'on p1re#
repartit-elle# !ui 'e faites perdre lTesprit + 'oi-':'e par %otre incr&dulit&. - (l nTest donc pas %rai# r&pli!ua le %i3ir#
!ue le *ossu...... - H&= laissons l+ le *ossu# interro'pit-elle a%ec pr&cipitation# 'audit soit le *ossu= >ntendrai-,e
tou,ours parler du *ossu= ;e %ous le r&p1te encore# 'on p1re# a,outa-t-elle# ,e nTai point pass& la nuit a%ec lui# 'ais
a%ec le cher &pou0 !ue ,e %ous dis# et !ui ne doit pas :tre loin dTici.< 8"che'seddin Moha''ed sortit pour lTaller
87
chercher2 'ais au lieu de le trou%er# il fut dans une surprise e0tr:'e de rencontrer le *ossu# !ui a%ait la t:te en *as#
les pieds en haut# dans la ':'e situation oA lTa%ait 'is le g&nie. 86ue %eut dire cela@ lui dit- il2 !ui %ous a 'is en cet
&tat@< Le *ossu# reconnaissant le %i3ir# lui r&pondit: 8Ah= ah= cTest donc %ous !ui %oulie3 'e donner en 'ariage la
'a)tresse dTun *uffle# lTa'oureuse dTun %ilain g&nie@ ;e ne serai pas %otre dupe# et %ous ne 'T/ attrapere3 pas.<
"chehera3ade en &tait l+ lors!uTelle aper7ut la pre'i1re lu'i1re du ,our2 !uoi!uTil nT/ e9t pas longte'ps !uTelle
parlBt# elle nTen dit pas da%antage cette nuit. Le lende'ain# elle reprit ainsi la suite de sa narration# et dit au sultan
des (ndes:
Nuit LXXXIV
"ire# le grand %i3ir Giafar poursui%ant son histoire: 8"che'seddin Moha''ed# continua-t-il# crut !ue le *ossu
e0tra%aguait !uand il lTentendit parler de cette sorte# et il lui dit: 8Ite3-%ous de l+# 'ette3-%ous sur %os pieds. - ;e
'Ten garderai *ien# repartit le *ossu# + 'oins !ue le soleil ne soit le%&. "ache3 !uT&tant %enu ici hier au soir# il parut
tout + coup de%ant 'oi un chat noir# !ui de%int insensi*le'ent gros co''e un *uffle2 ,e nTai pas ou*li& ce !uTil 'Ta
dit2 cTest pour!uoi alle3 + %os affaires et 'e laisse3 ici.< Le %i3ir# au lieu de se retirer# prit le *ossu par les pieds et
lTo*ligea de se rele%er. .ela &tant fait# le *ossu sortit en courant de toute sa force sans regarder derri1re lui. (l se
rendit au palais# se fit pr&senter au sultan dTUg/pte# et le di%ertit fort en lui racontant le traite'ent !ue lui a%ait fait
le g&nie.
8"che'seddin Moha''ed retourna dans la cha'*re de sa fille# plus &tonn& et plus incertain !uTaupara%ant de ce
!uTil %oulait sa%oir. 8H& *ien# fille a*us&e# lui dit-il# ne pou%e3-%ous 'T&claircir da%antage sur une a%enture !ui 'e
rend interdit et confus@ - "eigneur# lui r&pondit-elle# ,e ne puis %ous apprendre autre chose !ue ce !ue ,Tai d&,+ eu
lThonneur de %ous dire. Mais %oici# a,outa-t-elle# lTha*ille'ent de 'on &pou0# !uTil a laiss& sur cette chaise2 il %ous
donnera peut-:tre les &claircisse'ents !ue %ous cherche3.< >n disant ces paroles elle pr&senta le tur*an de
Nedreddin au %i3ir !ui le prit et !ui# apr1s lTa%oir *ien e0a'in& de tous c4t&s: 8;e le prendrais# dit-il# pour un tur*an
de %i3ir sTil nT&tait + la 'ode de Moussoul.< Mais sTaperce%ant !uTil / a%ait !uel!ue chose de cousu entre lT&toffe et la
dou*lure# il de'anda des ciseau0# et a/ant d&cousu# il trou%a un papier pli&. .T&tait le cahier !ue Noureddin Ali a%ait
donn& en 'ourant + Nedreddin son fils# !ui lTa%ait cach& en cet endroit pour 'ieu0 le conser%er. "che'seddin
Moha''ed a/ant ou%ert le cahier# reconnut le caract1re de son fr1re Noureddin Ali# et lut ce titre: $our 'on fils
Nedreddin Hassan. A%ant !uTil p9t faire ses r&fle0ions# sa fille lui 'it entre les 'ains la *ourse !uTelle a%ait trou%&e
sous lTha*it. (l lTou%rit aussi# et elle &tait re'plie de se!uins# co''e ,e lTai d&,+ dit: car# 'algr& les largesses !ue
Nedreddin Hassan a%ait faites# elle &tait tou,ours de'eur&e pleine par les soins du g&nie et de la f&e. (l lut ces 'ots
sur lT&ti!uette de la *ourse: Mille se!uins appartenant au ,uif (saac2 et ceu0-ci au- dessous# !ue le ,uif a%ait &crits
a%ant !ue de se s&parer de Nedreddin Hassan: Li%r&s + Nedreddin Hassan pour le charge'ent !uTil 'Ta %endu du
pre'ier des %aisseau0 !ui ont ci-de%ant appartenu + Noureddin Ali# son p1re# dTheureuse '&'oire# lors!uTil aura
a*ord& en ce port. (l nTeut pas ache%& celle lecture# !uTil fit un grand cri et sT&%anouit.< "chehera3ade %oulait
continuer# 'ais le ,our parut# et le sultan des (ndes se le%a# r&solu dTentendre la fin de cette histoire.
Nuit LXXXV
Le lende'ain# "chehera3ade a/ant repris la parole# dit + "chahriar: "ire# le %i3ir "che'seddin Moha''ed &tant
re%enu de son &%anouisse'ent par le secours de sa fille et des fe''es !uTelle a%ait appel&es: 8Ma fille# dit-il# ne
%ous &tonne3 pas de lTaccident !ui %ient de 'Tarri%er. La cause en est telle !uT+ peine / pourre3-%ous a,outer foi. .et
&pou0 !ui a pass& la nuit a%ec %ous est %otre cousin# le fils de Noureddin Ali. Les 'ille se!uins !ui sont dans cette
*ourse 'e font sou%enir de la !uerelle !ue ,Teus a%ec ce cher fr1re2 cTest sans doute le pr&sent de noce !uTil %ous
fait. Fieu soit lou& de toutes choses# et particuli1re'ent de cette a%enture 'er%eilleuse !ui 'ontre si *ien sa
puissance=< (l regarda ensuite lT&criture de son fr1re# et la *aisa plusieurs fois en %ersant une grande a*ondance de
lar'es. 86ue ne puis-,e# disait-il# aussi *ien !ue ,e %ois ces traits !ui 'e causent tant de ,oie# %oir ici Noureddin lui-
':'e et 'e r&concilier a%ec lui=<
(l lut le cahier dTun *out + lTautre: il / trou%a les dates de lTarri%&e de son fr1re + Nalsora# de son 'ariage# de la
naissance de Nedreddin Hassan# et lors!ue# apr1s a%oir confront& + ces dates celles de son 'ariage et de la naissance
de sa fille au .aire# il eut ad'ir& le rapport !uTil / a%ait entre elles et fait enfin r&fle0ion !ue son ne%eu &tait son
gendre# il se li%ra tout entier + la ,oie. (l prit le cahier et lT&ti!uette de la *ourse# les alla 'ontrer au sultan# !ui lui
pardonna le pass&# et !ui fut telle'ent char'& du r&cit de cette histoire# !uTil la fit 'ettre par &crit a%ec toutes ses
circonstances# pour la faire passer + la post&rit&.
.ependant le %i3ir "che'seddin Moha''ed ne pou%ait co'prendre pour!uoi son ne%eu a%ait disparu2 il esp&rait
n&an'oins le %oir arri%er + tous 'o'ents# et il lTattendait a%ec la derni1re i'patience pour lTe'*rasser. Apr1s lTa%oir
inutile'ent attendu pendant sept ,ours# il le fit chercher par tout le .aire2 'ais il nTen apprit aucune nou%elle#
!uel!ues per!uisitions !uTil en p9t faire. .ela lui causa *eaucoup dTin!ui&tude. 8Eoil+# disait-il# une a%enture *ien
singuli1re= ,a'ais personne nTen a &prou%& une pareille.< Fans lTincertitude de ce !ui pou%ait arri%er dans la suite# il
crut de%oir 'ettre lui-':'e par &crit lT&tat oA &tait alors sa 'aison# de !uelle 'ani1re les noces sT&taient pass&es#
co''ent la salle et la cha'*re de sa fille &taient 'eu*l&es. (l fit aussi un pa!uet du tur*an# de la *ourse et du reste
88
de lTha*ille'ent de Nedreddin# et lTenfer'a sous la cl&... La sultane "chehera3ade fut o*lig&e dTen de'eurer l+ parce
!uTelle %it !ue le ,our paraissait. "ur la fin de la nuit sui%ante elle poursui%it cette histoire dans ces ter'es:
LXXXVI N*I#+
"ire# le grand %i3ir Giafar continuant de parler au calife: 8Au *out de !uel!ues ,ours# dit-il# la fille du %i3ir
"che'seddin Moha''ed sTaper7ut !uTelle &tait grosse# et en effet elle accoucha dTun fils dans le ter'e de neuf 'ois.
Jn donna une nourrice + lTenfant# a%ec dTautres fe''es et des escla%es pour le ser%ir# et son aReul le no''a Agi*.
8Lors!ue le ,eune Agi* eut atteint lTBge de sept ans# le %i3ir "che'seddin Moha''ed# au lieu de lui faire apprendre +
lire au logis# lTen%o/a + lT&cole che3 un 'a)tre !ui a%ait une grande r&putation# et deu0 escla%es a%aient soin de le
conduire et de le ra'ener tous les ,ours. Agi* ,ouait a%ec ses ca'arades: co''e ils &taient tous dTune condition au-
dessous de la sienne# ils a%aient *eaucoup de d&f&rence pour lui# et en cela ils se r&glaient sur le 'a)tre dT&cole# !ui
lui passait *ien des choses !uTil ne pardonnait pas + eu0. La co'plaisance a%eugle !uTon a%ait pour Agi* le perdit: il
de%int fier# insolent2 il %oulait !ue ses co'pagnons souffrissent tout de lui# sans %ouloir rien souffrir dTeu0. (l do'inait
partout# et si !uel!uTun a%ait la hardiesse de sTopposer + ses %olont&s# il lui disait 'ille in,ures et allait sou%ent
,us!uTau0 coups. >nfin il se rendit insupporta*le + tous les &coliers# !ui se plaignirent de lui au 'a)tre dT&cole. (l les
e0horta dTa*ord + prendre patience2 'ais !uand il %it !uTils ne faisaient !uTirriter par l+ lTinsolence dTAgi*# et fatigu&
lui- ':'e des peines !uTil lui faisait: 8Mes enfants# dit-il + ses &coliers# ,e %ois *ien !uTAgi* est un petit insolent2 ,e
%eu0 %ous enseigner un 'o/en de le 'ortifier de 'ani1re !uTil ne %ous tour'entera plus2 ,e crois ':'e !uTil ne
re%iendra plus + lT&cole. Fe'ain# lors!uTil sera %enu et !ue %ous %oudre3 ,ouer ense'*le# range3-%ous tous autour de
lui# et !ue !uel!uTun dise tout haut: Nous %oulons ,ouer# 'ais cTest + condition !ue ceu0 !ui ,oueront diront leur no'#
celui de leur '1re et de leur p1re. Nous regarderons co''e des *Btards ceu0 !ui refuseront de le faire# et nous ne
souffrirons pas !uTils ,ouent a%ec nous. Le 'a)tre dT&cole leur fit co'prendre lTe'*arras oA ils ,etteraient Agi* par ce
'o/en# et ils se retir1rent che3 eu0 a%ec *ien de la ,oie.
8Le lende'ain# d1s !uTils furent tous asse'*l&s# ils ne 'an!u1rent pas de faire ce !ue leur 'a)tre leur a%ait
enseign&. (ls en%ironn1rent Agi*# et lTun dTentre eu0 prenant la parole: 8;ouons# dit-il# + un ,eu# 'ais + condition !ue
celui !ui ne pourra pas dire son no'# le no' de sa '1re et de son p1re# nT/ ,ouera pas.< (ls r&pondirent tous# et Agi*
lui-':'e# !uTils / consentaient. Alors celui !ui a%ait parl& les interrogea lTun apr1s lTautre# et ils satisfirent tous + la
condition# e0cept& Agi*# !ui r&pondit: 8;e 'e no''e Agi*# 'a '1re sTappelle Fa'e de Neaut&# et 'on p1re
"che'seddin Moha''ed# %i3ir du sultan.< 8G ces 'ots# tous les enfants sT&cri1rent: 8Agi*# !ue dites-%ous@ ce nTest
point l+ le no' de %otre p1re# cTest celui de %otre grand-p1re. - 6ue Fieu %ous confonde= r&pli!ua-t-il en col1re2
!uoi= %ous ose3 dire !ue le %i3ir "che'seddin Moha''ed nTest pas 'on p1re=< Les &coliers lui repartirent a%ec de
grands &clats de rire: 8Non# non# il nTest !ue %otre aReul# et %ous ne ,ouere3 pas a%ec nous2 nous nous garderons *ien
':'e de nous approcher de %ous.< >n disant cela ils sT&loign1rent de lui en le raillant# et ils continu1rent de rire
entre eu0. Agi* fut fort 'ortifi& de leurs railleries et se 'it + pleurer.
8Le 'a)tre dT&cole# !ui &tait au0 &coutes et !ui a%ait tout entendu# entra sur ces entrefaites# et sTadressant + Agi*:
8Agi*# lui dit-il# ne sa%e3-%ous pas encore !ue le %i3ir "che'seddin Moha''ed nTest pas %otre p1re@ (l est %otre
aReul# p1re de %otre '1re Fa'e de Neaut&. Nous ignorons co''e %ous le no' de %otre p1re. Nous sa%ons seule'ent
!ue le sultan a%ait %oulu 'arier %otre '1re a%ec un de ses palefreniers !ui &tait *ossu# 'ais !uTun g&nie coucha a%ec
elle. .ela est fBcheu0 pour %ous# et doit %ous apprendre + traiter %os ca'arades a%ec 'oins de fiert& !ue %ous nTa%e3
fait ,us!uT+ pr&sent.< "chehera3ade# en cet endroit# re'ar!uant !uTil &tait ,our# 'it fin + son discours. >lle en reprit
le fil la nuit sui%ante# et dit au sultan des (ndes:
Nuit LXXXVII
"ire# le petit Agi*# pi!u& des plaisanteries de ses co'pagnons# sortit *rus!ue'ent de lT&cole et retourna au logis en
pleurant. (l alla dTa*ord + lTapparte'ent de sa '1re# Fa'e de Neaut&# la!uelle# alar'&e de le %oir si afflig&# lui en
de'anda le su,et a%ec e'presse'ent. (l ne put r&pondre !ue par des paroles entrecoup&es de sanglots# tant il &tait
press& de sa douleur# et ce ne fut !uT+ plusieurs reprises !uTil put raconter la cause 'ortifiante de son affliction.
6uand il eut ache%&: 8Au no' de Fieu# 'a '1re# a,outa- t-il# dites-'oi# sTil %ous pla)t# !ui est 'on p1re@ - Mon fils#
r&pondit-elle# %otre p1re est le %i3ir "che'seddin Moha''ed# !ui %ous e'*rasse tous les ,ours. - Eous ne 'e dites
pas la %&rit&# reprit-il# ce nTest point 'on p1re# cTest le %4tre. Mais 'oi# de !uel p1re suis-,e le fils@< G cette
de'ande# Fa'e de Neaut& rappelant dans sa '&'oire la nuit de ses noces sui%ie dTun si long %eu%age# co''en7a de
r&pandre des lar'es# en regrettant a'1re'ent la perte dTun &pou0 aussi ai'a*le !ue Nedreddin. Fans le te'ps !ue
Fa'e de Neaut& pleurait dTun c4t& et Agi* de lTautre# le %i3ir "che'seddin entra et %oulut sa%oir la cause de leur
affliction. Fa'e de Neaut& lui apprit et lui raconta la 'ortification !uTAgi* a%ait re7ue + lT&cole. .e r&cit toucha
%i%e'ent le %i3ir# !ui ,oignit ses pleurs + leurs lar'es# et !ui# ,ugeant par l+ !ue tout le 'onde tenait des discours
contre lThonneur de sa fille# en fut au d&sespoir. [rapp& de cette cruelle pens&e# il alla au palais du sultan# et apr1s
sT:tre prostern& + ses pieds# il le supplia tr1s-hu'*le'ent de lui accorder la per'ission de faire un %o/age dans les
pro%inces du Le%ant# et particuli1re'ent + Nalsora# pour aller chercher son ne%eu Nedreddin Hassan# disant !uTil ne
pou%ait souffrir !uTon pensBt dans la %ille !uTun g&nie e9t couch& a%ec sa fille Fa'e de Neaut&. Le sultan entra dans
les peines du %i3ir# approu%a sa r&solution et lui per'it de lTe0&cuter. (l lui fit ':'e e0p&dier une patente par
89
la!uelle il priait dans les ter'es les plus o*ligeants les princes et les seigneurs des lieu0 oA pourrait :tre Nedreddin#
de consentir !ue le %i3ir lTa'enBt a%ec lui.
"che'seddin Moha''ed ne trou%a pas de paroles asse3 fortes pour re'ercier digne'ent le sultan de la *ont& !uTil
a%ait pour lui. (l se contenta de se prosterner de%ant ce prince une seconde fois2 'ais les lar'es !ui coulaient de ses
/eu0 'ar!u1rent asse3 sa reconnaissance. >nfin il prit cong& du sultan# apr1s lui a%oir souhait& toutes sortes de
prosp&rit&s. Lors!uTil fut de retour au logis# il ne songea !uT+ disposer toutes choses pour son d&part. Les pr&paratifs
en furent faits a%ec tant de diligence# !uTau *out de !uatre ,ours il partit acco'pagn& de sa fille Fa'e de Neaut&# et
dTAgi* son petit-fils. "chehera3ade# sTaperce%ant !ue le ,our co''en7ait + para)tre# cessa de parler en cet endroit.
Le sultan des (ndes se le%a fort satisfait du r&cit de la sultane# et r&solut dTentendre la suite de cette histoire.
"chehera3ade contenta sa curiosit& la nuit sui%ante# et reprit la parole dans ces ter'es:
Nuit LXXXVIII
"ire# le grand %i3ir Giafar adressant tou,ours la parole au calife Haroun Alraschid: 8"che'seddin Moha''ed# dit-il#
prit la route de Fa'as a%ec sa fille Fa'e de Neaut& et Agi* son petit-fils. (ls 'arch1rent di0-neuf ,ours de suite sans
sTarr:ter en nul endroit2 'ais le %ingti1'e# &tant arri%&s dans une fort *elle prairie peu &loign&e des portes de
Fa'as# ils 'irent pied + terre et firent dresser leurs tentes sur le *ord dTune ri%i1re !ui passe + tra%ers la %ille et
rend ses en%irons tr1s-agr&a*les.
8Le %i3ir "che'seddin Moha''ed d&clara !uTil %oulait s&,ourner deu0 ,ours dans ce *eau lieu# et !ue le troisi1'e il
continuerait son %o/age. .ependant il per'it au0 gens de sa suite dTaller + Fa'as. (ls profit1rent pres!ue tous de
cette per'ission# les uns pouss&s par la curiosit& de %oir une %ille dont ils a%aient ouR parler si a%antageuse'ent# les
autres pour / %endre des 'archandises dTUg/pte !uTils a%aient apport&es# ou pour / acheter des &toffes et des raret&s
du pa/s. Fa'e de Neaut& souhaitant !ue son fils Agi* e9t aussi la satisfaction de se pro'ener dans cette c&l1*re
%ille# ordonna + lTeunu!ue noir !ui ser%ait de gou%erneur + cet enfant de lT/ conduire# et de *ien prendre garde !uTil
ne lui arri%Bt !uel!ue accident.
8Agi*# 'agnifi!ue'ent ha*ill&# se 'it en che'in a%ec lTeunu!ue# !ui a%ait + la 'ain une grosse canne. (ls ne furent
pas plus t4t entr&s dans la %ille# !uTAgi*# !ui &tait *eau co''e le ,our# attira sur lui les /eu0 de tout le 'onde. Les
uns sortaient de leurs 'aisons pour le %oir de plus pr1s2 les autres 'ettaient la t:te au0 fen:tres# et ceu0 !ui
passaient dans les rues ne se contentaient pas de sTarr:ter pour le regarder# ils lTacco'pagnaient pour a%oir le plaisir
de le consid&rer plus longte'ps. >nfin il nT/ a%ait personne !ui ne lTad'irBt et !ui ne donnBt 'ille *&n&dictions au
p1re et + la '1re !ui a%aient 'is au 'onde un si *el enfant. LTeunu!ue et lui arri%1rent par hasard de%ant la
*outi!ue oA &tait Nedreddin Hassan# et l+ ils se %irent entour&s dTune si grande foule de peuple !uTils furent o*lig&s
de sTarr:ter. 8Le pBtissier !ui a%ait adopt& Nedreddin Hassan &tait 'ort depuis !uel!ues ann&es# et lui a%ait laiss&#
co''e + son h&ritier# sa *outi!ue a%ec tous ses autres *iens. Nedreddin &tait donc alors 'a)tre de la *outi!ue# et il
e0er7ait la profession de pBtissier si ha*ile'ent !uTil &tait en grande r&putation dans Fa'as. Eo/ant !ue tant de
'onde asse'*l& de%ant sa porte regardait a%ec *eaucoup dTattention Agi* et lTeunu!ue noir# il se 'it + les regarder
aussi.< "chehera3ade# + ces 'ots# %o/ant para)tre le ,our# se tut# et "chahriar se le%a fort i'patient de sa%oir ce !ui
se passerait entre Agi* et Nedreddin. La sultane satisfit son i'patience sur la fin de la nuit sui%ante# et reprit ainsi la
parole:
Nuit LXXXIX
8Nedreddin Hassan# poursui%it le %i3ir Giafar# a/ant ,et& les /eu0 particuli1re'ent sur Agi*# se sentit aussit4t tout
&'u sans sa%oir pour!uoi. (l nT&tait pas frapp&# co''e le peuple# de lT&clatante *eaut& de ce ,eune gar7on: son
trou*le et son &'otion a%aient une autre cause !ui lui &tait inconnue: cT&tait la force du sang !ui agissait dans ce
tendre p1re# le!uel# interro'pant ses occupations# sTapprocha dTAgi* et lui dit dTun air engageant: 8Mon petit
seigneur# !ui 'Ta%e3 gagn& lTB'e# faites-'oi la grBce dTentrer dans 'a *outi!ue et de 'anger !uel!ue chose de 'a
fa7on# afin !ue pendant ce te'ps-l+ ,Taie le plaisir de %ous ad'irer + 'on aise.< (l pronon7a ces paroles a%ec tant de
tendresse !ue les lar'es lui en %inrent au0 /eu0. Le petit Agi* en fut touch&# et se tournant %ers lTeunu!ue: 8.e *on
ho''e# lui dit-il# a une ph/siono'ie !ui 'e pla)t# et il 'e parle dTune 'ani1re si affectueuse !ue ,e ne puis 'e
d&fendre de faire ce !uTil souhaite. >ntrons# che3 lui et 'angeons de sa pBtisserie. - Ah= %rai'ent# lui dit lTescla%e# il
ferait *eau %oir !uTun fils de %i3ir co''e %ous entrBt dans la *outi!ue dTun pBtissier pour / 'anger. Ne cro/e3 pas
!ue ,e le souffre. - H&las= 'on petit seigneur# sT&cria alors Nedreddin Hassan# on est *ien cruel de confier %otre
conduite + un ho''e !ui %ous traite a%ec tant de duret&.< $uis# sTadressant + lTeunu!ue: 8Mon *on a'i# a,outa-t-il#
nTe'p:che3 pas ce ,eune seigneur de 'Taccorder la grBce !ue ,e lui de'ande. Ne 'e donne3 pas cette 'ortification.
[aites-'oi plut4t lThonneur dTentrer a%ec lui che3 'oi# et par l+ %ous fere3 conna)tre si %ous :tes *run au-dehors
co''e la chBtaigne# %ous :tes *lanc aussi au- dedans co''e elle. "a%e3-%ous *ien# poursui%it-il# !ue ,e sais le
secret de %ous rendre *lanc# de noir !ue %ous :tes@< LTeunu!ue se 'it + rire + ce discours# et de'anda + Nedreddin
ce !ue cT&tait !ue ce secret. 8;e %ais %ous lTapprendre#< r&pondit-il. Aussit4t il lui r&cita des %ers + la louange des
eunu!ues noirs# disant !ue cT&tait par leur 'inist1re !ue lThonneur des sultans# des princes et de tous les grands#
&tait en s9ret&. LTeunu!ue fut char'& de ces %ers# et cessant de r&sister au0 pri1res de Nedreddin# laissa entrer Agi*
en sa *outi!ue et / entra aussi lui-':'e.
90
.
8Nedreddin Hassan sentit une e0tr:'e ,oie dTa%oir o*tenu ce !uTil a%ait d&sir& a%ec tant dTardeur# et se re'ettant au
tra%ail !uTil a%ait interro'pu: 8;e faisais# dit-il# des tartes + la cr1'e2 il faut# sTil %ous pla)t# !ue %ous en 'angie32 ,e
suis persuad& !ue %ous les trou%ere3 e0cellentes# car 'a '1re# !ui les fait ad'ira*le'ent *ien# 'Ta appris + les
faire# et lTon %ient en prendre che3 'oi de tous les endroits de cette %ille.< >n ache%ant ces 'ots# il tira du four une
tarte + la cr1'e# et apr1s a%oir 'is dessus des grains de grenade et du sucre# il la ser%it de%ant Agi*# !ui la trou%a
d&licieuse. LTeunu!ue# + !ui Nedreddin en pr&senta# en porta le ':'e ,uge'ent. 8$endant !uTils 'angeaient tous
deu0# Nedreddin Hassan e0a'inait Agi* a%ec une grande attention# et se repr&sentant# en le regardant# !uTil a%ait
peut-:tre un se'*la*le fils de la char'ante &pouse dont il a%ait &t& si t4t et si cruelle'ent s&par&# cette pens&e fit
couler de ses /eu0 !uel!ues lar'es. (l se pr&parait + taire des !uestions au petit Agi* sur le su,et de son %o/age +
Fa'as# 'ais cet enfant nTeut pas le te'ps de satisfaire sa curiosit&# parce !ue lTeunu!ue# !ui le pressait de sTen
retourner sous les tentes de son aReul# lTe''ena d1s !uTil eut 'ang&. Nedreddin Hassan ne se contenta pas de les
sui%re de lToeil2 il fer'a sa *outi!ue pro'pte'ent et 'archa sur leurs pas.< "chehera3ade# en cet endroit#
re'ar!uant !uTil &tait ,our# cessa de poursui%re cette histoire. "chahriar se le%a r&solu de lTentendre tout enti1re# et
de laisser %i%re la sultane ,us!uT+ ce te'ps-l+.
Nuit X$
Le lende'ain a%ant le ,our# Finar3ade r&%eilla sa soeur# !ui reprit ainsi son discours: 8Nedreddin Hassan# continua le
%i3ir Giafar# courut donc apr1s Agi* et lTeunu!ue# et les ,oignit a%ant !uTils fussent arri%&s + la porte de la %ille.
LTeunu!ue# sT&tant aper7u !uTil les sui%ait# en fut e0tr:'e'ent surpris: 8('portun !ue %ous :tes# lui dit-il en col1re#
!ue de'ande3-%ous@ - Mon *on a'i# lui r&pondit Nedreddin# ne %ous fBche3 pas: ,Tai hors de la %ille une petite affaire
dont ,e 'e suis sou%enu# et + la!uelle il faut !ue ,Taille donner ordre.< .ette r&ponse nTapaisa point lTeunu!ue# !ui#
se tournant %ers Agi*# lui dit: 8Eoil+ ce !ue %ous 'Ta%e3 attir&2 ,e lTa%ais *ien pr&%u !ue ,e 'e repentirais de 'a
co'plaisance2 %ous a%e3 %oulu entrer dans la *outi!ue de cet ho''e2 ,e ne suis pas sage de %ous lTa%oir per'is. -
$eut-:tre# dit Agi*# a-t-il effecti%e'ent affaire hors de la %ille# et les che'ins sont li*res pour tout le 'onde.< >n
disant cela# ils continu1rent de 'archer lTun et lTautre sans regarder derri1re eu0# ,us!uT+ ce !uT&tant arri%&s pr1s des
tentes du %i3ir# ils se retourn1rent pour %oir si Nedreddin les sui%ait tou,ours. Alors Agi*# re'ar!uant !uTil &tait + deu0
pas de lui# rougit et pBlit successi%e'ent selon les di%ers 'ou%e'ents !ui lTagitaient. (l craignait !ue le %i3ir son
aReul ne %)nt + sa%oir !uTil &tait entr& dans la *outi!ue dTun pBtissier et !uTil / a%ait 'ang&. Fans cette crainte#
ra'assant une asse3 grosse pierre !ui se trou%a + ses pieds# il la lui ,eta# le frappa au 'ilieu du front et lui cou%rit le
%isage de sang: apr1s !uoi# se 'ettant + courir de toute sa force# il se sau%a sous les tentes a%ec lTeunu!ue# !ui dit +
Nedreddin Hassan !uTil ne de%ait pas se plaindre de ce 'alheur !uTil a%ait '&rit&# et !uTil sT&tait attir& lui-':'e.
8Nedreddin reprit le che'in de la %ille en &tanchant le sang de sa plaie a%ec son ta*lier# !uTil nTa%ait pas 4t&. 8;Tai
tort# disait- il en lui-':'e# dTa%oir a*andonn& 'a 'aison pour faire tant de peine + cet enfant# car il ne 'Ta trait&
de cette 'ani1re !ue parce !uTil a cru sans doute !ue ,e '&ditais !uel!ue dessein funeste contre lui.< Utant arri%&
che3 lui# il se fit panser# et se consola de cet accident en faisant r&fle0ion !uTil / a%ait sur la terre des gens encore
plus 'alheureu0 !ue lui.< Le ,our# !ui paraissait# i'posa silence + la sultane des (ndes. "chahriar se le%a en plaignant
Nedreddin# et fort i'patient de sa%oir la suite de cette histoire.
Nuit X$I
"ur la fin de la nuit sui%ante# "chehera3ade adressant la parole au sultan des (ndes: "ire# dit-elle# le grand %i3ir
Giafar poursui%it ainsi lThistoire de Nedreddin Hassan: 8Nedreddin# dit- il# continua dTe0ercer sa profession de
pBtissier + Fa'as# et son oncle "che'seddin Moha''ed en partit trois ,ours apr1s son arri%&e. (l prit la route
dT>'esse# dToA il se rendit + Ha'ah# et de l+ + Halep# oA il sTarr:ta deu0 ,ours. FTHalep il alla passer lT>uphrate# entra
dans la M&sopota'ie# et apr1s a%oir tra%ers& Mardin# Moussoul# "engiar# Fiar*ekir et plusieurs autres %illes# arri%a
enfin + Nalsora# oA dTa*ord il fit de'ander audience au sultan# !ui ne fut pas plus t4t infor'& du rang de
"che'seddin Moha''ed# !uTil la lui donna. (l le re7ut ':'e tr1s-fa%ora*le'ent et lui de'anda le su,et de son
%o/age + Nalsora. 8"ire# r&pondit le %i3ir "che'seddin Moha''ed# ,e suis %enu pour apprendre des nou%elles du fils
de Noureddin Ali 'on fr1re# !ui a eu lThonneur de ser%ir %otre 'a,est&. - (l / a longte'ps !ue Noureddin Ali est 'ort#
reprit le sultan. G lT&gard de son fils# tout ce !uTon %ous en pourra dire# cTest !uTen%iron deu0 'ois apr1s la 'ort de
son p1re# il disparut tout + coup# et !ue personne ne lTa %u depuis ce te'ps-l+# !uel!ue soin !ue ,Taie pris de le faire
chercher. Mais sa '1re# !ui est fille dTun de 'es %i3irs# %it encore.< "che'seddin Moha''ed lui de'anda la
per'ission de la %oir et de lTe''ener en Ug/pte# et le sultan / a/ant consenti# il ne %oulut pas diff&rer au lende'ain
+ se donner cette satisfaction: il se fit enseigner oA de'eurait cette da'e# et se rendit che3 elle + lTheure ':'e#
acco'pagn& de sa fille et de son petit-fils. 8La %eu%e de Noureddin Ali de'eurait tou,ours dans lTh4tel oA a%ait
de'eur& son 'ari ,us!uT+ sa 'ort. .T&tait une tr1s-*elle 'aison# super*e'ent *Btie et orn&e de colonnes de 'ar*re2
'ais "che'seddin Moha''ed ne sTarr:ta pas + lTad'irer. >n arri%ant# il *aisa la porte et un 'ar*re sur le!uel &tait
&crit en lettres dTor le no' de son fr1re. (l de'anda + parler + sa *elle-soeur# dont les do'esti!ues lui dirent !uTelle
&tait dans un petit &difice en for'e de d4'e# !uTils lui 'ontr1rent# au 'ilieu dTune cour tr1s- spacieuse. >n effet#
cette tendre '1re a%ait coutu'e dTaller passer la 'eilleure partie du ,our et de la nuit dans cet &difice# !uTelle a%ait
91
fait *Btir pour repr&senter le to'*eau de Nedreddin Hassan# !uTelle cro/ait 'ort apr1s lTa%oir si longte'ps attendu
en %ain. >lle / &tait alors occup&e + pleurer ce cher fils# et "che'seddin Moha''ed la trou%a ense%elie dans une
affliction 'ortelle.
8(l lui fit son co'pli'ent# et apr1s lTa%oir suppli&e de suspendre ses lar'es et ses g&'isse'ents# il lui apprit !uTil
a%ait lThonneur dT:tre son *eau-fr1re# et lui dit la raison !ui lTa%ait o*lig& de partir du .aire et de %enir + Nalsora.<
>n ache%ant ces 'ots# "chehera3ade# %o/ant para)tre le ,our# cessa de poursui%re son r&cit2 'ais elle en reprit le fil
de cette sorte sur la fin de la nuit sui%ante:
Nuit X$II
8"che'seddin Moha''ed# continua le %i3ir Giafar# apr1s a%oir instruit sa *elle-soeur de tout ce !ui sT&tait pass& au
.aire la nuit des noces de sa fille# apr1s lui a%oir cont& la surprise !ue lui a%ait caus&e la d&cou%erte du cahier cousu
dans le tur*an de Nedreddin# lui pr&senta Agi* et Fa'e de Neaut&. 86uand la %eu%e de Noureddin Ali# !ui &tait
de'eur&e assise co''e une fe''e !ui ne prenait plus de part au0 choses du 'onde# eut co'pris par le discours
!uTelle %enait dTentendre !ue le cher fils !uTelle regrettait tant pou%ait %i%re encore# elle se le%a et e'*rassa tr1s-
&troite'ent Fa'e de Neaut& et son petit Agi*# en !ui reconnaissant les traits de Nedreddin# elle %ersa des lar'es
dTune nature *ien diff&rente de celles !uTelle r&pandait depuis si longte'ps. >lle ne pou%ait se lasser de *aiser ce
,eune ho''e# !ui# de son c4t&# rece%ait ses e'*rasse'ents a%ec toutes les d&'onstrations de ,oie dont il &tait
capa*le. 8Mada'e# dit "che'seddin Moha''ed# il est te'ps de finir %os regrets et dTessu/er %os lar'es: il faut %ous
disposer + %enir en Ug/pte a%ec nous. Le sultan de Nalsora 'e per'et de %ous e''ener# et ,e ne doute pas !ue %ous
nT/ consentie3. ;Tesp1re !ue nous rencontrerons enfin %otre fils 'on ne%eu# et si cela arri%e# son histoire# la %4tre#
celle de 'a fille et la 'ienne# '&riteront dT:tre &crites pour :tre trans'ises + la post&rit&.<
8La %eu%e de Noureddin Ali &couta cette proposition a%ec plaisir# et fit tra%ailler d1s ce 'o'ent au0 pr&paratifs de
son d&part. $endant ce te'ps-l+ "che'seddin Moha''ed de'anda une seconde audience# et a/ant pris cong& du
sultan# !ui le ren%o/a co'*l& dThonneurs# a%ec un pr&sent consid&ra*le pour lui et un autre plus riche pour le sultan
dTUg/pte# il partit de Nalsora et reprit le che'in de Fa'as. 8Lors!uTil fut pr1s de cette %ille# il fit dresser ses tentes
hors de la porte par oA il de%ait entrer# et dit !uTil / s&,ournerait trois ,ours pour faire reposer son &!uipage# et pour
acheter ce !uTil trou%erait de plus curieu0 et de plus digne dT:tre pr&sent& au sultan dTUg/pte. 8$endant !uTil &tait
occup& + choisir lui-':'e les plus *elles &toffes !ue les principau0 'archands a%aient apport&es sous ses tentes#
Agi* pria lTeunu!ue noir# son conducteur# de le 'ener pro'ener dans la %ille# disant !uTil souhaitait de %oir les choses
!uTil nTa%ait pas eu le te'ps de %oir en passant# et !uTil serait *ien aise aussi dTapprendre des nou%elles du pBtissier +
!ui il a%ait donn& un coup de pierre. LTeunu!ue / consentit# 'archa %ers la %ille a%ec lui# apr1s en a%oir o*tenu la
per'ission de sa '1re# Fa'e de Neaut&.
8(ls entr1rent dans Fa'as par la porte du $aradis# !ui &tait la plus proche des tentes du %i3ir "che'seddin
Moha''ed. (ls parcoururent les grandes places# les lieu0 pu*lics et cou%erts oA se %endaient les 'archandises les
plus riches# et %irent lTancienne 'os!u&e des J''iades
KK
dans le te'ps !uTon sT/ asse'*lait pour faire la pri1re
K`
dTentre le 'idi et le coucher du soleil. (ls pass1rent ensuite de%ant la *outi!ue de Nedreddin Hassan# !uTils trou%1rent
encore occup& + faire des tartes + la cr1'e. 8;e %ous salue# lui dit Agi*# regarde3-'oi. Eous sou%ene3- %ous de
'Ta%oir %u@< G ces 'ots# Nedreddin ,eta les /eu0 sur lui# et# le reconnaissant# ]4 surprenant effet de lTa'our
paternel=^ il sentit la ':'e &'otion !ue la pre'i1re fois: il se trou*la# et au lieu de lui r&pondre# il de'eura
longte'ps sans pou%oir prof&rer une seule parole. N&an'oins a/ant rappel& ses esprits: 8Mon petit seigneur# lui dit-
il# faites-'oi la grBce dTentrer encore une fois che3 'oi a%ec %otre gou%erneur2 %ene3 go9ter dTune tarte + la cr1'e.
;e %ous supplie de 'e pardonner la peine !ue ,e %ous fis en %ous sui%ant hors de la %ille: ,e ne 'e poss&dais pas# ,e
ne sa%ais ce !ue ,e faisais2 %ous 'Tentra)nie3 apr1s %ous sans !ue ,e pusse r&sister + une si douce %iolence.<
"chehera3ade cessa de parler en cet endroit# parce !uTelle %it para)tre le ,our. Le lende'ain elle reprit de cette
'ani1re la suite de son discours:
Nuit X$III
8.o''andeur des cro/ants# poursui%it le %i3ir Giafar# Agi*# &tonn& dTentendre ce !ue lui disait Nedreddin# r&pondit:
8(l / a de lTe0c1s dans lTa'iti& !ue %ous 'e t&'oigne3# et ,e ne %eu0 point entrer che3 %ous !ue %ous ne %ous so/e3
engag& par ser'ent + ne 'e pas sui%re !uand ,Ten serai sorti. "i %ous 'e le pro'ette3 et !ue %ous so/e3 ho''e de
parole# ,e %ous re%iendrai %oir encore de'ain# pendant !ue le %i3ir 'on aReul ach1tera de !uoi faire pr&sent au
sultan dTUg/pte. - Mon petit seigneur# reprit Nedreddin Hassan# ,e ferai tout ce !ue %ous 'Tordonnere3.< G ces 'ots#
Agi* et lTeunu!ue entr1rent dans la *outi!ue.
8Nedreddin leur ser%it aussit4t une tarte + la cr1'e# !ui nT&tait pas 'oins d&licate ni 'oins e0cellente !ue celle !uTil
leur a%ait pr&sent&e la pre'i1re fois. 8Eene3# lui dit Agi*# asse/e3-%ous aupr1s de 'oi et 'ange3 a%ec nous.<
Nedreddin sT&tant assis# %oulut e'*rasser Agi* pour lui 'ar!uer la ,oie !uTil a%ait de se %oir + ses c4t&s2 'ais Agi* le
repoussa en lui disant: 8Tene3-%ous en repos# %otre a'iti& est trop %i%e. .ontente3-%ous de 'e regarder et de
'Tentretenir.< Nedreddin o*&it et se 'it + chanter une chanson dont il co'posa sur-le-cha'p les paroles + la louange
92
dTAgi*2 il ne 'angea point# et ne fit autre chose !ue ser%ir ses h4tes. Lors!uTils eurent ache%& de 'anger# il leur
pr&senta + la%er et une ser%iette tr1s-*lanche pour sTessu/er les 'ains. (l prit ensuite un %ase de sor*et
KP
# et leur en
pr&para plein une grande porcelaine# oA il 'it de la neige fort propre. $uis# pr&sentant la porcelaine au petit Agi*:
8$rene3# lui dit-il2 cTest un sor*et de rose# le plus d&licieu0 !uTon puisse trou%er dans toute cette %ille2 ,a'ais %ous
nTen a%e3 go9t& de 'eilleur.< Agi* en a/ant *u a%ec plaisir# Nedreddin Hassan reprit la porcelaine et la pr&senta aussi
+ lTeunu!ue# !ui *ut + longs traits toute la li!ueur ,us!uT+ la derni1re goutte.
8>nfin Agi* et son gou%erneur# rassasi&s# re'erci1rent le pBtissier de la *onne ch1re !uTil leur a%ait faite# et se
retir1rent en diligence parce !uTil &tait d&,+ un peu tard. (ls arri%1rent sous les tentes de "che'seddin Moha''ed#
et all1rent dTa*ord + celle des da'es. La grandT'1re dTAgi* fut ra%ie de le re%oir# et co''e elle a%ait tou,ours son
fils Nedreddin dans lTesprit# elle ne put retenir ses lar'es en e'*rassant Agi*. 8Ah= 'on fils# lui dit-elle# 'a ,oie
serait parfaite si ,Ta%ais le plaisir dTe'*rasser %otre p1re Nedreddin Hassan co''e ,e %ous e'*rasse.< >lle se 'ettait
alors + ta*le pour souper2 elle le fit asseoir aupr1s dTelle# lui fit plusieurs !uestions sur sa pro'enade# et en lui disant
!uTil ne de%ait 'an!uer dTapp&tit# elle lui ser%it un 'orceau dTune tarte + la cr1'e# !uTelle a%ait elle-':'e faite et
!ui &tait e0cellente# car on a d&,+ dit !uTelle les sa%ait 'ieu0 faire !ue les 'eilleurs pBtissiers. >lle en pr&senta aussi
+ lTeunu!ue2 'ais ils a%aient telle'ent 'ang& lTun et lTautre che3 Nedreddin# !uTils nTen pou%aient pas seule'ent
go9ter.<
Le ,our# !ui paraissait# e'p:cha "chehera3ade dTen dire da%antage cette nuit2 'ais sur la fin de la sui%ante# elle
continua son r&cit dans ces ter'es:
Nuit X$IV
8Agi* eut + peine touch& au 'orceau de tarte + la cr1'e !uTon lui a%ait ser%i# !ue# feignant de ne le pas trou%er +
son go9t# il le laissa tout entier# et "cha*an
KS
# cTest le no' de lTeunu!ue# fit la ':'e chose. La %eu%e de Noureddin
Ali sTaper7ut a%ec chagrin du peu de cas !ue son petit-fils faisait de sa tarte. 8H& !uoi= 'on fils# lui dit-elle# est-il
possi*le !ue %ous '&prisie3 ainsi lTou%rage de 'es propres 'ains= Apprene3 !ue personne au 'onde nTest capa*le de
faire de si *onnes tartes + la cr1'e# e0cept& %otre p1re Nedreddin Hassan# + !ui ,Tai enseign& le grand art dTen faire
de pareilles. - Ah= 'a *onne grandT'1re# sT&cria Agi*# per'ette3-'oi de %ous dire !ue si %ous nTen sa%e3 pas faire de
'eilleures# il / a un pBtissier dans cette %ille !ui %ous surpasse dans ce grand art: nous %enons dTen 'anger che3 lui
une !ui %aut *eaucoup 'ieu0 !ue celle-ci.<
8G ces paroles# la grandT'1re regardant lTeunu!ue de tra%ers: 8.o''ent# "cha*an# lui dit-elle a%ec col1re# %ous a-t-
on co''is la garde de 'on petit-fils pour le 'ener 'anger che3 des pBtissiers co''e un gueu0@ - Mada'e# r&pondit
lTeunu!ue# il est *ien %rai !ue nous nous so''es entretenus !uel!ue te'ps a%ec un pBtissier2 'ais nous nTa%ons pas
'ang& che3 lui. - $ardonne3-'oi# interro'pit Agi*# nous so''es entr&s dans sa *outi!ue# et nous / a%ons 'ang&
dTune tarte + la cr1'e.< La da'e# plus irrit&e !uTaupara%ant contre lTeunu!ue# se le%a de ta*le asse3 *rus!ue'ent#
courut + la tente de "che'seddin Moha''ed# !uTelle infor'a du d&lit de lTeunu!ue# dans des ter'es plus propres +
ani'er le %i3ir contre le d&lin!uant !uT+ lui faire e0cuser sa faute.
8"che'seddin Moha''ed# !ui &tait naturelle'ent e'port&# ne perdit pas une si *elle occasion de se 'ettre en
col1re. (l se rendit + lTinstant sous la tente de sa *elle-soeur# et dit + lTeunu!ue: 86uoi= 'alheureu0# tu as la
hardiesse dTa*user de la confiance !ue ,Tai en toi=< "cha*an# !uoi!ue suffisa''ent con%aincu par le t&'oignage
dTAgi*# prit le parti de nier encore le fait. Mais lTenfant soutenant tou,ours le contraire: 8Mon grand-p1re# dit-il +
"che'seddin Moha''ed# ,e %ous assure !ue nous a%ons si *ien 'ang& lTun et lTautre# !ue nous nTa%ons pas *esoin de
souper. Le pBtissier nous a ':'e r&gal&s dTune grande porcelaine de sor*et. - H& *ien= '&chant escla%e# sT&cria le
%i3ir en se tournant %ers lTeunu!ue# apr1s cela# ne %eu0-tu pas con%enir !ue %ous :tes entr&s tous deu0 che3 un
pBtissier# et !ue %ous / a%e3 'ang&@< "cha*an eut encore lTeffronterie de ,urer !ue cela nT&tait pas %rai. 8Tu es un
'enteur# lui dit alors le %i3ir# ,e crois plut4t 'on petit-fils !ue toi. N&an'oins# si tu peu0 'anger toute cette tarte +
la cr1'e !ui est sur cette ta*le# ,e serai persuad& !ue tu dis la %&rit&.< 8"cha*an# !uoi!uTil en e9t ,us!uT+ la gorge#
se sou'it + cette &preu%e# et prit un 'orceau de la tarte + la cr1'e2 'ais il fut o*lig& de le retirer de sa *ouche#
car le coeur lui soule%a. (l ne laissa pas pourtant de 'entir encore# en disant !uTil a%ait tant 'ang& le ,our
pr&c&dent# !ue lTapp&tit ne lui &tait pas encore re%enu. Le %i3ir# irrit& de tous les 'ensonges de lTeunu!ue# et
con%aincu !uTil &tait coupa*le# le fit coucher par terre et co''anda !uTon lui donnBt la *astonnade. Le 'alheureu0
poussa de grands cris en souffrant ce chBti'ent et confessa la %&rit&. 8(l est %rai# sT&cria-t-il# !ue nous a%ons 'ang&
une tarte + la cr1'e che3 un pBtissier# et elle &tait cent fois 'eilleure !ue celle !ui est sur cette ta*le.<
8La %eu%e de Noureddin Ali crut !ue cT&tait par d&pit contre elle et pour la 'ortifier !ue "cha*an louait la tarte du
pBtissier2 cTest pour!uoi sTadressant + lui: 8;e ne puis croire# dit-elle# !ue les tartes + la cr1'e de ce pBtissier soient
plus e0cellentes !ue les 'iennes. ;e %eu0# 'Ten &claircir2 tu sais oA il de'eure# %a che3 lui et 'Tapporte une tarte +
la cr1'e tout + lTheure.< >n parlant ainsi# elle fit donner de lTargent + lTeunu!ue pour acheter la tarte# et il partit.
Utant arri%& + la *outi!ue de Nedreddin: 8Non pBtissier# lui dit-il# tene3# %oil+ de lTargent# donne3-'oi une tarte + la
cr1'e# une de nos da'es souhaite dTen go9ter.< (l / en a%ait alors de toutes chaudes2 Nedreddin choisit la 'eilleure#
93
et la donnant + lTeunu!ue: 8$rene3 celle-ci# dit-il# ,e %ous la garantis e0cellente# et ,e puis %ous assurer !ue personne
au 'onde nTest capa*le dTen faire de se'*la*les# si ce nTest 'a '1re# !ui %it peut-:tre encore.<
8"cha*an re%int en diligence sous les tentes a%ec sa tarte + la cr1'e. (l la pr&senta + la %eu%e de Noureddin# !ui la
prit a%ec e'presse'ent. >lle en ro'pit un 'orceau pour le 'anger2 'ais elle ne lTeut pas plus t4t port& + sa *ouche
!uTelle fit un grand cri et !uTelle to'*a &%anouie. "che'seddin Moha''ed# !ui &tait pr&sent# fut e0tr:'e'ent
&tonn& de cet accident. (l ,eta de lTeau lui-':'e au %isage de sa *elle-soeur# et sTe'pressa fort + la secourir. F1s
!uTelle fut re%enue de sa fai*lesse: 8I Fieu= sT&cria-t-elle# il faut !ue ce soit 'on fils# 'on cher fils Nedreddin# !ui
ait fait cette tarte.<
La clart& du ,our# en cet endroit# %int i'poser silence + "chehera3ade. Le sultan des (ndes se le%a pour faire sa pri1re
et alla tenir son conseil# et# la nuit sui%ante# la sultane poursui%it ainsi lThistoire de Nedreddin Hassan:
Nuit X$V
86uand le %i3ir "che'seddin Moha''ed eut entendu dire + sa *elle- soeur !uTil fallait !ue ce f9t Nedreddin Hassan
!ui e9t fait la tarte + la cr1'e !ue lTeunu!ue %enait dTapporter# il sentit une ,oie inconce%a*le: 'ais %enant + faire
r&fle0ion !ue cette ,oie &tait sans fonde'ent# et !ue# selon toutes les apparences# la con,ecture de la %eu%e de
Noureddin de%ait :tre fausse# il lui dit: 8Mais# 'ada'e# pour!uoi a%e3-%ous cette opinion@ Ne se peut- il pas trou%er
un pBtissier au 'onde !ui sache aussi *ien faire des tartes + la cr1'e !ue %otre fils@ - ;e con%iens# r&pondit- elle#
!uTil / a peut-:tre des pBtissiers capa*les dTen faire dTaussi *onnes2 'ais co''e ,e les fais dTune 'ani1re toute
singuli1re# et !ue nul autre !ue 'on fils nTa ce secret# il faut a*solu'ent !ue ce soit lui !ui ait fait celle-ci.
V&,ouissons- nous# 'on fr1re# a,outa-t-elle a%ec transport# nous a%ons enfin trou%& ce !ue nous cherchons et
d&sirons depuis si longte'ps. - Mada'e# r&pli!ua le %i3ir# 'od&re3# ,e %ous prie# %otre i'patience2 nous saurons
*ient4t ce !ue nous de%ons en penser. (l nT/ a !uT+ faire %enir ici le pBtissier. "i cTest Nedreddin Hassan# %ous le
reconna)tre3 *ien# 'a fille et %ous. Mais il faut !ue %ous %ous cachie3 toutes deu0# et !ue %ous le %o/ie3 sans !uTil
%ous %oie# car ,e ne %eu0 pas !ue notre reconnaissance se fasse + Fa'as. ;Tai dessein de la prolonger ,us!uT+ ce !ue
nous so/ons de retour au .aire# oA ,e 'e propose de %ous donner un a%ertisse'ent tr1s-agr&a*le.<
8>n ache%ant ces paroles# il laissa les da'es sous leur tente et se rendit sous la sienne. L+# il fit %enir cin!uante de
ses gens# et leur dit: 8$rene3 chacun un *Bton et sui%e3 "cha*an# !ui %a %ous conduire che3 un pBtissier de cette
%ille. Lors!ue %ous / sere3 arri%&s# ro'pe3# *rise3 tout ce !ue %ous trou%ere3 dans sa *outi!ue. "Til %ous de'ande
pour!uoi %ous faites ce d&sordre# de'ande3-lui seule'ent si ce nTest pas lui !ui a fait la tarte + la cr1'e !uTon a &t&
prendre che3 lui. "Til %ous r&pond !ue oui# saisisse3-%ous de sa personne# lie3-le *ien et 'e lTa'ene32 'ais garde3-
%ous de le frapper ni de lui faire le 'oindre 'al. Alle3# et ne perde3 pas de te'ps.<
8Le %i3ir fut pro'pte'ent o*&i2 ses gens# ar'&s de *Btons et conduits par lTeunu!ue noir# se rendirent en diligence
che3 Nedreddin Hassan# oA ils 'irent en pi1ces les plats# les chaudrons# les casseroles# les ta*les et tous les autres
'eu*les et ustensiles !uTils trou%1rent# et inond1rent sa *outi!ue de sor*et# de cr1'e et de confitures. G ce
spectacle# Nedreddin: Hassan# fort &tonn&# leur dit dTun ton de %oi0 pito/a*le: 8H&= *onnes gens# pour!uoi 'e
traite3-%ous de la sorte@ Fe !uoi sTagit- il@ 6uTai-,e fait@ - NTest-ce pas %ous# dirent-ils# !ui a%e3 fait la tarte + la cr1'e
!ue %ous a%e3 %endue + lTeunu!ue !ue %ous %o/e3@ - Jui# cTest 'oi-':'e# r&pondit-il: !uT/ trou%e-t-on + dire@ ;e
d&fie !ui !ue ce soit dTen faire une 'eilleure.< Au lieu de lui repartir# ils continu1rent de *riser tout# et le four
':'e ne fut pas &pargn&.
8.ependant les %oisins &tant accourus au *ruit# et fort surpris de %oir cin!uante ho''es ar'&s co''ettre un pareil
d&sordre# de'andaient le su,et dTune si grande %iolence# et Nedreddin# encore une fois# dit + ceu0 !ui la lui
faisaient: 8Apprene3-'oi# de grBce# !uel cri'e ,e puis a%oir co''is# pour ro'pre et *riser ainsi tout ce !uTil / a
che3 'oi@ - NTest-ce pas %ous# r&pondirent-ils# !ui a%e3 fait la tarte + la cr1'e !ue %ous a%e3 %endue + cet eunu!ue@
- Jui# oui# cTest 'oi# repartit-il2 ,e soutiens !uTelle est *onne# et ,e ne '&rite pas ce traite'ent in,uste !ue %ous 'e
faites. (ls se saisirent de sa personne sans lT&couter# et apr1s lui a%oir arrach& la toile de son tur*an# ils sTen ser%irent
pour lui lier les 'ains derri1re le dos# puis# le tirant par force de sa *outi!ue# ils co''enc1rent + lTe''ener. 8La
populace !ui sT&tait asse'*l&e l+# touch&e de co'passion pour Nedreddin# prit son parti et %oulut sTopposer au
dessein des gens de "che'seddin Moha''ed2 'ais il sur%int en ce 'o'ent des officiers du gou%erneur de la %ille#
!ui &cart1rent le peuple et fa%oris1rent lTenl1%e'ent de Nedreddin# parce !ue "che'seddin Moha''ed &tait all&
che3 le gou%erneur de Fa'as# pour lTinfor'er de lTordre !uTil a%ait donn& et pour lui de'ander 'ain forte# et ce
gou%erneur# !ui co''andait sur toute la "/rie au no' du sultan dTUg/pte# nTa%ait eu garde de rien refuser au %i3ir de
son 'a)tre. Jn entra)nait donc Nedreddin 'algr& ses cris et ses lar'es.< "chehera3ade nTen put dire da%antage +
cause du ,our !uTelle %it para)tre. Mais le lende'ain elle reprit sa narration# et dit au sultan des (ndes:
Nuit X$VI
"ire# le %i3ir Giafar continuant de parler au calife: 8Nedreddin Hassan# dit-il# a%ait *eau de'ander en che'in# au0
personnes !ui lTe''enaient# ce !ue lTon a%ait trou%& dans sa tarte + la cr1'e# on ne lui r&pondait rien. >nfin il arri%a
sous les tentes# oA on le fit attendre ,us!uT+ ce !ue "che'seddin Moha''ed f9t re%enu de che3 le gou%erneur de
Fa'as. 8Le %i3ir# &tant de retour# de'anda des nou%elles du pBtissier. Jn le lui a'ena. 8"eigneur# lui dit Nedreddin#
94
les lar'es au0 /eu0# faites-'oi la grBce de 'e dire en !uoi ,e %ous ai offens&. - Ah= 'alheureu0# r&pondit le %i3ir#
nTest-ce pas toi !ui as fait la tarte + la cr1'e !ue tu 'Tas en%o/&e@ - ;Ta%oue !ue cTest 'oi# repartit Nedreddin: !uel
cri'e ai-,e co''is en cela@ - ;e te chBtierai co''e tu le '&rites# r&pli!ua "che'seddin Moha''ed# et il tTen
co9tera la %ie pour a%oir fait une si '&chante tarte. - H&= *on Fieu# sT&cria Nedreddin# !uTest-ce !ue ,Tentends= >st-ce
un cri'e digne de 'ort dTa%oir fait une '&chante tarte + la cr1'e@ - Jui# dit le %i3ir# et tu ne dois pas attendre de
'oi un autre traite'ent.<
8$endant !uTils sTentretenaient ainsi tous deu0# les da'es# !ui sT&taient cach&es# o*ser%aient a%ec attention
Nedreddin# !uTelles nTeurent pas de peine + reconna)tre 'algr& le long te'ps !uTelles ne lTa%aient %u. La ,oie !uTelles
en eurent fut telle !uTelles en to'*1rent &%anouies. 6uand elles furent re%enues de leur &%anouisse'ent elles
%oulaient sTaller ,eter au cou de Nedreddin2 'ais la parole !uTelles a%aient donn&e au %i3ir de ne se point 'ontrer
lTe'porta sur les plus tendres 'ou%e'ents de la nature. 8.o''e "che'seddin Moha''ed a%ait r&solu de partir
cette ':'e nuit# il fit plier les tentes et pr&parer les %oitures pour se 'ettre en 'arche# et + lT&gard de Nedreddin#
il ordonna !uTon le ')t dans une caisse *ien fer'&e et !uTon le chargeBt sur un cha'eau. FTa*ord !ue tout fut pr:t
pour le d&part# le %i3ir et les gens de sa suite se 'irent en che'in. (ls 'arch1rent le reste de la nuit et le ,our
sui%ant sans se reposer. (ls ne sTarr:t1rent !uT+ lTentr&e de la nuit. Alors on tira Nedreddin Hassan de la caisse pour lui
faire prendre de la nourriture2 'ais on eut soin de le tenir &loign& de sa '1re et de sa fe''e# et pendant %ingt ,ours
!ue dura le %o/age# on le traita de la ':'e 'ani1re.
8>n arri%ant au .aire# on ca'pa au0 en%irons de la %ille par ordre du %i3ir "che'seddin Moha''ed# !ui se fit a'ener
Nedreddin# de%ant le!uel il dit + un charpentier !uTil a%ait fait %enir: 8Ea chercher du *ois et dresse pro'pte'ent un
poteau. - H&= seigneur# dit Nedreddin# !ue pr&tende3-%ous faire de ce poteau@ - TT/ attacher# repartit le %i3ir# et te
faire ensuite pro'ener par tous les !uartiers de la %ille# afin !uTon %oie en ta personne un indigne pBtissier !ui fait
des tartes + la cr1'e sans / 'ettre de poi%re.< G ces 'ots# Nedreddin Hassan sT&cria dTune 'ani1re si plaisante# !ue
"che'seddin Moha''ed eut *ien de la peine + garder son s&rieu0: 8Grand Fieu# cTest donc pour nTa%oir pas 'is de
poi%re dans une tarte + la cr1'e !uTon %eut 'e faire souffrir une 'ort aussi cruelle !uTigno'inieuse=< >n ache%ant
ces 'ots# "chehera3ade# re'ar!uant !uTil &tait ,our# se tut# et "chahriar se le%a en riant de tout son coeur de la
fra/eur de Nedreddin# et fort curieu0 dTentendre la suite de cette histoire# !ue la sultane reprit de cette sorte le
lende'ain# a%ant le ,our:
Nuit X$VII
"ire# le calife Haroun Alraschid# 'algr& sa gra%it&# ne put sTe'p:cher de rire !uand le %i3ir Giafar lui dit !ue
"che'seddin Moha''ed 'ena7ait de faire 'ourir Nedreddin pour nTa%oir pas 'is de poi%re dans la tarte + la cr1'e
!uTil a%ait %endue + "cha*an. 8H& !uoi= disait Nedreddin# faut-il !uTon ait tout ro'pu et *ris& dans 'a 'aison# !uTon
'Tait e'prisonn& dans une caisse# et !uTenfin on sTappr:te + 'Tattacher + un poteau# et tout cela parce !ue ,e ne
'ets pas de poi%re dans une tarte + la cr1'e= H&= grand Fieu# !ui a ,a'ais ouR parler dTune pareille chose@ "ont-ce l+
des actions de 'usul'ans# de personnes !ui font profession de pro*it&# de ,ustice# et !ui prati!uent toutes sortes de
*onnes oeu%res@< >n disant cela il fondait en lar'es2 puis# reco''en7ant ses plaintes: 8Non# reprenait-il# ,a'ais
personne nTa &t& trait& si in,uste'ent ni si rigoureuse'ent. >st-il possi*le !uTon soit capa*le dT4ter la %ie + un ho''e
pour nTa%oir pas 'is de poi%re dans une tarte + la cr1'e@ 6ue 'audites soient toutes les tartes + la cr1'e# aussi *ien
!ue lTheure oA ,e suis n&= $l9t + Fieu !ue ,e fusse 'ort en ce 'o'ent=<
Le d&sol& Nedreddin ne cessa de se la'enter# et lors!uTon apporta le poteau et les clous pour lT/ clouer# il poussa de
grands cris + ce spectacle terri*le. 8I ciel# dit-il# pou%e3-%ous souffrir !ue ,e 'eure dTun tr&pas infB'e et
douloureu0= et cela pour !uel cri'e@ .e nTest pas pour a%oir %ol& ni pour a%oir tu&# ni pour a%oir reni& 'a religion:
cTest pour nTa%oir pas 'is de poi%re dans une tarte + la cr1'e.<
.o''e la nuit &tait alors d&,+ asse3 a%anc&e# le %i3ir "che'seddin Moha''ed fit re'ettre Nedreddin dans sa caisse
et lui dit: 8Fe'eure l+ ,us!uT+ de'ain2 le ,our ne se passera pas !ue ,e ne te fasse 'ourir.< Jn e'porta la caisse et
lTon en chargea le cha'eau !ui lTa%ait apport&e depuis Fa'as. Jn chargea en ':'e te'ps tous les autres cha'eau0#
et le %i3ir &tant re'ont& + che%al# fit 'archer de%ant lui le cha'eau !ui portait son ne%eu# et entra dans la %ille#
sui%i de tout son &!uipage. Apr1s a%oir pass& plusieurs rues oA personne ne parut parce !ue tout le 'onde sT&tait
retir&# il se rendit + son h4tel# oA il fit d&charger la caisse# a%ec d&fense de lTou%rir !ue lors!uTil lTordonnerait.
Tandis !uTon d&chargeait les autres cha'eau0# il prit en particulier la '1re de Nedreddin Hassan et sa fille# et
sTadressant + la derni1re: 8Fieu soit lou&# lui dit-il# 'a fille# de ce !uTil nous a fait si heureuse'ent rencontrer %otre
cousin et %otre 'ari= Eous %ous sou%ene3 *ien# appare''ent# de lT&tat oA &tait %otre cha'*re la pre'i1re nuit de
%os noces. Alle3# faites-/ 'ettre toutes choses co''e elles &taient alors. "i pourtant %ous ne %ous en sou%enie3 pas#
,e pourrais / suppl&er par lT&crit !ue ,Ten ai fait faire. Fe 'on c4t&# ,e %ais donner ordre au reste.< Fa'e de *eaut&
alla e0&cuter a%ec ,oie ce !ue %enait de lui ordonner son p1re# !ui co''en7a aussi + disposer toutes choses dans la
salle# de la ':'e 'ani1re !uTelles &taient lors!ue Nedreddin Hassan sT/ &tait trou%& a%ec le palefrenier *ossu du
sultan dTUg/pte. G 'esure !uTil lisait lT&crit# ses do'esti!ues 'ettaient cha!ue 'eu*le + sa place. Le tr4ne ne fut pas
95
ou*li&# non plus !ue les *ougies allu'&es. 6uand tout fut pr&par& dans la salle# le %i3ir entra dans la cha'*re de sa
fille# oA il posa lTha*ille'ent de Nedreddin a%ec la *ourse de se!uins. .ela &tant fait# il dit + Fa'e de Neaut&:
8F&sha*ille3-%ous# 'a fille# et %ous couche3. F1s !ue Nedreddin sera entr& dans cette cha'*re# plaigne3-%ous de ce
!uTil a &t& dehors longte'ps# et lui dites !ue %ous a%e3 &t& *ien &tonn&e en %ous r&%eillant de ne pas le trou%er
aupr1s de %ous. $resse3-le de se re'ettre au lit# et de'ain 'atin %ous nous di%ertire3# 'ada'e %otre *elle-'1re et
'oi# en nous rendant co'pte de ce !ui se sera pass& entre %ous et lui cette nuit.< G ces 'ots# il sortit de
lTapparte'ent de sa fille# et lui laissa la li*ert& de se coucher.< "chehera3ade %oulait poursui%re son r&cit# 'ais le
,our# !ui co''en7a + para)tre# lTen e'p:cha.
Nuit X$VIII
"ur la fin de la nuit sui%ante# le sultan des (ndes# !ui a%ait une e0tr:'e i'patience dTapprendre co''ent se
d&nouerait lThistoire de Nedreddin# r&%eilla lui-':'e "chehera3ade et lTa%ertit de la continuer# ce !uTelle fit dans ces
ter'es: 8"che'seddin Moha''ed# dit le %i3ir Giafar au calife# fit sortir de la salle tous les do'esti!ues !ui /
&taient# et leur ordonna de sT&loigner# + la r&ser%e de deu0 ou trois !uTil fit de'eurer. (l les chargea dTaller tirer
Nedreddin hors de la caisse# de le 'ettre en che'ise et en cale7on# de le conduire en cet &tat dans la salle# de lT/
laisser tout seul# et dTen fer'er la porte.
8Nedreddin Hassan# !uoi!ue acca*l& de douleur# sT&tait endor'i pendant tout ce te'ps-l+# si *ien !ue les
do'esti!ues du %i3ir lTeurent plus t4t tir& de la caisse# 'is en che'ise et en cale7on# !uTil ne fut r&%eill&# et ils le
transport1rent dans la salle si *rus!ue'ent# !uTils ne lui donn1rent pas le loisir de se reconna)tre. 6uand il se %it seul
dans la salle# il pro'ena sa %ue de toutes parts# et les choses !uTil %o/ait rappelant dans sa '&'oire le sou%enir de
ses noces# il sTaper7ut a%ec &tonne'ent !ue cT&tait la ':'e salle oA il a%ait %u le palefrenier *ossu. "a surprise
aug'enta encore lors!ue# sT&tant approch& douce'ent de la porte dTune cha'*re !uTil trou%a ou%erte# il %it dedans
son ha*ille'ent au ':'e endroit oA il se sou%enait de lTa%oir 'is la nuit de ses noces. 8Non Fieu# dit-il en se frottant
les /eu0# suis-,e endor'i@ suis-,e &%eill&@<
8Fa'e de Neaut&# !ui lTo*ser%ait# apr1s sT:tre di%ertie de son &tonne'ent# ou%rit tout + coup les rideau0 de son lit#
et a%an7ant la t:te: 8Mon cher seigneur# lui dit-elle dTun ton asse3 tendre# !ue faites-%ous + la porte@ Eene3 %ous
recoucher. Eous a%e3 de'eur& dehors *ien longte'ps. ;Tai &t& fort surprise en 'e r&%eillant de ne %ous pas trou%er +
'es c4t&s.< Nedreddin Hassan changea de %isage lors!uTil reconnut !ue la da'e !ui lui parlait &tait cette char'ante
personne a%ec la!uelle il se sou%enait dTa%oir couch&. (l entra dans la cha'*re# 'ais au lieu dTaller au lit# co''e il
&tait plein des id&es de tout ce !ui lui &tait arri%& depuis di0 ans# et !uTil ne pou%ait se persuader !ue tous ces
&%&ne'ents se fussent pass&s en une seule nuit# il sTapprocha de la caisse oA &taient ses ha*its et la *ourse de
se!uins# et apr1s les a%oir e0a'in&s a%ec *eaucoup dTattention: 8$ar le grand Fieu %i%ant# sT&cria-t-il# %oil+ des
choses !ue ,e ne puis co'prendre=< La da'e# !ui prenait plaisir + %oir son e'*arras# lui dit: 8>ncore une fois#
seigneur# %ene3 %ous re'ettre au lit. G !uoi %ous a'use3-%ous@< G ces paroles il sTa%an7a %ers Fa'e de Neaut&. 8;e
%ous supplie# 'ada'e# lui dit-il# de 'Tapprendre sTil / a longte'ps !ue ,e suis aupr1s de %ous@ - La !uestion 'e
surprend# r&pondit-elle: est-ce !ue %ous ne %ous :tes pas le%& dTaupr1s de 'oi tout + lTheure@ (l faut !ue %ous a/e3
lTesprit *ien pr&occup&. - Mada'e# reprit Nedreddin# ,e ne lTai assur&'ent pas fort tran!uille. ;e 'e sou%iens# il est
%rai# dTa%oir &t& pr1s de %ous2 'ais ,e 'e sou%iens aussi dTa%oir# depuis# de'eur& di0 ans + Fa'as. "i ,Tai en effet
couch& cette nuit a%ec %ous# ,e ne puis pas en a%oir &t& &loign& si longte'ps. .es deu0 choses sont oppos&es. Fites-
'oi# de grBce# ce !ue ,Ten dois penser: si 'on 'ariage a%ec %ous est une illusion# ou si cTest un songe !ue 'on
a*sence. - Jui# seigneur# repartit Fa'e de Neaut&# %ous a%e3 r:%& sans doute !ue %ous a%e3 &t& + Fa'as. - (l nT/ a
donc rien de si plaisant# sT&cria Nedreddin en faisant un &clat de rire. ;e suis assur&# 'ada'e# !ue ce songe %a %ous
para)tre tr1s-r&,ouissant. ('agine3-%ous# sTil %ous pla)t# !ue ,e 'e suis trou%& + la porte de Fa'as en che'ise et en
cale7on# co''e ,e suis en ce 'o'ent2 !ue ,e suis entr& dans la %ille au0 hu&es dTune populace !ui 'e sui%ait en
'Tinsultant2 !ue ,e 'e suis sau%& che3 un pBtissier# !ui 'Ta adopt&# 'Ta appris son '&tier et 'Ta laiss& tous ses *iens
en 'ourant2 !uTapr1s sa 'ort ,Tai tenu sa *outi!ue. >nfin# 'ada'e# il 'Test arri%& une infinit& dTautres a%entures !ui
seraient trop longues + raconter# et tout ce !ue ,e puis %ous dire# cTest !ue ,e nTai pas 'al fait de 'T&%eiller# sans cela
on 'Tallait clouer + un poteau. - >t pour !uel su,et# dit Fa'e de Neaut& en faisant lT&tonn&e# %oulait-on %ous traiter
si cruelle'ent@ (l fallait donc !ue %ous eussie3 co''is un cri'e &nor'e. - $oint du tout# r&pondit Nedreddin# cT&tait
pour la chose du 'onde la plus *i3arre et la plus ridicule. Tout 'on cri'e &tait dTa%oir %endu une tarte + la cr1'e#
oA ,e nTa%ais pas 'is de poi%re. - Ah= pour cela# dit Fa'e de Neaut& en riant de toute sa force# il faut a%ouer !uTon
%ous faisait une horri*le in,ustice. - Jh= 'ada'e# r&pli!ua-t-il# ce nTest pas tout# encore: pour cette 'audite tarte +
la cr1'e# oA lTon 'e reprochait de nTa%oir pas 'is de poi%re# on a%ait tout ro'pu et *ris& dans 'a *outi!ue# on
'Ta%ait li& a%ec des cordes et enfer'& dans une caisse# oA ,T&tais si &troite'ent !uTil 'e se'*le !ue ,e 'Ten sens
encore. >nfin on a%ait fait %enir un charpentier et on lui a%ait co''and& de dresser un poteau pour 'e pendre. Mais
Fieu soit *&ni de ce !ue tout cela nTest !uTun ou%rage de so''eil=<
"chehera3ade# en cet endroit aperce%ant le ,our# cessa de parler. "chahriar ne put sTe'p:cher de rire de ce !ue
Nedreddin Hassan a%ait pris une chose r&elle pour un songe: (l faut con%enir# dit- il# !ue cela est tr1s-plaisant# et ,e
suis persuad& !ue le lende'ain le %i3ir "che'seddin Moha''ed et sa *elle-soeur sTen di%ertirent e0tr:'e'ent. -
96
"ire# r&pondit la sultane# cTest ce !ue ,Taurai lThonneur de %ous raconter la nuit prochaine# si %otre 'a,est& %eut *ien
'e laisser %i%re ,us!uT+ ce te'ps-l+. Le sultan des (ndes se le%a sans rien r&pli!uer + ces paroles# 'ais il &tait fort
&loign& dTa%oir une autre pens&e.
X$IX N*I#+
"chehera3ade# r&%eill&e a%ant le ,our# reprit ainsi la parole: "ire# Nedreddin ne passa pas tran!uille'ent la nuit2 il se
r&%eillait de te'ps en te'ps# et se de'andait + lui-':'e sTil r:%ait ou sTil &tait r&%eill&. (l se d&fiait de son *onheur#
et cherchant + sTen assurer# il ou%rait les rideau0 et parcourait des /eu0 toute la cha'*re. 8;e ne 'e tro'pe pas#
disait-il# %oil+ la ':'e cha'*re oA ,e suis entr& + la place du *ossu# et ,e suis couch& a%ec la *elle da'e !ui lui
&tait destin&e.< Le ,our# !ui paraissait# nTa%ait pas encore dissip& son in!ui&tude# lors!ue le %i3ir "che'seddin
Moha''ed# son oncle# frappa + la porte# et entra pres!ue en ':'e te'ps pour lui donner le *on,our.
Nedreddin Hassan fut dans une surprise e0tr:'e de %oir para)tre su*ite'ent un ho''e !uTil connaissait si *ien# 'ais
!ui nTa%ait plus lTair de ce ,uge terri*le !ui a%ait prononc& lTarr:t de sa 'ort. 8Ah= cTest donc %ous# sT&cria-t-il# !ui
'Ta%e3 trait& si indigne'ent et conda'n& + une 'ort !ui 'e fait encore horreur# pour une tarte + la cr1'e oA ,e
nTa%ais pas 'is de poi%re@< Le %i3ir se prit + rire# et pour le tirer de peine# lui conta co''ent# par le 'inist1re dTun
g&nie# car le r&cit du *ossu lui a%ait fait soup7onner lTa%enture# il sT&tait trou%& che3 lui et a%ait &pous& sa fille + la
place du palefrenier du sultan. (l lui apprit ensuite !ue cT&tait par un cahier &crit de la 'ain de Noureddin Ali !uTil
a%ait d&cou%ert !uTil &tait son ne%eu# et enfin il lui dit !uTen cons&!uence de cette d&cou%erte il &tait parti du .aire#
et &tait all& ,us!uT+ Nalsora pour le chercher et apprendre de ses nou%elles. 8Mon cher ne%eu# a,outa-t-il en
lTe'*rassant a%ec *eaucoup de tendresse# ,e %ous de'ande pardon de tout ce !ue ,e %ous ai fait souffrir depuis !ue
,e %ous ai reconnu. ;Tai %oulu %ous ra'ener che3 'oi a%ant !ue de %ous apprendre %otre *onheur# !ue %ous de%e3
retrou%er dTautant plus char'ant !uTil %ous a co9t& plus de peines. .onsole3-%ous de toutes %os afflictions par la ,oie
de %ous %oir rendu au0 personnes !ui %ous doi%ent :tre les plus ch1res. $endant !ue %ous %ous ha*illere3# ,e %ais
a%ertir 'ada'e %otre '1re# !ui est dans une grande i'patience de %ous e'*rasser# et ,e %ous a'1nerai %otre fils#
!ue %ous a%e3 %u + Fa'as# et pour !ui %ous %ous :tes senti tant dTinclination sans le conna)tre.<
(l nT/ a pas de paroles asse3 &nergi!ues pour *ien e0pri'er !uelle fut la ,oie de Nedreddin lors!uTil %it sa '1re et son
fils Agi*. .es trois personnes ne cessaient de sTe'*rasser et de faire para)tre tous les transports !ue le sang et la plus
%i%e tendresse peu%ent inspirer. La '1re dit les choses du 'onde les plus touchantes + Nedreddin: elle lui parla de la
douleur !ue lui a%ait caus&e une si longue a*sence et des pleurs !uTelle a%ait %ers&s. Le petit Agi*# au lieu de fuir#
co''e + Fa'as# les e'*rasse'ents de son p1re# ne cessait point de les rece%oir# et Nedreddin Hassan# partag&
entre deu0 o*,ets si dignes de son a'our# ne cro/ait pas leur pou%oir donner asse3 de 'ar!ues de son affection.
$endant !ue ces choses se passaient che3 "che'seddin Moha''ed# ce %i3ir &tait all& au palais# rendre co'pte au
sultan de lTheureu0 succ1s de son %o/age. Le sultan fut si char'& du r&cit de cette 'er%eilleuse histoire# !uTil la fit
&crire pour :tre conser%&e soigneuse'ent dans les archi%es du ro/au'e. Aussit4t !ue "che'seddin Moha''ed fut de
retour au logis# co''e il a%ait fait pr&parer un super*e festin# il se 'it + ta*le a%ec toute sa fa'ille# et toute sa
'aison passa la ,ourn&e dans de grandes r&,ouissances.
Le %i3ir Giafar a/ant ainsi ache%& lThistoire de Nedreddin Hassan# dit au calife Haroun Alraschid: 8.o''andeur des
cro/ants# %oil+ ce !ue ,Ta%ais + raconter + %otre 'a,est&.< Le calife trou%a cette histoire si surprenante !uTil accorda
sans h&siter la grBce de lTescla%e Vihan# et pour consoler le ,eune ho''e de la douleur !uTil a%ait de sT:tre pri%& lui-
':'e 'alheureuse'ent dTune fe''e !uTil ai'ait *eaucoup# ce prince le 'aria a%ec une de ses escla%es# le co'*la
de *iens et le ch&rit ,us!uT+ sa 'ort... Mais# sire# a,outa "chehera3ade# re'ar!uant !ue le ,our co''en7ait +
para)tre# !uel!ue agr&a*le !ue soit lThistoire !ue ,e %iens de raconter# ,Ten sais une autre !ui lTest encore da%antage.
"i %otre 'a,est& souhaite de lTentendre la nuit prochaine# ,e suis assur&e !uTelle en de'eurera dTaccord. "chahriar se
le%a sans rien dire et fort incertain de ce !uTil a%ait + faire: La *onne sultane# dit-il en lui-':'e# raconte de fort
longues histoires# et !uand une fois elle en a co''enc& une# il nT/ a pas 'o/en de refuser de lTentendre tout enti1re.
;e ne sais si ,e ne de%rais pas la faire 'ourir au,ourdThui2 'ais non: ne pr&cipitons rien. LThistoire dont elle 'e fait
f:te est peut-:tre encore plus di%ertissante !ue toutes celles !uTelle 'Ta racont&es ,us!uTici2 il ne faut pas !ue ,e 'e
pri%e du plaisir de lTentendre2 apr1s !uTelle 'Ten aura fait le r&cit# ,Tordonnerai sa 'ort.
KY. .Test-+-dire le soleil de la religion. ]Galland.^
K5. Moha''ed ou Maho'et est le no' !ue portait le fondateur de lTisla'is'e# et les d&%ots 'usul'ans sThonorent
de porter le ':'e no' !ue leur proph1te. 8 Le pr&,ug& est si g&n&ral# dit M. Veinaud# !ue ceu0 !ui sont ainsi
appel&s passent pour des :tres pri%il&gi&s. G .onstantinople# lors!ue lT&tat est en danger# le sultan fait choi0 de
!uatre-%ingt-dou3e 'usul'ans du no' de Moha''ed# et les charge de r&citer certains chapitres de lTAlcoran2 il
sTi'agine par l+ assurer le salut de lTe'pire. < K?. Nedreddin# ce 'ot signifie la pleine lune de la religion.
KC. Tous les Jrientau0 couchent en cale7on# et cette circonstance est n&cessaire pour la suite.
KK. La c&l1*re 'os!u&e des J''iades# lTun des plus *eau0 &difices de lTAsie# fut &le%&e par ordre du calife dalid (er#
!ui en fit ,eter les fonde'ents sur les ruines de lTancienne &glise de "aint-;ean-Naptiste. Fou3e 'ille ou%riers
tra%aill1rent pendant !uin3e ans + ce 'agnifi!ue &difice# et il co9ta cin! 'illions si0 cent 'ille dinars ]cin!uante-si0
97
'illions de francs^. Les architectes les plus ha*iles des &tats du calife et de lTe'pire grec / furent e'plo/&s. "i0
cents la'pes suspendues par des cha)nes dTor / r&pandaient un tel &clat !uTelles causaient au0 'usul'ans des
distractions2 aussi furent-elles dans la suite re'plac&es par des la'pes de fer.
K`. .ette pri1re se fait en tout te'ps# deu0 heures et de'ie a%ant le coucher du soleil.
KP. Le sor*et ou scher*et# co''e prononcent les Ara*es# est une *oisson co'pos&e de ,us de citron ou dTautres
fruits# de sucre et dTeau# dans la!uelle on fait dissoudre !uel!ues pBtes parfu'&es.
KS. Les 'aho'&tans donnent ordinaire'ent ce no' au0 eunu!ues noirs.
Nuit $
Finar3ade ne 'an!ua pas de r&%eiller a%ant le ,our la sultane des (ndes# la!uelle# apr1s a%oir de'and& + "chahriar la
per'ission de co''encer lThistoire !uTelle a%ait pro'is de raconter# prit ainsi la parole:
Histoire du petit bossu
(l / a%ait autrefois + .asgar# au0 e0tr&'it&s de la Grande-Tartarie# un tailleur !ui a%ait une tr1s-*elle fe''e !uTil
ai'ait *eaucoup et dont il &tait ai'& de ':'e. Un ,our# !uTil tra%aillait# un petit *ossu %int sTasseoir + lTentr&e de sa
*outi!ue et se 'it + chanter en ,ouant du ta'*our de *as!ue. Le tailleur prit plaisir + lTentendre et r&solut de
lTe''ener dans sa 'aison pour r&,ouir sa fe''e. 8A%ec ses chansons plaisantes# disait-il# il nous di%ertira tous deu0
ce soir.< (l lui en fit la proposition# et le *ossu lTa/ant accept&e# il fer'a sa *outi!ue et le 'ena che3 lui.
F1s !uTils / furent arri%&s# la fe''e du tailleur# !ui a%ait d&,+ 'is le cou%ert# parce !uTil &tait te'ps de souper#
ser%it un *on plat de poisson !uTelle a%ait pr&par&. (ls se 'irent tous trois + ta*le2 'ais en 'angeant# le *ossu a%ala#
par 'alheur# une grosse ar:te ou un os# dont il 'ourut en peu de 'o'ents# sans !ue le tailleur et sa fe''e /
puissent re'&dier. (ls furent lTun et lTautre dTautant plus effra/&s de cet accident# !uTil &tait arri%& che3 eu0 et !uTils
a%aient su,et de craindre !ue# si la ,ustice %enait + le sa%oir# on ne les pun)t co''e des assassins. Le 'ari#
n&an'oins# trou%a un e0p&dient pour se d&faire du corps 'ort. (l fit r&fle0ion !uTil de'eurait dans le %oisinage un
'&decin ,uif# et l+-dessus a/ant for'& un pro,et# pour co''encer + lTe0&cuter# sa fe''e et lui prirent le *ossu lTun
par les pieds et lTautre par la t:te# et le port1rent ,us!uTau logis du '&decin. (ls frapp1rent + sa porte# oA a*outissait
un escalier tr1s-raide par oA lTon 'ontait + sa cha'*re2 une ser%ante descend aussit4t ':'e sans lu'i1re# ou%re# et
de'ande ce !uTils souhaitent. 8Ve'onte3# sTil %ous pla)t# r&pondit le tailleur# et dites + %otre 'a)tre !ue nous lui
a'enons un ho''e *ien 'alade pour !uTil lui ordonne !uel!ue re'1de. Tene3 a,outa-t-il en lui 'ettant en 'ain une
pi1ce dTargent# donne3-lui cela par a%ance# afin !uTil soit persuad& !ue nous nTa%ons pas dessein de lui faire perdre sa
peine.< $endant !ue la ser%ante re'onta pour faire part au '&decin ,uif dTune si *onne nou%elle# le tailleur et sa
fe''e port1rent pro'pte'ent le corps du *ossu au haut de lTescalier# le laiss1rent l+# et retourn1rent che3 eu0 en
diligence.
.ependant la ser%ante a/ant dit au '&decin !uTun ho''e et une fe''e lTattendaient + la porte et le priaient de
descendre pour %oir un 'alade !uTils a%aient a'en&# et lui a/ant re'is entre les 'ains lTargent !uTelle a%ait re7u# il
se laissa transporter de ,oie2 se %o/ant pa/& dTa%ance# il crut !ue cT&tait une *onne prati!ue !uTon lui a'enait et !uTil
ne fallait pas n&gliger. 8$rends %ite de la lu'i1re# dit-il + la ser%ante# et suis-'oi.< >n disant cela il sTa%an7a %ers
lTescalier a%ec tant de pr&cipitation# !uTil nTattendit point !uTon lT&clairBt# et %enant + rencontrer le *ossu# il lui donna
du pied dans les c4tes si rude'ent !uTil le fit rouler ,us!uTau *as de lTescalier. $eu sTen fallut !uTil ne to'*Bt et ne
roulBt a%ec lui. 8Apporte donc %ite de la lu'i1re# cria-t-il + sa ser%ante.< >nfin elle arri%a2 il descendit a%ec elle# et
trou%ant !ue ce !ui a%ait roul& &tait un ho''e 'ort# il fut telle'ent effra/& de ce spectacle# !uTil in%o!ua MoRse#
Aaron# ;osu&# >sdras et tous les autres proph1tes de sa loi. 8Malheureu0 !ue ,e suis= disait-il# pour!uoi ai-,e %oulu
descendre sans lu'i1re@ ;Tai ache%& de tuer ce 'alade !uTon 'Ta%ait a'en&. ;e suis cause de sa 'ort# et si le *on
Bne dT>sdras ne %ient + 'on secours# ,e suis perdu. H&las= on %a *ient4t 'e tirer de che3 'oi co''e un 'eurtrier.<
Malgr& le trou*le !ui lTagitait# il ne laissa pas dTa%oir la pr&caution de fer'er sa porte# de peur !ue par hasard
!uel!uTun %enant + passer par la rue# ne sTaper79t du 'alheur dont il se cro/ait la cause. (l prit ensuite le cada%re# le
porta dans la cha'*re de sa fe''e# !ui faillit + sT&%anouir !uand elle le %it entrer a%ec cette fatale charge. 8Ah=
cTest fait de nous# sT&cria- t-elle# si nous ne trou%ons 'o/en de 'ettre cette nuit# hors de che3 nous# ce corps 'ort=
Nous perdrons indu*ita*le'ent la %ie si nous le gardons ,us!uTau ,our. 6uel 'alheur= .o''ent a%e3-%ous donc fait
pour tuer cet ho''e@ - (l ne sTagit point de cela# repartit le ,uif2 il sTagit de trou%er un re'1de + un 'al si
pressant...< Mais# sire# dit "chehera3ade en sTinterro'pant en cet endroit# ,e ne fais pas r&fle0ion !uTil est ,our. G ces
'ots elle se tut# et la nuit sui%ante elle poursui%it de cette sorte lThistoire du petit *ossu:
Nuit $I
Le '&decin et sa fe''e d&li*&r1rent ense'*le sur le 'o/en de se d&li%rer du corps 'ort pendant la nuit. Le
'&decin eut *eau r:%er# il ne trou%a nul stratag1'e pour sortir dTe'*arras2 'ais sa fe''e# plus fertile en
in%entions# dit: 8(l 'e %ient une pens&e2 portons ce cada%re sur la terrasse de notre logis# et le ,etons# par la
che'in&e# dans la 'aison du 'usul'an notre %oisin.< .e 'usul'an &tait un des pour%o/eurs du sultan: il &tait
98
charg& du soin de fournir lThuile# le *eurre et toute sorte de graisses. (l a%ait che3 lui son 'agasin# oA les rats et les
souris faisaient un grand d&gBt.
Le '&decin ,uif a/ant approu%& lTe0p&dient propos&# sa fe''e et lui prirent le *ossu# le port1rent sur le toit de leur
'aison# et apr1s lui a%oir pass& des cordes sous les aisselles# (ls le descendirent par la che'in&e dans la cha'*re du
pour%o/eur# si douce'ent !uTil de'eura plant& sur ses pieds contre le 'ur# co''e sTil e9t &t& %i%ant. Lors!uTils le
sentirent en *as# ils retir1rent les cordes et le laiss1rent dans lTattitude !ue ,e %iens de dire. (ls &taient + peine
descendus et rentr&s dans leur cha'*re# !uand le pour%o/eur entra dans la sienne. (l re%enait dTun festin de noces
au!uel il a%ait &t& in%it& ce soir-l+# et il a%ait une lanterne + la 'ain. (l fut asse3 surpris de %oir# + la fa%eur de sa
lu'i1re# un ho''e de*out dans sa che'in&e2 'ais co''e il &tait naturelle'ent courageu0 et !uTil sTi'agina !ue
cT&tait un %oleur# il se saisit dTun gros *Bton# a%ec !uoi courant droit au *ossu: 8Ah= ah= lui dit-il# ,e 'Ti'aginais !ue
cT&taient les rats et les souris !ui 'angeaient 'on *eurre et 'es graisses# et cTest toi !ui descends par la che'in&e
pour 'e %oler= ;e ne crois pas !uTil te reprenne ,a'ais en%ie dT/ re%enir.< >n ache%ant ces 'ots# il frappe le *ossu et
lui donne plusieurs coups de *Bton. Le cada%re to'*e le ne3 contre terre. Le pour%o/eur redou*le ses coups2 'ais
re'ar!uant enfin !ue le corps !uTil frappe est sans 'ou%e'ent# il sTarr:te pour le consid&rer. Alors %o/ant !ue cT&tait
un cada%re# la crainte co''en7a de succ&der + la col1re. 86uTai-,e fait# 'is&ra*le= dit-il: ,e %iens dTasso''er un
ho''e. Ah= ,Tai port& trop loin 'a %engeance= Grand Fieu# si %ous nTa%e3 piti& de 'oi# cTest fait de 'a %ie. Maudites
soient 'ille fois les graisses et les huiles !ui sont cause !ue ,Tai co''is une action si cri'inelle=< (l de'eura pBle et
d&fait. (l cro/ait d&,+ %oir les 'inistres de la ,ustice !ui le tra)naient au supplice# et il ne sa%ait !uelle r&solution il
de%ait prendre. LTaurore# !ui paraissait# o*ligea "chehera3ade + 'ettre fin + son discours2 'ais elle en reprit le fil
sur la fin de la nuit sui%ante# et dit au sultan des (ndes:
Nuit $II
"ire# le pour%o/eur du sultan de .asgar# en frappant le *ossu# nTa%ait pas pris garde + sa *osse. Lors!uTil sTen aper7ut#
il fit des i'pr&cations contre lui. 8Maudit *ossu# sT&cria-t-il# chien de *ossu# pl9t + Fieu !ue tu 'Teusses %ol& toutes
'es graisses et !ue ,e ne tTeusse point trou%& ici= ,e ne serais pas dans lTe'*arras oA ,e suis pour lTa'our de toi et de
ta %ilaine *osse. Utoiles !ui *rille3 au0 cieu0# a,outa-t-il# nTa/e3 de lu'i1re !ue pour 'oi dans un danger si &%ident=<
>n disant ces paroles# il chargea le *ossu sur ses &paules# sortit de sa cha'*re# alla ,us!uTau *out de la rue# oA#
lTa/ant pos& de*out et appu/& contre une *outi!ue# il reprit le che'in de sa 'aison sans regarder derri1re lui.
6uel!ues 'o'ents a%ant le ,our# un 'archand chr&tien# !ui &tait fort riche et !ui fournissait au palais du sultan la
plupart des choses dont on / a%ait *esoin# apr1s a%oir pass& la nuit en d&*auche# sTa%isa de sortir de che3 lui pour
aller au *ain. 6uoi!uTil f9t i%re# il ne laissa pas de re'ar!uer !ue la nuit &tait fort a%anc&e et !uTon allait *ient4t
appeler + la pri1re de la pointe du ,our: cTest pour!uoi# pr&cipitant ses pas# il se hBtait dTarri%er au *ain# de peur !ue
!uel!ue 'usul'an# en allant + la 'os!u&e# ne le rencontrBt et ne le 'enBt en prison co''e un i%rogne. N&an'oins#
!uand il fut au *out de la rue# il sTarr:ta# pour !uel!ue *esoin# contre la *outi!ue oA le pour%o/eur du sultan a%ait
'is le corps du *ossu# le!uel# %enant + :tre &*ranl&# to'*a sur le dos du 'archand# !ui# dans la pens&e !ue cT&tait
un %oleur !ui lTatta!uait# le ren%ersa par terre dTun coup de poing !uTil lui d&chargea sur la t:te: il lui en donna
*eaucoup dTautres ensuite et se 'it + crier au %oleur. Le garde du !uartier %int + ses cris# et %o/ant !ue cT&tait un
chr&tien !ui 'altraitait un 'usul'an ]car le *ossu &tait de notre religion^: 86uel su,et a%e3-%ous# lui dit-il# de
'altraiter ainsi un 'usul'an@ - (l a %oulu# 'e %oler# r&pondit le 'archand# et il sTest ,et& sur 'oi pour 'e prendre +
la gorge. - Eous %ous :tes asse3 %eng&# r&pli!ua le garde en le tirant par le *ras# 4te3-%ous de l+.< >n ':'e te'ps il
tendit la 'ain au *ossu pour lTaider + se rele%er2 'ais re'ar!uant !uTil &tait 'ort: 8Jh= oh= poursui%it-il# cTest donc
ainsi !uTun chr&tien a la hardiesse dTassassiner un 'usul'an=< >n ache%ant ces 'ots# il arr:ta le chr&tien et le 'ena
che3 le lieutenant de police# oA on le 'it en prison ,us!uT+ ce !ue le ,uge f9t le%& et en &tat dTinterroger lTaccus&.
.ependant le 'archand chr&tien re%int de son i%resse# et plus il faisait de r&fle0ions sur son a%enture# 'oins il
pou%ait co'prendre co''ent de si'ples coups de poing a%aient &t& capa*les dT4ter la %ie + un ho''e.
Le lieutenant de police# sur le rapport du garde# et a/ant %u le cada%re !uTon a%ait apport& che3 lui# interrogea le
'archand chr&tien# !ui ne put nier un cri'e !uTil nTa%ait pas co''is. .o''e le *ossu appartenait au sultan# car
cT&tait un de ses *ouffons# le lieutenant de police ne %oulut pas faire 'ourir le chr&tien sans a%oir aupara%ant appris
la %olont& du prince. (l alla au palais# pour cet effet# rendre co'pte de ce !ui se passait au sultan# !ui lui dit: 8;e
nTai point de grBce + accorder + un chr&tien !ui tue un 'usul'an: alle3# faites %otre charge.< G ces paroles# le ,uge
de police fit dresser une potence# en%o/a des crieurs par la %ille pour pu*lier !uTon allait pendre un chr&tien !ui
a%ait tu& un 'usul'an. >nfin on tira le 'archand de prison# on lTa'ena au pied de la potence# et le *ourreau# apr1s
lui a%oir attach& la corde au cou# allait lT&le%er en lTair# lors!ue le pour%o/eur du sultan# fendant la presse# sTa%an7a
en criant au *ourreau: 8Attende3# attende3# ne %ous presse3 pas2 ce nTest pas lui !ui a co''is le 'eurtre# cTest
'oi.< Le lieutenant de police !ui assistait + lTe0&cution# se 'it + interroger le pour%o/eur# !ui lui raconta de point en
point de !uelle 'ani1re il a%ait tu& le *ossu# et il ache%a en disant !uTil a%ait port& son corps + lTendroit oA le
'archand chr&tien lTa%ait trou%&. 8Eous allie3# a,outa-t-il# faire 'ourir un innocent# puis!uTil ne peut pas a%oir tu& un
99
ho''e !ui nT&tait plus en %ie. .Test *ien asse3 pour 'oi dTa%oir assassin& un 'usul'an# sans charger encore 'a
conscience de la 'ort dTun chr&tien !ui nTest pas cri'inel.<
Le ,our# !ui co''en7ait + para)tre# e'p:cha "chehera3ade de poursui%re son discours2 'ais elle en reprit la
suite sur la fin de la nuit sui%ante:
Nuit $III
"ire# dit-elle# le pour%o/eur du sultan de .asgar sT&tant accus& lui-':'e pu*li!ue'ent dT:tre lTauteur de la 'ort du
*ossu# le lieutenant de police ne put se dispenser de rendre ,ustice au 'archand. 8Laisse# dit-il au *ourreau# laisse
aller le chr&tien# et pends cet ho''e + sa place# puis!uTil est &%ident par sa propre confession !uTil est coupa*le. Le
*ourreau lBcha le 'archand# 'it aussit4t la corde au cou du pour%o/eur# et dans le te'ps !uTil allait lTe0p&dier# il
entendit la %oi0 du '&decin ,uif# !ui le priait insta''ent de suspendre lTe0&cution# et !ui se faisait faire place pour
se rendre au pied de la potence.
6uand il fut de%ant le ,uge de police: 8"eigneur# lui dit-il# ce 'usul'an !ue %ous %oule3 faire pendre nTa pas '&rit&
la 'ort: cTest 'oi seul !ui suis cri'inel. Hier# pendant la nuit# un ho''e et une fe''e# !ue ,e ne connais pas#
%inrent frapper + 'a porte a%ec un 'alade !uTils 'Ta'enaient: 'a ser%ante alla ou%rir sans lu'i1re et re7ut dTeu0
une pi1ce dTargent pour 'e %enir dire de leur part de prendre la peine de descendre pour %oir le 'alade. $endant
!uTelle 'e parlait# ils apport1rent le 'alade au haut de lTescalier et puis disparurent. ;e descendis sans attendre !ue
'a ser%ante e9t allu'& une chandelle# et# dans lTo*scurit&# %enant + donner du pied contre le 'alade# ,e le fis rouler
,us!uTau *as de lTescalier2 enfin ,e %is !uTil &tait 'ort et !ue cT&tait le 'usul'an *ossu dont on %eut au,ourdThui
%enger le tr&pas. Nous pr)'es le cada%re# 'a fe''e et 'oi# nous le portB'es sur notre toit# dToA nous passB'es sur
celui du pour%o/eur# notre %oisin# !ue %ous allie3 faire 'ourir in,uste'ent# et nous le descend)'es dans sa cha'*re
par la che'in&e. Le pour%o/eur lTa/ant trou%& che3 lui# lTa trait& co''e un %oleur# lTa frapp&# et a cru lTa%oir tu&2
'ais cela nTest pas# co''e %ous le %o/e3 par 'a d&position. ;e suis donc le seul auteur du 'eurtre# et# !uoi!ue ,e le
sois contre 'on intention# ,Tai r&solu dTe0pier 'on cri'e pour nTa%oir pas + 'e reprocher la 'ort de deu0 'usul'ans
en souffrant !ue %ous 4tie3 la %ie# au pour%o/eur du sultan# dont ,e %iens de %ous r&%&ler lTinnocence. Ven%o/e3-le
donc# sTil %ous pla)t# et 'e 'ette3 + sa place# puis!ue personne !ue 'oi nTest cause de la 'ort du *ossu.< La sultane
"chehera3ade fut o*lig&e dTinterro'pre son r&cit en cet endroit# parce !uTelle re'ar!ua !uTil &tait ,our. "chahriar se
le%a# et le lende'ain# a/ant t&'oign& !uTil souhaitait dTapprendre la suite de lThistoire du *ossu# "chehera3ade
satisfit ainsi sa curiosit&:
Nuit $IV
"ire# dit-elle# d1s !ue le ,uge de police lut persuad& !ue le '&decin ,uif &tait le 'eurtrier# il ordonna au *ourreau de
se saisir de sa personne et de 'ettre en li*ert& le pour%o/eur du sultan. Le '&decin a%ait d&,+ la corde au cou et
allait cesser de %i%re# !uand on entendit la %oi0 du tailleur# !ui priait le *ourreau de ne pas passer plus a%ant# et !ui
faisait ranger le peuple pour sTa%ancer %ers le lieutenant de police# de%ant le!uel &tant arri%&: 8"eigneur# lui dit-il#
peu sTen est fallu !ue %ous nTa/e3 fait perdre la %ie + trois personnes innocentes2 'ais si %ous %oule3 *ien a%oir la
patience de 'Tentendre# %ous alle3 conna)tre le %&rita*le assassin du *ossu. "i sa 'ort doit :tre e0pi&e par une
autre# cTest par la 'ienne. Hier# %ers la fin du ,our# co''e ,e tra%aillais dans 'a *outi!ue et !ue ,T&tais en hu'eur
de 'e r&,ouir# le *ossu# + de'i i%re# arri%a et sTassit. (l chanta !uel!ue te'ps# et ,e lui proposai de %enir passer la
soir&e che3 'oi. (l / consentit# et ,e lTe''enai. Nous nous ')'es + ta*le# ,e lui ser%is un 'orceau de poisson: en le
'angeant# une ar:te ou un os sTarr:ta dans son gosier# et !uel!ue chose !ue nous p9'es faire# 'a fe''e et 'oi#
pour le soulager# il 'ourut en peu de te'ps. Nous f9'es fort afflig&s de sa 'ort# et# de peur dTen :tre repris# nous
portB'es le cada%re + la porte du '&decin ,uif. ;e frappai# et ,e dis + la ser%ante !ui %int ou%rir de re'onter
pro'pte'ent et de prier son 'a)tre# de notre part# de descendre pour %oir un 'alade !ue nous lui a'enions2 et#
afin !uTil ne refusBt pas de %enir# ,e la chargeai de lui re'ettre en 'ain propre une pi1ce dTargent !ue ,e lui donnai.
F1s !uTelle fut re'ont&e# ,e portai le *ossu au haut de lTescalier# sur la pre'i1re 'arche# et nous sort)'es aussit4t#
'a fe''e et 'oi# pour nous retirer che3 nous. Le '&decin# en %oulant descendre# fit rouler le *ossu# ce !ui lui a
fait croire !uTil &tait cause de sa 'ort. $uis!ue cela est ainsi# a,outa-t-il# laisse3 aller le '&decin et 'e faites
'ourir.<
Le lieutenant de police et tous les spectateurs ne pou%aient asse3 ad'irer les &tranges &%&ne'ents dont la 'ort du
*ossu a%ait &t& sui%ie. 8LBche donc le '&decin ,uif# dit le ,uge au *ourreau# et pends le tailleur puis!uTil confesse
son cri'e. (l faut a%ouer !ue cette histoire est *ien e0traordinaire et !uTelle '&rite dT:tre &crite en lettres dTor.< Le
*ourreau a/ant 'is en li*ert& le '&decin# passa une corde au cou du tailleur. Mais# sire# dit "chehera3ade en
sTinterro'pant en cet endroit# ,e %ois !uTil est d&,+ ,our2 il faut# sTil %ous pla)t# re'ettre la suite de cette histoire +
de'ain. Le sultan des (ndes / consentit# et se le%a pour aller + ses fonctions ordinaires.
$V N*I#+
100
La sultane# a/ant &t& r&%eill&e par sa soeur# reprit ainsi la parole: "ire# pendant !ue le *ourreau se pr&parait +
pendre le tailleur# le sultan de .asgar# !ui ne pou%ait se passer longte'ps du *ossu# son *ouffon# a/ant de'and& + le
%oir# un de ses officiers lui dit: 8"ire# le *ossu dont %otre 'a,est& est en peine# apr1s sT:tre eni%r& hier# sT&chappa du
palais# contre sa coutu'e# pour aller courir par la %ille# et il sTest trou%& 'ort ce 'atin. Jn a conduit de%ant le ,uge
de police un ho''e accus& de lTa%oir tu&# et aussit4t le ,uge a fait dresser une potence. .o''e on allait pendre
lTaccus&# un ho''e est arri%&# et apr1s celui-l+ un autre# !ui sTaccusent eu0-':'es et se d&chargent lTun lTautre. (l /
a longte'ps !ue cela dure# et le lieutenant de police est actuelle'ent occup& + interroger un troisi1'e ho''e !ui
se dit le %&rita*le assassin.<
G ce discours# le sultan de .asgar en%o/a un huissier au lieu du supplice. 8Alle3# lui dit-il# en toute diligence# dire au
,uge de police !uTil 'Ta'1ne incessa''ent les accus&s# et !uTon 'Tapporte aussi le corps du pau%re *ossu# !ue ,e
%eu0 %oir encore une fois.< LThuissier partit# et arri%ant dans le te'ps !ue le *ourreau co''en7ait + tirer la corde
pour pendre le tailleur# il cria de toute sa force !ue lTon e9t + suspendre lTe0&cution. Le *ourreau a/ant reconnu
lThuissier# nTosa passer outre et lBcha le tailleur. Apr1s cela# lThuissier a/ant ,oint le lieutenant de police# lui d&clara la
%olont& du sultan. Le ,uge o*&it# prit le che'in du palais a%ec le tailleur# le '&decin ,uif# le pour%o/eur et le
'archand chr&tien# et fit porter par !uatre de ses gens le corps du *ossu. Lors!uTils furent tous de%ant le sultan# le
,uge de police se prosterna au0 pieds de ce prince# et# !uand il fut rele%&# lui raconta fid1le'ent tout ce !uTil sa%ait
de lThistoire du *ossu. Le sultan la trou%a si singuli1re !uTil ordonna + son historiographe particulier de lT&crire a%ec
toutes ses circonstances2 puis# sTadressant + toutes les personnes !ui &taient pr&sentes: 8A%e3- %ous ,a'ais# leur dit-
il# rien entendu de plus surprenant !ue ce !ui %ient dTarri%er + lToccasion du *ossu# 'on *ouffon@< Le 'archand
chr&tien# apr1s sT:tre prostern& ,us!uT+ toucher la terre de son front# prit alors la parole: 8$uissant 'onar!ue# dit-il#
,e sais une histoire plus &tonnante !ue celle dont on %ient de %ous faire le r&cit2 ,e %ais %ous la raconter si %otre
'a,est& %eut 'Ten donner la per'ission. Les circonstances en sont telles !uTil nT/ a personne !ui puisse les entendre
sans en :tre touch&.< Le sultan lui per'it de la dire# ce !uTil fit en ces ter'es:
Histoire que raconta le marchand chrtien
8 "ire# a%ant !ue ,e '-engage dans le r&cit !ue %otre 'a,est& consent !ue ,e lui fasse# ,e lui ferai re'ar!uer# s-il lui
pla)t# !ue ,e n-ai pas l-honneur d-:tre n& dans un endroit !ui rel1%e de son e'pire : ,e suis &tranger# natif du .aire
en Ug/pte# .opte de nation et chr&tien de religion. Mon p1re &tait courtier# et il a%ait a'ass& des *iens asse3
consid&ra*les !u-il 'e laissa en 'ourant. ;e sui%is son e0e'ple et e'*rassai sa profession. .o''e ,-&tais un ,our au
.aire# dans le loge'ent pu*lic des 'archands de toutes sortes de grains# un ,eune 'archand tr1s-*ien fait et
propre'ent %:tu# 'ont& sur un Bne# %int '-a*order 2 il 'e salua# et ou%rant un 'ouchoir oA il / a%ait une 'ontre
KW
de s&sa'e : 8 .o'*ien %aut# 'e dit-il# la grande 'esure de s&sa'e de la !ualit& de celui !ue %ous %o/e3 @ <
"chehera3ade# aperce%ant le ,our# se tut en cet endroit 2 'ais elle reprit son discours la nuit sui%ante# et dit au
sultan des (ndes :
Nuit $VI
"ire# le 'archand chr&tien continuant de raconter au sultan de .asgar l-histoire !u-il %enait de co''encer :
8 ;-e0a'inai# dit-il# le s&sa'e !ue le ,eune 'archand 'e 'ontrait# et ,e lui r&pondis !u-il %alait# au pri0 courant#
cent drach'es d-argent la grande 'esure. 8 Eo/e3# 'e dit-il# les 'archands !ui en %oudront pour ce pri0-l+# et
%ene3 ,us!u-+ la porte de la Eictoire# oA %ous %erre3 un khan s&par& de toute autre ha*itation : ,e %ous attendrai
l+. < >n disant ces paroles il partit# et 'e laissa la 'ontre de s&sa'e# !ue ,e fis %oir + plusieurs 'archands de la
place# !ui 'e dirent tous !u-ils en prendraient tant !ue ,e leur en %oudrais donner + cent di0 drach'es d-argent la
'esure# et + ce co'pte ,e trou%ais + gagner a%ec eu0 di0 drach'es par 'esure. [latt& de ce profit# ,e 'e rendis + la
porte de la Eictoire# oA le ,eune 'archand '-attendait. (l 'e 'ena dans son 'agasin# !ui &tait plein de s&sa'e 2 il /
en a%ait cent cin!uante grandes 'esures# !ue ,e fis 'esurer et charger sur des Bnes# et ,e les %endis cin! 'ille
drach'es d-argent. 8 Fe cette so''e# 'e dit le ,eune ho''e# il / a cin! cents drach'es pour %otre droit + di0 par
'esure 2 ,e %ous les accorde 2 et pour ce !ui est du reste# !ui '-appartient# co''e ,e n-en ai pas *esoin
pr&sente'ent# retire3-le de %os 'archands# et 'e le garde3 ,us!u-+ ce !ue ,-aille %ous le de'ander. < ;e lui
r&pondis !u-il serait pr:t toutes les fois !u-il %oudrait le %enir prendre ou 'e l-en%o/er de'ander. ;e lui *aisai la
'ain en le !uittant# et 'e retirai fort satisfait de sa g&n&rosit&. 8 ;e fus un 'ois sans le re%oir 2 au *out de ce
te'ps-l+ ,e le %is para)tre. 8 JA sont# 'e dit-il# les !uatre 'ille cin! cents drach'es !ue %ous 'e de%e3 @ >lles sont
toutes pr:tes# lui r&pondis-,e# et ,e %ais %ous les co'pter tout + l-heure. < .o''e il &tait 'ont& sur son Bne# ,e le
priai de 'ettre pied + terre et de 'e faire l-honneur de 'anger un 'orceau a%ec 'oi a%ant !ue de les rece%oir.
8 Non# 'e dit-il# ,e ne puis descendre + pr&sent# ,-ai une affaire pressante !ui '-appelle ici pr1s 2 'ais ,e %ais
re%enir et en repassant ,e prendrai 'on argent# !ue ,e %ous prie de tenir pr:t. < (l disparut en ache%ant ces paroles.
;e l-attendis# 'ais ce fut inutile'ent# et il ne re%int !u-un 'ois encore apr1s. 8 Eoil+# dis-,e en 'oi-':'e# un ,eune
'archand !ui a *ien de la confiance en 'oi de 'e laisser entre les 'ains# sans 'e conna)tre# une so''e de !uatre
'ille cin! cents drach'es d-argent : un autre !ue lui n-en userait pas ainsi et craindrait !ue ,e ne la lui
e'portasse. < (l re%int + la fin du troisi1'e 'ois 2 il &tait encore 'ont& sur son Bne# 'ais plus 'agnifi!ue'ent
ha*ill& !ue les autres fois. < "chehera3ade# %o/ant !ue le ,our co''en7ait + para)tre# n-en dit pas da%antage cette
101
nuit. "ur la fin de la sui%ante elle poursui%it de cette 'ani1re# en faisant tou,ours parler le 'archand chr&tien au
sultan de .asgar :
Nuit $VII
8 F-a*ord !ue ,-aper7us le ,eune 'archand ,-allai au-de%ant lui 2 ,e le con,urai de descendre et lui de'andai s-il ne
%oulait donc pas !ue ,e lui co'ptasse l-argent !ue ,-a%ais + lui. 8 .ela ne presse pas# 'e r&pondit-il d-un air gai et
content# ,e sais !u-il est en *onne 'ain 2 ,e %iendrai le prendre !uand ,-aurai d&pens& tout ce !ue ,-ai# et !u-il ne
'e restera plus autre chose. < G ces 'ots# il donna un coup de fouet + son Bne# et ,e l-eus *ient4t perdu de %ue.
8 Non# dis-,e en 'oi-':'e# il 'e dit de l-attendre + la fin de la se'aine# et selon son discours ,e ne le %errai peut-
:tre de longte'ps. ;e %ais cependant faire %aloir son argent# ce sera un re%enant-*on pour 'oi. <
8 ;e ne 'e tro'pai pas dans 'a con,ecture : l-ann&e se passa a%ant !ue ,-entendisse parler du ,eune ho''e. Au
*out de l-an il parut aussi riche'ent %:tu !ue la derni1re fois# 'ais il 'e se'*lait a%oir !uel!ue chose dans l-esprit.
;e le suppliai de 'e faire l-honneur d-entrer che3 'oi. 8 ;e le %eu0 *ien pour cette fois# 'e r&pondit-il# 'ais +
condition !ue %ous ne fere3 pas de d&pense e0traordinaire pour 'oi. D ;e ne ferai !ue ce !u-il %ous plaira# repris-
,e 2 descende3 donc# de grBce. < (l 'it pied + terre et entra che3 'oi. ;e donnai des ordres pour le r&gal !ue ,e
%oulais lui faire# et# en attendant !u-on ser%)t# nous co''en7B'es + nous entretenir. 6uand le repas fut pr:t# nous
nous ass)'es + ta*le. F1s le pre'ier 'orceau ,e re'ar!uai !u-il le prit de la 'ain gauche# et ,e fus fort &tonn& de
%oir !u-il ne se ser%ait nulle'ent de la droite. ;e ne sa%ais ce !ue ,-en de%ais penser. 8 Fepuis !ue ,e connais ce
'archand# disais-,e en 'oi-':'e# il '-a tou,ours paru tr1s-poli : serait-il possi*le !u-il en usBt ainsi par '&pris pour
'oi @ $ar !uelle raison ne se sert-il pas de sa 'ain droite @ < Le ,our# !ui &clairait l-apparte'ent du sultan des (ndes#
ne per'it pas + "chehera3ade de continuer cette histoire 2 'ais elle en reprit la suite le lende'ain# et dit +
"chahriar :
Nuit $VIII
"ire# le 'archand chr&tien &tait fort en peine de sa%oir pour!uoi son h4te ne 'angeait !ue de la 'ain gauche :
8 Apr1s le repas# dit-il# lors!ue 'es gens eurent desser%i et se furent retir&s# nous nous ass)'es tous deu0 sur un
sofa. ;e pr&sentai au ,eune ho''e d-une ta*lette e0cellente pour la *onne *ouche# et il la prit encore de la 'ain
gauche. 8 "eigneur# lui dis-,e alors# ,e %ous supplie de 'e pardonner la li*ert& !ue ,e prends de %ous de'ander d-oA
%ient !ue %ous ne %ous ser%e3 pas de %otre 'ain droite. Eous / a%e3 'al# appare''ent @ < (l fit un grand soupir au
lieu de 'e r&pondre# et# tirant son *ras droit# !u-il a%ait tenu cach& ,us!u-alors sous sa ro*e# il 'e 'ontra !u-il
a%ait la 'ain coup&e# de !uoi ,e fus e0tr:'e'ent &tonn&. 8 Eous a%e3 &t& cho!u& sans doute# 'e dit-il# de 'e %oir
'anger de la 'ain gauche 2 'ais ,uge3 si ,-ai pu faire autre'ent. D $eut-on %ous de'ander# repris-,e# par !uel
'alheur %ous a%e3 perdu %otre 'ain droite @ < (l %ersa des lar'es + cette de'ande# et apr1s les a%oir essu/&es# il 'e
conta son histoire co''e ,e %ais %ous la raconter : 8 Eous saure3# 'e dit-il# !ue ,e suis natif de Nagdad# fils d-un
p1re riche# et des plus distingu&s de la %ille par sa !ualit& et par son rang. G peine &tais-,e entr& dans le 'onde#
!ue# fr&!uentant des personnes !ui a%aient %o/ag& et !ui disaient des 'er%eilles de l-Ug/pte et particuli1re'ent du
grand .aire# ,e fus frapp& de leurs discours et eus en%ie d-/ faire un %o/age 2 'ais 'on p1re %i%ait encore# et il ne
'-en aurait pas donn& la per'ission. (l 'ourut enfin# et sa 'ort 'e laissant 'a)tre de 'es actions# ,e r&solus d-aller
au .aire. ;-e'plo/ai une tr1s-grosse so''e d-argent en plusieurs sortes d-&toffes fines de Nagdad et de Moussoul# et
'e 'is en che'in. 8 >n arri%ant au .aire# ,-allai descendre au khan !u-on appelle le khan de Mesrour 2 ,-/ pris un
loge'ent a%ec un 'agasin# dans le!uel ,e fis 'ettre les *allots !ue ,-a%ais apport&s a%ec 'oi sur des cha'eau0.
.ela fait# ,-entrai dans 'a cha'*re pour 'e reposer et 'e re'ettre de la fatigue du che'in# pendant !ue 'es gens#
+ !ui ,-a%ais donn& de l-argent# all1rent acheter des %i%res et firent la cuisine. Apr1s le repas# ,-allai %oir le chBteau#
!uel!ues 'os!u&es# les places pu*li!ues et d-autres endroits !ui '&ritaient d-:tre %us.
8 Le lende'ain ,e '-ha*illai propre'ent# et apr1s a%oir fait tirer de !uel!ues-uns de 'es *allots de tr1s-*elles et
tr1s-riches &toffes# dans l-intention de les porter + un *e3estan
KX
pour %oir ce !u-on en offrirait# ,-en chargeai
!uel!ues-uns de 'es escla%es et 'e rendis au *e3estan des .ircassiens. ;-/ fus *ient4t en%ironn& d-une foule de
courtiers et de crieurs !ui a%aient &t& a%ertis de 'on arri%&e. ;e partageai des essais d-&toffe entre plusieurs
crieurs# !ui les all1rent crier et faire %oir dans tout le *e3estan 2 'ais nul des 'archands n-en offrit !ue *eaucoup
'oins !ue ce !u-elles 'e co9taient d-achat et de frais de %oiture. .ela 'e fBcha# et ,-en 'ar!uais 'on ressenti'ent
au0 crieurs : 8 "i %ous %oule3 nous en croire# 'e dirent-ils# nous %ous enseignerons un 'o/en de ne rien perdre sur
%os &toffes. < >n cet endroit# "chehera3ade s-arr:ta parce !u-elle %it para)tre le ,our. La nuit sui%ante elle reprit son
discours de cette 'ani1re :
Nuit $IX
Le 'archand chr&tien parlant tou,ours au sultan de .asgar : 8 Les courtiers et les crieurs# 'e dit le ,eune ho''e#
'-a/ant pro'is de '-enseigner le 'o/en de ne pas perdre sur 'es 'archandises# ,e leur de'andai ce !u-il fallait
faire pour cela. 8 Les distri*uer + plusieurs 'archands# repartirent-ils 2 ils les %endront en d&tail 2 et deu0 fois la
102
se'aine# le lundi et le ,eudi# %ous ire3 rece%oir l-argent !u-ils en auront fait. $ar l+ %ous gagnere3 au lieu de perdre#
et les 'archands gagneront aussi !uel!ue chose. .ependant %ous aure3 la li*ert& de %ous di%ertir et de %ous
pro'ener dans la %ille et sur le Nil. <
8 ;e sui%is leur conseil# ,e les 'enai a%ec 'oi + 'on 'agasin# d-oA ,e tirai toutes 'es 'archandises 2 et retournant
au *e3estan# ,e les distri*uai + diff&rents 'archands !u-ils '-a%aient indi!u&s co''e les plus sol%a*les# et !ui 'e
donn1rent un re7u en *onne for'e sign& par des t&'oins# sous la condition !ue ,e ne leur de'anderais rien le
pre'ier 'ois. 8 Mes affaires ainsi dispos&es# ,e n-eus plus l-esprit occup& d-autres choses !ue de plaisirs. ;e
contractai a'iti& a%ec di%erses personnes + peu pr1s de 'on Bge !ui a%aient soin de 'e *ien faire passer 'on
te'ps. Le pre'ier 'ois s-&tant &coul&# ,e co''en7ai + %oir 'es 'archands deu0 fois la se'aine# acco'pagn& d-un
officier pu*lic pour e0a'iner leurs li%res de %ente# et d-un changeur pour r&gler la *ont& et la %aleur des esp1ces
!u-ils 'e co'ptaient 2 ainsi les ,ours de recette# !uand ,e 'e retirais au khan de Mesrour# oA ,-&tais log&#
,-e'portais une *onne so''e d-argent. .ela n-e'p:chait pas !ue les autres ,ours de la se'aine ,e n-allasse passer
la 'atin&e tant4t che3 un 'archand et tant4t che3 un autre 2 ,e 'e di%ertissais + '-entretenir a%ec eu0 et + %oir ce
!ui se passait dans le *e3estan.
8 Un lundi !ue ,-&tais assis dans la *outi!ue d-un de ces 'archands !ui se no''ait Nedreddin# une da'e de
condition# co''e il &tait ais& de le conna)tre + son air# + son ha*ille'ent et par une escla%e fort propre'ent 'ise
!ui la sui%ait# entra dans la ':'e *outi!ue et s-assit pr1s de 'oi. .et e0t&rieur# ,oint + une grBce naturelle !ui
paraissait en tout ce !u-elle faisait# 'e pr&%int en sa fa%eur et 'e donna une grande en%ie de la 'ieu0 conna)tre
!ue ,e ne faisais. ;e ne sais si elle ne s-aper7ut pas !ue ,e prenais plaisir + la regarder# et si 'on attention ne lui
plaisait point 2 'ais elle haussa le cr&pon !ui lui descendait sur le %isage par-dessus la 'ousseline !ui le cachait# et
'e laissa %oir de grands /eu0 noirs dont ,e fus char'&. >nfin# elle ache%a de 'e rendre tr1s-a'oureu0 d-elle# par le
son agr&a*le de sa %oi0 et par ses 'ani1res honn:tes et gracieuses# lors!u-en saluant le 'archand# elle lui de'anda
des nou%elles de sa sant& depuis le te'ps !u-elle ne l-a%ait %u. 8 Apr1s s-:tre entretenue !uel!ue te'ps a%ec lui de
choses indiff&rentes elle lui dit !u-elle cherchait une certaine &toffe + fond d-or 2 !u-elle %enait + sa *outi!ue
co''e + celle !ui &tait la 'ieu0 assortie de tout le *e3estan# et !ue s-il en a%ait# il lui ferait un grand plaisir de lui
en 'ontrer# Nedreddin lui en 'ontra plusieurs pi1ces# + l-une des!uelles s-&tant arr:t&e et lui en a/ant de'and& le
pri0# il la lui laissa + on3e cents drach'es d-argent. 8 ;e consens de %ous en donner cette so''e# lui dit-elle 2 ,e
n-ai pas d-argent sur 'oi# 'ais ,-esp1re !ue %ous %oudre3 *ien 'e faire cr&dit ,us!u-+ de'ain# et 'e per'ettre
d-e'porter l-&toffe. ;e ne 'an!uerai pas de %ous en%o/er de'ain les on3e cents drach'es dont nous con%enons pour
elle. D Mada'e# lui r&pondit Nedreddin# ,e %ous ferais cr&dit a%ec plaisir et %ous laisserais e'porter l-&toffe si elle
'-appartenait 2 'ais elle appartient + cet honn:te ,eune ho''e !ue %ous %o/e3# et c-est au,ourd-hui un ,our !ue ,e
dois lui co'pter de l-argent. D >t d-oA %ient# reprit la da'e# fort &tonn&e# !ue %ous en use3 de cette sorte a%ec
'oi @ N-ai-,e pas coutu'e de %enir + %otre *outi!ue @ et toutes les fois !ue ,-ai achet& des &toffes et !ue %ous a%e3
*ien %oulu !ue ,e les aie e'port&es sans les pa/er sur-le-cha'p# ai-,e ,a'ais 'an!u& de %ous en%o/er de l-argent
d1s le lende'ain @ < Le 'archand en de'eura d-accord. 8 (l est %rai# 'ada'e# repartit-il# 'ais ,-ai *esoin d-argent
au,ourd-hui. D >h *ien = %oil+ %otre &toffe# dit-elle en la lui ,etant : !ue Fieu %ous confonde# %ous et tout ce !u-il / a
de 'archands = Eous :tes tous faits les uns co''e les autres 2 %ous n-a%e3 aucun &gard pour personne. < >n ache%ant
ces paroles# elle se le%a *rus!ue'ent# et sortit fort irrit&e contre Nedreddin. < L+# "chehera3ade# %o/ant !ue le ,our
paraissait# cessa de parler. La nuit sui%ante elle continua de cette 'ani1re :
Nuit $X
Le 'archand chr&tien poursui%ant son histoire : 8 6uand ,e %is# 'e dit le ,eune ho''e# !ue la da'e se retirait# ,e
sentis *ien !ue 'on cLur s-int&ressait pour elle. ;e la rappelai : 8 Mada'e# lui dis-,e# faites-'oi la grBce de
re%enir 2 peut-:tre trou%erai-,e le 'o/en de %ous contenter l-un et l-autre. < >lle re%int en 'e disant !ue c-&tait
pour l-a'our de 'oi. 8 "eigneur Nedreddin# dis-,e alors au 'archand# co'*ien dites-%ous !ue %ous %oule3 %endre
cette &toffe !ui '-appartient @ D Jn3e cents drach'es d-argent# r&pondit-il# ,e ne puis la donner + 'oins. D Li%re3-
la donc + cette da'e# repris-,e# et !u-elle l-e'porte. ;e %ous donne cent drach'es de profit# et ,e %ais %ous faire un
*illet de la so''e# + prendre sur les autres 'archandises !ue %ous a%e3 + 'oi. >ffecti%e'ent# ,e fis le *illet# le
signai et le 'is entre les 'ains de Nedreddin. >nsuite# pr&sentant l-&toffe + la da'e : 8 Eous pou%e3 l-e'porter#
'ada'e# lui dis-,e# et !uant + l-argent# %ous 'e l-en%erre3 de'ain ou un autre ,our# ou *ien ,e %ous fais pr&sent de
l-&toffe# si %ous %oule3. D .e n-est pas co''e ,e l-entends# reprit-elle : %ous en use3 a%ec 'oi d-une 'ani1re si
honn:te et si o*ligeante# !ue ,e serais indigne de para)tre de%ant les ho''es si ,e ne %ous en t&'oignais pas de la
reconnaissance. 6ue Fieu# pour %ous en r&co'penser# aug'ente %os *iens# %ous fasse %i%re longte'ps apr1s 'oi#
%ous ou%re la porte des cieu0# + %otre 'ort# et !ue toute la %ille pu*lie %otre g&n&rosit& = < 8 .es paroles 'e
donn1rent de la hardiesse. 8 Mada'e# lui dis-,e# laisse3-'oi %oir %otre %isage pour pri0 de %ous a%oir fait plaisir : ce
sera 'e pa/er a%ec usure. < G ces 'ots# elle se retourna de 'on c4t&# 4ta la 'ousseline !ui lui cou%rait le %isage# et
offrit + 'es /eu0 une *eaut& surprenante. ;-en fus telle'ent frapp&# !ue ,e ne pus lui rien dire pour lui e0pri'er ce
!ue ,-en pensais. ;e ne 'e serais ,a'ais lass& de la regarder : 'ais elle se recou%rit pro'pte'ent le %isage# de peur
!u-on ne l-aper79t# et apr1s a%oir a*aiss& le cr&pon# elle prit la pi1ce d-&toffe et s-&loigna de la *outi!ue# oA elle
'e laissa dans un &tat *ien diff&rent de celui oA ,-&tais en / arri%ant. ;e de'eurai longte'ps dans un trou*le# dans
103
un d&sordre &trange. A%ant !ue de !uitter le 'archand# ,e lui de'andai s-il connaissait la da'e. 8 Jui# 'e r&pondit-
il# elle est fille d-un &'ir !ui lui a laiss& en 'ourant des *iens i''enses. <
8 6uand ,e fus de retour au khan de Mesrour# 'es gens 'e ser%irent + souper 2 'ais il 'e fut i'possi*le de 'anger.
;e ne pus ':'e fer'er l-Lil de toute la nuit# !ui 'e parut la plus longue de 'a %ie. F1s !u-il fut ,our# ,e 'e le%ai
dans l-esp&rance de re%oir l-o*,et !ui trou*lait 'on repos : et dans le dessein de lui plaire# ,e '-ha*illai plus
propre'ent encore !ue le ,our pr&c&dent. ;e retournai + la *outi!ue de Nedreddin. < Mais# sire# dit "chehera3ade# le
,our# !ue ,e %ois para)tre# '-e'p:che de continuer 'on r&cit. Apr1s a%oir dit ces paroles elle se tut# et la nuit
sui%ante elle reprit sa narration dans ces ter'es :
Nuit $XI
"ire# le ,eune ho''e de Nagdad racontant ses a%entures au 'archand chr&tien : 8 (l n-/ a%ait pas longte'ps# dit-il#
!ue ,-&tais arri%& + la *outi!ue de Nedreddin lors!ue ,e %is %enir la da'e# sui%ie de son escla%e# et plus
'agnifi!ue'ent %:tue !ue le ,our d-aupara%ant. >lle ne regarda pas le 'archand# et s-adressant + 'oi seul :
8 "eigneur# 'e dit-elle# %ous %o/e3 !ue ,e suis e0acte + tenir la parole !ue ,e %ous donnai hier. ;e %iens e0pr1s pour
%ous apporter la so''e dont %ous %oul9tes *ien r&pondre pour 'oi sans 'e conna)tre# par une g&n&rosit& !ue ,e
n-ou*lierai ,a'ais. D Mada'e# lui r&pondis-,e# il n-&tait pas *esoin de %ous presser si fort. ;-&tais sans in!ui&tude
sur 'on argent# et ,e suis fBch& de la peine !ue %ous a%e3 prise. D (l n-&tait pas ,uste# reprit-elle# !ue ,-a*usasse de
%otre honn:tet&. < >n disant cela# elle 'e 'it l-argent entre les 'ains et s-assit pr1s de 'oi.
8 Alors# profitant de l-occasion !ue ,-a%ais de l-entretenir# ,e lui parlai de l-a'our !ue ,e sentais pour elle 2 'ais elle
se le%a et 'e !uitta *rus!ue'ent# co''e si elle e9t &t& fort offens&e de la d&claration !ue ,e %enais de lui faire. ;e
la sui%is des /eu0 tant !ue ,e la pus %oir# et d1s !ue ,e ne la %is plus# ,e pris cong& du 'archand et sortis du *e3estan
sans sa%oir oA ,-allais. ;e r:%ais + cette a%enture lors!ue ,e sentis !u-on 'e tirait par derri1re. ;e 'e tournai
aussit4t pour %oir ce !ue ce pou%ait :tre# et ,e reconnus a%ec plaisir l-escla%e de la da'e dont ,-a%ais l-esprit
occup&. 8 Ma 'a)tresse# 'e dit-elle# !ui est cette ,eune personne + !ui %ous %ene3 de parler dans la *outi!ue d-un
'archand# %oudrait *ien %ous dire un 'ot 2 prene3# s-il %ous pla)t# la peine de 'e sui%re. < ;e la sui%is et trou%ai en
effet sa 'a)tresse !ui '-attendait dans la *outi!ue d-un changeur oA elle &tait assise. 8 >lle 'e fit asseoir aupr1s
d-elle# et prenant la parole : 8 Mon cher seigneur# 'e dit-elle# ne so/e3 pas surpris !ue ,e %ous aie !uitt& un peu
*rus!ue'ent. ;e n-ai pas ,ug& + propos# de%ant ce 'archand# de r&pondre fa%ora*le'ent + l-a%eu !ue %ous '-a%e3
fait des senti'ents !ue ,e %ous ai inspir&s. Mais# *ien loin de '-en offenser# ,e confesse !ue ,e prenais plaisir + %ous
entendre# et ,e '-esti'e infini'ent heureuse d-a%oir pour a'ant un ho''e de %otre '&rite. ;e ne sais !uelle
i'pression 'a %ue a pu faire d-a*ord sur %ous 2 'ais# pour 'oi# ,e puis %ous assurer !u-en %ous %o/ant ,e 'e suis
sentie de l-inclination pour %ous. Fepuis hier ,e n-ai fait !ue penser au0 choses !ue %ous 'e dites# et 'on
e'presse'ent + %ous %enir chercher si 'atin doit *ien %ous prou%er !ue %ous ne 'e d&plaise3 pas. D Mada'e#
repris-,e# transport& d-a'our et de ,oie# ,e ne pou%ais rien entendre de plus agr&a*le !ue ce !ue %ous a%e3 la *ont&
de 'e dire. Jn ne saurait ai'er a%ec plus de passion !ue ,e %ous ai'e : depuis l-heureu0 'o'ent !ue %ous par9tes +
'es /eu0# ils furent &*louis de tant de char'es# et 'on cLur se rendit sans r&sistance. D Ne perdons pas le te'ps
en discours inutiles# interro'pit-elle 2 ,e ne doute pas de %otre sinc&rit&# et %ous sere3 *ient4t persuad& de la
'ienne. Eoule3-%ous 'e faire l-honneur de %enir che3 'oi# ou si %ous souhaite3 !ue ,-aille che3 %ous @ D Mada'e# lui
r&pondis-,e# ,e suis un &tranger log& dans un khan !ui n-est pas un lieu propre + rece%oir une da'e de %otre rang et
de %otre '&rite. < "chehera3ade allait poursui%re# 'ais elle fut o*lig&e d-interro'pre son discours parce !ue le ,our
paraissait. Le lende'ain# elle continua de cette sorte# en faisant tou,ours parler le ,eune ho''e de Nagdad :
Nuit $XII
8 (l est plus + propos# 'ada'e# poursui%it-il# !ue %ous a/e3 la *ont& de '-enseigner %otre de'eure 2 ,-aurai
l-honneur de %ous aller %oir che3 %ous. < La da'e / consentit. 8 (l est# dit-elle# %endredi apr1s-de'ain 2 %ene3 ce
,our-l+# apr1s la pri1re du 'idi. ;e de'eure dans la rue de la F&%otion. Eous n-a%e3 !u-+ de'ander la 'aison
d-A*ou-"cha''a# surno''& Nercout# autrefois chef des &'irs : %ous 'e trou%ere3 l+. < G ces 'ots# nous nous
s&parB'es# et ,e passai le lende'ain dans une grande i'patience.
8 Le %endredi# ,e 'e le%ai de *on 'atin 2 ,e pris le plus *el ha*it !ue ,-eusse# a%ec une *ourse oA ,e 'is cin!uante
pi1ces d-or# et# 'ont& sur un Bne !ue ,-a%ais retenu d1s le ,our pr&c&dent# ,e partis acco'pagn& de l-ho''e !ui 'e
l-a%ait lou&. 6uand nous f9'es arri%&s dans la rue de la F&%otion# ,e dis au 'a)tre de l-Bne de de'ander oA &tait la
'aison !ue ,e cherchais : on la lui enseigna et il '-/ 'ena. ;e descendis + la porte. ;e le pa/ai *ien et le ren%o/ai#
en lui reco''andant de *ien re'ar!uer la 'aison oA il 'e laissait et de ne pas 'an!uer de '-/ %enir prendre le
lende'ain 'atin# pour 'e ra'ener au khan de Mesrour.
8 ;e frappai + la porte# et aussit4t deu0 petites escla%es *lanches co''e la neige et tr1s-propre'ent ha*ill&es
%inrent ou%rir. 8 >ntre3# s-il %ous pla)t# 'e dirent-elles# notre 'a)tresse %ous attend i'patie''ent. (l / a deu0 ,ours
!u-elle ne cesse de parler de %ous. < ;-entrai dans la cour et %is un grand pa%illon &le%& sur sept 'arches# et entour&
104
d-une grille !ui le s&parait d-un ,ardin d-une *eaut& ad'ira*le. Jutre les ar*res !ui ne ser%aient !u-+ l-e'*ellir et
!u-+ for'er de l-o'*re# il / en a%ait une infinit& d-autres charg&s de toutes sortes de fruits. ;e fus char'& du
ra'age d-un grand no'*re d-oiseau0 !ui ':laient leurs chants au 'ur'ure d-un ,et d-eau d-une hauteur prodigieuse
!u-on %o/ait au 'ilieu d-un parterre &'aill& de fleurs. F-ailleurs ce ,et d-eau &tait tr1s-agr&a*le + %oir 2 !uatre gros
dragons dor&s paraissaient au0 angles du *assin !ui &tait en carr&# et ces dragons ,etaient de l-eau en a*ondance#
'ais de l-eau plus claire !ue le cristal de roche. .e lieu plein de d&lices 'e donna une haute id&e de la con!u:te
!ue ,-a%ais faite. Les deu0 petites escla%es 'e firent entrer dans un salon 'agnifi!ue'ent 'eu*l&# et pendant !ue
l-une courut a%ertir sa 'a)tresse de 'on arri%&e# l-autre de'eura a%ec 'oi et 'e fit re'ar!uer toutes les *eaut&s
du salon. < >n ache%ant ces derniers 'ots# "chehera3ade cessa de parler# + cause !u-elle %it para)tre le ,our.
"chahriar se le%a fort curieu0 d-apprendre ce !ue ferait le ,eune ho''e de Nagdad dans le salon de la da'e du
.aire. La sultane contenta le lende'ain la curiosit& de ce prince en reprenant ainsi cette histoire :
Nuit $XIII
"ire# le 'archand chr&tien continuant de parler au sultan de .asgar# poursui%it de cette 'ani1re : 8 ;e n-attendis pas
longte'ps dans le salon# 'e dit le ,eune ho''e 2 la da'e !ue ,-ai'ais / arri%a *ient4t# fort par&e de perles et de
dia'ants# 'ais plus *rillante encore par l-&clat de ses /eu0 !ue par celui de ses pierreries. "a taille# !ui n-&tait plus
cach&e par son ha*ille'ent de %ille# 'e parut la plus fine et la plus a%antageuse du 'onde. ;e ne %ous parlerai point
de la ,oie !ue nous e9'es de nous re%oir# car c-est une chose !ue ,e ne pourrais !ue fai*le'ent e0pri'er. ;e %ous
dirai seule'ent !u-apr1s les pre'iers co'pli'ents# nous nous ass)'es tous deu0 sur un sofa oA nous nous
entret)n'es a%ec toute la satisfaction i'agina*le. Jn nous ser%it ensuite les 'ets les plus d&licats et les plus e0!uis.
Nous nous ')'es + ta*le# et apr1s le repas nous nous re')'es + nous entretenir ,us!u-+ la nuit. Alors on nous
apporta d-e0cellent %in et des fruits propres + e0citer + *oire# et nous *9'es au son des instru'ents !ue les escla%es
acco'pagn1rent de leurs %oi0. La da'e du logis chanta elle-':'e et ache%a par ses chansons de '-attendrir et de
'e rendre le plus passionn& de tous les a'ants. >nfin ,e passai la nuit + go9ter toutes sortes de plaisirs.
8 Le lende'ain 'atin# apr1s a%oir 'is adroite'ent sous le che%et du lit la *ourse et les cin!uante pi1ces d-or !ue
,-a%ais apport&es# ,e dis adieu + la da'e# !ui 'e de'anda !uand ,e la re%errais : 8 Mada'e# lui r&pondis-,e# ,e %ous
pro'ets de re%enir ce soir. < >lle parut ra%ie de 'a r&ponse# 'e conduisit ,us!u-+ la porte# et# en nous s&parant#
elle 'e con,ura de tenir 'a pro'esse. 8 Le ':'e ho''e !ui '-a%ait a'en& '-attendait a%ec son Bne. ;e 'ontai
dessus et re%ins au khan de Mesrour. >n ren%o/ant l-ho''e# ,e lui dis !ue ,e ne le pa/ais pas afin !u-il 'e %)nt
reprendre l-apr1s-d)n&e + l-heure !ue ,e lui 'ar!uai. 8 F-a*ord !ue ,e fus de retour dans 'on loge'ent# 'on
pre'ier soin fut de faire acheter un *on agneau et plusieurs sortes de gBteau0 !ue ,-en%o/ai + la da'e par un
porteur. ;e '-occupai ensuite d-affaires s&rieuses ,us!u-+ ce !ue le 'a)tre de l-Bne f9t arri%&. Alors ,e partis a%ec lui
et 'e rendis che3 la da'e !ui 'e re7ut a%ec autant de ,oie !ue le ,our pr&c&dent# et 'e fit un r&gal aussi
'agnifi!ue !ue le pre'ier. 8 >n la !uittant le lende'ain# ,e lui laissai encore une *ourse de cin!uante pi1ces d-or# et
,e re%ins au khan de MesrourM < G ces 'ots# "chehera3ade a/ant aper7u le ,our en a%ertit le sultan des (ndes !ui se
le%a sans lui rien dire. "ur la fin de la nuit sui%ante# elle reprit ainsi la suite de l-histoire co''enc&e :
Nuit $XIV
Le 'archand chr&tien parlant tou,ours au sultan de .asgar : 8 Le ,eune ho''e de Nagdad# dit-il# poursui%it son
histoire dans ces ter'es : 8 ;e continuai de %oir la da'e tous les ,ours et de lui laisser cha!ue ,our une *ourse de
cin!uante pi1ces d-or# et cela dura ,us!u-+ ce !ue les 'archands + !ui ,-a%ais donn& 'es 'archandises + %endre# et
!ue ,e %o/ais r&guli1re'ent deu0 fois la se'aine# ne 'e durent plus rien : enfin ,e 'e trou%ai sans argent et sans
esp&rance d-en a%oir.
8 Fans cet &tat affreu0# et pr:t + '-a*andonner + 'on d&sespoir# ,e sortis du khan sans sa%oir ce !ue ,e faisais# et
'-en allai du c4t& du chBteau oA il / a%ait un grand no'*re de peuple asse'*l& pour %oir un spectacle !ue donnait
le sultan d-Ug/pte. Lors!ue ,e fus arri%& dans le lieu oA &tait tout ce 'onde# ,e 'e ':lai par'i la foule et 'e
trou%ai par hasard pr1s d-un ca%alier *ien 'ont& et fort propre'ent ha*ill&# !ui a%ait + l-ar7on de sa selle un sac +
de'i ou%ert d-oA sortait un cordon de soie %erte. >n 'ettant la 'ain sur le sac# ,e ,ugeai !ue le cordon de%ait :tre
celui d-une *ourse !ui &tait dedans. $endant !ue ,e faisais ce ,uge'ent# il passa de l-autre c4t& du ca%alier un
porteur charg& de *ois# et il passa si pr1s !ue le ca%alier fut o*lig& de se tourner %ers lui pour e'p:cher !ue le *ois
ne le touchBt et ne d&chirBt son ha*it. >n ce 'o'ent le d&'on 'e tenta : ,e pris le cordon d-une 'ain# et '-aidant
de l-autre + &largir le sac# ,e tirai la *ourse sans !ue personne s-en aper7ut. >lle &tait pesante# et ,e ne doutai point
!u-il n-/ e9t dedans de l-or ou de l-argent.
8 6uand le porteur fut pass&# le ca%alier# !ui a%ait appare''ent !uel!ue soup7on de ce !ue ,-a%ais fait pendant
!u-il a%ait la t:te tourn&e# 'it aussit4t la 'ain dans son sac# et# n-/ trou%ant pas sa *ourse# 'e donna un si grand
coup de sa hache d-ar'es !u-il 'e ren%ersa par terre. Tous ceu0 !ui furent t&'oins de cette %iolence en furent
touch&s# et !uel!ues-uns 'irent la 'ain sur la *ride du che%al pour arr:ter le ca%alier et lui de'ander pour !uel
su,et il '-a%ait frapp& 2 s-il lui &tait per'is de 'altraiter ainsi un 'usul'an. 8 Fe !uoi %ous ':le3-%ous# leur
105
r&pondit-il d-un ton *rus!ue 2 ,e ne l-ai pas fait sans raison : c-est un %oleur. < G ces paroles# ,e 'e rele%ai# et# +
'on air# chacun prenant 'on parti# s-&cria !u-il &tait un 'enteur# !u-il n-&tait pas cro/a*le !u-un ,eune ho''e tel
!ue 'oi e9t co''is la '&chante action !u-il '-i'putait 2 enfin ils soutenaient !ue ,-&tais innocent 2 et tandis !u-ils
retenaient son che%al pour fa%oriser 'on &%asion# par 'alheur pour 'oi# le lieutenant de police sui%i de ses gens
passa par l+ 2 %o/ant tant de 'onde asse'*l& autour du ca%alier et de 'oi# il s-approcha et de'anda ce !ui &tait
arri%&. (l n-/ eut personne !ui n-accusBt le ca%alier de '-a%oir 'altrait& in,uste'ent# sous pr&te0te de l-a%oir %ol&.
8 Le lieutenant de police ne s-arr:ta pas + tout ce !u-on lui disait. (l de'anda au ca%alier s-il ne soup7onnait pas
!uel!ue autre !ue 'oi de l-a%oir %ol&. Le ca%alier r&pondit !ue non# et lui dit les raisons !u-il a%ait de croire !u-il ne
se tro'pait pas dans ses soup7ons. Le lieutenant de police# apr1s l-a%oir &cout&# ordonna + ses gens de '-arr:ter et
de 'e fouiller# ce !u-ils se 'irent en de%oir d-e0&cuter aussit4t 2 et l-un d-entre eu0 '-a/ant 4t& la *ourse# la
'ontra pu*li!ue'ent. ;e ne pus soutenir cette honte# ,-en to'*ai &%anoui. Le lieutenant de police se fit apporter la
*ourse. <
Mais sire# %oil+ le ,our# dit "chehera3ade en se reprenant 2 si %otre 'a,est& %eut *ien encore 'e laisser %i%re ,us!u-+
de'ain# elle entendra la suite de cette histoire. "chahriar# !ui n-a%ait pas un autre dessein# se le%a sans lui
r&pondre# et alla re'plir ses de%oirs.
Nuit $XV
"ur la fin de la nuit sui%ante# la sultane adressa ainsi la parole + "chahriar : "ire# le ,eune ho''e de Nagdad
poursui%ant son histoire : 8 Lors!ue le lieutenant de police# dit-il# eut la *ourse entre les 'ains# il de'anda au
ca%alier si elle &tait + lui et co'*ien il / a%ait 'is d-argent. Le ca%alier la reconnut pour celle !ui lui a%ait &t& prise#
et assura !u-il / a%ait dedans %ingt se!uins. Le ,uge l-ou%rit# et apr1s / a%oir effecti%e'ent trou%& %ingt se!uins# il la
lui rendit. Aussit4t il 'e fit %enir de%ant lui. 8 ;eune ho''e# 'e dit-il# a%oue3-'oi la %&rit&. >st-ce %ous !ui a%e3
pris la *ourse de ce ca%alier @ N-attende3 pas !ue ,-e'ploie les tour'ents pour %ous le faire confesser. < Alors#
*aissant les /eu0# ,e dis en 'oi-':'e : 8 "i ,e nie le fait# la *ourse dont on '-a trou%& saisi 'e fera passer pour un
'enteur. < Ainsi# pour &%iter un dou*le chBti'ent# ,e le%ai la t:te et confessai !ue c-&tait 'oi. ;e n-eus pas plus t4t
fait cet a%eu !ue le lieutenant de police# apr1s a%oir pris des t&'oins# co''anda !u-on 'e coupBt la 'ain# et la
sentence fut e0&cut&e sur-le-cha'p# ce !ui e0cita la piti& de tous les spectateurs : ,e re'ar!uai ':'e sur le %isage
du ca%alier !u-il n-en &tait pas 'oins touch& !ue les autres. Le lieutenant de police %oulait encore 'e faire couper
un pied 2 'ais ,e suppliai le ca%alier de de'ander 'a grBce : il la de'anda et l-o*tint.
8 Lors!ue le ,uge eut pass& son che'in# le ca%alier s-approcha de 'oi : 8 ;e %ois *ien# 'e dit-il en 'e pr&sentant la
*ourse# !ue c-est la n&cessit& !ui %ous a fait faire une action si honteuse et si indigne d-un ,eune ho''e aussi *ien
fait !ue %ous 2 'ais# tene3# %oil+ cette *ourse fatale# ,e %ous la donne et ,e suis tr1s-fBch& du 'alheur !ui %ous est
arri%&. < >n ache%ant ces paroles il 'e !uitta# et co''e ,-&tais tr1s-fai*le + cause du sang !ue ,-a%ais perdu#
!uel!ues honn:tes gens du !uartier eurent la charit& de 'e faire entrer che3 eu0 et de 'e faire *oire un %erre de
%in. (ls pans1rent aussi 'on *ras et 'irent 'a 'ain dans un linge !ue ,-e'portai a%ec 'oi attach& + 'a ceinture.
8 6uand ,e serais retourn& au khan de Mesrour dans ce triste &tat# ,e n-/ aurais pas trou%& le secours dont ,-a%ais
*esoin. .-&tait aussi hasarder *eaucoup !ue d-aller 'e pr&senter + la ,eune da'e. >lle ne %oudra peut-:tre plus 'e
%oir# disais-,e# lors!u-elle aura appris 'on infa'ie. ;e ne laissai pas n&an'oins de prendre ce parti# et afin !ue le
'onde !ui 'e sui%ait se lassBt de '-acco'pagner# ,e 'archai par plusieurs rues d&tourn&es et 'e rendis enfin che3
la da'e# oA ,-arri%ai si fai*le et si fatigu& !ue ,e 'e ,etai sur le sofa# le *ras droit sous 'a ro*e# car ,e 'e gardai
*ien de le faire %oir.
8 .ependant la da'e a%ertie de 'on arri%&e et du 'al !ue ,e souffrais# %int a%ec e'presse'ent# et 'e %o/ant pBle
et d&fait : 8 Ma ch1re B'e# 'e dit-elle# !u-a%e3-%ous donc @ < ;e dissi'ulai : 8 Mada'e# lui r&pondis-,e# c-est un
grand 'al de t:te !ui 'e tour'ente. < >lle en parut tr1s-afflig&e : 8 Asse/e3-%ous# reprit-elle# car ,e '-&tais le%&
pour la rece%oir 2 dites-'oi co''ent cela %ous est %enu : %ous %ous portie3 si *ien la derni1re fois !ue ,-eus le plaisir
de %ous %oir = (l / a !uel!ue autre chose !ue %ous 'e cache3 2 apprene3-'oi ce !ue c-est. < .o''e ,e gardais le
silence# et !u-au lieu de r&pondre# les lar'es coulaient de 'es /eu0 : 8 ;e ne co'prends pas# dit-elle# ce !ui peut
%ous affliger. Eous en aurais-,e donn& !uel!ue su,et sans / penser# et %ene3-%ous ici e0pr1s pour '-annoncer !ue %ous
ne '-ai'e3 plus @ D .e n-est point cela# 'ada'e# lui repartis-,e en soupirant# et un soup7on si in,uste aug'ente
encore 'on 'al. < 8 ;e ne pou%ais 'e r&soudre + lui en d&clarer la %&rita*le cause. La nuit &tant %enue# on ser%it le
souper. >lle 'e pria de 'anger 2 'ais# ne pou%ant 'e ser%ir !ue de la 'ain gauche# ,e la suppliai de '-en dispenser#
'-e0cusant sur ce !ue ,e n-a%ais nul app&tit : 8 Eous en aure3# 'e dit-elle# !uand %ous '-aure3 d&cou%ert ce !ue
%ous 'e cache3 a%ec tant d-opiniBtret& : %otre d&go9t# sans doute# ne %ient !ue de la peine !ue %ous a%e3 + %ous /
d&ter'iner. D H&las = 'ada'e# repris-,e# il faudra *ien enfin !ue ,e '-/ d&ter'ine. < ;e n-eus pas prononc& ces
paroles !u-elle 'e %ersa + *oire# et 'e pr&sentant la tasse : 8 $rene3# dit-elle# et *u%e3# cela %ous donnera du
courage. < ;-a%an7ai donc la 'ain gauche et pris la tasse. < G ces 'ots# "chehera3ade# aperce%ant le ,our# cessa de
parler 2 'ais la nuit sui%ante elle poursui%it son discours de cette 'ani1re :
106
Nuit $XVI
8 Lors!ue ,-eus la tasse + la 'ain# dit le ,eune ho''e# ,e redou*lai 'es pleurs et poussai de nou%eau0 soupirs.
8 6u-a%e3-%ous donc + soupirer et + pleurer si a'1re'ent# 'e dit alors la da'e# et pour!uoi prene3-%ous la tasse de
la 'ain gauche plut4t !ue de la droite @ D Ah = 'ada'e# lui r&pondis-,e# e0cuse3-'oi# ,e %ous en con,ure : c-est !ue
,-ai une tu'eur + la 'ain droite. D Montre3-'oi cette tu'eur# r&pli!ua-t-elle# ,e la %eu0 percer. < ;e '-en e0cusai
en disant !u-elle n-&tait pas encore en &tat de l-:tre# et ,e %idai toute la tasse# !ui &tait tr1s-grande. Les %apeurs du
%in# 'a lassitude et l-a*atte'ent oA ,-&tais '-eurent *ient4t assoupi# et ,e dor'is d-un profond so''eil !ui dura
,us!u-au lende'ain.
8 $endant ce te'ps-l+ la da'e# %oulant sa%oir !uel 'al ,-a%ais + la 'ain droite# le%a 'a ro*e# !ui la cachait# et %it
a%ec tout l-&tonne'ent !ue %ous pou%e3 penser !u-elle &tait coup&e et !ue ,e l-a%ais apport&e dans un linge. >lle
co'prit d-a*ord sans peine pour!uoi ,-a%ais tant r&sist& au0 pressantes instances !u-elle '-a%ait faites# et elle passa
la nuit + s-affliger de 'a disgrBce# ne doutant pas !u-elle ne 'e f9t arri%&e pour l-a'our d-elle. 8 G 'on r&%eil# ,e
re'ar!uai fort *ien sur son %isage !u-elle &tait saisie d-une %i%e douleur. N&an'oins# pour ne 'e pas chagriner elle
ne 'e parla de rien. >lle 'e fit ser%ir un conso''& de %olaille !u-on '-a%ait pr&par& par son ordre# 'e fit 'anger
et *oire pour 'e donner# disait-elle# les forces dont ,-a%ais *esoin. Apr1s cela ,e %oulus prendre cong& d-elle# 'ais
'e retenant par 'a ro*e : 8 ;e ne souffrirai pas# dit-elle# !ue %ous sortie3 d-ici. 6uoi!ue %ous ne '-en disie3 rien# ,e
suis persuad&e !ue ,e suis la cause du 'alheur !ue %ous %ous :tes attir&. La douleur !ue ,-en ai ne 'e laissera pas
%i%re longte'ps 2 'ais a%ant !ue ,e 'eure# il faut !ue ,-e0&cute un dessein !ue ,e '&dite en %otre fa%eur. < >n
disant cela# elle fit appeler un officier de ,ustice et des t&'oins# et 'e fit dresser une donation de tous ses *iens.
Apr1s !u-elle eut ren%o/& tous ces gens satisfaits de leur peine# elle ou%rit un grand coffre oA &taient toutes les
*ourses# dont ,e lui a%ais fait pr&sent depuis le co''ence'ent de nos a'ours. 8 >lles sont toutes enti1res# 'e dit-
elle# ,e n-ai pas touch& + une seule : tene3# %oil+ la clef du coffre# %ous en :tes le 'a)tre. < ;e la re'erciai de sa
g&n&rosit& et de sa *ont&. 8 ;e co'pte pour rien# reprit-elle# ce !ue ,e %iens de faire pour %ous# et ,e ne serai pas
contente !ue ,e ne 'eure encore pour %ous t&'oigner co'*ien ,e %ous ai'e. < ;e la con,urai par tout ce !ue
l-a'our a de plus puissant d-a*andonner une r&solution si funeste 2 'ais ,e ne pus l-en d&tourner# et le chagrin de
'e %oir 'anchot lui causa une 'aladie de cin! ou si0 se'aines dont elle 'ourut.
8 Apr1s a%oir regrett& sa 'ort autant !ue ,e le de%ais# ,e 'e 'is en possession de tous ses *iens# !u-elle '-a%ait fait
conna)tre# et le s&sa'e !ue %ous a%e3 pris la peine de %endre pour 'oi en faisait une partie. < "chehera3ade %oulait
continuer sa narration# 'ais le ,our# !ui paraissait l-en e'p:cha. La nuit sui%ante# elle reprit ainsi le fil de son
discours :
Nuit $XVII
Le ,eune ho''e de Nagdad# ache%a de raconter son histoire de cette sorte au 'archand chr&tien : 8 .e !ue %ous
%ene3 d-entendre# poursui%it-il# doit '-e0cuser aupr1s de %ous d-a%oir 'ang& de la 'ain gauche. ;e %ous suis fort
o*lig& de la peine !ue %ous %ous :tes donn&e pour 'oi. ;e ne puis asse3 reconna)tre %otre fid&lit&# et# co''e ,-ai#
Fieu 'erci# asse3 de *iens# !uoi!ue ,-en aie d&pens& *eaucoup# ,e %ous prie de %ouloir accepter le pr&sent !ue ,e
%ous fais de la so''e !ue %ous 'e de%e3. Jutre cela# ,-ai une proposition + %ous faire : Ne pou%ant plus de'eurer
da%antage au .aire# apr1s l-affaire !ue ,e %iens de %ous conter# ,e suis r&solu d-en partir pour n-/ re%enir ,a'ais. "i
%ous %oule3 'e tenir co'pagnie# nous n&gocierons ense'*le et nous partagerons &gale'ent le gain !ue nous
ferons. <
8 6uand le ,eune ho''e de Nagdad eut ache%& son histoire# dit le 'archand chr&tien# ,e le re'erciai le 'ieu0 !u-il
'e fut possi*le du pr&sent !u-il 'e faisait 2 et !uant + sa proposition de %o/ager a%ec lui# ,e lui dis !ue ,e
l-acceptais tr1s-%olontiers# en l-assurant !ue ses int&r:ts 'e seraient tou,ours aussi chers !ue les 'iens. 8 Nous
pr)'es ,our pour notre d&part# et lors!u-il fut arri%& nous nous ')'es en che'in. Nous a%ons pass& par la "/rie et
par la M&sopota'ie# tra%ers& toute la $erse# oA# apr1s nous :tre arr:t&s dans plusieurs %illes# so''es enfin %enus#
sire# ,us!u-+ %otre capitale. Au *out de !uel!ue te'ps le ,eune ho''e '-a/ant t&'oign& !u-il a%ait dessein de
repasser dans la $erse et de s-/ &ta*lir# nous f)'es nos co'ptes et nous nous s&parB'es tr1s-satisfaits l-un de
l-autre. (l partit# et 'oi# sire# ,e suis rest& dans cette %ille# oA ,-ai l-honneur d-:tre au ser%ice de %otre 'a,est&.
Eoil+ l-histoire !ue ,-a%ais + %ous raconter. Ne la trou%e3-%ous pas plus surprenante !ue celle du *ossu @ <
Le sultan de .asgar se 'it en col1re contre le 'archand chr&tien# 8 Tu es *ien hardi# lui dit-il# d-oser 'e faire le
r&cit d-une histoire si peu digne de 'on attention et de la co'parer + celle du *ossu. $eu0-tu te flatter de 'e
persuader !ue les fades a%entures d-un ,eune d&*auch& sont plus ad'ira*les !ue celles de 'on *ouffon @ ;e %ais
%ous faire pendre tous !uatre pour %enger sa 'ort. < G ces paroles# le pour%o/eur# effra/&# se ,eta au0 pieds du
sultan : 8 "ire# dit-il# ,e supplie %otre 'a,est& de suspendre sa ,uste col1re# de '-&couter et de nous faire grBce +
tous !uatre# si l-histoire !ue ,e %ais conter + %otre 'a,est& est plus *elle !ue celle du *ossu. D ;e t-accorde ce !ue
tu de'andes# r&pondit le sultan 2 parle. < Le pour%o/eur prit alors la parole et dit :
107
KW. Uchantillon# 'orceau de !uel!ue chose !ui est + %endre# et dont on %eut faire %oir la !ualit&.
KX. Fans les principales %illes de Tur!uie 'arch&s pu*lics# esp1ces de halles cou%ertes.
Histoire raconte par le pourvo2eur du sultan de $asgar
8 "ire# une personne de consid&ration '-in%ita hier au0 noces d-une de ses filles. ;e ne 'an!uai pas de 'e rendre
che3 lui# sur le soir# + l-heure 'ar!u&e# et ,e 'e trou%ai dans une asse'*l&e de docteurs# d-officiers de ,ustice et
d-autres personnes des plus distingu&es de cette %ille. Apr1s les c&r&'onies on ser%it un festin 'agnifi!ue# on se 'it
+ ta*le# et chacun 'angea de ce !u-il trou%a le plus + son go9t. (l / a%ait entre autres choses une entr&e
acco''od&e a%ec de l-ail# !ui &tait e0cellente et dont tout le 'onde %oulait a%oir# et# co''e nous re'ar!uB'es
!u-un des con%i%es ne s-e'pressait pas d-en 'anger# !uoi!u-elle f9t de%ant lui# nous l-in%itB'es + 'ettre la 'ain au
plat et + nous i'iter. (l nous con,ura de ne le point presser l+-dessus. 8 ;e 'e garderai *ien# nous dit-il# de toucher +
un rago9t oA il / aura de l-ail 2 ,e n-ai point ou*li& ce !u-il '-en co9te pour en a%oir go9t& autrefois. < Nous le
priB'es de nous raconter ce !ui lui a%ait caus& une si grande a%ersion pour l-ail 2 'ais sans lui donner le te'ps de
nous r&pondre : 8 >st-ce ainsi# lui dit le 'a)tre de la 'aison# !ue %ous faites honneur + 'a ta*le @ .e rago9t est
d&licieu0 2 ne pr&tende3 pas %ous e0e'pter d-en 'anger : il faut !ue %ous 'e fassie3 cette grBce co''e les autres.
D "eigneur# lui repartit le con%i%e# !ui &tait un 'archand de Nagdad# ne cro/e3 pas !ue ,-en use ainsi par une fausse
d&licatesse 2 ,e %eu0 *ien %ous o*&ir si %ous le %oule3 a*solu'ent 2 'ais ce sera + condition !u-apr1s en a%oir 'ang&
,e 'e la%erai# s-il %ous pla)t# les 'ains !uarante fois a%ec de l-alcali# !uarante autres fois a%ec de la cendre de la
':'e plante et autant de fois a%ec du sa%on : %ous ne trou%ere3 pas 'au%ais !ue ,-en use ainsi# pour ne pas
contre%enir au ser'ent !ue ,-ai fait de ne 'anger ,a'ais rago9t + l-ail !u-+ cette condition. <
>n ache%ant ces paroles# "chehera3ade# %o/ant para)tre le ,our# se tut# et "chahriar se le%a fort curieu0 de sa%oir
pour!uoi ce 'archand a%ait ,ur& de se la%er si0-%ingts fois apr1s a%oir 'ang& d-un rago9t + l-ail. La sultane contenta
sa curiosit& de cette sorte sur la fin de la nuit sui%ante :
Nuit $XVIII
Le pour%o/eur# parlant au sultan de .asgar : 8 Le 'a)tre du logis# poursui%it-il# ne %oulant pas dispenser le 'archand
de 'anger du rago9t + l-ail# co''anda + ses gens de tenir pr:ts un *assin et de l-eau a%ec de l-alcali# de la cendre
de la ':'e plante et du sa%on# afin !ue le 'archand se la%Bt autant de fois !u-il lui plairait. Apr1s a%oir donn& cet
ordre# il s-adressa au 'archand : 8 [aites donc co''e nous# lui dit-il# et 'ange3 2 l-alcali# la cendre de la ':'e
plante et le sa%on ne %ous 'an!ueront pas. <
8 Le 'archand# co''e en col1re de la %iolence !u-on lui faisait# a%an7a la 'ain# prit un 'orceau !u-il porta en
tre'*lant + sa *ouche# et le 'angea a%ec une r&pugnance dont nous f9'es tous fort &tonn&s. Mais ce !ui nous
surprit da%antage# nous re'ar!uB'es !u-il n-a%ait !ue !uatre doigts et point de pouce# et personne ,us!ue-l+ ne
s-en &tait aper7u# !uoi!u-il e9t d&,+ 'ang& d-autres 'ets. Le 'a)tre de la 'aison prit aussit4t la parole : 8 Eous
n-a%e3 point de pouce# lui dit-il 2 par !uel accident l-a%e3-%ous perdu @ (l faut !ue ce soit + !uel!ue occasion dont
%ous fere3 plaisir + la co'pagnie de l-entretenir. D "eigneur# r&pondit-il# ce n-est pas seule'ent + la 'ain droite !ue
,e n-ai point de pouce# ,e n-en ai pas aussi + la gauche. < >n ':'e te'ps# il a%an7a la 'ain gauche et nous fit %oir
!ue ce !u-il nous disait &tait %&rita*le. 8 .e n-est pas tout encore# a,outa-t-il# le pouce 'e 'an!ue de ':'e + l-un
et + l-autre pied# et %ous pou%e3 '-en croire. ;e suis estropi& de cette 'ani1re par une a%enture inouRe# !ue ,e ne
refuse pas de %ous raconter# si %ous %oule3 *ien a%oir la patience de l-entendre. >lle ne %ous causera pas 'oins
d-&tonne'ent !u-elle %ous fera de piti&. Mais per'ette3-'oi de 'e la%er les 'ains aupara%ant. < G ces 'ots il se
le%a de ta*le# et apr1s s-:tre la%& les 'ains si0-%ingts fois# re%int prendre sa place# et nous fit le r&cit de son histoire
dans ces ter'es : 8 Eous saure3# 'es seigneurs# !ue sous le r1gne du calife Haroun Alraschid# 'on p1re %i%ait +
Nagdad# oA ,e suis n&# et passait pour un des plus riches 'archands de la %ille. Mais co''e c-&tait un ho''e
attach& + ses plaisirs# !ui ai'ait la d&*auche et n&gligeait le soin de ses affaires# au lieu de recueillir de grands *iens
+ sa 'ort# ,-eus *esoin de toute l-&cono'ie i'agina*le pour ac!uitter les dettes !u-il a%ait laiss&es. ;e %ins pourtant
+ *out de les pa/er toutes# et# par 'es soins# 'a petite fortune co''en7a de prendre une face asse3 riante.
8 Un 'atin !ue ,-ou%rais 'a *outi!ue# une da'e 'ont&e sur une 'ule# acco'pagn&e d-un eunu!ue et sui%ie de deu0
escla%es# passa pr1s de 'a porte et s-arr:ta. >lle 'it pied + terre + l-aide de l-eunu!ue# !ui lui pr:ta la 'ain et !ui
lui dit : 8 Mada'e# ,e %ous l-a%ais *ien dit !ue %ous %enie3 de trop *onne heure 2 %ous %o/e3 *ien !u-il n-/ a encore
personne au *e3estan# et si %ous a%ie3 %oulu 'e croire# %ous %ous serie3 &pargn& la peine !ue %ous aure3
d-attendre. < >lle regarda de toutes parts# et %o/ant en effet !u-il n-/ a%ait pas d-autres *outi!ues ou%ertes !ue la
'ienne# elle s-en approcha en 'e saluant# et 'e pria de lui per'ettre !u-elle s-/ reposBt en attendant !ue les
autres 'archands arri%assent. ;e r&pondis + son co'pli'ent co''e ,e le de%ais. < "chehera3ade n-en serait pas
de'eur&e en cet endroit# si le ,our# !u-elle %it para)tre# ne lui e9t i'pos& silence. Le sultan des (ndes# !ui souhaitait
d-entendre la suite de cette histoire# attendit a%ec i'patience la nuit sui%ante.
Nuit $XIX
108
La sultane a/ant &t& r&%eill&e par sa sLur Finar3ade# adressa la parole au sultan : "ire# dit-elle# le 'archand
continua de cette sorte le r&cit !u-il a%ait co''enc& : 8 La da'e s-assit dans 'a *outi!ue# et# re'ar!uant !u-il n-/
a%ait personne !ue l-eunu!ue et 'oi dans le *e3estan# elle se d&cou%rit le %isage pour prendre l-air. ;e n-ai ,a'ais
rien %u de si *eau : la %oir et l-ai'er passionn&'ent ce fut la ':'e chose pour 'oi. ;-eus tou,ours les /eu0 attach&s
sur elle. (l 'e parut !ue 'on attention ne lui &tait pas d&sagr&a*le# car elle 'e donna tout le te'ps de la regarder +
'on aise# et elle ne se cou%rit le %isage !ue lors!ue la crainte d-:tre aper7ue l-/ o*ligea.
8 Apr1s !u-elle se fut re'ise au ':'e &tat !u-aupara%ant# elle 'e dit !u-elle cherchait plusieurs sortes d-&toffes
des plus *elles et des plus riches# !u-elle 'e no''a# et elle 'e de'anda si ,-en a%ais. 8 H&las = 'ada'e# lui
r&pondis-,e# ,e suis un ,eune 'archand !ui ne fais !ue co''encer + '-&ta*lir. ;e ne suis pas encore asse3 riche pour
faire un si grand n&goce# et c-est une 'ortification pour 'oi de n-a%oir rien + %ous pr&senter de ce !ui %ous a fait
%enir au *e3estan 2 'ais# pour %ous &pargner la peine d-aller de *outi!ue en *outi!ue# d-a*ord !ue les 'archands
seront %enus# ,-irai# si %ous le trou%e3 *on# prendre che3 eu0 tout ce !ue %ous souhaite3 : ils '-en diront le pri0 au
,uste# et# sans aller plus loin# %ous fere3 ici %os e'plettes. >lle / consentit# et ,-eus a%ec elle un entretien !ui dura
d-autant plus longte'ps# !ue ,e lui faisais accroire !ue les 'archands !u-elle de'andait n-&taient pas encore
arri%&s.
8 ;e ne fus pas 'oins char'& de son esprit !ue ,e l-a%ais &t& de la *eaut& de son %isage 2 'ais il fallut enfin 'e
pri%er du plaisir de sa con%ersation : ,e courus chercher les &toffes !u-elle d&sirait# et !uand elle eut choisi celles
!ui lui plurent# nous en arr:tB'es le pri0 + cin! 'ille drach'es d-argent 'onna/&. ;-en fis un pa!uet !ue ,e donnai
+ l-eunu!ue# !ui le 'it sous son *ras. >lle se le%a ensuite et partit apr1s a%oir pris cong& de 'oi. ;e la conduisis des
/eu0 ,us!u-+ la porte du *e3estan# et ,e ne cessai de la regarder !u-elle ne f9t re'ont&e sur sa 'ule.
8 La da'e n-eut pas plus t4t disparu# !ue ,e '-aper7us !ue l-a'our '-a%ait fait faire une grande faute. (l '-a%ait
telle'ent trou*l& l-esprit !ue ,e n-a%ais pas pris garde !u-elle s-en allait sans pa/er# et ne lui a%ais pas seule'ent
de'and& !ui elle &tait ni oA elle de'eurait. ;e fis r&fle0ion pourtant !ue ,-&tais rede%a*le d-une so''e
consid&ra*le + plusieurs 'archands !ui n-auraient peut-:tre pas la patience d-attendre. ;-allai '-e0cuser aupr1s
d-eu0 le 'ieu0 !u-il 'e fut possi*le# en leur disant !ue ,e connaissais la da'e. >nfin ,e re%ins che3 'oi# aussi
a'oureu0 !u-e'*arrass& d-une si grosse dette. < "chehera3ade en cet endroit %it para)tre le ,our# cessa de parler. La
nuit sui%ante elle continua de cette 'ani1re :
Nuit $XX
8 ;-a%ais pri& 'es cr&anciers# poursui%it le 'archand# de %ouloir *ien attendre huit ,ours pour rece%oir leur
paie'ent. La huitaine &chue# ils ne 'an!u1rent pas de 'e presser de les satisfaire. ;e les suppliai de '-accorder le
':'e d&lai. (ls / consentirent 2 'ais d1s le lende'ain ,e %is arri%er la da'e 'ont&e sur sa 'ule a%ec la ':'e suite
et + la ':'e heure !ue la pre'i1re fois.
8 >lle %int droit + 'a *outi!ue : 8 ;e %ous ai fait un peu attendre# 'e dit-elle# 'ais enfin ,e %ous apporte l-argent
des &toffes !ue ,e pris l-autre ,our : porte3-le che3 un changeur# !u-il %oie s-il est de *on aloi et si le co'pte / est. <
L-eunu!ue !ui a%ait l-argent %int a%ec 'oi che3 le changeur# et la so''e se trou%a ,uste et toute de *on argent. ;e
re%ins et ,-eus encore le *onheur d-entretenir la da'e# ,us!u-+ ce !ue toutes les *outi!ues du *e3estan furent
ou%ertes. 6uoi!ue nous ne parlassions !ue de choses tr1s-co''unes# elle leur donnait n&an'oins un tour !ui les
faisait para)tre nou%elles# et !ui 'e fit %oir !ue ,e ne '-&tais pas tro'p&# !uand# d1s la pre'i1re con%ersation#
,-a%ais ,ug& !u-elle a%ait *eaucoup d esprit.
8 Lors!ue les 'archands furent arri%&s# et !u-ils eurent ou%ert leurs *outi!ues# ,e portai ce !ue ,e de%ais + ceu0
che3 !ui ,-a%ais pris des &toffes + cr&dit# et ,e n-eus pas de peine + o*tenir d-eu0 !u-ils '-en confiassent d-autres
!ue la da'e '-a%ait de'and&es. ;-en le%ai pour 'ille pi1ces d-or# et la da'e e'porta encore la 'archandise sans la
pa/er# sans 'e rien dire ni sans se faire conna)tre. .e !ui '-&tonnait# c-est !u-elle ne hasardait rien# et !ue ,e
de'eurais sans caution et sans certitude d-:tre d&do''ag& en cas !ue ,e ne la re%isse plus. 8 >lle 'e paie une
so''e asse3 consid&ra*le# disais-,e en 'oi-':'e# 'ais elle 'e laisse rede%a*le d-une autre !ui l-est encore
da%antage. "erait-ce une tro'peuse# et serait-il possi*le !u-elle '-e9t leurr& d-a*ord pour 'e 'ieu0 ruiner @ Les
'archands ne la connaissent pas et c-est + 'oi !u-ils s-adresseront. < Mon a'our ne fut pas asse3 puissant pour
'-e'p:cher de faire l+-dessus des r&fle0ions chagrinantes. Mes alar'es aug'ent1rent ':'e de ,our en ,our
pendant un 'ois entier !ui s-&coula# sans !ue ,e re7usse aucune nou%elle de la da'e. >nfin les 'archands
s-i'patientaient# et# pour les satisfaire ,-&tais pr:t + %endre tout ce !ue ,-a%ais# lors!ue ,e la %is re%enir un 'atin
dans le ':'e &!uipage !ue les autres fois.
8 $rene3 %otre tr&*uchet# 'e dit-elle# pour peser l-or !ue ,e %ous apporte. < .es paroles ache%1rent de dissiper 'a
fra/eur et redou*l1rent 'on a'our. A%ant !ue de co'pter les pi1ces d-or# elle 'e fit plusieurs !uestions : entre
autres# elle 'e de'anda si ,-&tais 'ari&. ;e lui r&pondis !ue non et !ue ,e ne l-a%ais ,a'ais &t&. Alors# en donnant
l-or + l-eunu!ue# elle lui dit : 8 $r:te3-nous %otre entre'ise pour ter'iner notre affaire. < L-eunu!ue se 'it + rire#
109
et '-a/ant tir& + l-&cart 'e fit peser l-or. $endant !ue ,e le pesais# l-eunu!ue 'e dit + l-oreille : 8 G %ous %oir# ,e
connais parfaite'ent !ue %ous ai'e3 'a 'a)tresse# et ,e suis surpris !ue %ous n-a/e3 pas la hardiesse de lui
d&cou%rir %otre a'our : elle %ous ai'e encore plus !ue %ous ne l-ai'e3. Ne cro/e3 pas !u-elle ait *esoin de %os
&toffes# elle ne %ient ici uni!ue'ent !ue parce !ue %ous lui a%e3 inspir& une passion %iolente. .-est + cause de cela
!u-elle %ous a de'and& si %ous &tie3 'ari&. Eous n-a%e3 !u-+ parler# il ne tiendra !u-+ %ous de l-&pouser# si %ous
%oule3. D (l est %rai# lui r&pondis-,e# !ue ,-ai senti na)tre de l-a'our pour elle d1s le pre'ier 'o'ent !ue ,e l-ai
%ue# 'ais ,e n-osais aspirer au *onheur de lui plaire. ;e suis tout + elle et ,e ne 'an!uerai pas de reconna)tre le *on
office !ue %ous 'e rende3. <
8 >nfin ,-ache%ai de peser les pi1ces d-or# et pendant !ue ,e les re'ettais dans le sac# l-eunu!ue se tourna du c4t&
de la da'e et lui dit !ue ,-&tais tr1s-content. .-&tait le 'ot dont ils &taient con%enus entre eu0. Aussit4t la da'e#
!ui &tait assise# se le%a# et partit en 'e disant !u-elle '-en%errait l-eunu!ue# et !ue ,e n-aurais !u-+ faire ce !u-il
'e dirait de sa part.
8 ;e portai + cha!ue 'archand l-argent !ui lui &tait d9# et ,-attendis i'patie''ent l-eunu!ue durant !uel!ues
,ours. (l arri%a enfin. < Mais# sire# dit "chehera3ade au sultan des (ndes# %oil+ le ,our !ui para)t. G ces 'ots# elle
garda le silence 2 le lende'ain elle reprit ainsi la suite de son discours :
Nuit $XXI
8 ;e fis *ien des a'iti&s + l-eunu!ue# dit le 'archand de Nagdad# et ,e lui de'andai des nou%elles de la sant&
de sa 'a)tresse. 8 Eous :tes# 'e r&pondit-il# l-a'ant du 'onde le plus heureu0 2 elle est 'alade d-a'our 2 on ne
peut a%oir plus d-en%ie de %ous %oir !u-elle en a# et si elle disposait de ses actions elle %iendrait %ous chercher# et
passerait %olontiers a%ec %ous tous les 'o'ents de sa %ie. D G son air no*le et + ses 'ani1res honn:tes# lui dis-,e#
,-ai ,ug& !ue c-&tait !uel!ue da'e de consid&ration. D Eous ne %ous :tes pas tro'p& dans ce ,uge'ent# r&pli!ua
l-eunu!ue : elle est fa%orite de Zo*&ide# &pouse du calife# la!uelle l-ai'e d-autant plus ch1re'ent !u-elle l-a &le%&e
d1s son enfance# et !u-elle se repose sur elle des e'plettes !u-elle a + faire. Fans le dessein !u-elle a de se 'arier#
elle a d&clar& + l-&pouse du co''andeur des cro/ants# !u-elle a%ait ,et& les /eu0 sur %ous# et lui a de'and& son
consente'ent. Zo*&ide lui a dit !u-elle / consentait# 'ais !u-elle %oulait %ous %oir aupara%ant# afin de ,uger si elle
a%ait fait un *on choi0# et !u-en ce cas-l+ elle ferait les frais des noces. .-est pour!uoi %ous %o/e3 !ue %otre *onheur
est certain. "i %ous a%e3 plu + la fa%orite# %ous ne plaire3 pas 'oins + la 'a)tresse# !ui ne cherche !u-+ lui faire
plaisir et !ui ne %oudrait pas contraindre son inclination. (l ne s-agit donc plus !ue de %enir au palais# et c-est pour
cela !ue %ous 'e %o/e3 ici : c-est + %ous de prendre %otre r&solution. D >lle est toute prise# repartis-,e# et ,e suis
pr:t + %ous sui%re partout oA %ous %oudre3 'e conduire. D Eoil+ !ui est *ien# reprit l-eunu!ue 2 'ais %ous sa%e3 !ue
les ho''es n-entrent pas dans les apparte'ents des da'es du palais# et !u-on ne peut %ous / introduire !u-en
prenant des 'esures !ui de'andent un grand secret. La fa%orite en a pris de ,ustes : de %otre c4t&# faites tout ce
!ui d&pendra de %ous 2 'ais surtout so/e3 discret# car il / %a de %otre %ie. < 8 ;e l-assurai !ue ,e ferais e0acte'ent
tout ce !ui 'e serait ordonn&. 8 (l faut donc# 'e dit-il# !ue ce soir# + l-entr&e de la nuit# %ous %ous rendie3 + la
'os!u&e !ue Zo*&ide# &pouse du calife# a fait *Btir sur le *ord du Tigre# et !ue l+ %ous attendie3 !u-on %ous %ienne
chercher. < ;e consentis + tout ce !u-il %oulut 2 ,-attendis la fin du ,our a%ec i'patience# et !uand elle fut %enue# ,e
partis. ;-assistai + la pri1re d-une heure et de'ie# apr1s le soleil couch&# dans la 'os!u&e# oA ,e de'eurai le
dernier.
8 ;e %is *ient4t a*order un *ateau dont tous les ra'eurs &taient eunu!ues. (ls d&*ar!u1rent et apport1rent dans la
'os!u&e plusieurs grands coffres# apr1s !uoi ils se retir1rent. (l n-en resta !u-un seul# !ue ,e reconnus pour celui !ui
a%ait tou,ours acco'pagn& la da'e# et !ui '-a%ait parl& le 'atin. ;e %is entrer aussi la da'e 2 ,-allai au-de%ant
d-elle# en lui t&'oignant !ue ,-&tais pr:t + e0&cuter ses ordres. 8 Nous n-a%ons pas de te'ps + perdre# 'e dit-elle. <
>n disant cela# elle ou%rit un des coffres et '-ordonna de 'e 'ettre dedans. 8 .-est une chose# a,outa-t-elle#
n&cessaire pour %otre s9ret& et pour la 'ienne. Ne craigne3 rien# et laisse3-'oi disposer du reste. < ;-en a%ais trop
fait pour reculer# ,e fis ce !u-elle d&sirait# et aussit4t elle refer'a le coffre + la clef. >nsuite# l-eunu!ue !ui &tait
dans sa confidence appela les autres eunu!ues !ui a%aient apport& les coffres# et les leur fit tous reporter dans le
*ateau 2 puis# la da'e et son eunu!ue s-&tant re'*ar!u&s# on co''en7a de ra'er pour 'e 'ener + l-apparte'ent
de Zo*&ide. 8 $endant ce te'ps-l+# ,e faisais de s&rieuses r&fle0ions# et consid&rant le danger oA ,-&tais# ,e 'e
repentis de '-/ :tre e0pos& 2 ,e fis des %Lu0 et des pri1res !ui n-&taient gu1re de saison.
8 Le *ateau a*orda de%ant la porte du palais du calife# on d&chargea les coffres# !ui furent port&s + l-apparte'ent
de l-officier des eunu!ues !ui garde la clef de celui des da'es# et n-/ laisse rien entrer sans l-a%oir *ien %isit&
aupara%ant. .et officier &tait couch&# il fallut l-&%eiller et le faire le%erM < Mais# sire# dit "chehera3ade en cet
endroit# ,e %ois le ,our !ui co''ence + para)tre. "chahriar se le%a pour aller tenir son conseil# et dans la r&solution
d-entendre# le lende'ain# la suite d-une histoire !u-il a%ait &cout&e ,us!ue l+ a%ec plaisir.
Nuit $XXII
110
6uel!ues 'o'ents a%ant le ,our# la sultane des (ndes s-&tant r&%eill&e# poursui%it de cette 'ani1re l-histoire du
'archand de Nagdad : 8 L-officier des eunu!ues# continua-t-il# fBch& de ce !u-on a%ait interro'pu son so''eil#
!uerella fort la fa%orite de ce !u-elle re%enait si tard. 8 Eous n-en sere3 pas !uitte + si *on 'arch& !ue %ous %ous
l-i'agine3# lui dit-il 2 pas un de ces coffres ne passera !ue ,e ne l-aie fait ou%rir et !ue ,e ne l-aie e0acte'ent
%isit&. < >n ':'e te'ps# il co''anda au0 eunu!ues de les apporter de%ant lui l-un apr1s l-autre# et de les ou%rir. (ls
co''enc1rent par celui oA ,-&tais enfer'& : ils le prirent et le port1rent. Alors ,e fus saisi d-une fra/eur !ue ,e ne
puis e0pri'er : ,e 'e crus au dernier 'o'ent de 'a %ie.
8 La fa%orite# !ui a%ait la clef# protesta !u-elle ne la donnerait pas et ne souffrirait ,a'ais !u-on ou%rit ce coffre-l+.
8 Eous sa%e3 *ien# dit-elle# !ue ,e ne fais rien %enir !ui ne soit pour le ser%ice de Zo*&ide# %otre 'a)tresse et la
'ienne. .e coffre particuli1re'ent est re'pli de 'archandises pr&cieuses# !ue des 'archands nou%elle'ent arri%&s
'-ont confi&es. (l / a de plus un no'*re de *outeilles d-eau de la fontaine de Ze'3e'# en%o/&es de la Mec!ue. "i
!uel!u-une %enait + se casser# les 'archandises en seraient gBt&es et %ous en r&pondrie3 : la fe''e du co''andeur
des cro/ants# saurait *ien se %enger de %otre insolence. >nfin elle parla a%ec tant de fer'et&# !ue l-officier n-eut
pas la hardiesse de s-opiniBtrer + %ouloir faire la %isite ni du coffre oA ,-&tais ni des autres. 8 $asse3 donc# dit-il en
col1re# 'arche3 = < Jn ou%rit l-apparte'ent des da'es# et l-on / porta tous les coffres.
8 G peine / furent-ils !ue ,-entendis crier tout + coup : 8 Eoil+ le calife = %oil+ le calife = < .es paroles aug'ent1rent
'a fra/eur + un point# !ue ,e ne sais co''ent ,e n-en 'ourus pas sur-le-cha'p. .-&tait effecti%e'ent le calife.
8 6u-apporte3-%ous dans ces coffres @ dit-il + la fa%orite. D .o''andeur des cro/ants# r&pondit-elle# ce sont des
&toffes nou%elle'ent arri%&es# !ue l-&pouse de %otre 'a,est& a souhait& !u-on lui 'ontrBt. D Ju%re3# ou%re3# reprit
le calife# ,e les %eu0 %oir aussi. < >lle %oulut s-en e0cuser# en lui repr&sentant !ue ces &toffes n-&taient propres !ue
pour des da'es# et !ue ce serait 4ter + son &pouse le plaisir !u-elle se faisait de les %oir la pre'i1re. 8 Ju%re3# %ous
dis-,e# r&pli!ua-t-il# ,e %ous l-ordonne. < >lle lui re'ontra encore !ue sa 'a,est&# en l-o*ligeant + 'an!uer de
fid&lit& + sa 'a)tresse# l-e0posait + sa col1re. 8 Non# non# repartit-il# ,e %ous pro'ets !u-elle ne %ous en fera aucun
reproche : ou%re3# seule'ent# et ne 'e faites pas attendre plus longte'ps. <
8 (l fallut o*&ir# et ,e sentis alors de si %i%es alar'es# !ue ,-en fr&'is encore toutes les fois !ue ,-/ pense. Le calife
s-assit# et la fa%orite fit porter de%ant lui tous les coffres l-un apr1s l-autre et les ou%rit. $our tirer les choses en
longueur# elle lui faisait re'ar!uer toutes les *eaut&s de cha!ue &toffe en particulier : elle %oulait 'ettre sa
patience + *out# 'ais elle n-/ r&ussit pas. .o''e elle n-&tait pas 'oins int&ress&e !ue 'oi + ne pas ou%rir le coffre
oA ,-&tais# elle ne s-e'pressait pas de le faire apporter# et il ne restait plus !ue celui-l+ + %isiter. 8 Ache%ons# dit le
calife# %o/ons encore ce !u-il / a dans ce coffre. < ;e ne puis dire si ,-&tais %if ou 'ort en ce 'o'ent 2 'ais ,e ne
cro/ais pas &chapper d-un si grand danger. < "chehera3ade# + ces derniers 'ots# %it para)tre le ,our. >lle interro'pit
sa narration 2 'ais elle la continua de cette sorte sur la fin de la nuit sui%ante :
Nuit $XXIII
8 Lors!ue la fa%orite de Zo*&ide# poursui%it le 'archand de Nagdad# %it !ue le calife %oulait a*solu'ent !u-elle
ou%rit le coffre oA ,-&tais : 8 $our celui-ci# dit-elle# %otre 'a,est& 'e fera# s-il lui pla)t# la grBce de 'e dispenser de
lui faire %oir ce !u-il / a dedans : il / a des choses !ue ,e ne lui puis 'ontrer !u-en pr&sence de son &pouse. D Eoil+
!ui est *ien# dit le calife# ,e suis content 2 faites e'porter %os coffres. < >lle les fit enle%er aussit4t et porter dans sa
cha'*re# oA ,e co''en7ai + respirer.
8 F1s !ue les eunu!ues !ui les a%aient apport&s se furent retir&s# elle ou%rit pro'pte'ent celui oA ,-&tais prisonnier.
8 "orte3# 'e dit-elle# en 'e 'ontrant la porte d-un escalier !ui conduisait + une cha'*re au-dessus 2 'onte3 et
alle3 '-attendre. < >lle n-eut pas fer'& la porte sur 'oi# !ue le calife entra et s-assit sur le coffre d-oA ,e %enais de
sortir. Le 'otif de cette %isite &tait un 'ou%e'ent de curiosit& !ui ne 'e regardait pas. .e prince %oulait lui faire
des !uestions sur ce !u-elle a%ait %u ou entendu dans la %ille. (ls s-entretinrent tous deu0 asse3 longte'ps# apr1s
!uoi il la !uitta enfin# et se retira dans son apparte'ent.
8 Lors!u-elle se %it li*re# elle 'e %int trou%er dans la cha'*re oA ,-&tais 'ont&# et 'e fit *ien des e0cuses de toutes
les alar'es !u-elle '-a%ait caus&es : 8 Ma peine# 'e dit-elle# n-a pas &t& 'oins grande !ue la %4tre 2 %ous n-en
de%e3 pas douter# puis!ue ,-ai souffert pour l-a'our de %ous et pour 'oi# !ui courais le ':'e p&ril. Une autre# + 'a
place# n-aurait peut-:tre pas eu le courage de se tirer si *ien d-une occasion si d&licate. (l ne fallait pas 'oins de
hardiesse ni de pr&sence d-esprit# ou plut4t il fallait a%oir tout l-a'our !ue ,-ai pour %ous# pour sortir de cet
e'*arras 2 'ais rassure3-%ous# il n-/ a plus rien + craindre. < Apr1s nous :tre entretenus !uel!ue te'ps a%ec
*eaucoup de tendresse : 8 (l est te'ps# 'e dit-elle# de %ous reposer 2 couche3-%ous 2 ,e ne 'an!uerai pas de %ous
pr&senter de'ain + Zo*&ide# 'a 'a)tresse# + !uel!ue heure du ,our# et c-est une chose facile# car le calife ne la %oit
!ue la nuit. < Vassur& par ce discours# ,e dor'is asse3 tran!uille'ent# ou si 'on so''eil fut !uel!uefois interro'pu
par des in!ui&tudes# ce furent des in!ui&tudes agr&a*les# caus&es par l-esp&rance de poss&der une da'e !ui a%ait
tant d-esprit et de *eaut&.
111
8 Le lende'ain# la fa%orite de Zo*&ide# a%ant de 'e faire para)tre de%ant sa 'a)tresse# '-instruisit de la 'ani1re
dont ,e de%ais soutenir sa pr&sence# 'e dit + peu pr1s les !uestions !ue cette princesse 'e ferait# et 'e dicta les
r&ponses !ue ,e de%ais faire. Apr1s cela# elle 'e conduisit dans une salle oA tout &tait d-une 'agnificence# d-une
richesse et d-une propret& surprenantes. ;e n-/ &tais pas entr&# !ue %ingt da'es escla%es d-un Bge un peu a%anc&#
toutes %:tues d-ha*its riches et unifor'es# sortirent du ca*inet de Zo*&ide# et %inrent se ranger de%ant un tr4ne# en
deu0 files &gales# a%ec une grande 'odestie. >lles furent sui%ies de %ingt autres da'es# toutes ,eunes# et ha*ill&es
de la ':'e sorte !ue les pre'i1res# a%ec cette diff&rence pourtant !ue leurs ha*its a%aient !uel!ue chose de plus
galant. Zo*&ide parut au 'ilieu de celles-ci a%ec un air 'a,estueu0# et si charg&e de pierreries et de toutes sortes de
,o/au0 !u-+ peine pou%ait-elle 'archer. >lle alla s-asseoir sur le tr4ne. ;-ou*liais de %ous dire !ue sa da'e fa%orite
l-acco'pagnait# et !u-elle de'eura de*out + sa droite# pendant !ue les da'es escla%es# un peu plus &loign&es#
&taient en foule des deu0 c4t&s du tr4ne.
8 F-a*ord !ue la fe''e du calife fut assise# les escla%es !ui &taient entr&es les pre'i1res 'e firent signe
d-approcher. ;e '-a%an7ai au 'ilieu des deu0 rangs !u-elles for'aient# et 'e prosternai la t:te contre le tapis !ui
&tait sous les pieds de la princesse. >lle '-ordonna de 'e rele%er et 'e fit l-honneur de s-infor'er de 'on no'# de
'a fa'ille et de l-&tat de 'a fortune# + !uoi ,e satisfis + son gr&. ;e '-en aper7us non-seule'ent + son air# elle 'e
le fit ':'e conna)tre par les choses !u-elle eut la *ont& de 'e dire : 8 ;-ai *ien de la ,oie# 'e dit-elle# !ue 'a fille
]c-est ainsi !u-elle appelait sa da'e fa%orite^# car ,e la regarde co''e telle apr1s le soin !ue ,-ai pris de son
&ducation# ait fait un choi0 dont ,e suis contente : ,e l-approu%e# et consens !ue %ous %ous 'ariie3 tous deu0.
;-ordonnerai 'oi-':'e les appr:ts de %os noces 2 'ais aupara%ant ,-ai *esoin de 'a fille pour di0 ,ours. $endant ce
te'ps-l+ ,e parlerai au calife et o*tiendrai son consente'ent 2 et %ous# de'eure3 ici# on aura soin de %ous. <
>n ache%ant ces paroles# "chehera3ade aper7ut le ,our et cessa de parler. Le lende'ain# elle reprit la parole de
cette 'ani1re :
Nuit $XXIV
8 ;e de'eurai di0 ,ours dans l-apparte'ent des da'es du calife# continua le 'archand de Nagdad. Furant tout ce
te'ps-l+ ,e fus pri%& du plaisir de %oir la da'e fa%orite 2 'ais on 'e traita si *ien par son ordre# !ue ,-eus su,et
d-ailleurs d-:tre tr1s-satisfait.
8 Zo*&ide entretint le calife de la r&solution !u-elle a%ait prise de 'arier sa fa%orite# et ce prince# en lui laissant la
li*ert& de faire l+-dessus ce !ui lui plairait# accorda une so''e consid&ra*le + la fa%orite pour contri*uer de sa part
+ son &ta*lisse'ent. Les di0 ,ours &coul&s# Zo*&ide fit dresser le contrat de 'ariage# !ui lui fut apport& en *onne
for'e. Les pr&paratifs des noces se firent# on appela les 'usiciens# les danseurs et les danseuses# et il / eut pendant
neuf ,ours de grandes r&,ouissances dans le palais. Le di0i1'e ,our &tant destin& pour la derni1re c&r&'onie du
'ariage# la da'e fa%orite fut conduite au *ain d-un c4t& et 'oi de l-autre# et# sur le soir# '-&tant 'is + ta*le# on
'e ser%it toutes sortes de 'ets et de rago9ts# entre autres un rago9t + l-ail co''e celui dont on %ient de 'e forcer
de 'anger. ;e le trou%ai si *on !ue ,e ne touchai pres!ue point au0 autres 'ets. Mais# pour 'on 'alheur# '-&tant
le%& de ta*le# ,e 'e contentai de '-essu/er les 'ains au lieu de les *ien la%er# et c-&tait une n&gligence !ui ne
'-&tait ,a'ais arri%&e ,us!u-alors.
8 .o''e il &tait nuit# on suppl&a + la clart& du ,our par une grande illu'ination dans l-apparte'ent des da'es. Les
instru'ents se firent entendre# on dansa# on fit 'ille ,eu0# tout le palais retentissait de cris de ,oie. Jn nous
introduisit# 'a fe''e et 'oi# dans une grande salle# oA l-on nous fit asseoir sur deu0 tr4nes. Les fe''es !ui la
ser%aient lui firent changer plusieurs fois d-ha*its et lui peignirent le %isage de diff&rentes 'ani1res# selon la
coutu'e prati!u&e au ,our des noces# et cha!ue fois !u-on lui changeait d-ha*ille'ent# on 'e la faisait %oir.
8 >nfin toutes ces c&r&'onies finirent# et l-on nous conduisit dans la cha'*re nuptiale. F-a*ord !u-on nous / eut
laiss&s seuls# ,e '-approchai de 'on &pouse pour l-e'*rasser 2 'ais au lieu de r&pondre + 'es transports# elle 'e
repoussa forte'ent et se 'it + faire des cris &pou%anta*les# !ui attir1rent *ient4t dans la cha'*re toutes les da'es
de l-apparte'ent# !ui %oulurent sa%oir le su,et de ses cris. $our 'oi# saisi d-un long &tonne'ent# ,-&tais de'eur&
i''o*ile# sans a%oir eu seule'ent la force de lui en de'ander la cause. 8 Notre ch1re sLur# lui dirent-elles# !ue
%ous est-il arri%& depuis le peu de te'ps !ue nous %ous a%ons !uitt&e @ Apprene3-le-nous# afin !ue nous %ous
secourions. D Ite3# s-&cria-t-elle# 4te3-'oi de de%ant les /eu0 ce %ilain ho''e !ue %oil+. D H& = 'ada'e# lui dis-,e#
en !uoi puis-,e a%oir eu le 'alheur de '&riter %otre col1re @ D Eous :tes un %ilain# 'e r&pondit-elle en furie# %ous
a%e3 'ang& de l-ail et %ous ne %ous :tes pas la%& les 'ains = .ro/e3-%ous !ue ,e %euille souffrir !u-un ho''e si
'alpropre s-approche de 'oi pour '-e'pester @ D .ouche3-le par terre# a,outa-t-elle en s-adressant au0 da'es# et
!u-on '-apporte un nerf de *Luf. < >lles 'e ren%ers1rent aussit4t# et tandis !ue les unes 'e tenaient par les *ras
et les autres par les pieds# 'a fe''e# !ui a%ait &t& ser%ie en diligence# 'e frappa i'pito/a*le'ent ,us!u-+ ce !ue
112
les forces lui 'an!u1rent. Alors elle dit au0 da'es : 8 $rene3-le# !u-on l-en%oie au lieutenant de police# et !u-on lui
fasse couper la 'ain dont il a 'ang& du rago9t + l-ail. <
8 G ces paroles# ,e '-&criai : 8 Grand Fieu = ,e suis ro'pu et *ris& de coups# et pour surcro)t d-affliction on 'e
conda'ne encore + a%oir la 'ain coup&e 2 et pour!uoi @ pour a%oir 'ang& d-un rago9t + l-ail et a%oir ou*li& de 'e
la%er les 'ains = 6uelle col1re pour un si petit su,et = $este soit du rago9t + l-ail = Maudits soient le cuisinier !ui l-a
appr:t& et celui !ui l-a ser%i = < La sultane "chehera3ade# re'ar!uant !u-il &tait ,our# s-arr:ta en cet endroit.
"chahriar se le%a en riant de toute sa force de la col1re de la da'e fa%orite# et fort curieu0 d-apprendre le
d&noue'ent de cette histoire.
Nuit $XXV
Le lende'ain# "chehera3ade# r&%eill&e a%ant le ,our# reprit ainsi le fil de son discours de la nuit pr&c&dente :
8 Toutes les da'es# dit le 'archand de Nagdad# !ui '-a%aient %u rece%oir 'ille coups de nerf de *Luf# eurent piti&
de 'oi lors!u-elles entendirent parler de 'e faire couper la 'ain. 8 Notre ch1re sLur et notre *onne da'e# dirent-
elles + la fa%orite# %ous pousse3 trop loin %otre ressenti'ent. .-est un ho''e# + la %&rit&# !ui ne sait pas %i%re# !ui
ignore %otre rang et les &gards !ue %ous '&rite3 2 'ais nous %ous supplions de ne pas prendre garde + la faute !u-il a
co''ise et de la lui pardonner. D ;e ne suis pas satisfaite# reprit-elle : ,e %eu0 !u-il apprenne + %i%re et !u-il porte
des 'ar!ues si sensi*les de sa 'alpropret&# !u-il ne s-a%isera de sa %ie de 'anger d-un rago9t + l-ail# sans se
sou%enir ensuite de se la%er les 'ains. < >lles ne se re*ut1rent pas de son refus# elles se ,et1rent + ses pieds# et lui
*aisant la 'ain : 8 Notre *onne da'e# lui dirent-elles# au no' de Fieu# 'od&re3 %otre col1re et accorde3-nous la
grBce !ue nous %ous de'andons. < >lle ne leur r&pondit rien 2 'ais elle se le%a# et apr1s '-a%oir dit 'ille in,ures#
elle sortit de la cha'*re 2 toutes les da'es la sui%irent et 'e laiss1rent seul dans une affliction inconce%a*le. 8 ;e
de'eurai di0 ,ours sans %oir personne !u-une %ieille escla%e !ui %enait '-apporter + 'anger. ;e lui de'andai des
nou%elles de la da'e fa%orite : 8 >lle est 'alade# 'e dit la %ieille escla%e# de l-odeur e'poisonn&e !ue %ous lui a%e3
fait respirer. $our!uoi aussi n-a%e3-%ous pas eu soin de %ous la%er les 'ains apr1s a%oir 'ang& de ce 'audit rago9t +
l-ail @ D >st-il possi*le# dis-,e alors en 'oi-':'e# !ue la d&licatesse de ces da'es soit si grande# et !u-elles soient si
%indicati%es pour une faute si l&g1re = < ;-ai'ais cependant 'a fe''e 'algr& sa cruaut&# et ,e ne laissai pas de la
plaindre.
8 Un ,our l-escla%e 'e dit : 8 Eotre &pouse est gu&rie 2 elle est all&e au *ain# et elle '-a dit !u-elle %ous %iendra %oir
de'ain. Ainsi# a/e3 encore patience# et tBche3 de %ous acco''oder + son hu'eur. .-est d-ailleurs une personne
tr1s-sage# tr1s-raisonna*le et tr1s-ch&rie de toutes les da'es !ui sont aupr1s de Zo*&ide# notre respecta*le
'a)tresse. < 8 E&rita*le'ent 'a fe''e %int le lende'ain et 'e dit d-a*ord : 8 (l faut !ue ,e sois *ien *onne de
%enir %ous re%oir apr1s l-offense !ue %ous '-a%e3 faite. Mais ,e ne puis 'e r&soudre + 'e r&concilier a%ec %ous !ue
,e ne %ous aie puni co''e %ous le '&rite3# pour ne %ous :tre pas la%& les 'ains apr1s a%oir 'ang& d-un rago9t +
l-ail. < >n ache%ant ces 'ots# elle appela des da'es !ui 'e couch1rent par terre par son ordre# et# apr1s !u-elles
'-eurent li&# elle prit un rasoir et eut la *ar*arie de 'e couper elle-':'e les !uatre pouces. Une des da'es
appli!ua d-une certaine racine pour arr:ter le sang 2 'ais cela n-e'p:cha pas !ue ,e '-&%anouisse par la !uantit&
!ue ,-en a%ais perdue et par le 'al !ue ,-a%ais souffert.
8 ;e re%ins de 'on &%anouisse'ent# et l-on 'e donna du %in + *oire pour 'e faire reprendre des forces. 8 Ah =
'ada'e# dis-,e alors + 'on &pouse# si ,a'ais il '-arri%e de 'anger d-un rago9t + l-ail# ,e %ous ,ure !u-au lieu d-une
fois ,e 'e la%erai les 'ains si0-%ingts fois a%ec de l-alcali# de la cendre de la ':'e plante et du sa%on. D H& *ien =
dit 'a fe''e# + cette condition ,e %eu0 *ien ou*lier le pass& et %i%re a%ec %ous co''e a%ec 'on 'ari. < 8 Eoil+#
'esseigneurs# a,outa le 'archand de Nagdad en s-adressant + la co'pagnie# la raison pour!uoi %ous a%e3 %u !ue ,-ai
refus& de 'anger du rago9t + l-ail !ui &tait de%ant 'oi. < Le ,our# !ui co''en7ait + para)tre# ne per'it pas +
"chehera3ade d-en dire da%antage cette nuit 2 'ais le lende'ain elle reprit la parole dans ces ter'es :
Nuit $XXVI
"ire# le 'archand de Nagdad ache%a de raconter ainsi son histoire : 8 Les da'es n-appli!u1rent pas seule'ent sur
'es plaies de la racine !ue ,-ai dite pour &tancher le sang# elles / 'irent aussi du *au'e de la Mec!ue
`5
# !u-on ne
pou%ait pas soup7onner d-:tre falsifi&# puis!u-elles l-a%aient pris dans l-apothicairerie du calife. $ar la %ertu de ce
*au'e ad'ira*le ,e fus parfaite'ent gu&ri en peu de ,ours# et nous de'eurB'es ense'*le# 'a fe''e et 'oi# dans
la ':'e union !ue si ,e n-eusse ,a'ais 'ang& de rago9t + l-ail. Mais co''e ,-a%ais tou,ours ,oui de 'a li*ert&# ,e
'-ennu/ais fort d-:tre enfer'& dans le palais du calife 2 n&an'oins ,e n-en %oulais rien t&'oigner + 'on &pouse de
peur de lui d&plaire. >lle s-en aper7ut 2 elle ne de'andait pas 'ieu0 elle-':'e !ue d-en sortir. La reconnaissance
seule la retenait aupr1s de Zo*&ide 2 'ais elle a%ait de l-esprit# et elle repr&senta si *ien + sa 'a)tresse la
contrainte oA ,-&tais de ne pas %i%re dans la %ille a%ec des gens de 'a condition co''e ,-a%ais tou,ours fait# !ue
cette *onne princesse ai'a 'ieu0 se pri%er du plaisir d-a%oir aupr1s d-elle sa fa%orite# !ue de ne lui pas accorder ce
!ue nous souhaitions tous deu0 &gale'ent.
113
8 .-est pour!uoi# un 'ois apr1s notre 'ariage# ,e %is para)tre 'on &pouse a%ec plusieurs eunu!ues !ui portaient
chacun un sac d-argent. 6uand ils se furent retir&s : 8 Eous ne '-a%e3 rien 'ar!u&# dit-elle# de l-ennui !ue %ous
cause le s&,our de la cour. Mais ,e '-en suis *ien aper7u# et ,-ai heureuse'ent trou%& 'o/en de %ous rendre
content : Zo*&ide# 'a 'a)tresse# nous per'et de nous retirer du palais# et %oil+ cin!uante 'ille se!uins dont elle
nous fait pr&sent# pour nous 'ettre en &tat de %i%re co''od&'ent dans la %ille. $rene3-en di0 'ille et alle3 nous
acheter une 'aison. <
8 ;-en eus *ient4t trou%& une pour cette so''e# et l-a/ant fait 'eu*ler 'agnifi!ue'ent# nous / allB'es loger. Nous
pr)'es un grand no'*re d-escla%es de l-un et de l-autre se0e# et nous nous donnB'es un fort *el &!uipage. >nfin
nous co''en7B'es + 'ener une %ie fort agr&a*le 2 'ais elle ne fut pas de longue dur&e : au *out d-un an 'a
fe''e to'*a 'alade et 'ourut en peu de ,ours.
8 ;-aurais pu 'e re'arier et continuer de %i%re honora*le'ent + Nagdad# 'ais l-en%ie de %oir le 'onde '-inspira un
autre dessein. ;e %endis 'a 'aison# et# apr1s a%oir achet& plusieurs sortes de 'archandises# ,e 'e ,oignis + une
cara%ane et passai en $erse. Fe l+ ,e pris la route de "a'arcande# d-oA ,e suis %enu '-&ta*lir en cette %ille. <
8 Eoil+# sire# dit le pour%o/eur !ui parlait au sultan de .asgar# l-histoire !ue raconta hier ce 'archand de Nagdad + la
co'pagnie oA ,e 'e trou%ai. D .ette histoire# dit le sultan# a !uel!ue chose d-e0traordinaire 2 'ais elle n-est pas
co'para*le + celle du petit *ossu. < Alors le '&decin ,uif s-&tant a%anc&# se prosterna de%ant le tr4ne de ce prince
et lui dit en se rele%ant : 8 "ire# si %otre 'a,est& %eut a%oir aussi la *ont& de '-&couter# ,e 'e flatte !u-elle sera
satisfaite de l-histoire !ue ,-ai + lui conter. D H& *ien = parle# lui dit le sultan 2 'ais si elle n-est pas plus surprenante
!ue celle du *ossu# n-esp1re pas !ue ,e te donne la %ie. < La sultane "chehera3ade s-arr:ta en cet endroit parce
!u-il &tait ,our. La nuit sui%ante# elle reprit ainsi son discours :
`5. Le *au'e de la Mec!ue est le suc r&sineu0 d-un ar*re de la fa'ille des t&r&*inthac&es# appel& par Linn& a'/ris
gileadensis. Le *au'e de la Mec!ue coule naturelle'ent de l-ar*re pendant les chaleurs de l-&t&# sous for'e de
petites gouttelettes r&sineuses dont on aide la sortie par des incisions. .e *au'e# regard& co''e le plus pr&cieu0#
est r&ser%& au,ourd-hui pour le grand seigneur et pour les pachas# etc.
Nuit $XXVII
"ire# dit-elle# le '&decin ,uif# %o/ant le sultan de .asgar dispos& + l-entendre# prit ainsi la parole :
8 "ire# pendant !ue ,-&tudiais en '&decine + Fa'as# et !ue ,e co''en7ais + / e0ercer ce *el art a%ec !uel!ue
r&putation# un escla%e 'e %int !u&rir pour aller %oir un 'alade che3 le gou%erneur de la %ille. ;e '-/ rendis et l-on
'-introduisit dans une cha'*re# oA ,e trou%ai un ,eune ho''e tr1s-*ien fait# fort a*attu du 'al !u-il souffrait. ;e le
saluai en '-asse/ant pr1s de lui 2 il ne r&pondit point + 'on co'pli'ent 2 'ais il 'e fit un signe des /eu0 pour 'e
'ar!uer !u-il '-entendait et !u-il 'e re'erciait. 8 "eigneur# lui dis-,e# ,e %ous prie de 'e donner la 'ain# !ue ,e
%ous tBte le pouls. < Au lieu de tendre la 'ain droite# il 'e pr&senta la gauche# de !uoi ,e fus e0tr:'e'ent surpris.
8 Eoil+# dis-,e en 'oi-':'e# une grande ignorance de ne sa%oir pas !ue l-on pr&sente la 'ain droite + un '&decin et
non pas la gauche. < ;e ne laissai pas de lui tBter le pouls# et apr1s a%oir &crit une ordonnance ,e 'e retirai.
8 ;e continuai 'es %isites pendant neuf ,ours# et toutes les fois !ue ,e lui %oulus tBter le pouls il 'e tendit la 'ain
gauche. Le di0i1'e ,our# il 'e parut se *ien porter# et ,e lui dis !u-il n-a%ait plus *esoin !ue d-aller au *ain. Le
gou%erneur de Fa'as# !ui &tait pr&sent# pour 'e 'ar!uer co'*ien il &tait content de 'oi# 'e fit re%:tir en sa
pr&sence d-une ro*e tr1s-riche# en 'e disant !u-il 'e faisait '&decin de l-h4pital de la %ille et '&decin ordinaire de
sa 'aison# oA ,e pou%ais aller li*re'ent 'anger + sa ta*le !uand il 'e plairait.
8 Le ,eune ho''e 'e fit aussi de grandes a'iti&s et 'e pria de l-acco'pagner au *ain. Nous / entrB'es# et !uand
ses gens l-eurent d&sha*ill&# ,e %is !ue la 'ain droite lui 'an!uait. ;e re'ar!uai ':'e !u-il n-/ a%ait pas longte'ps
!u-on la lui a%ait coup&e : c-&tait aussi la cause de sa 'aladie# !ue l-on '-a%ait cach&e# et# tandis !u-on / appli!uait
des '&dica'ents propres + le gu&rir pro'pte'ent# on '-a%ait appel& pour e'p:cher !ue la fi1%re !ui l-a%ait pris
n-e9t de 'au%aises suites. ;e fus asse3 surpris et fort afflig& de le %oir en cet &tat 2 il le re'ar!ua *ien sur 'on
%isage : 8 M&decin# 'e dit-il# ne %ous &tonne3 pas de 'e %oir la 'ain coup&e : ,e %ous en dirai !uel!ue ,our le su,et#
et %ous entendre3 une histoire des plus surprenantes. <
8 Apr1s !ue nous f9'es sortis du *ain# nous nous ')'es + ta*le 2 nous nous entret)n'es ensuite# et il 'e de'anda
s-il pou%ait# sans int&resser sa sant&# s-aller pro'ener hors de la %ille# au ,ardin du gou%erneur. ;e lui r&pondis !ue
non-seule'ent il le pou%ait# 'ais !u-il lui &tait tr1s-salutaire de prendre l-air. 8 "i cela est# r&pli!ua-t-il# et !ue %ous
%oulie3 *ien 'e tenir co'pagnie# ,e %ous conterai l+ 'on histoire. < ;e repartis !ue ,-&tais tout + lui le reste de la
,ourn&e. Aussit4t il co''anda + ses gens d-apporter de !uoi faire la collation# puis nous part)'es et nous rend)'es
au ,ardin du gou%erneur. Nous / f)'es deu0 ou trois tours de pro'enade# et# apr1s nous :tre assis sur un tapis !ue
ses gens &tendirent sous un ar*re !ui faisait un *el o'*rage# le ,eune ho''e 'e fit de cette sorte le r&cit de son
histoire :
114
8 ;e suis n& + Moussoul# et 'a fa'ille est une des plus consid&ra*les de la %ille. Mon p1re &tait l-a)n& de di0 enfants
!ue 'on aReul laissa# en 'ourant# tous en %ie et 'ari&s. Mais# de ce grand no'*re de fr1res# 'on p1re fut le seul !ui
eut des enfants# encore n-eut-il !ue 'oi. (l prit un tr1s-grand soin de 'on &ducation# et 'e fit apprendre tout ce
!u-un enfant de 'a condition ne de%ait pas ignorerM < Mais# sire# dit "chehera3ade en se reprenant dans cet endroit#
l-aurore# !ui para)t# '-i'pose silence. G ces 'ots elle se tut et le sultan se le%a.
Nuit $XXVIII
Le lende'ain# "chehera3ade reprenant la suite de son discours de la nuit pr&c&dente : Le '&decin ,uif# dit-elle#
continuant de parler au sultan de .asgar : 8 Le ,eune ho''e de Moussoul# a,outa-t-il# poursui%it ainsi son histoire :
8 ;-&tais d&,+ grand# et ,e co''en7ais + fr&!uenter le 'onde# lors!u-un %endredi ,e 'e trou%ai + la pri1re de 'idi
a%ec 'on p1re et 'es oncles dans la grande 'os!u&e de Moussoul. Apr1s la pri1re# tout le 'onde se retira# hors 'on
p1re et 'es oncles# !ui s-assirent sur le tapis !ui r&gnait par toute la 'os!u&e. ;e '-assis aussi a%ec eu0# et#
s-entretenant de plusieurs choses# la con%ersation to'*a insensi*le'ent sur les %o/ages. (ls %ant1rent les *eaut&s et
les singularit&s de !uel!ues ro/au'es et de leurs %illes principales 2 'ais un de 'es oncles dit !ue si l-on en %oulait
croire le rapport unifor'e d-une infinit& de %o/ageurs# il n-/ a%ait pas au 'onde un plus *eau pa/s !ue l-Ug/pte et le
Nil# et ce !u-il en raconta '-en donna une si grande id&e !ue d1s ce 'o'ent ,e con7us le d&sir d-/ %o/ager. .e !ue
'es autres oncles purent dirent pour donner la pr&f&rence + Nagdad et au Tigre# en appelant Nagdad le %&rita*le
s&,our de la religion 'usul'ane et la '&tropole de toutes les %illes de la terre# ne firent pas la ':'e i'pression sur
'oi. Mon p1re appu/a le senti'ent de celui de ses fr1res !ui a%ait parl& en fa%eur de l-Ug/pte# ce !ui 'e causa
*eaucoup de ,oie : 8 6uoi!u-on en %euille dire# s-&cria-t-il# !ui n-a pas %u l-Ug/pte n-a pas %u ce !u-il / a de plus
singulier au 'onde = La terre / est toute d-or# c-est-+-dire si fertile !u-elle enrichit ses ha*itants. Toutes les fe''es
/ char'ent ou par leur *eaut& ou par leurs 'ani1res agr&a*les. "i %ous 'e parle3 du Nil / a-t-il un fleu%e plus
ad'ira*le = 6uelle eau fut ,a'ais plus l&g1re et plus d&licieuse = Le li'on ':'e !u-il entra)ne a%ec lui dans son
d&*orde'ent n-engraisse-t-il pas les ca'pagnes# !ui produisent sans tra%ail 'ille fois plus !ue les autres terres# a%ec
toute la peine !ue l-on prend + les culti%er = Ucoute3 ce !u-un po1te o*lig& d-a*andonner l-Ug/pte# disait au0
Ug/ptiens : 8 Eotre Nil %ous co'*le tous les ,ours de *iens# c-est pour %ous uni!ue'ent !u-il %ient de si loin. H&las =
en '-&loignant de %ous# 'es lar'es %ont couler aussi a*onda''ent !ue ses eau0 : %ous alle3 continuer de ,ouir de
ses douceurs# tandis !ue ,e suis conda'n& + '-en pri%er 'algr& 'oi. <
8 "i %ous regarde3# a,outa 'on p1re# du c4t& de l-)le !ue for'ent les deu0 *ranches du Nil les plus grandes# !uelle
%ari&t& de %erdure = !uel &'ail de toutes sortes de fleurs = 6uelle !uantit& prodigieuse de %illes# de *ourgades# de
canau0 et de 'ille autres o*,ets agr&a*les = "i %ous tourne3 les /eu0 de l-autre c4t&# en re'ontant %ers l-Uthiopie#
co'*ien d-autres su,ets d-ad'iration = ;e ne puis 'ieu0 co'parer la %erdure# de tant de ca'pagnes arros&es par les
diff&rents canau0 de l-)le# !u-+ des &'eraudes *rillantes enchBss&es dans de l-argent. N-est-ce pas la %ille de
l-uni%ers la plus %aste# la plus peupl&e et la plus riche !ue le grand .aire @ 6ue d-&difices 'agnifi!ues# tant pu*lics
!ue particuliers = "i %ous alle3 ,us!u-au0 p/ra'ides# %ous sere3 saisis d-&tonne'ent# %ous de'eurere3 i''o*iles +
l-aspect de ces 'asses de pierres d-une grosseur &nor'e !ui s-&l1%ent ,us!u-au0 cieu0 : %ous sere3 o*lig&s d-a%ouer
!u-il faut !ue les $haraons# !ui ont e'plo/& + les construire tant de richesses et tant d-ho''es# aient surpass& tous
les 'onar!ues !ui sont %enus apr1s eu0 non-seule'ent en Ug/pte# 'ais sur la terre ':'e# en 'agnificence et en
in%ention# pour a%oir laiss& des 'onu'ents si dignes de leur '&'oire. .es 'onu'ents# si anciens !ue les sa%ants ne
sauraient con%enir entre eu0 du te'ps !u-on les a &le%&s# su*sistent encore au,ourd-hui et dureront autant !ue les
si1cles. ;e passe sous silence les %illes 'ariti'es du ro/au'e d-Ug/pte# co''e Fa'iette# Vosette# Ale0andrie# oA ,e
ne sais co'*ien de nations %ont chercher 'ille sortes de grains et de toiles et 'ille autres choses pour la co''odit&
et les d&lices des ho''es. ;e %ous en parle a%ec connaissance : ,-/ ai pass& !uel!ues ann&es de 'a ,eunesse# !ue ,e
co'pterai tant !ue ,e %i%rai pour les plus agr&a*les de 'a %ie. <
"chehera3ade parlait ainsi lors!ue la lu'i1re du ,our# !ui co''en7ait + na)tre# %int frapper ses /eu0. >lle de'eura
aussit4t dans le silence 2 'ais sur la fin de la nuit sui%ante# elle reprit le fil de son discours de cette sorte :
Nuit $XXIX
8 Mes oncles n-eurent rien + r&pli!uer + 'on p1re# poursui%it le ,eune ho''e de Moussoul# et de'eur1rent d-accord
de tout ce !u-il %enait de dire du Nil# du .aire et de tout le ro/au'e d-Ug/pte. $our 'oi# ,-en eus l-i'agination si
re'plie !ue ,e n-en dor'is pas la nuit. $eu de te'ps apr1s# 'es oncles firent *ien conna)tre eu0-':'es co'*ien ils
a%aient &t& frapp&s du discours de 'on p1re. (ls lui propos1rent de faire tous ense'*le le %o/age d-Ug/pte. (l
accepta la proposition# et co''e ils &taient de riches 'archands# ils r&solurent de porter a%ec eu0 des 'archandises
!u-ils / pussent d&*iter. ;-appris !u-ils faisaient les pr&paratifs de leur d&part : ,-allai trou%er 'on p1re# ,e le
suppliai les lar'es au0 /eu0 de 'e per'ettre de l-acco'pagner# et de '-accorder un fonds de 'archandises pour en
faire le d&*it 'oi-':'e. 8 Eous :tes encore trop ,eune# 'e dit-il# pour entreprendre le %o/age d-Ug/pte : la fatigue
en est trop grande# et de plus ,e suis persuad& !ue %ous %ous / perdrie3. < .es paroles ne '-4t1rent pas l-en%ie de
%o/ager. ;-e'plo/ai le cr&dit de 'es oncles aupr1s de 'on p1re# dont ils o*tinrent enfin !ue ,-irais seule'ent
,us!u-+ Fa'as# oA ils 'e laisseraient pendant !u-ils continueraient leur %o/age ,us!u-en Ug/pte : 8 La %ille de
115
Fa'as# dit 'on p1re# a aussi ses *eaut&s# et il faut !u-il se contente de la per'ission !ue ,e lui donne d-aller
,us!ue-l+. < 6uel!ue d&sir !ue ,-eusse de %oir l-Ug/pte# apr1s ce !ue ,e lui en a%ais ouR dire# il &tait 'on p1re# ,e 'e
sou'is + sa %olont&.
8 ;e partis donc de Moussoul a%ec 'es oncles et lui. Nous tra%ersB'es la M&sopota'ie 2 nous passB'es l->uphrate#
nous arri%B'es + Alep# oA nous s&,ournB'es peu de ,ours# et de l+ nous nous rend)'es + Fa'as# dont l-a*ord 'e
surprit tr1s-agr&a*le'ent. Nous logeB'es tous dans un ':'e khan : ,e %is une %ille grande# peupl&e# re'plie de
*eau 'onde et tr1s-*ien fortifi&e. Nous e'plo/B'es !uel!ues ,ours + nous pro'ener dans tous ces ,ardins d&licieu0
!ui sont au0 en%irons# co''e nous le pou%ons %oir d-ici# et nous con%)n'es !ue l-on a%ait raison de dire !ue Fa'as
&tait au 'ilieu d-un paradis. Mes oncles enfin song1rent + continuer leur route : ils prirent soin aupara%ant de %endre
'es 'archandises# ce !u-ils firent si a%antageuse'ent pour 'oi !ue ,-/ gagnai cin! cents pour cent : cette %ente
produisit une so''e consid&ra*le# dont ,e fus ra%i de 'e %oir possesseur.
8 Mon p1re et 'es oncles 'e laiss1rent donc + Fa'as et poursui%irent leur %o/age. Apr1s leur d&part# ,-eus une
grande attention + ne pas d&penser 'on argent inutile'ent. ;e louai n&an'oins une 'aison 'agnifi!ue : elle &tait
toute de 'ar*re# orn&e de peintures + feuillages d-or et d-a3ur 2 elle a%ait un ,ardin oA l-on %o/ait de tr1s-*eau0 ,ets
d-eau. ;e la 'eu*lai# non pas + la %&rit& aussi riche'ent !ue la 'agnificence du lieu le de'andait# 'ais du 'oins
asse3 propre'ent pour un ,eune ho''e de 'a condition. >lle a%ait autrefois appartenu + un des principau0
seigneurs de la %ille no''& Modoun A*dalrahi'# et elle appartenait alors + un riche 'archand ,oaillier# + !ui ,e n-en
pa/ais !ue deu0 scherifs par 'ois. ;-a%ais un asse3 grand no'*re de do'esti!ues 2 ,e %i%ais honora*le'ent# ,e
donnais !uel!uefois + 'anger au0 gens a%ec !ui ,-a%ais fait connaissance# et !uel!uefois ,-allais 'anger che3 eu0.
.-est ainsi !ue ,e passais le te'ps + Fa'as en attendant le retour de 'on p1re : aucune passion ne trou*lait 'on
repos# et le co''erce des honn:tes gens faisait 'on uni!ue occupation.
8 Un ,our# !ue ,-&tais assis + la porte de 'a 'aison et !ue ,e prenais le frais# une da'e fort propre'ent ha*ill&e# et
!ui paraissait fort *ien faite# %int + 'oi et 'e de'anda si ,e ne %endais pas des &toffes. >n disant cela# elle entra
dans le logis. < >n cet endroit# "chehera3ade %o/ant !u-il &tait ,our# se tut# et la nuit sui%ante elle reprit la parole
dans ces ter'es :
Nuit $XXX
8 6uand ,e %is# dit le ,eune ho''e de Moussoul# !ue la da'e &tait entr&e dans 'a 'aison# ,e 'e le%ai# ,e fer'ai la
porte# et ,e la fis entrer dans une salle oA ,e la priai de s-asseoir. 8 Mada'e# lui dis-,e# ,-ai eu des &toffes !ui &taient
dignes de %ous :tre 'ontr&es# 'ais ,e n-en ai plus pr&sente'ent et ,-en suis tr1s-fBch&. < >lle 4ta le %oile !ui lui
cou%rait le %isage et fit *riller + 'es /eu0 une *eaut& dont la %ue 'e fit sentir des 'ou%e'ents !ue ,e n-a%ais point
encore sentis. 8 ;e n-ai pas *esoin d-&toffes# 'e r&pondit-elle# ,e %iens seule'ent pour %ous %oir et passer la soir&e
a%ec %ous si %ous l-a%e3 pour agr&a*le : ,e ne %ous de'ande !u-une l&g1re collation. <
8 Va%i d-une si *onne fortune# ,e donnai ordre + 'es gens de nous apporter plusieurs sortes de fruits et des *outeilles
de %in. Nous f9'es ser%is pro'pte'ent# nous 'angeB'es# nous *9'es# nous nous r&,ou)'es ,us!u-+ 'inuit : enfin ,e
n-a%ais point encore pass& de nuit si agr&a*le'ent !ue ,e passai celle-l+. Le lende'ain 'atin ,e %oulus 'ettre di0
scherifs dans la 'ain de la da'e# 'ais elle la retira *rus!ue'ent : 8 ;e ne suis pas %enue %ous %oir# dit-elle# dans un
esprit d-int&r:t# et %ous 'e faites une in,ure. Nien loin de rece%oir de l-argent de %ous# ,e %eu0 !ue %ous en rece%ie3
de 'oi# autre'ent ,e ne %ous re%errai plus : < en ':'e te'ps elle tira di0 scherifs de sa *ourse et 'e for7a de les
prendre. 8 Attende3-'oi dans trois ,ours# 'e dit-elle# apr1s le coucher du soleil. < G ces 'ots# elle prit cong& de 'oi
et ,e sentis !u-en partant elle e'portait 'on cLur a%ec elle.
8 Au *out de trois ,ours# elle ne 'an!ua pas de re%enir + l-heure 'ar!u&e# et ,e ne 'an!uai pas de la rece%oir a%ec
toute la ,oie d-un ho''e !ui l-attendait i'patie''ent. Nous passB'es la soir&e et la nuit co''e la pre'i1re fois#
et le lende'ain# en 'e !uittant# elle pro'it de 'e re%enir %oir encore dans trois ,ours 2 'ais elle ne %oulut point
partir !ue ,e n-eusse re7u di0 nou%eau0 scherifs. 8 Utant re%enue pour la troisi1'e fois# et lors!ue le %in nous eut
&chauff&s tous deu0# elle 'e dit : 8 Mon cher cLur# !ue pense3-%ous de 'oi @ ne suis-,e pas *elle et a'usante @ D
Mada'e# lui r&pondis-,e# cette !uestion est asse3 inutile 2 toutes les 'ar!ues d-a'our !ue ,e %ous donne doi%ent
%ous persuader !ue ,e %ous ai'e 2 ,e suis char'& de %ous %oir et de %ous poss&der 2 %ous :tes 'a reine# 'a sultane 2
%ous faites tout le *onheur de 'a %ie. D Ah = ,e suis assur&e# 'e dit-elle# !ue %ous cesserie3 de tenir ce langage si
%ous a%ie3 %u une da'e de 'es a'ies !ui est plus ,eune et plus *elle !ue 'oi 2 elle a l-hu'eur si en,ou&e !u-elle
ferait rire les gens les plus '&lancoli!ues. (l faut !ue ,e %ous l-a'1ne ici : ,e lui ai parl& de %ous# et sur ce !ue ,e lui
en ai dit# elle 'eurt d-en%ie de %ous %oir. >lle '-a pri&e de lui procurer ce plaisir 2 'ais ,e n-ai pas os& la satisfaire
sans %ous en a%oir parl& aupara%ant. D Mada'e# repris-,e# %ous fere3 ce !u-il %ous plaira# 'ais !uel!ue chose !ue
%ous 'e puissie3 dire de %otre a'ie# ,e d&fie tous ses attraits de %ous ra%ir 'on cLur# !ui est si forte'ent attach& +
%ous !ue rien n-est capa*le de l-en d&tacher. D $rene3-/ *ien garde# r&pli!ua-t-elle# ,e %ous a%ertis !ue ,e %ais
'ettre %otre a'our + une &trange &preu%e. <
116
8 Nous en de'eurB'es l+# et le lende'ain# en 'e !uittant# au lieu de di0 scherifs# elle '-en donna !uin3e# !ue ,e
fus forc& d-accepter : 8 "ou%ene3-%ous# 'e dit-elle# !ue %ous aure3 dans deu0 ,ours une nou%elle h4tesse# songe3 +
la *ien rece%oir 2 nous %iendrons + l-heure accoutu'&e# apr1s le coucher du soleil. < ;e fis orner la salle et pr&parer
une *elle collation pour le ,our !u-elles de%aient %enir. < "chehera3ade s-interro'pit en cet endroit parce !u-elle
re'ar!ua !u-il &tait ,our. La nuit sui%ante# elle reprit la parole dans ces ter'es :
Nuit $XXXI
"ire# le ,eune ho''e de Moussoul continua de raconter son histoire au '&decin ,uif : 8 ;-attendis# dit-il# les deu0
da'es a%ec i'patience et elles arri%1rent enfin + l-entr&e de la nuit. >lles se d&%oil1rent l-une et l-autre# et si
,-a%ais &t& surpris de la *eaut& de la pre'i1re# ,-eus su,et de l-:tre *ien da%antage lors!ue ,e %is son a'ie. >lle
a%ait des traits r&guliers# un %isage parfait# un teint %if et des /eu0 si *rillants !ue ,-en pou%ais + peine soutenir
l-&clat. ;e la re'erciai de l-honneur !u-elle 'e faisait et la suppliai de '-e0cuser si ,e ne la rece%ais pas co''e elle
le '&ritait. 8 Laissons l+ les co'pli'ents# 'e dit-elle# ce serait + 'oi + %ous en faire sur ce !ue %ous a%e3 per'is
!ue 'on a'ie '-a'enBt ici 2 'ais puis!ue %ous %oule3 *ien 'e souffrir# !uittons les c&r&'onies et ne songeons !u-+
nous r&,ouir. <
8 .o''e ,-a%ais donn& ordre !u-on nous ser%it la collation d-a*ord !ue les da'es seraient arri%&es# nous nous ')'es
*ient4t + ta*le. ;-&tais %is-+-%is de la nou%elle %enue# !ui ne cessait de 'e regarder en souriant. ;e ne pus r&sister +
ses regards %ain!ueurs et elle se rendit 'a)tresse de 'on cLur sans !ue ,e pusse '-en d&fendre. Mais elle prit aussi
de l-a'our en '-en inspirant# et# loin de se contraindre# elle 'e dit des choses asse3 %i%es.
8 L-autre da'e !ui nous o*ser%ait# n-en fit d-a*ord !ue rire : 8 ;e %ous l-a%ais *ien dit# s-&cria-t-elle en '-adressant
la parole# !ue %ous trou%erie3 'on a'ie char'ante# et ,e '-aper7ois !ue %ous a%e3 d&,+ %iol& le ser'ent !ue %ous
'-a%ie3 fait de '-:tre fid1le. D Mada'e# lui r&pondis-,e en riant aussi co''e elle# %ous aurie3 su,et de %ous
plaindre de 'oi si ,e 'an!uais de ci%ilit& pour une da'e !ue %ous '-a%e3 a'en&e et !ue %ous ch&risse3 : %ous
pourrie3 'e reprocher l-une et l-autre !ue ,e ne saurais pas faire les honneurs de la 'aison. <
8 Nous continuB'es de *oire 2 'ais + 'esure !ue le %in nous &chauffait# la nou%elle da'e et 'oi nous nous agacions
a%ec si peu de retenue !ue son a'ie en con7ut une ,alousie %iolente dont elle nous donna *ient4t une 'ar!ue *ien
funeste. >lle se le%a et sortit en nous disant !u-elle allait re%enir 2 'ais peu de 'o'ents apr1s# la da'e !ui &tait
rest&e a%ec 'oi changea de %isage# il lui prit de grandes con%ulsions et enfin elle rendit l-B'e entre 'es *ras# tandis
!ue ,-appelais du 'onde pour '-aider + la secourir. ;e sors aussit4t# ,e de'ande l-autre da'e 2 'es gens 'e dirent
!u-elle a%ait ou%ert la porte de la rue et !u-elle s-en &tait all&e. ;e soup7onnai alors# et rien n-&tait plus %&rita*le#
!ue c-&tait elle !ui a%ait caus& la 'ort de son a'ie. >ffecti%e'ent# elle a%ait eu l-adresse et la 'alice de 'ettre
d-un poison tr1s-%iolent dans la derni1re tasse !u-elle lui a%ait pr&sent&e elle-':'e.
8 ;e fus %i%e'ent afflig& de cet accident : 8 6ue ferai-,e @ dis-,e alors en 'oi-':'e @ 6ue %ais-,e de%enir @ < .o''e
,e crus !u-il n-/ a%ait pas de te'ps + perdre# ,e fis le%er par 'es gens# + la clart& de la lune et sans *ruit# une des
grandes pi1ces de 'ar*re dont la cour de 'a 'aison &tait pa%&e# et fis creuser en diligence une fosse oA ils
enterr1rent le corps de la ,eune da'e. Apr1s !u-on eut re'is la pi1ce de 'ar*re# ,e pris un ha*it de %o/age# a%ec
tout ce !ue ,-a%ais d-argent# et ,e fer'ai tout ,us!u-+ la porte de 'a 'aison# !ue ,e scellai et cachetai de 'on
sceau. ;-allai trou%er le 'archand ,oaillier !ui en &tait propri&taire# ,e lui pa/ai ce !ue ,e lui de%ais de lo/er# a%ec
une ann&e d-a%ance# et lui donnant la clef# ,e le priai de 'e la garder : 8 Une affaire pressante# lui dis-,e# '-o*lige
+ '-a*senter pour !uel!ue te'ps : il faut !ue ,-aille trou%er 'es oncles au .aire. < >nfin ,e pris cong& de lui# et#
dans le 'o'ent# ,e 'ontai + che%al et partis a%ec 'es gens !ui '-attendaient. <
Le ,our# !ui co''en7ait + para)tre# i'posa silence + "chehera3ade en cet endroit. La nuit sui%ante# elle reprit son
discours de cette sorte :
Nuit $XXXII
8 Mon %o/age fut heureu0# poursui%it le ,eune ho''e de Moussoul : ,-arri%ai au .aire sans a%oir fait aucune 'au%aise
rencontre. ;-/ trou%ai 'es oncles# !ui furent fort &tonn&s de 'e %oir. ;e leur dis pour e0cuse !ue ,e '-&tais ennu/&
de les attendre et !ue# ne rece%ant d-eu0 aucunes nou%elles# 'on in!ui&tude '-a%ait fait entreprendre ce %o/age. (l
'e re7urent fort *ien et pro'irent de faire en sorte !ue 'on p1re ne 'e s9t pas 'au%ais gr& d-a%oir !uitt& Fa'as
sans sa per'ission. ;e logeai a%ec eu0 dans le ':'e khan et %is tout ce !u-il / a%ait de *eau + %oir au .aire.
8 .o''e ils a%aient ache%& de %endre leurs 'archandises# ils parlaient de s-en retourner + Moussoul# et ils
co''en7aient d&,+ + faire les pr&paratifs de leur d&part 2 'ais n-a/ant pas %u tout ce !ue ,-a%ais en%ie de %oir en
Ug/pte# ,e !uittai 'es oncles et allai 'e loger dans un !uartier fort &loign& de leur khan# et ,e ne parus point !u-ils
ne fussent partis. (ls 'e cherch1rent longte'ps par toute la %ille 2 'ais# ne 'e trou%ant point# ils ,ug1rent !ue le
re'ords d-:tre %enu en Ug/pte contre la %olont& de 'on p1re '-a%ait o*lig& de retourner + Fa'as sans leur en rien
dire# et ils partirent dans l-esp&rance de '-/ rencontrer et de 'e prendre en passant.
117
8 ;e restai donc au .aire apr1s leur d&part# et ,-/ de'eurai trois ans pour satisfaire pleine'ent la curiosit& !ue
,-a%ais de %oir toutes les 'er%eilles de l-Ug/pte. $endant ce te'ps-l+# ,-eus soin d-en%o/er de l-argent au 'archand
,oaillier en lui 'andant de 'e conser%er sa 'aison# car ,-a%ais dessein de retourner + Fa'as et de '-/ arr:ter
encore !uel!ues ann&es. (l ne '-arri%a point d-a%enture au .aire !ui '&rite de %ous :tre racont&e# 'ais %ous alle3
sans doute :tre fort surpris de celle !ue ,-&prou%ai !uand ,e fus de retour + Fa'as.
8 >n arri%ant en cette %ille# ,-allai descendre che3 le 'archand ,oaillier# !ui 'e re7ut a%ec ,oie et !ui %oulut
'-acco'pagner lui-':'e ,us!ue dans 'a 'aison pour 'e faire %oir !ue personne n-/ &tait entr& pendant 'on
a*sence. >n effet# le sceau &tait encore en son entier sur la serrure. ;-entrai et trou%ai toutes choses dans le ':'e
&tat oA ,e les a%ais laiss&es.
8 >n netto/ant et en *ala/ant la salle oA ,-a%ais 'ang& a%ec les da'es# un de 'es gens trou%a un collier d-or en
for'e de cha)ne# oA il / a%ait d-espace en espace di0 perles tr1s-grosses et tr1s-parfaites 2 il 'e l-apporta et ,e le
reconnus pour celui !ue ,-a%ais %u au cou de la ,eune da'e !ui a%ait &t& e'poisonn&e. ;e co'pris !u-il s-&tait
d&tach& et !u-il &tait to'*& sans !ue ,e '-en fusse aper7u. ;e ne pus le regarder sans %erser des lar'es en 'e
sou%enant d-une personne si ai'a*le et !ue ,-a%ais %ue 'ourir d-une 'ani1re si funeste. ;e l-en%eloppai et le 'is
pr&cieuse'ent dans 'on sein.
8 ;e passai !uel!ues ,ours + 'e re'ettre des fatigues de 'on %o/age 2 apr1s !uoi# ,e co''en7ai + %oir les gens a%ec
!ui ,-a%ais fait autrefois connaissance. ;e '-a*andonnai + toutes sortes de plaisirs# et insensi*le'ent ,e d&pensai
tout 'on argent. Fans cette situation# au lieu de %endre 'es 'eu*les# ,e r&solus de 'e d&faire du collier# 'ais ,e
'e connaissais si peu en perles !ue ,e '-/ pris fort 'al# co''e %ous l-alle3 entendre.
8 ;e 'e rendis au *e3estan# oA tirant + part un crieur# et lui 'ontrant le collier# ,e lui dis !ue ,e le %oulais %endre et
!ue ,e le priais de le faire %oir au0 principau0 ,oailliers. Le crieur fut surpris de %oir ce *i,ou : 8 Ah = la *elle chose =
s-&cria-t-il apr1s l-a%oir regard& longte'ps a%ec ad'iration 2 ,a'ais nos 'archands n-ont rien %u de si riche : ,e %ais
leur faire un grand plaisir# et %ous ne de%e3 pas douter !u-ils ne le 'ettent + un haut pri0 + l-en%i l-un de l-autre. < (l
'e 'ena + une *outi!ue et il se trou%a !ue c-&tait celle du propri&taire de 'a 'aison. 8 Attende3-'oi ici# 'e dit le
crieur# ,e re%iendrai *ient4t %ous apporter la r&ponse. <
8 Tandis !u-a%ec *eaucoup de secret il alla de 'archand en 'archand 'ontrer le collier# ,e '-assis pr1s du ,oaillier#
!ui fut *ien aise de 'e %oir# et nous co''en7B'es + nous entretenir de choses indiff&rentes. Le crieur re%int 2 et#
'e prenant en particulier# au lieu de 'e dire !u-on esti'ait le collier pour le 'oins 'ille scherifs# il '-assura !u-on
n-en %oulait donner !ue cin!uante : 8 .-est !u-on '-a dit# a,outa-t-il# !ue les perles &taient fausses 2 %o/e3 si %ous
%oule3 le donner + ce pri0-l+. < .o''e ,e le crus sur sa parole# et !ue ,-a%ais *esoin d-argent : 8 Alle3# lui dis-,e# ,e
'-en rapporte + ce !ue %ous 'e dites et + ceu0 !ui s-/ connaissent 'ieu0 !ue 'oi 2 li%re3-le et '-en apporte3
l-argent tout + l-heure. <
8 Le crieur '-&tait %enu offrir cin!uante scherifs de la part du plus riche ,oaillier du *e3estan# !ui n-a%ait fait cette
offre !ue pour 'e sonder et sa%oir si ,e connaissais *ien la %aleur de ce !ue ,e 'ettais en %ente. Ainsi# il n-eut pas
plus t4t appris 'a r&ponse# !u-il 'ena le crieur a%ec lui che3 le lieutenant de police# + !ui 'ontrant le collier :
8 "eigneur# dit-il# %oil+ un collier !u-on '-a %ol&# et le %oleur# d&guis& en 'archand# a eu la hardiesse de %enir
l-e0poser en %ente# et il est actuelle'ent dans le *e3estan. (l se contente# poursui%it-il# de cin!uante scherifs pour
un ,o/au !ui en %aut deu0 'ille. Vien ne saurait 'ieu0 prou%er !ue c-est un %oleur. <
8 Le lieutenant de police '-en%o/a arr:ter sur-le-cha'p 2 et# lors!ue ,e fus de%ant lui# il 'e de'anda si le collier
!u-il tenait + la 'ain n-&tait pas celui !ue ,e %enais de 'ettre en %ente au *e3estan. ;e lui r&pondis !ue oui. >t est-
il %rai# reprit-il# !ue %ous le %oulie3 li%rer pour cin!uante scherifs @ < ;-en de'eurai d-accord. 8 H& *ien = dit-il alors
d-un ton 'o!ueur# !u-on lui donne la *astonnade# il nous dira *ient4t# a%ec son *el ha*it de 'archand# !u-il n-est
!u-un franc %oleur : !u-on le *atte ,us!u-+ ce !u-il l-a%oue. < La %iolence des coups de *Bton 'e fit faire un
'ensonge : ,e confessai# contre la %&rit&# !ue ,-a%ais %ol& le collier# et aussit4t le lieutenant de police 'e fit couper
la 'ain. 8 .ela causa un grand *ruit dans le *e3estan# et ,e fus + peine de retour che3 'oi !ue ,e %is arri%er le
propri&taire de la 'aison : 8 Mon fils# 'e dit-il# %ous paraisse3 un ,eune ho''e si sage et si *ien &le%& = .o''ent
est-il possi*le !ue %ous a/e3 co''is une action aussi indigne !ue celle dont ,e %iens d-entendre parler @ Eous '-a%e3
instruit %ous-':'e de %otre *ien et ,e ne doute pas !u-il ne soit tel !ue %ous 'e l-a%e3 dit. 6ue ne '-a%e3-%ous
de'and& de l-argent @ ,e %ous en aurais pr:t& 2 'ais apr1s ce !ui %ient d-arri%er# ,e ne puis souffrir !ue %ous logie3
plus longte'ps dans 'a 'aison : prene3 %otre parti# alle3 chercher un autre loge'ent. < ;e fus e0tr:'e'ent
'ortifi& de ces paroles : ,e priai le ,oaillier# les lar'es au0 /eu0# de 'e per'ettre de rester encore trois ,ours dans
sa 'aison# ce !u-il '-accorda.
8 H&las = M-&criai-,e# !uel 'alheur et !uel affront = Jserai-,e retourner + Moussoul = Tout ce !ue ,e pourrai dire +
'on p1re sera-t-il capa*le de lui persuader !ue ,e suis innocent = < "chehera3ade s-arr:ta en cet endroit parce
!u-elle %it para)tre le ,our. Le lende'ain# elle continua cette histoire dans ces ter'es :
118
Nuit $XXXIII
8 Trois ,ours apr1s !ue ce 'alheur 'e fut arri%&# dit le ,eune ho''e de Moussoul# ,e %is a%ec &tonne'ent entrer
che3 'oi une troupe de gens du lieutenant de police# a%ec le propri&taire de 'a 'aison et le 'archand !ui '-a%ait
accus& fausse'ent de lui a%oir %ol& le collier de perles. ;e leur de'andai ce !ui les a'enait 2 'ais# au lieu de 'e
r&pondre# ils 'e li1rent et garrott1rent en '-acca*lant d-in,ures et en 'e disant !ue le collier appartenait au
gou%erneur de Fa'as# !ui l-a%ait perdu depuis trois ans# et !u-en ':'e te'ps une de ses filles a%ait disparu. ;uge3
de l-&tat oA ,e 'e trou%ai en apprenant cette nou%elle. ;e pris n&an'oins 'a r&solution : 8 ;e dirai la %&rit& au
gou%erneur# disais-,e en 'oi-':'e# ce sera + lui de 'e pardonner ou de 'e faire 'ourir. <
8 Lors!u-on '-eut conduit de%ant lui# ,e re'ar!uai !u-il 'e regarda d-un Lil de co'passion et ,-en tirai un *on
augure. (l 'e fit d&lier# et puis# s-adressant au 'archand ,oaillier 'on accusateur# et au propri&taire de 'a 'aison :
8 >st-ce l+# leur dit-il# l-ho''e !ui a e0pos& en %ente le collier de perles @ < (ls ne lui eurent pas plus t4t r&pondu
!ue oui# !u-il dit : 8 ,e suis assur& !u-il n-a pas %ol& le collier# et ,e suis fort &tonn& !u-on lui ai fait une si grande
in,ustice. < Vassur& par ces paroles : 8 "eigneur# '-&criai-,e# ,e %ous ,ure !ue ,e suis en effet tr1s-innocent. ;e suis
':'e persuad& !ue le collier n-a ,a'ais appartenu + 'on accusateur# !ue ,e n-ai ,a'ais %u# et dont l-horri*le
perfidie est cause !u-on '-a trait& si indigne'ent. (l est %rai !ue ,-ai confess& !ue ,-a%ais fait ce %ol 2 'ais ,-ai fait
cet a%eu contre 'a conscience# press& par les tour'ents# et pour une raison !ue ,e suis pr:t + %ous dire si %ous a%e3
la *ont& de %ouloir '-&couter. D ;-en sais d&,+ asse3# r&pli!ua le gou%erneur# pour %ous rendre tout + l-heure une
partie de la ,ustice !ui %ous est due. 6u-on 4te d-ici# continua-t-il# le fau0 accusateur# et !u-il souffre le ':'e
supplice !u-il a fait souffrir + cet ho''e# dont l-innocence '-est connue. <
8 Jn e0&cuta sur-le-cha'p l-ordre du gou%erneur. Le 'archand ,oaillier fut e''en& et puni co''e il le '&ritait.
Apr1s cela# le gou%erneur a/ant fait sortir tout le 'onde# 'e dit : 8 Mon fils# raconte3-'oi sans crainte de !uelle
'ani1re ce collier est to'*& entre %os 'ains# et ne 'e d&guise3 rien. < Alors ,e lui d&cou%ris tout ce !ui s-&tait
pass& et lui a%ouai !ue ,-a%ais 'ieu0 ai'& passer pour un %oleur !ue de r&%&ler cette tragi!ue a%enture. 8 Grand
Fieu = s-&cria le gou%erneur d1s !ue ,-eus ache%& de parler# %os ,uge'ents sont inco'pr&hensi*les# et nous de%ons
nous / sou'ettre sans 'ur'ure = ;e re7ois a%ec une sou'ission enti1re le coup dont il %ous a plu de 'e frapper. <
>nsuite '-adressant la parole : 8 Mon fils# 'e dit-il# apr1s a%oir &cout& la cause de %otre disgrBce# dont ,e suis tr1s-
afflig&# ,e %eu0 %ous faire aussi le r&cit de la 'ienne. Apprene3 !ue ,e suis p1re de ces deu0 da'es dont %ous %ene3
de '-entretenir. <
>n ache%ant ces derniers 'ots# "chehera3ade %it para)tre le ,our. >lle interro'pit sa narration# et# sur la fin de la
nuit sui%ante# elle la continua de cette 'ani1re :
Nuit $XXXIV
"ire# dit-elle# %oici le discours !ue le gou%erneur de Fa'as tint au ,eune ho''e de Moussoul : 8 Mon fils# dit-il#
sache3 donc !ue la pre'i1re da'e !ui a eu l-effronterie de %ous aller chercher ,us!ue che3 %ous# &tait l-a)n&e de
toutes 'es filles. ;e l-a%ais 'ari&e au .aire + un de ses cousins# au fils de 'on fr1re. "on 'ari 'ourut 2 elle re%int
che3 'oi corro'pue par 'ille '&chancet&s !u-elle a%ait apprises en Ug/pte. A%ant son arri%&e# sa cadette# !ui est
'orte d-une 'ani1re si d&plora*le entre %os *ras# &tait fort sage et ne '-a%ait ,a'ais donn& aucun su,et de 'e
plaindre de ses 'Lurs. "on a)n&e fit a%ec elle une liaison &troite et la rendit insensi*le'ent aussi '&chante !u-elle.
8 Le ,our !ui sui%it la 'ort de sa cadette# co''e ,e ne la %is pas en 'e 'ettant + ta*le# ,-en de'andai des
nou%elles + son a)n&e# !ui &tait re%enue au logis 2 'ais# au lieu de 'e r&pondre# elle se 'it + pleurer si a'1re'ent
!ue ,-en con7us un pr&sage funeste. ;e la pressai de '-instruire de ce !ue ,e %oulais sa%oir : 8 Mon p1re# 'e
r&pondit-elle en sanglotant# ,e ne puis %ous dire autre chose# sinon !ue 'a sLur prit hier son plus *el ha*it# son
*eau collier de perles# sortit# et n-a point paru depuis. < ;e fis chercher 'a fille par toute la %ille 2 'ais ,e ne pus
rien apprendre de son 'alheureu0 destin. .ependant l-a)n&e# !ui se repentait sans doute de sa fureur ,alouse# ne
cessa de s-affliger et de pleurer la 'ort de sa sLur 2 elle se pri%a ':'e de toute nourriture et 'it fin par l+ + ses
d&plora*les ,ours.
8 Eoil+# continua le gou%erneur# !uelle est la condition des ho''es 2 tels sont les 'alheurs au0!uels ils sont e0pos&s.
Mais# 'on fils# a,outa-t-il# co''e nous so''es tous deu0 &gale'ent infortun&s# unissons nos d&plaisirs# ne nous
a*andonnons point l-un l-autre. ;e %ous donne en 'ariage une troisi1'e fille !ue ,-ai : elle est plus ,eune !ue ses
sLurs et ne leur resse'*le nulle'ent par sa conduite. >lle a ':'e plus de *eaut& !u-elles n-en ont eu# et ,e puis
%ous assurer !u-elle est d-une hu'eur propre + %ous rendre heureu0. Eous n-aure3 pas d-autre 'aison !ue la 'ienne#
et# apr1s 'a 'ort# %ous sere3# %ous et elle# 'es seuls h&ritiers. D "eigneur# lui dis-,e# ,e suis confus de toutes %os
*ont&s et ,e ne pourrai ,a'ais %ous en 'ar!uer asse3 de reconnaissance. D Nrisons l+# interro'pit-il# ne consu'ons
pas le te'ps en %ains discours. < >n disant cela# il fit appeler des t&'oins et dresser un contrat de 'ariage 2 ensuite
,-&pousai sa fille sans c&r&'onie.
119
8 (l ne se contenta pas d-a%oir fait punir le 'archand ,oaillier !ui '-a%ait fausse'ent accus&# il fit confis!uer + 'on
profit tous ses *iens# !ui sont tr1s-consid&ra*les 2 enfin# depuis !ue %ous %ene3 che3 le gou%erneur# %ous a%e3 pu %oir
en !uelle consid&ration ,e suis aupr1s de lui. ;e %ous dirai de plus !u-un ho''e en%o/& par 'es oncles en Ug/pte#
e0pr1s pour '-/ chercher# a/ant en passant d&cou%ert !ue ,-&tais en cette %ille# 'e re'it hier une lettre de leur
part. (ls 'e 'andent la 'ort de 'on p1re et '-in%itent + aller recueillir sa succession + Moussoul 2 'ais# co''e
l-alliance et l-a'iti& du gou%erneur '-attachent + lui# et ne 'e per'ettent pas de '-en &loigner# ,-ai ren%o/&
l-e0pr1s a%ec une procuration pour 'e faire tenir tout ce !ui '-appartient. Apr1s ce !ue %ous %ene3 d-entendre#
,-esp1re !ue %ous 'e pardonnere3 l-inci%ilit& !ue ,e %ous ai faite durant le cours de 'a 'aladie# en %ous pr&sentant
la 'ain gauche au lieu de la droite. <
8 Eoil+# dit le '&decin ,uif au sultan de .asgar# ce !ue 'e raconta le ,eune ho''e de Moussoul. ;e de'eurai +
Fa'as tant !ue le gou%erneur %&cut. Apr1s sa 'ort# co''e ,-&tais + la fleur de 'on Bge# ,-eus la curiosit& de
%o/ager. ;e parcourus toute la $erse et allai dans les (ndes# et enfin ,e suis %enu '-&ta*lir dans %otre capitale# oA
,-e0erce a%ec honneur la profession de '&decin. <
Le sultan de .asgar trou%a cette derni1re histoire asse3 agr&a*le. 8 ;-a%oue# dit-il au ,uif# !ue ce !ue tu %iens de 'e
raconter est e0traordinaire 2 'ais# franche'ent# l-histoire du *ossu l-est encore da%antage et *ien plus
r&,ouissante 2 ainsi n-esp1re pas !ue ,e te donne la %ie# non plus !u-au0 autres 2 ,e %ais %ous faire pendre tous
!uatre. D Attende3# de grBce# sire# s-&cria le tailleur en s-a%an7ant et se prosternant au0 pieds du sultan : puis!ue
%otre 'a,est& ai'e les histoires plaisantes# celle !ue ,-ai + lui conter ne lui d&plaira pas. D ;e %eu0 *ien t-&couter
aussi# lui dit le sultan 2 'ais ne te flatte pas !ue ,e te laisse %i%re# + 'oins !ue tu ne 'e dises !uel!ue a%enture plus
di%ertissante !ue celle du *ossu. < Alors le tailleur# co''e s-il e9t &t& s9r de son fait# prit la parole a%ec confiance
et co''en7a son discours dans ces ter'es :
Histoire que raconta le tailleur
8 "ire# un *ourgeois de cette %ille 'e fit l-honneur# il / a deu0 ,ours# de '-in%iter + un festin !u-il donnait hier 'atin
+ ses a'is : ,e 'e rendis che3 lui de tr1s-*onne heure et ,-/ trou%ai en%iron %ingt personnes. 8 Nous n-attendions
plus !ue le 'a)tre de la 'aison# !ui &tait sorti pour !uel!ue affaire# lors!ue nous le %)'es arri%er acco'pagn& d-un
,eune &tranger tr1s-propre'ent ha*ill&# fort *ien fait# 'ais *oiteu0. Nous nous# le%B'es tous# et# pour faire honneur
au 'a)tre du logis# nous priB'es le ,eune ho''e de s-asseoir a%ec nous sur le sofa. (l &tait pr:t + le faire lors!ue#
aperce%ant un *ar*ier !ui &tait de notre co'pagnie# il se retira *rus!ue'ent en arri1re et %oulut sortir. Le 'a)tre de
la 'aison# surpris de son action# l-arr:ta : 8 JA alle3-%ous @ lui dit-il 2 ,e %ous a'1ne a%ec 'oi pour 'e faire
l-honneur d-:tre d-un festin !ue ,e donne + 'es a'is# et + peine :tes-%ous entr& !ue %ous %oule3 sortir @ D "eigneur#
r&pondit le ,eune ho''e# au no' de Fieu# ,e %ous supplie de ne pas 'e retenir et de per'ettre !ue ,e '-en aille.
;e ne puis %oir sans horreur cet a*o'ina*le *ar*ier !ue %oil+ : !uoi!u-il soit n& dans un pa/s oA tout le 'onde est
*lanc# il ne laisse pas de resse'*ler + un Uthiopien 2 'ais il a l-B'e encore plus noire et plus horri*le !ue le
%isage. <
Le ,our# !ui parut en cet endroit# e'p:cha "chehera3ade d-en dire da%antage cette nuit 2 'ais la nuit sui%ante elle
reprit ainsi sa narration :
Nuit $XXXV
8 Nous de'eurB'es tous fort surpris de ce discours# continua le tailleur# et nous co''en7B'es + conce%oir une tr1s-
'au%aise opinion du *ar*ier# sans sa%oir si le ,eune &tranger a%ait raison de parler de lui dans ces ter'es. Nous
protestB'es ':'e !ue nous ne souffririons point + notre ta*le un ho''e dont on nous faisait un si horri*le portrait.
Le 'a)tre de la 'aison pria l-&tranger de nous apprendre le su,et !u-il a%ait de haRr le *ar*ier. 8 Mes seigneurs# nous
dit alors le ,eune ho''e# %ous saure3 !ue ce 'audit *ar*ier est cause !ue ,e suis *oiteu0 et !u-il '-est arri%& la
plus cruelle affaire !u-on puisse i'aginer 2 c-est pour!uoi ,-ai fait ser'ent d-a*andonner tous les lieu0 oA il serait#
et de ne pas de'eurer ':'e dans une %ille oA il de'eurerait : c-est pour cela !ue ,e suis sorti de Nagdad# oA ,e le
laissai# et !ue ,-ai fait un si long %o/age pour %enir '-&ta*lir en cette %ille# au 'ilieu de la Grande Tartarie# co''e
en un endroit oA ,e 'e flattais de ne le %oir ,a'ais. .ependant# contre 'on attente# ,e le trou%e ici 2 cela '-o*lige#
'es seigneurs# + 'e pri%er 'algr& 'oi de l-honneur de 'e di%ertir a%ec %ous. ;e %eu0 '-&loigner de %otre %ille d1s
au,ourd-hui# et '-aller coucher# si ,e puis# dans des lieu0 oA il ne %ienne pas s-offrir + 'a %ue. < >n ache%ant ces
paroles# il %oulut nous !uitter 2 'ais le 'a)tre du logis le retint encore# le supplia de de'eurer a%ec nous et de nous
raconter la cause de l-a%ersion !u-il a%ait pour le *ar*ier# !ui pendant tout ce te'ps-l+ a%ait les /eu0 *aiss&s et
gardait le silence. Nous ,oign)'es nos pri1res + celles du 'a)tre de la 'aison# et enfin le ,eune ho''e# c&dant + nos
instances# s-assit sur le sofa et nous raconta ainsi son histoire# apr1s a%oir tourn& le dos au *ar*ier# de peur de le
%oir :
8 Mon p1re tenait dans la %ille de Nagdad un rang + pou%oir aspirer au0 pre'i1res charges# 'ais il pr&f&ra tou,ours
une %ie tran!uille + tous les honneurs !u-il pou%ait '&riter. (l n-eut !ue 'oi d-enfant# et !uand il 'ourut ,-a%ais d&,+
120
l-esprit for'& et ,-&tais en Bge de disposer des grands *iens !u-il '-a%ait laiss&s. ;e ne les dissipai point folle'ent#
,-en fis un usage !ui '-attira l-esti'e de tout le 'onde.
8 ;e n-a%ais point encore eu de passion 2 et# loin d-:tre sensi*le + l-a'our# ,-a%ouerai# peut-:tre + 'a honte# !ue
,-&%itais a%ec soin le co''erce des fe''es. Un ,our !ue ,-&tais dans une rue# ,e %is %enir de%ant 'oi une grande
troupe de da'es 2 pour ne pas les rencontrer# ,-entrai dans une petite rue de%ant la!uelle ,e 'e trou%ais et ,e
'-assis sur un *anc pr1s d-une porte. ;-&tais %is-+-%is d-une fen:tre oA il / a%ait un %ase de tr1s-*elles fleurs# et
,-a%ais les /eu0 attach&s dessus lors!ue la fen:tre s-ou%rit. ;e %is para)tre une ,eune da'e dont la *eaut& '-&*louit.
>lle ,eta d-a*ord les /eu0 sur 'oi# et# en arrosant le %ase de fleurs d-une 'ain plus *lanche !ue l-al*Btre# elle 'e
regarda a%ec un sourire !ui '-inspira autant d-a'our pour elle !ue ,-a%ais eu d-a%ersion ,us!ue l+ pour toutes les
fe''es. Apr1s a%oir arros& ses fleurs et '-a%oir lanc& un regard plein de char'es !ui ache%a de 'e percer le cLur#
elle refer'a sa fen:tre et 'e laissa dans un trou*le et dans un d&sordre inconce%a*le.
8 ;-/ serais de'eur& *ien longte'ps si le *ruit !ue ,-entendis dans la rue ne '-e9t pas fait rentrer en 'oi-':'e. ;e
tournai la t:te en 'e le%ant# et %is !ue c-&tait le pre'ier cadi de la %ille# 'ont& sur une 'ule et acco'pagn& de
cin! ou si0 de ses gens. (l 'it pied + terre + la porte de la 'aison dont la ,eune da'e a%ait ou%ert une fen:tre 2 il /
entra# ce !ui 'e fit ,uger !u-il &tait son p1re.
8 ;e re%ins che3 'oi dans un &tat *ien diff&rent de celui oA ,-&tais lors!ue ,-en &tais sorti# agit& d-une passion
d-autant plus %iolente !ue ,e n-en a%ais ,a'ais senti l-atteinte. ;e 'e 'is au lit a%ec une grosse fi1%re !ui r&pandit
une grande affliction dans 'on do'esti!ue. Mes parents# !ui '-ai'aient# alar'&s d-une 'aladie si pro'pte#
accoururent en diligence et '-i'portun1rent fort pour en apprendre la cause# !ue ,e 'e gardai *ien de leur dire.
Mon silence leur causa une in!ui&tude !ue les '&decins ne purent dissiper# parce !u-ils ne connaissaient rien + 'on
'al# !ui ne fit !u-aug'enter par leurs re'1des au lieu de di'inuer.
8 Mes parents co''en7aient + d&sesp&rer de 'a %ie lors!u-une %ieille da'e de leur connaissance# infor'&e de 'a
'aladie# arri%a 2 elle 'e consid&ra a%ec *eaucoup d-attention# et# apr1s '-a%oir *ien e0a'in&# elle connut# ,e ne
sais par !uel hasard# le su,et de 'a 'aladie. >lle les prit en particulier# les pria de la laisser seule a%ec 'oi et de
faire retirer tous 'es gens.
8 Tout le 'onde &tant sorti de la cha'*re# elle s-assit au che%et de 'on lit : 8 Mon fils @ 'e dit-elle# %ous %ous :tes
o*stin& ,us!u-+ pr&sent + cacher la cause de %otre 'al# 'ais ,e n-ai pas *esoin !ue %ous 'e la d&clarie3 : ,-ai asse3
d-e0p&rience pour p&n&trer ce secret# et %ous ne 'e d&sa%ouere3 pas !uand ,e %ous aurai dit !ue c-est l-a'our !ui
%ous rend 'alade. ;e puis %ous procurer %otre gu&rison# pour%u !ue %ous 'e fassie3 conna)tre !ui est l-heureuse
da'e !ui a su toucher un cLur aussi insensi*le !ue le %4tre 2 car %ous a%e3 la r&putation de ne pas ai'er les da'es#
et ,e n-ai pas &t& la derni1re + '-en aperce%oir 2 'ais enfin ce !ue ,-a%ais pr&%u est arri%&# et ,e suis ra%ie de
trou%er l-occasion d-e'plo/er 'es talents + %ous tirer de peine. <
Mais# sire# dit la sultane "chehera3ade en cet endroit# ,e %ois !u-il est ,our. "chahriar se le%a aussit4t# fort i'patient
d-entendre la suite d-une histoire dont il a%ait &cout& le co''ence'ent a%ec plaisir.
Nuit $XXXVI
"ire# dit le lende'ain "chehera3ade# le ,eune no''e *oiteu0 poursui%ant son histoire : 8 La %ieille da'e# dit-il#
'-a/ant tenu ce discours# s-arr:ta pour entendre 'a r&ponse 2 'ais !uoi!u-il e9t fait sur 'oi *eaucoup
d-i'pression# ,e n-osais d&cou%rir le fond de 'on cLur. ;e 'e tournai seule'ent du c4t& de la da'e et poussai un
grand soupir# sans lui rien dire. 8 >st-ce la honte# reprit-elle# !ui %ous e'p:che de parler# ou si c-est 'an!ue de
confiance en 'oi @ Foute3-%ous de l-effet de 'a pro'esse @ ;e pourrais %ous citer une infinit& de ,eunes gens de
%otre connaissance !ui ont &t& dans la ':'e peine !ue %ous et !ue ,-ai soulag&s. <
8 >nfin# la *onne da'e 'e dit tant d-autres choses encore !ue ,e ro'pis le silence. ;e lui d&clarai 'on 'al# ,e lui
appris l-endroit oA ,-a%ais %u l-o*,et !ui le causait et lui e0pli!uai toutes les circonstances de 'on a%enture : 8 "i
%ous r&ussisse3# lui dis-,e# et !ue %ous 'e procurie3 le *onheur de %oir cette *eaut& char'ante et de l-entretenir de
la passion dont ,e *r9le pour elle# %ous pou%e3 co'pter sur 'a reconnaissance. D Mon fils# 'e r&pondit la %ieille
da'e# ,e connais la personne dont %ous 'e parle3 : elle est# co''e %ous l-a%e3 fort *ien ,ug&# fille du pre'ier cadi
de cette %ille. ;e ne suis point &tonn&e !ue %ous l-ai'ie3. .-est la plus *elle et la plus ai'a*le da'e de Nagdad 2
'ais# ce !ui 'e chagrine# elle est tr1s-fi1re et d-un tr1s-difficile acc1s. Eous sa%e3 co'*ien nos gens de ,ustice sont
e0acts + faire o*ser%er les dures lois !ui retiennent les fe''es dans une contrainte si g:nante : ils le sont encore
da%antage + les o*ser%er eu0-':'es dans leurs fa'illes# et le cadi !ue %ous a%e3 %u est lui seul plus rigide en cela
!ue tous les autres ense'*le. .o''e ils ne font !ue pr:cher + leurs filles !ue c-est un grand cri'e de se 'ontrer
au0 ho''es# elles en sont si forte'ent pr&%enues# pour la plupart# !u-elles n-ont des /eu0 dans les rues !ue pour se
conduire# lors!ue la n&cessit& les o*lige + sortir. ;e ne dis pas a*solu'ent !ue la fille du pre'ier cadi soit de cette
hu'eur 2 'ais cela n-e'p:che pas !ue ,e ne craigne de trou%er d-aussi grands o*stacles + %aincre de son c4t& !ue
de celui de son p1re. $l9t + Fieu !ue %ous ai'assie3 !uel!ue autre da'e# ,e n-aurais pas tant de difficult&s +
121
sur'onter !ue ,-en pr&%ois. ;-/ e'ploierai n&an'oins tout 'on sa%oir-faire# 'ais il faudra du te'ps pour / r&ussir.
.ependant ne laisse3 pas de prendre courage# et a/e3 de la confiance en 'oi. <
8 La %ieille 'e !uitta# et co''e ,e 'e repr&sentai %i%e'ent tous les o*stacles dont elle %enait de 'e parler# la
crainte !ue ,-eus !u-elle ne r&uss)t pas dans son entreprise aug'enta 'on 'al. >lle re%int le lende'ain# et ,e lus sur
son %isage !u-elle n-a%ait rien de fa%ora*le + '-annoncer. >n effet# elle 'e dit : 8 Mon fils# ,e ne '-&tais pas
tro'p&e# ,-ai + sur'onter autre chose !ue la %igilance d-un p1re. Eous ai'e3 un o*,et insensi*le !ui se pla)t + faire
*r9ler d-a'our pour elle tous ceu0 !ui s-en laissent char'er 2 elle ne %eut pas leur donner le 'oindre soulage'ent 2
elle '-a &cout&e a%ec plaisir tant !ue ,e ne lui ai parl& !ue du 'al !u-elle %ous fait souffrir# 'ais d-a*ord !ue ,-ai
seule'ent ou%ert la *ouche pour l-engager + %ous per'ettre de la %oir et de l-entretenir# elle '-a dit en 'e ,etant
un regard terri*le : 8 Eous :tes *ien hardie de 'e faire cette proposition 2 ,e %ous d&fends de 'e re%oir ,a'ais si
%ous %oule3 'e tenir de pareils discours. <
8 6ue cela ne %ous afflige pas# poursui%it la %ieille# ,e ne suis pas ais&e + re*uter# et# pour%u !ue la patience ne %ous
'an!ue pas# ,-esp1re !ue ,e %iendrai + *out de 'on dessein. < $our a*r&ger 'a narration# dit le ,eune ho''e# ,e
%ous dirai !ue cette *onne 'essag1re fit encore inutile'ent plusieurs tentati%es en 'a fa%eur aupr1s de la fi1re
enne'ie de 'on repos. Le chagrin !ue ,-en eus irrita 'on 'al + un point !ue les '&decins '-a*andonn1rent
a*solu'ent. ;-&tais donc regard& co''e un ho''e !ui n-attendait !ue la 'ort# lors!ue la %ieille 'e %int donner la
%ie.
8 Afin !ue personne ne l-entendit# elle 'e dit + l-oreille : 8 "onge3 au pr&sent !ue %ous a%e3 + 'e faire pour la
*onne nou%elle !ue ,e %ous apporte. < .es paroles produisirent un effet 'er%eilleu0 : ,e 'e le%ai sur 'on s&ant et
lui r&pondis a%ec transport : 8 Le pr&sent ne %ous 'an!uera pas# !u-a%e3-%ous + 'e dire @ D Mon cher seigneur#
reprit-elle# %ous n-en 'ourre3 pas# et ,-aurai *ient4t le plaisir de %ous %oir en parfaite sant& et fort content de 'oi.
Hier lundi ,-allai che3 la da'e !ue %ous ai'e3 et ,e la trou%ai en *onne hu'eur. ;e pris d-a*ord un %isage triste# ,e
poussai de profonds soupirs en a*ondance et laissai couler !uel!ues lar'es. 8 Ma *onne '1re# 'e dit-elle# !u-a%e3-
%ous @ $our!uoi paraisse3-%ous si afflig&e @ D H&las = 'a ch1re et honora*le da'e# lui r&pondis-,e# ,e %iens de che3 le
,eune seigneur de !ui ,e %ous parlais l-autre ,our : c-en est fait# il %a perdre la %ie pour l-a'our de %ous 2 c-est un
grand do''age# ,e %ous assure# et il / a *ien de la cruaut& de %otre part. D ;e ne sais# r&pli!ua-t-elle# pour!uoi
%ous %oule3 !ue ,e sois cause de sa 'ort. .o''ent puis-,e / contri*uer @ D .o''ent @ lui repartis-,e. H& = ne %ous
disais-,e pas l-autre ,our !u-il &tait assis de%ant %otre fen:tre lors!ue %ous l-ou%r)tes pour arroser %otre %ase de
fleurs @ (l %it ce prodige de *eaut&# ces char'es !ue %otre 'iroir %ous repr&sente tous les ,ours 2 depuis ce 'o'ent#
il languit# et son 'al s-est telle'ent aug'ent& !u-il est enfin r&duit au pito/a*le &tat !ue ,-ai l-honneur de %ous
dire. < "chehera3ade cessa de parler en cet endroit# parce !u-elle %it para)tre le ,our. La nuit sui%ante# elle
poursui%it en ces ter'es l-histoire du ,eune *oiteu0 de Nagdad :
Nuit $XXXVII
"ire# la %ieille da'e continuant de rapporter au ,eune ho''e 'alade d-a'our l-entretien !u-elle a%ait eu a%ec la
fille du cadi : 8 Eous %ous sou%ene3 *ien# 'ada'e# a,outai-,e# a%ec !uelle rigueur %ous 'e traitBtes derni1re'ent#
lors!ue ,e %oulus %ous parler de sa 'aladie et %ous proposer un 'o/en de le d&li%rer du danger oA il &tait. ;e
retournai che3 lui apr1s %ous a%oir !uitt&e# et il ne connut pas plus t4t en 'e %o/ant# !ue ,e ne lui apportais pas une
r&ponse fa%ora*le# !ue son 'al en redou*la. Fepuis ce te'ps-l+# 'ada'e# il est pr:t + perdre la %ie# et ,e ne sais si
%ous pourrie3 la lui sau%er !uand %ous aurie3 piti& de lui. <
8 Eoil+ ce !ue ,e lui dis# a,outa la %ieille. La crainte de %otre 'ort l-&*ranla et ,e %is son %isage changer de couleur :
8 .e !ue %ous 'e raconte3# dit-elle# est-il *ien %rai# et n-est-il effecti%e'ent 'alade !ue pour l-a'our de 'oi @ D
Ah = 'ada'e# repartis-,e# cela n-est !ue trop %&rita*le : pl9t + Fieu !ue cela f9t fau0 = D H& = cro/e3-%ous# reprit-
elle# !ue l-esp&rance de 'e %oir et de 'e parler p9t contri*uer + le tirer du p&ril oA il est @ D $eut-:tre *ien# lui dit-
,e# et si %ous 'e l-ordonne3 ,-essaierai ce re'1de. D H& *ien = r&pli!ua-t-elle en soupirant# faites-lui donc esp&rer
!u-il 'e %erra# 'ais il ne faut pas !u-il s-attende# + d-autres fa%eurs + 'oins !u-il n-aspire + '-&pouser et !ue 'on
p1re ne consente + ce 'ariage. D Mada'e# '-&criai-,e# %ous a%e3 *ien de la *ont& = ,e %ais trou%er ce ,eune
seigneur et lui annoncer !u-il aura le plaisir de %ous entretenir. D ;e ne %ois pas un te'ps plus co''ode + lui faire
cette grBce# dit-elle# !ue %endredi prochain# pendant !ue l-on fera la pri1re de 'idi. 6u-il o*ser%e !uand 'on p1re
sera sorti pour / aller et !u-il %ienne aussit4t se pr&senter de%ant la 'aison# s-il se porte asse3 *ien pour cela. ;e le
%errai arri%er par 'a fen:tre et ,e descendrai pour lui ou%rir. Nous nous entretiendrons durant le te'ps de la pri1re#
et il se retirera a%ant le retour de 'on p1re. <
8 Nous so''es au 'ardi# continua la %ieille# %ous pou%e3 ,us!u-+ %endredi reprendre %os forces et %ous disposer +
cette entre%ue. < G 'esure !ue la *onne da'e parlait# ,e sentais di'inuer 'on 'al# ou plut4t ,e 'e trou%ai gu&ri +
la fin de son discours. 8 $rene3# lui dis-,e# en lui donnant 'a *ourse !ui &tait toute pleine 2 c-est + %ous seule !ue ,e
dois 'a gu&rison 2 ,e tiens cet argent 'ieu0 e'plo/& !ue celui !ue ,-ai donn& au0 '&decins# !ui n-ont fait !ue 'e
tour'enter pendant 'a 'aladie. <
122
8 La da'e '-a/ant !uitt&# ,e 'e sentis asse3 de force pour 'e le%er. Mes parents# ra%is de 'e %oir en si *on &tat#
'e firent des co'pli'ents et se retir1rent che3 eu0.
8 Le %endredi 'atin# la %ieille arri%a dans le te'ps !ue ,e co''en7ais + '-ha*iller et !ue ,e choisissais l-ha*it le
plus propre de 'a garde-ro*e. 8 ;e ne %ous de'ande pas# 'e dit-elle# co''ent %ous %ous porte3 2 l-occupation oA
,e %ous %ois 'e fait asse3 conna)tre ce !ue ,e dois penser l+-dessus : 'ais ne %ous *aignere3-%ous pas a%ant !ue
d-aller che3 le pre'ier cadi @ D .ela consu'erait trop de te'ps# lui r&pondis-,e 2 ,e 'e contenterai de faire %enir un
*ar*ier et de 'e faire raser la t:te et la *ar*e. < Aussit4t ,-ordonnai + un de 'es escla%es d-en chercher un !ui f9t
ha*ile dans sa profession et fort e0p&ditif.
8 L-escla%e '-a'ena ce 'alheureu0 *ar*ier !ue %ous %o/e3# !ui 'e dit apr1s '-a%oir salu& : 8 "eigneur# il para)t +
%otre %isage !ue %ous ne %ous porte3 pas *ien. < ;e lui r&pondis !ue ,e sortais d-une 'aladie. 8 ;e souhaite# reprit-il#
!ue Fieu %ous d&li%re de toutes sortes de 'au0 et !ue sa grBce %ous acco'pagne tou,ours. D ;-esp1re# lui r&pli!uai-
,e# !u-il e0aucera ce souhait# dont ,e %ous suis fort o*lig&. D $uis!ue %ous sorte3 d-une 'aladie# dit-il# ,e prie Fieu
!u-il %ous conser%e la sant& 2 dites-'oi pr&sente'ent de !uoi il s-agit : ,-ai apport& 'es rasoirs et 'es lancettes#
souhaite3-%ous !ue ,e %ous rase ou !ue ,e %ous tire du sang @ D ;e %iens de %ous dire# repris-,e# !ue ,e sors de
'aladie# et %ous de%e3 *ien ,uger !ue ,e ne %ous ai fait %enir !ue pour 'e raser 2 d&p:che3-%ous et ne perdons pas
le te'ps + discourir# car ,e suis press&# et l-on '-attend + 'idi pr&cis&'ent. <
"chehera3ade se tut en ache%ant ces paroles# + cause du ,our !ui paraissait. Le lende'ain# elle reprit son discours de
cette sorte :
Nuit $XXXVIII
8 Le *ar*ier# dit le ,eune *oiteu0 de Nagdad# e'plo/a *eaucoup de te'ps + d&plier sa trousse et + pr&parer ses
rasoirs : au lieu de 'ettre de l-eau dans son *assin# il tira de sa trousse un astrola*e fort propre# sortit de 'a
cha'*re# et alla au 'ilieu de la cour d-un pas gra%e prendre la hauteur du soleil. (l re%int a%ec la ':'e gra%it&# et
en rentrant : 8 Eous sere3 *ien aise# seigneur# 'e dit-il# d-apprendre !ue nous so''es au,ourd-hui au %endredi di0-
huiti1'e de la lune de "afar# de l-an P`C# depuis la retraite de notre grand proph1te de la Mec!ue + M&dine# et de
l-an SC?Y# de l-&po!ue du grand (skender au0 deu0 cornes 2 et !ue la con,onction de Mars et de Mercure signifie !ue
%ous ne pou%e3 pas choisir un 'eilleur te'ps !u-au,ourd-hui + l-heure !u-il est pour %ous faire raser. Mais# d-un
autre c4t&# cette ':'e con,onction est d-un 'au%ais pr&sage pour %ous. >lle '-apprend !ue %ous coure3 en ce ,our
un grand danger 2 non pas %&rita*le'ent de perdre la %ie# 'ais d-une inco''odit& !ui %ous durera le reste de %os
,ours 2 %ous de%e3 '-:tre o*lig& de l-a%is !ue ,e %ous donne de prendre garde + ce 'alheur 2 ,e serais fBch& !u-il
%ous arri%Bt. <
8 ;uge3# 'es seigneurs# du d&pit !ue ,-eus d-:tre to'*& entre les 'ains d-un *ar*ier si *a*illard et si e0tra%agant :
!uel fBcheu0 contrete'ps pour un a'ant !ui se pr&parait + un rende3-%ous = ,-en fus cho!u&. 8 ;e 'e 'ets peu en
peine# lui dis-,e en col1re# de %os a%is et de %os pr&dictions : ,e ne %ous ai point appel& pour %ous consulter sur
l-astrologie 2 %ous :tes %enu ici pour 'e raser : ainsi# rase3-'oi ou %ous retire3# !ue ,e fasse %enir un autre *ar*ier. <
8 "eigneur# 'e r&pondit-il a%ec un fleg'e + 'e faire perdre patience# !uel su,et a%e3-%ous de %ous 'ettre en
col1re @ "a%e3-%ous *ien !ue tous les *ar*iers ne 'e resse'*lent pas# et !ue %ous n-en trou%erie3 pas un pareil
!uand %ous le ferie3 faire e0pr1s @ Eous n-a%e3 de'and& !u-un *ar*ier# et %ous a%e3 en 'a personne le 'eilleur
*ar*ier de Nagdad# un '&decin e0p&ri'ent&# un chi'iste tr1s-profond# un astrologue !ui ne se tro'pe point# un
gra''airien ache%&# un parfait rh&toricien# un logicien su*til# un 'ath&'aticien acco'pli dans la g&o'&trie# dans
l-arith'&ti!ue# dans l-astrono'ie et dans tous les raffine'ents de l-alg1*re# un historien !ui sait l-histoire de tous
les ro/au'es de l-uni%ers. Jutre cela# ,e poss1de toutes les parties de la philosophie. ;-ai dans 'a '&'oire toutes
nos lois et toutes nos traditions. ;e suis po1te# architecte 2 'ais !ue ne suis-,e pas @ (l n-/ a rien de cach& pour 'oi
dans la nature. [eu 'onsieur %otre p1re# + !ui ,e rends un tri*ut de 'es lar'es toutes les fois !ue ,e pense + lui#
&tait *ien persuad& de 'on '&rite : il 'e ch&rissait# 'e caressait# et ne cessait de 'e citer dans toutes les
co'pagnies oA il se trou%ait# co''e le pre'ier ho''e du 'onde : ,e %eu0# par reconnaissance et par a'iti& pour
lui# '-attacher + %ous# %ous prendre sous 'a protection# et %ous garantir de tous les 'alheurs dont les astres
pourront %ous 'enacer. <
8 G ce discours# 'algr& 'a col1re# ,e ne pus '-e'p:cher de rire. 8 Aure3-%ous donc *ient4t ache%&# *a*illard
i'portun @ '-&criai-,e# et %oule3-%ous co''encer + 'e raser @ < >n cet endroit "chehera3ade cessa de poursui%re
l-histoire du *oiteu0 de Nagdad# parce !u-elle aper7ut le ,our 2 'ais la nuit sui%ante elle en reprit ainsi la suite :
Nuit $XXXIX
Le ,eune *oiteu0 continuant son histoire : 8 "eigneur# 'e r&pli!ua le *ar*ier# %ous 'e faites une in,ure en
'-appelant *a*illard : tout le 'onde# au contraire# 'e donne l-honora*le titre de silencieu0. ;-a%ais si0 fr1res !ue
%ous aurie3 pu a%ec raison appeler *a*illards# et afin !ue %ous les connaissie3# l-a)n& se no''ait Nac*ouc# le second
123
Nak*arah# le troisi1'e Nak*ac# le !uatri1'e Alcou3# le cin!ui1'e Alnaschar# et le si0i1'e "chaca*ac. .-&taient des
discoureurs i'portuns 2 'ais 'oi !ui suis leur cadet# ,e suis gra%e et concis dans 'es discours. <
8 Fe grBce# 'es seigneurs# 'ette3-%ous + 'a place : !uel parti pou%ais-,e prendre en 'e %o/ant si cruelle'ent
assassin& @ 8 Fonne3-lui trois pi1ces d-or# dis-,e + celui de 'es escla%es !ui faisait la d&pense de 'a 'aison 2 !u-il
s-en aille et 'e laisse en repos 2 ,e ne %eu0 plus 'e faire raser au,ourd-hui. D "eigneur# 'e dit alors le *ar*ier#
!u-entende3-%ous# s-il %ous pla)t# par ce discours @ .e n-est pas 'oi !ui suis %enu %ous chercher# c-est %ous !ui
'-a%e3 fait %enir 2 et cela &tant ainsi# ,e ,ure# foi de 'usul'an# !ue ,e ne sortirai point de che3 %ous !ue ,e ne %ous
aie ras&. "i %ous ne connaisse3 pas ce !ue ,e %au0# ce n-est pas 'a faute. [eu 'onsieur %otre p1re 'e rendait plus
de ,ustice. Toutes les fois !u-il '-en%o/ait !u&rir pour lui tirer du sang# il 'e faisait asseoir aupr1s de lui# et alors
c-&tait un char'e d-entendre les *elles choses dont ,e l-entretenais. ;e le tenais dans une ad'iration continuelle 2
,e l-enle%ais# et !uand ,-a%ais ache%& : 8 Ah = s-&criait-il# %ous :tes une source in&puisa*le de sciences = personne
n-approche de la profondeur de %otre sa%oir. D Mon cher seigneur# lui r&pondais-,e# %ous 'e faites plus d-honneur
!ue ,e ne '&rite. "i ,e dis !uel!ue chose de *eau# ,-en suis rede%a*le + l-audience fa%ora*le !ue %ous a%e3 la *ont&
de 'e donner : ce sont %os li*&ralit&s !ui '-inspirent toutes ces pens&es su*li'es !ui ont le *onheur de %ous plaire.
Un ,our !u-il &tait char'& d-un discours ad'ira*le !ue ,e %enais de lui faire :
8 6u-on lui donne# dit-il# cent pi1ces d-or# et !u-on le re%:tisse d-une de 'es plus riches ro*es. < ;e re7us ce pr&sent
sur-le-cha'p 2 aussit4t ,e tirai son horoscope# et ,e le trou%ai le plus heureu0 du 'onde. ;e poussai ':'e encore
plus loin la reconnaissance# car ,e lui tirai du sang a%ec les %entouses. < 8 (l n-en de'eura pas l+ : il enfila un autre
discours !ui dura une grosse de'i-heure. [atigu& de l-entendre et chagrin de %oir !ue le te'ps s-&coulait sans !ue
,-en fusse plus a%anc&# ,e ne sa%ais plus !ue lui dire. 8 Non# '-&criai-,e# il n-est pas possi*le !u-il / ait au 'onde un
autre ho''e !ui se fasse co''e %ous un plaisir de faire enrager les gens. < La clart& du ,our# !ui se faisait %oir dans
l-apparte'ent de "chahriar# o*ligea "chehera3ade + s-arr:ter en cet endroit. Le lende'ain elle continua son r&cit de
cette 'ani1re :
Nuit $XL
8 ;e crus# dit le ,eune *oiteu0 de Nagdad# !ue ,e r&ussirais 'ieu0 en prenant le *ar*ier par la douceur. 8 Au no' de
Fieu# lui dis-,e# laisse3 l+ tous %os *eau0 discours# et '-e0p&die3 pro'pte'ent 2 une affaire de la derni1re
i'portance '-appelle hors de che3 'oi# co''e ,e %ous l-ai d&,+ dit. < G ces 'ots il se 'it + rire : 8 .e serait une
chose *ien loua*le# dit-il# si notre esprit de'eurait tou,ours dans la ':'e situation# si nous &tions tou,ours sages et
prudents : ,e %eu0 croire n&an'oins !ue si %ous %ous :tes 'is en col1re contre 'oi# c-est %otre 'aladie !ui a caus&
ce change'ent dans %otre hu'eur : c-est pour!uoi %ous a%e3 *esoin de !uel!ues instructions# et %ous ne pou%e3
'ieu0 faire !ue de sui%re l-e0e'ple de %otre p1re et de %otre aReul. (ls %enaient 'e consulter dans toutes leurs
affaires# et ,e puis dire sans %anit& !u-ils se louaient fort de 'es conseils. Eo/e3-%ous# seigneur# on ne r&ussit
pres!ue ,a'ais dans ce !u-on entreprend si l-on n-a recours au0 a%is des personnes &clair&es : on ne de%ient point
ha*ile ho''e# dit le pro%er*e# !u-on ne prenne conseil d-un ha*ile ho''e 2 ,e %ous suis tout ac!uis# et %ous n-a%e3
!u-+ 'e co''ander. <
8 ;e ne puis donc gagner sur %ous# interro'pis-,e# !ue %ous a*andonnie3 tous ces longs discours# !ui n-a*outissent +
rien !u-+ 'e ro'pre la t:te et !u-+ '-e'p:cher de 'e trou%er oA ,-ai affaire @ Vase3-'oi donc# ou retire3-%ous. <
>n disant cela# ,e 'e le%ai de d&pit en frappant du pied contre terre.
8 6uand il %it !ue ,-&tais fBch& tout de *on : 8 "eigneur# 'e dit-il# ne %ous fBche3 pas# nous allons co''encer. <
>ffecti%e'ent# il 'e la%a la t:te et se 'it + 'e raser 2 'ais il ne '-eut pas donn& !uatre coups de rasoir# !u-il
s-arr:ta pour 'e dire : 8 "eigneur# %ous :tes pro'pt 2 %ous de%rie3 %ous a*stenir de ces e'porte'ents !ui ne
%iennent !ue du d&'on. ;e '&rite d-ailleurs !ue %ous a/e3 de la consid&ration pour 'oi + cause de 'on Bge# de 'a
science et de 'es %ertus &clatantes. <
.ontinue3 de 'e raser# lui dis-,e en l-interro'pant encore# et ne parle3 plus. D .-est-+-dire# reprit-il# !ue %ous a%e3
!uel!ue affaire !ui %ous presse 2 ,e %ais parier !ue ,e ne 'e tro'pe pas. D >t il / a deu0 heures# lui repartis-,e# !ue
,e %ous le dis. Eous de%rie3 d&,+ '-a%oir ras&. D Mod&re3 %otre ardeur# r&pli!ua-t-il 2 %ous n-a%e3 peut-:tre pas *ien
pens& + ce !ue %ous alle3 faire : !uand on fait les choses a%ec pr&cipitation# on s-en repent pres!ue tou,ours. ;e
%oudrais !ue %ous 'e dissie3 !uelle est cette affaire !ui %ous presse si fort# ,e %ous en dirais 'on senti'ent : %ous
a%e3 du te'ps de reste# puis!ue l-on ne %ous attend !u-+ 'idi et !u-il ne sera 'idi !ue dans trois heures. D ;e ne
'-arr:te point + cela# lui dis-,e 2 les gens d-honneur et de parole pr&%iennent le te'ps !u-on leur a donn&. Mais ,e
ne '-aper7ois pas !u-en '-a'usant + raisonner a%ec %ous ,e to'*e dans les d&fauts des *ar*iers *a*illards 2
ache%e3 %ite de 'e raser. <
8 $lus ,e t&'oignais d-e'presse'ent# et 'oins il en a%ait + '-o*&ir. (l !uitta son rasoir pour prendre son astrola*e#
puis# laissant son astrola*e# il reprit son rasoir. <. "chehera3ade %o/ant para)tre le ,our# garda le silence. La nuit
sui%ante# elle poursui%it ainsi l-histoire co''enc&e :
124
Nuit $XLI
8 Le *ar*ier# continua le ,eune *oiteu0# !uitta encore son rasoir# prit une seconde fois son astrola*e# et 'e laissa +
de'i ras& pour aller %oir !uelle heure il &tait pr&cis&'ent. (l re%int : 8 "eigneur# 'e dit-il# ,e sa%ais *ien !ue ,e ne
'e tro'pais pas : il / a encore trois heures ,us!u-+ 'idi 2 ,-en suis assur&# ou toutes les r1gles de l-astrono'ie sont
fausses. D ;uste ciel = '-&criai-,e# 'a patience est + *out# ,e n-/ puis plus tenir. Maudit *ar*ier# *ar*ier de 'alheur#
peu s-en faut !ue ,e ne 'e ,ette sur toi# et !ue ,e ne t-&trangle = D Fouce'ent# 'onsieur# 'e dit-il d-un air froid#
sans s-&'ou%oir de 'on e'porte'ent 2 %ous ne craigne3 pas de reto'*er 'alade 2 ne %ous e'porte3 pas# %ous alle3
:tre ser%i dans un 'o'ent. < >n disant ces paroles il re'it son astrola*e dans sa trousse# reprit son rasoir# !u-il
repassa sur le cuir !u-il a%ait attach& + sa ceinture# et reco''en7a de 'e raser 2 'ais en 'e rasant il ne put
s-e'p:cher de parler : 8 "i %ous %oulie3# seigneur# 'e dit-il# '-apprendre !uelle est cette affaire !ue %ous a%e3 +
'idi# ,e %ous donnerais !uel!ue conseil dont %ous pourrie3 %ous trou%er *ien. < $our le contenter# ,e lui dis !ue des
a'is '-attendaient + 'idi pour 'e r&galer et se r&,ouir a%ec 'oi du retour de 'a sant&.
8 6uand le *ar*ier entendit parler de r&gal : 8 Fieu %ous *&nisse en ce ,our co''e en tous les autres = s-&cria-t-il 2
%ous 'e faites sou%enir !ue ,-in%itai hier !uatre ou cin! a'is + %enir 'anger au,ourd-hui che3 'oi : ,e l-a%ais ou*li&#
et ,e n-ai encore fait aucun pr&paratif. D 6ue cela ne %ous e'*arrasse pas# lui dis-,e 2 !uoi!ue ,-aille 'anger
dehors# 'on garde-'anger ne laisse pas d-:tre tou,ours *ien garni. ;e %ous fais pr&sent de tout ce !ui s-/ trou%era 2
,e %ous ferai ':'e donner du %in tant !ue %ous en %oudre3 2 car ,-en ai d-e0cellent dans 'a ca%e : 'ais il faut !ue
%ous ache%ie3 pro'pte'ent de 'e raser 2 et sou%ene3-%ous !u-au lieu !ue 'on p1re %ous faisait des pr&sents pour
%ous entendre parler# ,e %ous en fais# 'oi# pour %ous faire taire. <
8 (l ne se contenta pas de la parole !ue ,e lui donnais : 8 Fieu %ous r&co'pense = s-&cria-t-il# de la grBce !ue %ous
'e faites 2 'ais 'ontre3-'oi tout + l-heure ces pro%isions# afin !ue ,e %oie s-il / aura de !uoi *ien r&galer 'es a'is.
;e %eu0 !u-ils soient contents de la *onne ch1re !ue ,e leur ferai. D ;-ai# lui dis-,e# un agneau# si0 chapons# une
dou3aine de poulets# et de !uoi faire !uatre entr&es. < ;e donnai ordre + un escla%e d-apporter tout cela sur-le-
cha'p a%ec !uatre grandes cruches de %in. 8 Eoil+ !ui est *ien# reprit le *ar*ier 2 'ais il faudrait des fruits et de
!uoi assaisonner la %iande. < ;e lui fis encore donner ce !u-il de'andait : il cessa de 'e raser pour e0a'iner cha!ue
chose l-une apr1s l-autre 2 et co''e cet e0a'en dura pr1s d-une de'i-heure# ,e pestais# ,-enrageais 2 'ais ,-a%ais
*eau pester et enrager# le *ourreau ne s-e'pressait pas da%antage. (l reprit pourtant le rasoir# et 'e rasa !uel!ues
'o'ents 2 puis# s-arr:tant tout + coup : 8 ;e n-aurais ,a'ais cru# seigneur# 'e dit-il# !ue %ous fussie3 li*&ral 2 ,e
co''ence + conna)tre !ue feu 'onsieur %otre p1re re%it en %ous. .ertes# ,e ne '&ritais pas les grBces dont %ous 'e
co'*le3# et ,e %ous assure !ue ,-en conser%erai une &ternelle reconnaissance 2 car# seigneur# afin !ue %ous le
sachie3# ,e n-ai rien !ue ce !ui 'e %ient de la g&n&rosit& des honn:tes gens co''e %ous 2 en !uoi ,e resse'*le +
Zantout# !ui frotte le 'onde au *ain# + "ali !ui %end des pois chiches grill&s par les rues# + "alout !ui %end des f1%es#
+ Akerscha !ui %end des her*es# + A*ou Mekar1s !ui arrose les rues pour a*attre la poussi1re# et + .asse' de la
garde du calife. Tous ces gens-l+ n-engendrent point de '&lancolie : ils ne sont ni fBcheu0# ni !uerelleurs 2 plus
contents de leur sort !ue le calife au 'ilieu de toute sa cour# ils sont tou,ours gais# pr:ts + chanter et + danser# et ils
ont chacun leur chanson et leur danse particuli1re# dont ils di%ertissent toute la %ille de Nagdad 2 'ais ce !ue
,-esti'e le plus en eu0# c-est !u-ils ne sont pas grands parleurs# non plus !ue %otre escla%e# !ui a l-honneur de %ous
parler. Tene3# seigneur# %oici la chanson et la danse de Zantout !ui frotte le 'onde au *ain : regarde3-'oi# et %o/e3
si ,e sais *ien l-i'iter. <
"chehera3ade n-en dit pas da%antage# parce !u-elle re'ar!ua !u-il &tait ,our. Le lende'ain elle poursui%it sa
narration dans ces ter'es :
Nuit $XLII
8 Le *ar*ier chanta la chanson et dansa la danse de Zantout# continua le ,eune *oiteu0 2 et# !uoi!ue ,e pusse dire
pour l-o*liger + finir ses *ouffonneries# il ne cessa pas !u-il n-e9t contrefait de ':'e tous ceu0 !u-il a%ait no''&s.
Apr1s cela# s-adressant + 'oi : 8 "eigneur# 'e dit-il# ,e %ais faire %enir che3 'oi tous ces honn:tes gens 2 si %ous
'-en cro/e3# %ous sere3 des n4tres# et %ous laissere3 l+ %os a'is# !ui sont peut-:tre de grands parleurs !ui ne feront
!ue %ous &tourdir par leurs ennu/eu0 discours# et %ous faire reto'*er dans une 'aladie pire !ue celle dont %ous
sorte3 2 au lieu !ue che3 'oi %ous n-aure3 !ue du plaisir. <
8 Malgr& 'a col1re# ,e ne pus '-e'p:cher de rire de ses folies. ;e %oudrais# lui dis-,e# n-a%oir pas + faire#
,-accepterais la proposition !ue %ous 'e faites# ,-irais de *on cLur 'e r&,ouir a%ec %ous 2 'ais ,e %ous prie de '-en
dispenser# ,e suis trop engag& au,ourd-hui 2 ,e serai plus li*re un autre ,our# et nous ferons cette partie : ache%e3 de
'e raser# et hBte3-%ous de %ous en retourner 2 %os a'is sont d&,+# peut-:tre# dans %otre 'aison. D "eigneur# reprit-
il# ne 'e refuse3 pas la grBce !ue ,e %ous de'ande# %ene3 %ous r&,ouir a%ec la *onne co'pagnie !ue ,e dois a%oir. "i
125
%ous %ous &tie3 trou%& une fois a%ec ces gens-l+# %ous en serie3 si content !ue %ous renoncerie3 pour eu0 + %os a'is.
D Ne parlons plus de cela# lui r&pondis-,e# ,e ne puis :tre de %otre festin. <
8 ;e ne gagnai rien par la douceur. 8 $uis!ue %ous ne %oule3 pas %enir che3 'oi# r&pli!ua le *ar*ier# il faut donc !ue
%ous trou%ie3 *on !ue ,-aille a%ec %ous. ;e %ais porter che3 'oi ce !ue %ous '-a%e3 donn& 2 'es a'is 'angeront# si
*on leur se'*le 2 ,e re%iendrai aussit4t# ,e ne %eu0 pas co''ettre l-inci%ilit& de %ous laisser aller seul 2 %ous '&rite3
*ien !ue ,-aie pour %ous cette co'plaisance. D .iel = '-&criai-,e alors# ,e ne pourrai donc pas 'e d&li%rer
au,ourd-hui d-un ho''e si fBcheu0 @ Au no' du grand Fieu %i%ant# lui dis-,e# finisse3 %os discours i'portuns 2 alle3
trou%er %os a'is# *u%e3# 'ange3# r&,ouisse3-%ous# et laisse3-'oi la li*ert& d-aller a%ec les 'iens. ;e %eu0 partir seul#
,e n-ai pas *esoin !ue personne '-acco'pagne 2 aussi *ien# il faut !ue ,e %ous l-a%oue# le lieu oA ,e %ais n-est pas un
lieu oA %ous puissie3 :tre re7u 2 on n-/ %eut !ue 'oi. D Eous %ous 'o!ue3# seigneur# repartit-il 2 si %os a'is %ous ont
con%i& + un festin# !uelle raison peut %ous e'p:cher de 'e per'ettre de %ous acco'pagner @ %ous leur fere3 plaisir#
,-en suis s9r# de leur 'ener un ho''e !ui a co''e 'oi le 'ot pour rire# et !ui sait di%ertir agr&a*le'ent une
co'pagnie. 6uoi !ue %ous 'e puissie3 dire# la chose est r&solue 2 ,e %ous acco'pagnerai 'algr& %ous. <
8 .es paroles# 'es seigneurs# 'e ,et1rent dans un grand e'*arras. 8 .o''ent 'e d&ferai-,e de ce 'audit *ar*ier @
disais-,e en 'oi-':'e. "i ,e '-o*stine + le contredire# nous ne finirons point notre contestation. < F-ailleurs#
,-entendais !u-on appelait d&,+# pour la pre'i1re fois# + la pri1re de 'idi# et !u-il &tait te'ps de partir : ainsi ,e
pris le parti de ne dire 'ot# et de faire se'*lant de consentir !u-il %)nt a%ec 'oi. Alors il ache%a de 'e raser# et cela
&tant fait# ,e lui dis : 8 $rene3 !uel!ues-uns de 'es gens pour e'porter a%ec %ous ces pro%isions# et re%ene3 2 ,e
%ous attends : ,e ne partirai pas sans %ous. <
8 (l sortit enfin# et ,-ache%ai pro'pte'ent de '-ha*iller. ;-entendis appeler + la pri1re pour la derni1re fois# ,e 'e
hBtai de 'e 'ettre en che'in 2 'ais le 'alicieu0 *ar*ier# !ui a%ait ,ug& de 'on intention# s-&tait content& d-aller
a%ec 'es gens ,us!u-+ la %ue de sa 'aison# et de les %oir entrer che3 lui. (l s-&tait cach& + un coin de rue pour
'-o*ser%er et 'e sui%re : en effet# !uand ,e fus arri%& + la porte du cadi# ,e 'e retournai# et l-aper7us + l-entr&e de
la rue 2 ,-en eus un chagrin 'ortel.
8 La porte du cadi &tait + de'i# ou%erte 2 et en entrant ,e %is la %ieille da'e !ui '-attendait# et !ui# apr1s a%oir
fer'& la porte# 'e conduisit + la cha'*re de la ,eune da'e dont ,-&tais a'oureu0 2 'ais + peine co''en7ais-,e +
l-entretenir# !ue nous entend)'es du *ruit dans la rue. La ,eune da'e 'it la t:te + la fen:tre# et %it au tra%ers de la
,alousie !ue c-&tait le cadi son p1re !ui re%enait d&,+ de la pri1re. ;e regardai aussi en ':'e te'ps# et ,-aper7us le
*ar*ier assis %is-+-%is# au ':'e endroit d-oA ,-a%ais %u la ,eune da'e.
8 ;-eus alors deu0 su,ets de crainte : l-arri%&e du cadi et la pr&sence du *ar*ier. La ,eune da'e 'e rassura sur le
pre'ier# en 'e disant !ue son p1re ne 'ontait + sa cha'*re !ue tr1s-rare'ent# et !ue# co''e elle a%ait pr&%u !ue
ce contrete'ps pourrait arri%er# elle a%ait song& au 'o/en de 'e faire sortir s9re'ent 2 'ais l-indiscr&tion du
'alheureu0 *ar*ier 'e causait une grande in!ui&tude# et %ous alle3 %oir !ue cette in!ui&tude n-&tait pas sans
fonde'ent.
8 F1s !ue le cadi fut rentr& che3 lui# il donna lui-':'e la *astonnade + un escla%e !ui l-a%ait '&rit&. L-escla%e
poussait de grands cris !u-on entendait dans la rue 2 le *ar*ier crut !ue c-&tait 'oi !ui criais et !u-on 'altraitait.
$r&%enu de cette pens&e# il fait des cris &pou%anta*les# d&chire ses ha*its# ,ette de la poussi1re sur sa t:te# appelle
au secours tout le %oisinage# !ui %ient + lui aussit4t 2 on lui de'ande ce !u-il a# et !uel secours on peut lui donner.
8 H&las = s-&cria-t-il# on assassine 'on 'a)tre# 'on cher patron 2 < et# sans rien dire da%antage# il court che3 'oi# en
criant tou,ours de ':'e# et re%ient sui%i de tous 'es do'esti!ues ar'&s de *Btons. (ls frappent a%ec une fureur !ui
n-est pas conce%a*le + la porte du cadi# !ui en%o/a un escla%e pour %oir ce !ue c-&tait 2 'ais l-escla%e# tout effra/&#
retourne %ers son 'a)tre : 8 "eigneur# dit-il# plus de di0 'ille ho''es %eulent entrer che3 %ous par force# et
co''encent + enfoncer la porte. <
Le cadi courut aussit4t lui-':'e# ou%rit la porte# et de'anda ce !u-on lui %oulait. "a pr&sence %&n&ra*le ne put
inspirer du respect + 'es gens# !ui lui dirent insole''ent : 8 Maudit cadi# chien de cadi# !uel su,et a%e3-%ous
d-assassiner notre 'a)tre @ 6ue %ous a-t-il fait @ D Nonnes gens# leur r&pondit le cadi# pour!uoi aurais-,e assassin&
%otre 'a)tre# !ue ,e ne connais pas et !ui ne '-a point offens& @ %oil+ 'a 'aison ou%erte# entre3# %o/e3# cherche3.
D Eous lui a%e3 donn& la *astonnade# dit le *ar*ier 2 ,-ai entendu ses cris il n-/ a !u-un 'o'ent. D Mais encore#
r&pli!ua le cadi# !uelle offense '-a pu faire %otre 'a)tre pour '-a%oir o*lig& + le 'altraiter co''e %ous le dites @
>st-ce !u-il est dans 'a 'aison @ et s-il / est# co''ent / est-il entr&# ou !ui peut l-/ a%oir introduit @ D Eous ne
'-en fere3 point accroire a%ec %otre grande *ar*e# '&chant cadi# repartit le *ar*ier 2 ,e sais *ien ce !ue ,e dis.
Eotre fille ai'e notre 'a)tre# et lui a donn& rende3-%ous dans %otre 'aison pendant la pri1re du 'idi 2 %ous en a%e3
sans doute &t& a%erti# %ous :tes re%enu che3 %ous# %ous l-/ a%e3 surpris# et lui a%e3 fait donner la *astonnade par %os
escla%es 2 'ais %ous n-aure3 pas fait cette '&chante action i'pun&'ent : le calife en sera infor'&# et en fera *onne
et *r1%e ,ustice. Laisse3-le sortir# et nous le rende3 tout + l-heure# sinon nous allons entrer et %ous l-arracher# + %otre
honte. D (l n-est pas *esoin de tant parler# reprit le cadi# ni de faire un si grand &clat 2 si ce !ue %ous dites est %rai#
126
%ous n-a%e3 !u-+ entrer et !u-+ le chercher# ,e %ous en donne la per'ission. < Le cadi n-eut pas ache%& ces 'ots#
!ue le *ar*ier et 'es gens se ,et1rent dans la 'aison co''e des furieu0# et se 'irent + 'e chercher partout. <
"chehera3ade# en cet endroit# a/ant aper7u le ,our# cessa de parler. "chahriar se le%a en riant du 31le indiscret du
*ar*ier# et fort curieu0 de sa%oir ce !ui s-&tait pass& dans la 'aison du cadi# et par !uel accident le ,eune ho''e
pou%ait :tre de%enu *oiteu0. La sultane satisfit sa curiosit& le lende'ain# et reprit la parole dans ces ter'es :
Nuit $XLIII
Le tailleur continua de raconter au sultan de .asgar l-histoire !u-il a%ait co''enc&e : 8 "ire# dit-il# le ,eune *oiteu0
poursui%it ainsi : .o''e ,-a%ais entendu tout ce !ue le *ar*ier a%ait dit au cadi# ,e cherchai un endroit pour 'e
cacher. ;e n-en trou%ai point d-autre !u-un grand coffre %ide# oA ,e 'e ,etai# et !ue ,e fer'ai sur 'oi. Le *ar*ier#
apr1s a%oir furet& partout# ne 'an!ua pas de %enir dans la cha'*re oA ,-&tais. (l s-approcha du coffre# l-ou%rit# et
d1s !u-il '-eut aper7u# le prit# le chargea sur sa t:te et l-e'porta. (l descendit d-un escalier asse3 haut dans une
cour !u-il tra%ersa pro'pte'ent# et enfin il gagna la porte de la rue. $endant !u-il 'e portait# le coffre %int +
s-ou%rir par 'alheur# et alors ne pou%ant souffrir la honte d-:tre e0pos& au0 regards et au0 hu&es de la populace !ui
nous sui%ait# ,e 'e lan7ai dans la rue a%ec tant de pr&cipitation# !ue ,e 'e *lessai + la ,a'*e de 'ani1re !ue ,e suis
de'eur& *oiteu0 depuis ce te'ps-l+. ;e ne sentis pas d-a*ord tout 'on 'al# et ne laissai pas de 'e rele%er pour 'e
d&ro*er + la ris&e du peuple par une pro'pte fuite. ;e lui ,etai ':'e des poign&es d-or et d-argent dont 'a *ourse
&tait pleine 2 et tandis !u-il s-occupait + les ra'asser# ,e '-&chappai en enfilant des rues d&tourn&es. Mais le 'audit
*ar*ier# profitant de la ruse dont ,e '-&tais ser%i pour 'e d&*arrasser de la foule# 'e sui%it sans 'e perdre de %ue#
en 'e criant de toute sa force : 8 Arr:te3 = "eigneur 2 pour!uoi coure3-%ous si %ite @ "i %ous sa%ie3 co'*ien ,-ai &t&
afflig& du 'au%ais traite'ent !ue le cadi %ous a fait# + %ous !ui :tes si g&n&reu0# et + !ui nous a%ons tant
d-o*ligation# 'es a'is et 'oi = Ne %ous l-a%ais-,e pas *ien dit# !ue %ous e0posie3 %otre %ie par %otre o*stination + ne
%ouloir pas !ue ,e %ous acco'pagnasse @ Eoil+ ce !ui %ous est arri%& par %otre faute : et si de 'on c4t& ,e ne '-&tais
pas o*stin& + %ous sui%re pour %oir oA %ous allie3# !ue serie3-%ous de%enu @ JA alle3-%ous donc# seigneur @ Attende3-
'oi. <
8 .-est ainsi !ue le 'alheureu0 *ar*ier parlait tout haut dans la rue. (l ne se contentait pas d-a%oir caus& un si grand
scandale dans le !uartier du cadi# il %oulait encore !ue toute la %ille en e9t connaissance. Fans la rage oA ,-&tais#
,-a%ais en%ie de l-attendre pour l-&trangler 2 'ais ,e n-aurais fait par l+ !ue rendre 'a confusion plus &clatante. ;e
pris un autre parti : co''e ,e '-aper7us !ue sa %oi0 'e li%rait en spectacle + une infinit& de gens !ui paraissaient
au0 portes ou au0 fen:tres# ou !ui s-arr:taient dans les rues pour 'e regarder# ,-entrai dans un khan
`C
dont le
concierge '-&tait connu. ;e le trou%ai + la porte# oA le *ruit l-a%ait attir& : 8 Au no' de Fieu# lui dis-,e# faites-'oi
la grBce d-e'p:cher !ue ce furieu0 n-entre ici apr1s 'oi. < (l 'e le pro'it et 'e tint parole 2 'ais ce ne fut pas
sans peine# car l-o*stin& *ar*ier %oulait entrer 'algr& lui# et ne se retira !u-apr1s lui a%oir dit 'ille in,ures 2 et
,us!u-+ ce !u-il f9t rentr& dans sa 'aison# il ne cessa d-e0ag&rer + tous ceu0 !u-il rencontra le grand ser%ice !u-il
pr&tendait '-a%oir rendu.
8 Eoil+ co''e ,e 'e d&li%rai d-un ho''e si fatigant. Apr1s cela# le concierge 'e pria de lui apprendre 'on
a%enture : ,e la lui racontai# ensuite ,e le priai + 'on tour de 'e pr:ter un apparte'ent ,us!u-+ ce !ue ,e fusse
gu&ri. 8 "eigneur# 'e dit-il# ne serie3-%ous pas plus co''od&'ent che3 %ous @ D ;e ne %eu0 point / retourner# lui
r&pondis-,e 2 ce d&testa*le *ar*ier ne 'an!uerait pas de '-/ %enir trou%er : ,-en serais tous les ,ours o*s&d&# et ,e
'ourrais# + la fin# de chagrin de l-a%oir incessa''ent de%ant les /eu0. F-ailleurs# apr1s ce !ui '-est arri%&
au,ourd-hui# ,e ne puis 'e r&soudre + de'eurer da%antage en cette %ille. ;e pr&tends aller oA 'a 'au%aise fortune
'e %oudra conduire. < >ffecti%e'ent# d1s !ue ,e fus gu&ri ,e pris tout l-argent dont ,e crus a%oir *esoin pour
%o/ager# et du reste de 'on *ien# ,e fis une donation + 'es parents.
8 ;e partis donc de Nagdad# 'es seigneurs# et ,e suis %enu ,us!u-ici. ;-a%ais lieu d-esp&rer !ue ,e ne rencontrerais
point ce pernicieu0 *ar*ier dans un pa/s si &loign& du 'ien 2 et cependant ,e le trou%e par'i %ous. Ne so/e3 donc
pas surpris de l-e'presse'ent !ue ,-ai + 'e retirer. Eous ,uge3 *ien de la peine !ue 'e doit faire la %ue d-un ho''e
!ui est cause !ue ,e suis *oiteu0# et r&duit + la triste n&cessit& de %i%re &loign& de 'es parents# de 'es a'is et de
'a patrie. < >n ache%ant ces paroles# le ,eune *oiteu0 se le%a et sortit. Le 'a)tre de la 'aison le conduisit ,us!u-+
la porte# en lui t&'oignant le d&plaisir !u-il a%ait de lui a%oir donn&# !uoi!ue innoce''ent# un si grand su,et de
'ortification.
8 6uand le ,eune ho''e fut parti# continua le tailleur# nous de'eurB'es tous fort &tonn&s de son histoire. Nous
,etB'es les /eu0 sur le *ar*ier# et lui d)'es !u-il a%ait tort# si ce !ue nous %enions d-entendre &tait %&rita*le.
8 Messieurs# nous r&pondit-il en le%ant la t:te# !u-il a%ait tou,ours tenue *aiss&e ,us!u-alors 2 le silence !ue ,-ai
gard& pendant !ue ce ,eune ho''e %ous a entretenu %ous doit :tre un t&'oignage !u-il ne %ous a rien a%anc& dont
,e ne de'eure d-accord. Mais !uoi !u-il %ous ait pu dire# ,e soutiens !ue ,-ai d9 faire ce !ue ,-ai fait. ;e %ous en
rends ,uges %ous-':'es : Ne s-&tait-il pas ,et& dans le p&ril# et sans 'on secours en serait-il sorti si heureuse'ent @
(l est trop heureu0 d-en :tre !uitte pour une ,a'*e inco''od&e. Ne 'e suis-,e pas e0pos& + un plus grand danger
127
pour le tirer d-une 'aison oA ,e '-i'aginais !u-on le 'altraitait @ A-t-il raison de se plaindre de 'oi# et de 'e dire
des in,ures si atroces @ Eoil+ ce !ue l-on gagne + ser%ir des gens ingrats = (l '-accuse d-:tre un *a*illard : c-est une
pure calo'nie. Fe sept fr1res !ue nous &tions# ,e suis celui !ui parle le 'oins et !ui ai le plus d-esprit en partage.
$our %ous en faire con%enir# 'es seigneurs# ,e n-ai !u-+ %ous conter 'on histoire et la leur. Honore3-'oi# ,e %ous
prie# de %otre attention. <
Histoire du barbier
8 "ous le r1gne du calife Mostanser Nillah
`C
# poursui%it-il# prince si fa'eu0 par ses i''enses li*&ralit&s en%ers les
pau%res# di0 %oleurs o*s&daient les che'ins des en%irons de Nagdad# et faisaient depuis longte'ps des %ols et des
cruaut&s inouRes. Le calife# a%erti d-un si grand d&sordre# fit %enir le ,uge de police !uel!ues ,ours a%ant la f:te du
NaRra'# et lui ordonna# sous peine de la %ie# de les lui a'ener tous di0. < "chehera3ade cessa de parler en cet
endroit# pour a%ertir le sultan des (ndes !ue le ,our co''en7ait + para)tre. .e prince se le%a# et la nuit sui%ante la
sultane reprit son discours de cette 'ani1re :
Nuit $XLIV
8 Le ,uge de police# continua le *ar*ier# fit ses diligences# et 'it tant de 'onde en ca'pagne# !ue les di0 %oleurs
furent pris le propre ,our du NaRra'. ;e 'e pro'enais alors sur le *ord du Tigre 2 ,e %is di0 ho''es asse3 riche'ent
ha*ill&s# !ui s-e'*ar!uaient dans un *ateau. ;-aurais connu !ue c-&taient des %oleurs pour peu !ue ,-eusse fait
attention au0 gardes !ui les acco'pagnaient 2 'ais ,e ne regardai !u-eu0 : et pr&%enu !ue c-&taient des gens !ui
allaient se r&,ouir et passer la f:te en festin# ,-entrai dans le *ateau p:le-':le a%ec eu0 sans dire 'ot# dans
l-esp&rance !u-ils %oudraient *ien 'e souffrir dans leur co'pa-gnie. Nous descend)'es le Tigre# et l-on nous fit
a*order de%ant le palais du calife. ;-eus le te'ps de rentrer en 'oi-':'e# et de '-aperce%oir !ue ,-a%ais 'al ,ug&
d-eu0. Au sortir du *ateau# nous f9'es en%ironn&s d-une nou%elle troupe de gardes du ,uge de police# !ui nous
li1rent et nous 'en1rent de%ant le calife. ;e 'e laissai lier co''e les autres sans rien dire : !ue '-e9t-il ser%i de
parler et de faire !uel!ue r&sistance @ .-e9t &t& le 'o/en de 'e faire 'altraiter par les gardes# !ui ne '-auraient
pas &cout& : car ce sont des *rutau0 !ui n-entendent point raison. ;-&tais a%ec des %oleurs# c-&tait asse3 pour leur
faire croire !ue ,-en de%ais :tre un.
8 F1s !ue nous f9'es de%ant le calife# il ordonna le chBti-'ent de ces di0 sc&l&rats. 8 6u-on coupe# dit-il# la t:te +
ces di0 %oleurs. < Aussit4t le *ourreau nous rangea sur une file + la port&e de sa 'ain# et par *onheur ,e 'e trou%ai
le dernier. (l coupa la t:te au0 di0 %oleurs en co''en7ant par le pre'ier 2 et !uand il %int + 'oi# il s-arr:ta. Le
calife %o/ant !ue le *ourreau ne 'e frappait pas# se 'it en col1re : 8 Ne t-ai-,e pas co''and&# lui dit-il# de couper
la t:te + di0 %oleurs @ pour!uoi ne la cou-pes-tu !u-+ neuf @ D .o''andeur des cro/ants# r&pondit le *ourreau# Fieu
'e garde de n-a%oir pas e0&cut& l-ordre de %otre 'a,est& : %oil+ di0 corps par terre et autant de t:tes !ue ,-ai
coup&es 2 elle peut les faire co'pter. < Lors!ue le calife eut %u lui-':'e !ue le *ourreau disait %rai# il 'e regarda
a%ec &ton-ne'ent 2 et ne 'e trou%ant pas la ph/siono'ie d-un %oleur : 8 Non %ieillard# 'e dit-il# par !uelle a%enture
%ous trou%e3-%ous ':l& a%ec des 'is&ra*les !ui ont '&rit& 'ille 'orts @ < ;e lui r&pondis : 8 .o''andeur des
cro/ants# ,e %ais %ous faire un a%eu %&rita*le : ;-ai %u ce 'atin entrer dans un *ateau ces di0 personnes dont le
chBti'ent %ient de faire &clater la ,ustice de %otre 'a,est& 2 ,e 'e suis e'*ar!u& a%ec eu0# persuad& !ue c-&taient
des gens !ui allaient se r&galer ense'*le pour c&l&*rer ce ,our# !ui est le plus c&l1*re de notre religion. <
8 Le calife ne put s-e'p:cher de rire de 'on a%enture 2 et# tout au contraire de ce ,eune *oiteu0 !ui 'e traite de
*a*illard# il ad'ira 'a discr&tion et 'a constance + garder le silence : 8 .o''andeur des cro/ants# lui dis-,e# !ue
%otre 'a,est& ne s-&tonne pas si ,e 'e suis tu dans une occasion !ui aurait e0cit& la d&'angeaison de parler + un
autre. ;e fais une profession particuli1re de 'e taire 2 et c-est par cette %ertu !ue ,e 'e suis ac!uis le titre glorieu0
de "ilencieu0. .-est ainsi !u-on '-appelle pour 'e distinguer de si0 fr1res !ue ,-ai eus. .-est le fruit !ue ,-ai tir& de
'a philosophie : enfin cette %ertu fait toute 'a gloire et 'on *onheur. < D 8 ;-ai *ien de la ,oie# 'e dit le calife en
sou-riant# !u-on %ous ait donn& un titre dont %ous faites un si *el usage. Mais apprene3-'oi !uelle sorte de gens
&taient %os fr1res. Eous resse'*laient-ils @ D >n aucune 'ani1re# lui repartis-,e : ils &taient tous plus *a*illards les
uns !ue les autres 2 et !uant + la figure# il / a%ait encore une grande diff&rence entre eu0 et 'oi : le pre'ier &tait
*ossu 2 le second# *r1che-dent 2 le troi-si1'e# *orgne 2 le !uatri1'e# a%eugle 2 le cin!ui1'e a%ait les oreilles
coup&es# et le si0i1'e les l1%res fendues. (l leur est arri%& des a%entures !ui %ous feraient ,uger de leurs caract1res
si ,-a%ais l-honneur de les raconter + %otre 'a,est&. < .o''e il 'e parut !ue le calife ne de'andait pas 'ieu0 !ue
de les entendre# ,e poursui%is sans attendre son ordre. <
`C. Mostanser Nillah# trente-si0i1'e calife A**asside# 'onta sur le tr4ne en 5??P de notre 1re ]P?C de l-h&gire^. .e
prince# l-un des 'eilleurs de sa d/nastie# se reco''ande par sa ,ustice et par une li*&ralit& e0traordinaire. Un ,our
!u-il %isitait les tr&sors a'ass&s par ses anc:tres# frapp& d-&tonne'ent + la %ue d-une citerne re'plie d-or# il
s-&cria : 8 6ue ne puis-,e %i%re asse3 pour faire un *on e'ploi de ces richesses si longte'ps enfouies = D "eigneur#
r&pondit un des courtisans# %otre aReul Naser for'ait le %Lu contraire. Eo/ant !u-il s-en fallait de deu0 *rasses !ue
cette citerne ne f9t co'*le# il sou-haitait de %i%re asse3 pour la %oir enti1re'ent pleine. Jn rapporte !ue pendant
128
les nuits du 'ois de ra'adan# !ui est consacr& + un ,eune s&%1re# il faisait dresser dans les rues de Nagdad des ta*les
*ien ser%ies# au0!uelles tous les Musul'ans pou%aient %enir s-asseoir. Le trait sui%ant offre un e0e'ple de li*&ralit&
port&e ,us!u-+ la profu-sion. Mostanser a/ant un ,our aper7u du haut de son palais des har-des &tendues sur les
terrasses d-un grand no'*re de 'aisons# en de'anda le 'otif# et apprit !ue les %:te'ents !u-il %o/ait &taient ceu0
de plusieurs ha*itants de Nagdad !ui les a%aient la%&s et 'is s&cher# afin de solenniser la f:te du NaRra'. 8 >st-il
possi*le# dit le calife# !u-il / ait par'i 'es su,ets un si grand no'*re de personnes n-a/ant pas les 'o/ens de
s-acheter un ha*it pour f:ter le NaRra' @ < Aussit4t il fit %enir des orf1%res# et leur ordonna de faire une certaine
!uantit& de *alles d-or# !ue le calife et ses courtisans lanc1rent a%ec des ar*al1tes sur toutes les terrasses oA on
%o/ait des %:te'ents &tendus. Mostanser 'ourut en 5?K? de ;.-.. ]PKY de l-h&gire^# Bg& de cin!uante et un ans.
129
Histoire du premier 3r.re du barbier
8 "ire# lui dis-,e# 'on fr1re a)n&# !ui s-appelait Nac*ouc le *ossu# &tait tailleur de profession. Au sortir de son
apprentissage# il loua une *outi!ue %is-+-%is d-un 'oulin 2 et co''e il n-a%ait point encore fait de prati!ues# il a%ait
*ien de la peine + %i%re de son tra%ail : le 'eunier# au contraire# &tait fort + son aise et poss&dait une tr1s-*elle
fe''e. Un ,our# 'on fr1re# en tra%aillant dans sa *outi!ue# le%a la t:te et aper7ut + une fen:tre du 'oulin la
'euni1re !ui regardait dans la rue. (l la trou%a si *elle !u-il en fut enchant&. $our la 'euni1re# elle ne fit nulle
attention + lui 2 elle fer'a sa fen:tre et ne parut plus de tout le ,our. .ependant le pau%re tailleur ne fit autre chose
!ue le%er la t:te et le%er les /eu0 %ers le 'oulin en tra%aillant. (l se pi!ua les doigts plus d-une fois# et son tra%ail de
ce ,our-l+ ne fut pas trop r&gulier. "ur le soir# lors!u-il fallut fer'er sa *outi!ue# il eut de la peine + s-/ r&soudre#
parce !u-il esp&rait tou,ours !ue la 'euni1re se ferait %oir encore 2 'ais enfin il fut o*lig& de la fer'er et de se
retirer + sa petite 'aison# oA il passa une fort 'au%aise nuit. (l est %rai !u-il s-en le%a plus 'atin# et# !u-i'patient
de re%oir sa 'a)tresse# il %ola %ers sa *outi!ue. (l ne fut pas plus heureu0 !ue le ,our pr&c&dent 2 la 'euni1re ne
parut !u-un 'o'ent de toute la ,ourn&e. Mais ce 'o'ent ache%a de le rendre le plus a'oureu0 de tous les ho''es.
Le troisi1'e ,our# il eut su,et d-:tre plus content !ue les deu0 autres : la 'euni1re ,eta les /eu0 sur lui par hasard#
et le surprit dans une attention + la consid&rer !ui lui fit conna)tre ce !ui se passait dans son cLur. <
Le ,our# !ui paraissait# o*ligea "chehera3ade d-interro'pre son r&cit en cet endroit. >lle en reprit le fil la nuit
sui%ante.
O'odifierQ
$XLV N*I#+
"ire# le *ar*ier continua l-histoire de son fr1re a)n& : 8 .o''andeur des cro/ants# poursui%it-il# en parlant tou,ours
au calife Mostanser Nillah# %ous saure3 !ue la 'euni1re n-eut pas plus t4t p&n&tr& les senti'ents de 'on fr1re# !u-au
lieu de s-en fBcher elle r&solut de s-en di%ertir. >lle le regarda d-un air riant 2 'on fr1re la regarda de ':'e# 'ais
d-une 'ani1re si plaisante# !ue la 'euni1re refer'a la fen:tre au plus %ite# de peur de faire un &clat de rire !ui f)t
conna)tre + 'on fr1re !u-elle le trou%ait ridicule. L-innocent Nac*ouc interpr&ta cette action + son a%antage# et ne
'an!ua pas de se flatter !u-on l-a%ait %u a%ec plaisir.
8 La 'euni1re prit donc la r&solution de se r&,ouir de 'on fr1re. >lle a%ait une pi1ce d-une asse3 *elle &toffe dont il
/ a%ait d&,+ longte'ps !u-elle %oulait se faire un ha*it. >lle l-en%eloppa dans un *eau 'ouchoir de *roderie de soie#
et le lui en%o/a par une ,eune escla%e !u-elle a%ait. L-escla%e# *ien instruite# %int + la *outi!ue du tailleur : 8 Ma
'a)tresse %ous salue# lui dit-elle# et %ous prie de lui faire un ha*it de la pi1ce d-&toffe !ue ,e %ous apporte# sur le
'od1le de celui !u-elle %ous en%oie en ':'e te'ps : elle change sou%ent d-ha*it# et c-est une prati!ue dont %ous
sere3 tr1s-content. < Mon fr1re ne douta plus !ue la 'euni1re ne f9t a'oureuse de lui. (l crut !u-elle ne lui en%o/ait
du tra%ail# i''&diate'ent apr1s ce !ui s-&tait pass& entre elle et lui# !u-afin de lui prou%er !u-elle a%ait lu dans le
fond de son cLur# et de l-assurer du progr1s !u-il a%ait fait dans le sien. $r&%enu de cette *onne opinion# il chargea
l-escla%e de dire + sa 'a)tresse !u-il allait tout !uitter pour elle# et !ue l-ha*it serait pr:t pour le lende'ain 'atin.
>n effet# il / tra%ailla a%ec tant de diligence !u-il l-ache%a le ':'e ,our.
8 Le lende'ain la ,eune escla%e %int %oir si l-ha*it &tait fait. Nac*ouc le lui donna *ien pli&# en lui disant : 8 ;-ai trop
d-int&r:t de contenter %otre 'a)tresse pour a%oir n&glig& son ha*it. ;e %eu0 l-engager# par 'a diligence# + ne se
ser%ir d&sor'ais !ue che3 'oi. < La ,eune escla%e fit !uel!ues pas pour s-en aller 2 puis se retournant# elle dit tout
*as + 'on fr1re : 8 G propos# ,-ou*liais de '-ac!uitter d-une co''ission !u-on '-a donn&e : 'a 'a)tresse '-a
charg&e de %ous faire ses co'pli'ents# et de %ous de'ander co''ent %ous a%e3 pass& la nuit 2 pour elle# la pau%re
fe''e# elle %ous ai'e si fort# !u-elle n-en a pas dor'i. D Fites-lui# r&pondit a%ec transport 'on *en:t de fr1re# !ue
,-ai pour elle une passion si %iolente# !u-il / a !uatre nuits !ue ,e n-ai fer'& l-Lil. < Apr1s ce co'pli'ent de la part
de la 'euni1re# il crut de%oir se flatter !u-elle ne le laisserait pas languir dans l-attente de ses fa%eurs.
8 (l n-/ a%ait pas un !uart d-heure !ue l-escla%e a%ait !uitt& 'on fr1re# lors!u-il la %it re%enir a%ec une pi1ce de
satin : 8 Ma 'a)tresse# lui dit-elle# est tr1s-satisfaite de son ha*it# il lui %a le 'ieu0 du 'onde 2 'ais co''e il est
tr1s-*eau et !u-elle ne le %eut porter !u-a%ec un cale7on neuf# elle %ous prie de lui en faire un au plus t4t de cette
pi1ce de satin. D .ela suffit# r&pondit Nac*ouc# il sera fait au,ourd-hui a%ant !ue ,e sorte de 'a *outi!ue 2 %ous
n-a%e3 !u-+ le %enir prendre sur la fin du ,our. < La 'euni1re se 'ontra sou%ent + sa fen:tre et prodigua ses char'es
+ 'on fr1re pour lui donner du courage. (l faisait *eau le %oir tra%ailler. Le cale7on fut *ient4t fait. L-escla%e le %int
prendre# 'ais elle n-apporta au tailleur ni l-argent !u-il a%ait d&*ours& pour les acco'pagne'ents de l-ha*it et du
cale7on# ni de !uoi lui pa/er la fa7on de l-un et de l-autre. .ependant ce 'alheureu0 a'ant# !u-on a'usait et !ui ne
s-en aperce%ait pas# n-a%ait rien 'ang& de tout ce ,our-l+# et fut o*lig& d-e'prunter !uel!ues pi1ces de 'onnaie
pour acheter de !uoi souper. Le ,our sui%ant# d1s !u-il fut arri%& + sa *outi!ue# la ,eune escla%e %int lui dire !ue le
'eunier souhaitait de lui parler. 8 Ma 'a)tresse# a,outa-t-elle# lui a dit tant de *ien de %ous# en lui 'ontrant %otre
ou%rage# !u-il %eut aussi !ue %ous tra%aillie3 pour lui. >lle l-a fait e0pr1s# afin !ue la liaison !u-elle %eut for'er
entre lui et %ous ser%e + faire r&ussir ce !ue %ous d&sire3 &gale'ent l-un et l-autre. < Mon fr1re se laissa persuader#
et alla au 'oulin a%ec l-escla%e. Le 'eunier le re7ut fort *ien 2 et lui pr&sentant une pi1ce de toile : 8 ;-ai *esoin de
che'ises# lui dit-il# %oil+ de la toile 2 ,e %oudrais *ien !ue %ous '-en fissie3 %ingt. "-il / a du reste# %ous 'e le
rendre3. <
"chehera3ade# frapp&e tout + coup par la clart& du ,our !ui co''en7ait + &clairer l-apparte'ent de "chahriar# se tut
en ache%ant ces derni1res paroles. La nuit sui%ante elle poursui%it ainsi l-histoire de Nac*ouc :
O'odifierQ
130
$XLVI N*I#+
8 Mon fr1re# continua le *ar*ier# eut du tra%ail pour cin! ou si0 ,ours + faire %ingt che'ises pour le 'eunier# !ui lui
donna ensuite une autre pi1ce de toile pour en faire autant de cale7ons. Lors!u-ils furent ache%&s# Nac*ouc les porta
au 'eunier# !ui lui de'anda ce !u-il lui fallait pour sa peine# sur !uoi 'on fr1re dit !u-il se contenterait de %ingt
drach'es d-argent. Le 'eunier appela aussit4t la ,eune escla%e# et lui dit d-apporter le tr&*uchet pour %oir si la
'onnaie !u-il allait donner &tait de poids. L-escla%e# !ui a%ait le 'ot# regarda 'on fr1re en col1re# pour lui 'ar!uer
!u-il allait tout gBter s-il rece%ait de l-argent. (l se le tint pour dit 2 il refusa d-en prendre# !uoi!u-il en e9t *esoin et
!u-il en e9t e'prunt& pour acheter le fil dont il a%ait cousu les che'ises et les cale7ons. Au sortir de che3 le
'eunier# il %int 'e prier de lui pr:ter de !uoi %i%re# en 'e disant !u-on ne le pa/ait pas. ;e lui donnai !uel!ue
'onnaie de cui%re !ue ,-a%ais dans 'a *ourse# et cela le fit su*sister durant !uel!ues ,ours. (l est %rai !u-il ne %i%ait
!ue de *ouillie# et !u-encore ne 'angeait-il pas tout son saoul.
8 Un ,our il entra che3 le 'eunier !ui# &tait occup& + faire aller son 'oulin# et !ui# cro/ant !u-il %enait lui de'ander
de l-argent# lui en offrit 2 'ais la ,eune escla%e# !ui &tait pr&sente# lui fit encore un signe !ui l-e'p:cha d-en
accepter# et lui fit r&pondre au 'eunier !u-il ne %enait pas pour cela# 'ais seule'ent pour s-infor'er de sa sant&. Le
'eunier l-en re'ercia et lui donna une ro*e de dessus + faire. Nac*ouc la lui rapporta le lende'ain. Le 'eunier tira
sa *ourse. La ,eune escla%e ne fit en ce 'o'ent !ue regarder 'on fr1re : 8 Eoisin# dit-il au 'eunier# rien ne presse 2
nous co'pterons une autre fois. < Ainsi cette pau%re dupe se retira dans sa *outi!ue a%ec trois grandes 'aladies 2
c-est-+-dire# a'oureu0# affa'& et sans argent.
8 La 'euni1re &tait a%are et '&chante 2 elle ne se contenta pas d-a%oir frustr& 'on fr1re de ce !ui lui &tait d9# elle
e0cita son 'ari + tirer %engeance de l-a'our !u-il a%ait pour elle# et %oici co''e ils s-/ prirent. Le 'eunier in%ita
Nac*ouc un soir + souper# et apr1s l-a%oir asse3 'al r&gal&# il lui dit : 8 [r1re# il est trop tard pour %ous retirer che3
%ous# de'eure3 ici. < >n parlant de cette sorte# il le 'ena dans un endroit du 'oulin oA il / a%ait un lit. (l le laissa l+
et se retira a%ec sa fe''e dans le lieu oA ils a%aient coutu'e de coucher. Au 'ilieu de la nuit le 'eunier %int
trou%er 'on fr1re : 8 Eoisin# lui dit-il# dor'e3-%ous @ Ma 'ule est 'alade# et ,-ai *ien du *l& + 'oudre. Eous 'e
ferie3 *eaucoup de plaisir si %ous %oulie3 tourner le 'oulin + sa place. < Nac*ouc# pour lui 'ar!uer !u-il &tait
ho''e de *onne %olont&# lui r&pondit !u-il &tait pr:t + lui rendre ce ser%ice 2 !u-on n-a%ait seule'ent !u-+ lui
'ontrer co''ent il fallait faire. Alors le 'eunier l-attacha par le 'ilieu du corps# de ':'e !u-une 'ule pour faire
tourner le 'oulin# et lui donnant ensuite un grand coup de fouet sur les reins : 8 Marche3 %oisin# lui dit-il. D >h =
pour!uoi 'e frappe3-%ous @ lui dit 'on fr1re. D .-est pour %ous encourager# r&pondit le 'eunier# car sans cela 'a
'ule ne 'arche pas. < Nac*ouc fut &tonn& de ce traite'ent 2 n&an'oins il n-osa s-en plaindre. 6uand il eut fait cin!
ou si0 tours il %oulut se reposer 2 'ais le 'eunier lui donna une dou3aine de coups de fouet *ien appli!u&s# en lui
disant : 8 .ourage# %oisin 2 ne %ous arr:te3 pas# ,e %ous en prie 2 il faut 'archer sans prendre haleine# autre'ent
%ous gBterie3 'a farine. <
"chehera3ade cessa de parler en cet endroit# parce !u-elle %it !u-il &tait ,our. Le lende'ain# elle reprit son discours
de cette sorte :
O'odifierQ
$XLVII N*I#+
8 Le 'eunier o*ligea 'on fr1re + tourner ainsi le 'oulin pendant le reste de la nuit# continua le *ar*ier. G la pointe
du ,our# il le laissa sans le d&tacher et se retira + la cha'*re de sa fe''e. Nac*ouc de'eura !uel!ue te'ps en cet
&tat 2 + la fin# la ,eune escla%e %int# !ui le