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LES VALEURS DU PRESENT ET DU PASSE COMPOSE

 Qu'est-ce que la valeur d'un temps ?

Pour analyser la valeur d'un temps, il faut distinguer :

- le temps : c'est l'époque où se déroule l'action (le présent, le futur ou le


passé);

- l'aspect : l'action est-elle accomplie, c'est-à-dire achevée, ou non


accomplie au moment de l’action racontée ?

 Il a terminé son dîner. L'action est accomplie.


 Il termine son dîner. L'action n'est pas accomplie.

L'aspect accompli est exprimé par les temps composés, tandis que l'aspect
non accompli est marqué par les temps simples.

- la valeur modale, c'est ce que veut exprimer celui qui parle : un ordre,
une promesse, etc. :

 Tu fermes la porte tout de suite ! Celui qui parle exprime un ordre.

- la valeur stylistique, c'est-à-dire l'utilisation particulière du temps :

 Il se mit à pleuvoir ; soudain, l'orage éclate. Le présent est utilisé dans


un récit au passé.

 les valeurs du présent

A) Dans un récit au système présent :

 Le présent d'énonciation sert à désigner le moment où l'on parle : on


l'appelle aussi présent immédiat.

 Tu sembles très heureuse aujourd'hui.

 Le présent étendu désigne une action qui a commencé mais qui n'est
pas limitée au moment où l'on parle.

 Le public applaudit depuis vingt minutes.

 Le présent descriptif pour le cadre et les circonstances de l’action.


 Ma mère achète une robe somptueuse : elle est blanche, de fines
coutures dorées rehaussent la couleur, elle se termine par un volant de
tulle léger.

 Le présent explicatif :  Je ne veux pas ce CD : je n’aime pas cette


musique.

 Dans les phrases injonctives, le présent peut avoir la valeur (modale)


de conseil, d’ordre, de souhait, de volonté, de menace.

 Tu dois travailler moins : tu vas te fatiguer !


 Tu me rends ce livre, sinon…
 Tu sors de cette classe immédiatement !

 Avec certains compléments circonstanciels de temps, le présent


exprime :

- l'habitude :  Tous les jours, un corbeau se pose sur le toit.

- le futur proche :  Ils arrivent dans dix minutes.

- le passé récent :  L'épreuve s'achève à l'instant.

Le futur proche et le passé récent peuvent également être exprimés


avec :
« aller» + infinitif : Nous allons bientôt arriver. (futur proche)
« venir de » + infinitif : Le test vient juste de finir. (passé récent)

B) Dans un récit au passé :

 Le présent de narration donne l'impression que les faits se déroulent au


moment où on les lit. Cela crée un effet de surprise, de réalité et cela
accélère l'action :

 Le pauvre animal ne put faire retraite. Le Berger vient, le prend. (La


Fontaine)

Le présent historique est un cas particulier du présent de narration.


Le locuteur veut rendre les événements racontés plus « vivants », plus
« proches » des récepteurs.

 En 1715, Louis XIV meurt. Son arrière-petit-fils est trop jeune pour lui
succéder. C’est la régence qui dure quinze ans.

C) Le présent de vérité générale :


 Le présent de vérité générale désigne des faits toujours vrais. On le
trouve généralement dans les discours scientifiques, les opinions, les
proverbes ou les définitions :

 Patience et longueur de temps font plus que force ni que rage. (La
Fontaine)
 Qui vole un œuf vole un bœuf.
 L'eau bout à cent degrés.
 Beyrouth est la capitale du Liban.

 Les valeurs du passé composé

 Lorsque le présent et le passé composé sont associés, le passe


composé exprime une action antérieure, c'est-à-dire qui se produit avant
l'action au présent. Le passé composé marque ainsi une action accomplie :

 Je regarde le DVD que tu m’as acheté.

 Le passé composé peut également remplacer le passe simple dans le


niveau de langage courant et notamment à l’oral (où le passé simple n’est
normalement pas utilisé) :

 Hier, j’ai rencontré mes amis à City Mall.