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Avec la Socit Philatlique de Gentilly

La Poste ne sest pas faite en un jour !


Si envoyer ou recevoir une lettre semble aujourdhui une vidence,
il a fallu parcourir bien du chemin pour en arriver l
Les Egyptiens sont les premiers avoir organis un
systme postal rgulier. Les dcisions et les ordres du pharaon
taient inscrits sur des papyrus que des messagers portaient, par
la route ou par voie fluviale, dans tout lempire.
La dynastie des Ptolme, qui rgna entre 305 et 30 av. J.-C.,
instaura un service journalier de messagers.
La poste rapide resta nanmoins rserve aux pharaons et le
peuple dut se contenter dune distribution plus lente, puisque les
lettres et les colis taient transports dos dnes ou de
chameaux.

Des papyrus gyptiens

Au Moyen Age, outre le roi qui a ses propres messagers,


toutes les grandes villes europennes possdent leurs messagers
municipaux chargs de distribuer le courrier des magistrats et des
hauts dignitaires. Les particuliers peuvent faire appel eux, mais
les tarifs, calculs en fonction de la distance et du temps de
parcours, restent onreux. Les monastres ont galement leurs
porteurs, tout comme les universits et les marchands qui
obtiennent ainsi des informations conomiques et se tiennent au
courant des foires.
Tous ces messagers se dplacent cheval et effectuent
jusqu trente-cinq kilomtres par jour. Ils sont toujours arms ou
accompagns dun chien de garde, car les bandits rdent sur les
routes mdivales.

Les chevaucheurs de Louis XI.


Louis XI rgna entre 1461 et 1483 et il voulait correspondre
facilement avec les royaumes voisins. Il fit installer des relais de
chevaux le long des routes de Flandre, de Bretagne, de Bourgogne et
de Provence, afin que les chevaucheurs courant la poste du roi
puissent changer de monture et continuer leur route.
Les relais de poste taient distants de 7 lieues, soit 28 km,
do les fameuses bottes de sept lieues qui inspirrent Charles
Perrault Ce systme saffina au fil des ans pour que la distribution
du courrier soit rgulire, mais il resta longtemps un service exclusif
du roi.

Ci-dessous, une malle-poste qui


sarrtait dans des relais de poste
signals par des enseignes comme on
peut les voir ci-contre.
L, attendaient des chevaux frais pour
relayer ceux qui arrivaient, fourbus.

Ancien relais de poste transform en htel Arbois

La fin des indiscrtions


Le courrier tait souvent ouvert et lu sans vergogne.
Durant l Ancien Rgime, le cabinet noir ou bureau du
secret qui rassemblait des espions au service du roi ne se
privait pas pour intercepter les lettres.
La Rvolution comptait bien mettre fin cette pratique
et, le 30 septembre 1791, larticle 32 du code pnal
interdit louverture du courrier et condamne lauteur de ce
crime une peine de dgradation civique , voire deux
ans demprisonnement.

Botes aux lettres et facteurs


Au XVIIe sicle, seuls les Londoniens peuvent se targuer
davoir une distribution de courrier domicile.
Paris a bien tent, en 1653, dinstaurer ce service, mais en vain.
Pour obtenir son courrier ou en envoyer, il faut donc se rendre dans
un bureau postal ou dposer son pli dans une bote aux lettres.
Un service de distribution domicile va progressivement se mettre
en place au cours du XVIIIe sicle, tandis que dans les campagnes il
faudra attendre 1829 pour que le facteur frappe la porte, dabord
tous les deux jours puis quotidiennement.
Aujourdhui on dnombre quelque cent mille facteurs en France,
47% dentre eux distribuent le courrier en voiture, 30% vlo, 15%
en vlomoteur et 8% pied. A eux tous, ils parcourent chaque jour
lquivalent de cinquante fois le tour de la Terre !

A partir de 1830, un service rural est cr.


Les facteurs sont pied et parcourent
entre 27 et 40 km/jour.

Correspondance sous enveloppe


Les premires enveloppes de correspondance, ralises
la main, sont apparues en France au XVIIe sicle.
Cependant, elles ne rencontrent pas un franc succs car le tarif
du courrier sous enveloppe est plus cher que les autres.
La majorit des personnes continuent plier leur lettre en
quatre et la sceller avec un cachet de cire.
Ce nest quau milieu du XIXe sicle que la fabrication devint
industrielle et que son utilisation se gnralisa petit petit.

Les boules de Moulins

Dans les temps troubls de


lanne 1870, les Franais
iront mme jusqu utiliser le
cours de la Seine pour envoyer
de la correspondance dans des
rcipients tanches. Ces boules
de zinc, fabriques Moulins
(Allier), taient truffes de
lettres destination de Paris.
Elles ne furent retrouves
quen 1942 lors de travaux
dans le lit de la Seine prs de
Melun.
En tout, ce sont 55 boules
contenant de 400 600 plis
affranchis 1 franc et pesant
moins de 20 g, qui furent
immerges dans la Seine en
amont de Paris du 4 au 28
janvier 1871.

En 1870, la guerre franco-prussienne fait rage.


Durant les 136 jours du sige de Paris, sur les soixante-cinq
ballons qui quittrent le sol de la capitale, quarante-sept sont
directement affrts par ladministration des Postes.
Les consignes taient strictes et les lettres envoyes par les airs
ne pouvaient pas dpasser 4 g. Pendant le sige, trois ballons
tombrent aux mains des Prussiens, deux autres sombrrent dans
la mer entrainant la mort de leurs pilotes respectifs. Un dernier
arostat atterrit de manire bien involontaire en Norvge 1250
km de Paris ! Les arostiers sont gnralement choisis parmi les
marins des forts en raison de leur habitude de la mer.
En tout, ce sont plus de 2 500 000 lettres qui furent
ainsi achemines, soit plus de 11 tonnes de courrier.

Le courrier par ballon

Les facteurs utilisent, dans le cadre de leur service, tous les moyens de locomotion,
avec pour seul objectif que le courrier arrive par tous les temps, malgr les difficults et la distance.
Comme un juste retour des choses, des cartes postales ont montr les facteurs dans toutes les
situations et postures.

Les pigeons ont t


utiliss comme moyen de
communication par les
Franais pendant la
guerre franco-allemande
de 1870 et la Premire
Guerre mondiale

Facteur landais sur ses chasses

Une femme facteur

Les facteurs ruraux portent un


costume qui se compose le plus
souvent dune blouse bleue et dun col
carlate.
A cela sajoute, comme le prconise
ladministration dans une circulaire
de 1835 qui fixe les dtails du
costume : Un chapeau rond en
feutre verni . En 1926, la blouse
sefface pour laisser la place au veston
deux ranges de boutons mtalliques
dont les revers font ressortir la
cravate.
La Poste ne parle alors plus de sousagents mais demploys.

Lvolution des
costumes des
facteurs au fil du
temps

La naissance du timbre-poste
Pendant des sicles, ctait le destinataire qui payait les frais
dacheminement. Ds 1840, lAngleterre cra le premier timbre mais
en France, il fallut attendre 1849 pour en voir le premier spcimen
qui reprsentait le profil de Crs, la desse de lagriculture.
Aujourdhui, cest Marianne, le symbole de la Rpublique.

Le premier
timbre

Les Marianne et,


droite, une planche de
timbres de collection

Les demoiselles du tlphone

Un bureau tlphonique parisien au XIXe sicle qui est lre du dveloppement de la communication.
Il tait donc naturel que ce secteur soit pris en charge par la poste.

Ds 1849, les facteurs sont autoriss distribuer, au moment des trennes, un almanach.
Ce calendrier prend vraiment forme en 1850 et na gure chang depuis lors.
Il comporte des renseignements gnraux sur la Poste et plus spcifiquement le dpartement.

En priode de conflit, le rle du


facteur est prpondrant. Le 4
Aot 1914, la France dclare
officiellement la guerre
lAllemagne. Des millions
dhommes seront mobiliss. Le
courrier va ardemment contribuer
soutenir le moral des troupes
englues dans lhorreur des
tranches. Ds le dbut du conflit,
le gouvernement accorde une
franchise postale tous les
soldats. Ils vont largement user de
ce droit. Toutefois, la censure
veille et contrle tous les propos
jugs dfaitistes ou contraires
lintrt de la Nation en guerre.
Un bureau centralisateur militaire
(BCM) est cr Paris, puis
dautres Lyon et Marseille.

Les 15 000 facteurs vont, comme les autres hommes, rpondre lappel. Ils sont mobiliss et
servent notamment dans la tlgraphie militaire ainsi quaux services de la trsorerie et des
Postes aux Armes. Le 28 Septembre 1915, ladministration qui manque cruellement de bras,
dcide de faire appel aux femmes, temporairement .Mais une fois dmobiliss, les facteurs
revenus du front reprendront leur place tandis que les disparus seront remplacs par des hommes,
jugs lpoque, plus aptes assurer un mtier physiquement difficile.

La Poste Centrale situe rue du Louvre a t acheve en 1886.


Ce lieu a la particularit d'tre le seul bureau de poste franais tre ouvert presque 24 heures
sur 24, tout au long de l'anne, l'exception du crneau allant de 6h00 7h30 du matin, rserv
des oprations informatiques de maintenance et de sauvegarde.

Aprs avoir utilis les moyens de locomotions les plus basiques selon les rgions o les facteurs
exeraient leur mtier, maintenant ce sont des vhicules comme celui-ci pour transporter des
colis. Pour le courrier dans les zones rurales tendues, des petites camionnettes ou des motos
lgres sillonnent les routes. Dans les villes, ce sont encore des vlos ou cela se fait pied.

La premire carte de vux apparat en 1843.


Ensuite, en natront de toutes sortes : vues de
villages, humoristiques, publicitaires si bien
quon peut trouver, de nos jours, dans des
brocantes ou des greniers de superbes albums de
cartes anciennes.

Le Palais idal du Facteur Cheval

Le facteur Ferdinand
Cheval, faisait sa tourne pdestre
quotidienne de 32 km. Un jour, il
trbucha sur une pierre et la ramassa
attir par sa forme. Chaque jour, il
continua collecter des pierres
diffrentes. Devenant son propre
architecte il construisit, entre 1879 et
1912, son Palais idal dont la
folie minrale exprime linfluence de
tous les pays et de toutes les poques.
Considrs aujourdhui
comme des chefs-duvre de
larchitecture nave, le Palais idal et
le tombeau du facteur Cheval, situs
Hauterives dans la Drme, sont
tous les deux classs au titre des
monuments historiques.

Il y aurait beaucoup crire encore sur les services


de la Poste lis la communication : le tlgraphe,
les pneumatiques, le tlphone, la Caisse dEpargne
(1881).
Puis elle ajoute un service bancaire (1918) et son volution
avec les outils modernes est constante.
Ce diaporama se terminera par un service original cr en
1962 spcialement pour le courrier adress au Pre Nol.
Ds 1963, ce sont plus de 18 000 lettres adresses son
nom qui se trouvent centralises son secrtariat, install
depuis 1967 Libourne. Aujourdhui, soixante secrtaires
rpondent plus de 1,4 millions de missives et 200 000
courriers lectroniques en provenance de 127 pays.
Au fil des annes, le Pre Nol est devenu polyglotte

Informations prises sur le Net et dans le livre


Il tait une fois la poste , un merveilleux livre de P. Raynal aux
Editions Noyelles
Musique : Heres to you de Ennio Morricone
Conception et ralisation : L. Cavallari
Date : Dcembre 2010
lilymage1@gmail.com