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COLE DES HAUTES TUDES EN SCIENCES SOCIALES

ECOLE DOCTORALE DHISTOIRE ET CIVILISATIONS


Thse de doctorat en Histoire

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

LE SYNDROME DE SAINT-DOMINGUE
Perceptions et reprsentations de la Rvolution
hatienne dans le Monde Atlantique, 1790-1886
par
Alejandro Enrique GMEZ PERNA
sous la direction de
Frdrique LANGUE

Membres du jury :
Carmen BERNAND
Aline HELG
Frdrique LANGUE
Annick LEMPRIRE
Jean-Frdric SCHAUB
Clment THIBAUD

Soutenue le 13 dcembre 2010

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Cette thse a t prpare dans le cadre des centres


de recherches suivants :

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Centre dtudes et de recherches sur les


Mondes amricains (C.E.R.M.A.)

Mondes Amricains,
Socits, Circulations, Pouvoirs
(XVme - XXIme sicle)
(M.A.S.C.I.P.O.), UMR 8168

cole des Hautes tudes


en Sciences Sociales,
54 bd Raspail,
75006 Paris.

Rsum
Jusqu{ la dernire dcennie du XVIIIe sicle, Saint-Domingue tait la colonie de
plantation la plus prospre du continent amricain. Ce fut prcisment dans le nord de
ce territoire insulaire que se produisit en 1791 la rbellion desclaves qui marqua peuttre le plus lhistoire du Nouveau Monde. Cet vnement a t suivi par des conflits civils
et militaires qui, ultrieurement, ont conduit { l'Indpendance dHati en 1804. Ds le
dbut de ce processus de nature sociale et politique, la situation des Blancs sen trouva
affecte, notamment dans les socits esclavagistes voisines qui craignaient pour leur
propre paix intrieure et salarmrent de la violence dune insurrection qui dboucha
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sur une Rpublique indpendante dirige exclusivement par des Noirs et des multres.
De cette crainte collective on trouve des manifestations presque dans toute la Grande
Carabe, aussi bien de manifestations dangoisse, de peur que de panique, ainsi dans le
discours tenu sur ce point par les Blancs. Elles continurent de se manifester tout au
long du XIXe sicle, jusqu{ ce que lesclavage ft aboli dans chaque territoire, et parfois
mme au-del{. Ces manifestations mettent en vidence lexistence dun traumatisme de
porte supranationale li aux vnements survenus dans la Perle des Antilles , et la
rception de ces derniers jusqu{ constituer un syndrome collectif . Notre travail
sattache par consquent { dterminer la vritable extension et les consquences de ce
phnomne, en analysant dans le dtail et dans diverses aires culturelles du Monde
Atlantique (anglophone et hispanophone) chacune de ses manifestations, voire de ses
enjeux sur le plan politique, travers des outils analytiques inspirs notamment des
sciences cognitives.

Mots cls
Monde Atlantique, Carabes, Hati, Saint-Domingue, Venezuela, Cuba, Jamaque, Virginie,
tats-Unis, Rvolution hatienne, abolitionnisme, esclavage, peur, motions, Psychologie

Titre en anglais
The Syndrome of Saint-Domingue: Perceptions and representations of the Haitian
Revolution in the Atlantic World, 1790-1886

Abstract
Until the last decade of the eighteenth century, Santo Domingo was the most
prosperous plantation colony in the Americas. It was precisely in the north of this
insular territory where in 1791 broke out the slave rebellion that perhaps marked

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the most the history of the New World. This event was followed by civil and military
conflicts which, further on, led to the independence of Haiti in 1804. From the beginning
of this social and political process, the situation of the Whites was affected, especially in
the nearby slave societies who feared for their own inner peace and were alarmed by
the violence of an insurgency which could led to an independent Republic ran
exclusively by Blacks and Mulattos. Evidences of this widespread collective alarm can be
found almost everywhere in the Greater Caribbean, as well as expressions of anxiety,
fear and even of panic, also in the discourse held on this issue by the Whites. These
evidences continued to happen throughout the nineteenth century, until slavery was
abolished in each territory, and sometimes even later. They highlight the existence of a
supranational traumatism related to the events occurred in the Pearl of the Antilles ,
which has been described as a collective syndrome. Our work aims therefore to
determine the real extent and consequences of this phenomenon, by analyzing in detail
each of its manifestations in the various cultural areas of the Atlantic World (English and
Spanish speaking), including its political repercussions, by using analytical tools
particularly inspired in the cognitive sciences.

Keywords
Atlantic Word, Caribbean, Haiti, Saint-Domingue, Venezuela, Cuba, Jamaica, Virginia,
United States, Haitian Revolution, Abolitionism, Slavery, Fear, Emotions, Psychology

ma famille et mes collgues


vnzuliens qui, malgr tout,
continuent se battre pour la
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bonne histoire .

Il n'y a pas de haine de races parce qu'il n'y a pas de


races. [] L'}me mane, gale et ternelle, des corps
diffrents en forme et en couleur. Il pche contre

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l'Humanit celui qui fomente et propage l'opposition et la


haine des races .
Jos Mart, Notre Amrique ,
Revista Ilustrada de New York, 1871

REMERCIEMENTS

Cette thse doctorale est le rsultat de plusieurs annes de recherches dans les
archives et bibliothques des deux cts de l'Atlantique. Un grand nombre de personnes
et dinstitutions ont contribu { sa ralisation, et je leur dois { toutes une reconnaissance
profonde. Lide dentamer les recherches dont je prsente ici le rsultat mest venue en
1998, quand jtais encore tudiant { lUniversit Central de Venezuela. En liaison avec
cette thmatique, mon parcours de chercheur a en effet commenc lors de ces premires
recherches effectues sous la direction de mon professeur et ami Ramn Aizpurua, que
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je tiens { remercier tout particulirement de mavoir fait apprcier lhistoire de la


Carabe, et de mavoir montr que la Terre Ferme hispanique faisait galement partie de
cette merveilleuse Mditerrane des Amriques . Il convient galement de remercier
les professeurs Jos Rafael Lovera, Germn Carrera Damas, Mara Elena Gonzlez de
Lucca, Henry Surez, Michelle Ascencio, Bernard Gainot, Georges Lomn et FranoisXavier Guerra ; leurs conseils initiaux mont considrablement aid dmarrer avec un
bon vent mon projet de recherche.
Depuis mon arrive en France, jai fait la connaissance de nombreuses personnes
dont lamiti na fait que faciliter mon sjour et le bon droulement de mes recherches.
Je pense en premier lieu, ma directrice de thse, Frdrique Langue, qui a toujours t
dispose { me donner toute laide dont javais besoin, tant du point de vue acadmique
que personnel. Je lui exprime galement ma gratitude pour les encouragements quelle a
su me prodiguer pendant la dure de cette recherche, les conseils pertinents quelle ma
donns et sa patience sans mesure mon gard. Il me faut galement mentionner
Capucine Boudin, Elizabeth Burgos, Aude Argouse, Annick Lemprire, Marcel Dorigny,
Lydia Robin, Christophe Giudicelli, Mara Eugenia Albornoz, Leonardo Garca, et Juan
Carlos Garavaglia. Hors de France, Carole Leal, Manuel Barcia, Manuel Garate, Salvador
Bernabeu, Jordana Dym, Matthew Brown, Ins Quintero, Carlos J. Gmez, et Estrella
Marciano.
Les approches psychologiques mont toujours fascin, et je le dois { mon pre,
Otto Lima Gmez, qui ma transmis ses inquitudes de chercheur et directeur pendant
8

plusieurs annes durant dun centre de recherches en psychologie exprimentale. Je


remercie par ailleurs trs vivement Alessandro Stella, Johanna von Grafenstein, Robin
Blackburn, Rebecca Scott, Federica Morelli, Laurent Dubois, Gilles Havard, Michel
Zeuske, Clment Thibaud, Consuelo Naranjo, et John Garrigus ; leurs conseils,
recommandations et critiques m'ont grandement aid et guid dans mes recherches. Je
dois galement beaucoup Romy Snchez, Manuel Covo, Laurie-Anne Laget, Gilles
Havard et Carmen Bernand, qui ont procd une relecture critique de certaines parties
de la version finale de ce travail.
Ces remerciements seraient incomplets si ny taient mentionns les organismes
et institutions qui m'ont permis de raliser ce travail de recherche. En premier lieu,

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l'Ambassade de France au Venezuela, qui ma accord une bourse de doctorat par


lintermdiaire dEdu-France, malgr le refus ultrieur du gouvernement vnzulien
dhonorer ses engagements { mon gard dans le cadre de ce programme de coopration
binational... Jexprime galement ma reconnaissance au C.E.R.M.A., au MASCIPO et
lcole doctorale dHistoire et civilisations de lE.H.E.S.S., qui ont contribu au soutien
financier de mes recherches. Mes remerciements s'adressent galement aux institutions
qui mont octroy des bourses de recherche, ainsi la Virginia Historical Society, le Gilder
Lehrman Institute of American History, The David Nicholls Memorial Trust, et la Escuela
de Estudios Hispanoamericanos. Je remercie galement le Centro de Estudios Histricos
BOLIVARIUM, de lUniversit Simn Bolivar, de mavoir accueilli pendant la premire
tape de mes recherches.
Enfin, mes penses vont tout naturellement et tout spcialement ma famille au
Venezuela, en particulier { mes parents, Dulce et Otto Lima, mais aussi { ma sur
Hannia, mes frres Otto et Leopoldo, ainsi que mon beau-frre Carlos, pour la confiance
et le soutien quils ont manifest durant ces longues annes de recherche. En tout
dernier lieu, je dois remercier mon fils Alejandro Jos ( qui cette thse a vol tant de
moments) et mon pouse Marianne, pour laide quils mont constamment prodigue,
ainsi que pour la patience dont ils ont fait preuve de tout au long de ce parcours. Si cette
thse a pu voir le jour, cest en grande partie gr}ce { leur soutien affectif et leur
comprhension de tous les jours.

TABLE DES MATIERES

Introduction ...................................................................................................................................................................... 19

Partie I - Chapitre 1
Le ciel au-dessus du Cap-Franais sest illumin .................................................................................................. 41
1.1. La logique des informations officielles ..................................................................................................... 43
1.1.1. Des visiteurs informs ............................................................................................................................ 44
1.1.2. Rseaux dinformation ........................................................................................................................... 45

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1.1.3. Espions, agents et autres informateurs ........................................................................................... 47


1.2. Les gouverneurs espagnols ........................................................................................................................... 48
1.2.1. Santo Domingo informe les territoires hispaniques ................................................................. 48
1.2.1.1. Une frontire chaude ......................................................................................................... 50
1.2.1.2. Massacre Juana Mndez ....................................................................................................... 55
1.2.1.3. Les reprsailles des troupes auxiliaires............................................................................ 57
1.2.2. Personne nest mieux inform que le gouverneur cubain ....................................................... 59
1.2.2.1. un souffle de vent ............................................................................................................ 59
1.2.2.2. La mission dArango .................................................................................................................. 64
1.2.3. Le Venezuela : si loin et pourtant si proche................................................................................... 66
1.3. Les gouverneurs de la Jamaque : un regard depuis le Sud-ouest................................................. 70

Partie I - Chapitre 2
Les drames des rfugis blancs de La Hispaniola................................................................................................. 83
2.1. L exode des rfugis de La Hispaniola ............................................................................................... 85
2.2. Santo Domingo: rcepteur et gnrateur de rfugis ........................................................................ 88
2.3. Les territoires daccueil .................................................................................................................................. 90
2.3.1. Cuba : le foyer des migrs saint-dominguois ....................................................................... 90
2.3.2. Venezuela : le refuge des Espagnols dominicains ....................................................................... 92
2.3.3. Jamaque : une solidarit limite ....................................................................................................... 94
2.3.4. La Virginie et le dpart massif de 1793 ........................................................................................... 96
2.4. Des calamits la premire personne ...................................................................................................... 98

10

2.4.1. La ruine de la famille Rouvray ............................................................................................................ 99


2.4.2. Lodysse dun jeune planteur................................................................................................... 102
2.4.3. Une Nord-Amricaine aux Carabes............................................................................................... 105
2.4.4. Doa Francisca et Don Arredondo ................................................................................................. 108
2.5. Des pnuries sajoutent aux horreurs ............................................................................................. 113
2.5.1. Sorties in extremis ................................................................................................................................. 114
2.5.2. Les pnuries de lmigration ............................................................................................................ 114
2.5.3. chapper la misre ............................................................................................................................ 117
2.5.4. Sparations familiales ......................................................................................................................... 118
2.5.5. Pris par des corsaires........................................................................................................................... 119
2.5.6. Pnuries en haute mer ........................................................................................................................ 120

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2.5.7. La solidarit des locaux....................................................................................................................... 122

Partie I - Chapitre 3
Calamits noir sur blanc ...................................................................................................................................... 127
3.1. Les horreurs dans la presse ................................................................................................................ 130
3.1.1. Saint-Domingue dans la Gaceta de Madrid.................................................................................. 130
3.1.2. Saint-Domingue dans la presse virginienne ............................................................................... 132
3.2. Chroniques chaud ................................................................................................................................ 139
3.2.1. Publications dans lAtlantique britannique ................................................................................ 139
3.2.1.1. Pamphlets franais traduits et publis Londres........................................................... 140
3.2.1.2. Le rcit historique de monsieur Gros ............................................................................. 142
3.2.1.3. Ltude historique de Bryan Edwards ................................................................................. 144
3.2.1.4. L objectivit de Marcus Rainsford .................................................................................. 148
3.2.2.5. Le Toussaint de Dubroca ........................................................................................................... 153
3.2.2. Publications dans lAtlantique hispanique.................................................................................. 155
3.2.2.1. Une histoire de Santo Domingo .............................................................................................. 155
3.2.2.2. Le Dessalines de Dubroca ......................................................................................................... 156

Partie II - Chapitre 4
closion dinquitude chez les Blancs de la Grande-Carabe ........................................................................ 165
4.1. Subir et dcrire une nouvelle angoisse .............................................................................................. 166
4.2. Craintes antrieures et autres angoisses contemporaines ............................................................ 168

11

4.2.1. Rbellions desclaves avant 1791 ................................................................................................... 168


4.2.2. Linsurrection { venir (ou qui ne vient pas) ............................................................................... 173
4.2.3. Lennemi interne.................................................................................................................................... 176
4.2.4. Des thmatiques et des mesures inopportunes .................................................................... 178
4.2.4.1. Le dbat abolitionniste en Grande-Bretagne ............................................................... 178
4.2.4.2. Un code et une grce drangent les Blancs espagnols ...................................... 180
4.3. La tourmente rvolutionnaire franco-antillaise se rapproche..................................................... 183
4.3.1. Les dangereux idaux rvolutionnaires franais .............................................................. 183
4.3.1.1. Le Cordon sanitaire hispanique ................................................................................... 183
4.3.1.2. La grippe galitaire qui menace les West Indies.................................................... 185
4.3.1.3. Alarme pour les dsordres dans les les du vent .................................................. 186

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4.3.2. Rsistance dinspiration franco-antillaise................................................................................... 187


4.3.2.1. L insolence des esclaves.................................................................................................. 188
4.3.2.2. Rbellions dinspiration franco-antillaise ...................................................................... 190
4.3.2.3. En semant des rumeurs ......................................................................................................... 197
4.3.2.4. Ptitions des libres de couleur ............................................................................................ 199
4.4. Individus indsirables : rfugis et prisonniers. ................................................................................ 201
4.4.1. Mfiance croissante envers les rfugis franais..................................................................... 201
4.4.1.1. Jamais les bienvenus dans les territoires hispaniques ............................................ 202
4.4.1.2. La Jamaque sen mfie aussi .............................................................................................. 203
4.4.1.3. Lacceptation des tats-Unis ............................................................................................... 210
4.4.2. La prsence de prisonniers franais inquite ........................................................................... 213
4.5. Conspirations, rumeurs et invasions dinspiration jacobine ........................................................ 216
4.5.1. La bonne parole de la rvolution voyage par la mer ....................................................... 216
4.5.2. Une conspiration dinspiration jacobine sur la Terre Ferme hispanique ...................... 219
4.5.3. Menaces et rumeurs dinvasion ....................................................................................................... 223
4.5.3.1. Des multres de Rigaud Maracaibo ............................................................................... 223
4.5.3.2. Linvasion attendue en Virginie et Cuba ......................................................................... 225
4.5.3.3. Laffaire Sasportas .................................................................................................................... 227

Partie II - Chapitre 5
Les autorits face aux rvolutions franco-antillaises ...................................................................................... 232
5.1. Les Blancs se protgent ............................................................................................................................... 233
5.1.1. Des renforts de troupes pour la Jamaque ................................................................................. 233

12

5.1.2. Renforant la dfense des ctes ..................................................................................................... 237


5.1.2.1. Les dfenses de Cuba ........................................................................................................... 237
5.1.2.2. Des allis peu fiables ............................................................................................................ 240
5.1.3. Demande de renforts en Virginie .................................................................................................. 242
5.1.4. Aides aussi solidaires que pragmatiques ................................................................................... 244
5.1.5. Lgislation sur les esclaves et les libres de couleur............................................................... 249
5.2. Polmiques autour de larmement des Noirs ..................................................................................... 251
5.2.1. Non aux Noirs arms .......................................................................................................................... 252
5.2.2. Mfiance { lgard des Noirs allis ................................................................................................ 257
5.2.2.1. Les Noirs auxiliaires Cuba ....................................................................................... 257
5.2.2.2. Des troupes coloniales en Jamaque ....................................................................... 260

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5.3. Non aux Noirs franais .......................................................................................................................... 261


5.3.1. Mesures visant empcher leur entre...................................................................................... 261
5.3.1.1. Transgressant le cordon sanitaire hispanique ................................................... 261
5.3.1.2. Virginie : un refus volutif ................................................................................................. 264
5.3.1.3. Accords et dsaccords en Jamaque ............................................................................... 268
5.3.2. Les intrusions clandestines.............................................................................................................. 274

Partie II - Chapitre 6
Saint-Domingue chez nous .................................................................................................................................. 279
6.1. Une motion [presque] insaisissable ..................................................................................................... 281
6.2. Apprhensions atlantiques au temps des rvolutions .................................................................... 282
6.2.1. Un comte cossais contre la Convention nationale ................................................................. 282
6.2.2. Des multres saint-dominguois Curaao ................................................................................. 292
6.2.3. La dcision du gnralissime ..................................................................................................... 303

Partie III - Chapitre 7


Qui craint le mauvais exemple de Saint-Domingue ? ................................................................................ 316
7.1. Une peur voile ............................................................................................................................................... 317
7.1.1. Les planteurs jamacains profitent de la conjoncture ............................................................ 318
7.1.2. Le rve d'Arango devient ralit ..................................................................................................... 320
7.1.3. Les diffrends au sujet du commerce avec Saint-Domingue et Hati ............................... 324
7.2. La Terreur, Saint-Domingue et les ides politiques rpublicaines ............................................ 328
7.2.1. Soutien la Rvolution franaise.................................................................................................... 329

13

7.2.2. La grande dsillusion rpublicaine ................................................................................................ 332


7.3. Lutopie des nations blanches ou blanchies ........................................................................................ 336
7.3.1. Bolvar et la menace de la pardocratie .................................................................................. 336
7.3.2. La Nation blanche des habitants de Virginie .............................................................................. 341
7.3.3. Esclavage et libralisme Cuba....................................................................................................... 346
7.4. Isoler ou dtruire la nation d'ex-esclaves ............................................................................................ 350
7.4.1. La rinstauration de l'ancien rgime colonial Saint-Domingue ..................................... 351
7.4.2. L'Amrique aux Amricains , et non aux Hatiens.............................................................. 355
7.4.3. Bolvar : entre les prjugs et la ncessit .................................................................................. 356

Partie III - Chapitre 8

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Un argument trs convaincant ................................................................................................................................ 363


8.1. Saint-Domingue dans le Parlement britannique ............................................................................... 365
8.1.1. La rvolte de 1791 : un vnement, deux leons ..................................................................... 370
8.1.1.1. La faute aux abolitionnistes ................................................................................................. 370
8.1.1.2. L'opportunisme des esclaves ............................................................................................... 374
8.1.2. La menace latente ........................................................................................................................... 376
8.1.2.1. Trop d'esclaves comme Saint-Domingue ................................................................... 376
8.1.2.2. Le problme des nouveaux esclaves (Edward Long dixit) ..................................... 378
8.1.2.3. Scurit des Indes Occidentales britanniques ............................................................ 381
8.1.2.4. Sombre dans loublie ........................................................................................................... 384
8.1.2.5. Justifier la rvolte .................................................................................................................... 387
8.1.2.6. Un exemple alarmant............................................................................................................. 391
8.1.3. Accuser la France et les abolitionnistes ....................................................................................... 393
8.1.3.1. Les Friends of the Blacks sont des Jacobins ............................................................ 393
8.1.3.2. Les abolitionnistes britanniques font de mme ......................................................... 396
8.1.3.3. Ils veulent dtruire les Indes Occidentales ................................................................... 399
8.1.3.4. Les abolitionnistes aux abois.............................................................................................. 403
8.1.3.5. Distinguer abolition et mancipation ............................................................................. 406
8.1.3.6. La prcipitation injustifie des abolitionnistes ....................................................... 408
8.2. Saint-Domingue dans les Cortes espagnoles ....................................................................................... 412
8.2.1. Les Cortes de Cdiz de 1810 et 1821 ............................................................................................. 414
8.2.2. Une proposition inattendue .............................................................................................................. 417

14

8.2.3. L'avertissement du pre Varela....................................................................................................... 419


8.2.4. Les ides des nouveaux abolitionnistes espagnols ................................................................. 421
8.2.5. L'exemple hatien dans les derniers dbats ............................................................................... 423

Partie III - Chapitre 9


Langoisse continue : Saint-Domingue dans la mmoire historique .................................................... 431
9.1. Mmoire et oubli de la Rvolution hatienne ...................................................................................... 433
9.1.1. La menace sternise ........................................................................................................................ 433
9.1.1.1. Cuba .............................................................................................................................................. 433
9.1.1.2. La Jamaque ............................................................................................................................... 439
9.1.2. Un silence apparent au Venezuela et en Virginie ..................................................................... 443

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9.1.2.1. Un traumatisme qui en efface un autre ? ................................................................ 443


9.1.2.2. Un trou de mmoire gnrationnel........................................................................... 448
9.2. Explosion de mmoire en Virginie ................................................................................................... 450
9.2.1. La tragdie de Southampton ...................................................................................................... 450
9.2.2. Les moyens imprims du souvenir ................................................................................................ 454
9.2.3. Un exemple pour les abolitionnistes du Nord ........................................................................... 458
9.2.4. De Cap-Franais { Harpers Ferry................................................................................................... 460

Conclusion........................................................................................................................................................................ 469

Annexe 1 : Les lites blanches euro-amricaines .................................................................................... 491


Annexe 2 : Approche mthodologique ................................................................................................................ 494
Annexe 3 : Distribution ethno-dmographique .............................................................................................. 498
Annexe 4 : Le paradis des Antilles.................................................................................................................. 504
Annexe 5 : Liste de gouverneurs, 1790-1805................................................................................................... 506
Annexe 6 : Chronologie .............................................................................................................................................. 507
Annexe 7 : Cartes historiques ................................................................................................................................. 509

Sources et bibliographie ............................................................................................................................................. 515

15

TABLE DES FIGURES

Figure 1 : Incendie du Cap. Rvolte gnrale des Ngres ................................................... 40


Figure 2 : Plantations incendies dans la Plaine du Nord en 1791 ........................................... 51
Figure 3 : Disposition des cadavres dans lglise de Dajabon ..................................................... 56
Figure 4: Liste de quelques noms des Blancs morts Saint-Domingue en 1804 ................ 79
Figure 5 : Incendie du Cap-Franais en 1793. ................................................................................... 97
Figure 6: Massacre de tous les Blancs Saint-Domingue. ..........................................................137
Figure 7 : The mode of exterminating the Black Army ......................................................154
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Figure 8 : Revenge taken by the Black Army .........................................................................154


Figure 9 : Blood Hounds attacking a Black Family in the Woods ......................................154
Figure 10: Cristobal comandte del Exercito ..........................................................................160
Figure 11: Fue muerta y destrozada .........................................................................................160
Figure 12: Desalines huye del valor francs ..........................................................................160
Figure 13 : A real sans-culotte ........................................................................................................164
Figure 14 : Rvolte des Noirs Coromanti ..........................................................................................172
Figure 15: Libelle qui circula Caracas en 1790 ............................................................................182
Figure 16: Proclame du gouverneur Balcarres. ..............................................................................206
Figure 17: Vue de lentre { la baie de Kingston ............................................................................207
Figure 18 : Cocardes rquisitionnes Kingston en fin dcembre 1799 .............................230
Figure 19 : Un Noir dans un red coat ...........................................................................................256
Figure 20 : Balcarres, Lauffer et Miranda .........................................................................................286
Figure 21 : Capitulation des Marrons .................................................................................................291
Figure 22 : Le port de Willemstadt ......................................................................................................298
Figure 23: Des Jacobins noirs selon Gillray ...............................................................................315
Figure 24 : Lapothose dHoche ....................................................................................................398
Figure 25 : Le gnie de la France triomphe ...............................................................................403
Figure 26 : The new Union Club .....................................................................................................410
Figure 27: El Negro Santos de Santo Domingo .........................................................................422
Figure 28 : Rbellion des esclaves la Jamaque ...........................................................................441
16

Figure 29 : Horrid massacre en Virginie .....................................................................................455


Figure 30 : Lincoln signe la proclamation dabolition de lesclavage .....................................465
Figure 31 : Une plantation aux Antilles..............................................................................................504
Figure 32 : Vue du Cap-Franais. ..........................................................................................................504
Figure 34 : Plan de la ville du Cap-Franois .....................................................................................505
Figure 33 : Une place au centre du Cap-Franais ...........................................................................505

TABLE DES CARTES

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Carte 1 : Routes de navigation et directions des vents aux Carabes. ...................................... 39


Carte 2 : Frontire entre Saint-Domingue et Santo Domingo ..................................................... 49
Carte 3 : Le Passage du vent .............................................................................................................. 60
Carte 4 : Circulations des rfugis de La Hispaniola, 1790-1806 .............................................. 86
Carte 5 : Fort Amsterdam et Over Zde .............................................................................................297
Carte 6 : Baies de St. Ann et de St. Michel..........................................................................................297
Carte 7 : Littoral de la Province de Caracas ......................................................................................308
Carte 8 : Saint-Domingue.........................................................................................................................510
Carte 9 : Cuba ...............................................................................................................................................511
Carte 10 : Virginie .......................................................................................................................................512
Carte 11 : Jamaque ....................................................................................................................................513
Carte 12 : La Terre Ferme hispanique ................................................................................................514

TABLE DES GRAPHIQUES

Graphique 1: Prix du muscovado Londres et production de sucre la Jamaque .................. 318


Graphique 2 : Population cubaine, 1791-1861 ................................................................................................ 501
Graphique 3 : Population de la Jamaque, 1775-1834 .................................................................................. 501
Graphique 4 : Population du Venezuela, en 1800 et 1839 .......................................................................... 502
Graphique 5 : Population de Virginie, 1792-1861.......................................................................................... 502
Graphique 6 : Virginie. Quantit desclaves par comt ................................................................................. 503

17

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LISTE DES ABRVIATIONS

AGI

Archivo General de Indias

AGN

Archivo General de la Nacin

AGS

Archivo General de Simancas

AHN

Americas Historical Newspapers

CAOM

Centre d'Archives d'Outremer

CO

Colonial Office

GCG

Gobernacin y Capitana General

LOV

Library of Virginia

JCB

John Carter Brown

N.d.

Non disponible

PQ

Proquest

S.d.

Sans date

S.t.

Sans titre

SHM

Service Historique de la Marine

TNA

The National Archives

VHA

Virginia Historical Society

WO

War Office

18

INTRODUCTION

Le 24 aot 1791, l'inspecteur des frontires du village de Dajabn (situe dans la


partie nord-occidentale de Santo Domingo) envoya un message dune teneur pour le
moins inquitante son gouverneur : Il y a un incendie gnral dans la colonie ,

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faisant allusion de la sorte la colonie franaise de Saint-Domingue. Au loin, dans la


Plaine du Nord, plus prcisment dans la Petite-Anse, du feu tait visible et selon les
informations qui parvinrent, au moins une habitation avait t brle. Il savra que
cette ambiance de destructions tait conscutive un soulvement d'esclaves, qui s'tait
dclench la veille de lincendie relat par linspecteur des frontires. Toujours selon
l'information dont disposaient ces autorits, les esclaves soulevs faisaient de tous les
Blancs qu'ils rencontraient des victimes de leur frocit 1.
Cette missive fut la premire des nombreuses informations qui allaient concerner
les vnements violents survenant dans l'le de La Hispaniola tout au long des annes
suivantes, en particulier dans la partie franaise, et qui ne prendront fin que peu aprs
l'Indpendance dHati en 1804. La diffusion de ces informations par diverses voies fit
leffet dun cataclysme dont le Monde Atlantique en gnral se trouva tre le th}tre.
Elles mettaient en effet en vidence, devant les yeux incrdules des Europens et des
descendants des Europens dans lAncien et le Nouveau Monde, la manire la colonie la
plus riche des Amriques leur chappait peu peu dans ce tourbillon impromptu et
sanglant, au point de devenir une nation de Noirs et de multres.
la fin du XVIIIe sicle, Saint-Domingue tait en effet devenue un territoire
colonial extrmement prospre : principal producteur de caf et de canne sucre du
monde, ainsi que l'un des principaux producteurs d'indigo et d'autres produits agricoles,
la commercialisation de ses productions constituait un moteur important de l'conomie
1

Mensaje del inspector de frontera (Dexabon, 24/08/1791) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 1-2.

19

franco-atlantique. Au total, la valeur de ses exportations annuelles s'levait cette


poque plus de 137 millions de livres, ce qui reprsentait 70 % de la somme que la
France rcoltait de la production de toutes ses possessions amricaines. Ce chiffre
reprsentait plus que ce que rapportaient les mtaux prcieux du Brsil et de la
Nouvelle-Espagne, et dpassait largement l'ensemble de la valeur de l'exportation de
toutes les autres les des Carabes runies, en incluant la riche colonie de la Jamaque.
Ceci grce la production de 790 plantations de canne sucre, 54 de cacao, 3 151
d'indigo, 789 de coton, 3 117 de cafires et 182 de distillerie de rhum2.
L'impressionnante rentabilit de cette dpendance coloniale franaise, facteur
dterminant de lenrichissement des finances royales, contribua au dveloppement de

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villes portuaires mtropolitaines (comme Bordeaux, La Rochelle, Le Havre, Marseille et


Nantes), ainsi que leurs hinterlands respectifs. Ctaient en effet plus de 1 500 navires
qui, depuis ces villes ainsi que depuis d'autres ports de la faade atlantique, participaient
rgulirement au commerce transatlantique3. La cl du succs de cette colonie franaise
rsidait par consquent, non seulement dans l'essor du commerce de ces produits
locaux et le dveloppement connexe du capitalisme europen, mais galement dans
l'implantation prcoce in situ de ce quil est convenu dappeler un complexe de
plantation 4. Grce cette implantation, la fin du XVIIIe sicle, Saint-Domingue tait
devenue la colonie de plantation caribenne qui comptait le plus d'esclaves : prs d'un
demi-million, pour seulement 30 381 Blancs et 24 000 libres de couleur5. La prosprit
atteinte par la colonie ne se refltait pas seulement dans des chiffres positifs, mais
galement dans la magnificence des habitations , et dans la splendeur des villes. De

2 J. Cauna, u temps des isles { sucre : histoire d une plantation de saint-domingue au xviiie si cle,
Paris, A.C.C.T, 1987, pp. 12-13 ; D. P. Geggus, Saint-Domingue on the eve of the Haitian Revolution , in D.
P. Geggus, N. Fiering, (ds.), The World of the Haitian Revolution, Bloomington, Indiana University Press,
2009, p. xi ; J. D. Garrigus. Before Haiti : Race and Citizenship in French Saint-Domingue, New York, Palgrave
Macmillan, 2006, pp. 173 et ss.
3 J. Cauna, u temps des isles { sucre, op.cit., pp.12-13 ; D. P. Geggus. Saint-Domingue on the eve of
the Haitian Revolution , op.cit., p. xi ; J. D. Garrigus. Before Haiti, op.cit., pp. 173 et ss.
4 Le complexe de plantation tait un ordre politique et conomique colonial mis en place dans
les plantations qui se trouvaient sur le tropique amricain, sur lesquelles travaillait une main d'uvre
principalement compose d'esclaves d'origine africaine, et dont la production tait destine
principalement aux marchs mtropolitains. S. Mintz. Caribbean Society , in D. Silla, (d.), International
Encyclopaedia of the Social Sciences, vol.II, New York, Macmillan and Free Press, 1968, p.xi ; P. D. Curtin,
The Rise and Fall of the Plantation Complex : Essays in Atlantic History, Cambridge, Cambridge University
Press, 1990.
5 D. Watts, Las Indias Occidentales, modalidades de desarrollo, cultura y cambio medioambiental
desde 1492, Madrid, Alianza, 1992, p. 370.

20

prospres commerants venus de diverses parties d'Europe y vivaient, de mme des


Franais nobles qui, bnficiant de concessions ou en raison d'unions maritales, s'taient
installs dans la colonie6. Cet ensemble de circonstances ne pouvait quavoir des
rpercussions sur les plans d'urbanisation et les ornements publics des villes, parmi
lesquelles se distinguait celle que ses propres habitants appelaient la Paris de SaintDomingue : Cap-Franais7.
Le modle de cette colonie prospre tait admir l'tranger. Le clbre
historien jamaquain Bryan Edwards, nhsita pas { lappeler le paradis du NouveauMonde 8 [Annexe 4], tandis que l'lite cubaine, qui prenait ce modle pour rfrence,
transforma lle en une colonie de plantation, avec le soutien sans faille de la Couronne

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dEspagne9 . De sorte que les conflits internes que connut cette colonie franaise partir
de la dernire dcennie du XVIIIe sicle jusqu'au dbut du XIXe, conflits qui dtruisirent
une bonne partie de sa capacit de production, ainsi que plusieurs de ses villes, qui
mirent fin la vie de milliers de personnes de couleur et qui firent pratiquement
disparatre la population blanche, ne pouvaient pas passer inaperus aux yeux des
Europens et de leurs descendants aux Amriques. Nanmoins, l'image qu'on eut de ces
violences ne fut pas labore en fonction de ce seul cas, aussi exemplaire soit-il, dans la
mesure o elles se manifestrent dans un contexte beaucoup plus vaste de combativit
des catgories socio-ethniques concernes, situation qui dbouchait sur une remise en
question de l'esclavage et nombre de questionnements quant au statut des afro-

J. Cauna. u Temps es Isles { Sucre, op.cit., pp.12-13 ; D. P. Geggus. Saint-Domingue on the eve
of the Haitian Revolution , op.cit., p.xiJ. D. Garrigus. Before Haiti, op.cit., pp.173ss.
7 Entoure des plantations les plus importantes de l'le, Cap-Franais, qui se trouvait dans la
Plaine du Nord, face l'ocan Atlantique, tait considre comme la ville la mieux situe pour le commerce
avec la mtropole et avec d'autres rgions. C'tait une ville de plus de 18 850 habitants, dote de 56 rues
qui formaient un ensemble de 260 pts de maisons. Elle comptait 1 400 maisons (construites en pierre,
pour la plupart) et prs de 300 immeubles de deux tages, voire de trois. La ville bnficiait galement
d'un aqueduc efficace qui approvisionnait les habitants en eau frache. Au centre, les quartiers des Blancs
taient lgants, un thtre y avait t difi, o l'on jouait des pices rcentes, venues d'Europe, et les
rues taient paves jusqu'au port. Ici, dans la Rue du Gouvernement, il y avait des boutiques o l'on
trouvait les dernires marchandises arrives d'Afrique, d'Europe et d'Amrique. D. Marley, Historic Cities
of the Americas: An Illustrated Encyclopedia, vol.I, Santa Barbara, ABC-CLIO, 2005, p. 113 ; L. Dubois,
Avengers of the New World: The Story of the Haitian Revolution, Cambridge, Belknap Press of Harvard
University Press, 2004, pp. 21-24.
8 B. Edwards, D. M'Kinnen, The history, civil and commercial of the British Colonies in the West
Indies, vol.IV, Philadelphie, Printed and sold by James Humphreys, 1806, p. 127.
9 M. D. Gonz|lez-Ripoll, Desde Cuba, antes y despus de Hait : Pragmatismo y dilacin en el
pensamiento de Francisco Arango sobre la esclavitud , in M. D. Gonzlez-Ripoll, A. Ferrer, C. Naranjo
Orovio, [et al.], (ds.), El rumor de Hait en Cuba, temor, raza y rebelda, 1789-1844, Madrid, CSIC, 2004, pp.
41 et ss.
6

21

descendants. Dans ce contexte sinsrent en effet la Rvolution franaise, les rvoltes et


rbellions diverses dans d'autres rgions caribennes et le dbat abolitionniste en
France et en Grande-Bretagne.
Cette conjoncture produisit des attentes diffrentes dans les divers secteurs qui
constituaient les socits esclavagistes de la Grande Carabe. De nombreux Africains et
leurs descendants de couleur prirent conscience de l'injustice de leur situation, ce qui,
en de nombreuses occasions, se traduisit par des manifestations de rsistance,
essentiellement sous forme d'insolence et de tentatives d'insurrection dinspiration
franco-antillaise10. Au sein de la population blanche, ces phases dextrme agitation
rendirent plus perceptibles les incertitudes vis--vis de l'avenir, accentuant ce que Jean

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Delumeau qualifia pour la priode moderne de climat d'inscurit prexistant11. La


rbellion d'aot 1791, du fait de son importance et de son caractre unique, contribua
de manire dterminante cette intensification. Elle compta jusqu' quatre-vingt mille
insurgs, des esclaves et des Marrons, et se solda par prs de deux cents plantations
dvastes, des dizaines de Blancs et de multres, ainsi que des centaines de Noirs, morts
ou blesss. Ces faits en font la rbellion la plus importante de toutes celles qui eurent
lieu durant la priode moderne en Amrique. la fin, mme si les meneurs de la
rbellion y laissrent leur vie, celle-ci ne put tre touffe dans sa totalit, contrairement
ce qui s'tait pass tant de fois dans le pass, crant ainsi un prcdent trs
dangereux pour l'hgmonie europenne dans les colonies.
la fin du XVIIIe sicle, la crainte ressenties par les Blancs devant les
soulvements des secteurs subalternes de couleur, en particulier des rvoltes d'esclaves,
ne constituait pourtant pas une nouveaut. De fait, ces sursauts pisodiques avaient
commenc se produire au moment mme o les Noirs-Africains avaient t introduits
la fin du XVIIIe sicle, les esclaves et les libres de couleur qui participrent des rvoltes dans
l'aire des Carabes, souvent firent rfrence ce qui se produisait la mme poque en divers endroits
dans l'Atlantique franais. Cela dnoterait d'aprs Julius Scott l'impact important produit sur ces
secteurs subalternes par les conflits sociopolitiques qui cette poque-l bouleversrent la France et ses
dpendances coloniales. Parmi ceux-ci, le cas de Saint-Domingue se distingue dans la mesure o il
montrait la voie suivre et apportait la preuve que la rvolte tait non seulement possible, mais
couronne de succs. Pour cette raison, il devint lun des leitmotivs des manifestations de rsistance
violente orchestres par les secteurs de couleur. J. S. Scott, The Common Wind : Currents of afro-american
communication in the era of the Haitian Revolution, Duke University, 1986 ; D. P. Geggus. Slavery, War,
and Revolution in the Greater Caribbean, 1789-1815 , in D. P. Geggus, D. Gaspar, (ds.), A Turbulent Time.
The French Revolution and the Greater Caribbean, Bloomington ; Indianapolis, Indiana University Press,
1997.
11 J. Delumeau, La peur en Occident XIVe-XVIIIe si cles : une cit assige, Paris, Fayard, 1978, p. 2.
10

22

en masse dans le Nouveau Monde, aprs avoir t considrs comme des esclaves
parfaits au dbut du XVIe sicle. cette poque, les colons espagnols exprimaient dj
leur inquitude face aux manifestations de rsistance violente de ce type12 ; par
consquent, les premires mesures pour les prvenir ou les liminer commencrent
tre mises en place13. L'inquitude face { lventualit que de semblables soulvements
ne se reproduisent persista dans tous les endroits o la population de couleur tait
nombreuse et pendant toute l'poque moderne, s'tendant des territoires coloniaux
portugais et, partir du XVIIe sicle, franais, britanniques, danois et nerlandais14. la
fin du sicle suivant, suite aux vnements de La Hispaniola en particulier aprs la
grande rvolte de 1791 dans la Plaine du Nord, un changement majeur intervint :
daprs Eugene Genovese15, il tait en effet devenu manifeste, et pour la premire fois,
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qu'un groupe suffisamment nombreux d'esclaves tait mme de se soulever avec


succs, et mme den finir avec une colonie aussi riche que l'avait t jusqu'alors SaintDomingue.
Les informations qui circulrent dans l'espace atlantique sur les conflits
rvolutionnaires dans cette colonie franaise mettaient souvent en avant les scnes
d'atrocits commises { lencontre des Blancs, principalement par des hommes de
couleur, ce qui contribua donner l'impression qu'une rvolution noire anarchique
tait en marche. Dans l'ensemble, ces nouvelles, ajoutes aux manifestations locales de
rsistance (associes ou non aux rvolutions franco-antillaises), contriburent

D'aprs Michel Craton et Germn Carrera Damas, il y eut principalement deux types de
manifestations de rsistance de la part des esclaves, l'une violente (insolence, dsobissance, rbellion,
empoisonnement, marronnage...) et l'autre passive (avortements, infanticide, suicide, obissance feinte...).
G. Carrera Damas, Huda y enfrentamiento , in frica en mrica Latina, Mxico, Siglo Veintiuno
Editores, 1977 ; M. Craton, Forms of resistance to Slavery , in General History of the Caribbean. The Slave
Societies in the Caribbean, vol.III, Hong Kong, Macmillan; UNESCO, 1997.
13 Certaines de ces mesures prsentaient un caractre simplement prophylactique, visant viter
que le nombre d'esclaves naugmente, telle que l'interdiction de 1516 d'importer des Noirs dans le
Nouveau Monde. D'autres prsentaient un caractre exemplaire, telles que les ceps, le fouet, la mutilation,
voire la mise mort. Au XIXe sicle encore, nous verrons comment des mesures de ce type perdurrent
dans d'autres rgions esclavagistes d'Amrique. Sur cette premire interdiction, voir : J. L. Corts Lpez,
Esclavo y colono: Introduccin y sociologa de los negros africanos en la Amrica espaola del siglo XV,
Salamanca, Universidad de Salamanca, 2004, p. 19.
14 En ce qui concerne l'Amrique du Nord, Herbert Aptheker a montr comment d'autres types de
manifestations associes la rsistance d'esclaves (allis aux indiens, ou l'ennemi europen du moment)
gnrrent de la crainte parmi les colons anglo-saxons en Amrique du Nord, depuis le XVIIe sicle. H.
Aptheker, American Negro Slave Revolts, New York, International Publishers, 1993, p. 19.
15 Eugene Genovese indique que la Rvolution hatienne a marqu un tournant dans l'histoire des
rvoltes des Noirs en Amrique. E. D. Genovese, From rebellion to revolution. Afro-American slave revolts in
the making of the modern world, Baton Rouge, Louisiana State University Press, 1979, pp. 87 et ss.
12

23

convaincre les Blancs des autres socits esclavagistes de la Grande Carabe cest-dire, celles qui se trouvaient aux Carabes et dans l'aire circum-caribenne16 que dans
les territoires o ils rsidaient une rvolution semblable pouvait clater. Du point de vue
des membres des lites euro-amricaines ou blanches de ces socits (dont les
membres constituent, avec les autorits, les acteurs de notre tude)17 [Annexe 1], la
possibilit que l'exemple de Saint-Domingue puisse tre imit par les populations de
couleur locales reprsentait une menace trs grave pour leurs vies, leurs familles, leurs
possessions matrielles, et mme pour l'ordre de hirarchisation socioethnique ou
racial 18 tabli par les Europens depuis l'poque de la conqute ou de la colonisation.
Pour les autorits, cette ventualit comportait des risques significatifs pour la scurit
des territoires dont la protection leur avait t confie par le roi (dans le cas des
tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

colonies europennes) ou par ses reprsentants (pour les territoires indpendants).


La possibilit que leur monde s'effondrt cause des esclaves et des hommes
libres de couleur allait affecter durablement la tranquillit mentale de ces lites
blanches. Cela entraina chez leurs membres une srie d'attitudes et de comportements
qui refltaient une sensation de vulnrabilit croissante face aux masses de couleur qui
les entouraient. Du fait de la forte charge motive des manifestations qui mettent en
vidence

cette

modification,

celles-ci

ont

dcrites

par

l'historiographie

principalement en termes dmotions, et plus prcisment de peur19. Les historiens en


particulier n'hsitrent pas utiliser des termes aussi forts ou connots que crainte ,
psychose , paranoa , et mme horreur pour les dcrire. Un lexique motif qui
parfois ressemble celui utilis l'poque afin de dcrire des comportements
16 D. P. Geggus, D. Gaspar, (ds.), A Turbulent time: the French Revolution and the Greater
Caribbean. Bloomington; Indianapolis, Indiana University Press, 1997, p. viii.
17 F. X. Guerra, LEuro-Amrique, constitution et perceptions dun espace culturel commun , in
Les civilisations dans le regard de l'autre, Paris, Unesco, 2002.
18 Dans ce travail, on emploiera les termes race , racial , racisme , et racialiste depuis
une approche strictement analytique, afin d'viter l'emploi excessif des expressions composes associes
avec la voix ethnie , ou parce que les acteurs tudis les utilisent. Ceci ne signifie pas la reconnaissance
de l'existence des races ; en fin de compte, comme l'indique Andr Pichot, les tres humains ne sont
ni ingaux ni diffrents, ils sont incomparables . A. Pichot, La socit pure: de arwin { Hitler, Paris,
Flammarion, 2000, p. 435 [Je remercie C. Thibaud de m'avoir fait connatre cette uvre]. Voir galement :
F. Ortiz Fern|ndez, l enga o de las razas, La Habana, Editorial P|ginas, 1945.
19 Parmi les niveaux affectifs, il convient de distinguer, aux cts de l'humeur et des sentiments,
les motions de bases ou primaires ; celles-ci se subdivisent en six types culturels universellement
reconnus, la peur, la joie, la tristesse, la colre, la surprise et la rpugnance. Ces motions se manifestent
toutes sans exception par des ractions affectives dont l'intensit sera proportionnelle la force du
stimulus reu. C. M. J. Braun, F. Crpeau, valuation neuropsychologique, Montral, Dcarie, 1997, pp. 330331.

24

inhabituels 20, mais qui ne concide pas ncessairement avec ce que signifient ces
expressions en termes psychologiques. Ce vice d'origine nest pas sans avoir influ sur la
formulation pistmologique de ce qui a t appel par l'historiographie des rvolutions
dans l'aire caribenne la peur hatienne .
Les chercheurs qui ont tudi de manire approfondie ce phnomne signalent
tous l'existence gnralise d'un phnomne psychologique collectif d'envergure
atlantique, comparable comme le suggrent Michael Zeuske et Clarence Munford
la Grande Peur du complot aristocratique pendant la premire anne de la
Rvolution franaise21. D'autres, considrant les similitudes que prsentent des cas a
priori diffrents mais qui mettent en vidence son existence, sy sont rfrs comme {

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un syndrome . La dfinition quen propose Arturo Morales Carrin est ainsi la


suivante : la crainte que, une fois un systme esclavagiste cr, arrive le jour o les
esclaves se rebellent contre une condition dgradante, anantissent des vies et brlent
des haciendas 22. Malgr l'ingalable valeur historiographique que revt cette
interprtation, ainsi que dautres dailleurs, aucune ne repose sur une base
vritablement empirique, { mme de la justifier. Cest pour cette raison que sauf
exceptions qui ne confirment pas la rgle23 on a continu dcrire l'impact de la

J. Nicolas utilise lexpression comportements inhabituels pour qualifier les termes originels
utiliss au XVIIIe sicle en France, pour dcrire des comportements collectifs violents. Dans notre cas,
nous lutilisons pour identifier des termes dans les sources qui pourraient voquer une raction motive
relie la peur hatienne . J. Nicolas, La R ellion Franaise : Mouvements populaires et conscience
sociale (1661-1789), Paris, Seuil, 2008, p. 29.
21 Cette comparaison fait rfrence au travail classique de Georges Lefebvre, La Grande Peur de 1789,
dportant sur la peur des paysans d'un complot aristocratique, complot parfonde de surcrot sur des
rumeurs. cette occasion, et comme les historiens l'indiquent, les individus en proie cette peur
n'taient pas des bourgeois ou des paysans mais des planteurs, et ceux que lon craignait n'taient pas des
vagabonds ou des aristos , mais des esclaves noirs . C. J. Munford, M. Zeuske, Black Slavery, Class
Struggle, Fear and Revolution in St. Domingue and Cuba, 1785-1795 , The Journal of Negro History, 1988,
vol. LXXIII, n 1/4, p. 24.
22 A. Morales Carrin, Ojeada a las corrientes abolicionistas en Puerto Rico , Anuario de Estudios
Hispanoamericanos, 1986, n 43, pp.295-296 ; J. V. Grafenstein. Nueva spa a en el ircuncari e
: Revoluci n ompetencia Imperial y V nculos Intercoloniales, Mxico, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico, 1997, p. 156.
23 Nous pensons ici principalement ce qu'indique C. Naranjo sur les manipulations intresses
de la peur hatienne par les autorits espagnoles Cuba aux annes 1830, la problmatisation
propose par Ada Ferrer galement pour Cuba, et aux ambiguts et contradictions que David
Geggus relve dans le cas des manifestations qui dnotent l'impact de la Rvolution hatienne au-del de
ses frontires. C. Naranjo Orovio, La amenaza haitiana, un miedo interesado : Poder y fomento de la
poblacin blanca en Cuba , in M. D. E. A. Gonzlez-Ripoll, (d.), El rumor de Hait en Cuba, temor, raza y
rebelda, 1789-1844. Madrid, CSIC, 2004, pp. 160 et ss. ; A. Ferrer, La socit esclavagiste cubaine et la
Rvolution hatienne . Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2003, LVIII, n 2, pp. 5-6 ; D. P. Geggus, The
Impact of the Haitian Revolution in the Atlantic World, Columbia, U. of South Carolina Pr., 2001, p. 247.
20

25

Rvolution hatienne sur les Blancs des autres socits esclavagistes en termes de peur,
en contournant d'autres manifestations plus ou moins motives.
Nous reconnaissons certes les avantages mthodologiques que comporte la
notion de syndrome en tant que catgorie analytique, nous y recourrons par
consquent pour tudier les diffrentes manifestations de ce que dsormais nous
dnommerons le syndrome de Saint-Domingue . Demeurant toutefois un concept
rarement appliqu au terrain de l'analyse historique, il nous semble indispensable de
procder, au pralable, de brves considrations thoriques : un syndrome ne
renvoie pas un cas d'application psychologique mais une situation clinique. De fait, il
constitue une altration pathologique caractrise par une srie de symptmes qui se

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rptent toutes les fois qu'il se prsente24. Dans le cas d'un syndrome collectif nous
nous appuyons ici sur le travail de Henri Rousso propos du syndrome de Vichy 25
ces phnomnes sont la consquence d'une situation traumatique subie par une
communaut, soit de manire directe en tant prsent sur les lieux de l'vnement, ou
distance travers les informations transmises par les moyens de diffusion du moment.
Dans la perception d'un vnement traumatique, la relation imaginaire tablie
avec les victimes directes joue un rle fondamental pour la formation du traumatisme
collectif 26. Dans le cas qui nous occupe, cette relation a pour cadre non pas une
communaut nationale ou culturelle, mais bien une identit ethnique. Dans les socits
esclavagistes de la Grande Carabe, elle seffectue pour lessentiel en termes dides et de
valeurs raciales partages par les Blancs, dont le soutien { lesclavage et le mpris {
lgard des afro-descendants en taient les principales expressions. Ainsi, bien que ceuxci ne rsidassent pas Saint-Domingue, les terribles expriences prouves par leurs
homologues de la colonie franaise eurent sur les premiers un impact psychique
considrable. En fin de compte, { linstar des Blancs saint-dominguois, ceux qui
rsidaient dans les territoires environnants taient galement des Europens ou des
24

J. Quevauvilliers, A. Somogyi, A. Fingerhut, Dictionnaire mdical, Paris, Elsevier Masson, 2007,

p. 889.
Dans cet ouvrage, H. Rousso dfinit son objet d'tude comme lensemble htrogne de
symptmes, des manifestations, en particulier dans la vie politique, sociale et culturelle, qui rvlent
lexistence du traumatisme engendr par lOccupation nazie et les consquences que ce fait engendra
en France : le rgime collaborationniste du gnral, Vichy, la dportation des Juifs dans les camps
d'extermination, etc. H. Rousso, Le syndrome de Vichy, de 1944 nos jours, Paris, Seuil, 1987, pp. 18 et ss.
25

26

J. C. Abric, Pratiques sociales et reprsentations, Paris, Presses Universitaires de France, 1994,

pp. 15-18.

26

descendants d'Europens. Do la formation dun traumatisme collectif de porte


grande caribenne, rsultant des informations qui leur parvenaient sur les vnements
violents de La Hispaniola27, ainsi que d'autres situations similaires survenues au-del
des frontires gographiques et temporaires de la Rvolution hatienne.
Mme si certains lments nous permettent de situer le dbut de la rvolution
la fin des annes 1780, concidant plus particulirement avec les activits politiques
effectues par les dputs blancs et multres en France partir de 1788, ou encore avec
une rbellion importante de multres en octobre 1790, l'historiographie spcialise la
fait commencer avec l'insurrection esclave d'aot 1791. Cette insurrection ne fut
cependant pas inspire par les ides et les faits rvolutionnaires qui, cette poque,

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agitaient tout l'Atlantique franais, mais surtout par la rsistance traditionnelle


l'esclavage. Aprs le dbut de la guerre de la premire coalition de puissances
europennes contre la Rpublique franaise en 1793, la colonie de Saint-Domingue est
en effet envahie par les forces espagnoles et britanniques. Les agents rpublicains se
voient dans lobligation dabolir l'esclavage afin de renforcer leurs troupes, mesure qui
fut ratifie par la Convention nationale en fvrier de l'anne suivante. Aprs que les
forces britanniques se soient retires en 1798, le leader noir, Toussaint Louverture,
aprs sa victoire dans une guerre civile contre les multres de l'le (Guerre du Sud), fait
approuver une constitution pour la colonie qui fait de lui le gouverneur vie et qui
confirme labolition de l'esclavage.
En 1802, une puissante arme arriva de France sous le commandement du
gnral Leclerc, envoy par Napolon qui, profitant de la signature de paix avec la
Grande-Bretagne, prtendait rinstaurer Saint-Domingue et dans les autres les
franaises l'ancien rgime colonial, esclavage compris. Louverture fut arrt et envoy
en prison en mtropole o il dcda quelque temps plus tard. Lorsque les multres et les
Noirs prirent conscience des intentions du premier consul franais, ils s'engagrent
aussitt dans une sanglante guerre ethno-civile. Alors que les Franais russirent
s'imposer en Guadeloupe et en Martinique, Saint-Domingue la lutte se poursuivit sans
rel}che. Cette rsistance inattendue sajoutait aux normes pertes que connut le
Les recherches sur l'impact psychologique des attentats du 11 septembre sur la population des
tats-Unis ont montr qu'il n'tait pas ncessaire d'tre prsent sur les lieux des vnements pour
dvelopper des dsordres post-traumatiques. J. A. Updegraff, R. C. Silver, E. A. Holman, Searching for and
finding meaning in collective trauma : results from a national longitudinal study of the 9/11 terrorist
attacks , Journal of Personality and Social Psychology, 2008, vol. XCV, n 3, pp. 710 et ss.
27

27

contingent en raison dune part de la fivre jaune, et dautre part de la reprise des
hostilits avec la Grande-Bretagne. Les troupes mtropolitaines durent battre en retraite
la fin de l'anne suivante. Le 1er fvrier 1804, le leader noir Jean-Jacques Dessalines
dclare l'indpendance du territoire, sous le nom de Rpublique d'Hati.
De tous les vnements qui, dune manire ou dune autre, donnrent forme et
consistance la Rvolution hatienne, seuls quelques-uns peuvent tre considrs
comme { lorigine du syndrome que nous avons mentionn et de ses manifestations
diverses. Il sagit principalement de situations dans lesquelles les Blancs furent victimes
des multres ou des Noirs, comme la rbellion de 1791, l'incendie de Cap-Franais en
1793, l'occupation de Santo Domingo par Toussaint Louverture en 1801, la dfaite des

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forces napoloniennes en 1803, le massacre des Blancs orchestr par les adeptes de
Jean-Jacques Dessalines en 1804, et enfin, l'invasion de cette colonie espagnole par le
mme leader noir en 1805. Cette conjonction de tensions fait apparatre une dynamique
temporelle qui lui est propre et qui ne concide pas totalement avec la chronologie mise
en exergue par lhistoriographique du processus rvolutionnaire .
En effet, et au moins jusqu'en 1805, des vnements violents continurent de se
succder, entranant l'apparition de nouvelles manifestations du syndrome cit. Ces
vnements ne se limitrent pas davantage, d'un point de vue gographique, l'espace
de la colonie franaise de Saint-Domingue : dautres violences se produisirent en effet
dans la partie espagnole de l'le, ainsi lors des invasions de 1801 et 1805. Parfois, nous
trouvons mme des manifestations associes des vnements hors de La Hispaniola,
essentiellement dans d'autres colonies franaises telle la Guadeloupe, qui connut un
processus similaire celui de Saint-Domingue, mais sans pour autant parvenir
l'indpendance.
Cette conjonction de situations traumatisantes ne fut pas perue de manire
homogne dans tous les territoires esclavagistes de la Grande Carabe, do les
modalits extrmement varies de limpact de ces informations sur les populations
blanches. Ces diffrences furent en effet subordonnes la manire dont elles se
prsentrent, selon les niveaux d'accs et du type d'information diffuse en chaque
lieu. Ainsi, les diffrentes impressions qui en rsultrent ne refltrent pas avec une
parfaite exactitude les vnements de La Hispaniola, mais bien plutt ce que les acteurs
sociaux imaginrent ou furent amens imaginer en fonction des informations dont ils
28

disposaient. Ultrieurement, cette dpendance par rapport { lorigine et la fiabilit des


sources dinformation fut compense par des canaux mnmoniques , qui permirent
prcisment aux nouvelles gnrations de l'lite blanche de reconstruire la mmoire
des vnements survenus dans cette le (principalement dans la partie franaise)
pendant les annes de la rvolution, lorsque la ncessit de se les remmorer se faisait
sentir28.
La diffusion des informations et lexercice de mmoire constituent des lments
essentiels afin de comprendre le dclenchement des ractions voques. Cependant, ces
mmes lments seraient dpourvus de sens si leur analyse ntait complte par ltude
des circonstances mmes et de la manire dont les faits transmis furent valus et

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interprts. Nous sommes donc amens prciser les traits psychoculturels des acteurs,
lesquels dpendent en grande partie de leur exprience de vie et de mcanismes
mmoriels. Depuis la philosophie de l'histoire, Reinhardt Koselleck a dgag
l'importance de cette variable, quil qualifie d espaces d'exprience (cest--dire
marqus par la prsence consciente ou inconsciente d'une ralit passe dans le
prsent ), afin de comprendre les attitudes futures des individus situs en fonction
d horizons d'attente : un futur fait prsent, dans lequel s'expriment leurs espoirs,
leurs inquitudes, leurs dsirs et, bien entendu, leurs craintes29.
Nous combinerons ces outils thoriques avec d'autres instruments danalyse
emprunts aux sciences cognitives lesquelles ont connu un essor certain voire une
vritable rvolution depuis un demi-sicle le principal aspect tant la prdilection
manifeste en faveur de lapproche mentaliste au dtriment du behaviourisme 30.
En nous fondant sur la psychologie cognitive et la psychologie sociale, nous serons par
consquent amens prter attention aux facteurs influenant la perception de nos
acteurs confronts une ralit locale et aux vnements de La Hispaniola. Nous
insisterons tout particulirement sur les motions et leurs rpercussions sur lapproche
En ce sens, L. Valensi suivant M. Halbwachs affirme que le contenu des souvenirs rpond
la pression collective et aux sollicitations du prsent, la mme srie dvnements connatra inflexions et
transformations au cours du temps. L. Valensi, Fables de la mmoire : la glorieuse bataille des trois rois,
1578 : souvenirs d'une grande tuerie chez les chrtiens, les juifs & les musulmans, Paris, Chandeigne, 2009,
p. 18.
29 R. Koselleck, Futuro pasado. Para una semntica de los tiempos histricos, Barcelona, Paids,
1993, pp. 333-357.
30 H. Gardner, Histoire de la rvolution cognitive : la nouvelle science de l'esprit, Paris, Payot, 1993 ;
J. Dortier, La rvolution cognitive , in : J. Dortier, (d.), Le cerveau et la pense. La rvolution des sciences
cognitives, Paris, ditions Sciences humaines, 2003, pp. 35-42.
28

29

rationnelle des vnements (essentiellement dans le cadre dactions individuelles), et


galement aux reprsentations sociales en tant que filtres de la cognition, afin
dexpliquer principalement les prdispositions ou les sensibilits de ces acteurs [Annexe
2].
Les expriences antrieures qui ont t { lorigine de prdispositions des acteurs
sociaux pris de court par lembrasement de lle, renvoient en fait { des manifestations
de violence locales mettant en scne des individus de couleur. Parmi elles, et compte
tenu de leur frquence et de leur intensit, les rvoltes d'esclaves occupent une place
privilgie. Ce type de tensions continua en effet dexister et de se manifester jusqu{
labolition de l'esclavage, gnrant comme l'indique Herbert Aptheker une peur

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endmique, indpendamment que du fait que se produisent ou non de nouvelles


rvoltes31. Le fait d'assister { ces vnements, den tre le spectateur, modela en effet
l'opinion que les Blancs se forgrent des individus de couleur, les prsentant comme
potentiellement dangereux. Leur opinion du moins en ce qui concerne les membres
les plus illustres de l'lite blanche ont galement t sous influence , et leur
volution rythme par les avertissements annonciateurs de nouvelles catastrophes, et
ce, depuis la moiti du XVIIIe sicle, et dans lhypothse o lintroduction desclaves dans
les colonies europennes des Carabes se poursuivrait.
Parmi ces avertissements, celui de Abb Raynal acquiert une signification
particulire : dans son Histoire des deux Indes (un ouvrage lu dans tout le monde
atlantique) se trouve en effet annonce lapparition probable d'un Spartacus noir , qui
conduirait ses semblables la vengeance et au carnage 32. Au sein mme des socits
esclavagistes, des voix slevrent, comme dans le cas d'un pamphlet anonyme qui
circulait en Jamaque en 1743, prdisant que si l'on ne mettait pas un terme dfinitif au
trafic desclaves l'le serait prise d'assaut et dvaste par ses propres esclaves 33.
Nanmoins, comme aucune rbellion, aussi violente et sanglante ft-elle, ne put se valoir
dun succs vritable ou marquer durablement les esprits, il ne sensuivit pas de
situations assez traumatiques pour que les lites modifient leurs positions sur

H. Aptheker, American Negro Slave Revolts, op.cit., p.19.


32 G. A. Raynal, Histoire philosophique et politique des tablissemens et du commerce des Europens
dans le deux Indes, vol.VII, Paris, A. Costes, 1820, pp. 226-227.
33 Anonyme, An essay concerning slavery, and the danger Jamaica is expos'd to from the too great
number of slaves, Londres, Charles Corbett, 1746, p. 18.
31

30

l'esclavage ou sur la traite. Leur opinion sur la population de couleur nen fut pas
davantage plus altre : les lites continurent de considrer les esclaves comme des
tres plus ou moins dociles, infrieurs du point de vue racial, et incapables de mener {
bien leurs insurrections. Par consquent, la discrimination pratique { lencontre des
libres de couleur et lexploitation des esclaves pouvaient se poursuivre avec un niveau
acceptable de scurit. La persistance dans le temps de cet tat de vulnrabilit
tolrable tait lie dans une trs grande mesure, comme lavaient soulign les
prdictions les plus pessimistes ou les plus ralistes , la configuration ethnodmographique de chaque rgion. Un pourcentage ou une concentration levs de
personnes de couleur (libres ou esclaves) dans une population donne tendait crer un
paysage humain particulier, et constituait un facteur d'inscurit pour les Blancs qui
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rsidaient sur place ou taient amens visiter les lieux.


Ces considrations historiques et thoriques mises { part, lhypothse majeure
sur laquelle nous avons fond notre analyse, est en effet la suivante : les informations
qui ont circul dans les espaces considrs propos des violences enregistres La
Hispaniola entre 1791 et 1805, auraient jou un rle de catalyseurs, ces stimuli
traumatisants altrant considrablement la sensation de scurit dont jouissaient
traditionnellement les Blancs des autres socits esclavagistes. L'imaginaire social issu
de ce vritable tournant motif, mme s'il a pu varier d'un lieu l'autre (selon la nature
de l'information laquelle chaque individu ou communaut eut accs), fut en gnral
associ partir de cette poque ce territoire insulaire, et plus particulirement sa
partie francophone. Les diffrentes dnominations adoptes sont explicites sur ce point
et selon laire linguistique : St. Domingo ou San Domingo, pour les anglophones ; et
Guarico, ou simplement, Santo Domingo franais, pour les hispanophones, synonymes
d' horreur ou mauvais exemple . Cette smantisation des imaginaires et des
reprsentations sociales en fonction dvnements particuliers nous autorise en ce sens
parler d'un syndrome collectif, d'extension principalement grand-caribenne, mais
galement atlantique.
Do lintrt que dapprhender ce phnomne dans une perspective compare,
et en considrant les comportements des acteurs sociaux comme des units
comparatives qui permettront dvaluer et de mesurer au fil du temps l'incidence

31

individuelle et collective d'un ensemble d'informations traumatisantes34. En ce qui


concerne le niveau d'analyse , il convient de souligner que les rgions o les
manifestations de ce syndrome ont t le plus frquentes partageaient en fait une sorte
d entrelacement historique et de circonstances communes35. la fin du XVIIIe sicle,
ces socits esclavagistes de l'aire grande-caribenne disposaient, { linstar de SaintDomingue, dune structure ethno-dmographique trois niveaux (Three-tier
structure), en dautres termes dune population compose essentiellement de Noirs,
Blancs et libres de couleur36. Nous insisterons cet gard sur les cas de Cuba, de la
Jamaque britannique, de l'tat esclavagiste nord-amricain de Virginia, et du Venezuela
de la priode coloniale puis de lIndpendance37. Dans presque tous les cas, la
distribution ethnique y tait en effet semblable, la population d'esclaves tendant
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dominer, sauf dans le cas vnzulien o les libres de couleur ou pardos taient
majoritaires. De mme, la population de couleur dpassait en nombre la population
blanche. Tel fut le cas Cuba, en Jamaque et au Venezuela. La Virginie constituait une

34 Dans la perspective de Nancy Green, toute tude comparative se doit de dfinir clairement trois
lments : le phnomne expliquer, les units observation ou comparaison et le niveau d'analyse .
N. L. Green, L'histoire comparative et le champ des tudes migratoires , Annales. Histoire, Sciences
Sociales, 1990, vol. XLV, n 6, p. 1337.
35 Nous nous inspirons dans cette approche du terme Entangled History , au sens dfini par J.
Caizares-Esguerra, des rgions qui partagent une histoire entremle , non limite aux aires
frontalires. Nous prfrons ce terme celui de Shared History , puisqu'il ne s'agit pas des socits
disposant dun pass commun ou Oikoumne , comme c'tait en effet le cas des colonies de plantation
des Carabes. Nous pourrions galement voquer ici les Connected Histories ou histoires croises ,
mais il sagit dans ces cas prcis de catgories d'analyse, alors que la premire approche correspond { une
ralit historique quunifie prcisment une variable historique, la Rvolution hatienne et son impact
psychoculturel. R. Chartier, La conscience de la globalit (commentaire) , Annales. Histoire, Sciences
Sociales, 2001, vol. LVI, n 1. ; S. Gruzinski, Les mondes mls de la monarchie catholique et autres
connected histories , Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2001, vol. LVI, n 1. ; B. Zimmermann, M.
Werner, Penser lhistoire croise, entre empirie et rflexivit , Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2003,
vol. 58, n 1 ; S. Subrahmanyam, Connected Histories: Notes Towards a Reconfiguration of Early Modern
Eurasia , in V. B. Lieberman, (d.), Beyond binary histories: re-imagining Eurasia to c.1830, Ann Arbor,
University of Michigan Press, 1999 ; E. H. Gould, Entangled Histories, Entangled Worlds: The EnglishSpeaking Atlantic as a Spanish Periphery , The American Historical Review, 2007, vol.CXII, n 3 ; J.
Canizares-Esguerra, Entangled Histories: Borderland Historiographies in New Clothes? , The American
Historical Review, 2007, CXII, n 3.
36 D. P. Geggus, The Haitian Revolution , in H. Beckles, V. Shepherd, (ds.), Caribbean slave
society and economy, a student reader, New York, New Press, 1991, p.402 ; A. Helg, Race and Black
Mobilization in Colonial and Early Independent Cuba: A Comparative Perspective , Ethnohistory, 1997,
vol.XCIV, n 1, p. 54.
37 Ces considrations ne signifient pas que nous ne ferons pas rfrence { d'autres rgions o sest
galement manifest le syndrome tudi dans ce travail, comme cest le cas de la Caroline du Nord pour
les tats-Unis, et de Curaao pour lespace carabe. Des situations semblables peuvent galement tre
observes de lautre ct de lAtlantique, dans les mtropoles britannique et espagnole. Tel sera
notamment le cas lors du dbat abolitionniste, auquel participrent des reprsentants des Amriques.

32

exception notable, due au fait que l'importation d'esclaves y avait dj t interdite (en
1778). [Annexe 3]
Par ailleurs, ces rgions ont un autre point commun, dordre historiographique
celui-l : la bibliographie disponible sur le sujet les dcrit prcisment comme les lieux
o la peur hatienne fut la fois la plus manifeste, par sa frquence et son intensit. Il
ne sagit en aucune faon dun caprice historiographique. Le trait na pas davantage t
forc pour ce qui est des ressemblances historiques et dmographiques. Nous nous
trouvons bel et bien devant une srie de traits singuliers (climatiques, gographiques,
historiques et structurels) qui, mme s'ils ont connu de variations d'un cas l'autre,
conditionnrent la rception par les habitants des vnements survenus La

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Hispaniola. l'poque, Cuba et la Jamaque entretenaient en effet des contacts frquents


avec cette le, des contacts aussi bien formels qu'informels que facilitait leur proximit
gographique. La Virginie, malgr la distance, entretenait elle aussi des relations suivies
avec laire caribenne, en raison de conditions climatiques favorables { la navigation, qui
la rendait donc parfaitement accessible depuis Saint-Domingue et favorisait par
consquent la fluidit des changes commerciaux entre les deux territoires. Seul le
Venezuela demeura quelque peu en marge de ce phnomne de circulations dans la
Carabe. Les contacts tablis furent sporadiques, mais en revanche, suffisamment
intenses pendant la priode rvolutionnaire, pour qu'y apparaissent des manifestations
du syndrome tudi.
En ce qui concerne les limites chronologiques de ce travail, nous avons fait le
choix de ne pas louvrir sur la rbellion de 1791, mais plutt vers le milieu de l'anne
prcdente, avec le dbut de l'insurrection des multres mene par Vincent Og38. Si la
rbellion de 1791 est prsente par lhistoriographie comme le dtonateur du processus
rvolutionnaire hatien et continue dtre prsente comme telle, les acteurs sociaux de
notre tude, dans leur tentative de comprendre rtrospectivement les conflits qui
trouvrent leur origine { ce moment prcis, se sont en fait tourns vers le pass afin den
identifier les causes et, par l-mme, d'empcher sa rptition. Les limites
chronologiques choisies visent par consquent { restituer limportance acquise par le
En juillet 1790, les multres Vincent Og y Jean-Baptiste Chavannes, frustrs parce que
l'Assemble nationale de mtropole ne reconnaissait pas explicitement des droits de citoyens actifs aux
individus de leur condition bien que rpondant aux conditions matrielles demandes, dcident
d'organiser une insurrection. En mars 1791, aprs avoir t capturs par les Espagnols, ils sont torturs et
cruellement excuts sur la roue par les autorits franaises Cap-Franais.
38

33

phnomne et linstitution de l'esclavage dans la poursuite de ce phnomne. La


flexibilit des dates retenues sest cependant avre tre un impratif majeur : il nous a
fallu en effet les ajuster en fonction de lanne dabolition de lesclavage dans chacun des
territoires tudis : 1833 pour la Jamaque, 1854 pour le Venezuela, 1864 pour la
Virginie, et 1886 pour Cuba.
Afin de parvenir une interprtation des diffrentes manifestations qui fondent
notre objet d'tude, nous sommes partis dautre part dune constatation pralable, de la
prmisse dj voque selon laquelle toutes les manifestations du syndrome de
Saint-Domingue ne se limitrent pas de la peur. Cette affirmation est en effet autorise
et corrobore par le fait suivant : la peur est, dans la plupart des cas, prcde

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dune autre motion, qui permet prcisment { l'individu de percevoir les menaces
pesant sur son existence et dy tre attentif : l'angoisse39. Historiquement parlant,
langoisse prendra essentiellement la forme d'une logistique cohrente d'actions ou
de mesures, prises dans le but de corriger ou danticiper ce qui tait peru (sagissant de
menaces relles ou imaginaires) comme un accroissement de la vulnrabilit
individuelle ou collective40. Si nous adoptons la classification des motions propose par
R. Plutchik en fonction de lintensit41, il existe par ailleurs un autre stade qui dpasse
celui de la peur : c'est la terreur. Celui-ci devient manifeste lorsque la menace de mort
identifie dans les tats prcdents devient imminente. Il existe galement d'autres mots
pour dcrire ces tats motionnels que nous pourrions situer ou tout du moins relier au
mme niveau d'angoisse (comme la proccupation, l'inquitude, la crainte et
l'apprhension) ou de terreur (ainsi l'horreur et la panique). Lensemble de ces termes
contribue dlimiter un lexique des motions, dont l'identification, aussi bien dans les
sources que dans l'utilisation analytique qui en est faite, implique la reconnaissance

P. Mannoni, La peur, Paris, Presses Universitaires de France, 1982 ; P. Mannoni, El miedo.


Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982, p. 25.
40 Les historiens P. Roberts y W. Naphy, parlent d'une logistique de la peur pour dfinir la
manire dont les personnes affrontrent [], et prirent des prcautions, par rapport ce dont ils avaient
peur, depuis les plus pratiques (feu, inondation, dsastres naturels) jusqu'aux plus intangibles (mort,
sorcellerie, la peur mme) . W. G. Naphy, P. Roberts, (ds.), Fear in Early Modern Society, Manchester,
Manchester University Press, 1997, p. 2.
41 Daprs la classification psycho-volutive des motions de R. Plutchik, les motions peuvent
varier en intensit selon le stimulus qui les produit. Certaines motions secondaires ou sentiments
seraient le rsultat de combinaisons d'motions de base avec dautres, secondaires, sous linfluence dun
certain stimulant. L horreur et l apprhension seraient ainsi respectivement des variations plus et
moins intenses de l'motion primaire de la peur . R. Plutchik, The Emotions, Lanham, University Press of
America, 1991.
39

34

de sa signification et de la variabilit de son expression, afin dviter de tomber dans la


simplification htive propre lhistoriographie de la peur hatienne .
Afin de cerner plus prcisment la porte de ce phnomne, il savre
indispensable d'tablir dans quelles circonstances apparaissent des manifestations
motives moins ou plus intenses sur lchelle de la peur, et o commencent { apparatre
en revanche des manifestations de nature plus consciente. Pour ce faire, nous avons eu
recours la thorie psychologique de la peur, thorie qui a dj amplement fait la
preuve de ses qualits lorsqu'elle a t applique l'analyse historique42. Il devient par
consquent envisageable de discerner de manire progressive et dans un sens
ascendant une transition de l'anxit la peur. Ce changement intervient dans la mesure

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o la menace { lorigine de ces sensations devient plus perceptible, au point que celui ou
ceux qui en souffrent ont la sensation que la menace pour leur vie est immdiate. Cette
sensation se transforme ds lors en horreur ou en ractions de panique lorsque
lindividu ne trouve pas dchappatoire ou se rend compte que ses dernires chances de
se mettre hors datteinte sont sur le point de disparatre. Nous avons adopt la vision
chelonne que propose cette thorie, comme le fil conducteur dune analyse voire
dun discours qui privilgiera trois grandes orientations thmatiques.
La premire, Inventaire d'atrocits , se veut une tude de la nature et de
lextension acquise par la menace au travers des diffrents stimuli { lorigine des
manifestations motives qui donnrent forme au syndrome en question. Pour ce faire,
sachant que le principal facteur de production ou daltration dune reprsentation
sociale rside dans les modalits de la communication et lchelle de ces dernires43,
nous nous concentrerons sur les moyens de diffusion et les informations dont
disposrent ou non les acteurs sociaux sur les violences qui embrasrent La
Hispaniola entre 1791 et 1805. Nous nous appliquerons en particulier extraire des
sources les descriptions des moments les plus dramatiques vcus par les Blancs sur
cette le, mais galement les donnes concernant les informateurs, les moyens oraux ou
crits utiliss pour faire circuler ces informations, et enfin, les styles narratifs employs.
Ces descriptions comportent un fort caractre motif, raison pour laquelle nous
42 Voir notamment : J. Delumeau, La peur En Occident, XIV e-XVIIIe si cles, op.cit. ; W. G. Naphy, P.
Roberts, (ds.), Fear in Early Modern Society, op.cit.
43 N. Roussiau, C. Bonardi, Les reprsentations sociales : tat des lieux et perspectives,
Vol. CCXXXVII, Lige, Editions Mardaga, 2001, pp. 179 et ss.

35

limiterons le niveau de synthse afin que le lecteur puisse apprcier de manire plus
directe l'impression que les acteurs ont pu avoir de ces moments. Pour cette raison
galement, nombre des nouvelles, rcits et tmoignages seront prsents dans leur
forme originale, comme s'il s'agissait nous reprenons ici lexpression dArlette Farge
de tableaux de paroles 44, afin de prserver toute leur expressivit motive.
Dans le second ensemble, Une angoisse conjoncturelle , nous insisterons en
revanche sur les manifestations dans lesquelles les motions dcrites ont t les plus
intenses. Nous aborderons langoisse et ses variantes dune part, en les analysant dans
une perspective de longue dure afin de dterminer quel a t l'impact du traumatisme
produit par les informations en provenance de La Hispaniola, et sur la crainte

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traditionnelle des lites blanches de se trouver confrontes des rvoltes manant


de la population de couleur dautre part. Ce distinguo nous permettra galement
d'apprcier la manire dont ce type d'informations en est venu influencer, rejoignant
dailleurs d'autres menaces externes ou internes lies ou non la question de SaintDomingue, les mesures que prirent les autorits dans la conjoncture rvolutionnaire
hatienne. Nous dtaillerons par ailleurs les manifestations motives les plus marques,
de peur dans la plupart des cas relats. tant donn la fugacit de ce type de raction,
ainsi que la faible quantit de donnes qui voquent son existence, nous avons fait le
choix de rduire notre chelle dinterprtation jusqu'{ personnaliser l'analyse. Nous
avons ainsi prt une attention particulire aux dcisions elles aussi extrmes adoptes
par certains gouvernants dans des moments de conflit ou potentiellement conflictuels au
niveau local, et dans lesquels se trouvaient impliqus des individus de couleur.
Dans la troisime partie, Au-del de la peur hatienne , nous reviendrons sur
une srie de manifestations extrieures l'ensemble des actions et des mesures qui
composent la logistique motive des ractions associes aux vnements de la
Hispaniola, et mme la crainte traditionnelle des rbellions des secteurs subalternes
de couleur. Mme si ce type de manifestations n'tait pas dpourvu de charge motive,
les causes qui en furent { lorigine ont { voir avec des motivations plus conscientes,
qu'elles soient idologiques 45 (d'ordre moral, racial ou politique) ou matrielles,

A. Farge, Le cours ordinaire des choses dans la cit du XVIIIe si cle, Paris, Seuil, 1994, p. 9.
45 Dans ce travail, nous employons le terme idologie et ses diffrentes variantes smantiques,
non pas dans des termes strictement marxistes (de classe), mais comme la reprsentation de croyances
44

36

c'est--dire en lien avec les aspirations conomiques des acteurs chez qui elles se
manifestrent. Dans cette partie, nous traverserons galement l'Atlantique pour
considrer, dans une perspective compare, les dbats abolitionnistes dans les diverses
Cortes ou assembles espagnoles et au parlement britannique, depuis la fin du XVIIIe
sicle et tout au long du XIXe. Nous nous situerons cet effet sur un plan linguistique, en
tenant compte du fait que, dans ces assembles, on trouvait en effet des individus
originaires des colonies des Carabes, qui, tout comme les reprsentants mtropolitains,
utilisrent l'exemple de Saint-Domingue comme argument afin dappuyer ou de rejeter
les mesures abolitionnistes. Dans cette partie, nous nous intresserons galement la
mmoire des vnements de Saint-Domingue dans les quatre territoires amricains
tudis. Cet largissement du champ mmoriel nous permettra en effet de comprendre
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pourquoi les Blancs des diverses socits esclavagistes tudies continurent de se les
remmorer dans les annes qui suivirent l'indpendance hatienne, voire des dcennies
plus tard, ou en revanche les oublirent compltement.
Dans un autre ordre d'ides, l'tude des diffrentes manifestations qui donnent
forme au syndrome de Saint-Domingue prsente une difficult certaine, celle qui
consiste faire dialoguer des historiographies traditionnellement fragmentes par
aires linguistiques caractristique souligne par de nombreux auteurs pour les
Carabes et situation qui tendrait se reproduire dans les diffrents mondes atlantiques
(britannique, franais et ibrique)46. Afin de surmonter cette difficult, nous partons de
la prmisse que le phnomne tudi a un caractre supranational et transculturel, ce
qui nous oblige revenir aux sources originales pour les analyser depuis ces
perspectives. Dans la majorit des cas, ces sources ont t consultes directement dans
diverses archives et bibliothques en Espagne, en France, au Venezuela, au RoyaumeUni et aux tats-Unis. Nous avons galement consult des ressources lectroniques, ce
particulires qui ont surgi au sein d'un mme groupe humain. D. T. Van, Politique, idologie et discours ,
Trad. par E. Bouvard et A. Petitclerc, Semen, 2006, n 21.
46 B. W. Higman, The Development of Historical Disciplines in the Caribbean , in B. W. Higman,
(d.), General History of the Caribbean: Methodology and historiography of the Caribbean, vol.VI, Hong
Kong, Unesco Publishing, 1999, p. 16 ; C. Vidal, La nouvelle histoire atlantique en France, Ignorance,
rticence et reconnaissance tardive [en ligne], Nuevo Mundo-Mundos Nuevos, 2008, n 8,<
http://nuevomundo.revues.org/42513>, (15/05/2010) ; J. P. Greene, P. D. Morgan, (ds.), Atlantic
History: A Critical Appraisal. Oxford, New York ; Oxford University Press, 2009 ; J. D. Barros, A. Diptee, D.
V. Trotman, [et al.], Beyond Fragmentation : Perspectives on Caribbean History, Markus Wiener
Publishers, 2006, p. xi ; D. Hidalgo, REPLY : Anglocentric Atlantic World [en ligne], H-Latam, 4
novembre 2007, <http://hnet.msu.edu/cgibin/logbrowse.pl?trx=vx&list=hlatam&month=0711&week=
a&msg=slbXpUQiy7NChwvbfLhdDw&user=&pw=>, (10/10/2009).

37

qui nous a permis d'avoir accs des matriaux non disponibles physiquement, et de
faciliter dans de nombreux cas mais pas dans tous la lecture ncessaire entre les
lignes , afin de pouvoir localiser les manifestations les plus fuyantes du syndrome de
Saint-Domingue.
Quant la nature des sources primaires consultes, il convient de rappeler
quelles constituent un norme conglomrat, ce qui reflte la forte incidence que le
processus rvolutionnaire hatien eut sur la vie quotidienne et intellectuelle des lites
blanches tudies, et galement sur les intrts impriaux. Nous avons remarqu que cet
impact jouait pour des sources de nature trs diverse : correspondances officielles,
prives, journaux intimes, uvres monographiques, littraires, journaux, pamphlets,

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rapports officiels, gravures insres dans des livres, posters et caricatures satiriques.
Bien que les donnes extraites de ces matriaux aient t analyses principalement de
manire compare, afin de compenser lunivocit de cette mthode d'analyse, nous nous
efforcerons, dans la mesure du possible, de croiser ou de connecter les histoires
des diffrents cas tudis, soit entre eux soit avec d'autres situations qui ont t releves
dans dautres lieux de la Grande Carabe ou, dans une perspective plus globalisante, en
divers espaces du monde atlantique47.

R. Chartier, La conscience de la globalit (commentaire) , op.cit. ; S. Gruzinski, Les mondes


mls de la monarchie catholique et autres connected histories , op.cit. ; B. Zimmermann, M. Werner,
Penser lhistoire croise, entre empirie et rflexivit , op.cit. ; S. Subrahmanyam, Connected Histories:
Notes Towards a Reconfiguration of Early Modern Eurasia , op.cit. ; E. H. Gould, Entangled Histories,
Entangled Worlds , op.cit. ; J. Canizares-Esguerra, Entangled Histories , op.cit.
47

38

39

Eman Bowen, An accurate map of the West Indies , in A complete atlas, or, Distinct view of the known world, Londres,
Printed for William Innys and Joseph Richardson, 1752. Source : David Rumsay Map Collection [en ligne].

Carte 1 : Routes de navigation et directions des vents aux Carabes.

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Partie I

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Inventaire d'atrocits

Figure 1 : Incendie du Cap. Rvolte gnrale des Ngres.


Massacre des Blancs [dtail], in Anonyme, Saint-Domingue,
ou Histoire de ses rvolutions, Paris, Tiger, 1820.
Source : JCB Archive of Early American Images [en ligne]

40

Partie I - Chapitre 1

Le ciel au-dessus du Cap-Franais


sest illumin

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Le feu, quils [les Noirs] mettaient aux cannes { sucre, { tous


les btiments, leurs cases, leurs ajoupas, couvrait pendant
le jour le ciel de tourbillons de fume, et embrasait pendant la
nuit lhorizon daurores borales qui jetaient au loin le reflet
dautant de volcans, et donnaient { tous les objets une teinte
livide de sang 48.
Vicomte Pamphile de Lacroix, Mmoires pour servir l'histoire
de la rvolution de Saint-Domingue, 1819

Lun des accs les plus directs aux informations qui circulrent pendant les
conflits rvolutionnaires dans les colonies franaises aux Carabes, sont les
renseignements dont disposaient les plus hautes autorits de chaque territoire. Cest sur
leurs bureaux que parvenaient non seulement les rapports des subordonns propos de
ce qui se passait dans chaque le, mais aussi les lettres, les requtes et dautres
documents qui leur taient adresss depuis diverses rgions. Certaines de ces
informations officielles contenaient des relations trs compltes sur les conflits et les
pnuries que connurent les Blancs de La Hispaniola. Dautres taient de simples
commentaires ou des mentions faites ce territoire qui ne fournissaient aucune
information dimportance, comme par exemple de simples rfrences { des personnes
arrives rcemment, ou { des documents qui nont parfois pas survcu jusqu{ nos jours.
Concernant ces derniers, mme si lon ne connat pas leur contenu, parce quils ont
exist un moment donn ils constituent nanmoins des repres intangibles de la
circulation des informations qui nous intressent ici49.

P. D. Lacroix (vicomte de), Mmoires pour servir l'histoire de la rvolution de Saint-Domingue,


vol.I, Paris, Pillet an, 1819, p. 94.
49 Malgr limportance que les historiens accordent { la circulation des informations aux Carabes
et dans lAtlantique en gnral au dbut de lre des Rvolutions, peu dauteurs ont approfondi les
recherches sur ce thme. Parmi les travaux disponibles, deux mritent dtre cits : F. W. Knight, P. K. Liss,
(ds.), Atlantic Port Cities: Economy, Culture, and Society in the Atlantic World, 1650-1850, Knoxville,
48

41

tant donnes les techniques de navigation de lpoque (voile et cabotage),


lintensit et la frquence des contacts avec lextrieur dpendaient, en grande mesure,
de facteurs climatiques et gographiques [Carte 1]. Pour ce qui est des informations sur
les vnements qui bouleversrent La Hispaniola entre 1790 et 1805, Cuba et la
Jamaque ont t le lieu dune vritable dferlante de nouvelles en raison de la courte
distance qui les sparait des ctes occidentales de Saint-Domingue. Le commerce fut
galement un moyen de contact important, surtout pour les cas de la Jamaque et de la
Virginie, lesquels avaient des ports commerciaux de grande envergure, comme ltaient
respectivement Kingston et Norfolk. En outre, dans cet Etat (tout comme dans dautres
territoires ctiers nord-amricains) les flux dinformations taient trs frquents, tant
donn la facilit dy arriver depuis les Grandes Antilles en suivant les vents dits du
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commerce (Trade Winds), utiliss normalement pour traverser lAtlantique. Ces


conditions climatiques favorables et dun intrt commercial aussi important faisaient
en revanche dfaut au Venezuela : les informations venues de ces les, y compris de La
Hispaniola, y taient donc plutt sporadiques. Les contacts avec les Petites Antilles, plus
proches gographiquement et plus accessibles grce aux vents alizs, taient les plus
communs.
Les guerres et les contacts diplomatiques favorisrent galement la circulation
dinformations. Les autorits hispaniques et britanniques soit de faon habituelle ,
soit en suivant des ordres de leurs gouvernements mtropolitains respectifs ont
tout moment essay dobtenir des informations par divers moyens dintelligence, sur ce
qui se passait dans les territoires de puissances ennemies ou appartenant { dautres
pays europens. Ce type dinformations circulait de faon particulirement intense aprs
le dbut de la guerre de la premire coalition contre la Rpublique franaise, qui clate
en 1793. Pendant ce conflit, des forces britanniques et hispaniques occuprent, chacune
de leur ct, des parties importantes du territoire de Saint-Domingue. Seule exception :
la Virginie, en raison de ce qui semble tre un manque dintrt gopolitique de la part
de ses autorits sur ce qui se passait dans les Carabes cette poque-l ; cette
indiffrence relative tait probablement due aux limitations provinciales de leurs

University of Tennessee Press, 1991 ; J. S. Scott, Crisscrossing empires: ships, sailors, and resistance in
the Lesser Antilles in the eighteenth century , in The Lesser Antilles in the Age of European Expansion,
Gainesville, University Press of Florida, 1996.

42

attributions, tandis que la politique internationale dpendait du gouvernement central


des tats-Unis50.
Les missives formelles ou officielles seront utilises pour tablir le type et la
quantit dinformation reue par les plus hautes autorits de Cuba, de la Jamaque et du
Venezuela. Ceci nous permettra de reconstruire chronologiquement, en fonction des
donnes disponibles, les points de vue qui purent se former propos des vnements
survenus La Hispaniola. Il sagit galement davoir une ide de limpact potentiel que
ces informations eurent sur les lites blanches de ces territoires, en tenant compte du
fait quelles filtrrent souvent vers ce secteur ethno-social de la population. Ces
informations donnent aussi des renseignements sur les transporteurs et embarcations

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qui les vhiculaient, ce qui permettra de montrer dune manire plus prcise la faon
dont elles circulaient, ainsi que les circuits constitus { la fin de lpoque moderne dans
la Grande Carabe.
1.1. La logique des informations officielles
Un regard sur les documents contenant des informations de lextrieur qui
parvenaient aux mains des gouverneurs de ces trois colonies 51, montre en effet, que la
vision que ceux-ci pouvaient dvelopper sur ce qui se passait dans les territoires
trangers voisins, dpendait dans une large mesure des rapports que leur faisaient
remonter leurs subordonns. Ces derniers se trouvaient normalement la tte des villes
autres que celles qui servaient de sige au gouvernement de chaque territoire (Caracas
au Venezuela, La Havane { Cuba, et Spanish Town { la Jamaque), mais aussi { lextrieur
en tant quagents, commandants de contingents militaires, et parfois mme comme
espions dans les colonies voisines. partir des annes 1790, les guerres et les
Ce manque dintrt rend impraticable la possibilit deffectuer une reconstruction du point de
vue des autorits de Virginie { partir de sources officielles, tel que nous lavons fait dans ce chapitre pour
les cas de Cuba, de la Jamaque et du Venezuela. Les sources et archives consultes qui nous permettent de
faire cette constatation sont notamment la publication Calendar of Virginia State Papers, et les microfilms
Governor's Office/Executive Letter Books conservs la Virginia Historical Society et la Library of
Virginia. Nous reprendrons lanalyse sur le cas de cette tat avec de sources dautre genre, dans les
chapitres 2 et 3.
51 Nous nous rfrons notamment aux sections suivantes : sous-section correspondant la
Jamaque (C.O., 137) de la section Colonial Office aux National Archives de Kew Gardens ; la section
Gobernacin y Capitana General { lArchivo General de la Nacin de Venezuela; la section Secretara de
Guerra de Archivo de Simancas; la section Estado de Archivo General de Indias; la section Correspondencia
de los Capitanes Generales de Archivo Nacional de Cuba. Le cas de cette dernire le a t consulte grce
diverses sources secondaires, en particulier : J. L. Franco, Documentos para la historia de Hait en el rchivo
Nacional, La Habana, Archivo Nacional de Cuba, 1954.
50

43

dsordres rvolutionnaires survenus dans les les franaises firent sonner lalarme,
et les pratiques de recueillement dinformation devinrent une priorit. Tous les
gouverneurs qui se succdrent la tte du gouvernement de ces trois colonies
appliquent ces pratiques de manire plus ou mois enthousiaste, selon les traits
particuliers de chacun et les menaces circonstancielles qui planent sur leurs territoires
[Annexe 4].
1.1.1. Des visiteurs informs
Lune des sources les plus importantes { cet gard provient des individus arrivs
sur des navires appartenant { la mme nation ou { lempire que les locaux, ou des
trangers qui appartenaient { des nations allies ou neutres. Il pouvait sagir de

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vaisseaux marchands, corsaires, militaires ou mme de canots effectuant de courts


trajets vers un territoire proche. Lorsquun bateau arrivait dans une colonie espagnole
telle que Cuba ou le Venezuela, son capitaine, ou lofficier le plus grad, tait interrog
par les autorits locales. Parfois, ils pouvaient aussi fournir de leur gr des documents
imprims contenant des informations sur ltranger (arrts, gazettes, proclamations,
etc.), voire rdiger des rapports dans le cas des officiers de la mme nation ou dune
puissance allie sur ce quils avaient vu ou entendu dire lors de leurs traverses. Il
arrivait souvent que dautres personnes se trouvant { bord (marins, commerants,
voyageurs, missaires, rfugis, migrs) fussent aussi soumises une telle procdure,
ou donnent de leur propre initiative des informations quelles considraient
importantes pour les autorits. Tous les renseignements obtenus par ces moyens
remontaient jusqu{ la plus haute autorit du territoire, en fonction de leur importance.
[ la Jamaque galement, des enqutes sur les capitaines et dautres personnes qui
avaient emprunt la voie maritime taient pratiques, bien que cela ft sans doute
effectu de manire plus slective.
Les embarcations qui arrivaient dans ces territoires coloniaux accostaient
normalement dans les ports locaux plus importants, mais galement dans dautres villes
portuaires secondaires bien places pour avoir des contacts avec la Carabe. Cuba, les
informations rapportes au gouverneur La Havane, provenaient normalement des
villages situs { lest du territoire, comme Baracoa et Santiago (les plus proches de SaintDomingue). Pour le Venezuela, elles taient transmises au gouverneur Caracas depuis
Coro (face { lle de Curaao), Cuman| (la plus proche des Petites Antilles) et La Guaira
44

(au centre de la cte nord). En Jamaque, les rapports reus dans la maison du
gouvernement (Kings House) Spanish Town, procdaient surtout de Kingston (la ville
la plus importante, situe au Sud-est), mais aussi dautres villes ctires comme Port
Morant (sur la cte orientale).
Les individus arrivs de cette manire navaient pas besoin de stre rendus { La
Hispaniola pour tre au courant de ce qui sy passait. Il suffisait dtre pass par un port
tranger qui et reu peu de temps auparavant un bateau en provenance de cette le, o
qui avait une activit commerciale importante le reliant celle-ci. Quelques uns de ces
ports se trouvaient seulement quelques jours, voire heures de navigation des ports
locaux, comme Willemstad Curaao, Charlotte Amalie Saint-Thomas, et des villes

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situes sur la cte est de lAmrique du nord. Un bon exemple de la faon dont
circulrent librement les informations internationales dans ces endroits, se trouve dans
le rapport fait par le capitaine de la golette espagnole San Jos propos de son passage
par la Jamaque en janvier 1791, pour y charger des esclaves et les ramener La Havane.
Kingston, il sest aperu de la prsence dun brigantin de guerre franais. Il relate quil
a ou dire quun missaire de Saint-Domingue tait bord pour solliciter des aides,
qui lui furent refuses par le gouverneur britannique. Il fut ensuite mis au courant dune
insurrection des mul}tres dans cette colonie, qui rclamaient lgalit des privilges
avec les Blancs (srement linsurrection dOg et Chavannes). De ce fait, un conseil de
guerre avait t convoqu la Jamaque. Il apprit aussi quelques nouvelles propos des
conflits en Martinique et sur la situation au sud de Saint-Domingue. Toutes ces rumeurs,
affirme-t-il, courraient de faon notoire dans lle de Jamaque 52.
1.1.2. Rseaux dinformation
Les communications auprs dautorits similaires de la rgion ou dinstances
suprieures qui se trouvaient en mtropole constituent galement dimportantes
sources dinformation. Elles sont particulirement intenses comme le signale Ada
Ferrer entre les gouvernements de Cuba et de Santo Domingo, en raison de leur
proximit gographique, de la menace commune que reprsentent les conflits de SaintDomingue, et du partage dune mme filiation culturelle et impriale53. Cette solidarit

Joseph de Marragorri au gouverneur de Cuba (Goleta San Jos, La Habana, 23/01/1791) ,


AGS, SGU, 6845, n11, f. 3-3 v.
53 A. Ferrer, Noticias de Hait en Cuba , Revista de Indias, 2003, vol. 63, n 229, p. 681.
52

45

est avre dans un courrier du gouverneur de Santo Domingo son homologue de Cuba,
au dbut du mois de mars 1792. Dans cette missive, lexpditeur, aprs avoir partag
une srie dinformations { propos de la France et de Saint-Domingue, remercie le
destinataire de le tenir au courant de ce qui se passe dans ce dernier territoire, pour
ainsi viter une surprise qui pourrait incommoder mon gouvernement 54.
Aprs le dbut de la guerre en 1793, des forces espagnoles traversrent la
frontire depuis Santo Domingo pour occuper une bonne partie de la Province du Nord.
Cette prsence eut pour effet damplifier linformation reue { Cuba en provenance de La
Hispaniola. En revanche, le Venezuela recevait grand peine les communications
formelles de cette le, sans doute en raison des mauvaises conditions de navigation et la

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grande distance qui spare la Terre Ferme des Grandes Antilles. De fait, la seule
communication envoye directement au gouverneur du Venezuela pendant cette
dcennie par son homologue de Santo Domingo, fut une demande de renforts de la part
de ce dernier au mois de juillet de la mme anne55. Les autorits coloniales espagnoles
de la rgion entretiennent galement une communication rgulire avec leur
gouvernement central en Espagne. Dans les deux cas et de nombreuses reprises,
daprs les informations contenues dans les documents consults, les courriers officiels
reus depuis la mtropole contenaient des donnes sur ce qui se passait La Hispaniola,
et dans les Petites Antilles franaises.
Le gouverneur de la Jamaque, pour sa part, en dpit de la domination maritime
quexerait la marine royale britannique cette poque sur la rgion caribenne, et en
particulier aux alentours de La Hispaniola, ne comptait pas sur une information
rgulire en provenance de cette le, sauf au cours de la guerre qui dbute en 1793.
Pendant cinq ans, jusquen 1798, les commandants des forces britanniques qui
occuprent une partie de lle (la Province du Sud et le Mle Saint Nicolas)56, le
contactrent souvent pour des raisons principalement logistiques. Les renseignements
quil recevait concernant la situation dans dautres rgions des Carabes, lui taient

Joaqun Garca Don Juan Bauta. Vaillant (Santo Domingo, 12/06/1792) , in J. L. Franco,
ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 80.
55 Documento que trata acerca de los auxilios de tropa vveres y dinero pedidos por el
Presidente y Capitn General de la isla de Santo Domingo (Caracas, 04/07/93) , AGN, GCG, XLIX (1793,
vol.II), f. 7.
56 T. O. Ott, The Haitian Revolution, 1789-1804, Knoxville, University of Tennessee Press, 1973,
pp. 76-93.
54

46

adresss par des autorits situes en dehors de sa juridiction, tels que les ministres du
gouvernement central { Londres, et les responsables dun tablissement britannique
dans la baie du Honduras, dpendant du gouvernement jamacain.
1.1.3. Espions, agents et autres informateurs
Une manire plus audacieuse dobtenir des informations consistait { envoyer un
espion ou { disposer dun informateur dans les territoires trangers voisins. Les
autorits espagnoles et britanniques pouvaient recourir des missaires officiels ou
des agents couvert, ayant reu pour instruction de recueillir des informations propos
des forces militaires ennemies, et de la situation dans les les franaises. En 1795, un
individu fut envoy depuis Caracas sous une fausse identit afin de se renseigner dans

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les les danoises de Saint-Thomas et de Sainte-Croix57. Puis, en 1804, un autre fut envoy
en escorte de militaires franais Saint-Domingue, pour sinformer sur ce qui sy
passait58.
De leur ct, les autorits Cuba comptaient sur un agent de renseignement
Kingston : un Espagnol du nom de Manuel Gonzlez. Celui-ci avait t nomm par le
gouverneur de Cuba en octobre 1791, afin de le tenir inform des navires arrivant dans
les ports de la Jamaque, des personnes que ceux-ci transportaient, et aussi des
nouvelles qui y circulaient59. Cet agent demeura dans cette ville jamacaine au moins
jusquen 1798, anne { laquelle le gouverneur de Nouvelle Grenade le sollicite pour
effectuer des missions dintelligence contre les Anglais, qui depuis 1796 (aprs une
alliance militaire avec les Franais par le trait de San Ildefonso) sont devenus les
ennemis des Espagnols60.
Quant au gouverneur de la Jamaque, il envoya au moins deux occasions des
missaires Saint-Domingue pour des fins denqute. En 1791, il envoya un agent de
renseignement ( an intelligent person ) sur ce territoire, afin quil profite de son
investiture et de sa mission soi-disant lgitime, pour faire toutes les observations

Cit par J. S. Scott, Crisscrossing empires , op.cit., p. 128.


Mateo Hernandez au gouverneur (Caracas, 03/01/1804) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 1-4 v.
59 Manuel Gonzlez au gouverneur de Cuba (Kingston de Jamaica, 15/04/1792) , AGI, Estado, 9,
n9 ; J. L. Franco, ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., pp. 68, 74, 85-86, 97.
60 Le Vice-roi de Santa Fe au Prince de la Paix (Santa Fe, 19/07/1798) , AGI, Estado, 52, n69.
57
58

47

possibles 61. Plus tard, en 1799, il sen remit { un agent { Cap-Franais pour quen plus
dassurer un suivi des accords de commerce signs avec Toussaint Louverture, celui-ci
surveille aussi la situation de ses forces militaires62. Puis, en 1804, il envoya un autre
individu pour parvenir un accord avec Dessalines, quelques jours aprs la dclaration
dindpendance dHati. De l, il finit par envoyer des rapports en racontant les
massacres de Blancs qui y taient perptrs63.
1.2. Les gouverneurs espagnols
1.2.1. Santo Domingo informe les territoires hispaniques
Les autorits espagnoles de la colonie de Santo Domingo avaient un regard
privilgi sur ce qui se passait Saint-Domingue, grce la longue frontire que ces
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deux territoires partageaient sur La Hispaniola. Les informations qui parvenaient la


ville de Santo Domingo (le sige du gouvernement) concernaient surtout ce qui se
passait dans la rgion Nord-Ouest. Cela tait d la prsence de plusieurs villages trs
proches de la frontire du ct espagnol, comme San Rafael, San Miguel y Dajabn.
Moins frquentes furent les nouvelles reues concernant le Sud-ouest, pour la plupart en
provenance du village de Neiva [Carte 2]. Dans ces villages se trouvaient des
inspecteurs de frontire et des commandants de garnisons qui informaient
directement le gouverneur. Celui-ci pouvait, son tour, transmettre ces informations
dautres autorits hispaniques de la rgion de la Carabe, ou { la mtropole. Aprs le
dbut de la guerre en 1793, il transmet des informations sur le droulement du conflit
pour lessentiel, mais galement { propos dautres situations qui, selon lui, mritent
dtre connues de ses homologues et suprieurs.

61 Lmissaire avait t envoy pour charger aux autorits franaises le frais de rapatriement de
plusieurs Noirs franais qui avaient t envoys depuis la baie dHonduras. Williamson Dundas (King's
House, 09/03/1793) , TNA, CO, 137/91, f. 122 v. [Dans loriginal la phrase est souligne].
62 Private Instruction to Charles Douglas. Sign Balcarres (Jamaica, 14/07/1799) , TNA, CO,
137/102, f. 124.
63 Corbet Nugent (Jamaica, 25/01/1804) , TNA, CO, 137/111, f. 158-160.

48

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Carte 2 : Frontire entre Saint-Domingue et Santo Domingo

H. Brue, Amerique Septentrional [] Ile de Saint Domingue, dresse par H. Brue [dtail], Grand
atlas universel, ou collection de cartes encyprotypes, generales et detaillees des cinq parties du monde,
Paris, Chez Desray, 1816. Source : David Rumsay Map Collection [en ligne]

49

1.2.1.1. Une frontire chaude


Le rapport que linspecteur de Dajabn adressa au gouverneur le 24 aot 1791,
dans lequel il rapportait les premiers indices dune rvolte massive desclaves du ct
franais, fut en effet le premier rcit dune srie de rapports dtaills fournis par des
fonctionnaires au gouverneur de Santo Domingo. Des rapports similaires furent envoys
dans les jours qui suivirent depuis les villages frontaliers de San Rafael et San Miguel
entre autres, situs au sud de la Plaine du Nord. Ils firent tat des premiers massacres de
Blancs, de lexcution de centaines de Noirs, de lincendie de nombreuses plantations
(dans les rgions de Limb, Dondon, et Grande-Rivire), et de lvacuation prcipite des
Blancs qui habitaient la rgion de Marmelade. On rapporte galement que la route qui

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venait du Guarico tait pleine de charrettes charges de meubles pour les librer de
la voracit du feu , et quil y avait beaucoup de Franais qui tentaient de passer la
frontire plusieurs endroits, en qute de refuge64.
Le 26 aot au matin, on apprit depuis San Rafael que les incendies dans les
plantations staient tellement tendus que la fume quils dgageaient noircissait
lhorizon 65 [Figure 2]. Santiago de la Ville, planteur et officier franais, rdigea un
rapport qui parvint un peu plus tard aux mains du gouverneur. Dans ce document,
lauteur sadressait { la ville de Santo Domingo pour demander de laide. Il y donne une
description plus nette de ltendue des incendies qui clairaient la rgion dans la nuit du
28 aot, jusquau sommet de la Montagne Noire, trs proche de la ville de Port-auPrince. Selon son rcit, on pouvait distinguer depuis cette hauteur plusieurs paroisses
situes dans la partie nord de la colonie, Limb, Le bas Limb, le Champ-de-Louise,
Petit-Ance, La Cul [Cul-de-sac], El Llano [la Plaine du nord ?], et le reste de la province
tout en flammes. Il lui parut galement apercevoir des incendies en direction du Nordest, de lautre ct des collines de Plaisance, vers lArtibonite 66.

S.t. (San Rafael, 28/08/1791) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 2.


65 A. Reportes de los comandantes de San Miguel, San Rafael, y Neiba (Santo Domingo,
29/08/1791) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 3.
66 Traduction d'une lettre de Santiago de la Ville (Santo Domingo, 12/09/1791) , AGI, Santo
Domingo, 1029, f. 2 v.
64

50

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Figure 2 : Plantations incendies dans la Plaine du Nord en 1791

Jean-Baptiste Chapuy, Vue des 4 jours dincendie des ha itations de la plaine du ap-Franais,
arriv le 23 aot 1791, Paris, Pierre Jean Boquet, vers 1795. Coll. Muse dAcquitaine.
Source : Comit pour la mmoire et lhistoire de lesclavage [en ligne]

Depuis les postes de commandement espagnols bass sur la frontire, et selon les
informations qui leur parvenaient depuis la partie franaise de lle, on pouvait avoir
limpression que le nombre de plantations rases, ainsi que celui des Noirs insurgs,
allait croissant. Leurs mouvements se dirigeaient vers le Grand-Morne, le Cap-Franais
et Marmelade. Le 28, on commenait observer depuis San Rafael des colonnes de
fume qui slevaient des habitations incendies de Grande-Rivire, en mme temps que
les nouvelles arrivaient concernant les appels { laide parvenus { une plantation proche
du village de Dondon67. La nuit sera terrible dans ce village , dplorait dans son
rapport le commandant du village espagnol en question, redoutant les vnements
venir68.

A. Reportes de los comandantes de San Miguel, San Rafael, y Neiba (Santo Domingo,
29/08/1791) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 9 v.
68 Ibid., f. 5 v.
67

51

Bien que rien ne ft rapport sur les vnements survenus cette nuit-l, cet
officier espagnol ne commettait pas derreur dapprciation. Le lendemain, le village se
rveilla encercl par les Noirs. Le sige dura peine quelques heures et Dondon tomba
au milieu de laprs-midi, aprs que cent cinquante-sept de ses dfenseurs aient pri69.
Ces vnements inquitrent grandement les autorits espagnoles installes la
frontire, car ce village franais ntait qu{ une lieue et demie (soit environ huit
kilomtres) de San Rafael. Une patrouille espagnole qui se trouvait sur une position
avance sur la colline du Jarial (?), tomba sur un Noir arm dune machette, dune
lance et dun baudrier de pistolet . Comprenant qui taient ses interlocuteurs, celui-ci
sempressa de leur dire quil navait rien contre cette nation [Espagne] mais au
contraire contre les Franais . Ensuite, il leur signifia quil ne devait rester aucun
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Blanc vivant , fit demi-tour et sen alla70.


Le 4 septembre, un groupe relativement nombreux dinsurgs de couleur entra
en contact avec les troupes espagnoles de ce village (San Rafael). Ils demandrent quon
leur remette les Franais blancs qui avaient cherch refuge du ct espagnol. Ensuite, ils
se dirigrent vers une maison voisine du ct franais, o ils volrent des chevaux et des
armes. Ils ne purent cependant pas tuer les habitants, qui avaient eu le temps de fuir.
Beaucoup dautres Noirs passrent par ce village espagnol en demandant leur chemin.
Comme ils nobtinrent pas de rponse, ils continurent vers la Marmelade o lon
estimait { environ huit mille le nombre dinsurgs actifs71. Le 13 du mme mois, on
apprit { San Rafael que les insurgs avaient lintention de pntrer sur le territoire
espagnol. Le commandant ragit immdiatement en sonnant lalarme. Les troupes se
rassemblrent pour faire face aux envahisseurs, mais ceux-ci affirmrent quils
souhaitaient obtenir lamiti des Espagnols. Leur intention en franchissant la frontire
ntait pas de leur manquer de respect mais bien de se rendre dans une habitation
voisine. Comme on leur refusa le passage, ils firent demi-tour en insistant sur le fait
qu ils ne se battaient pas ni ne se battraient contre les Espagnols, puisque ctait
lordre quils tenaient de leur gnral 72.

Ibid., f. 9 v.
Ibid., f. 5 v., 7 v.-9 v.
71 Ibid.
72 Ibid., f. 10-10 v.
69
70

52

Quelques rapports espagnols incluent des descriptions dinsurgs de couleur,


dans lesquelles ces derniers taient prsents comme des sauvages qui, non seulement
tuaient des Blancs, mais en profitaient pour mettre sac les maisons, rcuprant leur
profit nourriture et eau-de-vie. Une fois ingres, ces denres leur donnaient plus
desprit et darrogance, et ils chantaient aprs avoir mang vive la libert 73. Dautres
rapports les dcrivent comme une force imposante, dont le pouvoir ne cessait de crotre.
Leur nombre augmentait au fur et mesure que les rejoignaient les esclaves des
plantations incendies. Tels quils sont dpeints dans ces documents, les individus de
couleur qui composaient cette force taient surtout capables de commettre les pires
dg}ts et atrocits. Une missive dun milicien Franais parvenue au gouverneur en est
une illustration. Lauteur soutient quil a d dserter son poste aprs quil a vu larme
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des esclaves, et lincendie de lglise de Limb, o staient rfugis 75 habitants et 10


femmes blanches 74. Il assura galement avoir vu larme des Noirs crotre avec tous
les esclaves des haciendas, dvaster la paroisse de Plaisance, tuer tous les propritaires,
et arracher les plants de caf aprs avoir incendi les maisons 75.
Malgr labondance des informations, une certaine confusion demeurait ct
espagnol en ce qui concerne profil des insurgs. Il y avait des informations sur des
insurgs de couleur agissant diffremment { lgard des Blancs. Dans lun des rapports,
on raconte comment quelques Noirs soulevs escortrent une femme blanche et ses
filles depuis Dondon jusquau territoire espagnol76. Dautres donnes non confirmes
indiquaient que lon comptait parmi les insurgs des mul}tres et mme des Blancs qui
staient noirci la peau ( tiznados )77. Peut-tre y-t-il confusion ici dans la lecture des
informations sur la dcouverte parmi les insurgs de beaucoup dhommes masqus ou
couverts de teinture qui taient probablement des Noirs rcemment introduits
dAfrique, car ils parlaient une langue que lon ne pouvait pas comprendre 78. Le
Ibid., f. 3.
Traduction d'une lettre de Santiago de la Ville (Santo Domingo, 12/09/1791) , AGI, Santo
Domingo, 1029, f. 2.
75 Ibid.
76 A. Reportes de los comandantes de San Miguel, San Rafael, y Neiba (Santo Domingo,
29/08/1791) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 10 v.
77 A. Reportes de los comandantes de San Miguel, San Rafael, y Neiba (Santo Domingo,
29/08/1791) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 4 ; No.273. Membres de la municipalit de Dondon au
commandant de San Rafael (Dondon, 24/08/1791) , AGI, Santo Domingo, 1030, f. 1.
78 A. Reportes de los comandantes de San Miguel, San Rafael, y Neiba (Santo Domingo,
29/08/1791) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 5 v.
73
74

53

gouverneur de Saint-Domingue, M. de Blanchelande, soutenait dans un courrier quil


dirigea au gouverneur espagnol, que les forces insurges taient formes exclusivement
de Noirs, et non de mul}tres ni dautres libres de couleur ce qui tait en effet le cas
comme au temps de la rbellion de lanne prcdente79.
Vers la fin de septembre, dans les postes frontires espagnols, lissue du conflit
ntait pas encore vidente, bien que selon les informations que ceux-ci recevaient tout
paraissait indiquer que les insurgs avanaient 80. Un autre rapport envoy depuis le
village de Neiva, indiquait que linsurrection stait propage vers le centre de la colonie.
Dans cette rgion, les Noirs et les libres de couleur auraient assassin vingt-deux Blancs
et commenc incendier des plantations dans les alentours de la ville de Port-au-Prince,

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laquelle aurait t encercle. On disait en outre quils retenaient prisonniers onze


Blancs, qui ne seraient pas librs { moins dobtenir des dcrets quils supposaient
promulgus par le roi dEspagne en faveur des esclaves et des gens de couleur libres81.
La perception espagnole des premires semaines de linsurrection de la Plaine du
Nord fin aot 1791, est mise en vidence dans les divers courriers que le gouverneur de
Santo-Domingo, Joaqun Garca, fit parvenir cette poque au gouvernement central en
Espagne. Ces courriers refltent en grande part les informations contenues dans les
rapports adresss par ses subordonns depuis la frontire. Il dcrit lhorrible
explosion de la colonie franaise comme le rsultat du fait quauparavant les gens de
couleur qui la peuplaient (c'est--dire, aussi bien les Noirs libres que les multres)
avaient entrepris dorganiser le dsastre, et avaient lintention de tout incendier, [et]
de rduire en cendres tout ce territoire 82. Ces missives faisaient tat des exigences des
Noirs libres et des multres du Sud-ouest qui rclamaient lobservation de dcrets que le
roi dEspagne aurait promulgus en leur faveur. Le gouverneur insistait galement sur le
fait quil pouvait y avoir des Blancs teints en noir parmi les insurgs, ce qui a pu tre

La race blanche [indique le gouverneur franais] et la classe de gens de couleur, et les Noirs
libres sont unis, il ny a que les esclaves qui sont ouvertement soulevs, et qui tuent leurs patrons et
incendient leurs habitations . Blanchelande au gouverneur de Santo Domingo (S.d.) , AGI, Santo
Domingo, 1029, f. 1.
80 A. Reportes de los comandantes de San Miguel, San Rafael, y Neiba (Santo Domingo,
29/08/1791) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 10 v.
81 Ibid., f. 8 v.-9.
82 Le gouverneur de Santo Domingo au Marquis de Bajamar , AGI, Santo Domingo, 1029,
f. 1-1 v.
79

54

interprt comme la confirmation de lunion des rvolutionnaires Blancs, avec les Noirs
en rvolte83.
1.2.1.2. Massacre Juana Mndez
Parmi les faits qui suivirent linsurrection du mois daot { la Plaine du Nord, et
qui eurent un fort impact sur les autorits hispaniques Santo Domingo, il convient de
relever ce qui sest pass dans le village de Juana Mndez (Ouanaminthe) le 14 janvier
1792. Le village fut en effet attaqu par un groupe dinsurgs noirs. Seules quelques
personnes purent chapper au carnage, et senfuir vers les territoires sous souverainet
espagnole. La majorit des victimes taient de sexe masculin, beaucoup de femmes et
denfants ayant t pralablement vacus. Quand les Espagnols arrivrent sur les lieux,

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ils constatrent que la plupart des meurtres avaient t commis { lintrieur et autour de
lglise du village, l{ o sans doute beaucoup dhabitants staient mis { labri. La
personne charge de faire un rapport sur ce qui stait pass, prit en note le dtail de la
disposition des cadavres : cinq corps dans lglise , trois sur lestrade de lautel
principal , un sous le tabernacle et ainsi successivement jusqu{ atteindre le total de
cinquante-trois victimes [Figure 3]84.
Le rapporteur ncartait pas le fait quil y ait pu avoir davantage de morts, ou mme des
blesss cachs dans les plantations de canne sucre. Nonobstant, il estima que si tel
tait le cas, ils seraient dj morts brls, car les Noirs avaient allum des incendies dans
les champs aux alentours, lesquels brlaient toujours au moment o il crit son
rapport85. De cette sanglante et inhumaine prise faite par les Noirs du village
franais, comme la qualifia le commandant de Dajabn, on rapporta galement des
atrocits, telles que des enfants agonisant dans les bras de leurs mres 86. On releva
galement les dommages causs aux reliques sacres de lglise. Les multiples

Le gouverneur de Santo Domingo au Marquis de Bajamar , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 1 v. ;


R. Sevilla Soler, Santo Domingo, Frontera Franco-Espaola. Consecuencias de la Presencia Francesa en la
Isla Espaola , Revista de Indias, 1990, annexe 4, p. 173.
84 No.291 (S.d.) , AGI, Santo Domingo, 1030, f. 1 ; Nmero de las muertes atroces que dieron
ayer los Brigantes a los infelices vecinos de Juana Mndez (Dajabon, 16/01/1792) , AGI, Santo Domingo,
1030, f. 1-1 v.
85 Ibid.
86 Nmero de las muertes atroces que dieron ayer los Brigantes a los infelices vecinos de Juana
Mndez (Dajabon, 16/01/1792) , AGI, Santo Domingo, 1030, f. 1 ; No.291 (S.d.) , AGI, Santo Domingo,
1030, f. 1.
83

55

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

Figure 3 : Disposition des cadavres dans lglise de Dajabon

Nmero de las muertes atroces que dieron ayer los Brigantes a los infelices vecinos de
Juana Mndez (Dajabon, 16/01/1792) . Source : AGI, Santo Domingo, 1030, f. 2.

56

lacrations et mutilations quelles prsentaient taient la preuve que les attaquants d couleur
avaient fait preuve dune animosit particulire { leur encontre :
Il y a des perforations de balle dans lautel principal et dans le Sacr Cur, et
nous ne savons toujours pas sil existe un ciboire, car celui qui fait cette relation
nose pas lenregistrer par respect, et un Enfant Jsus qui tait assez grand sur
lautel principal avec la tte et les bras coups 87.

1.2.1.3. Les reprsailles des troupes auxiliaires


Une fois la guerre en 1793 commence, afin de rcuprer toute lle de La
Hispaniola, le gouvernement mtropolitain donna lordre au gouverneur Garca de
gagner le soutien des chefs insurgs noirs, en particulier de Biassou, Hyacinthe et Jean-

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Franois. cette fin, on leur offrit la protection du monarque espagnol, des armes et des
uniformes. Beaucoup dentre eux acceptrent, donnant ainsi naissance aux corps de
fantassins connus sous le nom de Troupes Auxiliaires de Carlos IV, lesquelles jourent
un rle-cl dans la conqute du Nord-est de Saint-Domingue88. Les nouvelles les plus
affreuses sur ce conflit ntaient pas issues des combats arms, mais plutt des
massacres commis par ces Noirs allis. En avril 1793, les hommes de lun dentre eux
Toussaint Brda (puis Louverture) attaqurent le village de Gonaves du ct franais
de lle qui se trouvait sous contrle espagnol. Ils y dcapitrent plus de vingt Franais89.
Plus tard, en juin 1794, environ quatre-vingt troupes de couleur menes par JeanFranois entrrent dans le village franais de Bayaj (Fort-Dauphin), qui tait dj sous
contrle espagnol, o ils assassinrent environ soixante-dix personnes90. Il existe un
rapport dtaill sur cet vnement, rdig par le commandant hispano-cubain, le
Marquis de Casa Calvo. Dans ce document, il raconte comment tout a commenc au
dbut du mois, lorsque que ces troupes auxiliaires de couleur pntrrent de force dans
la ville, en en occupant une bonne partie. Face au refus du commandant dexpulser les
nombreux Franais qui sy taient rfugis, ces troupes de couleur, guids par le chef en

Nmero de las muertes atroces que dieron ayer los Brigantes a los infelices vecinos de Juana
Mndez (Dajabon, 16/01/1792) , AGI, Santo Domingo, 1030, f. 1.
88 J. Victoria Ojeda, Las Tropas uxiliares del Rey en entroamrica: Historia de Negros S
ditos de
la Monarqu a spa ola, San Jos, Costa Rica, Editorial UCR, 2009, pp. 27 et ss.
89 Cit par A. Ferrer, Cuba en la sombra de Hait: Noticias, Sociedad y Esclavitud , in M. D.
Gonzlez-Ripoll, A. Ferrer, C. Naranjo Orovio, [et al.], (ds.), El rumor de Hait en Cuba : temor, raza y
rebelda, 1789-1844, Madrid, CSIC, 2004, pp. 191, 193.
90 Cit par Ibid.
87

57

question, librrent tous les prisonniers noirs. Puis, ils attaqurent deux compagnies
franaises malgr que celles-ci fussent aussi au service de lEspagne, en tuant tous leurs
membres blancs91.
Ensuite, au cri de vive lEspagne ils mirent sac les magasins officiels, ainsi
que les boutiques de la ville. Les officiers espagnols, craignant le pire, ordonnrent
leurs troupes dencercler la maison du commandant et larsenal. De la mme manire,
redoutant de fournir le moindre prtexte pour que les auxiliaires les attaquent, tant en
effet fortement minoritaires, ils ordonnrent galement de nouvrir le feu quen cas
dattaque. Il ne se passa rien de plus. Pour le commandant de la place, cet vnement, et
surtout la mort de ses allis franais, fut un vritable dshonneur pour les armes

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

espagnoles, comme il lcrivit dans son rapport :


Ainsi nous avons connu la honte de voir assassiner sous nos yeux et
pratiquement sous nos propres armes, des malheureux dsarms qui avaient t
accueillis et placs sous la protection du roi dEspagne... 92.

On a racont aussi que les Noirs franais qui taient dabord pass du ct
espagnol, ensuite sduits par les offres de libert faites par les commissaires civils
franais, se sont alors donn pour t}che dassassiner des Blancs au nom de la
Rpublique. Tel aurait t le cas du brigadier de couleur Petit Thomas. Aprs avoir
abandonn le parti espagnol, il sest dirig avec ses hommes vers la paroisse franaise de
Port-Margot. L, selon un document envoy par le gouverneur de Santo Domingo au
gouvernement mtropolitain, ils commirent leurs atroces dlits habituels en tuant
quelques Blancs qui vivaient tranquilles sous lautorit du roi [dEspagne, et] ils
incendirent une trs belle hacienda 93.
Cuba, les atrocits commisses par les Noirs auxiliaires par le rapport
mentionn sur les massacres commis par Jean-Franois au mois de juin 179494, ainsi que
dautres rcits semblables labors par quelques officiers espagnols envoys depuis le

Reporte sobre sucesos en Bayaj (Cuba, 11/07/1794) , in J. L. Franco, ocumentos para la


historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., pp. 100-101.
92 Reporte sobre sucesos en Bayaj (Cuba, 11/07/1794) , in Ibid., p. 101.
93 Joaqun Garca au duc de Alcudia (Cuartel general en Bayaj (16/02/1794) , AGI, Estado,14,
n87, f. 1-1 v.
94 Reporte sobre sucesos en Bayaj (Cuba, 11/07/1794) , in J. L. Franco,
ocumentos para la
historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 100-101.
91

58

dbut de la guerre La Hispaniola taient bien connus95. Ces situations ont pu tre
transmises galement dune manire moins formelle, par les centaines de combattants
qui regagnrent leur foyer aprs la signature du trait de Ble en 1795. Non seulement
Cuba, mais aussi dans le reste des colonies espagnoles dans la rgion. Il sagissait de
miliciens, de troupes de ligne et des officiers croles (comme dans le cas du Marquis de
Casa Calvo), qui furent envoys depuis les colonies espagnoles voisines afin dappuyer
les forces hispaniques de La Hispaniola. Parmi celles-ci, se trouvait le rgiment de
vtrans de Caracas, divers rgiments dinfanterie de Cuba, dont celui de La Havane96.
Une situation similaire sest produite { la Jamaque, aprs lvacuation des
territoires de Saint-Domingue par les forces doccupation britanniques, { la fin de

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

lanne 1798. Pour la plupart, celles-ci furent cantonnes temporairement dans cette le,
o elles restrent pour quelques mois et, dans certains cas, par des annes. Cependant,
ces derniers eurent peut-tre moins de faits relater que leurs homologues espagnols,
tant donn le bon comportement dont firent preuve les Noirs franais qui rejoignirent
les forces britanniques. En fait, en raison de ce mme comportement et du courage
montr lors des combats, certains dentre eux furent mme dcors comme ce fut le cas
de Jean Kina97.
1.2.2. Personne nest mieux inform que le gouverneur cubain
1.2.2.1. un souffle de vent
La partie la plus orientale de Cuba est spare de la pointe nord-occidentale de La
Hispaniola (le Mle Saint-Nicolas), par un dtroit d{ peine quatre-vingts kilomtres. Il
sagit du Passage du vent [Carte 3]. Au dbut des conflits, les informations qui arrivaient
depuis Saint-Domingue { Cuba ntaient ni immdiates ni frquentes. Mais rapidement, {
cause de cette proximit et galement en raison de la tournure que prirent les
vnements, les informations reues augmentrent et en vinrent tre aussi frquentes
que celles reues Santo Domingo. Les premires sources dont disposa le gouverneur
de Cuba sur les circonstances qui suivirent la rvolte daot 1791 manaient
Le gouverneur de Cuba au duc de Alcudia (Cuba, 01/10/1793) , in Ibid., p. 94.
Fernndez de Len au gouverneur (Caracas, 11/10/99) , AGN, GCG, LXXXI, f. 179 ;
Reprsentant de Flix de Suasnabar au gouverneur (Caracas, 17/11/1793) , AGN, GCG, X, f. 175 ; A.
Ferrer, Cuba en la sombra de Hait , op.cit., pp. 189-190.
97 D. P. Geggus, Haitian Revolutionary Studies, Bloomington, Indiana University Press, 2002,
pp. 140-145. Nous reviendrons sur ce thme dans le cinquime chapitre, lorsque nous aborderons les
craintes relatives au recrutement dhommes de couleur.
95
96

59

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Carte 3 : Le Passage du vent

Thomas Jeffreys, The Windward Passage, with the several passages, from the east end
of Cuba, and the north part of St. Domingo [dtail], Londres, printed for Robt. Sayer,
1775.. Source : David Rumsay Map Collection [en ligne].

directement des autorits franaises de Saint-Domingue. Dans un courrier remis par le


Lieutenant-gouverneur de la ville de Baracoa (situe dans le nord-est de lle) { la fin de
ce mois, il tait question dun soulvement desclaves qui avait eu lieu dans la partie
franaise, soulvement men par des multres et des conspirateurs Blancs. Cette
information aurait t transmise cet officier espagnol par un missaire du nom de M.
de Llegart, envoy par le gouverneur du territoire franais afin de solliciter de laide
auprs de son homologue cubain98.
Au dbut du mois de dcembre arrive La Havane un courrier remis par le
commandant de Jrmie, M. Vzieu Desombrage. Celui-ci crivait au gouverneur de Cuba
pour lui annoncer que la rbellion desclaves avait t compltement crase par les
forces franaises. La plupart des Noirs rebelles auraient t tus ou arrts, les
campements quils avaient rigs dans la plaine du Nord seraient dtruits, et les armes
Al Exmo. Sor. Conde de Floridablanca (Cuba, 07/09/1791) , in J. L. Franco, ocumentos para
la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 64.
98

60

quils possdaient auraient t rcupres. Il lui fait savoir galement quun grand
nombre de captifs Blancs avait pu tre sauv, hommes et femmes
que ces maudits retenaient [], et quils ont traits suivant leurs caprices et {
qui ils ont fait subir les pires travaux, aprs avoir dcapit sous leurs yeux un
grand nombre de leurs compagnons quils avaient attraps dans leurs maisons
dans les jours qui suivirent leur rbellion 99.

Les nouvelles avances par cette autorit franaise ne concidaient pas avec les
informations fournies au gouverneur cubain par lagent de renseignement dont il
disposait en Jamaque : Manuel Gonzlez. Il lui fit parvenir durant ce mme mois un
rapport, dans lequel il dcrit la colonie franaise, quil venait apparemment de visiter,

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comme ruine et dans ltat le plus lamentable dont on puisse parler [sic] puisque
toute humanit a t oublie et seule rgne la barbarie 100. Dans ce mme document,
il impute la responsabilit de tout ce qui sest produit aux mul}tres. Ceux-ci auraient
dsir venger les hommes, femmes et enfants de leur condition qui avaient t tus
Port-au-Prince par les Blancs, et aurait agi galement parce que les Blancs avaient
essay dempcher lapplication dune mesure qui tablissait leur galit101. Le moyen
quils avaient trouv pour se venger tait de soulever les Noirs, avec qui ils se seraient
attribu la tche de brler autant dhabitations quil y en avait en tuant autant de
Blancs quils trouvrent et trouveraient, de faon { ce quil ny ait plus de voix pour
dcrire la barbarie qui se commettait . Ils auraient mis en uvre ce genre dactions
dans les parages de Port-au-Prince, Saint-Marc, Jacmel, Jrmie et Les Cayes102.
En outre, il indiquait que les habitants blancs de cette dernire ville taient
assigs, tandis que dans dautres parties de la colonie, il ne leur restait pas dautre
solution que de se rfugier dans les montagnes. Dans son rapport, Gonzlez se rfre
galement aux tueries de Blancs perptres par les insurgs, en relevant les sensations
( lamentations et larmes ) des survivants : Certains pleuraient doucement leur
malheur et dautres passaient de la douceur au dsespoir. En conclusion, au moment
o il crivait, il affirmait que Saint-Domingue est aux mains de multres et Noirs libres,
Viziu de Sombrages al Gobernador (Jeremas, 21/11/1791) , in Ibid., p. 66.
Manuel Gonzlez au gouverneur de Cuba (Kingston, 13/12/1791) , in Ibid., p. 68.
101 Ces affirmations sont faites par Gonzlez en des termes assez confus, associant srement
linsurrection daot 1791 avec la rbellion de mul}tres conduite par Og lanne prcdente.
102 Manuel Gonzlez au gouverneur de Cuba (Kingston, 13/12/1791) , in J. L. Franco,
ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., pp. 68-69.
99

100

61

que les esclaves quils ont eux-mmes soulevs suivent, en brlant tout ce quils
trouvent 103.
Si lon en croit un autre rapport envoy par ce mme informateur au gouverneur
de Cuba au mois davril 1792, toujours depuis Kingston, la situation { Saint-Domingue ne
parat pas avoir chang. Les multres et les Noirs continuaient quotidiennement faire
des raids, assassinant des gens, incendiant les plantations et tout ce quils trouvaient
Daprs ce mme rapport, { Port-au-Prince les Franais se retrouveraient entours
dinsurgs de couleurs conduits par quelques Blancs. Les habitants de cette ville
faisaient tout leur possible pour leur en interdire lentre. On pensait que si les renforts
narrivaient pas trs rapidement depuis la France, cette dpendance coloniale allait tre

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entirement dtruite104. En juin, une frgate franaise arriva La Havane avec son
bord un agent de Blanchelande. Il demanda quon lautorise { acheter de la viande pour
approvisionner la ville de Port-au-Prince, o se trouvaient un nombre considrable de
militaires malades, ainsi que des rfugis. Cette requte tait des plus urgentes car, selon
lmissaire, les mul}tres et les esclaves avaient pris le contrle de tous les chemins qui
conduisaient cette ville105.
Cuba, on tait au courant de larrive des commissaires civils envoys par la
Convention nationale Saint-Domingue, Polverel et Sonthonax ainsi que du
droulement de leurs activits vis--vis des esclaves et des gens de couleur. En avril
1793, le personnage dont il a dj t fait mention, Desombrage, passe Santiago de
Cuba (la ville plus importante de lest de cette le) pour tenter de convaincre les
Espagnols doccuper Saint-Domingue en accord avec les Anglais. Il crit au gouverneur
un long courrier dans lequel il exprime les craintes de la population blanche face aux
terribles intentions de ces commissaires. Ceux-ci, selon lui, avaient jur dannihiler tous
les Blancs, doctroyer leur libert { tous les esclaves et de donner le gouvernement aux
gens de couleur106. En octobre, le gouverneur cubain crivait au gouvernement
mtropolitain { propos de lintention des commissaires de trucider tous les Blancs du
Manuel Gonzlez au gouverneur de Cuba (Kingston, 13/12/1791) , in Ibid.
Manuel Gonzlez au gouverneur de Cuba (Kingston de Jamaica, 15/04/1792) , AGI, Estado,
9, n9, f. 1-2.
105 Juan Bautista Vaillant Don Luis de las Casas (Cuba, 06/06/1792) , AGI, Estado, 9, n25,
f. 1-2.
106 Vizieu de Sombrage au gouverneur de Cuba (Santiago de Cuba, 01/05/1793) , in J. L. Franco,
ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 88.
103
104

62

village de Jrmie en guise de reprsailles, car les Anglais avaient occup cette rgion
avec leur soutien107. Dans un courrier quil reut en dcembre de la part de lagent
Gonzlez, celui-ci en plus de dcrire la progression des forces britanniques, explique
comment les commissaires civils rsistaient activement aux forces envahissantes en
appliquant une stratgie de systmes dinsurrection , la tte de nombreux multres
et Noirs qui les appuyaient108.
Aprs larrive aux Carabes dune puissante force expditionnaire franaise au
mois de fvrier 1802 (envoye par Napolon afin de rtablir lancien rgime colonial
dans les territoires franais), les informations et les contacts entre les autorits
franaises Saint-Domingue et les Espagnols de la rgion se firent nouveau frquentes.

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Elles taient facilites par lalliance militaire de 1796, et le trait de paix avec les
Britanniques, sign Amiens le 2 octobre 1801. En application de ce trait, les navires
battant pavillon franais ou espagnol pouvaient circuler plus tranquillement dans les
eaux caribennes, sans craindre dtre intercepts par des navires de ligne ou des
corsaires pavillon britannique. Le chef de ladite force Saint-Domingue, le gnral
Leclerc et, aprs son dcs en novembre 1802, son successeur le gnral Rochambeau,
crivirent au gouverneur cubain plusieurs reprises.
Ces missives traitaient principalement daffaires officielles (telles que
lapprovisionnement de larme, les prises effectues par les corsaires franais, etc.), et,
aprs la reprise des hostilits en mai 1803, des affrontements avec les forces
britanniques. Toutefois, elles ne donnaient gure de dtails sur le droulement des
conflits dans cette colonie franaise109. Entre mars et juillet 1802, de nombreuses
embarcations franaises jetrent lancre dans les ports cubains en provenance de SaintDomingue. Cinq navires arrivrent La Havane avec des missaires et la

Le gouverneur de Cuba au Duque de Alcudia (Cuba, 01/10/1793) , in Ibid., p. 94.


Le gouverneur de Cuba au duc de Alcuda (Cuba, 23/12/1793) , AGI, Estado, 14, n53, f. 2.
109 Marquis de Someruelos Don Pedro Cevallos, incluant copie de deux lettres du citoyen
Rochambeau (La Habana, 18/12/1803) , AGI, Estado, 2, n41 ; No.3. Gnral en chef de la Colonie au
Marquis de Someruelos (Cuartel General del Gurico, 12/10/1802) , AGI, Estado, 2, n54 ; Marquis de
Someruelos D. Pedro Cevallos (La Habana, 29/11/1802) , AGI, Estado, 2, n54.
107
108

63

correspondance du gnral Leclerc110, et plusieurs se trouvaient Santiago cherchant


des rfugis pour les ramener cette colonie franaise111.
[ la fin de lanne suivante, dautres vaisseaux entrrent dans le mme port de
Santiago, cette fois pour recruter des soldats franais alors que la situation des armes
napoloniennes dans la colonie tait devenue critique. Ces navires de commerce
trangers jourent galement un rle important quand il sagissait dinformer les
autorits cubaines sur ce qui se passait Saint-Domingue. De fait, ce fut le capitaine
dune golette de commerce amricaine, dbarque { La Havane le 20 dcembre 1803,
qui apporta la nouvelle de la chute de Cap-Franais aux mains des Noirs, ainsi que la
capitulation de Rochambeau devant le gnral Dessalines. Lvnement aurait eu lieu

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aprs un dur combat lors duquel prirent entre cent quarante et cent soixante franais,
et plus de mille Noirs de l arme indigne 112.
1.2.2.2. La mission dArango
Un autre moyen dont disposait le gouverneur de Cuba pour connatre les
vnements de Saint-Domingue, fut de nommer officiellement un commissionnaire afin
que celui-ci sy rende afin de traiter principalement daffaires financires importantes
avec le gnral Rochambeau. La personne choisie pour cette mission tait un
respectable citoyen de lle, Francisco de Arango. Ses instructions taient divises en
quatorze points, parmi lesquels saffirme la ncessit de connatre ltat de tranquillit
ou daltration dans lequel se trouve lle, aussi bien du ct espagnol que du ct
franais 113. Ce commissionnaire partit vers Saint-Domingue le 10 mars, y demeurant
quatre mois. [ son retour { La Havane, le 25 mai, il rdigea un mmoire sur ce quil avait
pu observer114, lequel souvre de faon assez dramatique, soulignant ltat terrible dans
lequel se trouvait cette colonie franaise auparavant si prospre :
110

n49, f. 1-2.

Marquis de Someruelos Don Pedro Cevallos (La Habana, 28/07/1802) , AGI, Estado,2,

No.512. Lettre du Marquis de Someruelos (La Habana, 19/03/1802) , in J. L. Franco,


ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., pp. 147-148.
112 Cette note dcrit galement lvacuation de cette ville par plus de trois mille fantassins
franais, et la saisie ultrieure de la majeure partie des bateaux par des navires de guerre britanniques.
Copie de la dclaration du capitaine Bartolom Crawfod (La Habana, 20/12/1803) , AGI, Estado,2, n39,
f. 1-2.
113 Instruction donne D. Francisco de Arango (La Habana, 05/03/1803) , in J. L. Franco,
ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 234.
114 Sur la commission dArango en Saint-Domingue, voir : M. D. Gonz|lez-Ripoll, Desde Cuba,
antes y despus de Hait , op.cit., pp. 62-68.
111

64

La plume me tombe des mains, lorsque jessaie de commencer la triste peinture


qui actuellement peut se faire de ce quil y a peu de temps encore tait la colonie
la plus florissante et riche de la sphre terrestre 115.

Puis, il dcrit ltat exceptionnel dans lequel se trouvait lagriculture avant que
nclatent les affrontements rvolutionnaires, tout en soulignant sa population
nombreuse, ses luxuriantes plantations de sucre, de caf, dindigotiers, les champs de
coton, de cacao, ses alambics, tuileries, fours chaux, et tanneries ; ainsi que labondant
commerce quelle maintenait avec la mtropole et les territoires dautres puissances
trangres. Et tout cela contrastait grandement avec ltat de dsolation dans lequel lle
se trouvait au moment de sa visite : on peut dire quaujourdhui, elle est rduite au
nant , car hormis deux rgions, poursuit Arango, le reste a t ras, incendi ou est en
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possession des insurgs. Il ajoute que mme les rgions qui avaient jusqu{ alors t
pargnes, ne tarderaient pas tre dtruites compte tenu de la supriorit des forces
rebelles116.
Il observe galement que lon ne peut plus distinguer les Noirs rebelles des
pacifiques , { part quelques domestiques et deux compagnies de milices dhommes de
couleur. Tous les autres, assure-t-il, mme les femmes et les enfants, sont des rebelles
obstins. Un individu respectable qui avait t fait prisonnier par des insurgs
pendant deux mois, lui aurait assur avoir vu des petits enfants samuser avec leurs
petits sabres { blesser des Blancs morts ou moribonds.117. Malgr cela, Arango se
montre en dsaccord avec la politique de peau nouvelle que pratiquaient les
Franais, laquelle consistait remplacer tous les esclaves aprs avoir extermin ceux qui
taient l{, quils soient ou non insurgs. Il sy oppose non seulement parce quil
considre cela abominable, mais aussi parce quil considre cette politique contre
productive pour pacifier lle :
Ils meurent tous [indique Arango] depuis les derniers temps du gnral
Leclerc : le plus doux pour ces malheureux est dtre passs par les armes, et le
pire nest mme pas dtre jets { la mer, deux par deux et dos dos [sic]. Ce qui
me fait le plus frmir, cest davoir entendu de la bouche du chef de brigade

115 Comisin de Arango en Santo Domingo Parte Francesa (S.d.) , in J. L. Franco, ocumentos para
la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 239.
116 Ibid., pp. 239-240.
117 Ibid., p. 245.

65

Nerau, [] que la nuit davant, une prisonnire noire avait t jete aux chiens ; et
lautre jour, au cours de la matine, on avait surpris un dtachement de douze
insurgs, dont le chef avait t remis { la troupe qui lavait rclam pour lui
arracher, vivant, les yeux. Je ne comprends pas comment on peut excuser, ni
quoi peut bien conduire un procd si atroce. Je crois au contraire que cette
guerre est interminable, si lon te aux rebelles lespoir de capitulation et du
pardon 118.

Le gouverneur de Cuba connaissait aussi toutes les atrocits commises par les
forces franaises, grce une lettre que lui a envoye le gnral multre Geffrard,
commandant du dpartement du Sud, en septembre 1803. Dans ce courrier, il accusait
les militaires franais davoir commis des crimes atroces sur les gens de couleur :

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Votre Excellence aurait trembl dhorreur quand ils lui auront dit que la cruaut
de ces chefs, peu satisfaite de ces supplices pouvantables ordonns par crit et
sans avoir vu ni entendu les malheureux condamns, faisaient dvorer chaque
jour dans la ville du Guarico [Cap-Franais ?], par des chiens dresss boire du
sang humain, deux ou trois de nos frres [] inspir par un gnie plus fcond que
celui de Nron, de Caligula, et Hliogabale, Rochambeau obligeait nos filles et
surs de Port-au-Prince { danser dans une salle de sa maison tapisse dun
pagne noir orn de ttes et dos de morts, o clairait leffrayante clart dune
lampe spulcrale. [] Plus de 15.000 des ntres ont pri, jets { la mer, touffs
dans la cale des bateaux, fusills, pendus, consomms par les flammes ou dvors
par les chiens. Le mme sort nous tait rserv tous. Il ne suffisait pas de nous
voler notre libert, si solennellement proclame, si solennellement garantie
lorsque nous fmes les vainqueurs des ennemis de la France 119.

1.2.3. Le Venezuela : si loin et pourtant si proche


Dans la capitainerie gnrale du Venezuela, les premires nouvelles concernant
linsurrection de Noirs dans le nord de Saint-Domingue en aot 1791, parvinrent quatre
mois aprs les vnements et en provenance de lle nerlandaise voisine de Curaao. La
nouvelle fut transmise par quelques familles franaises qui staient rendues dans cette
colonie hollandaise afin dy chercher refuge. Elle est rapporte { la mtropole par le
gouverneur du territoire en ces termes : il sagit en effet de lascendant qua pris, sur les
Ibid., p. 247.
Gral. Geffrard au gouverneur de Santiago de Cuba, Sr. Kindelan (Jrmie, 27 Fructidor, an 11)
, in Ibid., p. 154.
118
119

66

Blancs, le parti des mul}tres et Noirs de la colonie franaise qui se trouve dans lle
espagnole de Saint-Domingue 120. Un rapport fond sur une information similaire
parvint depuis lle espagnole de Trinidad en janvier de lanne suivante 121. Puis, en
avril, le commandant de la ville portuaire de Puerto Cabello (au centre-nord du territoire
vnzulien) signala larrive { bord dun bateau ngrier de M. Leglese, qui tait un
dlgu du gouverneur de Saint-Domingue. Il stait rendu au Venezuela avec lintention
dy faire lacquisition de chevaux afin de constituer un corps de cavalerie dans la colonie
franaise122. Plus tard, en aot 1795, le gouverneur espagnol de Santo Domingo crivit
directement son homologue vnzulien, pour solliciter des renforts de guerre, tant
donn les dangereuses circonstances dans lesquelles se trouve lle 123.

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Par la suite, on ne trouve plus dinformations sur les affrontements de La


Hispaniola, du moins jusquau dbut de 1801. Cette anne-l, sous prtexte de remplir
lune des conditions accordes dans le trait de Ble (celle qui octroyait la France la
souverainet de la partie espagnole), Toussaint Louverture ordonna loccupation de
Santo Domingo. Peu aprs le dbut de cette occupation, les habitants espagnols partirent
en masse vers la Capitainerie Gnrale du Venezuela. Parmi les rfugis qui allaient
fuyant linvasion de Tusen [sic] et ses Noirs se trouvait lex-gouverneur, Joaquin Garcia,
et des membres de son gouvernement. On trouvait aussi les reprsentants
mtropolitains franais { Santo Domingo : lagent de ce territoire, le gnral Chanlatte, et
un commissionn, le gnral Kerverseau124. Celui-ci fournit aux autorits locales un
rapport dtaill des vnements qui staient produits { Saint-Domingue, en soulignant

120

Brouillon de lettre pour le compte de Florida Blanca (Caracas, 13/12/1791) , AGN, GCG,

XLVI, f. 311.
121

XLVII, f. 14.

Le gouverneur de Trinidad au capitaine gnral (Trinidad, 24/01/1792) , AGN, GCG,

Documento que trata acerca de los auxilios de tropa vveres y dinero pedidos por el
Presidente y Capitn General de la isla de Santo Domingo (Caracas, 04/07/93) , AGN, GCG, XLIX (1793,
vol.II), f. 91 ; Le gouverneur gouverneur du Gurico (Caracas, 14/07/1792) , AGN, GCG, XLVI, f. 2.
123 Don Joaqun Garca au gouverneur (Santo Domingo, 13/8/95) , AGN, GCG, LVI, f. 361-362.
124 Miguel Marmin au gouverneur (Puerto Cabello, 22/01/1801) , AGN, GCG, XCIV, f. 263 ; Le
gouverneur de Maracaibo au gouverneur et capitaine gnral (Maracaibo, 24/02/1801) , AGN, GCG,
XCV, f. 221 ; Le gouverneur de Maracaibo au gouverneur et capitaine gnral (Maracaibo,
03/03/1801) , AGN, GCG, XCV, f. 304-309 ; Brouillon pour le commandant de Puerto Cabello. (Caracas,
21/01/1801) , AGN, GCG, XCIV, f. 250.
122

67

la monte vertigineuse depuis le sein de lesclavage de Louverture, ainsi que son


ascension terrible jusqu{ la plus haute magistrature de la colonie125.
En juin 1802, une dlgation du gnral Leclerc, dirige par le colonel Octavio
Dalvimart, arriva sur les ctes vnzuliennes. Elle venait demander au gouverneur de
leur permette dacqurir des aliments sur le territoire de sa juridiction pour larme
franaise Saint-Domingue126. Deux mois plus tard, un courrier amical envoy par le
nouveau prfet de la Martinique, Charles Henri Bertin, informa le gouverneur espagnol
au Venezuela des ordres venus de France : restaurer lancien rgime colonial dans cette
le127. En septembre 1802, le mme Leclerc crivit au gouverneur dans son sige
Caracas, pour tmoigner de ltat favorable dans lequel se trouvait Saint-Domingue,

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aprs avoir arrt Louverture :


Je dois rpondre { lintrt que Votre Excellence a manifest prendre sur le bon
succs de mes oprations Saint-Domingue, en vous faisant part que depuis le 29
du mois de prairial [18 juin], Toussaint et ses complices sont partis pour la
France. Les cultivateurs se trouvent dsarms et la colonie jouit de la tranquillit
la plus complte. Depuis le dpart de Toussaint, aucun assassinat na t commis
et la colonie franaise bnficie en cet instant dun calme inespr 128.

Mais cet tat de calme inespr , qui fit suite { lemprisonnement et { la


dportation de Toussaint Louverture, ne dura pas longtemps. Peu de temps aprs, la
fivre jaune se chargeait de retourner la situation contre les forces franaises. Cette
maladie tua des milliers de membres de la force expditionnaire, parmi lesquels le
gnral Leclerc qui mourut au mois de novembre de cette mme anne. Les nouvelles
sur la froce guerre ethno-civile qui clata alors commencrent arriver au Venezuela
partir de novembre 1802. Les informations ne parlaient que des boucheries que
faisaient les Noirs soulevs , et des familles franaises qui tentaient de leur chapper

Extracto de la principal relacin sobre los acontecimientos de Santo Domingo desde el 14


floreal ao 5o. hasta el primero terminal, ao 9 (Caracas, 29/04/1801) , AGN, GCG, LXXXV, f. 317-318
v.
126 Brouillon pour le commandant de Puerto Cabello (Caracas, 06/06/1802) , AGN, GCG, CXII,
f. 275.
127 Traduction d'une lettre de Carlos Enrrique Bertn, dat en Forte-de-France, adresse au
gouverneur (Caracas, 23/08/1802) , AGN, GCG, CXVI, f. 342.
128 Traduction d'une lettre du gnral Leclerc au gouverneur (Caracas, 01/09/1802) , AGN,
GCG, CXVII, f. 43 v.
125

68

en quittant Saint-Domingue129. Il tait vident que la situation des forces franaises tait
devenue dsespre ; cest ce que laisse entendre un habitant de Les Cayes (ville situe
au sud de la colonie franaise), dans une lettre qui arrive un mois plus tard aux mains du
gouverneur du Venezuela :
Nous sommes jour et nuit en activit, les habitants de toute la colonie se sont
rfugis dans les villes. Figurez-vous que Saint-Domingue est dans un tat jamais
vu ; hommes, femmes et enfants qui ont le malheur de tomber dans les mains des
Noirs sont immdiatement sacrifis. Ils ont attaqu Le Cap [] et Port-au-Prince
diffrentes reprises. Je conclus parce que je nai pas le courage de vous en dire
plus, on dit que la Rpublique nous envoie 25 mille hommes. Dieu veuille quils
arrivent temps 130.

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Au milieu de lanne 1803, les hostilits contre lAngleterre reprirent. La


consquence en fut le blocage immdiat des ports franais et espagnols de La Hispaniola,
et linterception de presque toute aide qui arriverait en provenance dEurope, ou
dautres endroits de la Carabe. Ainsi, depuis le Venezuela, on pouvait observer les
derniers moments du conflit dominicain, grce entre autres au tmoignage du capitaine
dune golette espagnole :
{ Saint-Domingue ils sont assez affligs de ne pas avoir de gens et mme les
petits enfants portent des armes. Le 17 du mois en cours de juillet a t dclare
la guerre contre les Anglais, ceux-ci possdent sur lembouchure du Guarico deux
navires et quatre frgates qui ont abord une embarcation franais qui venait au
Guarico depuis lEurope avec des troupes et les trois cents hommes quil amenait
ont t jets sur la cte aux Noirs, dsarms, sans moyen pour se librer de leur
frocit ; lesdits Noirs occupent toutes les hauteurs du Guarico et quils ont coup
les Franais de toutes les ressources du pays 131.

En dcembre 1803, sefforant de sinformer de lensemble des vnements


survenus La Hispaniola, le gouverneur du Venezuela nomma un observateur pour
accompagner le premier adjudant de camp de Rochambeau - le colonel Ross (qui se
Francisco de Albuquerque au gouverneur (Puerto Cabello, 29/11/1802) , AGN, GCG,
CXXI, f. 155 ; Francisco de Albuquerque au gouverneur (Puerto Cabello, 27/03/1803) , AGN, GCG,
CXXV, f. 234.
130 Francisco Albuquerque au gouverneur (Puerto Cabello, 09/12/1802) , AGN, GCG, CXXI,
f. 288 et ss.
131 Jos Vzquez y Tllez au gouverneur (La Guaira, 30/07/1803) , AGN, GCG, CXXXI, f. 347348 v.
129

69

trouvait Caracas ngociant de laide) - lors de son retour Saint-Domingue. Daprs cet
observateur dans son rapport, aprs avoir apport des fonds au gnral Kerverseau (qui
tait rentr Santo Domingo peu de temps auparavant), ils taient passs au CapFranais le 6 dcembre. leur arrive, ils trouvrent le territoire vacu par les troupes
franaises et la ville aux mains des Noirs. Ensuite, aprs avoir repouss lattaque de
quelques hommes de couleur qui tentaient de prendre le contrle de leur bateau, ils
mirent le cap vers Saint-Thomas car cest une le neutre, dans laquelle il est facile de
sinformer de ce qui sest pass lors de lvacuation du Guarico . L, ils apprirent que
Rochambeau avait capitul devant les Anglais, que Dessalines se serait proclam gnral
en chef, et que le nouveau drapeau des Noirs tait bleu et rouge132.

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En mars de la mme anne, un dlgu franais se prsenta Caracas et demanda


de laide au nom du gouverneur franais de Santo Domingo, Louis Ferrand, mais sans
apporter, ne serait-ce que formellement dans ses crits, davantage de dtails sur les
vnements de La Hispaniola133. Plus tard, en avril 1804, le gouverneur du Venezuela se
procura, grce un particulier, une copie du discours du 1er janvier de Dessalines,
prononc { loccasion de la dclaration dIndpendance du nouvel tat dHati. Dans une
communication quil envoie au gouvernement central, il exprime sa frustration de ne pas
avoir t en mesure de se procurer davantage dinformations sur la malheureuse
colonie de Saint-Domingue et la fatalit dtre redevenue lobjet de la monstrueuse
domination des Noirs 134.
1.3. Les gouverneurs de la Jamaque : un regard depuis le Sud-ouest
[ la Jamaque, la nouvelle de linsurrection desclaves de la Plaine du Nord (aot
1791), natteint apparemment pas lle avant quune dlgation de lAssemble coloniale
de la ville saint-dominguoise de Saint-Marc ny arrive elle-mme afin de demander de
laide. Le 4 septembre, le gouverneur de lle, Lord Effingham, crivit un message au
nouveau secrtaire dtat britannique, Henry Dundas, dans lequel, aprs lavoir flicit
de sa rcente nomination, il regrettait que la premire communication quil lui envoyait

132

Mateo Hernandez au gouverneur (Caracas, 03/01/1804) , AGI, S anto Domingo, 1029, f. 1-

4 v.
133 No.2. Copie de la traduction d'une lettre de Jean Bayhier (Caracas, 22/03/1805) , AGI,
Estado, 68, n13, f. 1-1 v.
134 Le capitaine gnral de Caracas au ministre d'tat (Caracas, 24/04/1804) , AGI, Estado, 68,
n12, f. 1.

70

contienne un rapport si mlancolique . Selon ses propres expressions, SaintDomingue avait clat une terrible insurrection parmi les Noirs, qui ont brl et
dtruit toutes les plantations sur cinquante miles de long des deux ct du Cap . Les
Blancs et les multres, selon Effingham, avait uni leurs forces et rsistaient au CapFranais avec peu de moyens de subsistance135.
Le gouverneur donna ensuite des ordres afin que deux navires prts lever
lancre pour lAngleterre, la frgate Daphn et le brigantin Alert, passent devant CapFranais afin de prciser la teneur de ces informations136. On envoya la frgate Blonde
cet effet et, ultrieurement, un autre navire, le Centurion, avec pour destination Port-auPrince. [ bord de lun de ces navires se trouvaient quelques gentilshommes de la

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Jamaque . Parmi eux figurait le planteur et historien Bryan Edwards, qui publie ses
impressions en 1797, dans un ouvrage consacr { lhistoire rcente de La Hispaniola
[voir chapitre 3]. Pendant leur sjour, ces dlgus enqutrent sur ltat des
affrontements et semblent mme avoir t}t le terrain en vue dune possible occupation
britannique. En octobre, ils sen retournrent { la Jamaque137.
Au fil des jours, davantage de dtails taient connus sur la rbellion des esclaves.
Le gouverneur, dans une missive envoye Dundas le 10 et le 17 septembre, lui faisait
savoir que tout conduisait penser que labominable insurrection des Noirs au Cap
[Franais] a t cause par des Blancs franais, souponns dtre toujours { leur tte .
Il ajoutait que linsurrection stait tendue vers le Sud, o les plantations avaient aussi
t rases et o les massacres des Blancs avaient mme t plus atroces138. Cest
prcisment depuis cette rgion, cause de la proximit avec la Jamaque, que sont
arrives le plus de nouvelles. Le 13 dcembre, le nouveau gouverneur, Adam
Williamson, tenait au courant le secrtaire dtat des vnements survenus dans cette
rgion la fin du mois de novembre :
Le 21 novembre les troupes de Port-au-Prince attaqurent les gens de couleur
et massacrrent un grand nombre dentre eux, les survivants fuirent en dehors
135

f. 153.

Effignham Dundas (St. Iago de la Vega, King's House, 04/09/1791) , TNA, CO, 137/89,

Ibid.
O. M. Blouet, Bryan Edwards and the Haitian Revolution , in D. P. Geggus, (d.), The Impact
of the Haitian Revolution in the Atlantic World, Columbia, University of South Carolina Press, 2001, p. 46 ;
B. Edwards, An Historical Survey of the French Colony in the Island of St Domingo. Londres, 1797, pp. v et ss.
138 Effignham Dundas (St. Iago de la Vega, King's House, 17/09/1791) , TNA, CO, 137/89,
f. 154 ; Williamson Dundas (Jamaica, 10/09/1791) , TNA, CO, 137/89, f. 163.
136
137

71

des villes avec une partie des Blancs appels pompons blancs qui, renforcs
par un important corps de Gens de couleur, turent tous les Blancs hommes,
femmes et enfants quils rencontrrent sur leur chemin vers la ville. La ville de
Port-au-Prince est moiti ravage par le feu. Jacmel dans le Sud, les Blancs
fuient leurs plantations, les gens de couleur ont commis l de grandes cruauts,
assassin cinquante ou soixante hommes blancs de sang froid sans la moindre
provocation, et ils ont mis le feu de nombreuses plantations de canne sucre, et
je comprends quils se sont choisi un gouverneur { eux 139.

Au dbut de lanne 1792, les nouvelles { propos de larrive de renforts franais


Cap-Franais, convainquirent Williamson que linsurrection pouvait parvenir
finalement ses fins. Se rfrant aux dgts considrables provoqus par la rbellion, il

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affirma, tout en le dplorant, que cela allait prendre des annes pour rtablir la colonie
dans son ancienne tranquillit et opulence 140. Toutefois, les choses semblaient
diffrentes dans le Sud, o les affrontements paraissaient connatre un regain dnergie.
En fvrier, il informa Londres de la situation dans les termes suivants : Les Blancs et
les multres (en particulier dans le Sud de Hispaniola) ont t et continuent la guerre,
tuant ds que lopportunit se prsente, npargnant ni l}ge ni le sexe 141.
En effet, les informations quapportaient certaines personnes arrives { Kingston
dans un bateau venant de Port-au-Prince la mi-avril 1792, rvlaient que la situation
dans le sud de Saint-Domingue se compliquait du ct franais. Les divers corps de
Blancs (aussi bien les gardes nationaux que les troupes de ligne) avaient t battus par
un contingent de Noirs et de multres, raison pour laquelle ils staient rfugis dans
cette ville. Les habitants auraient t alors terroriss, tel point que lorsque lon donna,
lalarme par erreur, la population a paniqu et, bravant la pluie et lobscurit de la nuit :
la plupart, avec un certain nombre de gardes, ont fil vers les bateaux, et se sont
rendus bord les navires dans le port . Les mmes informateurs soulignaient
galement la ncessit daider cette ville. Si des renforts narrivaient pas de CapFranais, elle risquait en effet de tomber assez rapidement aux mains des Noirs142.

Williamson Dundas (Jamaica, 21/12/1791) , TNA, CO, 137/90, f. 57.


Williamson Dundas (King's House, 15/01/1792) , TNA, CO, 137/90, f. 73 v.
141 Lettre de Williamson (Jamaica, 12/02/1792) , TNA, CO, 137/90, f. 87.
142 Extracts from letters respecting the situation of affairs at St. Domingo (Kingston,
13/04/1792) , TNA, CO, 137/90, f. 203-203 v.
139
140

72

A la mi-juin 1793, des nouvelles arrivrent selon lesquelles les commissaires


civils avaient affranchi et arm quarante mille esclaves, en les appelant leur arme .
Sappuyant sur ce contingent, ils mettaient sac tous les districts par lesquels ils
passaient, ce qui leur fit amasser une grande fortune quils conservaient dans un navire
baptis Amrica, muni de soixante-quatorze canons143. Dsormais, la teneur des
informations qui arrivent au bureau des gouverneurs sur la situation en SaintDomingue, taient surtout dordre guerrier, loccupation dune bonne partie de ce
territoire par des forces britanniques influant galement sur la nature des donnes
recueillies. Cette variante de linformation se maintient mme pendant et aprs la
dfaite de celles-ci en 1798. Il faut attendre larrive de larme expditionnaire envoye
par Napolon pour retrouver des informations inquitantes concernant de nouveaux
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conflits ethniques, des atrocits commises contre la population civile (blanche et de


couleur), et la destruction de la colonie franaise.
Au milieu de lanne 1802, les gazettes publies { Port-au-Prince et les
tmoignages fournis par les marins { Kingston montraient quaprs la capture de
Louverture, la rsistance des Noirs avait t brise. Les Franais avaient pris le contrle
de la situation, bien que lon ait continu { craindre que beaucoup ne tombent malades.
Ces sources dinformation procuraient galement des indications, quoique vagues, {
propos de la grande quantit de Noirs insurgs excuts par les Franais Port-auPrince144. En juillet, les nouvelles arrives dans le bureau du gouverneur de la Jamaque
montraient que la force expditionnaire franaise tait parvenue contrler les Noirs
enrags dans les villages et aux alentours. Cependant, elles indiquaient galement que
la victoire ntait pas absolue, car lintrieur est toujours trs infest et continuera {
ltre pour un temps considrable par des brigantes 145.
partir de mars 1802, des lettres adresses au gouverneur Kingston, crites
par des planteurs (probablement des informateurs pro-britanniques), dcrivent les
ractions des Noirs face { larrive de la force expditionnaire franaise. Le bruit courait
dans la colonie que la libert accorde aux Noirs leur serait retire ds que possible, et
que lon voulait arrter les gnraux de couleur dont les services ntaient plus utiles,

Williamson Dundas (King's House, 13/07/1793) , TNA, CO, 137/91, f. 231.


Whitfield Nugent (Kingston, 26/07/1802) , TNA, CO, 137/108, p. 243-244.
145 Nugent Sullivan (Jamaica, 29/07/1802) , TNA, CO, 137/108, f. 241.
143
144

73

pour ainsi pacifier lle146. La raction des Noirs et multres ne se fit pas attendre : un
rcit anonyme indiquait que les Noirs avaient mis le feu beaucoup de plantations et
que les habitants blancs se retrouvaient dlogs par centaines des villes de la cte.
Port-au-Prince, plus de trois cents Blancs auraient t emmens au Nord, Mirabelais,
o ils auraient t massacrs coup de sabre et de baonnettes , et Croix-deBouquets, o lon tua ceux qui avaient tent de fuir. Une division franaise fut envoye
dans ce dernier village pour essayer de les sauver, mais son arrive plus personne
ntait vivant147. Dautres villes ctires auraient aussi t littralement vides des
Blancs comme dans le cas de Logane, o les Noirs, avant de quitter les lieux, avaient
incendi la ville et massacr presque tous les habitants. Le nombre de morts tait
environ de cinq cents personnes. Acaye [Arcahaie ?], seule une poigne de Blancs avait
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survcu ; Cap-Franais, la moiti avait pri ; Port-de-Paix, tous avaient t assassins.


La mme chose se serait produite Gonaves, Grands-Bois, Petite-Rivire et Saint-Marc,
dont les habitants blancs { part ceux qui se cachaient ou qui schappaient, ils furent
tous emmens { lintrieur du territoire et mis { mort. Au total, on estimait que le
nombre de Blancs morts dans cette tape du conflit slve quatre mille148.
Lune des sources dinformation les plus importantes sur Saint-Domingue dont disposait
cette priode le gouverneur de la Jamaque, tait un marchand install Kingston de
nom William Whitfield. Proche collaborateur du gouverneur Nugent, il frquentait la
maison de ce dernier de faon plutt informelle, mais aussi de manire plus officielle
pour discuter des affaires de Saint-Domingue 149. En arrivant dans la colonie en aot
1802, il rdigea un premier rapport dans lequel il signala sans ambages la brutalit de
quelques chefs noirs tels que Dessalines, rests fidles aux autorits franaises. Les
atrocits commises par ceux-ci ne ltaient pas seulement { lencontre des Blancs, mais
galement des insurgs de mme condition. la plaine de Cul-de-sac, maintenant
bouchers, les Noirs sans piti du ct des Franais, mettaient mort tous les Noirs de
cette plaine, les hommes, les femmes et les enfants, outre l}ge souvent 150. En
Ibid.
Extrait d'une Lettre dat du Port au Prince (St. Domingue, 05/03/1802) , TNA, CO,
137/108, f. 73 ; Whitfield Nugent (Kingston, 26/08/1802) , TNA, CO, 137/108, f. 78-79.
148 Extrait d'une Lettre dat du Port au Prince (St. Domingue,
05/03/1802) , TNA, CO,
137/108, f. 73 ; Whitfield Nugent (Kingston, 26/08/1802) , TNA, CO, 137/108, f. 79-79 v.
149 M. Nugent, Lady Nugent's Journal of Her Residence in Jamaica from 1801 to 1805, Mona,
Jamaica, University of the West Indies, 2002, p. 195.
150 Whitfield Nugent (Kingston, 26/08/1802) , TNA, CO, 137/108, f. 278.
146
147

74

novembre, ce mme marchand informa que plusieurs leaders noirs staient unis aux
insurgs, et dcrivit aussi les activits dun groupe dinsurgs commands par un certain
Jean-Marie, qui dans la plaine en question auraient incendi quelques plantations151.
cette occasion, un malheureux homme blanc qui stait retrouv encercl
dans sa maison sest tir une balle dans la tte. Plusieurs Blancs tentrent de schapper
mais furent svrement blesss 152. Ces nouvelles furent confirmes par un aide de
camp envoy par Leclerc la Jamaque en octobre, pour se rconcilier avec les autorits
britanniques de lle, suite { la paix du Trait dAmiens entre la France et lAngleterre.
Les deux tmoignages indiquent galement que la situation des forces franaises SaintDomingue tait de plus en plus prcaire, surtout cause de la fivre jaune : sur les vingt-

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cinq mille hommes qui composaient la force expditionnaire franaise, plus de vingt
mille taient morts ou malades. Parmi eux se trouvaient des officiers, marins, ingnieurs
et aides de camp. cause de cette situation, lofficier qui tmoigne ajoute que sans
lassistance des troupes noires, il serait impossible pour les troupes franaises de garder
possession de la colonie 153.
Le mme marchand affirme que le gnral Leclerc stait vu contraint de recruter
des trangers, ainsi que de concentrer le peu de troupes qui lui restaient dans les
villages principaux, o elles taient constamment attaques154. Whitfield dcrit la
situation Saint-Domingue comme une insurrection assez gnrale et srement, selon
les rcits franais, mme une guerre dextermination . son avis, la colonie tait dans le
mme tat que lorsque les Britanniques loccupaient quelques annes auparavant, { la
diffrence prs que dans le cas des troupes franaises, les combattants de couleur ont
compltement dsert. Il signale aussi les tueries massives de Noirs commises par les
troupes franaises :
La destruction du Noir va au-del{ de ce que lon peut imaginer : ils sont
maintenant principalement asphyxis bord des bateaux ou noys, car lorsquils
taient publiquement pendus ou excuts, ils montraient dans lensemble un
courage que les Franais napprouvaient point 155.

Nugent Sullivan (Jamaica, 12/11/1802) , TNA, CO, 137/109, f. 25-25 v.


Whitfield Nugent (Kingston, 26/08/1802) , TNA, CO, 137/108, f. 273 v.
153 Nugent Sullivan (Jamaica, 04/10/1802) , TNA, CO, 137/109, f. 5-5 v.
154 Nugent Sullivan (Jamaica, 12/11/1802) , TNA, CO, 137/109, f. 25-25 v.
155 Ibid., f. 26.
151
152

75

la fin du mois de dcembre 1802, un missaire franais, le gnral-brigadier


Noailles, arrive la Jamaque de Saint-Domingue, et fait part aux autorits britanniques
des intentions du gnral Rochambeau, savoir placer la colonie de Saint-Domingue
dans les racines de 1788 ; cest--dire, la rendre telle quelle tait avant le dbut de la
rvolution dans la mtropole. [ cette fin, il attendait larrive de quatre { cinq mille
hommes depuis lEurope, pour proclamer lesclavage dans toute lle . Avec de tels
efforts, poursuit Noailles, on pourrait alors dtruire chaque homme de couleur qui
aurait port des armes, et rendre inoprants tous les autres 156. En janvier parviennent
jusqu{ Kingston des nouvelles de la situation { Saint-Domingue, lesquelles furent
transmises au gouverneur, une fois encore par Whitfield. Elles portaient sur le
dbarquement des renforts venus de la mtropole, grce qui les villes de Port-de-Paix,
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Fort-Dauphin et Cap-Franais purent tre occupes. Toutefois, cette source fit apparatre
pour la premire fois la possibilit de voir les Franais vacuer Saint-Domingue, si
davantage de renforts ne parvenaient pas rapidement depuis la France157.
Les nouvelles faisaient aussi tat de nouveaux massacres : un bateau amricain
provenant de Cap-Franais apporta le renseignement mlancolique , selon lequel
trente hommes blancs avaient t cruellement massacrs , et quatre femmes blanches
dcapites Petite-Ance. Ce bateau apportait galement une lettre anonyme, dans
laquelle on indiquait quau cours des derniers mois environ 12 000 Noirs avaient t
abattus, noys et dtruits de diffrentes manires par les franais158. Dans les mois
qui suivirent, les informations qui parvinrent Kingston continurent dans le mme
registre. Depuis Jrmie, on communiqua quil y avait une insurrection gnrale parmi
les Noirs , dont les consquences peuvent savrer fatales . Les brigantes avaient
saccag la province du Nord, pris Trois-Rivires et commis un grand massacre de
Blancs Tiburon159.
Aprs lIndpendance dHati, le 1er janvier 1804, le gouverneur de la Jamaque
envoya Saint-Domingue lun de ses plus proches collaborateurs, Edward Corbet (lui
Nugent Sullivan (Jamaica, 26/12/1802) , TNA, CO, 137/109, f. 176 v.
Whitfield Nugent (Kingston, 28/01/1803) , TNA, CO, 137/110, f. 35-35 v ; Whitfield
Nugent (Kingston, 29/01/1803) , TNA, CO, 137/110, f. 29.
158 Whitfield Nugent (Kingston, 28/01/1803) , TNA, CO, 137/110, f. 35-35 v. ; Whitfield
Nugent (Kingston, 29/01/1803) , TNA, CO, 137/110, f. 29.
159 Nugent Hobart (Jamaica, 04/03/1803) , TNA, CO, 137/110, f. 58 ; Whitfield Nugent
(Kingston, 29/01/1803) , TNA, CO, 137/110, f. 55-55 v.
156
157

76

aussi un habitu de la maison du gouverneur), pour ngocier avec Dessalines


proclam empereur les conditions dun accord commercial. Une fois arriv Port-auPrince, cet agent envoya un rapport sur ce quil avait observ et appris pendant les
premiers moments de son sjour en Hati. Il dcrivit en dtail les personnalits des chefs
de couleur de la rpublique naissante, et la transition vers une symbolique rpublicaine
propre, avec la suspension du calendrier rpublicain franais, et ladoption du pavillon
bleu-rouge comme drapeau national. Corbet rapporte aussi que le nombre de Blancs est
trs insignifiant , et estime que leur population sapprochait rapidement de
lextermination totale 160.
Il attire galement lattention sur la situation dplorable dans laquelle se

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trouvaient les Blancs restants sous le nouveau rgime. Ils taient soumis un impt
largement suprieur leur capacit financire, on leur refusait les passeports pour
pouvoir sortir du territoire, et les planteurs de Jrmie taient considrs comme des
prisonniers librs sur parole. Par ailleurs, bien que Dessalines et garanti la scurit
pour les Blancs qui resteraient sur place, il tait frquent qu ils [soient] chasss de
leurs maisons et [qu] on nentend[e] plus de leur sort et leur proprit, autant que lon
puisse en trouver, est normalement confisque avant le matin suivant 161. Toutes les
nuits, une ou deux personnes taient traite de cette manire, sans aucune raison, si
ce nest que les Noirs considraient qu
ils navaient pas t suffisamment vengs des cruauts quils avaient subi de
la part des Franais et titre de reprsailles ces infortuns individus, qui le
gnral en chef Dessalines avait assur protection, sont maintenant devenus les
victimes 162.

Le mme agent informe que les hommes de couleur se manifestaient vivement


devant Dessalines dans une grande clameur pour la destruction totale du peuple
Blanc 163. Pour linstant, les Blancs jouissaient dune scurit tolrable mais je crains
[conclut Corbet] que lheure du jugement approche 164.

Corbet Nugent (Jamaica, 25/01/1804) , TNA, CO, 137/111, f. 158-160.


Ibid., f. 158-161.
162 Ibid., f. 160 v.
163 Ibid., f. 162.
164 Ibid., f. 160 v.
160
161

77

Le 22 mars, selon des informations arrives depuis Port-au-Prince, et transmises


au gouverneur par Whitfield, la ville tait totalement calme , bien que les Noirs
continuassent { se dfaire graduellement des Blancs. Cinq dentre eux qui, dguiss,
tentrent datteindre les bateaux furent reconnus aprs quune femme qui en faisait
partie se mit courir. Ils furent poursuivis jusquau bord de la mer et passs par les
baonnettes Tous les Blancs de Jrmie, { lexception de deux ou trois, avaient t
massacrs, soit environ trois cents personnes. Une battue avait t organise dans la
ville afin de trouver ceux qui sy taient cachs. Lorsquils taient dcouverts, ils taient
dpouills de leur argent et mis mort. On disait que de cette faon Dessalines a amass
une grande fortune. Interrog sur la promesse quil avait faite de protger les Blancs, il
avait rpliqu quil ne lavait fait que dans le but de les dtruire et de se venger du
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traitement quils lui avaient fait subir 165.


Au dbut du mois de mai, le gouverneur de la Jamaque fut prvenu que
Dessalines avait ordonn lexcution de tous les Blancs de Les Cayes. Linformation fut
rapporte par vingt-deux refugis qui, depuis cette ville, arrivrent Port-Morant (
lextrmit orientale de la Jamaque), aprs cinq jours de mer. Ils avaient russi {
schapper gr}ce { un navire marchand nord-amricain qui leur mit secrtement
disposition un canot et des provisions166. Cette information, sajoutant { celles fournies
antrieurement, laissait entendre, comme lindiqua le porteur du courrier, que la
politique danantissement de tous les Franais stait gnralise ; et que, par la suite,
les seuls Blancs tolrs sur le territoire hatien seraient les Amricains et les
Anglais ; ou dautres, non franais, dont les vues et objectifs sont purement
commerciaux . Les Espagnols ntaient pas non plus tolrs, car ils protgeaient les
corsaires franais depuis Cuba. Cest la raison pour laquelle, lorsque certains tombaient
entre leurs mains, ils taient immdiatement excuts167.
Le capitaine dun vaisseau de guerre britannique, The Tartar, arriv la Jamaque
la mi-mai, confirma beaucoup de ces informations. Dans un rapport dat du 9 fvrier, il
indiqua quavant de laisser le Mle Saint-Nicolas, il apprit que le monstre Dessalines
avait donn lordre de dpossder les Blancs de tous leurs biens, et ensuite de les mettre
mort sans faire la moindre distinction de sexe ou d}ge. On estimait qu{ Jrmie
Whitfield Nugent (Kingston, 22/03/1804) , TNA, CO, 137/111, f. 230-230 v.
Missive pour le gouverneur, Nugent (03/05/1804) , TNA, CO, 137/111, f. 235.
167 Ibid., p. 235 v.
165
166

78

cinq cent cinquante personnes avaient t runies par les Noirs (des hommes, des
femmes et des enfants), parmi lesquelles trois cent huit tombrent, victimes de leur
vengeance exerce pendant ces trois jours . Ceux qui restrent en vie, essayrent de
se cacher en diffrents endroits, mais subissaient le mme sort lorsquils taient trouvs.
Selon le rapport, aprs le massacre
les rues demeuraient rouges du sang de ces malheureux gens, et leurs corps
taient laisss exposs la vue sur la plage, en fait Jrmie maintenant est le
th}tre dune affreuse horreur impossible { dcrire 168.

Toute cette tuerie, daprs ce capitaine, tait le rsultat de la dtermination de


lempereur dHati de ne pas avoir une seule personne blanche dans lle aprs avoir

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dclar que leur prsence tait offensante sa vue . Il ajoute que Dessalines a quitt
Jrmie avec quatre-vingts mules charges des richesses soustraites aux Blancs, ce qui
ntait rien compar { ce quil avait extrait de Cap-Franais de faon identique. La mme
chose stait produite dans dautres lieux o Dessalines stait rendu169. Avant
dabandonner la rgion du Mle Saint-Nicolas, le capitaine parvint dresser la liste
denviron vingt respectables Franais qui avaient t tus par des hommes de couleur
[Figure 4].
Plus tard, en juin 1804, le passager dun bateau commercial voyageant depuis
Hati, M. Sutherland, apporta des informations laissant penser que les scnes
Figure 4: Liste de quelques noms des Blancs morts Saint-Domingue en 1804

The names below are a few of those that have fallen a sacrifice (H.M.S. The Tartar, dvant
Mle Saint-Nicolas, 15/05/1804) . Source : TNA, C.O. 137/111, f.275.

168
169

The Tartar (Devant Mle Saint-Nicholas, 15/05/1804) , TNA, CO, 137/111, f. 275.
Ibid.

79

sanglantes observes sur ce territoire taient loin dtre termines. Il mentionne la


tratrise de Dessalines qui fit fortune avec largent que les captifs blancs de Jrmie
cachaient, en leur offrant de leur laisser la vie sauve puis en les massacrant. Il parle
galement du massacre de tous les femmes et enfants qui restaient Port-auPrince !! . Il dcrit cette histoire comme si cruelle et barbare que lon peine { y
croire . Il ajoute que les multres, en redoutant subir le mme sort que les Blancs dont
ils avaient encourag la destruction [] maintenant ils comprennent leur erreur,
lorsquil est peut-tre trop tard 170.
Parmi les morts excuts des mains de Dessalines et de ses subordonns figuraient
frquemment des personnes connues des Britanniques de la Jamaque. Cest le cas par

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

exemple de monsieur Peroty, qui possdait une plantation Saint-Domingue o lagent


Corbet et le marchant Whitfield avaient sjourn. Ce planteur fut assassin alors mme
que ses esclaves avaient pri lempereur hatien de lui pargner la vie 171. Un message
mis par un habitant de Saint-Yago de la Vega (ville au nord de cette le britannique)
informait un ami que les Blancs de villes tels que Cap-Franais, Jrmie et Les Cayes
avaient t tous mis { mort. Parmi eux se trouvaient des individus quil connaissait
personnellement : Mynardie, Piccard, Tortine, Angs, Ducondrai, Bissaignet, pre et fils,
Domin, Poyer, Laraffie, Canniere . Ceux-ci auraient t noys par les Noirs avec de
nombreux autres Franais172.
Conclusion
Les informations concernant les vnements survenus Saint-Domingue entre
1791 et 1805, informations qui passrent par les bureaux des divers gouverneurs de
Cuba, de la Jamaque et du Venezuela, mettent en exergue le point de vue trs particulier
que ces autorits ont pu acqurir sur le sujet. Dans la majeure partie des cas, elles
dcrivent crment les massacres et destructions commises par les Noirs et les multres.
Ceux-ci ny sont jamais dpeints comme des combattants honorables (sauf dans le cas de
ceux qui se battaient du cot britannique), mais plutt comme une horde danimaux
assoiffs du sang des Blancs. Vers la fin des conflits, les tueries de personnes de couleur
commises par larme napolonienne furent aussi critiques dans des rapports, ce qui

Corbet Nugent (Grays Penn, 04/06/1804) , TNA, CO, 137/111, f. 336-339.


Whitfield Nugent (Kingston, 22/03/1804) , TNA, CO, 137/111, f. 230 v.
172 J. R. Fitzgerald Hugh Cathcart (St. Iago, 23/02/1804) , TNA, CO, 137/111, f. 210A.
170
171

80

compltait le cadre apocalyptique qui prsida { leffondrement du rgime colonial des


Europens dans cette colonie.
plusieurs gards et sur de nombreux points, les nouvelles pouvaient diffrer
entre elles en raison de dynamiques particulires tenant { la rception de linformation
officielle, distinctes dans chacune des trois rgions. Ces diffrences tiennent la nature
des moyens de diffusion, mais galement { lintrt ressenti pour ce type dinformations
et aux proccupations des autorits173. Les gouverneurs de Cuba et la Jamaque reurent
des informations de faon frquente, cause, notamment, de la courte distance qui
spare les littoraux orientaux de leurs les avec La Hispaniola. Cependant, ces
informations

refltaient

galement

lemplacement

gographique des

territoires

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concerns : tandis qu{ Cuba on connaissait surtout ce qui se passait dans la province du
Nord, en Jamaque ctait la province du Sud dont on entendait le plus parler. La
rception dinformations de ce type ne ft interrompue, dans ces deux cas, que lorsque
les faits les plus traumatisants du point de vue du phnomne que nous tudions,
cessrent de se produire temporairement en 1795174.
La documentation montre galement que les gouverneurs comptaient bnficier
de sources dinformation supplmentaires. Tous trois envoyrent des missaires pour se
renseigner sur la situation La Hispaniola, mais des moments distincts et dans des
rgions diffrentes. Les gouverneurs de Cuba maintinrent un informateur Kingston au
dbut de la dcennie 1790, et recevait souvent des communications de la part de leur
homologue Santo Domingo. En principe, le gouverneur de la Jamaque ne reut que des
renseignements militaires assurs par des officiers britanniques depuis les rgions

En ce qui concerne lanalyse de ces dynamiques de rception, il convient de reconnatre les


possibles lacunes qui pourraient exister dans la documentation consulte. Cependant, nous estimons que
cette marge est substantiellement rduite dans les trois cas tudis dans ce chapitre, compte tenu du fait
que dans les corpus documentaires disponibles (aussi bien la section Jamaque dans les National Archive
Kew, que les sections quivalentes dans lArchivo Nacional { Caracas et lArchivo de Indias en Seville, et
des diverses compilations documentaires) comprennent suffisamment de donnes pour pouvoir
entreprendre ltude comparative de ces dynamiques.
174 Cela ne signifie pas dire quils naient plus continu { recevoir des informations depuis SaintDomingue aprs 1795. Au contraire, les informations furent toujours aussi abondantes, mais portaient sur
dautres faits, parfois pouvantables, tels les affrontements auxquels participrent les forces britanniques
doccupation jusquen 1798, ainsi que les affrontements entre mul}tres et Noirs pendant la Guerre du Sud
(1799-1800). Ce que nous voulons indiquer par l{, cest quen raison de labsence de dcs violents de
civils blancs, nous ne considrons pas ces derniers vnements comme des stimuli gnrateurs du
traumatisme collectif dont nous prtendons expliquer la formation. Mme sil faut reconnatre que ceux-ci
contriburent { la formation dun imaginaire danarchie et violence sur ce qui se passait dans cette colonie
franaise.
173

81

occupes de Saint-Domingue. Selon les sources primaires disponibles, il semblait


ignorer ce qui se passait dans les territoires en pouvoir des Espagnols pendant la guerre
de la Premire coalition. Il a pu, cependant, tre au courant des vnements les plus
choquants, tels que le massacre de Fort-Dauphin en 1794, qui fut mme lobjet dun
article paru dans The Times de Londres175.
Durant les premires annes du conflit Saint-Domingue, les gouverneurs
espagnols du Venezuela firent les frais dune sorte de marasme de linformation. Cette
situation serait la consquence de la plus grande distance qui spare le continent de La
Hispaniola. Les informations taient plus nombreuses sur la Martinique et dautres les
franaises des Petites Antilles. Cette situation changea en 1801, avec la migration des

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

autorits espagnoles et franaises de Santo Domingo, { la veille de loccupation de ce


territoire par les forces de Louverture. partir de lanne suivante, ils parvinrent {
obtenir davantage dinformations sur les vnements de La Hispaniola, grce aux
frquents contacts tablis avec les commandants des forces napoloniennes arrives
Saint-Domingue.

175

Jamaica (Kingston, 09/08/1794) , The Times, 14 octobre 1794, p. 3.

82

Partie I - Chapitre 2

Les drames des rfugis blancs


de La Hispaniola

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

comment rester dans un pays o les esclaves ont lev la main


contre leurs matres ? Il y aura toujours { craindre quils ne
concertent mieux leurs coups pour une autre fois. Aussi lintention de
votre pre est-elle de ne pas rester ici. Nous nous en irons o nous
pourrons avec ce que nous pourrons sauver 176.
Madame de Rouvray sa Fille (Au Cap, le 4 septembre 1791)

Parmi les diffrentes sources auxquelles eurent accs les habitants blancs des
socits esclavagistes grand-caribennes sur les vnements de La Hispaniola, les
tmoignages oraux des migrs ou, plus exactement comme le souligne Gabriel
Debien177 , des rfugis qui la quittrent soudainement pour sauver leurs vies, sont
probablement les plus mouvantes. Nous savons que lorsquun individu ressent une
motion intense, il ressent la ncessit de raconter son exprience en souvrant (unfold)
{ ses interlocuteurs, et plus prcisment { ceux quil identifie comme appartenant { sa
mme communaut sociale178. En ce sens, les migrs saint-dominguois racontrent des
histoires de ruine conomique, des msententes lors de la fuite, et de perte de membres
de leurs familles. Certains navaient mme pas besoin de parler : la tragdie tant
inscrite sur leur visage, leurs vtements, leur peau, tant la fuite de lle avait t parfois
soudaine et riche en obstacles. En certaines occasions, ils taient aux yeux des tmoins

M. E. McIntosh, B. C. Weber, (ds.), Une correspondance familiale au temps des troubles de SaintDomingue. Paris, Socit de l'histoire des colonies franaises, 1959, p. 27.
177 G. Debien, The Saint-Domingue Refugees in Cuba, 1793-1815 , in C. A. Brasseaux, G. R.
Conrad, (ds.), The Road to Louisiana: The Saint-Domingue Refugees, 1792-1809, Lafayette, Center for
Louisiana Studies, University of Southwestern Louisiana, 1992, p. 59.
178 B. Rim, C. Finkenauer, O. Luminet, [et al.], Social Sharing of Emotion: New Evidence and New
Questions , European Review of Social Psychology, 1998, vol. 9.
176

83

selon Moreau de Saint-Mry qui les vu arriver Norfolk en 1794 limage de la


misre 179.
Les vacuations depuis Saint-Domingue commencrent trs tt, juste avant
linsurrection des mul}tres en juillet 1790, et elles se sont poursuivies de faon
intermittente jusquen 1805. Le nombre, le profil et le destin des migrs dpendaient
du moment et de lendroit do ils partaient. Les moments les plus intenses de ces
migrations concident avec les situations les plus dramatiques qua connues lle :
lincendie de Cap-Franais en juin 1793, le retrait des troupes britanniques dans le
dernier tiers de 1798, loccupation de la partie espagnole de lle par Toussaint
Louverture en janvier 1801, le retrait des troupes napoloniennes la fin de 1803 et le

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sige de la ville de Santo Domingo par des troupes hatiennes en 1805. Les Blancs qui
quittrent La Hispaniola ntaient pas tous des Franais ; parmi eux il y avait quelques
trangers qui, pour diverses raisons, se trouvaient dans cette colonie de manire
permanente ou temporaire. Il y a eu galement de vagues de rfugis principalement
espagnoles depuis la colonie de Santo Domingo, lors des vnements de 1801 et 1805.
Tous ntaient pas non plus des Blancs, il y avait aussi des libres de couleur, et mme des
esclaves amens par leurs matres180.
Ce type de rcit oral rapport, dramatis du fait de la prsence physique de ceux
qui avaient vcu ces expriences dramatiques, eut un impact trs fort sur les
populations daccueil, pouvant dclencher on la dj{ vu ailleurs dans lHistoire181

179 M. L. E. Moreau de Saint-Mry, Voyage aux tats-Unis de l mrique, 1793-1798, New Haven,
Yale University Press, 1913, p. 38.
180 En 1799 se produit une migration massive de gens de couleur vers Cuba, aprs la dfaite de
leur parti lors de la Guerre du Sud. Alain Yacou a estim que vers 1808 leur nombre atteignait 8 091
individus. Concernant les migrs esclaves, il ny a malheureusement pas assez dtudes sur ce sujet pour
connatre lampleur de leur dispersion, ni limpact quils eurent au-del des craintes que leur prsence
provoquait chez les populations blanches. Lun des plus intressantes contributions sur le sujet est un
article de J. Hbrard et R. Scott sur une esclave affranchie qui passa Cuba avec son ancien matre en
1803. A. Yacou, Esclaves et libres franais Cuba au lendemain de la Rvolution de Saint-Domingue ,
Jahrbuch fr Geschichte von Staat, Wirtschaft un Gesellschaft Lateinamerikas, 1991, n 28, p. 174 ; R. J.
Scott, J. M. Hbrard, Les papiers de la libert. Une mre africaine et ses enfants { lpoque de la
rvolution hatienne , Genses, 2007, I, n 66, pp. 15et ss.
181 Un bon exemple pour comprendre limpact d'trangers fuyant une situation difficile sur une
socit qui est sensible { leurs souffrances est le cas de prs dun quart de million de rfugis belges
arrivs au Royaume-Uni pendant la Premire Guerre Mondiale. Ceux-ci fuyaient les atrocits commises
par les terribles Huns (Dreaded Huns) allemands, lesquelles furent exploites par la propagande
belliciste britannique. Leur prsence a sensibilis la population locale dont les membres se sont organiss
collectivement pour mieux aider ces rfugis, en leur fournissant des produits de premire ncessit et
mme en les accueillant dans leurs maisons. Sen est galement ensuivie une vague de rejet envers les
rsidents allemands, ce qui favoris la constitution dune matrice dopinion favorable { la guerre contre

84

non seulement des manifestations de solidarit, mais galement des ractions


collectives face une menace commune. Afin de comprendre comment la circulation de
ces rfugis a influ sur la gestation du syndrome de Saint-Domingue, il savre
indispensable de nous intresser en tout premier lieu leurs expriences. Ces rcits
autobiographiques nous permettront davoir une ide sur ce quils racontrent ou
plutt de ce quils peuvent avoir racont face aux interlocuteurs blancs Cuba, la
Jamaque, en Virginie et au Venezuela. Dautre part, nous prendrons en considration
leurs mouvements dans la Grande Carabe, afin de dterminer linfluence relle de
cette prsence allogne dans ces rgions.
2.1. L exode des rfugis de La Hispaniola

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Avant 1789, selon les donnes rapportes par Saint-Mry, les Blancs SaintDomingue reprsentaient environ 40 000 individus, pour 28 000 libres de couleur et
plus de 500 000 esclaves182. [ partir de linsurrection de 1791, en raison notamment de
la violence raciale qui bouleversa alors la colonie, ce chiffre a rapidement chut. Au mois
doctobre 1793, le gouverneur de Cuba relatait que, selon les rapports quil avait reus, il
ny avait dj{ plus de Blancs { Port-au-Prince, ni Guarico (Cap-Franais)183. Vers la mi1804, la quasi-totalit des personnes blanches de cette colonie franaise avait disparu,
soit parce quelles taient parties, soit parce quelles taient dcdes. La plupart de
ceux qui sont partis se sont rendus dans des territoires voisins, pour y attendre la fin des
conflits, ou pour sy installer de manire dfinitive.

lAllemagne. G. Jowett, Propaganda and Persuasion, Thousand Oaks, Sage, 2006, pp. 207-208 ; T. Kushner,
Refugees in an Age of Genocide: Global, National, and Local Perspectives During the Twentieth Century,
England, F. Cass, 1999, pp. 47et ss.
182 L. Moreau de Saint-Mry, Description topographique, physique, civile, politique et historique de
la partie franaise de l'isle Saint-Domingue, vol.III, Philadelphie, Chez l'auteur, 1797, p. 5.
183 Le gouverneur de Cuba au Duque de Alcudia (Cuba, 31/10/1793) , in J. L. Franco,
ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 96.

85

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Carte 4 : Circulations des rfugis de La Hispaniola, 1790-1806

A Chart of the West Indies, From the latest Marine Journals and Surveys, Philadelphia,
Mathew Carey, 1795. Coll. David Rumsey Map Collection [en ligne]

Cuba, selon les estimations faites notamment par A. Yacou, environ neuf mille
rfugis arrivrent de Saint-Domingue. Cependant, le total peut avoir t beaucoup plus
lev, jusqu{ atteindre les trente mille personnes, si lon prend en compte les esclaves,
les libres de couleur et les militaires qui arrivrent dans cette le diffrentes poques.
Parmi ceux qui sy installrent, plus des deux tiers sont alls dans la partie orientale,
principalement dans les villes de Santiago, Baracoa et leurs alentours184. Au Venezuela,
mis { part des circulations de personnes qui sy dirigrent depuis la Guadeloupe et la
Martinique entre 1792 et 1793, les Franais venus dautres latitudes arrivrent
seulement de manire sporadique, comme des familles en provenance de Santo
Domingo en 1805. Depuis La Hispaniola, comme nous lavons indiqu, ce sont
principalement des Hispano-dominicains. Ils sont venus en deux vagues : lune en 1801
et lautre en 1805, soit au total quelque trois mille personnes.
A. Yacou, La presencia francesa en la isla de Cuba a raz de la revolucin de Saint-Dominique
(1790-1809) , Tebeto: Anuario del Archivo Histrico Insular de Fuerteventura, 2004, n 5, p. 225.
184

86

Sur la cte des tats-Unis, on estime au total entre dix et vingt-cinq mille le
nombre des rfugis en provenance de Saint-Domingue, mais les chiffres concernant
ceux qui passrent en Virginie demeurent incertains185. Nous savons toutefois que
nombre de ceux qui rejoignirent les villes plus au nord taient entrs par le port de
Norfolk, notamment { loccasion des arrives massives au milieu de lanne 1793. Le
territoire nord-amricain accueillit galement une quantit importante de Franais
mtropolitains (jusqu{ 20 000), qui fuyaient la rvolution entre 1789 et 1793186. Pour le
cas de la Jamaque, compte tenu des listes daides officielles qui furent attribues aux
rfugis tout au long de la dcennie de 1790, nous estimons que cette le accueillait une
population formelle de rfugis franais (surtout saint-dominguois) denviron mille
personnes. Sans compter ceux qui navaient bnfici daucune aide. [ la fin de 1798, le
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nombre officiel des rfugis doubla presque lors de lvacuation de la colonie franaise
par les forces britanniques.
Beaucoup des rfugis de La Hispaniola ne restaient pas confins un seul
endroit. Ils se mobilisaient la recherche de moyens de subsistance, ou cherchaient
refaire leurs vies dans dautres socits esclavagistes de la rgion grande-caribenne. La
circulation entre les territoires daccueil et lle ce que Gabriel Debien appelle les
allez et venues 187 tait aussi trs leve. Nombre dentre eux se rendirent de
nouveau Saint-Domingue aprs avoir rejoint les forces militaires britanniques ou
espagnoles, suite au dbut de la guerre en 1793. Dautres revinrent plus tard, attirs par
la tolrance du rgime de Louverture mis en place en 1799 , ou plus tard encore, en
1802, afin de rcuprer leurs proprits aprs le succs initial de la force
expditionnaire napolonienne. En ce qui concerne les migrs et les rfugis espagnols
originaires de Santo Domingo, leur circulation se limita aux territoires coloniaux
hispaniques de Cuba, de la Nouvelle Grenade, de Puerto Rico, et surtout du Venezuela.

A. White, flood of impure lava : Saint ominguan refugees in the United States
-1820,
Thse (Ph.D.), Columbia University, 2003, p. 37 ; J. Morales, Fleeing the nightmare: French emigres in
Cuba and Louisiana during the Haitian revolution, 1791-1810 [en ligne], MACLAS Latin American Essays,
2000, <http://findarticles.com/p/articles/mi_hb6520/is_/ai_n25868529>, (21/11/2008) ; W. C. Babb,
French Refugees from Saint-Domingue to the Southern United States: 17911810, PhD diss, University of
Virginia, 1954, pp. 370-371.
186 R. D. Meadows, Engineering Exile: Social Networks and the French Atlantic Community,
1789-1809 , French Historical Studies, 2000, vol.23, n 1, p. 70 ; A. Potofsky, The Non-Aligned Status of
French Emigrs and Refugees in Philadelphia, 1793-1798 , Transatlantica, 2006, n 2.
187 G. Debien, The Road to Louisiana , op.cit., p. 59.
185

87

2.2. Santo Domingo : rcepteur et gnrateur de rfugis


La premire rfrence disponible propos de mouvements humains en
provenance de Saint-Domingue remonte aux conflits qui clatrent suite au refus
daccorder la citoyennet aux multres. Dans un rapport du 28 mars 1790, envoy par le
commandant du village frontalier de San Miguel de la Atalaya (au sud de Dondon), il est
fait mention de quelques familles franaises, une trentaine de personnes blanches
environ et quelques esclaves. Elles taient { la recherche dun endroit o se rfugier,
aprs avoir fui les tumultes provoqus par les mul}tres de la rgion dArtibonite 188. La
vague suivante est arrive le lendemain de linsurrection des Noirs, { la fin du mois
daot 1791. Le 24, un important groupe dhommes, de femmes et denfants venant de

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Juana Mndez (Ouanaminthe) sont passs au village espagnol de Dajabn. Ils


redoutaient apparemment les feux quils apercevaient dassez loin, et les nouvelles qui
circulaient { propos dune rbellion massive de Noirs189. Ce mme jour, il arriva peu
prs la mme chose dans ce village de San Miguel, o selon un rapport du commandant
local, seraient arrivs
de nombreuses femmes franaises avec leurs enfants pour se dbrouiller et se
rfugier sur notre terrain, sans autre bien que leur propre corps, et la confusion
des ravages quelles venaient de vivre dans leurs habitations 190.

Ces premiers rfugis qui passrent Santo Domingo durent affronter la


lgislation hispanique, qui portait une attention zle aux trangers qui pntraient sur
les territoires espagnols191. Malgr cela, les autorits espagnoles, se rendant compte de
la gravit de la situation de lautre ct de la frontire, laissrent passer les rfugis
franais dans la majorit des cas. [ partir de ce moment, on na pas accs { dautres
informations concernant ceux qui demeurrent dans les villages espagnols situs prs
de la frontire, ou seulement qu{ loccasion des violences qui sy produisirent, comme
dans le cas du massacre de Bayaj (Fort-Dauphin) de 1794. En fait, il apparat que
Cit par C. E. Deive, Les rfugis franais dans la partie espagnole de l'le Saint-Domingue au
temps de la fronde des Grands Blancs et de la rvolte de Multres , in A. Yacou, (d.), Saint-Domingue
espagnol et la rvolution ngre d'Hati (1790-1822), Paris, Karthala, 2007, p. 129.
189 Mensaje del inspector de frontera (Dexabon, 24/08/1791) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 2.
190 A. Reportes de los comandantes de San Miguel, San Rafael, y Neiba (Santo Domingo,
29/08/1791) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 3.
191 Il sagit notamment des ordonnances royales mises par le gouvernement mtropolitain de
septembre 1789 et mai 1790. Celles-ci visaient { empcher lentre dindividus trangers considrs
comme dangereux dans les colonies espagnoles. On devait se mfier surtout des Franais. Cit par C. E.
Deive, Les rfugis franais , op.cit., p. 129.
188

88

certains rfugis ne sont pas rests sur place. Aussitt arrivs, ils repartaient vers la ville
de Santo Domingo ou la rgion de Monte Christi, et de l{ partaient parfois vers dautres
destinations plus lointaines.
Aprs la paix de B}le de 1795, un dlai dune anne fut accord aux sujets
espagnols habitant { Santo Domingo pour aller sinstaller dans dautres colonies
espagnoles de la rgion. Ils furent surtout encourags se rendre Cuba. Ils devaient
tre transports dans les bateaux de la marine espagnole, et, leur arrive, indemniss
avec des terres dont la valeur quivalait { ce quils avaient laiss derrire eux 192. Ces
conditions avantageuses de transport et dassignation de terres furent galement
proposes pour dautres destinations, comme le Venezuela et Porto Rico 193. Ceux qui

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acceptrent redoutaient que les autorits franaises naffranchissent leurs esclaves en


prenant possession du territoire. Ces craintes ne donnrent cependant pas lieu une
migration massive, probablement parce que le gouverneur resta avec la garnison
espagnole194. En fait, seulement une poigne dhacendados (cest--dire propritaires
dexploitations agricoles ou haciendas) acceptrent de sen aller195.
Au dbut de lanne 1796, une junte convoque par le gouverneur de Cuba
labora lestimation suivante sur le faible nombre dmigrs en provenance de Santo
Domingo qui taient arrivs dans sa juridiction : sept prtres et religieux, vingt-cinq
nonnes clarisses, cent vingt-huit personnes blanches et quatre cent soixante-seize
individus de couleur, parmi lesquels des libres et des esclaves 196. Daprs la
municipalit de la ville de Santo Domingo, beaucoup dmigrs sont mme revenus peu
aprs, lorsquil apparut que les promesses de terres qui leur avaient t faites navaient
C. E. Deive, Las emigraciones dominicanas a Cuba, Santo Domingo, Fundacin Cultural
Dominicana, pp. 12-13 ; W. G. Schaeffer, The Delayed Cession of Spanish Santo Domingo to France,
1795-1801 , The Hispanic American Historical Review, 1949, vol.29, n 1, pp. 50-53.
193 M. D. Gonz|lez-Ripoll Navarro, El Caribe en la poca de la independencia y las nacionalidades,
Morelia, Universidad Michoacana de San Nicol|s de Hidalgo, Instituto de Investigaciones Histricas,
Departamento de Historia Latinoamericana, 1997, p. 70.
194 partir de 1796, une sorte de cohabitation gouvernementale se mit en place Santo Domingo.
Dabord entre le gouverneur Garca et lagent franais Kerverseau, et puis avec son successeur, Chanlatte.
Les Franais avaient besoin des autorits hispaniques pour protger le territoire avec la garnison
espagnole, et aussi pour des raisons conomiques : continuer compter sur les subsides (situado) envoys
rgulirement depuis la Nouvelle-Espagne. Sur ce point, voir notamment : W. G. Schaeffer, The Delayed
Cession of Spanish Santo Domingo to France, 1795-1801 , op.cit., pp. 56et ss.
195 J. Maluquer de Motes Bernet, Naci n e inmigraci n: Los
spa oles en u a (ss. XIX y XX),
Oviedo, Ediciones Jucar, 1992, p. 27 ; C. E. Deive, Las emigraciones dominicanas a Cuba, op.cit., p. 7.
196 Junta convocada por el Capitn General (La Habana, 05/01/1796) , AGI, Santo Domingo,
1033, f. 1-2.
192

89

pas t tenues197. Par la suite, durant les premires annes du sicle suivant, des vagues
migratoires plus importantes furent enregistres, surtout vers le Venezuela, lorsque les
forces de Louverture tout dabord, puis de Dessalines, traversrent la frontire afin
doccuper le territoire hispano-dominicain. Un agent anglais indique que prs dun tiers
de la population blanche de la colonie espagnole abandonna lle { cette poque198.
2.3. Les territoires daccueil
2.3.1. Cuba : le foyer des migrs saint-dominguois
Cuba, les premiers rfugis de La Hispaniola, un groupe de Franais, se
prsentrent en novembre 1791 dans le village de Baracoa199. Peu de temps aprs, ils en
arrivrent davantage, non seulement dans lest de lle, mais aussi plus { louest, dans les
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villes de La Havane et Puerto Prncipe. Pendant les annes qui suivirent, les rfugis
furent gnralement des familles blanches ; il sagissait souvent de femmes seules avec
leurs enfants et quelques esclaves domestiques, tandis que les hommes restaient La
Hispaniola pour se battre aux cts des Espagnols. partir de 1795, beaucoup de ces
combattants franais passent Cuba aprs avoir pris connaissance de la paix de Ble200.
En 1798, aprs que les troupes britanniques se soient retires de Saint-Domingue, les
Franais qui navaient pas collabor avec elles ne furent pas autoriss passer la
Jamaque. Ils se rendirent donc Cuba201.
Toutefois, lmigration la plus importante vers cette le eut lieu en 1803, aprs
que les forces franaises aient t contraintes dabandonner Saint-Domingue. Cette
vague migratoire fut si consquente quelle est devenue un vritable exode. Selon le
gouverneur de la partie orientale de Cuba, les deux derniers mois de cette mme anne
plus de dix-huit mille personnes taient passes dans sa juridiction202. Une observatrice

Ayuntamiento Santo Domingo sobre el estado de aquella isla (Santo Domingo,


13/04/1799) , AGI, Estado, 13, n52, f. 1-1 v.
198 W. Walton, Present State of the Spanish Colonies; including a particular report of Hispaola, or
the Spanish part of Santo Domingo..., vol.I, Londres, Longman, Hurst, Rees, Orme, and Brown, 1810, pp.
189-190.
199 Cit par A. Yacou, La presencia francesa en la isla de Cuba a raz de la revolucin de SaintDominique (1790-1809) , op.cit., p. 220.
200 A. Yacou, La presencia francesa en la isla de Cuba a raz de la revolucin de Saint-Dominique
(1790-1809) , op.cit., pp. 221-222 ; G. Debien, The Road to Louisiana , op.cit., pp. 34-35.
201 G. Debien, The Road to Louisiana , op.cit., p. 34.
202 Cit par A. Yacou, La presencia francesa en la isla de Cuba a raz de la revolucin de SaintDominique (1790-1809) , op.cit., p. 224.
197

90

nord-amricaine (Leonora Sansay), elle aussi rfugie, dcrivit la manire dont les
nombreux Franais sinstallrent dans les villages de lest de Cuba. Dans les rues de
Baracoa, il tait frquent dentendre le son dune harpe ou dun piano [] ou dtre
retenu par une voix cleste provenant dendroits considrs auparavant comme
inhabitables. Nombreux furent ceux qui choisirent de se rendre Santiago, centre
politique et commercial plus important. Elle-mme fit le voyage dans un bateau qui,
comme elle lindique, tait rempli de femmes franaises. Une fois dans la ville, on
observait le mme paysage humain : des centaines de rfugis franais allaient et
venaient un peu partout dans la ville203.
Beaucoup des rfugis franais arrivs cette poque ne sont cependant pas

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rests { Cuba. La situation ne leur tait gure favorable, alors quelle avait pu ltre pour
les prcdents. Ils ntaient pas satisfaits des terres quon leur donnait, et les prix
staient envols { cause de la grande quantit de rfugis qui avaient dcid de
sinstaller dans la rgion de Santiago. Selon un tmoignage du mois de fvrier 1804, en
moins de huit jours plus de quatre cents migrs franais qui venaient darriver { Cuba
se seraient embarqus vers Philadelphie, Charleston, la Nouvelle-Orlans et New
York204. Un autre rfugi du nom de P. Villat, arriv la fin aot 1803, sans avoir une
chemise , dcrit lendroit comme un pays misrable . Il dcide alors daller { la
Jamaque. Pour ce faire, il crit au frre dun migr qui sy tait install et qui possdait
une plantation, lui faisant part de son intention de venir chercher du travail 205. Un autre
rfugi, aprs avoir sjourn temporairement Santiago de Cuba en novembre de 1804,
passe la Nouvelle-Orlans., Ses raisons de ne pas rester Cuba sont plutt
techniques : cette le est trs aride, il ny a pas les plaines alluviales qui expliquent
limpressionnante prosprit de Saint-Domingue 206.
En dpit des difficults rencontres par cette dernire vague de rfugis, une
immense majorit dcida de rester { Cuba, surtout dans la rgion orientale o stait
forme une importante communaut francophone. Les offres de terres faites en
L. Sansay, Secret History; or, The horrors of St. Domingo, Philadelphie, Bradford & Inskeep,
1808, pp. 110-115, 125-128.
204 J. R. Fitzgerald Hugh Cathcart (St. Iago, 23/02/1804) , TNA, CO, 137/111, f. 210A (recto).
205 P. Villat M Bernis (Saint Jagua de Cuba, 27/08/1803), in R. Massio, Lettres de Bigourdans
de Saint-Domingue (suite) , Revue d'histoire de l'Amrique franaise, 1957, XI, n 3, p. 408.
206 Cit par G. Debien, R. La Gardeur, The Saint-Domingue Refugees in Louisiana, 1792-1804 , in
C. A. Brasseaux, G. R. Conrad, (ds.), The Road to Louisiana: The Saint-Domingue Refugees, 1792-1809,
Lafayette, Center for Louisiana Studies, University of Southwestern Louisiana, 1992, p. 235.
203

91

permanence par le gouvernement espagnol, et la proximit de la rgion avec SaintDomingue, constiturent galement des attraits qui les motivaient { sy installer. Ils y
demeurrent jusquen 1809, lorsquenviron neuf mille personnes furent expulses car
suspectes dinfidlit aprs que les forces napoloniennes eurent occup la Pninsule
ibrique lanne prcdente207. Pour la plupart, cette nouvelle vague compose de saintdominguois se dirigea vers les tats-Unis, essentiellement vers la Nouvelle-Orlans208.
2.3.2. Venezuela : le refuge des Espagnols dominicains
Dans la Capitainerie gnrale du Venezuela, les rfugis des colonies franaises
sont en fait arrivs de faon sporadique, tout au long de la priode rvolutionnaire. La
premire vague migratoire sest produite entre dcembre 1792 et janvier 1793, lorsque

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prs de mille personnes gagnrent Trinidad (qui, cette poque, faisait toujours partie
de cette capitainerie), en provenance de la Guadeloupe et de la Martinique. De tendance
royaliste, ces Franais avaient quitt les les peu avant quelles ne tombent aux mains
des Rpublicains. Plusieurs dizaines de ces individus sont passs ensuite en Terre
Ferme, en grande majorit des militaires qui sunirent aux forces espagnoles209.
Aprs cette premire vague partie des petites Antilles, la majeure partie des
personnes qui se rfugirent sur les ctes vnzuliennes ntaient pas des Franais,
mais plutt des Espagnols de la colonie de Santo Domingo. Comme nous lavons signal,
ils avaient commenc { abandonner ce territoire aprs quil ait t cd { la France par
le trait de Ble. Nanmoins, la premire vague importante de rfugis ne se situe que
bien plus tard, pendant les premiers mois de lanne 1801, et en raison de loccupation
du territoire par les forces de Louverture, ce dernier entendant faire respecter le trait.
Par la suite et sur une dure de plus de trois mois, un nombre considrable dEspagnols
se sont dirigs vers des villes sur la Terre Ferme, comme Coro, Puerto Cabello, Pueblo

M. Barcia, Les Epines de la Truite , Nuevo Mundo-Mundos Nuevos, 2008, n 8O ; Z.


Portuondo, La inmigracin negra de Saint-Domingue en la jurisdiccin de Cuba, 1789-1809 , in El
Caribe en la encrucijada de du Historia, 1780-1840, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Coordinacin de Humanidades, Centro Coordinador y Difusor de Estudios Latinoamericanos, 1993, p. 66.
208 Depuis le dbut des conflits rvolutionnaires dans la colonie franaise, des rfugis de SaintDomingue se sont rendus en Louisiane. Selon les calculs de G. Debien et R. Le Gardeur, entre 1790 et 1797,
on recense environ cent individus ; un nombre semblable entre 1797 et 1802 ; environ mille entre 1803 et
1804 ; et plus de 9 000, surtout en provenance de Cuba, entre 1809 et 1810. G. Debien, R. La Gardeur,
The Road to Louisiana , op.cit., p. 239.
209 Nous avons eu loccasion dtudier cette migration dans un autre travail : : A. E. Gmez,
Fidelidad bajo el viento. Revolucin y contrarrevolucin en las Antillas Francesas en la experiencia de
algunos oficiales emigrados a Tierra Firme (1790-1795), Mxico, Siglo XXI, 2004.
207

92

Nuevo de Paraguan et surtout, Maracaibo. Una autorit a indiqu que dans cette seule
ville sont arrives plus de deux mille mes 210.
La vague suivante de rfugis espagnols en provenance de Santo Domingo peut
tre date de mars 1805. Ceux qui en faisaient partie fuyaient ltat de sige impos par
les troupes de Dessalines la ville ponyme : il visait expulser les dbris des forces
napoloniennes que sy taient retires, et { unifier lle en faveur dun seul
gouvernement autochtone211. Ce groupe de rfugis comprenait environ mille
personnes, parmi lesquelles se trouvaient des Franais, des Espagnols, ainsi que des
pardos et des esclaves. Toutes ces personnes se trouvaient { bord dune flottille de
quatorze navires qui avec lautorisation du gouverneur franais intrimaire de Santo

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Domingo, le gnral Jean-Louis Ferrand prirent le large chargs de femmes et


denfants, tandis que les hommes restaient dfendre la ville212. Tous ces vaisseaux
faisaient route vers Puerto Cabello, mais tous narrivrent pas { destination. Il y eut
galement un groupe de quatre-vingts femmes franaises parvenues par accident au
village de la Vela de Coro, aprs le naufrage de leur bateau213.
Jusquen aot 1806, des rfugis continurent darriver en provenance de Santo
Domingo, mais de faon plus sporadique. Au total, ils atteignirent le nombre de cent
cinquante individus, plus quelques esclaves214. La plupart de ces immigrs espagnols
sont rests sur le territoire vnzulien, soit de leur plein gr, soit { cause dune
interdiction qui leur tait impose par le gouvernement colonial. Cette mesure visait en
effet { profiter de leur arrive, afin daugmenter la population blanche dorigine
espagnole de la Terre Ferme215. Certains russirent toutefois quitter le territoire, pour
se rendre { Cartagena de Indias et, de l{, rejoindre dautres destinations, dont Cuba.

Don Miguel Marmin au gouverneur (Puerto Cabello, 24/01/1801) , AGN, GCG, XCIV, f. 295 ;
La Municipalit de Maracaibo au gouverneur (Maracaibo, 04/07/1801) , AGN, GCG, XCV, f. 321.
211 E. Cordero Michel, Dessalines en Saint-Domingue espagnol , in A. Yacou, (d.), SaintDomingue espagnol et la rvolution ngre d'Hati (1790-1822), Paris, Karthala, 2007, pp. 413-415.
212 No.167. Guevara y Vasconcelos au ministre d'tat (Caracas, 09/04/1805) , AGI, Estado, 68,
n27, f. 1-3 v.
213 No.169. Guevara y Vasconcelos au ministre d'tat (Caracas, 02/05/1805) , AGI, Estado, 68,
n28, f. 1-1 v.
214 Juan de Salas au gouverneur (Coro, 21/01/1806) , AGN, GCG, CLXIII, f. 106 ; Pedro Surez
de Urbina au gouverneur (Puerto Cabello, 29/08/1805) , AGN, GCG, CLIX, f. 9-10 ; Pedro Surez de
Urbina au gouverneur (Puerto Cabello, 22/08/1805) , AGN, GCG, CLVIII, f. 306-307 ; Comunicacin del
Comandante de Puerto Cabello para el gobernador (Puerto Cabello, 16/06/1805) , AGN, GCG, CLV, f. 93.
215 Le commandant de Coro au gouverneur (Coro, 26/08/1806) , AGN, GCG, CLXIX, f. 80.
210

93

2.3.3. Jamaque : une solidarit limite


Les premiers rfugis qui partirent la Jamaque arrivrent Kingston le 10
septembre 1791, quelques jours aprs le dbut de linsurrection de la Plaine du Nord. Il
sagissait de quatre familles respectables en provenance de Les Cayes, qui
possdaient des terres dans le Sud. Bien quil ne sy soit encore rien pass, ils dcidrent
de partir aprs que leurs esclaves les eurent avertis quune insurrection tait prvue
pour le dix ou le onze du mois216. Dans les mois qui suivirent, les migrs continurent
daffluer constamment, la plupart du temps des familles entires venant essentiellement
de la Province du sud (pour presque un tiers dentre elles). Les raisons de cette
migration massive furent rapportes par le gouverneur Williamson Londres en fvrier

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1792 : il sagissait selon lui d viter dtre massacres 217.


Au mois davril de cette mme anne, les rfugis franais taient si nombreux
que linformateur du gouverneur de Cuba { Kingston, Manuel Hernndez, indiquait dans
un rapport que ceux-ci taient aussi nombreux que les habitants de la ville218 et, au mois
de dcembre suivant, quils taient innombrables 219. Un an plus tard, bien que
beaucoup fussent retourns Saint-Domingue ou soient partis vers dautres lieux en
dehors de la Jamaque (principalement aux tats-Unis), le gouverneur estimait que lle
comptait plus de trois mille immigrs et que leur nombre allait augmentant220.
Une fois la guerre contre la France commence, le flux dimmigrs se maintint. En
juillet, le gouvernement britannique ordonna non seulement de refuser toute aide aux
hommes de cette nationalit capables de porter des armes ou de remplir quelque tche
civile ou militaire, mais aussi de les obliger retourner Saint-Domingue221. Par
consquent, un grand nombre dentre eux dcida de partir ailleurs plutt que de
retourner dans un territoire o rgnaient les conflits. Malgr cette mesure, loccupation

P. Wright, G. Debien, Les colons de Saint- omingue passs { la Jama que: 1792-1835, BasseTerre, Archives dpartementales, 1975, p. 21 ; Williamson Dundas (Jamaica, 10/09/1791) , TNA, C.O.,
137/89, f. 2.
217 Lettre de Williamson (Jamaica, 12/02/1792) , TNA, C.O., 137/90, f. 88.
218 Manuel Gonzlez au gouverneur de Cuba (Kingston de Jamaica, 15/04/1792) , AGI, Estado,
9, n 9, f. 1-2 ; D. P. Geggus, Jamaica and the Saint Domingue Slave Revolt, 1791-1793 , Americas: A
Quarterly Review of Inter-American Cultural History, 1981, vol.38, n 2, p. 228.
219 Al Sr. Alcudia (Cuba, 23/12/1793) , in J. L. Franco, Documentos para la historia de Hait en el
Archivo Nacional, op.cit., p. 97.
220 Williamson Dundas (King's House, 13/04/1793) , TNA, CO, 137/91, f. 176.
221 Portland Balcarres (Whitehall, 06/07/1795) , TNA, CO, 137/95, f. 46 v-47.
216

94

de lle par les forces britanniques facilitait larrive de rfugis franais. La frquence de
ce flux humain ne dclinera pas avant 1796. cette poque, on dressa une liste de toutes
les personnes rfugies auxquelles le gouvernement apportait de laide, laquelle
comportait deux cent vingt-neuf familles (environ mille personnes)222.
Vers le milieu de lanne 1797, on ordonna depuis Londres que ne soient plus
octroyes daides { de nouveaux rfugis, sauf en cas dimprieuse ncessit, c'est-dire, pour les personnes ges, malades ou handicapes223. Cet ordre fut mis lpreuve
peu de temps aprs, lorsque des femmes charges denfants arrivrent de SaintDomingue, demandant tre incluses sur la liste, ce qui leur fut refus224. Cette mesure
ne parvint toutefois pas contenir une nouvelle vague de rfugis franais qui prit la

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direction de la Jamaque, aprs que les forces britanniques aient vacu la colonie
franaise { la fin de lanne 1798. Ces rfugis, bnficiant de la protection qui leur avait
t accorde au pralable par les autorits britanniques, et malgr les garanties offertes
par Louverture, prfrrent ne pas prendre le risque de rester225.
De cette nouvelle vague, environ neuf cents Franais (sans compter les enfants
mineurs de dix ans) sont passs la Jamaque, laquelle comptait dsormais deux mille
rfugis en incluant ceux qui sy trouvaient dj{226. Afin de ne pas les encourager
rester dans lle, le gouvernement local dcida de leur verser une seule compensation, au
lieu dtablir une nouvelle liste daides priodiques227. Encore une fois, la prsence
massive de rfugis fit augmenter les prix des denres alimentaires, ainsi que celui du
logement. Pour cette raison, les conomies personnelles de nombre dentre eux
spuisrent rapidement. Certains furent emmens en Angleterre ; dautres se virent
offrir la possibilit de passer aux tats-Unis, ou dobtenir des terres sur lle de Trinidad ;
mais il fut seulement permis ceux qui sont mritants de demeurer la Jamaque228.

P. Wright, G. Debien, Les colons de Saint- omingue passs { la Jama que, op.cit., p. 57.
Portland Balcarres (Whitehall, 12/06/1797) , TNA, CO, 137/98, f. 208.
224 Balcarres Portland (Jamaica, 20/08/1797) , TNA, CO, 137/98, f. 325.
225 P. Wright, G. Debien, Les colons de Saint- omingue passs { la Jama que, op.cit., pp. 70-71.
226 Balcarres Portland (Jamaica, 03/11/1798) , TNA, CO, 137/101, f. 23 v. ; Balcarres
Portland (Jamaque, 29/10/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 161 v.
227 Portland Balcarres (Whitehall, 23/08/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 44 v.
228 Balcarres Hyde Parker (King's House, 06/11/1798) , TNA, CO, 137/101, f. 33 ; Extract
from General Nesbitt's Instructions (S.d.) , TNA, CO, 137/101, f. 31.
222
223

95

En mars 1803, on continuait de verser entre quatre et cinq mille livres par an
ceux que lon appelait la classe en dtresse des migrants de St Domingue Kingston ,
et qui faisaient partie de la liste des premiers bnficiaires des aides accordes. cette
poque, le nouveau gouverneur, George Nugent, se plaignait de ne pas parvenir
diminuer la somme reverse aux rfugis229. Vers la fin de lanne 1803, il apprit que les
forces franaises se prparaient vacuer Saint-Domingue. Redoutant une nouvelle
vague migratoire, il fit une proclamation publique dans laquelle il indiquait que lon
naccepterait plus de nouveaux rfugis, et encore moins leurs esclaves. Les nombreux
navires qui arriveraient { lavenir sur les ctes jamacaines, en provenance de cette
colonie, pourraient recevoir des aides, mais il leur serait interdit de faire dbarquer

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leurs passagers franais230.


Au mme moment, tout tait mis en uvre pour que les rfugis qui se trouvaient
dans lle puissent passer { Cuba ou en Louisiane231. Dans les annes qui suivirent, des
centaines partirent surtout vers cette dernire destination232. Pourtant, malgr les
efforts des autorits britanniques pour leur faire quitter la Jamaque, on y trouve
toujours des immigrs qui recevaient des aides du gouvernement local au dbut de
lanne 1806233.
2.3.4. La Virginie et le dpart massif de 1793
partir de juillet 1793, suite la destruction de Cap-Franais par des Noirs qui
soutenaient les agents conventionnalistes, on commence noter dans diffrentes parties
de la cte est nord-amricaine (depuis Charleston jusqu{ New York), larrive massive
de rfugis franais en provenance de Saint-Domingue. Lune des principales
destinations fut limportante ville portuaire de Norfolk, en Virginie. Le six de ce mois, un
navire de guerre franais y arriva avec, son bord, un groupe consquent de rfugis. Ils
rapportrent quune douzaine de milliers de personnes avaient t massacres au CapFranais. Par ailleurs, leur capitaine informa les autorits locales que cent cinquante
autres navires staient mis en route, remplis galement de personnes fuyant la

Nugent Hobart (Jamaica, 04/03/1803) , TNA, C.O., 137/110, f. 58 v.


Nugent Hobart (Jamaica, 30/04/1803) , TNA, CO, 137/110, f. 92 v.
231 Nugent Sullivan (Jamaica, 25/12/1802) , TNA, CO, 137/110, f. 323 v.
232 G. Debien, R. La Gardeur, The Road to Louisiana , op.cit., p. 197.
233 To William Lancaster Whitfield (Kingston,31/03/1806) , TNA, CO, 137/117, f. 5.
229
230

96

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

Figure 5 : Incendie du Cap-Franais en 1793.

Jean-Baptiste Chapuy, Vue de lincendie de la ville du ap-Franais. Arrive le 21 juin


1793. Pars, vers 1795. Coll. Archives dpartementales de la Martinique.

catastrophe. Ceux-ci arrivrent peu de temps aprs. On rapporte que quatre cents
blesss et malades figuraient parmi les nouveaux venus234.
Une semaine aprs, le maire de Norfolk crit au gouverneur pour linformer que
les dbarquements se poursuivaient, et lui indiquer quil redoutait que leur nombre
naugmente considrablement 235. Au dbut de 1794, les maires de deux autres villes
les plus importantes de ltat, Alexandria et Richmond, font part galement de la
prsence dans leurs juridictions de ces malheureux Franais 236. Le 4 janvier, depuis
Alexandria, le vice-consul de France retarde sa visite { Richmond pour sentretenir avec
le gouverneur, en raison, prcisment, du grand nombre de Franais [qui] viennent de

Cnl. Newton au gouverneur (Norfolk, 06/07/1793), in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.), Calendar


of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol.VI (1792-1793), Richmond, Kraus Reprint Corporation,
1968, p. 437.
235 Robert Taylor, maire de Norfolk, { lExcutive (Norfolk, 13/07/1793) , in Ibid., p. 447.
236 Robert Taylor, maire de Norfolk, au gouverneur (Norfolk, 17/01/1794) ; John Barret,
maire de Richmond, au gouverneur (Richmond, 17/01/1794) ; Dennis Ramsay, maire dAlexandria, au
gouverneur incluant des dclarations des migrs venus de St. Domingo (Alexandria, 01/021794), in Ibid.,
pp. 12, 14, 23.
234

97

Saint-Domingue 237. Ultrieurement, des rfugis continurent darriver de manire


irrgulire dans les ports de Virginie, mais ces migrations forces neurent jamais
lampleur de celle du milieu de lanne 1793.
La plupart des migrants tardifs ntaient que des visiteurs ou des individus
provenant des autres territoires daccueil, o ils staient rendus initialement en tant
que rfugis. Il faut attendre 1809 pour quune nouvelle vague de rfugis originaires de
Saint-Domingue arrive en Virginie. Cette anne-l, deux groupes de rfugis de trentecinq et vingt-cinq personnes arrivrent Norfolk et Alexandria respectivement. Ils
venaient de Cuba, do ils avaient t expulss suite { la dcision du gouvernement
espagnol de chasser tous les migrs franais, aprs loccupation napolonienne de

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lEspagne lanne prcdente238.


2.4. Des calamits la premire personne
Comme indiqu prcdemment, une fois que les rfugis arrivaient dans les
territoires daccueil, ils sempressaient de raconter leurs expriences vcues ou celles
dont ils avaient entendu parler. Cette manire quils avaient de se comporter est dcrite
dans diverses sources. Lun dentre eux, dbarqu { Norfolk (sur la cte virginienne) en
1793, raconta que lorsquils arrivaient sains et saufs au port de destination, ils erraient
partout en racontant leurs malheurs aux sympathiques Amricains 239. Dans le
mme ordre dides, une note apparue dans un journal local de Virginie, rdige {
Baltimore en juillet 1804, indiquait que les rfugis de Saint-Domingue arrivs cette
poque racontaient aux locaux :
des souvenirs affligeants damis et de connaissances perdus. La rage du
massacre { laquelle sajoutait une soif de pillage, oblitrait et rendait inutile toute
tentative de garantir une partie de leurs proprits, et ne leur laissait
farouchement [sic] un que lespoir de fuir pour sauver leurs vies 240.

Nombre de ces souvenirs affligeants se rfraient normalement leurs


expriences personnelles : { leur priple depuis quils taient sortis de Saint-Domingue ;
M. P. A. Cherui au gouverneur (Alexandria, 04/01/1794) , in Ibid., p. 5.
Cit par A. White, flood of impure lava op.cit., p. 263.
239 Anonyme, My Odyssey; Experiences of a Young Refugee from Two Revolutions, Trad. par A. D. P.
Parham, Baton Rouge, Louisiana State University Press, 1959, p. 99.
240 From the American (Baltimore, 02/07/1804) , Alexandria Expositor, for the Country, 7 juillet
1804, AHN, p. 2.
237
238

98

leurs familles, aux amis et aux connaissances perdus ; aux dtails de lorigine et du
droulement des insurrections ; aux proprits qui avaient t dvores par les
flammes ; et { dautres atrocits commises, selon eux, par des individus de couleur. En
outre, comme il sagissait dans leur grande majorit de Franais planteurs de tendance
royaliste, ils soulignaient souvent la part de responsabilit des idaux jacobins dans leur
malheur.
Une estimation des sources disponibles montre en fait que les tmoignages la
premire personne de rfugis qui vcurent de prs les vnements de La Hispaniola,
sont fort peu nombreux. Les rares tmoignages authentiques disponibles sont pourtant
trs riches en donnes relatives { ces vnements, ainsi quaux expriences vcues par

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les rfugis dans les lieux darrive.


2.4.1. La ruine de la famille Rouvray
Lun des cas les plus documents de circulation de rfugis est celui de LaurentFranois Le Noir, Marquis de Rouvray, et dautres membres de sa famille. Dans sa
correspondance prive, ce personnage voque non seulement les massacres de Blancs,
la perte dtres chers et les risques mortels encourus par sa famille, mais aussi la ruine
conomique que connurent nombre de planteurs rfugis de Saint-Domingue. M. de
Rouvray tait un marchal franais, vtran des guerres dAmrique du Nord. [ la fin du
XVIIIe sicle, il stait install { Saint-Domingue o il possdait deux plantations, lune de
canne { sucre, lautre de caf. Toutes deux situes dans la Plaine du Nord. Il se dcrivait
lui-mme comme un vigoureux royaliste 241, mais ne ft pas oppos { ce que lon
octroie la citoyennet aux gens de couleur, dont il avait command des milices en temps
de guerre. Cependant, il tait convaincu que les idaux qui motivaient le processus
rvolutionnaire en mtropole conduiraient la France sa ruine, et celle des colonies
franaises de la Carabe242.
Une fois initie linsurrection daot 1791, il prit le commandement de lun des
corps arms qui sopposrent aux insurgs, dont il parvint { liminer un certain nombre.
M. de Rouvray tenait les abolitionnistes franais en mtropole pour responsables de
cette insurrection, quil associa { la rbellion de mul}tres de lanne prcdente. Il tait
M de Rouvray la Comtesse de Lostanges (New York, 26/02/1794) , in M. E. McIntosh, B. C.
Weber, (ds.), Une correspondance familiale au temps des troubles de Saint-Domingue, op.cit., p. 109.
242 L. Dubois, Avengers of the New World, op.cit., pp. 81, 145.
241

99

convaincu que les missaires de la Socit des amis des Noirs (association cre en 1788
pour abolir la traite et, { termes, lesclavage) avaient rpandu leurs doctrines parmi les
esclaves, comme lauraient avou deux insurgs avant dtre pendus243. Il assurait que
lexaspration des membres de cette secte , comme il lappelait, ne se trouvera pas
encore satisfaite parce le massacre de tous les Blancs ne sest pas opr comme ils
avaient compt 244.
Aprs les vnements de 1791, les Rouvray parvinrent seulement conserver la
plantation de caf, qui continua produire, alors que la plantation de canne sucre fut
brle par les insurgs. Au mois de dcembre de cette mme anne, le marquis
commentait en priv les pertes importantes quil estimait avoir souffert (plus de cinq

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cent mille cus), et tout ce quil lui faudrait investir pour les rcuprer245. En juin 1792
cependant, les poux Rouvray se rjouissaient de navoir pas tout perdu, car pendant
cette anne ils estimaient pouvoir tirer cent milliers (de gourdes ?) de leur plantation de
caf, tandis quils gardaient espoir de rcuprer celle de canne dans un dlai de deux
ans, condition de pouvoir acqurir au moins cinquante esclaves246. Au milieu de
lanne suivante, leurs espoirs furent anantis lorsque des offres de libert furent
consenties aux esclaves par les commissaires civils venus de la mtropole. Les esclaves
de la plantation de caf sengagrent quant { eux dans larme rpublicaine. Cest la fin
du monde, mon enfant crivait Mme Rouvray sa fille depuis New York en aot de la
mme anne247.
Il tait en effet impossible la famille de regagner la France, car en tant
quaristocrates la situation l-bas ne leur tait pas particulirement favorable. Cest
pour cette raison quau mois de septembre 1791, M. de Rouvray demanda aux autorits
espagnoles lautorisation de passer { Cuba. Il demanda aussi que lon accepte que ses
deux fils et lui-mme se mettent au service du roi dEspagne, et quon leur octroie des
terres cultivables sur lle248. Aprs un premier refus, les deux requtes furent accordes

243 M de Rouvray la Comtesse de Lostanges (6-7/12/1791) , in M. E. McIntosh, B. C. Weber,


(ds.), Une correspondance familiale au temps des trou les de Saint- omingue lettres du marquis et de la
marquise de Rouvray { leur ille Saint- omingue-tats-Unis, 1791-1796, op.cit., f. 29.
244 M de Rouvray la Comtesse de Lostanges (Cap-Franais, 08/09/1791) , in Ibid.
245 M. de Rouvray la Comtesse de Lostanges (06-07/12/1791) , in Ibid., p. 41.
246 M Rouvray M. Montadouin (16/06/1792) , in Ibid., p. 64.
247 Mme Rouvay sa fille (New York, 13/06/1793) , in Ibid., pp. 101-102.
248 Rouvray au Comte (Trou d Jacquery, 06/09/1791) , AGI, Santo Domingo, 1029, f. 1-1 v.

100

en novembre 1793, bien que, pour ce qui tait des terres demandes, celles-ci lui aient
t accordes non pas Cuba mais Santo Domingo249. Cette possibilit ne semblait pas
leur convenir, puisque les poux Rouvray continurent dexplorer la possibilit
dacqurir des terres cultivables ailleurs, surtout dans des territoires placs sous lgide
britannique tels que les les Caques (o Mme Rouvray sest rendue personnellement),
lle de Roatan, ou dans les territoires de Dmrara et Berbice, en Guyane250.
En octobre 1792, Mme de Rouvray sest rfugi aux les Turques, et plus tard, M.
de Rouvray, en compagnie de lun de ses fils (douard), passe aux tats-Unis251. Ils se
retrouvrent tous New York. De l, le marquis chercha diriger les proprits quil
possdait Saint-Domingue, confiant dans le fait que ce territoire serait ventuellement

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conquis par les Britanniques ou les Espagnols. En 1796, devant sa faillite imminente, il
revint avec son fils Saint-Domingue, cherchant gagner une solde quelconque en
servant dans les forces britanniques. Ils se retrouvrent probablement l-bas en
compagnie du fils cadet, Gaston (le comte de Rouvray), lui-mme la tte de troupes
coloniales franaises qui appuyaient les forces britanniques lors doprations dans la
rgion de Saint-Marc (1798). M. de Rouvray revenait de temps en temps New York, o
il dcda en 1799. Cette mme anne, son fils cadet passa dabord en Martinique
commandant un rgiment de couleur, puis { lle de Trinidad o il acquit une
plantation252.
Quelques annes plus tard, en 1806, nous retrouvons ce dernier au sein dune
expdition militaire contre la Terre Ferme espagnole, sous les ordres de Francisco de
Miranda253. [ la veille de lattaque, il regrette dans les pages de son journal les
infortunes vcues par sa famille :

249 Comte du Campo de Alange au duc de Alcudia (San Lorenzo, 05/11/1793) , AGI, Santo
Domingo, 1031, f. 1 v.
250 Mme Rouvray sa fille (Caques, 01/01/1793) ; Mme Rouvray sa fille (New York,
13/06/1793) , in M. E. McIntosh, B. C. Weber, (ds.), Une correspondance familiale au temps des troubles
de Saint-Domingue, op.cit., p. 78,103.
251 Mme de Rouvray Sa Fille (Cap-Franais, 07/10/1792) ; M Rouvray la Comtesse de
Lostanges (New York, 15/01/1793) , in Ibid., pp. 73, 75.
252 Militia General Orders. Proclame signe J. C. M'Anuff, Adjut. Gen. (Head-Quarters, SpanishTown, 22/12/1799) , TNA, CO, 137/103, f. 215.
253 Nous ignorons les raisons qui motivrent Gaston de Rouvray rejoindre cette entreprise.
Malgr son ascendance aristocratique et la faction quil soutenait pendant la priode rvolutionnaire,
gr}ce { son journal et { travers larchive de Miranda, on sait dsormais quil le faisait pour des raisons
philanthropiques. [ cette poque, il est devenu lun des principaux collaborateurs du conspirateur
vnzulien. Ses lettres montrent aussi un fort engagement pour la cause de lindpendance hispano-

101

Je pense Saint-Domingue, Cap-Franois, avant lhorrible 22 aot 1791 en 13


ans la rvolte avala la colonie entire et ma famille avec. Ma famille mon pre
Laurent-Franois Le Noir Marquis de Rouvray 254.

2.4.2. Lodysse dun jeune planteur


Mon odysse est le titre dun texte anonyme, dans lequel alternent posie et
narration, crit par un jeune Franais n Saint-Domingue. Il y relate son exprience
dans cette colonie, travers plusieurs facettes des affrontements qui la bouleversrent
dans les annes 1790, ainsi que son sjour aux tats-Unis, y compris son passage par le
port de Norfolk en Virginie. Envoy trs jeune en France pour y effectuer ses tudes, il
stait vu contraint de rentrer en raison des vnements rvolutionnaires. Il arriva dans

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la colonie trs exactement { la veille de la grande insurrection daot 1791. La nouvelle


lui parvint par surprise, alors quil djeunait avec sa famille dans la maison de la
plantation de canne { sucre quils possdaient entre Cap-Franais et Fort-Dauphin255.
Le message qui les informait de cet vnement indiquait que les esclaves taient
en train de brler les plantations et dassassiner les propritaires blancs sans
distinction d}ge ou de sexe , pousss par des missaires venus de France. Cette
nouvelle se rpandant, les familles blanches du voisinage se runirent dans la plantation
de la famille, o des hommes prirent les armes afin daffronter les Noirs insurgs, tandis
que lon apercevait de loin des flammes qui indiquaient que les insurgs se
rapprochaient :
La dsolation et la peur se lisaient sur tous les visages. Les coups de feu
pouvaient tre entendus au loin et les cloches des plantations sonnaient lalarme.
Le danger augmentait. Les flammes chaque instant approchaient et nous
encerclaient. Il ny avait pas de temps { perdre ; nous avons pris la fuite. Les
victimes qui chappaient la pointe des pes vinrent grossir le rang des fugitifs,
et nous raconter les horreurs dont ils avaient t tmoins [] De nombreuses
femmes, jeunes, belles et vertueuses prirent sous les caresses infmes des
brigands au milieu des cadavres de leurs pres et maris. Des corps, toujours
palpitants, taient trans sur les routes avec datroces acclamations. De jeunes
amricaine. G. Count de Rouvray, Count de Rouvray : Diary of an Officer in Miranda's Expedition of 1806,
Trad. par G. Jaimes Correa, Port of Spain, G.J. Correa, 2006.
254 Ibid., p. N.d.
255 J. D. Popkin, Facing Racial Revolution: Eyewitness Accounts of the Haitian Insurrection, Chicago,
University of Chicago Press, 2007, pp. 59-69.

102

enfants empals sur des pointes de baonnettes taient les drapeaux sanglants
qui suivaient la troupe de cannibales 256.

Peu de temps aprs, il passa Cap-Franais, qui se trouvait alors dans un tat de
dsolation totale. L{, il apprit qu{ quelques lieux { lEst se trouvait un contingent de
Blancs form par le marquis de Rouvray. Pensant quil pourrait faire quelque chose pour
sauver les proprits de sa famille, il partit avec quinze autres jeunes Blancs pour
rejoindre ce corps. Nomm aide de camp de Rouvray, il participa plusieurs
engagements contre les Noirs insurgs. Il apprit alors la nouvelle du massacre
dOuanaminthe (Juana Mndez), attribu { une trahison des mul}tres qui, aprs stre
fait passer pour des troupes allies, auraient tu tous les Franais qui staient rfugis

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dans le village257.
Il resta Saint-Domingue aprs larrive des commissaires civils en 1792. Cest {
leurs activits quil attribua la destruction finale de la colonie, en particulier en raison de
la proposition quils firent de protger les mul}tres et les Noirs au nom de la
Rpublique franaise et du Ciel , justification qui, a ses yeux, ntait quune
hypocrisie258. Il raconte les affrontements contre les troupes des commissaires, et
finalement lincendie de Cap-Franais par les combattants de couleur qui les
soutenaient :
Depuis le sommet des montagnes jusquaux routes de la plaine venaient
dimmenses hordes dAfricains. Ils arrivaient avec des torches et des couteaux et
plongrent sur la ville. De toutes parts, des flammes taient portes comme par
un tourbillon et se rpandaient partout. Quel spectacle de cruaut ! Je vois encore
les faibles habitants en fuite, moiti nus, tranant dans les rues, dans la brume
des dbris accumuls, les corps mutils de leurs parents ou de leurs amis [] La
ville entire tait entirement en feu. De ceux qui lhabitaient, certains taient
trans par les Noirs aux pieds des Commissaires ; un grand nombre dentre eux
fut massacr ; ceux qui se sont sauvs de la mort et de lesclavage se runirent au
bord de leau, dplorant leur malheur. Quelle sinistre image offrait alors cette
partie de notre terre ! La ville florissante dantan tait maintenant rduite en
cendres. Ces odieux Africains, tous tchs de sang, substituaient les excs aux

Anonyme, My Odyssey, op.cit., pp. 27-28.


Ibid., pp. 29-34.
258 Ibid., p. 85.
256
257

103

meurtres, parmi une population sans refuge, sans vtement et sans


nourriture 259.

Par la suite, comme beaucoup dautres Blancs, il sembarqua pour les tats-Unis
et arriva deux semaines plus tard Norfolk, sur la cte sud-est de ltat de Virginie. Il y
trouva une grande quantit dimmigrs de Saint-Domingue, et mme des membres de sa
famille. Ceux qui avaient pu emporter un peu dargent remplissaient les auberges, les
autres se dbrouillaient du mieux quils le pouvaient dans les baldaquins du march. Il
demeura une semaine dans cette ville. De l, il passa Baltimore avec les siens, car il
avait appris que ctait une ville plus importante, et ils avaient besoin dargent pour
subsister. Pour ce faire, il forma un groupe de musiciens avec lequel il assura des

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reprsentations et concerts presque jusqu{ New York260.


Mais la prcarit qui tait la sienne aux tats-Unis et lappel t lanc auprs des
Franais immigrs par le gouverneur de Santo Domingo, lincitrent { revenir { La
Hispaniola et y rejoindre les forces espagnoles. Il arriva Fort-Dauphin en mai 1795.
Une fois sur place, il lui parut insolite de voir des Noirs franais (les dits Negros
auxiliaires) soutenir les Espagnols, les mmes, crivait-il, qui avaient apport de lacier
et du feu dans notre malheureux pays 261. Un jour, alors quil tait en convalescence, il
saperut de larrive sur la place darmes de la ville dun groupe considrable de ces
hordes criminelles allies des Espagnols. Elles venaient sous le commandement du
Noir Jean-Franois, quil dcrit comme un monstre connu pour son millier de
crimes 262. peine arriv sur la place, celui-ci donna en crole lordre { ses
subordonns de faire ce dont ils avaient convenu :
Assassiner tout le monde, massacrer chacun deux [les Blancs franais] comme
vous le feriez avec un porc ; ncoutez aucun cri de piti ! Aprs cette harangue,
les Congos rpondirent avec dhorribles cris. Ensuite, vomissant des milliers
dimprcations contre les Franais, ils hurlrent : longue vie au Roi dEspagne !
ensuite, ils slancrent dans toutes les directions, frappant, massacrant tout
ce quils pouvaient atteindre 263.

Ibid., pp. 91-92.


Ibid., pp. 96-116.
261 Ibid., p. 127.
262 Ibid., pp. 127-128.
263 Ibid., p. 128.
259
260

104

Aprs avoir perdu connaissance suite { un coup reu de lun de ces Noirs, il
chercha { se cacher dans une maison proche. Dans lune dentre elles, il trouva une jeune
Franaise qui pleurait la mort de son mari. Elle svanouit en le voyant entrer dans la
maison et se cacher sous le lit, do il put assister aux mauvais traitements que ses
poursuivants infligrent la jeune femme :
Les btes commencrent par lui arracher les bijoux quelle portait ; ensuite, ils
se rvlent eux-mmes pour satisfaire leur luxure brutale. Quelles horribles
scnes dhorreur et de cruaut ! Je pouvais la voir, allonge parmi les dbris
humains, ple, immobile. Je pouvais voir les Africains excits, disputant le droit
de la premire embrasse dbne sur sa tendre beaut. Les monstres ! Leur dsir
ressemblait de la rage, avec leurs dents brillantes et leurs expressions

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sauvages 264.

Ayant dcouvert sa cachette, les Noirs lemmenrent travers les rues jonches
de morts jusqu{ une prison. Il y retrouva beaucoup de blesss qui demandaient en
vain des secours, et une jeune dame franaise d{ peine seize ans, douce et gentille
quil connaissait davant. Elle aussi venait de perdre son mari, tu par les Noirs, et son
aspect tait lamentable : encore macule du sang de son mari quils avaient massacr
dans ses bras, et ses oreilles saignaient toujours aprs que leurs ornements lui furent
arrachs 265.
Gr}ce { laide dune ancienne esclave et au compagnon de celle-ci, un chef
brigand , il put se cacher et avoir la vie sauve. Le couple laida ensuite { sembarquer
pour la partie occidentale de lle qui se trouvait aux mains des Anglais. Il se rendit
dabord au Mle Saint-Nicolas puis Saint-Marc, o il fut nomm officier de lun des
rgiments de Noirs. Il y demeura comme membre des forces britanniques jusqu{ ce
quelles abandonnent lle, en 1798, date { laquelle il se rendit directement { New York
afin dy retrouver sa famille266.
2.4.3. Une Nord-Amricaine aux Carabes
Parmi les rfugis qui laissrent des traces crites de ces expriences vcues, on
peut citer le rcit dune femme amricaine, Leonora Sansay. Originaire de Philadelphie,

Ibid., p. 131.
Ibid., pp. 134-135.
266 Ibid., pp. 137et ss.
264
265

105

elle stait marie { un riche Franais originaire de Saint-Domingue dans les annes
1790. Luvre est compose dune srie de lettres adresses au politicien nordamricain Aaron Burr (qui aurait t son amant) : elles sont crites dans le style
pistolaire que les voyageurs affectionnaient dans la seconde moiti du XVIIIe sicle267.
Dans ces lettres, signes sous le pseudonyme Mary Hassal, elle relate ses expriences
personnelles durant son sjour Cap-Franais, puis Baracoa, Santiago de Cuba et
finalement Kingston. Malgr un titre suggestif, Secret History ; or The Horrors of St.
Domingo, elle consacre en ralit plus despace { ses observations culturelles et
expriences sociales quaux vnements politiques et militaires qui branlrent la
colonie franaise. Si luvre est riche en lments de fiction (notamment son voyage en
compagnie de lune de ses surs, personnage qui la reprsente elle-mme dans son rle
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de femme marie268), elle ne manque pas dintrt historique, car lauteur tait
rellement prsent dans les lieux et { lpoque qui nous intressent269.
Se trouvant Philadelphie lorsque les forces franaises occuprent SaintDomingue en 1802, le mari de Mme Sansay, comme de nombreux autres migrs, choisit
de rentrer dans lle avec sa nouvelle femme. Dautres familles franaises voyageaient
bord du bateau qui les y emmena. Enthousiasmes, elles revenaient pleines de joie
lide de possder { nouveau les biens immobiliers qui leur avaient t pris par leurs
esclaves rvolts . Lorsquils arrivrent { Cap-Franais, elle dcrivit une ville
compltement en ruines :
En arrivant, nous trouvmes une ville en tas de ruines. Une image plus terrible
de dsolation ne peut tre imagine. En passant dans les rues bouches par des
dtritus, nous trouvmes avec difficult une maison qui avait chapp au sort
gnral 270.

Une fois installe et lorsquelle et commenc { changer des nouvelles avec les
habitants du lieu, elle smut des histoires quils lui racontaient, lesquelles
M. Drexler, Brigands and Nuns: The Vernacular Sociology of Collectivity after the Haitian
Revolution , in M. J. Schueller, E. Watts, (ds.), Messy Beginnings: Postcoloniality and Early American
Studies, New Brunswick, Rutgers University Press, 2003, p. 191.
268 J. Dayan, Haiti, History, and the Gods, Berkeley, University of California Press, 1995, p. 166.
269 Bien que Mme Sansay ne ft pas tmoin direct de beaucoup des vnements quelle dcrit, en
tant que blanche habitant Saint-Domingue, elle offre un regard contemporain proche gographiquement
des situations quelle narre, jusqu{ ce que son poux prenne la dcision de migrer. En ce mme sens, les
histoires dramatiques dautres rfugis quelle relate, bien quelles soient quelque peu modifies afin
dattirer lattention, nous intressent galement en raison de limpact quelles eurent sur les lecteurs.
270 L. Sansay, Secret History, op.cit., p. 2.
267

106

rempliraient dhorreur le cur le plus hardi et le plus obstin de piti . Elle


sintressa tout particulirement { ce quils lui racontaient du second incendie de CapFranais en 1802, par le gnral noir Christophe. Dans son rcit, elle insiste sur les
malheurs vcus par les survivants blancs qui russirent fuir le feu271. Dans les mois qui
suivirent, elle dcrit les prjudices vcus au quotidien du fait que les nouvelles les plus
inquitantes arrivaient de tous les coins de lle , comme par exemple laffaiblissement
des troupes franaises, le blocus britannique et la menace croissante des Brigands . Il
arriva que ceux-ci essaient dentrer pour tuer des femmes et des enfants blancs qui
staient enferms chez eux pour se protger. Elle mentionne galement une femme
noire qui se dlectait de faire souffrir les dames blanches avant de les excuter. Elle fut

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fusille avec son poux qui tait devenu commandant de Saint-Marc272.


Avec la chute du Sud pass aux mains des Brigands , les planteurs qui
arrivaient en 1802 commencrent penser que leur dcision avait t prcipite et leur
retour Saint-Domingue prmatur. Lpoux de Leonora (Clara dans luvre originale)
se dcida { lenvoyer avec sa sur Mary (personnage fictif) { Santiago de Cuba, o il les
rejoindrait ultrieurement. Elles arrivrent l-bas aprs avoir pass quelque temps
Baracoa. Lorsque peu aprs son poux dcide de passer lui aussi Cuba, les choses ne
furent pas aussi simples, car la situation Saint-Domingue tait devenue critique pour
les Franais. Finalement, il y parvint en se faisant passer pour un pcheur273. Plus tard,
Leonora partit seule pour Kingston. Une fois l-bas, elle affirma que les trois endroits o
elle stait trouve aprs avoir quitt Saint-Domingue (Baracoa, Santiago et Kingston)
taient pleins de rfugis de cette colonie. Il y avait en majorit des femmes dont les
histoires offriraient un sujet intressant et pathtique { la plume dun romancier :
fortunes perdues, misre matrielle, problmes de sant, amours impossibles et femmes
abandonnes par leurs maris. Elle fit aussi une place dans sa narration aux rcits de
survie que racontaient les rfugis qui arrivrent ensuite et qui avaient t tmoins des
massacres de Blancs aprs que les troupes franaises abandonnrent la colonie la fin
de lanne 1803274.

Ibid., pp.
Ibid., pp.
273 Ibid., pp.
274 Ibid., pp.
271
272

3-4.
3-4, 34, 47, 68-70, 99.
105, 131-132.
87, 91, 106, 125-128.

107

Elle raconte galement que beaucoup des Blancs crurent aux promesses de
Dessalines, et dcidrent de rester Cap-Franais. Peu de temps aprs, ils furent
rassembls sur une place o ils furent massacrs [] par les Noirs avec une cruaut
sans prcdent . Ceux qui tentrent de schapper sur un voilier furent intercepts et
ensuite pendus. Les femmes furent dabord faites prisonnires, puis mises au travail
forc. Elle apprit Santiago que deux aimables filles quelle connaissait depuis son
sjour Saint-Domingue avaient t brutalement assassines par les Noirs tandis
quelles priaient pour la survie de leur pre. Mais celui-ci rendit grce Dieu car ainsi,
ses filles ne sexposeraient pas aux interminables souffrances et un destin plus
terrible 275. Elle raconte aussi que pendant les massacres, quatre femmes, une mre et
ses trois filles furent mises part par un chef noir. Celui-ci entra plus tard dans le cachot
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o elles se trouvaient en leur offrant de continuer les protger en change de la main


de sa fille ane.
La misrable mre [poursuit Mme Sansay] pris Adlade, terrifie, qui perdit
connaissance dans ses bras. Les regards menaants du Noir sont devenus plus
horribles. Il avana pour saisir la fille tremblante. Ne la touchez, hurla la mre
hors delle ; la mort sera prfrable { une telle protection 276.

Ensuite, la mre et les deux filles cadettes furent pendues. Peu aprs, on amena la
fille ane devant le chef noir qui, aprs lui avoir appris la mort de sa mre, lui ritra
loffre de mariage :
Ah non ! rpondit-elle, laissez-moi suivre ma mre. Un sort plus horrible
lattendait. Le monstre la donna { son garde qui laccrocha par la gorge { un
crochet de fer sur la place du march, o laimable, innocente et malheureuse
victime expira lentement 277.

2.4.4. Doa Francisca et Don Arredondo


Parmi les Espagnols qui migrrent vers la Terre Ferme espagnole depuis Santo
Domingo au dbut de lanne 1801 se trouvait Doa Francisca Valerio. Depuis Cartagena
de Indias o elle se trouvait au mois de juillet de cette mme anne, elle crivit un
prtre quelle connaissait (probablement originaire de lle lui aussi) et qui stait tabli {

Ibid., pp. 144-146.


Ibid., pp. 151-152.
277 Ibid., p. 153.
275
276

108

Santiago de Cuba. Il sagit dune longue narration portant sur les vnements dont elle
avait t tmoin, ou dont elle avait eu connaissance avant son dpart prcipit, dans
laquelle elle donne des dtails sur ce que fut lentre de Louverture, et en particulier sur
les atrocits commises par un colonel noir nomm Jean-Philippe Daut.
Elle relate tout dabord les vnements qui accompagnrent lengagement de
militaires espagnols, apparemment en accord avec les commandants des frgates
franaises, aprs loccupation de Santo Domingo par les forces de Louverture en fvrier
1801. Le rcit est cependant trop confus pour pouvoir tablir une chronologie des
vnements. Cependant, la description quelle fait de Noirs tuant les Blancs avec des
noms et prnoms hispaniques, est une donne essentielle qui permet dvaluer limpact

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que ce genre de rcits en castillan a pu avoir sur les colonies hispaniques :


Les Noirs [raconte Mme Valerio] marchrent sur toute la ville, certains sur
Jaina et dautres en passant par le village de San Carlos o les vnements prirent
une mauvaise tournure, car Francisco Ravelo, qui tait officier des nationaux
[espagnols], parce que Jean-Philippe [Daut] lavait vu avec une tache de sang sur
ses chausses, fut dpouill de ses insignes, il dut ter sa veste, car il lui avait t
ordonn de lenlever, ledit Jean-Philippe lui mit le sabre sur la poitrine, lui
transpera le cur, et il tomba mort { ses pieds ; quant Luis Catalina [un autre
officier espagnol ?], au mme instant, ils lui arrachrent les yeux alors quil tait
encore vivant, et lachevrent { coups de baonnettes, de sorte quil demanda
pour lamour de Dieu quils ne le martyrisent plus.
Le mme jour, ils turent Gollo Berroa, dans le village [de San Carlos ?] et [cest
dans] ce village quil arriva le plus dhorreurs : il y eut un pillage, aussi bien
dargent que dobjets. [] Les portes quils trouvrent fermes, ils les jetrent par
terre. Mais les Iliens [des Canaries] se sont montrs courageux, car eux aussi
tirrent sur les Noirs, qui turent aussi un sergent et deux citoyens [franais ?].
Les citoyens, en plus des trois dont je tai dit quils les avaient tus { San Carlos,
ceux quils trouvrent dans les rues la nuit, ils les emmenaient par la force et leur
taient la vie, comme ils lont fait avec Ignacio Sanchez, { qui ils ont bris la tte
en deux dun coup de hache, et aprs ils le jetrent sur les pierres. Aux ntres ils
ne donnrent pas de spulture ; les chiens taient propritaires de nos corps 278.

F. Valerio, Relacin dirigida al presbitero doctor Don Francisco Gonzlez y Carrasco,


residente en Santiado de Cuba , in E. Rodrguez Demorzi, (d.), Invasiones Haitianas de 1801, 1805 y 1822,
Ciudad Trujillo, Ed. del Caribe, 1955, pp. 75-76.
278

109

Plus tard, le commandant Daut se serait dirig vers lhacienda dun Espagnol o,
selon une information donne par un Noir, se cachaient des Blancs. Il sagissait de la
proprit dun certain Antonio Herrera, que Mme Valerio connaissait parce quelle
lidentifie comme le mari dune de ses amies. Sur lhacienda se trouvaient, en effet, six
autres personnes qui furent excutes dans des conditions atroces :
Ils leur attachrent tous les huit les mains derrire le dos, et en plus, les
attachrent deux deux par la tte [c'est--dire attachs par des cordes], de sorte
quils ne pouvaient bouger : et, pas loin du boxico [sic] ils les turent coups de
baonnettes, de telle faon que lon ne pouvait pas les comptabiliser [les coups],
dans leur sang ils se lavrent les mains et se tremprent le visage 279.

Elle parle galement de femmes battues, de prisonniers espagnols torturs puis


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cruellement assassins. Elle mentionne dautres assassinats commis par les Noirs, qui
buvaient ensuite le sang de leurs victimes mlang { de leau de vie. Sur ces dernires,
on apprend aussi qu ils leur arrachrent les tripes et se les mettaient en collier 280.
Parmi les personnes qui abandonnrent Santo Domingo et qui ont laiss un
tmoignage crit de leurs expriences, figure galement lavocat Gaspar Arredondo y
Pichardo. Il quitta le territoire lorsque l arme indigne de Dessalines assigea la
ville en 1805. Quelques annes plus tard, alors quil tait tabli dans la ville cubaine de
Puerto Prncipe (aujourdhui Camagey), il crivit un petit livre pour ses enfants afin
quils se souviennent des malheurs dun pre affectueux [] [et] lisent en mme temps
une partie des calamits du sol de leur patrie 281. Il sagit dun long rcit, fort dtaill,
sur ce qui survint cette poque Santo Domingo, en particulier sur les violences qui se
produisirent Santiago de los Caballeros, situ dans le nord-est du territoire.
Son rcit commence par les outrages subis par les Blancs espagnols tombs aux
mains de Moyse Louverture, neveu de Toussaint. Celui-ci dirigeait lun des corps de
larme saint- dominguoise qui envahit ce territoire espagnol en janvier 1801. Selon ce
rcit, aprs loccupation, les Espagnols auraient t outrags de toutes les faons et

Ibid., p. 79.
280 Ibid.
281 G. Arredondo y Pichardo, Memoria de mi salida de la isla de Santo Domingo, el 28 de abril de
1805 (Puerto Prncipe, 14/08/1814) , in E. Rodrguez Demorzi, (d.), Invasiones Haitianas de 1801, 1805
y 1822, Ciudad Trujillo, Ed. del Caribe, 1955, p. 122.
279

110

tous les niveaux , non seulement par les troupes de couleur de larme doccupation,
mais aussi par les esclaves locaux quils recrutaient.
Un nombre de fois infini [poursuit Arredondo] ils provoqurent les officiers de
cette troupe, par des rixes dans lesquelles ils cherchaient le geste le plus
insignifiant de la part dun Blanc pour pater avec un gorgement, un incendie ou
toute autre mchancet les autorisant piller et saccager ou, ce dont nous a
prserv la divine Providence, en nous accordant une rsignation et une
prudence sans lesquelles nous aurions connu le sort de nos compagnons de la
partie sud, qui erraient dans le reste de lle, tmoignant de leur misre et
disgrce, pleurant qui un pre, qui un fils, qui une pouse brutalement sacrifie,
et dautres linnocent immol { la pointe dune baonnette, au pied de laquelle ils

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lattendaient, une fois son corps lanc en lair 282.

Le sauvetage des Blancs de ce village et de ses alentours fut cependant possible


grce aux militaires multres, en particulier le gnral Clerveaux, qui ne fit pas excuter
un ordre de Moyse de passer tous les Blancs par le fer, comme cela serait arriv dans les
villages de B|nica, Hincha, Azua et dautres endroits au sud de Santo Domingo283.
Le 26 fvrier 1804, un mois et demi aprs lIndpendance dHati, un missaire du
gnral Christophe informa quil passerait avec son arme par Santiago de los Caballeros
en allant vers la ville de Santo Domingo. Il avertit les populations espagnoles que sils
rsistaient, ils ne respecteraient mme pas les enfants , mais que sils leur
permettaient de passer, ils promettaient de leur laisser la vie sauve. Les forces
espagnoles dcidrent de lui opposer de la rsistance, mais furent immdiatement mises
en droute. Beaucoup dhabitants de ces villages durent fuir dans les montagnes les plus
proches, mais dautres demeurrent en ville, certains dans lglise o ils priaient pour
quun miracle arrive. Voici comment Arredondo raconta ce qui sy est pass aprs :
Les Noirs entrrent dans la ville comme des furies gorgeant, crasant et faisant
couler le sang de toutes parts. La consternation tait gnrale. Lhonntet, la
pudeur, la dcence, tout tait dans la rue et sur les places dix heures du matin,
et mme dans les temples, la merci de la concupiscence brutale qui branlait la
nature.

282
283

Ibid., pp. 122, 136.


Ibid.

111

Entours de la troupe noire ceux de la campagne qui essayaient de nous porter


secours prissaient. Ils occuprent le centre de la ville au moment o lon
clbrait la messe. Les barbares se dirigeaient vers le temple, assassinant sans
gards. Ils firent une boucherie effroyable tachant de sang le sol et les autels.
Celui qui schappait du temple mourait en sortant dans la rue. Ceux qui taient
poursuivis couraient chercher asile dans les maisons des prtres et ceux-ci furent
aussi les martyrs de leur fureur. Ce lamentable tat vint { se calmer aprs quil
ny eut plus que des ecclsiastiques vivants [] Seuls parvinrent { schapper de
la mle dans laquelle ils se trouvaient Jos Minuesa, Carlos Mejas, Simon de
Rojas et lauteur 284.

Peu de temps aprs, une partie du contingent hatien atteint le village de Moca

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(au nord du territoire), o staient rfugis un grand nombre de paysans espagnols. L{,
les locaux parvinrent un accord avec Christophe, afin quil pargne leur vie. Le 3 avril,
le commandant hatien Jaubert, qui leur fit croire quil respecterait lindulgence promise,
fit rassembler les hommes sur la place et les femmes dans lglise, aprs quoi il donna
lordre de les massacrer :
de toutes les femmes qui taient dans lglise, seules restrent en vie deux
fillettes qui se trouvaient sous le cadavre de la mre, de la tante ou de la personne
qui les accompagnait, elles feignirent dtre mortes car elles taient couvertes du
sang qui avait coul du cadavre quelles avaient sur elles [;] dans le presbytre, il
y avait, au moins, 40 enfants gorgs et au-dessus de lautel, une dame de
Santiago [de los Caballeros] en train dagoniser, doa Manuela Polanco, femme de
Don Francisco Campos, membre du conseil dpartemental, qui fut sacrifi le jour
de linvasion et accroch aux arches de la Maison Consistoriale, avec deux ou trois
blessures mortelles. Don Antonio Geraldino, Don Mateo Muoz et le capitaine de
ce groupe [partido] Don Jos Lizardo avaient t surpris dans leur maison et
attachs leurs lits auxquels ils mirent le feu, ajoutant au nombre de victimes les
surs de notre cur chappes de la tuerie de Santiago. Doa Antonia David, qui
avait rsist aux dsirs orduriers de ces animaux froces fut transperce dune
baonnette la porte du temple 285.

Arredondo rend galement compte de la destruction de villages et de lassassinat


de personnes espagnoles lors du retrait de l arme indigne , aprs lchec du sige de
284
285

Ibid., p. 152.
Ibid., p. 153.

112

la ville de Santo Domingo en mars 1805. Il nen a pas t le tmoin direct car il avait
migr peu de temps auparavant { Cuba, mais il lapprit quand il se trouvait { Baracoa.
Cette fois-ci, les Noirs hatiens nauraient pas mme pargn les ecclsiastiques : on
apprend ainsi propos du prtre Juan Vasquez, quaprs
lavoir tourment avec cruaut dans le cimetire [] ils le sacrifirent et, { la
fin, pour satisfaire leur vengeance brutale, ils le brlrent avec les bancs du
chur et les confessionnaux 286.

Ils obligrent beaucoup dhabitants espagnols, en majorit des Blancs, { les


accompagner dans une longue marche de retour vers Hati, dans laquelle beaucoup
prirent dpuisement. Cela fut narr, selon Arredondo, par deux femmes qui russirent

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en rchapper. Elles indiqurent par ailleurs, que dans les villages par lesquels
passaient les forces hatiennes, celles-ci ne laissaient que crnes et os humains sur les
places et dans les rues 287. En effet, la retraite de l arme indigne laissa une trane
de mort et dsolation. Des villes entires, telles que Cutu, Moca, La Vega, Monte Plata,
San Pedro et encore Santiago de los Caballeros, furent rduites en cendres tandis quon
ramenait { Hati en qualit dotages 249 femmes, 430 garons, et 318 filles288.
2.5. Des pnuries sajoutent aux horreurs
Limpact sur les Blancs des socits daccueil de ces migrations massives de
Franais depuis La Hispaniola, pouvait se faire plus mouvant selon la gravit des
expriences particulires de certains rfugis. Celles-ci taient parfois aussi dramatiques
que les vnements survenus dans cette le, dont ils cherchaient rchapper. Les
individus qui abandonnaient le territoire avec suffisamment de temps et de moyens
matriels navaient pas de problme pour embarquer, souvent avec leurs esclaves, vers
dautres territoires289. Tout autre est la situation de ceux qui partaient prcipitamment,
dans le feu des vnements, nemportant avec eux que ce qui tenait dans leurs mains.
Sauf sils comptaient sur soutien de connaissances pralables dans les territoires
daccueil, au-del des aides que certains gouvernements locaux pouvaient leur accorder,
Ibid., p. 154.
Ibid.
288 E. Cordero Michel, Dessalines en Saint-Domingue espagnol , op.cit., p. 426.
289 Sur les migrs de Saint-Domingue qui avaient des moyens conomiques suffisants et qui
partirent assez tt pour organiser temps la logistique de leur migration, voir : R. D. Meadows,
Engineering Exile , op.cit.
286
287

113

ils ne disposaient pas dassez de moyens pour subsister. Les fuites prcipites de La
Hispaniola comprenaient dautres difficults, lesquelles pouvaient se manifester avant
mme larrive aux ports de destination.
2.5.1. Sorties in extremis
Au milieu de lanne 1793, lorsque les Noirs qui soutenaient les agents
conventionnalistes attaquaient le Cap-Franais, la demande de places dans les bateaux
qui levaient lancre depuis cette ville tait telle, qu{ peine arriv, le bateau tait dj{
plein. Le capitaine dun vaisseau de commerce affirma, daprs une note publie dans un
journal de Caroline du Sud, que tout le monde veut emmener la fois sa personne et
ses biens loin de cette malheureuse le 290. Un autre tmoignage indique que, devant

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limpossibilit dembarquer et { cause de la peur qui les saisissait, beaucoup se


prcipitrent dans leau do ils furent tirs pour tre jets bord des vaisseaux sans
vtements ou aucun moyen de subsistance 291.
[ la fin de lanne 1803, lors de lvacuation des troupes franaises, la mme
histoire se rpte : un migr qui parvint embarquer raconta que le plus important
tait alors de trouver un navire nimporte o pourvu quon se sauve des griffes de
lOgre 292. Une situation similaire se prsentait du ct espagnol de lle, lorsquau dbut
de 1801 les forces de Louverture sapprochaient de la ville de Santo Domingo. Selon ce
que le gouverneur de ce territoire signale plus tard, la terreur de la population tait telle
ce moment que sil y avait eu assez dembarcations pour emporter tous ceux qui le
voulaient, il serait rest trs peu de gens 293.
2.5.2. Les pnuries de lmigration
Ces vacuations subites avaient pour consquence que beaucoup de rfugis
connurent des difficults diverses une fois parvenus en haute mer sur ces navires
surchargs, compte tenu du manque despace et de provisions. En arrivant { destination,
comme ce fut le cas de ceux qui arrivrent { Norfolk ou dans dautres ports nord290

pp. 42-43.

Columbian Herald (Charleston, 17/08/1793), cit par A. White, flood of impure lava op.cit.,

291 Cnl. Newton au gouverneur (Norfolk, 6 Juillet 1793), in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.),
Calendar of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol.VI (1792-1793), op.cit., p. 437.
292 M. Begoun-Demeaux, Mmorial d'une famille du Havre, vol.II, Paris, Socit franaise
d'histoire d'outremer, 1982, p. 232.
293 Don Joaqun Garca D. Pedro Cevallos (La Habana, 03/11/1802) , AGI, Estado, 18, n92,
f. 1 v.-2.

114

amricains au milieu de lanne 1793, un bon nombre taient affams, blesss, malades,
portant des vtements dchirs et sans argent294. Une note parue dans un journal de
Virginie, raconte la prcipitation avec laquelle ils taient sortis de lle et ltat de
prcarit dans lequel ils arrivrent de Saint-Domingue, lors de cette premire grande
vague de rfugis :
lamiral donna le signal tous les bateaux de quitter le port, et que laube ne
se lve, plus de 100 voiles avaient gagn le large, et presque tous les vaisseaux
amricains car on craignait que les Noirs nessaient de dtruire la flotte par le feu.
/ Tous les Blancs montrent bord des bateaux, de toutes les manires possibles
et comme ils le pouvaient ; et on estime quentre six et sept milliers parvinrent {
schapper ; et que trois ou quatre mille [autres] prirent par les flammes [] La

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dtresse gnrale peut tre plus facilement imagine que dcrite. Un grand
nombre, pris dans la foule au moment o tout le monde tentait sa chance, dut
schapper { la nage afin de pouvoir monter bord des bateaux. Et ils quittrent
lle uniquement avec les vtements quils portaient ; la confusion gnrale tait
telle quun mari pouvait se trouver sur un bateau, sa femme sur un autre, et leurs
enfants sur un troisime. Aprs quelques jours de mer, les bateaux senvoyaient
les uns aux autres des listes gnrales de passagers prsents dans chacun dentre
eux, ce qui leur permettrait de retrouver leurs familles295.

Les rfugis qui abandonnrent Santo Domingo en 1801, parmi lesquels se


trouvaient des Franais et surtout des Espagnols, le firent dans une atmosphre de
confusion voire de frnsie comparable celle dcrite ci-dessus. Dans les premiers
temps, lmigration tait plus ou moins organise, et privilgiait les femmes, les
personnes ges et les enfants, accompagns de leurs esclaves respectifs, et qui
emportaient quelques biens. Peu de temps aprs, juste avant lentre des troupes de
Louverture en janvier de la mme anne, la situation changea et devint chaotique,
comme lindique le tmoignage dun rfugi qui se rendit au Venezuela ce moment
prcis :
chacun embarquait o il pouvait, et comme il pouvait, de sorte que notre
sortie [de lle] ressemblait plus { une fuite prcipite qu{ une migration
294 Cnl. Newton au gouverneur (Norfolk, 06/07/1793) , in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.),
Calendar of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol.VI (1792-1793), op.cit., p. 437 ; A. White,
flood of impure lava op.cit., p. 45.
295 No.367 (Norfolk, 10/07/1793) , The Virginia Gazette, and General Advertiser, 17 juillet 1793,
VHS, MSS10:n78.

115

organise et conforme au trait de B}le. Cependant [], heureux ceux qui, parmi
nous, y sont parvenus ! [sic] Car les malheureux qui nont pu le faire se
retrouvent dans un port ferm et ils y subissent outrages et opprobre,
consquences du gouvernement dun despote noir, plein dambition et de
convoitise 296.

Certains rfugis comme cela avait t le cas des Rouvray avaient perdu de
grandes fortunes, ce qui donnait leurs histoires un caractre de tragdie matrielle.
Ces personnages avaient tendance insister sur cet aspect de leur exprience afin de
montrer quils taient des individus de qualit, mais galement afin dtre mieux
accepts dans les socits daccueil et de se voir octroyer des aides titre priv ou
gouvernemental. Un habitant de Jrmie, du nom de Dlafitte, dans une demande daide
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quil adressait au gouverneur de Jamaque en 1798, mit ainsi en avant les distinctions
acquises au service de la Couronne britannique, et dcrivit ce quil avait laiss derrire
lui : en magasin soixante et douze millions en caf, qui auraient d tre envoys la
Jamaque, ainsi quune fortune estime { trois millions en devises diverses. Par
consquent, il conservait lespoir de recevoir une quelconque indemnit 297.
On trouve des argumentations similaires chez les rfugis espagnols ayant fui
Santo Domingo au dbut du XIXe sicle. Tel fut le cas de Francisco Arredondo, qui, son
arriv dans la ville de Maracaibo, raconta aux autorits espagnoles locales les dtails de
son dpart soudain de la colonie, en compagnie de sa femme et de ses enfants (dont
probablement Gaspar Arredondo y Pichardo, mentionn plus haut). La consquence de
cette prcipitation, affirme-t-il, fut la perte de nombreux biens matriels :
Toutes ses proprits, qui taient nombreuses, et productives, qui consistaient
en une maison, des haciendas de travail [en pleine production ?], du btail bovin,
prenant uniquement largent quil pouvait runir, et les objets dor et dargent,
mais comme ses propres esclaves, qui jusque-l{ staient montrs fidles, taient
des muletiers, et quil semble quils taient dj{ t corrompus, avec laide, et la
protection du gouvernement noir, avaient pris la fuite lors de la premire
journe, emportant coffres vtements et intrts, ils avaient laiss sa famille
dans un tat si misrable que, pour entrer Santo Domingo, il se vit dans la dure

296
297

Andrs Boggiero au gouverneur (Coro, 09/03/1801) , AGN, GCG, XCVI, f. 67-67 v.


Delafitte Balcarres (S.d.) , TNA, CO, 137/100, f. 199-199 v.

116

et triste ncessit de demander quon lui prte des vtements dans le village de
San Carlos, dans la banlieue de cette ville 298.

2.5.3. chapper la misre


Certains des rfugis qui arrivrent aux tats-Unis, du moins ceux qui se
trouvaient dans une situation prcaire, vendaient ce quils avaient pu emporter avec
eux afin de pouvoir survivre : des objets en cristal, de la vaisselle, des couverts et autres
objets prcieux. Ceux qui auparavant exeraient un mtier (commerant, coiffeur,
cordonnier, cuisinier, etc.) tentaient de refaire leur vie en se mettant travailler de
nouveau dans leur profession. Les services quils proposaient au public taient souvent
annoncs dans plusieurs journaux locaux tout le long de la cte atlantique de lAmrique

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du Nord, y compris en Virginie299. Les rfugis franais offraient par ailleurs des cours
de danse, et galement leurs services comme musiciens, comme ce fut le cas de lauteur
anonyme de Mon Odysse. Cela sest vu aussi en Jamaque, notamment { Kingston, o il y
avait de temps en temps des concerts payants dune qualit tolrable , donns par des
rfugis franais. De cette faon, selon un Anglais habitant cette le, ces gens
malheureux navaient dautre recours que dutiliser leurs talents, parmi dautres
possibilits qui soffraient { eux afin de trouver un gagne-pain 300.
En ce qui concerne les Espagnols qui abandonnrent Santo Domingo partir de
1801, il sagissait dans la plupart des cas de femmes, dont de nombreuses veuves. Leur
espoir reposait principalement sur lobtention dune pension royale dont la justification
rsidait dans les services militaires que leurs maris (parfois dj dcds) avaient prts
la couronne espagnole. Depuis Cuba et le Venezuela, elles crivirent au roi en
sollicitant des pensions (mercedes) afin damliorer leur condition matrielle. Dans ces
lettres, elles dcrivaient les pnuries quelles enduraient dans les deux territoires, aprs
tre nes et avoir t leves dans la plus grande abondance , et avoir possd de
grandes fortunes. La situation de certaines dentre elles pouvait tre vritablement

298 Francisco de Arredondo Fernando Miyares (Maracaibo, 29/11/1805) , AGI, Santo


Domingo, 1038, f. 1.
299 F. S. Childs, French Refugee Life in the United States, 1790-1800; an American Chapter of the
French Revolution, Baltimore, The Johns Hopkins Press, 1940, pp. 79, 90 et ss.
300 J. Stewart, An Account of Jamaica, and Its Inhabitants, Londres, Printed for Longman, Hurst,
Rees and Orme, 1808, p. 176.

117

dsespre, comme par exemple dans le cas dune Espagnole migre { Maracaibo, qui
dut vendre jusquaux couvertures de son lit pour se maintenir en vie 301.
2.5.4. Sparations familiales
Ces dparts prcipits des ports de La Hispaniola entranaient frquemment des
sparations familiales qui pouvaient tre dramatiques. En 1793, aprs tre arriv aux
tats-Unis, un certain M. Poncigon affirmait quen de telles circonstances, il stait vu
cruellement forc abandonner sa femme. . De la mme faon, un certain M. Dubourg
dplorait galement que ses frres ans, lune de ses belles-surs et trois filles de sa
sur aient d rester sur place, errant prs du Cap 302. Dans la lettre envoye par P.
Villat (le rfugi franais dj{ mentionn qui arriva { lest de Cuba en aot 1803), se

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trouve exprim le dsespoir dtre sans nouvelles de son pre, de son oncle et des autres
membres de sa famille, qui taient rests Saint-Domingue. Son inquitude tait
dautant plus grande compte tenu des malheureux vnements qui avaient
accompagn son dpart prcipit de la rgion de Jrmie, o il vivait chez son oncle :
Nous avons t oblig de le vaquer [vacuer ?] et nous avons t assassins plus
des trois quarts. Je me suis trouv dans une habitation dun de mes amis, nous
tions une soixantaine d'habitants, nous avons t pris par les brigands, ils nous
ont assassins, il n'y en a quun autre et moi qui se soit sauv 303.

Souvent, les bateaux de rfugis sortaient chargs uniquement de femmes et


denfants, tandis que les hommes restaient se battre, comme cela fut le cas lors des
migrations depuis Santo Domingo vers le Venezuela en 1805, o encore pour essayer de
sauver leurs possessions, comme dans le cas du mari de Leonora Sansay. En 1803, celleci quitta Cap-Franais en direction de Baracoa { bord dune petite golette remplie de
femmes 304.

Brbara Valverde, solicita merced (La Habana, 04/09/1804) , AGI, Estado,17, n72, f. 1 ;
Juana de Llano, solicita merced (San Ildefonso, 24/08/1803) , AGI, Estado, 18, n99, f. 1-2 ; Mara
Apolonia Lpez Chacn, solicita merced (La Habana, 22/05/1803) , AGI, Estado,17, n94, f. 1.
302 Cit par A. White, flood of impure lava op.cit., p. 45.
303 P.
Villat M Bernis (Saint Jagua de Cuba, 27/08/1803) , in R. Massio, Lettres de
Bigourdans de Saint-Domingue (suite) , op.cit., p. 407.
304 L. Sansay, Secret History, op.cit., p. 106.
301

118

2.5.5. Pris par des corsaires


Le harclement des corsaires tait peut-tre le principal obstacle que devaient
affronter les rfugis afin darriver { destination, une fois quils taient parvenus {
abandonner le territoire de La Hispaniola, aprs le dbut de la guerre en 1793. Le
gouverneur de la Jamaque, Adam Williamson, indiquait que, vers la fin de janvier 1794,
se prsentaient constamment { son bureau dans le Kings House, des rfugis franais
qui littralement nont pas un seul Louis dor . Il affirme que ces derniers avaient
t dpouills de leurs biens par les commissaires civils Saint-Domingue, ou vols par
les corsaires anglais, voire dans certains cas, les deux305. Cest pour cette raison quil les
dcrivait comme plus sauvages que ne la jamais t Barbe Noire . Au milieu de

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lanne suivante, selon ses estimations, deux cent vingt-six Franais avaient t victimes
de ces corsaires306.
Nombre dembarcations qui tombaient entre leurs mains taient des navires
marchands tats-uniens. Au printemps de 1794, on estime deux cent cinquante les
embarcations captures par des corsaires battant pavillon britannique307. Plusieurs
rcits des expriences dmigrs franais victimes de corsaires britanniques nous sont
parvenus, comme cest encore le cas de celui de Leonora Sansay. En 1803, le bateau qui
lamenait { Santiago de Cuba fut intercept dans le Passage du Vent, et le corsaire prit
toutes ses affaires308. Ce fut aussi le cas dun Franais, du nom de Franois Belloc,
habitant de Port-au-Prince qui, depuis la Jamaque, envoya une lettre au roi dAngleterre
en 1794. Il y explique qualors quil se trouvait toujours { Saint-Domingue, sa maison et
tous ses biens avaient t confisqus par les gens de couleur de la ville, aprs que les
commissaires civils leurent saisie. Aprs plusieurs tentatives, on lui permit de partir
pour Baltimore, mais son bateau fut intercept par un corsaire britannique, et il fut
ramen Kingston en qualit de prisonnier309.
[ la fin de lanne 1793, une Franaise de Saint-Domingue, S. Sterlin de Magdan,
qui se rendait { Philadelphie avec ses enfants, fut emmene { Kingston aprs quun
Williamson Dundas (Kings House, 20/01/1794) , TNA, CO, 137/92, f. 297-297 v.
Williamson Nepean (19/10/1793) , cit par D. P. Geggus, Jamaica and the Saint
Domingue Slave Revolt, 1791-1793 , The Americas, 1981, vol.38, n 2, p. 229 ; P. Wright, G. Debien, Les
colons de Saint- omingue passs { la Jama que, op.cit., p. 93.
307 Cit par A. White, flood of impure lava op.cit., p. 48.
308 L. Sansay, Secret History, op.cit., pp. 105-106.
309 Franois Belloc au roi (S.d.) , TNA, CO, 137/93, f. 25.
305
306

119

corsaire ait captur le bateau et fait main basse sur tous ses biens. Elle y resta environ
deux ans, avant dapprendre que son mari, qui avait russi { atteindre les tats-Unis,
tait dcd, nouvelle qui la laissa encore plus dsempare310. Il existe galement des
rapports concernant dautres rfugis de la colonie franaise victimes de corsaires
britanniques, et qui furent emmens la Barbade au dbut de 1794311.
Les corsaires espagnols harcelrent galement les bateaux qui transportaient des
rfugis franais, mais seulement pendant la priode de guerre contre la Rpublique
franaise, entre 1793 et 1795. Parmi les passagers intercepts se trouvait Pauline, fille
du Marquis de Rouvray, qui avait pous en septembre 1791 un riche marchand de CapFranais dorigine italienne, le comte de Rotti-Menton. La fortune de celui-ci consistait

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en plusieurs difices quil louait, ainsi quun magasin en ville. Toutes ces proprits
furent compltement dtruites entre 1791 et 1793. Cette anne-l, en route pour les
tats-Unis, son bateau fut intercept par un corsaire espagnol qui les ramena Santo
Domingo. Une fois dans cette ville, bien que Pauline ft enceinte, ils furent enferms
durant plusieurs semaines, car on les croyait jacobins. Finalement, quelquun les
identifia et ils furent remis en libert et passrent ipso facto Porto Rico. Une fois sur
place, ils demandrent aux autorits lautorisation de sinstaller sur ce territoire, ce qui
leur fut apparemment accord312.
2.5.6. Pnuries en haute mer
Dans certains cas, les rfugis pouvaient aussi tre escroqus par des capitaines
peu scrupuleux. Selon deux notes publies par un journal de Virginie en mars 1794, un
marchand tats-unien rcupra et transporta jusqu{ Porto Rico plusieurs Espagnols,
dont plusieurs femmes et enfants. Il les avait trouvs drivant prs de lle de Saona, au
sud-est de La Hispaniola, laisss leur sort par le capitaine danois du bateau qui les
transportait313. De mme, deux militaires franais convalescents furent abandonns sur
Cit par A. White, flood of impure lava op.cit., pp. 51-52.
Dennis Ramsay, maire dAlexandria, au gouverneur incluant dclarations des migrs venus
de St. Domingo (Alexandria, 01/021794) , in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.), Calendar of Virginia State
Papers and other Manuscripts, vol.VI (1792-1793), op.cit., pp. 12, 14, 23.
312 Lettre n 30 Le gouverneur de Puerto Rico, D. Ramn de Castro, au Prince de la Paix (Puerto
Rico, 24/10/1797) , AGI, Estado, 10, n23, f. 1-8 v. ; Mme de Rouvray sa fille (New York, 13/06/1793)
, in M. E. McIntosh, B. C. Weber, (ds.), Une correspondance familiale au temps des troubles de SaintDomingue, op.cit., p. 104.
313 Pour cette raison, le gouverneur de Santo Domingo adressa une note de remerciement au
prsident des tats-Unis. Schooner; Experiment; Danish; Eliza; St. Domingo; Porto Rico (S.d.) ,
Alexandria Advertiser and Commercial Intelligencer, 10 mars 1801, I, n 77, AHN, p. 2 ; Translation of a
310
311

120

lle de La Tortue avec une bouteille deau et quelques biscottes , au lieu dtre
emmens Boston, comme cela avait t convenu avec le capitaine du vaisseau qui les
amenait314.
En dautres occasions, les rfugis ne parvenaient pas destination cause des
intempries. Un bateau qui se dirigeait vers Porto Rico au dbut de lanne 1802 avec
cent cinquante personnes son bord fit naufrage prs de la pninsule de Paraguan, en
Terre Ferme. Bien que les rfugis aient eu la vie sauve, ils perdirent beaucoup de leurs
biens, en dpit des efforts de quelques plongeurs pour les rcuprer315. Il en va de mme
de la famille de Jos Francisco Heredia, dont le bateau, charg dun nombre quivalent
de passagers, stait chou contre un banc de sable { cause du vent. Au moyen dun

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canot, ils gagnrent une petite le inhabite, et de l, la cte dserte de Paraguan.


Aprs avoir pass quelque temps Coro et Caracas, ils russirent atteindre leur
destination finale, Santiago de Cuba316.
Dautres rfugis, des Franais cette fois, neurent pas autant de chance. Le
Virginia Chronicle rapporte le 2 novembre 1793 quun navire surcharg comme tant
dautres en provenance de Saint-Domingue fit naufrage dans la baie de Lynnhaven, en
Virginie. [ cause de la violence du choc contre les rochers, il se brisa en morceaux. Il ny
eut aucun survivant et les corps demeurrent parpills cet endroit317. En octobre
1803, une frgate amricaine quitta Mle Saint-Nicolas avec quatre cent cinquante
personnes son bord, en majorit des soldats qui rentraient en France, mais aussi
quelques femmes avec leurs enfants. Ils sapprovisionnrent dabord pour le long voyage
jusqu{ Santiago de Cuba. Aprs avoir essay sans succs darriver { La Havane { cause
de vents dfavorables, ils retournrent { Santiago. Ils sefforcrent ensuite de gagner
Charleston, mais l encore, les vents les en empchrent. Ils finirent donc par se rendre
lembouchure du Mississippi. Durant cet interminable voyage, de nombreux passagers

letter from Don Joaquin Garcia (12/03/1794) , Alexandria Advertiser and Commercial Intelligencer, 12
mars 1804, I, n 79, AHN, p. 3.
314 Cit par A. White, flood of impure lava op.cit., p. 46.
315 Le commandant de Coro au gouverneur (S.d.) , AGN, GCG, VCX, p. f. 32.
316 J. F. Heredia, Memorias sobre las revoluciones de Venezuela, Paris, Garnier hnos., 1895, pp. XVIIXVIII.
317 A. White, flood of impure lava op.cit., pp. 45-46 ; T. C. Parramore, P. C. Stewart, T. L.
Bogger. Norfolk. The First Four Centuries, Charlottesville, Londres, University of Virginia Press, 2000,
p. 105.

121

prirent, vraisemblablement victimes dune pidmie de fivre jaune qui stait


dclenche bord du navire318.
2.5.7. La solidarit des locaux
Dans lensemble, les calamits subies par les rfugis qui abandonnrent La
Hispaniola pendant la priode rvolutionnaire murent les habitants des rgions qui les
accueillirent. En Jamaque, quelques personnes firent des dons, de leur propre initiative,
aux rfugis arrivs entre 1791 et 1794. Une collecte publique runit ainsi en peu de
temps mille huit cents dollars. Certains leur donnrent du travail, et lon accorda { de
nombreuses familles une pension en monnaie sur plusieurs annes319. Un planteur de
Jamaque dcrit la bienveillance avec laquelle furent traits les immigrs arrivs dans

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lle :
Soudainement arrachs, comme ils le furent, par une convulsion horrible leurs
biens et leurs maisons, rduits, comme cela arriva dans un moment pourtant de
grand bonheur et dindpendance, { la plus grande misre, beaucoup dentre eux
trouvrent dans cette le un asile hospitalier et dans la gnrosit de ses
habitants un soulagement aux horreurs dune situation dsespre 320.

En Virginie, { la fin de lanne 1793, le Conseil excutif de ltat remit aux


rfugis une avance de deux mille dollars. Pour sa part, le gouvernement de la ville de
Norfolk accorda un prt durgence afin de couvrir les besoins des nouveaux venus, et en
appela la bonne volont des habitants de la ville afin de leur apporter un rconfort
effectif 321. Mme le gouvernement central des tats-Unis le prsident George
Washington tait originaire de Virginie fit approuver par le Congrs des aides pour
les immigrs, dont la distribution fut annonce dans la presse de Virginie en mai
1794322.
Au-del de cette attitude caritative il existait aussi une solidarit idologique
envers les Franais. Beaucoup pensaient que ceux-ci venaient de vivre une rvolution
Cit par G. Debien, R. La Gardeur, The Road to Louisiana , op.cit., p. 192.
D. P. Geggus, Jamaica and the Saint Domingue Slave Revolt, 1791-1793 , op.cit., pp. 221, 228
; P. Wright, G. Debien, Les olons de Saint- omingue passs { la Jama que, op.cit., pp. 92-94.
320 J. Stewart, An Account of Jamaica, and Its Inhabitants, op.cit., p. 177.
321 J. E. Baur, International Repercussions of the Haitian Revolution , The Americas, 1970,
vol.26, n 4, p. 395 ; J. Sidbury, Saint Domingue in Virginia: Ideology, Local Meanings, and Resistance to
Slavery, 1790-1800 , The Journal of Southern History, 1997, vol.63, n 3, p. 538.
322 S.t. (06/04/1794) , Virginia Chronicle, 29 mai 1794, I, n 14, AHN, p. 4.
318
319

122

similaire { celle qui avait conduit leur propre pays { lindpendance, lors de laquelle ils
avaient pu compter sur lappui militaire de la France. Il fallait donc les aider { titre de
remerciement pour laide fournie, mais surtout parce que nombre dtats-uniens
soutenaient la cause du rpublicanisme323. Cet argument parat vident dans une note
publie au milieu de lanne 1793 dans un journal local de Virginie, note destine aux
compatissants citoyens dAmrique, et dans laquelle on incitait vivement ces derniers
tre faire preuve de solidarit avec les rfugis venus de Saint-Domingue :
LAmrique [pleine de] gratitude envers une Nation laquelle elle doit tant
[] sera reconnaissante aux citoyens de France, dernirement les habitants de
Cap-Franais courent se rfugier dans les bras de lAmrique pas seulement en
qute de refuge, mais de pain qui nourrira leurs corps puiss regardez ! []

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ils sont les restes briss de familles qui, il y a peine une semaine, possdaient
toutes les bndictions quun homme puisse souhaiter durant son sjour
terrestre une douce vie de famille, un mari, femme, parents enfants, amis, les
tres les plus chers tout tait { eux, et la fortune aussi [] Lennemi cruel et
inexorable la bande sauvage et froce entra lorsquils sy attendaient le
moins [] les assaillit avec cruaut et npargna ni l}ge ni le sexe, [et] avec des
flammes infernales rpandit la ruine, la terreur, la mort [] Ceux qui sont
citoyens de cette nation, envers lesquels vous tes dans une certaine mesure
redevables de toutes vos joies actuelles et qui pourraient alors rclamer votre
assistance comme un d mais ils se prsentent devant vous tels des amis [],
volons alors toute allure leur secours ; nommons des personnes qui,
spontanment, nous pouvons donner une partie de notre abondance pour leur
appui apaisons et allgeons leur angoisse donnons de la nourriture ceux
qui ont faim et des vtements { ceux qui sont nus [], laissons les faits montrer
que lhospitalit de lAmrique nest jamais sollicite en vain 324.

Dans les colonies espagnoles, les Franais rfugis se virent aussi offrir des
aides : on leur permit mme de sinstaller dfinitivement { lest de Cuba et { lle de
Trinidad, afin den assurer le peuplement et de contribuer au dveloppement
conomique de ces les. Les cas de pensions verses aux Franais taient cependant
moins nombreux que dans les territoires anglo-saxons ; ces aides taient rserves
323 Nous aborderons le sujet de limpact des vnements de Saint-Domingue sur le rpublicanisme
dans le septime chapitre.
324 Compassionate CITIZENS OF AMERICA (S.d.) , Virginia Gazette, and General Advertiser, 24
juillet 1793, VII, LOV, Main Film, n44.

123

principalement aux militaires qui avaient rejoint les forces espagnoles, et quelques
femmes sans ressources. Tel fut le cas dune veuve franaise, Mme Fremain, passe
dabord avec sa mre, sa sur et ses filles { San Rafael par voie de terre, puis arrive {
Cuba en bateau. Selon les autorits espagnoles elle avait perdu six habitations dans la
tragique rvolution qui bouleversa cette colonie . On lui octroya une pension de cent
quarante deux pesos mensuels325. Les femmes rfugies qui vacurent Santo Domingo
entre 1795 et 1805 recevaient un traitement identique. Sagissant aussi, pour la plupart,
de veuves, on leur accorda des pensions lies au fait que leurs maris avaient pri lors de
la guerre de La Hispaniola326.
Conclusion

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Les Franais qui quittent La Hispaniola pendant la priode considre circulrent


en effet dans presque toute laire grande caribenne, sinstallant dfinitivement dans
certaines rgions, ne restant que quelque temps dans dautres en attendant le retour { la
normalit afin de rentrer Saint-Domingue. Beaucoup passrent aux tats-Unis,
surtout dans des villes portuaires importantes (dont la cit virginienne de Norfolk), o
ils rejoignirent les immigrants franais qui avaient fui la Terreur de mtropole. La
Jamaque reut galement un nombre lev dmigrs, qui sy sont installs pendant tout
le processus rvolutionnaire hatien. La plupart finissaient par sinstaller dans la rgion
orientale de Cuba (en particulier la ville de Santiago), en raison des offres de terres que
leur fit le gouvernement espagnol et de la proximit avec Saint-Domingue, do la
formation { cet endroit dune communaut francophone permanente.
Gabriel Debien indique ainsi que la Jamaque devint pour les rfugis saintdominguois une sorte de relais , o lon attendait que la situation change}t. Nous
pourrions peut-tre en dire de mme pour la Virginie, et dautres endroits de la cte Est
nord-amricaine, o ces individus se sont rendus temporairement, bien que quelquesuns se soient installs dfinitivement dans des villes comme Norfolk327. En revanche,
Cuba (surtout la partie orientale) finit par devenir un nouveau foyer toujours selon

325

1033, f. 3.

Junta convocada por el Capitn General (La Habana, 05/01/1796) , AGI, Santo Domingo,

Ils sont nombreux les expdients sur de pensions pour des femmes seules. On peut les
consulter { lArchivo General de Indias, notamment dans la section suivante : AGI, Santo Domingo, 1038.
327 T. C. Parramore, P. C. Stewart, T. L. Bogger, Norfolk. The First Four Centuries, op.cit., p. 118.
326

124

Debien, un endroit o stablir de manire dfinitive328. Dans cette le, les rfugis
devinrent de vrais migrs, jusqu{ leur expulsion aprs linvasion napolonienne de la
Pninsule ibrique en 1808. Le Venezuela reste pour sa part une nigme. Bien que le
territoire ret un nombre considrable de rfugis, surtout espagnols, en provenance
de Santo Domingo entre 1801 et 1805, nous ignorons combien restrent et combien
passrent ensuite { Cartagena de Indias et vers lle de Cuba. Nanmoins, tant donne la
grande quantit de personnes arrives, et lintention des autorits de les faire rester afin
de peupler et coloniser le territoire, il semble plausible que beaucoup se soient
tablis sur le sol vnzulien.
Dans ces territoires de rception, les rfugis amenrent avec eux leurs histoires

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sur les horreurs survenues dans cette le, ainsi que les rcits des calamits dont ils
avaient souffert lors de leur fuite ou de leur exil. Leur tragdie collective, tout comme
leurs drames individuels, murent les habitants blancs des socits daccueil qui, comme
eux, taient des propritaires desclaves et vivaient entours de personnes de couleur.
Do lexistence dans certains cas plus que dans dautres daides gnreuses afin
quils puissent mieux supporter leur exil. Le type daccueil reu fut affect par dautres
facteurs, dont deux mritent dtre souligns : d'une part, les relations que les rfugis
avaient pu tablir pralablement dans les socits daccueil, essentiellement par des
liens commerciaux. la fin du XVIIIe sicle, stait dvelopp ce que R. D. Meadows
appelle une communaut atlantique franaise , rsultant de contacts de ce type tablis
entre des Franais de mtropole et des Antilles, et dimportants ports nord-amricains,
notamment Norfolk329. Quoique moins intenses, ces liens existaient aussi avec la
Jamaque et dautres rgions dans la Carabe.
Dautre part, la seule prsence de rfugis ne garantissait pas la transmission de
leurs rcits aux habitants locaux, car peu dentre eux comprenait la langue franaise, de
mme que lon peut supposer que peu de rfugis parlaient anglais ou espagnol. En
outre, les Espagnols de Cuba et du Venezuela ne sympathisrent pas avec les Franais,
en raison des ides des Lumires et des principes politiques vhiculs par la Rvolution
franaise et quils reprsentaient. Do limportance des vagues de rfugis
hispanophones partis de Santo Domingo dans la diffusion dans ces deux colonies des

328
329

G. Debien, The Road to Louisiana , op.cit., p. 59.


R. D. Meadows, Engineering Exile , op.cit., pp. 74 et ss.

125

vnements survenus La Hispaniola. Les populations anglo-saxonnes de la Jamaque et


de Virginie ne parlaient pas davantage la langue des rfugis franais, mais
lappartenance une communaut atlantique , la sympathie des tats-uniens envers
la France, ainsi quune intense circulation des imprims incluant des notices sur les
msaventures des rfugis, facilitrent sans nul doute la communication avec leurs
interlocuteurs. Ce dernier facteur concernant la circulation des imprims reprsente en
effet un moyen cl dans la diffusion des informations sur les conflits La Hispaniola
auprs des membres blancs des socits tudis, raison pour laquelle nous lui

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consacrons le chapitre suivant.

126

Partie I - Chapitre 3

Calamits noir sur blanc

Limagination la plus forte et la plume la plus exerce ne seraient


pas capables de dcrire les scnes dhorreur que nous allons
maintenant prsenter [] des calamits tellement affreuses, que
lhistoire des hommes na jamais gale dans aucun autre temps ni
lieu 330.

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De V.A.E.P., Historia de la Isla de Santo Domingo, Madrid, 1806

Les imprims furent un important moyen de diffusion des vnements qui


bouleversrent La Hispaniola { partir de 1790. [ lpoque, ils circulaient partout au sein
de lespace grand-cariben, mais avec une frquence qui pouvait varier de lieu en lieu, et
selon le type de document. Les plus communs taient les imprims priodiques, dans
lesquelles on publiait surtout de brves notes de presse avec des informations obtenues
dans des ports voisins ou dautres journaux. En Jamaque, le journal le plus important de
lle avait un caractre officiel : il sagit de la Royal Gazette ; on y publiait souvent des
nouvelles sur ce qui se passait en Europe et dans les Antilles franaises. Dans la plupart
des colonies espagnoles, on navait accs quau journal officiel du gouvernement
mtropolitain, la Gaceta de Madrid, dans lequel on reprenait souvent certaines nouvelles
publies Londres ou aux tats-Unis, y compris les vnements survenus La
Hispaniola. Tout cela contraste avec la situation en Virginie, o le nombre dimprims
priodiques privs contenant des nouvelles sur ces vnements, tait beaucoup plus
lev.
On dispose aussi de pamphlets de propagande, surtout caractre politique ou
portant sur labolitionnisme (en faveur ou contre celui-ci), et de narrations historiques
publies chaud , dates de 1790 et allant jusqu{ peu de temps aprs lindpendance
dHati. Ces matriaux taient publis principalement en France et Grande-Bretagne, et
neurent donc pour la plupart quune circulation limite du ct amricain de
D. V. A. E. P., Historia de la Isla de Santo omingo continuada hasta los ltimos acontecimientos
durante la insurrecci n de los jefes negros especialmente en el a o 1800, Madrid, Imprenta de Villalpando,
1806, p. 95.
330

127

lAtlantique. Pourtant, quelques exemplaires traversaient locan pour atteindre


lAmrique du Nord, les Indes Occidentales britanniques ou les Antilles franaises.
Parfois, ils taient imprims et mme traduits dans des villes amricaines, comme
Baltimore, Philadelphie et au Mexique. Les sources disponibles ne permettent pas de
suivre en dtail les parcours gographiques de ces derniers matriaux, ni didentifier
(sauf cas exceptionnels) ceux qui arrivaient les lire.
Malgr cela, nous disposons de quelques donnes concernant la diffusion
formelle douvrages imprims. Avant lindpendance des tats-Unis, la Virginie tait,
avec le Maryland, la colonie continentale qui importait la plus grande quantit de livres
depuis lAngleterre ; paralllement, vers la fin du XVIIIe sicle, on introduisait presque

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autant de livres { la Jamaque qu{ New York331. Cuba et au Venezuela, la demande


ntait pas aussi forte du fait que les populations hispaniques habitant ces territoires,
navaient pas la mme culture crite (en termes de production et demande
dimprims) que leurs homologues anglo-saxons332. Selon divers tmoignages, on ne
trouvait dans les librairies de Caracas que des ouvrages religieux, et Cuba selon les
dires du voyageur Dorvo-Soulastre que des niaiseries 333. En outre, la Couronne
espagnole avait mis en place depuis des annes et dans tous les domaines, tant coloniaux
que mtropolitains, un mcanisme pour empcher lentre libre dindividus et de textes
trangers sur le territoire, ceux-ci tant considrs comme dangereux . Ces facteurs
se seraient conjugus pour que la diffusion dimprims trangers dans les deux
territoires en question se soit limite au minimum. Pourtant, certains ont pu tre
consults par des membres des lites blanches ou des rvolutionnaires, soit sur leurs
lieux de rsidence (par voie lgale ou par contrebande), soit ailleurs, au cours de leurs
voyages334.

J. Raven, The Importation of Books in the Eighteenth Century , in H. Amory, D. D. Hall, (ds.),
A History of the Book in America, vol.I, New York, Cambridge University Press, 2007, pp. 186-188 ; R. Cave,
Early Printing and the Book Trade in the West Indies , The Library Quarterly, 1978, vol.48, n 2, p. 188.
332 la fin du XVIIIe sicle, un prtre vnzulien, Antonio Navarrete, reconnaissait le manque
dintrt pour la lecture de ses compatriotes, et donnait raison aux Espagnols qui les critiquaient en
allguant quils taient des barbares qui devraient tre nouveau conquis , afin de les instruire. Sur ce
sujet, voir : D. R. Ajmad, Mundos de tinta y papel: la cultura del libro en la Venezuela colonial, Caracas,
Equinoccio, 2007.
333 Dorvo-Soulastre, Voyage par terre de Santo- omingo...
u ap-Franais, Paris, Chaumerot,
1809, p. 190.
334 C. Soriano, El correr de los libros en la cotidianidad caraquea. Mercado y redes de
circulacin de libros en Caracas durante el siglo XVIII , in G. Salinero, J. H. Elliott, (ds.), Mezclado y
sospechoso: Movilidad e identidades, Espaa y America, siglos XVI-XVIII (Coloquio Internacional, 29-31 mayo
331

128

Les rcits apparus dans tous ces imprims (priodiques, pamphlets, ouvrages,
etc.) montrent des perceptions qui sont le reflet, non seulement de points de vue
dauteurs, mais aussi de leurs prjugs raciaux et de valeurs identitaires en tant
quEuropens ou Euro-descendants de la fin du XVIIIe sicle. Les perceptions
particulires des auteurs qui abordrent les vnements en question, ajoutes aux
motivations et aux intrts particuliers qui les amenrent prendre la plume pour les
dcrire, offrent comme rsultat des descriptions qui peuvent se ressembler en termes de
style narratif, mais qui parfois diffrrent au niveau des interprtations proposes. Ces
textes furent parfois publis accompagns des gravures qui illustraient crment leur
contenu, visant { affecter encore plus la sensibilit des lecteurs selon linterprtation

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particulire quil sagissait de faire passer.


Ce chapitre est consacr ces textes, publis propos et pendant la priode
rvolutionnaire et des guerres Saint-Domingue. En tant que reprsentations
sociales , nous les tudions au prisme de trois perspectives : les traits particuliers des
auteurs ou des traducteurs, les aires culturelles o paraissent les imprims, et les
motivations quimpliquent les styles dcriture utiliss. Nous tudierons dabord les
notes publies dans les diffrents exemplaires des journaux disponibles, dont la Gaceta
de Madrid, mais surtout le cas de celles parues en Virginie, o ces publications nous
lavons dit taient beaucoup plus nombreuses. En revanche, le cas de la Jamaque ne
sera pas abord, en raison de labsence dans la Royal Gazette de dtails sur les
vnements survenus La Hispaniola, mais aussi cause des insurmontables lacunes
dans les collections disponibles335. Nous tudierons ensuite, toujours suivant les trois

2000), vol.90, Madrid, Casa de Velzquez, 2005, pp. 234ss ; E. Larriba, Le public de la presse en Espagne
la fin du XVIIIe sicle (1781-1808), Paris, Honor Champion, 1998, pp. 46 ss ; R. Cave, Early Printing and
the Book Trade in the West Indies , op.cit., p. 188.
335 [ titre dexemple, dans les numros de la Royal Gazette parus aprs linsurrection daot 1791,
on ne trouve pas des descriptions dtailles sur les vnements survenus Saint-Domingue. Bien que
cette absence soit toujours notable dans dautres exemplaires consults correspondant { la priode de la
Rvolution hatienne, les lacunes existantes dans les collections dont ils font partie, ne nous permettent
pas de conclure que ce genre dinformations ne fut pas publi dans ce journal. Dautres priodiques sont
publis dans lle pendant la priode qui nous intresse, comme The St. Jago de la Valle Gazette (17551840), le Daily Advertiser (1790-1806), et le Jamaque Mercury and Trelawny Advertiser (1791-1798).
Pourtant, la consultation de ceux-ci savre trs complique, tout comme pour la Royal Gazette, soit parce
que les collections sont trs incompltes, soit parce que les originaux prservs demeurent trop disperss
dans les archives et bibliothques aux Carabes, au Royaume-Uni et aux tats-Unis. En revanche, les
informations sur les vnements Saint-Domingue apparurent avec frquence dans The Times de
Londres, mais nous ignorons tout de la circulation de ce journal dans les West Indies. Royal Gazette ,
British Library, MC 384, 1792 ; Royal Gazette, 1791-1792 , New York Historical Society, salle de lecture
; H. S. Pactor, Colonial British Caribbean Newspapers: A Bibliography and Directory, New York, Greenwood

129

perspectives indiques, des rcits crits chaud de ces vnements dans les mondes
atlantiques hispanophone et anglophone.
3.1. Les horreurs dans la presse
3.1.1. Saint-Domingue dans la Gaceta de Madrid
la fin du XVIIIe sicle, la presse tait quasi inexistante dans les dpendances
coloniales espagnoles en Amrique. Il existait des journaux dans les vice-royauts de la
Nouvelle Grenade et la Nouvelle-Espagne, mais tout comme ctait le cas en mtropole,
leur distribution ne dpassait gure les rgions o ils taient imprims. Cuba, existait
cette poque le Papel Peridico de La Havane, un journal officiel dans lequel on publiait
des informations culturelles, commerciales, scientifiques ainsi que des nouvelles
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internationales. Pourtant, aucune nouvelle ny figura sur ce qui se passait { La


Hispaniola, ni sur aucune manifestation de rsistance violente de la part des esclaves 336.
Sybille Fischer a attribu ce silence la crainte des matres de voir circuler des nouvelles
dangereuses parmi la population de couleur locale337 ; ce qui, soit dit en passant,
aurait galement pu tre le cas de la Royal Gazette de la Jamaque. Au Venezuela, la
presse ne fit son apparition quen 1808, cest--dire, quatre ans aprs lindpendance
dHati.
La seule publication en langue castillane qui circulait au temps des conflits
rvolutionnaires dans les les franaises, et qui publiait des informations leurs propos,
tait la Gaceta de Madrid, organe de divulgation du gouvernement mtropolitain. Elle
tait publie dans cette ville deux fois par semaine, et cinq cent exemplaires taient
rservs aux colonies, o ils taient vendus publiquement338. Entre autres informations
dintrt imprial, cette publication proposait des nouvelles du monde entier souvent
recopies des publications priodiques de Londres, Paris ou New York. Les informations
qui y parurent sur les vnements de La Hispaniola taient si frquentes, quen 1804 le
gouverneur de Cuba sen plaignit, car le journal circulait trs bien dans les mains des
Press, 1990, pp. 57-61 ; D. P. Geggus, L'indpendance d'Hati et l'opinion publique birtannique , in M.
Dorigny, Y. Bnot, (ds.), Rtablissement de l'esclavage dans les colonies franaises, 1802, Paris,
Maisonneuve & Larose, 2003, pp. 149-159.
336 A. Ferrer, Cuba en la sombra de Hait , op.cit., p. 196.
337 S. Fischer, Modernity Disavowed: Haiti and the cultures of slavery in the Age of revolution,
Durham, Duke University Press, 2004, p. 3.
338 S. Nez de Prado Clavell, De la Gaceta de Madrid al Boletn Oficial del Estado , Historia y
comunicacin social, 2002, n 7, p. 152.

130

Noirs 339. En novembre 1791, les pages de ladite publication annoncrent linsurrection
daot dans la Plaine du Nord. Selon la note publie, trois cent soixante Noirs staient
rebells, ayant brl deux cents ingenios (plantations) et assassin plus de trois cents
Blancs340.
Tout au long de la dcennie, comme lindique Ada Ferrer, les nouvelles
concernant La Hispaniola se rptrent avec une certaine rgularit. Elles augmentrent
lors de larrive { Saint-Domingue de larme dirige par Leclerc en 1801, laquelle
comptaient sur lappui de lEspagne341. En 1804, les nouvelles des massacres et des
destructions devinrent trs frquentes, et aussi plus dramatiques. Le 24 mars, une
longue note sur ce sujet insistait sur les nombreux Blancs qui avaient t assassins

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depuis le mois de janvier par les hommes de Dessalines, { tel point que lon disait qu{
Les Cayes et au Cap-Franais il ne restait plus que 6 Blancs, et 3 ou 4 Port
Rpublicain [anciennement Port-au-Prince] . Derrire les faits sanglants se dessinait la
vengeance comme principale motivation :
le 21 janvier, 70 Blancs furent assassins aux Cayes et leurs cadavres jets
dans le fleuve parce que le commandant de cet endroit a su que Dessalines devait
en mettre un autre sa place et il ne voudrait pas perdre, tandis quil
commandait, loccasion de venger les injures faites aux Noirs. Dans la nuit de
cette journe, une foule de Noirs et de multres arms entrrent dans la maison
dun certain Mr Gartreaux, { qui, aprs avoir saccag et dvalis [sa demeure],
lemportrent loin de la ville, o ils le turent ainsi que deux autres. Le jour
suivant, le commandant noir Cerulois proclama publiquement que les assassinats
avaient t commis par des personnes qui voulaient se venger et { qui on navait
donn aucun ordre ; mais quelques heures aprs cette proclamation, une autre
boucherie encore plus horrible commenait 342.

Le 1er juin, ce mme journal publia une proclamation de Dessalines dans laquelle
il justifie ces actes en termes judiciaires, allguant la vengeance que doit exercer un
peuple vaillant, qui a retrouv sa libert 343. Quelques jours plus tard, une note fut
Someruelos au scretaire d'tat (25/05/1804), Cit par A. Ferrer, Cuba en la sombra de
Hait: Noticias, Sociedad y Esclavitud , op.cit., p. 197.
340 Gaceta de Madrid (25/11/1791), Cit par Ibid., p. 198.
341 Ibid.
342 Nota de Londres (S.d.) , Gazeta de Madrid, 24 mai 1804, AGI (bibliothque), vol.XXIII, p. 477.
343 Proclama de Dessalines (S.d.) , Gazeta de Madrid, 1 juin 1804, AGI (bibliothque), vol. XLIV,
p. 484.
339

131

publie { partir du rcit dun Europen qui avait pu fuir Hati. On pouvait y lire que
Dessalines avait fait dresser une liste des Blancs, selon laquelle mille sept cents dentre
eux se trouvaient Cap-Franais et deux cents aux Cayes. Plus tard, poursuit la note, la
totalit aurait t dcapite { lexception des femmes qui ont t mises la chane et
destines aux travaux publics, o elles souffrent de tourments plus terribles que la
mort 344.
3.1.2. Saint-Domingue dans la presse virginienne
Dans ltat de Virginie, les nouvelles des vnements qui bouleversrent SaintDomingue depuis 1790 furent connues au compte-gouttes, et mme avec un certain
retard. En effet, ce ne fut qu{ la mi-octobre 1791 quun journal virginien, The Virginia

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Gazette, publia une premire note ce propos date de deux semaines plus tt
Philadelphie, intitule Horrible dvastation dans le pays. . Celle-ci contenait une
description effrayante des destructions et des premiers assassinats de Blancs, lors de
linsurrection des esclaves qui avait clat dans cette colonie franaise quelques
semaines auparavant. Il sagissait de quelques infortuns planteurs qui auraient t
attraps par les Noirs, et ensuite assassins de la faon la plus inhumaine, aprs quoi
des cannes ont t plantes et lon dirait quelles poussent de leurs viscres 345.
Au dbut du mois de novembre, dautres notes publies dans le mme journal
annonaient que plus de mille cinq cent combattants noirs avaient pris Logane (une
ville situe au sud-ouest de Port-au-Prince), et que des milliers tentaient de faire de
mme avec Port-au-Prince346, laissant un bilan quivalent de destruction :
Les Noirs se sont levs en grands corps prs de Port-au-Prince, et nous sommes
peins dentendre quils dtruisent tout ce qui les entoure [] Les habitants de la
ville sont si alarms de peur que les ruisseaux (qui dispensent leau de lirrigation
depuis les montagnes) soient empoisonns, quils obtiennent la plupart de leau
quils utilisent des bateaux ; et beaucoup montent bord des vaisseaux pour dormir

344 Por un europeo, que ha logrado la fortuna de escapar de la isla de Haiti (S.d.) , Gazeta de
Madrid, 8 juin 1804, AGI, 46, p. 503.
345 American Intelligence (Philadelphia, 07/10/1791) , Virginia Gazette, and General Advertiser
, 19 octobre 1791, LOV, Main 44, Reel 3, VI 302.
346 A letter from Cape-Francois of the 22nd October (Philadelphia, 12/11/1791) , The Virginia
Gazette, 17 novembre 1791, VHS, MSS10:n48.

132

chaque nuit et retournent dans leurs maisons le matin ; cela cause de la crainte
quun massacre puisse avoir lieu pendant la nuit 347.

Le consul des tats-Unis Saint-Domingue, dans une note publie dans ce mme
journal, confirma non seulement ces informations, mais affirma aussi quau vu du peu de
forces armes dont disposaient les Franais dans la colonie pour affronter les insurgs, il
tait difficile dimaginer que Cap-Franais puisse rsister lorsquils dcideraient de
faire le sacrifice final. Tout concorde pour dire que lle ne pourrait tre rcupre que
par un grand et prompt effort de la part de la France 348.
Lvnement suivant, repris par les journaux de Virginie, concerne lincendie de
Cap-Franais en juin 1793. Celui-ci fut rapport par ceux-ci en termes trs gnraux,

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sans approfondir sur le conflit entre les commissaires civils et le gouverneur Galbaud, et
en soulignant la responsabilit des Noirs et mul}tres. Dabord, la Virginia Gazette du 11
juillet publia les rcits de deux tmoins, arrivs entre temps Boston et Norfolk. Tout
aurait commenc aprs que deux mille cinq cents marins franais eurent dbarqu dans
la ville. Les mul}tres qui sy trouvaient redoutrent dtre en infriorit numrique. Ils
armrent les Noirs et librrent plus de mille deux cents prisonniers de couleur. Ensuite,
tous, au mme moment, tirrent sur tous les Blancs quils rencontraient ; le feu des
armes brilla toute la nuit349 . Des centaines de Brigands qui se trouvaient dans les
environs entrrent dans la ville avec la complicit des multres, et se sont donn pour
tche de saccager et de mettre le feu aux difices. Ils assassinrent aussi de nombreux
Blancs et en firent prisonniers beaucoup, quils turent le lendemain sur ordre des chefs.
Ni les femmes ni les enfants [indique lun desdits tmoins] ne furent pargns ;
plusieurs quartiers de la ville furent rduits en cendres : le mme jour, un certain
nombre de Blancs, qui couraient vers le port pour chapper la frocit des
insurgs, ont t tus. Les Blancs taient tous affaiblis par les Brigands et les feux

347 American Advices (Philadelphie, 21/10/1791) , Virginia Gazette, and General Advertiser, 9
novembre 1791, LOV, Main 44, Reel 3, VI 305.
348 No.27 (S.d.) , The Virginia Gazette, 24 novembre 1791, VHS, MSS10:n48.
349 No.367 (Norfolk, 10/07/1793) , The Virginia Gazette, and General Advertiser, 17 juillet 1793,
op.cit., VHS, MSS10:n78 ; From a French gentleman who came passenger with captain White... (Boston,
26/06/1793?) , The Virginia Gazette, 11 juillet 1793, VHS, MSS10:n78.

133

taient partout. Lincendie gnralis commena { laube et se poursuivit toute la


nuit 350.

Au milieu du mois de dcembre 1801, un journal de la ville dAlexandrie (The


Times ; and District of Columbia Daily Advertiser) publiait une note intitule Confusions
St Domingo , { propos dune rbellion de Noirs qui aurait clat au mois doctobre aux
alentours de Cap-Franais. Il sagissait sans doute dune rbellion de paysans noirs
conduite par Moyse contre son oncle, Toussaint Louverture. Dans les faubourgs de cette
ville, les insurgs auraient massacr un certain nombre de Blancs, dont des femmes et
des vieux . Selon un capitaine de navire de commerce nord-amricain qui se trouvait
dans lle { ce moment, leurs vritables intentions auraient t de marcher sur la ville y
mettre le feu en plusieurs endroits et massacrer les Blancs et les Noirs au pouvoir. Une
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fois averties, les troupes de la ville, menes par un officier noir, sortirent la rencontre
des insurgs. Ils en turent beaucoup, dont les entrailles furent fixes dans les
baonnettes des soldats351.
Ils en capturrent autant quils en excutrent ensuite. Les insurgs taient si
nombreux que les rues ont t couvertes de cadavres qui risquent de pourrir si on ne
les enlve pas. Le 30, la situation tait sous contrle, ce qui permit, non sans difficults,
la rouverture du commerce, tandis que les excutions de prisonniers continuaient
encore toute heure352. De telles attitudes et la capacit de Toussaint Louverture faire
en sorte que les Noirs retournassent travailler dans les plantations, donnrent lieu la
reconnaissance dans le sud des tats-Unis (comme cela peut tre constat dans
nombreux priodiques, surtout en Virginie) de son habilet de gouvernement, bien quil
ft noir353. Dans une note publie fin mars 1802, aprs larrive des forces
expditionnaires envoyes depuis la France, un migr franais affirmait que tous les
planteurs blancs dfendaient le vertueux Toussaint devant le gnral Leclerc. Ce

From a French gentleman who came passenger with captain White... (Boston,
26/06/1793?) , op.cit.
351 Commotions at St. Domingo (Boston, 01/12/1801) , The Times; and District of Columbia
Daily Advertiser, 14 dcembre 1801, VII, n 1448, AHN, p. 2.
352 Ibid.
353 Concernant lopinion quon avait aux tats-Unis de Toussaint Louverture, voir : A. N. Hunt,
Haiti's Influence on Antebellum America (Slumbering Volcano in the Caribbean), Baton Rouge; Londres,
Louisiana State University Press, 2006, p. 86.
350

134

dernier rpondit, daprs la note, que ce meneur noir tait un tratre qui, quelques mois
auparavant, instiguait dautres { assassiner des Blancs354.
Depuis la mi-juin 1802, les nouvelles concernant Saint-Domingue parues dans les
journaux virginiens taient confuses. Alors que lon parlait des victoires des troupes
franaises355, on pouvait aussi bien lire des informations compltement diffrentes,
comme celles qui affirmaient que les troupes avaient d abandonner la colonie et passer
sur lle de la Tortue en attendant des renforts356. Vers la fin de lanne, selon diverses
notes publies dans des journaux de la ville dAlexandrie, il parut plus clair que les
forces franaises navaient pas pris le dessus. Lune dentre elles indiquait que ceci tait
d au fait que les Brigandes avaient acquis une certaine capacit militaire depuis

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quelques annes, et que la gographie de lle leur permettait de se rfugier dans des
montagnes quasi inaccessibles. Mais surtout, le climat tait en train de faire des ravages
parmi les membres du corps expditionnaire. Une autre annonait quel point la
situation tait devenue alarmante, la dcrivant comme le moment le plus critique qui
nait jamais t vcu . La ville de Cap-Franais se trouvait coupe du reste de la colonie,
le commerce tait pratiquement interrompu, ses habitants nosaient plus sortir
puisquau-del{ des limites de la ville rgnait linsurrection gnrale. Les Brigandes
avaient mis le feu aux terrains alentour et faisaient des apparitions frquentes pour
attaquer les postes de dfense avec une fureur sans pareille . Ils avaient galement
massacr les habitants blancs de la cte de Port de Paix. Un tmoin assurait que si les
renforts narrivaient pas, la colonie deviendrait une fois de plus un dsert , cest
pourquoi de nombreux habitants se prcipitaient pour labandonner357.
En mai 1804, la nouvelle parut dans un journal de Fredericksburg (ville au nord
de ltat) informant le retrait des troupes franaises, tandis que les Noirs demeureraient

354 French; Toussaint; Le Clerc; Port Republican; General (S.d.) , The Times; and District of
Columbia Daily Advertiser, 23 mars 1802, VII, n 1532, AHN, p. 3.
355 S.t. (New York, 06/11/1802) , Alexandria Advertiser and Commercial Intelligencer, 11
novembre 1802, II, n 595, AHN, p. 3.
356 French Evacuated St. Domingo (New York, 26/11/1802) , Alexandria Advertiser And
Commercial Intelligencer, 2 dcembre 1802, II, n 613, AHN, p. 3.
357 S.t. (New York, 01/11/1802) , Alexandria Advertiser And Commercial Intelligencer, 6
novembre 1802, II, n 591, AHN, p. 2 ; Extract of a Letter from a Gentleman to His Friend in Philadelphia
(Cape Francois, 01/10/1802) , Alexandria Advertiser And Commercial Intelligencer, 5 novembre 1802, II,
n 590, AHN, p. 3 ; From the London Oracle of February 1 (Londres, 01/02/1803) , Alexandria
Advertiser And Commercial Intelligencer, 22 avril 1803, III, n 731, AHN, pp. 2-3 ; French; Toussaint; Le
Clerc; Port Republican; General (S.d.) , op.cit., p. 3.

135

triomphants, libres et indpendants , en possession complte de lle sous le


commandement du gnral Dessalines. Cette note informa aussi que les Noirs taient en
train de massacrer des Blancs avec une cruaut jamais connue auparavant, sans
distinction entre hommes, femmes et enfants358. Dans les semaines qui suivirent, des
notes similaires furent publies dans dautres journaux locaux. Lune dans lAlexandria
Daily Advertiser, donnait des nouvelles dun massacre gnral qui avait eu lieu
quelques jours avant Port-au-Prince. Il aurait dur quatre jours, aprs quoi sur cinq
cent soixante-deux personnes, seulement douze ont t pargnes ! Suite cela, le
gnral Dessalines aurait t en route pour St. Domingo (Cap-Franais ?), ne laissant
aucun Blanc vivant sur son passage359.

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Le mois suivant, The Richmond Enquirer mentionnait que six cents personnes
avaient succomb sous les haches sanglantes des Hatiens Saint-Domingue, et
indiquait que le courant chaud de sang qui coulait de leurs corps, tanchait la soif de
leurs assassins qui se mirent genoux pour le recevoir 360. Ce journal publia plusieurs
textes sur ce mme sujet361. Le plus dtaill et le plus cru reproduisait le tmoignage
dun capitaine de navire de commerce du nom de Sandford, arriv { New York au dbut
du mois de juin. Publie en premire page, la nouvelle portait le titre suivant imprim en
lettres majuscules : MASSACRE DE TOUS LES BLANCS ST. DOMINGO 362. [Figure 6]
La note contenait des informations sur la destruction et le saccage de nombreuses villes
de Saint-Domingue passes aux mains de Dessalines, et du massacre mlancolique de
tous les Franais de Cap-Franais, dont le chiffre atteignait entre deux mille et deux mille
cinq cent personnes363. Selon le narrateur, pendant la tuerie la cruaut vengeresse des
Noirs les aurait conduits commettre les atrocits les plus ingales [] sur les
Blancs dune manire quil est trop choquant de relater .

West-India News (New York, 24/05/1804) , The Richmond Enquirer, 2 juin 1805, I, n 9,
LOV, NP 2166, Film23a.
359 S.t. (Philadelphia, 01/05/1804) , Alexandria Daily Advertiser, 3 mai 1804, IV, n 976, AHN, p.
2 ; West-India News (New York, 24/05/1804) , op. cit.
360 By Yesterday's Mail (New York, 04/06/1804) , The Richmond Enquirer, 9 juin 1804, I, n 10.
361 West-India News (New York, 24/05/1804) , op.cit.
362 Massacre of All the Whites at St Domingo (New York, 08/06/1804) , Enquirer, 13 juin 1804,
AHN, p. 1 ; S.t. (Philadelphia, 01/05/1804) , op.cit., p. 3.
363 Massacre of All the Whites at St Domingo (New York, 08/06/1804) , op.cit. ; S.t.
(Philadelphia, 01/05/1804) , op.cit., p. 3.
358

136

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Figure 6: Massacre de tous les Blancs Saint-Domingue.


Source : Massacre of All the Whites at St Domingo (New
York, 08/06/1804) , Enquirer, 1804, AHN, p.1

137

Des hommes, des femmes et des enfants taient dcoups avec des pes et
empals sur des baonnettes. Des femmes avec des enfants dans les bras ont t
vues senfuyant dans les rues pour chapper { leurs poursuivants ; une fois
rattrap, un coup de baonnette avait perc la mre et lenfant !
Aprs cet horrible massacre, les morts gisaient dans les rues pendant trois jours,
lorsque les habitants reurent lordre de les dplacer { une certaine distance de
chaque domicile ; ils taient ensuite trans { lextrieur et jets dans un puits au
pied de la montagne.
Avant le massacre, certains des Noirs, afin dobtenir les possessions que les
Blancs avaient caches, les appelaient individuellement et promettaient de leur
pargner la vie sils les cdaient ; une fois appropries, aucun dentre eux na t

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

exempt du massacre gnral ! 364.

La brve continue en indiquant que le mme sort tragique avait t rserv


Fort-Dauphin. Le bilan tait de quatre-vingt-dix morts blancs. Quelques jours plus tard,
on avait apport des captifs Cap-Franais. Il sagissait de Franais qui se trouvaient
dans la ville espagnole de Saint Jago (Santiago de los Caballeros ?) et dans dautres
rgions de lintrieur, qui furent aussitt dtruits de la manire la plus immonde . Ce
texte rapporte galement que mme les Blancs qui parvenaient { schapper par la mer
ne pouvaient se considrer saufs que lorsquils taient loigns des ctes de SaintDomingue. Une golette danoise emportant des rfugis franais fut intercepte par des
bateaux arms, et ramene vers la terre ferme. L, le capitaine danois, lquipage et les
passagers furent mis mort 365. Une histoire similaire est rapporte dans une note
publie en mars 1804 dans un autre journal de Fredericksburg, le Virginia Herald. Un
corsaire franais qui naviguait trs prs des ctes fut captur. Le capitaine fut dsign
bourreau de son quipage et il fut oblig de pendre les soixante hommes qui le
constituaient366.
Daprs le capitaine Sandford, tous ces actes tait le rsultat des actions
prmdites de la part des Noirs pour exterminer tous les Blancs restant sur le territoire
hatien, sans en pargner un seul : Toutes les dispositions ont t prises pour
empcher les habitants blancs de quitter lle : des barques taient utilises pour monter
S.t. (Philadelphia, 01/05/1804) , op.cit., p. 1.
Ibid.
366 West-India News [New York, 24/05/1804] , op.cit.
364
365

138

bord et examiner chaque vaisseau quittant le port 367. Dans les journaux virginiens, il
tait aussi question de Dessalines, des dcrets quil publiait pour justifier lextermination
des Franais, des soixante mille hommes dont il disposait pour y parvenir, et des
arguments quil avanait pour le justifier : Toussaint [aurait dit le principal leader
hatien] a fait son travail demi ; mais je vais le complter 368.
Un tmoignage publi au mois de mai indiquait que dans tout Saint-Domingue
pas un seul Franais navait survcu { lanantissement gnral , { lexception de
quelques individus blancs dont les comptences mcaniques taient considres comme
ncessaires par les Noirs369. Toutefois, dans une brve publie en aot, on pouvait lire
que Dessalines menaait de les tuer eux aussi si la France ne reconnaissait pas

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lindpendance dHati370. [ cette mme poque, lditeur de The Enquirer de Richmond,


aprs avoir publi une dpche sur le massacre des Blancs { Hati, annona quil ne
publierait probablement pas de telles lignes postrieurement et informa ses lecteurs du
fait quil refusait de publier une proclamation de Dessalines371. Il est possible quil prt
cette dcision par peur que ces informations nengendrassent des mouvements
dinsurrection au sein des Noirs locaux, comme cela stait dj{ produit en 1800 et 1802.
3.2. Chroniques chaud
3.2.1. Publications dans lAtlantique britannique
Peu aprs linsurrection daot 1791, de courts rcits qui relataient les
vnements commencrent circuler en Grande-Bretagne, dans les Indes Occidentales
et aux tats-Unis. Ils taient majoritairement imprims en Angleterre, et pour la plupart
des fins politiques. Lampleur des vnements leur permettait de trouver des arguments
pour ou contre lesclavage. Les publications { vises abolitionnistes, pour des raisons
videntes, ne mentionnaient les morts des Blancs que de manire trs gnrale, et
soulignaient la part de responsabilit de lavarice des marchands desclaves et de la
cruaut des planteurs par rapport { lampleur et { la violence de linsurrection. Les
tenants de lesclavagisme, au contraire, relevaient les atrocits commises par les Noirs
By Yesterday's Mail (New York, 04/06/1804) , op. cit.
By Yesterday's Mail (New York, 04/06/1804) , op.cit..
369 S.t. (Philadelphia, 01/05/1804) , op.cit., p. 1.
370 West-Indies; From Capt.Clark, of the Louise, arrived at Philadelphia (Philadelphia,
23/071804) , The Enquirer, 1804, AHN, p. 3.
371 S.t. (S.d.) , The Enquirer, 13 juin 1804, AHN, p. 3.
367
368

139

sur les Blancs, cherchant mouvoir leurs lecteurs et donner voir les Noirs comme des
sauvages, incapables de se convertir soudainement en citoyens.
3.2.1.1. Pamphlets franais traduits et publis Londres
Beaucoup de ces textes taient des pamphlets ; pour certains des traductions
littrales dimprims politiques venus de France ou de Saint-Domingue. Ils pouvaient
tre publis seuls ou inclus comme annexes dans des ouvrages plus longs. Cest le cas de
lintervention que fit devant lAssemble nationale un reprsentant des planteurs de
Saint-Domingue, de nom Jean-Philippe Millet. Publi sous le titre de A particular account
of the insurrection of the negroes of St. Domingo, begun in August, 1791, le texte fut dit
Londres quatre reprises au moins durant lanne 1792. Ce texte signale les graves

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consquences matrielles et les pertes humaines engendres par linsurrection en


question, aussi bien pour la colonie que pour la mtropole. Pour donner plus de force
ses arguments, Millet dcrit en dtail comment les Noirs sinsurgrent, en incendiant les
plantations puis tuant tous les Blancs quils pouvaient, jusqu{ ce quil ne reste plus
qu un tas de cendres et [] carcasses lacres . Il ajoute que lobjectif des rebelles
tait den finir avec tous les Blancs, aprs quoi, sils y parvenaient, Saint-Domingue serait
{ limage de toutes les atrocits de lAfrique 372. Les atrocits commises selon lui par
les insurgs sont crment illustres travers plusieurs cas :

Un pre franais dont la fille ane a t viole en sa prsence par un chef


brigand , tandis que sa fille cadette fut remise { ses hommes pour quils
abusent delle, avant de les assassiner tous les trois ;

Un planteur assassin sous les yeux de sa femme et de ses filles, qui la vie
fut alors pargne pour servir ensuite leurs plaisirs ;

Une esclave de confiance qui, avec son fils, conduisit la destruction des
plantations de leurs gnreux patrons ;

Deux esclaves, aides dun charpentier, qui lattachrent { une table et le


couprent en deux avec une scie ;

Anonyme, A Particular Account of the Commencement and Progress of the Insurrection of the
Negroes in St. omingo Londres, 1792, pp. 5, 8.
372

140

Des fils multres de quelques planteurs qui, sans accorder la moindre


importance au fait quils fussent les enfants naturels de Blancs,
sempressrent galement de dtruire, voler et assassiner.

Lorsque les insurgs faisaient preuve dun peu dhumanit, comme dans le cas
dun Noir qui donna { un planteur et sa famille un bateau, bien quen mauvais tat,
lauteur affirme quil le fit par conviction quils priraient tout de mme. Il souligne aussi
la forme despotique avec laquelle les meneurs de couleur auraient trait ceux de leur
condition, nhsitant pas { mettre { mort ceux qui ne leur obissaient pas : rtissant
dans les champs de canne les esclaves qui demeuraient fidles leurs patrons, et usant
des femmes et des enfants comme boucliers humains373.

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En fvrier 1792, le dput Jean-Philippe Garran de Coulon adressa un discours lu


en absence devant lAssemble nationale, dans lequel il essayait dinnocenter la Socit
des Amis des Noirs des destructions survenues Saint-Domingue, mais cela sans en
donner les dtails. Il attribue lclatement de conflits dans cette colonie la contagion
des Blancs par les principes contre-rvolutionnaires qui engendrait le fait de nier aux
mul}tres laccs { la citoyennet (tel quil leurs avait t accord au travers dun dcret
de lanne prcdente), et les poussait { forcer une guerre civile pour ainsi atteindre
lindpendance en suivant lexemple des tats-Unis374. Ce texte fut traduit en anglais et
publi Londres par William Roscoe (un abolitionniste de Liverpool)375, et fut ajout
comme annexe dun de ses pamphlets titr An inquiry into the causes of the insurrection
of the negroes in the island of St. Domingo376. Dans son texte, il rapporte aussi les scnes
terribles que la colonie de Saint-Domingue avait rcemment connues, mais sans rendre
des dtails non plus. Par rapport ces vnements, il critique le discours de Millet et son
manque dobjectivit. Il lui reproche principalement davoir soigneusement
supprim toute rfrence aux reprsailles des planteurs sur leurs esclaves377.

Ibid., pp. 3-8.


J. Garran-Coulon, Observations on the Insurrection of the Negroes in the Island of St.
Domingo , in Anonyme, (d.), An inquiry into the causes of the insurrection of the negroes in the island of St.
Domingo, Londres, J. Johnson, 1792, pp. 23-30.
375 H. Roscoe, The life of William Roscoe, vol.I, Londres, Russell, Odiorne, and Company, 1833,
p. 66.
376 J. Garran-Coulon, Observations on the Insurrection of the Negroes in the Island of St.
Domingo , op.cit., pp. 23-30.
377 Ibid., pp. 4, 7. Nous reviendrons sur ces pamphlets dans le huitime chapitre.
373
374

141

3.2.1.2. Le rcit historique de monsieur Gros


crit par un colon franais du nom de M. Gros, An Historick Recital est la premire
relation dtaille, en dehors des priodiques sur les vnements survenus dans le nord
de Saint-Domingue, aprs linsurrection daot 1791. Elle concerne principalement les
vnements dont lauteur fut tmoin, et la situation quil vcut entre les mois doctobre
et de dcembre de cette anne-l. Pendant toute cette priode, il fut maintenu prisonnier
des Noirs insurgs. Le texte, dont la version originale est crite en franais, fut publi
Saint-Domingue et en France. Il fut ensuite traduit en anglais en 1793 et publi
Baltimore o se trouvait une communaut importante de rfugis franais378.
Lauteur tait un individu de tendance jacobine, ce qui le pousse { attribuer la

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responsabilit des conflits aux planteurs aristocrates et aux autorits royales. Il accusait
concrtement le gouverneur Blanchelande qui, avec lappui des officiels fidles { la
couronne comme Rouvray, aurait ourdi un complot pour en finir avec la colonie ou
naurait rien fait pour len empcher : si son gouvernement ntait pas un planificateur
de cette rvolution, au moins en [tait-il] un souteneur . Tout cela avec lobjectif ultime
daffaiblir la rvolution en mtropole379. Pour ce genre darguments, ldition publie {
Paris portait une partie supplmentaire intitule manuvres contre-rvolutionnaires
employes contre St. Domingue 380.
En raison de sa condition de prisonnier des insurgs, M. Gros ntait pas prsent
dans les plantations ou Cap-Franais pendant les mois qui suivirent linsurrection
daot. En revanche, il fut tmoin dautres insurrections violentes quil dcrivit en dtail.
Il raconte ainsi quen une occasion, trois chefs de couleur, Chacha Godard, Delile et
Johnny ou Jeannet, se prsentrent avec dautres prisonniers blancs, et en pendirent
quatre. Ensuite, les chefs sapprochrent de leurs corps sans vie, les dcouprent en
morceaux et burent leur sang :

J. D. Popkin, Facing Racial Revolution, op.cit., pp. 105et ss.


Gros, An Historick Recital, of the Different Occurrences in the Camps of Grande-Reviere, Dondon,
Sainte-Suzanne, and Others, Baltimore, Printed by Samuel & John Adams, in Gay-Street, 1792, pp. 23-29 ;
J. D. Popkin, Facing Racial Revolution, op.cit., pp. 111-112.
380 Gros, Verneuil, Ile St-Domingue, province du nord. Prcis historique, qui expose dans le plus
grand jour les manoeuvres contre-rvolutionnaires employes contre St-Domingue..., Paris, Impr. de L. Potier
de Lille, 1793.
378
379

142

coupant morceau par morceau, deux de ceux quils avaient ainsi massacrs, en
coupant les deux autres, comme une volaille pour la broche, la faon des
crapauds [sic], et buvant leurs sangs 381.

La mme tragique barbarie se serait rpte les jours suivants, tandis quils
obligeaient les autres prisonniers regarder ce sanglant rituel382. Durant ces mmes
jours, le dnomm Johnny fit prisonnier un officier blanc du nom de Berchais. Aprs lui
avoir sectionn la main et donn deux cents coups de fouet, il le transporta GrandeRivire. L, il le pendit un pieu avec un crochet qui lui traversait le menton.
Linfortun [indique Gros] vcut dans cette condition six heures trente, et au moment
o Johnny le dcrocha, il palpitait toujours 383. Ce monstre inhumain aurait fait subir
une torture diffrente de son invention { dautres prisonniers : il les brlait vivant sur
tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

une grande rtissoire. Ces atrocits auraient cess lorsque lautre chef noir, John-Francis
(Jean-Franois) tua Johnny dans la ville de Dondon384.
Dans la version anglaise, un rcit a t ajout propos de ce qui tait arriv avant
les vnements relats. Ce rcit insiste sur la responsabilit des Blancs aristocrates et
des autorits royales, et condamne les atrocits commises par les Brigandes au nom
du roi385. Parmi celles-ci, lauteur relve le martyre subi par lpouse dun commerant
de Cap-Franais, Mme Clment, aprs avoir t capture Limb. Il est dcrit comme
une sauvagerie que la postrit aura peine croire :
Aprs quils eurent coup la main de son infortun mari, aprs quils leurent
rtie, et lavoir oblig de la manger, ils couprent morceau par morceau ses petits
bbs, et lui jetrent des membres, remuant encore dans le sang. Mais pour
couronner cette scne dhorreur, ils achevrent leurs insultes { la nature
humaine en dchirant le ventre de linfortune mre, et jetrent aux cochons le
fruit doux et tendre de son mariage 386.

Gros, An Historick Recital, op.cit., p. 22.


Ibid.
383 Ibid., pp. 22-23.
384 Ibid.
385 Gros: These wicked Wretches were seen to massacre all Ages and Sexes, carrying their
outrageous Resentment to the highest Pitch; while they swore in the Name of the King of the French and
by Order of his Representatives, to destroy the whole Colony . Gros, A Concise History of the Principal
Facts, which happened previus to, and after the twenty-sixth Day of October, 1791; and which will serve to
throw a Light in the Proceedings of that Day , in An Historick Recital, op. cit., p. 92.
386 Ibid., p. 97.
381
382

143

3.2.1.3. Ltude historique de Bryan Edwards


La premire histoire en anglais sur les vnements de Saint-Domingue fut
publie en 1797. Elle est luvre du planteur et historien anglais, Bryan Edwards, et
sintitule An historical survey of the French Colony in the island of St. Domingo. Ce travail
constituerait un quatrime volume de son uvre majeure, The History, Civil Commercial,
of the British Colonies in the West Indies. Cette inclusion tait due au fait quau moment
de la publication, bonne partie du territoire de cette colonie franaise tait occup par
des forces britanniques. Cette histoire de Saint-Domingue deviendra une rfrence
importante de lhistoire de La Hispaniola, rdite en de nombreuses occasions, dont
une rimpression Philadelphie en 1806387. Elle fut traduite en franais, en allemand et

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en partie comme nous le verrons plus loin en espagnol.


Dans son introduction, Edwards explique que son travail nest pas simplement le
rsultat de la consultation de sources secondaires, mais dun tmoignage de premire
main puisquil a lui-mme fait partie dune dlgation jamacaine qui arriva { CapFranais en septembre 1791. [ ce propos, il indique quune fois arriv dans cette ville, il
y contempla une impressionnante scne de dvastation, quil dcrit dans les termes
suivants :
La noble plaine contigu au Cap tait couverte de cendres, et les collines
alentour, aussi loin que lil pouvait voir, nous prsentaient partout des ruines
encore fumantes et des maisons et plantations en feu. Ctait une vision plus
terrible que celle que lesprit dun homme, inaccoutum { une telle scne, pouvait
facilement concevoir 388.

Au-del des limites de la ville, la destruction tait partout visible, et dans la plaine
du Cap, seule une plantation avait t pargne. La mme scne de dsolation se rptait
{ Limb, Limonade et dans les montagnes adjacentes. Au moment o lauteur crit son
rcit, les insurgs taient toujours actifs ; ils contrlaient plusieurs rgions et certaines
villes, tandis que les Blancs taient incapables de les arrter. Profitant de son sjour
Cap-Franais, Edwards fit quelques recherches parmi les planteurs et marchands locaux,
pour connatre les raisons qui avaient motiv une insurrection dune telle ampleur389.

O. M. Blouet, Bryan Edwards and the Haitian Revolution , op.cit., pp. 217-220.
B. Edwards, An Historical Survey of the French Colony in the Island of St Domingo, op.cit., p. V.
389 Ibid., pp. XII-XVI.
387
388

144

Dans son ouvrage, il consacre un chapitre entier (le sixime) aux atrocits
commises par plus de cent mille Noirs qui, profitant de la tranquillit de la nuit, se
jetrent sur les planteurs pacifiques et peu mfiants . Les anecdotes sont exposes
avec beaucoup de dtails, en commenant par le cri dalarme { Cap-Franais au matin du
23 aot 1791, lorsque quelques personnes qui avaient pu chapper aux massacres
parvinrent en ville avec la nouvelle. Linsurrection avait commenc dans la rgion
dAcul, dans la maison dun homme dnomm No. Pendant la nuit, plus dune dizaine de
Noirs
se dirigrent vers la raffinerie, ou sucrerie, et semparrent dun jeune
homme, lapprenti du raffineur, le tranrent devant la demeure principale, et l{
le taillrent en petits morceaux avec leurs coutelas. Ses cris amenrent le

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

responsable, quils abattirent instantanment. Les rebelles trouvrent la chambre


du raffineur et le massacrrent dans son lit 390.

Un survivant rapporta que tous les Blancs de cette proprit avaient t


assassins. partir de l, les insurgs, devenus beaucoup plus nombreux, passrent
dans la plantation de monsieur Clment (procureur de ltat), qui fut assassin par un
esclave de confiance, son propre postillon [cocher], un homme qui il avait toujours
tmoign beaucoup de gentillesse . Les autres Blancs de la proprit purent schapper.
Au mme moment, dautres Noirs se rebellrent dans la plantation dun certain M.
Flaville, qui fut assassin devant sa femme et ses trois filles. Celles-ci furent emmenes
dans un autre endroit, pour un sort encore plus horrible 391. Dans quelques
plantations, les insurgs maintenaient les femmes en vie uniquement pour satisfaire
leur apptit brutal de ruffian ; et il est choquant de relater que nombre dentre elles ont
t violes sur les cadavres de leurs maris et de leurs pres !392
Dans la plantation de M. Gallifet, connue pour le bon traitement quil donnait {
ses esclaves, ceux-ci se soulevrent tout de mme et assassinrent le reprsentant du
matre et quelques soldats qui lescortaient. Ce groupe de Noirs utilisait comme
tendard horrible dire ! [] le corps dun enfant blanc quils venaient dempaler sur
un piquet ! 393. Une fois que tous les Blancs avaient t massacrs ou avaient fui, les
Ibid., p. V.
Ibid., pp. 68-69.
392 Ibid., pp. 69-70.
393 Ibid.
390
391

145

insurgs se donnrent pour tche de mettre le feu aux champs de canne et aux difices
dans les plantations. Mille dentre celles-ci pouvaient se voir depuis la ville, offrant une
perspective plus choquante et des reflets plus lugubres que ceux que limagination peut
crer ou que les pouvoirs de lhomme peuvent dcrire 394. Plus loin dans le rcit, aprs
avoir dcrit comment les Blancs, avec lappui des mul}tres, furent rejets du village de
Dondon, il revient sur son inventaire des atrocits perptres par les insurgs durant les
mois qui suivirent linsurrection :
Ils semparrent de M. Blen, un officier de police, et aprs lavoir clou sur la
porte de sa plantation, mincrent ses membres un un avec une hache.
Un pauvre homme du nom de Robert, de mtier charpentier [] fut dcouvert
dans sa cachette ; et les sauvages dclarrent quil devait mourir { la manire de

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son mtier ; tant dit, ils le coincrent entre deux planches et dlibrment le
scirent en pices.
M. Cardineau, un planteur de Grande Rivire avait deux fils naturels dune femme
noire. Quand ils taient encore enfants, il les avait affranchis et les avait levs
avec beaucoup de tendresse. Tous deux rejoignirent la rvolte ; et lorsque leur
pre seffora de les dissuader de leur intention, dans un langage franc et avec
des offres pcuniaires, ils prirent son argent puis le poignardrent dans le cur.
Tous les Blancs, et mme les enfants mul}tres dont les pres navaient pas rejoint
la rvolte, taient assassins, sans exception, frquemment sous les yeux, ou se
cramponnant aux seins de leurs mres. Des jeunes femmes de tous rangs taient
dabord violes par toute une troupe de barbares et ensuite gnralement mises {
mort. Certaines dentre elles taient effectivement rserves pour la gratification
ultrieure de la luxure des sauvages, et dautres avaient les yeux nucls { laide
dun couteau.
Dans la paroisse de Limb, dans un endroit appel Grand Ravin, un vnrable
planteur, pre de deux magnifiques jeunes femmes, fut attach par un sauvage
meneur de bande, qui ravit sa fille ane en sa prsence, et livra la plus jeune
lun de ses compagnons ; leur passion tant satisfaite, ils massacrrent le pre et
les filles [].
Dans le voisinage de Jrmie, un corps [dinsurgs] attaqua la maison de M.
Sjourne et attachrent deux personnes lui et sa femme. Linfortune femme
394

Ibid., p. 70.

146

(mes mains tremblent tandis que jcris !) tait dans un tat de grossesse
avance. Les monstres, dont elle tait prisonnire, ayant dabord tu son mari en
sa prsence, lventrrent vivante et jetrent lenfant aux cochons. Ensuite, ils
(comment dois-je le relater !) recousirent la tte du mari assassin dans !! Tels
sont les triomphes, philanthropie ! 395.

Concernant les vnements qui entourrent lincendie de Cap-Franais en 1793,


Edwards, ne se trouvant pas Saint-Domingue ce moment-l, les relate de manire
trs gnrale. Selon lui, le fait qu'un chef noir du nom de Macaya soit entr dans la ville
avec trois cents hommes, tuant tous les Blancs qui se trouvaient sur leur passage, est la
consquence des offres politiques faites aux Noirs et aux multres par les commissaires
civils. La tuerie continua pendant deux jours, au terme desquels ils mirent le feu aux
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difices de la ville396. Il affirme que les informations quil relate ont t confirmes par
un rfugi de Saint-Domingue, qui lui fit des commentaires par crit. Ces commentaires
sont annexs son ouvrage dans sa version originale en franais avec le sous-titre Notes
sur lvnement du ap. Outre la mention des massacres des Blancs et de lincendie de la
ville, lauteur de ces commentaires dcrit comment ceux qui fuyaient furent abattus
alors quils cherchaient { atteindre { la nage les embarcations qui mouillaient dans la
rade. Il dcrit galement une opration mene par les multres et les Noirs allis aux
commissaires civils qui ont eu la barbarie de brler vives trois cents personnes dans
une maison397.
Dans toute cette spirale de mort et de destructions, Edwards rserve un espace
pour narrer un cas o les Noirs insurgs firent preuve dhumanit : celui de la famille
Baillon, dont les membres furent aids par lun de leurs anciens esclaves qui stait joint
{ linsurrection. Il les cacha dans les montagnes, leur apporta des provisions, leur fournit
des bateaux puis les accompagna jusqu{ ce quils soient saufs398. Il rapporte aussi deux
cas des reprsailles des Blancs contre les insurgs de couleur capturs : la forme brutale
avec laquelle deux Noirs furent torturs (on leur brisa les os) et excuts Cap-Franais,
sous les yeux dune foule enthousiaste, dont lauteur fut lui-mme tmoin. Il voque
aussi le cas dun meneur mul}tre de Cul-de-sac qui, aprs avoir t trimball dans les

Ibid., pp. 74-75, 92.


Ibid., pp. 116-117.
397 Ibid., pp. 119-121.
398 Ibid., p. 75.
395
396

147

rues sur un char, les pieds transpercs de pieux, eut les os briss, et fut lanc encore
vivant dans les flammes399.
3.2.1.4. L objectivit de Marcus Rainsford
Marcus Rainsford tait un officier britannique du troisime Rgiment des Indes
Occidentales. Aprs lvacuation de Saint-Domingue en 1798, il y retourna
accidentellement suite un ouragan qui dvia son navire, ralliant la Martinique depuis la
Jamaque. Se trouvant Fort-Dauphin, il fut reconnu comme Anglais au bout de quelques
semaines alors quil se faisait passer pour un passager nord-amricain. Il fut alors
condamn mort pour espionnage. Cette condamnation ne fut pas excute, car
Toussaint Louverture le gracia. Ces expriences donnrent { Rainsford loccasion

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dcrire une srie de textes qui furent publis en Angleterre et en cosse. Le premier de
ces rcits est une courte publication parue en 1802 : A Memoir of Transactions that took
place in St Domingo in the Spring of 1799. Il ny parle pas des conflits de la dcennie
antrieure, mais dcrit quand-mme les ruines de Cap-Franais la suite de ces
affrontements :
La grande rue tait encore borde de murs des nombreux difices superbes de
cinq ou six tages et de la plus belle structure ; certains dentre eux gardaient
encore de superbes balustrades dores. Dans diffrents endroits en ruine, les
squelettes de leurs propritaires taient visiblement mls aux dbris des
murs 400.

Il consacre de nombreuses lignes la description de Louverture, quelquun qui


selon lui nest pas concern par la perptration des massacres, ou par la
conflagration . Il mentionne aussi le systme dgalit mis en vigueur dans ce territoire,
o en dehors de larme, les officiers relvent du mme niveau social que leurs
subalternes. Il dcrit un monument au centre de la place de la ville, ddi aux
conventionnalistes et aux commissaires Polverel et Sonthonax, qui dcrtrent
lmancipation gnrale des esclaves. Sur ce monument figurait linscription suivante :
Mes amis,
Nous sommes venus vous librer
Ibid., pp. 78n, 92.
M. Rainsford, A Memoir of Transactions That Took Place in St Domingo in the Spring of 1799;
Affording an Idea of the Present State of That Country, the Real Character of Its Black Governor, Toussaint
L'Ouverture, and the Safety of Our West India Islands, Etc, Londres, 1802, pp. 9-10.
399
400

148

La nation franaise donne la libert au Monde


VOUS TES LIBRES
Gardez votre libert
Vive la Libert Vive la Rpublique.
Vive Robespierre !

Cette inscription se rfrait au discours prononc par les commissaires en


question, et qui prcda lincendie de Cap-Franais en 1793. Cet vnement est dcrit
par Rainsford dans un style cru, similaire { celui dautres rcits publis { lpoque, mais
sans personnaliser les calamits endures par les habitants blancs :
quand les Noirs et les mul}tres les portrent [les commissaires] en triomphe

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dans la maison du Gouvernement, et aprs avoir mis le feu la ville dans huit
endroits diffrents. Ils usrent chaque femme avec une sauvagerie barbare et
ensuite turent la baonnette homme, femme, enfant. Soixante-deux mille
habitants quittrent la ville. Ils exterminrent les Blancs et jouirent de leur
cruaut dix-huit jours ! []. Du carnage qui ravagea cette le, il a t dj assez
dit ; mais ctait pourtant dans les souvenirs de nombreux Amricains que la vue
de la ville en flammes, les plantations de sucre adjacentes, etc., tait la vision la
plus pouvantable jamais vue 401.

Aussi en 1802, il publie un ouvrage plus long, St. Domingo, or an Historical,


Political and Military Sketch of the Black Republic. Il y labore une version corrige du
texte antrieur, introduit cette fois par un rcit de lhistoire rcente de Saint-Domingue.
Il y critique la forme injuste avec laquelle a t dcrite la figure de Louverture par
dautres auteurs, et la manire truculente avec laquelle ces mmes auteurs (quil
surnomme les marchands dhorreurs ) avaient dcrit ce qui stait pass { SaintDomingue. Il les accuse davoir transform les calamits qui y eurent lieu en savoureux
sujets pour les marchands priodiques de merveilles ! , et se dcrit lui-mme comme
lauteur du seul document correct sur le sujet dans ce pays 402.
Dans ce texte, Rainsford napprofondit pas sur les calamits survenues SaintDomingue. Il se borne { indiquer que l effervescence qui y explosa aux annes 1790

Ibid., pp. 12-14.


M. Rainsford, St. Domingo, or an Historical, Political and Military Sketch of the Black Republic,
with a View of the Life and Character of Toussaint L'Ouverture..., Londres, R. B. Scott, 1802, p. 7.
401
402

149

fut le rsultat de diverses situations : des vents de rforme qui soufflaient en France, de
la circulation de propagande des abolitionnistes britanniques et franais, et dune
insurrection spontane desclaves conduite par le meneur noir, Jean-Franois. Pour
lauteur, la situation est devenue vritablement chaotique lorsque les commissaires
dpchs depuis la mtropole affranchirent les esclaves. Cest partir de ce moment-l
que le malheur gnral commena en massacre et conflit 403.
Trois annes plus tard, en 1805, le mme auteur publie Un rcit historique de
lempire noir de Hayti, comprenant une vue des principales transactions dans la
rvolution de Saint Domingo. Il sagit dune uvre beaucoup plus longue et labore que
les prcdentes, qui couvre de lpoque de Colomb au moment de sa rdaction. Comme

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lindique Rainsford dans lintroduction, il prtend faire lhistoire qui conduisit { la


conscration de cet empire, qui constitue un vnement qui peut affecter
profondment la condition de la race humaine 404. Dans cet ouvrage, il sattaque de
nouveau { la faon dont sont crites dautres uvres sur lhistoire rcente de SaintDomingue, en particulier le pamphlet de W. Roscoe cit antrieurement, quil qualifie de
rcit correct des faits sans autre faute quun style ampoul. Il sen prend galement
Edwards dont il considre que luvre naidera pas { acqurir la rputation dun
crivain rigoureux , cause des imprcisions de son travail405. Cette uvre comprend
en outre une srie de documents (proclamations, tableaux et fragments de rcits), ainsi
que quelques gravures.
L{ encore, il dcrit linsurrection daot 1791 et les vnements qui suivirent de
manire trs gnrale. Bien quil fasse rfrence aux assassinats dans les plantations, la
destruction des proprits et ltat de dsolation de Cap-Franais, il ne donne pas
davantage de dtails sur les circonstances dans lesquelles cela se passa. Lauteur
explique que ceci est un choix, car il considre que donner des dtails sert peu les
objectifs de lhistoire Au lieu de dcrire les massacres de Blancs pour allger les
horreurs , il prfre de mettre laccent, en citant textuellement les rcits tirs de
luvre de Bryan Edwards, sur le Noir qui aida la famille dun planteur blanc {

Ibid., pp. 7, 17-21.


404 M. Rainsford, An Historical Account of the Black Empire of Hayti: Comprehending a View of the
Principal Transactions in the Revolution of Saint Domingo; with Its Ancient and Modern State, Londres, J.
Cundee, 1805, pp. X-XI.
405 Ibid., p. XIII.
403

150

schapper, ainsi que celle des cruelles tortures subies par quelques prisonniers de
couleur sur une place de ladite ville406.
En ce qui concerne les circonstances autour lincendie de Cap-Franais en 1793, il
insiste sur la responsabilit des commissaires civils, lorsquils sollicitrent le soutien des
esclaves rebelles en change dun pardon gratuit pour le pass, le pillage de la ville
pour le prsent et une libert absolue pour lavenir . Cette fois il ajoute le cas dun des
meneurs des Brigands qui rpondit cet appel, Macaya, qui entra Cap-Franais
avec jusqu{ trois mille esclaves, et commena un massacre sans discrimination. Il
mentionne galement les assassinats des Blancs qui ne purent monter dans les navires
et tombrent aux mains des multres, ainsi que la manire dont les difices brlrent

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deux jours durant, mais sans donner dautres dtails dans les deux cas407.
Tout cela, soutient Rainsford, ne peut tre attribu uniquement { lesprit de
vengeance des esclaves, comme cela avait t affirm plusieurs reprises, mais bien
aussi { lintolrance politique de lesprit interminable du jacobinisme, qui nest pas
dirig par aucun principe social 408. Il aborde galement le thme de la guerre et
loccupation britannique effective jusquen 1798, laquelle il participa. Concernant cette
priode, il rapporte les atrocits commises par les mul}tres sous la houlette dAndr
Rigaud (futur adversaire de Louverture dans la Guerre du Sud) qui, en 1794, pendant les
campagnes de Logane et de Saint-Marc, auraient mis mort tous les planteurs
franais qui tombaient dans leurs mains 409. Mais cest pour dcrire la dernire facette
des conflits Saint-Domingue, depuis larrive de larme napolonienne en 1802, que la
plume de Rainsford se fait plus sombre et quil ajoute des gravures son ouvrage.
Selon lui, ce moment vit saffronter une horde de Noirs smancipant de
lesclavage le plus vil , contre ce qui tait une nation grande et raffine (la France),
laquelle pour les soumettre nouveau dpassa les limites de la civilisation pour
retourner { la barbarie dautres poques410. Il insiste particulirement sur les atrocits
commises par les forces franaises sur les Noirs, dabord sous le commandement du
gnral Leclerc, puis sous celui du gnral Rochambeau. Au dbut de loccupation, vers
Ibid., pp. 139-143.
Ibid., p. 165.
408 Ibid.
409 Ibid., p. 194.
410 Ibid., pp. X-XI.
406
407

151

avril 1802, il parle des excutions de Noirs suspects, que lon emportait dans la fosse
commune au seuil de laquelle ils taient amens inconscients et soit massacrs soit
prcipits vivant dans lpouvantable fosse 411. Aprs larrestation de Louverture en
juin de la mme anne, plus de cent individus de couleur qui avaient contribu former
ce que lauteur dnomme la socit claire de Toussaint furent obligs daborder
plusieurs bateaux, aprs quoi on ne sut plus rien deux412.
Par la suite, les Franais firent dsarmer les combattants de couleur qui les
avaient appuys, pour les rduire de nouveau { la condition desclaves. [ ce propos, de
nombreux dexcs furent commis pour remplir cet objectif :
En essayant de dsarmer les troupes noires qui avaient t incorpores aux

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franaises, dont la ncessit fut dcouverte trop tard, les mthodes barbares
taient pratiques, ils remplissaient compltement des bateaux et les
asphyxirent dans les cales. En une occasion, six cents tant entours et tentant
de rsister ont t massacrs sur le champ ; et de tels massacres avaient lieu
chaque jour dans le voisinage de Cap-Franais, o lair tait devenu infest par la
putrfaction des corps [] [ lextrme, pour aider et tre la mesure de leurs
outrages, on avait recours { des limiers 413.

Une scne similaire se serait droule Port Rpublicain (anciennement Port-auPrince) : lauteur la raconte avec la mme cruaut. Dans cette ville, beaucoup de Noirs
qui avaient t faits prisonniers furent conduits bord de navires ancrs dans la baie, et
entasss dans les cales. Puis, profitant de lobscurit de la nuit, les bateaux de cette
marine dshonore sen allrent vers la mer afin de se dbarrasser deux :
dabord, soit en faisant brler du souffre dans les cales, ou en exterminant
leurs sens par touffement [], les malheureux chargements taient jets la
mer en de telles quantits que lentement la mare (comme si le Tout Puissant
arbitre voulait leur garder la honte sous les yeux) ramenait les corps dans la baie,
et les faisait rouler sur chaque plage 414. [Figure 7]

Lanne suivante, en 1803, prs de Cap-Franais, larme rebelle captura une


bonne partie des effectifs dune colonne de franaise. En reprsailles, les Franais
Ibid., p. 310.
Ibid., pp. 310, 318.
413 Ibid., pp. 326-327.
414 Ibid., p. 328.
411
412

152

attaqurent un camp de Noirs, mais furent repousss. Le matin suivant, le commandant


noir (Dessalines ?) aurait ordonn que lon monte une srie de gibets qui puissent tre
visibles depuis le campement ennemi, qui se trouvait sur la colline den face. Il ordonna
que lon pende tous les officiers et quelques soldats franais415 [Figure 8].
Selon Rainsford, mesure que les forces franaises perdaient de leur capacit
oprationnelle, elles devenaient de plus en plus froces, allant jusqu{ faire usage de
limiers donns par les autorits espagnoles pour perscuter les patrouilles ennemies.
Ceux quils parvenaient { capturer la plume rtrcit { lide de devoir lcrire ,
dcrit lauteur taient jets ces animaux, moins brutaux que leurs propritaires
barbares, pour tre dvors vivants ! . Cette description est accompagne dune image

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de quelques Noirs, dont une femme de couleur tenant un enfant dans les bras, attaqus
par plusieurs de ces chiens416 [Figure 9].
3.2.2.5. Le Toussaint de Dubroca
Au dbut du XIXe sicle, deux uvres sur Saint-Domingue du pamphltaire Louis
Dubroca furent dites en France. Ces uvres cherchaient { dprcier les combattants
aux yeux du public mtropolitain. Cela est probablement li au fait que Dubroca ait un
admirateur de Napolon, dont il avait mme fait une biographie, La vie de Bonaparte,
dite Paris en 1801417. Une version vraisemblablement plus longue, fut traduite en
langlais et publie { Londres lanne suivante, sous le titre The life of Toussaint
Louverture. Le chef noir y est prsent comme un habile hypocrite qui avait trahi la
confiance de la France, de ses propres hommes et mme de la religion quil professait.
Bien que louvrage contienne plusieurs passages concernant les atrocits commises par
les Noirs, ce sont celles attribues Louverture qui ressortent.
Dans ce sens, lauteur lui attribue la mort de nombreux Blancs franais, ainsi que
dindividus de couleur, dans diverses parties du territoire. Cela aurait eu lieu pendant les
premires annes de la guerre, alors quil avait rejoint les forces auxiliaires espagnoles.
Puis, un peu avant de changer de parti, il aurait dcid de faire de mme avec les
Espagnols, pour sattirer les faveurs des Franais :

Ibid., pp. 336-337.


Ibid., p. 339.
417 L. Dubroca, La Vie de Bonaparte... depuis sa naissance jusqu'au 18 brumaire an X, poque de la
paix gnrale. Prcde d'un hommage la paix, Paris, Dubroca, 1801.
415
416

153

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Figure 7 : The mode of exterminating


the Black Army, as practised by the
French

Figure 8 : Revenge taken by the Black


Army for the Cruelties practised on them
by the French .

Source : Marcus Rainsford, An


Historical Account of the Black
Empire of Hayti, Londres: J. Cundee,
1805. Source : JCB Archive of Early
American Images [en ligne]

Figure 9 : Blood Hounds attacking a


Black Family in the Woods

154

Le 25 juin 1794, TOUSSAINT, aprs avoir cout la messe et reu le sacrement


avec des marques de dvotion inhabituelles, quitta lglise, monta { cheval et,
entour de ses troupes les Espagnols sur son commandement [sic], il ordonna
froidement quils fussent tous massacrs. Vieux, jeunes, hommes, femmes et
enfants furent sans distinction passs par lpe tandis que beaucoup avaient
auparavant souffert la brutalit extrme de larme du Chef Noir 418.

Sil reconnat { Louverture le fait de ne pas avoir particip aux massacres de


Blancs durant linsurrection de 1791, lauteur assure quil tait li aux autres meneurs
de couleur qui lorganisrent. Il assure galement que lorsquil prit le contrle absolu de
Saint-Domingue aprs le retrait des Anglais en 1798, ce chef noir se vanta de prtendre
exterminer tous les Blancs de la colonie 419.

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3.2.2. Publications dans lAtlantique hispanique


Les ouvrages et pamphlets sur les conflits Saint-Domingue imprims dans
lAtlantique hispanique furent beaucoup moins nombreux. De fait, seulement deux
furent publis, aucun dorigine espagnole. Il sagit de traductions douvrages trangers,
lesquels furent modifies ou entremles { dautres textes afin de les rendre plus
intressants aux yeux du public hispanophone. Cette faible quantit douvrages portant
sur le sujet, est confirme par des rsums parus en 1806, dans un journal littraire
madrilne, Minerva ou El Revisor General. Dans les premires lignes de cette sorte de
compte-rendu, lauteur indique que seulement deux ouvrages ont t publis en
espagnol, traduits partir de textes franais, sur une rvolution si atroce ; l'une il y a
longtemps, et l'autre il y a quelques jours Ces rsums furent publis dans lespoir
que les lecteurs puissent se former une vraie ide sur des vnements tellement
affreux 420.
3.2.2.1. Une histoire de Santo Domingo
Le premier ouvrage tait une histoire de Santo Domingo publie Madrid en
1806, sous le titre Historia de la Isla de Santo Domingo, continuada hasta los ltimos
acontecimientos durante la insurreccin de los jefes negros, especialmente en el ao 1800
(VIII de la Repblica Francesa) y siguientes hasta el presente de 1806. Son auteur, qui a
L. Dubroca, The life of Toussaint Louverture, Londres, C. Whittingham, 1802, p. 14.
Ibid., pp. 4-5, 14-15, 45. Cet pisode voqu par Dubrocca neut jamais lieu.
420 Historia Moderna, Sublevacin de los Negros, y Revolucin de la Isla de Santo Domingo , in
Minerva o El Revisor General, vol.II, Madrid, Impr. de Vega y Compaa, 1806, p. 194.
418
419

155

pour initiales D.V.A.E.P, a recours, pour crire la partie la plus rcente de louvrage aux
sources trangres, dont les mmoires du gouverneur Blanchelande, le discours cit
antrieurement de Garran-Coulon, et surtout { ltude historique de Bryan Edwards. [
linstar de ce dernier, il critique durement les abolitionnistes britanniques et franais,
associe linsurrection de 1791 { celle des mul}tres de lanne prcdente, et attribue la
responsabilit des vnements survenus dans lle en 1793 aux commissaires civils. Il
fournit galement les mmes donnes que lauteur britannique sur les morts et les
proprits dtruites421.
De la mme manire, les scnes les plus sanglantes relates par Edwards
reprennent vie dans cet ouvrage, mais dans la langue de Cervants cette fois. Elles sont

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souvent traduites sans omettre le moindre dtail : lauxiliaire assassine dans la


raffinerie de sucre, les deux multres volant et assassinant leur pre blanc, le triste
destin dune mre et de ses trois filles, lenfant empal comme tendard, le policier dont
les membres sont arrachs brutalement, le charpentier coup en morceaux, les jeunes
femmes blanches violes sous les yeux de leur pre, et lpisode affreux de lpouse
enceinte de M. Sjourne. Ce texte fait galement place au rcit du chef noir qui aide son
patron { schapper par le fleuve, et aux excutions brutales des Noirs prisonniers { CapFranais422.
3.2.2.2. Le Dessalines de Dubroca
Lautre ouvrage publi en castillan est une biographie de Jean-Jacques Dessalines,
crite par le mme Dubroca. Publie en France en 1804423, elle fut traduite en espagnol
par un individu portant les initiales D.M.G.C., et fut publie { Madrid lanne suivante,
sous le titre de Vida de J. J. Dessalines : Jefe de los negros de Santo Domingo424. Cette
uvre, comme lindique le sous-titre, se voulait comme une chronique sur lorigine, le
caractre et les atrocits des principaux chefs des rebelles depuis le dbut de
linsurrection de 1791 , mais tendait { mettre laccent sur celles commises par
Dessalines entre 1803 et 1804. Lanne suivante, la mme serait publie de lautre ct
D. V. A. E. P. , Historia de la Isla de Santo omingo op.cit., pp. 126-136, 169-202.
Ibid., pp. 105-109, 115-119, 162.
423 L. Dubroca, La vie de J.-J. Dessalines, chef des noirs rvolts de Saint-Domingue, avec des notes
trs dtailles sur l'origine, le caractre, la vie et les atrocits des principaux chefs des noirs, depuis
l'insurrection de 1791, Paris, Dubroca, 1804.
424 Historia Moderna, Sublevacin de los Negros, y Revolucin de la Isla de Santo Domingo ,
op.cit., p. 194.
421
422

156

de lAtlantique, en Nouvelle-Espagne, par lditeur de la Gaceta de Mexico, Juan Lpez


Cancelada. Selon ce journal, dans une note de la fin du mois de dcembre 1806 qui fait
rfrence ce qui paraissait dans la Gaceta de Madrid, il sagit dune uvre
qui a t lue en Espagne avec le plus grand intrt, et lditeur aprs stre
procur un exemplaire (par hasard), la rimprim dans cette Cour avec une
ddicace toute la Nouvelle-Espagne 425.

En effet, cette dition en castillan est prcde dune introduction rdige par
Cancelada lui-mme. Il y manifeste sa conviction de la ncessit de connatre les
horreurs vcues par ses semblables, les Blancs de Saint-Domingue, dont la dsunion
(surtout leurs appels daide aux Britanniques) et lintroduction d ides extravagantes

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(en particulier celles de la Rvolution franaise) auraient caus la perte. Derrire cela se
serait cache une attaque des ides politiques modernes et des possibles intentions
indpendantistes des certains individus familiers de lesprit des Lumires, habitant {
cette poque la Nouvelle-Espagne426. Cette dition tait illustre par des gravures dun
illustrateur local, Manuel Lpez Lpez427. Celles-ci montraient de manire crue
quelques-unes des situations les plus dramatiques dcrites dans le texte, sur les
perscutions et assassinats de Blancs. Nous savons galement que ces images pouvaient
aussi tre vendues sparment pour tre encadres428.
En ce qui concerne luvre proprement dite, lauteur, aprs avoir expos
brivement les faits sanglants daot 1791, expose les activits de celui quil dcrit
comme lun des chefs noirs les plus cruels placs sous les ordres du meneur Biassou :
Juan Santiago Dessalines (Jean-Jacques Dessalines). Le chapelet datrocits quil a
commises, depuis le premier assassinat (de ses propres mains), est rapport dans le
texte en italiques. Dans cette premire poque, on lui attribue le dmembrement du
policier, M. Bleu, du dcoupage la scie du charpentier blanc (pisodes dont parle
Edwards), et de lexcution de trois cents prisonniers civils, en grande partie des
Cit par A. V. Ramrez Olivares, Dessalines y Santo Domingo en la Nueva Espaa, de la
libertad al horror , Graffylia, 2005, V, n 5, p. 108.
426 K. Donahue-Wallace, Ilustrando el terror de rebelin. Los grabados de la vida de J.J.
Dessalines , in F. Guzmn Schiappacasse, G. Corts Aliaga, J. M. Martnez Silva, (ds.), rte y risis en
I eroamrica : Segundas Jornadas de Historia del Arte, Providencia ; Santiago de Chile, RIL Editores, 2004,
p. 86.
427 J. T. Medina, Historia de la imprenta en los antiguos dominios espaoles de Amrica y Oceana,
vol.I, Santiago de Chile, Fondo Histrico y Bibliogrfico, 1958, p. 233.
428 A. V. Ramrez Olivares, Dessalines y Santo Domingo en la Nueva Espaa, de la libertad al
horror , op.cit., p. 108.
425

157

vieilles femmes et enfants , dont il fit clouer les ttes sur les pointes de la premire
palissade de la maison du chef des Noirs . Ce dernier fait lui aurait valu une promotion
de la part de Biassou, qui en plus laurait encourag { poursuivre429.
Lorsque le moment des excutions arrivait, les captifs blancs taient emmens
dans un champ proximit du campement. Les Noirs se plaaient alors dans les landes
environnantes, comme si ctait un amphith}tre. Les atrocits commises par Dessalines
{ ces occasions, selon Dubroca, variaient en fonction du sexe et de l}ge des victimes :
L taient conduits les malheureux Blancs, en groupes, sans distinction d}ge ou
de sexe, nus et les mains attaches derrire le dos. Les supplices commenaient
gnralement par les vieux et { cause dune astuce raffine motive par la
vengeance ctaient les plus cruelles car ses Blancs malheureux taient accuss

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davoir tourment les Noirs durant plus de temps que les autres. Ils avaient plac
plusieurs gros pieux hauts de huit mtres de haut, aux extrmits desquels se
trouvaient des crochets de fer de prs de vingt pouces de large, et ils y
accrochaient par la barbe les malheureux auxquels tait destin ce supplice, les
laissant l{ tout le temps quils pouvaient rsister, jusqu{ ce quils perdent la vie ;
et mme ainsi non satisfaits, certains barbares se complaisaient, chargs de
lexcution, { dcrocher ces malheureuses victimes et les accrocher de nouveau
pour les tourmenter plus encore et leur faire endurer une mort prolonge et
pleine dangoisse.
Ceux d}ge moyen, qui taient tenus pour trangers et qui habitaient lle depuis
seulement dix douze ans, taient placs entre deux planches attaches
fortement, et on les sciait en deux vivants.
Aux plus jeunes, ils leur arrachaient dabord les yeux avec des tire-bouchons et
aprs ils les lacraient avec leurs sabres jusqu{ en faire mille morceaux. Avec les
femmes, les supplices du barbare Dessalines et ses bourreaux variaient et,
suivant les pulsions de ses atroces caprices, ils allaient chercher les malheureuses
mres qui taient enceintes et arrachant de leur sein le fruit de leur union, les
dcoupaient et le leur faisaient manger, elles et aux autres femmes, leur
introduisant dans la bouche avec une violence extrme cette viande toujours
palpitante, et la leur faisaient avaler de force.

L. Dubroca, Vida de J. J. essalines gefe de los negros de Santo omingo con notas muy
circunstanciadas so re el origen car|cter y atrocidades de los principales gefes de aquellos re eldes desde el
principio de la insurreccion en 1791, d. par J. L. Cancelada, Mxico, M. de Z iga y Ontiveros, 1806, pp. 5-6.
429

158

Quant aux enfants, ils les jetaient vivants dans de grands chaudrons deau
bouillante ou ils les faisaient griller au feu 430.

Lauteur sintresse beaucoup aux conflits pour le pouvoir entre les Noirs, et {
certains aspects des campagnes militaires. Dans ce sens, il est intressant de remarquer
que dans la version mexicaine, la participation des Noirs auxiliaires dans les forces
espagnoles, est omise de la version originale. Dubroca sintresse aussi sur dautres
vicissitudes politiques, telles que la guerre civile contre les multres, aussi appele
Guerre du Sud. Il soutient qu{ un moment pendant ce dernier conflit, Dessalines, qui {
lpoque tait sous les ordres de Louverture, aurait fait noyer quinze mille individus
sous le seul prtexte quils taient mul}tres. Aux Cayes, il aurait fait dfiler devant lui
toutes les femmes mul}tresses et blanches qui restaient dans la ville, tandis qu il les
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frappait avec b}ton quil tenait { la main, maltraitant particulirement les Blanches,
parmi lesquelles certaines sont mortes sur place 431.
Lauteur se consacre ensuite { larrive des forces franaises diriges par le
gnral Leclerc en 1802. Une longue note de bas de page dcrit lopposition du gnral
noir Christophe leur dbarquement qui, devant limminence de leur arrive, aurait
incendi la ville de Port Rpublicain (Port-au-Prince). Cela occasionna la fuite massive
des habitants blancs, qui non seulement chappaient aux flammes, mais aussi la
vengeance des Noirs432 [Figure 10]. Plus tard, Dessalines aurait ordonn que le reste des
villes soient incendies, que le maximum de Blancs soit runis et amens devant lui et
que, avec des familles blanches venues dautres endroits de la colonie, ils soient tous
passs par le couteau. Parmi les victimes, il mentionne une femme qui aurait t
trouve cartele sur le chemin reliant San Marcos Artibonite, et { ct delle un
enfant denviron six mois cherchant le sein qui lavait nourri 433 [Figure 11].

Ibid., pp. 9-10 [italiques dans l'original].


Ibid., pp. 24-25.
432 Ibid., pp. 29n-31n.
433 Ibid., p. 33.
430
431

159

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Figure 10: Cristobal comandte del Exercito


recorre la Isla de Sto. Domingo incendiando
a los infelices colonos de ella

Figure 11: Fue muerta y destrozada


en el campo esta infeliz pr. Haver
resistido a los deseos brutales de los
Negros y el nio perezio de hambre
asulado buscando el pecho yerto de su
Madre

Source : Louis Dubroca. Vida


de J. J. essalines J. L.
Cancelada (dit.). Mxico : M.
de Z iga y Ontiveros, 1806
Source : JCB Archive of Early
American Images [en ligne]

Figure 12: Desalines huye del valor francs,


pero matando blancas

160

Les troupes franaises de larme napolonienne sont prsentes par Dubroca


comme courageuses et hroques. De fait, selon lauteur cest quand Louverture dcrte
la mort de tous les Blancs de la colonie que lon parle dune raction vindicative de
Leclerc, mais jamais en tant que reprsailles sanglantes. Il allgue aussi que cest aprs
lvacuation des troupes franaises et le dcret de lindpendance en 1804, que
Dessalines projeta lextermination de tous les Blancs qui demeuraient sur le territoire
hatien, avec laccord des Britanniques. Il aurait dabord publi une proclamation dans
laquelle lordre tait donn darrter uniquement ceux qui auraient particip { des
tueries de Noirs pendant la guerre. Au dbut, certains auraient t pargns, mais
ensuite les excutions stendirent { tous les Blancs. Sur une dure de trois mois,
les assassins furieux pourchassaient partout leurs victimes qui inutilement

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demandaient du secours { la nature entire, tandis que linnocence, la vertu, l}ge,


la pudeur et tout ce quil y a de plus sacr entre les mortels, tombait en sang sous
le coup froce du poignard dun tas dassassins plus semblables { des tigres
affams qu{ des hommes 434.

Cet ouvrage est complt par la constitution hatienne de 1805, et par une
description physique et psychologique de Dessalines, dans laquelle on retrouve les traits
ngatifs qui lui sont attribus dans le reste du texte (sagace, hypocrite, rancunier,
violent). Cette note biographique est accompagne dune gravure sur laquelle le chef
noir apparat avec, { la main, la tte dcapite dune femme435 [Figure 12].

Conclusion
Les ouvrages qui apparaissent dans lAtlantique hispanophone et anglophone sur
les vnements survenus pendant la priode rvolutionnaire Saint-Domingue laissent,
comme nous avons pu le constater, assez de place aux atrocits, aux destructions et
ltat danarchie auquel conduisirent les conflits dans lle. Dans la plupart des pamphlets
et des rcits historiques, la forme crue avec laquelle sont communiques les
informations rpond { des objectifs relatifs { lidologie de leurs auteurs (racial,
abolitionniste, pro-esclavagiste), ainsi qu{ des ambitions matrielles. Sur ce point, selon

434
435

Ibid., p. 64 [italiques dans l'original].


Ibid., pp. 70 et ss.

161

Matthew Clavin436, nombre de ces rcits se prvaudraient dun mcanisme stylistique


gothique , et parfois dimages qui reprsentaient fidlement les informations ainsi
rdiges, afin de faire passer leurs versions particulires ou simplement vendre plus
dexemplaires, comme a pu tre le cas de M. Rainsford.
Ce style narratif contraste avec la majorit des brves apparues dans les
journaux, lesquels semblaient tenter de conserver une certaine objectivit , bien que
cela ne ft pas la norme thique du journalisme de lpoque437. Cela tait probablement
d { lorigine des notes, qui provenaient pour la plupart du nord des tats-Unis
(Baltimore, Boston, New York, Philadelphie) ou de Londres. Elles avaient t crites
pour des communauts de lecteurs pour reprendre lexpression de Roger

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Chartier438 qui nappartenaient pas forcement { des socits esclavagistes, et qui


taient donc moins sensibles aux nouvelles qui arrivaient de Saint-Domingue.
Cependant, la dcision dinclure ce genre de textes dans les journaux revenait aux
diteurs, qui pouvaient ou non, appartenir aux communauts locales. Sils en faisaient
partie, o connaissait bien la population qui acqurait normalement leurs journaux, on
peut supposer quils tendaient { choisir parmi les brves qui arrivaient { leurs
rdactions, selon les intrts et inquitudes de leurs lecteurs.
tant donn la forte ractivit des Blancs desdites socits aux nouvelles de La
Hispaniola, certains diteurs locaux prirent la dcision de ne jamais les publier. Ils
craignaient limpact ngatif quelles pouvaient avoir sur la population de couleur,
encourageant ses membres se soulever. Tel fut le cas du Papel Peridico de La Havane,
et peut-tre de la Royal Gazette de la Jamaque. Dautres dcidrent de ne pas le faire
aprs un certain moment, comme dans le cas de lditeur de The Enquirer qui refusa de
publier davantage de nouvelles sur Saint-Domingue, lorsquil apprit les massacres
commis par Dessalines en 1804. En revanche, quand il sagissait des journaux contenant
ce type de nouvelles, mais qui navaient quun rapport linguistique avec les lecteurs
Clavin fait ici rfrence aux auteurs britanniques et franais. M. Clavin, Race, Revolution, and
the Sublime: The Gothicization of the Haitian Revolution in the New Republic and Atlantic World , Early
American Studies: An Interdisciplinary Journal, 2007, vol.5, n 1, pp. 4-5.
437 Aux tats-Unis, le besoin dobjectivit dans la presse commence { se faire ressentir au XIX e
sicle, avec une sorte de empirisme naf associ au positivisme. Mais ce nest quaprs la Premire
Guerre mondiale que la question de l objectivit vraiment devient importante chez certains
journalistes tats-uniens. G. Muhlmann, Une histoire politique du journalisme (XIXe-XXe sicle), Paris,
Presses Universitaires de France, 2004, p. 19.
438 R. Chartier, Le jeu de la rgle : lectures, Bordeaux, Presses universitaires de Bordeaux, 2000,
p. 76.
436

162

(comme cest le cas dans la Gaceta de Madrid), ces informations pouvaient gnrer des
ractions comme la plainte envoye en mtropole durant cette mme anne 1804 par le
gouverneur de Cuba.
Toutes ces attitudes tmoignent dj{ dun premier type de manifestations
dangoisse par rapport au mauvais exemple de Saint-Domingue, dont lexplication
nous renvoie aux espaces dexprience en tant que berceau des perceptions sociales.
Du ct des lecteurs, ils sapproprient ces textes pour les rendre signifiants depuis
leur propre perspective439, en tant quindividus blancs faisant partie de socits
esclavagistes trois niveaux , dans laquelle les soulvements desclaves et de libres
de couleur taient toujours une possibilit troublante. En temps normal, les individus

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tiennent expliquer la ralit selon leurs propres expriences, autant les positives que
les ngatives, pour ainsi contrler ou prdire lenvironnement dans lequel ils habitent.
Quand il sagit des traumatismes collectifs , soit vcus directement soit sous forme de
menaces symboliques (comme dans le cas de lensemble dvnements les plus
affreux du point de vue des Blancs survenus La Hispaniola), les interprtations
rpondent au besoin de trouver des explications aux causes qui les produisent, pour
ainsi mieux sadapter { une nouvelle ralit440.
Do la possibilit que les lites blanches tudies aient donn aux informations
transmises sur lesdits vnements par les divers moyens de diffusion (oraux et crits),
un sens de leon ce qui pourrait leur arriver si une rvolution semblable explosait dans
les territoires quils habitent. Cependant, cest seulement dans les communauts de
lecteurs anglophones, telles que celles formes par des Blancs en Virginie ou la
Jamaque, que les textes imprims ont d contribuer de faon significative forger
limaginaire et les reprsentations smantiques des horreurs de Saint-Domingue,
tant donn les caractristiques particulires de leur culture crite , et leur ouverture
vis--vis des imprims, des individus et des nouvelles venues dailleurs.

439 R. Chartier, Le monde comme reprsentation , Annales. Histoire, Sciences Sociales, 1989,
vol.44, n 6, p. 1511.
440 Pour un tat de la question dans le domaine dtudes des traumatismes collectifs, voir : J. A.
Updegraff, R. C. Silver, E. A. Holman, Searching for and finding meaning in collective trauma , op.cit., pp.
710-711.

163

Partie II

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Une angoisse
conjoncturelle

Figure 13 : A real sans-culotte


Richard Newton, A Real San Culotte !, 1792
Source : The British Museum [en ligne]

164

Partie II - Chapitre 4

Formation dune angoisse conjoncturelle I :

closion dinquitude chez les Blancs


de la Grande-Carabe

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...ces sortes de gens, qui tant ordinairement dix


contre un Blanc, sont toujours prts se rvolter,
tout entreprendre et commettre les crimes les
plus horribles pour se mettre en libert 441.
Pre Labat, Nouveau voyage aux Iles de
l'Amrique, vol. VI, 1743

Les informations sur les conflits survenus Saint-Domingue et dans dautres les
franaises partir de 1790, et la possibilit mme que ceux-ci puissent stendre {
dautres territoires, engendrrent une srie de manifestations dinscurit, de
proccupation et de mesures de prcaution. Dune faon gnrale, elles gnrrent une
sorte dangoisse conjoncturelle chez les lites blanches, qui affecta galement, quoique
diffremment, les autorits de leurs territoires respectifs. Lapparition de ce phnomne
se manifesta de diffrentes manires : de la simple allusion dans un journal personnel
aux actions et dcisions de petite ou grande envergure, prises par les civils blancs et par
les autorits civiles ou militaires.
Ces manifestations ne surgirent nullement de faon isole, puisque leur
apparition dcoule dautres aspects sous-jacents dont des traits conjoncturels propres
lpoque aborde, comme le possible impact du dbat abolitionniste en GrandeBretagne, lexpansion des ides de la Rvolution Franaise, les ventuelles consquences
des conflits entre puissances europennes, ou encore des vnements de nature violente
qui eurent lieu chelle locale. Des aspects plus structurels sont galement prendre en

J. Labat, Nouveau voyage aux isles de l'Amerique, vol.VI, Paris, Guilliume Cavelier pre, Libraire
au Lys d'or, 1742, p. 199.
441

165

compte, comme la traditionnelle apprhension face aux secteurs subalternes de couleur,


et les particularits ethno-dmographiques de chaque rgion.
Dans ce chapitre, nous nous penchons par consquent sur les circonstances qui
accompagnrent la formation de ce sentiment dangoisse, { travers les ractions des
membres de llite. Ltude adoptera une perspective de longue dure . Il convient par
consquent

de

lapprhender

au

regard

de

proccupations

antrieures

ou

contemporaines semblables, lies { des menaces internes ou externes. Il sagira enfin,


la fin du cinquime chapitre, de mettre en relation lensemble des manifestations
dinquitude, ainsi que les causes qui les dterminrent, de manire { mettre en valeur
les traits distinctifs et la spcificit de langoisse conjoncturelle issue des terribles

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nouvelles de Saint-Domingue.
4.1. Subir et dcrire une nouvelle angoisse
Les tmoignages qui mettent en vidence des changements affectifs suscits par
les informations sur les morts et les destructions La Hispaniola, sont disperss de
faon plus ou moins explicite dans diffrents types de documents. Nous avons dj
voqu les inquitantes ractions de Bryan Edwards et Francisco de Arango face ce
type de faits, aprs leurs visites Saint-Domingue, en 1791 et 1803 respectivement, qui
ont donn lieu, lune et lautre, aux rcits que nous avons abords prcdemment. En
novembre 1791, lAssemble coloniale de la Jamaque crivit au roi en lui demandant de
laide pour se librer des craintes et des frayeurs qui accablaient les habitants depuis
quexistait ce prcdent du triomphe de lanarchie la plus sauvage sur lordre et le bon
gouvernement 442.
Dans cette mme missive, tous deux mettent en garde leur souverain en
expliquant que jusqualors les hommes libres de couleur avaient t bien traits dans
lle, mais, prviennent-ils, que les dsastres survenus Saint-Domingue pourraient
mettre fin cette bienveillance443. En 1798, aprs lvacuation des forces britanniques et
lavnement de Toussaint Louverture au gouvernement de la colonie franaise, les
membres de la mme assemble comprirent que le danger quils pensaient courir ne
relevait plus seulement des mauvaises intentions des agents franais ou du seul

442
443

L'assemble au roi (Jamaque, 04/11/1791) , TNA, CO, 137/90, f. 42.


Ibid.

166

mauvais exemple dune rvolte desclaves qui se serait prolonge, mais bel et bien
dun processus rvolutionnaire ( une terrible rvolution ) propre { lle444.
[ lchelle prive, on note galement des manifestations dinquitude dans les
papiers personnels de certains individus qui vcurent dans les territoires tudis. Cest
le cas par exemple de Maria Nugent, pouse du gouverneur de la Jamaque entre 1801 et
1805. Pendant ces annes, son statut privilgi lui permit davoir accs { des
informations de premire main sur les vnements, lesquels sont souvent mentionns
dans son journal. Le commentaire le plus mu quelle met en ce sens est sans doute sa
raction en apprenant le massacre de prs de quatre cents Blancs en novembre 1803 :
Quelle horreur [crivit-elle], et quel terrible exemple pour cette le 445. En Virginie,

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Thomas Jefferson crivait en 1797 propos des conflits Saint-Domingue, interprts


par lui comme lune des consquences de la drive radicale des ides rvolutionnaires
franaises :
Le murmura venturos nautis prodentia ventos nous a dores et dj{ atteints ;
la tempte rvolutionnaire qui balaie { prsent le globe savance vers nous, et
estimons-nous heureux si nous parvenons prendre nos dispositions temps
afin que son passage sur notre territoire ne soit pas trop violent 446.

Cest aussi en Virginie, en 1800, que lavocat de renom St. George Tucker, critique
dans une de ses uvres (Blackstone's commentaries) les consquences des ides
franaises dans les les des Carabes, lesquelles suffisent { faire trembler { lide de
pareilles calamits sabattant sur ce pays . En priv, il qualifiait la situation de
circonstances dangereuses , envisageant la possibilit que ces calamits puissent
stendre jusquen Virginie447.
Il existe galement des tmoignages la troisime personne, qui rendent compte
de ltat desprit des Blancs locaux suite aux vnements de Saint-Domingue, et qui
mentionnent lventualit dune contagion du sentiment rvolutionnaire chez les Noirs

Message de l'assemble au gouverneur (Jamaque, 07/12/1798) , TNA, CO, 137/103, f. 90.


M. S. Nugent, Lady Nugent's Journal, Jamaica One Hundred Years Ago, Londres, Published for
the Institute of Jamaica, A. & C. Black, 1907, p. 56.
446 T. Jefferson G. Tucker (Monticello, 28/08/1797) , in T. Jefferson, The Works of Thomas
Jefferson, vol.VIII (Correspondence 1793-1798), New York ; Londres, G.P. Putnams Sons, 1905. Nous
approfondirons le sens de cette citation au chapitre 7.
447 Cit par W. S. Jenkins, Pro-Slavery Thought in the Old South, Chapel Hill, The University of North
Carolina Press, 1935, p. 63, 63n.
444
445

167

de leurs territoires. En janvier 1792, une lettre dun magistrat de Montego Bay (au nordest de la Jamaque), rapportait que les habitants blancs taient effroyablement
alarms , car ils craignaient la rptition des scnes de Saint-Domingue448. Certains
voyageurs, diplomates et visiteurs prirent aussi conscience de langoisse que celles-ci
avaient gnre. En octobre 1793, le ministre plnipotentiaire de France pour les tatsUnis, Edmond-Charles Gent arriv dans ce pays via Charleston en avril de lanne
prcdente, rapporta quaussitt quon y et connaissance de la rvolution de SaintDomingue, cette nouveaut rpandit la terreur parmi tous les propritaires de
ngres 449.
Un rfugi de la Martinique, devenu agent franais sous le nom de Franois de

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Pons, et tabli au Venezuela entre 1801 et 1804, crivit plus tard dans lune de ses
uvres que les vnements qui avaient branl La Hispaniola avaient t une cause
deffroi pour les lites locales, qui cessrent dimporter des esclaves pendant treize
ans. Cette dcision fut motive, daprs lui, par la crainte quun nombre trop lev de
Noirs ne puisse provoquer une issue aussi dramatique que celle survenue dans cette
le450. Le naturaliste allemand Alexander de Humboldt en fit galement le constat dans
son uvre Essai politique sur l'le de Cuba, et voqua un tat desprit comparable, aprs
sa visite de lanne 1800. Il y indiquait que les conflits dans cette le et ceux rapports
pour la Jamaque en 1794 il sagit certainement dune rfrence { la guerre de
Marrons de lanne suivante , provoqurent de vives alarmes parmi les
propritaires terriens locaux451.
4.2. Craintes antrieures et autres angoisses contemporaines
4.2.1. Rbellions desclaves avant 1791
Malgr la forte charge motionnelle de ces tmoignages, langoisse dcrite ntait
pas tout fait nouvelle : la crainte des rvoltes desclaves en Amrique avait en effet dj{
Rapport de J.L. Weiser, Chairman Committee of Security and Safety (St. James,
13/01/1792) , TNA, CO, 137/90, f. 114.
449 Gent au ministre des Affaires trangres (New York, 07/10/1793) , in F. J. Turner, (d.),
Correspondence of the French Ministers to the United States, 1791-1797, vol.II, New York, Da Capo Press,
1972, p. 245.
450 F. R. J. D. Pons, A Voyage to the Eastern Part of Terra Firma, or the Spanish Main, in SouthAmerica, During the Years 1801, 1802, 1803, and 1804, vol.II, New York, I. Riley and co, 1806, p. 251.
451 A. V. Humboldt, Essai politique sur l'le de Cuba: avec une carte et un supplment qui renferme
des considrations sur la population, la richesse territoriale et le commerce de l'archipel des Antilles et de
Colombia, vol.II, Paris, Librairie de Gide Fils, 1826, p. 323.
448

168

un long pass. Depuis le dbut du processus de conqute et de colonisation du Nouveau


Monde au XVIe sicle, linquitude des Blancs { propos dun ventuel soulvement des
habitants natifs , mais aussi des Noirs et de leurs descendants libres ou esclaves, se
transforma rapidement en lune de leurs proccupations majeures. Pour ce qui est des
esclaves africains, ceux-ci commencrent trs tt { rsister de faon active { lesclavage :
soit en prenant la fuite, soit en stablissant dans des rgions rurales difficiles daccs
(depuis lesquelles ils attaquaient ou volaient parfois les Blancs et leurs proprits), soit
en se rebellant ouvertement452. Ces dernires manifestations de rsistance ne cessrent
pas durant les trois sicles qui suivirent, et ne firent que varier en frquence et en
intensit453.

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Pour les viter, les Blancs disposaient de diffrents moyens grce auxquels ils
parvinrent, de faon pacifique ou par la force, { dissuader les esclaves dune quelconque
tentative dinsurrection. Dans ce but, ils renforcrent les dfenses locales, restreignirent
les runions, utilisrent des esclaves comme informateurs, leur interdirent le port
darmes, etc. Lorsque survenait une rbellion et que celle-ci, comme il tait dusage, tait
crase, les chtiments et les supplices infligs aux esclaves impliqus taient terribles :
coups de fouet, immobilisation physique, mutilation de membres ou dautres parties du
corps, torture, voire excution publique. On cherchait ainsi donner un exemple difiant
aux autres esclaves, dsormais avertis de ce qui les attendait si un jour ils osaient dfier
leurs matres. partir de la fin du XVIIe sicle, les formes de chtiments des esclaves en
vinrent tre rgules par la lgislation locale ou mtropolitaine des Indes, par le biais

La premire insurrection massive desclaves noirs au Nouveau Monde eut lieu { La Hispaniola
le 26 dcembre 1522, dans la plantation sucrire du gouverneur de lle, Diego Coln. [ partir de cet
vnement, des situations similaires sont rapportes dans toute lAmrique espagnole, l{ o lon comptait
un nombre considrable desclaves, en 1529 { Santa Marta, Nouvelle Grenade ; en 1548 San Pedro,
Honduras ; en 1552 au Venezuela; etc. Dans la seule Nouvelle-Espagne, on compte huit rbellions
desclaves noirs entre 1537 et 1670. En gnral, toutes les rbellions taient touffes et leurs meneurs
excuts afin de montrer lexemple. Le pre Torquemada dans sa Monarqua Indiana illustre bien ce type
de mesures. Il y dcrit les chtiments infligs aux esclaves qui se soulevrent en Nouvelle-Espagne au
dbut du XVIIe sicle, trente six de ces Noirs ont t pendus, vingt-neuf hommes et le reste tant des
femmes, tous ensemble sur une potence carre tablie cet effet au milieu de la place centrale de la ville,
et ils ont t cartels, leurs corps furent placs sur les chemins et leurs tte restrent cloues sur la
potence . E. F. Love, Legal Restrictions on Afro-Indian Relations in Colonial Mexico , The Journal of
Negro History, 1970, vol. CV, n 2, p. 131 ; J. A. Saco, Historia de la esclavitud de la raza africana en el Nuevo
Mundo y en especial en los pases amrico-hispanos, vol.II, La Habana, Cultura, S.A., 1938, pp. 106-107, 309310.
453 D. B. Davis, The Problem of Slavery in Western Culture, New York, Oxford University Press,
1988, pp. 128 et ss.
452

169

de lois ou de codes, mais celles-ci, dans le cas de rvoltes ou dassassinats de Blancs,


maintinrent la mme svrit des condamnations454.
Malgr ces mesures prventives fondes sur lexemplarit, les manifestations de
rsistance violentes ne disparurent pas, faisant occasionnellement un certain nombre de
victimes blanches et dtruisant des proprits. Cependant, durant les dcennies qui
prcdrent le dclenchement des conflits de la fin du XVIIIe sicle Saint-Domingue, les
soulvements massifs desclaves furent peu frquents. En Virginie, il ny eut pas de
rvoltes massives, mais on eut bien connaissance dune tentative survenue en Jamaque,
comme le rapporte un colon du nom de William Byrd en 1736 : les Noirs sont partout
aussi dangereux et source de problmes, comme ils lont t rcemment en Jamaque, o

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en plus du cot en termes de dpenses, ils ont cause la mort de nombreux sujets de Sa
Majest 455. Une autre rbellion dont on entendit certainement parler en Virginie fut
celle qui clata en Caroline du Sud en 1739 durant laquelle, aux dires dun
contemporain, plus de cent Noirs prirent les armes et turent vingt trois Blancs de la
faon la plus cruelle et la plus barbare qui soit 456.
Au Venezuela, en plus des problmes crs par certains bandits Marrons dans les
annes 1770457, on releva de nombreuses rvoltes mineures auxquelles participrent les
esclaves, mais celles-ci eurent une porte limite. La plus importante fut probablement
celle que dirigea le zambo libre Andrs Santos connu sous le nom dAndresote ,
dans la rgion orientale, et qui reut lappui de certains Hollandais. Celle-ci put tre enfin
jugule lorsquun prlat envoy afin de ngocier avec les insurgs obtint la reddition de
ces derniers, aprs que de nombreux membres des forces envoyes par le gouverneur
pour les contrer eurent t tus458. Le cas cubain est relativement similaire puisque lon
H. M. Beckles, Social and Political Control in the Slave Society , in F. W. Knight, (d.), General
History of the Caribbean. The Slave Societies of the Caribbean, vol.III, Londres, Macmillan Caribbean ; Paris,
UNESCO Pub, 1997, pp. 194 et ss. ; D. Paton, Punishment, Crime, and the Bodies of Slaves in EighteenthCentury Jamaica , Journal of Social History, 2001, vol.XXXIV, n 4, pp. 927 et ss.
455 Cit par Colonel William Byrd on Slavery and Indented Servants, 1736, 1739 , The American
Historical Review, 1895, vol.I, n 1, p. 89.
456 Cit par M. M. Smith, Stono: Documenting and Interpreting a Southern Slave Revolt, Columbia,
University of South Carolina Press, 2005, p. 108.
457 Le flau des bandits marrons sur le territoire vnzulien fut particulirement intense dans la
rgion cacaotire situe lest de Caracas, durant les annes 1770. M. Izard, Vagos, prfugos y cuatreros.
Insurgencias antiexcedentarias en la Venezuela tardocolonial , Boletn americanista, 1991, n 41, pp. 194195.
458 C. Felice Cardot, La re eli n de
ndresote (Valles Del Yaracuy, 1730-1733), Caracas, Impr.
Nacional, 1952, pp. 19 et ss.
454

170

ny relve pas de manifestations notables de rsistance active, lexception dune fugue


massive desclaves dans des mines de cuivre dune rgion { lest de Santiago en juillet
1731459.
En Jamaque la situation fut trs diffrente, puisque les rvoltes massives
desclaves y furent frquentes { partir de la moiti du XVIIe sicle. cette poque, des
centaines desclaves qui avaient t librs par les Espagnols avant loccupation
britannique de 1665, parvinrent contrer les forces armes envoyes dans le but de les
soumettre, et purent ainsi sinstaller dans les montagnes do ils rsistrent avec succs.
En 1734, les Marrons brlrent certaines plantations et turent cent cinquante Blancs.
Deux ans plus tard, on mobilisa deux rgiments entiers pour pouvoir les combattre 460.

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Ne pouvant pas les vaincre, et craignant quils nentranent plus desclaves dans la
rbellion, les autorits passrent un accord de paix avec les insurgs en 1739 :
condition quon les laiss}t vivre en paix, les Marrons acceptaient de ne pas dranger les
planteurs blancs, de livrer les esclaves fugitifs, de reconnatre les autorits britanniques
et de cooprer avec celles-ci en cas de guerre461. Cest en 1759 quclata la rbellion la
plus sanglante de toutes celles qui avaient eu lieu jusqualors dans lle, fomente par des
Africains de lethnie Coromanti. Lintention des esclaves insurgs tait de tuer tous les
Blancs, pour ensuite se partager le territoire en principauts462. La rvolte stendit sur
presque toute lle et dura six mois, au cours desquels des scnes violentes furent
rapportes : ainsi, en une occasion, une partie des insurgs prit dassaut la maison dun
contrematre de plantation lintrieur de laquelle se trouvaient environ dix personnes
blanches que ceux-ci massacrrent de la faon la plus sauvage qui soit, et burent
littralement leur sang mlang du rhum [Figure 14]. Lorsque la rvolte fut enfin
contrle, beaucoup de plantations avaient t incendies, soixante Blancs (dont
certains enfants) et plus de cinq cent esclaves avaient pri. Au total, on estime

J. P. Rodriguez, (d.), Encyclopedia of Slave Resistance and Rebellion, Westport, Greenwood


Press, 2007, pp. 146-147.
460 A. Trollope, The West Indies and the Spanish Main, Londres;New York T. F. Unwin; G. P.
Putnam's sons, 1896, pp. 214-215.
461 G. Heuman, From Slave Rebellion to Morant Bay: The Tradition of Protest in Jamaica , in W.
Binder, (d.), Slavery in the Americas, Wuerzburg, Knigshausen & Neumann, 1993, pp. 151-152.
462 E. Long, The History of Jamaica; Or, general survey of the antient and modern state of that island;
with reflections on its situation, settlements, in habitants, vol.II, Londres, T. Lowndes, 1774, p. 447.
459

171

quenviron mille Noirs ont particip


ce soulvement463. Plus tard, en

Figure 14 : Rvolte de Noirs Coromanti


la Jamaque en 1759.

1776, une autre rvolte massive put


tre dsamorce temps dans le
nord-ouest de lle, mais sema la
panique au sein de la population
blanche. Cette rbellion tait en
partie inspire de la rvolution nordamricaine, et devait clater alors
mme quun rgiment cantonn dans
la rgion allait tre envoy en
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Amrique du Nord464.
Dans
informations

certains

cas,

sur

rbellions

les

les

desclaves si celles-ci taient


suffisamment
couronnes

sanglantes
de

temporairement

succs,

et
mme

pouvaient

engendrer une certaine inquitude


dans dautres territoires { cause du
mauvais
pouvaient

exemple
vhiculer.

quelles
Ainsi,

en

Soulvement des Ngres la Jamaque en


1759 . Source : Franois Anne David, Histoire
d'Angleterre. Vol.II, plate 5. Paris, 1800, p.36.
Source : JCB Archive of Early American Images
[en ligne]

novembre 1733, la petite le de SaintJohn

alors sous domination

danoise fut le th}tre dune rvolte de plus de cent esclaves, lesquels parvinrent {
vaincre les forces europennes locales envoyes pour les craser. Pendant cette rvolte,
les insurgs turent prs de trente habitants blancs, dont des femmes et des enfants, ce
qui eut pour effet de faire fuir les autres vers les les avoisinantes. Les esclaves
russirent { contrler lle durant sept mois, et envisagrent mme dtendre le

463 B. Edwards, The History, Civil and Commercial, of the British Colonies in the West Indies, vol. II,
Londres, Printed for J. Stockdale, 1793, pp. 60-61.
464 R. B. Sheridan, The Jamaican Slave Insurrection Scare of 1776 and the American Revolution ,
The Journal of Negro History, 1976, vol.CXI, n 3, pp. 295 et ss.

172

mouvement jusquaux les voisines de Saint-Kitts y Saint-Thomas. La nouvelle du succs


de cette rvolte se rpandit vite dans tout lespace atlantique, relaye en dtails par les
journaux de Boston et de Londres465.
La nouvelle de cette rbellion donna lieu { des rumeurs dans dautres les des
Petites Antilles, selon lesquelles les Noirs taient en train de prparer des insurrections
inspires de celle de Saint-John. Au dbut de lanne 1734, deux contingents
supplmentaires de plus de cinquante hommes (lun danois et lautre britannique),
furent envoys, mais ils furent mis en droute par les insurgs. En avril, le gouverneur
danois de lle rdigea un appel { laide { son homologue franais en Martinique, qui
accepta dintervenir en expliquant quil le faisait non seulement par solidarit, mais

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aussi dans lintrt des autres les { esclaves :


Il est dans lintrt de toutes les les que les esclaves qui osent se rvolter
contre les Blancs soient punis ; si les rebelles de St. John parviennent
schapper, ils pourraient devenir un modle et inspirer un esprit de rvolte
parmi les Noirs de toutes les les 466.

Les autorits franaises envoyrent plus de deux cent hommes bien arms,
lesquels mirent fin la rsistance des insurgs. Les quelques rebelles qui furent trouvs
dans leurs cachettes se virent proposer lamnistie mais, aprs stre rendus, furent
comme il tait habituel la suite de tels vnements torturs et excuts467.
4.2.2. Linsurrection venir (ou qui ne vient pas)
partir du moment o les esclaves noirs devinrent un mal ncessaire pour les
colonisateurs europens et leurs descendants, on relve chez ces derniers un certain
sentiment dangoisse face au nombre croissant desclaves et { lventualit dune
rbellion. Comme la signal Herbert Aptheker pour le cas du Sud des Etats-Unis, cet tat
desprit ntait pas fond sur des faits rels rcents, mais bel et bien sur lanxit que
dclenchait la seule ide que quelque chose pt arriver468.

J. P. Rodriguez, (d.), Encyclopedia of Slave Resistance and Rebellion, op.cit., pp. 435-436.
Cit par A. Caron, A. R. Highfield, The French Intervention in the St. John Slave Revolt of 1733-34.
Charlotte Amalie, Bureau of Libraries ; Museums, and Archaeological Services ; Dept. of Conservation and
Cultural Affairs, 1981, p. N.d.
467 J. P. Rodriguez, (d.), Encyclopedia of Slave Resistance and Rebellion, op.cit., pp. 435-436.
468 H. Aptheker, American Negro Slave Revolts, New York, International Publishers, 1993, pp. 1718.
465
466

173

En Jamaque en 1686, un Anglais du nom de John Taylor, parti faire fortune dans
cette le, consacra de longues lignes { la description de cette forme dangoisse continue,
et aux stratgies des Blancs pour viter les rvoltes. Etant donne limpossibilit de les
empcher totalement, il crivit : on peut alors craindre que ces esclaves, ds quils en
auront la possibilit, se soulveront dans un mouvement de rbellion, un danger dont
Dieu seul peut nous protger 469. Un sicle plus tard, lorsque lle devint la colonie de
plantation comptant le plus desclaves aprs Saint-Domingue, un autre Anglais nomm
John Stewart qui y vcut pendant vingt et un ans, affirma dans une de ses uvres (An
Account of Jamaica, and its Inhabitants) quune insurrection desclaves tait toujours
un danger qui dclenchait chez les habitants blancs une perptuelle apprhension470.

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[ Cuba, jusqu{ la premire moiti du XVIIIe sicle, les Blancs ne semblaient gure
se soucier de la population de couleur. cette poque, le propritaire terrien cubain Jos
Martn Fliz Arrate, dans son uvre Llave del Nuevo Mundo crit cette poque, ne se
plaignait que des drangements que lui occasionnaient de temps autre les esclaves,
cause de leurs fugues { rptition et autres dsordres 471. Les inquitudes concernant
le nombre desclaves pourraient stre accentues aprs le doublement de celui-ci au
lendemain de loccupation britannique de 1763. Cependant, { cette poque les planteurs
cubains avaient dj{ lintention de faire de cette le une colonie de plantation reposant
sur laugmentation des esclaves noirs, { limage de la Jamaque et de Saint-Domingue.
Cette ide avait le soutien des autorits mtropolitaines : un militaire dorigine
irlandaise, Alejandro OReilly, rdigea peu aprs la rcupration de lle un rapport
expliquant que lon pouvait continuer dy introduire un grand nombre desclaves,
puisque lexprience montrait quil ny avait pas de risque de rbellion472.
Au Venezuela, malgr le fait quil sagissait dune des rgions des Carabes
comptant le plus faible nombre desclaves, on rapporta galement des signes
dinquitude : en 1789, le procureur (sndico procurador) de la municipalit de Caracas,
confront un nouveau rglement concernant les esclaves et se remmorant les
J. Taylor, D. Buisseret, (ds.), Jamaica in 1687: the Taylor Manuscript at the National Library of
Jamaica, Kingston, University of West Indies Press, 2007, p. 274.
470 J. Stewart, An Account of Jamaica, and Its Inhabitants, Londres, Printed for Longman, Hurst,
Rees and Orme, 1808, p. 185.
471 Cit par J. M. F. D. Arrate, Llave del Nuevo Mundo. Antemural de las Indias Occidentales, Mxico,
FCE, 1949, chap. 6.
472 Cit par J. A. Saco, Coleccion de papeles cientificos, vol.I, Paris, Impr. de d'Aubusson y
Kugelmann, 1858, p. 406.
469

174

rbellions passes (celle du Noir Andresote, entre autres), sinterrogeait avec angoisse
sur lventualit dun cas similaire : Qui pourra contenir une telle imptuosit, guide
elle-mme par le dsespoir du plus irresponsable des libertinages ? 473 Nonobstant, ce
ntait pas les esclaves noirs qui proccupaient rellement les croles blancs, mais plutt
la masse de libres de couleurs ou pardos (comme on les appelait dans les mondes ibroatlantiques), laquelle reprsentait presque la moiti de la population. La vritable
inquitude ntait pas lie { la crainte dune rbellion qui aurait eu pour but dinitier une
guerre raciale contre les Blancs, mais davantage au fait que les pardos sefforaient de
ressembler aux Blancs, ce qui, selon ces-derniers, sajoutant { leur nombre dj{ lev,
mettrait en pril lordre ethno-social474.

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En Virginie, bien quil ny eut pas de rbellion notable avant 1800, les
manifestations dangoisse furent plus intenses que nulle part ailleurs. Ce fait pourrait
peut-tre sexpliquer par laugmentation vertigineuse de la population esclave de ltat
au cours du XVIIIe sicle. cette poque, celle-ci passa de seulement six mille individus
au dbut du sicle, pour en atteindre deux cent quatre vingt douze mille la fin. En 1710
dj, le gouverneur de la colonie britannique, Alexander Spotswood, mettait en garde
lassemble locale sur la ncessit dadopter des mesures prventives face {
dventuelles insurrections de Noirs, en raison de laugmentation de leur nombre475. En
1734, le colon britannique dj mentionn et rpondant au nom de Byrd, se montrait
trs alarm du nombre croissant de Noirs dans la rgion, et soulignait le danger dune
possible guerre servile si lon continuait { tolrer leur importation476.
Aprs lIndpendance des tats-Unis, bien que lassemble de ltat ait dcid de
suspendre limportation desclaves en 1778, linquitude lie { cette population persista
chez certains Blancs de llite : en 1781, le mme Jefferson dans ses Notes on the State of
Virginia, affirmait que la cohabitation entre Blancs et Noirs tait impossible du fait des
prjugs que les premiers entretenaient envers les seconds, et { cause des rancurs que
Lettre du Sndico Procurador Gral. (Caracas, 07/12/1789) , AGI, Indiferente, 802, f. 3 v.
propos des prjugs des Blancs envers les pardos, et de la perception ngative envers cesderniers au sein de la socit vnzulienne coloniale, voir : F. Langue, El indiano de la comedia era
moreno. De la multitude servile { laristocratie blanche au Venezuela (XVIe-XVIIIe sicles) , in B. Lavall,
(d.), Transgressions et stratgies du mtissage en Amrique coloniale, Paris, Presses Sorbonne Nouvelle,
1999, pp. 125-158 ; F. Langue, La pardocratie ou litinraire dune classe dangereuse dans le Venezuela
des XVIIIe et XIXe sicles , Caravelle, 1997, n 67.
475 W. D. Jordan, White Over Black : American Attitudes Toward the Negro, 1550-1812, Baltimore,
Penguin Books, 1973, p. 111.
476 Cit par Colonel William Byrd on Slavery and Indented Servants, 1736, 1739 , op.cit., p. 89.
473
474

175

ceux-ci nourrissaient envers les Blancs. Pour le politicien virginien, ces diffrences
pourraient engendrer des convulsions qui ne prendraient probablement fin quavec
lextermination de lune des deux races 477.
4.2.3. Lennemi interne
Une autre menace laquelle taient confronts les Blancs des territoires tudis,
galement lie aux populations esclaves locales, tait lventualit que celles-ci fussent
incites la rvolte par les promesses dmancipation manant de forces ennemies.
Cette stratgie, comme lindique David Brion Davis, sinsre dans une forme de
tradition caribenne, qui se manifeste chaque fois quavait lieu un conflit arm entre
puissances coloniales478. [ la fin de la guerre dIndpendance nord-amricaine, en avril

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1775, le gouverneur anglais de Virginie, le duc de Dunmore, libra les esclaves qui
acceptaient de rejoindre les forces britanniques, ce qui alarma au plus haut point les
Blancs locaux. Bien quil ny et pas de rvolte, des centaines desclaves fugurent pour
participer au combat479. Il ne sagissait pas l{ dune pratique nouvelle de la part des
Anglais, puisquil en avait t de mme en Guadeloupe en 1759, lorsque dans le cadre de
la guerre des Sept Ans le commodore John Moore proposa de librer tout esclave
dsirant se joindre leurs forces ou se rebeller contre les Franais480.
la fin du XVIIIe sicle, les Anglais craignaient que leurs ennemis franais et
espagnols ne fissent la mme chose. En 1789, certains planteurs se plaignirent des
Espagnols qui dbauchaient les esclaves des plantations du nord de la Jamaque depuis
Cuba481, et certains certifirent mme que les Noirs taient arms par des agents
espagnols qui les auraient incits { la rbellion. On pensait quils leur auraient mme
fourni des armes et de la poudre482. Lanne suivante, on arrta un esclave rpondant au
nom de Jack, appartenant un commerant juif, et qui exerait comme vendeur
T. Jefferson, Notes on the State of Virginia, Richmond, J.W. Randolph, 1853, p. 145.
D. B. Davis, The Problem of Slavery in the Age of Revolution, 1770-1823, Londres, Cornell
University Press, 1975, p. 72-76.
479 I. Berlin, Many Thousands Gone: The First Two Centuries of Slavery in North America,
Cambridge, Harvard University Press, 2000, pp. 256 et ss.
480 D. B. Davis, The Problem of Slavery in the Age of Revolution, op.cit., p. 76.
481 tant donne la courte distance entre les deux les, les esclaves se seraient chapps en canots.
Les autorits espagnoles refusrent de rendre ceux qui avaient fugu de la sorte, et par consquent, la fin
de 1789, le Conseil et lAssemble coloniale demandrent au roi une intervention aprs de la cour
espagnole en leur nom, afin que fussent rendus les esclaves en question. L'assemble au roi (Jamaque,
15/12/1789) , TNA, CO, 137/88, f. 96.
482 Williamson Dundas (Jamaque, 26/11/1791) , TNA, CO, 137/90, f. 17.
477
478

176

ambulant. Il fut accus de vendre de la poudre fournie par des Noirs espagnols et des
Juifs sfarades. Le comit de scurit de lAssemble coloniale le jugea trs dangereux,
en se basant sur lexemple du meneur noir Mackandal, pendant longtemps la terreur
de Saint-Domingue 483, qui aurait utilis des vendeurs ambulants comme messagers
pour organiser une rbellion484. Puis, en 1793, certains commerants cubains furent
contraints de quitter lle sur le champ, tandis que trente vagabonds espagnols qui se
trouvaient Montego Bay furent expulss485.
En Virginie, les inquitudes des Blancs avaient une origine tout fait diffrente :
au dbut des annes 1790, les attaques dindiens dans un comt proche de la frontire
ouest de ltat (Montgomery County), et dans les tablissements de colons installs prs

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du fleuve, Ohio taient la principale source dinquitude486. En dcembre 1791, le


gouverneur Henry Lee souligna devant lAssemble gnrale le danger auquel
sexposaient ses concitoyens [] face aux invasions hostiles de lEnnemi Indien 487.
Les milices furent alors renforces dans les zones frontalires, et on proposa mme
lenvoi despions pour en savoir plus sur les intentions des sauvages 488. Cet pisode
des guerres contre les indiens devait prendre fin en 1795, lorsque ceux-ci acceptrent de
reconnatre de nouvelles frontires en change de rmunrations matrielles489.
Au Venezuela, la fin de cette mme dcennie, une inquitude du mme type fit
son apparition lorsque les indiens de la pninsule de la Guajira, au nord-ouest du golfe
du Venezuela, firent des incursions vers le Sud, prs de la ville de Maracaibo. Il sagissait
dun territoire qui chappait relativement au contrle espagnol depuis 1769, date de
lchec dune campagne militaire lance depuis Ro Hacha. En 1798, le gouverneur de
483 Mackandal, leader marron et prtre vaudou, terrorisa les Blancs de Saint-Domingue dans les
annes 1750 en tuant le btail, en dtruisant les proprits et en faisant empoisonner certains planteurs.
En 1758, alors quil envisageait de se mettre { la tte dune grande rvolte desclaves, il fut emprisonn,
tortur et brl sur la place publique. J. P. Rodriguez, (d.), Encyclopedia of Slave Resistance and Rebellion,
op.cit., pp. 302-304.
484 Cit par M. Mullin, Africa in America: Slave Acculturation and Resistance in the American South
and the British Caribbean, 1736-1831, Urbana, University of Illinois Press, 1992, pp. 223-224.
485 Rapport du prsident du Commit de salut publique (St. James, 13/01/1792) , TNA, CO,
137/90, f. 109 et ss.
486 W. P. Palmer, S. McRae, (ds.), Calendar of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol. V
(1790-1792), Richmond, Kraus Reprint Corporation, 1968, pp. 7, 204-205, 231-232.
487 In Council (12/12/1791) , LOV, Misc.Reel 3002, Roll 4.
488 To Captains William McMachan, William Lowther, Hugh Caperton and John Preston. In
Council (12/12/1791) , LOV, Misc.Reel 3002, Roll 4.
489 N. O. Hammon, Virginia's Western War : 1775-1786, Mechanicsburg, PA, Stackpole Books, 2002,
pp. 202-221.

177

Maracaibo, voulant viter que les Anglais ne profitent de loccasion pour attaquer la
Terre Ferme, passa un accord avec plusieurs ethnies Wayuu qui vivaient dans la rgion.
Cet accord de paix fut rompu en mai de lanne suivante, lorsquun groupe appartenant {
lun de ces ethnies, les Paraujanos, attaqua les habitants de Sinamaica pour voler du
btail, tuant cinq Blancs. Cet vnement incita le capitaine gnral du Venezuela, Manuel
Guevara y Vasconcelos, organiser une nouvelle campagne militaire contre eux490.
4.2.4. Des thmatiques et des mesures inopportunes
Les lites croles aux Carabes craignaient aussi toute mesure { linitiative des
mtropoles, qui pourrait affecter lesclavage, limportation desclaves ou le statut des
libres de couleur. Ils pensaient mme que la seule discussion de ces thmes pourrait

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dclencher un soulvement chez les esclaves. De fait, ces inquitudes ntaient pas
infondes puisque les esclaves prenaient souvent toute mesure les concernant pour une
mancipation gnrale, et tenaient pour acquis que leurs matres ne voulaient tout
simplement pas les appliquer. Cette fausse conviction, dfinie par Michel Craton comme
le syndrome de la rumeur , engendrait des manifestations de rsistance, le plus
souvent passives 491.
4.2.4.1. Le dbat abolitionniste en Grande-Bretagne

En Grande-Bretagne, partir du milieu des annes 1780, le mouvement


abolitionniste prit de lampleur et certains de ses partisans organisrent une premire
ptition en 1787, afin que soit supprim le trafic atlantique des esclaves. Ntant pas
couronne de succs, cette entreprise fut renouvele jusquen 1793, { grands renforts de
preuves et de tmoignages soulignant la cruaut de ce commerce. Ds les dbuts du
dbat parlementaire sur cette affaire, les planteurs jamacains soulignrent que ces
discussions comportaient des consquences dangereuses quant { lattitude des esclaves,
qui en taient en effet bien informs. Le danger rsidait, disaient-ils, dans le fait que
ceux-ci ne faisaient pas la diffrence entre suspension de la traite et abolition de

490 J. P. Acua, La colonizacin agrcola-ganadera y el papel del comercio en las relaciones intertnicas en las tierras del ro Limn, Guajira venezolana 1830-1880 , Jangwa Pana, 2005, n 4, pp. 23-25 ;
P. Ojer, El golfo de Venezuela : una s ntesis hist rica, Caracas, Instituto de Derecho P blico de la
Universidad Central de Venezuela, 1983, pp. 133 et ss.
491 M. Craton, Testing the Chains : Resistance to Slavery in the British West Indies, Ithaca, Cornell
University Press, 1982, pp. 243-244.

178

lesclavage. En 1788, un riche avocat habitant cette colonie britannique prvoyait que ce
dbat pourrait : se propager comme un feu de paille chez nos Noirs 492.
En novembre 1791, Spanish Town on apprit que certains Noirs se runissaient
dans un lieu nomm le Club du Chat (Cat Club), pour boire la sant du roi Wilberforce
[principal meneur abolitionniste en Grande-Bretagne] dans des verres faits de crnes de
chats 493. Ce mme mois, { Westmoreland ({ louest de lle) il fallut disperser de faon
pacifique environ trois mille Noirs qui, { grand renfort dalcool, ftaient lanniversaire du
mme Wilberforce. Sils navaient pas t disperss, affirme un habitant de lle, il est
certain que tout le quartier aurait t transform en scne de tuerie et dincendie 494.
En 1815, sept ans aprs labolition de la traite par le Parlement britannique, on trouve

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

toujours des manifestations de ce type en Jamaque ; cette anne-l{, les leaders dune
insurrection entonnaient des louanges allgoriques au bon ami Wilberforce495.
Malgr ces manifestations de rsistance lies au courant abolitionniste, rien ne
laissait penser que le dbat sur la traite qui faisait rage en mtropole pt dclencher
une rbellion gnrale des esclaves en Jamaque. Les membres de lassemble de
Jamaque taient bien plus inquiets de la ruine qui les attendait en cas dinterdiction de
la traite, ce qui explique quen janvier 1791, ils approuvrent lattribution de
ddommagements aux planteurs au cas o une telle chose se produirait. Le gouverneur
Adam Williamson, pour sa part, pensait quaucun risque de dsordre ntait { craindre
du ct des esclaves du fait du dbat abolitionniste mtropolitain, ce quil attribua aux
rformes rcemment introduites afin damliorer leurs conditions de vie496.

Cit par M. Mullin, Africa in America, op.cit., p. 365 ; H. M. Beckles, The Wilberforce Song, How
Enslaved Caribbean Blacks Heard British Abolitionists , in M. Unwin, J. Walvin, (ds.), The British slave
trade, abolition, parliament and people, Edinburgh, Edinburgh University Press for the Parliamentary
History Yearbook Trust, 2007.
493 Cit par D. P. Geggus, The Enigma of Jamaica in the 1790s: New Light on the Causes of Slave
Rebellions , William and Mary Quarterly, 1987, vol.XLIV, n 2, p. 278.
494 Extract of a letter from Spanish Town (Jamaque, 06/11/1791) , TNA, CO, 137/89, f. 201 v.
495 M. G. Lewis, Journal of a West-India Proprietor, Kept During a Residence in the Island of Jamaica,
Londres, J. Murray, 1834, p. 228.
496 Il faisait certainement rfrence au Consolidation Act de 1788, mesure introduite par le
Conseil de Jamaque pour faire face aux accusations toujours plus nombreuses des abolitionnistes
mtropolitains, propos de la cruaut des planteurs envers les esclaves. Williamson Grenville
(Kingston, 07/10/1791) , TNA, CO, 137/89, f. 149 ; J. Stephen, The Slavery of the British West India
Colonies Delineated, as It Exists Both in Law and Practice, and Compared with the Slavery of Other Countries,
Ancient and Modern, Londres, J. Butterworth and Son, 1824, p. 94.
492

179

4.2.4.2. Un code et une grce drangent les Blancs espagnols

Dans la mtropole espagnole, sil est vrai quil ny existait pas de vrai mouvement
abolitionniste jusqu{ la deuxime moiti du XIXe sicle, des mesures furent souvent
introduites afin damliorer les conditions de vie des esclaves. [ la fin de lanne 1789, la
nouvelle de larrive imminente dune instruction concernant ces mesures de rgulation
se rpandit Cuba et au Venezuela, causant une grande inquitude du fait de la
possibilit quelle ne dgnre en dsordres chez les esclaves. Cette mesure visait
compenser les effets ngatifs que pourrait entraner la libralisation temporaire du
commerce d'esclaves approuve rcemment, laquelle fut ratifie plusieurs reprises
pour le plus grand bonheur des lites de ces colonies497.

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

La Havane, peine les copies de cette nouvelle instruction taient-elles arrives


en dcembre de cette mme anne, que deux commissaires de la ville envoyrent une
requte au gouverneur demandant la suspension de sa publication, en raison de leffet
ngatif que celle-ci pouvait avoir sur les esclaves, qui pourraient alors cesser le travail
ou se rebeller498. Presque immdiatement, le gouverneur par intrim de La Havane,
Domingo Cabello, crivit au Conseil des Indes en lui expliquant les terribles
consquences que comporterait la publication dune telle instruction. Pour alimenter
son plaidoyer, il saida des vnements de Saint-Domingue o, cette poque dj, se
rpandaient les rumeurs de possibles soulvement desclaves, de Noirs arms et munis
de poison en vue dassassiner les matres, chose qui selon les dires gouverneur
tenait les Blancs en alerte constante499. Peu aprs, en fvrier 1790, de nombreux
propritaires terriens envoyrent une lettre au roi, usant darguments similaires : lle

M. Lucena Salmoral, La esclavitud en la Amrica Espaola, Warszawa, Universidad de Varsovia,


Centro de Estudios Latinoamericanos, 2002, pp. 280-281.
498 Cit par Ibid., p. 288.
499 Cet argument tait, en effet, fond sur ce qui survenait Saint-Domingue. Au cours des annes
prcdentes, bien quil ny ait pas eu des rvoltes massives desclaves, les Blancs de ce territoire laissaient
souvent entendre quils taient en guerre permanente contre les esclaves, et ils sattendaient { tout
moment une attaque de ces-derniers. Selon les dires de John Garrigus, ils vivaient dans la peur de ces
voies invisibles par lesquelles les esclaves parviendraient les abattre . C. Naranjo Orovio, La amenaza
haitiana, un miedo interesado: Poder y fomento de la poblacin blanca en Cuba , in M. D. E. A. GonzlezRipoll, (d.), El rumor de Hait en Cuba, temor, raza y rebelda, 1789-1844, Madrid, CSIC, 2004, pp. 89-90 ; J.
D. Garrigus, Before Haiti: Race and Citizenship in French Saint-Domingue, New York, Palgrave Macmillan,
2006, pp. 100-101.
497

180

serait alors pleine de calamits, et nos esclaves se soulveraient sans que puisse se
cacher nos yeux le funeste spectacle du sang vers pour les contenir 500.
Les reprsentants de la ville de Caracas ragirent galement de manire trs vive
{ larrive de cette nouvelle instruction, dautant plus tenant en compte quil avait t
rapporte une augmentation des ractions hautaines de la part des esclaves.501
Pendant ce temps, certaines personnes envoyrent des missives au gouverneur et au roi,
les mettant en garde contre les terribles consquences que pourrait avoir la publication
de cette mesure, et usant des mmes arguments que leurs homologues cubains, bien que
sur un ton peut-tre plus fataliste. Les membres de la municipalit de la ville, par
exemple, soutenaient dans une lettre que les Noirs se rebelleraient, dtruiraient tout sur

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leur passage et tueraient les Blancs, tandis que les castas (cest--dire les individus nonblancs de condition libre, qui incluait les libres de couleur), chercheraient dclencher
lindpendance du territoire502.
Au dbut du mois de mai 1790, un libelle rdig la main et attribu non pas aux
esclaves, mais des tres malintentionns ( paresseux et malins ), fit son apparition
dans quatre lieux diffrents de Caracas, ce qui intensifia les inquitudes des Blancs de la
ville. Cet crit informait que les esclaves taient conscients de larrive prochaine dune
mesure en leur faveur et menaaient de tuer les Blancs si ceux-ci se refusaient
lappliquer. Au bas du texte on voyait le dessin dun Noir avec un couteau, ou plutt une
faucille, leve dans une main et soutenant de lautre la tte ensanglante dun Blanc quil
venait de tuer [Figure 15]. Ces circonstances, mais galement lattitude juge
hautaine des esclaves et la crainte que les libres de couleur (qui constituaient alors la
majeure partie de la population) nappuient les esclaves dans la lutte, firent que les
milices furent mises en tat dalerte503.

Apoderados de dueos de ingenios de fabricar azcar, al Conde de Floridablanca (La Habana,


19/01/1790) , AGI, Estado, 7, n4, f. 2 v.
501 Lettre du Sndico Procurador Gral. (Caracas, 07/12/1789) , AGI, Indiferente, 802, f. 1.
502 Les lettres furent crites par le Sndico Procurador, le Cabildo de Caracas, et le Cabildo
Eclesistico. Cit par M. Lucena Salmoral, La esclavitud en la Amrica Espaola, op.cit., pp. 286-287.
503 I. Leal, La aristocracia criolla venezolana y el Cdigo Negrero de 1789 , Revista de Historia,
1961, II, n 6, p. 76 ; Lettre de plusieurs autorits civiles et militaires (Caracas, 29/06/1790) , AGI,
Indiferente, 802, f. 1 v.-2 ; Lettre des membres de la municipalit sur soulevement d'esclaves (Caracas,
07/12/1789) , AGI, Indiferente, 802, f. 3 v., 5.
500

181

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Figure 15 : Libelle qui circula Caracas en 1790

Que de muertes _ la culpa yo bien la s _ hallase declarara [sic] / Se hace sabe al pblico como
estamos citados para que la Rl. [Real] cdula que ha venido de S.M. [Su Majestad] a favor de nosotros
los esclavos se publique ms a fuerza que con voluntad de los blancos y de la Rl. [Real] Audiencia sin
sealal da ni hora a pesar de todos los blancos y blancas de esta ciudad de Caracas. A 8 de mayo de
1790 . Source : AGI, Indiferente General, liasse 802.

Du fait de cette pression de la part des Blancs de Cuba, du Venezuela et dautres


rgions de lAmrique espagnole (depuis la Louisiane jusqu{ Quito), linstruction en
question demeura lettre morte en 1794. Lanne suivante, le Conseil des Indes y drogea
dfinitivement, non pas cause de la pression dj voque, mais plutt du fait des
conflits qui branlaient alors les Carabes, notamment les luttes rvolutionnaires dans
les Antilles franaises, et la guerre contre la France504.
cette mme poque, un dcret promulgu en mtropole, octroyait une grce
aux pardos (Real cdula de Gracias al sacar) ayant des mrites particuliers, qui leur
permettait dacqurir une dispense pour pouvoir se dfaire lgalement du moins
de leur condition infrieure, aprs avoir vers une somme consquente. Cette mesure
fut galement mal reue par les Blancs croles, et en particulier par les habitants de
504

M. Lucena Salmoral, La esclavitud en la Amrica Espaola, op.cit., pp. 286-297.

182

Caracas qui comme cela a dj t mentionn, taient trs anxieux quant aux aspirations
des libres de couleur. En consquence, ils crivirent au roi en lui dmontrant que cette
mesure pourrait avoir des rpercussions nfastes dans une socit constitue dun
grand nombre dindividus de cette condition, et en lui demandant de remettre en
question sa dcision. Dans le cas contraire, dans peu de temps [ils] voudront dominer
ceux qui furent auparavant leurs matres , prcisrent-ils505 .
4.3. La tourmente rvolutionnaire franco-antillaise se rapproche
4.3.1. Les dangereux idaux rvolutionnaires franais
Les autorits et les habitants blancs des territoires coloniaux espagnols de la
Carabe considrrent ds le dbut, les idaux de la Rvolution franaise comme une
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menace pour leur scurit, phnomne qui se fit galement ressentir en mtropole. Une
raction comparable intervint un peu plus tard, mais de faon relativement moins
marque, dans les Indes Occidentales britanniques. En Virginie en revanche, comme
dans le reste des tats-Unis, les russites initiales de cette rvolution, considre comme
sur de la Rvolution nord-amricaine, taient clbres. Mais cet lan de sympathie
changea vers la fin des annes 1790, lorsque la quasi-guerre contre la France, les
nouvelles de la Terreur de Robespierre et la rvolution de Saint-Domingue
dmontrrent aux Virginiens que le rpublicanisme franais tait plus radical que le
leur.
4.3.1.1. Le Cordon sanitaire hispanique
Le dbut de la Rvolution franaise en 1789 dclencha un tat dalarme immdiat
chez les autorits espagnoles, qui entreprirent docculter ce qui se passait de lautre ct
des Pyrnes : cest ce que montre le silence des journaux officiels, comme la Gaceta de
Madrid506. La censure tablie depuis 1787 sur les livres et pamphlets associs aux
dangereuses ides des lumires fut galement renforce, et la collaboration de
linquisition ecclsiastique avec les autorits civiles redoubla, au mme titre que la
surveillance des personnes trangres considres comme suspectes de pouvoir
transmettre le virus rvolutionnaire. Lorsquil ne fut plus possible de procder de la
505 Cabildo de Caracas au roi (Caracas, 28/11/1796) , in S. Rodulfo Corts, l rgimen de las
Gracias al Sacar en Venezuela durante el Per odo Hisp|nico, Caracas, Academia Nacional de la Historia,
1978, p. 33.
506 Cit par J. Hernndez Franco, Floridablanca entre la reaccin y la revolucin (1787-1792) ,
Estudios romnicos, 1987, n 6, p. 1665.

183

sorte, un nouveau plan plus formel fut tabli qui consistait en un renforcement militaire
des frontires. Cette mesure donna naissance un cordon sanitaire bien ficel, selon
les termes du ministre dtat qui le cra, le comte de Floridablanca507.
Il sagissait dun mcanisme de protection dont lapplication ne se limitait pas {
lEspagne pninsulaire, mais stendait au contraire { la quasi-totalit de lempire
colonial amricain, en particulier aux territoires de la zone carabe, probablement du fait
que ceux-ci, plus proches des colonies franaises, taient considrs comme les plus
exposs. En novembre 1789, on ordonna le dpart de tous les trangers de La Havane508.
En mai de lanne suivante tous les Franais prsents sur le territoire vnzulien furent
expulss, et leurs biens confisqus509. En septembre 1791, une mesure similaire fut prise

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concernant la rgion de Santiago de Cuba, qui de plus interdisait lentre de tout


imprim venant de territoires franais510. Sil est vrai que ces mesures furent renforces
durant les annes suivantes, leur application en fut nettement complique aprs la
signature du Trait de B}le en 1795 et, { plus forte raison, aprs que lEspagne ait sign
un trait dalliance militaire avec la France { San Ildefonso en aot de lanne suivante.
Ce dernier trait autorisait lentre de corsaires franais dans les ports hispanoamricains, mais cela nimpliqua pas que ceux-ci fussent accueillis bras ouverts. Cuba
et au Venezuela, les autorits espagnoles allrent parfois jusqu{ empcher certains
quipages de quitter les navires, lorsquils touchaient leurs ports pour sy
approvisionner. Le gouverneur franais de la Guadeloupe, Victor Hugues, savait que les
Espagnols les dtestaient cordialement pour avoir install un systme tout fait
contraire leurs intrts , mais il savait aussi quils avaient besoin des Franais pour
combattre les Anglais511. Cette situation de mfiance mutuelle fut maintenue jusquen

507 G. Anes, Espaa y la Revolucin Francesa , in Revolucin, Contrarrevolucin e Independencia,


Madrid, Turner, 1989, p. 20 ; J. Hernndez Franco, Floridablanca entre la reaccin y la revolucin (17871792) , op.cit., pp. 1665-1666.
508 Cit par C. J. Munford, M. Zeuske, Black Slavery, Class Struggle, Fear and Revolution in St.
Domingue and Cuba, 1785-1795 , The Journal of Negro History, 1988, vol.LXXIII, n 1/4, p. 26.
509 Recomendando el mayor celo y vigilancia (Aranjuez, 21/05/1790) , AGN, Reales rdenes,
X, f. 199.
510 Conde de Floridablanca al gobernador de Cuba (San Lorenzo, 25/09/1790) , Conde de
Floridablanca al gobernador de Cuba (San Lorenzo, 28/05/1791) , in J. L. Franco, ocumentos para la
historia de Hait en el rchivo Nacional, La Habana, Archivo Nacional de Cuba, 1954, p. 64.
511 A. Protin-Dumon, Rvolutionnaires Franais et Royalistes Espagnols dans les Antilles ,
Revue Franaise dHistoire dOutre-Mer, 1989, LXXVI, n 282-283, pp. 132-133.

184

1802, date laquelle des nouvelles autorits reprirent le contrle des les franaises au
nom de Napolon.
4.3.1.2. La grippe galitaire qui menace les West Indies
Grande-Bretagne ne connut pas une inquitude comparable celle qui surgit en
Espagne lors de la rvolution en France : les opinions y taient plutt diverses et
contrastes sur les vnements doutre-manche. Depuis le courant de lanne 1792, la
radicalisation du processus rvolutionnaire franais amena le gouvernement
britannique se montrer de plus en plus inquiet envers ce qui advenait en territoire
franais. Lanne suivante cette inquitude se transforma en hostilit, lorsque la GrandeBretagne entra en guerre contre la France rpublicaine512. Concernant les conflits qui

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avaient commenc clater dans les les franaises, de lautre ct de lAtlantique,


linquitude tait bien moindre ; de fait, les autorits mtropolitaines pensaient que ces
tensions pouvaient pour fournir des informations d intelligence 513, en vue dune
ventuelle invasion de ces territoires.
Cest au dbut de 1791 quen Jamaque on commence { identifier les premires
inquitudes { lgard des conflits rvolutionnaires dans lAtlantique franais. En mars, le
gouverneur de lle, le compte dEffingham, dans une missive quil envoie en mtropole,
exprime sa proccupation face aux vnements qui branlaient les les franaises. Selon
lui, ils sont le rsultat de la lutte entre trois partis : le parti royaliste (officiers, magistrats
et gouverneur), le parti dmocrate (planteurs et libres de couleur) et le parti aristocrate
(grands propritaires de plantations)514. la suite de la rvolte de la Plaine du Nord, le
mme gouverneur sadresse { lAssemble coloniale en novembre en expliquant que
linsurrection de Saint-Domingue est une nouvelle manifestation des terribles
calamits qui ont affect la plupart des territoires franais et en particulier les les ,
lattribuant ainsi { la propagation dides rvolutionnaires au sein de populations
ignorantes515.

R. Mike, Deux nations malheureusement rivales , les Franais en Grande-Bretagne, les


Britanniques en France, et la construction des identits nationales pendant la Rvolution franaise ,
Annales historiques de la Rvolution franaise, 2005, n 342, paragr. 16 et ss.
513 To Effingham (Whitehall, 06/05/1790) , TNA, CO, 137/88, f. 131.
514 Letter from Effingham (Kingston, 19/03/1791) , TNA, CO, 137/89, f. 91.
515 Discours du gouverneur auprs l'assemble et le conseil (Kingston, 27/11/1791) , TNA, CO,
137/90, f. 30-30 v.
512

185

Aprs la mort dEffingham, les membres de lassemble adressrent un message


au gouverneur par intrim, Adam Williamson, lui exposant les craintes suscites par les
esclaves qui risquaient de basculer dans la rbellion en raison de la propagande
abolitionniste britannique, et pire encore, dtre contamins par la
grippe galitaire [levelling influenza] qui est { prsent une vritable pidmie
dans les tats les mieux organiss et les plus accomplis dEurope et qui devrait
stendre aux masses les plus vulgaires de ce ct de locan occidental 516.

Plus tard, au dbut de lanne 1793, le conseil et lassemble sadressrent au roi


pour lui exposer leur satisfaction du fait que, contrairement la mtropole o
circulaient des crits sditieux qui cherchaient gnrer dsordres et tumultes, en

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Jamaque, cela navait pas t le cas jusqualors et ce malgr la tendance de ces


doctrines si innovantes { attiser lesprit de rvolte au sein de colonies des Indes
Occidentales de Sa Majest 517.
4.3.1.3. Alarme pour les dsordres dans les les du vent
Beaucoup dhabitants blancs ntaient pas seulement proccups par ce qui se
passait Saint-Domingue, mais aussi par les vnements de Guadeloupe et de
Martinique, o en 1790 avaient clat des conflits lis la Rvolution franaise. partir
du mois de janvier de lanne suivante, les troubles dans ces territoires insulaires
prirent de lampleur, surtout { la Martinique o clata { cette poque une vritable
guerre ethno-civile dans laquelle saffrontrent, dun ct les planteurs, les libres de
couleur et les forces du gouverneur, et de lautre ct les commerants et petits blancs
plutt de tendance jacobine518. Cette situation fit que quelques autorits des territoires
voisins sen alarmrent. Lorsque le gouverneur du Venezuela reut les premires
nouvelles du dsordre qui rgnait dans les Petites Antilles franaises, il alerta
aussitt ses subordonns en poste dans les territoires ctiers { lest de Terre Ferme, et
dans lle de la Trinidad519.

516

loriginal]

L'assemble Williamsom (Kingston, 30/11/1791) , TNA, CO, 137/90, f. 51. [soulign dans

Le conseil et l'assemble au roi (S.d.) , TNA, CO, 137/91, f. 200.


Nous avons tudi ces conflits rvolutionnaires dans un autre travail : A. E. Gmez, Fidelidad
bajo el viento. Revolucin y contrarrevolucin en las Antillas Francesas en la experiencia de algunos oficiales
emigrados a Tierra Firme (1790-1795), Mexico, Siglo XXI, 2004, pp. 16 et ss.
519 Cit par W. J. Callahan, La propaganda, la sedicin y la revolucin francesa en la capitana
general de Venezuela, 1786-1796 , Boletn Histrico, 1967, n 14, p. 189.
517
518

186

En Jamaque, le gouverneur Williamson, une fois inform des meutes qui avaient
clat entre esclaves et libres de couleurs en Dominique ({ lpoque sous contrle
britannique) ds le dbut de lanne 1791520, les attribua la proximit des les
franaises et au nombre important dindividus de couleur qui y rsidaient521. En
Virginie, Thomas Jefferson qui tait { cette poque secrtaire dtat des tats-Unis
se montra assez inquiet au sujet des guerres civiles qui agitaient la Martinique et SaintDomingue. Dans une lettre quil crit { sa fille en mars 1791, il avoue que rien ne
saurait tre plus affligeant que la situation de ces habitants du fait que leurs esclaves se
soient soulevs et simposent { prsent comme une force terrible et ingouvernable 522.
4.3.2. Rsistance dinspiration franco-antillaise

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Une fois rpandues les nouvelles de ce qui se passait dans lAtlantique franais,
en particulier au lendemain de la rvolte daot 1791 dans la Plaine du Nord, les
manifestations dinquitude des Blancs augmentrent. Aux informations reues par des
voies diverses, sajoutrent les manifestations locales qui mettaient en vidence une
prise de conscience chez les populations de couleur, libres ou esclaves, des bonts des
idaux galitaires franais et, surtout, de lincapacit des autorits { rtablir la paix
Saint-Domingue aprs cette rvolte. Cela fut interprt par beaucoup desclaves et des
hommes libres de couleur dautres territoires comme une russite de leurs pairs dans
cette colonie franaise, et motiva des nouvelles manifestations de rsistance violente.
Ce phnomne, qui a t dcrit par Julius Scott comme un vent commun ,
affecta si ce nest toutes les rgions, du moins beaucoup dentre elles523. On estime quen
1795, au moment o se produit une offensive des corsaires franco-antillais qui
distriburent la bonne parole de labolition franaise partout les Carabes, au moins
neuf conspirations et rvoltes clatrent dans cette rgion 524. On ne peut pour autant
affirmer que celles-ci furent uniquement dues { linfluence du phnomne en question,

520 la Dominique, les conflits dbutrent en janvier 1791 avec une tentative de rvolte des Noirs
qui navait apparemment aucun lien avec les les franaises. Peu de temps aprs, dans une autre partie de
lle, dautres esclaves mens par des mul}tres franais entrrent en rbellion et turent un Blanc. Ceux-ci
furent rapidement contrls par les autorits. J. S. Scott, Crisscrossing empires , op.cit., pp. 138-140.
521 Williamson Grenville (Kingston, 04/06/1791) , TNA, CO, 137/89, f. 135-135 v.
522 Thomas Jefferson to Martha Jefferson Randolph (Philadelphie, 24/03/1791) , in T. Jefferson,
The Works of Thomas Jefferson, vol.VI (1789-1792), New York ; Londres, G.P. Putnams Sons, 1904, p. N. d.
523 J. S. Scott, The Common Wind, op.cit.
524 D. P. Geggus, Slavery, War, and Revolution in the Greater Caribbean , op.cit., p. 47.

187

puisque dans certains cas dautres raisons moins rvolutionnaires jourent, ainsi que
des rumeurs sans fondement rsultant de la paranoa des Blancs.
4.3.2.1. L insolence des esclaves
En septembre 1791, le gouverneur Williamson rapportait Londres que certains
esclaves de Jamaque faisaient allusion dans leurs chansons aux Noirs qui staient
rebells dans lle de La Hispaniola, ce qui selon lui, pouvait signifier le dbut de
dsordres dans le nord de lle525. En novembre, il fit galement tat des contrles oprs
sur les esclaves de la paroisse de Clarendon (au sud de lle), parce que certains leaders
proclamaient quils taient des hommes tout comme les Noirs dans le pays franais ,
et voulaient donc pour cette mme raison en finir avec les Blancs et se redistribuer les

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terres. Certains Noirs qui tenaient de tels propos furent arrts, mais relchs ensuite,
faute de preuves526. Durant ce mme mois, du fait de ces manifestations de rsistance
relles ou imaginaires inspires par Saint-Domingue, un habitant de Kingston crivit :
Nous avons t assez tranquilles jusqu{ prsent mais nous nous prparons dsormais
au pire avec constance 527. Plus tard, au milieu de lanne 1798, lorsque les forces
britanniques furent expulses de Saint-Domingue, on entendit les esclaves chanter dans
la ville de Kingston : Noirs, Blancs, Marrons. Tous les mmes ( Black, White, Brown.
All the same ]528.
Dans le sud des tats-Unis, ltat de Virginie inclus, les manifestations dinsolence
potentiellement lies ce qui survenait dans les les franaises, eurent surtout lieu aprs
larrive massive de rfugis accompagns desclaves arrivant de Saint-Domingue, vers
le milieu de lanne 1793529. En aot de cette mme anne, on rapporta en plusieurs
lieux de la Virginie (Point of Fork, Warwick) des cas desclaves qui dfiaient leurs
matres, des rumeurs de rbellions, des Marrons arms exhortant les esclaves la fugue

Cit par D. P. Geggus, Jamaica and the Saint Domingue Slave Revolt , op.cit.,, p. 223.
Extract of a letter from Spanish Town (Jamaque, 06/11/1791) , TNA, C.O. 137/89, f. 201.
527 Extract from a letter fom Jamaica (Kingston, 18/11/1791) , TNA, CO, 137/89, f. 210.
528 Cit par D. P. Geggus, Slavery, War, and Revolution in the Greater Caribbean , op.cit., p. 14.
529 Le journal new-yorkais, Journal and Patriotic Register, publia au milieu de lanne 1793 la
dpche suivante sur ce qui avait lieu Charleston (South Carolina) : les NGRES sont devenus trs
insolents au point que les citoyens sont alarms, et la milice a t mis en alerte. On dit que les Noirs saintdominguois ont sem les graines dune rvolte. Cit par M. B. Treudley, The United States and Santo
Domingo, 1789-1866 , Journal of Race Developpement, 1916, vol.VII, pp. 122-125.
525
526

188

et des esclaves volant les proprits de leurs matres530. Charleston (sur la cte de la
Caroline du Sud), o taient aussi arrivs cette poque de nombreux rfugis venus de
Saint-Domingue, on racontait que les habitants sinquitaient de linsolence des Noirs,
chose quils attribuaient au fait que les Noirs de Saint-Domingue ont sem les graines
de la rvolte 531.
Des manifestations dinsolence et des rumeurs semblables sont enregistres dans
les territoires hispaniques. Au dbut de lanne 1795, une srie de troubles eut lieu
parmi les libres de couleurs de Caracas, attribus la circulation dune publication
sditieuse dont lauteur serait un certain Archevque de Paris (labb
Grgoire ?).532 Trois ans plus tard, en 1798, lorsque Toussaint Louverture se proclame

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gouverneur de Saint-Domingue, dans la partie orientale du Venezuela, les esclaves au


fait de cette information composrent un refrain avec les paroles suivantes : Fais donc
confiance Tison [sic], et celui qui on pose la question rpond, vous voyez bien... (
Anda fate de Tisn [] Eso es para que lo vean )533. Quelque chose de semblable fut
rapport cette mme poque dans la rgion cubaine de Bayamo, o un esclave aurait
pouss un camarade la rbellion en lui disant : Ne soyons pas lches, soyons des
hommes et faisons comme Tusn [sic] qui leur a t les terres [aux Franais] 534.
En septembre de 1791, La Havane connut une pnurie de porcs : cela fut attribu
selon le conseil de la ville et aprs enqute, au fait que les gens de couleurs taient en
train de les sacrifier pour les insurgs de Saint-Domingue535. Plus tard, autour de la
ville de Puerto Prncipe, on rapporta de nombreuses manifestations dinsolence

E. Langham au gouverneur (Point of Fork, 05/08/1793) , in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.),


Calendar of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol.VI (1792-1793), Richmond, Kraus Reprint
Corporation, 1968, p. 470 ; Rich. Gary John Weston Gilmour (25/11/1793) , LOV, Misc.Reel 5052.
531 Extrait dun exemplaire du journal new-yorkais Journal and Patriotic Register, publi au milieu
de lanne 1793. Cit par M. B. Treudley, The United States and Santo Domingo, 1789-1866 , op.cit., pp.
122-125.
532 Vote du colonel Joaqun de Zubillaga (Caracas, 11/09/1795) , AGN, GCG, LVII, f. 71-72 ; J.
Scott, The Common Wind, op.cit., p. 253.
533 Auto provedo por el Teniente Justicia Mayor de Coro (Coro, 26 de febrero de 1801) , AGN,
GCG, XCV, f. 217 [dans loriginal le mot Tison tait soulign]
534 Cit par A. Ferrer, Cuba en la sombra de Hait, op.cit., p. 223.
535 Cit par A. Ferrer, Noticias de Hait en Cuba , Revista de Indias, 2003, vol.LXIII, n 229, p.
686.
530

189

associes Saint-Domingue. En juin 1798, celles-ci taient si nombreuses, comme


lindiquait un tmoin, quelles faisaient peur { entendre 536.
4.3.2.2. Rbellions dinspiration franco-antillaise
Comme on la dj{ mentionn, beaucoup de rbellions qui eurent lieu { cette
poque taient vraiment dinspiration franco-antillaise, tandis que dautres furent
attribues tort par les Blancs aux idaux rvolutionnaires franco-antillais et au
mauvais exemple de Saint-Domingue. Pendant ce temps, des manifestations de
rsistance dans lesquelles on ne relevait aucune influence franco-antillaise, mais qui,
dans une certaine mesure, contriburent galement la formation de l angoisse
conjoncturelle dont il est ici question, furent dclenches.

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Dans la ville de Bayamo ({ lest de lle de Cuba), eut lieu en aot 1795 une
conspiration dirige par un mtis libre rpondant au nom de Nicolas Morales qui, aprs
avoir tent de se cacher, fut captur et excut. Le leader en question demandait en
plus dautres exigences matrielles comme par exemple la suppression de la gabelle et la
rpartition des terrains communaux lapplication du dcret qui faisait des libres de
couleur les gaux des Blancs537. Le gouverneur de Santiago craignait que la Real cdula
de gracias al sacar que nous avons cit prcdemment, nait t mal interprte par ces
individus, et prise pour une dclaration dgalit gnrale par rapport aux Blancs. la
fin du mois, il crivit une lettre afin den informer le ministre de Guerre en Espagne,
Campo de Alange, et de lui expliquer ce qui stait pass. Il y expose la conspiration en la
comparant aux motivations quauraient eut les mul}tres de Saint-Domingue :
les troubles causs par les gens de couleur dans la partie franaise de lle de
Saint-Domingue pour lgalit des mul}tres et des Blancs [rbellion de Vincent
Og ?] et sils ont pris la dispense [des Gracias al Sacar] pour une mesure dgalit
[] il ne serait pas impossible quune erreur dans la perception de ces gens ne les
conduisent se tromper encore 538.

Cit par A. Ferrer, Cuba en la sombra de Hait , op.cit., p. 216.


A. Yacou, Les rsonances Cuba de la rvolution de Saint-Domingue dans les rbellions des
libres de couleuret des esclaves , in A. Yacou, (d.), Saint-Domingue espagnol et la rvolution ngre d'Hati
(1790-1822), Paris, Karthala, 2007, pp. 222-223.
538 Cit par G. Garca, Vertebrando la resistencia: La lucha de los negros contra el sistema
esclavista , in M. D. E. A. Gonzlez-Ripoll, (d.), El rumor de Hait en Cuba, temor, raza y rebelda, 17891844, Madrid, CSIC, 2004, pp. 289-290.
536
537

190

Au cours de cette mme anne se produisirent des incidents mettant en scne les
esclaves du village oriental de El Cobre. Lorsquon tenta de rprimer cette rvolte, ils
turent plusieurs soldats pendant que les affrontements se poursuivaient. En 1796, se
voyant dans limpossibilit de les contrler, le gouverneur de Santiago de Cuba, Juan
Nepomuceno Quintana, parvint passer un accord avec eux : en change de la paix, il
reconnaissait leur libert et leur octroya certaines terres539. Il fut grandement flicit
par le conseil de cette ville pour avoir pacifi les Noirs cobreros, non seulement parce
que cette mesure contribuait pacifier lintrieur de lle, mais aussi parce quainsi il
avait dissip un nuage qui aurait bien pu obscurcir la tranquillit des Blancs du fait
des dsordres existants dans les colonies voisines. La confusion rgnait SaintDomingue, o les libres de couleur taient libres, ce qui inspirait des craintes aux
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membres du conseil, pour qui leur ide insidieuse tait de faire germer les graines
de linsubordination parmi leurs pairs de Cuba, comme cela avait t le cas en
Jamaque, faisant rfrence de la sorte { la rbellion de Marrons de lanne
prcdente540.
Cest galement en 1795, dans une grande proprit des environs de la ville de
Puerto Prncipe (situe au centre-nord de lle ; de nos jours Camagey), quun groupe
desclaves commena { se comporter de faon insolente, lun dentre eux allant jusqu{
menacer son matre avec une machette, tout en lui disant quils taient tous gaux. Aprs
avoir fui lhacienda, ils recherchrent lappui dautres esclaves en leur promettant la
libert, et parvinrent { runir jusqu{ 50 esclaves soulevs. Pendant cette rbellion, ils
turent plusieurs Blancs coups de machette : les contrematres de deux proprits,
ladministrateur de lune delles, et un vieillard quils trouvrent en chemin541. Lorsque
la nouvelle de la rbellion dans cette ville fut connue, la crainte chez la population
blanche devint si forte, comme lindiqua un tmoin, que

J. L. Belmonte Postigo, Para que puedan sacudir de s la cadena que les liga: el fin del
alzamiento de los esclavos de El Cobre, 1780-1801 , in P. Garca jordn, (d.), Poder local, poder global en
Amrica Latina, Edicions Universitat Barcelona, p. 78.
540 Il est question dans ce document d les franaises et d les anglaises , en rfrence sans
doute Saint-Domingue et { la Jamaque, puisquil sagit dles dites avoisinantes (convecinas). Lettre
signe Santiago Lino Snchez, et Greg. Joseph Lpez del Castillo Quintana (Santiago de Cuba,
04/11/1796) , AGI, Estado, 1, n95, f. 4-4 v.
541 Noticias acaecidas en la Villa de Puerto del prncipe, el da 12 de Junio de 1798 , AGS, SGU,
6865, n24, f. 1-3 v.
539

191

cette ville paraissait le jour du jugement [final], tout tait confusion


particulirement chez les femmes qui barraient toutes les portes, tandis que nous
prparions rapidement nos armes [...] et prts sortir en campagne pour mourir
en tuant parce qu'il n'y avait plus de remde tant l'affaire tait gnrale 542.

Quand l'alarme fut donne, les autorits mobilisrent un contingent arm qui
russit localiser un groupe des rebelles dans les montagnes. Une fois proche de
l'endroit o ils se trouvaient, on aurait entendu une ngresse crier : Blanc, blanc, tue,
tue 543. Aprs cet pisode, lorsquon interrogea les Noirs arrts, ceux-ci reconnurent
avoir cach des armes dans la ville et dans la montagne, et d'autres choses qui selon le
rapporteur font peur entendre 544. En dfinitive, la rbellion fut contrle et les
meneurs excuts, ce qui ne dcouragea cependant pas les Noirs de la rgion : entre les
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annes 1797 et 1799, ils firent plusieurs tentatives de soulvement, parfois attribues
par les Blancs { linfluence de Saint-Domingue545. Plus tard, en 1806, une prtendue
rbellion fut dcouverte dans la rgion de Gines, au sud-est de La Havane. Au cours de
celle-ci, les esclaves auraient manifest leur intention de tuer tous les Blancs et de
dclarer la libert absolue comme dans le Gua [rico] . Parmi ceux qui avaient labor
ce projet se trouvait un Franais, un dnomm Estanislao, qui se vantait davoir particip
la rvolution de Saint-Domingue546. Une fois le plan dcouvert et les meneurs arrts,
les autorits manifestrent leur satisfaction davoir vit ainsi des faits plus
sanglants 547.
Au Venezuela, la premire rbellion qui fut galement la plus importante de la
priode, clata en mai 1795 dans la rgion montagneuse de Coro, { lest du territoire, et
fut appuye par plus de deux cents esclaves et libres de couleur. Les meneurs du
mouvement souhaitaient non seulement liminer limpt de la gabelle (alcabala), mais
galement faire appliquer un soi-disant ordre royal qui serait arriv dEspagne
(certainement confondu avec les Gracias al Sacar ou avec le non-lieu de linstruction de
1789), motivs par les dgts que leurs semblables avaient causs et causaient encore

Ibid., f. 3 v.
Ibid., f. 3.
544 Ibid., f. 3 v.
545 G. Garca, Vertebrando la resistencia: La lucha de los negros contra el sistema esclavista ,
op.cit., pp. 278-281 ; A. Ferrer, Cuba en la sombra de Hait , op.cit., p. 216.
546 Cit par A. Ferrer, Cuba en la sombra de Hait , op.cit., pp. 218-219.
547 Cit par Ibid.
542
543

192

dans les colonies franaises 548. Selon les enqutes des autorits une fois linsurrection
contrle, lun des leaders de la rbellion tait un Noir luango (cest--dire un Noir
originaire de Curaao), nomm Jos Caridad Gonzlez, qui, avant le dbut de
linsurrection avait accompagn son matre { Saint-Domingue, ce qui pouvait expliquer
son dsir dappliquer une certaine loi des Franais 549.
Les insurgs attaqurent plusieurs haciendas de la rgion, brlrent des maisons,
turent deux soldats ainsi que quatre Blancs, et saccagrent le village de San Lus. Ils
menaaient aussi d'attaquer limportante ville de Coro, ce que les forces coloniales
empchrent, tuant vingt cinq Noirs et en blessant vingt quatre autres, lesquels furent
ensuite dcapits. Caridad Gonz|lez, fut fait prisonnier et tu alors quil essayait de

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s'enfuir. L'autre chef de l'insurrection, Jos Leonardo Chirinos, fut excut ; sa tte et ses
mains furent ensuite exposes prs des villages o les insurgs avaient tu des Blancs.
En 1798, dautres rbellions desclaves eurent lieu dans les rgions orientales de
Carpano y Cariaco, mais sans lien apparent avec les les franaises. Ces mouvements
insurrectionnels furent contrls facilement par les forces coloniales550. Un autre
vnement qui fut connu des autorits de la Terre Ferme hispanique, et probablement
aussi des habitants locaux, fut le soulvement dune centaine desclaves, dclench dans
lle voisine de Curaao en aot 1795, cette fois largement inspir des vnements de
Saint-Domingue551.
Dans le cas de la Jamaque, depuis dcembre 1791, on entendait dire que les
Noirs de lle prvoyaient dorganiser une insurrection. On arrta un marron souponn
dinciter { la rbellion les esclaves dune plantation situe prs du village de Trelawny.
On pensait aussi que les Noirs fabriquaient des machettes et des munitions, et certains

548 propos de la insurrection de Noirs dans la jurisdiction de Coro (Valle de Curimagua,


02/06/1795) , AGN, GCG, LXIX, f. 127 v, 130.
549 R. Aizpurua Aguirre, La insurreccin de los negros de la Serrana de Coro de 1795: una
revisin necesaria , Boletn de la Academia Nacional de la Historia, 1988, LXXI, n 283, p. 710.
550 Certaines sources indiquent que Caridad et Chirinos taient la mme personne. Gaspar
Antonio Vallenilla au gouverneur (San Felipe de Austria, 10/01/1798) , AGN, GCG, LXVIII, f. 181-182 ;
De Vicente de Emparan al Gobernador y Capitn General (Cuman, 11/01/1798) , AGN, GCG, LXVIII, f.
184 ; D. Vicente Emparam au gouverneur (Cuman, 03/02/1798) , AGN, GCG, LXVIII, f. 350.
551 La principale motivation de cette rbellion rsidait dans lespoir de rveiller parmi les esclaves
lide que des mesures similaires { celles des les franaises pouvaient exister, en particulier aprs la
proclamation de la Rpublique batave en 1795. Les esclaves taient galement inspirs par ce qui se
passait Saint-Domingue, comme le montre le surnom que soctroya un des leaders, Rigaud , par
allusion au meneur multre de la colonie franaise. J. P. Rodriguez, (d.), Encyclopedia of Slave Resistance
and Rebellion, op.cit., p. 525 ; J. Scott, The Common Wind, op.cit.

193

des esclaves signalrent { leurs matres quune insurrection se prparait pour Nol552.
La loi martiale fut dclare, les forces de lle furent mises en alerte et les habitants
somms de prendre leurs prcautions. Rien de ce que lon avait annonc neut lieu. En
janvier de lanne suivante, le tmoignage dun Noir rvla lexistence dun plan qui
concide avec le plan des Noirs rvolts de Saint-Domingue , et qui devait tre men
bien aprs la rcolte suivante553. L encore, il ne se passa rien.
Plus tard, en aot 1795, les Marrons du village de Trelawny se rebellrent de
faon massive, aprs que deux dentre eux aient t flagells publiquement pour avoir
vol porc. Ce ch}timent violait les accords passs avec les Marrons en 1739, et lincident
provoqua une rbellion { lencontre des autorits qui ne fut contrle quaprs cinq

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mois de rsistance aux assauts des forces britanniques. Alors mme quaucun indice ne
montrait clairement un lien avec les idaux ou les agents franais de Saint-Domingue
dans les actions de ces Marrons, les autorits en particulier le gouverneur Balcarres)
affirmrent quil sagissait l{ dune conspiration trame par les Franais. Craignant
lexistence dun tel projet, le gouverneur ragit avec fermet et envoya un contingent
arm afin de lcraser. Finalement, en dcembre de la mme anne, les Marrons durent
se soumettre lorsquils apprirent quon lancerait contre eux des chiens cubains dresss
pour la chasse desclaves en fuite. Suite { cette capitulation, laccord pass par le gnral
Walpole selon lequel les esclaves en question ne seraient pas expulss de lle ne fut pas
respect, et ils furent envoys vers la lointaine Nouvelle-Ecosse.
Certains des Marrons qui navaient pas t faits prisonniers continurent de
commettre des mfaits. En mai 1798, ils lancrent une attaque contre une plantation du
nord de lle, mirent le feu { la maison principale. Rejoints par dautres esclaves, ils
annoncrent qu'ils continueraient de faire la guerre aux Blancs. On craignait que les
insurgs ne puissent trouver les armes et les munitions que les Marrons expulss
auraient caches, et de tenter de provoquer nouveau un soulvement gnral. Un
habitant dun village proche de la zone o se droulait l'insurrection demanda {
l'Assemble coloniale dagir rapidement afin dempcher que les actions des Marrons ne
se multiplient de la sorte. Cette tentative dinsurrection gnrale put en fait tre
contrle gr}ce { lintervention de deux corps desclaves de confiance que lon avait
D. Geggus, Jamaica and the Saint Domingue Slave Revolt , op.cit., pp. 223-225.
Rapport de J. L. Weiser, Chairman Committee of Security and Safety (St. James,
13/01/1792) , TNA, C.O. 137/90, f. 110.
552
553

194

arms, lesquels furent si efficaces que lon envisagea de les maintenir en service
permanent554.
En Virginie, outre les insolences et les rumeurs de rbellion qui se rpandirent
aprs larrive des centaines des rfugis saint-dominguois vers le milieu de lanne
1793, des manifestations dinquitude staient faites sentir parmi les esclaves au mois
de mai de la mme anne dans la zone ctire de ltat. Les informations, probablement
exagres, faisaient mention de prs de neuf cents esclaves arms de piques, de btons,
de mousquets et de quantit de munitions, qui auraient commis des mfaits dans la
rgion. Prs de sept cents de ces Banditti auraient alors planifi daller jusqu{ Norfolk,
en traversant la baie de nuit, pour y faire exploser les rserves de munitions et y tuer

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tous les habitants, gr}ce { laide de certains Noirs locaux. Ces informations alarmrent la
population blanche de la rgion, et la vigilance des autorits dans les villes ctires fut
renforce. Finalement, on arrta quelques Noirs suspects ainsi que six autres qui avaient
attaqu une patrouille. Ces derniers furent ensuite excuts555.
En dcembre 1797 un trange incident se produisit dans la ville de Richmond,
la suite duquel un individu blanc rpondant au nom de Valentine fut arrt pour avoir
soi-disant dclench une insurrection desclaves en sinspirant de Saint-Domingue. Bien
que les papiers qui lui furent saisis naient fait aucune rfrence explicite { la colonie
franaise, ils ne laissaient pas de rvler ses tendances jacobines et son engagement en
faveur de la dfense des Noirs. Pour ces raisons, et certainement aussi cause du fait
quon le souponnait davoir une matresse noire, on ordonna son arrestation et la
surveillance fut renforce dans les rues de la ville556. Ultrieurement, en aot 1800, un
soulvement de plusieurs dizaines desclaves clata, men par un lun dentre eux
dnomm Gabriel Prosser. Ils prtendaient semparer de la ville de Richmond, mais des
pluies torrentielles empchrent que la rbellion pt se drouler selon le plan prvu. Cet
vnement surprit les habitants blancs de ltat, comme lindique une lettre adresse
anonymement { un membre de lAssemble gnrale, dans laquelle son auteur affirme

554 Balcarres Portland (Jamaque, 30/04/1798) , TNA, CO, 137/99, f. 209 ; Extracte d'une
lettre de George Brisell (Mahogany Hall, Trelawny, 15/05/1798) , TNA, CO, 137/99, f. 224 v-225.
555 H. Aptheker, American Negro Slave Revolts, op.cit., pp. 210-213 ; J. Sidbury, Ploughshares into
Swords : Race, Rebellion, and Identity in Gabriel's Virginia, 1730-1810, New York, Cambridge University
Press, 1997, p. 41.
556 J. Sidbury, Ploughshares into Swords, op.cit., pp. 176-183.

195

avoir rveill ceux qui tait endormis, et avoir retir la couche des yeux des aveugles
557.
Malgr la surprise, vu que le projet dinsurrection fut dvoil, le gouverneur
James Monroe fut en mesure de placer la milice en tat dalerte. Bien que les insurgs
naient tu aucun Blanc, vingt-sept dentre eux furent pendus, dont Prosser. Certains
Blancs pensrent que cette rbellion avait t inspire par les idaux rvolutionnaires
franais, puisquau cours des interrogatoires mens a posteriori, la participation dun
Franais fut mentionne, sans que lintress ne fut pour autant identifi558. Un autre
indice veilla les soupons en ce sens : selon le plan initial, il tait en effet question
dassassiner tous les Blancs, { lexception des Franais qui rsidaient sur place 559.

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Plusieurs textes publis dans divers journaux locaux insistrent sur ce point, attribuant
ce mouvement { linfluence des prceptes rvolutionnaires, aux abolitionnistes franais
et mme { lintervention directe de vils Jacobins franais 560.
Les rumeurs de rbellion continurent de circuler dans certaines rgions, ce qui
fut attribu par le gouverneur Monroe, entre autres raisons, au sentiment croissant de
libert que lon remarquait chez les Noirs561. En avril 1802 fut dcouvert un nouveau
projet de conspiration li { linsurrection de Prosser, prvu pour le dimanche de P}ques
de cette mme anne. Un mois plus tard, cinq des hommes impliqus furent pendus dans
557 Anonyme, Letter to a member of the General Assembly of Virginia, on the subject of the late
conspiracy of the slaves, Baltimore, Prnted by Bonsal & Niles, 1801, p. 4.
558 Il est pourtant probable que le public nait jamais eu connaissance de ce soi-disant Franais li
{ linsurrection. D. Egerton soutient que les preuves dmontrant limplication dun tel individu dans le
soulvement furent occultes par le gouverneur de Virginie, James Monroe, cause du tort que cela aurait
pu causer au parti rpublicain, lui-mme partisan bien des gards de la Rvolution franaise. D. R.
Egerton, Gabriel's Rebellion : The Virginia Slave Conspiracies of 1800 and 1802, Chapel Hill, University of
North Carolina Press, 1993, pp. 182-185.
559 A. N. Hunt, Haiti's Influence on Antebellum America, op.cit., p. 118.
560 Dans la Virginia Gazette, la conspiration fut attribue la Libert et lEgalit [] dans lesprit
des Noirs , tandis que dans le Virginia Argus, elle tait due { lintervention de vils Jacobins franais .
Ces rfrences sont aussi attribues selon J. Sidbury des attaques venant de membres du parti
fdraliste envers les rpublicains de Jefferson, en raison des liens idologiques que beaucoup de ces
derniers entretenaient avec la Rvolution franaise. [ Norfolk, au dbut de lanne 1801, un habitant de la
ville publia une lettre dans le Norfolk Herald, dans laquelle il expliquait que les esprits des esclaves de
Saint-Domingue taient empoisonns par les Jacobins et les amis des Noirs (en rfrence la
Socit abolitionniste franaise du mme nom), lesquels taient prsent en train de faire la mme chose
dans sa ville. Pour cette raison, et du fait de lemplacement ctier de celle-ci, il la considrait comme
particulirement propice une insurrection servile . Il conclut qu { moins que lon ne contre leurs
machinations, [Norfolk] sera le thtre de telles scnes de dtresse et de tragdie . J. Sidbury,
Ploughshares into Swords, op.cit., p. 129 ; T. C. Parramore, P. C. Stewart, T. L. Bogger, Norfolk. The First Four
Centuries, op.cit., p. 123.].
561 Cit par D. R. Egerton, Gabriel's Rebellion, op.cit., p. 133.

196

le sud de ltat, plus prcisment dans le comt dHalifax. Puis, en 1804, lorsque
circulent les nouvelles des massacres de Blancs Saint-Domingue, la presse tablit
certains parallles avec la rbellion de Prosser. En juin, alors que lditeur de The
Enquirer refusait de publier davantage dinformations sur la colonie franaise, craignant
probablement nous lavons dj{ indiqu au troisime chapitre dengendrer des
mouvements insurrectionnels comme ceux de 1800 et 1802562, une note publie dans
lAlexandria Daily Advertiser aprs avoir expliqu la manire dont les Noirs
prparaient les excutions de Blancs et dcrit de faon trs crue le cas de jeunes
blanches assassines sur une plage indiqua que cette terrible perspective est peuttre dj nos portes. Rappelons-nous le massacre prmdit de Richmond et soyons

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vigilants 563.
4.3.2.3. En semant des rumeurs
Les informations concernant les rumeurs de Saint-Domingue taient parfois
produites de faon prmdite par des individus de couleur, dans le but deffrayer les
Blancs quils savaient inquiets { cause des vnements de la colonie franaise. Il semble
que tel ait t le cas dun message dpos en octobre 1793 devant la porte dun certain
Mr. Pinnock Norfolk, lequel fut attribu des personnes malsaines occupes
inquiter les gens 564. Trois mois auparavant, un habitant de Richmond du nom de John
Randolph, aprs avoir fait taire des Noirs qui parlaient voix haute dans la rue, vit que
ceux-ci sapprochaient et continuaient { parler sous ses fentres. Il les entendit alors
dire quon prvoyait de tuer tous les Blancs et de semparer de toutes leurs proprits
(dont la maison de Randolph), comme lavaient fait leurs semblables dans lle
franaise 565. Cet vnement fut associ par les Virginiens { larrive de nombreux
esclaves qui taient venus avec les rfugis de Saint-Domingue, et quils souponnaient
dtre en contact avec les deux Noirs que lon avait entendu converser566.
On pensa aussi que cet vnement tait li une lettre trouve au dbut du mois
daot { Yorktown (village situe sur la cte de ltat), prtendument laisse dans une
S.t. (S.d.) , The Enquirer, 13 juin 1804, AHN, p. 3.
Communication (S.d.) , Alexandria Daily Advertiser, 13 juin 1804, IV, n 1012, AHN, p. 3.
564 Thos. Newton Jr. au gouverneur (01/10/1793) , in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.), Calendar
of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol.VI (1792-1793), op.cit., p. 571.
565 Dposition de John Randolph (Richmond, 21/07/1793) , in Ibid., p. 452.
566 Lettre du Col. Newton, in cluant la copie d'une lettre du Col. Nelson (08/08/1793) , LOV,
Misc.Reel 5051, p. 1.
562
563

197

rue par un prcheur noir de faon dlibre. Celle-ci tait adresse au Dtenteur du
secret, Norfolk de la part dun Dtenteur du secret, Richmond . La lettre annonait
que bientt serait rvl le grand secret que les hommes de couleur avaient gard
pendant si longtemps567. Sil est vrai quil nexistait aucune preuve de lien avec les les
franaises, le commandant de Norfolk, Thomas Newton, tait convaincu que les esclaves
arrivs avec les rfugis franais de Saint-Domingue y taient pour quelque chose :
Ceux-l{ seraient prts { agir contre nous avec les autres, je nen ai pas le moindre
doute 568. En dcembre 1793, Thomas Jefferson dclara tre convaincu que tout cela
ntait que mensonge, et ce, mme aprs avoir reu la visite dun rfugi franais, lequel
lui raconta que deux multres franais prtendaient dclencher une rbellion

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Charleston569.
Au Venezuela, en 1801, et plus particulirement aprs larrive de nouvelles sur
loccupation de Santo Domingo par Toussaint Louverture au dbut de lanne, on assista
des manifestations de joie de la part de nombreux esclaves570. La nouvelle aurait t
apporte Coro par une zamba et un Noir qui furent ensuite arrts, et qui avaient
expressment divulgu linformation afin de provoquer linquitude de la population
blanche571. Ce quils parvinrent { faire apparemment, puisquen mars de lanne
suivante, lorsquune dame descendit de la sierra o avait clat la rbellion en 1795
pour sinstaller dans la ville, la rumeur courut quelle venait chercher refuge car une
autre rvolte tait sur le point dclater572. Les habitants de la Terre Ferme hispanique
taient alors si proccups par le comportement des esclaves quils pouvaient ragir de
faon fort prcipite : en juillet, dans la rgion orientale de Barlovento rgion
cacaotire dans tait concentre la majeure partie des esclaves de la Capitainerie

Cit par J. Sidbury, Ploughshares into Swords, op.cit., p. 42.


Cit par R. Alderson, Charleston rumored Slave Revolt of 1793 , Columbia, University of
South Carolina Press, 2001, p. 94.
569 Charleston dans Caroline du Sud, des rumeurs infondes sur une possible insurrection
couraient galement et se basaient sur ces mmes lettres. Ce type de cas, comme la indiqu Robert
Alderson, est probablement li { lopportunisme des fdralistes opposs au gouvernement rpublicain et
pro-franais du Virginien George Washington, ou plus certainement encore des rfugis franais
royalistes. Ceux-ci auront pu penser quavec la diffusion de ces histoires (comme la dailleurs indiqu {
lpoque le consul franais de la Caroline du Sud, Michel de Mangourit), les Nord-amricains
sopposeraient aux Jacobins au pouvoir en France et seraient alors leurs allis. Ibid., pp. 95-106.
570 E. Crdova-Bello, La independencia de Hait y su in luencia en Hispanoamrica, Caracas,
Instituto Panamericano de Geogra a e Historia, 1967, p. 129.
571 Le gouverneur au commandant de Coro (Caracas, 21/10/1801) , AGN,GCG, CI, f. 1.
572 Andrs Boggiero au gouverneur (Coro, 13/03/1801) , AGN, GCG, XCVI, f. 1.
567
568

198

gnrale , inquiets de certains comportements suspects des esclaves locaux


(sorcellerie, bruits de tambours, runions douteuses, etc.) et de certaines informations
mal confirmes, beaucoup de Blancs sempressrent de quitter la rgion, pensant quil
sagissait du dbut dune rvolte 573.
4.3.2.4. Ptitions des libres de couleur
Les libres de couleur causrent aussi certaines inquitudes aux Blancs, lorsque ils
prsentrent des demandes concernant lamlioration de leurs conditions de vie ou de
celles de leurs semblables. Des telles initiatives rappelrent beaucoup de Blancs le
dbut du processus rvolutionnaire de Saint-Domingue, lorsque les mul}tres de llite
remirent le mme type de ptitions, { lorigine de linsurrection mene par Vincent Og

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en 1790, et du dcret dgalit davril 1792. En Jamaque, en dcembre de cette anne,


un groupe dhommes libres de couleur appartenant { une congrgation mthodiste se
runit dans la ville de Kingston, pour rdiger une ptition qui fut remise un Blanc afin
quil la prsent}t en son nom devant lAssemble coloniale. Les auteurs du document,
usant tout { la fois darguments historiques et lgaux, sy plaignaient davoir t spolis
de leur droit de sujets britanniques et dtre soumis { une lgislation qui les discriminait
considrablement par rapport aux Blancs. Ils demandaient par consquent que lon
mettre fin cette situation574.
Les membres de lassemble considrrent le texte comme un document crit
dans la langue du fanatisme et un marchand parla de germes diaboliques 575. Ils
craignaient surtout que cette ptition ne devienne le prambule un autre processus
similaire celui de Saint-Domingue, puisquen effet, en se fondant sur cet exemple, ils
avaient toutes les raisons de croire que ces hommes libres de couleur ont le pouvoir de
Rapport d'enqute concernant une conspiration prsume d'esclaves (Valle de Ro Chico,
27/04/01) , AGN, GCG, XCVII, f. 169 v.
574 [ lorigine, ce groupe de libres de couleur avait t men par un dnomm Dickson, un
quarteron qui avait tudi en Angleterre. Ctait lui qui rdigea une ptition au nom des hommes de
couleur, mais il mourut avant de pouvoir la prsenter formellement lassemble. Dautres personnes
impliques dans le projet continurent faire circuler la ptition parmi les lgislateurs. Ils taient tous
contraris par les lois qui les concernaient exclusivement, celle qui les empchaient de tmoigner contre
les Blancs { la Cour, celle qui concernait les diffrences de ch}timents (davec les Blancs, toujours) pour
une mme offense, et celle en lien avec les restrictions dhritages. Ils payaient des impts, mais malgr
cela se plaignaient de ntre pas protgs par les lois britanniques. G. J. Heuman, Between Black and White:
Race, Politics, and the Free Coloreds in Jamaica, 1792-1865, Westport, Greenwood Press, 1981, pp. 23-24.
575 Most Secret and Confidential. Asamble Fuller (Jamaque, 05/12/1792) , TNA, CO, 137/91,
f. 37 ; D. P. Geggus, Jamaica and the Saint Domingue Slave Revolt, 1791-1793 , op.cit., pp. 229-330 ; D. P.
Geggus, The Enigma of Jamaica in the 1790s , op.cit., p. 279.
573

199

pousser nos esclaves la rbellion au moyen de fausses reprsentations 576. Le


gouverneur Williamson et quelques membres de lassemble taient moins inquiets {
propos de cette affaire, et pensaient plutt que les libres de couleur pourraient aider les
forces britanniques lors dune rbellion desclaves. Ils se montraient cependant
prudents et estimaient que les temps taient trop agits pour accorder les rformes
exiges par les intresss :
telles sont nos craintes et nos apprhensions [crivait le gouverneur] du fait
de lesprit dinnovation qui prvaut partout dsormais et qui est si nuisible aux
gouvernements de tous les pays que nous ne pouvons, par consquent, y attenter
dans le contexte actuel 577.

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En raison de ces craintes, la demande ne fut pas prise en compte par lassemble.
Les mul}tres de leur ct ninsistrent pas, en partie { cause de la mort de leur leader.
Un an plus tard, en 1796, on accorda aux libres de couleur certains des droits quils
avaient sollicits, comme celui par exemple de pouvoir tmoigner { la Cour. Il sagissait
l de rcompenser la fidlit de leurs milices pendant la campagne contre les Marrons de
Trelawny Town lanne prcdente578.
Une raction similaire celle des membres de lAssemble de Jamaque se
produisit, non pas en Virginie proprement parler, mais dans le cadre de la Chambre
des reprsentants des tats-Unis en 1800. Deux Noirs libres de Philadelphie,
mthodistes tous deux, demandrent en effet que soit adoucie une loi concernant les
esclaves fugitifs, loi considre comme trop svre, et rclamrent une rvision des lois
concernant le commerce desclaves. La ptition comprenait galement une demande de
meilleurs traitements, et dabolition de lesclavage dans un futur relativement proche. Ce
ntait pas la premire ptition abolitionniste reue par le Congrs, mais il sagissait bien
de la premire rdige par des hommes de couleur, ce qui causa un certain moi chez
quelques sudistes. La raction la plus forte fut celle du reprsentant de la Caroline du
Sud, John Rutledge, qui, pour sopposer { la ptition en question, invoqua entre autres le

Most Secret and Confidential. Asamble Fuller (Jamaque, 05/12/1792) , TNA, CO,
137/91, f. 37.
577 Williamson Dundas (02/12/1792) ; Williamson Dundas (09/03/1793) , cits par G. J.
Heuman. Between Black and White, op.cit., p. 24.
578 An Act for granting certain Privileges to Persons of Colour, and Negros being of free
condition and Christians (24/03/1796) The Royal Gazette, 30 avril 1796, vol. XVIII, n19 (30 avril
1796), pp. 200-200 v.
576

200

fait que ces gentilshommes noirs avaient mis ces propositions sous linfluence des
idaux rvolutionnaires franais, et quils ne cderaient pas avant davoir obtenu
lmancipation de tous les esclaves du Sud579.
La question fut mme considre par ce reprsentant comme une vritable
menace pour lautonomie de certains tats esclavagistes du Sud, et il ajouta que le
simple fait que le dbat et lieu constituait une raison de salarmer, car en effet cela
pourrait donner aux esclaves une excuse pour se soulever. Dans la discussion qui
sensuivit, le thme de Saint-Domingue fut utilis par les uns et les autres comme
argument pour contredire ou au contraire soutenir la proposition en question580. Une
rsolution fut finalement vote et approuve par quatre-vingt cinq voix dont celles

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des reprsentants de Virginie contre une seule du Massachusetts, qui ludait la


question formule dans la ptition, et mentionnait dune part quelle abordait des
questions constitutionnelles qui ne relevaient pas des comptences du Congrs, et
dautre part que ce dbat tendait { crer agitations et jalousies , ce que devrait viter
la Chambre des Reprsentants581.
4.4. Individus indsirables : rfugis et prisonniers.
4.4.1. Mfiance croissante envers les rfugis franais

Une autre cause dinquitude pour les autorits et les habitants des territoires
tudis fut la prsence dtrangers, et principalement celle de Franais, puisquen effet
ceux-ci pouvaient colporter le germe de la rvolte, ou encore tre des agents ennemis
essayant de fomenter rbellions ou conspirations internes. Au dbut, il leur fut permis
dentrer dans tous les territoires daccueil ; ils furent accepts par solidarit en
Jamaque, accueillis avec enthousiasme aux tats-Unis, et reus par charit dans les
territoires hispaniques. Pourtant, dans le cas de ces derniers, la prsence de ces rfugis
et dautres individus dorigine franaise fut toujours vue dun mauvais il par les

Petition of Free Blacks (02/01/1800) , in The Debates and Proceedings in the Congress of the
United States. (Sixth Congress. Comprising the period from December 2, 1799, to March 3, 1801, in clusive),
Washington, Gales and Seaton, 1851, p. 230.
580 M. L. Dillon, Slavery Attacked: Southern Slaves and Their Allies, 1619-1865, Baton Rouge;
Londres, Louisiana State University Press, 1991, pp. 54-55 ; A. N. Hunt, Haiti's Influence on Antebellum
America, op.cit., p. 125.
581 The Debates and Proceedings in the Congress of the United States (Sixth Congress. Comprising the
period from December 2, 1799, to March 3, 1801, inclusive), op.cit., p. 244.
579

201

populations hispaniques, du fait de la mfiance quinspiraient les ides des Lumires, les
idaux rvolutionnaires et tout ce qui tait dorigine franaise.
4.4.1.1. Jamais les bienvenus dans les territoires hispaniques
partir de 1793, les autorits coloniales du Venezuela permirent que plusieurs
centaines de rfugis des Petites Antilles franaises, en particulier de la Martinique,
sinstallent dans lle de Trinidad qui bnficiait dune lgislation particulire,
favorable { linstallation dtrangers, plutt quen Terre Ferme o seuls furent admis
une centaine de militaires. Pendant le sjour de ces derniers dans les villes de La Guaira
et Puerto Cabello, sils furent traits avec respect par le gouverneur, ils furent cependant
victimes de toutes sortes doutrages de la part de la population locale et de certaines
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autorits de second rang. Ainsi, on leur fit payer des sommes exagres pour leur
approvisionnement en eau, on leur refusa des soins dans les hpitaux ainsi que le gte et
le couvert dans les auberges, leurs salaires furent verss avec retard, et un cur en vint
mme { les accuser dhrsie582. Plus tard, entre 1801 et 1806, avec larrive de
nombreux Franais venant de Santo Domingo, aucun effort ne fut fait pour quils
puissent demeurer sur place alors que cela fut largement accept dans le cas des
immigrs hispaniques, venus dans la mme vague de rfugis.
Un traitement similaire fut parfois inflig aux rfugis franais Cuba, ceux-ci y
taient galement mal vus par la population hispanique locale583. Lvque de la ville de
Santiago mena une campagne personnelle contre leur prsence, parvenant les faire
passer pour des huguenots et les qualifiant de Juifs baptiss { leau pourrie des
marcages 584. Des motifs humanitaires, loccasion de peupler des parties inhabites de
lle et de dvelopper le complexe de plantation rendit cependant possible
linstallation dfinitive de centaines dentre eux. On envisagea de les laisser occuper les
rgions de Guantanamo et de lle des Pins, au sud de Cuba 585, mais pour la plupart, ils
restrent dans la rgion orientale.

A. E. Gmez, Fidelidad bajo el viento, op.cit., p. 99.


Par exemple, une Espagnole que connut Leonora Sansay { Baracoa, lui fit savoir quelle la
traitait convenablement parce quelle ntait pas Franaise, tout en reconnaissant avoir certains prjugs
envers les autres Franais. L. Sansay, Secret History, op.cit., p. 111.
584 Cit par G. Debien, The Saint-Domingue Refugees in Cuba , op.cit., p. 90.
585 Visitador General de La Habana a Don Diego de Gaedoqui (La Havane, 14/11/1795) , AGI,
Santo Domingo, 1033, f. 1 v.
582
583

202

Vers 1798, la position des autorits espagnoles Cuba envers les Franais devint
plus intolrante, comme on peut le constater dans les ordres donns par le gouverneur
aux autorits de la cte en dcembre de la mme anne. Celles-ci cherchaient viter
toute situation qui pt mettre en pril la scurit de lle face { larrive potentielle de
nouveaux rfugis, aux victoires que remportaient alors les Noirs de Saint-Domingue et
{ lvacuation britannique de ce territoire, laquelle se droula cette poque586.
Dornavant, on ne leur octroierait aucune aide et lasile accord ne serait que
momentan, en attendant quils puissent partir vers dautres contres. Il fut galement
ordonn daugmenter la vigilance, didentifier tout Franais introduit clandestinement
dans lle, ft-il Blanc ou de couleur587.

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En 1804, on cessa daccorder des lettres de naturalisation aux rfugis588 ; et


quatre ans plus tard, la mfiance de la population hispanique envers les Franais se
transforma en colre, aprs quon eut appris les nouvelles de loccupation de la
Pninsule ibrique par les forces napoloniennes. Des rvoltes clatrent contre eux
La Havane, plusieurs de leurs proprits furent brles, leurs esclaves furent agresss,
des comits de vigilance furent tablis afin de les surveiller, et on promulgua une loi qui
imposait lexpulsion de tous ceux qui ntaient pas en possession dune lettre de
naturalisation. [ la suite de cette dernire mesure, des milliers dentre eux durent
abandonner le territoire cubain. Quelques annes plus tard, en 1813, durant le procs
engag contre lun des conseillers du gouverneur Someruelos, inculp de corruption et
de complicit avec les Franais, lavocat de laccusation mentionna tous les dangers qui
avaient t occasionns en termes de morale et de politique, { cause de lintroduction
dune infinit de Franais rpandus comme la peste dans toute lle 589.
4.4.1.2. La Jamaque sen mfie aussi
En Jamaque, o les rfugis franais avaient t accueillis chaleureusement, trs
tt les autorits sefforcrent de dterminer qui parmi eux tait de tendance royaliste, et
qui tait partisan de lennemi rpublicain. Aprs le dbut de la guerre contre la
Reservado (La Havane, 15/11/1798) , in J. L. Franco, Documentos para la historia de Hait en
el Archivo Nacional, op.cit., p. 115.
587 Comte de Santa Clara aux autorits des ctes (La Havane, 04/12/1798), in Ibid., pp. 115116.
588 C. Naranjo Orovio, La amenaza haitiana, un miedo interesado , op.cit., p. 107.
589 Cit par Ibid., p. 108.
586

203

Rpublique franaise, on signala depuis Londres quune extrme vigilance tait de mise
{ lgard de Jacobins qui pourraient stre mls aux rfugis venus des les
franaises590. Une proclamation de lAssemble coloniale du 13 avril 1793, tablissait
que tous les sujets franais devaient se prsenter devant le premier magistrat de leur
paroisse de rsidence, afin que celui-ci dcid}t sils taient ou non susceptibles dtre
arrts en vue dune expulsion hors de lle591.
La mfiance { lencontre des rfugis augmenta en mai 1795, aprs un incendie
dans la ville de Kingston, incendie qui fut attribu un projet de conspiration592. Dans
lenqute qui suivit, en plus des preuves concernant lincendie et dindices de libration
irrgulier de quelques prisonniers de guerre, on releva galement des irrgularits dans

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la situation des rfugis : dune part, on donnait de largent { des Franais venus non
seulement de Saint-Domingue, mais aussi de la colonie espagnole de Santo Domingo, de
la Martinique, des tats-Unis et mme des femmes de couleur venues de diverses les
franaises593; dautre part, les personnes charges de grer les fonds consacrs { laide
des rfugis mritants dont le chef des prisons, Mr. Jones, le grant des aides, Mr.
Innes, et les Franais chargs des listes de rfugis, M. Cott y M. Cadusch touchaient
des primes de faon illgale pour les permis octroys aux rfugis afin de sortir de
lle594.
Aprs la rvolte des Marrons en juillet de cette mme anne, on dcida dvacuer
tous les Franais, { commencer par ceux qui pouvaient porter les armes afin quils aillent
combattre Saint-Domingue aux cts des Anglais. Pour ce faire, le gouverneur publia
une proclamation qui demandait lenvoi vers ce territoire de tous ceux qui remplissaient
cette condition, hommes de couleur inclus ; les rcalcitrants seraient considrs comme
des espions [Figure 16]595. Du fait de cette mesure, beaucoup de rfugis qui craignaient
Au milieu de lanne 1793, le gouverneur reut une lettre de la capitale britannique dans
laquelle on lui signalait un Franais du nom de Borel. Celui-ci y tait dcrit apparemment de faon
errone puisquen ralit, il tait tout le contraire comme un fervent jacobin, ennemi des planteurs,
proche des commissaires civils , et dont on recommande de suivre la trace tout en le renvoyant en
Europe la moindre attitude suspecte. Dundas Williamson (Whitehall, 05/07/1793) , TNA, CO,
137/91, f. 197, 199.
591 Williamson Dundas (King's House, 13/04/1793) , TNA, CO, 137/91, f. 174-174 v.
592 Balcarres Portland (Jamaque, 30/05/1795) , TNA, CO, 137/95, f. 51.
593 Parker Balcarres (07/10/1795) , TNA, CO, 137/95, f. 213 v.
594 Balcarres Portland (Jamaque, 29/07/1795) , TNA, CO, 137/95, f. 88-91 v. ; P. Wright, G.
Debien, Les colons de Saint- omingue passs { la Jama que, op.cit., p. 34.
595 Balcarres Portland (King's House, Spanish Town, 04/10/1795) , TNA, CO, 137/95, f. 201.
590

204

pour leur vie sils rentraient chez eux, prfrrent se diriger vers dautres destinations,
principalement aux tats-Unis596. [ la fin doctobre 1795, le gouverneur Balcarres,
satisfait, crivait { Londres faisant savoir le gouvernement central quil avait fait sortir
de lle plus de mille des plus grands vauriens de lunivers 597.
[ partir de ce moment, on redoubla de vigilance { lencontre des rfugis les
soupons visaient surtout les multres et les hispanophones 598, et laide { tout
nouveau rfugi franais fut suspendue, rserve ds lors ceux qui arrivaient de SaintDomingue et qui en avaient rellement besoin. Depuis cette date et jusquau milieu de
1798, seuls vingt noms furent ajouts la liste599. la fin de cette anne, aprs la
dcision de retirer les forces britanniques de cette colonie franaise, une nouvelle vague

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de prs de deux mille rfugis arriva, venant majoritairement du Sud-ouest600. Cette fois,
beaucoup dentre eux avaient un statut temporaire de citoyen britannique privilge
qui dura jusqu{ ce quun gouvernement lgitime ft rtabli en France , grce des
accords signs en fvrier 1793. Cest vraisemblablement pour cette raison que le
gouverneur prit leur dfense auprs de lAssemble coloniale, les prsentant comme des
personnes hautement mritantes, des hommes qui nont jamais servi sous le
gouvernement de la France rpublicaine [], des dfenseurs du principe sacr de
la religion et de lordre 601.

Afin de faire le tri parmi les rfugis, on ordonna la formation dun comit de
police (Board of Police) devant lequel devaient se prsenter tous les Franais qui
arrivaient, lesquels pourraient ds lors seulement dbarquer Fort Charles,
lextrmit de la pointe de terre qui ferme la baie de Kingston [Figure 17]. Ainsi, pour
pouvoir passer { lintrieur de lle, les rfugis auraient { obtenir un billet donn par la
police et, le cas chant, seraient arrts et devraient se soumettre un contrle602.

Ibid., f. 201 v.
Balcarres Portland (Head Quarters, Spanish Town, 27/10/1795) , TNA, CO, 137/96, f. 30.
598 Ibid.
599 Cit par P. Wright, G. Debien, Les colons de Saint-Domingue passs { la Jama que, op.cit.,
pp. 93-95.
600 Cit par Ibid., p. 70.
601 Message de Balcarres lu auprs l'assemble (S.d.) , TNA, CO, 137/101, f. 68-68 v.
602 Balcarres Portland (Jamaque, 20/07/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 54.
596
597

205

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Figure 16 : Proclame du gouverneur Balcarres.

Proclame du gouverneur adresse aux rfugis franais capables de porter des armes,
afin quils aillent rejoindre les forces britanniques { Saint-Domingue (Kings House, 0203/10/1795), Source : TNA, C.O.137/95, f.209.

206

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Figure 17 : Vue de lentre { la baie de Kingston

Peter Mazell, View of Port Royal and Kingston Harbours [dtail] [1774].
Source : JCB Archive of Early American Images [en ligne]

Balcarres allait jusqu{ prconiser que les rfugis ne demeurent pas dans lle, ni
mme les officiers des troupes coloniales, et il prvint donc Londres quil projetait de les
envoyer en Amrique du Nord603. Il navait cependant pas le mme avis concernant les
rfugis plus mritants, pour lesquels il demanda aux membres de lassemble que leur
ft accord lasile dans lle, jusqu{ ce que Sa Majest leur assign}t une destination
finale604. Le gouverneur doutait cependant que cet asile leur ft accord : il signalait en
effet que la question des rfugis franais tait mal comprise ici 605.
Les membres de lassemble estimaient et cest ce quils firent savoir au
gouverneur que les oprations Saint-Domingue navaient comport aucun avantage
pour la Jamaque, et que par consquent, lle ne pouvait accepter de telles personnes :
leur arrive et leur installation dans lle avec leurs esclaves, aussi flatteuses que
puissent tre leur description, mettaient en pril la scurit du territoire. Ainsi, ils
Balarres Maitland (Jamaque, 31/07/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 106 v.
Message de Balcarres lu auprs l'assemble (S.d.) , TNA, CO, 137/101, f. 68-68 v.
605 Balcarres Portland (Jamaica, 08/10/1799) , TNA, CO, 137/102, f. 160 v.
603
604

207

firent savoir au gouverneur de faon catgorique quils ne partageaient pas ses


sentiments de bienveillance si contraires aux intrts et { la flicit de lle 606. Une
lettre anonyme qui circule cette poque Spanish Town, est explicite quant au rejet
quavaient ou plutt quavaient dvelopp certains habitants de la Jamaque envers
les rfugis. Le texte de la lettre dnonce le fait que ceux-ci aient achet des terres dans
lle et, surtout, quils soient venus avec leurs esclaves, au mpris des lois en vigueur.
Lauteur de la lettre, tout en reconnaissant quil existe des exceptions, soutient quil
dteste ces Franais, puisque plus on en apprend sur leur compte, plus il nous faut les
craindre 607.
Dans les messages quil adresse { lassemble en dcembre 1798, le gouverneur

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rappelle { ses membres que linvasion de Saint-Domingue avait bel et bien t mene
afin dassurer la scurit de la Jamaque608, et leur signale que les rsolutions
approuves ne cherchaient pas amliorer la situation des nouveaux rfugis, laquelle
tait considre comme particulirement prcaire609. Il crit alors Londres, et explique
que les membres de lassemble nourrissent normment de prjugs envers les
Franais, que malgr lappui du conseil il ne peut faire grand-chose pour venir en aide
aux rfugis, et que par consquent, il entend poursuivre ses efforts afin de convaincre
lassemble de la respectabilit de ceux quil qualifie de sujets adoptifs de Sa Majest ,
afin quils soient secourus610. Ses efforts furent apparemment infructueux, puisque
lassemble persista { ne pas aider les rfugis. Devant limpossibilit dtre assists par
le gouverneur, les rfugis crivirent directement au ministre Portland en avril 1799, se
plaignant de la faon dont ils taient traits par lassemble, laquelle avaient annul des
contrats dachat de proprits et confisqu des esclaves. Ils lui rappelrent galement la

606 La preuve de ces situations auxquelles se rfrent les membres de lassemble, fut prsente
dans un rapport labor par un comit de scurit mis en place expressment. Adresse de lassemble de
la Jamaque pour Balcarres (Jamaque, 11/12/1798) , TNA, CO, 137/101, f. 103 v.-104.
607 Lettre anonyme (Spaniash Town, 04/12/1798) , TNA, CO, 137/102, f. 218-218 v.
608 Rponse de Balcarres { lassemble de la Jamaque (Jamaque, 11/12/1798) , TNA, CO,
137/101, f. 105.
609 Message de Balcarres { lassemble de la Jamaque (Jamaque, 20/12/1798) , TNA, CO,
137/101, f. 107.
610 Balcarres Portland [Jamaque, 22/12/1798) , TNA, CO, 137/101, f. 100 ; Balcarres
Portland (Jamaque, 12/12/1798) , TNA, CO, 137/101, f. 98.

208

protection que le roi avait promise { lgard de leurs biens et de leurs personnes six ans
auparavant611.
Aprs avoir reu des instructions de Londres612, le gouverneur rendit publique
une annonce adresse aux habitants de Saint-Domingue rfugis en Jamaque. Il les y
informait que le gouvernement de lle avait mis en place des moyens afin dassurer leur
transport vers la Martinique ou vers les tats-Unis. On leur indiquait galement que les
esclaves dclars aptes porter des armes seraient achets par le gouvernement, et que
les autres seraient vendus en-dehors de lle dans des conditions avantageuses et
raisonnables pour leurs propritaires613. Aux rfugis qui avaient rendu service aux
Britanniques Saint-Domingue, un traitement spcial serait accord : ils pouvaient se

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rendre { lle de Trinidad, o ils recevraient des terres dune extension similaire celles
quils possdaient avant dtre contraints { lexil614. Il y est aussi annonc que tout sera
mis en uvre afin de conserver de bonnes relations avec Toussaint Louverture, pour
que, dans quelques annes, leur soit donne .l'occasion de retourner en toute scurit
sur leurs anciennes proprits 615.
la fin du mois du novembre, il est indiqu dans une autre annonce adresse
cette fois aux officiers franais rfugis qui avaient combattu avec les forces
britanniques Saint-Domingue, quils devaient galement abandonner lle, leur
prsence sur le territoire tant contraire aux souhaits des habitants 616. En dfinitive,
seuls pouvaient demeurer sur lle les Franais blancs qui avaient pu obtenir des
tmoignages en leur faveur, au nombre de trois cent quatre-vingt dix-neuf individus en
janvier 1800, sans compter quelques planteurs et contrematres (overseers) qui staient
tablis dans les montagnes617. Malgr ces annonces, le nombre de rfugis dans lle
continua tre trs lev. En 1802, un nouveau gouverneur, George Nugent, adopta une
position moins amicale envers les rfugis franais que celle de son prdcesseur.
Lettre de quelques migrs franais au duc de Portland (Kingston, 14/04/1799) , TNA, CO,
137/101, f. 357 v-358.
612 Portland Balcarres (Whitehall, 05/02/1799) , TNA, CO, 137/101, f. 78-83.
613 Avis Public (Maison du Gouvernement, 18/04/1799), Supplement to the Royal Gazette, ,
TNA, CO, 137/103, f. 133.
614 Ibid.
615 Ibid.
616 Public Notice, Supplement to the Royal Gazette (King's House, 29/11/1799) , TNA, CO,
137/103, f. 133.
617 Message de Balcarres { lassemble (Jamaque, 06/02/1800) , TNA, CO, 137/103, f. 252 v.
611

209

Du fait du grand nombre de rfugis encore prsents dans lle, et en raison de


larrive dhommes libres de couleur en provenance de Saint-Domingue, Nugent
demanda des autorisations supplmentaires { Londres afin dexpulser de lle de si
dangereuses personnes . En dcembre de cette mme anne, il convoqua la milice de
Kingston, faisant passer cette runion pour un rassemblement trimestriel ; au lieu dun
passage en revue, il fit arrter tous les Franais caractre suspect . Cent individus
furent ainsi accuss et trente autres furent retenus sur un vaisseau-prison, afin dtre
ensuite expulss de lle. Lorsque les conflits de Saint-Domingue saggravrent, le
gouverneur considra quil ny avait rien { craindre tant que lon vitait lentre de
sujets indsirables sur son territoire618. En avril 1803, les bateaux qui transportaient
des rfugis furent autoriss se pourvoir de provisions, mais il ne leur fut pas permis
tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

de dbarquer le moindre passager ou membre dquipage619. En dcembre, aprs la


droute des forces franaises Saint-Domingue, quelques migrants furent accepts,
mais aussitt transfrs vers Cuba et la Nouvelle Orlans620.
4.4.1.3. Lacceptation des tats-Unis
En Virginie, les premires nouvelles parvenues de Saint-Domingue faisaient tat
dune insurrection dclenche par les planteurs eux-mmes, du fait de leur propre
vanit et dans le but daffaiblir la rvolution de mtropole. La cause de la Rvolution
franaise tait alors trs en vogue dans cet tat, tout comme dans les autres de lunion
nord-amricaine et, par consquent, les aristocrates franais jouissaient quant eux
dune fort mauvaise rputation. La majorit des rfugis qui abandonnrent SaintDomingue avec le gouverneur Galbaud en direction des tats-Unis partir de juillet
1793, taient des planteurs ou des commerants de Cap-Franais. Un grand nombre
dentre eux tait de tendance royaliste, certains taient mme de vritables nobles. Cest
pour cette raison, comme la signal Ashli White, quils firent tout ce qui tait en leur
pouvoir afin de modifier la perception qui tait alors celle de la population locale, en se
faisant passer frquemment pour les victimes dun gouvernement mtropolitain

Nugent Sullivan (Jamaque, 26/12/1802) , TNA, CO, 137/109, f. 177.


Nugent Hobart (Jamaque, 30/04/1803) , TNA, CO, 137/110, f. 92 v.
620 Nugent Sullivan (Jamaque, 25/12/1802) , TNA, CO, 137/110, f. 323.
618
619

210

tyrannique, dont les agents coloniaux corrompus, mus par dobscurs intrts, auraient
pouss les Noirs la rvolte621.
Pour ce faire, ils sappuyrent sur les tragdies personnelles qui taient les leurs,
transmises oralement mais aussi par crit, au travers darticles diffuss dans diverses
publications dites par leurs soins, notamment en Philadelphie et a Baltimore, telles
que la Gazette franaise et amricaine, le Courrier politique de la France et de ses colonies,
le Courrier de la France, le Journal des rvolutions de la partie franaise de SaintDomingue, et le journal bilingue Ltoile amricaine. Grce ces imprims, ils tentrent
galement de comparer le soulvement des les franaises avec celui des treize colonies
contre la mtropole britannique deux dcennies auparavant. Ils en vinrent mme

tel-00555007, version 2 - 1 Feb 2011

soutenir que les Blancs qui habitaient les Antilles franaises avaient des origines trs
proches de celles du peuple tats-unien qui seraient en fait des descendants des Pres
plerins , dans la mesure o eux-mmes descendaient de huguenots. Ils organisrent
galement des ftes rpublicaines, pendant lesquelles de jeunes rfugis pouvaient
clbrer avec des rpublicains locaux les russites de leur patrie respective622.
Les rfugis royalistes trouvrent en la personne dEdmond-Charles Gent un
brissotin ministre plnipotentiaire franais auprs du gouvernement des tats-Unis,
leur principal adversaire. Celui-ci tenta de les dmasquer et les discrditer auprs de
figures emblmatiques de la vie politique nord-amricaine, comme le Secrtaire dEtat,
le virginien Thomas Jefferson : ils sont rellement dangereux pour votre scurit
intrieure [lui crivit-il en dcembre 1793], et reprsentent mme un danger pour votre
indpendance ! 623. Gent demanda aussi aux associations de bienfaisance qui leur
venaient en aide de renoncer leur soutien, tant que les positions politiques des
bnficiaires ntaient pas mieux connues. Il accusa aussi publiquement le gouverneur
Galbaud dtre royaliste, qui { son tour lui rpondit par une lettre publie dans le
Virginia Chronicle, dans laquelle il se disait dispos tre jug par un tribunal local : il
attendait que justice lui soit rendue cause de cette calomnie, une fois son innocence
prouve. En rponse, les rfugis accusrent Gent dtre li, au mme titre que

A. White, flood of impure lava, op.cit., pp. 159, 198.


A. White, flood of impure lava op.cit., pp. 159-163,198 ; F.S. Childs, French Refugee Life in
the United States, op.cit., p. 150.
623 Cit par F. S. Childs, French Refugee Life in the United States, op.cit., p. 174.
621
622

211

Sonthonax et Polverel, aux abolitionnistes de Brissot et dtre responsable des dsastres


de Saint-Domingue624.
Limage des rfugis fut altre galement par les sentiments nettement
antibritanniques des locaux : il fut trs mal peru en effet que les planteurs du sud de
cette colonie aient accueilli bras ouverts les forces anglaises au dbut de la guerre. On
en vint mme dire, pour ces mmes raisons, que certains taient des agents
britanniques qui entendaient recruter des forces armes pour les Anglais, et qui
prparaient ainsi une contre-rvolution pour en finir avec la jeune nation nordamricaine. Plusieurs Franais jacobins, dans un article publi dans un journal de
Baltimore en dcembre 1793, allrent mme jusqu{ affirmer que laffaire du

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dtenteur du secret (Secret Keeper) dcouvert Richmond tait un plan des Franais
royalistes, dans le but darmer des esclaves et de faire rgner lanarchie dans tout le
pays, comme Saint-Domingue625. Jefferson, tout en reconnaissant que beaucoup des
rfugis taient en effet des individus tendance royaliste, se montra quand mme et
ds le dbut, dispos les aider par piti et par charit , puisque selon lui, jamais on
ne vit une telle tragdie inflige aux sentiments humains 626.
En dcembre 1793, Gent fut invit quitter le pays principalement parce que
ses activits darmement de corsaires mettaient en pril la neutralit tats-unienne vis-vis de la Grande-Bretagne. Nanmoins, comme la Terreur rgnait en France, il fut
dcid de lui accorder le droit dasile : en effet, tant du parti des Girondins, son retour
au pays aurait signifi sa dcapitation. En dcembre 1794, comme les bonnes intentions
de nombre des rfugis franais taient mises en doute, le Congrs des tats-Unis rvisa
les conditions de naturalisation. Quatre annes plus tard, en 1798, le gouvernement
fdraliste de John Adams introduisit une loi concernant les trangers (Alien Bill), qui
autorisait le gouvernement dporter tout tranger considr comme une menace627.

A. White, flood of impure lava op.cit., p. 143.


Ibid., p. 186.
626 T. Jefferson J.Monroe (Philadelphie, 14/07/1793) , in T. Jefferson, The Works of Thomas
Jefferson, vol.VII (Correspondence 1792-1793), New York ; Londres, G.P. Putnams Sons, 1905.
627 A. White, flood of impure lava op.cit., pp. 198-200.
624
625

212

4.4.2. La prsence de prisonniers franais inquite

Le dbut de la guerre de la premire coalition contre la Rpublique franaise en


1793 transforma la Carabe en lun de ses principaux th}tres daction. Mis { part les
fronts de bataille en mer et dans quelques territoires insulaires et continentaux, le
vritable motif dinquitude pour les autorits non-franaises de la rgion, et en
particulier pour les Espagnols et les Britanniques, fut lenvoi de centaines de prisonniers
franais vers leurs territoires depuis La Hispaniola. Dans le cas espagnol, la majeure
partie de ces prisonniers furent envoys par le gouverneur de Santo Domingo vers Cuba,
le Venezuela et Puerto Rico.
Alert de la venue des prisonniers franais, le gouverneur de Cuba exigea quil ne

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se trouvt aucun Noir parmi eux afin de contrer temps tout prjudice et tout
dommage quils pourraient causer dans les haciendas et dans quelquautre lieu de lle
de Cuba628. En fait, on envoya galement Cuba plus de cent prisonniers de guerre
depuis

Santo

Domingo,

parmi

lesquels

plusieurs

taient

accuss

[dtre]

rvolutionnaires et suspects : ils finirent enferms dans quelques unes des citadelles
de lle629. Le Venezuela en reut davantage encore : quatre cent trente et un, dont la
moiti constitue par des individus de couleur, lesquels furent rpartis dans les prisons
de Puerto Cabello, Caracas, et La Guaira630. Ces prisonniers furent dcrits par le
gouverneur Carbonell comme des personnes imbues de doctrines et maximes
pernicieuses , raison pour laquelle il somma ses subordonns de faire preuve de
beaucoup de vigilance leur gard631.
leur arrive, le prsident du tribunal de la Real Audiencia convoqua une
runion durgence, afin dadopter des mesures afin dviter que ne se propagent des
opinions et doctrines pernicieuses manant de prisonniers et dofficiers franais

628

1031.

Le gouverneur Casas au duc de Alcudia (La Havane, 19/02/1794) , AGI, Santo Domingo,

629 Le gouverneur de Santo Domingo au gouverneur de Cuba (San Lorenzo, 20/09/1794) , AGS,
SGU, 6852, n40, f. 202 ; Au gouverneur de Cuba (Madrid, 28/12/1793) , AGS, SGU, 6850, n152, f. 676.
630 [ La Guaira, faute dtablissements adapts, les prisonniers furent enferms dans la cave dun
dpt de vin. J. S. Scott, The Common Wind, op.cit., p. 251.
631 Rapport du capitaine gnral de Caracas concernant les emigrs et les prisonniers (Caracas,
30/11/1793) , AGS, SGU, 7202, n2, f. 7 v.-16 v.

213

rfugis632. Le gouverneur, soucieux dviter tout trouble caus par la prsence de ces
prisonniers, et considrant que le territoire plac sous son commandement ne pouvait
pas garantir la surveillance et lemprisonnement immdiat de tous les suspects,
demanda la Couronne que ne lui soient plus envoys des prisonniers de ce type. Il
estimait quil existait des lieux plus appropris pour leur emprisonnement, comme Cuba
ou Cartagena de Indias633. Malgr le mcontentement que suscita la prsence de ces
prisonniers, tant Cuba comme au Venezuela, leur prsence est signale dans ces
territoires au moins jusqu{ la fin de la guerre pour lEspagne en 1795.
Ce conflit signifia galement pour la Jamaque larrive de nombreux prisonniers
franais, aussi bien blancs que de couleur. Ils furent confins sur des bateaux-prisons

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dans la baie de Kingston. Quelques uns furent autoriss descendre terre sur
parole (on parole), sils juraient sur lhonneur ne pas se livrer { des faits de guerre. Le
nombre de prisonniers franais dans lle augmenta sensiblement aprs le dbut de la
campagne dinvasion de Saint-Domingue, pour atteindre { la fin de lanne 1794 plus de
deux-cents soixante-dix individus634. Larrive massive de ces prisonniers proccupa
tout spcialement le gouverneur Williamson, qui sopposa { leur prsence sur lle635.
Les habitants de lle ayant t excessivement alarms , lAssemble coloniale
demanda au gouverneur que lesdits navires fussent placs porte des canons du Fort
Augusta, et quaucun prisonnier ne pt descendre { terre ; pas mme ceux dentre eux
qui taient malades, lesquels devaient tre confins dans un bateau-hpital636. Il fut
aussi demand au gouverneur que lon namen}t plus de personnes dissolues et de
brigands depuis les territoires franais637. Par la suite, lassemble mandata son agent
londonien, Robert Sewell, afin quil expliqu}t avec force dmonstrations au roi et { ses
ministres le trs grand danger qui pserait sur la Jamaque, si lon continuait
amener ce type de prisonniers depuis Saint-Domingue638.
Cette assemble engendra de nombreux documents, lesquels furent regroups dans un long
dossier introduit par le document suivant : Junta para evitar doctrinas perniciosas (Caracas,
25/11/1793) , AGI, Estado, 58, n4, f. 1 et ss.
633 Rapport du capitaine gnral de Caracas concernant les emigrs et les prisonniers (Caracas,
30/11/1793) , AGS, SGU, 7202, n2, f. 7 v.-16 v.
634 Acte de l'assemble (Jamaque, 11/12/1794) , TNA, CO, 137/94, f. 82 v.
635 Williamson Dundas (King's House, 13/07/1793) , TNA, CO, 137/91, f. 230-230 v.
636 Acte de l'assemble (Jamaque, 11/12/1794) , TNA, CO, 137/94, f. 82 v.
637 Ibid.
638 Acte de l'assemble (Jamaque, 19/12/1794) , TNA, CO, 137/94, f. 83 v.
632

214

Concernant les officiers librs sous parole , on fit en sorte dviter quils
nentrent en communication avec des individus habitant lle et que les autorits
considraient alors comme susceptibles dtre { lorigine de troubles : esclaves, hommes
libres de couleur et rfugis franais. Il sagissait sans nul doute dobvier { tout risque
dinsurrection ou de conspiration. Ces prcautions ntaient pas dnues de fondement,
puisquau milieu de lanne 1794 et lieu une vasion { la prison de Bath, tandis qu{
Kingston on vit certains des prisonniers sous parole , munis dpes et de cocardes,
entonner le a Ira639.
Lors de lincendie qui ravagea Kingston en mai 1795, le gouverneur Balcarres
tait persuad que les responsables en taient des prisonniers franais, librs

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illgalement des bateaux-prisons trois mois auparavant. Le chef des prisons, Mr. Jones,
fut jug par la cour martiale pour les avoir laiss sortir sans autorisation, et avoir
interagi de faon illgale avec lennemi640. Ces mmes prisonniers furent galement
souponns dtre lis { linsurrection de Marrons qui clata cette mme anne {
Trelawny Town. En 1798, il est galement signal que tout prisonnier franais dcouvert
en train de se mler des Noirs ou communiquant avec ltranger, serait
immdiatement expuls de lle641.
Aprs le retrait des forces franaises de Saint-Domingue { la fin de lanne 1803,
la plupart des embarcations qui assurrent lvacuation furent interceptes par des
navires de guerre britanniques, lesquels maintenaient un blocus autour de lle de La
Hispaniola depuis lanne prcdente. Par consquent, le nombre de prisonniers sur les
bateaux-prisons monta en flche, jusqu{ attendre sept mille individus, dont plus de
mille cinq cent se trouvaient cependant dans des prisons terre, et mille des officiers
pour la plupart libres sous parole . Cette augmentation du nombre de prisonniers
franais effraya les habitants qui se montrrent particulirement odieux en leur
prsence, du fait des cruauts et de loppression quils avaient exerces { SaintDomingue . Parmi les prisonniers se trouvait le gnral Rochambeau qui, du fait de cet
accueil hostile, partit immdiatement pour lEurope642. Alors que le nombre de
D. P. Geggus, Slavery, War, and Revolution: The British Occupation of Saint Domingue, 17931798, New York, Oxford University Press, 1982, p. 96.
640 Balcarres Portland (Jamaque, 29/07/1795) , op.cit., TNA, CO, 137/95, f. 88-91 v ; P.
Wright, G. Debien, Les colons de Saint- omingue passs { la Jama que, op.cit., p. 34.
641 Portland Balcarres (Whitehall, 23/08/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 44.
642 Nugent Sullivan (Jamaque, 19/12/1803) , TNA, CO, 137/110, f. 290-290 v.
639

215

prisonniers franais en Jamaque allait diminuant, ils taient encore plus de cinq mille en
fvrier 1803, dont environ sept cents individus libres sous parole , Kingston et
Spanish Town643.
Si les tats-Unis ne participrent pas au conflit, stant dclars neutres en avril
1794, certains prisonniers franais opposs aux autorits conventionnalistes de SaintDomingue passrent bel et bien par leur territoire pendant leur trajet de retour vers la
France. Quatre cents dentre eux avaient t envoys un an plus tt vers les tats-Unis,
dcrits par les autorits comme des royalistes, ce qui ne provoqua cependant aucune
inquitude parmi la population blanche. Lorsque lambassadeur franais signala
larrive de ces prisonniers franais sur les ctes virginiennes au secrtaire dtat

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Jefferson, celui-ci lui rpondit avec ironie en exprimant clairement sa solidarit avec la
cause rpublicaine franaise, quil envisageait de les envoyer sjourner avec les indiens
afin que ces-derniers leur donnent des leons dgalit et de libert644.
4.5. Conspirations, rumeurs et invasions dinspiration jacobine
Un autre motif dinquitude pour les autorits britanniques et espagnoles aprs
la dclaration de la guerre en 1793, fut la volont des agents franais dans les Carabes
de mettre { profit les mesures galitaires de la Rpublique afin de sattirer la sympathie
des esclaves et des libres de couleur. Ils sefforcrent galement de collaborer
politiquement et militairement avec des Blancs habitant des territoires ennemis et qui
partageaient leurs ides politiques. Le rle jou par des corsaires arms SaintDomingue, { lle batave de Curaao et surtout { la Guadeloupe, fut { cet gard
particulirement dcisif.
4.5.1. La bonne parole de la rvolution voyage par la mer
Aprs avoir prcisment expuls les Anglais de Guadeloupe au milieu de lanne
1794, lagent Victor Hugues se donna pour t}che de former ce quAnne Protin-Dumon
nomme une arme de corsaires 645, laquelle entreprit de dvaliser les ctes ennemies,
de semparer non seulement de navires ennemis, mais aussi des vaisseaux neutres
Account of French Prisoners of War on Parole (Jamaque, 06/02/1804) , TNA, CO,
137/111, f. 211A.
644 Thomas Jefferson Martha Jefferson (Filadelphie, 26/05/1793) , in T. Jefferson, The Works
of Thomas Jefferson, vol.VII (Correspondence 1792-1793), op.cit. ; D. J. Siemers, Ratifying the Republic:
Antifederalists and Federalists in Constitutional Time, Stanford, Stanford University Press, 2002, p. 200.
645 A. Protin-Dumon, Rvolutionnaires Franais et Royalistes Espagnols dans les Antilles ,
op.cit., p. 133.
643

216

chargs de lapprovisionnement, et dencourager les insurrections en territoire ennemi.


Une fois que celles-ci clataient, les corsaires les soutenaient sur le plan militaire et
logistique, comme ce fut le cas en Grenade, Sainte-Lucie et Saint Vincent646. Le contact
tabli avec les libres de couleur et les esclaves locaux tait sans nul doute favoris par le
fait que leurs quipages taient composs en grande partie de personnes de couleur, y
compris les officiers647. [ linverse, cette propagande na pas manqu de constituer un
motif dinquitude supplmentaire aux yeux des autorits et des habitants blancs des
territoires concerns.
Vers le milieu de lanne 1797, les seuls corsaires arms en Guadeloupe taient
au nombre de cent vingt-cinq individus qui, pendant cette mme anne, avaient captur

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au total plus dun demi millier dembarcations648. Aprs la signature de la paix de Ble en
1795, le flau de ces navires sen prenant aux embarcations neutres et espagnoles ne
disparut pas pour autant, ce qui entrana en 1798 des plaintes rptes de la part des
gouverneurs de Cuba et du Venezuela649. Dans ce dernier territoire, certains taient
persuads que des corsaires franais taient { lorigine de la rvolte qui avait clat aux
alentours de Coro en 1795. Ces soupons figuraient dans les rapports de lpoque,
lesquels mentionnaient que leurs quipages avaient au pralable pouss les Noirs de la
rgion { parler plus librement , alors que les meneurs sempressaient dinformer les
esclaves des dg}ts quavaient caus et que causaient encore leurs semblables dans les
colonies franaises 650.
En Jamaque, les attaques des corsaires franais se firent galement sentir : en
janvier 1796, le reprsentant des planteurs Londres, Robert Sewell, crivit une lettre
au Secrtaire dtat linformant du fait que les raids des corsaires sur lle, ainsi que les
attaques contre les navires qui y arrivaient ou en partaient, avaient atteint un niveau
646 M. Rodigneaux, La guerre de course en Guadeloupe XVIIIe-XIXe si cles, ou, Alger sous les
tropiques, Paris, Harmattan, 2006, pp. 71 et ss.
647 J. S. Scott, The Common Wind, op.cit., p. 254.
648 F. Rgent, sclavage Mtissage Li ert: La Rvolution Franaise
n Guadeloupe, 1789-1802,
Paris, B. Grasset, 2004, pp. 356-357 ; A. Protin-Dumon, La ville aux iles la ville dans l le: Basse-Terre et
Pointe-{-Pitre, Guadeloupe, 1650-1820, Paris, Karthala, 2000, p. 229.
649 Prior et consuls de La Havane Saavedra (La Havane, 17/05/1798) , AGI, Estado, 16, n17 ;
Carbonell Saavedra (Caracas, 31/10/1798) , AGI, Estado, 67, n56.
650 Les contacts avec les Antilles franaises furent reconnus par les conspirateurs eux-mmes, qui
assuraient bnficier de la protection des Franais, avec qui ils entretenaient une correspondance . Ils
disaient galement pouvoir compter sur laide efficace des Franais , lorsquils se lanceraient { la
conqute dautres villes comme Maracaibo et Puerto Cabello. Sobre insurreccin de los negros bandidos
de la jurisdiccin de Coro (Valle de Curimagua, 02/06/1795) AGN, Diversos, LXIX, f. 130.

217

trs alarmant . On avait mme captur des navires prs de la cte de Kingston. La
situation semblait placer les commerants locaux au bord de la faillite, raison pour
laquelle Sewell demanda quune une protection soit assure par le biais dune flottille de
croiseurs qui patrouillerait le long de la cte jamacaine. La menace fut reconnue par
lamiral Parker, qui aurait affirm que les dfenses navales ntaient plus aussi
nombreuses quauparavant651.
Le dpart de Victor Hugues de Guadeloupe en 1798 appel par le
gouvernement du Directoire afin de rpondre de ses actions dans lle pendant la
Terreur , ainsi que larrive au pouvoir de Toussaint Louverture { Saint-Domingue
gouverneur aprs lexpulsion des forces anglaises et la fructueuse campagne militaire

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mene par la marine royale britannique contre les corsaires franais ds 1796 652,
contriburent une certaine dliquescence de la guerre de course mene jusqu{
alors avec succs par les agents franais dans les Carabes653. partir de cette poque,
de nombreux corsaires considrrent quils avaient carte blanche pour agir leur
gr, ce qui entrana une recrudescence des attaques visant les navires de pays neutres,
comme les tats-Unis, voire contre des allis, comme lEspagne654.
Les journaux de Virginie et plus gnralement de toute la cte est de lAmrique
du Nord, publiaient souvent des brves sur les attaques de corsaires. Ce fut, de fait, la
menace constante des corsaires franais, et plus prcisment celle des Pirates de
Rigaud (Rigauds Picaroons)655, qui conduisit les tats-Unis prendre, vers le milieu de
Sewell Portland (Chandos Street, 05/01/1796) , TNA, CO, 137/97, f. 233-235.
Ds 1796, lamiraut britannique dcida de renforcer sa prsence dans la Carabe afin, dune
part, de sen prendre aux territoires insulaires aux mains des Franais, et dautre part, de mener { bien
une campagne contre les corsaires de la mme nationalit. Elle tait dirige non seulement contre les
navires franais, mais aussi contre les possessions espagnoles qui les couvraient, et do elles partaient
afin de mettre en pril les positions anglaises de la rgion. Tel tait le cas de lle de Trinidad, laquelle fut
envahie en fvrier 1797. R. N. Buckley, The British Army in the West Indies: Society and the Military in the
Revolutionary Age, Gainesville, University Press of Florida, 1998, p. 257.
653 H. Jenkins, The Heyday of French Privateering from Guadeloupe, 1796-98 , The Marriner's
Mirror, 1978, n 64, pp. 249-250.
654 Cette situation devint un vritable problme pour la France. En 1798, lagent franais { Santo
Domingo, Philippe Roume, proposa par consquent que sappliqu}t la svrit des lois de toutes les
nations afin de limiter les actions de ceux qui, { ses yeux, ntaient que des usurpateurs du titre de
corsaire franais . Proclamation, signe Roume (14-07-1798) , SHM, BB4, 129, f. 201 ; A. ProtinDumon, Rvolutionnaires Franais et Royalistes Espagnols dans les Antilles , op.cit., p. 249 ; F. Rgent,
sclavage mtissage li ert, op.cit., p. 308.
655 On les appelait ainsi car lun des chefs de file portait le nom de Rigaud. La prsence de cet
individu parmi les corsaires de la Guadeloupe sexplique par le fait que la drive des corsaires franais
concide avec larrive dans cette le dun important groupe dimmigrants de couleur, des mul}tres pour la
plupart. Ils avaient vacu Saint-Domingue aprs la droute de leur faction durant la Guerre du Sud
651
652

218

lanne 1798, des mesures contre les navires battant pavillon franais. De cette faon
commenait une guerre non dclare ou quasi-guerre (Quasi War) contre la
France656.
4.5.2. Une conspiration dinspiration jacobine sur la Terre Ferme
hispanique
Pendant la priode rvolutionnaire dans le monde atlantique franais, mis part
le cas de Valentine en Virginie, les territoires tudis ne furent le th}tre que dune seule
conspiration dinspiration jacobine impliquant la participation de Blancs. Celle-ci fut
dcouverte dans la ville portuaire de La Guaira, au nord du Venezuela, en juin 1797. Elle
fut luvre non seulement de Blancs, mais galement de prisonniers espagnols qui y

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avaient t envoys depuis la Pninsule ibrique, aprs avoir particip une


conspiration jacobine Madrid en fvrier 1795657. Ils prtendaient instaurer une
rpublique inspire non seulement de lexprience franaise ce qui impliquait la
citoyennet universelle et la fin de lesclavage , mais aussi du modle de fraternit
interraciale qui tait cens rgner alors en Guadeloupe et dans dautres rgions de la
Carabe franaise. Les autorits estimrent que la conspiration avait t suivie par deux
cent cinq cents individus au total, blancs et libres de couleur658.

(1799-1800). Nombre dentre eux se dirigrent vers Cuba, mais tant relativement mal accueillis ils
passrent Saint-Thomas, puis en Guadeloupe. Parmi eux se trouvait le frre du leader multre, Franois
Rigaud. Ces rfugis furent bien accueillis par les nouvelles autorits guadeloupennes, qui leur
attriburent mme de hauts postes dans ladministration locale, malgr lopposition des Blancs de lle. Il
est probable que les nouveaux arrivants aient pu tirer profit de leur nouvelle situation, afin de contrler
une grande partie ce qui restait de la plate-forme logistique dune flote de corsaires implante par Hugues.
Nous avons abord ce sujet dans larticle suivant : A. E. Gmez, Entre rsistance, piraterie et
rpublicanisme : mouvements insurrectionnels dinspiration rvolutionnaire franco-antillaise dans la Cte
de Caracas, 1794-1800 , Travaux et Recherches de lUMLV, 2006, n 11, pp. 105-109.
656 U. Bonnel, La France les tats-Unis et la guerre de course (1797-1815), Paris, Nouvelles ditions
latines, 1961, pp. 63ss ; B. Perkins, W. LaFeber, A. Iriye, [et al.], (ds.), The Cambridge History of American
Foreign Relations, vol.I, Cambridge, Cambridge University Press, 1993, p. 105.
657 La conspiration fut dcouverte le 3 fvrier 1795, jour de Saint-Blaise, do son nom de
Conspiration de San Blas . Elle impliqua des individus de classes trs diverses, mme des hommes de
la plbe . Selon les autorits royales, lobjectif du mouvement tait dinstaurer une monarchie
constitutionnelle, probablement calque sur le modle franais de 1791. Lorsque la conspiration fut mise
{ jour, les principaux chefs de file furent arrts et, au lieu dtre excuts comme cela tait prvu, ils
furent envoys en Amrique afin de purger leurs peines. Ceci gr}ce { lintervention de lambassadeur
franais. M. J. Aguirrezbal, La conspiracin de Picornell (1795) en el contexto de la prerrevolucin
liberal espaola , Revista de historia contempornea, 1982, n 1, pp. 18-38 ; H. G. Warren, The Early
Revolutionary Career of Juan Mariano Picornell , The Hispanic American Historical Review, 1942, XXII,
n 1, p. 61 ; A. Elorza, El temido rbol de la libertad , in J. R. Aymes, (d.), spa a y la Revoluci n
Francesa, Barcelona, Editorial Crtica, 1989, pp. 110-112.
658 Nous avons abord ce sujet dans les articles suivants : A. E. Gmez, Entre rsistance, piraterie
et rpublicanisme , op.cit., pp. 99-105 ; A. E. Gmez, La Revolucin de Caracas desde abajo. Impensando

219

Afin dobtenir le soutien des Blancs croles de llite, les conjurs argurent des
bnfices quapporterait un gouvernement plus libral du point de vue commercial et
politique, et tentrent galement de les convaincre en expliquant que, du fait du grand
nombre dindividus de couleur impliqus dans la conspiration en question, sils ne se
joignaient pas au mouvement, ils en seraient les victimes { linstar de ceux du
Guarico 659. Cette mise en garde eut leffet escompt puisque, comme la montr Ramn
Aizpurua, certains Blancs affirmrent plus tard avoir rejoint le mouvement par crainte
des Noirs et des multres, de peur que ceux-ci ne les excutent, en mme temps que tous
les Blancs de la rgion660.
Une fois la conspiration dcouverte, son projet ne manqua pas de surprendre les

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autorits hispaniques, lesquelles, bien que toujours mfiantes envers les corsaires et
agents franais, ne pensait pas tre confrontes une telle situation aprs la signature
de la paix de 1795, et dautant moins aprs lalliance militaire signe avec la France en
1796. Depuis lors, leur vritable inquitude concernait les Britanniques avec qui ltat
de guerre tait bien rel et qui avaient montr des signes tangibles dhostilit envers les
territoires hispanique des Carabes : ainsi, en 1797, les forces britanniques semparrent
sans la moindre difficult de Trinidad, qui tait alors partie intgrante de la Capitainerie
gnrale du Venezuela. Ils attaqurent lle de Porto Rico, mais cette fois sans succs.
Cette mme anne, deux frgates anglaises bloqurent le port de La Guaira661, et lon
signala la prsence de nombreux corsaires guettant les ctes vnzuliennes. Ces faits
alarmrent profondment les autorits et la population de la Terre Ferme, qui se
prpara pour une attaque britannique imminente : en 1798, on demanda mme de
nombreux religieux de prter les arrire-cours de leurs couvents afin dentraner la
population au maniement des armes662.

la primera independencia de Venezuela desde la perspectiva de los Libres de Color, y de las pugnas
poltico-blicas que se dieran en torno a su acceso a la ciudadana, 1793-1815 , Nuevo Mundo-Mundos
Nuevos, 2008, n 8, paragr. 12-30.
659 Cit par R. Aizpurua Aguirre, A. Hernndez, La conspiracin por dentro: un anlisis de las
declaraciones de la Conspiracin de La Guaira de 1797 , in Gual y Espaa, la independencia frustrada,
Caracas, Fundacin Polar, 2007, p. N.d.
660 Ibid.
661 Le gouverneur aux Justicia Mayores de Choron et Ocumare de la Costa (Caracas,
21/05/1797) , AGN, GCG, LXIII, f. 263.
662 Lettre pour certains religieux (Caracas, 27/3/98) , AGN, GCG, LXIX, p. 279.

220

Lorsque la conspiration de La Guaira fut dcouverte, aprs quun mtis indiscret


eut comment le projet chez un barbier, les autorits commencrent enquter et
mirent les milices en alerte. Les reprsentants de llite blanche, alarms par laspect
jacobin du mouvement, ragirent en mettant dispositions leurs biens, en se proposant
daider personnellement { juguler la rbellion, et en consentant des dons consquents au
gouverneur. Lun des croles blancs { lorigine de ces dons, le prlat Jos Ignacio
Moreno, crivit en aot de la mme anne une srie de recommandations afin dviter
quun tel vnement ne se reproduist, et les envoya au ministre des finances en
mtropole. Parmi ses recommandations figurait la suppression des milices dhommes de
couleur, ainsi que la prohibition de limportation desclaves vers le Venezuela663. Pour
Moreno, la cause de la conspiration de La Guaira tait la mme que celle qui avait t
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lorigine de tous les malheurs des colonies franaises de la Carabe :


{ peine le clairon de la libert avait-il rsonn Paris [crivait Moreno], que
dj ses terribles chos se faisaient entendre avec force frayeur et confusion en
Martinique, au Guarico et jusqu{ Sainte-Lucie et la Guadeloupe. Les Noirs et les
hommes de couleur enrls et arms par la nouvelle constitution plantrent dans
ces les larbre de la libert, conspirrent tous autant quils sont et chargrent
contre les Blancs, descendirent des montagnes en troupes comme des lions
froces, et dtruisirent tout ce qui leur opposait rsistance, ils rduisirent les
terrains nant, et saccagrent mme les maisons et les tablissements de leurs
propres matres, leur fureur barbare na peur de rien et ne pardonne rien. Cest
ainsi que les riantes et florissantes Antilles se sont soudainement transformes
en thtre de lugubres lamentations, de misre et de dsolation, et sombrent
prsent dans le dsordre et la confusion de faon irrversible 664.

Peu de temps aprs, les conspirateurs qui navaient pu quitter le territoire furent
arrts et, aprs un procs sommaire, deux dentre eux un milicien mtis nomm Del
Valle, et un sergent catalan nomm Rossignol furent excuts et leurs ttes furent
exposes { lentre de La Guaira et de Caracas respectivement. La majeure partie des
Blancs impliqus dans le mouvement parvinrent { fuir vers lle de Curaao. Ils y furent
663 Pour une analyse linguistique de ce document, et pour une vision gnrale de la nature des
propositions faites par Jos Ignacio Moreno, voir : N. M. Ruz, Fuentes, relatos y construccin de la
historia patria , Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales, 2005, XI, n 2.
664 Observaciones de un ciudadano sobre la conspiracin descubierta en Caracas el da 13 de
julio del presente ao y de los medios a los que podr ocurrir el gobierno para asegurar en lo sucesivo a
sus habitantes de iguales insultos (Caracas, 29/08/1797) , AGI, Estado, 58, n24, f. 1 v.

221

accueillis par le reprsentant franais de lle, Jean-Baptiste Tierce, jusqu{ ce quil ft


possible de les faire passer en Guadeloupe. Une fois sur cette le, lagent Victor Hugues
les aida { organiser une invasion, ils durent de ce fait passer sur lle de Saint Barthlmy
afin dy recruter quatre cents hommes. Selon linformation dintelligence transmise aux
autorits espagnoles, le plan dattaque consistait { envahir le territoire vnzulien,
proclamer la libert gnrale, armer les Noirs ds quils eussent touch terre , pour
ensuite assassiner les principales autorits et former un nouveau gouvernement665.
Lappui apport par le gouvernement de la Guadeloupe aux rvolutionnaires fut
confirm en comparant les caractres des imprims politiques mis en circulation
clandestinement sur la Terre Ferme, avec dautres papiers officiels imprims dans cette

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colonie insulaire et dans la mme imprimerie. Une commission fut alors envoye sur lle
afin de rclamer les conspirateurs, mais Hugues sy opposa666. Ainsi, alors que dans les
documents concernant ce cas il est question du mauvais exemple de Saint-Domingue
et du danger de contagion de la plbe de couleur locale par les pernicieux idaux
franais, ce qui inquitait le plus les autorits hispano-vnzuliennes tait, de fait, la
participation directe des agents de la Rpublique franaise, laquelle tait suppos tre
un allie depuis le trait de San Ildefonso. Cette situation contribua renforcer la
vigilance dans les ports, o la prsence de navires franais tait frquente, et conduisit
ltablissement dune sorte de blocus des embarcations en provenance de Curaao, afin
dviter le retour de conspirateurs sur le sol vnzulien.
Plus tard, les principaux conspirateurs blancs croles qui avaient russi fuir le
territoire furent rattraps par les autorits espagnoles : lun dentre eux, Jos Mara
Espaa, fut arrt en 1799 aprs avoir nouveau pntr au Venezuela afin de fomenter
une rbellion. Aprs son excution sur la place principale de Caracas, sa tte fut expose
{ lentre de la ville. Lautre, Manuel Gual, fut empoisonn en 1800 par un espion alors
quil se trouvait { Trinidad o il prparait un projet dinvasion avec lappui du

665 Assemble de guerre organise par le gouverneur (Caracas, 13/01/1798) , AGN, GCG,
LXVIII, pp. 211-216.
666 Expediente que contiene una informacin detallada sobre la comisin que se confi a Don
Evaristo Buroz, para que se traslade a las islas de Guadalupe en solicitud de ciertos reos de Estado
(Caracas, 14/09/1797) , AGN, GCG, LXV, f. 81.

222

gouverneur britannique et la collaboration du rvolutionnaire hispano-vnzulien,


Francisco de Miranda667.
4.5.3. Menaces et rumeurs dinvasion
4.5.3.1. Des multres de Rigaud Maracaibo
Aprs la conspiration de La Guaira, et malgr les efforts consentis par les
autorits espagnoles du Venezuela afin daugmenter la vigilance, les corsaires francoantillais continurent commettre leurs mfaits. En 1798, lun de ces navires arraisonna
quelques embarcations prs de la cte, et ses occupants se livrrent ensuite des
pillages sur la Terre Ferme, de concert avec des esclaves locaux668. Puis, le 6 mai 1799,
deux vaisseaux corsaires franais arms Logane, au sud de Saint-Domingue, la
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Patrouille et le Brut, firent leur apparition dans le port de Maracaibo. Ils amenaient avec
eux lune de leurs prises, une embarcation britannique669.
Le marquis de Santa Cruz, gouverneur de la province, voyant quune grande
partie des quipages de ces corsaires tait compose dhommes de couleur, et sachant
que ceux de cette classe avaient caus tant de rvolutions dans les possessions
franaises de lle de Saint-Domingue pendant lesquelles ils se sont dclars rebelles de
la Rpublique fit de son mieux pour que les bateaux lvent lancre le plus rapidement
possible. Quelques jours plus tard, le 19 mai, Fernando Ochoa, un sergent des milices de
Vtrans qui avait combattu La Hispaniola durant la guerre, dclara que les quipages
de ces navires avaient lintention de dclencher un soulvement de la population de
couleur de la ville, et dy introduire le mme systme de libert et dgalit par lequel
ils avaient conduit ces territoires la ruine totale 670.
Pour ce faire, il tait entendu quils tireraient profit de la peur panique
quavaient caus au sein de la population les incursions des Goajiros, et du fait que la
ville se trouvait mal dfendue puisquune bonne partie de la garnison permanente avait
C. F. Lpez, Juan Bautista Picornell y la onspiraci n de Gual y spa a: Narraci n documentada
de la pre-revoluci n de independencia venezolana, Caracas, Ediciones Nueva C|diz, 1955, pp. 243 et ss.
668 Borrador al Capitn General (Caracas, 16/01/98) , AGN, GCG, LXVIII, f. 223 ; Autos
seguidos contra dos esclavos apresados en un corsario francs (Caracas, 27/10/1798) , AGN, Diversos,
LXXII, f. 342-342 v. ; Comunicacin de Antonio Pimentel para el Gobernador y Capitn General (Curazao,
01/10/98) , AGN, GCG, LXXIII, f. 106.
669 Patente de Corso que se le concede a Juan Bautista Boc para que arme en corso la goleta El
Bruto (S.d.) , AGN, Capitana General Diversos, f. 248 ; Patente de corso que se le concede a Agustn
Boc para que arme en corso la goleta La Patrulla (S.d.) , AGN, Capitana General Diversos, f. 251-251 v.
670 Santa Cruz au capitaine gnral (Maracabo, 21/05/1799) , AGI, Estado,71, n3, f. 1-4, 6.
667

223

t mobilise dans le cadre de la campagne mene contre ces indignes. De fait, le


gouverneur ne put mobiliser que vingt hommes tout au plus. Malgr cela et du fait que le
projet fut dcouvert temps, il put informer temps la population qui apporta un
soutien massif aux autorits espagnoles. Soixante-huit Franais furent arrts, ainsi que
trois habitants locaux : un Espagnol de Campeche, un Noir et un milicien pardo du nom
de Francisco Javier Pirela. Celui-ci stait apparemment propos de tuer les principaux
chefs de la ville et avait promis aux corsaires le soutien de deux cents membres de la
milice locale de pardos671. Les autorits espagnoles craignaient que cette tentative ne ft
celle tant attendue, prvue par les conspirateurs de 1797. Cest pour cette raison que
durant les interrogatoires auxquels furent soumis, les individus impliqus dans ce
mouvement, se virent poser de nombreuses questions concernant cette conspiration et
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ses organisateurs672.
Malgr limpression initiale quil sagissait dune tentative pour dclencher une
rvolution { Maracaibo, les preuves obtenues { lappui de cette interprtation
conduisirent dautres autorits espagnoles de la rgion, dont le commandant de Coro,
Fernando Miyares, trs certainement au fait de la drive des corsaires franais cette
poque, { signaler au gouverneur que lobjectif des corsaires avait t en ralit de
mettre sac la ville entire673. Le gouverneur Manuel Guevara y Vasconcelos, partagea
dans un premier temps ce point de vue674, mais finit par conclure que lvnement tait
en fait une forme de soutien la rbellion organise par Jos Mara Espaa avant son
arrestation ; ou bien, tout au plus, un complot destin faire diversion afin de permettre
lenvoi de renforts, et de laisser la rgion centrale dpourvue de protection. Il pensait
que les Britanniques pouvaient aussi avoir appuy ce mouvement, puisque le navire
amen { Maracaibo tait cens tre lune de leurs prises675, et quils pouvaient avoir
bnfici de la collaboration des indiens de la Guajira que lon savait avoir des liens avec
eux676.
Ibid., f. 4 v-5.
Instruccin concerniente al procedimiento contra los que se dicen francses (Caracas,
03/06/1799) , AGI, Estado, 71, n3, f. 1 v-2.
673 Guevara Jos Antonio Caballero (Caracas, 21/06/1799) , AGI, Estado,71, n 3, f. 224.
674 Instruccin concerniente al procedimiento contra los que se dicen franceses (Caracas,
03/06/1799) , AGI, Estado, 71, n3, f. 1.
675 Guevara Jos Antonio Caballero (Caracas, 21/06/1799) , AGN, GCG, LXXVIII, f. 9.
676 Vice-roi de la Nouvelle Grenade au capitaine gnral du Venezuela (Caracas, 21/08/1799) ,
AGS, SGU, 7247, n22, f. 1.
671
672

224

Les prisonniers furent conduits Puerto Cabello par voie de mer, sous haute
surveillance, mais des tentatives pour les librer firent que lon opta finalement pour
terre677. Lquipage du corsaire qui tenta lopration tait probablement li une petite
flotte de la Guadeloupe, qui en 1800 avait tent de placer lle nerlandaise de Curaao
sous contrle franais. Lorsquelles eurent connaissance de la prsence de ces navires {
si peu de distance des ctes vnzuliennes, les autorits locales dclenchrent
nouveau lalerte, pensant quil sagissait dune nouvelle tentative dinvasion.
Linquitude fut plus grande encore lorsque lon apprit qu{ bord de ces navires se
trouvaient Gual et Picornell678. On fit alors sortir du territoire les prisonniers afin de leur
faire purger leurs peines dans diffrents lieux des Carabes espagnoles679.

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[ partir de 1802, les rumeurs dinvasion furent associes { la figure de Miranda,


dont on pensait quil disposait du soutien des libres de couleur locaux pour mener bien
ses projets680. Lorsque linvasion eut finalement lieu, dans la rgion occidentale, sur la
cte proche de la ville de Coro en aot 1806, elle ne bnficia cependant pas du soutien
des Anglais comme le craignaient les autorits espagnoles, mais bien du financement des
tats-Unis. Il ny eut pas non plus de complicit de la part de personnes de couleur, ni
dailleurs daucune catgorie sociale ; de fait, tous les habitants vacurent la ville
lorsquils apprirent que Miranda avait dbarqu, ayant peut-tre prsent { lesprit le
risque dinvasion de Noirs dHati. On apprit en effet que Miranda y avait auparavant fait
escale, et quil y avait fait lacquisition de deux navires supplmentaires et recrut un
certain nombre dindividus que lon supposait tre de couleur681.
4.5.3.2. Linvasion attendue en Virginie et Cuba
Au cours de lanne 1798, le bruit courut parmi les dirigeants politiques des
tats-Unis probablement { linitiative de lagent amricain { Saint-Domingue, Edward
Stevens que le gouvernement franais projetait denvahir les tats du Sud avec dix
Fernando Miyares au capitaine gnral (Maracabo, S.d.) , AGN, GCG, LXXXII, f. 279.
Fernando Miyares au gouverneur (Maracabo, 15/8/1800) , AGN, GCG, LXXXIX, p. 65.
679 A. F. Brice, La su levaci n de Maracai o en 1799, Caracas, Italgr| ica, 1960 ; A. E. Gmez,
Entre rsistance, piraterie et rpublicanisme , op.cit., pp. 105-113.
680 Miguel de Herrera au gouverneur (le de Margarita, 09/03/1802) , AGN, GCG, CVI, f. 323.
681 Robertson indique que les habitants de Coro quittrent la ville sous la pression des prlats et
des autorits locales. Cela tant, si la ville tait bel et bien dserte comme lindiquent les documents, on
peut penser que linquitude dune invasion mene par des Noirs hatiens pouvait tre { lorigine dune
telle vacuation. W. S. Robertson, Francisco de Miranda and the Revolutionizing of Spanish America,
Washington D.C., Government Printing Office, 1909, p. 388.
677
678

225

mille hommes depuis cette colonie. Une fois prvenu, le reprsentant au Congrs pour la
Caroline du Sud, informa les habitants quun agent de Toussaint Louverture sapprtait
envahir ce territoire avec une arme de Noirs 682. Le gouvernement du pays, la tte
duquel se trouvait un nouveau prsident, John Adams (fdraliste originaire du
Massachusetts), considra que ces informations ntaient que rumeurs et se donna pour
tche dtablir des liens commerciaux avec le mme Louverture ; il se montra mme
dispos { le soutenir, dans lhypothse dune demande dindpendance { lgard de la
France683.
En juillet de cette mme anne, on apprit en Virginie que des embarcations
franaises charges de rfugis et de Noirs se dirigeaient vers la baie de Chesapeake.

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Mme si cette information semblait peu fonde, on en vint { penser quil pourrait bel et
bien sagir dune invasion, puisquil existait un tat de quasi-guerre avec la France.
Cest pour cette raison que le gouverneur James Wood ordonna que ces embarcations ne
soient pas autorises { jeter lancre. Jusquen novembre 1799, aucune invasion du
territoire ne fut vritablement { craindre, mais on sinquitait plutt de la possible prise
de Santo Domingo par Toussaint Louverture. Les autorits misaient cependant sur le
manque de temps de celui-ci, occup combattre les forces de Rigaud dans la Guerre du
Sud. Le gouverneur de Cuba dcida cependant davertir son homologue de Santo
Domingo afin de le mettre en garde684.
Un mois plus tard, des informations furent reues concernant lagent du
Directoire Santo Domingo, Philippe Roume, souponn de vouloir exporter la
rvolution vers Cuba, la Nouvelle-Espagne et la Jamaque au moyen de quelques
agitateurs. Deux dentre eux, dont les noms taient spcifis, auraient dj{ t envoys {
Cuba, de mme que deux autres agents dnomms Debuisson et Lasportas [sic], cette
fois en Jamaque685. En avril 1800, une lettre des autorits franaises La Hispaniola fut
intercepte, qui confirmait le projet dattaque sur Cuba, en y incluant mme Porto

Cit par D. R. Egerton, Gabriel's Rebellion, op.cit., p. 46.


T. Matthewson, A Proslavery Foreign Policy: Haitian-American Relations During the Early
Republic, Westport, Praeger, 2003, p. 67.
684 Someruelos au gouverneur de Santo Domingo (La Habana, 30/11/1799) , in J. L. Franco,
ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 119.
685 Copie dune lettre (Santiago de los Caballeros, 21/12/1799) , in Ibid., p. 212.
682
683

226

Rico686. En janvier de lanne suivante, les forces de Louverture envahirent Santo


Domingo sous prtexte de faire respecter lune des dispositions du trait de Ble. En
1803, une invasion fut galement annonce dans la partie orientale de Cuba, et
linstigation des rebelles de Saint-Domingue. Linvasion net jamais lieu. Selon Arango,
ces informations ntaient que spculations, forges par la sauvage convoitise de
certains . Les autorits hispano-cubaines demandrent cependant faire les
vrifications ncessaires687.
4.5.3.3. Laffaire Sasportas
En Jamaque, on craignait depuis 1790 une attaque conjointe des Franais et des
Espagnols688. [ partir doctobre 1793, de nombreux rapport despionnage parvinrent,

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qui mettaient en garde contre un projet ourdi par lagent franais de Saint-Domingue,
Sonthonax. Celui-ci entendrait envahir lle avec le renfort des Noirs des montagnes, ce
qui parut, de fait, se matrialiser avec linsurrection des Marrons de juillet 1795.
Lorsque peu de temps auparavant eut lieu lincendie de Kingston, le gouverneur
Balcarres considrait dj{ quil sagissait l{ dune tentative afin de mesurer la capacit
de raction des forces assurant la dfense de lle : un plan longuement prmdit afin
de prendre le pouls de cette le vulnrable 689. On pensait galement pouvoir prouver
que le projet avait des ramifications aux tats-Unis puisquen effet, durant le procs
pour corruption intent au chef des prisons, celui-ci fut accus de ngligence, nayant
pas transmis des informations relatives une conspiration unissant les Rpublicains
dAmrique et ceux de Kingston 690.

686

Traduction dune lettre de Chanlatte Rigaud (Santo Domingo, 7 Prairial, An 8) , in Ibid.,

p. 131.
Comisin de Arango en Santo Domingo (La Habana, 17/07/1803) , in Ibid., p. 248.
Le 13 novembre 1790, le gouverneur de la Jamaque, Thomas Howard (Earl of Effingham),
pronona un discours devant lAssemble coloniale de lle, faisant part { ses membres de son inquitude
concernant les renforts de Nouvelle-Ecosse qui ntaient toujours pas arrivs. On souponnait en effet, une
attaque de la part de forces espagnoles et franaises. Depuis le mois de juillet prcdent, des nouvelles de
Londres mettaient en garde contre une telle ventualit, mais on ignorait si la flotte ennemie viendrait
directement dEurope ou si elle serait forme dans les Carabes. Les rapports despionnage rendait compte
de la prsence dun navire battant pavillon britannique qui aurait t arraisonn par un corsaire espagnol,
et faisait galement tat de manuvres suspectes dans les ports espagnols de Nouvelle-Espagne et de
Panama. To the Earl of Effingham (Whitehall, 06/10/1790) , TNA, CO, 137/88, f. 205-225 ; To
Effingham (Whitehall, 06/05/1790) , TNA, C.O. 137/88, f. 131 ; Discours d'Effingham (13/11/1790) ,
TNA, CO, 137/89, f. 16.
689 Balcarres Portland (Jamaque, 30/05/1795) , TNA, C.O. 137/95, f. 51.
690 Balcarres Portland (Jamaque, 29/07/1795) , TNA, C.O. 137/95, f. 88-91 v. ; P. Wright, G.
Debien, Les colons de Saint- omingue passs { la Jama que, op.cit., p. 34.
687
688

227

La prsence de corsaires franais inspectant les ctes jamaquaines au dbut de


lanne 1796, parfois mme dbarquant { terre, transforma la menace dune invasion
franaise en vritable inquitude691. Au milieu de lanne suivante, il semblait que le
projet tait sur le point de se raliser : une lettre dun agent franais aurait t
intercepte, lettre dans laquelle il tait question dattaquer le nord-est de lle et de
planter larbre de la libert { Kingston 692. Mme si le gouverneur ncartait pas
lventualit dune lettre factice ( ruse de guerre ), il la prit au srieux dans la mesure
o elle sajoutait { dautres informations sur la venue dagitateurs envoys par les
Franais, afin de dclencher un soulvement desclaves693. Balcarres, persuad de
limminence de la menace franaise, et comme il lavait fait au moment de linsurrection
des Marrons quelques mois auparavant, se montra dtermin { sauver lle au nom de
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Sa Majest . Il stocka des munitions et de la farine dans lintrieur des terres afin de
pouvoir y battre en retraite si cela savrait ncessaire, et entendit demander plus de
renfort au gouvernement mtropolitain694.
Pendant lt 1798, lambassadeur tats-unien Cap-Franais, Edward Stevens,
commena partager des informations avec les autorits britanniques dans la zone
encore occupe de Saint-Domingue, toujours au sujet des plans ourdis par le
gouvernement franais { lencontre de la Jamaque et du sud des tats-Unis. Pour ce qui
tait de lle britannique, les intentions auraient t doubles : dune part, des missaires
seraient envoys afin que les Marrons toujours prsents dans lle entrent en rbellion,
pour ensuite dclencher des soulvements desclaves par une dclaration de libert ;
dautre part, Andr Rigaud serait charg de constituer une arme de combattants de
couleur afin de mener bien une invasion depuis Saint-Domingue. En octobre, lagent
britannique au Cap-Franais, Mr. Douglas, transmit au gouverneur de Jamaque
linformation fournie par Toussaint en personne, laquelle savrait plus alarmante que
prvu, puisque le plan tait, semble-t-il, dj en marche695.
D. P. Geggus, The Enigma of Jamaica in the 1790s , op.cit., pp. 280-281, 283.
Sonthonax Beauvais (Le Cap, 15 Germianal, An 5) , TNA, CO, 137/98, f. 239 v.
693 Rob. Liston Balcarres (Philadelphie, 22/06/1796) , TNA, CO, 137/103, f. 12 ; Copie d'une
lettre de P. Bond Balcarres (Philadelphie, 09/06/1796) , TNA, CO, 137/98, f. 8 v.
694 Balcarres Portland (Jamaque, 20/06/1797) , TNA, CO, 137/98, f. 237 ; Balcarres
Portland (Jamaica, 30/07/1797) , TNA, CO, 137/98, f. 295-295 v.
695 P. R. Girard, Toussaint Louverture and the Failure of the 1799 French Plans for a Slave
Uprising in Jamaica , New York, communication present l'AHA Conference, 2009 [Je remercie lauteur
de mavoir autoriss { citer ce travail].
691
692

228

Balcarres fit immdiatement venir lagent afin que celui-ci lui expliqut en dtails
ce que lui avait confi Louverture. Paralllement, afin de pouvoir faire face tout type de
situation, il entreprit de crer douze bases de canonnires (gun boats) afin de protger
la zone orientale de lle, et dtablir un rgiment { demeure dans la rgion o taient
concentrs les Marrons696. Grce cette information, un commerant juif originaire de
Saint-Domingue nomm Isaac Sasportas, arriv depuis peu de Cuba, fut arrt
Kingston en novembre, ainsi quun Franais dnomm Debuisson. Ce dernier rvla
lensemble du projet afin de sauver sa vie et tmoigna mme contre son compagnon. Il
indiqua ainsi quune arme de quatre mille hommes, choisis parmi les meilleures
troupes de larme de Toussaint , tait attendue ainsi que plusieurs dizaines dartilleurs
en provenance de la Guadeloupe. Il signala galement que Sasportas tait en contact
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avec lun des chefs des Marrons, et que ceux-ci taient disposs se soulever en faveur
de la Libert et des Franais 697.
Au cours des rquisitions qui suivirent, on trouva en possession de certains Noirs
des cocardes, comportant des messages qui faisaient allusion au soulvement, lesquels
selon le gouverneur taient dinspiration franc-maonnique698. On pouvait lire sur lune
delles Vengence [sic] et sur les autres autres Vincre ou mourir [sic] [Figure 18].
Le procs des deux hommes ne dura pas plus dun jour : Sasportas fut dclar coupable
et fut condamn { une sentence que lon voulut aussi publique et honteuse que
possible . Le 23 dcembre il fut ainsi excut en place publique Kingston, affubl de
pancartes sur le torse et dans le dos, pancartes qui portaient linscription espion (en
franais)699. Selon les informations runies, il semblait que lensemble du projet ait t
ourdi par Sasportas et par lagent Roume, et que Louverture lavait volontairement
dvoil afin de prserver ses relations avec la Jamaque et les tats-Unis700.

696 Balcarres Portland (Jamaque, 29/10/1799) , TNA, CO, 137/103, f. 68-69 ; Balcarres
Portland (King's House Jamaque, 18/11/1799) , TNA, CO, 137/103, f. 86-87 ; Balcarres Portland
(Jamaque, 28/10/1799) , TNA, CO, 137/103, f. 44-46 v ; Portland Balcarres (Whitehall,
06/08/1799) , TNA, CO, 137/102, f. 84-85.
697 Conseil au gouverneur; Rapport du Attorney General (St.Iago de la Vega, 05/12/1799) ,
TNA, CO, 137/103, f. 99,102, 188.
698 Balcarres Portland (Jamaque, 01/01/1800) , TNA, CO, 137/103, f. 180 v.
699 Dfense que fait Isaac Sasportas accus du crime capital (S.d.) , TNA, CO, 137/103, f. 204.
700 P. R. Girard, Toussaint Louverture and the Failure of the 1799 French Plans for a Slave
Uprising in Jamaica , op.cit.

229

Figure 18 : Cocardes rquisitionnes Kingston en fin dcembre 1799

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Source : TNA, C.O. 137/103, ff.205, 206.

.
Balcarres demeurait malgr tout mfiant { lgard de Louverture, surtout { cause
du ton affable de ses communications avec le gouvernement franais (communications
interceptes par les Anglais), mais aussi plus simplement parce quil se mfiait du chef
noir de ce quil considrait comme une le brigande . Pour le gouverneur de la
Jamaque, Louverture jouait un double jeu et cherchait atteindre un objectif plus
important : lindpendance de Saint-Domingue. Pour cela, il lui fallait se dfaire de la
menace britannique, ce qui quivalait faire perdre la Jamaque la Grande-Bretagne.
De ce fait, il crivit au ministre Portland en dcembre 1799 : plus rien ne pourra
ensuite larrter 701. Pendant ce mme mois de dcembre, Louverture organisa une
flotte afin dattaquer Rigaud dans la province du Sud, laquelle bnficiait de lappui
nord-amricain et devait galement tre protge par des embarcations britanniques.
Balcarres, souponnant un prtexte pour attaquer la Jamaque (qui se trouvait
seulement quatorze heures de navigation par vent favorable ), ordonna { lamiral
Parker dempcher { tout prix le dpart de lexpdition et de semparer dune partie de
larmement702.
Ce projet dinvasion alarma les membres de lassemble au plus haut point , et,
comme les ftes du mois de dcembre approchaient date laquelle on craignait plus
Balcarres Portland (Jamaque, 07/12/1799) , TNA, CO, 137/103, f. 82 v., 84 [Nota: se trata
de dos cartas con la misma fecha].
702 Ibid., f. 109-109 v.
701

230

que de coutume des rbellions desclaves , lassemble confra au gouverneur des


pouvoirs extraordinaires. Celui-ci dcrta la loi martiale, la formation de la milice et la
rquisition des cabanes desclaves dans les plantations afin dy chercher des armes et de
la poudre. Il fut aussi ordonn de confiner tous les esclaves qui ne fussent pas ceux de la
proprit dans laquelle ils rsidaient. Les rfugis franais furent, quant eux, somms
de rester chez eux avec leurs esclaves durant les ftes, sous peine dtre accuss de
mutinerie et dencourir ainsi la peine de mort703. Balcarres dcida galement dliminer
toute personne considre comme dangereuse, et de faire quitter lle { tous les Noirs
franais de plus de douze ans704.
Son successeur, George Nugent, en poste partir de juin 1802, se montra tout de

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suite fort proccup par les intentions des Franais. Lors de son entre en fonction, il ne
sagissait en effet plus dagents jacobins ou de Louverture { la tte de Saint-Domingue,
mais des nouvelles autorits qui avaient pris le contrle de la colonie franaise, sous le
commandement du gnral Leclerc. Malgr ce changement chez les autorits franaises,
il ncartait pas la possibilit que, dans le cas dune reprise des hostilits avec la France,
des agents napoloniens nhsitent alors pas user des moyens les plus srs pour
mener bien une rvolution dans cette le, en y envoyant par exemple une force arme
noire pour remplir cet objectif 705.

703 Most secret and confidential (Head Quarters, Spanish-Town, 21/12/1799) , TNA, CO,
137/103, f. 211,212 ; Militia General Orders. Proclame signe J.C. M'Anuff, Adjut. Gen. (Head-Quarters,
Spanish-Town, 22/12/1799) , TNA, CO, 137/103, f. 215.
704 Balcarres Portland (Jamaque, 02/01/1800) , TNA, CO, 137/103, f. 207 et ss.
705 Nugent Sullivan (Jamaque, 29/07/1802) , TNA, CO, 137/108, f. 241.

231

Partie II - Chapitre 5

Formation dune angoisse conjoncturelle II :

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Les autorits face aux rvolutions


franco-antillaises

Le Franais, qui ne songera qu{ nuire {


son ennemi sans prvoir que la rvolte des
ngres dans une colonie les peut soulever dans
toutes, ira hter une rvolution pendant la
guerre 706.
Guillaume-Thomas Raynal, Histoire
philosophique et politique. Vol. VII. (ca.1771)

Lorsque, au dbut des annes 1790, les nouvelles des conflits qui clatrent dans
les colonies franaises notamment Saint-Domingue se rpandirent, les autorits
civiles ou militaires des territoires voisins prirent des mesures, suivant parfois des
ordres de leurs suprieurs, de faon viter quelque contagion que ce soit. En gnral,
les dcisions prises et les mesures employes communes tous ces territoires
cherchaient limiter l'impact du mauvais exemple de Saint-Domingue et, dans le cas
de Cuba, de la Jamaque et du Venezuela, la diffusion des idaux rvolutionnaires ainsi
que la protection de leurs juridictions, surtout aprs que la guerre de 1793 eut clat.
Quant aux autorits de Virginie, et du sud des tats-Unis en gnral, en dpit du fait que
la population tendait sympathiser avec la Rvolution franaise, les circonstances les
amenrent en fin de compte prendre des mesures similaires celles de leurs
homologues britanniques et hispaniques.
Lensemble de ces mesures, ainsi que les manifestations dinquitude apparues
cette poque chez les populations blanches, rvlent une altration du climat
d'inscurit 707 prexistant qui prend la forme dune angoisse { caractre
G. A. Raynal, Histoire philosophique et politique des tablissemens et du commerce des Europens
dans le deux Indes, vol.VII, Paris, A. Costes, 1820, ca.1771, p. 426.
707 J. Delumeau, La peur en Occident, op.cit., p. 2.
706

232

principalement conjoncturel (pour parler en termes de dure braudlienne), et


produite par des causes trs similaires. Bien que certaines de ces mesures aient pu tre
prises une autre poque en rponse des menaces semblables, il n'en reste pas moins
que leur origine commune, les ressemblances qu'elles prsentent entre elles, ainsi que le
fait qu'elles aient t prises dans une priode et une rgion spcifique, forment une
logistique 708 homogne, voire historiquement unique, qui permet de les identifier
comme des traits dun phnomne particulier de porte collective et suprargionale.
Dans ce chapitre, nous aborderons les mesures prises par les autorits locales
dans le priode de formation de ce phnomne que nous avons dfinie, c'est--dire,
partir du dbut des conflits de Saint-Domingue en 1790 et jusqu{ peu aprs

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lindpendance dHati en 1804. Ces mesures visaient en effet faire face aux menaces
lies aux nouveaux enjeux crs par les rvolutions franco-antillaises ; savoir la
ncessit imprieuse comme tant de fois dans le pass dassurer la domination
coloniale et la scurit des lites dans des territoires peupls massivement par des
secteurs subalternes.
5.1. Les Blancs se protgent
Lune des premires ractions des autorits face aux vnements survenus
Saint-Domingue et dans l'Atlantique franais en gnral, comme cela arrive toute
poque en cas de menace extrieure, fut de renforcer les dfenses locales.
5.1.1. Des renforts de troupes pour la Jamaque
Jusqu'au milieu de l'anne 1791, les autorits britanniques n'taient
apparemment pas places en alerte en raison de la situation des Antilles franaises. De
fait, ce moment, la seule le sous domination anglaise affecte par ces troubles, avait
t Dominica709, ce que le gnral Adam Williamson attribua au voisinage de la
Guadeloupe et de la Martinique. Cependant, et compte tenu de la distance entre la
Jamaque et ces les, il crivit en juillet de la mme anne au gouvernement central que
les forces prsentes en Jamaque au moment o il crivait taient srement suffisantes
W. G. Naphy, P. Roberts, (ds.), Fear in Early Modern Society, op.cit., p. 2.
En janvier 1791, une rvolte d'esclaves clata mene par un multre martiniquais du nom de
Paulinaire. Bien que celle-ci nait vis qu{ obtenir trois jours de cong, les autorits y virent la marque des
vnements qui, la mme poque, branlaient dj les Petites Antilles franaises, ou linfluence des
ptitions abolitionnistes prsentes au parlement britannique. L. Honychurch, The Dominica Story: A
History of the Island, Roseau, Dominica Institute, 1984, p. 78.
708
709

233

pour la paix et la scurit intrieures de l'le 710. En septembre de cette mme anne,
quelques jours aprs l'clatement de la grande rvolte de la Plaine du Nord, le
gouverneur Effingham fit un rapport Londres, rapport dont la teneur tait lgrement
diffrente : s'il sentait que son le tait prte faire face toute ventualit, il voquait
cependant des exemples alarmants autour de nous. De mme il n'cartait pas la
possibilit d'apparition de troubles, raison pour laquelle il fit savoir quil resterait
vigilant face tout signe de danger711.
En dcembre, le mme Williamson qui en novembre, tait devenu gouverneur
provisoire de l'le suite au dcs dEffingham sentait dj que les forces dont il
disposait taient insuffisantes, en particulier dans le Nord712. C'est la raison pour

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laquelle il envoya sans tarder des dtachements de trente hommes sur diffrentes
parties du littoral, et tout autour de l'le (Clarendon, Oracabessa, Savanah-La-Mar,
Montego Bay). Il distribua galement prs de sept cents armes dans les diffrentes
paroisses de l'le, et donna des instructions afin que la milice ft entrane713. Les
habitants blancs, inquiets de l'impact que pourraient avoir les nouvelles en provenance
de Saint-Domingue, se htrent de mettre en uvre cette dernire disposition714. Ce
mme mois comme nous lavons signal dans le chapitre prcdent le conseil de l'le
rdigea une missive au gouverneur, dans laquelle il faisait tat du soutien des habitants
de l'le en faveur de toute mesure visant rprimer les nouvelles prtendant subvertir
toute subordination et ne produisant qu'anarchie et ruine. 715.
L'Assemble coloniale, soutenue par le nouveau gouverneur, demanda alors au
monarque d'augmenter le nombre de rgiments cantonns dans l'le716. De ce fait,
l'assemble se montra dispose fournir les fonds ncessaires afin de construire
baraquements et tables717. Cette disposition, ainsi que l'tat motif des habitants de
l'le, constiturent la raison dtre d'une autre missive du gouverneur Williamson en
Williamson Grenville (Kingston, 04/06/1791) , TNA, C.O. 137/89, f. 135-135 v.
Effingham Dundas (King's House, 17/09/1791) , TNA, CO, 137/89, f. 154-154 v ;
Effingham Dundas (King's House, 07/09/1791) , TNA, CO, 137/89, f. 153.
712 Williamson Dundas (Jamaque, 06/12/1791) , TNA, CO, 137/89, f. 180.
713 Williamson Dundas (King's House, 15/01/1792) , TNA, CO, 137/90, f. 75.
714 Williamson Dundas (Jamaque, 21/11/1791) , TNA, CO, 137/90, f. 15-15 v ; Le conseil au
gouverneur (Jamaque, 25/11/1791) , TNA, CO, 137/90, f. 21.
715 Le conseil au gouverneur Effingham (Jamaque, 27/11/1791) , TNA, CO, 137/90, f. 32 v.
716 Williamson Dundas (Jamaque, 06/12/1791) , TNA, CO, 137/89, f. 180 v.
717 L'assemble au roi (Jamaque, 04/11/1791) , TNA, C.O. 137/90, f. 40.
710
711

234

janvier 1792, dans laquelle il informait prcisment que les habitants sont impatients
d'obtenir des renforts de troupes, et [] prts payer pour cela 718. Au mme moment,
les membres de lassemble alertaient leur agent { Londres sur la ncessit d'acheter
des baonnettes, des mousquets et des munitions719. Trois mois plus tard, lors dun
conseil de gouvernement, il fut convenu d'envoyer de l'argent Londres afin d'acheter
des armes et de renforcer la milice locale720. Le roi approuva l'envoi en Jamaque de plus
de cent hommes cheval (Light Dragoons), envoys depuis l'Irlande, ainsi que de deux
rgiments d'infanterie provenant de Halifax (Nouvelle cosse).721
En mai 1792, lorsque les membres de lassemble furent informs de l'envoi des
renforts sollicits, ils remercirent le roi mais se plaignirent galement de devoir

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prendre en charge tous les frais. Ils considraient en effet la protection du


gouvernement comme un droit constitutionnel dont ils se devaient de bnficier en tant
que sujets britanniques722. Le reprsentant des planteurs Londres dposa une plainte
auprs du ministre Dundas dnonant le fait que les craintes causes par les horreurs
du carnage et de la boucherie de Saint-Domingue, servaient de prtexte faire payer la
population de Jamaque pour une protection laquelle elle avait droit723. Les forces en
question arrivrent sur l'le entre juin et septembre724. Dsormais, le total des hommes
employs pour sa dfense tait de trois mille soldats725.
En 1793, au dbut de la guerre contre la France, une force supplmentaire de six
mille hommes fut envoye depuis l'Europe afin de participer aux oprations menes
contre les colonies franaises des Carabes, ce qui permit la prise des les de Guadeloupe,
Martinique et Sainte-Lucie726. Une partie de ces troupes fut galement utilise lors dune
campagne contre Saint-Domingue. Mme si beaucoup d'habitants blancs de la Jamaque
approuvrent cette opration militaire, et que beaucoup applaudirent personnellement
l'arrive dans le port des six cents premiers hommes le 9 septembre 1794 727, d'aucuns
Williamson Dundas (Jamaque, 26/11/1791) , TNA, C.O. 137/90, f. 17 v.
Fuller Dundas (Secretary of State's Office, 16/01/1792) , TNA, CO, 137/90, f. 383.
720 Rsolution du Conseil (Jamaque, 14/03/1792) , TNA, CO, 137/90, f. 174-176 v.
721 Lassemble au roi (Jamaque, 06/05/1792) , TNA, CO, 137/90, f. 237.
722 Lassemble au roi (Jamaque, 06/05/1792) , TNA, CO, 137/90, f. 237.
723 Fuller Dundas (Paultons Hants, 29/09/1792) , TNA, CO, 137/90, f. 215 v-216.
724 Williamson Dundas (King's House, 14/09/1792) , TNA, CO, 137/90, f. 332.
725 D. P. Geggus, Slavery, War, and Revolution, op.cit., p. 87.
726 Ibid., p. 86.
727 D. P. Geggus, Jamaica and the Saint Domingue Slave Revolt , op.cit., p. 233.
718
719

235

trouvrent insuffisant le nombre dhommes appels { demeurer sur l'le et { assurer sa


protection. Ny restaient en effet que trois rgiments, qui comptaient de nombreux
malades, protection qui leur semblait par trop insuffisante pour parer toute
ventualit728.
Un an plus tard, aprs l'arrive de troupes supplmentaires destines SaintDomingue, le gouverneur Balcarres retint quatre cents cinquante hommes afin de
renforcer les dfenses de l'le aprs la rbellion des Marrons en juillet 1795. Cette
dcision fut prise, comme lindiqua le gouverneur lui-mme, pour sauver la
Jamaque 729. Au mois d'octobre, il annona de mme l'arrive de nouvelles troupes, qui
furent stationnes temporairement en Jamaque afin de la protger du danger

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extrieur 730. la suite du retrait des forces britanniques de Saint-Domingue en 1798,


l'le se trouva en effet de nouveau expose, selon le gouverneur, aux attaques des
brigands, leur armes, leurs intrigues ou leur mauvais exemple 731.
Aprs que le ministre Portland eut effectivement autoris les forces vacues de
Jamaque { rester sur lle732, Balcarres proposa un plan ambitieux afin den assurer la
dfense. Celui-ci consistait maintenir sur l'le prs de neuf mille hommes733. Il proposa
galement de faire de Port Antonio (sur la pointe est de l'le) une station navale, avec
une garnison fixe (il fait tat de six cents mille deux cents soldats europens) et un
corps de Noirs de la meilleure espce , destine patrouiller dans les eaux
environnantes734. Lorsque les forces vacues de Saint-Domingue commencrent
728 Au dbut de l'anne 1794, l'agent des planteurs se plaint auprs du ministre Dundas, car le
gouverneur de Jamaque avait envoy trop de renforts Saint-Domingue, laissant l'le sans protection. Des
cinq contingents de l'le, il n'en restait plus que deux, le 16 e et le 62e, qui plus est dans un tat lamentable :
le premier n'est plus qu'un squelette, pas plus de 150 ou 200 au total, et le second est extrmement
rduit... . Quant au rgiment des Light Dragoons, il est certes composs de bons combattants, mais il a
t touch rcemment par la maladie et a perdu la plupart de ses officiers et de ses soldats... , ne
dpassant ainsi pas les 150 hommes effectifs. Fuller Dundas (Harley St., 19/03/1794) , TNA, CO,
137/93, f. 273.
729 Balcarres Portland (Kings House, 21/09/1795) , TNA, CO, 137/95, f. 156.
730 Balcarres Portland (Jamaque, 07/10/1795) , TNA, CO, 137/95, f. 217 v.
731 Balcarres Maitland (Jamaque, 04/07/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 62-63.
732 Portland Balcarres (Whitehall, 23/10/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 136 v., 137 v.
733 Ce contingent serait compos principalement de troupes europennes cantonnes dans les
montagnes, afin d'viter quelles ne contractent des maladies tropicales. Celui-ci serait renforc avec des
rgiments franais royalistes venus de Saint-Domingue, sans hommes de couleur, et de corps de Noirs de
confiance (qui avaient dmontr leur loyaut durant la rbellion des Marrons), pour protger les basses
terres. Balcarres Maitland (Jamaque, 04/07/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 62-63.
734 Balcarres Maitland (Jamaque, 04/07/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 62-63 ; Balcarres
Portland (Jamaque, 31/08/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 157-157 v.

236

arriver en octobre 1798, le gouverneur envisage den positionner la moiti dans les
environs de Kingston et le reste en cordon autour de l'le 735. En tout, le nombre de
soldats vacus atteint deux mille cinq cents hommes. Balcarres proposa donc que deux
mille d'entre eux restent dfinitivement sur l'le, aux frais de l'assemble736.
Fin dcembre 1799, probablement en raison de la conspiration de Sasportas [voir
chapitre antrieur], l'assemble redouta que l'le ne ft encore vulnrable, malgr
l'augmentation des forces prsentes. Pour cette raison, elle demanda de nouveaux
renforts la mtropole, considrant que ses dfenses taient sans aucun doute
inappropries pour la protection de cette colonie en ces temps critiques 737. Par suite,
dans les mois qui suivirent la Paix d'Amiens (signe en mars 1802), le Secrtaire la

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guerre, Lord Hobard, proposa de porter la force fixe stationne sur l'le de deux mille
cinq mille hommes, aux frais de l'Assemble coloniale. Celle-ci s'y opposa allguant qu'il
incombait la Couronne d'assurer la protection de l'le. En rponse, Hobard ordonna au
gouverneur de mobiliser deux rgiments vers Kingston afin de contraindre les membres
de lassemble { prendre en charge le cot de ces forces, mais sans succs. Lors de la
reprise des hostilits en 1803, la rsolution de l'affaire fut reporte sine die738.
5.1.2. Renforant la dfense des ctes
5.1.2.1. Les dfenses de Cuba
Cuba, les effectifs fixes avaient t augments de faon substantielle depuis que
l'le avait t reprise aux Britanniques en 1763 : de nouveaux forts avaient t construits
et les plus anciens renforcs739. Depuis les annes 1790, avec le dbut des conflits dans
les les franaises et les guerres contre la France et la Grande-Bretagne, il stait avr
indispensable de mettre sur pied un plan de protection de la partie orientale de l'le, du
fait de la proximit de Saint-Domingue. la fin du mois de novembre 1791, le
gouverneur Lus de las Casas informa le gouvernement central qu'il avait renforc la
surveillance de faon empcher l'entre sur le territoire de tout tranger ou de tout
Balcarres Portland (Jamaque, 29/10/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 168 v.-169.
Balcarres Portland (Jamaque, 29/10/1799) , TNA, CO, 137/103, f. 48 ; Relation de
troupes vacues, signe Balcarres (Jamaque, octobre 1799) , TNA, CO, 137/103 60.
737 L'assemble et le conseil au roi (Jamaque, 22/12/1799) , TNA, CO, 137/103, f. 225.
738 R. N. Buckley, The British Army in the West Indies, op.cit., p. 193.
739 A. Ortiz, Eighteenth-Century Reforms in the Caribbean : Miguel De Muesas, Governor of Puerto
Rico, 1769-76, Rutherford, Fairleigh Dickinson University Press, 1983, p. 82.
735
736

237

lment subversif, compte tenu de l agitation qui a gagn la partie franaise de l'le
contigu [la colonie espagnole de] Sto. Domingo 740.
En 1796, une commission royale fut envoye depuis l'Espagne par le comte de
Mopox. Celui-ci avait fait tat de la vulnrabilit de cette rgion confronte aux attaques
de pirates et corsaires de nations ennemies, ce qui reprsentait une menace pour les
navires espagnols qui regagnaient l'Europe. Il mettait galement l'accent sur le fait que
cette situation pourrait provoquer la longue une rvolte des Noirs, comme cela avait
t le cas Saint-Domingue741. En guise de solution, il proposa une augmentation
substantielle des effectifs des corps arms et l'installation dune partie de la population
dans la rgion de Guantnamo742 .

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Des propos similaires ont t tenus par divers officiers espagnols de lpoque,
comme par exemple le gouverneur de Santiago de Cuba, Sebastin Kindeln, dans un
rapport de septembre 1800. Dans ce rapport, il attire lattention sur l'tat de
vulnrabilit dans lequel se trouvent certains villages de la cte orientale, dans
lhypothse o Toussaint Louverture tenterait d'envahir l'le, d'autant qu'il pourrait
bnficier selon cet officier du soutien britannique. L'anne suivante, Kindeln fit
savoir au tribunal commercial maritime de La Havane (Real Consulado) et au
gouvernement central de Madrid que conserver Cuba dans le giron espagnol dpendait
en grande partie du renforcement de la partie est de l'le en raison de la proximit, non
seulement de Saint-Domingue, mais galement de la Jamaque743.
cette poque, les rgiments de Cuba et de la Nouvelle-Espagne, vacus de La
Hispaniola, se trouvaient sur territoire cubain. Celui de la Nouvelle-Espagne y resta
jusquen 1803744. Trois ans plus tard, en juin 1806, le mme comte de Mopox, voyant
Le gouverneur de Cuba au Compte de Floridablanca (Cuba, 25/11/1791) , in J. L. Franco,
ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 64.
741 Supposez dans ce cas [crivait le comte de Mopox] que les Noirs deviennent les matres
absolus de l'le. Ah mon Dieu ! Que de maux augure ce pronostic. pauvres Espagnols qui, par amour de la
patrie et pour sauvegarder leur fortune, refusent d'abandonner leur domicile, que de malheurs sont
craindre. Ils verront leurs foyers et leur labeur incendis, leurs femmes et leurs filles violes, et leurs lieux
de culte profans jusqu' ce que nul ne puisse se souvenir de leur ruine. Comte de Mopox Francisco
Saavedra (02/07/1798) . Cit par A. Ferrer, Cuba en la sombra de Hait : Noticias, Sociedad y
Esclavitud , op.cit., p. 212.
742 Cit par C. Naranjo Orovio, La amenaza haitiana, un miedo interesado , op.cit., p. 119.
743 Cit par A. Ferrer, Cuba en la sombra de Hait , op.cit., pp. 210-212.
744 F. Carrera Montero, Las complejas relaciones de espa a con La
spa ola: El Caribe hispano
frente a Santo Domingo y Saint Domingue, 1789-1803, Santo Domingo, Rep blica Dominicana, Fundacin
Garca Arvalo, 2004, p. 417.
740

238

que ses recommandations n'avaient pas t suivies deffet, insista auprs du


gouvernement mtropolitain sur la ncessit de renforcer l'le en raison des problmes
internes qui pourraient se prsenter, en rappelant ce qui s'tait pass Saint-Domingue,
savoir une insurrection qui pntre le cur de l'homme745.
Au Venezuela, le gouverneur Juan de Guillelmi, tout comme son homologue
Cuba, informa le gouvernement mtropolitain en dcembre 1791 qu'il avait pris des
mesures pour assurer la scurit sur la cte face l'influence qu'a pris sur les Blancs le
parti des multres et des Noirs de la Colonie franaise prsente dans l'le espagnole de
Saint-Domingue 746. Dans les annes qui suivirent, le mme gouverneur exhorta
plusieurs fois ses subordonns la vigilance face l'arrive probable d'individus

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dangereux et aux attaques de corsaires franais. Nanmoins, aucune partie du territoire


ne bnficia de mesures particulires, et aucune rforme ne fut dcide avant 1795 en ce
qui concerne les forces locales747. De fait, deux ans auparavant, les effectifs avaient t
diminus (de mme qu' Cuba, Puerto Rico et en Nouvelle-Espagne) { loccasion de
l'envoi d'un contingent de plus de six cents hommes, rgiment de vtrans compris, au
gouverneur de Santo Domingo. Celui-ci avait en effet demand de l'aide lorsque survint
la dclaration de guerre contre la Rpublique franaise748.
Le panorama se modifia brutalement avec l'insurrection massive d'esclaves et de
Noirs libres dans la rgion montagneuse de Coro en mai 1795. En septembre de cette
anne, le nouveau gouverneur du Venezuela, Pedro Carbonell, convoqua une runion
extraordinaire avec ses officiers dans sa rsidence de Caracas, proccup par les
graves vnements et nouveauts quil avait eu loccasion dobserver dans son district
ainsi que dans les les voisines, espagnoles et trangres... . Au cours de cette runion
fut analys le rapport que l'insurrection de Coro pouvait entretenir avec d'autres faits,
tels que la rvolte des esclaves qui avait clat un mois auparavant Curaao, les
avances franaises en Guadeloupe et en Grenade, l'attaque des corsaires franais, les
Cit par C. Naranjo Orovio, La amenaza haitiana, un miedo interesado , op.cit., p. 135.
Brouillon de lettre pour le compte de Florida Blanca (Caracas, 13/12/1791) , AGN, GCG,
XLVI, f. 311.
747 Avant 1795, nous ne trouvons dans la documentation qu'une demande de renfort de la milice
de la rgion de Carora ( l'Ouest du territoire), lorsqu'arrive la nouvelle de la dclaration de guerre contre
la France au milieu de l'anne 1793. Juan Hilarin de Armas au gouverneur (Carora, 5/6/1793) , AGN,
GCG, XLIX (1793, vol.II), f. 12.
748 Reprsentant de Flix de Suasnabar au gouverneur (Caracas, 17/11/1793) , AGN, GCG,
X, f. 175.
745
746

239

nouvelles inquitantes parvenant de Saint-Domingue, et une nouvelle demande de


renforts de la part du gouverneur de Santo Domingo749.
Parmi les opinions ou vux formuls par crit par les participants cette
runion, le grave incident de Coro se trouvait en tte des thmes abords. En effet,
aux yeux des autorits locales, ces circonstances taient le signe sans quivoque que des
scnes semblables celles des les franaises pouvaient se rpter sur la Terre Ferme,
car les personnes de couleur, si abondantes dans cette Capitainerie Gnrale [] en
savent plus quelles ne devraient au sujet des vnements survenus dans les les
franaises 750. Parmi les mesures envisages par les personnes prsentes, il fut envisag
non seulement de refuser la nouvelle demande du gouverneur de Santo Domingo, mais

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galement de rappeler les renforts qui lui avaient t envoys deux ans auparavant751.
Il fut galement dcid de ractiver les milices de la cte et dans les villages situs plus
de cent kilomtres dans l'intrieur des terres, de faon pouvoir former quarante-deux
compagnies supplmentaires de Blancs et quarante de pardos752. Plus tard, en 1804, le
gouverneur du Venezuela ordonna de renforcer la pninsule de Paraguan, situe face
l'le de Curaao, afin de contrler la possible arrive dimmigrants et den trier les
rpublicains753.
5.1.2.2. Des allis peu fiables

Toutes ces mesures et ces projets de dfense destins contrer les forces
ennemies, tombrent { leau lorsque la Rpublique franaise devint une puissance allie
de lEspagne. Dans un premier temps, lorsque se propagea dans les Carabes la nouvelle
de la paix de Ble, la fin de lanne 1795, les autorits franaises de la rgion
envoyrent immdiatement des missaires afin den informer leurs homologues
hispaniques. Il sagissait galement dobtenir de ces derniers lautorisation daccder
leurs ports afin dassurer le rapprovisionnement des navires. Au dbut, ceux-ci furent

749 Acta de sesin celebrada por el gobernador y generales jefes y ministros de S.M. (Caracas,
11/09/1795) , AGN, GCG, LVII, f. 75-78.
750 Vote du colonel Don Joaqun de Zubillaga (Caracas, 11/09/1795) , AGN, GCG, LVII, f. 71.
751 El Gobernador y Capitn General en vista de los votos sobre auxilios pedidos por Capitn
General de la isla de Santo Domingo... (Caracas, 15/09/1795) , AGN, GCG, LVII, f. 92.
752 Acta de sesin celebrada por el gobernador y generales jefes y ministros de S.M. (Caracas,
11/09/1795) , AGN, GCG, LVII, f. 77.
753 Manuel Moreno de Mendoza au gouverneur (Coro, 10/01/1804) , AGN, GCG, CXXXVIII,
f. 88-90.

240

froidement reus La Havane et Caracas, dont les autorits leur refusrent l'entre
ainsi que l'installation de consulats pour reconnatre les prises de corsaires754. En dpit
de ces premires rponses ngatives, l'entre des navires franais fut autorise l'anne
suivante, aprs la paix de Saint-Ildefonse, mais sans pour autant permettre
l'introduction de certains individus considrs comme dangereux 755.
Cette alliance marqua galement le dbut d'une guerre contre la GrandeBretagne, dans le cadre de laquelle la majorit des territoires hispaniques ne disposaient
pas des forces navales suffisantes pour dfendre leurs ctes. Cuba, on pouvait au
moins compter sur un escadron naval venu d'Europe en 1793 sous le commandement de
Gabriel de Aristizabal, qui voyageait frquemment entre Saint-Domingue, Veracruz et

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Pensacola. Au Venezuela, o cet escadron n'tait pass que deux fois (lorsqu'il arriva
d'Europe en 1793, et de nouveau en 1795), on en vint dpendre des corsaires franais
pour assurer la dfense du littoral de la Terre Ferme. Ces bateaux ne pouvaient
cependant pas faire face de grands navires de guerre plus sophistiqus, comme ceux
des Britanniques. En tmoigne l'impuissance du gouverneur faire face au blocus
impos par les Anglais au port de La Guaira en juin 1797756.
Dans ce contexte, la mutinerie qui eut lieu bord du navire de guerre anglais de
trente-deux canons, le HMS Hermione, en septembre de la mme anne, reprsenta un
grand soulagement pour les autorits hispaniques, qui tirent parti de la situation pour
reprendre le contrle de la cte de La Guaira. Dans les mois qui suivirent, ce navire,
rebaptis Santa Cecilia, patrouilla au large des ctes vnzuliennes, jusqu' ce qu'il soit
rcupr par l'audacieux quipage d'un navire britannique, par une nuit doctobre 1799,
alors que le Santa Cecilia se trouvait ancr Puerto Cabello757.

Quedo enterado de vuestra carta (Cuba, 24/11/1795) ; Au gouverneur Casas (Cuba,


30/03/1796) , in J. L. Franco, ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 106.
755 Lus de las Casas Juan Bautista Vaillant (La Havane, 13/02/1792) , in J. L. Franco,
ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 71 ; Brouillon au commandant de La
Guaira (Caracas, 13/12/1803) , AGN, GCG, CXXXVII, f. 172 ; Brouillon pour les Agents du Directoire
Executif de Francia (Caracas, 11/01/1797) , AGN, GCG, LX, f. 284-285.
756
Le gouverneur aux Justicia mayores de Choron et Ocumare de la Costa (Caracas,
21/05/1797) , op.cit., p. 263.
757 L. f. Guttridge, Mutiny : A History of Naval Insurrection, New York, Berkley Books, 2002,
pp. 71-82.
754

241

5.1.3. Demande de renforts en Virginie


En Virginie, les demandes de renforts se firent en rponse des circonstances
ponctuelles : ainsi, au dbut de l'anne 1792, lorsque commencent arriver plus de
dtails sur les vnements de Saint-Domingue la ville portuaire de Norfolk. cette
poque, le maire de cette ville, Thomas Newton, s'inquite du peu d'armes disponibles
pour la milice, et demande cent fusils supplmentaires au gouverneur afin de pouvoir en
disposer en cas de danger758. Cette requte fut suivie d'effet, et, en 1802, le gouverneur
James Monroe crivait au maire, affirmant que la milice de cette ville tait bien quipe
et suffisamment forte pour faire face toute tentative de dstabilisation759.
L'arrive massive d'individus de couleur ainsi que de Franais ayant abandonn

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Saint-Domingue dans le milieu de lanne 1793, entrana une srie d'vnements qui
eurent pour consquence le renforcement de la dfense des villes ctires de Virginie.
Petersburg et dans la ville de York, en raison d'une alarmante rumeur d'insurrection
massive d'esclaves, inspire de celle de Saint-Domingue, certains habitants minents
demandrent des renforts et des armes pour les milices locales. Une demande similaire
fut envoye depuis Portsmouth (au sud de la ville Norfolk), demande justifie par des
affrontements entre factions de Noirs ; lide que, parmi les esclaves domestiques
arrivs avec les rfugis franais, se trouvaient des insurgs de la colonie franaise, tait
en effet fort rpandue. Pour cette raison il fut demand au gouverneur une compagnie
fixe afin dassurer la dfense de la ville760 .
En novembre de la mme anne, une demande conue dans les mmes termes fut
galement reue, manant du premier officier du comt de Warwick (situ lui aussi sur
la cte, l'embouchure du fleuve James). Cet officier demanda galement des armes au
gouverneur, tant donn la vulnrabilit de ce comt face aux attaques potentielles de

Thomas Newton au gouverneur (Norfolk, 10/05/1792) , Thomas Newton au gouverneur


(Norfolk, 19/05/1792) , in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.), Calendar of Virginia State Papers and other
Manuscripts, vol.V (1790-1792), op.cit., pp. 540, 552.
759 James Monroe J. Cowper, maire de Norfolk (Richmond, 17/06/1802) , LOV, Misc.Reel
3004, Roll 6.
760 G. Peachy, Wm. Prentis, Jos. Westmore, Luke Wheeler, J n Jeffers. Aldermen, au gouverneur
(Petersburg, 17/08/1793) ; Wm. Nelson Jr. au gouverneur (York, 24/08/1793) ; Willis Wilson au
gouverneur (Portsmouth, 21/08/1793) , in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.), Calendar of Virginia State
Papers and other Manuscripts, vol.VI (1792-1793), op.cit., pp. 488,490,494.
758

242

corsaires, et en raison de la proccupation des habitants quant aux liens que pourrait
avoir eu une insurrection desclaves avec la mlancolique affaire de la Hispaniola 761.
partir du milieu des annes 1790, et en raison des attaques constantes des
corsaires franais, les tats-Unis furent amens engager une quasi-guerre contre la
France. Le 1er juillet 1797, le Congrs autorisa la cration d'une marine de guerre et l'on
ordonna le rarmement de plusieurs frgates. Celles-ci taient destines patrouiller le
long des ctes d'Amrique du Nord et protger le commerce dans les Carabes, avec
ordre de capturer tout navire franais qu'elles croiseraient. peine les embarcations
furent-elles lances que les combats maritimes commencrent. En juillet 1798, lUSS
Delaware captura une golette franaise sur la cte de Pennsylvanie, et en fvrier de

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l'anne suivante lUSS onstellation une frgate prs de l'le de Nevis. Les faits furent
clbrs dans la presse locale, donnant lieu de nombreuses manifestations d'orgueil
nationaliste. Le 20 novembre suivant, lUSS Retaliation fut cependant arraisonne par
deux frgates franaises. Et dans d'autres cas, le rsultat fut incertain de part et dautre,
comme lors du combat qui opposa la frgate franaise Vengeance l'USS Constellation,
la suite duquel ce dernier perdit un mt, lautre vaisseau tant tellement endommag
qu'il dut chercher refuge Curaao762.
En dpit du fait que la protection offerte par la marine nord-amricaine
augmenta le niveau de scurit des ctes du sud des tats-Unis, en vitant le contact
entre les Noirs recenss sur place et les quipages de corsaires franais, les habitants de
cette rgion continurent demander des renforts. En 1802, probablement aprs
l'arrive de nouvelles relatives au complot de Pques, les voisins de Petersburg
rdigrent une nouvelle demande quils adressrent { l'Assemble gnrale de ltat,
affirmant tre parfaitement convaincus que quelque chose de grave allait arriver (aussi
sr que l'hiver va arriver ), moins que ne soient prises de vigoureuses mesures pour
l'empcher. 763

Rich. Gary John Weston Gilmour (25/11/1793) , op.cit.


U. Bonnel, La France les tats-Unis et la guerre de course, op.cit., pp. 63 et ss.
763 To the Hon ble. General Assembly of the Commonwealth of Virginia (S.d.) , LOV, Reel 219,
boite 273/107.
761
762

243

5.1.4. Aides aussi solidaires que pragmatiques


Avec l'insurrection de 1791 dans la Plaine du Nord, certaines autorits et
habitants de territoires voisins se virent contraints daider leurs homologues de SaintDomingue touffer le soulvement. Ces dcisions furent prises par solidarit avec les
Blancs de la colonie franaise, dcisions qui entrrent galement en ligne de compte
d'autres motivations plus pragmatiques, savoir : branler les bases du pouvoir de la
France rpublicaine Saint-Domingue, ou encore, faire en sorte, plus simplement, que
ses agents et les leaders de couleur de ce territoire occups, n'attaquent pas les
territoires voisins.
Le gouvernement de Virginie n'accorda pas d'aide directe aux Blancs de Saint-

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Domingue, contrairement au gouvernement central dirig par George Washington


(originaire de Virginie). Ds que commencrent arriver les nouvelles relatives la
rvolte d'aot 1791, des initiatives furent cependant prises par le gouvernement des
tats-Unis, afin daider les planteurs de la colonie franaise. Au total, 726 000 dollars
furent octroys au titre de lamortissement de la dette contracte envers la France, dette
remontant la guerre d'Indpendance. Avec cet argent, les planteurs se procurrent de
la nourriture, des armes et des munitions auprs de commerants nord-amricains.
L'aide prit fin 1793, aprs la prise de Cap-Franais et d'une grande partie du territoire
par des agents de la Convention nationale, avec le soutien d'esclaves librs764.
Dans le cas des autorits hispaniques, outre l'interdiction en vigueur concernant
lentre d'trangers en raison de lagitation releve dans les les franaises, de nouveaux
ordres furent reus de Madrid en novembre 1791 : il convenait de n'intervenir ni en
faveur ni { lencontre des Blancs s'affrontant Saint-Domingue, moins que leur vie ne
soit menace par les Noirs, auquel cas le ncessaire leur serait fourni, y compris armes
et munitions765. Ces ordres furent respects au pied de la lettre, mme Santo-Domingo
dont le gouverneur espagnol dcida de ne pas ragir, considrant l'insurrection comme
un incident domestique, en dpit d'un pacte de collaboration policire souscrit
pralablement avec le gouverneur franais du territoire voisin. Ultrieurement, il fut
permis des embarcations franaises de s'approvisionner dans les ports de Cuba et du
764 D. R. Hickey, America's Response to the Slave Revolt in Haiti, 1791-1806 , Journal of the
Early Republic, 1982, vol.II, n 4, p. 364.
765 Comte de Floridablanca au gouverneur de Cuba (San Lorenzo, 26/11/1791) , in J. L. Franco,
ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 67.

244

Venezuela, mais sans qu'il s'agisse d'une stratgie concerte. De mme, des forces
espagnoles furent envoyes Santo Domingo lorsquclata la guerre contre la
Rpublique franaise en 1793, non seulement afin de contrer la menace, mais bel et bien
pour s'approprier une partie de la colonie de plantation considre comme la plus riche
du monde.
En Jamaque, le gouverneur Effingham, touch par la situation prcaire des
Blancs de Saint-Domingue aprs l'insurrection d'aot 1791, rpondit aussitt aux
demandes d'aides en envoyant cinq cents mousquets, mille cinq cents balles et en leur
permettant d'acqurir toutes les provisions et la poudre qu'ils souhaiteraient acheter766.
Bryan Edwards soutient dans son histoire de Saint-Domingue que le gouverneur se

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montra en effet fort proccup par les calamits affectant les Franais et dcida, pour
cette raison, de dpasser les prjugs nationaux en leur fournissant armes et
munitions. Il ajoute que cette dcision fut galement motive par le fait qu'Effingham
tait parfaitement conscient du danger auquel chaque le des Indes Occidentales serait
expose au vu d'un tel exemple 767.
La dcision du gouverneur d'aider les Blancs de Saint-Domingue fut applaudie
par l'Assemble coloniale. Ses membres soulignrent la ncessit dagir de la sorte par
solidarit, et en considrant que cette mesure tait compatible l'encontre de leur
propre scurit768. En mars 1792, les planteurs et les autorits coloniales qui formaient
le Conseil du gouvernement de l'le, reconnurent au cours dune sance la ncessit pour
leur propre le de contribuer la pacification de la colonie franaise. cette occasion,
lunanimit prvalut galement quant aux avantages commerciaux dont pouvaient
bnficier leurs produits en raison de la crise de Saint-Domingue :
les msaventures d'une colonie dont la situation dsastreuse pourrait tre la
ntre dans un futur proche [] nous considrons que la protection de ce pays est
lie celle de Saint-Domingue, car en dpit de tout avantage temporaire que nous
pourrions tirer des calamits affectant cette le, la stabilit de nos proprits et

Effingham Dundas (King's House, 07/09/1791) , TNA, C.O. 137/89, f. 153.


B. Edwards, An Historical Survey of the French Colony in the Island of St Domingo, Londres,
Printed for John Stockdale, 1797, p. ii.
768 L'assemble Effingham (Jamaque, 1791) , TNA, CO, 137/90, f. 34-34 v.
766
767

245

de nos vies est prcaire tant que nos esclaves ont un tel prcdent de triomphe de
l'anarchie sauvage sur toute forme d'ordre et de gouvernement 769.

Malgr ces proccupations, l'assemble n'approuva pas les prts allant jusqu'
100 000 livres qu'il tait prvu d'octroyer l'assemble du Cap-Franais, en raison de
l'opposition de certains secteurs de l'le. Bryan Edwards ainsi que d'autres planteurs
dfendirent ces aides directement devant l'assemble de Jamaque et par des crits
publis dans la Royal Gazette, soutenant que, au-del des raisons humanitaires et de
solidarit, le destin de la Jamaque et celui de Saint-Domingue taient lis. Finalement,
seules furent approuves des lettres de crdit du Trsor franais destines l'achat de
biens en Jamaque, lesquelles seraient mises par l'Intendant de Saint-Domingue, la
somme tant limite 10 000 livres. Cette offre fut cependant refuse par les membres
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de l'assemble de Cap-Franais770.
Londres, l'ide d'occuper Saint-Domingue existait depuis 1791. Et ce, pour
plusieurs raisons : la valeur conomique que cette le reprsentait pour la France, la soif
de vengeance aprs le soutien franais l'indpendance des colonies nord-amricaines
deux dcennies auparavant et, enfin, la volont de renforcer la scurit de la Jamaque.
Lorsque la probabilit de guerre se fit plus vidente fin 1792, des renforts furent
envoys aux Indes Occidentales et les gouverneurs britanniques de la rgion furent
avertis que la France pourrait tenter de provoquer un soulvement des esclaves de leurs
juridictions. Finalement, lorsqu'en fvrier de l'anne suivante la Rpublique franaise
dclara la guerre la Grande-Bretagne, un contingent de six mille hommes fut envoy
occuper les Petites Antilles franaises, puis l'ordre fut donn de lancer une attaque sur
Saint-Domingue771.
Dans lattente de l'arrive de ces forces, des rumeurs relatives { une possible
mancipation gnrale d'esclaves Saint-Domingue eurent pour effet une monte de
l'inquitude chez les planteurs de Jamaque. Ils en vinrent donc agir de manire plus
directe, afin de contribuer au rtablissement de l'ordre dans la colonie franaise. En juin
1793, un navire fut affrt pour reconduire La Hispaniola un groupe de rfugis
Rsolution du Conseil (Jamaque, 14/03/1792) , TNA, C.O. 137/90, f. 174-176 v.
D. Geggus, Jamaica and the Saint Domingue Slave Revolt , op.cit., pp. 227-228.
771 Comme le signale D. Geggus, les attaques des forces britanniques contre les territoires franais
prsentaient initialement un caractre essentiellement dfensif. Ce ne fut qu'aprs 1794 qu'il fut dcid de
les maintenir sous tutelle britannique. D. P. Geggus, The British Government and the Saint Domingue
Slave Revolt, 1791-1793 , English Historical Review, 1981, n 96, p. 290-304.
769
770

246

franais, et les runir aux forces espagnoles. Cette embarcation fut escorte par des
navires de guerre sur ordre du gouverneur772. Pendant ce temps, Londres, des
reprsentants de planteurs franais tentaient de parvenir un accord afin que les les
franaises soient places temporairement sous protection britannique. D'aprs le
gouverneur Williamson, les habitants blancs de Saint-Domingue (en loccurrence, ceux
de Port-au-Prince) s'opposaient au systme d'galisation que les commissaires civils
prtendaient tablir, et voyaient dans les Anglais leur seul salut possible773.
Une fois connue la nouvelle de l'incendie de Cap-Franais, les autorits
britanniques en Jamaque anticiprent la dcision d'envahir cette colonie franaise.
cela diverses raisons : l'attaque rcente de corsaires franais orchestre depuis Saint-

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Domingue, la pression des rfugis franais dans l'le, les rumeurs d'une dclaration de
l'mancipation gnrale de Sonthonax, et la certitude que cet agent envisageait
galement dinclure dans la rbellion les esclaves de Jamaque. En septembre, six cents
hommes furent envoys par consquent au sud de Saint-Domingue, plus prcisment
Jrmie. Cette opration fut justifie par le gouverneur Williamson, qui allgua que
l'occupation de cette rgion assurerait la scurit de cette le [la Jamaque] contre le
plan prmdit de ces brigands de commissaires civils... 774.
Fin 1795, aprs avoir matris la rbellion des Marrons de Trelawny Town, le
gouverneur Balcarres dcida d'envoyer Saint-Domingue la majeure partie des troupes
qui se trouvaient alors en Jamaque. Il expliqua l'Assemble coloniale qu'il avait pris
cette dcision dans l'intention d'viter que cette colonie franaise ne tombt nouveau
entre des mains ennemies, ce aurait pour effet de remettre en question la scurit de la
Jamaque 775. Au ministre Portland, Londres, il crivit : Je suis fermement convaincu
que si Saint-Domingue tombe, cette le pourrait suivre le mme chemin . Il estimait en
effet que les positions britanniques Jrmie et Mle Saint-Nicolas reprsentaient des
avant-postes de dfense, afin de couvrir l'le de Jamaque 776.

772

Cit par D. P. Geggus, Jamaica and the Saint Domingue Slave Revolt, 1791-1793 , op.cit., p.

230.
Williamson Dundas (Jamaque, 10/04/1793) , TNA, CO, 137/91, f. 171 v.-172 v.
Williamson Dundas (King's House, 08/09/1793) , TNA, CO, 137/91, f. 275.
775 Discours de Balcarres auprs l'Asamble (S.d.) , TNA, CO, 137/95, f. 178.
776 Balcarres Portland (Jamaque, 29/09/1795) , TNA, CO, 137/95, f. 186.
773
774

247

En aot 1796, le nombre de soldats britanniques prsents Saint-Domingue


paraissait encore insuffisant Balcarres. cette poque, les forces britanniques taient
en effet sur le point de perdre la Grande-Anse ( la pointe sud-ouest du territoire), ce qui
selon lui rendait la Jamaque plus vulnrable. Il crivit alors Londres affirmant que six
cents hommes n'taient pas suffisants, et insistant constamment sur la ncessit de
stabiliser Saint-Domingue afin de garantir la scurit du territoire plac sous son
commandement. Il ajouta que, dans le cas contraire, un royaume de bandits surgirait
cet endroit, portant prjudice la prosprit de la Jamaque et causant probablement
le retrait des capitaux mtropolitains. Il suggra que soient envoys trois cents hommes
affects un rgiment de la brigade irlandaise, et que davantage de forces soient

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cantonnes sur l'le en cas de ncessit777.


La menace que reprsentait la perte de la Grande-Anse pour la Jamaque dut tre
galement ressentie par la population de lle, car le conseil du gouvernement approuva
l'envoi de ces troupes, condition toutefois qu'elles fussent de retour le plus rapidement
possible778. Il ne restait alors sur lle que sept cents cinquante hommes de troupe779
.Dans les mois qui suivirent, les forces britanniques Saint-Domingue virent leurs
effectifs augmenter, jusqu' atteindre vingt-cinq mille hommes. Cependant, plus de
quinze mille d'entre eux prirent, en grande partie cause de maladies tropicales
comme la fivre jaune780.
Au milieu de l'anne 1798, alors que les positions britanniques devenaient
difficilement dfendables, le gouverneur insista pour que Jrmie soit au moins
maintenu sous contrle britannique, et serve d' avant-poste, afin de protger l'le de
Jamaque 781. Ce souhait savra impossible raliser, et la rgion dt tre vacue ;
seule la pointe nord-ouest de Mle Saint-Nicolas resta aux mains des Britanniques.
Balcarres s'opposa en effet son vacuation, non pour des raisons stratgiques, mais en
raison du mauvais exemple que cela pourrait constituer dans les esprits de nos Ngres
ici, qui pourrait tre suivi de consquences fatales 782. En septembre, le gnral

Ibid., f. 186.
In Privy Council (Jamaque, 27/08/1796) , TNA, CO, 137/98, f. 45.
779 Balcarres M. J. Forbes (Jamaque, 26/08/1796) , TNA, CO, 137/98, f. 28.
780 D. P. Geggus, Slavery, War, and Revolution, op.cit., pp. 96-98,362.
781 Balcarres au Brig.Gral. Maitland (Jamaque, 04/07/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 62.
782 Balcarres Portland (Jamaque, 01/08/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 100.
777
778

248

Maitland se vit contraint daccepter un accord de paix avec Toussaint Louverture, la


suite duquel toutes les forces britanniques furent vacues de Saint-Domingue783.
5.1.5. Lgislation sur les esclaves et les libres de couleur
La rponse des Blancs aux manifestations de rsistance violentes de la part des
esclaves pendant la priode des rvolutions franco-antillaises, fut comme toujours trs
ferme. Il sagissait en effet de faire un exemple afin que de tels vnements ne se
reproduisent pas. Les chtiments furent cependant marqus par la particularit du
moment: par exemple, en avril 1796, dans une hacienda des environs de la ville cubaine
de Trinidad, un esclave ayant dit son matre que les Noirs franais avaient obtenu leur
libert, fut condamn cent coups de fouet et porter au cou un criteau disant : Ceci

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est le fruit de la libert imaginaire des Noirs franais. La vraie libert rside dans la
vertu 784.
cette poque furent pourtant introduits des mcanismes plus efficaces et moins
sanglants afin dviter que les esclaves ne se rebellent, ce qui rpondait la certitude
que des telles mesures leur viterait de faire cas de ces promesses de libert
imaginaire . Cuba, en 1796, un rglement sur les fugues d'esclaves fut tabli, dans
lequel figurait l'interdiction de les maltraiter aprs leur capture785. Deux ans plus tard,
en 1798, le Consulat royal de La Havane recommanda au gouverneur de prendre une
srie de mesures visant assurer la tranquillit de l'le. Parmi elles figurait un
mcanisme plus expditif destin juger le dlit d'insurrection. Plusieurs annes
pouvaient en effet passer avant quun verdict ne soit rendu comme ce fut le cas pour
Puerto Prncipe en 1795 , ce qui pouvait tre interprt par les esclaves comme un
signe de faiblesse des autorits.
Il fut galement envisag d'encourager les mariages desclaves m}les, dans lide
que les liens affectifs qui seraient ainsi crs entre eux et leurs familles les
Les conditions de l'accord taient les suivantes: 1. Aucun contingent anglais n'attaquerait
Saint-Domingue pendant la guerre; 2. Les forces coloniales franaises n'attaqueront pas la Jamaque; 3. Le
gouvernement britannique n'interviendra pas dans les affaires politiques de Saint-Domingue; 4. De mme
pour Toussaint Louverture par rapport la Jamaque; 5. Maitland s'engage ce qui drangea Balcarres
laisser passer par les ports de Saint-Domingue une quantit de provisions qui sera tablie par la
suite. Celles-ci seront payes en denres coloniales. Convention acorde entre Maitland et Jorsaut (Camp
de la Pointe, 31/08/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 154-154 v.
784 Cit par A. Ferrer, Cuba en la sombra de Hait , op.cit., p. 215.
785 Nuevo reglamento y arancel que debe gobernar en la captura de esclavos cimarrones (La
Habana : Imprenta de la Capitana General, 1798) , AGS, SGU, 6865, n24, p. 4.
783

249

dissuaderaient de se lancer dans une rvolte. Enfin, la construction d'autels et de


chapelles dans les plantations et les haciendas fut encourage, afin d'viter les grands
rassemblements d'esclaves dans un mme lieu786. Le rglement concernant les esclaves
fugitifs ainsi que les recommandations formules par le Consulat royal, furent des
initiatives que le naturaliste Alexander de Humboldt qui sjourna sur l'le durant
quelques mois en 1800 attribua l'alerte dclenche la fois par les vnements de
Saint-Domingue et la rvolte des Marrons en Jamaque787.
En 1800, le gouverneur du Venezuela, Guevara y Vasconcelos, mit en place des
mesures visant amliorer l'image des Blancs auprs des esclaves. cet effet, il incita
les hacendados employer des individus de cette condition comme contrematres dans

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leurs haciendas, afin de disposer d esclaves bien traits et contents 788. En 1803, le
mme gouverneur adopta une mesure fondamentale, tenant compte vraisemblablement
de lune des recommandations faites quelques mois auparavant par Jos Ignacio
Moreno, et que nous avons voques dans le chapitre prcdent. Le 30 septembre,
Guevara y Vasconcelos crivit au Conseil des Indes afin d'annoncer la suspension de
l'importation d'esclaves sur le territoire plac sous son autorit. Selon lui, les esclaves
n'taient plus ncessaires l'agriculture du pays, ils pervertissaient les coutumes des
autres castes et, surtout, constituaient une force numrique qui pourrait devenir
dangereuse avec le temps789.
la Jamaque, en octobre 1791, le gouvernement mtropolitain britannique
ordonna l'Assemble coloniale de lle, par l'intermdiaire du gouverneur Effingham,
de reformuler la lgislation des esclaves, afin de rendre leur vie plus sre et facile .
Nanmoins, ces mesures ne furent appliques qu' partir du mois de mars de l'anne
suivante, introduisant l'obligation de conserver des provisions pour les esclaves,

G. Garca, Vertebrando la resistencia: La lucha de los negros contra el sistema esclavista ,


op.cit., p. 280 ; Au compte de Santa Clara (La Havane, 18/08/1798) , AGS, SGU, .6865, n24, f. 1-2 v. ;
Comte de Ezpeleta Don Miguel Cayetano Soler (Pamplona, 02/12/1799) , AGS, SGU, 6865, n24, f. 1 v.2.
787 A. V. Humboldt, Essai politique sur l'le de Cuba, vol.I, Paris, Gide fils, 1926, pp. 324-325.
788 Brouillon pour le Teniente Justicia Mayor de Macuto (Caracas, 20/11/1800) , AGN, GCG,
XCII, f. 135.
789 M. Lucena Salmoral, La sociedad en la provincia de Caracas a comienzos del siglo XIX ,
Anuario de Estudios Americanos, 1980, XXXVII, p. 186.
786

250

interdisant la mutilation de parties du corps, le port de colliers de fer, et l'usage de


chanes pesantes, et autres carcans habituellement utiliss comme chtiment790.
En ce qui concerne la Virginie, lAssemble gnrale de ltat dbattait depuis
dcembre 1791 de la promulgation de lois visant punir plus efficacement les Noirs
impliqus dans des insurrections, et afin de mieux contrler la population de couleur791.
Pendant cette dcennie, des modifications furent apportes aux lois daffranchissement :
aprs 1793, tout esclave mancip disposait en effet de douze mois pour quitter le
territoire. Si ce dlai venait tre dpass, il risquait de tomber nouveau dans
lesclavage. Des mesures strictes furent galement approuves afin de punir ceux qui
hbergeaient des esclaves sans la permission de leurs matres, et de restreindre la

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circulation des esclaves sur le territoire. En 1798, la peine de mort fut tablie pour les
libres de couleur qui encourageraient des esclaves se soulever, et aprs les rebellions
du dbut du sicle suivant, les runions desclaves furent totalement interdites. Des
mesures furent galement introduites cette poque afin de mieux contrler la
population libre de couleur rsidant dans ltat, mesures prvoyant mme de les
envoyer coloniser des territoires hors de Virginie thme que nous aborderons en
dtail dans le chapitre sept792.
5.2. Polmiques autour de larmement des Noirs
L'une des mesures les plus polmiques aux yeux des populations blanches
locales, mises en place par les autorits hispaniques et britanniques dans les annes
1790, fut la cration de contingents arms d'esclaves et de Noirs franais destins
combattre les forces franaises Saint-Domingue, ou renforcer la protection des
territoires coloniaux placs sous leur autorit.

790

p. 220.

Cit par D. P. Geggus, Jamaica and the Saint Domingue Slave Revolt, 1791-1793 , op.cit.,

791 Journal of the House of Delegates of the Commonwealth of Virginia, Richmond, Augustine Davis,
1791, p. 111.
792 S. Shepherd, (d.), The Statutes at Large of Virginia, from October Session 1792, to December
Session 1806, vol.I, Richmond, S. Shepherd, 1835, pp. 123-131 ; S. Shepherd, (d.), The Statutes at Large of
Virginia, from October Session 1792, to December Session 1806, vol.II, Richmond, S. Shepherd, 1835, pp. 7679 ; S. Shepherd, (d.), The Statutes at Large of Virginia, from October Session 1792, to December Session
1806, vol.III, Richmond, S. Shepherd, 1835, pp. 108, 124, 251-253, 274 ; E. S. Wolf, Race and Liberty in the
New Nation Emancipation in Virginia from the Revolution to Nat Turner's Rebellion, Baton Rouge, Louisiana
University Press, 2006, pp. 116 et ss.

251

5.2.1. Non aux Noirs arms


Dans les territoires hispaniques dAmrique, les troupes d'hommes de couleur,
milices de pardos et milices de morenos (Noirs), avaient t cres ds le milieu du XVIe
sicle793. Comme tous les hommes libres, ils taient tenus de servir dans la milice et de
participer par consquent la dfense de leur lieu de rsidence. Pendant cette
poque, leur enrlement se faisait de plus en plus frquent, en raison de la menace
croissante que faisaient peser sur la rgion des corsaires arms par des puissances
ennemies de l'Espagne794. cause des agitations suscites vers la fin du XVIIIe sicle, il
fut suggr de dmobiliser ces corps arms de couleur : Caracas, en 1798, ledit Moreno
recommanda au gouverneur du Venezuela de dmobiliser les milices de pardos ; Cuba

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en 1800, le Consulat royal de La Havane appuya galement la dmobilisation des


hommes de couleur, du moins des milices de Noirs qui pourraient tre appeles
effectuer un service moins actif et dsarm en milieu urbain, mais non pas en zones
rurales795. Tel ne fut pas le cas en Virginie, qui ne disposait d'aucun corps spcial
d'hommes de couleur. Il fallut d'ailleurs attendre le milieu du XIXe sicle, pendant la
Guerre civile, pour voir apparatre des initiatives de ce type796.

793 B. Vinson III, Los milicianos pardos y la relacin estatal durante el siglo XVIII en Mxico , in
J. Ortiz Escamilla, (d.), Fuerzas Militares en I eroamrica: Siglos XVIII Y XIX, Mxico, El Colegio de Mxico,
2005, p. 48.
794 Pour le cas de la formation et de l'histoire de la milice de couleur Cuba et au Venezuela, voir
les travaux suivants, M. D. C. Barcia Zequeira, Des bataillons de pardos et de morenos Cuba (16001868) , in C. Bernand, A. Stella, (ds.), esclaves { soldats: miliciens et soldats d origine servile XIIIe-XXIe
si cles, Paris, L'Harmattan, 2006 ; F. Langue, Mtissage et rdemption au Venezuela. Des milices
coloniales la rvolution bolivarienne , in C. Bernand, A. Stella, (ds.), esclaves { soldats: Miliciens t
Soldats d origine servile XIIIe-XXIe si cles, Paris, L'Harmattan, 2006.
795 Sor. Soler Don Antinio Cornel (Aranjuez, 17/03/1800) , AGS, SGU, 6865, n24, f. 1 v.
796 Le recours aux combattants de couleur ne fut jamais formalis en Virginie, ni au cours de la
priode coloniale britannique, ni aprs lIndpendance des tats-Unis. Cette disposition ne fut envisage
qu' la fin de guerre civile, dans la deuxime moiti du XIXe sicle. La confdration sudiste, voyant qu'elle
perdait la guerre, mit alors sur pied, en dernier recours, quelques corps d'esclaves. Curieusement, des
rfrences furent faites, cette occasion, au cas de Saint-Domingue, non comme un vnement ngatif
mais plutt positif, ce qui justifiait la cration de ces corps. La proposition vint de quelques officiers qui, en
janvier 1864, tentrent de convaincre le Congrs confdr d'approuver la formation de bataillons de
couleur : les esclaves de Saint-Domingue, luttant pour leur libert, vainquirent leur matres blancs et les
troupes franaises envoys contre eux [...] avec la motivation d'une rcompense leve (leur libert et
celle de leurs familles) et prts se soumettre la discipline et affronter le danger. Enfin, en dpit de la
rsistance de nombreux sudistes, des compagnies de Noirs furent cres en Virginie, et certaines d'entre
elles vcurent les combats de la fin de la guerre contre les forces nordistes, entre mars et avril 1865. H. S.
Klein, Slavery in the Americas : A Comparative Study of Virginia and Cuba, Chicago, Ivan R. Dee, 1967, p. 243
; The war of the rebellion : a compilation of the official records of the Union and Confederate Armies. The war
of the rebellion: a compilation of the official records of the Union and Confederate Armies, vol.LII (Part II),
Washington, Govt., 1898, p. 591 ; E. L. Jordan, Black Confederates and Afro-Yankees in Civil War Virginia,
Charlottesville, University Press of Virginia, 1995, p. 246.

252

Dans les Indes Occidentales britanniques, des miliciens de couleur avaient t


recruts afin dexcuter des tches manuelles, ceci depuis le dbut du processus de
colonisation des les au XVIIe sicle : tel fut le cas des des Ngres du roi (Kings
Negroes)797. En Jamaque, des Noirs marrons furent galement enrls afin de
poursuivre les esclaves en fuite, et des esclaves de confiance participaient de mme la
pacification des rvoltes. En 1790, le gouvernement mtropolitain, considrant la
difficile adaptation des combattants europens au climat tropical des Carabes et la
ncessit de disposer de davantage de forces dans la rgion, prit la dcision dappuyer
linitiative visant constituer des rgiments dhommes de couleur798. Les planteurs et
leurs reprsentants au Parlement s'opposrent fermement l'approbation de cette
mesure. Bryan Edwards explique cette attitude de la manire suivante : Avec l'exemple
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de Saint-Domingue sous les yeux, ils ne virent que mort et ruine dans l'ide de placer des
armes dans les mains des esclaves 799.
Nanmoins, les succs militaires de la France dans la rgion partir de 1794, en
grande partie grce au recrutement d'anciens esclaves, eut pour consquence qu'en avril
de l'anne suivante, la formation de deux rgiments d'esclaves dits des Indes
Occidentales et d'un rgiment Saint-Domingue fut autorise800. En 1795, lorsque le
gouvernement mtropolitain approuva la constitution en Jamaque de corps arms
d'esclaves ainsi que dclaireurs et dartificiers801, il fut dcid que ceux-ci seraient
composs des meilleurs et des plus fidles des esclaves locaux802. Les planteurs
refusrent cette proposition, qui revenait, selon eux, les priver de leurs meilleurs et
plus fidles esclaves. Comme le signalrent le Comit des comptes publics et lAssemble
coloniale { la fin de cette anne, le fait dtre privs de ces esclaves serait dj grave en

A. O'Shaughnessy, Redcoats and Slaves in the British Caribbean , in The Lesser Antilles in the
Age of European Expansion, Gainesville, University Press of Florida, 1996, pp. 107-108.
798 To Effingham (Whitehall, 10/07/1790) , TNA, CO, 137/88, f. 180 v. ; Discours d'Effingham
(13/11/1790) , TNA, C.O. 137/89, f. 189 ; To the Earl of Effingham (Whitehall, 06/10/1790) , TNA,
C.O. 137/88, f. 205-207 v.
799 B. Edwards. The History, Civil and Commercial, of the West Indies, With a Continuation to the
Present Time, vol.I, Londres, Whittaker, 1819, p. 91.
800R. N. Buckley, The British Army in the West Indies, op.cit., pp. 117,119.
801 Journal of the Council (Saint Iago de la Vega, 27/11/1795) , TNA, CO, 137/97, f. 186 ;
Portland Balcarres (Whitehall, 21/04/1795) , TNA, CO, 137/97, f. 187 v.
802 Selon un officier britannique, les esclaves choisis devaient tre les meilleurs esclaves des
propritaires, les prfrs de leurs familles et, dans beaucoup de cas, aussi peu enclins devenir la
proprit d'un autre que leur matre le serait l'ide de les vendre . Thomas Reid Balcarres
(Vaughan's Field, 03/10/1795) , TNA, CO, 137/95, f. 221.
797

253

temps normal, mais en ces temps critiques juste aprs linsurrection des Marrons
803

ctait mme impensable. Ils ajoutrent que, si des contingents de Noirs tait

destins servir hors de lle, leur retour devait tre vit tout prix car ils seraient
alors entrans au maniement des armes et donc susceptibles de semer chez les esclaves
locaux les plus pernicieux principes de subversion, et produire cette anarchie qui a
caus la dsolation de lune des plus fleurissantes et prospres les de lAtlantique [La
Hispaniola] 804.
En janvier 1797, au vu de limpossibilit denvoyer des renforts dEurope, lordre
est donn depuis Londres de former en Jamaque un rgiment dhommes de couleur de
huit compagnies. Pour ce faire, le gouverneur est exhort se rconcilier avec

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lassemble de lle, dans lintention que celle-ci prenne en charge une partie des
cots805. Les efforts du gouverneur afin de convaincre les planteurs locaux furent
infructueux806 : ceux-ci refusrent de recruter des esclaves mme en cas durgence
interne807. En mai de lanne suivante, Balcarres crit Londres que, du du refus qui
lui avait t oppos lors de la cration de contingents desclaves, il se proposait de crer
au moins quarante corps arms composs dhommes libres de couleur, et dacqurir un
nombre quivalent desclaves afin de complter le nombre de compagnies prvu808.
Les planteurs sopposrent galement au recrutement de libres de couleur, quils
considraient mme comme plus dangereux que les esclaves :
des gens de couleurs avec des armes en main sont plus dangereux que des
esclaves en fuite. Les gens de couleur [] cherchent acqurir des droits et des
privilges ; un ngre cherche plutt lindolence et la plume rouge 809.

Les membres de l'Assemble coloniale dclarrent galement que la menace d'envoyer les
esclaves recruts hors du territoire, pouvait gnrer un mcontentement parmi eux et les inciter se
rebeller ou, pire encore, s'unir aux Marrons. Journal of the Council (17/12/1795) , TNA, CO, 137/97, f.
192 v.-193 ; House of the Assembly (Jamaque, 14/12/1795) , TNA, CO, 137/96, f. 92 v.
804 Journal of the Council (17/12/1795) , TNA, CO, 137/97, f. 192 v.-193 ; House of the
Assembly (Jamaque, 14/12/1795) , TNA, CO, 137/96, f. 93.
805 Portland Balcarres (Whitehall, janvier 1797) , TNATNA, CO, 137/98, f. 273-273 v.
806 Devant l'ventualit de la cration dun corps de couleur avec des esclaves achets par le
gouvernement, le Grand Jury du Comt de Surrey manifeste son dsaccord face une mesure si malsaine
et conseillent nos reprsentants l'assemble de s'opposer fermement la formation d'un tel corps .
Grand Jury Room. Signe Henry Shirley Foreman (03/05/1797) , TNA, CO, 137/98, f. 216 v.
807 Balcarres Portland (Jamaque, 29/06/1797) , TNA, CO, 137/98, f. 270.
808 Balcarres Portland (Jamaque, 23/05/1797) , TNA, CO, 137/98, f. 214-214 v.
809 Ibid., f. 214 v.
803

254

Les planteurs craignaient que ces forces nencouragent la diffusion des ides
dgalit, ce qui mettrait en danger le systme de subordination colonial ; ils craignaient
par ailleurs que les fugitifs dun tel corps arm ne reprsentent un grand danger sils
conservaient leurs armes. Ils pouvaient en effet se rfugier dans les montagnes et sunir
aux Marrons, devenant des ennemis de la pire espce . Ils affirmaient enfin que ces
contingents, aprs avoir bnfici dune formation complte, pourraient tre envoys
dans dautres parties des Indes Occidentales810. Limpasse tait donc faite sur la
participation de Noirs libres dans les milices, et le rle important jou par ces dernires
dans la pacification des Marrons en 1795. Ces units furent en effet parmi les premires
connatre des pertes, et dment rcompenses par la leve de linterdiction qui leur
tait faite jusqualors de se dfendre dans les tribunaux, comme nous lavons indiqu
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dans le chapitre prcdent811.


Les autorits britanniques envisagrent alors dacheminer des Noirs depuis le
Honduras, voire de recruter des indiens de la cte Mosquito812. Lassemble, de son ct,
proposa lalternative suivante : crer une nombreuse milice de colons blancs venus
dautres partie des territoires britanniques, en prenant en charge leur dplacement813.
Cette dernire proposition plut au gouverneur Balcarres qui, en dcembre 1797,
sengagea { la transmettre au roi et interrompit la formation de corps arms de Noirs 814.
Londres, cependant, les bons rsultats enregistrs par les rgiments desclaves avaient
fait forte impression, et il fut dcid daugmenter leur nombre jusqu{ ce quils
atteignent le tiers du total deffectifs prsent dans les garnisons des Indes Occidentales ;
en 1798, ils constituaient dj douze rgiments815.
Deux ans plus tard, en rponse des demandes rptes de protection militaire
manant de lassemble jamacaine (suite la conspiration de Sasportas), le ministre
Portland annona au gouverneur lenvoi immdiat de mille hommes et de lun des
rgiments les plus complets et disciplins [] ou corps noir : le Second Rgiment des
Indes Occidentales816 [Figure 19]. Le secrtaire dtat esprait que la bonne rputation
Comit de l'assemble Balcarres (Jamaque, 30/07/1797) , TNA, CO, 137/98, f. 291 v-293.
G. J. Heuman, Between Black and White, op.cit., p. 25.
812 Whitelocke I. King, Esq. (Jamaque, 23/04/1797) , TNA, CO, 137/98, f. 404 v.
813 House of the Assembly (Jamaque, 28/11/1797) , TNA, CO, 137/99, f. 165.
814 Balcarres { lassemble (Jamaque, 09/12/1797) , TNA, CO, 137/99, f. 201 v.
815 R. N. Buckley, The British Army in the West Indies, op.cit., pp. 120-121.
816 Portland Balcarres (Whitehall, mars 1800) , TNA, CO, 137/103, f. 236-237 v.
810
811

255

de ce corps arm, ainsi que le fait que ces hommes soient bien moins nombreux que les
troupes europennes sur lle, seraient autant de facteurs mme de calmer linquitude
et les prjugs des Blancs817. Mais il nen fut pas ainsi, et les membres de lAssemble
coloniale considrrent lenvoi de ce contingent comme une vritable perfidie (Breach of
faith). Au mme moment, Londres, les planteurs demandaient au roi que cette mesure
ne soit pas applique, parce quils lestimaient contre-productive pour la paix de lle ;
sans compter le fait, assuraient-ils, que lon ne faisait pas confiance { ces soldats de
couleur dans les Petites Antilles. Selon eux, installer des corps arms de couleur dans
leur le revenait y introduire tout le mal qui a caus la perte de Saint-Domingue 818.
Lpouse du gouverneur de Jamaque, Maria Nugent, indique dans son journal que
la question de ces troupes continua dtre un facteur de dsaccord entre lassemble et
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Figure 19 : Un Noir dans un red coat

Source : C. Stadler, A Private of the 5th West India Regiment .


In : Charles Hamilton Smith, Costumes of the Army of the British
Empire, according to the last regulations 1812 (Colnaghi and
Company, 1812-1815). Source : National Army Museum [en ligne]

.
Ibid., f. 237 v-238.
Runion des planteurs inquiets par l'le de la Jamaque (Wright's Coffee House,
06/05/1800) , TNA, CO, 137/104, f. 267.
817
818

256

les reprsentants du gouvernement mtropolitain pendant tout le mandat de son mari


en 1805819. Trois ans plus tard, en mai 1808, alors que ce rgiment tait cantonn Fort
Augusta, cinquante recrues se mutinrent et turent deux officiers blancs. Le reste du
rgiment, rest fidle aux officiers blancs, ouvrirent le feu sur leurs compagnons mutins,
et en turent la moiti820. Cet incident amena lAssemble coloniale { insister de
nouveau sur la ncessit de mobiliser ce corps arm de Noirs hors de lle821 .
5.2.2. Mfiance lgard des Noirs allis
Les contingents dhommes de couleur forms { La Hispaniola au dbut de la
guerre contre la France, inquitrent galement les habitants blancs de Cuba et de la
Jamaque. Cuba, les corps de Noirs auxiliaires constitus avec des insurgs de

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couleur de Saint-Domingue, furent recruts par les autorits espagnoles en change de


leur libert sils prenaient les armes au nom de Sa Majest catholique. Ces forces
passrent temporairement au territoire cubain en 1796, aprs lvacuation partiel de
Santo Domingo suite { la signature lanne prcdente dun trait de paix Ble avec la
France. En Jamaque, les dnommes Troupes coloniales furent formes dans des
conditions similaires, galement au dbut du conflit, et arrivrent cette le aprs
lvacuation de Saint-Domingue par les forces doccupation anglaises en 1798.
5.2.2.1. Les Noirs auxiliaires Cuba
Les officiers des rgiments espagnols qui luttrent aux cts des Noirs
auxiliaires La Hispaniola, considraient en gnral ces derniers avec mfiance et
parfois mme avec mpris, en dpit du fait que nombre dentre eux aient t honors et
dcors pour leurs actions. Ils les appelaient ainsi palenques , ou esclaves fugitifs .
Les officiers les mprisaient galement pour la hardiesse que manifestaient, selon
eux, leurs chefs, qui se sentaient sur un pied dgalit avec les officiers blancs, mais ils
gardaient surtout prsents { lesprit les massacres dofficiers franais blancs commis
pendant la guerre. Lorsque les forces espagnoles occuprent Saint-Domingue, les
officiers pensrent que la loyaut de ces forces auxiliaires ne tenait qu{ lopportunit
M. Nugent, Lady Nugent's Journal of Her Residence in Jamaica from 1801 to 1805, Mona,
Jamaica, University of the West Indies, 2002, p. xxiv.
820 W. J. Gardner, A History of Jamaica from Its Discovery by Christopher Columbus to the Year 1872,
in cluding an Account of Its Trade and Agriculture; Sketches of the Manners, Habits, and Customs of All
Classes of Its Inhabitants; and a Narrative of the Progress of Religion and Education in the Island, Londres, F.
Cass, 1971, pp. 245-247.
821 R. N. Buckley, The British Army in the West Indies, op.cit., pp. 193-194.
819

257

qui leur tait offerte de piller ce territoire. De nombreux combattants de couleur


abandonnrent les rangs espagnols aprs la proclamation de labolition de lesclavage
par la Rpublique franaise en 1794. En revanche, dautres continurent { servir
lEspagne jusqu{ la fin de la guerre, comme ce fut le cas de Juan Francisco et Jorge
Biassou (Jean-Franois et Georges Biassou)822.
Avec la signature de la paix en 1795, apparat le dilemme suivant : que faire de
ces Noirs auxiliaires en temps de paix ? Dans un premier temps, il fut question de les
laisser Santo Domingo avec une pension pour rcompenser leurs services, mais
comme ce territoire passa aux mains des Franais, il fallut les envoyer hors de lle. Au
dbut du mois de dcembre 1795, la nouvelle de lenvoi de ces Noirs { Cuba par le

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gouverneur de Saint-Domingue se rpand La Havane, ce qui causa une vritable


agitation entre les Blancs croles, aux dires du gouverneur Luis de las Casas :
Cette nouvelle emplit de terreur les habitants blancs de la ville et de lle toute
entire, chaque matre croit voir venir le moment de linsurrection de ses
esclaves et celui de la dsolation universelle de cette colonie avec lapparition de
ces personnages ; misrables esclaves hier et { prsent hros dune rvolution,
triomphants, opulents et dcors : un tel exemple ne doit pas tre prsent la
vue du peuple, compos en majeure partie dhommes de couleur vivant sous
loppression dun petit nombre de Blancs 823.

Le conseil de la ville se runit en urgence pour demander au gouverneur


dempcher lentre de ces combattants noirs. Las Casas, galement dcid { leur refuser
lentre { Cuba, envoie une embarcation { Bayaj| (Fort-Dauphin), afin dempcher leur
embarquement. Et, le temps pressant, il crit en mme temps au ministre Godoy en
Espagne pour lui faire part de sa dcision : je ne permettrais jamais lentre de ces
individus sans un ordre exprs de S.M. [Sa Majest] 824.
Le gouverneur de Bayaj, le Cubain marquis de Casa Calvo, tait prsent Santo
Domingo au moment du massacre de Franais, commis par les hommes de Juan
Francisco deux ans auparavant825. Partant de cet exemple, il exhorte le gouverneur de
Cuba { refuser lentre dans lle de ces Noirs auxiliaires qui, bien qutant allis de
A. Ferrer, Cuba en la sombra de Hait , op.cit., pp. 89-90.
Lus de Casas au Prince de la Paix (La Havane, 15/12/1795) , AGI, Estado, 5B, n176, f. 1-1 v.
824 Ibid., f. 3.
825 A. Ferrer, Cuba en la sombra de Hait , op.cit., p. 193.
822

823

258

lEspagne contre les Franais, taient galement les mmes qui assassinrent leurs
matres, violrent leurs pouses, sen prenant ds le dbut de linsurrection tous les
propritaires sur ce territoire 826. Lors dune runion convoque par le gouverneur en
dbut janvier 1796, au cours de laquelle il fut question de cette lettre, il fut dcid de
refuser { lunanimit lentre du corps auxiliaire { Cuba. Sils venaient { se prsenter, en
dpit de cette rsolution, il tait prvu denvoyer la majeure partie dentre eux { Cdiz,
et les autres, en petits groupes, en Floride et sur lle de Pinos (au sud de lle), afin de les
diviser et dviter ainsi la formation de villages de pirates827.
Quelques jours plus tard, lorsque ces combattants de couleur se prsentrent
dans lle avec leurs familles, il savra quils taient au total de plus de sept cents

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individus, en comptant les femmes et les enfants. Les craintes des Blancs croles quant
au mauvais exemple que ces Noirs auxiliaires pourraient constituer pour la population
locale parurent fondes : en effet, la rumeur se rpandit que des groupes de Noirs
regroups hors de La Havane se prparaient { clbrer larrive de Juan Francisco828. Il
fut dcid par consquent de ne pas les laisser dbarquer, et linstruction fut donne que
leur embarcation jette lancre en un lieu loign du port de La Havane. Juan Francisco et
son aide de camp, Lefebvre, se plaignirent alors et manifestrent leur dception en
voyant la manire dont ils taient traits. Dans une lettre, ils demandrent aux autorits
sils taient considrs comme des prisonniers, et exigrent dtre renvoys { Bayaj| si
lentre ne leur tait pas permise829.
Ce communiqu provoqua une nouvelle runion La Havane, au cours de
laquelle il fut dcid de rester fidle { la rsolution de les envoyer loin de lle, vers
Trinidad, le Guatemala, Campeche et Portobello. Il fut convenu denvoyer Juan Francisco,
ses chefs militaires et sa famille, au total cent trente-sept personnes, Cdiz. Fin janvier,

826

Marquis de Casa Calvo au gouverneur de Cuba (Bayaj, 31/12/1795) , AGI, Estado, 5A,

n23, f. 4.
Lus de Casas au Prince de la Paix (La Havane, 15/12/1795) , AGI, Estado, 5B, n176, f. 1-3 v.
Les membres du conseil de La Havane manifestrent leur inquitude face ces circonstances
dans une runion du 4 dcembre 1795 : certains Noirs se prparent recevoir Juan Francisco comme
une clbrit, et cette manifestation d'affection dont ils font preuve, sans mme le connatre, vient de la
plus vive imagination qui se forme dans leurs esprits et dans ceux de leurs officiers. Cit par J. L. Franco,
nsayos Hist ricos, La Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 1974, p. 130.
829 J. V. Ojeda, Tendencias monrquicas en la revolucin haitiana, Mxico, Siglo XXI, 2005, pp. 9899.
827
828

259

ces combattants commencrent tre achemins vers les destinations mentionnes, et il


ne resta en tout et pour tout { La Havane quune femme et deux hommes malades830.
5.2.2.2. Des troupes coloniales en Jamaque
Alors que les forces britanniques commencrent vacuer Saint-Domingue au
milieu de lanne 1798, lenvoi en Jamaque de plus de mille combattants franais fut
annonc. Ces troupes faisaient partie des divers corps de milices, de chasseurs et des
troupes coloniales qui avaient t arms depuis le dbut de loccupation officielle de ce
territoire en 1794. Nombre dentre eux, surtout parmi les troupes coloniales, taient
composs de mul}tres et danciens esclaves. Ces corps taient dordinaire dirigs par des
officiers blancs, mais il existait galement des officiers de couleur, comme le colonel Jean
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Kina, tenu en haute estime par les officiers britanniques et dcor plusieurs reprises
pour sa fidlit et son hrosme lors des combats831.
Selon le gnral Maitland, commandant des forces britanniques SaintDomingue, ces combattants ntaient pas dangereux et pouvaient au contraire savrer
de grande utilit pour la dfense de la Jamaque832. Le gouverneur Balcarres demanda
leur avis deux minents planteurs membres de lAssemble coloniale, Mr. Shirley et
Mr. Taylor, afin de savoir si une partie de ces forces pouvait rester sur lle en tant que
garnison fixe. Dans le cas contraire, elles pourraient tre dmobilises SaintDomingue, mais cette option entranait le risque de voir Louverture profiter de ces
troupes disciplines et entranes pour attaquer la Jamaque833.
Fin juillet 1798, le gouverneur tait convaincu que les planteurs devraient choisir
entre deux maux , tant donn le risque auquel, selon lui, lle tait expose : ou bien
ils acceptaient la formation de corps militaires desclaves, ou bien ils consentaient ce
que les corps coloniaux de combattants noirs franais restent sur place 834. Les membres
de lassemble ne perdaient pas lespoir dviter davoir { choisir entre deux ventualits
non dpourvues de menaces leurs yeux. En novembre de la mme anne, ils

830
831

Ibid., pp. 103-105.


D. P. Geggus, Haitian Revolutionary Studies, Bloomington, Indiana University Press, 2002, pp.

140-145.
832

Maitland Balcarres (Head Quarters, Mle St. Nicholas, 31/07/1798) , TNA, CO, 137/100, p.

833

Balcarres Portland (Jamaque, 26/06/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 85.


Balarres Maitland (Jamaque, 31/07/1798) , TNA, C.O. 137/100, f. 106-106 v.

145 v.
834

260

demandaient encore et toujours au gouverneur de faire tout son possible afin dviter
lentre de ces contingents de couleur835. Balcarres ntait pas davantage favorable
cette mesure ; il tait dailleurs dcid, comme il lindiqua en aot { lAssemble
coloniale, leur fermer la porte de la Jamaque, moins que des ordres contraires ne
lui parviennent depuis la mtropole836. Tenant compte de lampleur de lvacuation, et
nayant pas dautre choix dans limmdiat, il se vit cependant contraint de les accepter
dans sa juridiction.
Au dbut du mois de dcembre de cette anne, environ trois cents combattants
de couleur saint-dominguois furent rpartis entre Kingston (deux cent cinquante) et
Fort Augusta (entre cinquante et soixante). Dans la confusion de lvacuation arrivrent

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galement par erreur dautres contingents de Noirs franais : environ cinquante


Guerriers du Nord , que Balcarres considrait comme les plus dangereux , et les
Guadeloupe Rangers un corps form par des gens de couleur de cette le837 , qui
staient dirigs vers la Jamaque, aprs avoir trouv Saint-Domingue vacue838. Le
gouverneur manifesta lintention de tous les loigner de lle, ce qui fut chose faite au
dbut de lanne 1800. Un corps de quatre cents Noirs franais, ainsi quune escorte de
cent vingt hommes, furent ainsi forms pour servir hors de Jamaque839.
5.3. Non aux Noirs franais
5.3.1. Mesures visant empcher leur entre
Parmi les mesures qui caractrisent cette priode agite, il convient de souligner
le souci dviter lentre desclaves et de libres de couleur en provenance des les
franaises. Ceux-ci pouvaient en effet constituer, du point de vue des autorits et des
Blancs croles, un facteur de contagion auprs de la population de couleur locale.
5.3.1.1. Transgressant le cordon sanitaire hispanique

Dans les Carabes hispaniques, ce type de mesures eut tt fait dtre appliqu,
suivant la politique du cordon sanitaire anti-franais, mise en place par le
Lassemble { Balcarres (Jamaque, 21/11/1798) , TNA, CO, 137/101, f. 65.
Balcarres Portland (Jamaque, 04/08/1798) , TNA, CO, 137/100, f. 147 ; Balcarres
l'assemble (Jamaque, 21/11/1798) , TNA, CO, 137/101, f. 218 v.
837 O. D. Lara,
ara es en construction : Espace, Colonisation, Resistance, Epinay-sur-Seine,
Editions du CERCAM, 1992, p. 458.
838 Balcarres Portland (Jamaque, 12/12/1798) , TNA, C.O. 137/101, f. 98.
839 Message de Balcarres { lassemble (Jamaque, 06/02/1800) , TNA, C.O. 137/103, f. 252.
835
836

261

gouvernement mtropolitain quelques annes auparavant. En mai 1790, une


ordonnance royale fut promulgue, visant { interdire lentre des territoires hispaniques
de la rgion aux Noirs achets ou en fuite des colonies franaises, et de toute autre
caste qui puisse influencer les vassaux de Sa Majest 840. Ces dispositions furent
respectes par les hautes autorits espagnoles Cuba et au Venezuela et, en gnral,
par toutes les autorits hispaniques des Carabes , qui expulsrent de nombreux
individus de couleur venus des Antilles franaises ou empchrent leur entre, jusquau
dbut du XIXe sicle.
En dcembre 1792, le gouverneur de Cuba ordonna au commandant de Baracoa
dexpulser vingt individus de couleur en provenance de Saint-Domingue, rcemment

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arrivs dans la ville, recommandant dagir dsormais de la sorte sans ncessit de le


consulter.841 En aot de la mme anne, un Gnois arriv La Havane reut
lautorisation de stablir sur lle, mais il ne put introduire les trente esclaves quil
possdait842. Il fut encore plus compliqu de se dfaire des Noirs franais lorsque ceux-ci
taient envoys par les autorits hispaniques : en 1793, un groupe de deux cent vingt
esclaves destins tre vendus fut ainsi envoy avec un groupe de prisonniers franais,
achemins vers le Venezuela par le gouverneur de Santo Domingo. Plus alarmant encore,
deux de ces esclaves qui avait t confie la tche de ptrir la pte pain
commencrent { clamer quen peu de temps ils seraient aussi libres que ceux du
Guarico, et incitaient la population locale se rebeller 843.
Cuba, en 1796, tant donn que les Noirs franais continuaient tre introduits
dans le territoire malgr linterdiction en vigueur, le gouverneur rendit public un dcret
menaant de lourdes sanctions pcuniaires quiconque ne respecterait pas les
restrictions imposes. Qui plus est, outre les restrictions existantes, un certificat
dorigine fut dsormais exig pour toute introduction desclaves sur lle. Il fut galement
dcid dexpulser les esclaves franais arrivs sur lle aprs 1790 soit un an avant
linsurrection dans la Plaine du Nord ainsi que les esclaves anglais arrivs aprs 1794
un an avant la rvolte des Marrons. Un dlai de six mois fut accord ceux qui se
840

Recomendando el mayor celo y vigilancia (Aranjuez, 21/05/1790) , AGN, Reales rdenes,

X, f. 199.
841 Lus de las Casa Juan Bautista Vaillant (La Habana, 28/12/1793) , in J. L. Franco,
Documentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., p. 97.
842 Lus de las Casas para Juan Bautista Vaillant (La Habana, 27/09/1792) , in Ibid., p. 82.
843 Junta para evitar doctrinas perniciosas (Caracas, 25/11/1793) , AGI, Estado, 58, n 4, f. 11.

262

trouvaient dj sur lle et correspondaient { ce cas de figure844. Dans la radicalisation


des mesures concernant les rfugis au cours de lanne 1798, il fut galement ordonn
que les libres de couleur franais devraient tre arrts au moment mme o ils
oseraient dbarquer, et dports immdiatement ailleurs par ceux qui les auraient
amen, sans tolrer la moindre excuse ni le moindre retard845.
En

aot

1803,

cent

cinq

individus

de

couleur,

libres

et

esclaves

confondus, dbarqurent Cuba avec les nombreux Franais blancs abandonnant SaintDomingue. Les autorits avertirent les matres quils devaient faire sortir leurs esclaves
de lle, en les vendant ou par tout autre moyen. Quant aux libres de couleur, il tait
question de les envoyer vers des destinations situes sur la Terre Ferme. Seuls les

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femmes et les hommes dun }ge infrieur { treize ans seraient autoriss { demeurer
dans lle846. Des situations similaires purent tre observes au Venezuela avec la
multitude de refugis arrivs de Santo Domingo partir de 1801, dont certains avec
leurs esclaves847. Des exceptions furent accordes tant donn que les arrivants taient
des Blancs hispaniques pour la plupart, mme sils taient accompagns de leurs
esclaves domestiques. Selon le commandant de Maracaibo, ces esclaves ntaient en effet
pas dangereux, leur expulsion ne fut donc pas exige848.
Cependant, le vritable problme rencontr par les autorits hispanovnzuliennes fut la prsence dans leur juridiction de multres franco-antillais, dont
certains possdaient le grade dofficier gr}ce aux politiques galitaires introduites dans
les colonies franaises depuis 1792. Il devenait en effet difficile dappliquer les normes
relatives { lexpulsion { ces individus, en vertu du trait dalliance militaire en vigueur
avec la France depuis 1796. Lorsquil fut impossible dempcher leur entre, ils firent
donc lobjet dune troite surveillance. La prsence de ces rpublicains franais de
couleur fut signale Caracas, Cuman et La Guaira849. En 1804, quand le gouverneur

Arrt du gouverneur de Cuba (Pamplona, 25/02/1796) , AGS, SGU, 6865, n 24, pp. 2-3.
Comte de Santa Clara aux autorits des ctes (La Havane, 04/12/1798) , in J. L. Franco,
ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., pp. 115-116.
846 Rponse au gouverneur Someruelos (La Havane, 02/08/1803) , in Ibid., p. 151.
847 Lettre pour le commandant de La Guaira (Caracas, 26/08/1796) , AGN, GCG, LIX, f. 256 ;
Circulaire pour les gouverneurs et commandants (Caracas, 22/04/1801) , AGN, GCG, XCVII, f. 28.
848 Intendant de Maracaibo au gouverneur (Maracaibo, 03/06/1801) , AGN, GCG, XCVIII, f. 26.
849 Lettre au gouverneur de Cuman (Caracas, 03/07/1797) , AGN, GCG, LXIV, f. 332 ;
Declaration de Manuel Antonio Snchez (17/07/1797) , AGI, Caracas, 427, n 1, f. 120 ss ; Declaration
de Jos Rusiol (11/11/1797) , AGI, Caracas, 430, n51, f. 275 v.
844
845

263

ordonna de renforcer la dfense de la pninsule de Paraguan| afin dempcher lentre


des Franais rpublicains, il sagissait galement d viter par-dessus tout larrive des
Noirs depuis Curaao850.
Une situation semblable se prsenta Cuba vers la moiti de lanne 1800, aprs
la fin de la Guerre du Sud Saint-Domingue, lorsque plusieurs multres de la faction
vaincue dAndr Rigaud arrivrent { la ville de Santiago avec leurs familles.
Immdiatement, les autorits locales leur ordonnrent de quitter les lieux ds quils se
seraient approvisionns, leur prsence tant contraire aux normes en vigueur. Seuls
furent recueillis quelques femmes et enfants, pour des raisons humanitaires851. Certains
de ces multres parvinrent demeurer dans lle de faon irrgulire, en dpit de la

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lgislation. Tel fut le cas du gnral Blanchet et de deux autres officiers noirs qui
arrivrent { Santiago de Cuba au milieu du mois daot avec onze membres de leur
famille. Lembarcation dans laquelle ils voyageaient fut oblige de rebrousser chemin
vingt-quatre heures aprs stre ravitaille, pour se diriger vers une autre destination,
laissant derrire elle les trois officiers qui, apparemment, continurent plus tard leur
chemin vers les tats-Unis. la mme poque, deux barques transportant des passagers
mul}tres tentrent de dbarquer clandestinement { lest de lle, mais elles furent
contraintes de faire demi-tour852. Ces multres se dirigrent ensuite vers la Pointe de
Mais, { lextrmit est de lle, o ils semblent stre tablis sans le consentement des
autorits espagnoles853.
5.3.1.2. Virginie : un refus volutif
Aux tats-Unis, et en particulier en Caroline du Nord et en Virginie, larrive de
Noirs et de Multres des les franaises commena partir de 1793854. En effet, il
nexistait pas de restriction visant { empcher lentre de personnes de couleur sur ces
850

Manuel Moreno de Mendoza au gouverneur (Coro, 10/01/1804) , AGN, GCG, CXXXVIII,

f. 88-90.
A. Yacou, Esclaves et libres franais Cuba au lendemain de la Rvolution de SaintDomingue , op.cit., pp. 165-174.
852 Au gouverneur Someruelos (Cuba, 13/08/1800); G. Pothier au gouverneur Kindelan (Cuba,
23/08/1800) , in J. L. Franco, ocumentos para la historia de Hait en el rchivo Nacional, op.cit., pp. 137138.
853 J. L. Franco-Ferrn, Revoluciones y conflictos internacionales en el Caribe 1789-1854, La Habana,
Academia de Ciencias, 1965, pp. 54-55.
854 L'historien Douglas R. Egerton estime qu'au total, en 1795, environ douze mille esclaves
venant de Saint-Domingue seraient entrs sur le territoire nord-amricain. D. R. Egerton, Gabriel's
Rebellion, op.cit., p. 47.
851

264

territoires, ni des esclaves accompagnant leurs matres. En Virginie, une loi de 1778
(modifie en 1792) stipulait dailleurs que tout esclave qui poserait le pied sur ce
territoire serait affranchi au bout dune anne855. Cette loi fut de nouveau modifie en
1793, faisant cette fois mention spcifique des Indes Occidentales, pour indiquer que
tout esclave arriv au territoire virginien serait aussitt rexport856. De toute
vidence, cette disposition ne fut pas suivie la lettre dans le cas des rfugis franais,
qui neurent aucune difficult { introduire leurs esclaves, que lon voyait frquemment
dans les rues des villes o ils staient installs857. La proccupation cause par cette
prsence devint rapidement perceptible : en juillet 1793, le maire de Norfolk informait
le gouverneur que la ville est pleine de Franais, et trop de Ngres sont arrivs avec
eux 858 ; et en aot, le lieutenant du comt de Portsmouth sur lautre rive du fleuve
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Elizabeth , indiqua quon souponnait la prsence parmi eux de rvolts de SaintDomingue859.


Ces derniers taient apparemment rivaux des esclaves domestiques rests fidles
{ leurs matres franais, dont quatre avaient t pendus { la branche dun arbre 860. Ils
furent galement accuss, entre autres griefs, dtre responsables de linsolence
croissante dont faisaient preuve les esclaves locaux, davoir allum des incendies et
commis des assassinats. [ partir de ces vnements, lide commena se rpandre que
les Noirs franais corrompaient le bon caractre des esclaves nord-amricains : les
Noirs qui sont arrivs avec les Franais ont tant parl des insurrections de Saint855 An Act to reduce into one, the several acts concerning slaves, free negroes, and mulattoes
(17/12/1792), in S. Shepherd, (d.), The Statutes at Large of Virginia, from October Session 1792, to
December Session 1806, vol.II, op.cit., p. 122.
856 S. Shepherd, (d.), The Statutes at Large of Virginia, from October Session 1792, to December
Session 1806, vol.II, op.cit., p. 79 ; E. S. Wolf, Race and Liberty in the New Nation Emancipation in Virginia
from the Revolution to Nat Turner's Rebellion, op.cit., p. 116.
857 Par exemple, une visiteuse de Nouvelle Angleterre raconte dans son journal qu'alors qu'elle
sjournait Norfolk, une connaissance fit l'acquisition de deux paires de gants de soie auprs d'un Noir
franais, vendeur ambulant, tandis qu'elle en achetait une paire une Noire franaise du nom de Sofia. A.
G. Roeber, A New England woman's perspective on Norfolk, Virginia, 1801-1802, excerpts from the diary
of Ruth Henshaw Bascom , in American Antiquarian Society proceedings, vol.LXXXVIII, Worcester, MA.,
American Antiquarian Society, 1978, pp. 301-302.
858 Thos. Newton, Jr. au gouverneur (Norfolk, 09/07/1793) , in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.),
Calendar of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol.VI (1792-1793), op.cit., p. 443.
859 Willis Wilson to the Governor (Portsmouth, 21/08/1793) , in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.),
Calendar of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol.VI (1792-1793), op.cit., p. 490 ; J. Sidbury,
Ploughshares into Swords, op.cit., p. 44.
860 Willis Wilson to the Governor (Portsmouth, 21/08/1793) , in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.),
Calendar of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol.VI (1792-1793), op.cit., p. 490 ; J. Sidbury,
Ploughshares into Swords, op.cit., p. 44.

265

Domingue autour deux, que tout indique que nous ayons { craindre un fait similaire
ici , pouvait-on lire par exemple dans un journal du Sud du pays861 .
Le sentiment que les Noirs franais perturbaient lordre public et prparaient des
insurrections se rpandit le long de la cte est des tats-Unis dans la dcennie 1790. Les
autorits de Virginie, de Caroline du Nord, mais galement celles de Caroline du Sud, de
Gorgie et mme des territoires plus au Nord, tels que Pennsylvanie et du Maryland,
commencrent envisager la mise en place de dispositifs de rgulation afin dviter que
les rfugis blancs nintroduisent avec eux des esclaves862. En dcembre 1793,
lAssemble gnrale de Virginie approuva une loi qui impliquait lexpulsion de tout Noir
ou mul}tre libre venu dautres tats, les ou pays, ainsi que le renvoi de tout esclave

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directement amen dAfrique ou des Carabes aux frais de l importateur863. En 1798, la


peine de mort fut dcrte { lencontre des libres de couleur qui conspireraient ou
inciteraient les esclaves se rebeller ou tuer864.
En dpit de ces mesures, linquitude des habitants blancs ne diminua gure,
surtout dans les lieux o les Noirs franais taient nombreux, comme Norfolk. Elle
augmenta encore plus aprs la conspiration de Gabriel Prosser en 1800, et atteignit des
sommets la veille de la tentative de complot de Pques deux ans plus tard. Cette
inquitude se manifesta { loccasion de plusieurs communications officielles en mars
1802, comme ce fut notamment le cas dans une lettre envoye par le maire de cette ville,
John Cowper, au gouverneur de ltat : il y faisait part de la proccupation quil
partageait avec les plus minents habitants de la ville, devant la prsence massive de
Noirs franais. Ils craignaient surtout que ceux-ci, inspirs par les horribles scnes de

Cit par A. White, The Politics of French negroes in the United States , Historical Reflections
/ Reflexions historiques, vol.IXXX, n 1, pp. 108-109.
862 J. Sidbury, Ploughshares into Swords, op.cit., p. 539 ; R. Alderson, Charleston rumored Slave
Revolt of 1793 , op.cit., pp. 109-110.
863 An Act to prevent the migration of free negroes and mulattoes into this Commonwealth
(Oct.1793) , in S. Shepherd, (d.), The Statutes at Large of Virginia, from October Session 1792, to
December Session 1806, vol.I, op.cit., p. 239.
864 Il sagissait dun amendement {, An Act to reduce into one, the several acts concerning slaves,
free negroes and mulattoes (Dc.1797) , in S. Shepherd, (d.), The Statutes at Large of Virginia, from
October Session 1792, to December Session 1806, vol.II, op.cit., p. 77.
861

266

Saint-Domingue , nenvisagent de dtruire la ville, raison pour laquelle il recommandait


de les dplacer865.
Dans sa rponse, le gouverneur James Monroe affirma quil comprenait les
raisons dun tel tat desprit chez les habitants de Norfolk, et il expliqua au maire en
question comment chasser dfinitivement du territoire ce type de personnes de couleur,
tout en demeurant vigilant :
lpoque o nous vivons, il nest pas surprenant que lattention des magistrats
et citoyens de la circonscription se concentre sur ce fait et que leur inquitude
soit notable. Les scnes qui se droulent Saint-Domingue impressionnent tous
les gens de couleurs, en particulier nos esclaves dans les Etats du Sud, et il est de
notre devoir dtre sur nos gardes afin dviter tout drapage qui pourrait en

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dcouler. Si les autorits et les officiers de la milice font leur devoir, nous navons
rien craindre de nos esclaves []. Lautorit des magistrats est entire sil sagit
dloigner du pays des Noirs ou mul}tres libres ou des esclaves 866.

Le gouverneur reut galement deux lettres similaires du gnral plac la tte


de la milice de Norfolk. Monroe lui rpondit en lui demandant de le tenir inform le cas
chant, et en lui conseillant de surveiller soigneusement la conduite de ces gens
aussi bien celle des Noirs franais que celle des esclaves locaux , tous influencs par
les vnements de Saint-Domingue867. Deux ans aprs lIndpendance dHati, en 1806,
lAssemble gnrale de ltat approuva une nouvelle loi sur les esclaves franais,
stipulant que tout esclave serait immdiatement vendu aprs un an pass sur le
territoire868. Puis, en 1809, lorsque des centaines dmigrs franais installs { Cuba
furent expulss, lentre en Virginie leur fut permise, mais sans leurs esclaves, compte
tenu de la lgislation locale et fdrale en la matire : en 1807, le Congrs des tats-Unis
avait en effet aboli limportation desclaves. Daucuns affirmaient galement que ces
esclaves taient beaucoup plus dangereux, comme le signalait le Procureur gnral de

John Cowper au gouverneur (Norfolk, 11/03/1802) , in W. P. Palmer, S. McRae, (ds.),


Calendar of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol.IX (1799-1807), Richmond, Kraus Reprint
Corporation, 1968, p. 287.
866 James Monroe Cowper, maire de Norfolk (Richmond, 17/04/1802) , LOV, Misc.Reel 3004,
Roll 6, pp. 284-285.
867 James Monroe au Brigadier General Matthews (Richmond, 17/04/1802) , LOV, Misc.Reel
3004, Roll 6, p. 286.
868 An Act to amend the several laws concerning slaves (25/01/1806) , in S. Shepherd, (d.),
The Statutes at Large of Virginia, from October Session 1792, to December Session 1806, vol.II, op.cit., p. 251.
865

267

Virginie, dans la mesure o ils venaient des les Carabes869. En juin, cent vingt-neuf
franais en provenance de Cuba furent autoriss dbarquer, parmi eux plusieurs
individus de couleur, et trente-neuf esclaves qui furent aussitt mis aux arrts870.
5.3.1.3. Accords et dsaccords en Jamaque
En Jamaque, linquitude provoque par larrive de Noirs franais fut galement
associe la venue de rfugis et de leurs esclaves depuis Saint-Domingue. En
septembre 1791, avant que ne dbarquent les premiers dentre eux, le gouverneur
Williamson crivait Londres en annonant quil ne laisserait entrer aucun esclave, afin
dviter quils nentrent en contact avec la population de couleur locale. La seule
exception concernait les femmes qui accompagneraient leurs matresses ou
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soccuperaient de leurs enfants871. En janvier de lanne suivante, lassemble autorisa le


gouverneur { interdire lachat ou lemploi desclaves venus dautres rgions caribennes
aprs le 23 aot de cette anne-l (date de la rvolte du nord de Saint-Domingue) sous
peine dune amende de trois cents livres872.
Londres, les reprsentants des planteurs des Indes Occidentales (au nombre
desquels se trouvait Bryan Edwards) demandrent aux ministres de Sa Majest de
renforcer la surveillance des ctes jamaquaines, afin d empcher lentre de Ngres
de tous acabits depuis lle de Saint-Domingue 873. Quant aux libres de couleur,
lassemble se mit daccord avec le gouverneur en dcembre 1791, afin de promulguer
un dcret exigeant des intresss la prsentation de deux certificats de bonne conduite
signs par des rsidants de lle, afin de pouvoir demeurer sur le territoire874.
En dcembre 1793, devant la menace dune rbellion interne { linstigation
dagents franais, il fut convenu que tout Noir tranger suspect dincitation { la rvolte
pouvait tre arrt par des sujets britanniques, alors tenus de les livrer aux autorits
Philip Norborn Nicholas (Attorney-General) au gouverneur (Richmond, 26/05/1809) , in W.
P. Palmer, S. McRae, (ds.), Calendar of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol.X (1808-1835),
Richmond, Kraus Reprint Corporation, 1968, pp. 54-55.
870 John E. Holt (maire) au gouverneur (Norfolk, 17/06/1809) , in Ibid., p. 61.
871 Effingham Dundas (King's House, 17/09/1791) , TNA, C.O. 137/89, f. 154.
872 An act to prohibit the purchasing, hiring, or employing, certain foreign slaves, except as
therein mentioned (Jamaica, 05/12/1792) , Royal Gazette, 1792, vol.XV, n 1, f. 3 v.
873 At a Meeting of Jamaica Planters held at Wright's Hotel (Soho Square, 15/02/1799) , TNA,
CO, 137/102, f. 222 v.
874 Royal Proclamation (Jamaica, 29/12/1792) , Royal Gazette, 1792, XV, n 1, p. 2 v. ; P. Wright,
G. Debien, Les colons de Saint- omingue passs { la Jama que, op.cit.
869

268

afin quils soient vendus et transports hors de lle875. En septembre 1794, lassemble
approuva une loi qui sefforait dviter tout contact entre les esclaves locaux et les
trangers. Elle prvoyait notamment lexpulsion de ceux qui taient jugs dangereux876.
Louverture des hostilits fut accompagne de la prise de la Martinique, de la
Guadeloupe et dune partie du territoire de Saint-Domingue par les Britanniques.
Lassemble de Jamaque sinquita alors de larrive possible desclaves de ces rgions,
et tablit en dcembre de la mme anne un rglement portant sur lintroduction dans
lle desclaves en provenance de toute colonie trangre ou acquis rcemment 877.
En aot 1795, aprs le dbut de linsurrection des Marrons, un dcret fit
obligation aux rfugis franais en tat de prendre les armes, de regagner Saint-

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Domingue avec leurs esclaves, afin que ceux-ci aillent grossir les rangs des contingents
de Noirs forms sur ce territoire. De nombreux Franais blancs sen furent vers dautres
destinations, de peur de perdre la vie sils retournaient sur lle. Avec eux partirent prs
de quatre cents libres de couleur, et un nombre quivalent se prpara faire de mme
par la suite878. Fin octobre, lorsque Balcarres crit Londres pour annoncer le dpart
forc dun grand nombre de rfugis franais de lle considrs par lui comme les
plus misrables crapules au monde , il se rjouit du fait que ces rfugis soient en
majeure partie des Franais de couleur et une multitude de Ngres franais . Il
regrette cependant que beaucoup de rfugis soient partis avec leurs esclaves, pensant
peut-tre que les esclaves fidles pouvaient tre utiles { la dfense de lle ou dans les
plantations879.
En mars 1796, lassemble examina de nouveau le cas de ce genre desclaves, et
approuva une loi interdisant lintroduction, lachat ou lemploi desclaves extrieurs
autres que domestiques880. Cette loi tait toujours en vigueur au milieu de lanne 1798,
lorsquune autre vague de rfugis arriva de Saint-Domingue, aprs lvacuation de ce
territoire par les forces britanniques. cette occasion, un nombre considrable

Cit par P. Wright, G. Debien, Les colons de Saint- omingue passs { la Jama que, op.cit., p. 114.
El nombre de la ley era An Act to prevent any intercourse and communication between the
Slaves of this Island and foreign Slaves of a Certain description and for other purposes . Rsolution du
Conseil de la Jamaque (11/09/1794) , TNA, CO, 137/102, f. 182.
877 Acte de lassemble (Jamaque, 19/12/1794) , TNA, C.O. 137/94, f. 83-83 v.
878 Balcarres Portland (Jamaque, 26/10/1798) , TNA, CO, 137/96, f. 9.
879 Balcarres Portland (Head Quarters, Spanish Town, 27/10/1795) , TNA, C.O. 137/96, f. 14.
880 Acte de lassemble (Saint Iago de la Vega, 10/03/1796) , TNA, CO, 137/97, f. 197 v.
875
876

269

dindividus de couleur accompagna nouveau les rfugis blancs : deux cent douze
multres, soixante-quinze Noirs libres et mille six cents esclaves. Fin juillet, le
gouverneur Balcarres assurait que les mesures dcrtes taient respectes la lettre, et
que les arrivants ne possdant pas dautorisation taient renvoys dans linstant. Ce fut
le cas de ceux qui accompagnaient un certain colonel La Pointe, qui durent faire demitour vers Saint-Domingue ds quil fut prouv quils avaient t introduits de manire
illgale Kingston881.
Au total, il ne fut permis qu{ deux cents esclaves de dbarquer, pour des raisons
dhumanit ou parce quils taient considrs comme fidles { leurs matres882. Fin
novembre, par dcret du gouverneur, les rfugis blancs qui le Conseil de police avait

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octroy un certificat dirrprochabilit, furent autoriss { garder six esclaves


domestiques. Les arrivants qui ne seraient pas en possession de ce document devaient
tre spars de leurs esclaves, et ceux-ci vendus en Martinique. Quant aux libres de
couleur, ce certificat ne leur permettait pas de possder des esclaves, mais seulement de
demeurer sur lle883. Balcarres invita lassemble { accepter la prsence des esclaves
autoriss , jusqu{ ce que le roi se prononce sur leur destination dfinitive884.
Les membres de lassemble se montrrent cependant peu disposs { rpondre
favorablement { la demande du gouverneur. Ils ne manqurent pas dexprimer, dans une
lettre du 11 dcembre, leur inquitude face { larrive massive desclaves. Nombre
dentre eux taient en effet entrs de manire illgale sur le territoire, vendus des
habitants locaux par leur matre franais, et dautres staient enfuis et rfugis dans les
forts. Lassemble reprocha ainsi au gouverneur de ne pas avoir prvu ce cas de figure,
et lui conseilla de confiner matres et esclaves dans les villes de Kingston et Port
Royal885. Dans sa rponse, rdige le jour mme, le gouverneur reconnut que larrive
dautant de rfugis avec leurs esclaves avait constitu un imprvu de guerre , et

Balarres Maitland (Jamaque, 31/07/1798) , TNA, C.O. 137/100, f. 107.


Balcarres Portland (Jamaque, 29/10/1798) , TNA, C.O. 137/100, f. 161 v-162.
883 Par ordre du Liutenant-Geuverneur, (Au Gouvernement, 29/11/1799), Supplement to the
Royal Gazette , TNA, CO, 137/103, f. 133 v. ; Bureau de police (Kingston, 02/12/1799), Supplement to
the Royal Gazette , TNA, CO, 137/103, f. 133 v.
884 Discours de Balcarres auprs lassemble (Jamaque, 29/11/1798) , TNA, CO, 137/101, f.
102-102 v.
885 La preuve des vnements auxquels font rfrence les membres de l'assemble fut prsente
dans un rapport labor par un comit de scurit cr spcialement cet effet. Addresse de lassemble
de la Jamaque pour Balcarres (Jamaque, 11/12/1798) , TNA, C.O. 137/101, f. 103 v-104.
881
882

270

affirme tre daccord avec lide quautoriser les esclaves et les Noirs libres { rester sur
lle, serait une politique des plus pernicieuses 886.
De mme, non content de rassurer les membres de lassemble en leur affirmant
que le Conseil de police contrlait rigoureusement les esclaves enregistrs, Balcarres se
dgagea de toute responsabilit par rapport la prsence clandestine de certains. Il les
informa par ailleurs que lintention du gouvernement mtropolitain tait de donner des
terres aux rfugis dans dautres les, et de former un contingent de Noirs avec ceux qui
restaient afin quil serve en dehors de la Jamaque. Enfin, toujours dans cette lettre, il se
montra sceptique quant la possibilit logistique de confiner matres et esclaves dans
les villes mentionnes887.

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Les membres de lAssemble coloniale ne se satisfirent pas de cette rponse et, le


18 dcembre, rendirent publique une rsolution dans laquelle ils exhortaient le
gouverneur et les magistrats respecter la loi, et ne laisser entrer aucun esclave
franais sur le territoire. Ils insistrent galement sur leur proposition de limiter leur
circulation aux villes de Kingston et Port Royal. Pour ce faire, ils se dclarrent prts
prendre en charge toute dpense imprvue888. Beaucoup dhabitants voisins de Kingston
ne soutenaient pas cette demande et manifestrent leur insatisfaction le mme jour,
allguant que la concentration dune grande partie des Noirs franais dans cette ville
aurait des consquences nfastes et aggraverait de faon notoire le dsarroi des
habitants 889.
Lors de la session du 21 dcembre, lassemble reprocha { nouveau au
gouverneur de ne pas offrir suffisamment de garanties sur le dpart des esclaves
franais de Jamaque. Il leur semblait quil avait mme tolr et favoris lentre de ces
esclaves, ce qui aurait provoqu de la confusion chez les magistrats des comts, qui ne
savaient plus quelle disposition prendre. Ils considraient toutefois comme suffisantes
les lois dj en vigueur mais ajoutrent tout de mme un rglement qui instaurait les
mesures suivantes : dtention et dportation desclaves franais non certifis, amende

Rponse de Balcarres { lassemble de la Jamaque (Jamaque, 11/12/1798) , TNA, C.O.


137/101, f. 105-106.
887 Ibid.
888 Resolutions de lassemble de la Jamaque (Jamaque, 18/12/1798) , TNA, CO, 137/101, f.
107.
889 At a meeting of the Inhabitants of Kingston... (Kingston, 18/12/1798) , f. 109 v.
886

271

de 200 livres pour quiconque aurait possd des esclaves franais non certifis pendant
plus de six mois, et 300 livres pour les matres qui feraient sortir ou qui vendraient des
esclaves confins Kingston890.
[ cette poque, lassemble louait la conduite de quelques magistrats qui, en
vertu du rglement sur les esclaves suspects de 1793, avaient arrt des Noirs
appartenant un Franais appel Montagnac, alors que celui-ci sapprtait { les
introduire clandestinement dans une plantation quil venait dacqurir891. Daprs le
tmoignage dun habitant de lle, ce type de ractions devant le nouveau rglement
tout comme le sort des esclaves de ce rfugi franais taient le reflet de lopinion
gnrale des habitants de lle . Beaucoup craignaient en effet que la prsence de Noirs

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franais en aussi grand nombre nentrane une situation semblable celle de SaintDomingue, et se prononaient en faveur du strict respect de la loi en dpit des
oppositions 892.
Montagnac ntait pas un rfugi franais quelconque, mais un important
planteur de Saint-Domingue qui bnficiait de lappui du conseil ainsi que du
gouverneur. Ce dernier tait convaincu que laction des magistrats allait { lencontre du
droit, et affirmait quil tait anormal dadopter ce genre de mesure envers ces gens
pleins de mrite 893, surtout si lon pensait quil sagissait de sujets sous protection
britannique. Son dsaccord se changea en indignation lorsquil apprit que la petite-fille
de cet migr avait pri car sa nourrice esclave (Wet Nurse), qui la nourrissait encore au
sein, avait aussi t arrte cette occasion894. Le gouverneur considrait que
lassemble tait alors domine par sa faction la plus agitatrice , raison pour laquelle
il envisagea mme de la dissoudre895.

An Act for the Regulation and Exportation of Foreign Slaves (Imprim) (St.Iago de la Vega, A.
Aikman, 1799) , TNA, CO, 137/102, f. 185 v.-190.
891 l'opinion gnrale des habitants de l'le est que nous nous trouverons probablement dans
une situation semblable celle de Saint-Domingue, et ils sont favorables l'application stricte de la loi en
dpit de toute opposition . Lettre anonyme (Spaniash Town, 04/12/1798) , op.cit. 318 ; P. Wright, G.
Debien, Les colons de Saint- omingue passs { la Jama que, op.cit., pp. 129-131.
892 Lettre anonyme (Spaniash Town, 04/12/1798) , TNA, C.O. 137/102, f. 318.
893 Balcarres Portland (Jamaque, 02/12/1798) , TNA, CO, 137/101, f. 59 v.
894 Balcarres Portland [Jamaque, 23/12/1798) , TNA, CO, 137/101, f. 114-116 v.
895 Balcarres Portland (Jamaque, 23/12/1798) , TNA, CO, 137/101, f. 114-116 v. ; Balcarres
Portland (Jamaque, 09/02/1799) , TNA, CO, 137/101, f. 128 ; Balcarres Portland (Jamaque,
02/01/1800) , TNA, CO, 137/103, f. 207.
890

272

Il semble pourtant avoir plutt cd aux pressions des habitants de lle : au cours
de 1799, il rendit publiques des rsolutions visant faciliter en effet le transfert des
rfugis franais et de leurs esclaves vers la Martinique, Trinidad et les tats-Unis896. Fin
novembre, environ quatre cents dentre eux taient dj{ partis en direction de Trinidad
(ceux de Montagnac tait du nombre897) et plus de mille vers la Martinique pour y tre
vendus898. En dcembre de cette mme anne, une politique plus nergique fut mise en
place afin de faire quitter lle aux Noirs franais, vraisemblablement en raison de
laffaire Sasportas. Le 31 du mois, Balcarres informa Londres que son gouvernement
avait dcid dacqurir tous les esclaves franais de plus de douze ans prsents { ce
moment sur lle, soit quatre cent soixante-dix sept individus. Ceux-ci devaient former un
contingent militaire et il tait ensuite prvu de les envoyer servir hors de lle, sous le
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commandement dofficiers franais rfugis. Le dpart de ces officiers constituait


galement un avantage : se trouvant dans une situation prcaire, ils taient donc
susceptibles dtre achets par lennemi. Les Noirs libres et les esclaves inaptes { servir
(environ la moiti dentre eux) seraient envoys la Martinique899.
Les propritaires furent autoriss garder avec eux les femmes et les garons de
moins de douze ans. Il fut mme envisag de leur permettre de partir avec tous leurs

Une annonce publie en franais en avril 1799, informait les rfugis de Saint-Domingue en
Jamaque qu'ils disposeraient des moyens ncessaires pour transporter leurs esclaves en Martinique. Le
gouverneur britannique de cette le avait reu l'ordre d'enrler ceux qui se montraient aptes au service
militaire, et le reste serait vendu des conditions avantageuses et raisonnables pour leurs
propritaires. Il fut galement annonc que les rfugis qui souhaiteraient se rendre aux tats-Unis avec
leurs esclaves bnficieraient dun moyen de transport gratuit, et que le gouvernement britannique ferait
tout son possible pour parvenir { un accord avec Toussaint Louverture de faon { ce quils puissent
retourner Saint-Domingue quelques annes plus tard et retrouver leurs proprits. Des conditions
encore meilleures furent offertes aux Franais qui avaient rendu des services pendant l'occupation
anglaise, pour se rendre sur l'le de Trinidad, o des terres leur seraient donnes, de dimensions
semblables celles qu'ils possdaient Saint-Domingue, ainsi que les moyens de les cultiver . Avis
Public (Maison du Gouvernement, 18/04/1799), Supplement to the Royal Gazette, , TNA, C.O. 137/103, f.
133.
897 Message du liutenant-gouverneur l'assamble (Jamaque, 29/11/1799), Supplement to the
Royal Gazette , TNA, CO, 137/103, f. 134 v.
898 Apparemment, les autorits britanniques en Martinique refusrent, affirmant que personne ne
souhaitait acheter des esclaves de Saint-Domingue. cette poque, d'autres options furent galement
envisages, comme par exemple d'envoyer les esclaves franais au sud des tats-Unis, sur l'le de Roatan
(prs de la cte dHonduras), ou vers d'autres les des Petites Antilles. [ cette poque, les rfugis
pouvaient dj revenir Saint-Domingue, car des relations avaient t tablies avec Toussaint Louverture.
Rippel Balcarres (Martinique, 20/04/1799) , TNA, CO, 137/102, f. 48-48 v. ; Extract of a letter from
Spanish Town (Jamaque, 06/11/1791) , TNA, C.O. 137/89, f. 33 v ; Public Notice to the Inhabitants of
Saint Domingo now Residing in Jamaica (S.d.) , TNA, CO, 137/101, f. 352-353 v ; Avis Public (Maison du
Gouvernement, 18/04/1799), Supplement to the Royal Gazette, , TNA, C.O. 137/103, f. 133.
899 Proclame signe J.Grant (Head-Quarters, 31/12/1799) , TNA, CO, 137/103, f. 221.
896

273

esclaves vers les tats-Unis900. Les propritaires desclaves de sexe masculin qui
refuseraient de sen sparer seraient jugs par une Cour martiale pour dsobissance901.
Cette nettoyage , comme lappela Balcarres902, remporta un succs inattendu : le
gouverneur annona en effet, dans une lettre envoye { Londres le 24 janvier 1800, quil
ne restait plus alors en Jamaque que les esclaves enfants et les femmes, seules cent
dentre elles ayant dcid de suivre leurs compagnons dans les Petites Antilles903.
Lorsquen 1803, quelques rfugis parviennent { entrer en Jamaque (en dpit
des rglements en vigueur), fuyant la dernire variante des conflits Saint-Domingue
la suite de larrive des forces napoloniennes, le gouverneur Nugent, se montra inquiet
car ces rfugis taient accompagns desclaves de la pire espce . Plusieurs dentre

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eux furent arrts et gards prisonniers dans une embarcation, en attendant dtre
transports hors de lle. Il annona galement stre saisi de seize Ngres trs
dangereux , vendus en Jamaque et provenant de lle de Tobago. Tous furent enferms
dans le bateau-prison904. la mme poque, beaucoup desclaves franais furent
galement soustraits leurs matres par des corsaires britanniques, qui interceptaient
des navires se dirigeant vers les territoires voisins et fuyant Saint-Domingue. Lorsque
cela se produisait, les esclaves taient prsents devant les tribunaux puis emprisonns
{ Kingston en attendant dtre vendus905.
5.3.2. Les intrusions clandestines
Lune des manires de passer outre les interdictions dentre faites aux Noirs
franais tait de les introduire pour les vendre clandestinement, ou simplement de les
lcher sur les ctes dautres territoires. Cela fut pratiqu essentiellement par les
autorits napoloniennes qui occuprent la Guadeloupe et Saint-Domingue en 1802. Ce
stratagme faisant partie intgrante dune stratgie plus vaste de Napolon et de ses
conseillers, afin de se dfaire des esclaves librs pendant la Rvolution franaise, et

900 Militia General Orders. Proclame signe J.C. M'Anuff, Adjut. Gen. (Head-Quarters, SpanishTown, 22/12/1799) , TNA, C.O. 137/103, f. 215 ; Proclame signe J.Grant (Head-Quarters,
31/12/1799) , TNA, CO, 137/103, f. 221.
901 G.O. (Head-Quarters, Gray's Pen, 24/12/1799) , TNA, CO, 137/103, f. 218 v.
902 Balcarres Portland (Jamaque, 02/01/1800) , TNA, C.O. 137/103, f. 207-209 v.
903 Ibid., f. 248 v.-249.
904 Nugent Hobart (Jamaque, 04/03/1803) , TNA, CO, 137/110, f. 58 v.
905 P. Wright, G. Debien, Les colons de Saint- omingue passs { la Jama que, op.cit., p. 114 ; J. R.
Fitzgerald Hugh Cathcart (St. Iago, 23/02/1804) , TNA, CO, 137/111, f. 210A.

274

dinstaurer { nouveau lancien systme colonial dans ces territoires insulaires906. Ce


phnomne ne toucha pas la Jamaque, sans doute parce que cette le tait bien protge
par la mer, mais il concerna en revanche les autres territoires tudis.
Le 21 aot 1802, trois navires de guerre franais en provenance de la Guadeloupe
se prsentrent New York, avec mille cinq cents ngres rengats { bord. Daprs un
rapport reu par le gouverneur de Virginie, James Monroe, ces esclaves se trouvaient
alors dans un tat dplorable, tant donn quils navaient pas reu lautorisation de
dbarquer des autorits de Cartagena de Indias, o ils se seraient dabord rendus, raison
pour laquelle soixante dentre eux durent tre admis { lhpital de la Marine. En dpit de
ce fait, leurs matres avaient tent de les vendre dans cette ville, violant ainsi les lois en

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vigueur sur limportation desclaves franais. Linformateur signala au gouverneur que,


les Franais nayant pu se dfaire de ces Noirs, ils tenteraient de les disperser
clandestinement sur les ctes du sud du pays. Il conseillait donc dadopter les mesures
ncessaires afin dviter de mettre en danger la paix et la tranquillit de ltat que vous
reprsentez, et de ceux se trouvant plus au Sud 907.
Presque au mme moment, depuis Norfolk, le gouverneur de Virginie fut inform
par le capitaine dun navire marchand en provenance de Charleston quune rumeur se
propageait dans cette ville, faisant tat de lintention des Franais de se dbarrasser des
Noirs rebelles. De plus, il indiquait quune frgate franaise avait t aperue { lest de la
Caroline du Nord, Cap Hatteras908, transportant son bord des Noirs venus du Cap
franais, avec lintention de se diriger vers la Virginie909. Le gouverneur considra que
laffaire tait dimportance cruciale pour son tat, et prit ensuite linitiative de

906 L. Elizabeth, Dports des petits Antilles franaises, 1801-1823 , in Y. Bnot, M. Dorigny,
(ds.), Rta lissement de l esclavage dans les colonies franaises, 1802, Paris, Maisonneuve et Larose, 2003,
pp. 77-83 ; A. E. Gmez, Ciudadanos de color? El problema de la ciudadana de los esclavos y Gente de
Color durante las revoluciones franco-antillanas, 1788-1804 , Anuario de Estudios Bolivarianos, 2005, XI,
n 5, p. 69.
907 Fontaine Maury au gouverneur de Virginie (New York, 21/08/1802) , in W. P. Palmer, S.
McRae, (ds.), Calendar of Virginia State Papers and other Manuscripts, vol.IX (1799-1807), op.cit.