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DES

RAPPORTS
DE

L'HOMME
AVEC

LE DMON
ESSAI HISTORIQUE ET PHILOSOPHIQUE
PA H

JOSEPH

BIZOUARD
AVOCAT

TOME

SIXIME

PARIS
GAUME FRRES
R U E

ET J . DUPREY,
C A S S E T T E , \

DITEURS

1864

Biblio!que Saint Libre


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DES RAPPORTS
DE L'HOMME

AVEC LE DMON

P a r i s . T y p . de 1 \ - A .

H O U R D I B R e l C.ie, m e dos P o i l e i i n * .

DES

R A P P O R T S DE L'HOMME
A V E C

LIVRE TRENTIME

CHAPITRE I
Sentiments des philosophes au dix-neuvime sicle sur Dieu, sur l'me, e t c . Kant et Fichle. Schelling. Hegel. M M . Vaclierol, Renan, Leroux, Comte, Littr, Fourier. Observations.

Sentiments

des philosophes au dix-neuvime sur l'me, etc.

sicle sur

Dieu,

L a p h i l o s o p h i e d u d i x - h u i t i m e sicle tait l a porte de tout le m o n d e , p u i s q u ' e l l e consistait e n g n r a l n e r i e n c r o i r e , ne r i e n p r a t i q u e r et rire s t u p i d e m e n t de ce q u i avait o c c u p l'esprit des h o m m e s les p l u s m i n e n t s d a n s la t h o l o g i e , des p l u s g r a v e s m a g i s t r a t s , des p h i l o s o p h e s les p l u s p r o f o n d s , d e s c l b r i t s m d i c a l e s les p l u s f a m e u s e s , des p e r s o n n a g e s les p l u s i n s t r u i t s d e s s i c l e s d e r n i e r s . L a p h i l o s o p h i e a l l e m a n d e i m p o r t e e n F r a n c e est m o i n s c o m p r h e n VI.

DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

siblc a u j o u r d ' h u i pour l e s m a s s e s ; les n o m s d e K a n t , de F i c h t c , d e H e g e l , de S c h c l l i n g , e t c . , sont i g n o r s du v u l g a i r e , a i n s i que leurs systmes,


-

qu'on

n'es-

sayera pas ici d ' a n a l y s e r ; m a i s leurs c o n c l u s i o n s sont trop c o n n u e s p o u r ne p a s c o n s a c r e r q u e l q u e s l i g n e s protester contre et les Au douzime sicle, fltrir. Averrhos avait remplac

l ' i m m o r t a l i t de l ' m e p a r l ' i m m o r t a l i t de l a raison g n r a l e , c'est--dire de l ' h u m a n i t considre c o l l e c tivement. C o m m e il n ' y a rien d e n o u v e a u sous le soleil et q u e l'esprit h u m a i n ne fait g u r e que tourner dans u n c e r c l e assez r e s t r e i n t , l e s rationalistes a l l e m a n d s , et leurs disciples en F r a n c e , adoptrent s e n t i m e n t . S e l o n la p l u p a r l pas i m m o r t e l l e ; c'est la raison ment magnifique. qu'app;srtient ce d'entre eux, l ' m e n'est l'im-

m o r t a l i t , de soL'tc q u e le rle de l ' h o m m e est, vrai E s t - c e d o n c si m a g n i f i q u e , d i r a - t - o n , p u i s q u e tout m e u r t a v e c l ' h o m m e c o m m e daus les b t e s ? A cette o b j e c t i o n , les p h i l o s o p h e s rpondent, q u e la raison d a n s l ' h u m a n i t , c'est lui-mme; l'homme. P l u s i e u r s trouvent que c'est avoir u n e i d e b i e n trange de D i e u , p u i s q u e l a raison h u m a i n e est si diffrente d a n s les i n d i v i d u s et q u e les disciples les p l u s ardents d ' u n chef d'cole modifient t e l l e m e n t s o n s y s t m e , q u ' i l s ne s'entendent p l u s entre e u x . S o y o n s c e p e n d a n t sobre en rflexions, car n o u s s o m m e s forc d'tre trs-bref.
Kant et Fichte.

Dieu de

il n ' y a d'autre D i e u

que

la

raison

S e l o n K a n t , la p e n s e n e g a r a n t i t

que sa

propre

e x i s t e n c e ; celle de l ' m e , s u b s t a n c e p e n s a n t e , est l o -

AVEC

L E DMON.

.t

g i q u e m e n t vraie et c o n f o r m e a u x lois de la p e n s e , m a i s o n n ' e n peut c o n c l u r e n i s o n i m m o r t a l i t n i son e x i s t e n c e relle : il en est de m m e de D i e u , qui existe subjectivement dans la p e n s e ; m a i s on ne saurait arriver la certitude de son e x i s t e n c e r e l l e . D i e u est u n e i d e que n u l l e p h i l o s o p h i e n e peut n o u s enseig n e r de respecter. Aussi, selon K a n t , la q u e s t i o n de l'ternit des p e i n e s et des r c o m p e n s e s est u n e p u r i l i t . . . T o u t e r v l a t i o n s u r n a t u r e l l e est aussi i m p o s s i b l e q u ' i n u tile, etc. I c i l a p e n s e ne g a r a n t i t q u ' e l l e - m m e ; m a i s d a n s F i c h t e , la pense d o n n e l'tre, elle le c r e ; le moi seul e x i s t e ; en se niant, i l d o n n e la ralit a u non-moi, au m o n d e e x t r i e u r . L ' h o m m e est a i n s i c r a t e u r de l ' u n i v e r s , et p l u s e n c o r e , il est t e r n e l , dan.-; ce sens q u e l ' a b s o l u ( D i e u ) , qui n ' e x i s t e q u ' e n l u i , c o n s i s t e d a n s l'ordre m o r a l , s e u l e d i v i n i t r e l l e . . . L e m o i a b s o l u est n o n - s e u l e m e n t l ' i n d i v i d u , c'est l ' h u m a n i t entire.

Schelling.

S e l o n S c h e l l i n g , l'tre se produit c o n f o r m e l a pense, l a n a t u r e est aussi r e l l e que l e moi et e n est i n d p e n d a n t e ; m a i s l'tre et la p e n s e , la n a t u r e et l ' m e s'identifient d a n s le m o i a b s o l u q u e l ' i n t u i t i o n d c o u v r e a u - d e s s u s d u moi i n d i v i d u e l : ce m o i a b s o l u est l a substance unique m a n i f e s t e p a r l e d v e l o p p e m e n t de l ' u n i v e r s , e t c . L a vie h u m a i n e c o n t e n u e dans l ' e n s e m b l e d e s m a n i f e s t a t i o n s ncessaires d e la s u b s t a n c e u n i q u e , n'est q u ' u n e srie de p h n o m n e s sans libert morale et s a n s responsabilit... L ' e x i s t e n c e p e r s o n n e l l e est u n e

DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

c h u t e ; l a r h a b i l i t a t i o n s'opre p a r le retour la s u b s tance u n i v e r s e l l e . h'absolu, dit S c h e l l i n g , est le saint a b m e duquel il sort tout ce qui est et dans l e q u e l tout r e t o u r n e ;

n'est n i infini ni fini, n i tre n i c o n n a t r e , n i objet n i s u j e t ; c'est la force u n i v e r s e l l e l'tat de p u i s s a n c e , c'est Bien. E n lui il y a d e u x tats : D i e u en soi, c'est D i e u i m p l i c i t e ; D i e u se rvlant, c'est D i e u e x p l i c i t e ; D i e u enfin, c'est la raison a b s o l u e , i m p e r s o n n e l l e , le monde idal. L a m a t i r e n'est point u n e c h o s e inerte en soi ; tout est activit et force, d e p u i s la p i e r r e , o cette force est en l t h a r g i e , j u s q u ' l ' h o m m e ; il y a progression c o n tinue d ' n e r g i e , de libert et de s p o n t a n i t , c e l l e - c i est la loi d u m o n d e , l a vie u n i v e r s e l l e : la n a t u r e , g e r m e de tout, d'abord en l t h a r g i e , se fait o r g a n i s m e i n f i n i ; le g e r m e se d v e l o p p e , i l ralise u n i d a l . L e m o n d e rel n'est autre q u e le m o n d e i d a l , p a s sant de l a puissance l'acte et s ' o b j e c t i v a n t . Cette loi idale est D i e u . L e corps et l ' m e sont d e u x m o d e s diffrents, d'une essence i n d i v i s i b l e ; l'individualit le d i e u - s u b s n'existe p l u s aprs la m o r t . Vabsolu, cette p e r s o n n a l i t s'teint a v e c la v i e .
Hegel.

tance, n'arrive la p e r s o n n a l i t q u e dans l ' h o m m e ;

L e fond d u systme de H e g e l , c'est l ' i d e n t i t de l a pense et de l'tre, c'est--dire de l ' u n i v e r s . R i e n n'est que ce qui est i d e ; tout ce q u i est ide e x i s t e . L ' i d e est la racine de tout ce q u i e x i s t e , c'est l'tre p u r i n dtermin, m a i s sans q u o i rien de d t e r m i n ne peut exister. H e g e l m o n t r e c o m m e n t le p h i l o s o p h e et l ' h u m a n i t peuvent s'lever Yomniscience d i v i n e ; ce

AVEC

LE DMON.

<

n'est p o i n t par i n t u i t i o n i m m d i a t e , m a i s p r o g r e s s i v e m e n t q u ' o n parvient cette d i f i c a t i o n . L e s attributs de l ' h o m m e tant e n c o n t r a d i c t i o n avec c e u x de l'tre infini, c o m m e n t r u n i r tous c e s a t t r i buts d a n s l'tre u n i q u e ? C ' e s t par le p r i n c i p e de 17dentit de l'identique et du non-identique. L'homme l'omniayant c o n s t a t en l u i - m m e les p r o c d s de

s c i e n c e d i v i n e , dans l a q u e l l e la p e n s e est i d e n t i q u e l ' t r e , i l a en l u i - m m e c o n s c i e n c e de l ' o r d r e et d u p r o g r s de l ' u n i v e r s . P o s s d a n t a i n s i la s c i e n c e a b s o lue , il la suit dans ses d v e l o p p e m e n t s , thse et l a cubrations synthse. de ce p h i l o s o p h e , o n t e r m i n e r a par ses et dont la loi Vantic o n s t a n t e d a n s le m o n d e c o n s i s t e d a n s la thse,

C o m m e il devient i m p o s s i b l e i c i d ' a n a l y s e r les l u propres e x p r e s s i o n s , q u i vont d o n n e r une i d e sante de sa doctrine : Dieu l'tre en tant qu'tre
MM. Vacherot,

suffi-

est l'tre en tant qu'tre,


Littr, Fourier.

est le nant
Leroux, Comte,

Renan,

Q u i t t o n s les p h i l o s o p h e s a l l e m a n d s p o u r arriver l e u r s i m i t a t e u r s en F r a n c e . M . V a c h e r o t {Hist. de Vtole dAlexandrie) crit. affirme q u e l'tre u n i v e r s e l est

l e D i e u d a n s l e q u e l saint P a u l a dit que n o u s v i v o n s et nous nous m o u v o n s ; mais M . Vacherot dclare que, sans les i n d i v i d u s qui le r a l i s e n t , l'tre u n i v e r s e l n'est q u ' u n e a b s t r a c t i o n . . . Q u a n d il p r e n d u n e n a t u r e d t e r m i n e , d i t - i l , i l cesse d ' t r e u n i v e r s e l p o u r d e v e n i r individu, e t c . . N o n - s e u l e m e n t , a j o t e - t - i l , la s u b s t a n c e univer-

l . O n c o n s u l t e r a a v e c fruit s u r c e s s y s t m e s l ' e x c e l l e n t o u v r a g e d u s a v a n t T h . - H e n r i M a r t i n : La vie future, 2 d., c. V .

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RAPPORTS

DE

L'HOMME

selle n'est pas sans les i n d i v i d u s , m a i s elle n ' a d ' t r e et de ralit q u e par e u x . . . , elle n'est ni cause n i p r i n c i p e de l'tre ; ce n'est, o n le r p t e , q u ' u n e traction de l'esprit. D ' a p r s u n autre penseur, M . R e n a n , il faudra touj o u r s en revenir, pour e x p l i q u e r le fait de l ' i n t e l l i g e n c e , l'explication e x c e l l e n t e de C a r d a n , d'aprs l a q u e l l e l ' i n t e l l i g e n c e est u n i q u e , m a i s peut tre e n v i sage d e u x points de vue : par r a p p o r t son e x i s t e n c e ternelle et a b s o l u e , ou par rapport ses apparitions d a n s le t e m p s ; u n i q u e d a n s sa s o u r c e , elle est m u l tiple en ses m a n i f e s t a t i o n s . . . C'est d a n s le culte de l ' i d a l , crit M . R e n a n , q u e consiste la b a t i t u d e . L ' i d a l r a l i s dans l ' h o m m e , v o i l le D i e u v i v a n t , c e l u i q u ' i l faut a d o r e r . ( V . Etud. (fhist. relig.) M . Pierre L e r o u x rattache toutes les qualits et tous les p h n o m n e s des m e s u n s e u l g r a n d i n d i v i d u idal : l ' h u m a n i t considre c o m m e u n seul tre v i v a n t . Il m o n t r e q u e les q u a l i t s c o n s t i t u t i v e s de c h a q u e i n d i v i d u ne prissent pas avec l u i , m a i s se r e t r o u v e n t aprs lui dans de nouvelles c o m b i n a i s o n s , de sorte q u e l ' i n d i v i d u est i m m o r t e l d a n s le g e n r e . H o m r e renat d a n s V i r g i l e , A l e x a n d r e dans C s a r , e t c . ; tous sont immortels dans l'humanit. S e l o n M . C o m t e , le pre de la philosophie positive, l ' h u m a n i t se substitue dfinitivement D i e u . . . L ' h u m a n i t est l a partie o b j e c t i v e d u G r a n d - t r e ; la partie s u b j e c t i v e se c o m p o s e de t o u s c e u x q u i ont exist ou qui existeront. L e s a n i m a u x utiles font partie d u G r a n d - t r o . L e s h o m m e s qui ne t e n d e n t pas au positivisme sont e x c l u s du G r a n d - t r e et rentrent d a n s le nant, etc. Il faut, dit M . L i t t r , a d m e t t r e s a n s restriction q u ' i l abs-

AVEC

L E DMON.

n ' y a dans l ' h i s t o i r e , c'est--dire d a n s Vvolution duelle du genre h u m a i n , aucune intervention

grasurna-

turelle q u i en d r a n g e en b i e n o u en m a l le c o u r s , a u c u n e s o l u t i o n en u n p o i n t o u en u n autre de l ' e n c h a n e m e n t des causes et d e s effets. ( V . Rev. des DeuxMond., 1860, t. X X X , p . 3 0 9 . ) D ' a p r s F o u r i e r , l ' m e a t o u j o u r s exist et existera t o u j o u r s ; unie diffrents c o r p s , sa destine est le plaisir des s e n s . A p r s la v i e c o r p o r e l l e , elle p r e n d p o s s e s s i o n d ' u n corps s u b t i l n o m m arme, o e l l e prouve d a n s les airs des s e n s a t i o n s si d l i c i e u s e s q u e tous l e s h o m m e s se s u i c i d e r a i e n t si elles taient c o n n u e s . C ' e s t p e u prs c e q u ' o n a v u d a n s le m a g n t i s m e , et q u ' o n retrouvera d a n s le s p i r i t i s m e .
Observations.

Ces quelques lignes, dans l'impossibilit d'analyser ici c e s divers s y s t m e s , suffiront p o u r m a n i f e s t e r l ' a thisme, le p a n t h i s m e ou le matrialisme avou, c a c h ou i g n o r de leurs a u t e u r s , et suffiront s u r t o u t p o u r m o n t r e r c o m b i e n i l s sont o p p o s s la vraie d o c trine. I n u t i l e de faire des rflexions sur ces o p i n i o n s ; erc o m m e t o u j o u r s , elles sont f o r c m e n t t r o n q u e s . D e s h o m m e s fort c o m p t e n t s ont d a i g n rfuter ces reurs i m p i e s n e s d a n s le c e r v e a u de c e u x q u i r e j e t t e n t l a v r i t , et trop f a c i l e m e n t p o u s e s par d ' a u tres. C e s d o c t r i n e s dtestables t e n d e n t tout d t r u i r e . P l u s de l i b e r t m o r a l e , n i p e i n e s n i r c o m p e n s e s d a n s l ' a u t r e v i e , p l u s d ' i m m o r t a l i t , p l u s de D i e u ; o n p e u t sans c r a i n t e se livrer a u x v i c e s et a u x c r i m e s , p o u r v u q u ' i l s s o i e n t secrets ; d o n c l a v i e p r s e n t e , o l ' o n doit r e c h e r c h e r u n i q u e m e n t le b o n h e u r o u le p l a i s i r , doit

DES

RAPPORTS DE L ' H O M M E

seule n o u s p r o c c u p e r . C'est dans l ' h u m a n i t , dans la raison q u e D i e u , l'esprit universel, se m a n i f e s t e ; bref, l'homme est Dieu. S a divinit tant dcrte par les p h i l o s o p h e s , q u i donc dsormais oserait l a n i e r ? N a n m o i n s il a t vident pour des c h r t i e n s clairs q u e de telles m a x i m e s ne p o u v a i e n t tre i n s p i r e s q u e par S a t a n . Q u o i q u ' o n puisse, sans c r a i n t e de le c a l o m n i e r , s ' e x p r i m e r c o m m e ces c h r t i e n s c l a i r s , on n e le fera p a s ; les auteurs de ces funestes d o c t r i n e s r e v e n d i q u e raient d'ailleurs l a g l o i r e de l ' i n v e n t i o n , et le b l m e en tout cas doit r e t o m b e r sur c e s d e r n i e r s , q u ' u n e seule chose peut e x c u s e r , c'est l ' a v e u g l e m e n t d p l o r a rable, dont on ne c h e r c h e r a pas l e s c a u s e s , q u i l e u r fait repousser le c h r i s t i a n i s m e et p r t e n d r e trouver hors de lui le b o n h e u r de l ' h u m a n i t . O n ne parle pas d u b o n h e u r futur, ils n ' y croient p a s ; m a i s q u a n t c e lui de la vie prsente, q u i seule les p r o c c u p e , ils n ' e n d o n n e n t pas le m o y e n . L ' h o m m e a b e s o i n d ' u n frein puissant, c'est la r e l i g i o n ; les G e n t i l s e u x - m m e s l'ont s e n t i , et l ' o n sait ce q u i a d v i n t q u a n d i l s l e m c o n nurent. O n ne saurait donc trop fltrir des s y s t m e s q u i , tant g n r a l e m e n t a d m i s , renverseraient le corps s o c i a l . O n objecte que les p e n s e u r s q u i professent ces doctrines sont souvent des h o m m e s j u s t e s , d ' u n e g r a n d e l o y a u t dans les affaires d ' i n t r t et d ' u n c o m m e r c e a g r a b l e dans le m o n d e . O n n ' a g a r d e de le nier, et m m e on en remercie p o u r e u x le dieu Nature. Mais leur doctrine n'en est p a s m o i n s funeste p o u r c e u x qui n ' o n t point cet h e u r e u x p r i v i l g e : c e u x m m e s qui le possdent, trouvant d a n s l a r e l i g i o n u n auxiliaire trs-puissant pour ne pas d v i e r , n ' a d m e t tront j a m a i s q u ' o n puisse u t i l e m e n t l u i substituer l a p h i l o s o p h i e . O n sait, d'aprs tout ce q u i p r c d e ,

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L E DMON.

que le d i a b l e est b i e n c a u t e l e u x ; l u i , qui sait se transformer en a n g e de l u m i r e , a r e c o u r s , c o m m e g r a n d m o y e n de s d u c t i o n p o u r ses desseins pervers, des h o m m e s a u x q u e l s il ne m a n q u e peut-tre q u e le titre de b o n s c h r t i e n s . Cette ruse n o u s invite tre sur nos g a r d e s . L ' c r i t u r e a dit de se dfier des l o u p s r a v i s sants qui se c o u v r e n t de la p e a u des b r e b i s ; disons aussi q u ' i l faut se g a r d e r des b r e b i s m a l a d e s q u i , avec l ' a p p a r e n c e de la s a n t , en r p a n d a n t la c o n t a g i o n , sont aussi d a n g e r e u s e s que les loups-

i!)

DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

CHAPITRE II
Opinions des philosophes sur le somnambulisme, les rves, l'extase, dans la premire moiti du dix-neuvime sicle. L e somnambulisme par M . Albert I.emoine, professeur de philosophie. Rflexions.

Opinions des philosophes sur le'somnambulisme, les rves, l'extase, la premire moiti du dix~neuvime sicle.

dans

L a plupart des lecteurs p o u r r o n t trouver q u e l ' o n revient trop souvent sur l a m m e m a t i r e , ce q u i a m n e ncessairement des rptitions, l e l e c t e u r srieux c o m p r e n d r a q u e , dans u n sujet g n r a l e m e n t aussi p e u c o n n u que celui-ci, les rptitions sont loin d'tre u n d f a u t , car elles gravent m i e u x les faits et les r a i s o n n e m e n t s dans l'esprit. O n croirait m r i t e r u n r e p r o c h e , ce serait d'avoir omis les o p i n i o n s d e s p h i l o s o p h e s sur le m e r v e i l l e u x . L e s m a g n t i s t e s e n ont l o n g u e m e n t parl; onaessay dedbrouiller leur s y s t m e . L e s a l i nistes ont rencontr le m e r v e i l l e u x dans les m a i s o n s de f o u s ; ils n ' y ont observ q u e l a folie a v e c ses varits. L e m e r v e i l l e u x a p e r d u leurs y e u x ce caractre de p r o dige q u ' o n lui avait attribu, et q u i a, selon e u x , transform en saints o u en d m o n o l t r e s de pauvres i n s e n ss. M M . les alinistes ont p e n s aussi q u e les h o m m e s clbres des t e m p s passs taient d a n s u n tat v o i s i n de l a f o l i e ; il serait d o n c vrai de dire que les e x t r m e s se t o u c h e n t .

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L E DMON.

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11 n o u s restait e n c o r e d o n n e r u n spcimen des a r g u m e n t s des p h i l o s o p h e s d a n s cette p r e m i r e m o i t i de n o t r e s i c l e , sur le s o m n a m b u l i s m e , les r v e s , l ' m e , le p r i n c i p e de v i e d a n s l ' e x t a s e , l ' a c t i o n de

l ' h o m m e , e t c . O n sait dj q u ' i l s sont m o i n s d i s p o ss n i e r des faits dont l e u r s p r d c e s s e u r s se m o q u a i e n t a v e c cette l g r e t d ' e s p r i t u n i e l ' i m p i t , qui c a r a c t r i s e le sicle de V o l t a i r e .
Le somnambulisme, par M. Albert Lemoine, professeur de philosophie.

O n n e p e u t d o n n e r i c i q u ' u n a p e r u trs-rapide et fort i n c o m p l e t de l ' o u v r a g e de M . A . L e m o i n e ; i l traite d u s o m m e i l de l ' m e , d u r v e ; de l a diffrence e n t r e p e n s e r et r v e r ; de la part d e s o r g a n e s dans les r v e s , des facults de l ' m e d u r a n t l e s o m m e i l , enfin d u s o m nambulisme. , M . L e m o i n e , aprs avoir d i s s e r t sur l e s o m m e i l et les r v e s , arrive au s o m n a m b u l i s m e d a n s le s i m p l e s o m m e i l ; il l ' e x a m i n e d a n s l ' e x t a s e et t e r m i n e p a r l e s o m n a m b u l i s m e artificiel. D a n s c e d e r n i e r c h a p i t r e , o l'intrt grandit chaque pas, M . L e m o i n e p r o c d e m t h o d i q u e m e n t , en vitant le s c e p t i c i s m e d s e s p r q u i n i e ce q u ' i l n e saurait c o m p r e n d r e , et cette c r d u l i t a v e u g l e q u i e x p l i q u e d r a i s o n n a b l e m e n t ce qu'elle accepte. Q u o i q u e le sujet ait t e x a m i n p l u s i e u r s fois, l ' a u teur et le sujet ont trop d ' i m p o r t a n c e p o u r ne pas y revenir. L e s o m n a m b u l e , dit M . L e m o i n e , ' est n o n - s e u l e ment celui qui marche en dormant, mais celui qui s ' a g i t e , q u i p a r l e et m e u t p l u s i e u r s o r g a n e s . . . L e s o m n a m b u l i s m e est u n rve en a c t i o n . ( V . Du sommeil, p. 263.)

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

Mais c o m m e il y a p e u de d o r m e u r s q u i ne s'agitent ainsi, l a l i m i t e entre le s o m m e i l o r d i n a i r e et le s o m m e i l e x c e p t i o n n e l et m o r b i d e q u i c o n s t i t u e le vrai s o m n a m b u l i s m e , s e m b l e difficile t r a c e r . M . L e m o i n e rappelle et d i s c u t e l e s p h n o m n e s cits dans les observations q u ' o n a e x p o s e s d a n s cet o u v r a g e . I l s i g n a l e une n o r m e diffrence apparente entre le s i m p l e dormeur et le s o m n a m b u l e ; le sujet de leurs rves c e p e n d a n t est des p l u s o r d i n a i r e s ; l'esprit de l'un et de l'autre est affect de m m e ; l a c a u s e en est g a l e m e n t p h y s i q u e . A v a n t de r e c o u r i r u n d v e l o p p e m e n t de facults et des s e n s n o u v e a u x p o u r e x p l i q u e r les actions des s o m n a m b u l e s , i l faut d o n c encore attendre. P l u s i e u r s savants les e x p l i q u e n t par l ' h a b i t u d e ; pour n o m b r e d ' a c t e s , M . L e m o i n e pense que l ' h a b i t u d e seule en est la c a u s e . E n c o m p a rant les actions du s o m n a m b u l e et de l ' h o m m e v e i l l , o n est tent, p o u r le p r e m i e r , de r e c o u r i r u n e cause e x c e p t i o n n e l l e ; m a i s si o n c o m p a r e certaines p a r t i c u larits des rves avec q u e l q u e s p r o d i g e s de la m m o i r e , qui n'est q u ' u n e sorte d ' h a b i t u d e , o n c o n c e v r a q u e l ' h a b i t u d e , dont le s o m m e i l a u g m e n t e b e a u c o u p l a p u i s s a n c e , est apte a c q u r i r des forces presque indfinies , par u n e certaine d i s p o s i t i o n d u d o r m e u r , q u i r e n d p l u s efficace l'influence d u s o m m e i l sur cette forme de notre activit. (laid., p . 2G5-2G9.) Si d a n s la veille certains m o u v e m e n t s s'excutent m i e u x q u a n d la rflexion ne les d i r i g e p a s , le s o m n a m b u l i s m e , q u i suspend l a v o l o n t et laisse a u x o r g a n e s l o c o m o t e u r s toute libert d ' a g i r , doit favoriser m i e u x encore l ' a c c o m p l i s s e m e n t des actes h a b i t u e l s . Q u ' y a-t-il donc de si t o n n a n t , d e m a n d e M . L e m o i n e , q u e les m o u v e m e n t s a c c o m p l i s sans le s a v o i r , p e n d a n t la v e i l l e , aient lieu avec la m m e p r c i s i o n en d o r m a n t ,

AVEC

L E DMON.

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et q u e , d a n s le s i l e n c e d u m o n d e e x t r i e u r , (une force routinire a c h v e sans rflexion u n e suite d ' a c t i o n s h a b i t u e l l e s ? I l suffit q u e le rve j e t t e l'esprit d a n s l'ornire c r e u s e d e p u i s l o n g t e m p s d u r a n t l'tat de veille. L e s o m n a m b u l e se m e u t d a n s l ' o b s c u r i t , p a r c e q u ' i l croit voir les objets q u i l ' e n t o u r e n t , de l sa c o n fiance et la s r e t de ses m o u v e m e n t s ; q u ' o n l ' v e i l l e , il se t u e r a . C ' e s t l a c o n s c i e n c e d u d a n g e r q u i l u i te son a d r e s s e . E x a m i n a n t ce q u i se passe c h e z divers s o m n a m b u l e s , M . L e m o i n e dit q u e l a l u m i r e q u i les c l a i r e s e m b l e l u i r e d a n s leur esprit et l e s d i r i g e r . . . C e p e n dant l ' h a b i t u d e et cette l u m i r e toute m e n t a l e n e p e u v e n t suffire t o u s l e u r s m o u v e m e n t s , M . L e m o i n e l ' a v o u e , et l ' h y p o t h s e d ' u n e h a r m o n i e a c c i d e n t e l l e entre les l i e u x et les o b j e t s i m a g i n s en r v e , et l e m i l i e u rel o le s o m n a m b u l e se t r o u v e est, d ' a p r s l u i , i n a d m i s s i b l e . L e s o m n a m b u l e n e p e u t rver a i n s i les o b j e t s l ' i n s t a n t o i l les t o u c h e ; s u p p o s e r u n e v u e n o u v e l l e q u a n d l e s y e u x n ' y p e u v e n t v o i r , est o p p o s a u x faits o b s e r v s ; ces p h n o m n e s p r o u v e r a i e n t d o n c plutt q u e l e s o r g a n e s n e s o n t p a s tous e n d o r m i s ni tous v e i l l s , q u ' i l s p e u v e n t m m e s ' v e i l l e r et s o m meiller tour tour. L ' a u t e u r r e c o n n a t q u e l a m a t i r e est fort o b s c u r e , d ' a p r s les d o n n e s de l a s c i e n c e , car il ajoute q u e c e l u i q u i p r t e n d r a i t e x p l i q u e r c o m p l t e m e n t toutes c e s b i z a r r e r i e s , serait b i e n v a i n ; m a i s , sans p r t e n d r e q u e ces p h n o m n e s soient a u s s i e x p l i c a b l e s q u e c e q u i se passe d a n s l'tat de v e i l l e , i l p e n s e q u ' o n p e u t c e p e n d a n t , e n l e s r a p p r o c h a n t de q u e l q u e s p a r t i c u l a rits de l a v i e v e i l l e o u e n d o r m i e , m o n t r e r a v e c elles u n e a n a l o g i e q u i p r o v i e n d r a i t d ' u n e m m e cause a g i s sant p l u s p u i s s a m m e n t .

DES

RAPPORTS

DE L HOMME

P r o c c u p par un travail s r i e u x p e n d a n t l a v e i l l e , o n n e voit, c o n t i n u e M . L e m o i n e , o n ne sent, on n ' e n tend q u e ce qui est en rapport a v e c l ' o c c u p a t i o n ; si on r a p p r o c h e ceci des bizarreries d u s o m n a m b u l i s m e , on c o n v i e n d r a q u ' i l y a q u e l q u e a n a l o g i e . Q u a n d n o u s rv o n s , tout entiers n o t r e r v e , les objets extrieurs ont p e u de prise sur n o u s ; m a i s s'ils c o n c o r d e n t u n p e u avec nos rves, n o u s les e x a g r o n s , et u n bruit faible devient u n t o n n e r r e . . . D e m m e c h e z le s o m n a m b u l e , tantt, c o m m e la p e r s o n n e e n d o r m i e , il ne voit p o i n t par les y e u x , tantt, c o m m e le r v e u r , il peroit au dehors ce qui entre dans le t a b l e a u de son i m a g i n a t i o n , enfin tantt les b r u i t s les p l u s forts n e sont pas e n t e n d u s , n i les c o u p s m m e n e sont point s e n t i s , et d'autres fois la cause l a p l u s l g r e e x c i t e r a ses s e n s . D a n s l e s o m n a m b u l i s m e , c o m m e d a n s le s o m m e i l , les h a l l u c i n a t i o n s p e u v e n t tre p r o d u i t e s par le? m o u v e m e n t s fortuits ou h a b i t u e l s de l ' o r g a n e , ou bien par l'esprit p r o c c u p d ' u n e i d e q u i en ralise l'objet d a n s le c e r v e a u , p u i s , agissant sur les o r g a n e s avec n e r g i e , leur c o m m u n i q u e u n e sorte d e v e i l l e p a r t i e l l e , etc. (Jbid:, p . 270-278.) M . L e m o i n e a senti q u e supposer d e s s e n s n o u v e a u x , des facults n o u v e l l e s , u n e l u m i r e m e n t a l e , l ' h a r m o n i e accidentelle entre les l i e u x et les o b j e t s i m a g i n s , e t c . , tait u n s y s t m e i n a d m i s s i b l e . S e r a i t - i l p l u s rationnel de supposer des sens q u i s ' v e i l l e n t tour tour, u n e a n a l o g i e avec certains a c t e s i n c o n s c i e n t s de l'tat de v e i l l e , des r m i n i s c e n c e s , l'attention rappele c h e z celui que p r o c c u p e v i v e m e n t u n e i d e , e t c . , et d'invoquer la force de l a r o u t i n e , q u i c o n t i n u e sans y penser u n e b e s o g n e c o m m e n c e ? 11 faut b i e n le d i r e , tout cela reste en effet b i e n o b s c u r : on ne d e v i n e r a j a m a i s c o m m e n t le s o m n a m b u l e peut faire avec tant

AVEC

L E DMON.

l.'i

d'adresse, les y e u x f e r m s , o u d a n s les t n b r e s , tout ce q u ' i l e n t r e p r e n d , c ' e s t - - d i r e l e s o u v r a g e s souvent les p l u s d l i c a t s , les p l u s difficiles e x c u t e r , q u ' i l n'entreprendrait mme point dans l'tat de v e i l l e . On c o n o i t l a r i g u e u r , q u o i q u e difficilement, q u ' u n e fileuse p u i s s e , .en d o r m a n t , c o n t i n u e r de filer, et que le s o m n a m b u l e p u i s s e en faire a u t a n t ; m a i s a l l e r , v e nir, m a r c h e r d a n s les t n b r e s , l e s y e u x f e r m s , v i . ter les o b s t a c l e s i m p r v u s s a n s les v o i r , se l i v r e r des actes varis q u i e x i g e n t u n e v u e si s u b t i l e , c'est tout fait i n c o m p r h e n s i b l e , surtout q u a n d o n c o n s i d r e les bizarreries' s i g n a l e s d a n s les s o m n a m b u l e s que l'auteur a c i t s ; c h e z u n e foule d ' a u t r e s , o n r e m a r q u e des actes n o n m o i n s s u r p r e n a n t s . I l faut d o n c le redire avec M . L e m o i n e l u i - m m e : B i e n v a i n serait c e lui q u i p r t e n d r a i t e x p l i q u e r t o u t c e l a . A p r s a,voir essay d ' e x p o s e r q u e l est l'tat de l ' m e d a n s la catalepsie et d a n s l ' e x t a s e , o elle est d e v e n u e trangre a u m o n d e e x t r i e u r ; a p r s a v o i r m o n l r c o m m e n t t o u t s o u v e n i r devient i m p o s s i b l e ; aprs avoir dit q u e les affections n e r v e u s e s p r s e n t e n t des s y m p t m e s varis ; q u e p l u s i e u r s affectent les a p p a r e n c e s d u s o m n a m b u l i s m e ; q u e le d o r m e u r pense et agit i n finiment m i e u x que pendant la veille, M . L e m o i n e ajoute q u ' i l est tout s i m p l e de c o n c l u r e q u e l ' i n t e l l i g e n c e , d a n s u n e crise n e r v e u s e , b r i l l e d ' u n p l u s vif c l a t . L e d l i r e d e s s i b y l l e s de l a S a l p t r i r e manifeste parfois, d i t - i l , des c l a i r s d ' i n t e l l i g e n c e q u i ne doivent pas c a u s e r d ' t o n n e m e n t , car l a vie s'est c o n c e n t r e sur u n o r g a n e i n t r i e u r ; c'est cette m m e c a u s e q u i d v e l o p p e c h e z les m o u r a n t s des f a c u l t s e x t r a o r d i n a i r e s . L ' e x c s d ' n e r g i e q u ' u n fou f u r i e u x d p e n s e e n efforts p h y s i q u e s , les C v e n o l s l ' e m p l o y a i e n t p r o p h t i s e r , et le s m i n a r i s t e de B o r d e a u x p o u r c o m p o s e r des ser-

DES

RAPPORTS

DE L HOMME

m o u s . L e s religieuses de L o u d u n v o y a i e n t le cur G r a n d i e r dans leur d l i r e c o m m e elles l'auraient v u p e n d a n t leur s o m m e i l ; le rveur se t r a n s p o r t e en C h i n e c o m m e les sorciers a l l a i e n t , par l'air, au s a b b a t . S u p posez c h e z le d o r m e u r l a p a r o l e et le m o u v e m e n t , ses actes ressembleront c e u x des c o n v u l s i o n n a i r e s , des d m o n i a q u e s , e t c . . L e m a l a d e peut v o i r d e s objets m i c r o s c o p i q u e s , raisonner c o m m e u n livre et prophtiser c o m m e u n a s t r o n o m e ; r i e n l de m i r a c u l e u x ; B i c t r e ne m a n q u e pas de p r o p h t e s ; p o u r s'en t o n n e r , il faudrait q u ' i l ft p r o u v q u ' i l s voient sans y e u x des o b j e t s rels, q u ' i l s s ' e n t r e t i e n n e n t avec des a n g e s et n o n a v e c des f a n t m e s , q u ' i l s devinent l ' a v e n i r et n o n q u ' i l s l ' i n v e n t e n t , q u ' i l s soient inspirs et n o n pas f o u s . (lid., p . 2 9 3 - 2 9 5 . ) O n a p u trop souvent observer q u e c e s faits si m e r v e i l l e u x et si c o m p l e x e s taient nis l o r s q u ' i l s restaient i n e x p l i q u s , m a i s M . L e m o i n e , q u i en e x p l i q u e u n e partie, a p r o m i s de m a r c h e r entre le s c e p t i c i s m e et l a c r d u l i t . C e n'est pas assez, p o u r s u i t - i l , q u ' i l y ait eu des sorciers, des c o n v u l s i o n n a i r e s i n s e n s i b l e s , des extatiques dont les sens j o u i s s e n t d ' u n e s u b t i l i t i n c r o y a b l e , ou soient m m e transposs ; ce n'est pas assez q u ' u n e hystrique manifeste u n e g r a n d e finesse d'esprit, voici q u ' e l l e s e m b l e lire les p e n s e s , c o m p r e n d r e des langues i g n o r e s , v o i r travers les corps o p a q u e s et l ' e s p a c e , p r d i r e l ' a v e n i r , o r d o n n e r des r e m d e s . . . A l o r s on s u p p o s e q u e l ' m e est en rapport avec D i e u , on l a d i v i n i s e ; m a i s o n a dit a v e c raison qu'avant d ' e x p l i q u e r d e tels f a i t s , i l fallait les c o n s tater, ce qui n'est pas f a c i l e ; il est a u s s i a i s de nier q u e d'affirmer, de douter q u e de c r o i r e , p l u s sduisant de rfuter que d ' e x p l i q u e r ; d s o r m a i s n o u s m a r c h e rons entre deux c u e i l s .

AVEC

L E DEMON.

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F a u t - i l nier a b s o l u m e n t ce q u ' o n n ' a p a s v u de ses propres y e u x ? C e serait rejeter t o u s les faits e x c e p t i o n nels. N e f a u t - i l a c c e p t e r q u e les faits d ' u n e e x p l i c a t i o n facile? C'est rejeter les faits e x t r a o r d i n a i r e s et en interdire l ' e x a m e n ; l e s c e p t i c i s m e a t r o p b e a u j e u . . . L e doute s y s t m a t i q u e , de l'avis de M . L e m o i n e , n'est pas plus sage q u e l a c r d u l i t : ne v o y o n s d a n s les faits que les faits, et ne c o n f o n d o n s p a s u n effet a c c e p t -avec u n e cause p r j u g e . a U n s o m n a m b u l e a n n o n c e u n v n e m e n t , il s ' a c c o m plit l ' h e u r e et de l a m a n i r e i n d i q u e : est-il constant q u ' i l y ait eu p r d i c t i o n ? . . . 11 a d c r i t de l o i n u n l i e u , u n objet, u n e p e r s o n n e , tout est e x a c t : e s t - i l p r o u v q u ' i l a i t - v u ? . . . B e a u c o u p de faits m e r v e i l l e u x en a p p a r e n c e sont t r s - n a t u r e l s ; o n croit sans e x a m e n aux m i r a c l e s d e s c r i s i a q u e s , et o n l e s a t t r i b u e D i e u ou au d i a b l e . I l e s t certain q u e l ' o n a c o n s t a t a u t r e fois, c o m m e o n l e fait a u j o u r d ' h u i , q u e certains m a l a d e s taient i n s t r u i t s de ce q u ' i l s n ' a v a i e n t j a m a i s a p p r i s , q u e des f e m m e s d e v e n a i e n t d ' e x c e l l e n t e s p y t h o n i s s e s , et, p o u r e x p l i q u e r le p h n o m n e , o n faisait i n t e r v e n i r l e d i e u de l a m a c h i n e , de sorte q u e tantt les c r i s i a q u e s taient des i n s p i r s , t a n t t des p o s s d s . Q u ' y a - t - i l , s u i v a n t l ' a u t e u r , de p l u s r i d i c u l e et de p l u s i m p i e q u ' u n p a r e i l s e n t i m e n t ? L ' e x t a s e devient a i n s i le p r i v i l g e des m a l a d e s et d e s i n s e n s s . O n s u p pose q u e l ' m e tant d g a g e par des i n f l u e n c e s p h y s i q u e s , i l n ' y a p o u r elle ni p a s s , n i a v e n i r , n i e s p a c e ; elle v o i t et c o n o i t toutes les v r i t s , et c'est parce q u e spn c o r p s est m a l a d e , t a n d i s q u e des esprits s u p r i e u r s , jouissant de toute l e u r r a i s o n , n ' o b t i e n n e n t q u e q u e l q u e s p a r c e l l e s de vrit ! A r i s t o t e et B a c o n a v a i e n t senti l ' a b s u r d i t d ' u n p a r e i l s y s t m e . {Ibid., p . 2 9 6 - 3 0 2 . ) M. L e m o i n e n e voit d a n s les e x t a t i q u e s q u e des h a l 2

DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

l u c i n s q u e leurs s e n s t r o m p e n t , et q u i e x t r a v a g u e n i L e s faits, lui dira-t-on, s ' a c c o r d e n t p o u r t a n t avec l e u r s s e n s a t i o n s ; l a v r i t sort de l e u r b o u c h e . . . V o i l p r c i s m e n t , r p l i q u e M . L e m o i n e , c e q u i fait o u b l i e r les cas o ils ne d i s e n t q u e des m e n s o n g e s . 11 n e d c i d e r a pas q u e l s s o n t p a r m i les p h n o m n e s cits c e u x q u i sont p o s s i b l e s o u n o n , n i n ' e s s a y e r a de les e x p l i q u e r , m a i s i l t c h e r a d e m o n t r e r c o m m e n t les m o i n s contestables p e u v e n t tre p r o d u i t s n a t u r e l l e m e n t ; il restreindra a i n s i le c h a m p du m e r v e i l l e u x et a b a n d o n n e r a le s u r p l u s l a l o i des e n t h o u s i a s t e s , au d o u t e des s c e p t i q u e s o u l ' e x p r i e n c e de c h a c u n , p e n sant q u e si les faits les m i e u x attests s ' e x p l i q u e n t , au lieu do recourir, pour le rc=fe, a u m e r v e i l l e u x , il f a u d r a dire avec Aristote : q u e si on l a n c e b e a u c o u p de flches, o n fini!, par attraper q u e l q u e c h o s e . A i n s i serait-il p r o u v q u ' o n e n t e n d par l ' p i g a s t r e , rien l de surnaturel p o u r l'auteur ; les a c c s ont p u o u v r i r a u x i m p r e s s i o n s d u d e h o r s d ' a u t r e s routes vers l ' m e ; ceci ne p r o u v e pas q u e l ' p i g a s t r e ait e n t e n d u , m a i s que cet o r g a n e tant s u r e x c i t , i l arrive ce qui a l i e u chez l ' h o m m e t r s - p r o c c u p ; d ' a b o r d s o u r d vos q u e s t i o n s , frappez-lui le b r a s , il d e v i e n d r a attentif et vous e n t e n d r a . . . L a s u r e x c i t a t i o n de l ' p i g a s t r e est peut-tre n c e s s a i r e p o u r rveiller le c e r v e a u . C e u x qui p e n s e n t que l a v i s i o n h distance est i n c o n t e s t a b l e , doivent s u p p o s e r : ou q u e les o b j e t s vus a g i s s e n t sur le s o m n a m b u l e travers l e s m i l i e u x les p l u s d e n s e s , ou b i e n q u e l ' m e tant c o m m e d g a g e , voit et entend d i r e c t e m e n t sans o r g a n e s , c e q u i serait lui a c c o r d e r u n e p u i s s a n c e q u ' e l l e n ' a u r a p e u t - t r e pas dans l'autre vie, ou b i e n supposer enfin u n c o m m e r c e d i v i n , ce q u ' i l faut repousser j u s q u ' ce q u ' i l soit d m o n t r q u ' i l n ' y a pas d ' a u t r e e x p l i -

AVEC

LE DMON.

i!

cation. R i e n n e p r o u v e d o n c q u e cette vision puisse avoir lieu c o m m e o n v i e n t de le s u p p o s e r . Mais les s o m n a m b u l e s et les f o u s voient d e s v n e m e n t s d i s t a n c e , d i t - o n . C e s o n t des h a l l u c i n a t i o n s . . . Il en est de m m e des i l l u m i n s , des h y s t riques, des c a t a l e p t i q u e s , et les l i e u x q u ' i l s d c r i v e n t souvent n ' e x i s t e n t p a s . L ' e x t a s e a ses r v e s c o m m e la f o l i e . . . D a n s le r v e , on voit d e s l i e u x c o n n u s , q u e l a m m o i r e r e t r o u v e a v e c e x a c t i t u d e ; il en doit tre de m m e c h e z les e x t a t i q u e s . P o u r e x p l i q u e r q u e l q u e s faits rares o u p e u c o n n u s , faut-il s u p p o s e r u n e p u i s sance aussi m e r v e i l l e u s e ? M . L e m o i n e cite m a d a m e G u y o n , q u i conversait m e n t a l e m e n t avec le pre L a c o m b e ; les r e l i g i e u s e s de L o u d u n , q u i r v l a i e n t les p e n s e s ; p u i s les a l i n s , q u i c r o i e n t p a r l e r s o u s l ' i n s p i r a t i o n u d i a b l e ; les c a t a l e p t i q u e s , q u i croient q u e t o u t l e u r est p o s s i b l e , etc. .. L ' e x t a s e , l e d l i r e r v e i l l a n t des s o u v e n i r s o u b l i s , l ' i n s e n s passe p o u r u n d e v i n . S i u n e r e l i g i e u s e p a r l e q u e l q u e s m o t s de l a t i n , c e l a n e peut n o u s t o n n e r , p u i s q u ' e l l e en lit t o u s les j o u r s , e t c . Un phnomne plus i n c o m p r h e n s i b l e , continue l ' a u t e u r , c'est la p u i s s a n c e de d c r i r e et d e g u r i r u n e m a l a d i e . M a i s l ' e x t a t i q u e n ' e m p l o y a n t p a s les t e r m e s t e c h n i q u e s , c h a c u n possde p l u s o u m o i n s cette f a c u l t . . . C e r t a i n s s o n g e s m o r b i d e s , l ' i n s t i n c t des a n i m a u x , e x p l i q u e n t cette facult de g u r i s o n s . Q u a n t a u x p r d i c t i o n s , il n ' e s t p a s b e s o i n d'tre s o r c i e r p o u r p r v o i r l ' a v e n i r . L e sage p r v o i t les a c t i o n s p r o b a b l e s . D a n s les s o n g e s , d a n s l a v e i l l e , on p e u t d c o u v r i r l ' a v e n i r ; m a i s u n h o m m e r a i s o n n a b l e ne croira j a m a i s q u e ce soit t o u j o u r s l a v r i t , e t c . M . L e m o i n e p r v o i t u n e o b j e c t i o n : il y a , assure-

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DES RAPPORTS

DE

LHOMMB

t-on, d o s e x e m p l e s de p r d i c t i o n s si f o r m e l l e s , si d t a i l l e s , si constantes, q u ' o n est e m b a r r a s s p o u r les e x p l i q u e r . R i e n l e n c o r e de m e r v e i l l e u x ; de cette c o n c i d e n c e extraordinaire il n e faut pas tirer des c o n c l u s i o n s excessives : si l e s fous et les s o m n a m b u l e s n ' e u s s e n t dit et fait q u e des c h o s e s o r d i n a i r e s , q u i y aurait c r u ? L ' v n e m e n t enfin s ' a c c o m m o d e l ' o r a c l e , et l'extatique a d ' a u t a n t p l u s de foi ce q u ' i l a n n o n c e , q u e l ' h a l l u c i n a t i o n a d o n n u n e forme l'tre qui le lui a rvl. C ' e s t u n a n g e o u u n d m o n q u i a p a r l . . . C o m m e n t un esprit faible se refuserait-il couter sa v o i x , e t c . {Ibid., p . 3 0 3 - 3 2 8 . )
Rflexions.

Q u o i q u e voulant tre bref, on s'est e n t r e t e n u i c i trop l o n g u e m e n t p e u t - t r e avec M . L e m o i n e , dont l ' o u v r a g e prsente u n assez v i f i n ' r t ; forc de le quitter, on ne peut en a b o r d e r toutes les p r o p o s i t i o n s ; ce q u i a t dit p r c d e m m e n t p e r m e t d ' a i l l e u r s d ' a b r g e r l a discussion et de nous b o r n e r q u e l q u e s rflexions. M . L e m o i n e n ' e n t e n d pas nier tous les faits m e r v e i l l e u x , il avoue q u e les nier tous est aussi stupide q u e de les admettre t o u s ; constatons e n c o r e ici u n p r o g r s chez les p h i l o s o p h e s de notre t e m p s . M a i s les faits m e r v e i l l e u x q u ' i l a d m e t , selon l u i , ne le sont q u ' e n a p p a r e n c e ; car ils sont trs-naturels. L e s prd i c t i o n s ne sauraient tre d i v i n e s parce q u ' e l l e s sont absurdes ou pleines d ' e r r e u r s . Nous pensons c o m m e l'auteur q u ' e l l e s ne v i e n n e n t pas de D i e u , il faut e x c e p t e r celles des p r o p h t e s ; m a i s celles des possds et autres extatiques sont-elles pour cela des h a l l u c i n a t i o n s , les effets d ' u n e m a l a d i e ,

AVEC

L E DMON.

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ou ralises p a r des c o n c i d e n c e s f o r t u i t e s ? N e sontelles des p r d i c t i o n s q u e p o u r les e n t h o u s i a s t e s ? On ne saurait l e p e n s e r , et o n le p r o u v e r a i t par des milliers de faits d e p u i s l a h a u t e a n t i q u i t j u s q u ' n o u s . On n e croira j a m a i s q u e la p y t h o n i s s e d e s A c t e s des A p t r e s et l'enfant cit par W i e r , p a r e x e m p l e , fussent des i n s e n s s p a r l a n t tort et travers c o m m e les folles de B i c t r e . O n sait q u e ce m d e c i n protestant dit de ce d e r n i e r q u ' i l a prdit m e r v e i l l e , q u e tout ce q u ' i l prdisait est a r r i v sans q u ' i l se soit a b u s en a u c u n e c i r c o n s t a n c e , q u e ses p r d i c t i o n s taient si vraies q u ' o n le crut d i v i n e m e n t i n s p i r , q u e p l u s tard on vit le c o n t r a i r e ; on r e c o n n u t le d i a b l e , q u i m l e la vrit avec le m e n s o n g e . ( V . De prstig. dmon., 1. I , c . x . )
e r

Il est facile, sans d o u t e , de dire q u e s a i n t P a u l e t W i e r se sont tromps ; ces faits sont loin de n o u s . M a i s c o m b i e n de t m o i g n a g e s m o d e r n e s e n attestent a u t a n t ! S i de pareils faits sont n o m b r e u x , est-il p o s s i b l e de s o u t e n i r q u ' i l s n e sont m e r v e i l l e u x q u ' e n a p p a r e n c e , f a u t - i l y v o i r des c o n c i d e n c e s f o r t u i t e s , e t c . ? S i M . L e m o i n e c o n n a t certaines p r d i c t i o n s dont les l i v r e s sont p l e i n s , o n n e c o n o i t p a s q u ' i l puisse s ' e x p r i m e r a i n s i . S ' i l n e les c o n n a t p a s , il ferait b i e n de les e x a m i n e r , il verrait q u ' i l n ' a r i e n e x p l i q u . U n e r a i s o n puissante p o u r s o u t e n i r de tels s y s t m e s , c'est q u ' i l faut p a r l e r c o m m e son s i c l e , s u r t o u t q u a n d on a l ' h o n n e u r de p r o f e s s e r ; m a i s l e s i c l e c h a n g e r a de systme. E n p a r l a n t de l a t r a n s p o s i t i o n d e s s e n s , M . L e m o i n e s u p p o s e q u e l ' p i g a s t r e tant s u r e x c i t , si on s'adresse cet o r g a n e , l a p e r s o n n e d e v i e n t a t t e n t i v e et s o n c e r v e a u se r v e i l l e . N o u s s o m m e s toujours d e m a n der comment l'estomac devient organe auditif, tandis

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DES RAPPORTS

DE

L'HMMK

q u e l'oreille n ' e n t e n d p l u s , et c o m m e n t Je talon voit les objets pendant q u e l'il n ' y voit g o u t t e . M . L e m o i n e rejette avec u n g r a n d sens les e x p l i c a tions p h y s i q u e s de la vue d i s t a n c e , q u ' i l e x p l i q u e par les h a l l u c i n a t i o n s . S o u v e n t , d i t - i l , les l i e u x dcrits n ' e x i s t e n t pas, ce sont d o n c d e s rveries c o m m e c e l l e s des f o u s . E n b o n n e fpi, p e u t - o n m e t t r e au r a n g des rves tant de faits de vues d i s t a n c e observs n o n - s e u l e m e n t c h e z les peuples a n c i e n s et moder-nes, m a i s par les m a g n t i s t e s les m i e u x disposs n i e r par l e u r v i e u x scepticisme? M a d a m e G u y o n , les possdes de L o u d u n , lisaient les p e n s e s , etc. O n attend de M . L e m o i n e l ' e x p l i c a t i o n d'un p h n o m n e si souvent c o n s t a t ; c'est en v a i n , il passe l ' a l i n q u i se croit p o s s d ; au c a t a l e p t i q u e , qui croit q u e tout l u i est p o s s i b l e , et sans rien expliquer, l'auteur arrive a u x g u r i s o n s et l a d e s c r i p t i o n des m a l a d i e s . . . C h a c u n p o s s d e plus ou m o i n s cette facult, p o u r s u i t M . L e m o i n e ; l'instinct m d i c a l des a n i m a u x l ' e x p l i q u e ; ces gurisseurs d ' a i l l e u r s qui se m l e n t de dcrire les m a l a d i e s n ' e m p l o i e n t pas les termes t e c h n i q u e s , e t c . II n o u s s e m b l e que cette c i r c o n s t a n c e n ' t e r i e n au merveilleux des cures et des d e s c r i p t i o n s , . m e r v e i l l e u x q u ' o n n ' e x p l i q u e r a j a m a i s n i par l ' i n s t i n c t des b t e s , ni par aucune facult naturelle porte u n h a u t d e g r , dont les m d e c i n s les p l u s e n n e m i s d u m e r v e i l l e u x sont rests stupfaits. M . L e m o i n e , il est v r a i , n ' e n t e n d pas e x p l i q u e r l e s faits les plus m e r v e i l l e u x , q u ' i l a b a n d o n n e la foi robuste des e n t h o u s i a s t e s ; il n ' e s s a y e q u e p o u r les m o i n s contestables, q u ' i l a cru p o u v o i r e x p l i q u e r p h y s i o l o g i q u e m e n t . Q u a n t a u x a u t r e s , i l s'en est tir p a r

AVEC

L E DMON.

une s a i l l i e ; m a i s u n e foule d'autres e n c o r e , n o n m o i n s bien attests, restent t o u j o u r s i n e x p l i q u s . E n v a i n dira-t-il avec A r i s t o t e : L a n c e z b e a u c o u p de flches, vous finirez par attraper q u e l q u e c h o s e . E n v a i n se moquera-t-il de l a foi r o b u s t e des e n t h o u s i a s t e s , c e l a ne p r o u v e r i e n , n ' e x p l i q u e rien, t a n d i s q u ' i l y a u n e doctrine q u i e x p l i q u e t o u t . Il n o u s est i n t e r d i t de n o u s t e n d r e p l u s l o n g u e m e n t sur cet o u v r a g e i m p o r t a n t , q u e l ' I n s t i t u t de F r a n c e a couronn.

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DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

CHAPITRE III
Suile des philosophes; M. Alfred Maury. Somnambulisme naturel. Extase, Somnambulisme artificiel. Rflexions.

Suile

des philosophes;

Sf. Aljred

Manry.

Somnambulisme

naturel.

D a n s le s o m m e i l , les facults i n t e l l e c t u e l l e s s'affaib l i s s e n t ; dans le s o m n a m b u l i s m e n a t u r e l , o n r e m a r que parfois u n g r a n d d v e l o p p e m e n t de certaines fac u l t s ; il n ' e s t , selon M . M a u r y , q u ' u n e forme du r v e , et diffre du s o m n a m b u l i s m e m a g n t i q u e en ce q u ' i l n ' y a pas transposition des s e n s . L a p r u n e l l e du s o m n a m b u l e naturel est t r s - d i l a t e . 11 voit dans l ' o b s c u r i t , qui n'est en ralit q u ' u n e clart t r s - f a i b l e ; ce qui le prouve, c'est q u ' i l se sert q u e l q u e f o i s de la l u m i r e artificielle et que l'interposition d ' u n corps trs-opaque e m p c h e l a v i s i o n . L a v u e , continue M . M a u r y , n e s'exerce q u e sur les o b j e t s qui se rapportent son a c t i o n ; sa rtine est i n s e n s i b l e la plus v i v e l u m i r e qui c l a i r e ce dont il n e s'occupe p a s . L ' o r e i l l e est parfois surexcite c o m m e l ' i l ; il ne voit et n ' e n t e n d q u e ce q u i se rapporte son r v e ; s o n i n t e l l i g e n c e et ses sens sont f e r m s a u x i m p r e s s i o n s d u d e h o r s ; ses o p r a t i o n s i n tellectuelles ne s'excutent enfin q u e sur le p o i n t qui l ' o c c u p e . 11 rflchit, i l c o m b i n e . . . A u s s i les s o m n a m -

AVEC

L E DMON.

b u l e s s e dirigent sur les toits, c r i v e n t , dessinent, font dans leurs a c c s ce q u ' i l s ne p o u r r a i e n t faire durant la v e i l l e ; d ' o r d i n a i r e ils sont h y s t r i q u e s , h y p o c o n d r i a q u e s . M . M a u r y ne p a r t a g e pas l ' o p i n i o n de c e u x q u i p r t e n d e n t q u e le m e r v e i l l e u x du s o m n a m b u l i s m e ne- s ' e x p l i q u e que par l ' m e sans assistance o r g a n i q u e ; ce sont des c h i m r e s ; on o u b l i e , d i t - i l . que d a n s n o t r e m o d e d ' e x i s t e n c e terrestre l ' m e ne peut pas p l u s p e r c e v o i r sans le c o r p s q u e le corps ne peut digrer sans e s t o m a c et sentir sans nerfs. ( V . Le sommeil et les rves, p . 169-178.) M . M a u r y e s s a y e d ' e x p l i q u e r l ' o u b l i au r v e i l . . Q u a n d on se r a p p e l l e un a c t e , u n m o t , c'est q u ' u n e sensation antrieure rveille une impression corresp o n d a n t cet objet, ou q u i s'y lie p a r c e q u ' e l l e a t a n t r i e u r e m e n t p e r u e en m m e t e m p s que cet acte ou ce m o t ; c'est u n e i m p r e s s i o n fortuite ou un appel v o l o n t a i r e et r a i s o n n d ' i d e s q u i p r o v o q u e l a r m i n i s c e n c e , e t c . A ct est le s o u v e n i r , q u i constitue la m m o i r e par e x c e l l e n c e . L e s i m p r e s s i o n s p e r u e s , affectant le s y s t m e s e n s o r i e l , c o n t i n u e n t aprs que l a cause e x t e r n e a cess d ' a g i r . M a i s d a n s le s o m n a m b u l i s m e , l ' n e r g i e de la s e n s a t i o n , de la p e r c e p t i o n , fatiguant le c e r v e a u en p r o p o r t i o n de l ' t e n d u e d e s v i b r a t i o n s , si elles sont e x c e s s i v e s il y a f a t i g u e ; l e c e r v e a u cessant de v i b r e r , la s u r e x c i t a t i o n s u c c d e l'atonie au l i e u d u s o u y e n i r : de l v i e n t l ' o u b l i . p . 179-189.) U n p h n o m n e p l u s t r a n g e q u e M . M a u r y essaye aussi d ' e x p l i q u e r , c'est q u e cet o u b l i au r v e i l cesse s o u v e n t d a n s u n a c c s suivant, et le s o m n a m b u l e reprend alors la c h a n e des i d e s i n t e r r o m p u e s d u r a n t l'tat de v e i l l e . M . M a u r y a d m e t alors q u e l ' a c t e a c c o m p l i d a n s u n p r e m i e r a c c s a y a n t laiss u n e i m p r e s s i o n trop faible p o u r constituer u n s o u v e n i r , u n e e x c i t a t i o n n o u v e l l e

y,

DBS RAPPORTS

DE

L'HOMME

des p l u s fortes a pu raviver assez l ' i m p r e s s i o n c o n s t i t u e r ce souvenir.

pour

M . M a u r y reconnat u n e sorte de p a r e n t entre les tats s o m n a m b u l i q u e et c a t a l e p t i q u e . C o m m e c h e z le cataleptique et l ' e x t a t i q u e , l ' e x a l t a t i o n d e certaines facults a lieu au dtriment des a u t r e s . M . M a u r y signale, d i v e r s d e g r s d a n s le s o m n a m b u l i s m e . D a n s le d e g r le p l u s o r d i n a i r e , o n se b o r n e m a r c h e r , e t c . , les o p r a t i o n s i n t e l l e c t u e l l e s sont susp e n d u e s o u i m p a r f a i t e s ; d a n s d'autres a c t e s , il y a un e n c h a n e m e n t d'ides, m a i s e x c u t e s m a c h i n a l e m e n t : par e x e m p l e , le cavalier q u i dort c h e v a l , c e l u i qui d a n s cet tat se livre des o c c u p a t i o n s h a b i t u e l l e s . Ici les sens d o r m e n t pour tout autre acte que c e l u i qui s ' a c c o m p l i t ; le v o y a g e u r m a r c h e s a n s avoir c o n s c i e n c e de la route q u ' i l parcourt, la fileusc file en d o r m a n t s a n s y penser. Mais le s o m n a m b u l i s m e , dans sa forme la p l u s l e v e , n'est p l u s u n s i m p l e acte m a c h i n a l ; c o m m e il y a chez le s o m n a m b u l e e x a l t a t i o n des f a cults c o n c e r n a n t les i d e s qui l ' a b s o r b e n t , il peut crire des lettres, par e x e m p l e , et d e m e u r e r t r a n g e r tout le reste. (Iftid., p . 19(3-202.) O n a d m e t t r a avec M . M a u r y que l ' o b s c u r i t n'tant que de la l u m i r e en m o i n s , n ' e m p c h e r a i t pas la v i s i o n ; mais on d e m a n d e s'il est bien vrai q u e tout s o m n a m b u l e voit avec ses y e u x . S i c e l a est, d e v e n u n y c t a l o p e , le s o m n a m b u l i s m e ne prsenterait rien de p r o d i g i e u x . C e p e n d a n t il s e m b l e fort contestable q u ' u n s o m n a m b u l e puisse voir avec les y e u x . V o i c i p o u r quoi : parce que la dilatation de la p u p i l l e i n d i q u e que cet organe subit u n e p a r a l y s i e m o m e n t a n e , l'il du s o m n a m b u l e ne fixe r i e n , la rtine m m e est i n s e n s i b l e la lumire la p l u s v i v e . R i e n ne p r o u v e enfin que l'interposition d ' u n c o r p s o p a q u e e m p c h e la v i -

sion ; tous les faits o b s e r v s n ' o n t m o n t r q u e b i z a r r e rie et i n c o n s t a n c e . L e s m i n a r i s t e de B o r d e a u x voyait sans le secours des y e u x ; u n c a r t o n tant p l a c sous ses y e u x , il lisait travers, m a i s n e v o y a i t p a s q u ' o n substituait des f e u i l l e s de papier c e l l e q u ' i l avait c h o i s i e . S o u v e n t aussi les y e u x des s o m n a m b u l e s sont f e r m s . O n a vu d ' a u t r e s b i z a r r e r i e s d a n s les faits que l ' o n a p r c d e m m e n t r a p p o r t s . C e s m i n a r i s t e s'imag i n e u n j o u r q u ' i l s a u v e u n enfant q u i se n o i e ; il n a g e sur son lit, sent u n paquet de l a c o u v e r t u r e , q u ' i l p r e n d p o u r l ' e n f a n t . S ' i l ne v o y a i t p a s les objets de son r v e , il devait m o i n s voir e n c o r e o il plaait ses p a s , et, c e p e n d a n t i l ne se h e u r t a i t c o n t r e a u c u n o b s t a c l e e n m a r c h a n t . R e d i s o n s - l e avec l ' a u t e u r de l'article i n s r d a n s Y Encyclopdie : L a n a t u r e a ses m y s tres ; g a r d o n s - n o u s de v o u l o i r les p n t r e r . . . , m o i n s de v o u l o i r n o u s e x p o s e r g r a t u i t e m e n t d b i t e r des e r r e u r s et des a b s u r d i t s . S i l ' o n croit r e m a r q u e r u n g r a n d d v e l o p p e m e n t de c e r t a i n e s facults n a t u r e l l e s au d t r i m e n t d e s autres, le docteur Bertrand rpondra que supposer l'usage d'un o u p l u s i e u r s s e n s , e t c . , est u n e m a n i r e superficielle d ' e n v i s a g e r le s o m n a m b u l i s m e , l a q u e l l e n ' e n peut donner qu'une ide, trs-imparfaite; pour peu que l ' o n e x a m i n e les faits, o n r e c o n n a t c o m b i e n elle est insuffisante. ( V . Du somnamb., p . 1.) F a u t - i l e x p l i q u e r le m e r v e i l l e u x d u s o m n a m b u l i s m e p a r l ' m e sans a s s i s t a n c e o r g a n i q u e ? M . M a u r y r p o n dra q u e ce s e n t i m e n t est u n e c h i m r e , et n o u s p e n s o n s c o m m e l u i . Il faut d o n c a v o u e r q u e tous les s y s t m e s t a b l i s n ' e x p l i q u e n t r i e n d u tout. D ' a u t r e part, M . Maury semble reconnatre qu'il y a parent e n t r e le s o m n a m b u l i s m e et les c a t a l e p s i e s , d o n t n o u s a v o n s ailleurs e x p o s les m e r v e i l l e s . S ' i l e n est ainsi

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DES RAPPORTS

DE

L'HOMME

(et i l serait tmraire de le nier), n e serait-ce point, le mme agent? D c i d e r o n s - n o u s par l q u e tout s o m n a m b u l e q u i se p r o m n e dans sa c h a m b r e est d a n s u n tat a n a l o g u e a u x catalepsies observes p a r P e t c t i n et a u t r e s ? N o n s a n s d o u t e . J e p e n s e q u ' i l faut d i s t i n g u e r d e u x sortes de s o m n a m b u l i s m e essentiel ou n a t u r e l . L e s o m n a m b u l e qui se p r o m n e d a n s s a c h a m b r e et m m e qui g r a v i t sur les toits doit tre nyctalope ; c e l u i - c i sans d o u t e voit avec ses y e u x les o b j e t s m a l g r l ' o b s c u r i t . A s s e z veill p o u r a g i r et se l i v r e r ce q u i o c c u p e son esprit, il est toutefois assez e n d o r m i p o u r rester t r a n g e r tonte a u t r e c h o s e . Q u a n t au s o m n a m b u l i s m e dans sa forme l a p l u s l e v e , qui ne diffre d u s o m n a m b u l i s m e m a g n t i q u e q u e dans d e u x p o i n t s , l a v u e distance et l a transposition des sens o b serve d a n s certaines c a t a l e p s i e s , il faut a d m e t t r e qu'tant non m o i n s m e r v e i l l e u x , i l doit p e u t - t r e s'exp l i q u e r de la m m e m a n i r e .
1

S'il lait permis de s ' t e n d r e d a v a n t a g e , on r a p p o r terait sur ce sujet des o b s e r v a t i o n s qui a p p u i e r a i e n t noire s e n t i m e n t . Chez de tels s o m n a m b u l e s , les faits prsentent u n e diversit si c a p r i c i e u s e , on le r p t e , et des bizarreries si t r a n g e s a c c o m p a g n e s de facults si s u p r i e u r e s celles d e s s i m p l e s s o m n a m b u l e s , q u ' i l s forcent de ne p l u s y voir les lois naturelles q u i r g i s sent l ' o r g a n i s m e et rduisent ainsi n a n t toutes les e x p l i c a t i o n s p h y s i q u e s q u ' o n a pu t e n t e r .
i . E n p a r c o u r a n t , aprs avoir c r i t ces l i g n e s , les Cas de t e r m e s : Objicics: r c p c i u n l u r e t i a n i pructer n v i g n e l i s u i i : n o n c o n s t a t e htec auimali.) conscience artem. naturali

p a r le pure G u r y , j ' a i v u q u e m o n o p i n i o n y tait c o n f i r m e e n ce^ s o m n a m b u l i q u i rcs e x t e r n a s c c r n u t i t , p e r scalas a r d u a s a s c e n d u n t , a u d i u u t , l o q u u n l u r , etc. liespondco (V. Casus coiucicutiw, m o d o p e r a g i . Quis e n i m o u i n e s dinholicas a i l e s novit u n q u a m ? cas. X l l i , D e magntisme

A.VEC

L E DMON.

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L e seul fait d ' o u b l i a u rveil ne p r o u v e pas c e r t a i n e ment l'intervention d'un agent extrieur, mais l ' e x p l i cation de M . M a u r y , q u i s u p p o s e q u e l ' n e r g i e de la sensation a y a n t f a t i g u le c e r v e a u , l ' a t o n i e s u c c d a n t , cause l ' o u b l i a u r v e i l , satisfait d ' a u t a n t m o i n s q u e , p o u r e x p l i q u e r le s o u v e n i r dans u n s o m n a m b u l i s m e s u b s q u e n t , ce savant s u p p o s e que l ' a c t e a c c o m p l i dans le p r e m i e r a c c s a y a n t laiss u n e i m p r e s s i o n trop faible p o u r c o n s t i t u e r u n s o u v e n i r , il faut u n e e x c i t a t i o n n o u v e l l e des p l u s fortes p o u r r a v i v e r l ' i m p r e s s i o n et c o n t i n u e r le s o u v e n i r . A i n s i , s e l o n M . M a u r y , si n o u s l ' a v o n s b i e n c o m p r i s , u n e e x c i t a t i o n trop vive c a u s e l ' o u b l i a u r v e i l , p u i s oette e x c i t a t i o n a y a n t t c e p e n dant trop f a i b l e , m a i s tant d e v e n u e p l u s forte d a n s u n s e c o n d p a r o x y s m e , a u r a reproduit l e s o u v e n i r des faits o u b l i s d u r a n t l'tat de v e i l l e . S i elle a t f a i b l e , il s e m b l e r a i t q u e le c e r v e a u n ' a pas t frapp d ' a t o n i e a u point de l ' o u b l i e r tant v e i l l , et si e l l e a t trs-forie, o n n e voit pas p o u r q u o i o n s'en r e s s o u v i e n d r a i t d a n s le s o m n a m b u l i s m e s u b s q u e n t . S i l a v i v a c i t d ' u n e i m p r e s s i o n altre les fibres du c e r v e a u , cela doit tre d a n s t o u s les tats. M a i s o n ne voit pas s u r t o u t p o u r q u o i u n e i m p r e s s i o n trs-forte causerait l ' o u b l i . L ' e x p r i e n c e p r o u v e , au c o n t r a i r e , q u e ce sont les fortes i m p r e s s i o n s q u i sont i n e f f a a b l e s . O n le r p t e , rien n'est d o n c e n c o r e e x p l i q u n i p h y s i o l o g i quement ni pathologiquement.

Extase.

M a l g r l a p r o p e n s i o n des esprits v o i r d a n s l ' e x tase l e rsultat d ' u n e a c t i o n s u r n a t u r e l l e d i v i n e , u n e observation propre b r a n l e r cette croyance, dit M . M a u r y , n ' a v a i t p a s c h a p p a u v u l g a i r e , car des

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DES RAPPORTS

DE L ' H O M M E

p e r s o n n a g e s d ' u n e vie p e u e x e m p l a i r e taient t o m b s d a n s c e t tat; ils avaient eu des v i s i o n s , des c o m m u n i c a t i o n s a v e c les a n g e s ; m a i s l e u r s r c i t s taient e n t r e m ls de b l a s p h m e s et d ' o p i n i o n s h t r o d o x e s ; s o u v e n t ces v i s i o n n a i r e s avaient t en proie des a c c s de fur e u r , et c o m m e on sentit q u ' i l s ne p o u v a i e n t tre d i v i n e m e n t inspirs, on p e n s a q u e c'taient des e x t a t i q u e s d m o n i a q u e s . Cette t h o r i e d u a l i s t e finit par faire place des ides plus s c i e n t i f i q u e s , s u g g r e s par l ' o b servation. C e s deux g e n r e s d'extase a y a n t des c a r a c tres p a t h o l o g i q u e s a n a l o g u e s , des m d e c i n s furent a p p e l s pour g u r i r l ' e x t a t i q u e ou le p o s s d , et s o u v e n t ils r u s s i r e n t . . . Ils t r o u v r e n t la vritable cause de l'extase et de la possession d a n s l ' o r g a n i s m e , etc. ( V . Le sommeil et les rves, p . 2 1 G - 2 1 8 . ) Il est b i e n inutile de suivre p l u s l o i n M . M a u r y . N o u s reconnaissons, avec les t h o l o g i e n s et les a n c i e n s m d e c i n s , trois sortes d'extase : u n e extase n a t u r e l l e , u n e extase d i v i n e et u n e extase d i a b o l i q u e . -Il est facile de d i s t i n g u e r l a premire d e s d e u x autres, q u o i q u ' e l l e p r s e n t e aussi un tal assez e x t r a o r d i n a i r e , car ses v i s i o n s , ses h a l l u c i n a t i o n s sont e x p l i q u e s par la s c i e n c e ; m a i s si les a l i n t e s en r e n d e n t r a i s o n , en est-il de m m e des deux d e r n i r e s ? S i d a n s l'extase p a t h o l o g i q u e l'extatique croit voir, se croit t r a n s p o r t , croit p r d i r e , e t c . , dans l'extase d i v i u e , ce q u e l'extatique croit est r e l l e m e n t o p r , p u i s q u e son entourage le voit c o m m e l u i . O u e l'on ouvre les livres des h a g i o g r a p h e s , on saura q u e n o n s e u l e m e n t l'extatique s ' i m a g i n e s'enlever, m a i s q u ' i l est en ralit, d a n s son e x t a s e , s u s p e n d u sans sovtien, ou c o m m e saint J o s e p h de C o p c r t i n o , emport c o m m e s'il v o l a i t ; q u ' i l opre d e s g u r i s o n s , q u ' i l fait des p r d i c t i o n s , etc., et une vie sainte et mortifie a c c o m -

AVEC

L E DMON.

SI

pagne ces m i r a c l e s . S a t a n , i l est v r a i , d a n s l'extase d i a b o l i q u e , les contrefait assez h a b i l e m e n t , p u i s q u ' i l a p u t r o m p e r , c o m m e o n l'a v u , e n t r e autres, d a n s l ' a b besse de C o r d o u e , des t h o l o g i e n s i n s t r u i t s ; l'erreur cesse enfin d e v a n t c e r t a i n e s m a r q u e s i n f a i l l i b l e s . C o m m u n m e n t , l ' e x t a t i q u e possd est a i s m e n t r e c o n n u , c o m m e le dit M . M a u r y , par ses p r o p o s h t r o d o x e s , par sa fureur, sa r a g e , e t c . , m a i s a j o u t o n s - y par les s i g n e s certains de p o s s e s s i o n , c'est--dire par la vision -distance, la s u s p e n s i o n , e t c . C ' e s t d o n c u n e grave erreur d ' a v a n c e r q u e des ides p l u s s c i e n t i f i q u e s , s u g g r e s par l ' o b s e r v a t i o n , ont m o n t r q u e la c a u s e de toutes les extases tait d a n s l ' o r g a n i s m e . A d m e t t o n s q u e des m d e c i n s p e u instruits aient p r i s p o u r des extases d i v i n e s ou s a t a n i q u e s les h a l l u c i E ' . ' i o n s d ' u n f o u . les a n c i e n s et c l b r e s m d e c i n s que n o u s a v o n s cits ne s'y ' r o m p a i e n t p a s , et m m e ne le p o u v a i e n t p a s en n ' a d m e t t a n t q u e les s i g n e s c e r t a i n s . L e s e n t i m e n t des m d e c i n s m o d e r n e s n'est d o n c p a s d des i d e s p l u s s c i e n t i f i q u e s , m a i s p l u t t aux i d e s m a t r i a l i s t e s d u s i c l e ; ce q u i les a favorises, c'est q u e l'extase d i v i n e se m a n i f e s t e p l u s r a r e m e n t , ce q u i n ' a rien de s u r p r e n a n t , p u i s q u e l'tat de saintet est a u j o u r d ' h u i i n f i n i m e n t p l u s r a r e . S a t a n l u i - m m e v o u l a n t favoriser le m a t r i a l i s m e , i n s p i r e p l u s rarem e n t aussi ses e x t a t i q u e s ; c e p e n d a n t le l e c t e u r qui v o u d r a i t s'instruire en trouverait, p a r m i les i l l u m i n s et les h r t i q u e s , u n assez b o n n o m b r e j u s q u ' a u d i x h u i t i m e sicle i n c l u s i v e m e n t . - L a s c i e n c e , sur ce sujet, n ' a d o n c p a s fait t o u s les p r o g r s q u e les p h y s i o l o g i s t e s p e n s e n t ; q u ' i l s s a c h e n t b i e n aussi q u e l ' i n c r d u l i t , l'esprit d e c r i t i q u e ont exist d a n s t o u s les t e m p s , b i e n avant les p r o g r s de la s c i e n c e . Il tait trop facile de d i s t i n g u e r les rveries et les h a l l u c i -

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DES RAPPORTS DE

L'HOMME

nations d ' u n insens, des actes d i v i n s ou s u r h u m a i n s , pour q u e V o n put s'y t r o m p e r . C e c i doit suffire c e u x q u i a i m e n t la vrit, m a i s des in-folio l'erreur.
Somnambulisme artificiel.

ne c o n v a i n c r a i e n t pas c e u x qui

prfrent

L e s m e r v e i l l e s du s o m n a m b u l i s m e artificiel ont t , .*elon M . M a u r y , exagres par des esprits c r d u l e s et peu c r i t i q u e s . L e m a g n t i s m e est u n e expression l a s tique q u e des thories distinctes ont adapte des faits diffrents, et q u ' o n a c h e r c h e x p l i q u e r l'aide d ' u n e p h y s i q u e de p u r e fantaisie. 11 m o n t r e q u e , ds le d b u t du m e s m r i s m e , les faits et les d o c t r i n e s taient c o m p l t e m e n t diffrents des ides que les faits postrieurs ont s u g g r e s . L e s p r e m i r e s traces du m a g n t i s m e se virent d a n s Paracelse et d a n s les t h o sophes d u seizime s i c l e . D ' a p r s M . M a u r y , l'effet des pratiques m a g n t i q u e s d t e r m i n e u n e plthore c r b r a l e et un affaiblissement du s y s t m e n e r v e u x . Q u a n d le sujet est prdispos aux n v r o p a l h i c s , le s o m m e i l qui survient prend le c a r a c tre de l ' e x t a s e , du s o m n a m b u l i s m e ou d e l c a t a l e p s i e . A v a n t la dcouverte de l ' h y p n o t i s m e , o n doutait des faits : ce scepticisme n'est p l u s possible. L e s derviches et les fakirs o b t i e n n e n t , par des m o y e n s a n a l o g u e s la m a g n t i s a t i o n , un tat d'exaltation n e r veuse q u i p r o d u i t l ' i n s e n s i b i l i t , d'est ce q u ' e x p r i m e n t a u n e personne de la c o n n a i s s a n c e de M . M a u r y , qui s'tait fait initier la confrrie des Khouan. O n les voit d a n s leurs e x e r c i c e s consistant en chants et en m o u v e m e n t s cadencs o retentit sans cesse le n o m <VAHah, avaler des m o r c e a u x de verre, des figues de

AVEC

L E DMON.

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Rarbarie g a r n i e s de l e u r s p i n e s , des c l o u s , e t c . ; ils passent sur leur l a n g u e u n fer r o u g e , le pressent sans se brler, et se frappent avec u n sabre j u s q u ' s'ouvrir les c h a i r s ; et ce ne sont p a s , dit-il, des j o n g l e u r s . . . O n peut s'assurer, p o u r s u i t M . M a u r y , q u ' i l s sont tombs e n u n .vritable tat iancslhsie. (Fbid., p. 255-276.) t L a s e n s i b i l i t c h e z le s o m n a m b u l e artificiel est partiellement a b o l i e , c o n t i n u e l ' a u t e u r , et certaines fibres., par cela m m e , a c q u i r e n t u n e p l u s g r a n d e puissance et sont le s i g e d ' u n e e x a l t a t i o n e x c e s s i v e , c o m m e l o r s q u ' o n a d m i n i s t r e des a n e s t h s i q u e s ; le s o m n a m b u l e alors peroit des b r u i t s de g r a n d e s dist a n c e s , i l r e c o n n a t p a r le t o u c h e r l a f o r m e d ' u n e foule d ' o b j e t s . Cette h y p e r e s t h s i e e n g e n d r e parfois des i l l u s i o n s , des h a l l u c i n a t i o n s v r i t a b l e s . L e sujet, s'imagine entendre, toucher, etc. L a v u e participe de cette e x a l t a t i o n , ce q u i fait croire q u e la vision s'opre par des parties d u corps autres q u e l ' i l . L e s e x t a t i q u e s v o i e n t parfois des flammes, des l u m i r e s , q u ' i l s p r e n n e n t , c o m m e les t h u r g i s t e s autrefois, p o u r des m a n a t i o n s c l e s t e s . . . L a s u r e x c i t a t i o n d u s y s t m e n e r v e u x fait c o m p r e n d r e c h e z les m a g n t i s s la f a c u l t de c o m m u n i q u e r a v e c c e u x q u i les t o u c h e n t , qui l e u r p a r l e n t . L a s u r e x c i t a t i o n d u t o u c h e r l e u r p e r m e t de m i e u x a p p r c i e r les m o t i o n s et les s e n t i m e n t s de l ' i n t e r l o c u t e u r . L e s o m n a m b u l e est c a p t i v par l a c o n t e m p l a t i o n de ses p r o p r e s i d e s , qui sont p o u r l u i des ralits e x t r i e u r e s ; i l a des h a l l u c i n a t i o n s , ses v i s i o n s n e sont q u ' u n j e u de son i m a g i n a t i o n ; i l est m i s sur la v o i e par les q u e s t i o n s q u ' o n l u i pose : la divination- n a turelle et son i m a g i n a t i o n font le reste ; d a n s les paroles q u ' o n lui adresse, il t r o u v e les a l i m e n t s de sa v i s i o n ,
M.

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DES RAPPORTS

DE L'HOMME

m a i s il n e voit pas les c h o s e s l o i g n e s , ce q u ' i l i g n o r e ne l u i est pas r v l ; il dcrit u n e localit telle qu'il se l a figure, n o n telle q u ' e l l e e s t , m o i n s q u ' i l ne l'ait visite ou connue par u n d e s s i n . D a n s son t a l tout passif, i l s ' i m a g i n e que tout ce qui l u i vient l'esprit lui est apport d u dehors par u n e facult s u r n a t u r e l l e . Ses penses lui s e m b l e n t des r v l a t i o n s , des p r d i c t i o n s , m a i s ce sont s i m p l e m e n t d e s c o n c i d e n c e s fortuites. (Jbid., p . 2 7 0 - 2 8 8 . ) I l se produit chez l e s o m n a m b u l e u n s e n t i m e n t p l u s e u m o i n s vague de la d u r e . C e l a n ' a r i e n de surp r e n a n t p o u r M . M a u r y , car il a u n chat qui c o n n a t parfaitement les heures des repas et le retour de la d o m e s t i q u e d u m a r c h . T o u t c e l a , selon M . M a u r y , fait c o m p r e n d r e les p r d i c t i o n s des s o m n a m b u l e s c o n c e r nant la fin de leurs c r i s e s . G n r a l e m e n t les a i d i o n s nerveuses tant p r i o d i q u e s dans leurs a c c s , c'est ce qui e x p l i q u e la prvision sur la dure des c r i s e s . L ' i n s t i n c t des r e m d e s ne doit pas p l u s tre i n v o q u q u e l a prvision d u t e m p s , q u e la facult p r o p h t i q u e . L e c h a r l a t a n i s m e et l'inirt ont r i g en m d e c i n s des s o m n a m b u l e s i g n o r a n t s q u i d o n n e n t . l e s p l u s r i d i c u l e s c o n s u l t a t i o n s . Il n ' y a d o n c , au j u g e m e n t do M . M a u r y , n i p r v i s i o n , ni instinct des r e m d e s , ni vue i n t r i e u r e , ni v u e d i s t a n c e , m a i s rve, h a l l u c i n a t i o n . I l en est de m m e de l a p u i s sance d u m a g n t i s e u r ; a i n s i on dit u n e p e r s o n n e h y p n o t i s e q u ' e l l e ne peut ouvrir la b o u c h e ; l ' i m a g i n a t i o n de c e l l e - c i se frappe et le p r o d i g e s'opre, c o m m e chez l ' h y p o c o n d r i a q u e , q u i souffre d ' a p r s l ' i de seule q u ' i l en a. C ' e s t cette cause q u ' i l faut attrib u e r la fascination; elle est d t e r m i n e dans les c o n s titutions nerveuses par u n e vive i m p r e s s i o n . L a gurison s'opre de m m e sous l'impression

ATEC

L E DMON.

d'une foi v i v e . L a s u g g e s t i o n a p p a r t i e n t cette c a t gorie de ractions de l'esprit sur l ' o r g a n i s m e ; i l suffit d'un g e s t e , d ' u n e p a r o l e p o u r c o m m u n i q u e r des ides au s o m n a m b u l e ; son esprit est t e l l e m e n t affaibli par la crise, que ses i d e s n e tardent pas p r e n d r e l ' i n tensit d ' u n e . p e r c e p t i o n r e l l e . L u i d i t - o n q u ' i l est p a r a l y s , i l ne peut se r e m u e r ; q u ' i l ne s a u r a franchir telle l i g n e , u n e p u i s s a n c e m a g i q u e le r e t i e n t ; auprs d'un autre on se fait passer p o u r u n l i o n , o n en p r e n d l ' a l l u r e , et le s o m n a m b u l e est terrifi. C e sont de tels faits, ajoute M . M a u r y , qui ont t a b l i la d o c t r i n e de la c o m m u n i c a t i o n de p e n s e s et d e l ' i n f l u x de l a v o l o n t . (Ibid., p . -292-307.)

Rflexions.

V o i c i , a u t a n t q u ' i l est p o s s i b l e de les a n a l y s e r en q u e l q u e s p a g e s , les c i n q u a n t e - s e p t p a g e s c o n s a c r e s au s o m n a m b u l i s m e artificiel par M . M a u r y . L e s p e r s o n n e s trangres a u x t u d e s m a g n t i q u e s a c c e p t e r o n t , n o u s n ' e n d o u t o n s p a s , ses e x p l i c a t i o n s ; elles ont le m r i t e d'tre i n f i n i m e n t p l u s c o u r t e s et p l u s claires q u e c e l l e s des m a g n t i s t e s ; . e l l e s p l a i r o n t g n r a l e m e n t , surtout p a r c e q u ' e l l e s rejettent l e s p o i n t s les p l u s m e r v e i l l e u x sur l e s q u e l s ces d e r n i e r s ont l u c u b r des t h o r i e s i n a c c e p t a b l e s , ce q u ' i l s n ' a u r a i e n t pas fait s'ils avaient cru p o u v o i r e x p l i q u e r les p h n o m n e s p a r l ' a n e s l h s i e , p a r les h a l l u c i n a t i o n s , e t c . Mais Je c t m e r v e i l l e u x tait trop c o n s t a n t , trop manifeste p o u r oser l ' e x p l i q u e r a i n s i ; c e p e n d a n t o n ne p o u v a i t r e p r o c h e r j u s q u e - l a u x m a g n t i s e u r s de n ' a v o i r pas t de l i b r e s p e n s e u r s , des esprits forts, trs-hostiles aux prodiges. N o u s n ' a v o n s p a s r a p p o r t la t h s e de M . M a u r y

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DES RAPPORTS

DE L'HOMME

p r c i s m e n t p o u r la rfuter, lecteur, q u i s'acquittera

m a i s pour montrer

au

f a c i l e m e n t de cette

tche,

c o m b i e n l'ardeur et l'hostilit de certains savants c o n tre tout ce qui sent le p r o d i g e p r o v o q u e n t leur o u t r e c u i d a n c e . A v e c une h a u t e i n l e l l i g c n c e si apte r e c o n natre l a v r i t , cependant ils l a repoussent parce q u ' e l l e l e u r dplat, et n ' h s i t e n t pas lui substituer leurs s o p h i s m e s l o r s q u ' i l s e s p r e n t que les m a s s e s i g n o r a n t e s les accepteront p o u r des v r i t s . O n a d m e t bien q u e l q u e f o i s q u ' i l d e v i e n t i m p o s s i b l e de n i e r ; m a i s o n b l o u i t par la beaut du style et par u n g r a n d a p parat scientifique, et le tour est fait. D e p u i s u n sicle bientt, des i n c r d u l e s , des m a t r i a l i s t e s , des athes o b s e r v e n t des p r o d i g e s tels, q u e plusieurs d'entre e u x , bout de m o y e n s , ont t forcs de revenir la croyance a u x esprits, et on ose p o u r t a n t a t i a q u e r en q u e l q u e s l i g n e s ce que des m i l l i e r s d ' e x p r i m e n t a t e u r s et des centaines de m i l l i e r s de spectateurs enseignent o u attestent dans les d e u x m o n d e s . t r a n g e r au m a g n t i s m e , on ose dire q u e tous les m a g n t i s e u r s sont, des esprits c r d u l e s et d n u s de c r i t i q u e . E s t - c e ainsi que l'on p r t e n d clairer le p u b l i c ? S i le m a g n t i s m e a t pratiqu par des h o m m e s p e u instruits et c r d u l e s , ne l'est-il pas aussi par u n g r a n d n o m b r e de savants profonds, d ' u n m r i t e m i n e n t , par des m d e c i n s j u s t e m e n t c l b r e s , entours d a n s leurs e x p r i e n c e s de sceptiques et d'observateurs dfiants? T o u s c i t e n t partout u n e foule de p h n o m n e s q u e n ' e x p l i q u e r o n t j a m a i s l ' a n e s t h s i e ni l ' h y p e r e s t h s i e . Pour m a part, j ' a i vu a u s s i , et crois avoir b i e n v u ; et si j e rcuse le t m o i g n a g e de m e s s e n s , j e ne p u i s m priser celui de n o m b r e de p e r s o n n e s a u x q u e l l e s j ' a i plus de confiance q u ' e n m o i - m m e : m d e c i n s , p h y s i c i e n s , m a t h m a t i c i e n s , e t c . , q u i a c c e p t e n t les p l i -

AVEC

L E DMON.

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n o m n e s les p l u s t r a n g e s d u m a g n t i s m e . L e s d n gateurs n e persisteront pas l o n g t e m p s , o n l ' e s p r e , dans u n e v o i e q u i forcerait les a c c u s e r d ' u n m a n q u e de j u g e m e n t ou de m a u v a i s e foi. O n c o n o i t q u ' i l leur en c o t e de se d j u g e r , d'avouer q u ' i l s se sont t r o m p s ou q u ' i l s ont v o u l u t r o m p e r ; m a i s ils y v i e n d r o n t i n s e n s i b l e m e n t , et cette c o n v e r s i o n p o u r p l u s i e u r s a dj commenc. A v a n t la d c o u v e r t e de l ' h y p n o t i s m e , dit M . M a u r y , on d o u t a i t des faits. C e s c e p t i c i s m e n'est p l u s p o s s i b l e . ) ' S ' i l en rejette b e a u c o u p d'autres, i l a v o u e aussi que les d e r v i c h e s et les fakirs t o m b s d a n s l ' a n e s t h s i e par des m o y e n s a n a l o g u e s l a m a g n t i s a t i o n , a v a l e n t d u v e r r e , des c l o u s et des p i n e s , se passent u n fer r o u g e sur l a l a n g u e sans se b r l e r , se font des b l e s s u r e s , et q u e c e n e sont p a s des j o n g l e u r s . V o i c i sans doute des p h n o m n e s q u i , d a n s l e u r g e n r e , sont aussi surh u m a i n s q u e b e a u c o u p d'autres q u ' o n n i e ; car si l ' a n e s t h s i e p r o d u i t n a t u r e l l e m e n t l ' i n s e n s i b i l i t , e l l e ne saurait r e n d r e i n v u l n r a b l e .

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DBS

RAPPORTS

DE L HOMME

CHAPITRE IV
GOrrcs; exposri de son systme. Rflexion*.

G6rres ; expos de son

systme.

C e savant illustre, d o n t on n e peut effleurer i c i q u e q u e l q u e s c h a p i t r e s , a d i s c u t in extenso la q u e s t i o n du surnaturel et du s u r h u m a i n d a n s sa Mystique divine, naturelle et diabolique; il est l o i n de traiter a v e c l a l g r e t des philosophes franais les faits m e r v e i l l e u x , ou, c o m m e d'autres, de nier c e u x q u ' i l est trop a b s u r d e d ' e x p l i q u e r p h y s i q u e m e n t ; ici tous sont a c c e p t s , et l a plupart sont prouvs. G o r r e s h a b i t a i t l ' A l l e m a g n e , o l'on n ' a j a m a i s cess d ' e x a m i n e r ce sujet et d ' e x p o s e r d a n s des revues spciales tous les faits m o d e r n e s . S a n s prtendre rabaisser nos s a v a n t s , G o r r e s tait p l u s apte q u ' e u x traiter cette m a t i r e , p u i s q u e p o s s dant d ' u n e part des n o t i o n s t h o l o g i q u e s et toutes les sciences naturelles c o n n u e s , i l y j o i n t u n e a m p l e c o l lection de faits m e r v e i l l e u x des t e m p s passs, l a p l u part trs-assurs, et d'autres t r s - r c e n t s ; il c o n n a t enfin les s y s t m e s des p h i l o s o p h e s a n c i e n s , des p h i l o sophes de l a renaissance, les t h o r i e s des m a g n t i s t e s , les opinions des p h y s i o l o g i s t e s et des p s y c h o l o g u e s ; ajoutons encore q u ' i l sait tout ce q u e les p e n s e u r s a l l e m a n d s ont rv de p l u s p r o f o n d , de p l u s i n g n i e u x , de p l u s subtil et de plus e x c e n t r i q u e .

AVEC

L E DMON.

O n ne pouvait d o n c l ' o m e t t r e i c i , et c e p e n d a n t c o m ment oser parler en q u e l q u e s p a g e s d ' u n o u v r a g e aussi tendu q u ' o b s c u r ? E x t a s e s des s a i n t s , p h n o m n e s de s u s p e n s i o n , vision, stigmates, prodiges, etc.; voil p o u r l a m y s t i q u e n a t u r e l l e et d i v i n e ; m a g i e , sorcellerie, "possessions, o b s e s s i o n s , m a l f i c e s , g u r i s o n s , I y c a n t h r ' o p i e , r a b d o m a n c i e , infestation des esprits, e t c . , e t c . , a p p a r t i e n n e n t la m y s t i q u e n a t u relle et d i a b o l i q u e , c ' e s t - - d i r e q u e d a n s t o u s les faits p r o d i g i e u x attribus D i e u ou au d i a b l e , G r r e s a s s i g n e u n e t r s - g r a n d e part l a n a t u r e . L e s faits m e r v e i l l e u x q u i a p p a r t i e n n e n t , s e l o n G r res, soit D i e u , soit S a t a n , soit l a n a t u r e , sont a p p u y s sur des t m o i g n a g e s si g r a v e s , q u e l ' a u t e u r a cru d e v o i r a m p l e m e n t les d i s c u t e r . D a n s le t r o i s i m e v o l u m e (c. V i l ) G r r e s traite de l a f o r m a t i o n de l ' h o m m e , centre de l a cration : d v e l o p p e m e n t des r g n e s i n o r g a n i q u e , v g t a l et a n i m a l , il y a en lui la terre, l ' e a u , le feu et l ' a i r . I l l i e n t d u v g t a l , et m m e de tel v g t a l ; de l ' a n i m a l , m a i s e n c o r e de tel a n i m a l , d o n t o n voit l ' e m p r e i n t e j u s q u e d a n s ses traits. L ' t r e q u i s'est p a n o u i p a r t o u t , a u m i l i e u et a u s o m m e t de l a c r a t i o n , c o m m e sa fleur, apparat c o m p l e t d a n s ce q u ' o n a p p e l l e l ' h o m m e . L a Psych, son m e m a t r i e l l e , q u o i q u e s u p r i e u r e c e l l e des a n i m a u x , n e vit q u e d a n s l'espce et n e d u r e q u ' a u tant q u ' e l l e ; m a i s u n e m e i m m o r t e l l e , insufflation d i v i n e , vient c o m p l t e r ce c h e f - d ' u v r e de D i e u ; elle s i g e d a n s la tte et se forme ainsi u n n o u v e a u c e n t r e vis--vis d u centre de l a vie a n i m a l e , q u i r s i d e d a n s l e c u r : c'est de l q u ' e n d e s c e n d a n t elle p n t r e t o u s les s y s t m e s et tous les o r g a n e s et se d o n n e e u x m e s u r e q u ' i l s se d o n n e n t e l l e . . . A i n s i l ' m e s u p r i e u r e et l ' m e i n f r i e u r e se prtent u n m u t u e l c o n -

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DKS A P P O R T S

DE

L'HOMME

cours : c e l l e - c i , c o m m e servante,

e x c u t e les o r d r e s ;

c e l l e - l , matresse i n d u l g e n t e , sait c o n d e s c e n d r e a u x dsirs et a u x besoins de la p r e m i r e , e t c . D e l u n c h a n g e d'influences r c i p r o q u e s . L e s i n s t i n c t s de la nature a n i m a l e donnent n a i s s a n c e a u x t e m p r a m e n t s , et l e u r influence sur l'esprit f o r m e les caractres. L a vie de l'homme* reposant sur q u a t r e l m e n t s , c'est surtout dans sa vie vgtale q u ' i l s sont troitement c o m bins, etc. A p r s avoir e x p l i q u p a r l a les t e m p r a m e n t s divers et les earaelres, et m o n t r c o m m e n t l ' m e descend dans tous les d o m a i n e s de l a v i e , G o r r e s la fait voir r e m o n t a n t d ' o elle est v e n u e et se d g a g e a n t p e u p e u de ses liens c o r p o r e l s ; D i e u , q u i l a v a i t respire l'aspire, et ainsi la vie de l ' h o m m e s ' c o u l e entre la naissance et la mort. L ' h o m m e est en rapport avec l ' u n i v e r s , p u i s q u ' i l en fait p a r t i e : c ' e s t - - d i r e a v e c le ciel et la terre. Dans sa partie terrestre, il a q u e l q u e chose du c i e l , la l u m i r e o r g a n i q u e qui gt au fond de son tre n'est q u ' u n reflet de c e l l e d u s o l e i l . D ' a u t r e part, appartenant aux quatre l m e n t s et a u x trois rgnes de la nature, il est le centre vivant o tout c o n v e r g e , il est le rsum de la c r a t i o n . L e v o i l d o n c en rapport avec la nature e x t r i e u r e , m a i s l ' m e i n f rieure s'y trouve seule e n g a g e , et l ' m e s u p r i e u r e n'est affecte que parce que l a p r e m i r e lui sert d ' i n s trument p o u r agir au d e h o r s . D ' a p r s sa destination p r i m i t i v e , l ' h o m m e s u p r i e u r devait, par l ' h o m m e infrieur, pntrer l a n a t u r e de son r e g a r d c l a i r v o y a n t , la d o m i n e r , l ' a n i m e r , p o u r ainsi dire, de sa propre v i e ; m a i s , par le p c h , l ' u n i vers perdit en l u i son centre de g r a v i t ; il trouva u n n o u v e l q u i l i b r e , m a i s en d e h o r s de l ' h o m m e , q u i l o i n d'tre affranchi de l'empire de l a n a t u r e , l u i fut a s s u -

AVEC

L E DMON.

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jetti, et ne peut se soustraire ses lois q u e par

des

efforts i n c e s s a n t s . . . E n luttant contr ses p u i s s a n c e s infrieures, il a pu r e c o n q u r i r en partie l ' e m p i r e qu'il avait p e r d u et refrner les i n s t i n c t s opposs q u i d i v i sent son tre. O u t r e ces rapports g n r a u x , il en est d ' e x c e p t i o n nels q u i d o n n e n t l i e u des tats singuliers... On t r o u v e , m a i s r a r e m e n t , des h o m m e s q u i , soit par un don n a t u r e l , soit par la c o n c e n t r a t i o n des p u i s s a n c e s formatrices sur u n p o i n t u n i q u e , s e m b l e n t avoir c o n serv q u e l q u e s restes d u p o u v o i r o r i g i n e l de l ' h o m m e ; c e u x - l p n t r e n t d a n s des r g i o n s f e i m e s tous les autres, o u c o m m a n d e n t c e r t a i n e s forces de la n a t u r e , rebelles q u i c o n q u e n ' a p a s r e u l e m m e d o n ; do l des r a p p o r t s tout fait en d e h o r s de la p h y s i q u e o r d i naire, q u e l ' o n peut c o n s i d r e r c o m m e a p p a r t e n a n t la m a g i e n a t u r e l l e . S o u s l e rapport m o r a l , l a n a t u r e est indiffrente en s o i ; il e n est de m m e de cette m a g i e , s u i v a n t G r r e s , q u o i q u ' e l l e puisse se p a r t a g e r on salutaire et n u i s i b l e . Q u a n t a u x tats p r o d u i t s , a j o u t e - t - i l , par ces d i s p o s i t i o n s , on en voit d a n s l a n a t u r e et d a n s l a v i e q u i p r o d u i s e n t dans l ' u n e et l ' a u t r e c o m m e u n e sorte d'inspiration p a s s a g r e , ou b i e n , au c o n t r a i r e , c e r t a i n s l i e n s q u i arrtent l e u r s m o u v e m e n t s . C e s tats, sans tre s u r n a t u r e l s , s'cartent s e n s i b l e m e n t du c o u r s o r d i n a i r e . C i t a n t la f e r m e n t a t i o n et ses effets d i v e r s , G r r e s dit q u e l e produit de l a f e r m e n t a t i o n spiritueuse organique c o n t i n u e d'tre en r a p p o r t a v e c le corps q u i l u i a servi de substratum. A i n s i , tandis que la grappe refleurit M a d r e , le v i n q u i en a t tir l ' a n n e p r c d e n t e f e r m e n t e p a r d e l les m e r s . . . 11 y a d o n c u n e e s p c e d e s y m p a t h i e m y s t r i e u s e q u i s'tend j u s q u e d a n s l e r g n e a n i m a l ; l e v i n c o m m u n i q u e a u s a n g et

,i

DES RAPPORTS

DE

I/HOMMB

aux nerfs u n e fermentation a n i m a l e . . . L e s m i a s m e s des m a l a d i e s contagieuses en d v e l o p p e n t de pareils c e u x q u i les ont produiis d ' a b o r d , e t c . L ' h o m m e est d o n c possd p a r l a nature, et p l u s il s'en laisse p n trer, p l u s elle le p o s s d e . . . C e l t e possession m a n i f e s t e des tals singuliers. Il en est de m m e de certaines m a l a d i e s ; Grrs cite p a r m i les prsages de la peste les fantmes que voyaient c e u x q u ' e l l e m e n a a i t . D ' a u t r e s f o i s , on a v u des taches s ' i m p r i m e r sur les v t e m e n t s et d s i g n e r les v i c t i m e s . . . T o u t c e l a , selon l ' a u t e u r , appartient l a m a g i e n a t u r e l l e ; c o m m e c'est l a dern i r e l i m i t e de la nature, elle peut perdre son c a r a c tre d'indiffrence et d e v e n i r u n i n s t r u m e n t de m a l , soit, q u e la vie surexcite se t o u r n e vers le m a l , dans u n a c c s d ' o r g u e i l , ou q u e l a m o r t s e m e dans l ' o r g a n i s m e prparc les voies au m a l par suite de l'affinit secrte entre le mal p h y s i q u e et le p c h . D a n s ces d e u x cas, celte m a g i e peut d e v e n i r la hase de la m y s tique d i a b o l i q c et en tre le f o n d e m e n t p h y s i q u e . .Malgr cette obscurit, q u ' o n no peut dissiper en q u e l q u e s m o t s , ou entrevoit dj les c o n s q u e n c e s q u e l'auteur tirera d'un s y s t m e p u i s en partie d a n s les p h i l o s o p h e s des q u i n z i m e , s e i z i m e et d i x - s e p t i m e sicles. G o r r e s montre ensuite l'influence des astres (Tbid., c . V I 1 1 ) , leur rapport m y s t i q u e a v e c l a v i e , l e u r i n fluence sur les l m e n t s , la force m a g n t i q u e de la terre, ses rapports avec le soleil et la l u n e , l ' i n f l u e n c e de tous ces corps sur les trois rgnes et sur l ' h o m m e , e t c . ; on est forc de laisser l ' a u t e u r c o n t i n u e r ses dissertations mystico-scionlifiquos i n a b o r d a b l e s i c i . G o r r e s fait voir que les astres peuvent exercer aussi sur l a vie u n e sorte de possession. L a s y m b o l i q u e qui r g n e en ces ' l o m a i n c - marque, s o n a v i s , de son e m p r e i n t e tous

AVEC

L E DMOH.

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les rapports de la v i e . L a n a t u r e c h a n g e , p o u r ainsi dire, d'aspect; les forces p h y s i q u e s d e v i n r e n t dans l'antiquit des p u i s s a n c e s d i v i n e s ; on crut q u e le soleil et l a l u n e , sous le n o m de Baal et de Baaltis g o u v e r naient le m o n d e . . . B a a l est le g r a n d semeur, Baaltis est l a m r e qui fournit la m a t i r e q u e le p r e m i e r doit fconder. N o n - s e u l e m e n t ils d o n n e n t la vie et l a c o n servent, ils l a dtruisent a u s s i . A p o l l o n , q u i g u r i t les m a l a d i e s , les c a u s e ; A r t e m i s e , q u i nourrit, envoie les m a n i e s , sous le n o m de M e n , - e t c . 11 faut g a g n e r la f a v e u r de ces p u i s s a n c e s , alors o n recourt c e u x qui leur sont plus i n t i m e m e n t u n i s ; c e u x - c i ont des v i sions q u i l e u r rvlent les v o l o n t s de ces p u i s s a n c e s . Voyants et m a g e s sont des prtres c h o i s i s par les d i e u x ; leur m i s s i o n a son f o n d e m e n t d a n s u n d o n n a t u r e l ; c;'S d o n s apparaissent partout d a n s l a n a t u r e . . . C'est par u n d o n q u e le fer est p r o p r e a u x p h n o m n e s m a g n t i q u e s . . . L e s prtres q u i sont en rapport avec le s o l e i l f o r m e n t les serviteurs d ' A p o l l o n ; c e u x q u i sont en r a p p o r t avec la l u n e c o m p o s e n t la f a m i l l e des e n fants de la l u n e , e t c . C e s d o n s naturels taient p l u s c o m m u n s d a n s l ' a n tiquit q u ' a u j o u r d ' h u i ; toujours e s t - i l q u e , sentant le b e s o i n de p r p a r e r des sujets, o n a initi c e u x q u e leur n a i s s a n c e disposait r e c e v o i r les influences de la n a ture. A i n s i s'est forme u n e c o l e d ' i n s p i r s , e t c . T e l a t , dans le p a g a n i s m e , le culte de la n a t u r e ; d ' a p r s l e t m o i g n a g e des a n c i e n s , n o u s dit P l a t o n d a n s le Phdon, u n e fureur d i v i n e vaut m i e u x que la rflexion h u m a i n e . O n n e suivra pas l ' a u t e u r d a n s s o n i n g n i e u s e , savante et trs-tnbreuse e x p o s i t i o n , d'aprs l a q u e l l e les p y t h o n i s s e s , les p r t r e s g u r i s s e u r s , e t c . , taient des c r i s i a q u e s , et les d o n s de d i v i n a t i o n , d e g u r i -

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DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

s o n , e t c . , taient de la m m e n a t u r e que la loi d'aprs l a q u e l l e l ' a i m a n t attire le fer. N o u s verrions reparatre les m m e s c h o s e s si le c h r i s t i a n i s m e n'avait pas a b o l i le c u l t e des astres. C h e z la rabdomante du lac de C o n s t a n c e , dit G o r r e s , il existait un rapport entre ses doigts et les corps c lestes, et cela se r e m a r q u e c h e z certaines natures e x c e p t i o n n e l l e s , de sorte q u e n o u s cesserons d'tre tonns des ides e x t r a v a g a n t e s des c h i r o m a n c i e n s , qui prtendaient que les d o i g t s et certaines parties de la m a i n taient rgis par tel ou tel astre ; ce serait, s u i vant l ' e x p l i c a t i o n de G o r r e s , u n e influence t r s - n a turelle ; il on est de m m e des c h o s e s p r o d i g i e u s e s que l'on rapporte de la v o y a n t e d e Prcvorst. M a i s tout ceci est si c u r i e u x , que le lecteur fera b i e n de lire le chapitre V l l l tout entier. A p r s avoir parl des rapports m y s t i q u e s de l ' h o m m e avec le c i e l , Gorres, dans le chapitre I X , arrive a u x rapports mystiques avec la terre. H y a entre le m o n d e lmentaire et le corps h u m a i n u n rapport n a t u r e l ; ce sont deux m o n d e s , l ' u n petit, l'autre g r a n d , qui a y a n t la m m e r a c i n e sont lis par u n e troite s y m p a t h i e . Si l'univers, par sa masse, est p l u s fort q u e le corps h u m a i n , celui-ci peut l u i opposer sa force v i t a l e . L e rapport s y m p a t h i q u e q u ' t a b l i t entre e u x l ' i d e n tit d e s l m e n t s dont ils se c o m p o s e n t , peut, e n d e v e n a n t p l u s i n t i m e , s'lever j u s q u ' l'tat de rapport m a g n t i q u e . A l o r s l ' h o m m e v a pntrer la n a t u r e de son r e g a r d . . . L e s Z a h u r i s , en E s p a g n e , voient d a n s la t e r r e , les m i n e s , les veines d'eau, et les cadavres dans l e u r s c e r c u e i l s ; cette facult n'existerait q u e les m e r c r e d i s et s a m e d i s . D'autres p n t r e n t , par le r e g a r d , d a n s les l i e u x les plus secrets des m a i s o n s , y d c o u v r e n t les objets v o l s , etc., voient le s a n g couler d a n s les v e i n e s ,

AVEC

L E DEMON.

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ce g u i se passe dans les o r g a n e s , i n d i q u e n t dans le ventre d ' u n e f e m m e le s e x e de son e n f a n t . . . C e l t e f a cult r s i d e dans l ' i l et lui d o n n e u n e p u i s s a n c e e x traordinaire. D ' a u t r e s ne v o i e n t p a s , ils s e n t e n t . O n ne c o n o i t g u r e ce m o d e de v i s i o n q u e G r r e s veut p o u r t a n t e x p l i q u e r . D ' o r d i n a i r e , s e l o n l u i , l'il voit, parce q u ' i l est i l l u m i n de sa p r o p r e l u m i r e . Celui d o n t l e corps entier serait l u m i n e u x p o u r r a i t voir par t o u t l e c o r p s . . . D a n s l a v i s i o n o r d i n a i r e , l a l u m i r e du d e h o r s et celle d u d e d a n s se r e n c o n t r e n t d a n s l ' i l ; la p r e m i r e d o m i n e , et ce c o n c o u r s produit l a p e r c e p tion ; m a i s d a n s l a v i s i o n s u p r i e u r e en q u e s t i o n , l a l u mire i n t e r n e l ' e m p o r t e , et en j a i l l i s s a n t de l a p r u n e l l e , elle c h e r c h e l e s o b j e t s , elle les c l a i r e , et d o n n e c e l u i q u i est d o u de ces q u a l i t s des p e r c e p t i o n s s r e s . O r , l a l u m i r e o r g a n i q u e est suprieure c e l l e d u s o l e i l , p l u s p n t r a n t e , ce que d m o n t r e n t u n g r a n d n o m b r e d'apparitions d'esprits, e t c . C e r t a i n s a n i m a u x v o i e n t par leur propre l u m i r e les objets q u e n ' c l a i rent p o i n t les r a y o n s s o l a i r e s . C e t e x p o s est aussi o b s c u r q u ' t e n d u . O n se b o r n e i c i dire n a v e m e n t q u e l ' o n ne c o m p r e n d p a s t r s - b i e n ces e x p l i c a t i o n s de l a v u e , . e t q u e c e l l e de la facult de sentir est n o n m o i n s t r a n g e . E n arrivant a u c h a p i t r e X , on verra l ' a c t i o n n o n m o i n s p r o d i g i e u s e encore des s u b s t a n c e s p h y s i q u e s en c o n t a c t i m m d i a t avec l ' o r g a n i s m e d a n s l a v o y a n t e de P r e v o r s t ; m a i s l a t h o r i e en est g a l e m e n t si o b s c u r e , q u e le traducteur d e G r r e s avait p r o m i s de l a d o n n e r avec u n c o m m e n t a i r e . D a n s le c h a p i t r e X I , l ' a u t e u r a b o r d e l a r a b d o m a n c i e , sujet si l o n g et si savant, et si t n b r e u x e n core, q u ' i l est i m p o s s i b l e de l ' a n a l y s e r . Il y a v i d e m m e n t u n d o n a u j u g e m e n t de G r r e s ; il c o n s i s t e

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DES

RAPPORTS

DE h

HOMMB

sentir les objets et ragir contre cette i m p r e s s i o n . L e r l e de la baguette est passif, l a p e r c e p t i o n q u i la d i r i g e est tout. L'objet peut tre p u r e m e n t p h y s i q u e ; q u o i q u ' i l donne les rsultats les p l u s c o n s t a n t s , il peut tre l a source de b e a u c o u p d ' i l l u s i o n s . . . U n e autre source d'illusions vient de ce q u e la cause q u i opre appartient une personne m o r a l e et l i b r e ; a l o r s cette cause est organique et peut a p p a r t e n i r ou la vie i n f rieure, ou se trouver d a n s l a s p h r e d ' a c t i o n de la v o l o n t . D a n s le premier cas elle n'appartient p a s au libre arbitre, tandis q u e d a n s l e s e c o n d elle pont tre d t e r m i n e par l u i . . . Ici le texte a paru encore tellem e n t o b s c u r , q u ' i l faudrait c o p i e r t e x t u e l l e m e n t p l u sieurs p a g e s . C e qui s e m b l e le p l u s clair, c'est q u ' e n certains c a s , la force m o t r i c e q u i g t dans les m u s c l e s est c o m m u n i q u e par les nerfs et q u e ceux-ci d i r i g e n t d'aprs l a volont le m o u v e m e n t des m u s c l e s vers les objets d o n t le sens a t f r a p p . . . D a n s tous les m o u v e m e n t s de la vie, l'action est d t e r m i n e d'aprs les lois de la ncessit par u n e cause p h y s i q u e ; d a n s les m o u v e m e n t s spontans, par u n e cause m o r a l e , de telle sorte que l a volont est l i b r e de d o n n e r ou de r e c e v o i r la d t e r m i n a t i o n et de d i r i g e r son i n t e n t i o n de tel ou tel c t , e t c . U n e foule de faits (Gorres en cite plusieurs) p r o u v e n t que les m u s c l e s , par u n e i n f l u e n c e p h y s i q u e o u m o r a l e , p e u v e n t exercer au d e h o r s u n e attraction et u n e i m p u l s i o n m a g n t i q u e . Il e x p l i q u e ainsi l e d o u b l e m i r a c l e q u i suit : U n e f e m m e voulut d c h a r g e r des gerbes u n j o u r de fle, ses d e u x m a i n s restrent a t t a ches l ' u n e d'elles. C e t tat persistant, o n fit u n p l e r i n a g e , on pria, et alors s e u l e m e n t la main put se d tacher. U n effort interne, p o u r s u i t - i l , a fait saisir c o n v u l s i -

AVEC

L E DMON.

vement la g e r b e j u s q u ' ce q u ' u n e dtente ait fait relcher les m u s c l e s . . . Pareil fait arriva u n e j e u n e fille q u i a i m a i t trop le j e u de b a l l e ; et u n e f e m m e qui cousait u n j o u r de N o l , son p e l o t o n s'attacha sa m a i n , et n u l effort n e put l'ter. . P a r e i l fait, r e g a r d c o m m e s o r t i l g e , survint un nomm Grard. N e pouvant obtenir du tailleur l'habit qu'il avait c o m m a n d , il se livra des e m p o r t e m e n t s auprs de la b e l l e - m r e de ce dernier, n o m m e G l a i s e , l a q u e l l e , c a c h a n t s o n d p i t , l ' i n v i t e m a n g e r des p o m m e s q u ' e l l e faisait c u i r e . C e l u i - c i se c a l m e ; m a i s sa m a i n s'attachant l a p o m m e b r l a n t e q u ' i l tient, il y p o r t e l ' a u t r e m a i n , q u i s'y attache d e m m e . Il se b r l e , il c r i e , a p p e l l e les p a s s a n t s ; n u l ne peut sparer c e s d e u x m a i n s . O n l r e c o n d u i t a u prs d e l a f e m m e B i a i s e , q u i fait t o m b e r l a p o m m e . D o n c , r e m a r q u e , c o n t i n u e G r r e s , c l i c connaissait les m a n i p u l a t i o n s m a g n t i q u e s p r o p r e s p r o d u i r e ce rsultat. On n e c o n o i t p a s l e s effets d ' u n e t e l l e i n f l u e n c e m o r a l e agissant l ' i n s u de ces p e r s o n n e s . C e n e p o u vait tre q u e l a c r a i n t e . O r , l a c r a i n t e n'est g u r e s u p p o s a b l e d a n s les trois p r e m i e r s e x e m p l e s c i t s , et surtout d a n s ce d e r n i e r . E n a c c e p t a n t u n e p o m m e , rien n ' a n n o n c e que G r a r d ait craint q u ' e l l e s'attacht ses m a i n s . C e s divers cas, q u i se p r s e n t e n t s o u s l ' a p p a r e n c e d e m i r a c l e s ou de m a l f i c e s , devraient tre p l u s frquents s'ils taient l'effet de m o u v e m e n t s i n c o n s cients. C ' e s t le revers, a dit G r r e s , d e ce q u i a l i e u d a n s la baguette : quand on l'approche d'une veine mtall i q u e , elle est m u e p a r les esprits n e r v e u x , p a r c e que c e u x - c i sont p l u s m o b i l e s ; si l e m t a l est l e plug m o b i l e , les esprits, au l i e u de la r e m u e r , sont m u s

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DE

L'HOMME

par la b a g u e t t e , qui o s c i l l e r a o u t o u r n e r a d u ct de l'organe. R i e n n ' e x p l i q u e encore le p h n o m n e q u i i n d i q u e les traces des voleurs, la p l a c e des b o r n e s a r r a c h e s s u r t o u t , et tant d'autres c h o s e s . A u lieu de discuter, arrivons la c o n c l u s i o n . De tout cela ne doit-on pas c o n c l u r e , d e m a n d e G o r res, q u ' a u x instincts s t a b l e s c o r r e s p o n d e n t des r e lations avec les l m e n t s p l u s s o l i d e s , rapports q u i produisent, en certains c a s , des effets r e m a r q u a b l e s ; et q u e les instincts progressifs ont leur base d a n s des rapports s e m b l a b l e s a v e c des l m e n t s p l u s m o b i l e s , tels q u e l'air, le feu, e t c . D o n c la vie de l ' h o m m e se trouve dans u n rapport m a g n t i q u e avec tous les l m e n t s ; attir, d t e r m i n par e u x , il les attire et les d t e r m i n e son tour. On comprend maintenant, continue Gorres, que si u n h o m m e n a t u r e l l e m e n t en rapport a v e c u n l m e n t , l u i a p p l i q u e toute l'intensit de sa v o l o n t , et se p l o n g e pour ainsi dire en lui de toute la p u i s s a n c e de son m e , il est ravi d<>ns cet l m e n t , et il en r sulte un rapport a n a l o g u e celui q u ' o n a constat entre certaines dispositions naturelles et les astres. x L ' l m e n t auquel l ' h o m m e s'est livr d e v i e n t l a base de sa vie, la cause efficiente de son a c t i v i t . L e feu interne de sa vie est en rapport avec le feu de la n a t u r e , le souffle vital d a n s les artres a v e c le souffle de l ' a l m o s p h r e , l ' e a u de l a vie d a n s l e s a n g avec l ' e a u e x t r i e u r e , l ' l m e n t terrestre qui g t d a n s ses o s , d a n s ses m u s c l e s , avec la t e r r e . L ' m e inspire, r a v i e , rassasie par l ' l m e n t q u i s'est empar d'elle, ressent par u n e s y m p a t h i e m a g i q u e tous les tats q u ' i l parcourt, et p r e n d p o u r ainsi dire <-a n a l u r e .

AVEC

LE

DMON.

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D a n s les c h a p i t r e s X I I et X I I I , l ' a u t e u r e x p o s e les rapports m y s t i q u e s de l ' h o m m e avec les v g t a u x et l'origine du culte des p l a n t e s ; il e x p l i q u e l a p u i s s a n c e m a g i q u e de l ' h o m m e sur certains a n i m a u x et de c e u x ci sur l ' h o m m e , de l l e u r c u l t e . G r r e s m o n t r e c o m m e n t on finit par p r e n d r e q u e l q u e f o i s l e u r n a t u r e , et par se transporter p o u r ainsi dire e n e l l e ; d e l les mtamorphoses, la lycanthropie, etc. C e q u i e x p l i q u e ces p h n o m n e s , c'est q u e si l ' h o m m e , d a n s sa p a r t i e i n f i m e , est c o m m e u n v r a i z o o p h y t e en rapport a v e c le g e n r e v g t a l tout entier, et t o m b e sous les lois q u i le rgissent, c h a q u e a n i m a l ( c o m m e il appartient aussi ce g e n r e ) p e u t l'enlacer dans les l i e n s d ' u n e s y m p a t h i e n a t u r e l l e , s'en e m p a rer, le fixer la p l a c e o il est d e s c e n d u . A l o r s cet h o m m e en p r e n d les i n s t i n c t s , u n e sorte de possession s'tablit, et il revt a l o r s l a nature d u c h i e n , d u l o u p , du t i g r e ; l a f e m m e , p a r cette c o n t a g i o n , p r e n d r a s o u vent c e l l e d u c h a t , e t c . L e chapitre X I V traite d u v a m p i r i s m e . P u i s q u ' i l existe dj u n e c e r t a i n e c o n s o n n a n c e entre tous les i n d i v i d u s de l a m m e e s p c e , i l n'est pas dit G r r e s , que l ' u n p u i s s e s ' e m p a r e r tonnant, de l ' a u t r e . C e

rapport c o m m e n c e p a r l a vie v g t a l e , de sorte q u ' a prs l a m o r t de l ' h o m m e , q u a n d les forces de l a vie suprieure se sont retires et q u e l e c a d a v r e conserve encore celles de l a v i e v g t a t i v e , i l se p r o d u i t des rapports e x t r a o r d i n a i r e s et frappants, q u i c o m m e n c e n t par l ' o b s e s s i o n et m o n t e n t j u s q u ' l a p o s s e s s i o n . Grres tant c o n v a i n c u q u e l ' h o m m e v i v a n t p e u t c o m m u n i q u e r h distance u n autre h o m m e des m a n a tions de sa p r o p r e v i e , l e s q u e l l e s sont s a l u t a i r e s ou pernicieuses, p e n s e a u s s i q u ' u n c a d a v r e p e u t l u i - m m e u n e i n f l u e n c e , car si u n filet d ' e a u
vi. 4

exercer cach

;,0

DES RAPPORTS

DE L'HOMME

d a n s la terre agit distance sur l ' h o m m e , il d o i t en tre de m m e du cadavre, et ceci e x p l i q u e le v a m p i r i s m e , dont il cite les faits e x t r a o r d i n a i r e s ' .

f. ( J u e l q u c t r a n g e que soit c e q u e l'on r a c o n t e des v a m p i r e s , q u e l q u e disposition que l'on ait n i e r ces h i s t o i r e s , o n est f o r c de s'inc l i n e r . I.a P o l o g n e , la M o r a v i e , l a S i l s i e , la P r u s s e , l ' A u t r i c h e , la riohnie, la H o n g r i e , la R u s s i e , tout le n o r d d e l ' E u r o p e , l ' A n g l e t e r r e , la L o r r a i n e , e t c . , o n t subi le i l a u du vampirisme. que l'on v a citer, o n ne r e m o n t e r a pas a n P o u r les faits m o y e n g e , ils se sont Lettres appa-

passs d a n s l e d i x - h u i t i m e sicle. N o u s s o m m e s f o r c ici d ' a b r g e r et d ' o m e t t r e n o m b r e de faits c u r i e u x q u ' o n t r o u v e r a d a n s les juives ritions, d u m a r q u i s d ' A r g e n s ; clans dont C a l i n e t , Trui.tr etc., t. I I , c . v u et s u h . ; d a n s la Mwjiu e t c . , etc. posthumu sur les

de S c h e r l z ;

d a n s le Mercure,

D o m C a l m e t a su de M . d e V a s s i m o n t , c o n s e i l l e r d e l a C h a m b r e des comptes de bar, envoy en Moravie p a r S . A . H . Lopold, duc de L o r r a i n e , q u ' i l tait assez o r d i n a i r e d a n s ce p a y s de voir des h o m m e s d c d s d e p u i s q u e l q u e t e m p s , a r r i v e r se m e t t r e table s a n s d i r e m o t ; p u i s , a p r s u n s i g n e de ltc fait a l ' u n des assistants, rponse. celui-ci de mourait infailliblement quelques j o u r s plus lard. Les voques c e pays c o n s u l t r e n t H o m o q u i no fit p o i n l d e Le m o y e n , d a n s ces c o n t r e s ,

de se d l i v r e r d ' u n v a m p i r e , c'est 1700, el

de b r l e r s o n c o r p s . C h a r l e s - l ' e r d i n a n d de S c h e r ! / , d d i a a u p r i n c e C h a r l e s de L o r r a i n e , v q u e d ' O l m l z , sa .";//o po\thum<i, r a p p o r t e u n e histoire q u ' o n n e p e u t a n a l y s e r ici. .Nous d i r o n s s e u l e m e n t q u e les c h e v a u x , les v a c h e s n'taient pas p a r g n s ; on ! r o u \ a i l q u e l q u e f o i s ces dernires d e m i m o r t e s et a t t a c h e s r i m e l'autre par l a q u e u e . L ' a u t e u r r a c o n t e q u ' u n p t r e de Itlow, prs de K a d a m e n H o l i m e , a p p a r u t d u r a n t q u e l q u e t e m p s ; il appelait les p e r s o n n e s et celles-ci n e m a n q u a i e n t pas de m o u r i r . S o n c o r p s f u i d t e r r e l f i c h e n t e r r e a v e c u n pieu ; niais le trpass s'en moquait. E n effet, la m m e n u i t , il c o n l i i n i a de l'aire des v i c t i m e s . O n plaa s o n cadavre

s u r u n e c h a r r e t t e , on r e m m e n a h o r s d u v i l l a g e p o u r le b r l e r ; p e n dant la r o u t e il h u r l a i t c o m m e u n f u r i e u x et t r p i g n a i t . . . P e r c de n o u v e a u a v e c des p i e u x , il r p a n d i t d u s a n g , puis fut b r l , et les vexations c e s s r e n t . T o u t c e l a se fit j u r i d i q u e m e n t , s e l o n l ' a u t e u r q u i a trait s o n sujet en j u r i s c o n s u l t e . O n r e c o n n a t , d i t - i l , v a m p i r e c e r t a i n s signes. A p r s a v o i r e x a m i n son c o r p s o n un enlend

les tmoins-, q u a n d o n est c o n v a i n c u , on le b r l e . O u a n d il m e u r t des personnes suspectes, o n diffre l ' e n t e r r e m e n t p e n d a n t six o n s e p l s e m a i n e s . S i elles ne p o u r r i s s e n t p a s o n les b r l e . O n a&urc q u e

AVEC

L E DMON.

Si

Q u o i q u e ce sujet a p p a r t i e n n e au m e r v e i l l e u x , l ' a y a n t omis dans cet o u v r a g e , o n est ici forc d'en dire u n mot. I l est trs-constant, d ' a p r s p l u s i e u r s a u t e u r s n o n
leurs h a b i t s se m e u v e n t sans q u ' o n les t o u c h e ; q u e l q u e f o i s ces v a m pires j e t t e n t des pierres et v e x e n t d i v e r s e m e n t les h a b i t a n t s . in soldat tait e n g a r n i s o n H a d a m a q u c , f r o n t i r e de H o n g r i e , les ofliciers chirurchez u n p a y s a n d o n t le p r e , m o r t d e p u i s dix a n s , t a n t r e v e n u , avait caus la m o r t de s o n fils. S u r la d c l a r a t i o n du s o l d a t , g n r a u x e n v o y r e n t le c o m t e de C a b r e r a s , c a p i t a i n e d u r g i m e n t d ' A l a n d e l t i , s u r les l i e u x . C a b r e r a s , a v e c p l u s i e u r s officiers, u n gien et u n a u d i t e u r , fit e x h u m e r le v a m p i r e , qu'on trouva c o m m e

u n h o m m e q u i v i e n d r a i t d ' e x p i r e r . L e c o m t e de C a b r e r a s l u i fil c o u p e r la lte et o r d o n n a p l u s i e u r s a u t r e s e x c u t i o n s s e m b l a b l e s , e n t r e a u t r e s celle d ' u n h o m m e m o r t d e p u i s p l u s de t r e n t e a n s , q u i a v a i t s u c le l e q u e l fil e n v o y e r sang p l u s i e u r s p e r s o n n e s d e sa m a i s o n , qui m o u r u r e n t s u r - l e - c h a m p . . L e . c o m m i s s a i r e fit s o n r a p p o r t l ' e m p e r e u r , des s a v a n t s p o u r e x a m i n e r la c a u s e de ces L e m a r q u i s d ' A r g e n s {Lettres juives, des officiers de g u e r r e et de j u s t i c e , des m d e c i n s , d e s c h i r u r g i e n s et vnements.
0

CXXXVII ), auteur, c o m m e on

sait, fort i n c r d u l e , n e doutait, p a s de c e q u ' o n v a c i t e r . L e fait s'est pass e n H o n g r i e , a u v i l l a g e d e K i s i l o v a , trois l i e u e s d e G r a d i s c h . U n v i e i l l a r d , trois j o u r s a p r s s o n e n t e r r e m e n t , a p p a r u t s o n fils et d e m a n d a m a n g e r . R e v e n u ainsi p l u s i e u r s fois, s o n fils m o u r u t , ainsi q u e p l u s i e u r s a u t r e s p e r s o n n e s . L e b a i l l i d u l i e u avertit le t r i b u n a l d e l e l g r a d c n u i e n v o y a d e u x de ses officiers a v e c u n b o u r r e a u . T o u s les t o m b e a u x des g e n s m o r t s d e p u i s six s e m a i n e s f u r e n t o u v e r t s : a r r i v c e l u i d u v i e i l l a r d o n l e t r o u v a les y e u x o u v e r t s , o n l u i e n f o n a u n pieu d a n s le c u r , et il fut b r l . G r c e D i e u , n o u s n e s o m m e s r i c u m o i n s q u e c r d u l e , a j o u t e le m a r q u i s d ' A r g e n s , n o u s a v o u o n s que l a p h y s i q u e ici n ' e x p l i q u e p a s les c a u s e s , c e p e n d a n t n o u s ne p o u v o n s n o u s r e f u s e r c r o i r e u n fait t u d i j u r i d i q u e m e n t . P o u r n e pas t r o p a l l o n g e r c e t t e n o t e , o n n e r a p p o r t e r a pas d ' a u t r e s histoires g a l e m e n t e x t r a o r d i n a i r e s . I l existe p o u r t o u t e s des p r e u v e s j u r i d i q u e s q u i n e p e r m e t t e n t p o i n t , c e qu'il p a r a i t , de les r v o q u e r en d o u t e . L e s j o u r n a u x p u b l i c s d e F r a n c e et de H o l l a n d e , en 1093i G t i i e t 1733, ont p a r l des v a m p i r e s de P o l o g n e et de R u s s i e , e t c . Les G r e c s a p p e l l e n t ces d f u n t s Bvoucohiques. Les Turcs disent qu'ils m a n g e n t , se n o u r r i s s e n t ; q u e q u a n d o n o u v r e l e u r c o r p s il e n sort des r u i s s e a u x de s a n g . G u i l l a u m e de N e v v b u r y , q u i v i v a i t a u d o u z i m e s i c l e , r a c o n t e a u s s i de c e s sortes de faits. Aprs a v o i r i a p p o r t l ' e x p l i c a t i o n d e G o r r e s il s e r a i t b o n de la

DES

HAl'l'OKTS DE

J/HOMME

s u s p e c t s , que dans certains p a y s l e v a m p i r i s m e a s v i c o m m e u n flau contagieux : des h o m m e s m o r t s et l e u r ont suc le ^ a n g ; c e u x - c i tant m o r t s desont p u i s l o n g t e m p s ont attaqu u n e foule d'autres h o m m e s d e v e n u s vampires l e u r t ~ u r . Il est n o n m o i n s c o n s tant q u e le corps de ces v a m p i r e s tant e x h u m a p r s un p l u s ou m o i n s g r a n d n o m b r e d ' a n n e s , leur c a d a v r e fui trouv g r o s , gras et frais, et l a b o u c h e p l e i n e d u s a n g q u ' i l s avaient s u c . L e u r s intestins taient s a i n s , leur cur battait, ils o u v r a i e n t les y e u x et p o u s s a i e n t m m e q u e l q u e s cris. L e seul m o y e n de faire cesser ces v e x a t i o n s p o u v a n t a b l e s , c'tait de b r l e r ces c a d a vres : les u n s y voyaient u n e sorte de rsurrection dti dfunt, d'autres une sorte d ' h a l l u c i n a t i o n o u d ' i l l u d'autres enfin, opinion plus sion de c e u x qui les a v a i e n t v u s , o p i n i o n s l ' u n e et l'autre i n a d m i s s i b l e s ; vraie, admettaient u n e i n t e r v e n t i o n toute d i a b o l i q u e , qui s e m b l a i t ranimer le c a d a v r e p a r u n e sorte de p r o cd galvanique. A p r s cet expos par t r o p s u c c i n c t d ' u n phnomne

r a p p r o c h e r d e c e l l e du m a r q u i s d ' A r g e n s , q u i , on l'a v u , n e d o u t e pas des faits. 11 y a d e u x diffrents m o y e n s , dit d ' A r g e n s , p o u r d truire l'opinion de ces p r t e n d u s r e v e n a n t s , et m o n t r e r l ' i m p o s s i b i l i t des effets q u ' o n fait p r o d u i r e des c a d a v r e s . . . L e p r e m i e r est d'exde p l i q u e r p a r des causes p h y s i q u e s tous ces p r o d i g e s ; le d e u x i m e

les n i e r t o t a l e m e n t . . . C e d e r n i e r p a r t i , selon l u i , est le p l u s s a g e . 11 peut se faire, c o n t i n u e d ' A r g e n s , q u e des c a d a v r e s q u o i q u e e n t e r r s depuis plusieurs jours, rpandent u n sang fluide... p e u v e n t se figurer Certaines gens d'tre s u c s , et cette i m a g i n a t i o n p e u t les l'aire

m o u r i r , e t c . C ' e s t q u e le l e c t e u r a u r a . p e i n e a d m e t t r e , e n v o y a n t u n e l e t t r e de M . d e Beloz, a n c i e n a i d e de c a m p de S . A . S . le p r i n c e A l e x a n d r e de W u r t e m b e r g , crite p a i i r satisfaire a u x d e m a n d e s affirme : Qu'il n'est rien de pftts rrni cf de si certain, etc. de d o m C a l m e t c o n c e r n a n t les v a m p i r e s do H o n g r i e , et o cet officier L ' o c c a s i o n de p a r l e r des m o r t s q u i s e m b l e n t a n i m s se p r s e n t e n t l a t i n de ce v o l u m e ; n o u s d i r o n s e n c o r e q u e l q u e s m o i s s u r c e s u j e t , et de la c a u s e d'un pareil p h n o m n e .

AVEC

L E DMON.

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souvent constat d a n s l ' a n t i q u i t , a u m o y e n g e et j u s qu'au d i x - h u i t i m e s i c l e d a n s de vastes r g i o n s , par des t m o i g n a g e s i r r c u s a b l e s , arrivons l ' e x p l i c a t i o n de l'auteur, que l ' o n rapportera t r s - b r i v e m e n t . L a vie v g t a l e , s e l o n G o r r e s , e m p c h e le s a n g d u mort, de se c o a g u l e r . L a r o u g e u r des j o u e s est c o m m e une fleur de l a mort q u e p o u s s un reste de v i e . L ' e m bonpoint des v a m p i r e s est c o m m e l'tat des plantes qui croissent dans les m i n e s . Q u a n t leur a c t i o n sur les v i v a n t s , les v a i s s e a u x c a p i l l a i r e s d u m o r t d v e loppent un surcrot d ' n e r g i e , p a r c e q u e la vie v g tale, qui s e m b l a i t a r r t e , y reparat avec f o r c e ; m a i s le cadavre s'tant m i s e n rapport avec sa v i c t i m e , i l p r o duit c h e z elle u n effet c o n t r a i r e au sien : c o m m e l ' a i mant qui se d o n n e d a n s le fer u n p l e o p p o s . I l s'tablit u n e a c t i o n d i s t a n c e ; et t a n d i s que le patient croit qu'on lui-suce le s a n g et m a i g r i t , le v a m p i r e en r e g o r g e et s ' e n g r a i s s e . A p r s t o u t , le s u c e - t - i l ? N o n , rpond G o r r e s , il ne fait q u e s ' a s s i m i l e r l ' l m e n t n e r veux q u i l u i m a n q u e , i l en a f a i m c o m m e l a p l a n t e a besoin de l u m i r e ; le p a t i e n t s u b i t u n c a u c h e m a r , et de l les a p p a r i t i o n s d u v a m p i r e . C ' e s t u n e a c t i o n nerveuse e x e r c e d i s t a n c e , q u i tablit u n entre le v a m p i r e et le m a l a d e ; tant q u e le che u n o r g a n i s m e pour en rapport h a r m o n i q u e n'est p a s d c o m p o s , le v i r u s q u ' i l conservait rapport premier chera v e c lui

l u i c o m m u n i q u e r sa propre c o n t a g i o n . O cher-

trouver ce rapport, si ce n'est c h e z ses p a r e n t s ? . . . D e m m e q u e le m t a l enfoui et l'eau souterraine chent la l u m i r e , c e l u i q u i vit de l a vie v g t a l e c h e r che sur la terre r e n o u e r des l i e n s qui l u i sont c h e r s . C'est l e m m e rapport q u ' e n t r e le m a g n t i s e u r et le m a g n t i s ; alors l ' h o m m e v i v a n t se trouve par le mort. etc. possd

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DES RAPPORTS

DE

L'HOMME

D a n s l e chapitre X V , G r r e s parle de la facult de donner la sant ou la mort par le r e g a r d , et rpte, a p r s l'avoir enrichi de ses r f l e x i o n s , tout ce q u ' o n a dit ailleurs sur les y e u x c o n t a g i e u x qui font m o u r i r les p l a n t e s et les a n i m a u x ; il y j o i n t l e s g e n s dont l ' h a leine tue. C'est l'esprit v i t a l , dit-il, q u i peut envoyer distance u n e m m e dans les hautes devient de les principe de c o n t a g i o n . Si le p o u m o n d ' u n p h t h i s i q u e action contagieuse, r g i o n s de l ' o r g a n i s m e ,

affections de l ' m e a c q u i r e n t u n e n e r g i e

extraordi-

naire, et peuvent p r p a r e r u n virus c o r r o s i f ou des effluves qui infecteront les v i v a n t s d i s t a n c e . D a n s le chapitre X V I , l ' a u t e u r d i s c u t e la q u e s t i o n des incubes et des succubes. S i dans u n e sorte de c a u c h e m a r on croit v o i r u n v a m p i r e , d a n s l'tat dont il s'agit, o n voit u n f a n t m e qui v i e n t sduire par des charmes trompeurs, etc. L e c h a p i t r e X V I I , o G r r e s v o g u e en p l e i n m a g n t i s m e , ne peut, non p l u s q u e le p r c d e n t , g u e m e n t e x a m i n i c i , q u e l q u e intressant tre l o n q u ' i l soit.

S i le m a g n t i s e u r l i e , il est q u e l q u e f o i s li l u i - m m e ; l e foyer de sa vie est t r a n s p o r t d a n s le s o m n a m b u l e , q u i d o m i n e son tour toutes les d i s t a n c e s . . . C e p o u v o i r , c o n t i n u e G r r e s , n ' a l i e u q u e dans les d e g r s s u p r i e u r s ; on l'a vu d a n s l e s extases des s a i n t s , il se retrouve dans les p h n o m n e s d i a b o l i q u e s et a l i e u , et q u o i q u e p l u s rarement, d a n s la m a g i e n a t u r e l l e d a n s les extases des m o u r a n t s . L ' a u t e u r cite des faits trs-curieux de ddoublement, o u n e p e r s o n n e est v u e dais plusieurs endroits la fois ; p h n o m n e d'autant p l u s intressant q u ' i l e x p l i querait les extases des s o r c i e r s , qui prtendaient place.C'est dans l'ouvrage mme qu'il avoir assist a u sabbat, q u o i q u ' i l s n'eussent point b o u g de faudrait

AVEC

L E DMON.

lire ces e x p l i c a t i o n s , s a n s d o u t e t r s - i n g n i e u s e s , trsprofondes, bizarres. D'aprs G r r e s , le c o r p s est construit, sous la d i r e c tion de l ' m e , par les esprits l m e n t a i r e s , q u i sont ses i n s t r u m e n t s , et d'aprs u n p l a n d t e r m i n , en g r a n d e partie, par la c o n s t i t u t i o n des p a r e n t s . L a c o n s t r u c tion se fait d'abord d'une m a n i r e tymque par les esprits suprieurs avec les l m e n t s i m p o n d r a b l e s . L'difice t y p i q u e c o n s t r u i t , les esprits infrieurs q u i participent d a v a n t a g e l a c o m p o s i t i o n de la m a t i r e btissent le s e c o n d difice q u i revt le p r e m i e r et est plus terrestre q u e l u i , de sorte q u e le corps est c o m pos de d e u x c o r p s , p o u r ainsi d i r e , r u n i s en u n t r o i s i m e , dont le p r e m i e r rside d a n s le s y s t m e et agit par le fluide n e r v e u x , t a n d i s q u e l ' a u t r e , q u i vient d u s a n g , s,'empreint dans le s y s t m e c i r c u l a i r e , et que le l i e n q u i u n i t tous les d e u x se p r o d u i t d a n s l e s y s tme musculaire. La spectre, p r e m i r e c o n s t r u c t i o n est le type ... Toutes les d e u x sont l ' i m a g e de l ' m e . O n peut a p p e l e r l ' u n e son et la s e c o n d e son e n v e l o p p e p l a s t i q u e . T a n t que ces d e u x corps sont u n i s , ils se p n t r e n t r c i p r o q u e m e n t . . . L e l i e n tant b r i s par l a m o r t , c e l u i q u i a le p l u s d'affinit avec l ' m e , la suit, t a n d i s q u e l'autre est a b s o r b par la nature terrestre. M a i s il y a des tats m i t o y e n s o l e l i e n se r e l c h e sans se r o m p r e ; a l o r s le spectre, se d g a g e a n t de s o n e n v e l o p p e , a p p a rat c o m m e l ' c l a i r q u i d c h i r e l a n u e ; i l est prsent, non partout, m a i s en p l u s i e u r s l i e u x , s e l o n l a n a t u r e du d g a g e m e n t . L ' e s p a c e disparat d a n s la s p h r e o s ' t e n d son p o u v o i r , il p e u t tre prsent partout o le p o r t e n t ses dsirs. L ' a u t e u r cif< des faits do suspension
j

m a i s souvent fort p e u

s o l i d e s , et

trs-

et de transport,

50

DES RAPPORTS

DE

L'HOMME

q u ' i l e x p l i q u e g a l e m e n t : u n e sorte de

tempte

i n t r i e u r e rsultant d'un d r a n g e m e n t dans l ' q u i l i b r e des forces m c a n i q u e s de l ' o r g a n i s m e peut porter le c o r p s certaines distances d t e r m i n e s ; loin. P o u r le s o m n a m b u l i s m e s p o n t a n (c. X V I I I ) , il faudrait transcrire ici douze p a g e s q u ' o n ne peut a n a l y s e r . A p r s avoir montr q u e la terre a au-dessus de soi le soleil et le m o n d e s i d r a l , et a u - d e s s o u s la l u n e et le m o n d e infrieur, Gorres ajoute : De m m e aussi l ' h o m m e a a u - d e s s u s de soi le m o n d e i n v i s i b l e des esprits, et au-dessous le m o n d e v i s i b l e . S o n tre a d e u x c t s , l ' u n spirituel et l'autre c o r p o r e l , etc. C'est ce qui parat le p l u s c l a i r d a n s ce c h a p i t r e h riss de t e r m e s scientifiques. Cette dissertation g e r m a n i q u e est fort o b s c u r e , le lecteur p e u t la lire d a n s la Mystique. S ' i l est v r a i , poursuit G o r r e s ( c . X I X ) , q u e tous les d o m a i n e s de l'tre sont u n i s par u n l i e n c o m m u n , les r g i o n s invisibles d o i v e n t aussi tre en rapport avec la partie i n v i s i b l e de l ' h o m m e . O n regrette de ne p o u v o i r a n a l y s e r ce c h a p i t r e , q u i a prs de v i n g t p a g e s , p a r c e q u ' i l est fort c u r i e u x et sert de transition l'tude de l'apparition des esprits, a v e c l e s q u e l s , selon l ' a u t e u r , l ' h o m m e peut e n t r e r en rapport de d e u x m a n i r e s . S o n r e g a r d peut q u e l q u e fois p e r c e r son enveloppe et voir ce qui est c a c h sous le v o i l e des p h n o m n e s e x t r i e u r s . . . Il peut c o n t e m pler l'esprit d ' u n autre h o n l m e sous le voile du c o r p s , deviner ses s e c r e t s , lire son a v e n i r ; son iril i n t r i e u r peut acqurir u n e telle n e r g i e , q u ' i l v o i e d a n s un i m m e n s e lointain les f o r m e s les p l u s i n s a i s i s s a b l e s . JJ peut c o n t e m p l e r les Ames spares et les r e c o n n a t r e . quelquefois ce n'est q u e son i m a g e s e u l e m e n t q u i est projete au

AVEC

LE

DMON.

car b i e n q u e l ' m e ait b r i s ses l i e n s , elle a conserv quelque chose q u i l u i servira, lors de l a r s u r r e c t i o n , r e c o m p o s e r ses o r g a n e s ; a v e c l ' a i d e de ces forces, l'me peut se r e n d r e s e n s i b l e a u x h o m m e s et m m e converser avec e u x . G o r r e s l ' a v o u e , l e s faits de ce genre sont p e u f r q u e n t s , et des h i s t o i r e s fausses ou douteuses ont fait rejeter tables. 11 y a p l u s i e u r s ordres d ' e s p r i t s ; c e u x q u i ont t ce q u e n o u s s o m m e s p e u v e n t , s a n s q u e le r e g a r d i n t rieur de l ' h o m m e soit l e v u n e g r a n d e p u i s s a n c e , entrer en rapport a v e c l u i ; le s o m n a m b u l i s m e s p o n tan p e u t donner la perspicacit extraordinaire Pour monter plus haut qui tablit ces r a p p o r t s . d a n s la celles q u i sont incontes-

h i r a r c h i e des esprits, l a m a g i e n a t u r e l l e et le s o m n a m b u l i s m e ne suffisent p l u s ; il faut l ' l v a t i o n m y s t i q u e de l ' m e p r o d u i t e par u n e a s c s e l o n g u e et s v r e . L e don naturel de seconde v u e , transition commerce plus l e v , qui se m o n t r e un frquemment

dans c e r t a i n s p a y s , n e d p e n d n i d e l ' g e , n i d u s e x e , ni d u t e m p r a m e n t , ni de l a sant ; c e u x q u i en sont pourvus ne sont p o i n t des e n t h o u s i a s t e s . L e u r perception m m e ne parat p a s t o u j o u r s t r a n g r e c e u x qui sont a u p r s d ' e u x ; o n a v u d e s e n f a n t s , j u s q u ' des a n i m a u x , m a n i f e s t e r aussi l e u r m o t i o n , t a n d i s une disposition que le voyant avait q u e l q u e v i s i o n . G o r r e s croit q u e ce d o n naturel peut se r a t t a c h e r p a r t i c u l i r e d u s y s t m e n e r v e u x . I l cite p l u s i e u r s faits fort c u r i e u x , q u i p r o u v e n t , s e l o n l u i , q u e ces personnes voient des d i s t a n c e s t r s - c o n s i d r a b l e s , e x e m p l e , j u s q u ' e n A m r i q u e , et m m e j u s q u e les r g i o n s i n v i s i b l e s . L e s esprits se font r e c o n n a t r e par des s o n s , des cris ni des c h a n l s . Ils apparaissent sous diffrentes f o r m e s . par dans

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

Naissance, mariage, spulture, guerre, querelle, etc., sont l ' o b j e t de ces v i s i o n s , q u i sont a c c o m p a g n e s de s i g n e s s y m b o l i q u e s i n d i q u a n t les c i r c o n s t a n c e s particulires de l ' v n e m e n t . L e s s i g n e s de m o r t s o u v e n t l a forme de l u m i r e s . L a f e m m e de charge d u b a r o n n e t B u d d s , L l a n g a f e n , entre dans la c h a m b r e o d o r m a i e n t les servantes de la m a i s o n , et voit c i n q l u m i r e s . . . Q u e l q u e t e m p s a p r s , c i n q de ces servantes furent a s p h y x i e s par d u c h a r b o n dpos d a n s cette p i c e p o u r l a faire s c h e r . C a t h . W y a t , d a n s l a v i l l e de T e n b y , voit d e u x l u m i r e s , elles disparaissent, et bientt aprs elle a c c o u c h e de deux enfants m o r t s . G r r e s cite p l u sieurs de ces faits d ' a p p a r i t i o n s q u i se reproduisent, dit-il, si frquemment d a n s certaines contres s o u s des f o r m e s si diverses, q u ' o n s'est fait des r g l e s p o u r les interprter ' . C e don n o u s a c o n d u i t , critil, aux l i m i t e s du m o n d e des e s p r i t s ; ce n'est aprs tout que l a f a c u l t de voir d i s t a n c e , et q u i n ' l v e p o i n t le r e g a r d de l ' h o m m e au-dessus du m o n d e o r d i n a i r e . . . C e l l e q u e n o u s allons t u d i e r a b i e n u n e autre porte, car elle l'lve j u s q u ' a u x r g i o n s h a b i t e s par les i n telligences.
i . C e t l c p r t e n d u e facult dont p a r l e G o r r c s se m a n i f e s t e e n effet trsf r q u e m m e n t d a n s certains pays et s e m b l e a p p a r t e n i r c e r t a i n e s pers o n n e s . C e p e n d a n t , q u o i q u e p l u s r a r e m e n t , o n l'observe p a r t o u t . On p o u r r a i t c i t e r ici c e n t e x e m p l e s l ' a p p u i . L e fils d e m o n f e r m i e r , jeune h o m m e de v i n g t - q u a t r e a n s , m a r i d e p u i s d e u x a n s , n'ayant s'veiilant j a m a i s eu d'apparitions, et p e u dispos y c r o i r e , vit, e n

prennent

d u r a n t la n u i t , u n e l u e u r b l a a r d e fixe s u r le t u y a u d u p o l e ; elle grossit, f o r m a u n e b o u l e d ' u n mM.ro de c i r c o n f r e n c e et c l a i r a l u g u b r e m e n t l a c h a m b r e . 1 se l o v e et tout d i s p a r a t . . . L a n u i t s u i v a n t e , 1 n o u v e a u p h n o m n e ; d e u x l u m i r e s c l a i r e n t le b e r c e a u de son e n fant : la f e m m e et le m a r i les p o u r s u i v e n t , s n n n h n ? rien n 1" p r e u v e . et e l l e s disparaissent ; m a i s d e u x j o u r s aprs l'enfant m e u r t . t a i e n t - i l s e n s o m n a m b u l i s m e

AVEC

L E DMON.

59

C e c o m m e r c e a v e c les esprits p e u t avoir l i e u de deux m a n i r e s : par u n d v e l o p p e m e n t d u regard i n t rieur, ou par u n e certaine c o n d e s c e n d a n c e d e l a part des esprits. L e s chapitres X X , X X I et X X I I traitent l o n g u e m e n t des esprits, de leurs a p p a r i t i o n s , des b r u i t s q u ' i l s font entendre, e t c . L e u r s manifestations ont en g n r a l q u e l q u e c h o s e d ' i n d t e r m i n , de s i n g u l i e r , de b r u y a n t et d ' e s p i g l e . Gorres c i t e , dans diffrents p a y s , d a n s diffrents t e m p s , et de nos j o u r s , des faits t r s - c u r i e u x q u e n u l l e c a u s e p h y s i q u e ne saurait e x p l i q u e r , et dont il faut n c e s sairement, d i t - i l , c h e r c h e r la c a u s e d a n s le d o m a i n e des esprits. U n e force m o t r i c e agit i c i v i d e m m e n t a v e c libert ; elle a p u se m e t t r e en rapport a v e c les personnes, e n t e n d r e ce q u ' e l l e s d i s a i e n t , a g i r e n c o n s q u e n c e ; d o n c c'est u n e force i n t e l l i g e n t e , s p i r i t u e l l e ; une p u i s s a n c e d o u e d ' u n e g r a n d e h a b i l e t , e x e r a n t un e m p i r e p a r t i c u l i e r sur les forces p h y s i q u e s , oprant tout c e q u ' i l est p o s s i b l e l ' h o m m e de faire, et f a i sant m m e des c h o s e s b i e n s u p r i e u r e s s o n p o u v o i r . 11 faut r e c o n n a t r e l en j e u des esprits i n v i s i b l e s . . . , et q u e l q u e h y p o t h s e q u e l ' o n a d m e t t e ; tels faits a p p a r tiennent la m a g i e ; cette c o n c l u s i o n est r i g o u r e u s e , tandis que les nier p a r c e q u ' o n n e peut les e x p l i q u e r (on le rpte), c'est u n e folie, et les laisser d e ct c'est u n e i n d i g n e l c h e t d ' e s p r i t . Les histoires des esprits frappeurs d e W e s l e y , de H u d m i i h l e n , d e D r e p a n o , de S t r a t f o r d - B o w , de D t t i n g e n , d e M e l i t a , de W i l l i a m Y o r k , de G r b e n , d e W a l s c h , e t c . , m o n t r e n t c o m m e n t ces esprits ont la facult de c o n natre les p e n s e s de l ' h o m m e , et d'entrer d a n s vues... Il y aurait u n e sorte d ' i m p u d e n c e n i e r c e s faits. ses

DES

RAPPORTS

DE L HOMME

L e g r a n d n o m b r e de t m o i n s , leur qualit, ne l e p e r met p a s . D'aprs de l o n g u e s e n q u t e s et des c o m m i s s i o n s de savants qui ont e x a m i n s c r u p u l e u s e m e n t les faits, ils consistent en b r u i t s s i n g u l i e r s , tels q u e v o i x , c h a n t s , g m i s s e m e n t s , sifflements, bruits de ferraille, c o u p s c a p a b l e s de briser, d ' e n f o n c e r les corps les p l u s s o l i d e s , courses, bruits de p a s , c o n v e r s a t i o n s , t a p a g e s d'ouvriers q u i s e m b l e n t t r a v a i l l e r des m t i e r s d i vers, e t c . C e sont aussi des ustensiles de m n a g e q u i volent en l'air sans se b r i s e r , des lits q u i s'agitent, se s o u l v e n t , tournent en c e r c l e , s'avancent sans m o t e u r ; ce sont des s i g e s , des m e u b l e s qui d a n s e n t , des pierres lances on ne sait d ' o ; l'apparition d'un a n i m a l ( c o n n u et q u e l q u e f o i s i n d e s c r i p t i b l e ) , o u de m o n s t r e s , de v i e i l l a r d s , d'enfants b i z a r r e m e n t v t u s , p u i s des c h a n g e m e n t s d e formes o u des d i s p a r i t i o n s , enfui des e s p i g l e r i e s , des actes r i d i c u l e s ; c h u t e s de p r o j e c t i l e s , c o u p s de f e u . . . , e t c . C e s infestations o u vexations durent quelquefois t r s - l o n g t e m p s , p e n d a n t m m e de l o n g u e s a n n e s , et ont forc d ' a b a n d o n n e r la m a i s o n . Des personnes ont m m e aussi t s o u l e ves en l'air, e m p o r t e s . . . , e t c . K Q u e l'on fasse, on le veut b i e n , la part des falsifications', de l ' i m p o s t u r e , il restera e n c o r e , c o n c l u t G r r e s , u n e masse de faits i n c o n t e s t a b l e s q u i p r o u v e n t l ' e x i s t e n c e d'un m o n d e i n v i s i b l e , l e q u e l dispose des forces p h y s i q u e s ncessaires pour l a m a n i f e s t a t i o n de ces p h n o m n e s . C'est p a r ces rflexions q u e G r r e s t e r m i n e le c h a pitre X X I V , contenant des faits o l'action d u d m o n se m o n t r e , s o n avis, certaine, posil toc; ils s u r v i e n n e n t parfois q u a n d on a refus l ' a u m n e des m e n d i a n t s . L e s esprits, loin de se b o r n e r des e s p i g l e r i e s , brlent quelquefois la m a i s o n , incendient les r c o l t e s .

AVEC

LE

DMON.

(il

blessent les g e n s , e t c . , e t c . T m o i n ce q u i s'est pass Camnuz, c. X X I I I . ) C e p e n d a n t on verra d a n s le q u a t r i m e et le mle encore la m a g i e n a t u r e l l e . L a t h o r i e say p r c d e m m e n t de d o n n e r b i e n cinq u i m e v o l u m e q u e l ' a u t e u r , a v e c la m a g i e d i a b o l i q u e obscure . de. d i v i n a t i o n , de possession, de m a g i e , dont o n a e s incompltement d o m p t e r la l ' a n a l y s e , lui sert s o u v e n t les e x p l i q u e r . L ' h o m m e peut, avec l'aide de la m a g i e n a t u r e l l e , nature en livrant a u x i n f l u e n c e s clestes, par le m o y e n de certaines s u b s t a n c e s , la vie qui a n i m e ses o r g a n e s . Gorres dclare q u e cette v o i e est p r i l l e u s e . C e n'est pas sans d a n g e r q u e l ' h o m m e se. livre line p u i s s a n c e aveugle p o u r a c q u r i r le triste p r i v i l g e de g o u v e r n e r la terre son g r . (Ibid., t. I V , 1. vi, c . V I I . ) G o r r e s e x p l i q u e (c. V I I I ) par u n e disposition m a g n tique tfs-puissante et t r s - c o m m u n i c a t i v e les d i vinations par les m i r o i r s m a g i q u e s . D j l ' h o m m e qui voit d i s t a n c e est tout prs de l'horizon des esprits, d i t - i l (c. I X ) , et la d i v i n a t i o n qui repose sur ces v i s i o n s t o u c h e l e u r e m p i r e . . . U n esprit a u d a c i e u x peut d o n c y m e t t r e le p i e d . A p r s avoir parl des c r m o n i e s h o r r i b l e s q u e le p a g a n i s m e pratiquait l ' p o q u e o le d i a b l e p o u v a i t d p l o y e r toute sa p u i s s a n c e , l ' a u t e u r ajoute q u ' o n les retrouve encore d a n s le c h r i s t i a n i s m e , et il cite l ' a v e n ture de J e a n P r e z , q u i , v o u l a n t e n t r e r en c o m m e r c e avec le d i a b l e et n ' y p o u v a n t russir, en c o n c l u t q u ' i l n'existait p a s . L e m m e cas s'est r e p r s e n t m i l l e fois, p o u r s u i t G o r r e s , et o n ne p e u t tirer d e ce fait n g a t i f a u c u n e p r e u v e c o n t r e les faits positifs q u i tablissent le pacte formel entre l ' h o m m e et le d m o n , lequel n'est pas t e n u d ' o b i r l ' h o m m e ; et quand Schildach, Riga, Constance, etc. (Ibid.,

62

DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

m m e il le voudrait, D i e u pourrait-il m m e respecte?

continuellement lui-

lui p e r m e t t r e de troubler l'ordre n a t u r e l , q u e

S a t a n intervient dans le pacte formel (c. X V ) ; c e p e n d a n t il n'est pas ncessaire d'avoir toujours recours l a m a g i e pour o b t e n i r l a c l a i r v o y a n c e d i a b o l i q u e . G o r r e s pense q u e cet tat p e u t se dvelopper lement. D a n s le m m e t o m e (1. V I I , c . i ) Gorres e x a m i n e c o m m e n t les d m o n s e n t r e n t en rapport a v e c l ' h o m m e , et d a n s le chapitre s u i v a n t il c o n s i d r e l'obsession c o m m e p r e m i e r degr de la p o s s e s s i o n . Cette m a t i r e est a m p l e m e n t discute d a n s t r e n t e - t r o i s chapitres o l'auteur expose la nature et les causes de la p o s s e s s i o n d i a b o l i q u e , ses s i g n e s , ses effets, le p o u v o i r des e x o r c i s m e s , e t c . ; il y m o n t r e q u e l ' h o m m e est en r a p p o r t n o n - s e u l e m e n t a v e c le m o n d e des corps, m a i s aussi a v e c le m o n d e d e s p u r s e s p r i t s ; que l ' a c t i o n de c e u x - c i sur l u i s'explique nature. (Ibid., encore mieux que celle de ta p . 2 5 G - 2 5 7 . ) Cette partie du q u a t r i m e intressante. naturel-

v o l u m e , c l a i r e m e n t e x p o s e , traite t h o l o g i q u e m e n t , n'est pas la m o i n s D a n s le c i n q u i m e v o l u m e , G o r r e s expose l ' o r i g i n e de l a m a g i e d i a b o l i q u e , les d i s p o s i t i o n s n a t u r e l l e s l a m a g i e , les influences l o c a l e s de la m a g i e , e t c . O n est o b l i g , p o u r expliquer cet trange p h n o m n e , de supposer chez c e u x qui frappent ainsi la p o r t e de l ' a b m e , u n e certaine s y m p a t h i e qui les met en rapport avec les p u i s s a n c e s i n f e r n a l e s . C e s dispositions, n a t u relles suivant l'auteur, sont dveloppes aussi p a r les influences sidrales ( c . V I ) ; et q u a n d on n'est p a s dispos a u x influences m a g i q u e s , elles p e u v e n t tre provoques par certaines plantes, qui encore causent

u n e sorte d'ivresse et d c o u v r e n t des r g i o n s i n c o n -

AVEC

L E DMON.

63

n u e s . C e s tats a b o u t i s s e n t a u x o r g i e s d u (C. X I I I . )

sabbat.

L ' a b u s des s a c r e m e n t s c o n d u i t g a l e m e n t a u m a g n tisme i n f e r n a l ; des faits sont cits c o m m e p r e u v e . (C. X X I V . ) L ' a u t e u r essaye a v e c sa p h i l o s o p h i e g e r m a n i q u e d ' e x p l i q u e r c o m m e n t les b r e u v a g e s m a g i q u e s p r o v o q u e n t les p h n o m n e s de l a m a g i e . C h a q u e plante agit sur l ' o r g a n e q u i est en rapport avec e l l e , alors les phnomnes m a g n t i q u e s se d v e l o p p e n t , l a v i e se esprits de et l ' h o m m e , trouve leve a u - d e s s u s d ' e l l e - m m e . . . , les m a l i n s s'en a r r a n g e n t p a r f a i t e m e n t , Ce n ' e s t q u e dans l ' a u t e u r

propos d l i b r , d o n n e a c c s au d m o n . ( C . X I I I . ) q u ' o n p e u t voir c o m m e n t , selon l u i , s'oprent ces divers m o d e s de transition de l'tat naturel u n c o m m e r c e i n f e r n a l . L a l a i d e u r et la p u a n t e u r d e s sorcires est e n raison de l ' i n t e n s i t de ce c o m m e r c e , c'est le c o n t r a i r e de ce qui se passe d a n s les s a i n t s ; l e p a r f u m q u e c e u x - c i devient p l u s d o u x c h a q u e b o n n e uvre rpandent

qu'ils font. ( C . X V I . ) L e transport des sorcires est e x p l i q u p a r G r r e s . D a n s les rapports o r d i n a i r e s , le torse h u m a i n sert de s u p p o r t et d ' o r g a n e l ' h o m m e p s y c h i q u e . . . S i le rapport est dtruit, d i t - i l , l'.lment d y n a m i q u e prenant le dessus sur l ' l m e n t m a t r i e l , il se c o n c e n t r e et d o m i n e les p u i s s a n c e s e x t r i e u r e s , u n autre centre de g r a v i t surgit d a n s l ' o r g a n i s m e , et l ' a c t i o n de voler devient alors p o s s i b l e . S i cette d i s p o s i t i o n s'lever en l'air se t r o u v e d a n s u n g r a n d n o m b r e de p e r s o n n e s , elles sont r e l l e m e n t transportes a u l i e u d u r e n d e z - v o u s . I c i des faits sont e n c o r e c i t s . L e s transports au s a b b a t o n t t contests, c o m m e on sait; l a p r e u v e n'est d o n c pas c o m p l t e . . . L e s saints, il est v r a i , ont a c q u i s a u s s i q u e l q u e f o i s u n e lgret

C-i

DES RAPPORTS

DE

L'HOMME

spcifique q u i leur permettait de s'lever. R i e n en c o n s q u e n c e n ' e m p c h e de croire que le corps ne du p u i s s e acqurir la m m e facult par l ' o p r a t i o n cet tat o l'rne poussant

d m o n . Cependant G r r e s prfre supposer l ' e x t a s e , au dehors sa p r s e n c e , s'incorporant en q u e l q u e sorte u n e certaine p o r t i o n de l'espace, croit que son corps l ' y a c c o m p a g n e q u o i q u ' i l reste sa p l a c e . (c. X V I I . ) G r r e s ailleurs e x p l i q u e les m t a m o r p h o s e s f e m m e s se disent c h a n g e s en c h a t ; il faut c h a t ; a l o r s , sous l'influence d u d m o n , elles : les supposer finissaient

q u ' i l y avait en elles u n e nature a n a l o g u e c e l l e d u par se croire c h a n g e s en c h a t s , p u i s , v o y a n t et agissant d i s t a n c e , elles pensaient avoir c o m m i s les c r i m e s dont elles s'avouaient c o u p a b l e ? . C e l t e m t a m o r p h o s e est souvent toute dans l'esprit, q u e l q u e f o i s p o u r t a n t la force reproductrice de l ' a n i m a l , dont l ' h o m m e a r e u le t y p e , se manifeste e x t r i e u r e m e n t P o u r certaines i/urisr)* par des formalions plastiques i n a c c o u t u m e s . ( C . X X X V . ) opres par les s o r c i e r s , Gitrres suppose une vertu n a t u r e l l e que l'tat m y s t i que ne fait que d v e l o p p e r . V e r t u q u e l q u e f o i s si puissante, que des h o m m e s , q u i n ' o n t fait a u c u n pacte avec le d m o n , gurissent p a r a t t o u c h e m e n t o u avec des p a r o l e s . Q u a n d elles se trouvent chez des h o m m e s v i c i e u x , elles produisent Car des cil'els tout du dmon contraires. de faire du est il est contre la nature

b i e n ; s'il g u r i t un m a l a d e , u n h o m m e sain l u i (C. XXXVI.)

substitu et est atteint m m e d'une m a l a d i e p l u s g r a v e . L e p o u v o i r des sorciers sur la nature est e x p l i q u . L e s lacs j o u e n t u n rle t r s - i m p o r t a n t dans la m a gie, dit G r r e s ; les s o r c i r e s sont fort impressionnables aux c h a n g e m e n t s a t m o s p h r i q u e s , et v o i e n t - e l l e s

AVEC

L E DMON.

65

un orage se former sur un l a c , l ' i n t e n t i o n de ces femmes dj s u r e x c i t e s trouve dans les c o u r a n t s l e c triques c o m m e u n e v o i x q u i les attire vers u n centre c o m m u n : c'est l , au f o n d , le v o y a g e d u s a b b a t . A mesure q u e Je m o u v e m e n t l e c t r i q u e se d v e l o p p e , le systme n e r v e u x se s u r e x c i t e , l e u r imagination s'exalte. De tout c e l a rsulte u n tat e x t r a o r d i n a i r e de l'Ame et d u c o r p s , et des v i s i o n s si v i v e s , q u ' e l l e s leur semblent des ralits. ( c . X X X V I I . )
Rflexions.

Cette r e v u e rapide de p l u s i e u r s c h a p i t r e s des c i n q volumes de l'illustre G o r r e s paratra peut-tre l o n g u e , quoique fort i n c o m p l t e ; e l l e suffira, o n l'espre, pour que le l e c t e u r j u d i c i e u x en ait u n e i d e , et soit en droit de faire l'auteur p l u s i e u r s r e p r o c h e s . Ce sera d ' a b o r d de s'tre i n s p i r de certaines d o c Irines p a e n n e s ; de s'tre fait s o u v e n t le d i s c i p l e des philosophes de l a r e n a i s s a n c e ; d ' a v o i r c r des h y p o thses q u e rien n ' a p p u i e , d'avoir tabli des s y s t m e s tout j u s t e assez i n t e l l i g i b l e s p o u r les faire rejeter. L a saine c r i t i q u e pourrait peut-tre lui reprocher aussi, parmi u n e foule de faits m e r v e i l l e u x b i e n a v r s , d ' e n avoir rapport d'autres m o i n s b i e n t a b l i s , ce q u i permettra a u x i n c r d u l e s , p r e s q u e t o u s de m a u v a i s e f o i , de nier les u n s et les a u t r e s . L a h a u t e i n t e l l i g e n c e de G o r r e s a constat d a n s sa m y s t i q u e d i v i n e et d i a b o lique u n g r a n d n o m b r e de p h n o m n e s q u ' i l a m i s , comme le fait l ' g l i s e , d a n s l a c a t g o r i e des m i r a c l e s ou des p r o d i g e s d i a b o l i q u e s ; m a i s d a n s sa m y s t i q u e naturelle, par ses t h o r i e s aussi p e u s o l i d e s q u ' o b s cures, i l s'est fait trop s o u v e n t l ' a d v e r s a i r e d e l a d o c trine c h r t i e n n e ; c e l l e - c i e x p l i q u e pourtant c e s p h 5

DUS

lAPI'OHTS

DE

L'HOMME

n o m n e s merveilleux d'une manire infiniment plus r a t i o n n e l l e , en attribuant l a m a g i e noire ce q u ' i l a essay d'expliquer n a t u r e l l e m e n t . Grres a signal h a u t e m e n t aussi, c o m m e on vient de le d i r e , l ' i n t e r v e n t i o n divine et celle de S a t a n d a n s u n e m u l t i t u d e de cas ; m a i s dans ce m l a n g e d u n a t u r e l , du d i v i n et du surhumain pourra-t-on m m e , selon lui, voir o l'un finit et o l'autre c o m m e n c e ? E t si u n j o u r les faits q u ' i l s i g n a l e et que n o s savants nient se manifestaient c l a i r e m e n t , n'est-il pas alors c r a i n d r e q u ' i l s ne leur a p p l i q u e n t les thories creuses et bizarres de sa m y s tique naturelle? L e livre de G o r r e s est u t i l e , en c e sens q u ' i l prouve par les t m o i g n a g e s des savants u n e foule de faits cont e m p o r a i n s e x a m i n s a v e c tout le soin q u e d e v a i e n t y apporter des h o m m e s j u s q u e - l h o s t i l e s u n m e r v e i l l e u x si transcendant, m i n e m e n t au retour si t r a n g e , q u e nos savants de d'une vrit m c o n n u e , qu'ils F r a n c e persistent n i e r l a p l u p a r t : c'est d o n c l ' a c h e seront u n j o u r forcs d ' a c c e p t e r . M a i s ce n ' e s t pas tout, il faudrait aussi l e u r faire a c c e p t e r l ' a g e n t v r i table q u i produit ces p r o d i g e s ; et c o m m e l a m y s t i q u e n a t u r e l l e , contre l ' i n t e n t i o n de l'auteur, peut r e m p l a cer, en q u e l q u e sorte, l a m y s t i q u e d i v i n e et d i a b o l i q u e , o n voit peu d ' a v a n t a g e en tirer. G r r e s p r sente u n a l i m e n t sain et d u p o i s o n : si l'on c h o i s i t le p o i s o n , le p r s e n t , q u i p o u v a i t tre fort u t i l e , sera f u n e s t e ; or son l i v r e , c o n t e n a n t b e a u c o u p d'erreurs, peut devenir d a n g e r e u x . C e t o u v r a g e a t , ce m e car c e u x - c i ont s e m b l e , b e a u c o u p trop v a n t ; il a t r o u v , m m e dans le c l e r g , de n o m b r e u x a d m i r a t e u r s , cru que le c l b r e s a v a n t d ' A l l e m a g n e avait ressuscit des vrits m c o n n u e s ; m c o n n u e s en F r a n c e , c'est v r a i , qui ne l'ont j a m a i s t par des n a t i o n s plus

AVEC

L E DMON.

67

srieuses. Mais c e s vrits sont m l a n g e s des l u cubrations q u i n o u s m o n t r e n t c o m b i e n s'garent les penseurs les p l u s profonds q u a n d ils s u b s t i t u e n t leurs ides creuses u n e d o c t r i n e aussi claire q u ' e l l e est vraie. D'aprs ce q u i p r c d e , n o u s a v o n s c r u borner l nos r f l e x i o n s . pouvoir

OR

CHAPITRE V
Suite des philosophes: 1ns vilalislcs cl les aniniislcs. Vitalismc : Hallei-, Charles lonncl, ISai'lhc/., oie, - - Animisme : saint Thomas, dcisions des conciles. Virev. M . L . J l n r e n u . M . Tissnf. Dcisions du Souverain Pontife on 185T cl I 8 G O . De quelques poinls sur lesquels certains animistes s'loignent rte la doctrine le l'glise. Objection tire de la puissance organisatrice de l'me, et rponse. Observation.

Suile des philosophes

; les vilalisles

ri 1rs

nnimistrs.

L e p l a n de ce livre, qui a b o r d e tant de sujets d i v e r s , m'interdit d'approfondir la question aussi ardue que c o m p l e x e du v i t a l i s m c et de l ' a n i m i s m e . Il et t c u r i e u x sans doute d e faire l ' e x p o s des diffrents s y s t m e s qui toutes les p o q u e s ont o c c u p les e s p r i t s , et de montrer les difficults q u e cette matire l e u r prsentait; m a i s , aprs en a v o i r e x a m i n u n assez g r a n d n o m b r e , j ' a i t h e u r e u x de voir q u e la q u e s t i o n tait dfinitivement t r a n c h e , d ' a b o r d par u n b r e f de S a S a i n t e t Pic I X , en 1 S 5 7 , adress l ' a r c h e v q u e de C o l o g n e ; et par u n s e c o n d bref, en 1 8 G 0 , l ' v q u c de B r c s l a u . J e n ' a p p u i e r a i d o n c q u e sur q u e l q u e s p o i n t s qui ont u n rapport plus i m m d i a t a v e c le sujet de cet o u v r a g e .

Vilalisme;

llallcr,

Charles

Bonnel,

H<irlhez,e/c.

L e vitalismc fut le s y s t m e de la presque

gnralit

des philosophes de l ' a n t i q u i t , et il n ' a j a m a i s cess,

A V E C

L E

DMON.

69

j e c r o i s , d'avoir des partisans p e n d a n t toute la dure des sicles j u s q u ' n o s j o u r s . S e l o n les vitalistes (et ils sont n o m b r e u x ) , i l y a en nous d e u x p r i n c i p e s : l ' m e s p i r i t u e l l e , et u n p r i n c i p e de vie prexistant d a n s les g e r m e s , l e q u e l d v e l o p p e , organise et rpare l a tente de l ' m e . Une autre d o c t r i n e e n s e i g n e q u ' i l existe u n trs-subtil, u n fluide l e c t r i q u e , u n e sorte qui u n i t l ' m e au c o r p s . Selon d'autres, il existe u n fluide au universel, une humain, et l u m i r e astrale q u i s e - r u n i t fluide corps d'arche

l ' h o m m e en dispose son g r . D a n s les sicles derniers, le v i t a l i s m e fut l e s y s t m e de L e i b n i t z , de S w a m m e r d a m , de M a l p i g h i , de M a l e h r a n c h e , de H a l l e r , de B o n n e t , e t c . T o u s ont p e n s q u e l'tre h u m a i n , l ' a n i m a l et le v g t a l , prexistent dans u n g e r m e , q u ' i l y est tout entier et n ' a b e s o i n que de se d v e l o p p e r . 11 est t r s - p r o b a b l e , disait H a l l e r , q u e les parties essentielles du ftus se trouvent faites de tout t e m p s , n o n pas l a vrit telles q u ' e l l e s paraissent d a n s l ' a n i mal a d u l t e ; elles sont causes certaines m e n t de celui des a u t r e s , quelques-unes disposes de de faon q u e des et p r p a r e s , pressant l'accroisseempchant rendant

ces p a r t i e s ,

c h a n g e a n t les s i t u a t i o n s ,

v i s i b l e s des o r g a n e s d i a p h a n e s , d o n n a n t de l a c o n sistance des fluides, forment l a fin u n a n i m a l b i e n diffrent de l ' e m b r y o n , et d a n s l e q u e l i l n ' y a p o u r tant a u c u n e partie q u i n ' a i t exist en l u i essentiellem e n t . C'est ainsi q u e j ' e x p l i q u e le d v e l o p p e m e n t . ( V . Mm. sur le poulet, p . 186.) C h a r l e s B o n n e t p e n s e q u e l e c o r p s o r g a n i s prexiste la fcondation ; c e l l e - c i ne p r o c u r e q u e le d v e l o p p e m e n t du tout o r g a n i q u e , dessin en m i n i a t u r e d a n s

70

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

la g r a i n e ou dans l'uf. h'volution

est l a l o i u n i v e r -

selle des tres organiss. L e p o u l e t existe d a n s l ' u f a v a n t l a c o n c e p t i o n ; t o u s l e s c o r p s o r g a n i s s existants a u j o u r d ' h u i subsistaient a v a n t l e u r n a i s s a n c e dans des c o r p u s c u l e s o r g a n i q u e s . L ' a c t e de l a g n r a t i o n est le p r i n c i p e du d v e l o p p e m e n t des g e r m e s , q u i s'opre par la nutrition. C e s g e r m e s sont u n e b a u c h e o u u n e e s q u i s s e . ( V . Considrations t. I " , Prface, et le c . m . ) sur les tres organiss,

C h a r l e s Bonnet ne p r e n d point parti entre l ' h y p o thse qui rpand les g e r m e s partout, et c e l l e q u i les e m b o t e les u n s dans les a u t r e s . D ' a p r s cette d e r n i r e , toutes les plantes existaient par u n e sorte botement d'emdans la p r e m i r e p l a n t e de c h a q u e espce

cre par D i e u , et on d c i d e de m m e p o u r tous les a n i m a u x et pour l ' h o m m e : ainsi n o u s e x i s t i o n s tous en A d a m ; Bonnet dit c e p e n d a n t q u ' i l n e faut pas supposer u n e m b o t e m e n t l ' i n f i n i , ce qui serait a b s u r d e . L a divisibilit de la m a t i r e l'infini est u n e vrit g o m t r i q u e et u n e erreur p h y s i q u e ; tout, corps est ncessairement fini. N o u s i g n o r o n s d o n c le t e r m e de l a division de la m a t i r e ; m a i s il a i m e r e c u l e r , a j o u t e - t - i l , le plus p o s s i b l e les bornes de la c r a t i o n . 11 se plat considrer les tres o r g a n i s s r e n f e r m s comme autant de petits m o n d e s les u n s d a n s c. V I I I . ) les a u t r e s ; il les voit s'loigner par d e g r s , p u i s se p e r d r e d a n s u n e nuit i m p n t r a b l e . (fbid., Il y a d o n c l , selon B o n n e t , u n p r i n c i p e d e v i e q u i r e m o n t e l a cration et q u i d v e l o p p e les i n d i v i d u s mesure q u e les g n r a t i o n s passent. B a r t h e z , c h a n c e l i e r de l'universit de M o n t p e l l i e r , substituait l ' m e , r e l a t i v e m e n t a u x f o n c t i o n s c o r p o r e l l e s , u n principe q u ' i l n o m m a i t viial. La Faauc u l t de m d e c i n e de M o n t p e l l i e r a d m e t e n c o r e

AVEC

LE DMON.

71

j o u r d ' h u i le d'Orlans.

systme

du premier

mdecin du

duc

Il se peut, dit B a r t h e z , q u e , d ' a p r s u n e loi g n rale q u ' a t a b l i e l ' a u t e u r de l a n a t u r e , u n e s e m b l a b l e facult de forces sensitives et m o t r i c e s s u r v i e n n e n cessairement l a c o m b i n a i s o n de m a t i r e dont chaque corps a n i m a l est f o r m et q u e cette facult r e n ferme l a raison suffisante des m o u v e m e n t s n c e s s a i r e s la vie de l ' a n i m a l . . . Mais il se p e u t aussi q u e D i e u unisse cette m m e c o m b i n a i s o n de m a t i r e u n tre particulier, u n p r i n c i p e de v i e q u i s u b s i s t e par l u i m m e et q u i diffre d a n s l ' h o m m e d e l ' m e p e n s a n t e . L a suite de s o n o u v r a g e m o n t r e q u ' i l a d o p t e cette dernire o p i n i o n ; i l refuse l ' m e ce p o u v o i r sur le corps, q u e d'autres l u i a t t r i b u e n t , p a r c e q u ' e l l e n ' a pas c o n s c i e n c e des m o u v e m e n t s v i t a u x , et q u ' i l n'est p a s vraisemblable que l'me raisonnable ordonne ceux qui sont n c e s s a i r e s l a m a r c h e des m a l a d i e s et l e u r t e r m i n a i s o n , m o i n s q u ' o n n ' a v o u e , dit B a r t h e z , q u e l ' m e c o m m e t p e r p t u e l l e m e n t des e r r e u r s . I l a t t r i b u e en c o n s q u e n c e les m o u v e m e n t s d u c o r p s , les u n s a u p r i n c i p e d e v i e , les a u t r e s l ' m e p e n s a n t e . S e l o n M . C r u v e i l h i e r et l a d o c t r i n e d e l'cole de M o n t p e l l i e r , le c o r p s h u m a i n a des o r g a n e s m a t r i e l s et u n e force v i t a l e q u i n e se voit p a s et lutte sans cesse c o n t r e les lois d u r g n e i n o r g a n i q u e : cette force v i tale, b i e n d i s t i n c t e de l ' m e r a t i o n n e l l e , c'est l a v i e , l a force de r s i s t a n c e , l ' h a r m o n i e , l ' u n i t p h y s i o l o g i q u e et p a t h o l o g i q u e . L e p r i n c i p e v i t a l n e p e n s e p a s , dit M . L o r d a t ; s'il a u n e s e n s a t i o n p r o p r e m e n t d i t e , c e n'est p a s u n e perception. L a force v i t a l e est s o u m i s e l a c a d u c i t et l ' a n a n t i s s e m e n t . L ' m e p e n s a n t e n e p r s i d e pas en n o u s la f o r m a t i o n et a u j e u des o r g a n e s .

72

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

Selon M . Amde Latour,

le p r i n c i p e vital n'est

p o i n t l a puissance i n t e l l e c t u e l l e de l ' m e , laquelle il est c e p e n d a n t i n t i m e m e n t l i , m a i s il a s s i m i l e en nous les parties a n a l o g u e s , i l rpare celles qui sont h t r o g n e s , veille t o u t . . . C e t t e p u i s s a n c e vitale est i n n e , organisatrice, g n r a t r i c e . M . A m d e L a t o u r ajoute que c'est la p h i l o s o p h i e l a p l u s a n c i e n n e de la t e r r e , et q u ' e l l e sera v r a i s e m b l a b l e m e n t la dernire. M . A l b e r t L e m o i n e traite l ' a n i m i s m e de doctrine fausse et e r r o n e . L ' m e , selon l u i , veut et pense, m a i s ne prside pas a u x fonctions o r g a n i q u e s ; rejetant cependant la d o c t r i n e de l ' i n t e r v e n t i o n des esprits d a n s certains p h n o m n e s m e r v e i l l e u x o b s e r v s t a b l e s de l ' i n n e r v a t i o n , l ' e x c i t a t i o n des o r g a n e s , dans les tous les t e m p s , M . L e m o i n e dit q u e les faits i n c o n t e s s t i g m a t e s , les m i l l e particularits de l ' i l l u m i n i s m e , e t c . , s o n t d e s choses i n c o m p r h e n s i b l e s , q u i interdisent de fixer u n e limite l'influence de l ' m e , de ses penses et de ses actions sur les p h n o m n e s d e l a v i e p u r e m e n t o r g a n i q u e . ( V . Sluhl 11 est c o n s t a n t , ficile ot l'an/iisme.) oprer les choses difsi l ' m e peut

t r a n g e s attribues a u x esprits, q u ' i l d e v i e n d r a i t

M . L e m o i n e de l u i refuser les f o n c t i o n s o r g a -

n i q u e s ; si elle peut faire les p r e m i r e s , on n ' a pas le droit de lui refuser c e l l e s - c i . M . L e m o i n e s e m b l e donc ici se c o n t r e d i r e , et s o n systme d e v i e n t p e u c o m p r h e n s i b l e ; ce que l'on c o m p r e n d m i e u x , c'est l ' e m b a r r a s q u ' p r o u v e n t c e u x qui repoussent l ' i n t e r v e n t i o n des esprits d a n s certains faits qui se sont m a n i f e s t s c h e z tous les p e u p l e s , d a n s tous les t e m p s . C e qui est non m o i n s constant, c'est q u e p a r m i les systmes vitalistes, p l u s i e u r s entranent d e s consq u e n c e s aussi dangereuses q u e fausses. P l u s i e u r s v i t a -

AVEC

L E DMON.

7.1

listes professent d e s erreurs q u e l ' o n doit de rejeter.

s'empresser

A i n s i , d'aprs u n g r a n d n o m b r e d e m a g n t i s t e s , il existe en n o u s u n f l u i d e , p r i n c i p e d e vie dont l ' h o m m e dispose et q u i p r o d u i t les s i n g u l i e r s p h n o m n e s o b servs chez certains sujets m a g n t i s s . M . A u b i n G a u t h i e r crit q u e l ' m e est u n i e au corps par u n e s u b s t a n c e i n t e r m d i a i r e , de sorte que l ' h o m m e runit l ' m e , la vie et l a m a t i r e o r g a n i s e , qui agissent e n s e m b l e o u s p a r m e n t , s e l o n que les actions h u m a i n e s n c e s s i t e n t u n c o n c o u r s m u t u e l ou suspendent les r e l a t i o n s . M a i s la vie est toujours en tiers entre l ' m e et l e c o r p s ; l ' h o m m e p e u t mettre en m o u v e m e n t s o n fluide vital ou m a g n t i q u e et l e l a n cer p a r ' r a y o n s sur u n autre h o m m e ; l e s fluides des fluide deux corps s ' u n i s s e n t . L a n c sans v o l o n t , le

est p u r e m e n t m a t r i e l et a n i m a l ; a v e c v o l o n t , il est s p i r i t u e l , ' a n i m a l et m a t r i e l , etc. ( V . Trait du mat/nt., p . 4 6 6 et s u i v . ) O n n e peut g u r e a d m e t t r e q u ' i l e x i s t e un i n t e r m diaire o b l i g entre l ' m e et le corps p o u r lier ces deux s u b s t a n c e s ; q u e l q u e s u b t i l q u e soit ce aurait fluide, il r e s terait toujours m a t r i e l par rapport l ' m e , et il y c o n s q u e m m e n t u n e i m p o s s i b i l i t g a l e pour leur cette u n i o n , q u i s e r a t o u j o u r s u n m y s t r e p o u r n o u s . Les m a g n t i s e u r s fluidistes en ont b e s o i n p o u r montr ailleurs qu'il n'explique n u l l e m e n t systme d ' m i s s i o n , m a i s on croit a v o i r suffisamment les p r o diges du m a g n t i s m e ; i l faut d o n c rejeter le fluide de vie, l ' a r c h e , c o m m e tant u n e e r r e u r favorable u n e mauvaise cause. L e s esprits f r a p p e u r s , du m o n d e . en A m r i q u e , e x c i t r e n t l a puissante i m a g i n a t i o n d e s savants de cette vaste partie

74

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

M . R o g e r s inventa u n s y s t m e q u e M . D e l a a g e a d o p t a S e l o n ce dernier, v o l u m e prcdent, trs-subtil, que n o u s a v o n s d j cit d a n s le l ' h o m m e est aussi c o m p o s de et le c o r p s ; u n fluide

trois parties : l ' m e , l'esprit

u n i m p o n d r a b l e s a n s s i g e particulier la vie;

c i r c u l e dans tous les m e m b r e s et y r p a n d

l ' m e , lors de la d i s s o l u t i o n d u c o r p s , e m p o r t e l'tat de g e r m e cette q u i n t e s s e n c e de l a vie de l a c h a i r et d u s a n g , dont la p l u s i m p e r c e p t i b l e p a r c e l l e contient r e l l e m e n t et en vrit l ' h o m m e q u ' e l l e i n d i v i d u a l i s e . . . Tout l'homme, c'est--dire l ' h o m m e physique, moral, i n t e l l e c t u e l , est c o n t e n u d a n s cette q u i n t e s s e n c e vitale de l ' i n d i v i d u , elle s'attache tous les objets q u ' i l a t o u c h s , et m m e t o u s c e u x q u i ont t d a n s s p h r e de r a y o n n e m e n t . ( V . XEternit dvoile.) sa

C e s y s t m e , q u i sert e x p l i q u e r les a p p a r i t i o n s des m o r t s et des vivants d a n s p l u s i e u r s l i e u x la fois, est d ' u n e absurdit p l u s p a l p a b l e q u e Je s y s t m e p r c d e n t des m a g n t i s t e s ; c h a q u e m o l c u l e d u corps d'un dfunt ou d'un vivant p e u t d o n c e n p r e n d r e l a figure, la forme et l ' a l l u r e ; c o m m e il a p p a r a t v t u , il faut a d m e t t r e que c h a q u e p a r t i c u l e de s o n v t e m e n t forme aussi ce corps m i c r o s c o p i q u e u n petit v t e m e n t pour sa t a i l l e . Par u n autre p r o d i g e , l'il grossit les i n f i n i m e n t p e t i t s , et l ' i n d i v i d u apparat a v e c sa t a i l l e natur e l l e . D e s m y r i a d e s d ' e x e m p l a i r e s d u m m e tre, mort o u vivant, vtu du frac m i l i t a i r e o u de l a r e d i n g o t e b o u r g e o i s e , pourraient aussi se m o n t r e r , et l ' o n se dem a n d e q u e l l e m u l t i t u d e d ' h o m m e s devrait alors r e m plir nos rues ou nos m a i s o n s . U n seul i n d i v i d u c o m poserait u n e a r m e i n f i n i m e n t p l u s n o m b r e u s e q u e ne le fut celle de X c r x s ; ce qui est v r a i m e n t effrayant. M a i s ce n'est pas t o u t ; c l i a q u e m o l c u l e h u m a i n e a une v o i x , puisqu'on entend aussi parler ces a p p a r i t i o n s ; na-

AVEC

Ii E

DMON.

turellement e l l e d o i t tre t r s - f a i b l e , mais", par u n p r o dige a n a l o g u e ce q u i a l i e u dans le n e r f o p t i q u e d u spectateur, l'auditeur p e r o i t l a v o i x de l ' i n d i v i d u m i c r o s copique , e l l e frappe son organe auditif absolument comme s'il l u i parlait. A i n s i , de cette m o l c u l e q u i constitue l ' h o m m e entier, si c e l u i - c i est o u fut bassetaille dans u n e c a t h d r a l e , p o u r r a i e n t sortir les voix puissantes d ' a u t a n t de basses-tailles q u ' i l y a autour de vous de m o l c u l e s h u m a i n e s . V o y e z d a n s ce r a y o n solaire q u i traverse votre a p partement ces m y r i a d e s d ' a t o m e s q u i s'agitent en t o u t sens, ce sont des p a r c e l l e s i m p e r c e p t i b l e s d'individus q u i les c o n t i e n n e n t r e l l e m e n t et en v r i t . Il y a l des m i l l i o n s peut-tre de p e r s o n n e s des d e u x s e x e s . . . Q u ' a r r i v e r a i t - i l si toutes a l l a i e n t faire e n t e n d r e leur v o i x ? V o u s p l i s s e z , j e le crois b i e n . H e u r e u s e ment, d i s o n s - l e , c e c i n'est q u ' u n e ide extravagante ne d a n s le c e r v e a u de q u e l q u e s s a v a n t s , p o u r e x p l i quer n a t u r e l l e m e n t les apparitions d e s e s p r i t s . T o u s b l m a i e n t n a g u r e n o s anctres q u i , en p a r l a n t des revenants, effrayaient les f e m m e s et les petits e n f a n t s ; mais certains s a v a n t s , au d i x - n e u v i m e s i c l e , p o u r nier le retour des m e s et les a p p a r i t i o n s des follets, ont i n v e n t des s y s t m e s q u i p o u v a n t e r o n t hardis. D ' a p r s u n e t h o r i e fort o b s c u r e , G r r e s e x p l i q u a i t aussi l ' a p p a r i t i o n des v i v a n t s en p l u s i e u r s l i e u x l a fois, d o n t on v i e n t de p a r l e r . N o u s a v o n s e x p o s b r i v e m e n t d a n s le c h a p i t r e prcdent le s y s t m e d e G r r e s sur l a c o n s t r u c t i o n d u corps par les esprits l m e n t a i r e s . N o u s a v o n s v u q u e , d'aprs l u i , le c o r p s est c o m p o s de d e u x c o r p s , p o u r ainsi dire, et r u n i s en u n t r o i s i m e . ' L a p r e m i r e c o n s t r u c t i o n de l'difice est le spectre les p l u s

DKS

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

de l ' m e , et l a s e c o n d e son e n v e l o p p e p l a s t i q u e . Tant q u e ces d e u x corps sont u n i s par le l i e n de l a personn a l i t , ils se pntrent et se lient rciproquement; dissous par la mort, ils se sparent. M a i s entre ces d e u x e x t r m e s , la v i e et l a mort, il y a des tats m i t o y e n s dans l e s q u e l s le lien se r e l c h e sans se r o m p r e , de sorte que les d e u x natures q u ' i l attache ens e m b l e s'cartent l ' u n e de l'autre p a r u n e sorte de m o u v e m e n t e x c e n t r i q u e . S i le corps q u i sert de type l'autre s'en dtache par u n surcrot d ' n e r g i e . . . , et franchit ses l i m i t e s sans le q u i t t e r tout fait, alors le spectre apparat c o m m e l ' c l a i r ; ainsi d l i v r , il a c q u i e r t u n e u n i t p l u s l e v e . . . , il devient prsent en p l u s i e u r s l i e u x la fois, et l o se portent ses dsirs. Prsente dans la partie q u i est e n c o r e e n v e l o p p e dans la m a t i r e , l ' m e est prsente e n c o r e a i l l e u r s par la partie t y p i q u e , et se r e n d v i s i b l e d a n s les l m e n t s de cette dernire. O n voit, c o n t i n u e G o r r e s , que l a catalepsie et le s o m n a m b u l i s m e , en p r o d u i s a n t u n e sparation de cette sorte dans les l m e n t s dont se c o m p o s e l a personnalit h u m a i n e , p e r m e t t e n t c e l l e - c i q u e l q u e f o i s d'tre vue en plusieurs l i e u x la fois. M a i s cet tat p e u t tre aussi reflet d'une disposition n a t u r e l l e . . . ( V . tique, t. I I I , c.
XVII.)

Mys-

O n livre le s y s t m e de G o r r e s a u x r f l e x i o n s d u l e c teur j u d i c i e u x . Cet illustre A l l e m a n d a trouv des a d mirateurs de sa g r a n d e s c i e n c e ; o n n ' e n est pas s u r p r i s , on le serait s'il en tait a u t r e m e n t ; m a i s ce qui devrait nous t o n n e r , c'est q u ' o n a g a l e m e n t a d m i r ce q u i r e l l e m e n t fait t a c h e dans ses c r i t s . Q u e p o u r rions-nous dire des l u c u b r a t i o n s g e r m a n i q u e s de ce g r a n d h o m m e sur l e s a p p a r i t i o n s des v i v a n t s ? S i le spectre de

rame

se d t a c h e par un surcrot d ' n e r g i e .

AVKO

DMON.

77

s'il apparat

c o m m e l'clair q u i d c h i r e l a n u e , s'il ces r v e -

devient prsent en p l u s i e u r s l i e u x la fois selon la mesure de son d g a g e m e n t , a d m e t t r a i t - o n ries que l'on ne c o n o i t pas, que c e spectre apparaisse affubl d ' u n e r e d i n g o t e noisette et coiff d ' u n c h a p e a u trois c o r n e s . L a draison vient d o n c de ce que l ' o n demande trop fa r a i s o n , au lieu de s'en rapporter la rvlation et la sainte c r i t u r e , d o n t l a d o c t r i n e est infnimentplus r a t i o n n e l l e que les systmes'des savants.
A n i m i s m e : saint Thomas, dcisions des conciles.

.Si le s y s t m e d u v i t a l i s m e r e m o n t e u n e haute a n tiquit, l ' a n i m i s m e n'est pas m o i n s a n c i e n . Il ne n o u s appartient p a s d ' e n suivre i c i l ' h i s t o i r e avant chrtienne. Q u ' i l n o u s suffise de dire q u e l're ce fut la

doctrine de l ' g l i s e , et arrivons d e s u i t e s a i n t T h o m a s . 11 n ' y a q u ' u n e m e i n t e l l e c t i v e , dit l ' A n g e do l'cole, qui r e m p l i t les fonctions d ' m e v g t a t i v e , lui d o n n e l'tre sensitive et i n t e l l e c t i v e . L ' m e h u m a i n e tant u n i e au corps h u m a i n c o m m e la forme q u i dans l'homme une d'une m a n i r e a b s o l u e , i l est i m p o s s i b l e q u ' i l y ait autre forme q u e l ' m e i n t e l l e c tive. ( V . 1% q . L X X V I , art. 3 et 4 . ) E n 1 3 1 1 , le c o n c i l e g n r a l de V i e n n e dfinit q u ' i l y a hrsie s o u t e n i r q u e l ' m e r a i s o n n a b l e , ou i n t e l lective, n'est p o i n t par e l l e - m m e et e s s e n t i e l l e m e n t la forme du corps h u m a i n . Si quisquum defendere, humaniper seu tenere pertinaciter seu intellectiva, se, et esscntialiter, ma rationalis, non sit tanquam deinde forma ssercre, qitod anicorporis sit cenprsumpserit, hreticus

sendus. L e c o n c i l e g n r a l de L a t r a n (sess. V I I I , 1513) consacra l a m m e d o c t r i n e


l. V . le I V c o n c i l e g n r a l de C o n s t a n l i n o p l e , e n 869, c a n . M .

78

DfcS

ilAl'l'ORTS

DE U ' U O M M E

O n devrait citer de suite les d e u x brefs de S a S a i n tet P i c I X , qui ne permettent p l u s de faire de fausses interprtations de la doctrine c a t h o l i q u e , m a i s a r r i v o n s auparavant q u e l q u e s a n i m i s t e s , nos c o n t e m p o rains, tout en regrettant de ne p o u v o i r rien dire de c e u x des sicles derniers, tels q u e S t a h l . etc.

Yivei).

. l . - J . Virey dit : Il faut c o n c e v o i r l ' m e c o m m e le m o u l e i n t e r n e et i m m a t r i e l des o r g a n e s . E n dans un membre depuis longtemps amput, l'animal, effet, c o m m e n t u n h o m m e p e u t - i l ressentir de la d o u l e u r puisque comce m e m b r e n'existe p l u s p o u r l u i . C ' e s t q u e l ' h o m m e , b i e n que m u t i l s , existent toujours plets en ide et en m e . Cette vrit se d m o n t r e par des parents estropis q u i e n g e n d r e n t des enfants sains et entiers. L e m o u l e de l a vie t e n d s a n s cesse r parer le corps d a n s son i n t g r i t , le m a i n t e n i r par la n o u r r i t u r e . ( V . L'art p. 320.) P u i s q u e le c o r p s , p o u r s u i t - i l , n e vit q u e par l ' m e , il faut mettre son attention l a b i e n r g i r ; il y a des m a l a d i e s q u i ne sont g u r i s s a b l e s q u e par l'esprit. {Ibid., p. 322.) q u e la p e n s e , et p . 324.) N o u s p o u v o n s m o n t r e r que n o t r e m e a des m o u v e m e n t s spontans p l u s p r o m p t s q u ' e l l e tend la conservation du c o r p s . . . N o u s c l i g n o n s l a p a u p i r e avant l a r f l e x i o n . . . (Ibid., C h a c u n sait toutes les actions des s o m n a m b u l e s . . . L ' m e peut a g i r seule sans le c o n c o u r s du c o r p s ; elle organise le ftus d a n s l'uf, dans le sein m a t e r n e l , elle en o r d o n n e s a g e m e n t toutes les p a r t i e s , de m o i n s qu'elle ne soit trouble par les m o t i o n s de perfectionner l'homme, t. 11,

AVEC

L E DKMOK.

79

l'me de l a m r e , o u q u ' e l l e n e t r o u v e pas de m a t riaux c o n v e n a b l e s . S o n i n t e l l i g e n c e se d m o n t r e par la structure des m e m b r e s , et s u r t o u t de l ' i l , de l ' o reille, etc.

(Ibid.,

p . 325.)

Si toutes nos fonctions r s u l t a i e n t d ' u n p u r m canisme et d p e n d a i e n t de la structure de notre c o r p s , l ' h o m m e , c o n t i n u e V i r e y , ne serait p a s r e s p o n s a b l e de ses a c t i o n s , p u i s q u ' i l serait m u c o m m e u n e m a c h i n e . (Ibid., p . 327.) L ' m e de c h a q u e i n d i v i d u p o s s d a n t u n e f o r m e originelle, o r g a n i s e le c o r p s sur c e m o d l e i n t e l l e c t u e l . . . C e t t e l'orme p r i m i t i v e est u n i n s t i n c t q u i d i s pose nos m e m b r e s par rapport l e u r s o p r a t i o n s . C e n'est p o i n t l ' i n s t r u m e n t q u i fait l ' o u v r i e r , n i l a s t r u c ture de n o s parties q u i d o n n e l ' m e ses p e n c h a n t s naturels ; au c o n t r a i r e , l ' m e agit a v a n t leur d v e l o p pement. L e j e u n e taureau sans c o r n e s se d f e n d d j de l a tte ; l ' m e c o u r a g e u s e d u l i o n o r g a n i s e son corps c o n v e n a b l e m e n t son c a r a c t r e , e t c . L ' m e a f o r m des m a i n s l ' h o m m e , le d o n m a n q u . (Ibid., p , 330.) d e l ' i n t e l l i g e n c e et t p r e s q u e s a n s u s a g e si ces i n s t r u m e n t s lui eussent V i r e y , p o u r p r o u v e r q u e l ' m e est le m o u l e i n t e r n e des o r g a n e s , d e m a n d e , s'il en tait a u t r e m e n t , c o m ment u n h o m m e p o u r r a i t ressentir e n c o r e de l a d o u leur d a n s u n m e m b r e a m p u t ? Philosophiquement parlant, o n n e voit pas m i e u x que l ' m e p u i s s e souffrir d a n s u n m e m b r e q u i n ' e x i s t e p l u s ; souffre-t-elle q u a n d il est a t r o p h i ou p e r c l u s ? L ' e n c p h a l e tant le sige d e s nerfs peroit t o u t e s les s e n s a t i o n s , c o m m e i l est aussi le p o i n t de dpart d e tous les m o u v e m e n t s . Il en r s u l t e 1 q u e l a d o u l e u r ressentie d a n s l e m e m b r e a m p u t a y a n t c a u s d a n s les fibres c r b r a l e s u n b r a n l e m e n t d o u l o u r e u x qui peut

DES

KAI'I'OIIS

DE

L'HOMME

persister l o n g t e m p s , on l'assigne e n c o r e ce m e m b r e p e r d u . 2 L a v o l o n t transmettant par h a b i t u d e l a m a i n que l'on a perdue, par e x e m p l e , des ordres p o u r oprer des m o u v e m e n t s , tels q u e o u v r i r ou fermer les doigts, on prouve alors u n e g n e q u i c o n s t i t u e u n e sorte de d o u l e u r . C'est p l u s r a t i o n n e l , ce s e m b l e , que d'admettre la souffrance d e J ' m e d a n s un membre depuis l o n g t e m p s r e t r a n c h . S ' i l est constant q u e le corps agisse sur l ' m e , ne l'estil p a s aussi q u e s o n action cesse ds q u ' i l devient c a d a v r e ? Il suffit m m e de c o m p r i m e r fortement les nerfs d ' u n m e m b r e p o u r neutraliser u n e d o u l e u r v i v e ; d'aprs le systme de V i r e y , en serait-il a i n s i ? C'est le c e r v e a u q u i sent, p u i s l ' m e par son m o y e n . C e c i p o u r r a i t d o n n e r l i e u , s a n s d o u t e , de n o u v e l l e s o b j e c t i o n s et de l o n g u e s rpliques. L ' m e tant fants entiers. E s t - i l d o n c ncessaire de dire q u e l ' m e est ici u n m o u l e ? N ' c s t - i l p a s p l u s r a t i o n n e l de l u i a c c o r d e r u n e force plastique qui o r g a n i s e d ' a p r s u n e loi p r i m o r d i a l e ? C e n'est pas, d'autre part, c h a q u e membre d e s parents q u i serait c h a r g d ' o r g a n i s e r les m e m b r e s c o r r e s p o n d a n t s de l'enfant. C e n'est p a s n o n p l u s l ' m e r a i s o n n a b l e d u ftus, car alors on p o u r r a i t demander p o u r q u o i elle se trompe si s o u v e n t ? C e c i doit r p o n d r e , en attendant q u ' o n le fasse a i l l e u r s , l ' a r g u m e n t de l'auteur sur la g r a n d e i n t e l l i g e n c e de l ' m e q u i organise une o r e i l l e , u n il, ce q u i l u i e x p l i q u e les actions des s o m n a m b u l e s . V i r e y attribue l ' m e la g u r i s o n de b e a u c o u p de m a l a d i e s . O n p e n s e q u ' i l faut plutt reconnatre, p o u r certaines g u r i s o n s , l'influence de l ' i m a g i n a t i o n . le m o u l e des o r g a n e s , v o i l , dit-on, estropis e n g e n d r e n t des e n p o u r q u o i les parents

A.VEC L E D M O N .

81

Suivant la thorie de V i r e y , l ' m e p o u r r a i t g u r i r toutes les m a l a d i e s ; il est plus facile de dsobstruer, par exemple, le foie ou la rate q u e d ' o r g a n i s e r u n i l , e t c . Virey dit q u e si les fonctions vitales rsultent de la structure d u c o r p s , n o u s ne s o m m e s pas r e s p o n sables de nos a c t e s . O n rpondra*que si le b i l i e u x est port l ' a v a r i c e , le sanguin la c o l r e , le l y m p h a t i q u e la paresse, e t c . , l'me doit r p r i m e r ce q u ' i l y a de v i c i e u x dans ces p e n c h a n t s . D i e u seul j u g e si elle a fait ce q u ' e l l e doit. C e n'est pas' l e corps qui d o n n e les p e n c h a n t s , c'est l ' m e , e t c . L ' e x p r i e n c e s e m b l e p r o u v e r 1 " q u e c'est le corps qui cre m i l l e e m b a r r a s l ' m e ; 2 il n ' e s t pas l'uvre de l'me en tant q u e consciente, a u t r e m e n t elle serait b i e n imprvoyante de se former u n corps si v i c i e u x q u ' e l l e aura m i l l e p e i n e s d'en t r i o m p h e r . S i l ' m e d u t a u reau l'a p o u r v u d ' a r m e s puissantes et toujours l'me de l ' h o m m e , q u i est b i e n s u p r i e u r e , prtes, l'aurait

plus m a l servi q u e celle des a n i m a u x les p l u s s t u p i d e s .


M. L . Moreau.

L a p s y c h o l o g i e a c t u e l l e , dit M . L . M o r e a u , s e m b l e reconnatre l ' m e u n e certaine a c t i o n sur son c o r p s , une force m o t r i c e ; m a i s elle n e l u i r e c o n n a t pas l a puissance v g t a t i v e , la force v i t a l e . ( V . Du matrialisme phrnol., p . 2 1 3 . ) E x a m i n a n t les o p i n i o n s de p l u s i e u r s vitalistes, cet auteur dit que Veneur de la p h i l o s o p h i e actuelle c o n siste carter d e la p s y c h o l o g i e t o u t e ide de s u r n a turalisme, de m y s t i c i s m e , et p r o s c r i r e l ' e x p r e s s i o n m m e de mystres. (Ibid., p . 2 2 0 . ) S'il ne fallait attribuer l ' m e q u e les faits q u ' e l l e

82

DES

RAPPORTS

D E L ' H 0 M M il

p r o d u i t a v e c u n e p l e i n e et parfaite i n f o r m a t i o n , i l faud r a i t , a v o u e M . M o r e a u , c h e r c h e r ailleurs q u ' e n elle la s o u r c e des conceptions o u i m a g i n a t i o n s involontaires q u ' e l l e forme dans les m o m e n t s d ' o i s i v e t , e t c . , c o m m e aussi de l ' i n t e l l i g e n c e s i n g u l i r e q u i se manifeste dans certaines m a l a d i e s , d a n s certains cas de catalepsie et de s o m n a m b u l i s m e . . . F a u d r a - t - i l a t t r i b u e r au p r i n c i p e vital ces tranges p h n o m n e s d ' i m a g i n a t i o n et d e c o n naissance? Ou bien admettrons-nous un nouveau p r i n cipe distinct d u /irincipc (Ibid., p . 229-230.) en tat de r (Ibid., citai et d u p r i n c i / i e intelligent!

Q u ' e s t - c e d o n c , p o u r s u i t l'auteur, que ce p r i n c i p e a n i m a l ou matriel que l'on s u p p o s e p . 237.) S c i o n M . M o r e a u , c'est l ' e r r e u r des m a n i c h e n s , q u i , p o u r a b s o u d r e l a v o l o n t h u m a i n e , faisaient du mal u n e s u b s t a n c e d o n t la m a t i r e tait le p r i n c i p e . Cet o r g a n i s m e q u i se rvolte c o n t r e l'esprit, n'est-ce pas l'erreur des p h r n o l o g i s t e s ? II ne faut p a s s'y t r o m p e r , a j o u t c - t - i l , c'est l a v o l o n t du m a l q u i l ' e m porte sur l a v o l o n t du b i e n . . . L e s sens, la c h a i r n e sont q u e de purs i n s t r u m e n t s . L a loi r e b e l l e q u i est dans les m e m b r e s n'est pas u n e l o i vitale c o n t r a d i c toire l a loi spirituelle, l ' h o m m e serait i n n o c e n t sa d g r a d a t i o n . (Ibid., rejette p . 237-242.) tout m y s t i c i s m e ; m a i s de volte ncessaire contre le p r i n c i p e spirituel?

O n dplore avec M . L . M o r e a u u n e p s y c h o l o g i e qui tout s u r n a t u r a l i s m e , l'auteur l u i - m m e ne v a - t - i l pas trop l o i n d a n s ce q u ' i l accorde l ' m e ? 11 dit q u c si l ' o n n ' a t t r i b u e l ' m e q u e les actes rflchis, il faut c h e r c h e r ailleurs la source des i m a ginations i n v o l o n t a i r e s , ce q u i se manifeste catalepsie, l e s o m n a m b u l i s m e , e t c . d a n s la

AVEC

L E DMON.

vS3

Ne paratrait-il

pas p l u s n a t u r e l d'attribuer

cer-

taines i m a g i n a t i o n s l ' i m p r e s s i o n n a b i l i t des nerfs, la puissance de certains s o u v e n i r s , e t c . ? L ' m e en subit l'influence, m a i s on est port c r o i r e q u ' e l l e ne les produit p a s . Q u a n t certains p h n o m n e s de catalepsie et de s o m n a m b u l i s m e , c o m m e on l'a d j dit, on est forc souvent de n ' y voir q u ' u n e influence trangre. C e n ' e s t , en effet, ni le p r i n c i p e v i t a l , ni l ' m e , ni rien qui a p p a r t i e n n e l'humanit ; on sait dj quelle est la c a u s e , c'est D i e u ou S a t a n . M . M o r e a u voit le m a n i c h i s m e dans le systme d'un p r i n c i p e matriel q u e l ' o n suppose en tat de rvolte c o n t r e l ' m e . L ' a u t e u r p e n s e - t - i l que l a m a l i g n i t vient de l ' m e seule? J e c r o y a i s que D i e u q u i cre les m e s les c r e toutes b o n n e s , c o m m e i l a c r les a n g e s b o n s . C ' e s t dans la n a t u r e p h y s i q u e de l ' h o m m e q u e , d e p u i s le pch o r i g i n e l , la satisfaction l'me trouve le g e r m e de presque les tous les v i c e s : j a l o u s i e , c o l r e , e n v i e , dsir effrn de des s e n s , e t c . ; car on r e m a r q u e m m e s p e n c h a n t s naturels d a n s les diffrentes e s p c e s d ' a n i m a u x , p l u s ou m o i n s d v e l o p p s dans les i n d i vidus. Il en est de d o u x , de c r u e l s ; il en est que l ' h o m m e peut d o m p t e r , d'autres restent i n d o m p t a b l e s , et p a r m i c e u x m m e q u ' i l s'est assujettis, on voit u n e diversit de c a r a c l r e dans c h a c u n d ' e u x , qui d p e n d , c o m m e d a n s l ' h o m m e , des i d i o s y n c r a s i e s . S i la p r d o m i n a n c e d u s a n g , ou de la b i l e , o u de la l y m p h e p r o duit cette d i v e r s i t , i l faut b i e n l e r e c o n n a t r e et i l n'y aurait pas de m a n i c h i s m e l ' a d m e t t r e , mais l ' m e doit r p r i m e r ces p e n c h a n t s et g u i d e r la b t e . C o m battre d a n s l ' i n d i v i d u p h y s i q u e l ' e x a g r a t i o n de l ' i n s tinct de c o n s e r v a t i o n , c'est en c e l a q u e consiste u n e partie do l ' p r e u v e . Mais il n ' y a l , ce s e m b l e , n i p r i n -

84

DES

IlAl'POJtTS

UE

L'HOMME

cipo m a t r i e l ni deux m e s en rvolte l'an Ire ' .


.1/. 1'lXMl/.

l'une

contre

O n va terminer l ' e x p o s des s y s t m e s a n i m i s t e s par q u e l q u e s citations a n a l y s e s d a n s u n ouvrage o la profondeur de penses est j o i n t e . la s c i e n c e . M . T i s sot, dans ses d e u x v o l u m e s la Vie dam l'homme, a exam i n les thories animistes et vitalistes, et s'est fait un systme dont il serait difficile en q u e l q u e s pages de d o n n e r u n e i d e suffisante. D'aprs ce savant professeur de p h i l o s o p h i e , l ' m e a d e u x sphres d'action : le moi et le non-moi. 11 d m o n t r e l'inutilit d ' u n p r i n c i p e vital j o i n t l ' m e . L e s d e u x sphres d'action suffisent la vie o r g a n i q u e et la vie de r e l a t i o n . 11 est i n v r a i s e m b l a b l e , p o u r e x p l i q u e r les effets de l ' i m a g i n a t i o n , de recourir un p r i n c i p e v i t a l . S i le moi, dit M . Tissot, produisait les h a l l u c i n a t i o n s , il u n e l'oncn ' e n serait pas d u p e ; elles a p p a r t i e n n e n t

tion infrieure de l ' m e . L e s o m n a m b u l e m a r c h e sur les t o i t s , crit sans v o i r . . . ; est-ce d o n c ici le principe de vie qui pense et a g i t ? L e s m e r v e i l l e s de la v u e mag n t i q u e , telles que la vue d i s t a n c e , travers les corps o p a q u e s , e t c . , pourraient b i e n n'tre e n c o r e que le fruit d ' u n e fonction infrieure de l ' m e . ( V . La rie dans l'homme, p. 68-74.) C o m m e M . Tissot, n o u s rejetons le p r i n c i p e vital et l ' a r c h c o u fluide de v i e ; m a i s est-ce b i e n le n o n - m o i qui cause les h a l l u c i n a t i o n s ? U n e ide fixe ayant
t. Ces o b s e r v a t i o n s ont p a r u r a i s o n n a b l e s ; o u s ' e m p r e s s e r a i t ce-

p e n d a n t d'y r e n o n c e r si elles p o u v a i e n t p r s e n t e r la m o i n d r e opposition lii d o c t r i n e de l'I.glise.

AVEC

I,K

DMOS.

caus un b r a n l e m e n t d a n s le c e r v e a u , le m o i , q u i en est averti c o m m e i l le serait par u n e s e n s a t i o n r e l l e , ne p o u r r a i t - i l en tre d u p e et les p r e n d r e p o u r u n e ralit? N o u s s o m m e s forc d ' t r e bref, trop p e u t tre. G o m m e n t l ' m e i n c o n s c i e n t e p e u t - e l l e faire crire des discours sans v o i r et m a r c h e r sur des toits? 11 faudrait q u ' e l l e ft c o n s c i e n t e et q u ' e l l e pt m m e se passer de l ' o r g a n e de la v u e . Il surgit d o n c p l u s i e u r s difficults : si elle est c o n s c i e n t e , p o u r q u o i e x p o s e f-elle son corps en le c o n d u i s a n t c a p r i c i e u s e m e n t sur les toits? et s i , ne l'tant p a s , e l l e n'est q u ' u n e s i m p l e force ou u n i n s t i n c t , crit-elle s a n s voir et c o m p o s e de b e a u x d i s c o u r s ? S i l ' m e i n c o n s c i e n t e enfin voit d ' i m m e n s e s distances et travers les corps o p a q u e s , si fille opre des cures s u r p r e n a n t e s , c e n'est p l u s s i m p l e ment u n i n s t i n c t , t m o i n tous ses p r o d i g e s d a n s le s o m n a m b u l i s m e . 11 y a l les r a i s o n n e m e n t s et l ' a c tion d ' u n e m e r a i s o n n a b l e q u i opre sans o r g a n e s . Serait-elle d o n c d g a g e ? L e savant professeur l'a dit l u i - m m e : L e m o n d e m a t r i e l a u r a p o u r elle c h a n g de face, il disparatra c o m m e u n e i m m e n s e i l l u s i o n . (lui//., p . 2 5 3 . ) S e r a i t - e l l e d e m i d g a g e ? C o m ment p o u r r a i t - e l l e alors j o u i r d e f a c u l t s o r g a n i q u e s plus p u i s s a n t e s , p u i s q u ' e l l e est m o i n s u n i e ses o r ganes? C e u x - c i seraient-ils modifis de telle sorte q u e rochers et m o n t a g n e s ont p e r d u l e u r o p a c i t ? C ' e s t i n a d m i s s i b l e ; il faut, les faits tant a d m i s , reconnatre un autre a g e n t , l e q u e l ne serait ni l ' m e i n c o n s c i e n t e ni le p r i n c i p e v i t a l . O n rsout des p r o b l m e s en d o r m a n t , le m o i et le non-moi agissent ici s i m u l t a n m e n t . (Ihi/I., p . 7 7 . ) On ne voit pas b i e n , r p o n d r o n s - n o u s , inconsciente puisse tre ici l ' a u x i l i a i r e du que l'me moi. Ne

j?fi

DES RAPPORTS

DE

L'HOMME

p o u r r a i t - o n supposer que le m o i est assez veill p o u r p e n s e r , et assez e n d o n n i c e p e n d a n t p o u r rester tranger a u x c h o s e s extrieures autres q u e c e l l e s q u i l ' o c c u p e n t ? L e p r i n c i p e vital de c e r t a i n s idiots qui i g n o r e n t q u a n d ils doivent boire e l m a n g e r serait-il a l i n ? d e m a n d e M . Tissot. (IbiiL, p . 81.) L a m m e observation p o u r r a i t tre faite l'gard de l ' m e i n c o n s c i e n t e de l ' i d i o t ; c o m m e n t c e l l e - c i , qui sait rparer les b r c h e s q u e le t e m p s fait sa d e m e u r e , ne se p o u r v o i t - e l l e pas des m a t r i a u x n c e s saires? 11 est p l u s difficile de r p a r e r les Iissus d c h i r s d'une blessure q u e de m a n g e r et de faire s u b i r aux aliments la mastication. cres A p r s u n e savante dissertation sur les g e r m e s , l ' a u teur dit : S i j ' a d m e t s des m e s spirituelles, ds le p r i n c i p e ou dans le t e m p s , a v e c p o u v o i r d'agir i n s t i n c t i v e m e n t sur la m a t i r e p r e m i r e , ou prpare par d'autres m e s ; si ces m e s ont t cres en autant d'espces q u ' i l y aura d'espces d ' a n i m a u x et de v g t a u x ; si elles sont assez p u i s s a n t e s pour c o n v e r t i r la matire i n o r g a n i q u e en des corps d ' u n sexe et d ' u n a u t r e , tout s ' e x p l i q u e . (les m e s r p a n d u e s d a n s la nature y s o m m e i l l e r o n t j u s q u ' ce q u e , v e i l l e s par des c i r c o n s t a n c e s c a l c u l e s par l a s u p r m e s a g e s s e , elles c o m m e n c e r o n t i n s t i n c t i v e m e n t l e u r entre d a n s la v i e o r g a n i q u e et formeront leur c o r p s , et, selon leur d e g r d ' n e r g i e , produiront des v g t a u x , des a n i m a u x , ou revtiront l a forme h u m a i n e .

(fbid., p .

160.)

S i l ' o n a d m e t q u e l ' m e h u m a i n e n e diffre de celle des v g t a u x et des brutes que par le p l u s ou m o i n s d'nergie, l a cration du premier homme d'abord pourrait n ' a v o i r pas eu lien c o m m e la rvlation l ' e n s e i g n e , car, d a n s cette h y p o t h s e , l ' m e , en sortant de son l o n g s o m m e i l , s'est peut-tre o r g a n i s un corps

AVEC

LE

DMON.

87

toute s e u l e ; m a i s n ' e s t - i l pas c r a i n d r e que d'autres penseurs, a v e c u n e p l u s g r a n d e l i b e r t p h i l o s o p h i q u e , ne disent q u ' u n e g r a n d e m e i n c o n s c i e n t e a f o r m l'univers? C e serait le feu p r i n c i p e si l ' o n veut, l'tre indfini des G e n t i l s . On aurait m i l l e autres o b j e c t i o n s f a i r e ; m a i s le sujet est si dlicat et si o b s c u r , q u e l ' o n est forc do passer o u t r e . L a tte et l e tronc d ' u n a n i m a l d c a p i t se m e u v e n t chacun de l e u r c t . C o m m e n t s u p p o s e r u n e soit d i v i s e ? M . T i s s o t r p o n d seule me? et si o n le s u p p o s e , c o m m e n t a d m e t t r e q u ' e l l e que nous ignorons p . 181 et 1 8 4 . ) c o m m e n t l ' m e est prsente a u c o r p s ; son a c t i o n p e u t se manifester d a n s l ' t e n d u e . (Ibid., Si elle peut exercer u n e a c t i o n dans l'tendue, a fortiori pourrait-elle m o u v o i r ses m e m b r e s q u a n d ils s o n t perclus. En accordant une me aux btes, me indivisible dans sa s u b s t a n c e , c o m m e c e l l e de l ' h o m m e , M . T i s sot t r o u v e u n e difficult assez s r i e u s e , c'est l a d i v i sion du p r i n c i p e de vie c h e z c e r t a i n s a n i m a u x d o n t chaque m o r c e a u reproduit u n a n i m a l entier, e t , p o u r y r p o n d r e , il p e n s e q u ' i l p e u t se trouver d a n s c e r tains a n i m a u x les plus bas p l a c s d a n s l ' c h e l l e z o o l o gique des m e s en n o m b r e i n d f i n i . (Ibid., p . 180.) O n d e m a n d e alors c o m m e n t , en sortant de l e u r s o m meil, elles ont p u s ' e n t e n d r e p o u r se f a o n n e r u n s e u l corps p o u r toutes, p u i s q u e les m e s , m m e celle de l ' h o m m e , se m o n t r e n t parfois fort i n i n t e l l i g e n t e s d a n s la c o n s t r u c t i o n de leur d e m e u r e . C o m m e il y a d a n s l'infini p l a c e pour des m e s de toute e s p c e , l'auteur n e voit pas p o u r q u o i o n r e f u serait u n e m e i m m o r t e l l e a u x b t e s et a u x p l a n t e s . S i on e x p l i q u e m c a n i q u e m e n t u n e foule d ' o p r a -

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DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

tions i n t e l l e c t u e l l e s , on peut, d i t - i l , e x p l i q u e r de m m e c e l l e s de la raison h u m a i n e . (Ibid., p . 254.) un.jour d'une l'me F a u t - i l c o n c l u r e de ces e x p r e s s i o n s que les m e s des b t e s et l ' m e des v g t a u x j o u i r o n t immortalit b i e n h e u r e u s e ? O n conoit que

h u m a i n e , qui raisonne, q u i j u g e , q u i sait discerner le b i e n d u m a l , qui s'lve la p e n s e de l'infini, soit appele l ' i m m o r t a l i t ; m a i s on le c o n o i t m o i n s pour l ' m e d'un crapaud ou d ' u n e q u e l q u e d e g r d'nergie p r s , o r t i e . S i ces m e s , ressemblent l'me

h u m a i n e et sont appeles c o m m e elle l ' i m m o r t a l i t , leur sort serait en q u e l q u e sorte prfrable au ntre; la plupart d'entre nous prfrerait la destine i m m o r telle des btes (ft-elle infiniment m o i n s h e u r e u s e que celle q u e n o u s devons esprer) l a c h a n c e terrible de l'tat ternel de souffrances que n o u s p o u v o n s craindre. O n a u r a i t , ce m e s e m b l e , u n e foule d'autres obj e c t i o n s faire, que l'on est forc de passer sous s i l e n c e . J e livre ces rflexions telles q u ' e l l e s naissent l'esprit. L a plupart de ces q u e s t i o n s sont o i s e u s e s , tant peut-tre i n s o l u b l e s ; ce qui m e parat b i e n v i d e m m e n t i n a d m i s s i b l e , c'est que l ' m e i n c o n s c i e n t e (parce q u ' e l l e aurait la puissance f o r m a t r i c e ) puisse n'tant q u ' u n e force p l a s t i q u e , a g i t sans oprer les p h n o m n e s du s o m n a m b u l i s m e . Cette puissance, raisonner, m a c h i n a l e m e n t , en vertu d'une loi p r i m o r d i a l e ; a g i s sant l ' i n s u d u m o i , c o m m e n t p e u t - o n l u i accorder une i n t e l l i g e n c e suprieure au m o i ? c'est--dire de voir ce qui se passe au l o i n , de p r d i r e , de lire les penses, de c o m p o s e r de b e a u x d i s c o u r s , d'embarrasser par ses c o n n a i s s a n c e s les mes c o n s c i e n t e s des savants, d'indiquer des r e m d e s souverains i g n o r s du m o i de.s p l u s fameux m d e c i n s . D a n s l'tat ordinaire, il n ' e x i s t e pas de c o m m u n i c a -

AVEC

L E DMON.

S9

tion entre le m o i et le n o n - m o i , d i r a - t - o n

peut-tre.

C'est par le s o m n a m b u l i s m e q u e l ' o n obtient ces r a p ports : l'un alors est le d i r e c t e u r , l ' a r c h i t e c t e , l'autre n'est en q u e l q u e sorte q u ' u n m a n u v r e . L e s d e u x en s'entendant se c o m p l t e n t , et l a p u i s s a n c e de c o n opreront q u e le ception tant u n i e la p u i s s a n c e d ' a c t i o n des p r o d i g e s . L'admettrait-on, il faut d c i d e r c e p e n d a n t moi et le n o n - m o i * n ' o n t p u r i e n a c q u r i r ; il n ' y a d'autres effets q u e c e u x rsultant d ' u n e c o m m u n i c a t i o n que l'on veut b i e n supposer. D a n s cette h y p o t h s e , les prodiges du s o m n a m b u l i s m e restent toujours i n e x p l i cables. Mais admettrait-on q u e le m o i ft d e v e n u infiniment p l u s i n t e l l i g e n t , l ' m e q u i r a i s o n n e tant propre diriger d ' u n e m a n i r e p r e s q u e d i v i n e celle q u i n e raisonne p a s , l a p u i s s a n c e o r g a n i s a t r i c e ne c o m m e t t r a tirs lors p l u s d e b v u e s . E l l e a p u d a n s l'utrus a t r o phier un o r g a n e , en h y p e r t r o p h i e r u n a u t r e ; maintenant, g r c e au s o m n a m b u l i s m e , tout doit se passer autrement, c'est--dire i n f i n i m e n t m i e u x . I l sera m m e inutile au s o m n a m b u l e d ' i n d i q u e r des r e m d e s bizarres, s o u v e n t c r u e l s et c a p a b l e s de tuer l e m a l a d e ; la puissance o r g a n i s a t r i c e , tant d i r i g e par le m o i , doit gurir sans r e m d e : p l u s de mdecine, plus d'oprations c h i r u r g i c a l e s , p l u s d ' h y p e r t r o p h i e s , p l u s dmembres p e r c l u s ; u n e a i g u i l l e a v a l e , au l i e u de descendre au t a l o n , sortira par le p l u s court c h e m i n . Les lments de n u t r i t i o n , cette c h a i r c o u l a n t e q u ' o n nomme le s a n g , tant i n t e l l i g e m m e n t rpartis, les remdes internes et externes sont i n u t i l e s . Il n ' e n est. rien p o u r t a n t ; ces d e u x facults o n t b e a u elles n'oprent ses menstrues, s'entendre, rien sur l ' o r g a n i s m e : le s o m n a m b u et des s a i g n e s ritres au m a l a d e

lisme o r d o n n e des b a i n s de g l a c e u n e f e m m e q u i a

90

DES RAPPORTS

DE

I/HOMME

d o n t le s a n g est appauvri, e t c . O n doit en c o n c l u r e q u ' i l y a ncessairement dans le s o m n a m b u l i s m e intervention d ' u n e i n t e l l i g e n c e , m a i s autre que l ' m e h u m a i n e ; p e n d a n t qu'elle o r d o n n e des r e m d e s b i z a r r e s , elle agit occultement sur l ' o r g a n i s m e , et se j o u e ainsi des pauvres mortels, en p r o v o q u a n t des discussions o les savants ainsi que les i g n o r a n t s c h o u e r o n t const a m m e n t s'ils n g l i g e n t de r e c o u r i r la vraie s c i e n c e , la t h o l o g i e . S a n s v o u l o i r poursuivre p l u s l o i n cet e x a m e n , j e terminerai par les d c i s i o n s r c e n t e s de l ' E g l i s e qui seront u n e loi pour tous ses e n t a n t s .
Dcisions du Souverain Pontife en 18K7 et 1860.

L e souverain pontife i m p o s e tous les fidles la d o c trine des c o n c i l e s g n r a u x de C o n s t a n t i n o p l e et de V i e n n e (869 et 1311), et l ' i n t e r p r t a t i o n d o n n e aux a n c i e n n e s dcisions par q u e l q u e s t h o l o g i e n s est c o n d a m n e . P i c I X adressa, le 15 j u i n 1 8 5 7 , l ' a r c h e v q u e de C o l o g n e , son p r e m i e r bref, et en 1860 le second l ' v q u e de B r e s l a u ; d a n s misme, le p r e m i e r , Jdi les erreurs de l ' a b b G i i n t h e r , q u i a d m e t t a i t le d u o d y n a sont, c o n d a m n e s : Noscimus ne doctrinam vt anima, de homme
1

cathosit vera

licam sententiam

qui cor pore et

anima il a ahsoivalnr,

eaqvc rationoJis, .

per se alque uaica cor paris forma


1. D a n s son livre Del cnmposto Correspondance nmano,

le p r e L i b e r a t o r e e x p l i q u e

t r s - d o c t e m e n t la d o c t r i n e de saint T h o m a s s u r l ' m e , c r i t - o n la de Rome. A p r s avoir lu son l i v r e , on n e contestera plus q u e l ' A m e e l l e - m m e est i m m d i a t e m e n t le p r i n c i p e q u i d o n n e la vie a u c o r p s , et l'on c o m p r e n d r a m i e u x l e s i n c o n v n i e n t s et les normits. qui rsultent de la doctrine, des vitalistes... L e s p a r o l e s dn b r e f de l'ic I X , cites si p r o p o s , a p p u i e n t m e r v e i l l e u s e m e n t la vraie doctrine S I T c e point. > O n f l i c i t e le savant d i r e c t e u r de l a > Cirilln

AVEC

LE DMON.

!>t

Le vifalisme de G i i n t h e r c o n t i n u a n t d'tre e n s e i g n par plusieurs professeurs de t h o l o g i e de de B r e s l a u , et entre autres par l'universit Jean le c h a n o i n e

Baltzer, u n s e c o n d bref fut adress par S a S a i n t e t , le 30 avril 1 8 6 0 , l ' v q u e de B r e s l a u . L e v i t a l i s m e fut condamn cette fois d ' u n e m a n i r e p l u s formelle e n core et sans laisser p l a c e l ' q u i v o q u e . est Baltzervm prhim in ... suo libella, siam ad hoc revcasset, jiroi/ressum Qnod quidem esse, Notation... controverprotemeritalis appellaret argueret. improbare, homineponit a qita corpus in piesolaaccipiat, cum omnem eo et

sitne corpori vitprincipium ipsa discrtion, srntentiam

ab anima rationali

vt oppositam

livret icam et jiro tali habendam non possumus liane sententiam, el vitam considrantes, ri ta' principium, fpwque et motum Dei Ecclesia risque, /hgmate

esse rmdtis verbis non vehementer qu union in et sermon

animant scilicet. rationalem, omnem esse communissuam conjunctam,

atque doctoribus cum

et probatissimh itavideri

quidem jna.rime, nec proinde

Ecclesia'

vt bu jus sit lgitima

que vera interpretatio, nogari, etc. ( V . lie/:, suiv.; et 138.)

sine errore in fide posait principe vital, p. 137

des sciences eccls., t. 111, p . 61 et

F r a n c i s q . B o u i l l i e r , Du

A p r s cette d c i s i o n , il n'est d o n c p l u s p o s s i b l e l'cole de M o n t p e l l i e r , si elle v e u t rester o r t h o d o x e , d'admettre avec l ' m e le p r i n c i p e de v i e , ni surtout, un esprit corporel qui u n i r a i t l ' m e au c o r p s .

cattoh'ca

d ' a v o i r b a t t u e n b r c h e le c a r t s i a n i s m e , ie

systme physique

de sur

L e i b n i t z , c e l u i de M a l e b r a n c h e , l ' o p i n i o n dite de Yinflvx l'union de

l ' A m e et du c o r p s ; e r r e u r s d p l o r a b l e s q u i n e se sont du 24 fvrier 1801.)

produites q u ' l a suite de l ' a b a n d o n d e la d o c t r i n e s c o l a s t i q u e . (V. j o u r n a l le Mande,

92

DES

RAPPORTS

DK

L'HOMME

De quelques

points sur lesquels certains animistes la doctrine de l'glise.

s'loignent

de

11 ne sera pas inutile de s i g n a l e r i c i , en suivant saint Thomas, quelques points sur l e s q u e l s certains animistes se trompent souvent de nos j o u r s , i n v o l o n t a i r e m e n t peut-tre q u e l q u e f o i s , et sans savoir q u ' i l s se m e t t e n t en opposition avec la d o c t r i n e de l ' g l i s e . L ' m e n'est pas u n c o r p s , m a i s Y acte du corps (ce qui fait que l ' h o m m e existe). I m m a t r i e l l e et s u b s tantielle , l ' m e est i n c o r r u p t i b l e , et n'est pas un (IbirL, fluide. ( V . 1" q. L X X V , art. art. 7.) 1-2 e l G.)

L ' m e n'est pas de la m m e espce q u e l ' a n g e .

L e p r i n c i p e pensant tant ce q u i rend l ' h o m m e i n telligent, il est ncessaire q u ' i l soit u n i au corps c o m m e informe, (lbi., q. L X X V 1 , art. 1.) entendement 11 est i m p o s s i b l e q u ' i l y ait un seul

pour tous les h o m m e s , car il est i m p o s s i b l e que p l u sieurs tres aient la m m e j'arme et q u ' i l s soient n u m riquement diffrents, (/bit/., art. 2.) Averrhos, entre autres, enseignait q u ' i l n ' y a q u ' u n e seule m e p o u r tous les l i o m m e s ; m a i s cette o p i n i o n panthiste, c o m b a t t u e par saint T h o m a s , fut c o n d a m n e , en 1513, au c o n c i l e de L a t r a n . Il ne peut y avoir s i m u l t a n m e n t dans l ' h o m m e p l u sieurs m e s . (Jbt'd., art. 3.) d'un un L ' m e tant u n i e au corps c o m m e sa f o r m e , il est i m p o s s i b l e q u ' e l l e l u i soit u n i e par le m o y e n c o r p s , quel q u ' i l soit. A i n s i c e u x qui a d m e t t e n t s'cartent de la saine d o c t r i n e . (//W., art.
i.
1

i m p o n d r a b l e , u n e a r c h e p o u r lier l ' m e a n corps, 7.)

M . l i a u l a i n . a n c i e n vicaire g n r a l de Paris, avait a d n p l .eetle

AVEC

L E

DMON.

03

Les puissances

o u facults

de l ' m e , qui y

sont

comme d a n s leur sujet, telles q u e l ' i n t e l l i g e n c e et la volont, subsistent aprs l a m o r t ; m a i s celles q u i ont pour sujet l'tre c o m p o s rsultant de l ' u n i o n de l ' m e et du c o r p s , telles q u e sont les puissances lement d a n s l ' m e . A i n s i se t r o m p e n t de la partie virtuelscnsitive et nutritive, n'existent p l u s alors q u e

c e u x q u i disent spare organes ni

que ces p u i s s a n c e s subsistent dans l ' m e aprs la m o r t ; et il est e n c o r e plus faux de dire que l ' m e c e l l e s - c i ne peuvent corporels. (Ibid., morts ne p e u v e n t a g i r q u ' a u m o y e n des produit les actes propres ces p u i s s a n c e s , parce q u e q, L X X V I I , art. 8.) L e s m e s des d o n c faire t o u r n e r les t a b l e s ,

crire, n i prouver des j o u i s s a n c e s sensuelles ; m a i s elles p e u v e n t prouver c o m m e les a n g e s . ; C'est par l'il q u ' o n voit, c'est par l'oreille q u e l ' o n aprs cette s p a r a t i o n , ne par e n t e n d , e t c . C e s facults n ' e x i s t e n t p l u s p o u r l ' m e spare d u c o r p s . A fortiori, pourrait-elle m o u v o i r les o b j e t s , l e s t r a n s p o r t e r , e t c . L ' m e n'est pas m a n e de D i e u , m a i s cre D i e u , et ne peut tre p r o d u i t e p a r la corps. (Ibid., q. X C , art. 3-4.) transmutation de la tristesse ou de la j o i e ,

d'une m a t i r e q u e l c o n q u e ; elle n'existait pas a v a n t le A i n s i se trouve rejete l ' o p i n i o n de la p r e x i s t e n c e des m e s , soutenue par O r i g n e et par q u e l q u e s h r tiques. O n ne peut n o n p l u s avec q u e l q u e s p h i l o s o p h e s attribuer la formation de l ' m e a u x a n g e s . L e s y s tme des p h i l o s o p h e s du d i x - h u i t i m e s i c l e , qui p e n saient q u e le g e n r e h u m a i n tait sorti de terre, est aussi c o n d a m n , de m m e q u e ces s y s t m e s sur l ' o r i -

n p i n i o n d ' u n esprit c o r p o r e l , d a n s sa Pfiyrhohyic doit tre n a n m o i n s r e j e l c .

exprimentale,

elle

94

DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

g i n e de l ' m e c o n n u s sous les n o m s de et d e gnrt ianisme.

traducianisme ce

L e s m e s des morts n e savent p a s naturellement

q u i se passe ici-bas, m a i s s a i n t T h o m a s p e n s e q u e les m e s des saints qui v o i e n t D i e u , ont cette c o n n a i s s a n c e . C o m m e elles sont p a r f a i t e m e n t u n i e s l a j u s l i c e d i v i n e , elles n e se m l e n t des affaires des v i v a n t s q u ' a u t a n t q u ' e l l e - m m e l e v e u t . S i les m o r t s a p p a raissent q u e l q u e f o i s a u x v i v a n t s , i l faut c o m p t e r ces a p p a r i t i o n s p a r m i les m i r a c l e s d i v i n s , dicina m m e l ' i n s u des m o r t s , etiam ignorautibus (//>/.,q. L X X X I X , art,. 8.) O n voit q u e cette d o c t r i n e sur les m e s , sur leur p u i s s a n c e , sur leurs a p p a r i t i o n s , e t c . , e t c . , est tout fait o p p o s e a u x s y s t m e s des m a g n t i s e u r s , elle ne l'est pas m o i n s c e u x des spirites, dont i l sera parl plus loin.
Objection tire de la puissance organisatrice de l'dme, et rponse.

miracnla, morlvis.

a u t r e m e n t elles sont l ' u v r e des a n g e s o u des d m o n s ,

U n m o l e n c o r e a u x a n i m i s t e s , q u i e x p l i q u e n t par la p u i s s a n c e o r g a n i s a t r i c e d e l ' m e les p r o d i g e s s o m n a m b u l i q u e s . I l s o b j e c t e r o n t peut-tre q u e le p o u v o i r f o r m a t e u r de l ' m e , j o i n t l ' i m a g i n a t i o n , est v i d e n t dans les s i g n e s ou envies q u ' u n e m r e i m p r i m e sur s o n fruit, et d a n s les n a i s s a n c e s m o n s t r u e u s e s d o n t tout l e m o n d e a entendu parler. O n a cru d e v o i r , p o u r r p o n d r e cette o b j e c t i o n , p u i s e r q u e l q u e s d o c u m e n t s chez; les a n c i e n s et r e c o u r i r a u x progrs des s c i e n c e s m o d e r n e s . L e s anciens mdecins m o l plus l o i n . reconnaissaient diffrentes eux admetc a u s e s a u x n a i s s a n c e s m o n s t r u e u s e s ; on en dira un Mais plusieurs d'entre

AVEC

LE

DEMON.

95

taient que c e r t a i n s s i g n e s ou envies,

soit fruits, soit

fleurs, etc., taient i m p r i m s p*r l ' m e d e la m r e . Les uns disaient : C e l l e - c i se r e p r s e n t a n t v i v e m e n t une i m a g e , elle l a t r a n s m e t a v e c s o n sang' p a r les v a i s seaux o m b i l i c a u x . O n ne p r e n d r a p a s l a peine de dmontrer que cette opinion est inadmissible. que n'a D'autres, en effet, forcs de la r e j e t e r , pensaient la facult e x c i t e par l ' i m a g i n a t i o n , d i s a i e n t - i l s ,

l'me suprieure e x c i t a i t l ' m e i n f r i e u r e . Q u a n d q u ' u n seul m o d e d ' a g i r , l'acte est s i m p l e , u n i q u e ; m a i s lorsqu'elle est apte a g i r d i v e r s e m e n t , ses actes v a rient i n f i n i m e n t ; u n j o u e u r de l u t h n ' a g i t e pas s i m plement ses d o i g t s , i l e x p r i m e e n c o r e c e q u ' i l a dans l ' i m a g i n a t i o n ; de mme l'orateur, le chanteur ne meuvent p a s s i m p l e m e n t les m u s c l e s de l a langue ou du l a r y n x , ils e x p r i m e n t aussi tout ce q u e . leur i m a g i n a t i o n a c o n u . 11 n'est d o n c pas n c e s s a i r e q u e ' l a cause f o r m a t r i c e c o n n a i s s e l ' i m a g e c o m m e l'intellect et l ' i m a g i n a t i o n ; les d e u x f a c u l t s , d e l ' m e soit difficile Mklic. raconte pratic, peuvent avoir entre elles q u e l q u e s c o m m u n i c a t i o n s , q u o i q u ' i l de d e v i n e r le c o m m e n t . ( V . Sennert, 1. I V , p . n , sect. k, c . 7.) o u envies, l ' o n ne voit pas ces

O n r p o n d r a q u ' e n a d m e t t a n t tout ce q u e le vulgaire des s i g n e s c o m m u n i c a t i o n s e n t r e les facults s u p r i e u r e s et i n f rieures de l ' m e ; si l ' m e r a i s o n n a b l e avait u n e action dirigeante sur la f a c u l t q u i o r g a n i s e , i l n o u s suffirait de dsirer v i v e m e n t tel o u tel effet pour le produire : ainsi, par e x e m p l e , le d s e n g o r g e r a e n t d ' u n viscre, la prompte c i c a t r i s a t i o n d'une p l a i e et l a destruction tainfd'une taie sur l'oeil ; n o u s ferions cesser l'atrophie d'un m e m b r e , et il serait i n u t i l e a u x s a u v a g e s de se touer, e t c . L ' m e r a i s o n n a b l e dirigerait l ' m e rieure, et tout se p r o d u i r a i t n a t u r e l l e m e n t .

Mais cela

90

DS

APPORTS

/JE L'HOMME

n ' e s t p a s , q u o i q u ' i l y ait des r a p p o r t s p l u s i n t i m e s e n t r e notre c e r v e a u et n o s o r g a n e s q u ' e n t r e c e l u i d'une m r e et les o r g a n e s du ftus, q u i n e reoit d e sa mre q u e les l m e n t s de la n u t r i t i o n . L ' e x e m p l e cit d u j o u e u r d e l u t h n ' e x p l i q u e r i e n ; c e l u i - c i r e m u e ses d o i g t s sur s o n i n s t r u m e n t p o u r produire des s o n s c o n f o r m m e n t ce qu'il imagine, c o m m e j e r e m u e l a m a i n p o u r t r a c e r ces caractres; n o t r e i m a g i n a t i o n m a n q u e d ' i n s t r u m e n t p o u r a g i r org a n i q u e m e n t sur n o u s - m m e s ou s u r les a u t r e s . Disons d ' a i l l e u r s q u e les a u t e u r s d e ce s y s t m e y attachaient p e u d ' i m p o r t a n c e ; i l tait p o u r e u x - m m e s p l u s i n g n i e u x q u e s o l i d e ; a j o u t o n s e n c o r e q u ' i l n e servait qu' e x p l i q u e r certains s i g n e s ; car ils a s s i g n a i e n t d'autres c a u s e s : seminis paucitas, (justo vase coarclalio, seminis copia, /'raclas in anles m o u v e m e n s d s o r d o n n s des (Ibid.) bruti partim hoc

h u m e u r s , c a u s s par le t r o u b l e de l a m r e , e t c . s a i e n t : Etsi nionstrvmprocreuri brnlum rarissime aliquid (il. (Ibid., cero ex semine humo.no cwn semine passe, referai, qnod partim negandnm liomincm,

Enfin pour certaines naissances m o n s t r u e u s e s , ils d i -

non sit : lamen

c. X . )

L a t h o l o g i e tait loin de n i e r ce c r i m e , p u i s q u e le g u i d e des confesseurs s ' e x p r i m a i t a i n s i : Il y a u n p c h a b o m i n a b l e , de quo sciet tantum rius, diversilute animalivm non njusdem est rationis et tvipiludinis. sinqtlex ( V . Lu confessaquia directeur mut are specieni,

des confess.,

par M . B e r t a u t , P a r i s , 1 6 7 0 , p . 2 1 2 . )

L e s m d e c i n s e u x - m m e s r e c o n n a i s s a i e n t aussi que : s o u v e n t la n a i s s a n c e des m o n s t r e s tait u n prsage d e c a l a m i t s p u b l i q u e s . ( V . S e n n e r t , Ilnd.)U enfin u n e a u t r e c a u s e d e leur dmonologie. (ieri tfi'cat ut gir/unles nascuntur A cette q u e s t i o n : Utrum vel. pygmi? vi y avait ma/ica Delrio p r o d u c t i o n r e u e en

A.VEC

L E DMOH.

97

rpondait a f f i r m a t i v e m e n t . <I-xv.)

( V . Disquis.

magie,

1. I I ,

E n tout c e c i , il n'tait pas q u e s t i o n d e l a puissance de l ' m e . Nous n ' a b o r d e r o n s p a s toutes c e s d i s c u s s i o n s , trangres l a plupart ce sujet; m a i s , a v e c l ' a p p u i de l a science m o d e r n e , n o u s n i e r o n s c e s s i g n e s d e m r e s , de fraises o u a u t r e s f r u i t s , de f l e u r s , e t c . , q u e l ' o n attribuait l a p u i s s a n c e de l ' i m a g i n a t i o n . M . Isidore Geoffroy S a i n t - H i l a i r e a d m e t l e s a n o m a lies e l l e s m o n s t r u o s i t s , m a i s , d a n s a u c u n c a s , il n ' y voit comme c a u s e l ' i m a g i n a t i o n des m r e s ; il n e reconnat pas de m o n s t r e s p r o p r e m e n t dits. Ceux-ci n'offrent gn. d'anomalie q u e p a r r a p p o r t l e u r t y p e spcifique, ditil, et n o n p a r r a p p o r t a u type g n r a l . ( V . Hist. et part, des anomalies, humano cum semine
1

e t c . , t. I I I , p . 4 6 7 . ) A u s s i , pour bruti, ou dues l'intervention du

les procrations p r o v e n a n t , selon les a n c i e n s , ex semine d m o n , ce savant a u t e u r d c l a r e c e s o p i n i o n s a b surdes. A r r i v o n s l a p r t e n d u e i n f l u e n c e d e s passions de l a mre sur s o n fruit (envies). S e l o n n o t r e auteur, il y a des.rvolutions q u i , p r o d u i s a n t u n e c o m m o t i o n v i o lente, feront d e s anencphales (des e n f a n t s q u i n'ont ajoute-t-il, de faits pas de c e r v e a u ) . O n c r o y a i t autrefois, fant; o n p r o d u i s a i t u n e masse

qu'un o b j e t c o n v o i t p a r la m r e s ' i m p r i m a i t sur l ' e n importante qu'on attribuait l ' i n f l u e n c e de l ' i m a g i n a t i o n de cette 1. Liceti, comme la plupart des mdecins de son temps, admettait l'intervention du dmon : il assignait trente genres de causes pour la production des monstres, parmi lesquels figurent l'accouplement de deux tres d'espce diffrente, et l'opration du dmon, qui peut, d'aprs lui, faire dgnrer la liqueur sminale d'une espce en celle d'un animal infrieur.
VI.

98

DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

m r e . Mais o n r e c o n n a t b i e n t t q u ' a u t a n t est g r a n d l e n o m b r e des faits, autant est f a i b l e l a v a l e u r i n d i v i d u e l l e de c h a c u n d ' e u x . (Ibid., p . 545.) O n c h e r c h e d e s rapports entre le dsir d ' u n fruit, d ' u n illet, etc. C e l a se rduit r i e n ds q u ' o n a p p r o f o n d i t u n peu l ' e x a m e n . 11 est a u j o u r d ' h u i b i e n p r o u v , poursuit M . Isidore-Geoffroy S a i n t - H i l a i r e , q u e les a n o m a l i e s q u e l ' o n avait a t t r i b u e s p l u s s p c i a l e m e n t l'influence de l ' i m a g i n a t i o n se r e t r o u v e n t c h e z les a n i m a u x , t a n dis q u e les m o n s t r u o s i t s p s e u d e n c p h a l i q u e s et a n e n c p h a l i q u e s r s u l t a n t des m o t i o n s v i v e s s o n t presque e x c l u s i v e m e n t p r o p r e s l ' h o m m e . D o n c si u n e affect i o n m o r a l e b r u s q u e et v i o l e n t e o u m m e m o d r e , m a i s longtemps c o n t i n u e , exerce sur l'enfant influence n o t a b l e , on n'a a u c u n e raison de une penser

q u ' i l en soit de m m e d'une i n f l u e n c e f a i b l e et m o m e n t a n e . Il est c o n t r a i r e toutes les d o n n e s de la s c i e n c e et de l a r a i s o n q u ' u n o b j e t v u , c r a i n t ou d s i r par la mre puisse venir, pour ainsi d i r e , voir dans se p e i n d r e s u r le c o r p s de l'enfant q u ' e l l e p o r t e d a n s son s e i n ; l a s a i n e p h y s i o l o g i e ne p e u t cette c r o y a n c e q u ' u n p r j u g aussi a b s u r d e et q u e l q u e f o i s a u s s i d a n g e r e u x q u ' i l est a n c i e n . (Ibid., de l a mre ne' peut rien imprimer 547-548.) fruit. O n voit q u e , d a n s a u c u n c a s , l ' m e o u l ' i m a g i n a t i o n sur son Presque toujours, les anciens m d e c i n s assignaient une a u t r e c a u s e a u x m o n s t r u o s i t s , et d a n s l e s c a s trsr a r e s o ils s u p p o s a i e n t l ' a c t i o n de l ' m e , l e u r thorie est i n a c c e p t a b l e , et c e l a suffit. 11 ne m ' a p p a r t i e n t p a s d ' e x a m i n e r si c e r t a i n e s c o n jonctions abominables sont constamment striles : c'est a u x s a v a n t s n a t u r a l i s t e s d c i d e r ; m a i s en a d m e t t a n t les a c c o u c h e m e n t s m o n s t r u e u x (ils sont r e c o n n u s par les m o d e r n e s c o m m e p a r les a n c i e n s ) , nous

AVEC

L E DMON.

99

remarquons 1 q u e les a n c i e n s m d e c i n s

attribuaient,

comme c e u x de n o s j o u r s , ces m o n s t r u o s i t s des perturbations et diverses causes p h y s i o l o g i q u e s ou p a thologiques. Il faut en c o n c l u r e q u e les m d e c i n s m o dernes a u r a i e n t fait peut-tre s u r ce sujet m o i n s de progrs q u ' o n n e p e n s e . 2 P l u s i e u r s , p a r m i les a n ciens, attribuaient, certaines m o n s t r u o s i t s l ' i m a g i nation, on doit en c o n c l u r e q u ' i l s prfraient souvent des s y s t m e s v i d e m m e n t a b s u r d e s a u x explications m y s t i q u e s . C e p e n d a n t i l faut r e c o n n a t r e q u ' i l s supposaient aussi parfois u n e i n t e r v e n t i o n s a t a n i q u e , m a i s les m d e c i n s m o d e r n e s l ' a y a n t r e l g u e au rang des absurdits a i n s i q u e l'influence d e l ' i m a g i n a t i o n , ils sont forcs de n i e r les faits q u ' i l s n ' e x p l i q u e n t p a s . L e s a n c i e n n e s o b s e r v a t i o n s m e n t i o n n e n t des a c c o u chements de c r a p a u d s , de v e r s , d e p o i s s o n s , de serpents ' , et les p i c e s de c o n v i c t i o n n o u s m a n q u e n t pour dcider si l a s c i e n c e les e x p l i q u e convenablement; mais ce q u i est constant, c'est que les a n c i e n s m d e cins, aprs avoir fait la part la p l u s l a r g e a u x perturbations p h y s i o l o g i q u e s et m m e l ' i m a g i n a t i o n , ' ont t p r e s q u e tous a m e n s , avec des c o n n a i s s a n c e s en reconnatre d i a b o l i q u e . L e s clbrits d m o n o l o g i e t r a n g r e s notre s i c l e , quelquefois l ' i n t e r v e n t i o n

l . C i t o n s e n c o r e S e n n e r t : Accidit, ciliant naturam bufonis, et gnrent producant. vel mris, varia monstra viventia,

ut pro ftu sano, femin et animalia prter et

concontra moles vel une

O n a o b s e r v s o u v e n t , c o n t i n u e - t - i l , des vel piscis. Il c i t e , d'aprs G a s p . B a u h i n , est puerulum cvm duobus

ayant la f o r m e d ' u n c r a p a u d , o u d ' u n rat, o u d ' u n poisson. Formam

f e m m e n o m m e A n n e T r o m p e r i n , q u i a c c o u c h a , e n lfiTfi, a v e c son enfant, de d e u x s e r p e n t s . Enixa serpenl'on tibus. S e n n e r t n e p a r a t pas a v o i r a t t r i b u d e tels a c c o u c h e m e n t s l ' i n f l u e n c e d u d i a b l e . C e sont des m O l e s ; et il dit q u e de serpents. Suspicatur bibisse sperma serpentum. s o u p o n n a q u e l a f e m m e avait a v a l d a n s u n e f o n t a i n e des g e r m e s L ' e n f a n t tait fort

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

d e s s e i z i m e et dix-septime s i c l e s , m o i n s d e s faits a n a l o g u e s , qui leur p e r m e t t a i e n t de

crdules recourir

q u ' o n ne p e n s e , avaient observ d a n s les possessions u n e explication i d e n t i q u e p o u r d e trs-rares accouc h e m e n t s . C e s y s t m e n ' a v a i t rien d ' a b s u r d e p o u r des m d e c i n s t m o i n s de ces v o m i s s e m e n t s (que le lecteur n ' a sans doute p a s o u b l i s ) , n o n - s e u l e m e n t de pierres, c l o u s de r o u e , p e r r u q u e s , p i c e s d'toffe, e t c . , mais d ' u n e a n g u i l l e v i v a n t e , d ' u n e q u e u e de c h i e n , d'une sorte de g r o s rat, dont G e m m a , B e n e d e t t i et Zacutus L u s i t a n u s ont p a r l . Q u e l'on se r a p p e l l e enfin ces v o m i s s e m e n t s de s a r d e l e t t c s , de g r e n o u i l l e s o u crap a u d s , et ces i n s e c t e s sortis des y e u x , c e s chenilles l o n g u e s de s i x et m m e de v i n g t l i g n e s , sorties de l ' o r e i l l e d ' u n e p o s s d e . A j o u t o n s - y cet a c c o u c h e m e n t m o n s t r u e u x relat par A m h r o i s e P a r , s u r v e n u , disaito n , aprs u n e c o n j o n c t i o n d i a b o l i q u e . I l faut avouer q u e ces p h n o m n e s tant a t t r i b u s au d m o n , lequel p e u t t r s - b i e n o p r e r de tels p r e s t i g e s , i l n ' y avait rien d'absurde, pour certains a c c o u c h e m e n t s non moins t r a n g e s , s o u p o n n e r la m m e c a u s e , et o n doit aism e n t p a r d o n n e r c e s m d e c i n s de l ' a v o i r fait.
Observations sur les sentiments des philosophes.

E n t e r m i n a n t cette revue des o p i n i o n s des p h i l o m a i g r e , a j o u l e - t - i l ; et les s e r p e n t s taient l o n g s d ' u n e a u n e . L a sagef e m m e les e n t e r r a v i v a n t s d a n s le c i m e t i r e . ( V . S e n n e r t , Ibid., c. X.)

C e q u e l'on n e c o n o i t p a s , c'est q u ' a p r s a v o i r a v a l c e s g e r m e s de s e r p e n t s , c e l t e f e m m e ait a c c o u c h , de d e u x s e r p e n t s . C o m m e n t ces g e r m e s o n t - i l s p u p a r v e n i r d a n s l ' u t r u s et s'y d v e l o p p e r ? Q u o i qu'il e n soit, S e n n e r t , c o m m e o n l e voit, r e c o u r t ici des e x p l i c a t i o n s n a t u r e l l e s , q u o i q u ' i l a d m e t t e q u e des m o n s t r e s p e u v e n t t r e e n g e n d r s c o m m e signes p r o p r e s a n n o n c e r des c a l a m i t s p u b l i q u e s , m a i s il n ' e n est pas m o i n s c o n s t a n t q u e les m d e c i n s a t t r i b u a i e n t parfois les m o n s t r e la p a t e r n i t d e S a t a n . ( Y . e n t r e a u t r e s L i c e l i , De monslris.)

AVEC

L E DMON.

sophes du d i x - n e u v i m e sicle sur l e s m a t i r e s traites dans cet o u v r a g e , c o n s t a t o n s , c o m m e on l ' a vu chez les alinistes, q u e ces p h i l o s o p h e s ne rejettent plus fous les faits m e r v e i l l e u x c o m m e d e s actes d'imposture ou c o m m e a u t a n t de m e n s o n g e s , l i s se sont tellement manifests, q u ' i l a b i e n fallu les a d m e t t r e et avouer mme q u ' i l s taient d'un h a u t i n t r t ; p o u r les e x p l i quer, on a eu r e c o u r s a u x t h o r i e s des m a g n t i s e u r s , aux systmes p h i l o s o p h i q u e s de l a r e n a i s s a n c e , u n e prtendue p u i s s a n c e de l ' m e , a u x traits sur la folie. La valeur de c e s e x p l i c a t i o n s est c o n n u e . M a i s les philosophes ont c o n t i n u de rejeter d'autres faits trop extraordinaires p o u r q u ' o n pt l e u r a p p l i q u e r les s y s tmes d'une e x p l i c a t i o n m a t r i e l l e : i c i , afin d e nier le m e r v e i l l e u x , o n - a m u l t i p l i les h y p o t h s e s les plus vaines, cr d e s sophism.es c a p t i e u x , s u b t i l i s sur les circonstances des faits, a c c u s c e u x q u i les admettent de dfaut de c r i t i q u e ; o n n ' a pas v u s a n s doute la pousser j u s q u ' l ' a b u s e n t r a n e d a n s u n e que erreur

plus d a n g e r e u s e q u e d ' e n m a n q u e r . D c i d e r i n c o n sidrment q u e tel fait est s u r n a t u r e l est c h o s e m o i n s grave que d e s o u t e n i r en p r i n c i p e q u ' i l n ' e x i s t e pas. Les p h i l o s o p h e s repoussent u n e e x p l i c a t i o n q u i a travers les sicles c r o y a n t s et i n c r o y a n t s , q u e le christianisme l e u r p r s e n t e p u r g e de p l u s i e u r s e r r e u r s ; ils n'en v e u l e n t p a s , l a plupart m m e ne la connaissent pas, ou la c o n n a i s s e n t m a l , car la p r v e n t i o n refuse d'examiner ce q u ' e l l e n ' a i m e p o i n t . L ' o r g u e i l p h i l o s o phique ne v e u t pas q u ' o n l u i i m p o s e u n e d o c t r i n e , il veut la c h e r c h e r ; m a i s les p h i l o s o p h e s formuleront toujours a u t a n t d e d o c t r i n e s q u e de ttes, ce q u i est dsesprant p o u r c e l u i q u i dsire c o n n a t r e la vrit. Il en est a i n s i , et cela fut d a n s tous les t e m p s , dopais les a n c i e n s j u s q u ' n o u s . On en connat Jes rsul-

102

DES RAPPORTS

DE L ' H O M M E AVEC L E DMON.

tats, c'est l a r u i n e des c r o y a n c e s r e l i g i e u s e s , et celle-ci e n t r a n e celle des tats. J u s q u ' i c i le m e r v e i l l e u x , il est v r a i , ne s'tait m a n i fest q u e devant u n assez petit n o m b r e de t m o i n s , et r a r e m e n t avec ce caractre t r a n s c e n d a n t qui stupfait et entrane l a c o n v i c t i o n ; n o u s a l l o n s bientt le voir apparatre devant des m i l l i e r s de t m o i n s . L e s faits les p l u s n i a b l e s seront attests par les s c e p t i q u e s , p a r les i n c r d u l e s les p l u s o b s t i n s . L a m a t i r e la p l u s inerte, s a n s m o t e u r v i s i b l e , va s'agiter, les l o i s p h y s i q u e s s e m b l e r o n t v i o l e s ; la m a t i r e d o u e d ' i n t e l l i g e n c e va r p o n d r e nos p e n s e s , r e n d r e des o r a c l e s , et parmi c e u x q u i se sont t m r a i r e m e n t e n g a g s , o n en verra (ce qui frappe d ' p o u v a n t e ) b o n n o m b r e c h t i s par l ' o b s e s s i o n . Q u i d o n c osera n i e r ces effroyables p h n o m n e s , certifis par les h o m m e s l e s p l u s m i n e n t s dans les sciences et d a n s le m a g n t i s m e ? N o u s essayerons d ' e n d o n n e r u n a p e r u , et n o u s v e r r o n s ensuite les e x p l i c a t i o n s des s a v a n t s ; n o u s v e r r o n s surtout si les p h i l o s o p h e s oseront recourir l e u r s v i e i l l e s a r m e s , les ngations. rapports du N o t r e sujet est i n t r e s s a n t s o u s plusieurs : c'est aussi b i e n l ' t u d e de l ' h o m m e que

monde invisible.

LIVRE TRENTE ET UNIME

CHAPITRE I
Hrsies au dix-neuvime sicle ; Pierre-Michel Vintras. S e s moyens de sduction. Condamnation de sa doctrine. Rflexions.

Hrsies

au dix-neuvime

sicle ; Pierre-Michel

Vintras,

II s e m b l e r a i t , dans u n s i c l e m a t r i a l i s t e et s c e p tique c o m m e l e ntre ; q u ' o n n e p u i s s e voir d'autre hrsie q u e le c u l t e des s e n s et le dsir e x a g r d u bien-tre d a n s ce m o n d e . O n se t r o m p e ; il se sente . p l u s i e u r s h r s i e s d o n t les p r o d i g e s font prde

nombreux a d e p t e s . Q u e l ' o n se r a p p e l l e d'ailleurs q u ' toutes les p o q u e s , m m e les p l u s m a t r i a l i s t e s , i l s'est trouv d e s spiritualistes ; c'est u n e q u e s t i o n de nombre. En 1840 et 1 8 4 1 , il se f o r m a d a n s le diocse de Bayeux u n e n o u v e l l e secte de m o n t a n i s t e s . PierreMichel V i n t r a s , s i m p l e o u v r i e r , p r t e n d i t q u ' i l avait une m i s s i o n d i v i n e . C e t t e m i s s i o n , c'est Vuvre misricorde: tras est le p r d i c a t e u r d u troisime de la il s'agit de flchir la c o l r e de D i e u , et V i n rgne (le r g n e d u

Saint-Esprit), r g n e d ' a m o u r . L ' u v r e a n n o n c e que

104

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

D i e u v a frapper

la terre : il y a u r a des

malheurs

i n o u s , d e s v n e m e n t s e f f r o y a b l e s ; il s'lvera une lutte a c h a r n e entre les h o m m e s , les a n g e s et les d m o n s . . . L e s anges v a i n c r o n t les d m o n s face h u m a i n e . L e rgne du S a i n t - E s p r i t c o m m e n c e r a : il faut d o n c a l l e r P i e r r e - M i c h e l , le g r a n d prophte.
Moyens de sduction employs par Vintras. sa doctrine. Condamnation de
1

V i n t r a s sut e m p l o y e r a d r o i t e m e n t plusieurs m o y e n s de s d u c t i o n ; le p r e m i e r fut de profiter du b r u i t fort r p a n d u c o n c e r n a n t les g r a n d s m a l h e u r s q u i doivent fondre sur l a F r a n c e . Il en c o n c l u a i t q u ' i l fallait venir l u i p o u r tre couvert. V i n t r a s ne m a n q u a pas de tirer parti de l a prophtie de M a r t i n de G a l l a r d o n , de sa visite L o u i s X V I I I , du secret q u ' i l lui confia c o n c e r n a n t L o u i s X V I I *, que

I . C e s d m o n s f a c e h u m a i n e , c e sont s a n s d o u t e les c a t h o l i q u e s . N o u s a v o n s vu p r c d e m m e n t c e q u e l e D i e u des c o n v u l s i o n n a i r c ? leur prparait. 1. V i n t r a s p a t r o n a i t C h a r l e s - G u i l l a u m e N a n d o r f f ; c e c i n o u s a m n e d i r e eu p a s s a n t u n m o t d u b a r o n de l l i c h e m o n t . D'aprs d e n o m b r e u x t m o i g n a g e s le D a u p h i n a u r a i t t s a u v d a n s u n p a q u e t de l i n g e s a i e , et c o n f i K l b e r ; u n e n f a n t s c r o f u l c u x , a p p o r t d a n s un c h e v a l de c a r t o n , l u i a u r a i t t s u b s t i t u . D e s r v l a t i o n s , des prop h t i e s c i r c u l a i e n t p a r m i p l u s i e u r s l g i t i m i s t e s ; le d u c de C o r d e a u x r e c o n n a t r a i t les droits d u D a u p h i n , c o n n u s o u s le n o m de B a r o n de llichemont. Q u e l q u e s sujets fidles e s p r a n t sa v e n u e se c o t i s a i e n t pour le n o u r r i r . D e s e x t a t i q u e s , des l u c i d e s , j u s q u ' a u x possds, t o u s , sans s a v o i r m m e s'il existait, p r d i s a i e n t son r g n e . L e p r t e n d u L o u i s X V l l avait u n j o u r n a l {('Inflexible) q u i m a i n t e n a i t ses droits l a r o y a u t . On p u b l i a i t des b r o c h u r e s b i o g r a p h i q u e s et d'autres q u i c o n t e n a i e n t les p r e u v e s de l'identit d u b a r o n de H i c h e m o n t a v e c l e D a u p h i n . J ' a i c o n n u i n t i m e m e n t des p e r s o n n e s q u i ont v c u d a n s u n e g r a n d e f a m i l i a r i t a v e c ce s i n g u l i e r p e r s o n n a g e ; t o u t e s b a s a i e n t l e u r s c o n v i c t i o n s sur la figure b o u r b o n n i e n n e d u b a r o n , s u r les n o m b r e u x d o c u m e n t s

AVEC L E

DMON.

105

plusieurs croyaient encore v i v a n t , et q u i devait m o n t e r sur le t r n e ; c'tait P i e r r e - M i c h e l , q u i devait le c o n vertir, car le p r t e n d u D a u p h i n tait u n i m p i e . Sous ce r g n e , avec u n n o u v e a u pape, la religion catholique devait s'tendre sur t o u s les p e u p l e s . C e monarque devait faire des m i r a c l e s et des p r o p h t i e s , et les p r o p o s i t i o n s du p r o p h t e P i e r r e - M i c h e l taient examines et a d m i s e s . A v e c u n tel p a p e , u n tel p r o qu'elles possdaient tablissant s o n i d e n t i t et s u r le m e r v e i l l e u x q u i a c c o m p a g n a i t ces p r e u v e s , c a r le c i e l , et s u r t o u t l ' e n f e r (et sans doute l'enfer s e u l , s e l o n Louis X V I I . On doit dire ainsi q u ' i l y avait des p r s o m p t i o n s p o u r , s'il n'y e n avait c o n t r e . C e l l e s q u i taient f a v o r a b l e s taient assez fortes p o u r q u e l'on n e d o i v e pas, c o m m e o n l'a fait, t a x e r d e c r d u l i t ou de s t u p i dit les partisans d u b a r o n de R i c h e m o n t . Q u a n d o n a c c u s a i t c e l u i - c i d'tre u n e s c r o c : C o m m e n t o s e r le c a l o m n i e r a i n s i ? r p o n d a i e n t - i l s , lorsque n o u s le v o y o n s r e f u s e r l ' a r g e n t q u e n o u s l u i p o r t o n s ? J'ai encore assez pour l'heure, d i s a i t - i l , g a r d e z cet argent. Et quand il m o u r u t i n o p i n m e n t a p r s 1848, d ' u n e a t t a q u e d ' a p o p l e x i e , cette mort n e d t r o m p a p o i n t ses p a r t i s a n s . N o s p r o p h t e s , disaient-il?, nous ont c o n s t a m m e n t p r d i t q u ' i l n e serait roi de F r a n c e qu'aprs s'tre c o n v e r t i . On a p r t e n d u c o n n a t r e s o n v i l l a g e , sa f a m i l l e et ses frres. Outro les raisons q u i ont forc n i e r c e c i , c'est q u e p e r s o n n e n e s'est p r sent.pour r e c u e i l l i r l ' h r i t a g e du f a u x D a u p h i n . E n 1848, les m a l h e u r s a n n o n c s o n t failli s e raliser. L a P r o v i d e n c e nous a e n v o y , c o m m e elle avait fait u n d e m i - s i c l e a v a n t , u n s a u veur. C e n e fut pas le p r t e n d u L o u i s X V I I . Si c e d e r n i e r , q u i tait un a t h e , ft p a r v e n u au t r n e , la F r a n c e serait p e u t - t r e dans cet tat d e d i s s o l u t i o n m o r a l e , p o l i t i q u e et r e l i g i e u s e q u e l u i prdisent depuis si l o n g t e m p s des h o m m e s c o m m e V i n t r a s . P u i s q u e n o u s a v o n s n o m m p l u s h a u t M a r t i n de G a l l a r d o n , il n e sera p e u t - t r e pas sans i n t r t p o u r l'histoire de c e r t a i n e s m a n i f e s tations s i n g u l i r e s , de c o n s a c r e r q u e l q u e s l i g n e s a u x apparitions d'un ange Bertrand Boylet, tisserand Saint-Macaire, m o i n s c o n n u e s que celles d e M a r t i n , m a i s n o n sans a n a l o g i e s a v e c les s i e n n e s . O n n e peut a n a l y s e r ici les l o n g u e s lettres c o n f i d e n t i e l l e s qui m ' o n t t c o m m u n i q u e s d a n s le t e m p s . L e 2 aot i&">2, B e r t r a n d , e n a l l a n t la foire de L a R o l e , v i t t o u t c o u p c t de l u i u n p i t r e ; sa c h e v e l u r e tait b l a n c h e , u n e g r a n d e b a r b e b l a n c h e lui r o u v r a i t la f i g u r e . L a c o n v e r q u e l q u e s p e r s o n n e s ) , p r o c l a m a i e n t l'existence de

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

p h t e et u n roi q u i devait faire des m i r a c l e s , c'tait le rgne de Dieu sur la terre. de la P i e r r e - M i c h e l prtendait p r o u v e r que l'uvre

misricorde tait une ncessit. S e l o n l u i , la dfection de l ' g l i s e catholique r e n d l ' u v r e i n d i s p e n s a b l e . La foi est p e r d u e , les d o c t e u r s f a m e u x discutent sur des mots; ils ont o u b l i l e sens de l'criture sainte; pouse l ' g l i s e ne s'est pas m o n t r e toujours fidle c o m m e a u x p r e m i e r s j o u r s de s o n a l l i a n c e .

sati'on s ' e n g a g e . V o u s m e paraissez b i e n v i e u x , m o n s i e u r l e c u r . C e u x q u i sont m o r t s sont m o i n s v i e u x q u e m o i , et c e u x q u i vivent n e p a r v i e n d r o n t j a m a i s m o n A g e . L a c o n v e r s a t i o n c o n t i n u a sur l ' i m p i t d u s i c l e , s u r les affaires t e m p o r e l l e s d e B e r t r a n d , fort surp r i s , c a r l ' i n c o n n u l u i r v l e t o u t c e q u ' i l a fait d e p u i s l ' g e d e sept a n s , et l u i fait u n e m o r a l e assez s v r e . Des f e m m e s passent, B e r t r a n d q u i t t e le c u r ; u n e p l u i e s u r v i e n t , ces f e m m e s s o n t m o u i l l e s , v t e m e n t s de B e r t r a n d r e s t e n t s e c s . C e l l e s - c i t o n n e s qu'est-ce que cela veut dire? les demandent

B e r t r a n d et sa f e m m e , le soir, taient

t r o p m u s , ils ne p u r e n t s o u p e r . M. l e c u r c o n s u l t a t t r i b u e l'appar i t i o n u n c o u p d e s a n g . A u m a i r e , q u i l ' i n t e r r o g e , B e r t r a n d rpond q u e c e v i e u x p r t r e p o u r r a i t b i e n tre le Juif-Errant. sionn, M . l'abb Grim a u d , p r o f e s s e u r , croit q u e c'est u n a n g e . B e r t r a n d fut si i m p r e s q u ' i l d e m e u r a trois m o i s m a l a d e , n e p o u v a n t ni m a n g e r ni t r a v a i l l e r . L e 17 o c t o b r e s u i v a n t , B e r t r a n d a l l a n t a u p l e r i n a g e de V e r d e l a i s , p o u r c o n s u l t e r M . le s u p r i e u r , r e n c o n t r a u n p a u v r e : c'tait e n c o r e l ' a p p a r i t i o n , il la r e c o n n u t au s i g n e b r i l l a n t q u ' e l l e portait s u r la p o i t r i n e . Bref,- il faut se b o r n e r d i r e q u e d u r a n t p r e s q u e tout le m o i s de m a i , et q u e l q u e f o i s d e u x fois p a r j o u r , les a p p a r i tions s e s u c c d r e n t . L ' a n g e presse B e r t r a n d de s'adresser a u m a lui d i t - i l ; s'il n e r e m p l i t pas sa m i s s i o n , la F r a n c e est r c h a l de S a i n t - A r n a u d , q u i le p r s e n t e r a l ' e m p e r e u r , a O n c o n s p i r e partout, p e r d u e . L e 24 m a i , l ' a n g e tait la m e s s e ct de B e r t r a n d . Il t a i t v t u d ' u n frac b l e u - r o i , p a n t a l o n p a r e i l , les c h e v e u x n o i r s et friss et le b r i l l a n t e n q u e s t i o n s u r la p o i t r i n e . B e r t r a n d fut i n t r o d u i t a u p r s de S a i n t - A r n a u d . D'aprs la d e r n i r e lettre q u e j ' a i l u e , il n'avait p u tre a d m i s e n c o r e a u p r s de l ' e m p e r e u r . N ' a y a n t pas vu les lettres s u b s q u e n t e s , j ' i g n o r e c e q u i a d v i n t ; c e q u e j e sais, c'est q u e cette a p p a r i t i o n m i t e n m o i u n c e r t a i n m o n d e . L ' a n g e bnissait des c h a p e l e t s , j ' a i v u u n d e c e s c h a p e l e t s e n t r e les m a i n s d e son heureux possesseur.

AVEC

L E DMON.

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D'autres m o y e n s de s d u c t i o n n o n m o i n s d a n g e r e u x taient les s i g n e s e x t r i e u r s , l e s p r o d i g e s , les v i de grce sions, etc. L e s adeptes de V i n t r a s p o r t a i e n t l e r u b a n bleu de l ' I m m a c u l e C o n c e p t i o n , et u n e croix rvle par u n a r c h a n g e . C e t t e c r o i x tait u n prservatif au m i l i e u des v n e m e n t s terribles q u i sont prdits, et u n s i g n e de l ' a b a n d o n de l a v o l o n t des s e c taires D i e u d a n s l a p e r s o n n e de son p r o p h t e . P i e r r e - M i c h e l , d a n s ses extases, s'lve au plus haut d e g r d ' l o q u e n c e ; des o d e u r s suaves se rpandent au l o i n autour d e l u i ; il p o r t e s u r le c u r u n stigmate, en forme de c r o i x , q u i est par m o m e n t tout embaum. E n l ' h o n n e u r des sept d o n s de l ' E s p r i t - S a i n t , il a partag ses aptres en septaines, le rgne de Y Esprit charges d'annoncer par l e m o n d e . L a s e p t a i n e sacre

est c o m p o s e de n e u f m e m b r e s , dont les noms ont t w ( s a n s d o u t e en extase) inscrits sur le c u r m m e de J s u s - C h r i s t . D a n s u n e autre e x t a s e , V i n t r a s les a vus aussi p a r m i les d o u z e t o i l e s q u i f o r m e n t l'aurole de l a sainte V i e r g e . D a n s u n e e x t a s e , le p r o p h t e V i n t r a s a r e u u n e croix m i r a c u l e u s e c o n t e n a n t d u b a u m e dit de la Croix; il est g l a t i n e u x et s a n g u i n o l e n t ; il sert p o u r c o n s a c r e r les c h e f s des s e p t a i n e s . V i n t r a s l e u r i m p o s e l e s m a i n s , puis c e u x - c i c o n s a c r e n t les m e m b r e s d o n t i l s sont les p r s i d e n t s . D a n s l a septaine g n r a l e c o m p o s e de n e u f m e m bres, Pierre M i c h e l et d e u x autres f o r m e n t u n seul groupe trinaire sur l e q u e l p l a n e u n r e l i g i e u x m y s t r e ; ce septnaire se j o i n t la trinit m y s t r i e u s e des trois femmes vnres, sacre r u n i s Saint les p r s i d e . etc. L e s m e m b r e s de l a septaine infaillibles, l'Espriten c n a c l e sont

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

C e t t e secte a ses v i s i o n s , ses r v l a t i o n s , ses p r o d i g e s p a r le s a n g de J s u s - C h r i s t , et par les stigmates d e s V i n t r a s i s t e s , qui font des c o n v e r s i o n s ou fortifient l a f o i . U n ange descendit u n j o u r du c i e l , ouvrit le des m d a i l l e s miracuu n e toffe t r o n c d ' u n e glise, y prit de l ' a r g e n t , alla c h e z u n b i j o u t i e r et y fit c o n f e c t i o n n e r l e u s e s . P i e r r e - M i c h e l et ses d e u x i n t i m e s possdaient eux seuls trois de ces m d a i l l e s renfermant baiser aux fidles. i m b i b e du s a n g de N o t r e - S o i g n e u r ; V i n t r a s les fait U n d e r n i e r m o y e n de s d u c t i o n p o u r a u g m e n t e r le n o m b r e d e c e u x - c i , c'tait de s ' e m p a r e r de l a dvotion l a sainte V i e r g e . L a dvotion Conception l'Immacule et avait p r c d la d c i s i o n du S o u v e r a i n Pon-

tife ; u n e m u l t i t u d e de g u r i s o n s t r s - a u t h e n t i q u e s a l l a p l u s l o i n , il o b l i g e a de croire que Marie s a n s pre d o u t e e n c o r e d a n s une extase) l ' E s p r i t - S a i n t

de c o n v e r s i o n s , c o m m e o n sait, avaient l i e u . V i n t r a s tait ne dposer et c o n u e d u S a i n t - E s p r i t ; il a v u (sans

u n p e t i t corps tout form d a n s le sein de sainte A n n e . I l a t rvl aussi P i e r r e - M i c h e l q u e les mes d e s h o m m e s ont t cres en m m e t e m p s q u e les a n g e s ; les m e s furent a v e c e u x chasses d u c i e l pour n ' a v o i r pas v o u l u r e c o n n a t r e M a r i e c o m m e r e i n e des A n g e s . L u c i f e r n'est pas i r r v o c a b l e m e n t d a m n . P i e r r e - M i c h e l tait u n a r c h a n g e d c h u d a n s les sr a p h i n s ; D i e u , en l ' a p p e l a n t son Verbe, ses volonts sacres, tels q u ' i l n e faut ni^rsister n i r p l i q u e r ; il d e v i e n t i n f a i l l i b l e . L'voque de B a y e u x c o n d a m n a cette d o c t r i n e le 8 n o v e m b r e 1841 ; G r g o i r e X V I , par un b r e f d u 8 n o v e m b r e 1 8 4 3 , l a c o n d a m n a g a l e m e n t ; ce q u e fit aussi n a g u r e le c o n c i l e de P a r i s . l e Clairon de e t c . , l u i a confr des pouvoirs en e x t a s e ,

AVEC

L E DMON.

109

Rflexions.

On d e m a n d e si P i e r r e - M i c h e l V i n t r a s est u n fou ou un fourbe. S i c'est u n i n s e n s , il a p p a r t i e n t cette catgorie de fous s u b l i m e s , selon les a l i n i s t e s , qui fondent les r e l i g i o n s ; m a i s n o u s s a v o n s q u e cette d cision des m a n i g r a p h e s n o u s a p p r e n d p e u de c h o s e s . Serait-ce u n f o u r b e ? Il faudrait q u ' i l et r u n i d ' a u tres fourbes, q u ' i l s e u s s e n t e n s e m b l e contrefait des prodiges i n i m i t a b l e s p o u r se faire des p r o s l y t e s dans une uvre q u i , sans profit a u c u n p o u r les a d e p t e s , ne peut que l e u r attirer les p e r s c u t i o n s des u n s et le m pris des a u t r e s . E n a t t e n d a n t que l ' o n p a r l e encore de cette secte d a n s le p r o c s de R o s e T a m i s i e r , nous dirons q u e , selon n o u s , V i n t r a s est r e l l e m e n t inspir et hrtique de t r s - b o n n e f o i , autant q u ' u n h r t i q u e qui tait n dans l ' o r t h o d o x i e p u i s s e l ' t r e . O n n e saurait, pour soutenir i c i cette t h s e , entrer d a n s de l o n g s raisonnements . C o m m e les h r t i q u e s de t o u s les t e m p s , PierreMichel dit q u e J s u s - C h r i s t , d e p u i s l o n g t e m p s n'est plus avec son g l i s e . O se trouve d o n c son g l i s e , qui doit subsister j u s q u ' l a fin des s i c l e s ? J s u s Christ est-il u n m e n t e u r , les m i r a c l e s u n faux p r o p h t e ? D ' o oprs dans cette viennent clatants
1

glise par les saints, d u r a n t d i x - h u i t s i c l e s ? N e s e raient-ils que des p r o d i g e s s a t a n i q u e s ? L ' e s p r i t des t n b r e s , en p r s e n c e des n o m b r e u x miracles oprs d a n s ces d e r n i r e s a n n e s par l a Mre
1. O n n'a p u e n t i e r d a n s de g r a n d s dtails c o n c e r n a n t V i n t r a s . O n en r a p p o r t e n o n - s e u l e m e n t p l u s i e u r s visions, m a i s o n e n r a c o n t e qu'il aurait p r o c u r e s d ' a u t r e s , l e s q u e l l e s , si elles sont v r i t a b l e s , constitueraient des faits v r a i m e n t s u r h u m a i n s .

UO

DES RAPPORTS

DE L ' H O M M E

d e D i e u pour rtablir J a foi, s'est t r a n s f o r m e n ange d e lumire et a jet l'erreur d a n s q u e l q u e s m e s disposes aux ides m y s t i q u e s , m a i s d ' u n e p i t peu c l a i r e , afin d'inspirer a u x u n s l ' i n c r d u l i t o u les d o u t e s , de tromper les autres par ses p r e s t i g e s et d'branler plus ou m o i n s la foi de tout le m o n d e . Les efforts du d m o n p o u r a t t a q u e r l e c a t h o l i c i s m e sont les mmes dans tous les s i c l e s ; u n de ses m o y e n s , c'est de dire, par l a b o u c h e des i l l u m i n s et m m e de quelques i m p i e s , q u e J s u s - C h r i s t n'est p l u s a v e c son glise. U n e des p r e u v e s de l a vrit d u c a t h o l i c i s m e , c'est d'tre attaqu par les h r t i q u e s , p a r les s d i t i e u x , par les i m p i e s de tous l e s t e m p s . O n les r e c o n n a t tous la d i v e r g e n c e de leurs d o c t r i n e s , c o m m e leurs discours i n s e n s s et l e u r s t r a n g e s p r o d i g e s . U n e des preuves q u e l e u r C h r i s t n'est p o i n t le n t r e , c'est q u e l e leur a n n o n c e s o n r g n e p r o c h a i n sur l a terre et d e s m a u x p o u v a n t a b l e s , m a i s n o u s q u i s a v o n s q u e le v r a i Christ ne d o i t v e n i r (V. Diction, q u ' a u j u g e m e n t d e r n i e r , n o u s savons des erreurs et des schismes, d o n c aussi q u e l est ce C h r i s t q u ' i l s n o u s a n n o n c e n t . des hrsies, p u b l i par M . l ' a b b A l i g n e , t. I I . )

AVEC

L E DEMON.

C H A P I T R E II
/.es Mormons, leur origine. Mtaphysique et croyances des Mormons. Culte des Mormons, leurs miracles. Polygamie des Mormons. Leurs conversions; apparitions, rvlations, etc.

Les Mormons,

leur

origine.

A u m o i s de j u i n 1 8 2 9 , il fut r v l O l i v e r C o w d e r y , David W h i t m e r et M a r t i n H a r r i s , q u e s'ils se conformaient l a parole d i v i n e , ils o b t i e n d r a i e n t la v u e des plaques, du pectoral, de l'pe de Laban, et de l'Urim et Thummimqm furent d o n n s au frre de J a r e d , lors-

qu'il parla face face a v e c le S e i g n e u r . 11 l e u r fut dit ensuite q u ' a p r s q u ' i l s a u r a i e n t tout v u , i l s en rendraient t m o i g n a g e : A f i n , continue la rvlation, mes que m o n serviteur J o s e p h S m i t h n e soit pas c o n f o n d u , et que j e p u i s s e , p a r cette u v r e , faire russir justes d e s s e i n s . C ' e s t p o u r q u o i v o u s t m o i g n e r e z que vous avez v u ces c h o s e s . . . S i v o u s o b s e r v e z m e s c o m m a n d e m e n t s , v o u s serez levs au d e r n i e r j o u r , et m o i J s u s - C h r i s t , votre D i e u , j e v o u s dis c e s c h o s e s , afin que j e p u i s s e e x c u t e r m e s j u s t e s d e s s e i n s p a r m i les enfants des h o m m e s . Amen. river au Livre et or pu Livre de Mormon, le complment Suivent d'autres r v l a t i o n s q u ' o n o m e t ici p o u r a r de l ' A n c i e n et d u N o u v e a u T e s t a m e n t . E n 1 8 3 0 , des a n n o n c e s i m p r i m e s c i r c u l r e n t en

DES

HAPPORTS

DE L ' H O M M E

A m r i q u e et firent savoir q u ' o n avait t r o u v enfouie en terre u n e B i b l e crite en c a r a c t r e s g y p t i e n s , sur des l a m e s d ' o r ; J o s e p h S m i t h , instruit p a r u n a n g e du l i e u o elle tait e n f o u i e , avait a u s s i t r o u v des l u n e t t e s mystrieuses p o u r l ' g y p t i e n dit rform, en avoir l ' i n t e l l i g e n c e , et de tait charg par le ciel de t r a d u i r e c e l t e B i b l e ,

en a n g l a i s . N e p o u v a n t don-

ner ici une ide de ce s i n g u l i e r v o l u m e divis en q u i n z e l i v r e s , b o r n o n s - n o u s dire q u e c'est u n tissu d'absurdits. O l i v e r C o w d c r y , D a v i d W h i t m e r , M a r t i n H a r r i s , donn r e n t leur attestation en ces m o t s : A u x h o m m e s de toute n a t i o n , de toute t r i b u , de toute l a n g u e , faisons savoir q u e , par la g r c e de D i e u le pre, et de N o t r e - S e i g n e u r J s u s - C h r i s t , n o u s a v o n s v u les plaques c o n t e n a n t ces m m o i r e s , q u i sont les annales etc. dans que l'on ne vit d'abord le p r o p r e
2

d u p e u p l e de N p h i , des L a m a n i t e s 11 est b i e n e n t e n d u

cette a n n o n c e q u ' u n e i n f m e i m p o s t u r e . O n va r a p p o r t e r ici t r s - s u c c i n c t e m e n t tmoignage d ' I s a a c H a l e , b e a u - p r e de J o s e p h S m i t h . M . H a i e d c l a r e q u ' i l ne c o n n u t J o s e p h q u ' e n n o v e m b r e 1825 ; il avait alors u n e m p l o i d a n s la socit d e s Chercheurs d'or, et p r t e n d a i t , au m o y e n d'une rap i e r r e p l a c e dans son c h a p e a u (ce c h a p e a u tait

b a t t u sur sa figure), v o i r et d c o u v r i r les m i n r a u x et


1. L e Livre de Mormon r e n f e r m e l'histoire p r t e n d u e d e l'ancienne du c i n q u i m e sicle de l're

Amrique jusqu'au commencement

c h r t i e n n e . E l l e a u r a i t t p e u p l e par diverses c o l o n i e s d'Hbreux q u i a u r a i e n t c o m m e n c do. s'y tablir ds la c o n f u s i o n de B a b e l . Les principales nations Nplvites phites. 2. J o s e p h S m i t h , n le 23 d c e m b r e 1803, d a n s l'tat de V c r m o n t , p o u s a e n 1827 E m m a H a i e . f o r m e s de l e u r s d e s c e n d a n t s a u r a i e n t t les M o r m o n aurait t l ' u n des d e r n i e r s iYVet les Lamnniles.

AVEC

L E DMON.

les trsors c a c h s ; s o n extrieur tait, d i t - i l , c e l u i d'un jeune h o m m e i n s o u c i a n t , m a l l e v , trs-effront, et fort insolent l ' g a r d de son p r e ; i l h a b i t a i t avec d'autres c h e r c h e u r s d'or la m a i s o n d u d p o s a n t . Bref, S m i t h d e m a n d a ce d e r n i e r l a m a i n de sa fille E m m a ; la l u i a y a n t r e f u s e , S m i t h l ' e n l e v a et l ' e m mena dans les t a t s de N e w - Y o r k , o ils se marirent sans le c o n s e n t e m e n t d u pre d ' E m m a . P l u s lard, tant revenu h a b i t e r p r s d'Isaac H a i e , S m i t h l u i a s sura qu'il avait a b a n d o n n sa facult de voir dans son chapeau et q u ' i l tait r s o l u travailler f e r m e ; m a i s , peu aprs, Isaac H a i e apprit que S m i t h avait apport un livre m e r v e i l l e u x (le Livre d'or). C o m m e il est i m p o s s i b l e d ' e n t r e r i c i d a n s b e a u c o u p de dtails, on d i r a q u e , selon I s a a c H a i e , q u i vit t r a duire le Livre le Livre simples. Cette d p o s i t i o n d ' I s a a c H a i e fut faite d e v a n t le juge, le 20 m a r s 1 8 3 4 . ( V . Diction, des religions du monde, p u b l i par M . l ' a b b A l i g n e , t. I I I , v docteur B r o w n s o n : Joe Smith Mormons.) de la d'or, m a i s ne vit j a m a i s l e s . p l a q u e s , est u n tissu de m e n s o n g e s et de de Mormon

mchancets r a s s e m b l s dans le d e s s e i n de duper les

A e t m o i g n a g e p e u f a v o r a b l e j o i g n o n s celui du fondateur secte des M o r m o n s , tait, d i t - i l , u n p a r e s s e u x d g u e nill, ignorant, illettr, de m a u v a i s e r p u t a t i o n , pusillanime, ayant le d o n de l a b a g u e t t e et qu'il appelait Urim et Thummim, naturellement entrer stuincapable de fonder u n e r e l i g i o n . A v e c u n e pierre, il pouvait dans u n d e m i - s o m m e i l et p r o p h t i s e r . A l o r s son r e -

gard, qui tait h a b i t u e l l e m e n t m o r n e , p r e s q u e

i. P a r d r i s i o n , dit M . J . R e m y , les e n n e m i s du p r o p h t e r a p p e laient J o e S m i t h . (V. Voyage \j. au pays des Mormons, t. I , p . 2oo.) .8
e r

DES

APPORTS

DE

L'HOMME

p i d e , tincelait, son v i s a g e s ' i l l u m i n a i t ; cet h o m m e g r o s s i e r et m m e i m p i e s e m b l a i t a n i m d ' u n e vie


1

t r a n g r e , et, c o m m e le disait u n de ses aptres, il tait terrible c o n t e m p l e r . Dans son tat n o r m a l , poursuit M . le docteur et un B r o w n s o n , J o e S m i t h n ' e t j a m a i s p u crire les passages les plus s a i l l a n t s du Livre de Mormon, h o m m e capable de le faire n ' a u r a i t p u crire rien de si sot, de si c o m p l t e m e n t insignifiant q u e le reste. Un partisan de J o e , q u i tenait le secret d e la p e r s o n n e qui crivait sous l a d i c t e de J o e S m i t h , dit q u e c e l a v e nait de cette p i e r r e d o n t on v i e n t d e p a r l e r . J o e se c a c h a i t l a figure d a n s son c h a p e a u , s o n d e m i - s o m m e i l s u r v e n a i t ; alors i l dictait sous l ' i n f l u e n c e d ' u n pouvoir m y s t r i e u x . II s ' o p r a des m i r a c l e s , des c u r e s merv e i l l e u s e s et i n d u b i t a b l e s . a Q u ' u n e p u i s s a n c e s u r h u m a i n e , ajoute M . Browns o n , ait p r s i d l a f o n d a t i o n de l ' g l i s e des Morm o n s , n u l esprit scientifique saurait douter ; un homme et p h i l o s o p h i q u e n'en raisonnable ne saurait

h s i t e r r e c o n n a t r e q u e cette p u i s s a n c e n e soit pas d i v i n e , et q u e le m o r m o n i s m e n e soit l i t t r a l e m e n t la s y n a g o g u e de S a t a n . ( V . L'esprit Mormons, frappeur, p . 103.) au pays des M . J u l e s R e m y , dans son c u r i e u x Voyage

n o u s a p p r e n d que le m o r m o n i s m e se pr-

t e n d la perfection d u c h r i s t i a n i s m e . I l y a eu trois r v l a t i o n s : c e l l e de M o s e , c e l l e d u C h r i s t et celle de J o s e p h S m i t h . L e s d e u x p r e m i r e s se sont c o r r o m p u e s , et le d o n de rvlation s'est p e r d u . L a troisime c o m p r e n d toutes les autres, et a b s o r b e r a t o u s les pout. J o s e p h S m i t h n o u s r a p p e l l e S w e d e n b o r g l o r s q u ' i l t a i t e n rapp o r t a v e c les esprits, et l a p i e r r e q u i le m e t t a i t e n u n e sorte de somn a m b u l i s m e r e s s e m b l e l'hypnotisme. J u s q u ' i c i c e l a s ' e x p l i q u e : Smith tait h y p n o t i s . N o u s a t t e n d o n s l ' e x p l i c a t i o n d u r e s t e .

AVEC

L E DMON.

115

voira d'origine p u r e m e n t t e r r e s t r e ; l o n g t e m p s

atten-

due, l o n g t e m p s p r o m i s e , elle doit a c c o m p l i r la plus grande rvolution q u i ait paru d e p u i s le c o m m e n c e ment des c h o s e s . J o s e p h S m i t h est le successeur de Mose et de J s u s . Sa r e l i g i o n doit tre universelle ; un ange descend p o u r r e n d r e l'ternel v a n g i l e dans toute sa p u r e t . L a vraie r e l i g i o n a v a i t d i s p a r u ; d e puis dix-sept s i c l e s les c h r t i e n s ont altr la d o c trine du C h r i s t ; D i e u n e l e u r p a r l a n t p l u s , il fallait rtablir ces c o m m u n i c a t i o n s . J o s e p h S m i t h alors fut c h o i s i . L e s p r o m e s s e s , disait-il ( m a r s 1842), sont sur le point de s ' a c c o m p l i r , le travail prparatoire la seconde v e n u e d u Messie v a i m m d i a t e m e n t c o m mencer. ( V . Voyage p. 3 et suiv.) L e 26 avril 1 8 4 3 , J o s e p h S m i t h disait : J e p r o phtise au n o m d u S e i g n e u r D i e u , q u e les difficults qui feront verser des flots de s a n g a v a n t la v e n u e du Fils de l ' H o m m e c o m m e n c e r o n t d a n s l a C a r o l i n e du Sud, et seront p r o b a b l e m e n t a m e n e s par la question de l ' e s c l a v a g e ; c e l a , u n e v o i x m e l ' a d c l a r pendant que j e faisais ce sujet u n e p r i r e f e r v e n t e , le 2 5 d cembre 1832. A cette d e r n i r e d a t e , o n lit dans l'Autobiographie d u p r o p h t e , ces m o t s : U n j o u r que j e priais avec a r d e u r p o u r c o n n a t r e l ' p o q u e de la venue du Fils de l ' H o m m e , j ' e n t e n d i s u n e v o i x rpter ce qui suit : J o s e p h , m o n fils, si tu vis j u s q u ' ce q u e tu aies q u a t r e - v i n g t - c i n q a n s , tu verras l a face d u F i l s de l'Homme ; que c e l a te suffise, et ne m ' i m p o r t u n e p l u s ce sujet. (Ibid., p . 212-213.) (Dis le m o r m o n i s m e est u n e Elle D'aprs l ' u n des d o u z e A p t r e s , O r s o n Pratt cours du 10 j u i l l e t 1853), au pays des Mormons, t. I I ,

restauration par u n e n o u v e l l e r v l a t i o n . C'est donc une r e l i g i o n n o u v e l l e q u i p r t e n d l'universalit.

DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

n ' a p a s d e Credo particulier, m a i s est prte croire tous les vrais principes m e s u r e q u ' i l s se rvlent; e l l e peut ainsi tout e m b r a s s e r , r e m a r q u e M . J . R e m y . S m i t h aspire la fusion : l ' a m o u r d e la libert civile et r e l i g i e u s e p o u r l ' h u m a n i t entire m'inspire, s'criait-il d a n s u n s e r m o n d u 9 j u i l l e t 1843. U n p r i n c i p e f o n d a m e n t a l d u m o r m o n i s m e est de recevoir la vrit de q u e l q u e p a r t q u ' e l l e v i e n n e . (V. J . R e m y , Ibid., p . 7.)
Mtaphysique et croyances des Mormons.

V o i c i la m t a p h y s i q u e des M o r m o n s . L a matire existe de toute ternit ; la c r a t i o n est u n e chimre, c e q u i est i m m a t r i e l est u n p u r n a n t ; D i e u , l'esprit, q u e l q u ' i l soit, sont m a t i r e ; la m a t i r e est active, i n t e l l i g e n t e . C e t t e i n t e l l i g e n c e c'est D i e u , l e q u e l ne peut tre c o n u q u e c o m m e u n c e r t a i n n o m b r e de part i c u l e s de l ' u n i v e r s ; les p l u s i n t e l l i g e n t e s existent dans u n tat d ' u n i o n . L e u r l i g u r e , l e u r v o l u m e ont vari d a n s l ' t e r n i t des t e m p s . L e p o u v o i r q u i a produit l'tat prsent n ' a pas eu d ' o r i g i n e , il existait de toute ternit d a n s les s u b s t a n c e s a v a n t de p r e n d r e une f o r m e , i l a bris les a t o m e s p o u r les a c c o m m o d e r la future c o n o m i e d u m o n d e , j u s q u ' ce q u ' i l s aient atteint le v o l u m e ncessaire la fin q u ' i l s d o i v e n t a c c o m p l i r . C e s a t o m e s ont t f o r m s a v e c u n e substance p r e x i s t a n t e , il est p r o b a b l e q u ' i l s ont t engags t e r n e l l e m e n t d a n s q u e l q u e s g e n r e s d ' o p r a t i o n s qui doivent varier a v e c les d e g r s de s a g e s s e et de s c i e n c e . L e s s u b s t a n c e s ont d varier p o u r a t t e i n d r e l a p l n i tude d ' i n t e l l i g e n c e q u i caractrise les o p r a t i o n s a c tuelles et e l l e s varieront, la perfection n'est p a s atteinte.

Les a t o m e s l m e n t a i r e s de l a n a t u r e , les l ments de l'esprit, c e u x de la l u m i r e , de l a c h a l e u r , de l'lectricit, e t c . , ont t o r i g i n a i r e m e n t forms de la mme s u b s t a n c e s i m p l e , p o s s d a n t u n e force v i vante, motrice d ' e l l e - m m e , d o u e d ' u n e i n t e l l i g e n c e suffisante p o u r g o u v e r n e r la force q u i est en e l l e , dans l'infinit de ses c o m b i n a i s o n s . Toutes les organisations des m o n d e s , a n i m a u x , w'gtaux, h o m m e s , a n g e s , esprits, et les p e r s o n n a g e s .'pirituols du P r e , d u F i l s et d u S a i n t - E s p r i t , doivent iivoir t le p r o d u i t de c o m b i n a i s o n de particules prexistantes de la s u b s t a n c e . C e s f o r c e s t e r n e l l e s sont les grandes c a u s e s p r e m i r e s de toutes c h o s e s , etc. L e p e r s o n n a g e de D i e u est ternel et ne prsente aucune m a r q u e de dessein q u e l c o n q u e , a u t r e m e n t la substance t o u t e - p u i s s a n t e se serait organise ellemme. Des parties de cette s u b s t a n c e existent sous les formes de p e r s o n n a g e s , d'autres ne sont pas organises. {Ibid., p . 1 0 - 1 6 . ) O n n e dira rien de plus de cette m t a p h y s i q u e matrialiste et p a n t h i s t e . Donc, la m a t i r e est t e r n e l l e , il n ' y a q u ' u n e s u b s tance dont toutes les autres ne sont q u e des m o d i f i cations ; n u l l e d i s t i n c t i o n entre l a m a t i r e et l ' e s p r i t ; toutes les parties de la matire sont i n t e l l i g e n t e s et se meuvent d ' e l l e s - m m e s selon des l o i s ; elles progressent et doivent Virea. cette s u b s t a n c e u n i q u e q u i se m e u t d'elle-mme, et est e l l e - m m e l a f o r c e . Les M o r m o n s croient en D i e u le P r e , de c h a i r et d'os c o m m e le F i l s , en ce F i l s ( J s u s - C h r i s t ) et au SaintEsprit, q u i n ' a p a s u n corps de c h a i r . E n vertu de l'expiation d u C h r i s t , tout le g e n r e h u m a i n peut tre sauv en suivant l ' v a n g i l e . P o u r le p r c h e r et en administrer les o r d o n n a n c e s , il faut y tre a p p e l par prophtie et p a r imposition des m a i n s , e t c . Ils croient

H8

DES RAPPORTS

DE

L'HOMME

l ' o r g a n i s a t i o n qui existait d a n s l a p r i m i t i v e g l i s e ; a u d o n des l a n g u e s , la B i b l e , a u Livre de Mormon, q u i est la parole de Dieu ; ils c r o i e n t ce q u e D i e u a r v l , et aux g r a n d e s c h o s e s q u ' i l rvlera, e t c . Ils croient que le C h r i s t r g n e r a en p e r s o n n e sur la terre, q u ' e l l e sera r e n o u v e l e et r e c e v r a sa g l o i r e parad i s i a q u e . D a n s un s e r m o n d u 2 avril 1 8 4 3 , S m i t h a n n o n a q u ' e n 1890 la face d u F i l s de l ' H o m m e doit se m o n t r e r au m o n d e . D i e u et J s u s - C h r i s t , ainsi que le S a i n t - E s p r i t , dclara-t-il a l o r s , c e sont trois d i e u x ; trois personnes en D i e u , ce serait u n g a n t , un monstre. 11 y a u n e infinit de d i e u x a y a n t l e u r tte un d i e u c h e f ; ces d i e u x ont u n c o r p s c o m m e le ntre, ils ont des p a s s i o n s , des o r g a n e s , p a r l e n t , ont des femmes, etc. I l y a d e s d i e u x f e m e l l e s , c o t e r n e l s a u x p l u s anc i e n s d i e u x ; m r e s de nos esprits et des d i e u x . Les d i e u x , les a n g e s , les h o m m e s sont d ' u n e m m e ' race, r p a n d u e p a r m i les s y s t m e s p l a n t a i r e s ; ils diffrent par le d e g r d ' i n t e l l i g e n c e . . . L e s m a u v a i s esprits sont c e u x q u i , sur la terre, ne se sont p a s m o n t r s dignes d'tre glorifis d a n s le t r o i s i m e tat, ou m o n d e des esprits. U s t o u r m e n t e n t l e s h o m m e s , l e s p o s s d e n t , etc., il faut q u ' o n les e x o r c i s e . L a p r e m i r e r s u r r e c t i o n , d i s e n t les M o r m o n s , a eu lieu en m m e t e m p s q u e c e l l e du C h r i s t ; la d e u x i m e a u r a lieu d ' i c i p e u d ' a n n e s ; la t r o i s i m e d a n s plus de m i l l e a n s . D a n s la r s u r r e c t i o n p r o c h a i n e , le rgne des rois et des prtres, l'idoltrie n'existeront l a vrit r g n e r o n t . E n avril 1829, il fut r v l au p r o p h t e q u e saint la tyrannie, l'oppression, plus. L e s t n b r e s et l ' i g n o r a n c e

disparatront, l a g u e r r e c e s s e r a ; l a p a i x , la j u s t i c e et

AVEC

LE DMON.

Jean l ' v a n g l i s t e tait rest sur l a terre p o u r attirer des mes la l u m i r e . {Ibid.,
Culte des Mormons,

p . 1 7 - 2 3 , 2 9 - 3 0 , 43.)
leurs miracles.

II n ' y a d a n s l ' g l i s e des M o r m o n s ni Eminenccs, Grandeurs, ni Rvrends, ou de sur.

ni

le seul titre est c e l u i de frire

L e u r c u l t e , selon M . J . R e m y , est aussi s i m p l e et aussi peu difiant que leur foi est v i v e . L e s frres, mais p l u s p a r t i c u l i r e m e n t les p r t r e s , gurissent par leurs p r i r e s . O n recourt r a r e m e n t l a m d e c i n e , r e garde c o m m e une science i m p i e . L e Saint-Esprit form de m y r i a d e s de p a r c e l l e s se trouve en des m i l liers de l i e u x la fois, sans n u i r e l ' h a r m o n i e des mondes et opre des m i l l i e r s d e m i r a c l e s . C i t o n s - e n quelques-uns. Alston Marsden, de R o c h d a l e ( A n g l e t e r r e ) , tait sourd-muet, et c o m m e tel avait t lev d a n s l ' A s i l e de M a n c h e s t e r ; baptis l 2 8 m a r s 1854, l ' g e de dix-huit a n s , les Saints lui i m p o s r e n t les m a i n s et l'oignirent d ' h u i l e , et b i e n t t il e n t e n d i t et p a r l a . Un affreux c a n c e r dvorait u n e M o r m o n n e , elle tait c o n d a m n e ; B e n j a m i n B r o w n l ' o i g n i t d ' h u i l e au n o m du S e i g n e u r . L e d i m a n c h e s u i v a n t elle m o n t r a i t son crne r e c o u v e r t d ' u n e c h a i r s a i n e . L e s M o r m o n s ont u n e m a n i r e fort s i m p l e de chasser le d i a b l e ; ils i m p o s e n t les m a i n s sur la tte du p o s sd , et somment le d i a b l e de d g u e r p i r . E n Sal juin 1 8 5 2 , P a r i s , d e u x Elders ( A n c i e n s ) du Lac

exorcisrent ainsi u n F r a n a i s n o m m J u n o t , q u e l e dmon m a l m e n a i t , et il fut d l i v r . O n voit en A m rique p l u s i e u r s e x o r c i s m e s de ce g e n r e . L e s M o r m o n s ont le don des l a n g u e s , c'est--dire

120

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

l ' u n a r t i c u l e d e s sons q u ' i l n e c o m p r e n d p a s , u n autre les i n t e r p r t e . C e sont d e u x d o n s ; c e l u i q u i parle ne p e u t p a s interprter, c e l u i q u i interprte n e p e u t pas p a r l e r . Ils se regardent c o m m e les Saints du dernier jour ; g u i d s par u n p r o p h t e voyant, i l s t r i o m p h e r o n t de leurs e n n e m i s par l ' o b i s s a n c e la v o l o n t du T r s - H a u t , telle q u ' e l l e est r v l e par son prophte B r i g h a m Y o u n g , a u j o u r d ' h u i g n r a l en c h e f et le Mose du camp d'Isral. M . J . R e m y , en citant p l u s l o n g u e m e n t ces p a roles d ' u n c h e f m o r m o n , tires d u Millennial Star du 28 aot 1 8 5 8 , ajoute : Il y a dans ces paroles plus q u e de la r h t o r i q u e . Il m e s e m b l e y e n t e n d r e l ' a c cent de l a c o n v i c t i o n et de la f o i ; et s'il faut p l a i n d r e les g e n s q u i croient y e n t e n d r e la v o i x de la v r i t , il faudrait p o u r les b l m e r u n c o u r a g e que n o u s n ' a v o n s p a s ; p l a i g n o n s - l e s et laissons-les c h a n t e r d a n s leurs t e m p l e s cet appel a u x n a t i o n s de toute la t e r r e .
L e v o i l bris le j o u g des G e n t i l s ! L a b a n n i r e de la l i b e r t flotte d a n s les a i r s . E n t e n d e z - v o u s , n a t i o n s ? Connaissez ce signe Q u e l ' h e u r e de l a r d e m p t i o n v a s o n n e r . V o y e z au loin l ' t e n d a r d de S i o n F l o t t e r p o u r le m o n d e e n t i e r ; L i b e r t , p a i x , salut parfait S o n t m a i n t e n a n t assurs. L i b e r t p o u r toutes les n a t i o n s , T o u t e s les l a n g u e s , toutes les c r o y a n c e s . A c c o u r e z , s e c t e s c h r t i e n n e s et p a e n n e s . A u n o b l e b a n q u e t de la l i b e r t . T o u t e s vos c h a n e s sont brises, P o u r vous flotte l ' t e n d a r d de la libert. L e p r i n c e de la p a i x , notre R o i , le g r a n d Messie V a v e n i r r g n e r s u r la t e r r e . (Ibid., p. }7-fi0.)

AVEC

L E

DMON.

121

Polygamie

des

Mormons.

Cette secte q u i se p r t e n d c h r t i e n n e

par-dessus

toutes les sectes c h r t i e n n e s , q u i s'est f o r m e a u g r a n d jour de la c i v i l i s a t i o n des t a t s - U n i s , q u i recrute des adhrents p a r m i les n a t i o n s l e s p l u s c l a i r e s de l ' E u rope, est p o l y g a m e . Q u o i q u e la c i v i l i s a t i o n e u r o penne c o n d a m n e la p o l y g a m i e , dit M . J . R e m y , elle a c e p e n d a n t u n g r a n d e m p i r e sur les M o r m o n s ; des femmes leves d a n s le c h r i s t i a n i s m e en sont i n f a tues c o m m e les h o m m e s ; e l l e s i n v o q u e n t l ' A n c i e n et le N o u v e a u T e s t a m e n t . A b r a h a m tait p o l y g a m e , et J s u s - C h r i s t l u i - m m e , d i s e n t - e l l e s , avait trois f e m mes, e t c . (Ibid., p . 8 1 - 8 2 . ) ' M . J . R e m y affirme q u e J o s e p h S m i t h pratiquait l a polygamie au p l u s tard vers 184-3, m a i s elle ne devint une vritable institution des M o r m o n s q u ' a p r s la p u blication, en 1 8 5 2 , de l a r v l a t i o n faite J o s e p h S m i t h le 12 j u i l l e t 1 8 4 3 , d o n t v o i c i les p r e m i r e s lignes : E n vrit, Joseph, m o n serviteur, le Seigneur vous dit, p u i s q u e v o u s v o u s tes e n q u i s c o m m e n t m o i , le S e i g n e u r , ai justifi m e s s e r v i t e u r s A b r a h a m , Isaac et J a c o b , e n c e q u i t o u c h e l e p r i n c i p e et l a d o c t r i n e de leur m a r i a g e a v e c p l u s i e u r s f e m m e s et c o n c u b i n e s ; voici! coutez : J e suis le S e i g n e u r ton D i e u , prpare ton c u r recevoir m e s i n s t r u c t i o n s . . . T o u s ceux qui cette loi (la p o l y g a m i e ) est r v l e d o i v e n t y o b i r , sinon t o u s seront d a m n s . D i e u fut o b i . L e s aptres d u m o r m o n i s m e devaient les p r e m i e r s d o n n e r l ' e x e m p l e . M . R i c h a r d s fut e n voy en A n g l e t e r r e c o m m e m i s s i o n n a i r e et y resta plusieurs a n n e s . Q u a n d i l r e v i n t a u p r s de sa f e m m e ,

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

q u i avait t o b l i g e de g a g n e r sa vie et celle de ses enfants, il a m e n a i t avec l u i trois autres femmes. Q u o i q u e ce saint m i s s i o n n a i r e t m o i g n t sa premire f e m m e autant d'affection q u ' a u x trois a u t r e s , et qu'il l a c o n d u i s t dans les fles et d a n s les b a l s , elle dpri! et s'teignit sans profrer u n e seule p l a i n t e . M . D y k e s avait t e n r l p o u r l a g u e r r e d u M e x i q u e . A son retour, sans l u i d o n n e r le t e m p s de revoir rn f a m i l l e , o n l ' e n v o y a p r c h e r l ' v a n g i l e en E u r o p e . Sa f e m m e et ses enfants, t r a v a i l l a n t n u i t et j o u r , parvinr e n t , force de s u e u r s , se r e n d r e au Lac Sal pour fler le retour de l'aptre, m a i s c e l u i - c i revenait avec u n e f e m m e q u i avait a b a n d o n n son m a r i en A n g l e t e r r e . L a p r e m i r e f e m m e n g l i g e , a b a n d o n n e , rec o u r u t au d i v o r c e . B r i g h a m Y o u n g o r d o n n a , s o u s p e i n e d e damnation, u n n o m m E l d r e d g e , d ' p o u s e r u n e s e c o n d e femme. L a p r e m i r e se vit c h a s s e d u l o g i s , q u ' e l l e avait s o n i n s u m e u b l p o u r sa r i v a l e . M . j . R e m y cite p l u s i e u r s faits d e cette s o r t e , et rapporte des b r u i t s relatifs d'autres m o n s t r u o s i t s qui n ' o n t p o u r l u i d'autres p r e u v e s q u e la p u b l i c i t qu'on l e u r a d o n n e ailleurs.11 s'agit des devoirs conjugaux r e m p l i s par des fonds de p o u v o i r . O n d i s t i n g u e l a proc u r a t i o n glorifiante, rdimante. la rtroactive, la substitutive, la R e n v o y a n t p o u r les d t a i l s au Voyage de

M . J . R e m y , n o u s dirons s e u l e m e n t que la substitutive c o n c e r n e les m i s s i o n n a i r e s o b l i g s de se sparer de l e u r s f e m m e s p o u r p l u s i e u r s a n n e s ; c o m m e il en rsulterait u n e perte p o u r la p o p u l a t i o n , on y obvie en s u b s t i t u a n t a u m i s s i o n n a i r e a b s e n t u n fond de p o u v o i r a u p r s de sa f e m m e . M . J . R e m y rapporte d e s faits fort c u r i e u x q u i ne laissent pas le m o i n d r e d o u t e . 11 a v c u d a n s l'inli-

AVEC

L E DMON.

128

mit des M o r m o n s et en parle e n

c o n n a i s s a n c e de

cause. Ils lui ont paru m o i n s l i c e n c i e u x q u ' o n n'est port le c r o i r e ; il s'est t r o u v , d i t - i l , assez difi de ce qu'il a vu ; ils valent en g n r a l m i e u x q u e l e u r systme. (Ibid., que leur traire. Le pape, les v q u e s , l e s prtres m o r m o n s sont tous polygames. C'est u n d e v o i r , disait B r i g h a m Y o u n g dans un s e r m o n du 2 0 s e p t e m b r e 1856, de p r p a r e r pour les esprits autant de t a b e r n a c l e s q u ' o n le p e u t ; car dans l'autre m u n d e c h a q u e p r e r g n e r a sur ses enfants, qui constitueront son r o y a u m e . Il n'est pas rare de v o i r des f e m m e s c h r t i e n n e s abandonner l e u r m a r i p o u r s'en aller avec u n m i s s i o n naire m o r m o n . D ' a u t r e p a r t , ces m i s s i o n n a i r e s sont exposs aussi ce que leur f e m m e les q u i t t e . L e pape des M o r m o n s a v u l u i - m m e q u e l q u e s - u n e s de ses femmes l ' a b a n d o n n e r . Il s'en faut donc b e a u c o u p que tout soit difiant chez les M o r m o n s , m a l g r les q u e l q u e s b o n s t m o i gnages de M . J . R e m y ; aussi r e c o n n a t - i l l u i - m m e que leurs enfants sont l o i n d'tre des m o d l e s de candeur. Ils l u i ont paru l i b e r t i n s , i m p u d i q u e s , i m pies. Il y a l , poursuit M . J . R e m y , un s y m p t m e grave et a l a r m a n t . L ' e n f a n c e se d p r a v e au s e i n d'un foyer aussi c o r r o m p u . (Ibid., p . 126 et 1 4 6 . )
Conversions des Mormons; apparitions, rvlations, etc.

p . 131-132.) assurent position est charmante. Cependant,

Les femmes ne sont pas j a l o u s e s ; les Saintes

M. J . R e m y cite p l u s i e u r s faits q u i p r o u v e n t l e c o n -

Les c o n v e r s i o n s des M o r m o n s sont dues d ' o r d i n a i r e des p r o d i g e s . M . .1. R e m y a e n t e n d u de ces rcits de

DES

RAPPURTS

DE

L'HOMME

r v l a t i o n s , de visions, de m i r a c l e s : ils ont des a p p a r i t i o n s de d i e u x , de c h r u b i n s , d ' a n g e s , d'esprits, de r e v e n a n t s , et des s o n g e s p r o p h t i q u e s . Ils e n t e n d e n t dans l'air des b r u i t s i n s o l i t e s , des sons i n c o m p r h e n s i b l e s . Tantt c'est parfois des spectres c o m m e le z p h y r , tantt qui disparaissent c o m m e Je g r o n d e m e n t de m i l l e cataractes. Ils voient blouissants c o m m e l ' c l a i r ; d'autres fois, le soleil passe du b l m e au c r a m o i s i , b o n d i t et r e b o n d i t sur l ' h o r i z o n ; la lune dforme son d i s q u e p o u r s ' p a n d r e en trois l o n g s bras d c h a r n s , dont les d o i g t s g i g a n t e s q u e s s'agitent fardes, m o u v a n t e s , h i d e u s e s . D ' a u t r e s p r o d i g e s p l u s m e r v e i l l e u x ont l i e u par la p a r o l e : ce sont des a d m o n i t i o n s en toute sorte de l a n g u e s , rvlant d ' u n e voix clatante les p e n s e s les p l u s secrtes. U n M o r m o n a b s o r b dans le travail, ne p e n s a n t r i e n , est tout c o u p saisi d ' u n frisson, une v o i x v e n a n t , il ne sait d ' o , lui o r d o n n e d'aller en divine. Messie, tel lieu p o u r tre t m o i n d ' u n e manifestation prtre m o r m o n , prcurseur d'un nouveau sur la v o t e d u ciel et renvoient la terre des l u e u r s b l a -

L ' i l l u m i n court vers le lieu i n d i q u , et l il voit un oprer p a r ses prires l a g u r i s o n d ' u n b o i t e u x , d'un s o u r d , d ' u n a v e u g l e , d'un d m o n i a q u e , e t c . , et m m e l a r s u r r e c t i o n d'un mort. A p r s c e l a , il est i m p o s s i b l e de n e pas se rendre l ' v i d e n c e . O n d e m a n d e le b a p tme, la c o n f i r m a t i o n , o n est e n r l d a n s la l g i o n des Saiiits. Il s ' o p r e parfois des c o n v e r s i o n s par des r a i s o n n e m e n t s s p c i e u x , m a i s l ' i m m e n s e majorit des c o n versions a l i e u la suite de p r o d i g e s q u i rappellent, suivant M . .1. R e m y , l ' e x a l t a t i o n des c o n v u l s i o n n a i r e s et antres fanatiques dont l'histoire des r e l i g i o n s a t r a n s m i s les faits d e p u i s T e r t u l l i e n j u s q u ' n o u s . On

AVEC

LE

DMON.

123

conoit, c o n t i r j u e - t - i l , la t n a c i t de l a foi des M o r mons et leur d v o u e m e n t p o u r l e u r g l i s e . C o m m e n t en serait-il a u t r e m e n t ? L e ciel et la nature ont p r o digu leurs m i r a c l e s p o u r t r i o m p h e r de l e u r i n c r d u lit. Il rsulte, a j o u t e - t - i l , de tout ce qui p r c d e , que la sincrit des M o r m o n s n e saurait tre r v o q u e en doute.

(Ibid..

p . 173-176.)

L a p l u s b e l l e m o i s s o n des m i s s i o n n a i r e s m o r m o n s a lieu j u s q u ' i c i dans les l e s B r i t a n n i q u e s , d a n s le nord de l ' E u r o p e , surtout en D a n e m a r k ; en O c a n i e , dans les les S a n d w i c h , ils ont fait des progrs r a p i d e s . Dans les t a t s - U n i s d ' A m r i q u e , o le m o r m o n i s m e est n , c'est le c h a m p le p l u s i n g r a t . L e s proslytes sont pris p a r m i les m i g r a n t s r c e m m e n t d b a r q u s . On estimait, en 1 8 5 5 , le n o m b r e des M o r m o n s cinq cent m i l l e . M . J . R e m y , d ' a p r s des r e c h e r c h e s m i n u tieuses, n'avait t r o u v , en 1 8 5 9 , qu'environ cent quatre-vingt-six m i l l e fidles. Il fait o b s e r v e r ceux qui trouveraient ce chiffre insignifiant que le m o r m o nisme, en avril 1830, ne c o m p t a i t q u e six a d h r e n t s , et q u ' e n m o i n s de trente a n s i l a o b t e n u u n tel a c croissement. L e c h r i s t i a n i s m e , d i t - i l , n ' a pas m a r c h plus v i t e , et q u a n d o n p e n s e q u e c'est d a n s son sein que le m o r m o n i s m e a pris ce d v e l o p p e m e n t , o n est frapp d ' t o n n e m e n t et c o m m e saisi de v e r t i g e ; il semble que le m o n d e m o r a l s ' c r o u l e , et que n o m b r e d'mes frappes d ' u n s c e p t i c i s m e p i d m i q u e sont i m patientes de saluer l ' a v n e m e n t d ' u n s e c o n d M e s s i e . (Ibid., p . 1 7 6 - 1 7 9 . ) L ' a u t e u r d o n n e de 1840 1859 u n tableau de l ' migration m o r m o n n e . T r e n t e m i l l e h u i t c e n t c i n quante-quatre p e r s o n n e s au m o i n s o n t quitt l ' E u r o p e pour g r o s s i r le n o m b r e des Saints en A m r i q u e . O n ignore le n o m b r e des c o n v e r t i s d a n s les t a t s - U n i s , et

126

DES RAPPORTS

DE L'HOMME

l ' i m p o r t a n c e d e l ' m i g r a t i o n q u i se d i r i g e s u r l e Lac Sal p a r l e c a p I l o r n et l a C a l i f o r n i e . (Ibid., p . 187.) L e s M o r m o n s esprent r g n e r s u r le m o n d e entier. J o s e p h S m i t h eut u n m o m e n t l ' e s p o i r d e s'lever au p r e m i e r poste de l a r p u b l i q u e et d e propager d e l sa d o c t r i n e . B r i g h a m Y o u n g disait, l e 15 a o t 1 8 5 2 : N e vous effrayez point : j e v o u s dis q u ' u n grand t e m p l e sera bti a u p o i n t central dans le c o m t de J a c k s o n , l a terre d e J o s e p h est l a terre d e S i o n ; si vous n ' y retournez p a s , n o s d e s c e n d a n t s y retourner o n t . B r i g h a m Y o u n g est e n q u e l q u e sorte l e roi des M o r m o n s , q u o i q u e c e u x - c i r e c o n n a i s s e n t l'autorit du g o u v e r n e m e n t d e W a s h i n g t o n . L e g o u v e r n e m e n t des M o r m o n s d e VUlah est u n e t h o c r a t i e ; l a propagande e n g a g e l e s n o u v e a u x convertis a b a n d o n n e r l e u r p a trie p o u r aller p e u p l e r YUlah universel des religions, que c o m m e n t des L ' a u t e u r d u Dictionnaire

n o u s a v o n s cit d j , se d e m a n d e

fables aussi absurdes q u e c e l l e s d e s M o r m o n s purent a c q u r i r autant d e crdit d a n s u n sicle aussi positif q u e l e n t r e ? II r p o n d q u e S m i t h , b i e n q u ' i l ne ft a u f o n d q u ' u n effront c o q u i n , avait srieusement t u d i les p o p u l a t i o n s a u m i l i e u d e s q u e l l e s i l vivait, et r e m a r q u q u ' i l y avait e n A m r i q u e d e u x ressorts : l a c u p i d i t et le f a n a t i s m e . C e s d e u x ressorts s u f f i s e n t - i l s e x p l i q u e r l a f o n d a t i o n d e l ' g l i s e des Saints du dernier jour, et n e faut-il p a s y v o i r aussi l ' a c t i o n d e cette p u i s s a n c e s u r h u m a i n e dont parle le docteur Brownson?

1. L e territoire d ' U t a h , a p p e l d'abord p a r les M o r m o n s , e n leur l a n g u e p r o p h t i q u e , Deseret (Terre d e l'abeille), o c c u p e u n e superficie u n p e u moins considrable Ibid., p . 21..) q u e c e l l e de l a F r a n c e . ( V . J . R e m y ,

AVEC

L E DMON.

127

On finit par fusiller, l e 27 j u i n 1844, J o s e p h S m i l h Nauvoo, dans sa p r i s o n , m a i s sans tuer ni ses ides ni sa secte. L e s M o r m o n s furent chasss vers l e s M o n t a g n e s - R o c h e u s e s , o ils se m o n t r e n t fort craindre p o u r l ' U n i o n a m r i c a i n e . des ennemis

128

DES

RAPPORTS

DE

J/HOMME

C H A P I T R E III
Lu C h i n e ; le christianisme chinois ; rvlations faites Hong-Siou-Tsioucu. le chef de l'insurrection des a ' i - P i n g s . Ullexions.

E n s u i v a n t avec n o u s le t a b l e a u rapide des hrsies au d i x - n e u v i m e sicle, le l e c t e u r sera peut-tre t o n n de n o u s voir a b o r d e r en C h i n e . M a i s n o u s d e v o n s y tudier u n e sorte de secte c h r t i e n n e , plus m o n s t r u e u s e e n c o r e q u e le m o r m o n i s m e , et d o n t les d e u x p r o p h t e s ont p l u s d ' u n p o i n t de c o n t a c t . L a C h i n e c o n o i t sur l ' a v e n i r des craintes q u e l'on e n t e n d r p t e r dans la p l u p a r t des p a y s c o n n u s du globe. D e p u i s q u e n o u s m e t t o n s en o u b l i les saintes trad i t i o n s de nos a n c t r e s , le ciel n o u s a b a n d o n n e , disait en 1840 u n m a n d a r i n c h i n o i s M . l ' a b b H u e : ceux qui r e g a r d e n t la m a r c h e et la t e n d a n c e des v n e m e n t s prouvent un ment. sombre et d o u l o u r e u x p r e s s e n t i m e n t . que des s e n t i m e n t s de N o u s s o m m e s l a veille d ' u n i m m e n s e b o u l e v e r s e L e peuple n'a plus c o l r e o u de m p r i s pour c e u x q u i le c o n d u i s e n t . . . 11 faut q u e l ' e m p i r e s ' c r o u l e ! L a C h i n e est arrive celte dcrpitude o tombrent toutes les n a t i o n s i m p i e s q u i avaient p e r d u l ' u n i q u e lien solide des socits (la religion), et o a r r i v e ront toutes celles q u i s u i v e n t la m m e v o i e . L e s C h i n o i s sont, d i t - o n , l e p e u p l e le p l u s sceptique

AVEC L E DMON.

du monde ; par u n e vieille h a b i t u d e , il y a u n culte extrieur, m a i s q u i n ' e s t n u l l e m e n t u n i n d i c e de p i t . L'empereur l u i - m m e professe p u b l i q u e m e n t l ' a thisme. D a n s les l m e n t s de d i s s o l u t i o n de son empire, on s i g n a l e u n e q u a n t i t p r o d i g i e u s e de s o cits secrtes ; il faut c o m p t e r p a r m i les p r i n c i p a l e s : celle du Soleil, de la Courte-Epe, de XHonneur clatant, de Y Origine du Nuage blanc, d u Lis bleu, d u Lis blanc, du Bonnet jaune, de la Tte de Veau, du Th sans mlange, e t c . , etc. T o u t e s se sont rallies l a r b e l l i o n des Ta-Pings. Hong, a u j o u r d ' h u i le c h e f puissant de l ' i n s u r r e c t i o n chinoise, est n en 1 8 1 3 . F i l s d ' u n pre p a u v r e m a i s honnte, o n le voit, avec b e a u c o u p d'aptitude dans ses tudes, n ' a b o u t i r q u ' d e v e n i r d ' a b o r d m a t r e d ' c o l e de son v i l l a g e . H o n g dsirait v i v e m e n t o b t e n i r le grade de b a c h e l i e r . L e s p r e m i r e s preuves eurent lieu H o u a , son pays n a t a l , d a n s la p r o v i n c e de K o u a n g - T o n g , trente m i l l e s de C a n t o n ; et les deuximes preuves en 1 8 3 3 , C a n t o n . I l y avait alors une foule d'trangers, les u n s p o u r s u b i r les e x a m e n s , les autres s i m p l e m e n t p o u r y assister. L ' u n de c e u x - c i remit H o n g u n p a q u e t c o n t e n a n t n e u f e x e m p l a i r e s d'un ouvrage i n t i t u l : Bonnes paroles pour V exhortation du sicle. C e t o u v r a g e m a n a i t d ' u n C h i n o i s , L i a n g - a Fa, converti par le d o c t e u r protestant M i l n e ; il fut remis H o n g par u n C h i n o i s converti par le docteur Morrison et c h a r g de d i s t r i b u e r les petits traits que les missionnaires a n g l a i s et a m r i c a i n s r p a n d e n t avec profusion sur tout le g l o b e . H o n g emporta le paquet sans le l i r e . Il ne fut pas a d m i s au b a c c a l a u r a t et se prsenta, en 1837, avec le m m e i n s u c c s . Il parat que cet c h e c tenait m o i n s l ' i n c a p a c i t d u sujet q u ' l'avidit des e x a m i n a t e u r s , q u i reoivent c e u x q u i les

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p a y e n t le p l u s g r a s s e m e n t . Q u o i q u ' i l en soit, H o n g en d e v i n t m a l a d e : on p a r l a de l u i c o m m e tant atteint d ' u n e sorte de folie c a u s e par cet i n s u c c s . Hong eut des visions, des e x t a s e s . U n v i e i l l a r d v n r a b l e et m a j e s t u e u x , vtu d ' u n e r o b e n o i r e , o c c u p a n t la place l a p l u s leve du l i e u o i l tait, a p e r c e v a n t HongS i o u - T s i o u e n (c'tait le n o m littraire q u ' i l avait pris) l u i dit en p l e u r a n t : Tous les tres humains sont produits et soutenus par moi, et cependant ils sont ingrats, ils acceptent mes prsents pour en faire honneur au dmon, ils allument ma colre; ne les imite pas! Il remit H o n g - S i o u - T s i o u e n u n e p e , lui recommandant d ' e x t e r m i n e r les d m o n s , m a i s d ' p a r g n e r ses frres et s u r s ; p u i s u n s c e a u , pour dtruire les m a u v a i s esp r i t s ; enfin u n fruit j a u n e d l i c i e u x , et l u i d o n n a miss i o n de c o m b a t t r e les m c h a n t s ; i l l u i fit contempler e n s u i t e la perversit des h a b i t a n t s de la t e r r e . Sorti de son extase, H o n g - S i o u - T s i o u e n alla vers son pre, lui fit u n profond salut et l u i dit : L e vnrable vieillard moi. C e t t e v i s i o n , c o m m e celles d u p r o p h t e des Mormons, avec l e q u e l H o n g - S i o u - T s i o u e n , dit M . Lon R e n a r d , dans le Correspondant (t. L 1 X , p . 253), a plus d ' u n point de c o n t a c t , ne fut pas la seule ; il ne cessa de voir p e n d a n t quarante j o u r s u n h o m m e d'un ge m o y e n , q u i lui apprit ce q u ' i l devait faire et l'accomp a g n a dans ses p r g r i n a t i o n s travers les pays les p l u s l o i g n s , o i l allait chasser et e x t e r m i n e r les m a u v a i s esprits. D'aprs nos d o c u m e n t s , i l passait p o u r u n i n s e n s ; sa sant s'tant raffermie, i l ne lui resta, d i t - o n , q u e l e s o u v e n i r de ses e x t a s e s . L e paquet de petits Traits religieux q u ' i l avait reu d'en h a u t e x i g e que tous les h o m m e s se r a n g e n t de m o n c t , q u e tous les trsors c o u l e n t vers

AVEC

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attira u n j o u r l'attention d ' u n autre m a t r e d ' c o l e , nomm L i , q u i j o u a p l u s tard u n rle c o n s i d r a b l e dans l'insurrection. L i fut frapp l a l e c t u r e d e s Traits, et H o n g - S i o u - T s i o u e n y trouva l a c l e f d e ses visions. L e v i e i l l a r d , c'tait D i e u l e p r e ; l ' h o m m e d'ge m o y e n , c'tait J s u s , q u i l'avait assist d a n s ses combats contre l e s d m o n s ; l a ncessit d u b a p t m e lui fut rvle. S'tant a d j o i n t u n autre m a t r e d ' c o l e , ils convertirent les p a y s a n s , les baptisrent, e t c . Bref, Hong-Siou-Tsiouen se r e n d i t , e n 1 8 4 7 , C a n t o n pour s'instruire dans le c h r i s t i a n i s m e , auprs d'un missionnaire anabaptiste a m r i c a i n n o m m R o b e r t s ; i l l u i raconta ses v i s i o n s , et d ' a u t r e s C h i n o i s , d e m i c o n vertis par les m i s s i o n n a i r e s c h r t i e n s , d e v i n r e n t les adeptes d u n o u v e a u p r o p h t e et f o r m r e n t l a gation des adorateurs de Dieu
1

Congr-

Le christianisme d e s T a - P i n g s est faux, i n c o m p l e t ; le dieu d e C o n f u c i u s d b o r d e le D i e u d e s c h r t i e n s ; l a polygamie subsiste dans c e c h r i s t i a n i s m e derne, c'est u n c h r i s t i a n i s m e c h i n o i s . "
Rflexions.

dnatur. mo-

Comme l e dit M . R a b u t a u x , dans Y Encyclopdie

Nous n e n o u s a t t a c h e r o n s q u ' u n seul p o i n t : v o i l un h o m m e q u i tait fou, d i t - o n , q u i , r e v e n u s o n bon sens, est a u j o u r d ' h u i l'adversaire r e d o u t a b l e d u puissant e m p e r e u r d e l a C h i n e ; chose surprenante, cet h o m m e conserve u n e foi vive d a n s les v i s i o n s q u ' i l eut pendant sa folie, et il a p u r a s s e m b l e r u n e a r m e formidable pour s o n c o m b a t contre les dmons. I l n'est pas i c i question d ' a u t r e s p r o d i g e s q u e d e s r v I. V . d a n s l a Reu. britannique, curieux s u r Y Insurrection chinoise. 4863, t . I* , p . 4 7 , u n a r t i c l e fort
T

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

l a t i o n s faites p e n d a n t la folie de H o n g - S i o u - T s i o u e i ) ; s e r a i t - c e u n e o m i s s i o n c a l c u l e ? J e l ' i g n o r e ; m a i s les e x t a s e s de ce p r t e n d u fou ne ressembleraient-elles pas l a p r t e n d u e p i l e p s i e du p r o p h t e de l'islam i s m e . O n est f o r t e m e n t dispos p e n s e r q u e ces h o m m e s sont i n s p i r s . O n peut feindre la folie, n o u s d i r a - t - o n , c o m m e o n peut feindre des inspirat i o n s p o u r arriver ses fins. O n r p o n d r a , avec u n a u t e u r q u i n'est pas suspect a u x esprits forts : M a l g r la v a i n e r p u t a t i o n de h a u t e h a b i l e t polit i q u e q u ' o n a si t r a n g e m e n t tent de faire l a dissim u l a t i o n et m m e l ' h y p o c r i s i e , i l est heureusement i n c o n t e s t a b l e , soit d'aprs l ' e x p r i e n c e universelle, soit par l'tude approfondie de la nature humaine, q u ' u n h o m m e v r a i m e n t suprieur n ' a j a m a i s p u exerc e r u n e g r a n d e action sur ses s e m b l a b l e s sans tre d ' a b o r d l u i - m m e i n t i m e m e n t c o n v a i n c u . ( V . Cours dephilosoph. positiv. par A u g . C o m t e , t. V , p , 76-77.) N o n , ces h o m m e s , p o u r s u i v r o n s - n o u s , n'taient pas d e s fourbes, et n o u s ne pourrons j a m a i s admettre que c'taient des f o u s . Q u o i q u ' i l en soit, H o n g - S i o u - T s i o u e n mrite d'tre p l a c ct de J o s e p h S m i t h : c o m m e l u i , il veut fonder u n e r e l i g i o n , et m m e u n e m p i r e . O n craint q u e la r e l i g i o n de S m i t h ne renverse u n j o u r les tats d e l ' U n i o n a m r i c a i n e , et on peut c r a i n d r e aussi que c e l l e de H o n g - S i o u - T s i o u e n ne b o u l e v e r s e l'empire c h i n o i s , c o m m e M a h o m e t renversa le christianisme en E u r o p e , e n A s i e et en A f r i q u e . C e s hommes sont d'autant p l u s tonnants q u ' i l s sortent presque t o u s des d e r n i e r s r a n g s de la socit : c e sont, d'ordin a i r e , des h o m m e s v i l s , la plupart passant pour des f o u s ; m a i s o n ne p e u t s'empcher d ' y r e m a r q u e r des instruments d ' u n e p u i s s a n c e s u r h u m a i n e .

AVEC

L E DMON.

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Que s o r t i r a - 1 - i l d u c h r i s t i a n i s m e de H o n g - S i o u Tsiouen? 11 a t prdit q u ' la fin des t e m p s , le c h r i s tianisme sera r p a n d u partout. L e faux c h r i s t i a n i s m e des T a - P i n g s peut favoriser l ' t a b l i s s e m e n t de la vraie religion. C e s d e u x c h r i s t i a n i s m e s formeraient en C h i n e les deux cits : celle de D i e u et celle de S a t a n . Il y a d i x - n e u f sicles e n v i r o n , d'aprs u n e v a g u e r u meur, l'poque de l a v e n u e d u l i b r a t e u r p r o m i s a u x nations tait p r o c h e . . . P o u r u n certain n o m b r e d ' h o m mes a u j o u r d ' h u i , le b o u l e v e r s e m e n t prdit vers l a fin des temps serait p r o c h e a u s s i ; i l est constant q u e l'on remarque partout u n f e r m e n t de d i s s o l u t i o n . L e s p a r tisans du b o u l e v e r s e m e n t q u i doit t o u t renverser pour tout reconstruire, pensent q u e le C h r i s t doit revenir rgner sur la t e r r e . P o u r les o r t h o d o x e s , i l ne peut venir sur l a terre q u e VAntchrist. S a n s e x a m i n e r si la fin des t e m p s est si p r o c h a i n e , et o m e t t a n t d ' e x p o s e r les divers s i g n e s q u i l a p r o u v e n t c e u x q u i p a r t a g e n t ce sentiment, on dira q u e leurs a r g u m e n t s n e m a n quent pas d'une certaine p u i s s a n c e . Les manifestations q u i vont suivre s e m b l e n t tout d'abord n'inspirer q u ' u n p r o f o n d d d a i n ; m a i s en examinant cet v n e m e n t si p u r i l en a p p a r e n c e , et en suivant sa m a r c h e , on voit le p y g m e devenir bientt un g a n t . L e v i f intrt q u ' u n tel sujet doit inspirer tout h o m m e s r i e u x m ' a e n g a g l u i c o n sacrer plusieurs l o n g s c h a p i t r e s .

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DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

CHAPITRE IV
Observations prliminaires. Manifestations des esprits en Amrique. Les faits rapports sont-ils vrais? Conditions voulues pour les manifestations. Communications des esprits. Professions de foi des esprits. Progrs des manifestations en Amrique. Expos dlaill de ces manifestations. Danger de ces oprations ; leur extravagance. Les tables animes en Chine.

Observations

prliminaires.

Q u o i q u e l ' i n c r d u l i t datt de p l u s h a u t , on a vu que ce fut surtout v e r s l a s e c o n d e m o i t i d u s i c l e dernier q u e les p h n o m n e s attribus de tout t e m p s a u x esprits furent si c o m p l t e m e n t nis et si m p r i s s , que nul, d e p u i s cette p o q u e , n'osait en p a r l e r , d u moins sr i e u s e m e n t . Il s'en manifestait c e p e n d a n t frquemment d a n s le m a g n t i s m e et dans l a c a t a l e p s i e ; on a vu c o m m e n t i l s ont t e x p l i q u s ; i l s'en m o n t r a i t mme de t e m p s autre de p l u s t o n n a n t s e n c o r e , q u i rappel a i e n t toutes les c r o y a n c e s du t e m p s pass ; ils taient assez rares pour q u ' o n se crt autoris les nier compltement. C e t t e a b e r r a t i o n , i n c o n c e v a b l e si o n n e s'en rappelait les c a u s e s , q u i dure depuis p l u s d ' u n sicle, on peut prvoir d j , c o m m e on le m o n t r e r a bientt, sa fin p r o c h a i n e . L ' c o l e des m a g n t i s e u r s , vritable B a b e l , n'ayant pu s'entendre, on sait q u ' u n e scission s'est t a b l i e dans son

AVEC

L E DMON.

sein, et qu'une grande partie d'entre eux a avou l'intervention des esprits. L e u r s adversaires (ils sont n o m breux) les ont d c l a r s atteints et c o n v a i n c u s de folie, non de celle q u i c o n d u i t d a n s u n c a b a n o n , m a i s de cette folie q u i , s e l o n les m a n i g r a p h e s , est c o m p a t i b l e avec la raison ; les m a g n t i s e u r s spiritualistes chiel, de S o c r a t e , de n'ont pas le droit de s'en f c h e r ; c'est la folie d ' I s a e , d ' z J e a n n e d ' A r c , de G e r s o n , de saint Franois de S a l e s , e t c . , enfin des saints les plus vnrs, tous d'assez b o n n e c o m p a g n i e et surtout n u l lement d a n g e r e u x ; m a i s , - s e l o n M M . les alinistes, les visionnaires q u e l'on vient de citer n ' e n taient pas moins de vrais fous, car leurs v i s i o n s c o n d u i s e n t C h a renton. N o s spiritualistes m o d e r n e s , a y a n t aussi tous eu des visions, seraient d o n c p r e s q u e m e n a c s d'y tre envoys, et c o m m e sans doute ils n ' a i m e n t pas ce s jour, on conoit q u e la plupart aient t assez circonspects c o n c e r n a n t les motifs sur l e s q u e l s se fondait certains f a i t s , comme leur o p i n i o n . O n c o m p r e n d aussi q u e c e u x de nos savants appels ' e x a m i n e r celui, par e x e m p l e , d ' A n g l i q u e C o t t i n , aient eu recours l'lectricit, ou tout autre i m p o n d r a b l e , q u o i q u e l'un d'eux, M . de F a r m o n t , ait a v o u , c o m m e il y ayait vu le p o u r et le contre, puissance..., q u e c'tait une autre i n t e l l i g e n t e , sans d o u t e .

Ces savants n ' o n t r i e n dit de p l u s ; peut-tre craignaient-ils Bictre o u C h a r e n t o n ! A l o r s l a tourbe des esprits forts a c o n t i n u de plaisanter sur des prodiges que les j o u r n a u x a v a i e n t altrs, et les savants se sont tus. De l ' c h o p p e au s a l o n , on a c o n t i n u de rpter que le diable n'tait qu'un m y t h e . Des assez fidles se croyant o r t h o d o x e s se sont m o n t r s disposs

eux-mmes le c o n f o n d r e avec les p a s s i o n s , et le clerg, quoiqu'il penst a u t r e m e n t sans trop oser le

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DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

d i r e , a tenu

peu de c o m p t e des rcits de maisons

h a n t e s , d'apparitions et d ' o b s e s s i o n s . L e chapitre d e s p o s s e s s i o n s , toujours a d m i s e s c o m m e article de f o i , q u o i q u ' i l conservt sa p l a c e dans le r i t u e l , s e m b l a i t devoir tre u n j o u r i n u t i l e , et p o u r e c c l s i a s t i q u e s les t h o r i e s quelques magntiques, psycholo-

g i q u e s et m a n i g r a p h i q u e s taient d e v e n u e s u n e cause srieuse d ' e r r e u r . L e s choses en taient l q u a n d , v e r s l a seconde m o i t i de notre s i c l e , la P r o v i d e n c e a p e r m i s , ou v o u l u , que ce m e r v e i l l e u x transcendant q u i r v l e l'int e r v e n t i o n des tres d u m o n d e i n v i s i b l e se manifestt d ' u n e m a n i r e si c l a t a n t e , en A m r i q u e d ' a b o r d , et e n s u i t e dans l ' E u r o p e entire, que des m i l l i o n s de p e r s o n n e s de t o n ; les rang.-; qui niaient l ' e x i s l c n c e des esprits ont p r o c l a m h a u t e m e n t leur i n t e r v e n t i o n . Ces t m o i n s sont si n o m b r e u x , q u ' i l s ne c r a i g n e n t plus ni B i c t r e ni C h a r c n t o n ; et dans u n t e m p s p r o c h a i n , qui sait s i , leur tour, ils n ' e n m e n a c e r o n t p a s c e u x qui s'obstineraient nier cette intervention ? Q u e l l e est d o n c la cause p r e m i r e d ' u n vnement q u i v a transformer les fous en s a g e s , et tant d ' h o m m e s se c r o y a n t sages en i n s e n s s , s'ils persistent ne point v o u l o i r se d j n g e r ? U n fait b i e n s i m p l e , une m a i s o n hante par les esprits, en A m r i q u e , va comm e n c e r d'oprer ce que plusieurs c e n t a i n e s de milliers de p h n o m n e s s e m b l a b l e s en E u r o p e n ' a v a i e n t pu f a i r e ; c'est p l u s p r o d i g i e u x que le p r o d i g e l u i - m m e , et c e p e n d a n t c e l a est. C'est que les f a i t s , en Europe, taient c i r c o n s c r i t s , c o n n u s de peu de p e r s o n n e s , et que c e l u i d ' A m r i q u e , c o m m e l ' t i n c e l l e lectrique, a a l l u m une infinit de fanaux qu" ont c l a i r dans l e s d e u x m o n d e s des m y r i a d e s de t m o i n s . Devant ces i n n o m b r a b l e s manifestations qui se re-

AVEC

L E DMON.

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produiront partout, le nombre des croyants a donc pu grossir sans h o n t e , de sorte qu'une de n o s clbrits en t h o l o g i e a pu dire qu'un des plus grands vnements du sicle venait de s ' a c c o m p l i r . Avant d'esquisser g r a n d s traits, et f o r c m e n t d'une manire i n c o m p l t e , q u e l q u e s - u n s des divers faits qui se sont manifests d a n s p l u s i e u r s p a y s , on v a c o m mencef par leur d b u t en A m r i q u e , et par un expos gnral de ce q u ' i l s prsentrent d ' a b o r d de m e r veilleux.
Manifestations des esprits en Amrique.

Un nomm W e e k m a n habitait une m a i s o n dans le petit village d ' H y d e s v i l l e (tat de N e w - Y o r k ) , en 1 8 4 6 ; des bruits m y s t r i e u x s'y firent e n t e n d r e , u n e enfant de huit ans, par ses c r i s , v e i l l a ses p a r e n t s , en assurant qu'elle avait senti c o m m e u n e m a i n p a r c o u r i r son lit et passer sur sa tte et sa figure. C e t t e f a m i l l e fut r e m place par u n e f a m i l l e m t h o d i s t e , M . J o h n F o x , sa femme et ses d e u x filles; p e n d a n t trois m o i s , tout fut tranquille, m a i s les c o u p s m y s t r i e u x r e c o m m e n c r e n t de plus b e l l e , et il n'y eut p l u s m o y e n d e . d o r m i r ; des groupes de six o u h u i t p e r s o n n e s furent p l a c s dans chaque pice, toutefois l ' a g e n t i n v i s i b l e c o n t i n u a i t de frapper. Le 31 mars 1847, m a d a m e F o x et ses filles n ' a y a n t pu fermer l'il la nuit p r c d e n t e , se c o u c h r e n t dans la mme c h a m b r e ; elles croyaient p a r l c h a p p e r ces bruits; M . F o x tait absent, m a i s les c o u p s r e c o m mencrent. Bref, filles y rpondant on s'y a c c o u t u m e , et les j e u n e s p a r un c l a q u e m e n t de d o i g t s , sont

tonnes de voir cet a g e n t y r p o n d r e l u i - m m e ; on compte un n o m b r e d t e r m i n de c o u p s , il les rpte

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

a v e c p r c i s i o n ; o n finit enfin par l i e r , l'aide de c e m o y e n , u n e sorte de c o n v e r s a t i o n , et par savoir q u e ces bruits sont causs par l'esprit d ' u n n o m m C h a r l e s R a y n , colporteur, g de trente et u n a n s , t u plusieurs a n n e s auparavant par u n locataire de cette m a i s o n , l e q u e l avait v o u l u s ' e m p a r e r de son argent. C e s choses t r a n g e s se r p a n d e n t a u l o i n ; on a c court H y d e s v i l l e par c e n t a i n e s d ' i n d i v i d u s , prtres, j u g e s , m d e c i n s , a v o c a t s , e t c . ; l ' a g e n t i n v i s i b l e , consult sur u n e foule de d t a i l s , r p o n d a u x questions a v e c e x a c t i t u d e . C e s c o u p s bientt p o u r s u i v e n t la fam i l l e F o x de m a i s o n en m a i s o n ; on e n g a g e c e l l e - c i quitter H y d e s v i l l e , et elle s'tablit R o c h e s t e r , ville i m p o r t a n t e , o des milliers de p e r s o n n e s p u r e n t e n t e n d r e ce p h n o m n e , car l ' a g e n t y suivit l a famille F o x . O n ne parle pas de tous les m o y e n s e m p l o y s par les i n c r d u l e s p o u r d c o u v r i r ce q u ' i l s n o m m a i e n t une i m p o s t u r e . Il suffit de dire que l'on n e put, et que l'on n e pouvait rien d c o u v r i r . Bientt l ' a g e n t n e se borne p l u s la famille en q u e s t i o n , et les bruits eux-mmes c h a n g e n t de n a t u r e ; ce sont c o m m e de sourds coups de marteau sur les m e u b l e s et sur les palissades des j a r d i n s et des c h a m p s . . . L e s rapports se forment, s'largissent; on convient d'un a l p h a b e t , et on se d c i d e louer u n e g r a n d e salle p o u r c o m m u n i q u e r a v e c l ' o r a c l e . ( V . La table parlante, 1854, p . 52 et s u i v . , et Le mystre de la dame des tables, p . 6-8.) M a i s ce n'est p l u s u n seul a g e n t , ils se sont m u l t i p l i s , et les bruits varient suivant les tres q u i les produisent : c'est a i n s i q u ' o n les d i s t i n g u e : Bruit de m a i l l e t , tac-tac d u pivert, e t c . , d c h a r g e lectrique, dont souvent on sent l ' b r a n l e m e n t ; le b r u i t parfois est tel qu'on l ' e n t e n d u n e distance de d e u x mille?,

AVEC L E DMON.

139

et par cette voie on obtient de longues pages de conversation. Ces tres battent des m a r c h e s , s u i v e n t le r h y t h m e d'un air i n d i q u o u c h a n t , i m i t e n t les b r u i t s de scie, du rabot, de l a n a v e t t e , de la p l u i e , de la mer, du tonnerre, ils j o u e n t des airs sur des v i o l o n s , des g u i lares, sonnent les c l o c h e s , e x c u t e n t de m a g n i f i q u e s morceaux-de m u s i q u e m i l i t a i r e , e t c . ; d'autres fois, sur la d e m a n d e des assistants, des m e u b l e s de toute dimension se d p l a c e n t , ou a d h r e n t au sol sans p o u voir tre d p l a c s . D ' n o r m e s t a b l e s , c h a r g e s de plusieurs c e n t a i n e s de l i v r e s , p a r c o u r e n t les a p p a r t e ments, s ' i n c l i n e n t de p l u s de q u a r a n t e - c i n q degrs sans que les o b j e t s se r e n v e r s e n t ; d'autres dansent sur un p i e d , m a l g r le p o i d s de p l u s i e u r s personnes qu'elles e n t r a n e n t . D e s h o m m e s sont s u b i t e m e n t transports d ' u n e c h a m b r e l ' a u t r e , e n l e v s en l'air, ils y d e m e u r e n t q u e l q u e t e m p s s u s p e n d u s . D e s m a i n s sans corps sont v u e s , s e n t i e s , a p p o s e n t des signatures de g e n s trpasss, crivent sur des papiers dont nul ne s'est a p p r o c h . O n voit des formes h u m a i n e s diaphanes, o n e n t e n d des v o i x ; des p o r c e l a i n e s se brisent, des toffes se d c h i r e n t , des vases se r e n versent, des b o u g i e s s ' a l l u m e n t et s ' t e i g n e n t , des appartements s ' i l l u m i n e n t et rentrent d a n s l ' o b s c u rit, des fentres sont brises c o u p s de pierres, des femmes sont dcoiffes, etc. ; on n ' e n finirait p a s . (V. Le myst. de la danse des tables dvoil, p . 8 - 1 0 . )

Les faits rapports sont-ils vrais ?

P o u r p l u s i e u r s faits, q u e l ' o n s u p p o s e , si l ' o n veut, l'exagration, le m e n s o n g e , il n'est pas m o i n s constant qu'un t r s - g r a n d n o m b r e d'entre e u x sont si a u t h e n -

140

DES

RAPPORTS DE L'HOMME

t i q u e s , q u ' o n n e peut les r v o q u e r en d o u t e sans attaq u e r les p e r s o n n a g e s les p l u s c l a i r s et les p l u s h o n o r a b l e s : m a g i s t r a t s , m d e c i n s , professeurs, v q u e s , m i n i s t r e s du culte, e t c . , e t c . ; u n e foule d ' o u v r a g e s les p u b l i e n t . D a n s u n seul c a t a l o g u e , on c o m p t e q u a r a n t e publications : l ' u n e , de h u i t cents p a g e s , c o n t i e n t les rvlations de J . D a v i s ; en 1 8 5 2 , elle tait sa o n z i m e d i t i o n ; u n e d o u z a i n e de revues et d e j o u r n a u x taient c o n s a c r s ce sujet e n 1 8 5 3 . C e c i suffit p o u r d o n n e r u n e i d e de sa p u b l i c i t en A m r i q u e . N o u s n ' a j o u t e r o n s rien de p l u s p o u r le m o m e n t , les p r e u v e s s u r a b o n d e r o n t plus l o i n .
Conditions voulues pour les manifestations. Communications des esprits.

II n ' y avait q u e certaines p e r s o n n e s q u i fussent des i n t e r m d i a i r e s o b l i g s ; on les d s i g n a s o u s le n o m de mdiums; rien ne les i n d i q u e d ' a v a n c e , i l s se rvlent tout c o u p , ou b i e n d'autres mdiums les i n d i q u e n t ; i l s appartiennent t o u t g e , toutes l e s c o n d i t i o n s , s o n t de tout s e x e , et i n c r d u l e s o u c r o y a n t s . O n a vu p a r m i les mdiums u n j u g e de la c o u r s u p r m e , p l u s i e u r s ministres de diverses sectes, et, c t , des gens i l l e t t r s , des s a u v a g e s et des h o m m e s d p r a v s , etc. L e s manifestations sont souvent fortuites, et il y en a e u j u s q u e dans u n temple protestant. D e s mdiums t r s - d v e l o p p s o b t i e n n e n t presque t o u j o u r s v o l o n t et partout les m a n i f e s t a t i o n s . O n f o r m e h a b i t u e l l e m e n t des cercles s p i r i t u e l s ; les pers o n n e s disposes servir d ' i n s t r u m e n t s passifs se runissent avec les mdiums et attendent ces m a n i f e s t a t i o n s , qui ont l i e u d ' u n e m a n i r e ou d ' u n e a u t r e ; il faut quelquefois d e s s a n c e s de p l u s i e u r s h e u r e s pour tre e x a u c ; cela d p e n d des dispositions et de la m o -

AVEC LE DMON.

141

ralit des m e m b r e s . Q u a n d q u e l q u ' u n dplat aux e s prits, ils r e f u s e n t ; d'autres f o i s , la g r a n d e frayeur des assistants, s'il y a des i n c r d u l e s , on entend des coups terribles. O n appelle rapping mdiums c e u x q u i conversent au moyens de c o u p s , dont le n o m b r e d s i g n e les lettres de l'alphabet. U n m o d e de c o m m u n i c a t i o n p l u s simple fut ensuite a d o p t ; les mdiums servirent d'instruments : alors les u n s , s o u s l'influence de l'esprit, t o m bent dans u n tat a u t o m a t i q u e ; les esprits, disposant leur g r de l e u r s o r g a n e s , r p o n d e n t a u x questions verbales ou m e n t a l e s par des m o u v e m e n t s s p a s m o diques de la t t e , d u c o r p s , des d o i g t s avec tant de rapidit, q u ' i l est difficile de les s u i v r e ; c h e z d'autres (ce sont les writing mdiums) u n e r o i d e u r ttanique saisit leur b r a s , q u i , a r m d ' u n e p l u m e ou d'un crayon, sert d ' i n s t r u m e n t passif a u x esprits p o u r crire ou dessiner ce q u ' i l s v e u l e n t faire c o n n a t r e , ce q u i forme parfois des v o l u m e s e n t i e r s ; l ' i n t e l l i g e n c e des mdiums y reste t r a n g r e . L e s speaking mdiums sont de vraies pythonisses qui d'une v o i x diffrente de la l e u r , v e i l l e s o u e n dormies, p r o n o n c e n t les paroles m i s e s d a n s leur b o u c h e ; c e u x q u i ont v o u l u rsister sont t o m b s dans de violentes c o n v u l s i o n s . O n a e n t e n d u des mdiums p r o n o n c e r des discours entiers c o m p l t e m e n t opposs l e u r s o p i n i o n s p o l i tiques ou r e l i g i e u s e s ; o n a p r t e n d u que d'autres avaient crit et parl des l a n g u e s i n c o n n u e s . I l s voient q u e l q u e f o i s les esprits, o u d e s s c n e s , des t a bleaux a n i m s ; d'autres i m i t e n t la figure, la tournure, les gestes de g e n s q u ' i l s n'ont j a m a i s v u s . L e s esprits p r t e n d e n t tre les m e s des parents o u des a m i s de c e u x q u i les interrogent, o u de person-

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

n a g e s q u i ont j o u u n g r a n d r l e , o u de quelques rformateurs; ils mettent m m e en s c n e de saints p e r s o n n a g e s , et j u s q u ' a u x d a m n s et a u x d m o n s . M a i s ces esprits qui fournissent c e u x q u i les c o n sultent des preuves surprenantes de l e u r identit, p a r le style, l'criture, la s i g n a t u r e et les rvlations de secrets ; qui leur d o n n e n t des c o n s e i l s sur les d a n g e r s q u i les m e n a c e n t , sur l e u r sant, sur les rformes oprer dans leur caractre ou leurs h a b i t u d e s ; qui m o n t r e n t u n e c o n n a i s s a n c e si parfaite d e tout ce qui c o n c e r n e e u x ou leurs parents ou a m i s , q u i l e u r rv l e n t m m e l ' a v e n i r , prvoient les c r i s e s , indiquent les traitements c o m m e les s o m n a m b u l e s les p l u s clairv o y a n t s , etc., ces esprits c o m m e t t e n t parfois les err e u r s les plus grossires de faits, de dates, de l i e u x , et s e m b l e n t ne p o u v o i r r p o n d r e la m o i n d r e question. M a l g r leur i g n o r a n c e vraie ou feinte, o n voit ces tres bizarres rappeler d ' a n c i e n s faits o u b l i s ou i g n o rs de tous les assistants, dire ce q u i se passe au loin a v e c des dtails trs-circonstancis et d ' u n e exactitude i n c r o y a b l e , dicter sur des questions p h i l o s o p h i q u e s , p o l i t i q u e s , m o r a l e s , scientifiques, des essais en prose o u en v e r s , et parfois des v o l u m e s entiers contenant d e s choses r e m a r q u a b l e s trs-suprieures l a capacit du mdium, consultant. L e s c o m m u n i c a t i o n s spontanes des esprits portent p r e s q u e toujours sur des questions r e l i g i e u s e s ; q u o i q u e rvoltantes p a r leur fausset, l e u r i m m o r a l i t ou o b s c n i t , q u e l q u e f o i s le style s'lve au s u b l i m e en parlant de D i e u , de ses attributs, de ce q u ' o n l u i doit, des devoirs envers l e p r o c h a i n , etc. Ils d c l a m e n t vivem e n t contre la b i g o t e r i e , le fanatisme et l'esprit de m a i s j o i n t e s des i d e s c o m m u n e s , friv o l e s , i n c o h r e n t e s ou absurdes, q u i d c o n c e r t e n t le

AVEC

L E DMON.

143

secte. Plusieurs esprits avouent h a u t e m e n t q u e le but de leurs manifestations est d ' a n a n t i r toutes les sectes chrtiennes, dont les d o g m e s sont traits par eux de superstitions h o n t e u s e s ; ils veulent faire fable rase de toutes les institutions r e l i g i e u s e s , p o l i t i q u e s et s o ciales et lever sur leurs ruines u n c u l t e bas sur la vrit et la raison, c'est--dire le d i s m e ou le p a n thisme, auquel ils conservent le n o m de c h r i s t i a n i s m e . Jsus-Christ est v n r par e u x c o m m e a y a n t t i n s pir de Dieu p o u r sauver le g e n r e h u m a i n ; mais ils ne croient n i sa d i v i n i t , n i au p c h o r i g i n e l , ni l'existence d u d m o n , ni surtout la perptuit des peines. L e s h o m m e s d g a g s de l e u r c o r p s , avant d'arriver au c i e l , c o n t i n u e r o n t de s ' i n s t r u i r e , de se perfectionner d a n s des sphres spirituelles successives. O n j o u i r a dans le ciel d'un b o n h e u r s e n s u e l , c'est le paradis de S w e d e n b o r g ; des trpasss voqus par les m a g n t i s t e s spiritualistes ont dit faire tout ce q u ' o n fait i c i - b a s , avec la diffrence que ls dsirs sont aussitt satisfaits q u e c o n u s . Il devient d ' a u t a n t p l u s difficile d ' e x p o s e r ici toutes ces folies, que les esprits usent d ' u n e g r a n d e prudence pour ne pas trop froisser les o p i n i o n s ou les c r o y a n c e s ; ils c h a n g e n t de l a n g a g e , et ont m m e a v o u q u e l q u e fois qu'ils v o u l a i e n t m n a g e r les p r j u g s de n o p h y t e s trop i m b u s des i d e s c h r t i e n n e s ; ils prdisent que bientt, par suite de la c o m m u n i o n universelle qui v a s'tablir entre l e ciel et la terre, les h o m m e s seront par la p e n s e , la v u e et l ' o u e en relation constante avec les esprits : c e sera l ' g e d'or, le m o n d e moral et le m o n d e p h y s i q u e c h a n g e r o n t . L e s rveries du fouririsme seraient ralises. (Ibid., p . 11-20.)

DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

Professions

de foi des

esprits.

L e u r s professions de foi sont i n f i n i e s , car ils les modifient avec b e a u c o u p d ' h a b i l e t selon les pers o n n e s ; il en rsulte q u e ces esprits sont entre eux en contradiction et q u ' i l s s'accusent r c i p r o q u e m e n t de m e n s o n g e et d ' i m p o s t u r e . A la confiance a b s o l u e a s u c c d la dfiance, on a vu alors q u e les m o r t s trompaient c o m m e les v i v a n t s ; q u ' i l fallait d u m o i n s savoir discerner les esprits, car il en est q u i n'interviennent q u e pour t r o m p e r . D'autres fois ces esprits ont accus les mdiums de ces c o n t r a d i c t i o n s et de ces erreurs, l e u r ont r e p r o c h de n'tre pas assez passifs, de mler l e u r s penses celles q u ' o n leur s u g g r e , et ont dit q u e plusieurs writing et speuking mdiums sont h a l l u c i n s par leur i m a g i n a t i o n , par u n e a c t i o n magntique t r a n g r e , que les A m r i c a i n s n o m m e n t suggestion biologique ou psychologique;
1

ils disent aussi q u e parmi ignorants,

les e s p r i t s q u i appartiennent a u x s p h r e s infrieures, il en est q u i sont i m m o r a u x , m e n t e u r s , orgueilleux, absurdes, (Ibid., p. 20-22.)


Progrs des manifestations dis esprits en Amrique.

ne mritant

n u l l e confiance.

L e s p i r i t u a l i s m e , dans c i n q a n n e s s e u l e m e n t , a fait tant de progrs en A m r i q u e , q u e ses sectateurs se r p a n d i r e n t sur toute la surface de l ' U n i o n . Grand n o m b r e de v i l l e s eurent des cercles spirituels. On c o m p t a i t en 1853 dj c i n q cent m i l l e spiritualistes
1. C'est .ainsi q u e les esprits se tirent d'affaire, q u a n d Dieu les

f o r c e de se d v o i l e r ; de sorte q u e c e l u i q u i n e s ' a t t a c h e p a s la doct r i n e c h r t i e n n e , c o n t i n u e de t o m b e r d a n s de g r a v e s e r r e u r s .

AVEC

L E DMON.
1

qui c o m m u n i q u a i e n t a v e c les e s p r i t s ; c h a q u e j o u r , crivait-on, les voit se m u l t i p l i e r , et d a n s u n e classe qui s'tait j u s q u e - l o b s t i n e fermer les y e u x devant le spiritualisme, q u a n d il se prsentait sous d'autres formes. O n crut d ' a b o r d l'lectricit ; p u i s , b a h i de la trouver si i n t e l l i g e n t e , o n vit bientt q u ' o n tait en rapport a v e c les esprits, nis n a g u r e avec tant de persistance : alors les c o n s u l t e r en toute c i r c o n s t a n c e d e vint une o c c u p a t i o n j o u r n a l i r e . C e p e n d a n t ils r e n c o n trrent de n o m b r e u x o p p o s a n t s , q u i s o u t e n a i e n t que les mdiums frappaient les c o u p s e u x - m m e s , m a i s on fut o b l i g de rejeter ce m o y e n d ' e x p l i c a t i o n : C'est donc l'lectricit, d i s a i e n t - i l s ; m a i s le m o i n d r e lve en p h y s i q u e riait en les e n t e n d a n t . . . E h bien ! c'est le m a g n t i s m e . Il y a d u v r a i , m a i s la thorie des fluidistes n ' e x p l i q u e p a s le p h n o m n e ; il faut admettre u n e i n t e l l i g e n c e , et M M . B i l l o t , gnet, e t c . , a u r o n t d avoir b e s o i n de ce dernier v n e m e n t . Cahag a g n u n e c a u s e q u i n'aurait pas 11 y avait,

aussi l ' h y p o t h s e de l ' m e h u m a i n e agissant son insu sur la m a t i r e et lui c o m m u n i q u a n t u n e i n t e l l i gence suprieure l a s i e n n e , m a i s c'est u n e h y p o t h s e absurde qui devrait rvolter la r a i s o n . L e clerg protestant, qui avait d ' a b o r d n i ou ridiculis, forc de r e c o n n a t r e les faits, s'est m u et a proclam, d a n s les c h a i r e s et dans les j o u r n a u x , que ces manifestations taient l'uvre d u d m o n ; le clerg catholique en fit a u t a n t et avec p l u s de s u c c s ; l ' a d m i l . L e Spiritual Register ( j o u r n a l de l a c r o y a n c e spiritc e n A m r i q u e )

estimait, p e u d ' a n n e s a p r s , le n o m b r e des spirites d a n s les t a t s Unis 1 m i l l i o n 2 S 4 . 0 0 0 . Il c o m p t a i t 1,000 o r a t e u r s , 40,000 mdiums p u b l i c s ou p r i v s , 500 livres et b r o c h u r e s , 0 j o u r n a u v h e b d o madaires, 4 m e n s u e l s et 2 d e m i - m e n s u e l s . ( V . Bibliographie l'rance, C h r o n i q u e , n 12, 22 m a r s 1S62, p. 87.) de la

vi.

Ki

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

n i s t r a t i o n e l l e - m m e s'en p r o c c u p a , t a n t l e m a l tait g r a v e . U n g r a n d j u r y , r u n i N e w - Y o r k , o i l y avait* e n 1 8 5 2 , quarante m i l l e spiritualistes, p r o v o q u a , m a l g r la libert qui r g n e a u x t a t s - U n i s , d e s mesures p o u r faire cesser les c e r c l e s (Ibid., p . 22-25), et dans l a sance d u 17 avril 1854 d u snat de W a s h i n g t o n , u n e ptition c o u v e r t e de q u i n z e m i l l e s i g n a t u r e s fut adresse l ' a s s e m b l e ; le r a p p o r t e u r , M . S h i e l d s , lit u n rapport q u e l ' o n regrette de n e p o u v o i r transcrire, i l y est dit q u e d e telles a b e r r a t i o n s sont dues un d r a n g e m e n t partiel des facults i n t e l l e c t u e l l e s , e t c . M a i s les c o n v i c t i o n s bases sur des faits sont p l u s puissantes q u e les a r g u m e n t s et m m e q u e l'autorit c i v i l e . L e s a r g u m e n t s furent trouvs m a u v a i s , et l'autorit c o m p t a p l u s i e u r s de ses m e m b r e s p a r m i les spiritualistes. O n s i g n a l e r a p l u s l o i n le d a n g e r de ces m a n i f e s t a t i o n s spirituelles on A m r i q u e .
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A p r s cet e x p o s g n r a l , on c i t e r a , d a n s quelques p a y s de l ' U n i o n a m r i c a i n e , q u e l q u e s - u n s seulement de ces f a i t s , m a i s si r a c c o u r c i s , si t r o n q u s , q u ' i l s sont m o i n s propres satisfaire l a curiosit d u lecteur qu' p r o u v e r tr^-substantiellcment ce q u ' o n v i e n t de lire.
Expos dtaill des manifestations des esp}'ils.

O n sait q u e l a famille F o x s'tait t a b l i e Rochestcr. D a n s le j o u r n a l h e b d o m a d a i r e de cette v i l l e (le lor.hester Daily Magnet., 20 fvrier 1850), o n lit in extenso ce q u ' o n v a citer ici t r s - s u c c i n c t e m e n t . M . D r a p e r avait v u les faits en q u e s t i o n si souvent, et les avait t e l l e m e n t e x a m i n s q u e , s o n scepticisme
1. C e s q u i n z e m i l l e s i g n a t u r e s attestent tes faits, les dcrivent cl demandent qu'une commission soit nomme p o u r les examiner. ( V . La table parlante, m a i r \ i i . p. KS-8.)

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ayant t e n t i r e m e n t dtruit, il v o u l u t avoir sur eux de nouvelles i n d i c a t i o n s par u n e s o m n a m b u l e de sa famille; c e l l e - c i voit l ' m e de F r a n k l i n , q u i l u i dit de faire venir les d e m o i s e l l e s F o x , et q u ' a l o r s il c o m m u niquera avec M . D r a p e r . L e 15 fvrier 1 8 5 0 , les demoiselles F o x sont a p p e l e s , sans les p r v e n i r de l ' e x prience, et on invite a v e c elles diffrentes p e r s o n n e s ; mais la sance n ' e u t lieu que le 2 0 fvrier, et la s o cit fut divise en d e u x g r o u p e s d a n s d e u x appartements. C e s c o n d i t i o n s et d ' a u t r e s taient imposes par l'me de F r a n k l i n . D e s b r u i t s t l g r a p h i q u e s se firent e n t e n d r e d a n s les d e u x p i c e s , et si fort, que mademoiselle F o x , effraye, d e m a n d a la voyante ce que cela signifiait. 11 essaye ( F r a n k l i n ) ses batteries, r p o n d i t m a d a m e D r a p e r , m i s e en s o m nambulisme d'aprs l ' o r d r e de F r a n k l i n . B i e n t t le signal d e m a n d e l ' a l p h a b e t , et on d i t : M e s a m i s , maintenant j e suis p r t , i l y a u r a de g r a n d s c h a n gements d a n s le c o u r s du d i x - n e u v i m e s i c l e ; les choses qui v o u s paraissent m a i n t e n a n t o b s c u r e s et m y s trieuses d e v i e n d r o n t c l a i r e s . . . D e s m e r v e i l l e s vont tre rvles, le m o n d e sera i l l u m i n . J e s i g n e : BENJAMIN F R A N K L I N . Les coups e n t e n d u s dans l'autre a p p a r t e m e n t furent interprts de la m m e m a n i r e . C ' e s t ce q u e c o n s tate un d o c u m e n t s i g n par tous les t m o i n s . ( V . La table parlante, j u i n 1 8 5 4 , p . 110 et s u i v . ) Le Courrier des Etats-Unis du 18 j u i n 1852 c o n tient une lettre date de S a i n t - L o u i s , d a n s laquelle on raconte que les d e m o i s e l l e s F o x ont c o m p a r u dans l'amphithtre de l ' E c o l e de m d e c i n e de l'universit de Missouri devant c i n q six cents p e r s o n n e s . L a runion tait p r s i d e par u n a n c i e n m a i r e de l a ville oppos la d o c t r i n e n o u v e l l e . C e s d e m o i s e l l e s furent

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p l a c e s sur la table de d i s s e c t i o n , d e m a n i r e ce que le m o i n d r e de leurs m o u v e m e n t s n e pt c h a p p e r p e r s o n n e . L ' a s s e m b l e m u e t t e d a n s s o n attente les c o n t e m p l a i t . U n d i a l o g u e par oui et non s'est alors t a b l i entre le d o y e n de la F a c u l t et les esprits qui ont r p o n d u fort p r o p o s a u x q u e s t i o n s scientifiques par de lgers c o u p s de m a r t e a u . . . L e s d e m o i s e l l e s Fox tant isoles e n s u i t e sur des t a b o u r e t s de verre, les bruits ont c o n t i n u , et o n a v u q u e le g a l v a n i s m e et le m a g n t i s m e terrestre n ' y taient p o u r r i e n . M . le doyen, v i e u x m a t r i a l i s t e , a dclar q u ' i l c r o y a i t la prsence des esprits, e t c . (Ibid., p . 90-91.) U n pasteur p r o t e s t a n t , M . H a m m o n d r a c o n t e ce qu'il a v u c h e z les d e m o i s e l l e s F o x . A pc.ine assis, on entendit des b r u i t s q u i a u g m e n t r e n t de rapidit et d ' i n t e n s i t , j u s q u ' c e q u e la s a l l e entire fut agite d ' u n t r e m b l e m e n t . . . A y a n t tous les m a i n s poses sur la t a b l e , c e l l e - c i s ' l e v a en l ' a i r ; v o u l a n t la retenir, elle s ' c h a p p a , et fut transporte u n e distance de six p i e d s . Il n ' y avait ni fil ni corde p o u r la traner; la t a b l e revint. L a famille F o x e n t o n n a le c h a n t des esp r i t s , et c e l l e t a b l e battait la m e s u r e ; u n e m a i n transparente se prsenta d e v a n t le v i s a g e d u pasteur, c l lui tira u n e m c h e de ses c h e v e u x ; u n e m a i n , trs-froide, s ' a p p l i q u a sur son v i s a g e ; il sentit p l u s i e u r s coups sur le g e n o u g a u c h e et les paules, sa c h a i s e fut entrane a v e c l u i . U n m o r c e a u de carton p a r c o u r u t la chambre en tous s e n s , le store d'une fentre se r o u l a et se d r o u l a , u n s o p h a dansa v i o l e m m e n t , u n rouet tourna tout s e u l , e t c . ; M . H a m m o n d , entre autres choses, sentit u n e v i o l e n t e vibration dans l e parquet, comme si elle et t c a u s e par la c h u t e d e p l u s i e u r s tonnes. T o u s les objets de la c h a m b r e en t r e m b l r e n t . (Ibid., p . 92-93.)

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M . Rogers, d a n s sa Philosophy of mysterious agents, htman and mundane, r a p p o r t e des e x p r i e n c e s faites Boston en 1 8 5 3 . L ' a u t e u r cite les n o m s des e x p r i mentateurs; p a r m i e u x figurent des s a v a n t s , des professeurs qui ont s i g n le p r o c s - v e r b a l ; M . H u m e ici tait le mdium. L a table se m e u t avec force, s ' a v a n c e sur e u x , les repousse; M M . E d w a r d s et W e l l s luttent en v a i n contre le pouvoir i n v i s i b l e q u i l ' a n i m e ; q u o i q u e presse, elle s'lve en l'air et y flotte q u e l q u e s s e c o n d e s . M . W e l l s s'assoit sur ce m e u b l e , qui le s e c o u e v i o l e m m e n t ; elle se lve sur ses d e u x p i e d s , s'y m a i n t i e n t durant trente secondes ; n u l ne la t o u c h a i t . T r o i s personnes s'y assirent et furent p r o m e n e s d a n s diverses directions; u n c h o c p u i s s a n t de t e m p s e n t e m p s se fait sentir, le p l a n c h e r t r e m b l e ; il s e m b l e q u ' u n tonnerre lointain branle les m e u b l e s . M . H u m e s u p p l i e les assistants de l u i tenir les p i e d s et les m a i n s ; u n flot de lumire les e n v i r o n n e . Le 10 m a r s 1 8 5 0 , le docteur P h e l s et sa f a m i l l e , revenant du service d i v i n , furent fort surpris du dsordre du mobilier de l e u r l o g i s ; dire que sept ou h u i t fantmes vtus avec les tapis des c h a m b r e s o u des v t e m e n t s , taient a g e n o u i l l s c h a c u n devant u n e b i b l e , suffit i c i ; on ferma les portes de cette c h a m b r e , dont on prit la clef, m a i s c h a q u e j o u r il se fabriquait de n o u v e a u x fantmes, et si vite q u ' o n ne p o u v a i t d e v i n e r qui les avait c o n f e c t i o n n s et c o m m e n t on avait p u le faire; (rois m i n u t e s avant, on avait v u les m a t r i a u x qui les avaient f o r m s , si artistement q u e la m a i n la plus habile en et seule t c a p a b l e . D u r a n t ces faits, l'enfant de M . P h e l s , g de douze a n s , fut soulev de terre et transport d ' u n e c h a m b r e l'autre, et l ' e s c a lier s'entr'ouvrit avec u n bruit effrayant. U n e autre

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f o i s , aprs l e s o u p e r , l a t a b l e c h a r g e fut souleve de t e r r e p a r trois fois et r e t o m b a a v e c f r a c a s ; assiettes et p l a t s s ' e n t r e - c h o q u r e n t v i o l e m m e n t sans se briser. E n p e u de j o u r s p l u s de q u i n z e c e n t s p e r s o n n e s vis i t r e n t la m a i s o n d u d o c t e u r , et o n n e put rien dcouvrir. P h e l s , dans u n e lettre adresse la presse de Boston, v a l u e trois m i l l e e n v i r o n le n o m b r e des faits de ce g e n r e arrivs c h e z l u i s e u l , et offre sa m a i s o n et son c o n t e n u q u i c o n q u e pourrait a c c o m p l i r des faits semb l a b l e s . M . H . S p i c e r les raconte p l u s au l o n g dans u n o u v r a g e p u b l i L o n d r e s e n 1 8 5 3 (Sights uni sowvls, tho mystery of 1he o'ay). Le juge Edmonds a n c i e n p r s i d e n t d u snat de N e w - Y o r k , u n des h o m m e s les p l u s g n r a l e m e n t cons i d r s et respects a u x t a t s - U n i s , q u i s'tait moqu t o u t e sa vie de l a c r o y a n c e a u x e s p r i t s , a y a n t eu dans u n e p r e m i r e s a n c e u n e apparition de sa femme, r e v i n t u n e s e c o n d e p o u r a p p r o f o n d i r srieusement des faits aussi e x t r a o r d i n a i r e s , et le fit a v e c la prud e n c e et l ' h a b i l e t d ' u n h o m m e h a b i t u a u x recherc h e s j u d i c i a i r e s . 11 v o u l u t des faits p l u s significatifs q u e des c o u p s frapps et des rotations de t a b l e . L e 21 m a i 1852, l ' a s s e m b l e se t e n a i t chez M . Part r i d g e , de N e w - Y o r k , vingt personnes s'y trouvaient. O n j o u a du p i a n o , et les c o u p s battirent la mesure e x a c t e m e n t et furent suivis d'tranges soubresauts de t o u t e s les tables et c h a i s e s , dont p l u s i e u r s furent transportes et r e m i s e s l e u r p l a c e . C e q u i suit est plus t r a n g e . L a c h a m b r e ayant t r e n d u e o b s c u r e , des flammes p h o s p h o r e s c e n t e s j a i l l i r e n t , formrent des n u a g e s l u m i n e u x et m o b i l e s , des toiles b r i l l a n t e s , etc.
t. Vils du g n r a l de c e n o m , n e n 17!>!>.

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L'clat et l'intensit de c e s d m o n s t r a t i o n s a u g m e n trent et durrent . trois h e u r e s . L e j u g e E d m o n d s tombe au pouvoir de? esprits q u i l u i rvlent enfin des i n s t r u m e n t s des de choses e x t r a o r d i n a i r e s . . . ,

musique e n s e m b l e o u s p a r m e n t , par terre ou dans les airs, forment u n concert a d m i r a b l e p e n d a n t l e q u e l La mesure fut b a t t u e c o m m e par la m a i n d u p l u s h a b i l e chef d'orchestre. A u n e r u n i o n s u i v a n t e , la v o i x d'un tre invisible a n n o n c e M . E d m o n d s q u ' i l d e v i e n d r a mdium. Et il devint en effet u n mdium, u n l u c i d e d u premier ordre. ( V . La aldeparlante, mai 1854, p . 93-94.) M . de L a R o c h e - H r o n dit q u e , l a N o u v e l l e O r lans; on entoure u n e t a b l e , m a i s l e n o m b r e ne doit pas excder d o u z e p e r s o n n e s ; on adresse u n e i n v o cation aux esprits en les invitant s ' e m p a r e r de l ' u n des assistants. Q u e l q u e f o i s l'esprit est rtif; fois, aprs u n quart d ' h e u r e d'attente, il demande u n e p l u m e , un d'autres assistant des

est saisi d'un t r e m b l e m e n t n e r v e u x , sa m a i n s'agite, sa m a i n trace d ' a b o r d jambages i n d c h i f f r a b l e s . L e s . caractres p e u p e u se forment, et l ' i n s p i r , dont l a m a i n est d i r i g e par les esprits, fait c o n n a t r e ce q u ' i l i g n o r e l u i - m m e , et crit dans des l a n g u e s qu'il n ' a j a m a i s a p p r i s e s . Des enfants on bas Age, qui. ne savent p a s ' c r i r e , t r a cent des pages entires d ' u n style i r r p r o c h a b l e en a n glais ou en franais. M . de L a R o c h e - H r o n a v u et e x p r i m e n t l u i - m m e . S'tant transport le 2 avril 1852, en c o m p a g n i e d'un ami fort i n t e l l i g e n t , c o n s u l d ' u n e des p u i s s a n c e s e u ropennes, N e w - Y o r k , chez m a d a m e B r o w n , sur ane des d e m o i s e l l e s F o x , le d o m e s t i q u e les c o n d u i s i t au salon. M a d a m e B r o w n ne les connaissait p a s . T a n d i s que les dames p r e n a i e n t le t h , ils scrutrent ce salon dans tous les sens, et n ' y virent ni trappes, ni fils m -

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t a l l i q u e s , n i c o n d u i t s a c o u s t i q u e s ; b i e n t t l a socit a r r i v e , et on s'assied autour d ' u n e l o n g u e t a b l e . E n attendant l'arrive des e s p r i t s , dit m a d a m e B r o w n , o n peut causer de c h o s e s indiffrentes, ce qui fut fait; m a i s bientt des c o u p s se font e n t e n d r e dans l a t a b l e , dans le p a r q u e t , a u p l a f o n d et sur les vitres. L e s tapotages d e v i e n n e n t aussi forts q u ' u n r o u l e m e n t de p l u s i e u r s t a m b o u r s . L e s esprits sont a r r i v s . On e x a m i n e les t a p i s , l e s p l a n c h e s . . . O n d e m a n d e que les sons se fassent e n t e n d r e s u c c e s s i v e m e n t d a n s tous l e s l i e u x o u objets q u ' o n d s i g n e r a ; o n p o s e u n e c i n q u a n t a i n e de q u e s t i o n s sur des faits, des n o m s , des d a t e s i n c o n n u s en A m r i q u e . R p o n s e s s a n s auc u n e erreur ; on i n d i q u e les m a l a d i e s q u ' o n t eues n o s parents, dit le n a r r a t e u r , les causes de l e u r mort et d ' a u t r e s dtails d ' u n e prcision p r o d i g i e u s e . (Ibid., p . 94-96.) L a Revue rationnelle, p u b l i e p a r le c l b r e Robert O w e n , en A n g l e t e r r e , a rapport la r e l a t i o n de M . Tallm a d g e , snateur a u x t a t s - U n i s , d a t e d e B a l t i m o r e le 1 2 avril 1 8 5 3 . L e s c o m m u n i c a t i o n s q u e reut ce m a g i s t r a t de l'esprit de J o h n C . C a l h o u n l u i parvinrent, d i t - i l , tantt par c o u p s , tantt par crit, o u de vive voix. E n fvrier 1 8 5 3 , W a s h i n g t o n , l'esprit de C a l h o u n s ' a n n o n a c h e z les d e m o i s e l l e s F o x ; M . T a l l m a d g e crivit, sans la m o n t r e r , la question s u i v a n t e : Pouvezvous, par quelque phnomne physique, me confirmer la vrit des rclulions'l L'esprit lui r p o n d i t q u ' i l le ferait le l u n d i s u i v a n t telle h e u r e . C e l t e rponse se fit lettre par lettre. A u j o u r i n d i q u , C a l h o u n fit crire que le but des manifestations tait de rapprocher les h o m m e s , en c o n v a i n q u a n t les s c e p t i q u e s de l ' i m m o r t a l i t de l ' m e .

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M . Tallmadge* r e m a r q u e que l'esprit de C h a n n i n g en 1850 B r i d g e - P o r t , fit une r p o n s e absolument semblable celle "de C a l h o u n . P e n d a n t la c o m m u nication, poursuit l e narrateur, la t a b l e se d p l a a dans un sens et dans u n a u t r e , m a r c h a t o u t e s e u l e , s'arrta, revint, repartit, l e v a u n de ses c t s , r e d e s c e n d i t et ne bougea p l u s . C e t t e t a b l e , o p o u v a i e n t d n e r douze personnes, tait fort l o u r d e , et p e r s o n n e de n o u s ne la touchait, ajoute M . T a l l m a d g e . 11 e s s a y a de la soulever, trois d a m e s se j o i g n i r e n t l u i et ne purent en venir b o u t . A y a n t d e m a n d a u x esprits l a p e r mission de le faire, il y parvint s e u l sans difficult. Une conversation s'tablit avec les e s p r i t s , et les p h nomnes suivants se m a n i f e s t r e n t : M . T a l l m a d g e se plaa au centre d ' u n e autre t a b l e , et trois d a m e s se mirent sur les c t s . B i e n t t cette t a b l e fut s u s p e n d u e en l'air six p o u c e s d u s o l ; aprs a v o i r b a l a n c l ' e x primentateur, elle se reposa ensuite d o u c e m e n t . A une r u n i o n s u b s q u e n t e , l'esprit de C a l h o u n i n vite apporter trois sonnettes et u n e g u i t a r e ; les s o n nettes c o m m e n c e n t u n e espce de c a r i l l o n et se rglent sur de n o m b r e u x c o u p s q u i se font e n t e n d r e c o m m e une m a r c h e . L e s c o u p s s'arrtent, bientt l e s s o n nettes s'agitent v i o l e m m e n t , sautent de tous cts, et les coups laissent des m a r q u e s sur le b o i s . L a g u i tare place sur u n tiroir rsonne d ' a b o r d d o u c e m e n t et dlicieusement, p u i s n e r g i q u e m e n t ; les s o n s s'affaiblissent, se renforcent, et cessent c o m m e s'ils s ' l o i gnaient. J a m a i s o n n ' a rien e n t e n d u de si s u a v e , dit M . T a l l m a d g e . O n parlait d ' l e c t r i c i t , m a i s il ne voit pas q u ' o n p u i s s e attribuer t o u s ces p h n o m n e s l'lectricit. L a t a b l e crivit : C'est ma main qui a louch vous et la guitare. JOHN C . C A L H O U N . U n e autre fois, e n prsence des g n r a u x H a m i l t o n

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L'HOMME

e t W a d d y T h o m s o n , des faits n o n m o i n s extraordinaires furent p r o d u i t s avec u n e B i b l e . M a i s forc de trop a b r g e r les faits, on prfre souvent les o m e t t r e . U n e autre fois, c o n t i n u e M . T a l l m a d g e , n o u s tions assis c h e z m e s d e m o i s e l l e s F o x ; i n v i t m e t t r e sur un tiroir d u papier et u n c r a y o n , o n e n t e n d u n bruit, et des coups signifiant q u ' i l faut p r e n d r e et tailler ce c r a y o n ; m a i s ce c r a y o n disparat et o n l e trouve loin de l ; il est c a s s . O n le t a i l l e , o n le r e p l a c e . O n ent e n d de n o u v e a u d u bruit, o n r e g a r d e l e p a p i e r ; il a r e u des m a r q u e s d u c r a y o n , m a i s r i e n d ' c r i t . Il fut c o m m u n i q u p a r l ' a l p h a b e t q u e l'esprit n'avait pas assez de force p o u r c r i r e , il v o u l a i t m o n t r e r seulem e n t q u ' i l le p o u v a i t ; si v o u s r e v e n e z vendredi sept h e u r e s , a j o u t a - t - i l , j ' a u r a i p l u s d e f o r c e . JOHN C . C A L H O U N . O n n ' y m a n q u a p a s , et on d e m a n d a l'esprit d'crire de m a n i r e faire reconnatre son c r i t u r e . U n m o u v e m e n t r a p i d e se fait e n t e n d r e ; l e c r a y o n est t o m b sous l e t i r o i r , l a feuille d e p a p i e r est d r a n g e , et dessus est crit : Tm wilh you still. (Je suis encore avec vorts.) L a phrase est m o n t r e au g n r a l H a m i l t o n , ancien g o u v e r n e u r de la C a r o l i n e ; au g n r a l W a d d y T h o m s o n , a n c i e n m i n i s t r e M e x i c o ; au g n r a l R o b e r t Campbell, c o n s u l la H a v a n e ; d'autres i n t i m e s a m i s de Calh o u n et u n de ses enfants. T o u s disent q u e c'est bien son criture : H a m i l t o n fait de p l u s observer que C a l h o u n avait l ' h a b i t u d e d'crire l'm p o u r Tarn. M . T a l l m a d g e ajoute q u ' i l y aurait des v o l u m e s crire sur tout c e l a ; il y trouve u n e p r e u v e irrfrag a b l e d e l ' i m m o r t a l i t de l ' m e , du p o u v o i r q u ' o n t les esprits de revenir et de leur aptitude c o m m u n i q u e r avec leurs a m i s et l e u r s parents. (Ibid., p . 123 et suiv.)

.WM'.C

LE

DMON.

155

Terminons ce faible c h a n t i l l o n par q u e l q u e s l i g n e s ex irai! es d'un l o n g article v e n u de S a i n t - P i e r r e ( M a r tinique.) Je n'cris rien q u e v o u s ne p u i s s i e z v o i r et t o u cher, dit l'auteur. M o n b u t est d'avertir, de g u i d e r . Je crois que le m o n d e ('preuve morale... est la veille d'une grande L ' h o m m e verra bientt la v a n i t de

ses prtentions et de sa fausse s c i e n c e . C e p r o d i g e est videmment l ' a v a n t - c o u r e u r d ' u n v n e m e n t c o n s i d rable dans l'ordre m o r a l , e t c . L'auteur rapporte e n s u i t e protectrice les rvlations d'une et femme d c d e , d'un jeune h o m m e

guide'de sa j e u n e s s e . E l l e s'tait manifeste sous l a forme d'un a n g e de s a l u t v o l t i g e a n t a u t o u r de s o n protg en lui adressant de salutaires exhortations. Celte m e s'exprimait c o m m e u n t h o l o g i e n ; la q u e s tion si dans le s o m n a m b u l i s m e le sujet peut voir les mes, elle rpondit : q u e le m a g n t i s m e l ' a y a n t d gage des liens de la m a t i r e , elle c o m m u n i q u e avec les autres spiritualits... Des esprits m e n t e u r s intervinrent, qui firent natre dans l'esprit d u j e u n e h o m m e des doutes sur la s i n c rit de la b o n n e m e ; m a i s c e l l e - c i ne se r e b u t a point, elle voulait c o n d u i r e s o n p r o t g a u x p i e d s d ' u n p r t r e . Le j e u n e h o m m e rie p o u v a n t d i s t i n g u e r le vrai d u f a u x , troubl, i m p a t i e n t , l u i dit b r u s q u e m e n t : F a i t e s - m o i trouver m o n portefeuille g a r . . . A l l e z a u prtre, rpond l ' a n g e . J e suis i c i p o u r v o t r e salut. N o n , rplique le j e u n e h o m m e ; v o u s tes, c o m m e les autres, un esprit de m e n s o n g e , a l l e z - v o u s - e n ! L ' a n g e partit, et on l'a v u dans les e x p r i e n c e s v o i sines r e c o m m a n d a n t a u x prires s o n p r o t g . nov. 1 8 5 4 , p . 2G1 et s u i v . ) Des faits qui ont eu p o u r t m o i n s des m i l l i o n s de (Ibid.,

DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

p e r s o n n e s de toutes c o n d i t i o n s d a n s toute l ' U n i o n , qui o n t c o n v a i n c u les p l u s s c e p t i q u e s , les p l u s opposs l a c r o y a n c e aux e s p r i t s , ne p e u v e n t tre rejets . A b o r d o n s maintenant le d a n g e r de ces manifestations s i g n a l dans p l u s i e u r s j o u r n a u x et par M . H e n r i de C o u r c y , qui a v u l u i - m m e les faits e n A m r i q u e .
1

Danger

des manifestations

; leur

extravagance.

Cette c r i m i n e l l e superstition, dit M . de Courcy, a fait des progrs d p l o r a b l e s , la presse s'effraye de la d m o r a l i s a t i o n et des p r i l s dont elle m e n a c e le pays; i l faut en excepter les j o u r n a u x s o c i a l i s t e s . C e spiritual i s m e c a c h e l'indiffrence r e l i g i e u s e ou m m e la plus c o m p l t e i m p i t ; les esprits disent q u e l a Bible est u n tissu d ' i m p o s t u r e s , q u e toutes les r e l i g i o n s sont fausses, q u e les h o m m e s doivent p r o c d e r u n partage galitaire des proprits : le peuple s'y laisse prendre, et l e p r o t e s t a n t i s m e , aprs avoir teint sa f o i , le livre s a n s dfense a u x faux p r o p h t e s . ( V . Le correspondant, 10 aot 1852, p . 5 3 8 . ) B e a u c o u p de ces esprits p r c h e n t u n e sorte de pant h i s m e . L e Spiritual Tclegraph d u 25 j u i n e n fournit u n e p r e u v e d a n s son t a b l e a u des quatre p r i o d e s de la v i e h u m a i n e , q u e M . F o w l c r , r v e i l l par les esprits l e 2 2 m a i 1 8 5 2 , fut s o m m d'crire tel q u ' i l serait dict.

1. Il est d a n s l ' h a b i t u d e j o u r n a l i r e d ' u n g r a n d n o m b r e de personnes prendre p . 23.) D e s mdiums t r s - i g n o r a n t s c r i v e n t , avec u n e r a p i d i t q u i n t u p l e de l a vitesse o r d i n a i r e , des m a n u s c r i t s en h b r e u et e n s a n s c r i t . Serait-il possible de n i e r des faits s u r h u m a i n s q u e tout le m o n d e v o i t ? srieuses, aux t a t s - U n i s , de c o n s u l t e r les esprits, des d'aller tables, l e u r avis c o m m e c e l u i d ' u n a m i . (V. Le myst.

AVEC
e r

L E DMON.

157

Le Boston Pilot d u 1 j u i n r e m a r q u e q u e c e t t e s u perstition s'est t e l l e m e n t r p a n d u e , q u e l ' o n trouverait difficilement u n v i l l a g e q u i n ' e n ft i n f e c t . D a n s beaucoup de petites v i l l e s , p l u s i e u r s f a m i l l e s sont p o s s des; des mdiums se livrent ce c o m m e r c e i n f m e . La plupart, parfois e n d o r m i s du s o m m e i l m e s m r i q u e avant de c o m m u n i q u e r avec les e s p r i t s , d e v i e n n e n t hagards, puis fous, i d i o t s ou s t u p i d e s . . . Il n ' y a pas de semaine o l'on n ' a p p r e n n e des s u i c i d e s . C e s mdiums donnent des s i g n e s n o n q u i v o q u e s d ' u n e p o s session v r i t a b l e . D ' i c i p e u d ' a n n e s , ajoute cette mme feuille, le m a l , q u i se r p a n d avec r a p i d i t , aura produit d'affreux rsultats ; il g a g n e d u terrain parmi les protestants. Il est rare q u e les c a t h o l i q u e s consentent d e v e n i r mdiums. Les j o u r n a u x des t a t s - U n i s r a p p o r t e n t sans cesse des cas de s u i c i d e ou de folie a m e n s par ce c o m m e r c e avec les esprits. On lit dans le Courier and Inquirer d u 10 m a i : S i x personnes ont t a d m i s e s l ' h p i t a l des fous de l'tat d'Indiana le m o i s d e r n i e r ; la cause est a t t r i b u e aux esprits frappeurs. Dans le Herald d u 30 a v r i l , on lit q u e M . J u n i u s Alcott, citoyen respectable d ' U t i c a , s'est p o u r la m m e cause v o l o n t a i r e m e n t p r c i p i t dans u n e r o u e de m o u lin, qui l ' a i n s t a n t a n m e n t b r o y . Le Courier and Inquirer du 18 j u i n dit q u e c h a q u e jour les j o u r n a u x r a p p o r t e n t des e x e m p l e s de cette horrible i n f l u e n c e . L e Saint-Louis Despatch, 26 m a i , rapporte q u ' u n gentleman de l'tat d ' i l l i n o i s , h o m m e c o n s i d r , pre de plusieurs e n f a n t s , conservait u n p i e u x souvenir d'une f e m m e q u ' i l avait p e r d u e , et d o n t l a rputation tait intacte, m a i s , d'aprs les r v l a t i o n s faites un

IfS

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

mdium, tous ses enfants taient i l l g i t i m e s . Domin p a r la persuasion que ces esprits n e t r o m p e n t p a s , cet h o m m e dshrita ses enfants, et perdit toute affection p o u r e u x . (Ibid., p . 5 3 9 - 5 4 5 . ) La Table tournante, d a n s son n u m r o d u 3 0 avril 1854, dit aussi que l ' A m r i q u e du i\'ord est e n v a h i e ; que, part quelques m i l l i o n s de c a t h o l i q u e s , ce vaste cont i n e n t , p e u p l de sectes h r t i q u e s i n n o m b r a b l e s et d ' u n e foule de vritables p a e n s , est u n terrain bien p r p a r p o u r l'invasion de S a t a n . L e s s u i c i d e s et les a l i n a t i o n s s'y m u l t i p l i e n t par m i l l i e r s , les familles s'y dsunissent. O u voudrait, c o n l i n u e - t - o n , pouvoir d i r e q u e c'est le fruit de la j o n g l e r i e et d u charlatan i s m e ; m a i s il faudrait alors soutenir q u e d e s millions d ' i n d i v i d u s sont la fois fous et h a l l u c i n s .
1

11 est inutile de faire observer q u e l ' o n retrouve ici le m m e agent q u ' o n a s i g n a l c h e z les h r t i q u e s des p r e m i e r s sicles et d u s e i z i m e ; c h e z les camisards d u d i x - s e p t i m e et les c o n v u l s i o n n a i r e s a u dix-huit i m e s i c l e : aussi ce sont toujours les m m e s espr a n c e s , les m m e s e x t r a v a g a n c e s m y s t i q u e s , les mmes menaces. M . G u i l l a u m e D e p p i n g dit q u e d a n s u n grand m e e t i n g tenu en 4 8 5 2 , o n dcrta la fondation de communauts harmoniques ou cercles spirituels. Chaque c o m m u n a u t doit tre organise sur le m o d l e du c o r p s h u m a i n . L e prsident est le c e r v e a u ; les vicep r s i d e n t s , le n e z et la b o u c h e ; les secrtaires, les y e u x et les oreilles. U n des assistants lut u n rapport a u t h e n t i q u e sur u n c o n g r s d'esprits a u q u e l il avait
1. S e r a i t - i l d r a i s o n n a b l e qui de p e n s e r rjne l ' h o r r i b l e g u e r r e civile

d c h i r e les i U a l s - l ' n i s , p o u r r a i t b i e n tre u n de ces fruits amers

p r o d u i t s n a t u r e l l e m e n t p a r l a t o l r a n c e coii] a b i e , o u p a r l a r e c h e r c h e c r i m i n e l l e :a c o m m u n i c a t i o n s a v e c les m a u v a i s e s p r i t s ?

AVEC

L E DMOX.

159

assist; u n s e c o n d c o m m u n i q u a u n e lettre q u ' i l venait de recevoir des esprits de W a s h i n g t o n , de F r a n k l i n et autres dfunts c l b r e s ; u n t r o i s i m e s'crie qu'il faut abolir le m a r i a g e et la f a m i l l e ; u n e g r o s s e I r l a n daise contredit l ' o r a t e u r ; u n e f e m m e s'crie : c o u t e z ce que j ' a i fait d e p u i s l ' g e de douze a n s ! . . . Oh! f a i t e s p ' n i t e n c e , m e s a m i s , c o r l e j o u r a p p r o c h e ! S u r quoi l'un secouant la tte pur s a c c a d e s , fait le m o u l i n e t avec son bras; u n autre se r o u l e par ferre. C e l u i - c i tourne comme u n t o n t o n ; c e l u i - l crit les r v l a t i o n s c leste?, etc. ( V . le d o c t e u r R o u b a u d , La d a n s e ries t c l a , p. 17-19.) Quelle E g l i s e , q u e l l e c r o y a n c e , q u e l c u l t e ! E x c i tation c r b r a l e , f o l i e , disent c e u x q u i se refusent encore e x a m i n e r ces p r o d i g e s . . . Manifestations d i vines, religion n o u v e l l e , tat p o l i t i q u e et social n o u veau, disent les u n s ; c'est l ' A n t c h r i s t , le b o u l e v e r s e ment g n r a l , s'crient d'autres. Maintenant, qui pourrait croire q u e l ' E u r o p e c l a i re, l ' E u r o p e si fjre de son p r o g r s des l u m i r e s , ait pu donner l ' t r a n g e spectacle d ' h o m m e s savants qui consultent srieusement les esprits, et d'autres savant;; qui prtendent e x p l i q u e r p h y s i q u e m e n t ces p h n o mnes; o u a b e r r a t i o n p l u s g r a n d e p e u t - t r e , q u i persistent encore les n i e r . A r r i v o n s d o n c l ' e x p o sition succincte des faits, les t h o r i e s s u i v r o n t ainsi que leurs a p p r c i a t i o n s . C o m m e expos g n r a l , b o r n o n s - n o u s dire que, pour la m a s s e , les tables tournantes n ' o n t t qu'un amusement. U n fluide, ont dit les s a v a n t s , m a n des e x p r i m e n t a t e u r s , fait t o u r n e r les t a b l e s . C h a cun a v o u l u s'en assurer. J e u d'enfant pour le v u l g a i r e , et rien de p l u s , d o n t il devait bientt se l a s s e r ; ess."i plus s c r i e u x p o u r d'autres qui on! pouss p l u s l o i n lr.:;

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DE

L'HOMME

e x p r i e n c e s , c e u x - c i ont vu se manifester d a n s les tables d e s p h n o m n e s de p e n s e , d ' i n t e l l i g e n c e et de raison. P o u s s e s plus loin e n c o r e , il s'est m a n i f e s t , ce qu'on v i e n t de lire dans l ' e x p o s des faits a m r i c a i n s , des p r o d i g e s stupfiants, parfois terribles. D a n s cette e s q u i s s e , p o u r n ' t r e pas trop l o n g , on vitera les m i l l e dtails c u r i e u x des s a n c e s . On ne citera dans les faits q u e ce q u i est a b s o l u m e n t indisp e n s a b l e p o u r d c o u v r i r l ' a g e n t qui les p r o d u i t et juger les diverses t h o r i e s .
Les tables animes en Chine.

A v a n t de passer e n E u r o p e , q u e le l e c t e u r veuille b i e n j e t e r avec n o u s u n c o u p d'il sur la C h i n e . L e s tables divinatrices sont consultes p a r les C h i n o i s , on a pour g a r a n t le j o u r n a l p u b l i en C h i n e par l a c o l o n i e a n g l a i s e de H o n g - K o n g . L e d o c t e u r M a c G o w a n , de N i n g - P o , dit dans YOvcrland China Mai] ( j u i n 1854) q u ' m e s u r e q u ' i l c o n n u t m i e u x le langage et les m u r s des C h i n o i s , il fut frapp d e s rapports qui existaient entre les O r i e n t a u x et l ' O c c i d e n t . Q u a n d il sut q u e les tables tournantes excitaient l'attention de n o s savants, e x a m i n a n t ce qui se passait en C h i n e , il y vit les m m e s faits, avec cette diffrence q u e la table t o u r n a i t en C h i n e les pieds en l'air. L e mdium lit une f o r m u l e qui est peu prs ceci : C i e l ! supplie le c i e l , t e r r e ! supplie la terre de t ' a c c o r d e r sa puissance; d r a g o n vert de l a g a u c h e , tourne g a u c h e ; dragon vert de l a d r o i t e , tourne d r o i t e . . . S i t u manques, j ' a p p e l l e Ling le J a u n e , le chef de l ' e s p a c e , p o u r vous
1

1. L e Ling,

c h e z les C h i n o i s , est aussi la p a r t i e l a p l u s p u r e , la imc

p l u s i n t e l l i g e n t e tic l ' m e h u m a i n e . S o n u n i o n a v e c le Iloucn, c o m p o s e fie ce qu'il y a de p l u s s u b t i l d a n s la m a t i r e .

i n f r i e u r e , c o m p o s e l ' m e , q u i n'est pas p u r e m e n t s p i r i t u e l l e , mais

AVEC

L E DMON.

flageller, etc. A l o r s l a t a b l e se m e u t . L e sceptique mais trs-loyal d o c t e u r e x p r i m e n t a et fut c o n v a i n c u ; un des oprateurs r e u t , dit-il, d a n s les v o l u t i o n s du meuble, u n c o u p si v i o l e n t dans la j a m b e q u e l ' o s fut presque n u . I l ajoute q u ' i l n ' y a p e u t - t r e p a s u n seul Chinois idoltre, j u i f ou c h r t i e n q u i n e soit c o n vaincu que ce m e u b l e est g o u v e r n par des esprits surnaturels. C'est par le m o y e n des c o u p s frapps que le vulgaire se met en r a p p o r t avec e u x ; m a i s les classes suprieures r e c o u r e n t l ' c r i t u r e ; o n a d a p t e u n crayon, par e x e m p l e , u n p a n i e r . Quoique l ' e x p l i c a t i o n d u docteur soit c e l l e q u e nous verrons d o n n e par n o s s a v a n t s , la c o n v i c t i o n de tous les C h i n o i s est "d'en a s s i g n e r la c a u s e a u x e s p r i t s ; ils affirment q u ' e n les v o q u a n t c o m m e o n l e doit, o n o b tient presque i n f a i l l i b l e m e n t l a rvlation des choses secrtes et de faits m y s t r i e u x . N o u s r e n v o y o n s M . Des Mousseaux dans ses Mdiateurs de la magie (p. 6 0 - 6 4 et 307), o ce savant a u t e u r a b o r d e des dtails c u r i e u x qui devaient ici n o u s c h a p p e r : d i s o n s s e u l e m e n t que les grands m a u x q u i rsultaient de ces p r a t i q u e s ont engag l'autorit les d f e n d r e .

VI,

162

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

CHAPITRE V
Importation du spiritualisme amricain en Europe. (Allemagne, Angleterre, etc.)

L e s faits m e r v e i l l e u x d ' u n ordre t r a n s c e n d a n t taient n i s en F r a n c e , c o m m e on l ' a dit, m a l g r d e s tmoig n a g e s qui avaient c e p e n d a n t trop de v a l e u r pour q u ' i l en ft a i n s i . L e surnaturel en g n r a l tait si m p r i s , si peu d i g n e d ' o c c u p e r nos fortes ttes entir e m e n t livres la p o l i t i q u e , a u x s c i e n c e s , a u ngoce, l ' a g r o n o m i e et tout ce qui c o n c e r n e les ncessits de l a v i e m a t r i e l l e , q u e les q u a r a n t e m i l l e spirituaIistes de N e w - Y o r k , les trois cents c e r c l e s spirituels de P h i l a d e l p h i e et c e u x enfin des E t a t s - U n i s e n t i e r s , taient c o m p l t e m e n t i g n o r s . D e p u i s u n e a n n e , toutes les r e v u e s , tous les j o u r n a u x d ' A m r i q u e taient remplis d e s faits de l'invasion d u s u r n a t u r a l i s m e d a n s le nouv e a u c o n t i n e n t ; et c h e z n o u s , q u o i q u e l'arrive de c h a q u e p a q u e b o t apportt la n o u v e l l e d ' u n phnomne b i e n c a p a b l e de nous p r o c c u p e r , lors m m e qu'il n ' e t t q u ' u n e folie c o n t a g i e u s e , la presse n'en disait m o t . U n seul j o u r n a l , Y Univers (26 j u i l l e t 1852), r a p p o r t a u n extrait de sa c o r r e s p o n d a n c e , d o n t voici la s u b s t a n c e : L a presse, d i s a i t - e l l e , doit y apporter une certaine attention, ces faits a n n o n c e n t u n e rvolution religieuse et s o c i a l e ; ils sont l ' i n d i c e d ' u n e nouvelle re cosmof/onique... L a c o n t a g i o n se r p a n d ; c'est

AVEC

L E DMON.

163

une hallucination q u i s ' e m p a r e de p r e s q u e peuple, etc.

tout u n

Cependant nul n ' y prit g a r d e ; l a m y s t i q u e A l l e magne, parmi toutes les autres n a t i o n s e u r o p e n n e s , devait accueillir la p r e m i r e les rcits de l a n o u v e l l e secte d ' A m r i q u e ; m a i s si les savants A l l e m a n d s a d mettent les faits m e r v e i l l e u x que n o u s n i o n s , l a plupart d'entre eux aussi savent crer des systmes q u ' i l s croient propres les e x p l i q u e r p h y s i q u e m e n t ; cette dernire circonstance a p e r m i s q u e l a F r a n c e s'occupt d u g r a n d vnement a m r i c a i n . V o i c i c o m m e n t l ' A l l e m a g n e y prit p a r t : U n n g o c i a n t , o r i g i n a i r e de B r m e , tabli New-York, reut d ' u n e sur, d e m e u r a n t B r m e , une lettre contenant u n e foule de plaisanteries sur les esprits d ' A m r i q u e . S o n frre lui r p o n d i t q u ' i l n ' y avait rien de p l u s vrai et r i e n m m e de p l u s s r i e u x . Aprs la rception de cette lettre, l a d a m e de B r m e , an mois de j a n v i e r 1 8 5 3 , ayant fait des e x p r i e n c e s qui russirent, elles furent rptes d a n s diverses runions o elles russirent g a l e m e n t ; c o m m e les c'est--dire

savants attribuaient l e s m o u v e m e n t s des tables l ' l e c tricit, o n faisait, ce q u ' o n a p p e l a la chane, que l'on posait l a m a i n sur l a t a b l e , sans l ' a p p u y e r , et les petits doigts des e x p r i m e n t a t e u r s devaient seuls se toucher. O n oprait de m m e p o u r l e s c h a p e a u x , pour les s a l a d i e r s , l e s f a u t e u i l s , e t c . O n d o n n a i t l e temps l'objet de s ' i m p r g n e r d u fluide, et aprs u n temps p l u s ou m o i n s l o n g , au g r a n d b a h i s s e m e n t des assistants, l'objet f r m i s s a i t ; le t o u r n o i e m e n t , lent d'abord, trs-vif e n s u i t e , arrivait, p u i s cessait ds q u ' o n retirait les d o i g t s . C e c i n'tait pas de nature faire souponner u n agent s p i r i t u e l . L e s p h y s i c i e n s , q u i nirent d ' a b o r d , r e c o n n u r e n t ensuite u n e sorte d ' l e c tricit i n c o n n u e q u i pourrait d e v e n i r fort u t i l e .

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DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

O n c o m p r e n d que n u l n e se fit s c r u p u l e d'exprim e n t e r ; les ecclsiastiques e u x - m m e s y prirent part. L e s expriences faites B r m e eurent l i e u dans toute l ' A l l e m a g n e , en A u t r i c h e , en P r u s s e , en B e l g i q u e , et furent introduites e n A n g l e t e r r e par u n mdium amr i c a i n , m a d a m e H a y d e n , et ensuite en France et a i l l e u r s , c o m m e o n le v e r r a . D e B r m e , le docteur A n d r e p u b l i a le p r e m i e r , dans u n l o n g article de l a Gazette d'Augsbourg, l e s rsultats q u ' i l avait o b t e n u s . C e savant, dont le n o m fait autorit en A l l e m a g n e , en rapportant c o m m e n t on tablit la c h a n e , dit q u e , a u b o u t de v i n g t m i n u t e s , une des d a m e s dclara se trouver m a l et n ' y p o u v o i r rester p l u s l o n g t e m p s . U n j e u n e naturaliste i n c r d u l e prouva d a n s le bras droit des c o u r a n t s d ' u n e nature particulire ; p e u peu les autres m e m b r e s de la chane en p r o u v r e n t a u t a n t . T a n d i s q u ' u n m o n s i e u r g voulait d m o n t r e r que c'tait u n e folie, les d a m e s poussrent des e x c l a m a t i o n s : la table se m e u t ! s'cria-t-on. E n effet, elle s'agite, elle m a r c h e , et avec tant de rapid i t , q u ' o n a p e i n e l a suivre ; l a c h a n e se rompt, elle s ' a r r t e ; elle se r e f o r m e , et cette t a b l e , pesant soixante l i v r e s , r e c o m m e n c e u n e course si r a p i d e , q u ' o n cesse l ' e x p r i e n c e . Il fut v i d e n t ds lors que l ' o n transmettait un f l u i d e . . . I c i il avait fallu u n e d e m i - h e u r e la t a b l e p o u r s'en i m p r g n e r . ( V . G u i l l a r d , Table qui danse, p . 7 et s u i v . ) L e d o c t e u r C a r i I l e r m a n n S c h a u e n b u r g , professeur B o n n , s'tant r e n d u le 13 avril 1853, quatre h e u r e s et d e m i e d u soir, c h e z M . N e u s s e r , on rsolut, p o u r a m u s e r les d a m e s et les enfants, d'exprim e n t e r la danse des t a b l e s . Il y consentit avec rpug n a n c e ; c'tait p o u r lui pure plaisanterie. L e s expriences continurent j u s q u ' n e u f h e u r e s et demie ;

AVEC

L E DMON.

165

toutes russirent a d m i r a b l e m e n t , d i t - i l , et il fut convaincu.Aprs avoir m a r q u p r a l a b l e m e n t , avec une grande p r c i s i o n , les degrs d u t h e r m o m t r e et du baromtre, j u s q u ' a u v e n t q u i r g n a i t a l o r s , le nombre des p e r s o n n e s , leur s e x e , l a m a n i r e dont on s'tait plac et ce q u e c h a c u n prouvait a v a n t que la table manuvrt, e t c . , e t c . , ' l e professeur arrive aux expriences. Q u e l q u ' u n se c h a r g e a i t d ' o r d o n n e r les mouvements, la d i r e c t i o n , l a m a r c h e , l a vitesse, et ce meuble obissait e x a c t e m e n t . A u m o t de plus vite, la table bondissait de m a n i r e faire r o m p r e l a c h a n e ; au mot de halte, elle s'arrtait. O b i s s a n t c o m m e u n chien bien dress, elle m a r c h a i t en c h a n g e a n t de p i e d ; on lui o r d o n n a de le faire sur trois p i e d s , e l l e l ' e x cuta; de saluer, de saluer p l u s bas e n c o r e , elle s ' i n clina si b a s , q u ' e l l e serait t o m b e si on n e l'et soutenue. L e docteur S c h a u e n b u r g a r e m a r q u ( i l y mettait d'ailleurs toute son attention) q u e les m a i n s n'exeraient a u c u n e espce de p r e s s i o n . C e q u i est plus m e r v e i l l e u x , ce sont les rponses a u x q u e s tions; quant au c o m p r a g e , c'taient des savants q u i voulaient s'clairer : ils sont l , dit-il, p o u r tester. l'at-

On ne peut a b o r d e r d a n s tous ses dtails l a partie fort curieuse de ce rapport. L a t a b l e c o m p t a le n o m b r e des assistants, elle frappa l ' h e u r e et les fractions d'heure, i n d i q u a l ' g e des p e r s o n n e s , le n o m b r e des enfants, leur s e x e , c o m p t a les b a g u e s des d a m e s , etc. On lui d e m a n d a c o m b i e n elle avait cot de thalers, combien elle en v a l a i t . . . A tout rponse e x a c t e . On i m a g i n e de d e m a n d e r c o m b i e n elle a de n u d s dans les p i e d s , on l ' i g n o r a i t . E l l e r p o n d T r e i z e . C'tait exact. L a v e i l l e , on lui avait d e m a n d c o m bien de temps il pleuvrait, elle avait frapp trois c o u p s .

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DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

L e d i t j o u r 1 3 , interroge de n o u v e a u , elle e n frappa d e u x ; l e 14, un seul, p u i s fit u n e pirouette d ' u n air t r i o m p h a n t . S u i v e n t c e n t autres q u e s t i o n s auxq u e l l e s elle rpondit fort b i e n . Q u a n d e l l e se trompait, e l l e se rectifiait. L e s e x p r i m e n t a t e u r s taient M M . l e s professeurs S c h o p e n , S i m r o c k , M . H o f f m a n n de F a l l e r s l e b e n , le d o c t e u r S c h a d e , M . M a r c u s a n , l i b r a i r e , M . Neusser, e t c . , t o u s d o m i c i l e s B o n n . U n e l o u r d e comm o d e fut adjointe l a t a b l e et se m o n t r a n o n moins h a b i l e ; o n fit aussi (ce q u e l ' o n vitait pourtant) quelq u e s questions sur l ' a v e n i r , a u x q u e l l e s il fut rpondu. L e d o c t e u r S c h a d e observait avec u n il d ' a r g u s ; chac u n dsirait, on le rpte, s'clairer, m a i s tous furent c o n v a i n c u s . L e s faits sont d o n c i n c o n t e s t a b l e s , poursuit l'auteur. C e q u e j ' c r i s , j e l'ai v u , j e peux le r p t e r . S u i v e n t l e s lettres q u i certifient l e s observations. L e professeur S i m r o c k atteste q u ' i l n ' y a pas de s u p e r c h e r i e , que c e l a ne peut s ' e x p l i q u e r p a r le mag n t i s m e . Est-ce h a l l u c i n a t i o n , i l l u s i o n ? M . S c h o p e n , avant de porter u n j u g e m e n t , veut r f l c h i r . M . M a r c u s s'abstient, m a i s tous attestent. L e docteur H c r m a n n S c h a u e n b u r g c o n c l u t en disant q u ' i l n'est que s i m p l e c h r o n i q u e u r ; il certifie ce q u ' o n a v u , entendu, s e n t i , e x p r i m e n t ; s e l o n lui la s u p e r c h e r i e est i m p o s s i b l e . I l ajoute q u e l q u e s observations : 1 L a table et la c o m m o d e ne se mettaient en m o u v e m e n t que sur l'ordre d ' u n s e u l , de sorte que les autres p o u v a i e n t ou n o n c o n c o u r i r l e u r volont; 2 P o u r certaines questions c o n c e r n a n t le prsent, Je pass ou l ' a v e n i r , l a table rpondait en frappant de suite, et la rponse tait toujours j u s t e ; q u o i q u e les t a b l e s ne disent pas toujours vrai, leur langage n'en

AVEC

L E DMON.

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est pas m o i n s u n e p. 16-31.)

vrit incontestable.

(Ibid.,

A Berlin on fit l ' e x p r i e n c e a v e c des f a u t e u i l s , et mme sur u n assistant fort i n c r d u l e , q u i se vit l u i mme contraint de t o u r n e r . ( Y . F e r d . S i l a s , cxp/icat. des tables tourn., p . 12.) Instr.

Plusieurs lves en p e i n t u r e H e i d e l b e r g , aprs avoir lu les j o u r n a u x qui parlaient des t a b l e s , eurent l'ide d'essayer sur u n m a n n e q u i n . A p r s u n quart d'heure d'attente, le m a n n e q u i n , c h a r g de fluide, fait des bonds et des r u a d e s , se dresse sur ses p i e d s , court autour de la c h a m b r e en d i s t r i b u a n t des soufflets droite et g a u c h e avec ses m a i n s de b o i s . L e s e x p rimentateurs s'esquivent, et le j o u t e u r r e t o m b e sur gutta-percha, contuson dos : l ' u n d ' e u x p r o p o s e de r e c o m m e n c e r et d ' i s o ler le m a n n e q u i n avec d e s s o u l i e r s de sionns. Le professeur M e t t e r m a y e r c e sujet s'exprime s'enainsi : L e s a n i m a u x ne diffrent des corps inertes mais on n ' o s a . T o u s taient p l u s o u m o i n s

que par l'esprit de v i e ; si p l u s i e u r s p e r s o n n e s

tendent pour transmettre le t r o p - p l e i n de leur vitalit un corps i n e r t e , il s ' a n i m e d a n s les l i m i t e s q u e c o m porte sa c o n f o r m a t i o n ; u n e t a b l e t o u r n e , t r b u c h e , e t c . , un m a n n e q u i n peut i m i t e r les g e s t e s de l ' h o m m e , sauf que ses m o u v e m e n t s sont d s o r d o n n s . ( V . teur de Dijon, 4 m a i 1853.) Specta-

Nous v o y o n s q u e l o r s q u ' i l n ' y avait que des m o u v e ments o n supposait u n f l u i d e . M . W e i d k o f f e n , H a m bourg, d o n n a i t des reprsentations publiques qu'il nommait g a l v a n o - l e c t r o - m a g n t i q u e s . O n formait la chane, et le m e u b l e entranait avec lui les oprateurs. Mais bientt, c o m m e on l ' a r e m a r q u dans le rapport du docteur S c h a u e n b u r g et c o m m e le m o n t r e le fait

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RAPPORTS

DE

L'HOMME

s u i v a n t , o n fut a m e n c h e r c h e r u n e autre c a u s e ; l'int e l l i g e n c e se manifestait trop v i s i b l e m e n t . U n habitant de B e r l i n , v o y a n t la t a b l e o b i r sa v o l o n t , lui d e m a n d a s o n g e ; elle frappa trente-huit c o u p s , l u i dit l'anniversaire de sa naissance, e t c . , dansait, se c o u c h a i t , restait d e b o u t sur u n p i e d , indiquait les m o i s , le n o m b r e des j o u r s , e t c . ( V . F e r d . Silas, p . 14.) E n effet, c o m m e n t s o u p o n n e r u n fluide m a n do la c h a n e , p u i s q u ' o n r e c o n n u t q u e , ncessaire d'abord, cette c h a n e devenait i n u t i l e . U n e petite fille de n e u f a n s , H a l l e , avait seule u n e force motrice si p u i s s a n t e , q u ' i l l u i suffisait de poser sa m a i n sur une t a b l e p o u r s'en faire suivre d a n s tous les s e n s . (Ibid., p . 15.) E n P r u s s e , M . B . . . , M a g d e b o u r g , faisait l a chane a v e c ses a m i s sur u n e assiette ; il essaya de poser seul ses m a i n s et russit g a l e m e n t ; il n ' e n p o s a qu'une et russit e n c o r e ; puis u n seul d o i g t : m m e s u c c s ; enfin il l u i suffisait de le v o u l o i r p o u r q u ' e l l e s'arrtt ; c e p e n d a n t ce doigt c o n t i n u a i t son rle passif. Il y a p l u s , c o m m e on le verra, l'objet se m e u t sans contact. Q u e l est d o n c le m o t e u r ? Il en est de la c h a n e c o m m e des p r o c d s magntiq u e s , e x i g s d ' a b o r d , p u i s r e c o n n u s ensuite comme parfaitement inutiles. N o u s aurons tant de faits en F r a n c e rapporter, q u ' i l s e m b l e superflu d'en citer davantage chez nos v o i s i n s . T o u s attestent ces p h n o m n e s , v r a i m e n t prod i g i e u x , p u i s q u e la matire inerte se m e u t et rpond aux penses. A i n s i M . B o n j e a n , m e m b r e de l ' A c a d m i e royale de S a v o i e , p r o c l a m e q u e les t a b l e s r p o n d e n t toutes les questions p o s s i b l e s .

AVEC

LE

DMON.

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L e l i e u t e n a n t - c o l o n e l , M . de F o r s t n e r , e x - d p u t , l'affirme g a l e m e n t d a n s la Gazette de Spener. L ' A n g l e t e r r e , q u i fut i n i t i e p a r u n mdium, eut bientt de vrais mdiums q u i conversrent avec les e s prits, virent les objets m a t r i e l s se m o u v o i r , sentirent l'attouchement d'tres i n v i s i b l e s , e t c . , e t c . Tous considrent ces p h n o m n e s c o m m e fort srieux. M . T h u r y , professeur l ' a c a d m i e de G e nve, regarde la question c o m m e trs-grave a u point de vue r e l i g i e u x et scientifique : N u l , d i t - i l d a n s la brochure q u ' i l a p u b l i e , n e peut d m o n t r e r a priori l'impossibilit des p h n o m n e s ; n u l n'est en droit de traiter d'absurdes les t m o i g n a g e s srieux q u i les affirment. I l confirme le s o u l v e m e n t , le b a l a n c e m e n t et le r e n v e r s e m e n t , sans contact. D e s p r c a u t i o n s ont t prises m i n u t i e u s e m e n t , a v e c d f i a n c e ; e l l e s ont eu, r e m a r q u e - t - i l , p o u r c o n t r l e u r u n m e m b r e de l'Institut p a r i s i e n . Il rapporte q u ' u n p i a n o pesant p l u s de trois cents k i l o g r a m m e s se souleva au contact d ' u n enfant, qui fut effray de cet effet et du bruit trange q u e rendit l'instrument. Tous s i g n a l e n t le d a n g e r d a n s les e x p r i e n c e s ; des dames sont t o m b e s en c a t a l e p s i e , d'autres ont eu des c r a m p e s , des c o n v u l s i o n s . L e s m d e c i n s c o n s e i l l e n t aux d a m e s nerveuses surtout de s'abstenir. Des h o m m e s trs-robustes ont t pris de t r e m b l e m e n t s si violents, q u ' i l s taient c o n t r a i n t s de se m o r d r e les doigts en m a n g e a n t ; d'autres ont prouv des v o m i s sements, des c o n g e s t i o n s , des oppressions, des p a l p i tations, etc. A N u r e m b e r g , le 15 avril 1 8 5 3 , u n n gociant m e u r t s u b i t e m e n t ; V i e n n e , un j e u n e h o m m e de seize a n s est atteint d ' u n e m a l a d i e m o r t e l l e . U n e f e m m e de L i e g n i t z devint folle aprs avoir e n -

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RAPPORTS

DE

L'HOMME

t e n d u la t a b l e lui prdire q u ' e l l e mourrait d a n s deux ans. L a Gazette de Munich p a r l e d ' u n sieur B e n a r i o , tann e u r , m o r t d ' a p o p l e x i e . E l l e e n g a g e viter c e s expriences. ( V . Ferd. Silas, p . 13-15.) L''Illustration, l a suite d ' u n article de M . Depping, r e c o m m a n d e de se faire p r a l a b l e m e n t magntiser. O n fait t o u r n e r n o n - s e u l e m e n t des t a b l e s , des chaises, m a i s des a r m o i r e s , des buffets, e t c . , dit ce j o u r n a l ; c e p e n d a n t de graves accidents ont dj eu l i e u , sans parler des m a u x de tte, des attaques de nerfs, etc., suites i n v i t a b l e s des e x p r i e n c e s . 11 peut en rsulter des c o n v u l s i o n s p i l e p t i q u e s . ( V . R o u b a u d , La danse des tables, p . 93.)

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L E DMON.

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CHAPITRE VI
Importation en France des manifestations amricaines; on croit expliquer le phnomne par l'lectricit. Expos des faits. Rsultats des rapports avec les esprits ; obsessions. Autres rsultats; possession. Suite des faits ; vexations p a r j e s esprits, folies, suicides.

Importation

en France des manifestations expliquer le phnomne par

amricaines; l'lectricit.

on croit

Quoique l a m m e brivet p o u r l a F r a n c e n o u s soit impose, o n entrera parfois c e p e n d a n t dans p l u s de dtails. I c i c o m m e ailleurs, j o u r n a u x , r e v u e s , b r o chures p e n d a n t d e u x a n s ont cit des faits aussi n o m breux q u ' e x t r a o r d i n a i r e s . L a c o l l e c t i o n , s'ils avaient t tous p u b l i s , formerait peut-tre des milliers de v o l u m e s ; car il n ' y a n i v i l l e s , n i b o u r g s et p e u t tre m m e p e u de v i l l a g e s et de h a m e a u x q u i n ' a i e n t eu leurs e x p r i m e n t a t e u r s . L ' p i d m i e des t a b l e s t o u r nantes a svi partout, et p r e s q u e partout a laiss des traces fcheuses. E n analysant le plus brivement qu'il sera p o s s i b l e q u e l q u e s faits, o n citera des n o m s de savants i l l u s t r e s , s c e p t i q u e s c o n v a i n c u s , e x a m i n a teurs c l a i r v o y a n t s , e x p l i q u a n t c h a c u n son p o i n t de vue un sujet q u ' i l s n ' o n t point a c c u e i l l i avec le sourire du d d a i n ; o n est m o i n s t o n n de l ' a b s u r d i t des explications q u ' i l s d o n n e n t q u ' o n ne l'est des n g a tions de c e u x q u i , n ' a y a n t p o i n t v u , osent e n c o r e parler d'impostures et de j o n g l e r i e s , et rejeter les faits c o m m e

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

i m p o s s i b l e s , absurdes, etc. Q u e l l e s preuves de plus v e u l e n t d o n c ces derniers? A u p r s de l'insens frapp d ' u n e ide fixe o n se tait, disent les spectateurs c o n v a i n c u s , on s ' l o i g n e . 11 faut agir de m m e avec c e u x q u i nient de parti p r i s . C e q u i suit ne s'adresse point eux. C o m m e d'aprs l e s savants o n s o u p o n n a i t dans les tables u n a g e n t l e c t r i q u e , o n avait soin de faire la c h a n e a v e c toutes les p r c a u t i o n s propres le transmettre a u x o b j e t s ; cependant c e u x q u i avaient srieus e m e n t e x p r i m e n t pensrent b i e n t t q u ' i l tait i n u tile de s'astreindre a u c u n e r g l e . h' Opinion du Midi, N m e s , rapporte que M . Edouard B o y e r , professeur de p h y s i q u e et de c h i m i e la C a l a d e , s'tant r e n d u d a n s les b u r e a u x d u j o u r n a l pour ses e x p r i e n c e s , les fit d ' a b o r d la m a n i r e ordinaire, m a i s la rotation s'est opre e n s u i t e avec ses mains s e u l e s ; et enfin u n j e u n e h o m m e d e forte corpulence s'tant assis sur la t a b l e , son m o u v e m e n t rotatoire a c o n t i n u sans se ralentir. P l u s i e u r s professeurs du L y c e de B o u r g e s s'tant r u n i s le 1 m a i 1853 devant u n e n o m b r e u s e assistance, on fit des e x p r i e n c e s trs-varies, d ' a b o r d a v e c le mode p r e s c r i t , p u i s enfin o n essaya de retirer u n e m a i n , et de substituer le p o u c e au petit d o i g t , et la table cont i n u a ses v o l u t i o n s . . . O n i n t e r r o m p i t la c h a n e , on c h a n g e a la direction du m o u v e m e n t , elle c o n t i n u a touj o u r s ; des p e r s o n n e s quittrent l a c h a n e , o n les remp l a a , la t a b l e poursuivit sa course avec l a m m e r a p i d i t , etc. ( V . F o r d . S i l a s , p . 2 1 - 2 2 . )
or

M . le d o c t e u r R o u b a u d cite l ' e x p r i e n c e d u docteur E i s s e n , de S t r a s b o u r g , c o n s i g n e d a n s Y Union mdicale, 11 s'agissait d ' u n e table sur pivot, supportant les siges des e x p r i m e n t a t e u r s ; on y p l a a des enfants. Bientt

AVEC

L E DMON.

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table et enfants furent e n t r a n s d a n s la m m e r o tation. M . R o u b a u d cite d ' a u t r e s e x p r i e n c e s dont l'ide avait t puise dans les b u r e a u x de la Gazette des hpitaux. I c i c'est u n t a b o u r e t a v i s . O n i m p o s e les mains, et le sige m o n t e au c o m m a n d e m e n t o u d e s cend; si l'on c o n t i n u e , l ' e x t r m i t infrieure de la vis, tout l'appareil est m i s en m o u v e m e n t . L e d o c teur Eissen assure aussi que l'on peut faire t o u r n e r u n homme. L a m m e e x p r i e n c e a t faite P a r i s par M. Mayer, rdacteur en c h e f de l a Presse mdicale. (V. R o u b a u d , La danse des tables, p . 7 5 - 7 8 . ) On avait attribu la rotation l ' l e c t r i c i t ; o n s u p posa le m o u v e m e n t m u s c u l a i r e . . . , m a i s il fut p r o u v que la table peut tourner sans q u ' o n la t o u c h e . Q u e devient alors le m o u v e m e n t m u s c u l a i r e ? M . le c o m t e A g n o r de G a s p a r i n , dont la p l u m e a t consacre des travaux i m p o r t a n t s , v o u l u t s'occuper avec ses a m i s d ' u n e u v r e , s e l o n l u i , n o n m o i n s i m portante; il a i m e toutes les v r i t s , d i t - i l , voil pourquoi il apporte son t m o i g n a g e sur le m o u v e m e n t des tables. L e u r s s a n c e s , p o u r s u i t c e savant, ont t de vraies sances a u x q u e l l e s il a consacr les m e i l l e u r e s heures d u j o u r . ( V . Des tables tournantes, t. 1 , c. I-II.) T o u t a t vrifi avec u n soin m i n u t i e u x et consign d a n s des p r o c s - v e r b a u x : le p r e m i e r est du 20 septembre 1 8 5 3 ; le dernier, d u 2 d c e m b r e . M . de Gasparin n ' a pas cru devoir p a r l e r des n o m b r e u s e s sances p r c d e n t e s , dont les rsultats sont i n u t i l e s l'objet de sa p o l m i q u e ; il v e u t d m o n t r e r que l'action des m u s c l e s , n i l ' i n t e r v e n t i o n des esprits n ' e x p l i q u e n t point le p h n o m n e . A v a n t le 2 0 s e p t e m b r e , ils avaient vu d j la table se refuser la rotation m a l g r leur i m p a t i e n c e , et son dpart s'effectuer s p o n t a n ment sous l e u r s doigts qui l'effleuraient p e i n e ; et ses
er

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DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

p i e d s , c o l l s au p l a n c h e r , refuser de s'en dtacher m a l g r l e u r e x c i t a t i o n . A v a n t le 2 0 s e p t e m b r e , ils a v a i e n t d j constat le s o u l v e m e n t d ' u n p o i d s , que l e u r a c t i o n m u s c u l a i r e n'aurait su r e m u e r , et ils avaient v u l a r e p r o d u c t i o n des n o m b r e s p e n s s . Ils savaient d o n c quoi s'en t e n i r ; m a i s c o m m e u n e o p i n i o n ne s ' i m p o s e p a s , i l s ont v o u l u des p r e u v e s irrfragables, p o u r d m o n t r e r q u e l ' a c t i o n m u s c u l a i r e est trangre a u x m o u v e m e n t s . O n a fait m o n t e r sur l a table un h o m m e pesant quatre-vingt-sept k i l o g r a m m e s , elle a t o u r n r a v i r , lev les p i e d s , e t c . ; r e m p l a c par un a u t r e q u i n ' e n pesait que s o i x a n t e , elle resta i m m o b i l e . . . U n e autre fois, le p r e m i e r m o n t e sur la table, et d o u z e e x p r i m e n t a t e u r s s'efforcent de la faire tourn e r ; leurs m a i n s en b l a n c h i s s e n t , m a i s ils obtiennent p e i n e u n d e m i - t o u r et n u l s o u l v e m e n t . Il y a donc des j o u r s o l ' o n a b e a u v o u l o i r , r i e n ne se produit. L ' a c t i o n des m u s c l e s n ' y entre d o n c pour r i e n . C e q u i est p l u s dcisif, ils sont v e n u s b o u t de produire l a rotation et le s o u l v e m e n t sans contact, et ce u n trs-grand n o m b r e de fois. P o u r dtruire l'ombre d u s o u p o n c h e z les spectateurs, o n avait r p a n d u de l a farine sur l a t a b l e ; les m a i n s restes plusieurs l i g n e s a u - d e s s u s , la rotation s'est faite. O n l u i a o r d o n n de lever tel ou tel p i e d , de se dresser, de rsister a u x t m o i n s qui s'efforaient de la ramener t e r r e ; elle a c o n s t a m m e n t obi sa?is la toucher. Les s o u l v e m e n t s sans contact, dit M . de G a s p a r i n , ont t oprs a i n s i m a i n t e s fois a v e c n e r g i e . (Ibid., p. 38.) C e n'est q u e p e u p e u , m e s u r e q u e l e u r c o n v i c tion se formait, q u e l e s p h n o m n e s d e v e n a i e n t aussi progressivement de p l u s en plus frappants ; o n a s u b stitu de n o u v e a u x p o i d s , et tout a c o n c o u r u faire

AVEC

LE

DMON.

il'j

rejeter la puissance des m u s c l e s , m a i s n o n c e l l e d ' u n agent p h y s i q u e q u e l c o n q u e , c a r M . de G a s p a r i n repousse avec n e r g i e l ' a c t i o n des esprits. II refuse a u x t a b l e s la facult de d e v i n e r . S i cela arrive, selon l u i , c'est q u a n d le sujet de la d e m a n d e est connu de l ' u n des m e m b r e s de l a c h a n e ; cela a r rive aussi q u a n d u n des spectateurs q u i connat l'objet de la d e m a n d e , m a i s qui ne fait pas partie de la c h a n e , est dou d ' u n e g r a n d e p u i s s a n c e fluidique q u ' i l exerce distance, a II n ' y a l , p o u r M . de G a s p a r i n , n u l l e d i v i nation : q u a n t d e v i n e r des c a r t e s , le c o n t e n u d'une bourse, e t c . , les t a b l e s , ajoute-t-il, se conforment au calcul des p r o b a b i l i t s ; elles d e v i n e n t j u s t e c o m m e vous et m o i . (Ibid., p . 4 4 - 4 5 . ) M . de G a s p a r i n r p o n d ensuite diverses o b j e c t i o n s qu'il se p o s e . Q u e l q u e d o i g t , d i r a - t - o n peut-tre, chappe la s u r v e i l l a n c e des spectateurs. 11 en prouve l ' i m p o s s i b i l i t . C e d o i g t p e u t exercer u n e force de quatre-vingt-quinze g r a m m e s ; il faudrait c i n q u a n t e doigts c h a p p a n t tous la s u r v e i l l a n c e p o u r produire la force de quatre k i l o g r a m m e s et d e m i , ncessaire pour faire lever l ' u n des p i e d s d ' u n e des tables qui servaient a u x e x p r i e n c e s de M . de G a s p a r i n , et encore faudrait-il q u ' i l s fussent tous vis--vis du p i e d s o u lever. (Ibid., p . 6 7 - 6 8 . ) L'auteur, c o m m e on le verra a i l l e u r s , a tout p r v u , rpondu t o u t . O n o b j e c t e r a q u e les faits q u ' i l cite reposent sur s o n a f f i r m a t i o n . J ' a i la fiert de penser, r p o n d M . de G a s p a r i n , q u ' u n certificat sign de mon n o m n e sera tax par p e r s o n n e n i d'imposture ni de l g r e t . (Ibid., p . 114.)

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DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

Expos des faits.

S i l a ralit des faits est des m i e u x attestes, nous d i r o n s des m a i n t e n a n t q u e les t h o r i e s de c e u x q u i les o n t oprs ne sont tablies, assez g n r a l e m e n t , d'aprs ce q u ' i l s ont v u . P o u r s u i v o n s notre e x p o s . L e 9 o c t o b r e 1 8 5 3 , vingt personnes s'taient r u n i e s c h e z M . le c u r d ' H e r b l a y ; on c o n s u l t a u n g u r i d o n : l ' m e q u i fut voque rpondit constamment juste et conformment la doctrine catholique. Huit jours aprs, M . l'abb Gay, e c c l s i a s t i q u e de P a r i s , aussi d i s t i n g u p a r ses c o n n a i s s a n c e s q u e p a r sa p i t , s'tant r e n d u H e r b l a y , o sa f a m i l l e se t r o u v a i t a c c i d e n t e l l e m e n t , o n v o u l u t l e r e n d r e t m o i n du p h n o m n e ; i l y c o n s e n t i t , m a l g r sa r p u g n a n c e et avec l a secrte p e n s e de forcer l e d m o n se m a n i f e s t e r . L a r u n i o n eut lieu aprs vpres, au presbytre. J ' a i p r o m i s d'tre n a f et de n e r i e n t a i r e , dit M . l ' a b b G a y . A l'issue des v p r e s d o n c , a g e n o u i l l , il p r i a D i e u fusion de qu'il ne se p r o d u i s t s'tant rien, que

ou q u e ce ft l a g l o i r e de J s u s - C h r i t et l a c o n S a t a n . Ils taient treize : six opraient. comA p r s une demi-heure d'attente, o n obtint u n

m e n c e m e n t de r o t a t i o n . Mais ce g u r i d o n , trs-habile p r c d e m m e n t , g a r d a u n s i l e n c e si o p i n i t r e , q u e les o p r a t e u r s , f a t i g u s , allaient quitter l a partie, quand l ' u n d ' e u x l u i dit : E s - t u u n m a u v a i s e s p r i t ? L e p i e d , si rtif j u s q u e - l , se lve de s i x h u i t p o u c e s et frappe u n g r a n d c o u p : Q u e l s sont l e s p r n o m s de M . l ' a b b G a y ? R p o n s e j u s t e . Q u e l est le t i e n ? I I frappe u n D , p u i s u n E . O n c o n t i n u e ; m a i s l a t r o i s i m e lettre, il s'agite c o n v u l s i v e m e n t et

AVEC

LE DMON.

H7

frappe M , et c o m p l t e enfin le m o t D M O N . O n fut dans la stupeur. U n chapelet b n i fut m i s sur le g u ridon, lequel resta i m m o b i l e . C e chapelet tant enlev, le g u r i d o n r p o n d q u ' i l p e u t parler ; dit qu'il est m a l h e u r e u x , e t c . , e t c . ; m a i s eh:.que fois qu'on replace ce c h a p e l e t , m m e i m m o b i l i t . . . O n ne citera que ceci. Les spectateurs furent c o n v a i n c u s de l'intervention de Satan ; et p r o c s - v e r b a l fut r d i g et e n v o y l'vque de V e r s a i l l e s . C ' e s t d ' a p r s des c o n s e i l s graves et pour tre utile q u e ce fait r e u t de l a p u b l i c i t . (V. la Lettre de M . l ' a b b G a y , d u 21 o c t o b r e , au rdacteur de l'Univers.) M. l ' a b b A u g u s t i n R c n o u d c l a r e q u ' i l tait i n crdule sur le fait des t a b l e s ; il a v u , t o u c h et cru Ions ces p h n o m n e s q u ' i l ne d i s c u t e ni n ' e x p l i q u e , laissant ce soin a u x s a v a n t s . I c i l ' a g e n t dit se nommer C e r b r e . . . L ' a m i de M . i i e n o u , qui interrogeait par l ' a l p h a b e t , d e m a n d a le p r n o m de sa m r e ? R. Louise. O n c o n t i n u e les q u e s t i o n s ; bref, C e r bre tant c o n s i d r c o m m e u n m a u v a i s esprit, il se fche alors, et p o u r m o n t r e r que sa colre est srieuse, la table frappe avec u n e v i v a c i t i n o u e , s'avance comme p o u r se v e n g e r de son i n t e r l o c u t e u r qui se retranche entre d e u x m e u b l e s , c o n t r e l e s q u e l s la colre de Cerbre vient se briser. U n e d a m e raconta ce sujet q u ' a y a n t pos son chapelet s u r la table, celle-ci s'tait brise en se r e n v e r s a n t . E l l e d e m a n d a l ' a m i de M . R e n o u la m d a i l l e q u ' i l portait son c o u et l'ayant dpose sur le m a r b r e , p e i n e y fut-elle que la table dcrivit les m o u v e m e n l s les p l u s dsordonns, et s'leva u n p i e d et d e m i du p l a n c h e r avec u n e telle violence q u e la tablette en fut b r i s e en p l u s de dix morceaux. Q u a n d o n voulut relever cette t a b l e , il fallut
VI.

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

se r u n i r p l u s i e u r s , tant elle se t r o u v a l o u r d e . . . et pourtan t C e r b r e la faisait m a r c h e r seule sans q u ' i l y et p r e s s i o n . O n omet le s u r p l u s q u i n'est pas le moins c u r i e u x . Bref, l ' a g e n t a v o u e q u ' i l est le d m o n , etc. ( V . La table parlante, m a i 1854, p . 71 et suiv.) n o u s d i r a - t - o n , sans nier lin citant des faits s e m b l a b l e s observs par des ecclsiastiques, on p e u t , leur t m o i g n a g e , tre peu surpris q u ' i l s voient intervenir le d m o n . L e u r pense a d t e r m i n les divers m o u v e m e n t s q u i les ont ports c r o i r e son intervention. O n r p o n d q u e la suite de cet e x p o s surabonde en faits m e r v e i l l e u x , o l'agent se d o n n e le m m e nom, c o n t r e la pense de c e u x q u i le c o n s u l t e n t ; enfin ces faits d'ailleurs sont d'une n a t u r e telle q u e ceux-ci seront a m e n s penser q u ' i l n ' y a q u e S a t a n q u i puisse les p r o d u i r e . M . de S a u l c y , m e m b r e de l'Institut, avait accueilli le p h n o m n e avec l ' i n c r d u l i t la p l u s railleuse et refus de se prter de telles e x p r i e n c e s . A y a n t vu c e p e n d a n t des g e n s qui n'taient ni niais ni charlatans les affirmer, u n de ses a m i s , lui et s o n fils, essayrent. L a fraude, le c o m p r a g e ici n ' t a i e n t plus redouter. U n e table de salle m a n g e r r e m p l a a le gur i d o n . L e m o u v e m e n t tant o b t e n u , d e v i n t bientt si r a p i d e , que voulant arrter ce m e u b l e , il c o n t i n u a sa course a c c l r e , q u o i q u e press de m a n i r e lui faire rayer le parquet. C e fut alors q u e ce savant btit, d i t - i l , toute u n e thorie l e c t r o - d y n a m i q u e . . . Mais n'y ayant vu trace d ' l e c t r i c i t , il ne s o n g e a i t p l u s son e x p r i e n c e , q u a n d on s'occupa de la facult parlante qui lui causa u n e n o u v e l l e i n c r d u l i t . ( V . la Lettre de M . de S a u l c y M . de Mirville.) Il se livra de nouvelles e x p r i e n c e s . Qu'ai-je

AVEC

LE DMON.

179

dans ma p o c h e ? d e m a n d a i t - i l u n j o u r l a t a b l e . Un pistolet. Q u e faut-il en f a i r e ? T i r e r sur moi. M . de S a u l c y lutta p l u s i e u r s j o u r s entre le dsir de l'aire feu sur l a table et l a crainte m y s t rieuse des c o n s q u e n c e s . E n effet, il r e m e r c i a Dieu plusieurs j o u r s aprs de s'tre a b s t e n u , q u a n d il lui fut dit par l'agent m o t e u r que l a b a l l e aurait fait deux Irous, l'un d a n s l a t a b l e , l'autre sa figure. U n e autre fois la t a b l e , en l u i m o n t r a n t s o n v o i s i n , lui disait de mettre sa m a i n sur sa tte. M . de S a u l c y ne le lit pas, et d e m a n d a p l u s tard ce q u i serait a d v e n u : 'iFou pour t o u j o u r s , l u i f u t - i l r p o n d u . M. de S a u l c y n o u s a p p r e n d d'instrument,-pierres, q u e tout l u i a servi arbres et b ' o i i . . . C e t i n s t r u -

ment, qui retrouvait les objets p e r d u s , entranait les consultants avec u n e vitesse p r o d i g i e u s e , et aurait certain j o u r aussi p o u r f e n d u les ttes s'ils ne l'eussent lch. ( V . M . de M i r v i l l e , Quest. des esprits, p . G8-C9.) Nous verrons plus- loin que M . de S a u l c y croit l'intervention d ' u n e intelligence invisible (laquelle certainement n e saurait tre d i v i n e ) . Q u o i q u ' i l en soit, ce savant atteste la ralit de c h o s e s i n c o m p r h e n sibles qui c o n f o n d e n t l a raison h u m a i n e . L'observation prcdente, n o u s d o n n e la hardiesse d'en citer d'autres m a n e s d ' e c c l s i a s t i q u e s r e s p e c tables. M. Bautain, vicaire g n r a l d e l'archevch de Paris, dont l'autorit doit tre p u i s s a n t e i c i , puisqu'il joint les titres de d o c t e u r en t h o l o g i e , en droit et en mdecine; M . B a u t a i n affirme a v o i r vu tourner les fables sans effort m u s c u l a i r e et avec la v o l o n t bien arrte de n ' e n pas f a i r e ; il les a e n t e n d u e s parler leur m a n i r e ; il a v u , il a l o u c h , s'est assur par tous les m o y e n s p o s s i b l e s q u ' i l n'y avait ni i l l u s i o n , ni

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

t r o m p e r i e . Il y a l , dit-il, des p h n o m n e s de pense, d'intelligence, d r a i s o n , c e s causes esprits de v o l o n t , de libert. nomm L e s p h i l o s o p h e s , c o n t i n u e - t - i l , ont t o u j o u r s

o u cimes, m a i s q u e l s esprits? 11 est

c o n s t a n t q u ' i l s voient et savent b e a u c o u p de choses q u e n o u s i g n o r o n s et ne p o u v o n s v o i r . . . C e s faits se produisent tous les j o u r s , m a i s ils n e russissent pas c h a q u e f o i s , car il y a souvent e r r e u r , inexactitude. D ' a p r s ce q u ' i l a v u et e n t e n d u , M . Bautain rpond avec a s s u r a n c e q u e ce n e sont p a s p. G3-64.) de bons esprits. (Ibid.,

M . le c o m t e de Tristan ayant fait de l o n g u e s recherc h e s sur les effluves t e r r e s t r e s , avait c r u dcouvrir la cause p h y s i q u e d u m o u v e m e n t de la b a g u e t t e . Durant q u a r a n t e a n s , ce savant, qui n'avait s o u p o n n partout que fluides l e c t r i q u e s , n'tait d o n c pas dispos avoir des esprits d a n s le m o u v e m e n t d e s t a b l e s ; il raconte q u e se trouvant, d a n s l ' a u t o m n e de 1 8 5 3 au chteau de son g e n d r e , v o i s i n d u s i e n , il ne s o u p o n n a dans le t o u r n o i e m e n t des tables q u ' u n p h n o m n e de rotation l e c t r i q u e ; m a i s q u a n d il vit les f r a p p e m e n t s , il ne d o u t a plus de l ' i n t e r v e n t i o n d'esprits. O n n'eut en p r e m i e r lieu que p e u de r e p r o c h e s leur faire, poursuit-il; mais bientt les m e n s o n g e s se trouvrent nomb r e u x : d ' a b o r d sans c o n s q u e n c e , i l s devinrent plus g r a v e s ; ce furent des c a l o m n i e s , des p r o p o s i t i o n s d'en gagement... c'taient p . 50-58.) D ' u n l o n g et c u r i e u x article, s i g n M . L . H . ( V . La table parlante, m a r s 1854, p . 12 et s u i v . ) , on citera peu de c h o s e s . L a t a b l e d o n n e d e s p r e u v e s d'intellig e n c e , c o m p t e l ' g e des p e r s o n n e s , d e v i n e le chiffre 689 que tenait d a n s sa m a i n u n des t m o i n s en deil fut d o n c c o n v a i n c u n o n - s e u l e m e n t que des esprits, mais de m a u v a i s esprits. (Ibid.,

AVEC

LE

DEMON.

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hors de la c h a n e , r p o n d m i l l e q u e s t i o n s , danse en changeant de m e s u r e , selon les r g l e s des danses joues sur un p i a n o , etc. O n l u i p r o p o s e d'crire au moyen d ' u n c r a y o n fix u n p a n i e r , elle devient furieuse, s'agite e n tout s e n s , se p r c i p i t e d a n s le salon, se c a l m e q u a n d o n te le p a n i e r , r e c o m m e n c e avec plus de rage q u a n d o n le r e p l a c e , s'en dbarrasse en se roulant t e r r e . On ne citera q u ' u n extrait du rcit de faits observs Paris chez u n m d e c i n d i s t i n g u . P a r m i les t m o i n s taient le b a r o n D u p o t e t , u n professeur a g r g de la Facult de m d e c i n e , u n m d e c i n e n c h e f d ' u n des hpitaux m i l i t a i r e s , u n substitut d u p r o c u r e u r g nral, etc. C ' t a i t le 19 m a i 1 8 5 4 . L'esprit ( q u i dit se n o m m e r D o r m o n t ) frappe dans les fibres m m e d u b o i s d ' u n e table s a n s la r e m u e r et sur les m u r s , r a c l e , i m i t e le bruit de l a scie, bat la retraite, se m o n t r e sous la forme de l u e u r s p h o s p h o rescentes, e t c . (Ibid., m a i 1 8 5 4 , p . 7 4 et s u i v . ) M. Mathieu, a n c i e n p h a r m a c i e n des a r m e s , m e m b r e de plusieurs socits s a v a n t e s , r a c o n t e dans sa n o tice sur les tables q u ' i l avait c o m m e n c par douter, par nier m m e . I l est i m p o s s i b l e , se disait-il, qu'un morceau de b o i s pense et c o m m u n i q u e sa p e n se... Il a fini par r e c o n n a t r e que quelque chose pouvait penser et parler par cet i n t e r m d i a i r e . A p r s avoir dsign dans u n g u r i d o n u n p i e d p o u r le oui, u n pied pour le non et u n p i e d compteur, ils o b t i n r e n t des c o n versations. L ' m e d ' u n trpass m o r t Metz depuis quatre-vingt-cinq a n s , q u i se n o m m e A b c o t i n , est Moque. O n fait p a r l e r cette m e par les procds en asage. On ne citera q u e q u e l q u e s rponses. A b c o t i n dit 'i qu'on ne peut q u ' a p r s la mort savoir ce que c'esf

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q u ' u n esprit; que le fluide m a g n t i q u e j o u e un grand rle dans les t a b l e s ; q u e certains i n s u c c s tiennent a u x p e r s o n n e s , e t c . , e t c . Il leur r a c o n t e sa v i e . Il avait d i x - n e u f ans q u a n d il se b r l a l a c e r v e l l e pour une infidle. Il est d a m n cause; de s o n s u i c i d e . Il y a sept c i e u x : on souffre d a n s le p r e m i e r et le second... Les prires dans le p r e m i e r sont i n u t i l e s , et c'est sa d e m e u r e . D a n s le troisime ciel et les suivants, on est avec D i e u . S u r la q u e s t i o n a v e c q u i on est dans le p r e m i e r , la table est a g i l c de m o u v e m e n t s dsord o n n s , et finit par n o m m e r Sa/an. pent L e s c i e u x occuL'homme l'espace en d e h o r s de l ' a t m o s p h r e .

peut v o q u e r les e s p r i t s ; il est p r u d e n t de ne pas le faire, q u o i q u e c e l a ne soit pas d s a g r a b l e Dieu. ( V . Un mot sur les tables, p . 7.) Tel fut le rsultat d ' u n e e x p r i e n c e q u i impress i o n n a vivement J \ I . M a t h i e u , q u o i q u ' i l n'ajoutt null e m e n t foi ces rcits d ' o u t r e - t o m b e . Quel tait, d e m a n d c - t - i l , l'acteur de celte s c n e de ncromancie? 11 l'ignore a b s o l u m e n t . S u i v e n t d'autres expriences. C ' e s t J e a n - J a c q u e s q u i leur dit q u ' i l s sont de grands s o i s de croire aux esprits. C'est u n n o m m Gdon, mort m a r c h a n d de vin S a l i n s d e p u i s cent cinquantesept a n s , qui raconte q u ' i l a t . p e n d a n t sa vie voleur c l assassin ; c'est un n o m m V i r o u , n en Russie en 1 7 4 2 ; c'est u n n o m m G d o a , d c d depuis c i n q cent q u a r a n l e - t r o i s a n s , dont l ' m e est en enfer. A y a n t p l i u n papier, on lui en d e m a n d e le contenu, p o u r c o n v a i n c r e les i n c r d u l e s ; il r p o n d q u ' i l ne tient n u l l e m e n t c o n v a i n c r e ; c e u x - c i se m o q u e n t de lui, m a i s lui aussi se m o q u e d ' e u x , e t c . , e t c . C ' e s t Sapho, puis c'est S o c r a i e , qui habite le s i x i m e ciel; sa visite est un m y s t r e ; le principe qui le fait parler, c'est le m o n d e i n v i s i b l e , etc.

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DMON.

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M. ^Mathieu a y a n t p l a c sur la t a b l e l a n o t i c e de M. Carion sur les esprits, cette t a b l e fait des m o u v e ments d s o r d o n n s ; m m e s m o u v e m e n t s q u a n d on y plaa Y Enfer de D a n t e . . . S o c r a t c avait d i s p a r u . V i e n t finit par dire q u ' e l l e est ensuite une r e l i g i e u s e n o m m e O l y m p e , d a m n e pour son i n c o n t i n e n c e ; c e l l e - c i Bclzbuth, et ce d m o n avoue que D i e u est p l u s fort que lui, qui s ' a m u s e les t r o m p e r . Aprs u n e n o m m e M i n o a , rets : Eo m...., vilains, sots..., survient u n autre qui des g r o s s i vous suez la codions..., ne se n o m m e p o i n t et n e leur dit q u e

etc. O n l u i d e m a n d e s'il veut faire marcher

certains appareils. C e l u i - c i (ou p e u t - t r e u n autre) r pond qu'il m a r c h e r a q u a n d on n ' a u r a pas t voir les f (Ibid., p . 1 0 - 1 3 . ) Cet c h a n t i l l o n , q u o i q u e fort t r o n q u , d o n n e une ide des e x p r i e n c e s de M . M a t h i e u ; m a i s ils en ont vu, d i t - i l , de p l u s surprenantes Voici d'autres faits arrivs lettre du v i c o m t e de M e s l o n . Dans ses e x p r i e n c e s , il lui fut r p o n d u q u ' o n avait affaire des i n t e l l i g e n c e s d'un ordre p l u s lev que l'homme; q u ' i l en est de plus l e v e s e n c o r e . Celle que l'on consulte est d ' u n e nature fluidique et a p p a r tient aux b o n n e s i n t e l l i g e n c e s ; elle dit qu'aprs la mort, les m c h a n t s sont p u n i s , mais q u e les p e i n e s ne ?ont pas ternelles ; o n s'lve de sphre en sphre j u s qu' Dieu m e s u r e q u ' o n se purifie. S u r la q u e s tion faite l'esprit s'il peut se m o n t r e r , s'il a vcu sur la terre, il fut r p o n d u : O u i . D'aprs d'autres q u e s t i o n s , u n e j e u n e d a m e prsente, croyant que c'tait l'esprit de sa m r e qui rencore qu'ils ont de obtenues avec de l o u r d e s tables de salle m a n g e r . R a u z a n , canton Pujols (Gironde), en 1853, extraits d ' u n e trs-longue

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p o n d a i t , on interrompit b r u s q u e m e n t l'exprience. ( V . M . de Mirville, Ouest, des esprits, p . 8 4 - 8 5 . ) M. T h v c n o t , officier suprieur de cavalerie en retraite C l e r m o n t , a c o m m u n i q u q u e l q u e s faits, choisis p a r m i une masse d'autres, M . de M i r v i l l e . D a n s ceux o b s e r v s le '20 j u i n 1853, L i z o u x ( P u y - d e - D m e ) , figurent c e u x - c i : L e g u r i d o n c o m p t e les tableaux du salon, d s i g n e les danses qui lui plaisent davantage :ce sont p r c i s m e n t celles qui font commettre le p l u s de p c h s a u x d a n s e u r s ; d s i g n e aussi les p e r s o n n a g e s q u ' i l prfre : c'taient R o b e s p i e r r e , un v o q u e s c h i s m a t i q u e , e t c . , etc. M . T h v e n o t ayant l ' i n s u de tout le m o n d e trac sur le p a r q u e t le m o n o g r a m m e du C h r i s t , le g u r i d o n refusa d'avancer el resta en place en s'agitant : Faites d o n c avancer, disait-il a u x e x p r i m e n t a t e u r s . N o u s ne pouvons. Il y a d o n c q u e l q u e c h o s e qui te g n e ? dit M . T h v c n o t au g u r i d o n . O u i . L e m o n o g r a m m e fut effac, m a i s ce g u r i d o n refusa o b s t i n m e n t dans ses p r o m e n a d e s de s'approcher de la p l a c e . (Ibid., p . 00-01. U n savant Belge ( M . J o b a r d ) , q u i la s c i e n c e et l'industrie doivent des dcouvertes i m p o r t a n t e s , c o n vaincu des c o m m u n i c a t i o n s spirituelles, crit : C'est u n fait tellement r p a n d u a u j o u r d ' h u i , q u ' i l n'est plus possible l ' h o m m e Aov. de la l o g i q u e la p l u s vulgaire de le contester, m o i n s de prtendre q u e tout le m o n d e est fou, et q u ' i l est seul s a g e , seul b o n j u g e , seul e x e m p t de l ' p i d m i e g n r a l e , m a i s aussi le seul q u i n ' a rien v u , rien essay du fait le plus considrable qui ait visit l ' h u m a n i t : la c o m m u n i c a t i o n directe avec les morts, la ralit de leurs a p p a r i t i o n s , l'existence des b o n s et des m a u v a i s a n g e s . ( V . La table parlante, avril 1854, p . GO.) C e savant, qui a d o n n une explication dont il sera

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LE DMON.

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parl ailleurs, ajoute q u ' i l n'est p a s t o n n a n t que les personnes q u i t o m b e n t d a n s u n vol de farfadets les prennent pour des d m o n s ; m a i s il cite des rponses manes de ces tres spirituels q u i sont si b e l l e s , si raisonnables, si s u b l i m e s , si c h r t i e n n e s , q u ' i l lui s e m b l e impossible q u ' e l l e s v i e n n e n t des m a u v a i s esprits. la d e m a n d e de s o n n o m , l'esprit lui a r p o n d u : Le soleil ne se n o m m e p a s , il c l a i r e . . . F a i s ce que je te prescris, et b i e n t t tu verras d e q u e l l e utilit j ' a i t pour t o i . . . J e ne v e u x pas te dire m o n n o m , tu m'appellerais... U n a u t r e viendrait q u i te tromperait. Enseignez-moi u n e b o n n e p r i r e . O u i , p o u r te dispenser d'en f a i r e ; d a n s ce cas dis ton c h a p e l e t . Q u ' e s t - c e ' q u e la c o n s c i e n c e ? U n e sorte d ' o r gane qui spare l e s a l i m e n t s de l ' m e c o m m e l'estomac ceux du c o r p s . Q u a n d l a P o l o g n e sera-t-elle reconstitue? L ' h u m a n i t sera r e c o n s t i t u e ; mais qu'importe u n p e u p l e , q u ' i m p o r t e u n e n a t i o n , e t c . ? Il est r e m a r q u a b l e , c o n t i n u e l ' a u t e u r , que j a m a i s les esprits ne restent court et ne b a l b u t i e n t c o m m e nous ferions d e v a n t des a r g u m e n t s difficiles. (Ibid., octob. 1854, p . 2 2 8 - 2 2 9 . ) D'aprs ce q u i suit, il ne faudrait pas j u g e r les esprits par leur l a n g a g e . M . l ' a b b N * * * , c u r d ' u n e des paroisses de P a r i s , q u i a autoris M . de M i r v i l l e le nommer, fut s o l l i c i t p a r u n m d e c i n de ses a m i s d'assister des sances s i difiantes, disait c e l u i - c i , que sa fille, un m d i u m h a b i l e , avait t, g r c e e l l e s , lance dans une haute p i t ; le surnaturel s'y manifestait, l'agent p r c h a i t la d o c t r i n e la plus p u r e . Cet ecclsiastique, dont l ' o p i n i o n tait dj f o r m e , ayant gliss l'insu du d o c t e u r et d u mdium un chapelet b n i sur le guridon, la j e u n e fille pousse aussitt un cri affreux; elle sanglote, suffoque et prouve des c o n v u l s i o n s hor-

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D E S R A P P O R T S

D E

L ' H O M M E

r i b l e s . A partir de ce m o m e n t , s a c h a n t q u o i s'en t e n i r , le g u r i d o n fut a b a n d o n n . ( V . M . de Mirville, Qucsl. des esprits, p . 8 3 - 8 4 . ) M . l ' a b b C h e v o j o n , v i c a i r e S a i n t - R o c h , en ayant fait autant dans d'autres e x p r i e n c e s , le c h a p e l e t fut renvers six fois de s u i t e , m a l g r ses efforts et ceux d e s assistants; le tabouret s o u m i s a u x expriences s'agitait avec des c o n v u l s i o n s q u i r e s s e m b l a i e n t de la r a g e ; il en fut de m m e en y p l a a n t un C h r i s t . Un de ses a m i s et u n m d e c i n protestant isolrent le m e u b l e , le retinrent avec force, m a i s ils ne p u r e n t emp c h e r le Christ de t o m b e r trois f o i s ; l'ayant prsent b a i s e r au t a b o u r e t , ce sige s'enfuit autant de fois q u ' o n le lui prsenta, e t c . C e fait a eu p o u r tmoins dix douze p e r s o n n e s , M . l ' a b b C h e v o j o n l'affirme sur son h o n n e u r . V o t r e c o n v i c t i o n , crivait-il, M. de M i r v i l l e , est la m i e n n e . (Ibid., p . 8 2 - 8 3 . ) L e s faits suivants offriront p l u s d ' i n t r t ; c e l u i qui les rapporte est M . B n z c t , rdacteur en c h e f de la Gazette du Languedoc, u n des h o m m e s les p l u s considrs de T o u l o u s e , c r i v a i n h a b i l e , h o m m e fort inst r u i t . . . C e l u i - c i , c o m m e il l'a dclar d a n s s o n livre, tait un railleur i m p i t o y a b l e l'gard des t a b l e s tourn a n t e s . Si j ' a i subir m a i n t e n a n t , d i t - i l , pour ma c r d u l i t les m m e s railleries, j e l'ai b i e n m r i t . 1 1 sait ce q u i l ' a t t e n d ; il n'est pas i n s e n s i b l e a u ridicule, et s'il n ' e t consult que son intrt, il et gard le s i l e n c e ; m a i s il a vu de trop prs le d a n g e r p o u r ne pas se sentir o b l i g d'en prvenir ceux q u i s'y livrent sans dfiance. ( V . Des tables tournantes et du panthisme, A p r s avoir persifl c e u x q u i c r o y a i e n t , M . Bnzet consentit voir des e x p r i e n c e s . . . Dans u n journal il crivait ensuite : L e s tables sont ce q u e j e ne suis

AVEC

L E DMON

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pas, ce que v o u s n'tes p a s ; elles sont sorcires. Ne riez pas, j e g a r a n t i s les faits vrais d a n s leurs m o i n d r e s dtails... (Ibid., p . 9.) auxles Une pice d ' a r g e n t avait t p l a c e d a n s u n endroit d e l c h a m b r e i n c o n n u des e x p r i m e n t a t e u r s , quels on b a n d a les y e u x . L e g u r i d o n p o u r t a n t avec le pied d s i g n d ' a v a n c e par u n e m a r q u e culire. L e g u r i d o n i n d i q u a i t l'ge des

dirige en arpentant j u s q u ' cette pice, q u ' i l couvre partipersonnes

et faisait tant de m e r v e i l l e s , q u e M. Bnzet d c i d a de no plus s'en m l e r ; c e p e n d a n t il se trouva e n t r a n voir encore de n o u v e l l e s e x p r i e n c e s , et m m e y prendre part. U n j o u r , il fut acteur dans u n e vocation o l'me d'un B n z e t , mort d e p u i s p l u s i e u r s s i c l e s , se prsenta; il se m l a i t tant de c o n t r a d i c t i o n s et d'erreurs au s u r n a t u r e l , d ' a i l l e u r s v i d e n t , q u ' i l c o n tinua les e x p r i e n c e s p o u r s'clairer. Suivent d'autres e x p r i e n c e s n o n m o i n s t o n n a n t e s qui a u g m e n t e n t la p e r p l e x i t de M . B n z e t ; de sorte qu'il se t r o u v e , m a l g r ses r p u g n a n c e s , poursuivre. L e s p o u x L * * * , ses p a r e n t s , plus de s u c c s ; c e u x - c i taient en frquents engag obtenaient rapports

avec des trpasss. U n j o u r , l ' m e se tait;- on l a presse de rpondre, elle dit que le d i a b l e s'y o p p o s e ; on i n terroge Satan, il r p o n d , et ds ce j o u r S a t a n se p r senta souvent, les m e s disparurent et l u i laissrent l a place. O n verra tiques. L'influence de M . Bnzet d i m i n u a i t tandis q u e celle de ses parents a u g m e n t a i t . Il leur suffisait de poser les mains sur u n e g r a n d e t a b l e p o u r o b t e n i r de vrais p r o diges. L e seul contact de la r o b e de m a d a m e L * * * suffisait m m e p o u r l a m o u v o i r . . . D c i d m e n t , avait c h o i s i ses mdiums. L e s c a p r i c e s de l'esprit l'agent p l u s l o i n les rsultats de c e s pra-

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RAPPORTS

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L'HOMME

firent b i e n t t repousser foute ide de fluide ; l a superc h e r i e , l a v o l o n t h u m a i n e d e v a i e n t aussi tre cartes, les rponses taient trop i n a t t e n d u e s , l'agent se m o n t r a i t parfois trop rtif p o u r q u e les p l u s sceptiques pussent y penser. M . L * * * , q u i ne croyait g u r e aux esprits, eut t trs-fier de m o n t r e r que tout drivait de l a p u i s s a n c e de sa v o l o n t . M . B n z c t , l a vue des faits, tait dans une trange p e r p l e x i t ; ce q u i !e frappait, c'est q u e en famille tout russissait m e r v e i l l e ; m a i s arrivait-il des c u r i e u x , l'attente tait l o n g u e et les r p o n s e s r a r e m e n t satisfaisantes; promettait-on quelq u e c h o s e l ' a g e n t m o t e u r , il se montrait p l u s traitable*. M . B n z c t , c o n v a i n c u q u e l a pression des mains n ' e x p l i q u a i t r i e n , le fut d a v a n t a g e q u a n d i l vit u n jouiun g u r i d o n g r i m p e r le l o n g de sa p o i t r i n e , p u i s plus tard p e r d r e terre et c h e r c h e r atteindre les objets qu'on lui prsentait u n e certaine h a u t e u r . U n soir on dit au g u r i d o n d'altraper u n p a p i l l o n q u i tait entr dans le salon : aussitt il g a m b a d e de droite et de g a u c h e , suit les m o u v e m e n t s de l'insecte et saute parfois pour l ' a t t e i n d r e . O n l'avait vu q u e l q u e f o i s aussi se soutenir en l'air deux ou trois m i n u t e s ; tout ce q u ' i l faisait offrait des s i g n e s si v i s i b l e s d ' i n t e l l i g e n c e , q u ' i l s taient p a r v e n u s reconnatre sa j o i e , sa c o l r e , et distinguaient a i n s i ses divers sentiments : par e x e m p l e , on lui p r sente u n j o u r la caricature d u d i a b l e , en disant que c'est son p o r t r a i t ; il s'approche, met le pied dessus et se met le r a c l e r . . . , puis aprs il crit ces m o t s : Je suis bien joli. U n j o u r on lui verse dessus de l'eau b n i t e ; il a des c o n v u l s i o n s terribles de colre, frappe

1. O n se s o u v i e n t que. le d m o n e x i g e a i t q u e l q u e c h o s e

des sor-

ciers : un rien parfois. N ' i m p o r t e ; ce rien et l un h o m m a g e .

AVEC

LE

DMON.

ISO

de la tte contre le p a r q u e t p o u r faire t o m b e r l'eau bnite, se relve, t r p i g n e , se sauve sur le b a l c o n , du haut duquel i k v e u t se p r c i p i t e r . Ce g u r i d o n , qui se m o n t r a i t si i n t e l l i g e n t , voulut un jour faire des v e r s , m a i s q u i n ' a v a i e n t n i r i m e ni raison ; il adressait aussi souvent M . et m a d a m e L*** des m o t s o r d u r i e r s . D a n s la dernire e x p r i e n c e que vit M . B n z e t , les p o u x L * * * a y a n t i m p o s chacun u n e seule m a i n , le g u r i d o n d e v i n a l ' g e et l'heure, sauta p l u s i e u r s reprises p o u r atteindre l a montre d'un c u r i e u x ; r p o n d i t a u x q u e s t i o n s , q u ' i l est le diable Astaroth..., qu'il a des cornes..., une fourche pour embrocher s'il peut, e t c . , e t c . On parlera p l u s l o i n de l ' c r i t u r e . L ' e s p r i t ici crivait, mais sans o r t h o g r a p h e , d'aprs la p r o n o n c i a t i o n ; il dit ce m m e j o u r q u ' i l peut se m o n t r e r sous la forme d'une vieille tata. L a l u m i r e est e m p o r t e , le guridon s'agite sans t o u c h e r terre, d i s t r i b u e force coups de p i e d s , et c h a c u n put s'assurer que rien ne le soutenait. N u l ne vit l ' a p p a r i t i o n , e x c e p t le fils Bnzet, g de d i x - n e u f a n s , dont la s i n c r i t est atteste par l'auteur. C e j e u n e h o m m e aperut dans un coin u n e vieille d a m e q u ' i l crut d"abord tre son aeule. (Ibid., p . 9 - 3 3 . ) Dans u n expos aussi s u c c i n c t , o n ne peut i c i entrer dans b e a u c o u p d ' e x p l i c a t i o n s , ni faire le rcit de cent autres faits, q u i d c i d r e n t M . B n z e t et les p o u x L*** cesser les e x p r i e n c e s , q u o i q u ' o n les prit souvent de continuer.
"Rsultats des rapports avec les esprits; obsessions.

Trois j o u r s s'taient c o u l s d e p u i s q u e les poux L *** avaient cess leurs e x p r i e n c e s . T a n d i s q u ' i l s

(MO

DES

HAPl'OllTS

UE

L ' H O M M E

s'asseyaient pour dner la t a b l e v e n a i t les provoquer en s'agitant l g r e m e n t ; m a i s ils persistrent ne pas s'en o c c u p e r . L e t r o i s i m e j o u r , u n c o u p sec est frapp sur la table ; ils sont d a n s la stupeur, car les c o u p s se rptent. On fait e n l e v e r l a t a b l e . L e s coups se font entendre sur le p a r q u e t , sur les m e u b l e s , sur les p o r t e s , e t c . U s sortent, c e bruit les s u i t ; effrays, ils vont p r c i p i t a m m e n t trouver M . Bnzet qui les a c c u e i l l e avec i n c r d u l i t ; m a i s l u i - m m e entend frapper des c o u p s bien distincts s o u s son fauteuil et d a n s la c l o i s o n . 11 les a c c o m p a g n e chez e u x ; on n'ent e n d p l u s r i e n ; il se r e t i r e ; m a i s onze h e u r e s de la nuit, m a d a m e L * * * , qui avait m i s , dans l'effroi que tout c e l a l u i causait, do l'eau b n i t e sa p o r t e , ent e n d a n t des c o u p s sous sa c h a i s e , y secoue sa main trempe d a n s celte e a u ; m a i s elle est saisie et mordue l a s e c o n d e p h a l a n g e d u p o u c e . A y a n t pouss un cri, M . L *** accourt voit la m a i n de sa f e m m e enfle et portant l ' e m p r e i n t e d ' u n e d o u b l e range de d e n t s . A p e i n e r e m i s e , elle porte la m a i n l'paule en criant et t o m b e en s y n c o p e . S a robe n'tant pas m m o froisse, on trouva l ' p a u l e u n e forte c o n fusion et q u e l q u e s g o u t t e s de s a n g . A p e i n e avait-elle repris ses sous q u ' e l l e tait m o r d u e a u x reins et l ' a v a n t - b r a s . L a nuit, o n le d e v i n e , se passa dans l'insomnie. L e l e n d e m a i n , M . Bnzet vit les traces des morsures, et, les p o u x L * * * tant forcs de quitter leur demeure infeste, acceptrent u n e c h a m b r e c h e z l u i . Except q u e l q u e s c o u p s frapps p a r - c i p a r - l , j u s q u e sous les m a t e l a s , c o u p s que M . Bnzet c o m p a r e au bruit de d e u x noisettes brises l'une c o n t r e l'autre, la nuit fut tranquille ; m a i s ses fils, q u i se r e n d a i e n t au petit sminaire ds c i n q heures du m a t i n , virent d e u x j o u r s de

AVEC

LE

DMON.

suite une v i e i l l e f e m m e a c c o u d e la croise de l ' a p partement a b a n d o n n des p o u x L ***. Les bruits Continurent toute la s e m a i n e p a r t o u t o ces derniers se transportaient, et l e s fils B n z e t , qui leur avaient c d leur c h a m b r e , furent t e l l e m e n t tourments q u ' o n fut o b l i g de l e u r faire u n lit d a n s la chambre de leur p r e . L ' i n f e s t a t i o n devenait u n e o b session. Puis surviennent les d i s p a r i t i o n s d'objets : p e i g n e s , montre, e t c . , e t c . ; l a m o n t r e de M . L ***, pose sur la fable, disparat ; tout c o u p m a d a m e L *** sent un corps froid se g l i s s e r le l o n g d u d o s et s'arrler la ceinture : c'tait cette m o n t r e . . . D e u x livres d i s p a raissent; on r e m a r q u e u n e tasse caf couverte par sa soucoupe; en l a d c o u v r a n t , on v o i t u n e fort sale espiglerie... O n se hte de r e c o u v r i r cette m a t i r e infecte, mais la s o u c o u p e se s o u l v e toute seule et u n e carotte se trouve p l a n t e a u m i l i e u . . . Par c o m p e n sation , l'on trouve un c o r n e t de drages de foutes formes et de toutes c o u l e u r s , q u ' o n se g a r d e b i e n de goter. On se d c i d e visiter les confiseurs pour c o m parer ces d r a g e s d'autres ; m a d a m e L * * * les porte, mais elles d e v i e n n e n t si l o u r d e s c h e m i n - f a i s a n t , q u e madame L * * * se plaint de l e u r p o i d s ; arrive c h e z le confiseur... elles avaient d i s p a r u , e t c . Arrtons-nous i c i , q u o i q u ' i l n o u s reste u n e foule de faits c u r i e u x raconter. A i n s i c'est le c h a p e a u de M. L * * * q u i passe l e n t e m e n t d a n s l a p i c e v o i s i n e , et de l se rend dans l a g a r d e - r o b e , o il est trouv sur une a r m o i r e , entour d ' u n r u b a n q u i retenait p l u sieurs p l u m e s d'oie places s y m t r i q u e m e n t fout a u tour. C e sont des souliers q u i disparaissent; c'est UDe bougie q u ' o n ne rapporta que le s o i r ; ce sont c e n t objets divers transports, r a s s e m b l s ou disperss, tels

192

D E S fiA P P O K T S

DE

L'HOMMK

q u e c o u t e a u x l a n c s , i m p l a n t s d a n s le parquet, sous r o u i l l e s et couverts de terre; p i c e s d'argent j e t e s , etc. M . L * * * c n a y a n t ramass u n e q u ' i l d o n n a u n pauvre, la m m e p i c e , q u a n d il r e n t r a c h e z l u i , vint tomber ses p i e d s . M a d a m e L ***, en s ' v e i l l a n t , se trouve un jour cousue dans ses d r a p s . S o n m a r i s'tonne qu'elle ne s'en soit point a p e r u e ; m a i s c o m m e l u i - m m e sortait, des p a q u e t s de r u b a n s de diverses c o u l e u r s se trouvrent i n s t a n t a n m e n t si b i e n a t t a c h s son paletot, q u ' o n eut p e i n e les dlier. E n f i n m i l l e autres choses n o n m o i n s i n c r o y a b l e s , poursuit M . B n z e t , qui pro-. voqueront d ' i n c r d u l e s sourires...)) O n conoit qu'il n'ait e x p l i q u tout ceci ni par le fluide magntique, ni par la p u i s s a n c e de l a m e , q u ' i l avait s o u p o n n e dans le p r i n c i p e . M . de L o u r d o u e i x ayant e x p l i q u les tables tourn a n t e s par l ' i n t e r v e n t i o n d ' u n e p u i s s a n c e surnaturelle, M . B n z c t crut d ' a b o r d q u e ce savant s'tait fourv o y ; m a i s il c h a n g e a de s e n t i m e n t s , et on le voit p r e n d r e ensuite au srieux les lettres de M . Victor H e n n e q u i n , d o n t il sera parl p l u s l o i n . M . B n z e t a-t-il v o u l u mystifier l a F r a n c e entire? C ' e s t ce q u ' o n e x a m i n e r a p l u s l o i n . Toulouse a c o n n u ces faits, et les persifleurs, en feignant de les c r o i r e , d e v e n a i e n t les persifls; d a n s u n sicle comme le ntre on les c a c h e ; il fallait d o n c , p o u r les faire connatre dans u n e b r o c h u r e , q u ' i l s eussent dj acquis u n e sorte de p u b l i c i t ; il fallait surtout q u e M . Bnzet et v u de bien prs le d a n g e r p o u r q u ' i l se crt o b l i g d'en p r v e n i r c h a r i t a b l e m e n t ceux q u i s'y exposent sans d f i a n c e . (Ibid., p . 3 6 - 5 5 . )

A V K C

L R

D KMON.

Autres resiiats

des rapports

avec les esprits ;

possession.

M. le baron de N ***, qui o c c u p e P a r i s u n e m ploi considrable d a n s u n des m i n i s t r e s , a p e r m i s MM. de Mirville et D e s M o u s s e a u x de rapporter les laits qu'on va r a c o n t e r t r s - b r i v e m e n t . M. le baron de N * * * dclare q u ' i l tait satur d u scepticisme du d i x - h u i t i m e s i c l e , d o u b l au d i x neuvime de celui q u ' i l tient de sa p r o p r e n a t u r e . 11 lui serait i m p o s s i b l e de dire q u e l l e r v o l u t i o n opra en lui le mystre des t a b l e s , q u ' i l eut bientt d e v i n ; aussi lui, qui et dfi tous les p r d i c a t e u r s de l ' u n i vers de dtruire son s c e p t i c i s m e , disait-il ces c o n v e r lisseurs d'un n o u v e a u g e n r e q u ' i l s le m n e r a i e n t droit confesse; c e u x - c i lui r p o n d a i e n t q u ' i l s l ' e n empcheraient b i e n . S a c o n v e r s i o n eut l i e u c e p e n d a n t ; mais partir de ce" m o m e n t , p o u r s u i t - i l , leur v e n g e a n c e fut atroce...- J e d e v i n s leur table m o n t o u r ; i l s s'emparrent de m o i , et l'identification fut c o m p l t e . Je ne pensais p l u s par m o i - m m e , ce n'tait plus m o i qui parlais; j e souffrais tous les t o u r m e n t s de l'enfer, cl, littralement, j ' t a i s f o u , o u plutt possd. M. le baron de N *** doit l a c o n d u i t e q u e lui fit suivre son directeur la cessation de c e cruel tat. M a i s le dernier de ses htes lui dit en le quittant : Tu l'emportes, nous te retrouverons sur ton Ut de mort... Nous renvoyons l ' o u v r a g e de M . de M i r v i l l e (Question des esprits, p . 8 8 - 8 9 ) pour c o n n a t r e les d i a l o g u e s qui eurent lieu entre l'esprit des t a b l e s et M . le baron de N ***, qui fut loin de les trouver p u r i l s , p u i s q u ' i l s oprrent sa c o n v e r s i o n . Q u a n t l'authenticit d u rcit, M . de M i r v i l l e dit q u e l a p e r m i s s i o n de n o m mer l'auteur quivaut, l'acte de s i g n e r .
VI. 13

194

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

Suite, des faits;

vexations

par les esprits,

folies,

suicides.

E n septembre 1 8 5 3 , u n j e u n e h o m m e faisait tourner u n e table avec sa petite c o u s i n e g e de treize an? et d e m i ; ds le l e n d e m a i n , c e l l e - c i se vit constamment suivie de la p e r s o n n e d c d e q u i avait r p o n d u dans la t a b l e . O n p o u v a i t s o u p o n n e r u n e hallucination; m a i s ds ce m o m e n t , on e n t e n d i t aussi frapper des c o u p s sur toutes les parois de l a m a i s o n ; les sonnettes s o n n a i e n t sans c e s s e ; le p i a n o s ' a g i t a , g m i t ; une h a r p e j o u a toute s e u l e . S i q u e l q u ' u n crivait (quoique seul), p e i n e dtournait-il la tte, l a lettre tait achev e o u r e m p l a c e p a r u n e a u t r e ; m i e u x encore, des lettres de l a m m e c r i t u r e , s i g n e s de m m e , arriv a i e n t toutes t i m b r e s de la poste : q u e l q u e s - u n e s man a i e n t d ' u n r e v e n a n t s u d o i s , d a m n , disait-il, pour assassinat, e t c . D i v e r s o b j e t s disparaissaient q u o i q u e les portes fussent fermes clef : m e u b l e s , p o r c e l a i n e s voltigeaient en l'air sans se c a s s e r ; les l i v r e s , l e s v t e m e n t s taient j e t s au f e u , o u , c o m m e C i d e v i l l c , sortaient par une fentre et r e n t r a i e n t par u n e a u t r e ; des voix parlaient sur tous les t o n s , franais o u a n g l a i s ; les lits furent a b m s , s o u i l l s , b a r d s d ' a i g u i l l e s entre les d r a p s ; des m a i n s i n v i s i b l e s d i s t r i b u a i e n t des soufflets. M . de M i r v i l l e , outre l'attestation d e s p e r s o n n e s graves q u i ont v u et d u docteur P o i r s o n , m d e c i n de la maison, s'est t r a n s p o r t avec M . Des M o u s s e a u x et un mdecin de leurs a m i s p o u r e x a m i n e r ces faits, qui se passaient depuis d e u x a n s dans u n e m a i s o n des environs de Paris et ne cessaient que par i n t e r v a l l e s . Il a, dit-il. encore ici l a p e r m i s s i o n de n o m m e r verbalement les v i c t i m e s de cette o b s e s s i o n . (bid., p . 9 2 - 9 3 . )

AVEC

L E DMON.

195

Abandonnant; l'office de s i m p l e c o m p i l a t e u r et d ' a brviateur, si j e j o i g n a i s a u x faits cits dans les j o u r naux, dans les b r o c h u r e s ou les livres c e u x dont j ' a i moi-mme t t m o i n ou que j e tiens de personnes dignes de foi qui ont v u et e x a m i n , ces derniers ne seraient gure, m o i n s n o m b r e u x , n i m o i n s m e r v e i l l e u x que les a u t r e s . M. de ***, m a g n t i s e u r e n t h o u s i a s t e , qui persiste rendu chloqu'il ne voir q u ' u n fluide m a g n t i q u e d a n s le t o u r n o i e m e n t des tables, m ' a racont p l u s i e u r s faits et m ' a mme t m o i n de q u e l q u e s e x p r i e n c e s q u i fembarrasser. 11 c o n n a t D . . . u n e petite fille devaient

rotique p o u r v u e , d i t - i l , d'un fluide si puissant,

lui suffit de poser l g r e m e n t les d o i g t s sur u n e l o n g u e et lourde t a b l e de c u i s i n e p o u r la s o u l e v e r , p u i s aussitt elle l a laisse r e t o m b e r b r u y a m m e n t . deux m a i n s . 11 suffisait en outre l'enfant M . de *** d'appliquer dclare q u ' i l ne pourrait l u i - m m e le faire q u ' a v e c les ses mains sur le dossier du s i g e de M . de *** pour transporter l ' u n et l'autre p l u s d ' u n d e m i - m t r e . Il value la p u i s s a n c e de ce fluide soixante kilogrammes au m o i n s ; d a n s u n e m i n u t e , i l a t ainsi soulev quatre fois m a l g r sa r s i s t a n c e . C e t t e e x p rience a t r p t e p l u s de c i n q u a n t e fois. Cette force d o n t l a petite fille et ses parents m m e taient fiers, fut bientt s u i v i e d'un n o u v e a u p h n o mne; le fluide fit v o y a g e r le lit de l'enfant et arracha ses c o u v e r t u r e s , s o n livre d ' h e u r e s lui fut t des mains et son c h a p e l e t arrach de ses d o i g t s . E l l e prtendit voir u n petit tre de sa t a i l l e , dont elle dcrivit la g r o t e s q u e figure, e t c . ; enfin comme elle les a b o i e m e n t s elle entendit, et. ce qui est p l u s p r o d i g i e u x , toute la m a i s o n entendit

d ' u n r o q u e t et le c h a n t

d'un petit oiseau, q u o i q u ' o n n e vt ni l ' u n ni l'autre.

tilG

DUS IAPP0I1TS

DE

I/HOMME

M . de *** p a r v i n t , aprs p l u s i e u r s m a g n t i s a t i o n s , Ja dlivrer de ce fluide i m p o r t u n . C e magntiseur pense que le fluide peut p r e n d r e u n e v o i x ; les chants et les a b o i e m e n t s v i e n n e n t v i d e m m e n t selon lui du fluide de l ' e n f a n t ; l'apparition est u n e h a l l u c i n a t i o n ; c e s m e u b l e s s o u l e v s p r o u v e n t b i e n l ' e n f a n t i l l a g e de c e l l e q u i fournit le fluide. D e m a n d e - t - o n a u meuble si M . de *** fera les sauts de carpe dont il vient d'tre q u e s t i o n , i l r p o n d en se t r m o u s s a n t et s e m b l e tout j o y e u x de ces petites farces q u i a m u s e n t aussi beauc o u p l'enfant. O n pourrait, d ' a p r s des d o c u m e n t s v e n u s de toute part, s i g n a l e r les m a u x de toute sorte q u i ont suivi les c o m m u n i c a t i o n s a v e c les esprits : o b s e s s i o n s , folies, s u i c i d e s , e t c . Il est notoire a u j o u r d ' h u i q u e ces rapports ont s o u v e n t produit les rsultats les p l u s funestes. Il n o u s s e m b l e h o r s de d o u t e , disait M . Philibert B u r l c t , interne des h p i t a u x de L y o n , la Socit des sciences mdicales, q u e le s p i r i t i s m e p e u t p r e n d r e place au r a n g des c a u s e s les p l u s f c o n d e s d ' a l i n a t i o n ment a l e . ( V . Gaz. mdie. de Lyon, 1863, p . 13.) O n verra la folie de m a d a m e I l c n n c q u i n , l a m o r t subite de M . I l e n n e q u i n ; il parat que le fils H e n n e q u i n eut le m m e sort, q u e sa m r e . D ' a u t r e s se s u i c i d e n t .
l

f. sant

A T o u r s , d e u x p o u x fort figs, e n c o r e b i e n p o r t a n t s et j o u i s d'une grande aisance, du se l i v r a i e n t d e p u i s p r s de soir ils femmes deux ans .spiritisme. P r e s q u e c h a q u e l e s q u e l s ils faisaient des runissaient ques-

aux pratiques deux

u n certain n o m b r e d'ouvriers, h o m m e s , sexes, devant

et j e u n e s gens des

vocations. Des

tions de t o u t e e s p c e t a i e n t adresses a u x esprits. C e u x q u i connaissaient do v i e i l l e date ces d e u x p e r s o n n e s et l e u r s s e n t i m e n t s sur la r e l i g i o n , n'ont j a m a i s t surprises des s c n e s q u i se passaient chez elles. t r a n g r e s t o u t e aux communications i d e c h r t i e n n e , e l l e s s'taient j e t e s dans point de bornes... l a m a g i e , o elles p a s s a i e n t p o u r des m a t r e s c o n s o m m s . L e u r foi des esprits n e c o n n a i s s a i t

AVEC

L E DMON.

Au milieu de cette foule i m m e n s e d e p r o d i g e s dont nous esquissons q u e l q u e s - u n s g r a n d s traits, le l e c leur peut se lasser ; cet c h a n t i l l o n l u i suffit peut-tre et il nous tient quitte d u s u r p l u s ; n o u s v o u d r i o n s n o u s inme terminer, m a i s les p l u s stupfiants restent. Les uns se sont b o r n s faire t o u r n e r des tables sans pousser plus l o i n les e x p r i e n c e s ; d ' a u t r e s les ont c o n sultes, c o m m e on vient de le v o i r , et ont t c o n vaincus de leur t r s - g r a n d e i n t e l l i g e n c e ; m a i s n e leur ayant gure d e m a n d que des r p o n s e s p a r o m ' o u par non, ou par l ' a l p h a b e t , m o y e n s de c o n v e r s e r u n peu longs, ils se sont b o r n s l , pensant que c'tait le nec plus ultra de la p u i s s a n c e de l ' a g e n t m o t e u r ; ils se trompaient, c'tait, c o m m e on va le voir, l'a, b, c de la science.
Convaincus par suite d e l e u r s r a p p o r t s a v e c c e s esprits q u e c e u x - c i les engageaient v i v e m e n t q u i t t e r la t e r r e , afin d'aller j o u i r d a n s l'autre monde d'une p l u s g r a n d e s o m m e de b o n h e u r , ils consommrent, avec le p l u s g r a n d s a n g - f r o i d , u n d o u b l e s u i c i d e q u i c a u s a u n g r a n d scandale, d a n s l a v i l l e d e T o u r s . L e 11 f v r i e r a y a n t p r t e x t u n petit v o y a g e p o u r l e l e n d e m a i n , ils choisirent les d r a p s q u i d e v a i e n t l e u r s e r v i r de s u a i r e , et en dsignrent l'usage d a n s u n t e s t a m e n t , o ils c o n s i g n r e n t la n a t u r e des motifs q u i les p o r t a i e n t r e n o n c e r la v i e . Des voisius a y a n t s o u p onn q u e l q u e a c t e e x t r a o r d i n a i r e , t r o u v r e n t les d e u x c a d a v r e s . L a femme donnait e n c o r e q u e l q u e Mgne de "vie, m a i s on n'avait p a s V e s poir de la s a u v e r . ( V . le j o u r n a l Le Monde, i'-i fvrier 1803.)

198

DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

CHAPITRE V i l
Les esprils s'inlroduisent dans un appareil cl crivent au moyen d'un cra\nu; faiis divers. Il y a progrs : les esprits s'emparent des mains des expiinrntaleurs et crivent leur insu. Diverses expriences : MM. Sguin, Yabh Almignana, G . de Caudcmfoers, lu. 1111e de Fieurcy, ete.

Les esjmts

s'introduisent

dans un appareil el crivent crayon ; faits divers.

au moyen d'un

A u x exprimentateurs

plus c u r i e u x et m i e u x dis-

p o s s , les tables ont r v l que si les m a i n s effleuraient u n objet a u q u e l serait a t t a c h u n c r a y o n , ce c r a y o n crirait des l i g n e s , p u i s des p a g e s entires; on a essay, et le s u c c s a t c o m p l e t . O n verra plus k>iu q u ' u n e p l u m e entre des d o i g t s passifs composera des v o l u m e s , et c e l u i q u i prte sa m a i n l'agent des p e n s e s , des sysse trouvera stupfait d'crire eu l ' i d e . 11 s'agit m a i n t e n a n t de faire c o n n a t r e l'criture au m o y e n du c r a y o n . O n n e dcrira point, ce n'est p a s n o t r e t c h e , les divers m o y e n s d ' a g e n c e r le c r a y o n ; n o u s dirons seul e m e n t q u e , r t i f p l u s on m o i n s de t e m p s , il s'est m o n t r ensuite d ' u n e c o m p l a i s a n c e q u i a b i e n rcompens c e u x q u i ont persist le c o n s u l t e r . Prenons au hasard des e x e m p l e s dans les r e c u e i l s . M . M a t h i e u , d j c i t , dit avoir russi ds la p r : -

t m e s , de rvler u n e doctrine d o n t i l n ' a v a i t jamais

A V E C

L E

DMON.

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mire fois, b e a u c o u p d'autres o n t t m o i n s heureux; mais M . M a t h i e u n ' o b t i n t q u e des m o t s obscurs et le nom de Satan; de sorte q u ' i l et r e n o n c s'il ne s'tait trouv p a r m i ses a m i s des mdiums fort r e m a r quables, dont il vit les e x p r i e n c e s . MM. B . . . , D . . . et J . . . en firent p l u s i e u r s ; M. Mathieu eu cite c i n q . D a n s la p r e m i r e , le c r a y o n crivit: Tu me fais mourir... Je suis malheureux... Je KM//I'G... Oh douleur!... puis u n m o t i l l i s i b l e , et c e l u i ci : Pourquoi me tourmenter? etc. P e u aprs, fut crit le mot Satan. D. C e n'tait d o n c pas toi ? Pi. Non, cochons, suivi d'un m o t i l l i s i b l e . . . Invit r e c o m m e n c e r , l e c r a y o n t r a a d'autres mots non moins i l l i s i b l e s ; il revint sur e u x , les effaa et crivit trs-lisiblement trois m o t s o r d u r i e r s . . . Cette premire e x p r i e n c e n e s i g n a l e q u ' u n d v e r g o n d a g e d expressions et q u e des o b s c n i t s . . . Fi pour la cerlu... F bte..-. Etouffe, cochon... Zut! *. Aprs cette p r e m i r e preuve, q u i manifestait assez quel g e n r e d ' i n t e r l o c u t e u r s les e x p r i m e n t a t e u r s avaient affaire, se p r s e n t a u n e n o m m e Jullie, qui traa les tirades les p l u s p o t i q u e s . t a n t r e v e n u e souvent dans les e x p r i e n c e s qui s u i v i r e n t , elle dit qu'elle est leur bon gnie, quelle veille sur eux, et

J . D e u x j e u n e s d e m o i s e l l e s fort c a n d i d e s se l i v r a i e n t ( q u a n d on le.

taisait dans t o u s les salons) a u x c o n s u l t a t i o n s p a r le c r a v o n . L ' a g e n t moteur crivit q u ' i l est le d m o n , qu'ils s o n t e n enfer. P. Q u e font les d m o n s e n e n f e r ? J e n e p o u r r a i s ici m e t t r e en latin le mot f r a n a i s q u i fut t r a c et resta i n c o m p r i s des demoiselles. Il ne se trouve pas d a n s le D i c t i o n n a i r e ; m a i s c e i n o l o r d u r i e r q u i n'est gure p r o n o n c q u e p a r la classe la plus vile d u p e u p l e , e x p r i m a i t u n \ice assez c o m m u n d a n s l'antiquit p a e n n e . L a sainte c r i t u r e dit que Dieu l'a p u n i de la p e i n e du f e u . O n n e dira pas, j e p e n s e , q u e l'me, i n c o n s c i e n t e d e ces j e u n e s p e r s o n n e s ait t r a c c e m o t .

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l e u r d o n n e d ' e x c e l l e n t s c o n s e i l s . . . P a r f o i s , quand on l a c r o i t encore p r s e n t e , le c r a y o n trace ces mots : Satan se f... de vous; p u i s M, magnifiquement c r i t , p u i s des grossirets, des o r d u r e s . . . Mais soud a i n la scne c h a n g e . . . C ' e s t encore J u l l i e : Je vous apporte, dit c e l l e - c i , des fleursprin tanires. Satan est etc. un mcluint, il faut le chasser quand il vient,

Dans u n e c i n q u i m e e x p r i e n c e , S a t a n s'tant prsent, o n le c h a s s a , et J u l l i e revint a v e c son beau lang a g e , o n le crut d u m o i n s , m a i s le c r a y o n trace e n c o r e des salets, p u i s u n e srie 'a, a, a, comme p o u r i n d i q u e r le rire m o q u e u r . O n i n t e r r o m p t l'expr i e n c e , et J u l l i e , q u i se retrouve, crit qu'elle tait absente et tout occupe soulager des infortuns, (V. Un mot sur les tables, p . 14 et s u i v . ) etc.

C e qui a le p l u s frapp M . M a t h i e u , c'est le guridon p o t e . L e s i n c r d u l e s p e u v e n t rire, d i t - i l , il n'crit pas pour eux. S e s a m i s et l u i ne p u r e n t russir d ' a b o r d obtenir des v e r s , c e l a fut a c c o r d u n e p e r s o n n e qui savait versifier. Mais p l u s t a r d , M . M a t h i e u a v u , sous les m a i n s d ' e x p r i m e n t a t e u r s qui ne connaissaient pas m m e les rgles de la p o s i e , le c r a y o n tracer des vers. A y a n t d e m a n d au g u r i d o n p o u r q u o i ils n'avaient pu russir, c e l u i - c i rpondit qu'il leur manquait la foi des forts. M . M a t h i e u a c o n s a c r q u e l q u e s p a g e s de sa prem i r e b r o c h u r e et la seconde ( V . Conversations et posies extranaturelles, 1855) tout entire d o n n e r u n spcim e n de ces v e r s . I l dclare q u e ce p h n o m n e est trop i m p o r t a n t p o u r que l'on y soit indiffrent; i p e n s e , c o m m e l'crivait M . V i c t o r M e u n i e r dans la Presse du 8 m a r s 1 8 5 4 , que la c a u s e , q u e l l e qu'elle soit, mrite e x a m e n . . . , n o n q u ' i l v e u i l l e conseiller

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tout le m o n d e d ' e x p r i m e n t e r , c a r tous n e russissent pas, et il en est m m e q u i en sont d e v e n u s f o u s . C e qu'il conseille surtout, c'est de ne p a s adresser, soit aux tables, soit a u x c r a y o n s , des q u e s t i o n s l'auteur indiscrtes. ( V . Un mot sur les tables, p . 2 3 - 2 4 . ) Dans sa s e c o n d e b r o c h u r e , se plaint de l'opposition q u ' i l a r e n c o n t r e c h e z les savants, les acadmiciens et les j o u r n a l i s t e s ; il s'est adress plusieurs, n u l l e r p o n s e ; i l a v o u l u parler de ses expriences, o n l u i a t o u r n l e d o s , o u b i e n o n l ' a plaisant M . D e l o r m e , c h e f d'institution des p l u s considrs de. la ville de L y o n , invit u n e s a n c e et n ' a y a n t p u tre exact au r e n d e z - v o u s , t r o u v a en arrivant dame*** et m a d e m o i s e l l e D . . . les m a i n s poses masur

l'appareil c r a y o n et se p l a i g n a n t de ce q u e l'esprit refusait de se n o m m e r et n e traait d e p u i s d e u x heures que des figures i n s i g n i f i a n t e s . A l'arrive de M . D e lorme, il crivit : - J e veux vous dominer; plus fort... fluide?... il crivit : Je suis la force.. je suis le C e d e r n i e r lui ayant d e m a n d son n o m , S ' i l est esprit ou L a feuille tant trop t r o i t e , i l r e c o m m e n a i t

toujours la m m e p h r a s e i n a c h e v e ; a y a n t j o i n t u n e
l. M . M a t h i e u a t si f r a p p de t o u t ce q u ' i l a v u q u ' i l est d e v e n u un des p l u s f e r v e n t s s o u t i e n s d u s p i r i t u a l i s m e . C e c h i m i s t e d i s t i n g u a t e n l e v e n q u e l q u e s j o u r s sa f a m i l l e , l ' h i v e r d e r n i e r 1864, YFgB de c i n q u a n t e - c i n q a n s , p a r n n e p r i p n e u m o n i e a i g u . U n des rdacteurs de l'Union magntique, l e q u e l n'a cess de c o n t r e d i r e et de nier les faits et les c r o y a n c e s a u x q u e l s M . M a t h i e u s'tait r a l l i , a rendu u n h o m m a g e des p l u s flatteurs sa m m o i r e . M . M a t h i e u venait de faire p a r a t r e l'Histoire des convulsionnaires de Saint-Mdard. excellent, L'auteur de l'article r e n d j u s t i c e a u m r i t e du l i v r e , a j o u t a n t q u e M. M a t h i e u sera v i v e m e n t r e g r e t t : C ' t a i t u n h o m m e franc, o u v e r t , a i m a n t l a v r i t a v e c p a s s i o n , c o n s c i e n c i e u x d a n s ses recherches, f u y a n t a v e c h o r r e u r tout c e q u i sent le c h a r l a t a n i s m e . (V.flt'i). spiritual., t. V I I . p 92-96.)

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s e c o n d e f e u i l l e , le c r a y o n r p o n d i t : Je suis f anneau qui rattache le inonde des corps A celui des esprits. Ces d a m e s n ' y c o m p r i r e n t rien et prirent M . D c l o r m c de c o n t i n u e r les q u e s t i o n s ; m a i s le c r a y o n refusa de r p o n d r e . C o m m e ces clames i n s i s t a i e n t , il crivit, rapid e m e n t : Je m'en vais loin d'ici et pour toujours. ( V . M . de M i r v i l l e , Quesl. des esprits, p . 72-73.)

M . de S a u l c y , q u i avait d ' a b o r d a c c u e i l l i les faits de rotation avec b e a u c o u p d ' i n c r d u l i t , v o u l u t voir c r i r e le c r a y o n . I n t e r r o g par des d a m e s , aprs des h e u r e s d'attente, ce d e r n i e r traa des m o t s trop l i s i b l e s , q u i , n ' a y a n t j a m a i s s o u i l l leurs p e n s e s , n ' taient p a s m m e c o m p r i s par e l l e s . S o m m p a r M . de S a u l c y d'crire q u ' i l tait u n c h i e n , il traa en caract r e s o r i e n t a u x : Ana-Kelb (je suis un chien); m a i s les t r a a n t l ' e n v e r s , M . d e S a u l c y n ' y vit q u e des caractres i n s i g n i f i a n t s . A p r s de l o n g u e s r e c h e r c h e s , le c r a y o n crivit : Sol que tu es, retourne donc le mol; l e q u e l r e t o u r n , en effet, signifiait Ana-Kelb. Des leons d'orthographe arabe, copte, hbraque furent d o n n e s par le c r a y o n au savant m e m b r e de l ' i n s t i t u t . L e c r a y o n d e s s i n a aussi u n e m a s s e de dess i n s fantastiques. Q u e devient i c i le reflet de la p e n s e ? s'crie M . de M i r v i l l e , et l e q u e l enfin de tous les assistants et j a m a i s i m a g i n , par e x e m p l e , ces t r i a n g l e s renverss opposs a u t r i a n g l e de J h o v a h , que l'esprit e x p l i q u e en ces, t e r m e s : Je suis J)icu l'envers, moi ; p u i s ce refrain : Je ris m<( vieille vie, vetereui. vit uni vivo : p u i s ce mot significatif, engager, q u i t e r m i n e , c o m m e c h e z M . de T r i s t a n , l a plupart des s a n c e s ? (Ibid., p . 7 0 - 7 1 . ) Le rcit par M . de M i r v i l l e est p l u s c o m p l e t q u ' o n ne peut le reproduire i c i . De ce m o m e n t , M . de S a u l c y s'.'ihslin; et conseilla

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aux autres de s ' a b s t e n i r , et la c o n s q u e n c e de ses expriences, ainsi q u ' i l l'crivait M . de M i r v i l l e , fut qu'il crut t r s - f e r m e m e n t q u e des c h o s e s i n c o m prhensibles existaient en r a l i t . I l a p o u r s u i v i ces phnomnes d a n s toutes leurs phases les p l u s dplorables pour son o r g u e i l de p h y s i c i e n o u de m a t h maticien; i l a t forc de se r e n d r e , d i t - i l , devant l'vidence des faits. Il croit l ' i n t e r v e n t i o n d ' u n e i n telligence diffrente de l a n t r e . ( V . Des esprits et de leurs mani[est., p . x i v - x v . ) On citera, en p r e n a n t au h a s a r d , p a r m i les e x p riences curieuses faites a v e c u n e c o r b e i l l e par M . S a l gues (d'Angers), l a s u i v a n t e : L e ' 1 lisiblement : M....,
e r

o c t o b r e 1854,

un premier esprit b a r b o u i l l e le p a p i e r , p u i s crit f r s et i l avoue q u ' i l est u n m a u v a i s d o n n a son n o m et esprit; on le c h a s s e , et on a p p e l l e u n esprit s a g e . C e lui-ci, leur g r a n d t o n n e m e n t , son p r n o m , e u x i n c o n n u s ; dit q u ' i l tait d ' A n g e r s , indiqua le n o m de l a rue o il tait m o r t ; fit connatre son g e , son e m p l o i , a c c u s a u n e infirmit connue comme tout le r e s t e ; ajoutant (ce q u i ne les surprit pas moins) q u ' i l tait u n m a u v a i s esprit ; p u i s i l crivit : pleurs. M pleurs. L e 3 octobre, u n certain A u g u s t e V l u l , mercier Tours, mort d e p u i s n e u f a n s , d c l a r e q u ' i l est fort avec bien o il esL. O n ne b r l e pas en enfer, r p o n d - i l ; on mange en rve d a n s le c i e l . . . R o b e s p i e r r e est Dieu, etc. Dans u n e s a n c e , en n o v e m b r e , u n esprit q u i avait usurp le n o m d u m a r c h a l de S a i n t - A r n a u d , trace u n dessin o b s c n e . . . , p u i s la c o r b e i l l e part et crit avec D e u x j o u r s aprs, M . S a l g u e s demande un esprit fort s a g e s'il c o n n a t c e l u i q u i a r p o n d u Cet esprit d o n n a le n o m de c e l u i q u i avait crit

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v i v a c i t c e s m o t s : M.... pour toi, cochon ! J ' a t t a c h e , ajoute M . S a l g u e s , b e a u c o u p de p r i x la man i r e b r u t a l e dont cette s a n c e s'est t e r m i n e , parce q u ' i l est vident q u e ces derniers produits n ' o n t pas t influencs par notre p e n s e . ( V . La table parlante, n o v e m b r e 1 8 5 4 . p . 2 G 5 - 2 6 7 . ) M . S a l g u e s , d a n s u n e lettre date d ' A n g e r s , 23 mars 1 8 5 4 , crivait : . E n t r a n c o m m e d ' a u t r e s , j ' a i essay d ' a b o r d avec p e u de confiance ces e x p r i e n c e s , d j a n c i e n n e s a u x t a t s - U n i s et t r s - c o n n u e s dans l ' a n t i q u i t , et j ' a i t d p o u i l l de m o n i n c r d u l i t . L o r s d u p r e m i e r essai, il se d e m a n d a i t s'il n'tait pas d u p e d ' u n e altration m e n t a l e passagre ; il a r e c o m m e n c , p o u r s'assurer s'il tait p o s s i b l e q u e des tres i n t e l l i g e n t s i n v i s i b l e s existassent a u t o u r de n o u s , nous v o y a n t , n o u s e n t e n d a n t . B i e n c o n v a i n c u q u e c e n'tait pas u n e i l l u s i o n , il a saisi toutes les o c c a s i o n s , d'ouvrir de n o u v e l l e s c o m m u n i c a t i o n s a v e c e u x . (Ibid., avril 1854, p . 50.) Quoi hommes, tt sententi. M . l ' a b b A l m i g n a n a , q u e n o u s a v o n s v u d a n s le m a g n t i s m e , est loin de s o u p o n n e r , avec les e c c l s i a s t i q u e s et a v e c certains l a q u e s , l'intervention des m a l i n s esprits d a n s les phn o m n e s dont s'agit ; t m o i n o c u l a i r e et e x p r i m e n t a t e u r , il en a c h e r c h la c a u s e . L a p o l m i q u e q u i s'est l e v e entre M M . de M i r v i l l c et de G a s p a r i n l u i permet d ' e x p r i m e r son s e n t i m e n t . M . l ' a b b A l m i g n a n a cite p l u s i e u r s faits propres a p p u y e r l ' o p i n i o n q u e le d m o n n'est p o u r rien dans le s o m n a m b u l i s m e , les tables et les mdiums*. L e s t a b l e s , et c e l a p l u s i e u r s f o i s , se
1. M . l ' a b b A l m i g n a n a a d m e t a v e c l ' g l i s e l ' e x i s t e n c e d u d m o n , m a i s il n ' e s t , selon l u i , p o u r r i e n d a n s le s o m n a m b u l i s m e . H. P . Lacordaire, dit-il, loin Le de l e q u a l i f i e r de s a t a n i q u e , c o m m e In

fait M . de M i r v i l l e , a dit q u ' i l a p p a r t e n a i t l'ordre p r o p h t i q u e , et

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sont pi-osternes d e v a n t l ' i m a g e de J s u s crucifi. Un guridon a r p o n d u q u ' i l a i m a i t la c r o i x ; i l s'est prostern devant c e l l e d ' u n v o q u e , a p a r l d ' u n e m a nire trs-orthodoxe de la v i e future, e t c . L e s tables ne parlent que les l a n g u e s q u e l'on parle s o i - m m e et non celles q u ' o n i g n o r e . M . A l m i g n a n a p r e n d u n c r a y o n qui crit son i n s u des lettres, des m o t s et des l i g n e s . . . 1 veut savoir s'il y a d u d i a b o l i q u e ; la force o c c u l t e dit 1 non, et, pour p r e u v e , trace u n e g r a n d e c r o i x . ( V . Du svnmambulisme, des tables tournantes, etc.. par l ' a b b Almignana, p . 3 - 1 6 . ) On nous permettra de citer q u e l q u e s faits d o n t nous avons t t m o i n , ou q u e n o u s t e n o n s des confidences de quelques p e r s o n n e s d i g n e s de foi q u i les ont o b tenus. M . de ***, dont n o u s a v o n s dj parl la fin du chapitre p r c d e n t , v o u l u t , aprs a v o i r essay l o n g temps la rotation des t a b l e s , e x p r i m e n t e r aussi l'criture; c i n q six p e r s o n n e s q u i s'taient r u n i e s pour les tables s ' a s s e m b l r e n t d o n c p o u r le c r a y o n . C ' taient, avec M . de***, M M . de M . . . , d ' A . . . , H . . . , e t c . ; ils devinrent des e x a m i n a t e u r s s r i e u x , et tinrent soigneusement n o t e , a v a n t de se sparer, de tout ce qu'ils avaient o b s e r v d a n s leurs s a n c e s . Les essais avec l e c r a y o n furent l o n g t e m p s i n f r u c tueux, plusieurs j o u r s se passrent avant d ' a v o i r rien obtenu ; ayant persist, ils virent des s i g n e s i n s i g n i fiants qui les e n c o u r a g r e n t , car b i e n t t des lettres se forment, p u i s se r u n i s s e n t et c o m p o s e n t des m o t s , ensuite des p h r a s e s , enfin des p a g e s entires q u ' i l s
qu'il tait u n e p r p a r a t i o n d i v i n e , e t c . I n t e r r o g e z , p o u r s u i t M . l'abb Almignana, M g r S i b o u r s u r l e s o m n a m b u l i s m e , il v o u s d i r a q u e les ides e x p r i m e s p a r les s o m n a m b u l e s n e sont q u e les reflets de leurs magntiseurs, sans v o u s dire u n s e u l m o t du d m o n ,

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o n t b i e n v o u l u m e p e r m e t t r e d e c o p i e r . J ' a i entre les m a i n s les c o m p t e s r e n d u s curieuses. O n c o n s u l t a i t d ' a b o r d l e s t a b l e s p o u r connatre si le c r a y o n crivait, c o m m e o n c o n s u l t a i t D e l p h e s la vict i m e p o u r savoir si l ' o r a c l e p a r l e r a i t . D a n s u n e s a n c e q u i p r c d a c e l l e o fut voque l a p r e m i r e m e de t r p a s s , la t a b l e se l i v r a de furib o n d e s v o l u t i o n s en s i g n e d e refus ; o n la pressa si i n s t a m m e n t , o n l a s o l l i c i t a si v i v e m e n t , qu'elle rp o n d i t q u e le c r a y o n c r i r a i t . T o u t j o y e u x de ce succs p r o m i s , l ' a p p a r e i l fut d r e s s et l e c r a y o n crivit ces m o t s q u ' o n s ' e m p r e s s a de l i r e : Les plaisirs, I'i.i>y>ioii(, pas de Dieu, vive l'enfer, l'ivresse, s i g n Satan. d e p l u s i e u r s s a n c e s assez

C e d b u t n e d c o u r a g e a p e r s o n n e ; M . de *** pensa q u e le fluide m a n des c o n s u l t a n t s avait leur insu t r a c c e s l i g n e s . S i le v r i t a b l e a g e n t fut forc de se d v o i l e r , o n n ' e n tint n u l c o m p t e ; de sorte qu'il lui fut p e r m i s de se m a n i f e s t e r s o u s d e s n o m s d'emprunt, c o m m e o n v a le v o i r , et d e p u i s ce j o u r le c r a y o n crivit. D a n s l a s a n c e d u 20 m a r s 1 8 3 4 , c h e z M . d ' A . . . , l ' m e d ' u n e s p a g n o l n o m m Mero, Pour plaire Dieu d a i g n a rpondre Il faut p l u s i e u r s q u e s t i o n s . ( O n les a b r g e ici b e a u c o u p ) . il faut aimer ses semblables. mauvaise trop..., tre sobre e>/ tout ; la plus c'est, de boive et dmanger de toutes les actions

e t c . L ' e s p r i t , aprs

a v o i r r p o n d u plusieurs autres d e m a n d e s , les quitta, dit-il, pour aller T o u l o n . A d ' a u t r e s s a n c e s , u n esprit r p o n d : Qu'il suivre les lois de Dieu et de la, nature; c'est aimer D/'eu..., ce qui conduira /'homme fait aimer les //oumes au bonheur. rien... l'urne va fa mort n'est

Le ciel est une chose imaginaire..., dans VImmensit, etc.

Los mauvais ne seront pas spars des bons...,

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LE DMON.

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Dans une autre s a n c e , u n trpass franais fit de la morale c o m m e p i c t t e . Modration prit, amour dans la vie domestique, etc. C e t esprit q u i tait de ni souffrir, mais malheur et dans les maladies, La libert de la pense. dam courage la prosdans le

Que faut-il a c c o r d e r s o i - m m e ? l u i fut-il d e m a n d . Tours, boulanger de son m t i e r et p a s s a b l e m e n t fripon, dit qu'il tait dans un lieu o l'on ne peut ni jouir..., c'est l'immensit, tous les esprits y sont,

>'h diffrent, etc. O n p o u r s u i t l e s q u e s t i o n s : il r pond aux c o n s u l t a n t s qu'ils sont des btes. O n veut qu'il mette u n e p e n s e q u e l c o n q u e , il esquisse son profil avec des c o r n e s . Dans une autre s a n c e , o n v o u l a i t q u e l'esprit nommt. L,es hommes se sont bien bles, r p o n d i t - i l .

Il finit par dire qu'il n'est pas mort ; (pie son corps est en Sibrie et son esprit auprs d'eux. La plupart des esprits v o q u s o n t p r c h l a m m e morale et l a m m e d o c t r i n e . Tous les esprits dans l'immensit ; les dvots sont tels par la crainte sont du

dmon, e t c . I l l e u r r e p r o c h a i t s o u v e n t de faire des questions i n s i g n i f i a n t e s , les a p p e l a i t sots et l e u r disait force injures. Q u e l q u e f o i s l'esprit s'obstinait faire des rponses i l l i s i b l e s , q u a n d il n e l u i c o n v e n a i t pas de rpondre a u x q u e s t i o n s , o u b i e n il traait v i v e m e n t des cercles c o n c e n t r i q u e s sur l e p a p i e r o u noircissait les pages par de l o n g u e s b a r r e s . J'accompagnais un j o u r M . l ' a b b *** u n e des sances : le g u r i d o n c o n s u l t dit (on sait q u e c'est en levant le p i e d ) q u ' i l ne r p o n d r a q u ' l ' a b b *** ou moi; puis il alla se rfugier entre ses j a m b e s , c o m m e l'eut fait un p e t i t enfant. AI. l ' a b b a y a n t r e f u s , il o i l s'arrta. accourut t r s - v i t e entre les m i e n n e s ,

Ayant refus de m m e , il fallut insister assez l o n g -

20S

DKS

RAPPORTS

DE

L'HOMME

t e m p s p o u r q u ' i l voult b i e n s'adresser d ' a u t r e s . C e p e n d a n t , a y a n t c o n s e n t i et d c l a r q u e le c r a y o n crirait, on d e m a n d a c e l u i - c i de tracer la p e n s e qu'il v o u d r a i t . . P e n d a n t l o n g t e m p s il s ' o b s t i n e parcourir t r s - v i t e le papier en tout s e n s , s a n s autre rsultat q u e de b a r b o u i l l e r les f e u i l l e s de p a p i e r l ' u n e aprs l ' a u t r e . O n p e r s i s t e . P o u r q u o i as-tu p r o m i s d'crire? q u e v i e n s - t u faire ici ? 11 t r a c e d e s m o t s illisibles. O n insiste e n c o r e . B r e f , o n lut c e s m o t s t r s - l i s i b l e m e n t crits : Convaincre l'abb***'. C e d e r n i e r fut d ' a u t a n t p l u s s u r p r i s , q u ' i l v i t d a n s c e s m o t s tracs par le c r a y o n le fac-simil de sa s i g n a t u r e . O n p o u r r a i t citer d'autres faits. P o u r tre court, on t e r m i n e r a p a r u n s e u l . O n d e m a n d e a u c r a y o n le nomb r e des p e r s o n n e s prsentes la s a n c e . Il est b o n de dire q u ' a y a n t t fort l o n g u e , les u n s entraient tandis q u e d ' a u t r e s s o r t a i e n t , n u l d o n c n e le s a v a i t ; et les e x p r i m e n t a t e u r s a s s i s , e n t o u r s d e p l u s i e u r s spectateurs d e b o u t , ne p o u v a i e n t c o m p t e r c e u x q u i taient derrire l e u r s i g e . L e c r a y o n c r i v i t de suite un n o m b r e q u e l ' o n r e c o n n u t e x a c t q u a n d o n se fut c o m p t . C e s e x p r i e n c e s ayant d u r p l u s i e u r s m o i s , on y r e n o n a . M . de ***, c o n t i n u a d ' a d m e t t r e le fluide. Les r p o n s e s taient s e l o n l u i u n reflet des p e n s e s ; ses c o o p r a t e u r s c e p e n d a n t ont c r u , c e q u ' i l parat, comm u n i q u e r a v e c des m e s et c h a s s a i e n t les esprits mauv a i s q u i a u r a i e n t v o u l u s ' i n t r o d u i r e . O n c e s s a enfin, et fout fut dit et m m e b i e n t t o u b l i .
Il y a progrs: les esprits s'emparent des mains des exprimentateurs et crivent leur insu. Diverses expriences : MM. Sguin, l'abb Almignana, G. de Caudemberg, la fille de Fleurey, etc.

11 y eut b i e n t t en F r a n c e p l u s i e u r s p e r s o n n e s qui, a b a n d o n n a n t l e u r s m a i n s au m o t e u r q u i faisait crire

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les crayons, virent leur, p l u m e , inerte d ' a b o r d , p e u peu s'agiter et tracer e n t r e l e u r s m a i n s , l e u r i n s u , dos lettres, d e s m o t s , e n s u i t e d e s p h r a s e s , p u i s de l o n gues p a g e s . C'est a i n s i q u e M . V i c t o r H e n n e q u i n c r i vit, c o m m e n o u s l e v e r r o n s , u n l i v r e e n t i e r . C e qui suit prouvera q u ' i l faut e n c o r e i c i rejeter la supercherie ci-dessus ei la fourberie d a n s c e l u i q u i t i e n t l a p l u m e ou le crayon. Mais, c o m m e d a n s les e x p r i e n c e s relates, ce sont tantt d e s e r r e u r s , des b o u f f o n n e r i e s ou des grossirets, tantt d e s c h o s e s v r a i e s , e x t r a o r dinaires ou s u b l i m e s , des r v l a t i o n s de l ' a v e n i r ou de secrets qui m e r v e i l l e n t et c e l u i q u i p r t e sa m a i n , et tous les assistants. I l a r r i v a a u s s i , c o m m e d a n s les tables ou d a n s l ' a g e n c e m e n t d ' u n crayon, que l'on prouvait d a n s le b r a s un f r m i s s e m e n t q u i a n n o n ait la s u r v e n a n c e de l ' a g e n t , sa p r i s e de p o s s e s s i o n . M. Sguin crit de R i c h e l i e u , le 2 5 m a r s 1854,

qu'il serait a b s u r d e de l a i s s e r t o m b e r d a n s le nant les essais de cette s c i e n c e . 11 y a d u vrai et aussi b i e n des i l l u s i o n s . M a sur, a j o u t e - t - i l , s ' a m u s a i t a u x v o cations, les m e s p r t e n d u e s de n o s p a r e n t s la plume s'est a g i t e et a c r i t seule mentalement : Non, ce n'est et a m i s notre venaient d e m a n d e r d e s p r i r e s . E n f i n , l e 17 courant, l e n o m de tu hre, q u ' e l l e disait d c d ; m a s u r p o u v a n t e a dit pas vrai, menslLa plume a crit : M o r t h i e r , 1 6 , C a m b r a i , d ' u n e fluxion du p o i t r i n e . J e m e s u i s a d r e s s C a m b r a i , c o n t i n u e M. S g u i n , le dfunt tait en parfaite s a n t . Q u e penser? Q u e c r o i r e ? I l y a q u e l q u e c h o s e d ' e x t r a o r d i naire en tout c e c i , m a i s il y a d u m e n s o n g e , e t c . Q u e d i r e z - v o u s de l a v r a c i t des e s p r i t s ? de-

mande M . S g u i n . C e l u i - c i a p r t e n d u tre S a t a n ; il a rpondu des g r o s s i r e t s m a s u r , q u i le p r e s s a i t , el lui a d e m a n d par crit s o n A m e en c h a n g e de


vi.

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DE

L'HOMME

t o u t e s l e s j o i e s de ce m o n d e . D . S e r a - c e p o u r l'tern i t ? 11. N o n . ( V . La table parlante, p . 49.) M . l ' a b b A l m i g n a n a , q u i v i e n t d'tre c i t , conv a i n c u q u e la force o c c u l t e , o u esprit, q u i l e faisait c r i r e , n e connaissait p a s le v a l a q u e et q u e ce n'tait pas u n d m o n , le traita de f r i p o n , d ' i n f m e , et le c h a s s a . . . S a m a i n fut aussitt prise d'un fort tremb l e m e n t n e r v e u x , et c r i v i t en g r o s c a r a c t r e s : Je suis le dmon et v o u s tes u n m a u v a i s p r t r e , qui c h e r c h e z c o n n a t r e les secrets de D i e u . E h b i e n ! d ' a p r s ce q u i s'est p a s s , dit le prtre, j e n e p e u x croire q u e v o u s tes le d m o n : d'aprs le r i t u e l , l e d m o n p a r l e toutes les l a n g u e s . . . O r , vous ne p a r l e z pas l e v a l a q u e ; d o n c v o u s n'tes p a s le dm o n . J e n e ferai p l u s d ' e x p r i e n c e s a v e c vous. A p e i n e e t - i l tenu ce l a n g a g e , q u e la m a i n de l'abb fut e n t r a n e et crivit : P a r d o n ! p a r d o n ! j e ne suis pas le d m o n ; si j e l'ai dit, c'tait p o u r v o u s faire p e u r . . . J e v o i s q u e v o u s tes u n h o m m e q u i ne craig n e z r i e n , u n g r a n d p e n s e u r , e x p r i m e n t ; j e vous dirai toujours la v r i t . J e n e p a r l e q u e l e s langues pour des tables tourq u e v o u s p a r l e z ; si j ' a i fait a u t r e m e n t , c'tait r i r e , e t c . ( V . Du somnambulisme, nantes, e t c . , p . 1 8 - 2 0 . ) M . G i r a r d de C a u d o m b c r g tait u n i n g n i e u r dist i n g u , d o n t les a b o n n s de VAssemble prciaient l e s articles s c i e n t i f i q u e s . nationale apqui C e savant, avril 1854,

habitait D i j o n on 1 8 5 3 , tait fort p r v e n u contre le s u r n a t u r a l i s m e d u p h n o m n e des t a b l e s ; aussi lorsque p a r u t le livre d e M . de M i r v i l l e sur les esprits, il ne lui m n a g e a ni l e s o b j e c t i o n s , ni les de s e n t i m e n t : reproches. D e p u i s cette p o q u e , M . de C n n d e m b e r g a b i e n chang

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L e s g e n s , d i t - i l d a s s sa p r f a c e q u i repoussent le surnaturel, p a r c e q u e le s u r n a t u r e l les effraye, m e traiteront de v i s i o n n a i r e et de f o u . C e u x q u i m e c o n naissent b i e n ne s'y a r r t e r o n t p a s . . . Q u a n t v o u loir m y s t i f i e r , n u l n e le s u p p o s e r a . I l regarderait comme u n c r i m e d ' a v o i r a j o u t u n seul fait c o n t r o u v ce q u ' o n v a l i r e . ( V . Le monde spirituel, 1857.) On a en effet d ' e x c e l l e n t e s r a i s o n s p o u r p e n s e r que M. de C a u d e m b e r g n'tait p o i n t fou ; q u a n t m y s t i f i cateur, on ne l'est pas q u a n d ce r l e e x p o s e a u x s a r casmes et a u x r a i l l e r i e s le mystificateur l u i - m m e . Ce savant n o u s a p p r e n d q u e ses p r e m i e r s essais furent insignifiants. U n e p r e m i r e r u n i o n P a r i s , o i l devait voir des effets t r s - e x t r a o r d i n a i r e s , n ' e u t p a s lieu, parce q u e l e mdium tait d e v e n u f o u . O n l e c o n duisit alors c h e z u n M . P . . . , o il fut t m o i n du l a n gage des t a b l e s , sans q u ' i l y et rotation p r a l a b l e . Il fut r p o n d u M . de C a u d e m b e r g , p a r f a i t e m e n t i n connu de M . P . . . , sur p l u s i e u r s p a r t i c u l a r i t s de sa v i e . On est forc i c i de r e n v o y e r la b r o c h u r e de M . de C a u d e m b e r g , p o u r c o n n a t r e t o u s l e s faits d o n t il fut tmoin et q u i l u i p r o u v r e n t q u ' i l s n ' t a i e n t le produit ni d'un fluide, n i d ' u n e v i b r a t i o n , n i de l a j o n g l e r i e . Tantt l'esprit s'est dit l ' m e d ' u n m o r t , tantt d u b o n gnie de l a m a i s o n . M . de C a u d e m b e r g essaya d'un autre g e n r e d e c o m m u n i c a t i o n , c'tait le b a l a n c e m e n t du b r a s par u n e force t r a n g r e . I l o b t i n t a v e c surprise des avis assez e x a c t s ; ces m o d e s de c o m m u n i cation c e p e n d a n t l u i p a r a i s s a i e n t e n c o r e assez i m p a r faits. U n autre esprit, d i t - i l , p o u v a i t i n t e r v e n i r . 11 allait les a b a n d o n n e r q u a n d le l i v r e d ' u n p u b l i c i s t e distingu d e C a m b r a i , M . H . C a r i o n , fit c o n n a t r e le

l . M . de C a u d e m b e r g est m o r t d e p u i s cette, p o q u e .

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

m o y e n d ' v o q u e r les esprits p a r l a p e n s e , et de les c o n s u l t e r en leur a b a n d o n n a n t l a m a i n a r m e d'une p l u m e o u d ' u n c r a y o n . M . de C a u d e m b e r g e s s a y a . A c e u x q u i penseraient q u ' i l se t r o m p e , il d i r a qu'il faudrait l e supposer bien niais p o u r se c r o i r e encore s o u s l ' e m p i r e d ' u n e i l l u s i o n , l u i q u i d e p u i s trois ans c o m m u n i q u e a v e c les e s p r i t s . 11 a b a n d o n n e sa m a i n , et des c r i t u r e s diffrentes, q u i v a r i e n t s e l o n les p e r s o n n a g e s i n t e r r o g s et q u i n e sont en c o n s q u e n c e n u l l e m e n t s o n c r i t u r e , sont aussitt traces. On d e m a n d e les s i g n a t u r e s a v e c p a r a p h e s de tels o u tels dfunts c l b i ' e s ; et s i g n a t u r e s et p a r a p h e s , q u o i q u ' i l n e c o n n a i s s e pas ces dfunts, sont t r o u v s , a p r s vrification, fort r e s s e m b l a n t s . . . D e s n o m s i n c o n n u s , des p h r a s e s i n c o n v e n a n t e s , s a u g r e n u e s m e n t fort l o i n et certaines'interde sa p e n s e v i e n n e n t aussi

p o s e r d a n s l e d i a l o g u e ; des i n t e r l o c u t e u r s i n a t t e n d u s se p r s e n t e n t , p a r l a n t de c h o s e s tout fait i m p r vues. L ' e x p o s des faits fournit enfin M . de C a u d e m b e r g tant de m o t i f s p o u r q u ' o n ne p u i s s e a t t r i b u e r l'criture c e l u i q u i tient la p l u m e , q u ' i l croirait faire tort l'esprit d ' o b s e r v a t i o n de ses l e c t e u r s s'il i n s i s t a i t d a v a n t a g e . C e l a se prouve e n c o r e , poursuit l'auteur, par l a d i m e n s i o n des m o t s O U I et 3N01N, q u i r e m p l a c e p o u r les esprits l ' e x p r e s s i o n p l u s o u m o i n s forte de la p r o n o n c i a t i o n ; p a r l ' e m p l o i o r d i n a i r e de c e r t a i n s a d v e r b e s , p a r l ' i n v e r s i o n des p h r a s e s , par les m o t s s o u s e n t e n d u s , p a r l ' t r a n g e t des e x p r e s s i o n s , e t c . p. 82-107.) M . de C a u d e m b e i ' g , aprs a v o i r p r o u v c o m b i e n ce m o d e d ' v o c a t i o n est a u t h e n t i q u e et satisfaisant, nous a p p r e n d q u ' i l laissa d s lors t a b l e s , c o r b e i l l e s et c h a p e a u x , et q u ' i l put. p r o c d e r s e u l , d a n s le s i l e n c e du (Ibid.,

AVEC

L E DEMON.

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cabinet, avec l e sriejrx, l a d i s c r t i o n et l e s p r c a u tions que l ' e x p r i e n c e e x i g e . On voit d'abord u n esprit i t a l i e n l u i r a c o n t e r son histoire et e m p l o y e r des m o t s q u e M . de C a u d e m b e r g cherche v a i n e m e n t d a n s le d i c t i o n n a i r e . D s que M. de C a u d e m b e r g crut pouvoir voquer une me heureuse, il v o q u a c e l l e d ' u n e j e u n e p e r s o n n e q u ' i l avait tendrement a i m e et m o r t e d e p u i s t r e n t e ans. L e s premires c o m m u n i c a t i o n s furent trs-difficiles; il se prsentait c o n s t a m m e n t d e u x critures : l ' u n e trsembrouille, q u i tait c e l l e de l ' m e d ' u n n o m m Framanoleo, q u i s'tait fait passer d ' a b o r d p o u r s o n a n g e gardien; et l ' a u t r e , d e cette a m i e q u ' i l a v a i t p e r d u e . On ne saurait rien citer de c e s d i a l o g u e s : d ' a b o r d les deux a m a n t s c h a n g e n t d e s c a r e s s e s ; p u i s M . de C a u demberg d e m a n d e bonheur. 11 se crut l o n g t e m p s o b l i g d ' v o q u e r l ' m e de F r a manoleo p o u r c o m m u n i q u e r a v e c son a m i e . Il obtenait aussi par le p r e m i e r de trs-frquentes nouvelles de son fils q u i tait en C r i m e , p l u s m m e q u ' i l ne voulait. C e t esprit r a i s o n n a i t avec b e a u c o u p de sagacit sur les v n e m e n t s , entrait dans d ' i n c r o y a b l e s dtails de c o n c o r d a n c e et de vrit a p p a r e n t e , qui augmentaient b e a u c o u p les i n q u i t u d e s de M . de C a u d e m b e r g ; m a i s i l vit q u e c ' t a i e n t les m e n s o n g e s les mieux o u r d i s . A y a n t c o n s u l t son a m i e sur l a cause de ces t r o m p e r i e s : L e F r a m a n o l e o , rpondit-elle, s'en est rapport m o n propre t m o i g n a g e . N o n que j a m a i s elle ait v o u l u t r o m p e r ; m a i s u n m a u v a i s esprit n o m m Sessement, aussi p u i s s a n t q u e S a t a n , par Elleest i n t e r v e n u . L e m o y e n de n ' t r e point t r o m p l u i , c'est de prier. F r a m a n o l e o n'existe pas. son a m i e si elle peut fixer son me dans s o n c u r , et b i e n t t il p e u t se r j o u i r de ce

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m m e , j o u e t de l'erreur, n e saurait d i s t i n g u e r les bous e s p r i t s des m a u v a i s , et est force de dire ce q u e ces d e r n i e r s l u i font dire : C e Sessemcnt a v c u , e t c . . L a b n d i c t i o n de D i e u est sur M . de C a u d e m b e r g et Scssemetit a t d m a s q u p a r le p o u v o i r de D i e u . 11 ne fallait rien m o i n s q u e ce p o u v o i r , s e l o n l ' a u teur, p o u r d j o u e r les ruses d ' u n pareil esprit, et pour p e r m e t t r e l ' m e de son a m i e de l u i d v o i l e r tanf de c h o s e s i m p o r t a n t e s . Sessement, c h a s s , d m a s q u , dit l ' m e a m i e , veut se v e n g e r ; il est c h a r g de v o u s suivre p a r toute la terre ; il est c a u s e de vos fautes, de vos p e n c h a n t s (elle e n fait le d t a i l ) ; v o u s tes u n e p r o i e dont i l v e u t s'emp a r e r . y>(Ibid., 108-132.) Q u a n d M . de C a u d e m b e r g lui d e m a n d a ce qu'elle pensait d'une maison o l'on consultait journellement les esprits par les t a b l e s , et o l ' o n s ' o c c u p a i t aussi de m a g i e : Extrme faiblesse, hrsie formelle et folie, lui rpondit-elle. E l l e l u i r v l a u n j o u r q u e le ciel est le s j o u r de l ' a m o u r et d u p l a i s i r . M . de C a u d e m b e r g t r o u v a u n autre m o y e n de c o m m u n i q u e r ; il p e n s a q u e le m o u v e m e n t de l ' i n d e x p o u vait r e m p l a c e r c e l u i du b r a s : il russit m e r v e i l l e . F r a m a n o l c o s'en e m p a r a . S a n s l u i adresser de q u e s t i o n , le m o u v e m e n t r a p i d e de ce d o i g t i n d i q u a i t quand l'esprit v o u l a i t p a r l e r . D e p u i s q u e l ' m e de ma cleste a m i e , dit l'auteur, h a b i t e l e centre d m o n cur, il suffit d e p o s e r le doigt sur cet o r g a n e p o u r obtenir des c o n s e i l s , de sres i n d i c a t i o n s et des a v e r t i s s e m e n t s . E n usant d e s p r c a u t i o n s i n d i q u e s , i l a o b t e n u des r p o n s e s e x a c t e s ; m a i s il n e faut d e m a n d e r que des choses prochaines. S u i t l'expos fait par l'auteur des m o u v e m e n t s de

A.VEC

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l'index, et parfois m m e r d u b r a s , q u i e x p r i m e n t le plus ou m o i n s de certitude des v n e m e n t s . (Ibid., p. 133-150.) On omet ici de r a p p o r t e r des c h a p i t r e s infiniment intressants, o l ' a u t e u r e x p o s e des c o m m u n i c a t i o n s mystiques avec la sainte V i e r g e ; il y parle l o n g u e m e n t des chastes baisers q u ' i l reoit et q u ' i l r e n d . C e sont bien les p a g e s les p l u s c u r i e u s e s de son l i v r e . Les personnes q u i ont p a r c o u r u les j o u r n a u x et les diverses b r o c h u r e s o sont rapports les p h n o m n e s des tables savent trs-bien q u e l a p l u m e , d i r i g e par une i n t e l l i g e n c e o c c u l t e , a crit entre les m a i n s de plusieurs i n d i v i d u s m i l l e c h o s e s e x t r a o r d i n a i r e s leur insu. A v a n t de p a r l e r de l a p l u m e de V i c t o r H e n n e quin, o n citera d a n s l a C t e - d ' O r des faits s e m b l a b l e s , qui ont t p l u s o u m o i n s c o n n u s lors de l e u r m a n i festation. U n sieur N i c o l a s , j a r d i n i e r de M . B o u r d i c o t , F l e u r e y - s u r - O u c h e , avait u n e j e u n e fille n o m m e Marie, ge de seize a n s , q u i tait d e v e n u e e x c e l l e n t mdium pour faire t o u r n e r les t a b l e s . L o r s q u ' o n apprit que M. H e n n e q u i n avait o b t e n u de l ' a g e n t m o t e u r des t a bles q u ' i l v o u l t b i e n d i r i g e r u n e p l u m e d a n s s a m a i n , on e n g a g e a ce j e u n e mdium essayer a u s s i ; ce que Marie fit avec s i m p l i c i t . A p r s q u e l q u e s i n s t a n t s , u n frmissement, s i g n e de l ' a r r i v e d u m o t e u r , saisit son bras, l u i cause u n e l g r e d o u l e u r , et la p l u m e s'agite : ce sont d ' a b o r d d e s caractres insignifiants q u i sont tracs, p u i s d e s m o t s , enfin des p h r a s e s e n t i r e s . Mais ce n'est p l u s l'criture de M a r i e , et ce n e sont point ses p e n s e s . P r e s q u e effrays d u p r o d i g e , d'abord o n ne le divulgua p o i n t , m a i s o n se rassura b i e n t t , car cette p l u m e n'crivait que des c h o s e s fort pieuses : ce furent de

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b e l l e s l i t a n i e s , des p r i r e s , si n o m b r e u s e s , si varies, si a p p r o p r i e s l'tat de c h a c u n , q u e des ecclsiastiq u e s m ' o n t assur q u e le t h o l o g i e n le p l u s habile n ' a u r a i t su faire m i e u x . L e style e n tait s i m p l e et n o b l e ; elles se s u c c d a i e n t sans i n t e r r u p t i o n , tandis q u e M a r i e , trangre ce q u i tait crit p a r sa plume, c o n v e r s a i t t r a n q u i l l e m e n t a v e c ses n o m b r e u x visiteur?. P l u s d e c i n q u a n t e e c c l s i a s t i q u e s , d i t - o n , l'ont -vis i t e , et c h a q u e j o u r d e s l a q u e s arrivaient par cent a i n e s ; t o u s , a m e n s p a r l a c u r i o s i t , s'en retournaient d i f i s . . . D a n s u n e prire c o m p o s e p o u r la mre de la j e u n e M a r i e , on l a rassurait : N u l m a l , crivait la p l u m e , n'arrivera votre fille, la sainte V i e r g e veut c o n v e r t i r la p a r o i s s e . Q u o i q u e la p l u m e ne s'occ u p t , en g n r a l , q u e d e sujets r e l i g i e u x , elle daig n a i t parfois s ' o c c u p e r aussi de c h o s e s t e m p o r e l l e s et m o i n s g r a v e s . A i n s i cette p l u m e a n n o n a u n jour la v e n u e p r o c h a i n e d ' u n e p a r e n t e q u i h a b i t a i t Besanon : le b u t d u v o y a g e , le j o u r de son arrive, r i e n ne fut o m i s , et tout se r a l i s a ; M a r i e c e p e n d a n t ignorait le tout compltement. C e p h n o m n e , q u i mettait en m o i F l e u r e y et les v i l l a g e s de l ' a r r o n d i s s e m e n t , fit a c c o u r i r d e Dijon des e c c l s i a s t i q u e s , des m d e c i n s , des j o u r n a l i s t e s ; tous attestaient l a b o n n e foi de M a r i e : S i m p l e comme u n enfant, disait u n j o u r n a l de D i j o n , Y Elu du peuple,, en la v o y a n t , la dfiance est d s a r m e , le tmoignage de t o u s les h a b i t a n t s d'ailleurs la ferait v a n o u i r . C e s m e s s i e u r s , entre autres d e m a n d e s , dsirent que l a p l u m e traduise en a l l e m a n d cette q u e s t i o n : t e s - v o u s A l l e m a n d ? M a r i e a b a n d o n n e sa main l ' a g e n t , et o n lit : M a fille n'est ni folle, n i sorcire, l a sainte V i e r g e veut l a retirer des mains du dmon et convertir la paroisse ; examinez-la... O n fait observer

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Marie que la rponse est trangre la d e m a n d e . Elle rpond qu'elle ne se r e n d c o m p t e de r i e n , q u e son rle est purement passif. La p l u m e , interroge sur la profession de c h a c u n , rpond e x a c t e m e n t ; s u r l ' g e de l ' u n d e s e x a m i n a teurs elle fait u n e g r o s s e erreur, q u i p r o u v e l a b o n n e foi du mdium, car l a v u e seule d u p e r s o n n a g e ne la permettait p a s . C i n q u a n t e p r i r e s , en d e u x h e u r e s , furent crites en l e u r p r s e n c e , d ' u n m o u v e m e n t calme et lent, m a i s r g u l i e r et i n c e s s a n t . On d e m a n d e M a r i e c e q u e r p o n d i t u n j o u r J s u s Christ aux P h a r i s i e n s ? R. Rendez Csar ce qui appartient Csar. Il n'tait pas ncessaire q u e la q u e s t i o n ft faite verbalement, la p l u m e lisait parfaitement les p e n s e s . Marie partageait l ' t o n n e m e n t g n r a l en lisant ce que sa p l u m e avait t r a c . L ' u n des assistants dsire qu'elle e x p r i m e sa p e n s e , la p l u m e crit : J'ai faim. D a n s le repas q u i suivit, se vrifia l ' e x a c t i t u d e de la r p o n s e . Ces rponses n'taient p a s toujours satisfaisantes : capricieuses o u e s p i g l e s , faites parfois p o u r drouter, elles favorisaient les d o u t e s . Q u a n d la p l u m e aurait pu convaincre, elle crivait : Vous ne le saurezpas...n Et cependant, c o n t i n u e le r d a c t e u r de Y lu, il faut croire au m e r v e i l l e u x d a n s ce p h n o m n e , m o i n s de nier l'existence du soleil q u a n d i l b l o u i t . On bande les y e u x de M a r i e , on d e m a n d e la p l u m e d'crire u n g r a n d n o m , le papier est p l a c dessein au bout de la t a b l e , la m a i n est d i r i g e avec l e n t e u r audessus de l ' e x t r m i t s u p r i e u r e d u p a p i e r ; elle s ' a baisse et crit : Nabuchodonosor. O n s i g n a l e l'erreur, et i m m d i a t e m e n t le n o m de D i e u (qui tait le n o m pens) y fut trac. O n l u i dit d'crire les p r e m i r e s

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l e t t r e s d u n o m de Marie; Ma tant t r a c , o n dplace la f e u i l l e ; la p l u m e , d ' a b o r d i m m o b i l e , se p l a c e sur le p a p i e r et reprend l a l i a i s o n de Va et l a j o i n t dlicatem e n t la tle de l a lettre r, et le m o t est f o r m . O n b a n d e les y e u x d e M . M i n o t , r d a c t e u r de Y Elu; il a b a n d o n n e sa m a i n et c r i t . . . sur le c o u s s i n d'criv a i n qui r e c o u v r a i t u n e partie de l a t a b l e . A i n s i celui q u i c o n d u i s a i t l a m a i n d u mdium n e v o y a i t pas par ses yeux. L a p l u m e fait d e s fautes d ' o r t h o g r a p h e dessein; c a r si on les lui fait r e m a r q u e r v a g u e m e n t , dit le j o u r n a l i s t e , elle les c o r r i g e c o m m e si elle tait inspire p a r l'esprit de N o l et C h a p s a l . E l l e voit les c h o s e s c a c h e s . U n i n s t i t u t e u r avait d a n s son portefeuille u n e p i c e de v e r s d o n t il dem a n d a l'auteur. L a p l u m e crivit : Lamartine. O n veut savoir si d ' a u t r e s p e r s o n n e s p o u r r a i e n t prov o q u e r les m m e s p h n o m n e s ; elle e n s i g n a l e deux D i j o n . I n f o r m e s de cotte r v l a t i o n , l e u r p l u m e dev i n t aussi m a g i q u e q u e c e l l e de M a r i e . B i e n t t la p l u m e a n n o n c e q u e l e s t a b l e s ne pourr o n t p l u s tourner, a u t r e m e n t q u e p a r u n e action h u m a i n e . P r d i c t i o n q u i fut, on l e sait, b i e n loin de s'accomplir. A ces faits, cits d a n s Y Elu, on p o u r r a i t en joindre u n e foule d'autres. P l u s i e u r s e c c l s i a s t i q u e s taient d i s p o s s crier m i r a c l e , t a n d i s q u e les savants parlaient de fluide, de v o l o n t i n c o n s c i e n t e , e t c . U n e p o l m i q u e survint entre d e u x j o u r n a u x de D i j o n , le Spectateur et Y Elu. L e p r e m i e r s i g n a l a i t comme c a u s e le d m o n ; le dernier y v o y a i t u n e c a u s e magnt i q u e , et p r t e n d a i t q u e les p l u m e s c o m m e les tables taient g n r a l e m e n t les t r s - h u m b l e s s e r v a n t e s de la v o l o n t ; pourtant il avouait avoir t t m o i n d'exp-

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riences o l ' a g e n t , q u e l q u ' i l s o i t , avait rvl des faits parfaitement i n c o n n u s , par e x e m p l e , l'argent contenu dans un p o r t e - m o n n a i e , dont l e chiffre tait i n connu de son p r o p r i t a i r e . Uu j o u r , au m i l i e u de son t r i o m p h e , l a p l u m e a n nonce qu'elle n ' c r i r a p l u s , car l ' v o q u e le l u i d f e n d . . . Le l e n d e m a i n , l ' o r d r e a r r i v e ; c e l u i q u i dirigeait la plume l'avait c o n n u l'instant m m e o le prlat l ' a vait dict. J'ajouterai ce faible c h a n t i l l o n de p r o d i g e s , que n'tant transport F l e u r e y avec q u e l q u e s c u r i e u x , nous allmes c h e z M . B o u r d i c o t . N o u s s o l l i c i t o n s u n e exprience ; lemdium, de la m e i l l e u r e g r c e d u m o n d e , se met l'uvre ; m a i s r i e n ne s'opre, s i n o n u n s i m p l e frmissement. N o u s i n s i s t o n s . . . L a p l u m e crit ces mots : Non mes enfants, je n'crirai plus, car l'vque !'a dfendu. C e p e n d a n t elle c r i v i t les n o m s et professions de p l u s i e u r s d'entre n o u s , r p o n d i t par oui ut par non q u e l q u e s q u e s t i o n s , m a i s ce fut tout. Cela ne m e suffisait p o i n t ; la r i g u e u r , l e m d i u m pouvait savoir les n o m s de m e s c o m p a g n o n s de v o y a g e . Depuis le c o m m e n c e m e n t de cette c o u r t e s a n c e j ' i n sistais pour q u e l a p l u m e trat le n o m d ' u n sclrat que j ' a v a i s dans la p e n s e ; M a r i e y m e t t a i t s a c o m plaisance et sa p a t i e n c e , et m e r p o n d a i t q u ' e l l e sentait que j e n ' o b t i e n d r a i s r i e n . J e t m o i g n a i s l'agent vie la p l u m e tout m o n m c o n t e n t e m e n t d'avoir fait une course i n u t i l e p o u r l ' i n t e r r o g e r , q u a n d M a r i e m e lit : J e crois, M o n s i e u r , que la p l u m e v a c r i r e . iin effet, j e l u s , trac en caractres trs-petits et assez mal forms, le m o t Judas, q u i tait le n o m p e n s . Parmi m e s c o m p a g n o n s de route se t r o u v a i t u n de ces sceptiques quand mme, q u i p r t e n d i t n ' y r i e n v o i r , et d'ailleurs il ne trouvait n u l l e m e n t t r a n g e q u e l a j e u n e

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fille et c h o i s i p a r m i tous les s c l r a t s historiques de l ' u n i v e r s le d i s c i p l e q u i trahit s o n m a t r e . L e s autres p e n s r e n t a u t r e m e n t . A notre r e t o u r , il se trouva de p e r s o n n e s q u i , s a n s tre p r v e n u e s , russirent lire le n o m de Judas, t a n d i s q u e d ' a u t r e s n ' o n t p u le faire. C e qui se passa tait d o n c de n a t u r e favoriser le doute des s c e p t i q u e s , m a i s si l ' i n c r d u l e n e m'et par a c c o m p a g n , le s u c c s et t p e u t - t r e p l u s complet. C e l u i - c i persista d a n s s o n a c c u s a t i o n de jonglerie, n e tenant n u l c o m p t e de tout ce q u i s'tait pass prc d e m m e n t devant des spectateurs n o n m o i n s dfiants: m a i s c h a c u n , c o m m e o n sait, est servi souhait pai l'agent. L ' i m p o s t u r e tait i m p o s s i b l e ; l a j e u n e fille qui crit assez d i f f i c i l e m e n t , traait ici v i v e m e n t , et durant ton! le j o u r , des l i g n e s a v e c sa p l u m e m a g i q u e , quoique t o u t o c c u p e de r p o n d r e ses n o m b r e u x visiteurs. C o m m e on l ' a v u d a n s m a d a m e G u y o n , des cahiers entiers taient crits sur des sujets r e l i g i e u x , dans u n s t y l e l e v , et ce sans a u c u n profit p o u r l e mdium. L a c o u r , la m a i s o n taient e n c o m b r e s de curieux. L ' e x e r c i c e de la p l u m e tait si c o n t i n u , q u ' o n dfie tous les sceptiques d u m o n d e , sans e x c e p t e r les plus s a v a n t s , d ' i m p r o v i s e r u n seul j o u r , d u r a n t six heures, ce q u e la p l u m e de Marie crivait p e n d a n t des journ e s entires et des s e m a i n e s , en e x c e p t a n t encore ce q u i est relatif a u x prvisions de l ' a v e n i r , la connaiss a n c e des penses, e t c . C e t t e j o n g l e u s e si h a b i l e l ' a v a n t - v e i l l e pouvait enc o r e l'tre avec n o u s , m a i s le v r i t a b l e j o n g l e u r , en obissant l ' v q u e , sut se transformer j u s q u ' a u bout. M . A l * * * , professeur de p h i l o s o p h i e au lyce de D . . . , q u a n d les tables tournaient en F r a n c e habitait la C o r s e , o alors o n n ' e n parlait p a s . t a n t D... en

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1857, le hasard lui fit faire l a c o n n a i s s a n c e d ' u n e a n cienne institutrice; c e l l e - c i l u i r a c o n t a q u ' e l l e voquait : volont sa nice C l a u d i a , morte d e p u i s q u e l q u e s a n nes, et qu'elle en o b t e n a i t de c u r i e u s e s r v l a t i o n s et \!c hauts e n s e i g n e m e n t s . B r e f , M . A l * * * m ' a dit ju'ayant expriment i l entendit des r v l a t i o n s q u i le surprirent. O n leur a prdit l ' a v e n i r , r v l des faits vrais, mais souvent on les a i n d u i t s en e r r e u r . I l fut vident pour M . A l *** q u ' i l y avait i n t e r v e n t i o n d'un esprit tranger, q u i avait sur la r e l i g i o n u n e doctrine luute paenne, c'est--dire celle de p l u s i e u r s philo -oplies de nos j o u r s ; par e x e m p l e , les p e i n e s de l'enfer ne sont pas t e r n e l l e s . C e t esprit p r o c l a m a i t la mtempsycose ; l ' m e de Bossuet, s e l o n l u i , est a u jourd'hui dans le c o r p s d ' u n m a t r e d ' c o l e N . . . La cration a c o m m e n c par des p o i n t s v i v a n t s ; les plantes ont c o m m e n c a i n s i , de m m e q u e les a n i maux les plus infrieurs j u s q u ' l ' h o m m e ; a v e c le emps, il n'y a pas de raison p o u r q u e de n o u v e l l e s ;:iodifications ne p r o d u i s e n t de n o u v e a u x tres. Ce professeur stupfait de tout ce q u ' i l avait v u , m e .lisait qu'on ne p o u v a i t p l u s a c c u s e r d ' i m p o s t u r e les premiers auteurs de l ' t a b l i s s e m e n t des r e l i g i o n s , parce .pi'il lui suffisait de v o i r les p h n o m n e s m o d e r n e s lour deviner c o m m e n t elles avaient c o m m e n c . Un jour, ayant d e m a n d l'esprit v o q u s'il ne consentirait pas apparatre, et entrer avec l u i en les rapports p l u s i n t i m e s , il l u i fut r p o n d u q u e l a premire c o n d i t i o n tait d ' a i m e r l ' e s p r i t , q u ' i l tait aident qu'il serait frapp de c r a i n t e , q u e c e p e n d a n t s'il itouvait garder son s a n g - f r o i d , il n ' a u r a i t q u ' c u e i l l i r ians un j a r d i n u n e p l a n t e appele btel, q u ' i l lui d crivit, la faire b o u i l l i r , et . . . Puis l'esprit s'arrte et ne c o m p l t e p o i n t l a recette.

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DES RAPPORTS

DE L ' H O M M E

les

v i d e m m e n t il voulait stimuler

la

curiosit du

c o n s u l t a n t et l ' a m e n e r s o l l i c i t e r l e r a p p o r t . Voici p h r a s e s telles q u ' e l l e s ont t t r a c e s en latin : te timor injici. habendum radie, barbatum, Ait amen siretinere cnltum ebidlitwn, ccrtutvm, attente in l/or/o. ejmest Betelem Paiement potes timorem, ebusissatum dem etiam...

E t c o m m e o n v i e n t de l e d i r e , il refusa

de c o n t i n u e r . R e m a r q u o n s i c i q u e M . A l *** n ' a t t e n d a i t pas une rp o n s e en l a t i n ; que l ' i n s t i t u t r i c e i g n o r a i t cette langue, et q u e le p r o f e s s e u r en fut d ' a u t a n t p l u s surpris que l a f o r m u l e c o n t e n a i t des m o t s l a t i n s , d o n t il n'a pu c o n n a t r e l a s i g n i f i c a t i o n ; a i n s i l e s y s t m e de ceux qui p e n s e n t q u e n o t r e fluide p e u t tracer notre insu nos p r o p r e s p e n s e s , serait en d f a u t , p u i s q u ' i l s'agit ici n o n - s e u l e m e n t d ' u n e c h o s e l a q u e l l e on ne pensait p a s , m a i s e n c o r e de t e r m e s t o u t fait inconnus de l'exprimentateur . S u r tous c e s p h n o m n e s , d o n t l e sujet est peine b a u c h i c i , le l e c t e u r d s i r e u x de le m i e u x conn a t r e , p o u r r a i t c o n s u l t e r La Table des faits 'merveilleux, parlante, Journal les revues spiritualistes et spi1

r i t e s , les n o m b r e u s e s b r o c h u r e s q u i ont paru depuis 1853 j u s q u ' 185G, et les o u v r a g e s r e m a r q u a b l e s de M M . de M i r v i l l e et D e s M o u s s e a u x .


1. M . A l * * * n o savait q u o p e n s e r d o c e t t e i n t e l l i g e n c e , dont \c> r v l a t i o n s l'intressaient p l u s i e u r s t i t r e s : e l l e l u i prdisait prochain e m e n t u n e p l a c e si i m p o r t a n t e , q u ' i l a u r a i t dsir q u ' e l l e mritai toute sa c o n f i a n c e . P e n s a n t o b t e n i r a u p r s d o m o i des renseignenienb' sur sa n a t u r e , i l fit, d a n s cette i n t e n t i o n , u n e c o u r s e j u s q u ' m a camp a g n e ; m a r p o n s e fut c e q u ' e l l e devait t r e ; M . A l * * * d u t voir peu d e t e m p s aprs q u e j e n e m'tais p a s t r o m p .

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LE

DMON.

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CHAPITRE VIII
M. et madame Hennequin. Leurs rapports avec l'agent mystrieux; leurs pratiques, leur mission, etc. Rsultais funestes pour M . et madame Hennniniin. Rflexions sur la certitude de ces faits malgr leur tranget.

M.

et madame

Hennequin.

Dans l ' e x p o s s u i v a n t vont figurer d e u x personnes Iristement c l b r e s d a n s l'histoire des t a b l e s . M . et madame H e n n e q u i n , dont le n o m est b i e n c o n n u en France, ont t les v i c t i m e s de l ' a g e n t o c c u l t e qui a fait tant d'autres v i c t i m e s ; il s'est e m p a r n o n - s e u l e ment de l e u r s t a b l e s , de l e u r s c r a y o n s , de l a ' m a i n qui tient la p l u m e , i l a fini par s ' e m p a r e r de l e u r c e r v e a u . Livrs corps et esprit l ' a g e n t q u i fait m o u v o i r les tables, les d e u x p o u x sont d e v e n u s ses instruments passifs p o u r c o n s t i t u e r en p o l i t i q u e , en r e l i g i o n , e t c . , un systme m l a n g d ' i l l u m i n i s m e , de fouririsme et de s o c i a l i s m e ; c'est u n e m i s s i o n q u ' i l s doivent r e m plir. F o u r i e r , dit V i c t o r H e n n e q u i n , a m l (il le sait par r v l a t i o n ) a u x lois f o n d a m e n t a l e s de l a n a ture les penses d ' u n cerveau faillible... Il n'avait pas, comme lui H e n n e q u i n , e n t e n d u la v o i x de D i e u durant sa vie; l ' m e de la terre, q u ' i l n o m m e Dieu parce qu'elle est s o n d l g u auprs des h o m m e s , l u i a dit que le f o u r i r i s m e doit tre m o d i f i . ( V . par V . H e n n e q u i n , p . /156-458.) Religion,

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DE L'HOMME

P o u r r o n s - n o u s on q u e l q u e s p a g e s d o n n e r u n e ide de c e s t r a n g e s a b e r r a t i o n s ? U n seul m o t d'abord a v a n t de c o m m e n c e r . O n p e n s e r a q u e M . Hennequin tait atteint de f o l i e . N o u s r p o n d r o n s q u e M . Henn e q u i n n'tait p a s u n fou ; o n p r o u v e r a ailleurs que inspir. c'tait r e l l e m e n t u n

Il nous a p p r e n d q u ' i l n ' a j a m a i s c r u a u x miracles; c e u x des livres saints sont p o u r l u i d e p u r e s illusions; les p r o d i g e s des t a b l e s , q u i sont u n e intervention div i n e , sont l o i n de confirmer l a r a l i t des miracles : on les o b t i e n t , m a i s au p r i x de q u e l s efforts! (]hl., p. 459-460.) 11 faudrait i c i q u e le l e c t e u r c o n n t l a thorie de F o u r i e r a d o p t e par V i c t o r H e n n e q u i n , inintelligible p o u r tous les p r o f a n e s . Il est i m p o s s i b l e de l'analyser ici. Il a fallu l a p l u m e d ' u n h o m m e a u q u e l la vrit s o c i a l e n'est r v l e q u ' a u t a n t q u ' i l h a u s s e r a son ini e l l i g e n c e j u s q u ' sa m i s s i o n , dit V i c t o r Hennequin. D i e u ne c h a n g e pas l ' e a u en s a n g , m a i s il veille l'attention par des p h n o m n e s assez v o i s i n s des oprations m a g n t i q u e s p o u r q u e les m a g n t i s e u r s les croient de l e u r ressort. Il a g i t e les t a b l e s et s'en sert c o m m e de c o n d u c t e u r s de sa p e n s e . . . M a i s il n'est pas toujours s i n c r e , il gare c e u x q u i le c o n s u l t e n t ; pour s a u v e r le m o n d e , il se b o r n e q u e l q u e s c o u p s frapp s . . . , et o n v e u t q u ' i l ait a r r t l e s o l e i l ! . . . Non, il ne croit pas ces m i r a c l e s du p a s s , et s'il y et cru, il cesserait d ' y croire en v o y a n t c e u x d u j o u r . Telle est sa r p o n s e c e u x q u i a c c u s e r a i e n t le rvlateur de 1853 d ' a v o i r a b j u r le r a t i o n a l i s m e d u philosophe de 1 8 4 1 . A u m o i s de m a r s 1853, s'il n e c r o y a i t pas aux m i racles, poursuit H e n n e q u i n , i l c r o y a i t au m a g n t i s m e . . . ,

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il connaissait le m o n d e aromal, les m e s des astres, celle de la terre, par la thorie de F o u r i e r . . . I l a d m i t donc sans difficult et t r o u v a tout s i m p l e q u e les e s prits, en A m r i q u e , d o n n a s s e n t des e n s e i g n e m e n t s conformes cette t h o r i e ; il en c o n u t u n v i f regret, car il lui s e m b l a i t q u ' i l s e n l e v a i e n t l'esprit h u m a i n sa plus belle g l o i r e . 11 ne d o u t a p a s que les b u r e a u x de la Dmocratie pacifique, q u i p a r t a g e a i e n t son sentiment sur les m i r a c l e s , n ' i m i t a s s e n t l ' A l l e m a g n e , qui venait de faire m o u v o i r les t a b l e s c o m m e en A m rique; en effet, leurs essais e u r e n t u n p l e i n s u c c s . (Ibid., p . 460-463.)
Rapports de M. et de madame Hennequin avec leurs pratiques, leur mission, l'agent etc. mystrieux ;

Aprs avoir p a r l de p l u s i e u r s e x p r i e n c e s de tables, blm les o b j e c t i o n s des g e n s c o u r t e v u e et les e x p l i cations des p h y s i o l o g i s t e s , V i c t o r H e n n e q u i n nous apprend que l e s a m e d i 21 m a i , a p r s avoir pris part avec peu de s u c c s , le s a m e d i 1 4 , a u x e x p r i e n c e s des bureaux de la Dmocratie pacifique, il essaya l u i - m m e avec m a d a m e H e n n e q u i n et u n e de ses a m i e s ; ds ce jour, pour suivre l a r o t a t i o n , il fallut Courir. 11 fait ensuite l ' e x p o s des p r o c d s e x i g s , q u ' i l e x p l i que d'aprs l a t h o r i e fouririste. On se g a r d e r a b i e n d ' a b o r d e r i c i cet e x p o s d'a romes, de rseau, de tubes, de porte-voix divin, e t c . , locutions i n i n t e l l i g i b l e s p o u r n o u s . L e 2 2 , le s u c c s fut, dit-il, p l u s m e r v e i l l e u x e n c o r e ; i l s virent q u e ce phnomne allait d e v e n i r i n c o n t e s t a b l e , d u c a r a c tre le plus m o u v a n t et q u ' i l serait l ' a v a n t - c o u r e u r Je quelque s o l e n n e l l e manifestation d u c i e l . L e s i n t e l ligences sont si fermes, c o n t i n u e - t - i l , q u ' o n n ' y vit qu'un p a s s e - t e m p s . C e p e n d a n t l ' v n e m e n t trouva de
VI.

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n o m b r e u x a u x i l i a i r e s , par e x e m p l e M M . de Gasparin, D e l a m a r r e , e t c . , et l'auteur m m e d u Mystre de h danse des tables, q u i , b i e n q u ' i l se soit a b u s en y v o y a n t le d m o n , d u m o i n s a constat les faits. (Ibid., p . 4 6 7 - 4 6 9 . ) L e s a m e d i 4 j u i n (les p h a s e s d e s o n initiation se c o m p t e n t p a r s a m e d i s ) , M . H e n n e q u i n a p p r e n d dansles b u r e a u x de l a Dmocratie q u ' o n o b t i e n t des conversat i o n s a v e c les t a b l e s , et q u e la c h a n e a cess d'tre n c e s s a i r e . . . U n M a r s e i l l a i s , p h a l a n s t r i e n dvou p o u r t a n t , v o u l a i t tre t m o i n d u p h n o m n e de la rot a t i o n , m a i s il refusa de se m a n i f e s t e r . H e n n e q u i n c o n t i n u e l ' e x p o s d ' e x p r i e n c e s trop c o n n u e s p o u r n o u s i n t r e s s e r ; il o b t e n a i t des rponses r e m a r q u a b l e s par leur l v a t i o n et l e u r l o g i q u e . L ' m e i n v i s i b l e mettait d a n s ses m o u v e m e n t s une foule de n u a n c e s dlicates p o u r faire distinguer les p e r s o n n a g e s ; a u n o m d e J s u s et de F o u r i e r , par e x e m p l e , l a t a b l e saluait de d i x c o u p s solennels et rv r e n c i e u x ; n o n , dit H e n n e q u i n , q u e l'vangile v a i l l e p l u s d u s e p t i m e de la t h o r i e de F o u r i e r , mais J s u s - C h r i s t s'est d v o u seul s a n s r e s t r i c t i o n . L e s miss i o n s diffrent selon les p o q u e s . (Ibid., p . 470-472.) C e fut surtout m a d a m e H e n n e q u i n q u i obtenait ces p r o d i g e s ; H e n n e q u i n d e m a n d a , et p l u s t a r d , comme on l e v e r r a , obtint le p o u v o i r d ' e n faire autant. N o u s a u r i o n s ici b e a u c o u p de c h o s e s dire sur ces d e u x d l g u s de D i e u ; leur m e a dj transmigr b i e n des f o i s ; ce sont m m e de v i e u x a m i s . . . Les tables (un g r a n d n o m b r e d u m o i n s ) p r o c l a m e n t la mt e m p s y c o s e ; aussi q u a n d le 19 d c e m b r e 1 8 4 5 , mad a m e H e n n e q u i n ( O c t a v i c D u j a r d i n ) vit au bal de l ' O p r a p o u r la p r e m i r e fois celui qui fut son poux, elle crut r e c o n n a t r e u n e a n c i e n n e connaissance, car

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elle conserve les i m p r e s s i o n s d u m o n d e aromo.l o ils ont t dj u n i s . . . O n les a e n v o y s sur la terre p o u r remplir u n e m i s s i o n l a q u e l l e ils ont c o n s e n t i avec joie, q u o i q u e t r s - p n i b l e p o u r d e u x m e s qui ont pass q u a t r e - v i n g t - s i x ans e n s e m b l e d a n s la p r e m i r e rgion des m e s ; m a i s le service r e n d r e l ' h u m a nit et l ' a v a n c e m e n t expectible m r i t e r q u a n d O c t a v i e mourra q u a t r e - v i n g t - s i x a n s (car elle sera leve la troisime couche d ' m e s ) m r i t e b i e n u n sacrifice. {Ibid., p . 4 7 3 - 4 7 4 . ) C o m m e il est i m p o s s i b l e d ' a n a l y s e r ce q u i s u i t , revenons m a d a m e H e n n e q u i n , q u i , a v a n t d'pouser son m a r i , l'avait v u par l a c r m o n i e (superstitieuse) de Y antibois. C e d e r n i e r e x p o s e l e u r r i c h e s s e en magntisme aromalis. S a c h o n s q u e la tte de M . H e n nequin en est c h a r g e v i n g t - s i x fois autant q u e son p i gastre et s o i x a n t e - q u a t r e fois a u t a n t q u e le s i g e m a gntique i n f r i e u r ; c o m m e les e x p r i e n c e s m a g n t i ques le lui faisaient p e r d r e , l ' m e de la terre, q u i l'en a inform, lui a d f e n d u de t o u c h e r a u x t a b l e s ; cette me c o m m u n i q u e avec l u i en faisant pntrer u n r a y o n uroma! au-dessous de son o c c i p u t . . . A r r t o n s - n o u s encore i c i , et laissons l'cart les l o n g u e s et t n breuses t h o r i e s fouriristes : q u ' i l suffise de savoir que l'action de m o u v o i r les t a b l e s est p o u r l ' m e de la terre u n travail de forat; m a i s n e p o u v a n t a b a n donner l ' i n t e l l i g e n c e h u m a i n e des vrits d ' o dpend le salut d u g l o b e , elle est force, p o u r c o n vaincre les i n c r d u l e s , de s ' i m p o s e r u n travail qui cote ses d i x m a i n s , et a u x d e u x m a i n s .'ailerons surtout, les efforts les p l u s d o u l o u r e u x . . . A i n s i ses repos et le temps q u ' e l l e m e t parfois e x c u t e r des p r o d i g e s aussi ncessaires ne doivent pas n o u s t o n n e r . M. H e n n e q u i n v o q u e des m e s ; n o u s tairons ici les

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n o m s d e s d f u n t s . . . P a r m i e u x figure u n habitant de S a t u r n e , q u i a t c u r i e u x de v o i r Y harmonie se raliser en F r a n c e . H e n n e q u i n cite u n e l o n g u e l e t t r e l u i adresse de G e n v e p a r un m o n s i e u r D . P . , l e 18 s e p t e m b r e 1853. L ' a u t e u r d e cette lettre p e n s e q u e l ' m e de la terre est celle d ' u n n o r m e m y s t i f i c a t e u r ; i l c i t e des faits o les m e s de trpasss a v a i e n t impudemment m e n t i , e t c . . Il en c o n c l u t q u ' i l y a d a n s l'autre monde des h o m m e s de l u m i r e et de p r o g r s , q u i veulent h t e r (a m a r c h e de l ' h u m a n i t p a r le renversement d e s b a r r i r e s r e l i g i e u s e s q u i s p a r e n t les p e u p l e s , et d ' a u t r e s r t r o g r a d e s et t n b r e u x , q u i font tous leurs efforts pour faire t o m b e r c e s c o m m u n i c a t i o n s ; qu'il faut d o n c b i e n s'assurer q u i l ' o n a affaire. Selon ce G e n e v o i s , l ' m e de la terre serait un perfide rtrograde. M . H e n n e q u i n , p l u s c l a i r , ne partage pas cette o p i n i o n ; p o u r l u i , les esprits q u i dbitent t a n t d ' e r r e u r s ne sont q u e des j e u x du r a y o n somdiea d'Alger, q u i d o n n e l a m a i n a u d i e u !amiti du cap Vert... L e s m e s ne q u i t t e n t j a m a i s les rgions c l e s t e s ; il a r e u d'elles q u e l q u e s visites par faveur spciale c l par u n e ncessit de sa m i s s i o n ; l'me de la terro les lui p r s e n t a i t . . . E l l e a l'industrie de crer des m e s . (Ibid., p . 4 7 5 - 5 4 9 . ) A r r i v o n s a u x expriences. C e r t a i n soir, M . H e n n e q u i n v o y a n t la force qui mouvait s o n c h a p e a u , p e n s a q u ' e l l e p o u r r a i t mouvoir sa l a n g u e ; il l e d e m a n d a l ' m e de l a t e r r e , qui le lui ayant p r o m i s d ' a b o r d trouva p l u s facile de mouvoir sa m a i n ; il o b t i n t d ' a b o r d un m o t , m a i s quand sa m a i n , c'tait le s a m e d i 11 j u i n , crivit u n e phrase, il fut e n c h a n t , car il tait writing mdium. L a glace est r o m p u e , se d i s a i t - i l . t a n t all M o n t m o r e n c y ,

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son retour il trouva m a d a m e H e n n e q u i n r a y o n n a n t e : Tu ne sais p a s , j ' c r i s a u s s i ! l u i dit c e l l e - c i , en lui montrant p l u s i e u r s g r a n d e s p a g e s r e m p l i e s d ' a perus a d m i r a b l e s sur l ' e m p l o i des m e s , sur les sexes des astres, sur leurs m a r i a g e s , sur D i e u qui trne au centre de l ' u n i v e r s a v e c u n e ntes, etc. De ce m o m e n t , elle crivit i n v o l o n t a i r e m e n t matin et soir, rappelant sur la vie p a s s e d ' H e n n e q u i n b i e n des choses q u ' e l l e ne p o u v a i t n a t u r e l l e m e n t s a v o i r . Le 14 j u i n , elle se dit a u t o r i s e lui a p p r e n d r e a qu'ils ont r e m p l i r e n s e m b l e u n e mission de salut, el que Dieu va l e l u i r p t e r . S a m a i n crit q u ' e l l e est conduite par l ' m e de la t e r r e , q u i s'tait d j prsente sous l e n o m des m e s v o q u e s . L e g l o b e est perdu, f u t - i l ajout, s'il n ' e s t m i s b i e n t t en harmonie. Ses frres et surs v e u l e n t s u p p r i m e r l ' m e de la terre, p a r c e q u ' e l l e s'est e n d o r m i e aprs le d l u g e en laissant les h o m m e s l i v r s leurs m a u v a i s i n s tincts : elle a e n v o y J s u s - C h r i s t , q u ' o n a m c o n n u . . . Aussi plus de ces r v l a t i o n s ; ce sont e u x qui sont chargs do cette m i s s i o n q u i n e les c o n d u i r a pas au martyre... M. H e n n e q u i n d e m a n d e s'il l u i sera p o s s i b l e d ' o b tenir le d o n d'crire d'aussi g r a n d e s c h o s e s ? O n lui rpond q u ' i l est p l u s facile de s ' i n t r o d u i r e dans la tte d'Octavio q u e dans la s i e n n e , l a q u e l l e tant faite pour la s c i e n c e , y p n t r e r ce serait en briser les cellules; p l u s tard u n e forco e x t r i e u r e c o n d u i r a ses doigts. Aussitt O c t a v i e pousse les p l u s d o u l o u r e u x g m i s sements, s o n m a r t y r e c o m m e n c e , D i e u l u i dit q u ' e l l e touche l a m o r t C o m m e i l s'agit- du b o n h e u r du genre h u m a i n , ses p l e u r s se c h a n g e n t en s o u r i r e s . robe brode de pla-

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Q u e faisait l ' m e de l a t e r r e d a n s le c e r v e a u d ' O c t a v i c ? E l l e y faisait p n t r e r a v e c m n a g e m e n t u n des douze crochets infrieurs d u tube d e s t i n M . H e n n e q u i n . 11 tait, h l a s , i m p o s s i b l e de fixer la base du tubec D i e u l a spirale aromate d ' Q c t a v i e , s a n s branler s o n o r g a n i s m e par des s e c o u s s e s p o i g n a n t e s . C'est tout ce q u ' o n peut dire i c i . (Ibid., p . 540-557) L ' c r i t u r e i n v o l o n t a i r e d o n t m a d a m e H e n n e q u i n fut d o u e d e p u i s le 12 j u i n j u s q u ' a u 1 4 , p o q u e o le portevoix l u i fut a p p l i q u , n e suffisait p l u s p o u r des comm u n i c a t i o n s aussi i m p o r t a n t e s . . . E l l e crivit sous la d i c t e de D i e u dont la voix a retenti d a n s sa tte d u r a n t u n m o i s et deux j o u r s , c ' e s t - - d i r e j u s q u ' a u 1G j u i l l e t . M . H e n n e q u i n tait si a v i d e de ses discours q u ' i l la pressait m m o p e n d a n t les r e p a s , m a i s elle tait si fatigue q u ' e l l e t o m b a i t d a n s le s o m m e i l m a g n t i q u e . . . A l o r s affaisse, les y e u x c o n v u l s s , elle d b i t a i t l e n t e m e n t ses o r a c l e s . L e s d e u x p o u x , surtout l e s o i r , c o n v e r s a i e n t avec l ' m e de la terre qui m o d i f i a i t l e f o u r i r i s m e que M . H e n n e q u i n tenait a u p a r a v a n t pour i n f a i l l i b l e ; et leur faisait, p e n d a n t q u ' i l s relisaient la doctrine du m a t r e , ses o b s e r v a t i o n s . R i e n d a n s l'esprit de M . Henn e q u i n n ' a u r a i t p u faire m e t t r e en d o u t e les bases de c e l t e d o c t r i n e . Mais l ' m e l u i faisait c o m p r e n d r e que l'difice n e serait pas dtruit, m a i s c o n s o l i d par cette i r r u p t i o n de prodiges qui r u i n e n t toutes les anciennes r e l i g i o n s . E t Dieu l u i d o n n a i t le m a r t e a u p o u r faire t o m b e r les pierres mal assises de l'difice p h a l a n s i rien. H e n n e q u i n e x p l i q u e p o u r q u o i l e u r m i s s i o n ne leur fut pas d o n n e p l u s l t . . . , entre autres c a u s e s , il fallait veiller les passions d m o c r a t i q u e s par les saint-simoiiieus, par les p h a l a n s l r i e n s et nurtoul par la rvoh;-

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L E DMON.

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tion de F v r i e r . 11 fallait enfin attendre le 14 j u i n et pas un j o u r plus t a r d . (Ibid., p . 5 5 7 - 5 6 1 . ) Ces trangets c h a p p e n t l ' a n a l y s e ; tout ce q u ' o n peut dire, c'est q u e , d'aprs V i c t o r H e n n e q u i n , la P r o vidence s'est t r o m p e d a n s ses p l a n s ; le c o n s e i l s i dral du t o u r b i l l o n q u i avait pens faire natre J s u s Christ au t e m p s de P r i c l s , l'a e n v o y 4 9 4 ans p l u s tard, et les l m e n t s de sa m i s s i o n l u i firent dfaut, e t c . Il fallait que leur m i s s i o n c o m m e n t p r c i s m e n t le 14 j u i n 1853, p o u r q u e cent a n s et c i n q j o u r s aprs, la ferre p t rentrer d a n s le c o n c e r t s i d r a l , etc. S i Hennequin n'tait p a s c o u t , la terre q u i ne doit mourir que c i n q m i l l e a n s aprs l ' p o q u e l a q u e l l e Jsus-Christ aurait d r u s s i r , finirait la fin de d cembre 1869, a t t e n d u q u e les o p r a t i o n s de trempe ifastres ne sont pas l e s seules q u ' e l l e e n t r a v e . (Ibid., p . 579.) L a fin du m o n d e serait d o n c p r o c h e , h e u r e u s e m e n t que les m e s sidrales d u t o u r b i l l o n facilitent notre dernire c h a n c e de salut par leurs c o n s e i l s . L a majorit pense q u e la terre sera r a c h e t e , m a l g r ses fautes, par un s u p r m e effort q u i sera le dernier ; l ' i n s u c c s d o n nerait g a i n de cause a u x astres n o m b r e u x q u i c o n s i drent l ' i n e p t i e et l ' e n d u r c i s s e m e n t de l ' h u m a n i t c o m m e i n c u r a b l e s . . . L a terre p r i r a , si le livre d ' H e n ncquin n ' a pas d ' a c c s d a n s les m e s , par u n refus 'armes de l a part des astres. (Ibid., p . 579.) P e n d a n t ces tranges r v l a t i o n s , H e n n e q u i n s'efforait d ' e n obtenir d'autres a v e c son c h a p e a u o u sa p l u m e a b a n d o n n e d o c i l e m e n t l ' m e de la terre. Toutefois celle-ci l'avait p r v e n u q u ' e l l e serait toujours t r s - l a c o n i q u e avec l u i et tenait p a r o l e . M a l g r ce l a c o n i s m e et q u o i q u ' i l l u i et t dit q u ' i l n ' o b t i e n d r a i t j a m a i s de rvlations dans son intrt p e r s o n n e l , on le voit, tan-

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

dis q u ' i l est M o n t m o r e n c y c h e z sa m r e , correspondre a v e c sa f e m m e par l ' i n t e r m d i a i r e d e l ' m e de la terre et O c t a v i e lui r p o n d r e . M a i s ce sont des faveurs qu'il no s o l l i c i t e p a s , aussi r e n v o i e - t - i l c e u x q u i s'abusanf s u r s a m i s s i o n lui d e m a n d a i e n t des g u r i s o n s o u des m i r a c l e s . . . , car o n n e l u i a p r o m i s q u e la s c i e n c e relig i e u s e et s o c i a l e . O c t a v i e c o n t i n u e d'crire s o u s l a dicte d ' u n e v o i x ; les r v l a t i o n s p e r d e n t de l e u r i m p o r t a n c e . Le 1 j u i l l e t , D i e u o r d o n n e H e n n e q u i n de r o m p r e avec l a Dmocratie pacifique. L ' m e de l a terre q u i le dirige, l u i d o n n e de l o n g s t h m e s d v e l o p p e r . C o n s u l t e s u r ces d v e l o p p e m e n t s , elle e n c o r r i g e le s e n s et la f o r m e . . . 11 n'est ici q u ' u n s i m p l e s c r i b e . . . Q u e l q u e fois a r r t a n t l a p l u m e e n t r e ses d o i g t s , elle l ' e m p c h e de tracer des caractres, et il voit son travail p r i m i t i f se t r a n s f o r m e r de m a n i r e n ' t r e p l u s de l u i . Un titre m m e q u ' i l n'aurait p a s i m a g i n l u i fut d i c t : Sauvons le genre humain, ce q u i le frappa tellement q u ' i l c o n s u l t a une d e r n i r e fois s o n c h a p e a u p o u r en a v o i r la c o n f i r m a t i o n . L ' c r i t u r e i n v o l o n t a i r e tant trsl a c o n i q u e , le c h a p e a u l u i servait parfois de c o m p l m e n t . M a d a m e H e n n e q u i n avait cess de recevoir des rvl a t i o n s ds le 16 j u i l l e t . H e n n e q u i n , le 18, fut m u n i d u porte-voix, q u i , d i t - i l , ne le quitte g u r e . L e p o r t e - v o i x n ' t a n t p o i n t propre a u x c o m m u n i c a t i o n s i n c i d e n t e s et b r v e s , l'criture i n v o l o n t a i r e ne l u i fut pas te et servait par oui et par non l u i p r o u v e r q u ' i l avait b i e n c o m p r i s l a v o i x . L ' m e de la terre g u i d a i t aussi sa p l u m e p o u r dessiner divers p e r s o n n a g e s de l ' a n t i q u i t , car elle pensait q u e l'historien doit c o n natre les diffrents p e u p l e s ; elle le c o n d u i s a i t aussi pour tracer le dessin des armes, dont la bizarrerie n ' a rien au m o n d e q u ' o n p u i s s e l u i c o m p a r e r , s i n o n

AVEC L E DMON.

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les expressions de la t h o r i e e l l e - m m e . (Ibid., 598, 626.)

p . 579

L e porte-voix a u b e s o i n est l ' o r g a n e d ' u n e n s e i gnement p r o l o n g et aussi c l a i r q u e la p a r o l e h u m a i n e la plus l o q u e n t e . 11 fallait, dit H e n n e q u i n , p u b l i e r cet o u v r a g e (Rc/ ^ o n ) p l u s q u e h a r d i sur le d o g m e . L e p o u v o i r le permettrait-il ? D i e u l u i i n d i q u e m a d a m e de C u r t o n , f e m m e du trsorier de la m a i s o n de l ' e m p e r e u r , et lui a n nonce q u ' u n d i t e u r , M . D e l a h a y s , v i e n d r a p a y e r son manuscrit cent m i l l e f r a n c s . D i e u m e n t a i t . . . M. D e l a h a y s ne vint pas et m a d a m e de C u r t o n faillit ne pouvoir o b t e n i r l ' i m p r e s s i o n ; o n p r t e n d a i t que la famille de M . H e n n e q u i n s'y opposait, et q u ' e l l e v o u lait m m e attaquer l ' a u t e u r c o m m e atteint de f o l i e . Pourtant tout s'aplanit, l e s c e n t m i l l e francs seuls firent dfaut. Tandis q u e les p e r s o n n e s t r a n g r e s au p h n o m n e des tables p u b l i a i e n t q u e M . H e n n e q u i n tait fou, de tous cts a r r i v a i e n t les a d h s i o n s d e c e u x q u i c o n sultaient ces o r a c l e s . Un professeur de l y c e se t r a n s p o r t e c h e z M . H e n nequin et l u i dit : q u ' i l s ont o b t e n u de la t a b l e des pices de v e r s trs-suprieures t o u t ce q u ' i l s auraient pu faire. M M . les professeurs s i g n a i e n t l e u r s sances jour par j o u r . J e ne v i e n s p a s p r c i s m e n t p o u r les lire, ajouta le professeur, m a i s la t a b l e a r p t votre nom avec i n s i s t a n c e , e n n o u s disant q u e v o u s tes inspir p a r l e g n i e de l ' h i s t o i r e ; h i e r , en m ' i n t e r p e l lnt par m o n p r n o m , elle m ' a dit : Toi, Jacques, tu iras d e m a i n c h e z H e n n e q u i n p o u r l u i dire q u e c'est le bonheur de l'humanit. Le monde invisible vient sauver le monde visible. (Ibid., p . 5 9 4 - 6 0 3 . ) H e n n e q u i n y voyant u n t m o i n de sa m i s s i o n , lui d e m a n d e s'il

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DES RAPPORTS

DE

L'HOMME

a u r a le c o u r a g e de faire i n s r e r ce fait d a n s l a professeur, t a n t rien

Presse,

de rflchir s'il tait d c i d se c o m p r o m e t t r e . Le d c i d d ' a b o r d tout b r a v e r , ne fit pourinsrer.

E n m m e t e m p s , M . M a d r o l l e l u i c r i v a i t : Vous tes p o u r m o i p l u s q u e l ' e m p e r e u r ; c'est l ' m e de la t e r r e , peut-tre m m e l ' m e d u ciel qui m ' a ordonn de v o u s dire q u e d a n s la c a m p a g n e de m a mre ( F l c u r e y - s u r - O u c h e ) , l a fille d ' u n j a r d i n i e r a reu le d o n de la p l u m e c o u r a n t e . . . V i c t o r H e n n e q u i n en a t l ' o c c a s i o n ; elle a r p o n d u , p o u r s u i t M . Madrolle, e n l a t i n a u x e c c l s i a s t i q u e s de D i j o n , et e n langues t r a n g r e s c e u x qui l'ont v o u l u . H e n n e q u i n trouva c e s c o n f i r m a t i o n s p l u s g r a v e s que les m a n i f e s t a t i o n s o l ' m e de la terre flatte les err e u r s h u m a i n e s j u s q u ' se faire passer p o u r u n dmon. M . J o b a r d , directeur d u m u s e i n d u s t r i e l de Bruxell e s , en v o q u a n t l ' m e de N a p o l o n , en apprit que M . H e n n e q u i n tait visit par l'esprit rectevr <k la terre.Le n e v e u d ' u n c a p i t a i n e d ' a r t i l l e r i e qui ne c o n n a i s s a i t pas e n c o r e V i c t o r H e n n e q u i n , a y a n t voqu A r c h i m d c , c e l u i - c i l u i r p o n d i t : H e n n e q u i n est r e l l e m e n t inspir par l ' m e de la terre, c l l ' o n doit lui a i d e r p r o p a g e r ses r v l a t i o n s . L e j e u d i 2G j a n v i e r , l ' m e de la terre v o u l a i t q u ' o n p r o c l a m t hautem e n t la m i s s i o n d o n n e H e n n e q u i n de complter l ' u v r e do F o u r i e r . L e m m e j o u r , l'htel G r a m m o n t , trente personnes c o n s u l t r e n t u n e table qui se p r l e n d i t l ' m e de la t e r r e , et dit que ses m i r a c l e s sont faits p o u r sauver l e g e n r e h u m a i n , q u e son i n t e r m d i a i r e est en France et se n o m m e H e n n e q u i n . M . E g g i m a n n , sous-di recteur de l ' i n t r i e u r la Basse-Terre (Guadeloupe), en consultant u n e c h a i s e , obtint l'criture involontaire.

AVEC

L E DMON.

raconte M . H e n n e q u i n , et r e u t aussi de l ' m e

sidrale

des c o m m u n i c a t i o n s p r o l o n g e s ; u n v o l u m e entier, suivi d'un p i l o g u e , fut c r i t ; il y est a n n o n c que Dieu a d o n n u n e c h a i s e le p o u v o i r d ' o p r e r des miracles p o u r r a m e n e r les i n c r d u l e s ; elle se tait devant ceux q u i ont m c o n n u le d o i g t de D i e u , e l l e p r o digue ses d o n s c e u x q u i , p l u s s a g e s , ont reconnu cette m a n i f e s t a t i o n , et les c o n d u i t des vrits s u blimes. Ses uvres ne sont q u e l a prface d ' u n livre m y s t r i e u x . . . U n j o u r v i e n d r a o l a c h a i s e sera l ' o r gane i n f a i l l i b l e de la v r i t . M . le s o u s - d i r e c t e u r envoya cette dicte t o u s les m e m b r e s de l'Institut et aux p r i n c i p a u x j o u r n a l i s t e s . Il s ' i m a g i n a i t , ajoute H e n n e q u i n , q u ' o n s ' e m p r e s s e r a i t d ' a p p r o f o n d i r le p h n o m n e ; le pauvre homme'. H e n n e q u i n reut de L o r i e n t , en date d u 1) n o vembre 1 8 5 3 , u n e lettre de M . L e P o n t o i s , r u e des colonies, 1 1 , q u i lui a n n o n c e q u e d e p u i s c i n q s e m a i n e s il apprend par les m e s de ses p a r e n t s des c h o s e s surprenantes sur la r e l i g i o n . E l l e a t , d i s a i t - i l , dtourne de sa v r i t a b l e v o i e par ses m i n i s t r e s , le moment est v e n u de faire c o n n a t r e la v o l o n t de Dieu et de c o n f o n d r e ces infidles dpositaires de sa loi qui trompent les p e u p l e s , e x i g e n t l a confession et u n e infinit de pratiques assujettissantes et a b s u r d e s , e t c . L e 27 octobre l a table a p r d i t M . L e P o n t o i s que sa n i c e , m a d e m o i s e l l e D s i r e G o d u e , q u i obtenait le m o u v e m e n t des tables en u n e ou d e u x m i n u t e s , aurait, dans la n u i t du 31 o c t o b r e au 1 n o v e m b r e , m i n u i t , un s o n g e ; q u ' o n ira l ' v e i l l e r vers trois h e u r e s afin d'crire ce q u ' e l l e l u i dira durant son s o m m e i l . E l l e se rveillera b i e n m a l a d e . . . N e v o u s i n q u i t e z pas, poursuit la t a b l e , elle sera c i n q j o u r s e n d o r m i e , et vous rvlera en d o r m a n t c e q u e D i e u veut q u e vous
e r

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

f a s s i e z . G a r d e z le secret j u s q u ' a u j o u r i n d i q u ; Dieu a t a n t de c h o s e s v o u s dire q u ' i l p r e n d a v e c l a t a b l e ce serait t r o p l o n g . T o u t s'est r a l i s ; M . L e P o n t o i s a eu des rvlations a d m i r a b l e s , p r e u v e s i r r c u s a b l e s de la vrit des tables. A l a suite d ' u n e r v l a t i o n , sa n i c e l u i a r e c o m m a n d d'crire M . H e n n e q u i n , p o u r l'encourager; o n le traite de fou, a - t - e l l e dit, ce sont e u x q u i sont f o u s . D e m a n d e z - l u i q u e l q u e s e x e m p l a i r e s de son livre, q u i est t r s - b o n , et l u i a t r v l , etc. M . L e P o n t o i s , par ordre de l a t a b l e , q u i t t e tout et se r e n d P a r i s p o u r se prsenter c h e z M . H e n n e q u i n a v e c sa n i c e ; c e l l e - c i ne devait entrer e n relation a v e c a u c u n e table q u ' a v e c c e l l e de V i c t o r H e n n e q u i n . D ' a p r s leurs i n s t r u c t i o n s , i l fallait que c e l u i - c i s'y p l a t avec e u x . L ' m e de la terre le l u i a y a n t nagure d f e n d u , il fut fort surpris, et d e m a n d a l'explication de c e t t e - c o n t r a d i c t i o n . Il l u i fut r p o n d u a v e c son d o i g t crivant sur sa m a n c h e , q u e l a vrit n e peut tre dite tout le m o n d e ; cette p r o p o s i t i o n n'a t faite par l a table que p o u r l ' p r o u v e r . L e 10 d c e m b r e , s'tant a b o u c h a v e c M . L e Pontois, il r e c o n n u t q u e c'taient des t m o i n s p r d e s t i n s . Nui n ' a v a i t v u autant q u ' e u x de p r o d i g e s assourdissants. L ' m e de la terre avec e u x s'tait s u r p a s s e ; le 25 o c t o b r e leurs m e u b l e s s'taient levs tout s e u l s . Henn e q u i n d e m a n d e D i e u par q u e l m o y e n : D i e u lui r p o n d : N o u s e m p l o y o n s p o u r c e l a n o s barres ordin a i r e s t e r m i n e s au l i e u d u croc par u n e spirale aigu, q u i v a c h e r c h e r a u m i l i e u d u m e u b l e le tissu d'lect r i c i t n e u t r e . U n pareil acte est p o u r n o u s l'effort s u p r m e . C e q u i l u i e x p l i q u a la raret des soulvem e n t s sans c o n t a c t s , et p o u r q u o i cA effet a eu lieu P a r i s c h e z M . B o n n a r d , d o n t la m a i s o n tant r e m ce moyen,

AVEC

L E DMON.

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plie par l ' m e de l a terre, il s'y tait fait u n effrayant tumulte. L a danse g n r a l e , c h e z M . L e P o n t o i s , d b u t a par une table de d i x c o u v e r t s , q u i , se s o u l e v a n t seule, frappa trois c o u p s . C ' t a i t p o u r a n n o n c e r l e s r v l a tions d'une c h a i s e . A p a r t i r de ce j o u r , m a d e m o i s e l l e (odue obtint des d i c t e s . U n e c h a i s e , u n f a u t e u i l avertissaient en b o n d i s s a n t q u ' i l fallait c o n s u l t e r l ' o r a c l e . !1 se passait chez M . L e P o n t o i s les m m e s faits q u ' e n Amrique. L a t a b l e a y a n t fait r e c o n n a t r e s o n autorit par des prestiges rares en F r a n c e , il reut l'ordre, qu'il excuta sans b a l a n c e r , d ' a b a n d o n n e r s o n c o m merce et de se r e n d r e P a r i s , d ' y porter u n b t o n de chaise q u i , t e n u en q u i l i b r e par m a d e m o i s e l l e G o d u e , devait en route faire des d i c t e s . Le 10 d c e m b r e , u n fauteuil s'tant s o u l e v pour faire consulter le b t o n , c e l u i - c i d i c t a u n crit pour Hennequin. C'tait l ' m e de N a p o l o n 1 , q u i l u i adressait une s u p p l i q u e d a n s l'intrt de son n e v e u . H e n nequin ne s'y t r o m p a point, c'tait l ' m e d e la terre (elle le lui confirma par l a p l u m e ) , q u i p r o c l a m a i t sa mission avec i n j o n c t i o n M . L e P o n t o i s et m a d e moiselle G o d u e d'attester, q u a n d b e s o i n serait, tout ce qu'ils avaient v u . . . L ' m e de N a p o l o n r c l a m a i n s tamment, m a i s l ' m e de la terre crivit a v e c les doigts d'ilennequin la n g a t i o n l a p l u s a b s o l u e de l ' i n t e r vention de toute m e h u m a i n e d a n s les manifestations des t a b l e s , des c h a i s e s o u des c h a p e a u x . (Ibid., p. 004-620.)
er

Rsultats

funestes pour M. et madame

Hennequin.

11 serait trop l o n g de rapporter ce qui survint m a dame H e n n e q u i n , q u a n d elle cessa d'avoir d e s r v -

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DES

RAPPORTS

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L'HOMME

l a t i o n s : elle eut entre a u t r e s , des r m i n i s c e n c e s confuses et dsolantes de tous les v n e m e n t s , souvent c r i m i n e l s , a u x q u e l s l ' m e de la terre avait p e n s ; Oct a v i e devint s o m b r e . P r o f o n d m e n t afflige, dit Henn e q u i n , de l'atteinte porte par ces p h n o m n e s , l ' i d e q u ' e l l e s'tait faite d ' a b o r d de l'intelligence et de l a b o n t d i v i n e , ses p e i n e s m o r a l e s s'accrurent... E l l e a t t r i b u a M . H e n n e q u i n t o u s les c r i m e s dont l'entretenaient ses armes v a g a b o n d s . E l l e j e t a au loin son a l l i a n c e et se l i v r a des actes de v i o l e n c e contre son m a r i . Bref, m a d a m e H e n n e q u i n devint folle et fut m i s e d a n s u n e m a i s o n de s a n t . Q u a n t M . H e n n e q u i n , il ne cessa pas d'tre d u p e de l ' m e de la terre, q u i le t r o m p a en t o u t . S a f e m m e rentra peu prs g u r i e le 23 j a n v i e r ; p o u r l u i , il m o u r u t inopinment, a i n s i se t e r m i n a son o b s e s s i o n . H y a d e u x sicles, on et dit que le d i a b l e lui avait tordu le c o u , opinion aussi s a g e q u e toute a u t r e . . . L e fils de M . Hennequin d e v i n t g a l e m e n t fou et m o u r u t . M . H e n n e q u i n a laiss d e u x v o l u m e s dicts par l ' m e de la terre : Sauvons le genre humain, et le p r e m i e r tome d ' u n o u v r a g e intitul Religion. O n a fait voir, autant q u ' i l tait p o s s i b l e de le faire d a n s u n ouvrage qui renferme tant de sujets divers sur le m e r v e i l l e u x , le progrs des p h n o m n e s spir i t e s . D ' a b o r d les tables s'agitent, puis e l l e s dansent et b i e n t t c o m m u n i q u e n t des penses par des coups d o n t le n o m b r e correspond telle ou telle lettre de l ' a l p h a b e t . C e m o d e d'entretien tant trop l o n g , les esprits s'tant apprivoiss ont c h o i s i le c r a y o n et la p l u m e q u ' i l s c o n d u i s e n t entre les m a i n s d ' u n mdium passif. Il devint possible ds lors de d o n n e r des c o n s e i l s , d'crire des livres, de f o r m u l e r u n e doct r i n e ; nous verrons p l u s loin l'criture directe des

AVEC

L E DMON.

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esprits, qui est la suite d u c o m p l m e n t des m a n i f e s tations.


Rflexions sur la certitude des faits exposs, malgr leur lranget.

Aprs cette e x p o s i t i o n de faits m e r v e i l l e u x , r e s p i rons d ' a b o r d ; ensuite n o u s rflchirons. O s e r o n s - n o u s demander au l e c t e u r q u e l l e a t l ' i m p r e s s i o n que celte lecture a faite sur son e s p r i t ? S i c'est un bon rentier o c c u p de la c h a s s e ou de l a p c h e , o u u n de ces h o m m e s utiles, livr t o u t entier son n g o c e , un art, ou remplissant u n e profession l i b r a l e q u e l c o n q u e , ou promu des f o n c t i o n s p l u s ou m o i n s l e v e s , s'il n'a j a m a i s assist des s a n c e s de rotation de t a b l e , et s'il n'a j a m a i s v u crire le c r a y o n a t t a c h u n e p l a n chette, en fermant le l i v r e a v e c u n h a u s s e m e n t d ' paules, il m u r m u r e r a ces m o t s : Impossible, absurde..., extravagances, car n o u s v i v o n s d a n s u n s i c l e de l u mire. S i l e n c e , l e c t e u r , v o u s o u b l i e z q u e c'est aussi u n sicle de progrs. D e m a i n v o u s pourrez tre t m o i n de ces m e r v e i l l e s , et p e u t - t r e b i e n t t v o u d r e z - v o u s les oprer v o u s - m m e . V o u s v e n e z de voir des e x p r i mentateurs i n t e l l i g e n t s , savants, aussi s c e p t i q u e s que vous puissiez l ' t r e . I l s ont v u , ils ont p r a t i q u , ils pratiquent e n c o r e a v e c a r d e u r et c o n s t a n c e . S i l e n c e ! R E S P E C T m m e ; l a p l u p a r t sont des c l b r i t s . C e s savants, r p o n d r e z - v o u s , ont fait m o n ducation, j ' a i lu leurs o u v r a g e s , ils m ' o n t e n s e i g n c o n s tamment q u e des faits m o i n s m e r v e i l l e u x taient a b surdes, q n e m a r a i s o n les r e p o u s s e , m o n i m a g i n a t i o n d'ailleurs s'en effraye. J e n'ai r i e n v u , il est vrai, mais les u n s m ' o n t dit : N o u s l ' a v o u o n s notre honte, n o u s a v o n s essay de faire tourner u n e table,

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e l l e est reste i m m o b i l e c o m m e u n e c a t h d r a l e , nous lo s a v i o n s d ' a v a n c e . D ' a u t r e s ont d c l a r qu'ils a v a i e n t vu tourner u n g u r i d o n , m a i s c h a q u e oprat e u r s'est cru mystifi ; on s'est spar en riant, chacun d s i g n a i t le tricheur, q u e l q u e f o i s l ' u n d ' e n t r e e u x s'est fait h o n n e u r d ' a v o i r r e m p l i ce r l e , et o n le l u i a bien p a r d o n n . D ' a u t r e s e n f i n , h o m m e s s i m p l e s , nafs ou e n t h o u s i a s t e s ont affirm le p h n o m n e , on s'est m o q u de l e u r c r d u l i t . V o i l ce q u e nous sav o n s , et ce quoi n o u s a j o u t o n s f o i . T o u t c e l a n e dtruit p a s les faits. L e s savants qui n i a i e n t le m e r v e i l l e u x d c l a r e n t q u ' i l s se trompaient; m a i s ils n ' a v a i e n t rien v u . L e s voici q u i a c c e p t e n t ; ils furent vos matres p o u r n i e r , ils le seront p o u r vous faire a c c e p t e r : ne l ' o u b l i e z p a s . C ' e s t le p r o g r s . C e s hommes q u i attestent, ces s a v a n t s , en A m r i q u e , e n Anglcierre, en A l l e m a g n e , en F r a n c e , d a n s toute l'Europe enfin, sont des magistrats i n i n e n t s , des j u r i s c o n s u l t e s , des m d e c i n s , des g n r a u x , des d i g n i t a i r e s de l'Eglise, des m i n i s t r e s r f o r m s , des p h i l o s o p h e s , d e s profess e u r s , des a c a d m i c i e n s , d e s m e m b r e s de l'Institut, des p h y s i c i e n s , des c h i m i s t e s , de g r a n d s mathmatic i e n s , e t c . T o u s s c e p t i q u e s , i n c r d u l e s c o m m e vous, a v e c des raisons de nier m m e q u e v o u s n ' a v i e z peuttre p a s , et qui ont a u j o u r d ' h u i des m o t i f s p o u r croire q u i v o u s m a n q u e n t , parce q u ' i l s ont e x p r i m e n t long u e m e n t , p a t i e m m e n t , avec des a u x i l i a i r e s qui font dfaut l a plupart de c e u x q u i n i e n t , c'est--dire les s c i e n c e s p h y s i q u e s , p h y s i o l o g i q u e s et p s y c h o l o giques. O n parle de tricheurs q u i poussent l a t a b l e ; dans q u e l q u e s s a l o n s , c'est p o s s i b l e ; y en a-t-il p a r m i ces savants q u i , dans l'intrt de la s c i e n c e , s'assemblent p o u r e x a m i n e r u n p h n o m n e attribu d ' a b o r d un

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fluide? Existe-t-il des t r i c h e u r s qui p o u s s e n t , q u a n d la rotation est o b t e n u e s a n s c o n t a c t ? C e s savants enfin se sont-ils entendus e n A m r i q u e et en E u r o p e pour rapporter tous ces p r o d i g e s que n ' o n t p u v o i r ceux qui ne se sont pas livrs a u x m m e s e x p r i e n c e s ? Ontils voulu mystifier? q u e l s en sont les r s u l t a t s voir expos, les u n s des thories p h y s i q u e s reconnatre l ' i n t e r v e n t i o n proscrites, c'est--dire
1

?D'ainsoute-

nables, absurdes, c o m m e o n va le v o i r ; d ' a u t r e s , de des i n t e l l i g e n c e s j u s q u e - l se d j u g e r , se faire passer

peut-tre pour des h a l l u c i n s o u des fous d a n s l ' o p i nion d'un v u l g a i r e i g n o r a n t , 'pieje ne puis croire. Celui qui aurait lu l e s c i n q v o l u m e s qui p r c d e n t ne le dira p a s , sa p e r s v r a n c e n o u s l e fait e s p r e r ; mais celui m m e q u i n ' a u r a i t vu q u e le b r e f expos q u i , ne rflchissant parce point, se b o r n e dire : Non, je ne croirai pas,

i . Si les e x p r i m e n t a t e u r s v o u l a i e n t m y s t i f i e r , les t o u r s

feraient-

ils dfaut a u m o m e n t j u s t e o ils p r o m e t t e n t des m e r v e i l l e s ? S i c u x - m m e s c r i v a i e n t , se d i r a i e n t - i l s des i n j u r e s q u i font rire d'eux leurs s p e c t a t e u r s ? S e b o r n e r a i e n t - i l s n o i r c i r des f e u i l l e s de p a pier, crire s o u v e n t des i n u t i l i t s ? t a n d i s qu'ils p o u r r a i e n t surprendre leurs invits p a r de b e a u x d i s c o u r s . . . c r i r a i e n t - i l s si j u s t e enfin sur des sujets qu'ils i g n o r e n t ? L a m a i n t e n a n t u n e p l u m e o u u n c r a y o n , r e m a r q u e M . l'abb I.ecanu, s'tend s u r le p a p i e r . S a i s i e d ' u n m o u v e m e n t c o n v u l s i f , elle crit l a r p o n s e a u x q u e s t i o n s a v e c u n m o u v e m e n t s a c c a d et t r a n g e . Est-ce la p e r s o n n e q u i r p o n d ? E l l e r p o n d d a n s la l a n g u e que vous l'interrogez, q u ' e l l e n'a j a m a i s a p p r i s e ; r v l e des s e c r e t s qu'elle n'a j a m a i s c o n n u s , d o n n e l ' c r i t u r e q u e v o u s l u i d e m a n d e z : celle d'un notaire m o r t il y a trois s i c l e s , d ' u n p a r e n t m o r t a u x A n t i l l e s il y dix ans, d o n t v o u s a v e z u n e l e t t r e . E l l e r e p r o d u i t l a s i g n a t u r e de tel de vos a e u x q u e v o u s d s i g n e z , e t c . , e t c . ( V . Hist. p. 449-450.) Y a-t-il e x a g r a t i o n d a n s c e t e x p o s ? C e s faits et u n e f o u l e d'autres sont si c o m m u n s , q u e les n i e r serait i n e p t i e o u i g n o r a n c e grossire, car bientt tout le m o n d e les c o n n a t r a . VI. lfi de Satan,

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q u ' o n v i e n t de faire des p h n o m n e s q u i ont retenti d a n s l e s d e u x m o n d e s , et q u i c o n t i n u e n t d'occuper d e s h o m m e s clairs, s'il persistait l e s n i e r , nous d i r i o n s : F e r m e z ce l i v r e , a v e c v o u s il serait inutile de r e c o u r i r la l o g i q u e l m e n t a i r e des c o l e s pour l e s p r o u v e r , car o n p o u r r a i t p e n s e r q u e v o u s m a n q u e z d e c e l l e du b o n s e n s . L o r s q u ' o n p a r c o u r t l e s livres et l e s b r o c h u r e s de tant de s a v a n t s c o n n u s p a r des t r a v a u x r e m a r q u a b l e s , savants q u i avaient intrt m n a g e r u n e rputation j u s t e m e n t a c q u i s e et q u i se sont l i v r s de n o m b r e u s e s e x p r i e n c e s c o n c e r n a n t l e s p h n o m n e s d o n t i l est ici q u e s t i o n , leurs p r o f o n d e s c o n v i c t i o n s e n t r a n e n t la n t r e : les u n s r a c o n t e n t n a v e m e n t leur incrdulit p a s s e et p r v o i e n t , sans se f c h e r , celle d u lecteur: d ' a u t r e s , s ' i n d i g n a n t des n g a t i o n s de g e n s q u i n'ont n i v u n i v o u l u voir, n i m m e v o u l u l i r e , se servent d'expressions qu'on n'ose rpter; celles qu'emploie M . I L D c l a a g c contre l e s i n c r d u l e s sont m o i n s virul e n t e s . I l y a b i e n des g e n s , d i t - i l , q u i se croient esprits f o r t s , ce sont tout s i m p l e m e n t des esprits borns. A v o u o n s - l e pourtant, n o n , tous n e sont pas des esprits b o r n s , m a i s l a plupart sont de m a u v a i s e foi : forcs d ' o p t e r entre des t h o r i e s p h y s i q u e s a b s u r d e s ou des o p i n i o n s spiritualistes q u ' i l s a b h o r r e n t , ils ont prfr nier tout c o u r t . O n devait s'y attendre de la part de g e n s q u i v e u l e n t s ' a v e u g l e r ; e x c l u s i v e m e n t livrs an c u l t e des s e n s , ils d d a i g n e n t m m e de passer dans les r a n g s des p h i l o s o p h e s a n i m i s t e s , distes o u p a n thistes. D e s savants q u i , aprs avoir v u , ont a b j u r une partie de l e u r s c e p t i c i s m e , prtendent, contrairement la doctrine d u d i x - h u i t i m e s i c l e , p r o u v e r par leur

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tmoignage des faits q u ' i l et repousss. M . de Gasparin, encore dispos a t t a q u e r la v a l e u r d u tmoignage concernant le s p i r i t u a l i s m e a m r i c a i n , veut que l'on accepte le sien : ses e x p r i e n c e s s o n t r a p p o r tes avec le ton de v r i t et de sincrit q u ' o n devait attendre d'un h o m m e aussi l o y a l . I l n ' y a p a r g n ni soin n i temps, d i t - i l ; et q u a n d i l affirme q u e telle chose est, n u l , selon l u i , n ' a le droit de dire : C e l a n'est pas. Il y a, s e l o n l u i , d e u x m a n i r e s de s'occuper des tables : e n faire u n e d i s t r a c t i o n o u u n sujet d'tude. P o i n t d ' e x p r i e n c e s de s a l o n ; l e s succs srieux y sont i m p o s s i b l e s . A V a l l e y r e s i l s avaient de vraies sances vrifies a v e c u n soin m i n u t i e u x ; son affirmation a s o n p r i x ; o n sait q u ' i l a i m e la vrit, et q u ' i l n e l a sacrifie a u c u n e c o n s i d ration. Q u a n d il n e s'agit, c o n t i n u e M . de G a s p a r i n , que de quelques assertions i s o l e s , n o u v e l l e s , sans c o n f i r mation, sans c o n t r l e , il est naturel de dire q u ' o n ne croira qu'aprs avoir v u ; m a i s l o r s q u ' u n e srie d ' e x priences a m i s les faits en l u m i r e , q u a n d i l s sont produits avec e n s e m b l e , a v e c suite et d v e l o p p e m e n t en prsence de t m o i n s n o m b r e u x , d i s t i n g u s , d fiants, m u n i s de c o n n a i s s a n c e s s p c i a l e s , q u i les ont constats une c e n t a i n e de fois, i l s n e s a u r a i e n t tre nis q u ' a u m o y e n d ' h y p o t h s e s b e a u c o u p p l u s i n v r a i semblables que le p h n o m n e l u i - m m e . A l o r s le temps est pass de dire : Je croirai quand j'aurai vu. La vue directe n'est a u c u n e m e n t la c o n d i t i o n r g u lire de la c r o y a n c e en m a t i r e s c i e n t i f i q u e . ( V . Des tables tournantes, t. I . p . 2 1 , 114 et 1 12.)
e r

L a preuve par l e t m o i g n a g e parat si certaine AI. de G a s p a r i n , q u ' i l crit a i l l e u r s : L ' h o m m e qui ne croirait que ce q u ' i l a vu descendrait au r a n g des

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b r u t e s . R e s t e , poursuit ce s a v a n t , la q u e s t i o n des l i m i t e s . (Ibid., p . 2 6 0 . ) E n effet, cette q u e s t i o n des l i m i t e s p e u t d o n n e r lieu d e g r a v e s d i s c u s s i o n s ; car q u i d e v r a les fixer? J u s q u ' o s'tendra la v a l e u r d u t m o i g n a g e ? d e m a n d e M . de G a s p a r i n . L e s A m r i c a i n s les p l u s s c e p tiques dclarent q u ' i l s ont v u et e n t e n d u des esprits ; ds lors n o u s n ' a v o n s p a s le droit de d o u t e r . . . C e p e n dant c'est u n droit a u q u e l j e persiste ne p a s renoncer encore. * E n a t t e n d a n t l ' o c c a s i o n d ' e x a m i n e r les a r g u m e n t s de M . de G a s p a r i n sur les l i m i t e s d u t m o i g n a g e , r e c o n n a i s s o n s avec l u i que n u l h o m m e de b o n s e n s n ' o sera contester q u ' i l a v u et cent fois v u a v e c ses coexp r i m e n t a t e u r s les tables V a l l e y r e s se s o u l e v e r sans q u ' o n les t o u c h e ; on n e s a u r a i t , p o u r n i e r leurs a s s e r t i o n s , a l l g u e r qu'elles ne peuvent tre v r a i e s ; c a r , ainsi q u ' i l le dit fort b i e n : S u p p o s e z q u e vous ne s a v e z pas tout et q u e la n a t u r e m o r a l e et la nature m a t r i e l l e ont des o b s c u r i t s p o u r v o u s . (Ibid., p . 92.) M . de G a s p a r i n veut c e p e n d a n t g a r d e r son droit de d o u t e r ; c'est q u e c h a c u n , c o m m e i l a t dit en c o m m e n a n t , n e croyant d a n s le t m o i g n a g e d e s autres q u e ce q u ' i l a l u i - m m e p e r u , c'est ce q u e c h a c u n a vu et e n t e n d u q u i fixe la l i m i t e d u p o s s i b l e . C e u x q u i n'ont v u q u e des tables i m m o b i l e s leur refusent le pouvoir de t o u r n e r ; c e u x q u i n ' o n t v u q u e des r o t a t i o n s nient les s o u l v e m e n t s sans contact, et M . de G a s p a r i n , qui les obtient et q u i p r t e n d les e x p l i q u e r p h y s i q u e m e n t , n i e l ' i n t e r v e n t i o n des esprits en A m r i q u e et a i l l e u r s ; t a n d i s q u e des m i l l i o n s d ' A m r i c a i n s l u i c r i e n t avec la m m e c o n v i c t i o n q u ' i l a m o n t r e l u i - m m e : Croyez, m o n s i e u r , c r o y e z ; ce serait d e s c e n d r e au r a n g des

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brutes que de ne p a s croire ; toutes n o s villes principales croient, i l e n sera bientt de m m e peut-tre de toutes les b o u r g a d e s ; n o u s a v o n s d o u z e j o u r n a u x qui chaque j o u r enregistrent les p r o d i g e s q u i se p a s sent au m i l i e u de n o u s . U n e foule d ' o u v r a g e s ex pro* fesso sont crits a d e s p o i n t s de v u e diffrents, et tous attestent les m m e s faits. L e s m a t r i a l i s t e s , les i m p i e s , tous c r o i e n t ; les n g a t i o n s sont i m p o s s i b l e s . P h i l a delphie seule c o m p t e trois c e n t s c e r c l e s s p i r i t u e l s , toutes les v i l l e s de l ' U n i o n ont les l e u r s . V o u s q u i voulez que l'on m e t t e au r a n g des brutes c e u x q u i nieraient vos expriences d e V a l l e y r e s , faites entre q u e l q u e s personnes b i e n c o n v a i n c u e s par leurs p r o p r e s y e u x , en quel rang p l a c e r e z - v o u s c e u x q u i n i e n t des faits vus et oprs par p l u s i e u r s c e n t a i n e s de m i l l i e r s de spectateurs? V o u s avez l a j u s t e fiert de p e n s e r q u ' u n certificat m a n de v o u s e n t r a n e l a c o n v i c t i o n ; le g r a n d j u g e Edmonds, l'ancien snateur gouverneur du Wisconsin, M . T a l l m a d g e , t o u t e s les s o m m i t s enfin dans les sciences, d a n s la m a g i s t r a t u r e , d a n s l ' a r m e , e t c . , n'ont-ils pas aussi l e droit de p e n s e r q u e l e u r certificat a quelque valeur ? V i e n n e n t e n s u i t e c e u x q u i attestent des faits n o n moins p r o d i g i e u x e n A l l e m a g n e , e n A n g l e t e r r e , etc. ; qui ont tous aussi l a p r t e n t i o n d'tre c r u s , et qui rapportent des p h n o m n e s q u i n e sont e x p l i cables que par l ' i n t e r v e n t i o n des i n t e l l i g e n c e s . Enfin les savants franais a r r i v e n t aussi de t o u s les points de l ' e m p i r e avec u n e masse d e faits d e s m i e u x attests, dont i l s ' o n t t si frapps, q u e c h a c u n a invent sa t h o r i e . L ' e x p o s seul de ces thories d e vrait m m e suffire p o u r p r o u v e r l a vrit des faits et rendre inutiles les attestations. C h a c u n d'ailleurs peut se c o n v a i n v r e par s o i - m m e ( c e q u e toutefois

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n o u s s o m m e s l o i n de conseiller) en s u i v a n t l a mme voie P o u r s u i v o n s : A l . A l l a n K a r d e c , aprs a v o i r parl en t e r m e s g n r a u x de c e s faits avec autant d e sang-froid q u e de l o g i q u e , d e m a n d e ensuite s'ils sont rels ou non. A c e l a , d i t - i l , n o u s n ' a v o n s q u ' u n e c h o s e rpondre : V o y e z et observez s o u v e n t , l o n g t e m p s et s e l o n les cond i t i o n s v o u l u e s . ( V . Livre des esprits, p . 1 7 . ) A l ' v i d e n c e , c o n t i n u e A l l a n K a r d e c , q u e rpond e n t les a n t a g o n i s t e s ? V o u s tes d u p e d u charlatan i s m e o u le j o u e t d ' u n e i l l u s i o n . N o u s d i r o n s qu'il faut carter le m o t c h a r l a t a n i s m e ; l o il n ' y a pas de profit, les c h a r l a t a n s ne font pas l e u r m t i e r gratis, ce serait tout au p l u s u n e m y s t i f i c a t i o n . M a i s p a r quelle t r a n g e c o n c i d e n c e ces tranges mystificateurs se ser a i e n t - i l s e n t e n d u s d ' u n b o u t d u m o n d e l ' a u t r e pour a g i r do m m e , p r o d u i r e les m m e s effets, d o n n e r sur les m m e s sujets, dans des l a n g u e s d i v e r s e s , des rp o n s e s i d e n t i q u e s q u a n t a u s e n s ? C o m m e n t , poursuit M . A l l a n K a r d e c , des personnes g r a v e s , srieuses, h o n o r a b l e s , instruites, se p r t e n t - e l l e s de pareilles m a n u v r e s , dans q u e l b u t ? 11 y a peut-tre i l l u s i o n . . . E n b o n n e logique, a j o u t e - t - i l , la qualit des t m o i n s est d ' u n certain p o i d s : or on d e m a n d e r a si la d o c t r i n e spirite, qui c o m p t e a u j o u r d ' h u i ses a d h r e n t s p a r m i l l i o n s , no les recrute q u e p a r m i les i g n o r a n t s ? N o u s c o n c e v o n s le d o u t e ; m a i s ce q u ' o n ne saurait a d m e t t r e , c'est la prtention de certains i n c r d u l e s au m o n o p o l e du bon s e n s , q u i , sans respect pour les c o n v e n a n c e s ou la

i . O n p e u t s'assurer q u ' u n e s u b s t a n c e est u n p o i s o n , sans taines exprience;:.

cepen-

d a n t s ' e m p o i s o n n e r . I l n ' e n est pas m o i n s ( r e s - p r u d e n t d'viter c e r -

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valeur morale d e leurs a d v e r s a i r e s , t a x e n t sans faon d'ineptie c e u x q u i n e sont p a s de l e u r a v i s . A u x y e u x de toute personne j u d i c i e u s e , l ' o p i n i o n de g e n s clairs qui ont l o n g t e m p s v u et m d i t u n e c h o s e sera t o u jours, sinon u n e p r o u v e , d u m o i n s u n e p r s o m p t i o n en sa faveur, p u i s q u ' e l l e a p u fixer l'attention d ' h o m m e s srieux, n'ayant n i u n intrt p r o p a g e r u n e erreur, ni du temps p e r d r e des futilits. (Ibid., p . 17-18.) L'auteur a dit p r c d e m m e n t (Ibid., p . 6 ) : L e s faits se sont t e l l e m e n t m u l t i p l i s , q u ' i l n e s'agit p l u s que d'en trouver u n e e x p l i c a t i o n r a t i o n n e l l e . . . Mais ce p h n o m n e ne se p r o d u i t pas s e l o n la volont de l'observateur; il a, c o m m e tant d ' a u t r e s , ses conditions d'tre., etc. L e s savants, dit M . M a t h i e u d a n s Y Avant-Propos de ses Conversations extranaturelles, ont h a u s s les paules la p r e m i r e n o u v e l l e d u p h n o m n e . J e ne leur fais pas u n c r i m e de s'tre t e n u s d a n s u n e grande rserve; m a i s ils a u r a i e n t p u m o n t r e r p l u s d'urbanit et ne pas taxer de c h a r l a t a n i s m e o u de niaiserie des exprimentateurs c o n s c i e n c i e u x et d v o u s , au point de leur en dcerner p u b l i q u e m e n t u n b r e v e t . Aprs tout, en y rflchissant, M . M a t h i e u ne sait trop si on doit l e u r en v o u l o i r , et s i , au contraire, on n'est pas leurs o b l i g s . L e u r refus de s r i e u x e x a m e n , leurs ngations a priori, leurs r a i l l e r i e s , l e u r indiffrence affecte, leurs e x p l i c a t i o n s m o i t i insuffisantes, moiti n a v e s , n ' o n t fait qu'irriter l ' a r d e u r de ces pauvres tourneurs de t a b l e s , rduits dire, c o m m e Galile : Pourtant elles se meuvent! O n s'est p i q u au j e u , il y a eu des dsertions, des g e n s t i m o r s o u i n c o n s t a n t s ; mais c e u x q u i avaient le feu sacr ont p e r s v r . M e citer, ajoute M . M a t h i e u , p a r m i c e s h o m m e s persvrants, ce serait, peut-tre m a n q u e r de m o d e s t i e ; t o u l o -

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RAPPORTS

DE L'HOMME

fois j e m e hasarde : s i les u n s m ' a c c u s e n t d ' o r g u e i l , d ' a u t r e s m e riront au n e z , i l y a u r a c o m p e n s a t i o n . Oui, j ' a i persist, et j e n ' a i e u q u ' m ' e n a p p l a u d i r . (Ibid., p. 4.) M . P a u l A u g u e z , r p o n d a n t M . V i e n n e t , se demande p a r q u e l s irrfragables a r g u m e n t s les n g a t e u r s du s p i r i t u a l i s m e ont d t r u i t des faits si rels a u x y e u x de tant d ' h o m m e s de b o n n e foi q u i les t u d i e n t sans rel c h e d e p u i s p l u s i e u r s a n n e s . M . A u g u e z a t forc de c o n s t a t e r q u e ces n g a t e u r s se c o n t e n t e n t simplem e n t de dclarer q u ' i l s ne les ont j a m a i s v u s ni o b s e r v s et q u ' i l s ne p r t e n d e n t ni les voir n i les observ e r , a t t e n d u q u ' i l s sont impossibles et ne p e u v e n t tre a c c e p t s q u e par des i g n o r a n t s ou des f o u s , e l exploits q u e par des c h a r l a t a n s . C e t a r r t , q u i a t t e i g n a i t les h o m m e s les p l u s c o n s i d r s en A m r i q u e , m a g i s t r a t s , a v o c a t s , g e n s de lettres, prtres, m d e c i n s et les h o m m e s les p l u s c l a i rs de l a s o c i t , a v i v e m e n t t o n n M . A u g u e z . Mais q u e l l e fut s a s t u p f a c t i o n , de voir cette t r a n g e manie se r p a n d r e dans toute l ' E u r o p e ; c'tait perdre la r a i s o n . D e s m a g i s t r a t s fous ou j o n g l e u r s ! des p a s l e u r s se riant de leurs o u a i l l e s ! des m d e c i n s risquant d e p e r d r e leur clientle p o u r se livrer d e s farces de trteaux ! N ' t a i t - c e p a s l le p l u s bizarre de tous les prodiges ! M . A u g u e z arrive ce qui m o t i v a sa p r o p r e c o n v i c t i o n , et dit c o m m e n t le docteur C l e v e r de M a l d i g n y lui -ta j u s q u ' l'apparence du doute en v o q u a n t u n esprit m o r t v i n g t ans avant sa n a i s s a n c e . D i r e z - v o u s , (en s ' a d r e s s a n t M . V i e n n e t ) , que le d o c t e u r M a l d i g n y , dont tant de personnes apprcient la raison s o l i d e , nous ait i n o c u l en q u e l q u e s s e c o n d e s une folie q u ' i l n ' a pas? Pensez-vous q u e dans notre position i n d p e n d a n t e de

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L E DMON.

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fortune et de famille, nous irions de g a i e t de cur risquer les e s p r a n c e s d e notre avenir p o u r entretenir le p u b l i c de c o n t e s s a u g r e n u s ? P r f r e z - v o u s croire qu'un h o m m e d e c i n q u a n t e - s i x ans et u n h o m m e de trente a n s , q u i n ' o n t j a m a i s d o n n q u e d e s g a g e s d'une tte saine et d ' u n j u g e m e n t f e r m e , d e v i e n n e n t point n o m m s u b i t e m e n t fous durant u n e h e u r e pour redevenir p l e i n s d e sens q u e l q u e s m o m e n t s a p r s ?
(V. P . A u g u e z , Les manifestation* des esprits, p . 18-24.)

On pourrait faire u n e liste n o r m e d ' h o m m e s s e n ss, clairs, q u i affirment les v o c a t i o n s d e s esprits, leur l a n g a g e , leurs p r e s t i g e s , e t c . , a v e c l a m m e nergie de c o n v i c t i o n , l e m m e a c c e n t d e vrit que M . de Gasparin affirme s e s propres e x p r i e n c e s . A tous comme l u i - m m e i l s diraient : V o u s n e pouvez allguer q u e n o s assertions n e p e u v e n t tre v r a i e s . . . Supposez q u e v o u s n e savez pas tout, et q u e l a nature a des obscurits p o u r v o u s . Hlas ! n e p o u r r a i t - o n pas a p p l i q u e r a M . d e Gasparin et tous c e u x q u i n i e n t , c e s p a r o l e s , q u e n o u s lisons dans une lettre adresse p a r l e d o c t e u r M a y e r a u docteur R o u b a u d : P o u r q u o i s'exposer p a r tant d ' o r g u e i l l'humiliation d ' a c c e p t e r l e l e n d e m a i n c e q u ' o n a conspu l a v e i l l e sous le f a l l a c i e u x prtexte q u e l a raison y rpugne ? S i l e m e r v e i l l e u x se p r s e n t e s o u s l a g a r a n tie d'un n o m h o n o r a b l e et avec l'affirmation d ' u n o b servateur c o m p t e n t , c'est u n d e v o i r d e le soumettre l ' e x p r i m e n t a t i o n sans p r v e n t i o n d ' a u c u n e e s p c e .
(V. R o u b a u d , La danse des tables, p. 80.)

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DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

CHAPITRE IX
Que faul-il penser de M . Hennequin cl de son tmoignage? Les expnnirntalnurs sont-ils dans le dlire? M . Hennequin n'tait-il qu'un l'on? Rflexions.

Que faul-U

penser de il.

Hennequin

et de son

tmoignage?

C e q u i est arriv a u x p o u x H e n n e q u i n a conduit c e r t a i n e s p e r s o n n e s n o n - s e u l e m e n t rejeter leur tm o i g n a g e , m a i s suspecter c e l u i de tous les partisans d e s tables parlantes et des c r a y o n s c r i v a n t . On s'est s o u v e n u des assertions d e M M . L c u r e t et L l u t . De la raison c o m p l t e au d l i r e m a n i a q u e , s'est-on dit, il y a des degrs i n n o m b r a b l e s . . . M . H e n n e q u i n , cet h o m m e dont l ' i n t e l l i g e n c e tait si p u i s s a n t e , est devenu fou en s'occupant des t a b l e s , la c o n t a g i o n a atteint sa f e m m e ; et t a n d i s q u e c e l l e - c i sortait de l'asile des a l i n s p e i n e g u r i e , H e n n e q u i n cessait de vivre par s u i t e de sou excitation c r b r a l e . D e s m i l l i o n s de pers o n n e s d a n s les d e u x m o n d e s ont p u tre plus ou m o i n s atteintes de folie o u l'avoir s i m p l e m e n t effleur e . L e s diffrents rsultats tiennent diverses causes : le t e m p r a m e n t , le p l u s o u m o i n s d e persistance dans les e x p r i e n c e s , e t c .
Les exprimentateurs sont-ils dans le. dlire? qu'un fou ? M. Ilenniquin n'e/ait-ii

On n ' a u r a pas i c i l ' i n e p t i e de v o u l o i r d m o n t r e r que depuis M . le c o m t e de G a s p a r i n qui a vu les fables se

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Soulever sans c o n t a c t , j u s q u ' M . d e S a u l c y q u i atteste qu'un crayon a trac des m o t s sanscrits a u x q u e l s il ne songeait pas, il n ' y a et il ne peut exister le m o i n d r e degr de dlire m a n i a q u e . Mais n o u s p r t e n d o n s d montrer que M . H e n n e q u i n l u i - m m e n'tait pas atteint de folie; d ' a b o r d , c e u x q u i l'ont c o n n u d a n s le temps de ses expriences ont si p e u s o u p o n n l a folie, que plusieurs ont suppos q u e c'tait de l a part de Victor Hennequin une adroite fiction p o u r flatter le p o u v o i r et peut-tre u n m o y e n d e faire v e n d r e ses d e u x o u v r a g e s . Sous quel aspect faut-il le j u g e r , d e m a n d e M . G e n til? Est-ce u n de ces h o m m e s perfides envers t o u s , tels qu'en produisent tous les revers, dsertant sans p u d e u r le drapeau abattu d a n s l e q u e l s ils se d r a p r e n t avec orgueil pour tendre s e r v i l e m e n t en vue d ' u n intrt personnel les m a i n s au p o u v o i r n o u v e a u et attaquer des p r i n c i p e s si l o n g t e m p s d f e n d u s et exalts par e u x ? F a u d r a i t - i l v o i r , toile filante, u n e i n t e l l i g e n c e remarquable, l o n g t e m p s s c i n t i l l a n t e , s'teindre dans les tnbres? ( V . L'me de la terre, p . 4 - 5 . ) M . Gentil cite de l u i les lettres s u i v a n t e s : V o u s croyez, j e l'espre, (disait H e n n e q u i n M . E m i l e de Girardin, 1 octobre 1853), m a b o n n e foi c o m m e ma r a i s o n ; q u e c e s faits soient d u ressort de la religion ou de la s c i e n c e , la controverse le dira, mais il faut q u ' o n les j u g e , e t c . E t M . W o l o w s k i : a Si dans u n autre t e m p s que c e l u i - c i j e v o u s disais avec une certaine rectitude d'esprit q u e v o u s m e reconnaissez , j e le pense : j e suis en c o m m u n i c a t i o n avec un m o n d e tranger Y humanit, votre stupfaction serait p r o f o n d e . Or j e v o u s dis tout c e l a , j e v o u s le dis formellement, littralement, et vous devez tre prpar ce langage par des faits surnaturels q u i se sont
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m u l t i p l i s , propags partout, et l ' g a r d desquels la s c i e n c e a t aussi t r o i t e , aussi a v e u g l e , aussi obstine q u e l a thologie dont e l l e se m o q u e l'a t l'gard de G a l i l e . (17 aot 1853.) A la m m e date, d a n s u n e de ses lettres madame de C u r t o n , c o n n u e d e l u i c o m m e phalanstrienne d v o u e , ( V . Religion, la p u i s s a n c e suprieure p . 599), H e n n e q u i n dit que q u i l u i c o n d u i t l a m a i n lui

o r d o n n e de r e n v o y e r l ' a v o u B i l l a u l t le seul procs d o n t il s'tait c h a r g ; sa carrire d ' a v o c a t est termine, et i l a crit cet a v o u des lettres q u i , en tout autre t e m p s , l u i eussent p a r u des folies. Cette p u i s s a n c e lui avait a n n o n c q u ' u n d i t e u r l u i apporterait cent mille francs. Cette i d e est si b i e n entre de g r ou de force dans m o n esprit, p o u r s u i t - i l , q u e j ' a i annonc m a sur m a r e n o n c i a t i o n , d a n s ce c a s , l a succession de m a m r e , e t c . S i l ' d i t e u r a n n o n c et l e s cent mille francs sont u n r v e , i l faudra rejeter c e c i sur des prest i g e s m a g n t i q u e s , d t r u i r e c o m m e j e le p o u r r a i l'imp r e s s i o n produite partout q u e j ' a i t atteint de folie et rentrer d a n s la carrire d u b a r r e a u avec l a certitude de n'inspirer de la confiance p e r s o n n e . J e le dclare pourtant, m o n esprit n e s'arrte p a s c e s c r a i n t e s ; j'ai v u des prodiges r e l s , j ' e n vois e n c o r e ; j e tiens en m a i n des vrits et le d v o u e m e n t m e s frres doit m e faire accepter c o u r a g e u s e m e n t le c t critique de ma situation. D a n s sa lettre l ' e m p e r e u r , aprs l u i a v o i r dit qu'il ne s*est j a m a i s ralli son g o u v e r n e m e n t , il ajoute q u ' i l ne d e m a n d e n i p l a c e , n i c r o i x , ni argent, ni faveurs. Vous avez, continue H e n n e q u i n , entendu parler des tables t o u r n a n t e s . J ' a i pouss ce phnomne ses dernires l i m i t e s . L e u r m o u v e m e n t s'est chang e n u n e v o i x q u i m ' a d i c t tout u n l i v r e , l e q u e l boule-

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verse toutes m e s d o n n e s p o l i t i q u e s et a t t a q u e les principes les plus c h e r s l a d m o c r a t i e . J ' a i ordre de vous dire que v o u s avez u n e m i s s i o n p r o v i d e n t i e l l e . Aprs avoir crit q u e ce n'est pas u n r a l l i e m e n t intress, il d e m a n d e la p e r m i s s i o n d ' i m p r i m e r son livre sans contrle et q u ' e n s u i t e l ' o n n e s'enquire plus de l u i . Il t e r m i n e en d c l a r a n t q u e d e u x choses dmontreront l ' e m p e r e u r q u ' i l n'est pas fou : les p h nomnes surnaturels q u i se m u l t i p l i e n t de toutes parts, et le livre l u i - m m e . On citera a i l l e u r s les e x p l i c a t i o n s de M . G e n t i l sur les facults m e r v e i l l e u s e s d ' H e n n e q u i n . N u l , selon M. G e n t i l , ne peut l ' a c c u s e r d'tre u n m a l h o n n t e h o m m e ; ceux-l seuls pourraient le traiter de fou, qui ne craindraient pas de dire : J e a n n e d ' A r c la folle, et Socrate le fou ; on les a p p e l l e extatiques, illumins, inspirs, appellations diverses q u i n'offusquent en rien la raison d ' h o m m e s s e n s s . C e sera, si o n v e u t , u n mdium, tre p r i v i l g i q u i , s o u s certaines i n f l u e n c e s , est ravi notre m o n d e , e t c . M . H e n n e q u i n s ' t o n n e d'tre en cet tat initi l ' o r g a n i s a t i o n g n r a l e de l ' u n i v e r s , la vie des m e s , l ' a s t r o n o m i e , q u ' i l i g n o r a i t c o m pltement; m a i s le propre de l'extase est de mettre en relief les choses p r o f o n d m e n t enfouies d a n s la m moire. ( V . G e n t i l , L'dme de la terre, p . 2 8 , 4 4 - 4 5 et 31.) Nous citerons u n e autre o p i n i o n sur H e n n e q u i n , celle de M . B n z e t , d o n t o n a p a r l . S o n livre, dit cet crivain s r i e u x , a m d i o c r e m e n t satisfait la curiosit p u b l i q u e , c e p e n d a n t il justifie toutes ses propres conjectures. L e f o u r i r i s m e y est m o d i f i . Il fallait une transition p o u r passer de l ' i n c r d u l i t absolue la doctrine d i a b o l i q u e , et le serpent ne l ' i g n o r e p a s . C'est le p a n t h i s m e r v l , revtu d ' u n e autorit sur-

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h u m a i n e ; m a l g r sa teinte p h i l o s o p h i q u e , il peut ouvrir les voies l'idoltrie. C e livre p r o u v e - t - i l que l ' m e de la terre ait d i c t ce s y s t m e ? A s s u r m e n t non, c o n t i n u e M . B n z e t ; toutefois les faits extraordinaires q u e l u i - m m e a v u s , et ses c o n v e r s a t i o n s a v e c le dm o n au m o y e n de la t a b l e , le disposent croire (et c'est m m e pour lui incontestable) q u e M . H e n n e q u i n s'est m i s en effet en c o m m u n i c a t i o n a v e c u n esprit. I l conj e c t u r e aussi q u e M . H e n n e q u i n a eu le p l u s souvent des r p o n s e s s i m p l e m e n t affirmatives o u ngatives, et qu'il a c o m p o s s o n livre par i n t e r r o g a t i o n s ; p o u r le nier, il faudrait l'accuser de m a u v a i s e f o i , et on voit partout u n c a c h e t d e vrit q u i e x c l u t l ' i m p o s t u r e . C o m m e l'a fait r e m a r q u e r M . de L o u r d o u e i x , la b o n n e foi de V i c t o r H e n n e q u i n est p r o u v e par sa c o r r e s p o n d a n c e . S a p e r s v r a n c e , poursuit M . B n z e t , q u o i q u ' i l ait t t r o m p si c r u e l l e m e n t , est u n e p r e u v e v i d e n t e de sa b o n n e f o i , et il en est d ' a u t a n t m i e u x convaincu, q u e M . H e n n e q u i n n'est p a s le seul q u i le d m o n ait t e n t de rvler sa d o c t r i n e . ( V . B n z e t , Des tables tourn., p . 1 7 2 - 1 7 7 . ) A u x y e u x de M . B n z e t cette d o c t r i n e panthiste n'est d o n c pas u n e s p c u l a t i o n h u m a i n e , c'est une r v l a t i o n satanique qui fait appel l a f o i ; elle modifie le fouririsme, m a i s elle m a i n t i e n t l'organisation s o c i a l e de Fourier, c'est l l e p o i n t i m p o r t a n t . L ' m e d e l a terre a dit que c'est l a Providence q u i fait le pouv o i r . L i s e z Satan ; et c o m m e elle a t r o u v le moyen de d s i g n e r l ' h o m m e q u ' e l l e veut en revtir et de m a nifester ses v o l o n t s a u x h o m m e s , u n j o u r e l l e dira qui elle c h a r g e d u soin de les o p p r i m e r . Q u a n d on en
1

1. S a t a n , sous le n o m d ' m e de la T e r r e , r v l e H e n n e q u i n ce qu'il rvle e n d'autres t e r m e s d'autres, r v l a t i o n o u le s e c o n d avnement. f/esl t o u j o u r s la seconde

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sera l, le progrs ne s'arrtera p l u s ; aussi M . H e n n e quin a promis u n e s e c o n d e r v l a t i o n . O n a ri de M. H e n n e q u i n , ajoute M . B n z e t , c o m m e o n a ri des labis; on finira par a c c e p t e r de m m e c e s r v l a tions, et il en est q u i y a u r o n t foi c o m m e M . H e n n e quin ; ils passeront l ' i d o l t r i e , et le p i d e s t a l des n o u veaux Dieux est d j d r e s s d a n s ces m e s p e r d u e s . i/ii'rf., p . 179-187.)
Rflexions.

Si nous

exprimons

notre o p i n i o n , nous

dirons :

.Non, certainement, H e n n e q u i n n e fut n i m y s t i f i c a t e u r , ni un flatteur d u p o u v o i r , et n o u s a j o u t e r o n s q u ' i l ne fut point u n f o u . T m o i n c o m m e p l u s i e u r s a u t r e s de tant de p r o d i g e s , il s ' t o n n e d'tre i n i t i d e s c o n naissances q u i l u i taient t r a n g r e s ; voir le fouririsme il s'tonne de voir m o d i f i ; il s ' t o n n e de se

charg de p r o c l a m e r q u e N a p o l o n I I I est u n h o m m e providentiel; il s ' t o n n e d ' a v o i r u n e m i s s i o n r e m plir ; il reoit d ' a b o r d des r v l a t i o n s par o u i et par non et s'en rjouit ; u n m o d e de c o r r e s p o n d a n c e plus prompt et p l u s c o m p l e t est s u b s t i t u a u p r e m i e r , son insu trace des p a g e s , une voix lui dicte il des pousse le p h n o m n e ses d e r n i r e s l i m i t e s , sa p l u m e oracles. N o u s le c r o y o n s d ' a u t a n t m i e u x q u e d e s mdiums ont crit aussi sur t o u s les p o i n t s de la F r a n c e , soit avec la p l u m e ou avec le c r a y o n , de l o n g u e s p h r a s e s , des pages entires, et q u e m m e des livres c u r i e u x de manifestations spirites o u spiritualistes se publient depuis p l u s i e u r s annes sans q u ' i l soit p o s s i b l e de

douter de la b o n n e foi et de l ' i n t e l l i g e n c e de leurs auteurs. N o u s le c r o y o n s d ' a u t a n t m i e u x enfin, q u ' i l arriva de fous cts H e n n e q u i n des a d h s i o n s de la

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DE

L'HOMME

p a r t d e c e u x q u i ayant c o n s u l t les m e s d e s morts on l e s esprits, e n avaient r e u l a r v l a t i o n d e l a haute m i s s i o n d ' H e n n e q u i n ; o n a v u l ' u n d ' e n t r e e u x aband o n n e r son c o m m e r c e , et arriver Paris p o u r se mettre en rapport avec cet e n v o y . S i H e n n e q u i n tait u n f o u , c o m m e n t e x p l i q u e r ces r v l a t i o n s ? C e u x q u i les ont e u e s , sont-ce des fous? C o m m e n t e x c e p t e r alors t a n t d ' h o m m e s m i n e n t s dans la s c i e n c e , c o m m e n t e x c e p t e r e z - v o u s vos a m i s mme les p l u s i n t i m e s , qui v o u s d o n n e n t c e p e n d a n t tant de p r e u v e s de leur g r a n d e i n t e l l i g e n c e ? E s t - c e d o n c halluc i n a t i o n ? C e q u ' i l s ont o b t e n u , ce que n o u s avons vu n o u s - m m e , n o u s le v o y o n s encore ; ces crits restent..., et i l s n o u s terrifient. N o n , ce n'est p o i n t u n rve, une i n t e l l i g e n c e a p a r l . N o u s le c r o i r o n s j u s q u ' ce que la s c i e n c e en ait e x p l i q u l a cause p h y s i q u e . On le r p t e , les faits sont c e r t a i n s ; il n e faut n o u s parler ni de m y s t i f i c a t i o n s , n i d e folie, n i d'hallucinations. H e n n e q u i n appartient cette c a t g o r i e d ' i n s p i r s ou de mdiums q u e n o u s a v o n s v u s ds l e b e r c e a u d u monde j u s q u ' Socrate, S w e d e n b o r g , m a d a m e Guyon, d o n t l a p l u m e crivait aussi toute seule ; et j u s q u ' une pauvre i g n o r a n t e de L y o n qui traait a u s s i , il y a quelq u e s a n n e s , des v o l u m e s de p r d i c t i o n s sans le savoir . L e m o d e de manifestation n'est p a s c o n s t a m m e n t le m m e , il est vrai, m a i s d a n s toutes o n a r e m a r q u des vrits parfois s u b l i m e s , des erreurs c o n d a m n a b l e s , des m e n s o n g e s odieux et u n ct m i n e m m e n t grot e s q u e . M l a n g e m o n s t r u e u x q u i ne peut m a n e r de la D i v i n i t , n i appartenir a u x facults de l ' h o m m e .
l

Mais m a d a m e H e n n e q u i n est d e v e n u e folle, dit

1. O n p o u r r a i t s i g n a l e r , a v a n t le p h n o m n e du c r a y o n , plusicuis p e r s o n n e s dont la m a i n tait ainsi c o n d u i t e .

AVEC

L E DMON.

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on, et son p o u x est m o r t i n o p i n m e n t . C'est ainsi souvent que l'agent r c o m p e n s e c e u x q u ' i l a choisis pour ses m i n i s t r e s . S e l o n q u e le rapport est plus ou moins i n t i m e , les u n s n ' p r o u v e n t q u e de l g r e s a t teintes l e u r s a n t , d ' a u t r e s sont o b s d s , d'autres possds ou t r a n g l s : v o i l l ' u n des d a n g e r s . . . Mais tous, p o u r s u i v r a - t - o n , ne subissent p a s c e triste sort. A l o r s , c r a i g n o n s q u ' i l n e tue l ' m e q u a n d il mnage ainsi le corps : v o i l l ' a u t r e . N'anticipons pas toutefois, et laissons m a i n t e n a n t aux savants le soin d ' e x p o s e r leurs t h o r i e s .

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

CHAPITRE X
Importance des phnomnes, tous la proclament ; les uns se rjouissent, d'autres s'effrayent. M . de Gasparin. M . le docteur Roubaud, etc. M . Morin. Allan K a r d e c . Eliphas Lvi. M . Paul A u p t u e z . M . Hennequin. M. Louis Jourdan. Importance des phnomnes d'aprs des auteurs orthodoxes; M . Des Mousseaux. M . Bnzet. L e pre Ventura, e t c . M. de Mirvillc. Charles Sainte-Foi, etc. llDcxions.

Importance des phnomnes, tous la proclament, les uns se rjouissent, d'autres s'effrayent. A v a n t d ' e x p o s e r les d i v e r s e s e x p l i c a t i o n s que les s a v a n t s ont v o u l u d o n n e r de ces faits, o n croit devoir en s i g n a l e r d ' a p r s e u x l ' i m p o r t a n c e . N i s ou m p r i s s , ou r e g a r d s c o m m e s i m p l e a m u s e m e n t par u n e foule d e p e r s o n n e s , on p r o c l a m a bientt q u e les m o u v e m e n t s des tables taient u n e o c c u p a t i o n p u r i l e . O n n e s'en p l a i n d r a i t pas i c i , si une foule d ' e x p r i m e n t a t e u r s , n'eussent ayant pntr plus avant, c o n t i n u ces p r a t i q u e s et a p p e l sur elles

l ' i n t r t , c h a c u n selon leur m a n i r e de v o i r . Les u n s s i g n a l a i e n t l ' a v a n t a g e de cette d c o u v e r t e pour la s c i e n c e et les arts. S i u n e t a b l e m u e par u n impondr a b l e i n c o n n u p e u t en effet p r o m e n e r d a n s u n salon c e u x q u i le lui t r a n s m e t t e n t , q u i osera n i e r q u ' u n jour le fluide r u n i de t o u s les v o y a g e u r s d a n s n o s wagons ne p u i s s e les p o u s s e r sur les rails j u s q u ' l e u r destin a t i o n ; l ' m e i n c o n s c i e n t e des v o y a g e u r s endormis y c o o p r e r a , car elle fait des c h o s e s p l u s difficiles.

AVEC

L E DMON.

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D'autres dsiraient c o n n a t r e l'avis d ' u n p r e et d ' u n e mre dfunts sur les intrts t e m p o r e l s , sur les s u c c s d'une entreprise, e t c . ; d ' a u t r e s enfin s i g n a l a i e n t l ' i m mense avantage d'entrer en rapport avec de b o n s e s prits toujours disposs les aider de leurs c o n s e i l s , les bien d i r i g e r . D e s h o m m e s m i e u x i n s p i r s firent entendre leurs v o i x a v e c les p r i n c e s de l ' g l i s e p o u r montrer le d a n g e r et r v l e r q u e de telles pratiques taient c o n d a m n a b l e s , p a r c e q u ' e l l e s taient c r i m i nelles. T o u s , c o m m e on le v o i t , s i g n a l r e n t l e u r i m p o r t a n c e .
M. de Gasparin.

L e s tables t o u r n a n t e s ! crit M . de G a s p a r i n , j e sais que leur n o m est d c r i ; j ' a u r a i s p u l e u r en c h e r cher u n plus scientifique, j ' a i r e p o u s s cette pense comme u n e l c h e t . . . E l l e s ont v a i n c u , j e n e les r e nierai p a s . ( V . Des tables toum., t. I , Introd.,
e r

p . vi.)

Aprs avoir t a b l i q u ' i l n ' y a pas de petite v r i t , i l ajoute : L e fait est q u e l a g r a v i t de cette t u d e n'est que trop g r a n d e , c e u x q u i m e liront n ' e n douteront pas; le vrai s r i e u x y a b o n d e t e l l e m e n t , q u e le srieux de c o n v e n t i o n sera b i e n t t o b l i g de r e n o n c e r ses protestations p e u s i n c r e s . (Ibid., p. x.) Quelle est p o u r ce savant cette i m p o r t a n c e si g r a n d e qu'il en est etfray? C ' e s t d ' a b o r d ( c o m m e o n va le voir) le retour l a c r o y a n c e de l ' a c t i o n d u d i a b l e , croyance c o n f o r m e a u x t r a d i t i o n s du c a t h o l i c i s m e . Voil ce q u i effraye M . de G a s p a r i n , q u i est protestant : les d e u x v o l u m e s , d e p u i s l ' a v a n t - p r o p o s j u s q u ' la c o n c l u s i o n , rptent ses tristes proccupations presque c h a q u e p a g e . J e s u i s effray, s ' c r i e - t - i l , nous c o u r o n s u n v r i t a b l e p r i l . . . F r a p p de l ' i n s o u -

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

c i a n c e d e s p r t e n d u s esprits forts q u i rient n i a i s e m e n t de c e q u ' i l s n e connaissent p a s , l'auteur a r e n o n c d e s t r a v a u x d'un s u c c s p l u s c e r t a i n p o u r a d o p t e r une p o s i t i o n isole qui l u i m e t t r a t o u s les partis d o s ; il b l e s s e r a les savants en l e u r d m o n t r a n t l ' a c t i o n fluid i q u e , et les c h a m p i o n s des esprits e n c o m b a t t a n t leurs superstitions.)) (Ibid., p . x i v . ) O u i , l a q u e s t i o n est t r s - g r a v e , et p o u r d e u x r a i s o n s . 1 C e fait, p o u r notre a u t e u r , n e r e n f e r m e rien m o i n s q u e la solution d u p r o b l m e de la s o r c e l l e r i e . (Ibid., p . x i x . ) M . de G a s p a r i n n e nie p a s le d m o n , m a i s son a c t i o n tant p r o c l a m e , cela l u i c a u s e une v i v e i r r i t a t i o n . 2 M . de G a s p a r i n voit i c i l ' i n t r o d u c t i o n d ' u n e sorte d e r e l i g i o n n o u v e l l e . R i e n n e p r o u v e m i e u x l ' i m m i n e n c e d u pril et la n c e s s i t d ' u n e tude srieuse sur l a q u e s t i o n , d i t - i l . L a r e l i g i o n rvle s'branle de partout sous les coups d ' u n e r v l a t i o n n o u v e l l e ; faisons face, il en est temps, cet e n n e m i q u i m e n a c e n o t r e r a i s o n et notre foi. (Ibid., p . 228 et 2 3 1 . ) I l c o n t i n u e : L e s n o u v e l l e s t e n d a n c e s ont leur livre ( M . de Mirville) et l e u r j o u r n a l (JUnivers). C'est le m a n i f e s t e du retour vers les crdulits les p l u s d c r i e s d u m o y e n g e . J e tiens ceci p o u r trs-srieux et trs-affligeant. A tout c e l a n o u s s o m m e s tenus d'opposer a u t r e c h o s e que des h a u s s e m e n t s d ' p a u l e s . T a n dis q u e les u n s se d o n n e n t le p l a i s i r trop facile de se m o q u e r , sans trop savoir p o u r q u o i , d'autres constatent q u ' o n n ' a pas r p o n d u . . . L e parti u n i t a i r e et le parti u l t r a m o n t a i n sont intresss e x p l o i t e r l'erreur. (Ibid., p . 2 3 3 , 2 3 5 , 2 3 7 - 2 3 8 , et t. I I , p . 5 1 9 . ) part m m e les d o c t r i n e s , c o m m e n t dire l'tendue du m a l qui s ' o p r e ? A p r s avoir e x p o s tous ces m a u x p h y s i q u e s et m o r a u x p r o d u i t s par le spiritisme,

AVEC

L E DMOS.

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M. de G a s p a r i n p o u r s u i t : C e c i n ' e s t d o n c pas u n e petite affaire. I l n e faut p a s se faire i l l u s i o n , n o u s assistons u n e m a n i f e s t a t i o n dont la porte ne s a u rait tre m c o n n u e . (Ibid., t. I I , p . 5 2 0 - 5 2 3 . ) I n d p e n d a m m e n t d u rle c o n s i d r a b l e q u e r e m plit le s p i r i t u a l i s m e a m r i c a i n c o m m e o r g a n e des t e n dances u n i t a i r e s , M . de G a s p a r i n s i g n a l e d o n c u n e gravit p a r t i c u l i r e , c'est d ' a v o i r t a d o p t o u v e r t e ment par l e parti u l t r a m o n t a i n , q u i ne d i s s i m u l e pas, dit-il, ses projets p l e i n s de m e n a c e s p o u r notre c i v i lisation et n o s l i b e r t s , et saisit a v e c u n e n s e m b l e r e marquable l ' o c c a s i o n de r h a b i l i t e r ses t r a d i t i o n s . C e n'est rien m o i n s q u ' u n e l e v e d e b o u c l i e r s , q u ' u n m a nifeste, e t c . Q u e l a d o c t r i n e de ses adversaires soit conforme a u x t r a d i t i o n s de leur g l i s e , c'est ce q u ' i l lui s e m b l e difficile de n i e r ; i l n e l e u r d i s p u t e r a d o n c pas cette position de c a t h o l i q u e s c o n s q u e n t s ; aussi n'a-t-il pas v o u l u refuser l e c o m b a t , et il d p l o i e le drapeau protestant en face de l a b a n n i r e u l t r a m o n taine. (Ibid., p . 5 2 3 - 5 2 4 . ) T e l est ce l o n g et p o u r t a n t ici fort s u c c i n c t expos des craintes de M . de G a s p a r i n , i n s p i r e s p a r le parti catholique, o n le m o n t r e r a a i l l e u r s traitant la question non m o i n s i m p o r t a n t e de l ' u n i t a r i s m e p r o c l a m par les t a b l e s . Ayant vu en quoi consiste l'importance du phnomne p o u r des c h r t i e n s protestants aussi z l s que M. de G a s p a r i n , d i s o n s u n m o t de c e u x q u i ont e n trevu l u n e i m p o r t a n c e s c i e n t i f i q u e .
M. le docteur Roubaud, etc.

M . le docteur R o u b a u d dsirerait savants voulussent s ' o c c u p e r

q u e l e s corps

de c e s faits q u i p o u r -

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DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

r a i e n t d e v e n i r le point i n i t i a l d e s p l u s b e l l e s c o n q u t e s de l'esprit h u m a i n . C e v u d j f o r m , dit-il, p a r t o u s les h o m m e s s r i e u x de l a presse scientifique, sera-t-il entendu ? E s t - c e b i e n u n e force n o u v e l l e q u i vient de nous tre r v l e , s'crie le d o c t e u r M a y e r , l e q u e l croit u n e m a n i f e s t a t i o n de l ' l e c t r i c i t v i t a l e . . . Q u e l l e que soit sa d e s t i n e , elle m r i t e a s s u r m e n t de fixer l'attention des s a v a n t s , c'est tout u n m o n d e e x p l o r e r ; c'est peut-tre la clef d ' u n e s c i e n c e n o u v e l l e q u i nous d v o i l e r a les m y s t r e s i m p n t r a b l e s de l a p s y c h o l o g i e . ( V . R o u b a u d , La danse des tables, p . 9 et 85.) N e p o u v a n t d o n n e r q u e cet a p e r u de l'intrt que l e s p h y s i c i e n s , les m d e c i n s a t t a c h e n t ce p h n o m n e , a r r i v o n s a u x a n i m i s t e s , a u x d i s t e s , a u x panthistes, a u x m a t r i a l i s t e s et a u x a t h e s . C e s faits sont pour e u x le c o m p l m e n t d u progrs h u m a n i t a i r e , c'est l ' v a n g i l e d ' a c c o r d a v e c l a raison, c'est le n o c h r i s t i a n i s m e .
M. Morm.

11 y a s o i x a n t e - d i x a n s q u ' o n p r c h e le m a g n t i s m e a u x oorps savants, et c o m m e ils c o m m e n c e n t p e i n e s o u p o n n e r son e x i s t e n c e , il n'est d j plus et a fait p l a c e l a m a g i e , crit M . M o r i n . C e u x qui n ' o n t pas pouss ces e x p r i e n c e s des tables au del d e s p r l i m i n a i r e s se d e m a n d e n t p o u r q u o i tant d e bruit p o u r si p e u de c h o s e . Ils ne sauraient s ' i m a g i n e r jusq u ' o d'autres ont t c o n d u i t s en approfondissant ce p h n o m n e . L e s mdiums tables, p . 52 et 7 9 . ) 11 serait trop l o n g de c i t e r , il suffit de dire que sont la clef de v o t e de la d m o n o l o g i e m o d e r n e . ( V . Comment l'esprit vient aux

AVEC

L E DMON.

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M. Morin voit s u c c d e r a u x a s s o c i a t i o n s

restreintes,

des affiliations p l u s n o m b r e u s e s et des r u n i o n s m y s tiques c o m m e celles des t e m p l e s a n c i e n s , et u n e religion se former. C e n'est d o n c pas sans r a i s o n , p o u r suit-il, q u e les autorits r e l i g i e u s e s s'en meuvent. (Ibid., Quand le c h r i s t i a n i s m e sera p u r g des s u p e r s t i t i o n s , les h o m m e s ne sauraient p l u s s'garer, p. 9 6 - 9 7 . ) L o r s q u e les mdiums, a u l i e u de v o i r des esprits, ne verront q u e la p u i s s a n c e de l ' m e , ils seront c o n d u i t s la r e l i g i o n vraie et universelle... L e Crateur nous a cach le p r i v i l g e d o n n l ' h o m m e de d c o u v r i r la pense p o u r n o u s le r v l e r q u a n d n o u s en serions dignes. T o u s les j o u r s la d i v i n a t i o n s ' t e n d , l a p r e s cience est e n s e i g n e ; la s o c i t se r s i g n e r a se faire b o n n e , voil p o u r M . M o r i n le seul rsultat p o s sible de ces manifestations n o u v e l l e s , q u e des g e n s se disant c h r t i e n s n ' o n t p a s h o n t e d'attribuer au d p . 97, mon. N o n - s e u l e m e n t on d i r a a u x h o m m e s c e q u ' i l s pensent, m a i s ce q u ' i l s v o n t p e n s e r . (Ibid., 112-115.) O n a p a s s , ajoute-t-il a i l l e u r s , par les o r g i e s de la foi (la superstition), rationcdisme), hant. par les o r g i e s de la raison (le dans l ' a s p i r a t i o n a c t u e l l e c'est l a paix etc.

A p r s avoir e x p o s toutes les c o n q u t e s

scientifiques d u s i c l e , M . M o r i n l u i fait d i r e : J ' a i berc le m a g n t i s m e , j ' a i ressuscit l a m a g i e q u ' o n avait laisse pour m o r t e . J a d i s u n e de ces c h o s e s et fait la g l o i r e d ' u n s i c l e . . . V o u s tes morts, m e s b e a u x s i c l e s ! . . . m o i seul j e v i s . (Ibid., ailleurs. Pour r s u m e r M . M o r i n et m o n t r e r ici toute l ' i m portance des n o u v e l l e s m a n i f e s t a t i o n s , d i s o n s aprs p . 127-129.) verrons Que fera-t-il d o n c m a i n t e n a n t ? N o u s le

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DES

RAPPORTS DE L'HOMME

l u i q u e l a m a g i e est retrouve ; m a i s l a fin de Satan est v e n u e . S e l o n l u i , c'est u n e m a g i e naturelle avec l a q u e l l e n o u s p o u v o n s faire tout ce q u e l ' a n c i e n n e magie oprait autrefois; elle renverse d ' u n seul c o u p le surn a t u r e l et l e s u r h u m a i n . L o i n de croire a u x esprits, il d m o n t r e , dans le chapitre X V , les c o n s q u e n c e s fatales de cette c r o y a n c e .
Allan Kardec.

S i l ' o n c o n t i n u e de p a r c o u r i r c e s divers ouvrages d'hommes t r s - c o n v a i n c u s , n o u s verrons M . Allan K a r d c c , a u t e u r p s e u d o n y m e d ' u n e Revue spirite et de p l u s i e u r s b r o c h u r e s fort c u r i e u s e s , n o u s d i r e que les p h n o m n e s tranges dont n o u s s o m m e s t m o i n s sont p r o v i d e n t i e l s . C e sont les esprits, ils le dclarent, qui sont c h a r g s d'instruire les h o m m e s et de renverser les erreurs et les p r j u g s , n o n p l u s par des allgories et d e s s y m b o l e s , m a i s d a n s u n l a n g a g e clair et intellig i b l e p o u r t o u s , n o n p l u s sur u n p o i n t isol d u globe, m a i s sur sa surface tout e n t i r e . S e l o n ces esprits, qui l u i ont d i c t leur d o c t r i n e , ces m a n i f e s t a t i o n s sont le p r l u d e de la transformation que le d v e l o p p e m e n t de l ' h u m a n i t . L e u r e n s e i celle du g n e m e n t contient u n e m o r a l e s u b l i m e qui n'est autre et l ' e x p l i c a t i o n de C h r i s t . . . Ils a n n o n c e n t q u e les t e m p s m a r q u s par la P r o v i d e n c e pour une manifestation u n i v e r s e l l e sont a r r i v s , q u ' t a n t les ministres de D i e u et les agents de sa v o l o n t , leur mission est d'instruire et d'clairer Esprits, les h o m m e s e n ouvrant une n o u v e l l e re p o u r la r g n r a t i o n de l ' h u m a n i t . ( V . Le livre des p. 27-29.) L e livre que p u b l i e A l l a n K a r d e c est u n recueil de leurs e n s e i g n e m e n t s crit par l'ordre et sous la dicte

AVEC

LE

DMON.

d'esprits s u p r i e u r s . V o i c i , en a b r g e a n t , les termes dans lesquels ces e s p r i t s , q u i ont v c u diverses poques sur la terre, lui ont d o n n sa m i s s i o n : O c c u p e - t o i avec zle et p e r s v r a n c e de ce t r a vail..., rappelle-toi que n o u s t ' o r d o n n o n s de l ' i m p r i mer, de le p r o p a g e r ; c'est u n e cliose d'utilit u n i v e r s e l l e . T u as b i e n c o m p r i s ta m i s s i o n , n o u s s o m m e s contents de t o i ; c o n t i n u e , et n o u s ne te quitterons jamais. Crois e n D i e u et m a r c h e a v e c c o n f i a n c e . N o u s serons avec toi t o u t e s les fois q u e tu le d e manderas, et t u seras n o s o r d r e s c h a q u e fois q u e nous t ' a p p e l l e r o n s . C e n ' e s t l q u ' u n e partie de ta mission. D a n s l e n o m b r e d e s e n s e i g n e m e n t s q u i te sont d o n n s , il en est q u e tu d o i s g a r d e r p o u r toi seul jusqu' n o u v e l ordre : n o u s t ' i n d i q u e r o n s q u a n d l e moment de les p u b l i e r sera v e n u , e t c . (Ibid., p. 2 9 - 3 0 . ) Que le l e c t e u r , s'il peut le faire sans d a n g e r , v e u i l l e bien parcourir le Livre des esprits, Y'Instruction pratique sur les manifestations spirites, et l a b r o c h u r e Qu'estce que le spiritisme? il j u g e r a le d e g r d ' i m p o r t a n c e de ces tranges m a n i f e s t a t i o n s .
lipkas Lvi.

Qu'on n ' a t t e n d e i c i n i u n e a n a l y s e n i u n expos substantiel de l ' o u v r a g e entier d ' I i p h a s L v i , bli en 1861 sous le titre de Dogme et rituel pude

la haute magie, ni m m e de q u e l q u e s chapitres de ce livre t r a n g e ; q u ' o n lise p l u t t , a v e c toute l a p r u tdence et les prcautions q u ' e x i g e le sujet, les d e u x volumes du savant p s e u d o n y m e . A u m i l i e u des nbres paissies par lui d e s s e i n , on apercevra des jets de l u m i r e , s o m b r e il est vrai c o m m e l'aurole

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

d e S a t a n , m a i s suffisants p o u r v o i r , n o n de vains fant m e s , m a i s d ' p o u v a n t a b l e s r a l i t s . P o u r c e u x qui ne d o i v e n t p o i n t aborder u n e p a r e i l l e l e c t u r e , on se b o r n e r a citer q u e l q u e s passages p u i s s et l, sans o r d r e , dans l ' o u v r a g e d u m a g e m o d e r n e . L e s m a g n t i s e u r s ont r e t r o u v l a m a g i e , l'auteur a r e t r o u v l a c a b a l e , o u , c o m m e i l le d c l a r e , la clef u n i v e r s e l l e d e s arts m a g i q u e s q u ' o n c r o y a i t perdue dep u i s d e u x s i c l e s , dont l ' u s a g e n'tait p e r m i s qu'aux s e u l s g r a n d s prtres, et q u i , p o u r l ' l i t e des initis, tait u n s e c r e t . L ' a n c i e n serpent de la l g e n d e n'est autre qnc l'agent universel, le feu temel de la vie terrestre, 1 'me de l a terre, le foyer vivant de l ' e n f e r . . . D i a b l e et magie n o i r e , c'est le g r a n d agent m a g i q u e e m p l o y par une v o l o n t perverse p o u r faire le m a l . G o m m e n t l i p h a s L v i a - t - i l appris ces secrets? C ' e s t on f o u i l l a n t les d c o m b r e s des v i e u x sanctuaires d e l'occultisme et en d e m a n d a n t a u x d o c t r i n e s secrtes des C h a l d e n s , des g y p t i e n s , d e s H b r e u x les secrets de l a transfiguration des d o g m e s . L e mar/isme, en rvlant au m o n d e l a l o i universelle de l ' q u i l i b r e et de l ' h a r m o n i e rsultant de l'anal o g i e des contraires, prend toutes les s c i e n c e s par la b a s e , et p r l u d e par la rforme des m a t h m a t i q u e s u n e r v o l u t i o n universelle dans toutes les b r a n c h e s du savoir h u m a i n . Cette fonction s u p r m e des travaux de l'esprit h u m a i n , conqute de la d i v i n i t p a r l'intellig e n c e et l ' t u d e , doit c o n s o m m e r la r d e m p t i o n de l ' m e h u m a i n e et procurer l ' m a n c i p a t i o n du Verbe de l ' h u m a n i t . . . A l o r s , ce q u ' o n a p p e l l e aujourd'hui loi n a t u r e l l e a u r a toute l'autorit et l ' i n f a i l l i b i l i t d'une loi r v l e . ( V . t. P , p . 9.)
r

Q u a n d il e m p l o i e r a les mots D i e u , ciel, enfer, qu'on

AVEC

LE DMON.

267

sache b i e n , l i p h a s L v i e n p r v i e n t , q u ' i l s ' l o i g n e autant du s e n s a t t a c h c e s m o t s p a r les profanes q u e l'initiation est spare de la p e n s e v u l g a i r e . D i e u , pour l u i , c'est l'argot des s a g e s , l e p r i n c i p e efficient et final d u g r a n d u v r e . Ce q u e p e r s o n n e n ' a os faire avant n o u s , c r i t il, le t e m p s est v e n u o n o u s a u r o n s l ' a u d a c e de rebtir le p . 99.) livrer u n e guerre l'essayer. N o u s v o u l o n s , c o m m e J u l i e n , temple. (Ibid.,

11 dit a i l l e u r s : L a s c i e n c e et l a r e l i g i o n , le d e s potisme et la l i b e r t s e m b l e n t se acharne... T o u s sont la v e i l l e de s'unir et d e s ' e m brasser p o u r t o u j o u r s . L a d c o u v e r t e des g r a n d s s e crets de la r e l i g i o n et de l a s c i e n c e p r i m i t i v e des m a g e s , en rvlant a u m o n d e l ' u n i t d u d o g m e u n i v e r s e l , anantit le f a n a t i s m e en d o n n a n t l a raison des p r o diges. L e v e r b e h u m a i n , le crateur des m e r v e i l l e s de l'homme s ' u n i t p o u r toujours a v e c l e V e r b e de D i e u .

{Ibid., p . 2 . )
Pour disposer de la l u m i r e astrale, il faut en c o m prendre l a d o u b l e v i b r a t i o n , et c o n n a t r e la b a l a n c e des forces q u ' o n n o m m e quilibre magique. Les v o c a t i o n s de la g o t i e et de la d m o n o m a n i c ont-elles u n r s u l t a t ? O u i , c e r t a i n e m e n t . I n c o n testable, dit-il, et p l u s terrible q u e ne le peuvent raconter les l g e n d e s . ( V . t. I I , p . 2 8 5 . ) Qu'est-ce q u e la possession du d m o n ? rien autre que des e n v o t e m e n t s . Il existe de nos j o u r s u n e q u a n tit i n n o m b r a b l e de p o s s d s . t r e p r o p h t e , c'est selon l i p h a s L v i voir d ' a v a n c e les effets q u i existent dans les c a u s e s , c'est lire d a n s la l u m i r e astrale ; faire des m i r a c l e s , c'est agir sur l'agent u n i v e r s e l et le s o u mettre n o i r e v o l o n t . L e s e n v o t e m e n t s des sorciers p e u v e n t tre c o m -

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

p a r s de vritables i m p r e s s i o n s d ' u n c o u r a n t de lum i r e a s t r a l e . . . Ils exaltent l e u r v o l o n t par des crm o n i e s a u p o i n t de la r e n d r e v e n i m e u s e distance. (Ibid., p . 24.) A p r s avoir cit divers g e n r e s d ' e n v o t e m e n t , lip h a s L v i e n s e i g n e q u ' u n des m o y e n s d ' y rsister c'esl de ne point les c r a i n d r e . Il c o n s e i l l e surtout a u x personnes n e r v e u s e s , faibles et s u p e r s t i t i e u s e s , dvotes, sottes, sans n e r g i e , sans v o l o n t , de n e j a m a i s ouvrir u n livre de m a g i e , de f e r m e r m m e l e s i e n , si elles l'ont o u v e r t ; (Ibid., de n e pas c o u t e r c e u x q u i parlent de s c i e n c e s o c c u l t e s , de s'en m o q u e r , d e n ' y j a m a i s croire. p . 247-248.) l i p h a s L v i , p a r l e m o y e n de l a l u m i r e astrale, p e u t oprer t o u s les p r o d i g e s de l a m a g i e ; le diable y est t r a n g e r . C a r o n peut, d i t - i l , dfinir S a t a n , celui qui n ' e x i s t e p a s . (Ibid., p . 213.) P o u r ressusciter u n m o r t i l faut resserrer subitem e n t et n e r g i q u e m e n t la p l u s forte des c h a n e s d'attraction q u i puisse le rattacher l a f o r m e q u ' i l vient de quitter. I l a v o u e q u e c'est trs-difficile, m a i s n ' a rien d ' a b s o l u m e n t i m p o s s i b l e . I l cite a p r s l a rsurrection opre par A p o l l o n i u s de T y a n c p l u s i e u r s rsurrections modernes. L a rsurrection d'un m o r t , p o u r s u i t l i p h a s Lvi, est le chef-d'uvre d u m a g n t i s m e , p a r c e q u ' i l faul e x e r c e r u n e sorte de t o u t e - p u i s s a n c e s y m p a t h i q u e . C ' e s t des rves d u sabbat q u ' i l faut rapporter les histoires de b o u c s qui sortent d ' u n e c r u c h e et les a v e u x de G a u f r i d i . L e sabbat c e p e n d a n t n'tait p a s u n r v e ; car d'aprs u n passage d ' l i p h a s L v i , d j c i t , < i l a exist ( et il existe e n c o r e des a s s e m b l e s secrtes et nocturner o l ' o n pratique les rites de l ' a n c i e n m o n d e .

AVEC

LE

DMON.

26!

M. Paul

Auguez.

Il suffit d'ouvrir l e livre de M . P a u l A u g u e z sur les Manifestations des esprits, p o u r tre frapp de sa p r o fonde c o n v i c t i o n et d e l ' i m p o r t a n c e d u sujet q u i l'a fait crire. E n tous l i e u x , dit M . P a u l A u g u e z , la l u m i r e se fait', l ' i m p o s s i b l e se ralise ; l e v i e u x m o n d e n'est pas loin de sa fin !... D i e u frappe n o s p o r t e s , et son rgne tant promis est p r o c h a i n . E s t - c e m a g i e ? P a s plus que nous v o u s n e l e c r o y e z ; et c e p e n d a n t n o s pres n'auraient p a s h s i t qualifier a i n s i ces m a g n i f i q u e s produits de l ' i n t e l l i g e n c e . P o u r M . P a u l A u g u e z comme pour M . M o r i n et d'autres, rien de surnaturel dans les v o c a t i o n s . M a i s il d e m a n d e si ce q u ' u n petit n o m b r e d ' i n i t i s d a n s l ' a n t i q u i t c o n n a i s s a i t , ne peut donc d e v e n i r f a m i l i e r t o u s ? L e m o n d e m a r c h e , ajoute M . P a u l A u g u e z , nous de lui aplanir l e c h e m i n ! A n o u s de dvoiler ce qui semble encore m y s t r i e u x . N o s p r t e n d u s esprits forts ne sont q u e des esprits troits o u d e s esprits f a i b l e s . (V. Les manifestations des esprits, p . 12-14 et 169-170.)
M. Hennequin.

Dans ses d e u x v o l u m e s , Sauvons le genre humain, et Religion, M . H e n n e q u i n n'est pas p l u s fou q u e ceux que l'on v i e n t de citer, et q u e tant d'autres dont on ne parle point. L a raison de t o u s , c o m m e la s i e n n e , est
i . C e q u i e n est l a p r e u v e p o u r l ' a u t e u r , c'est q u e Je l u x e se fait populaire, la s c i e n c e m i s e l a p o r t e des m a s s e s dante d u m o n d e q u i progresse. se dbite e n b r o chures dix c e n t i m e s ; p a r t o u t l'esprit h u m a i n suit l a m a r c h e a s c e n -

270

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

i n t a c t e , i l est b i e n i n u t i l e de le p r o u v e r ; c o m m e eux, i l est v i v e m e n t p n t r de l ' i m p o r t a n c e de ses rvlat i o n s . C e qui a p u n u i r e M . H e n n e q u i n et le faire s o u p o n n e r de folie, c'est sa t h o r i e du fouririsme, i n c o n n u e de p r e s q u e tous ses l e c t e u r s , et ces termes fouriristes e m p l o y s par l ' m e de la terre ; mais laissant l'cart les bizarreries et toutes les trangets a u x q u e l l e s il n ' a p a r t i c i p q u ' e n p r t a n t sa main l ' i n t e l l i g e n c e q u i les dictait, n o u s s e r o n s , c o m m e lui, frapps de l'intrt des r v l a t i o n s q u i l u i sont faites, car i l s'agit d ' u n e n o u v e l l e r e l i g i o n r v l e , qui doit renverser toutes les r e l i g i o n s t a b l i e s . D a n s le livre i n t i t u l Sauvons le genre humain, qui l u i fut d i c t , o n lit ( p . 1 6 9 - 1 7 0 ) q u e l a rvlation q u i suivra sera sphres liation, intitule Religion; elle ouvrira des l'histoire des infinies; prenant pour sujet

d o g m e s et des c u l t e s , elle doit c o n c l u r e l e u r conciet n e laissera a u c u n r e g r e t d a n s l'esprit des h o m m e s , qui a b a n d o n n e r o n t c o m p l t e m e n t les superstitions, b r a n l e s p a r le c o u p t e r r i b l e q u e D i e u leur porte en ce m o m e n t . De cette c o n c i l i a t i o n sortira d o n c cette r e l i g i o n universelle a n n o n c e n o n - s e u l e m e n t c e u x qui ont miss i o n , m a i s e n c o r e une foule d'autres qui ont reu des tables o u des c r a y o n s les m m e s r v l a t i o n s sans les attendre. Q u e l l e g r a n d e uvre V i c t o r H e n n e q u i n avait remplir I c e p e n d a n t la Divinit (ou b i e n l'univers, la nature, la vie, e t c . , car tous ces mots sont s y n o n y m e s ) , dlaissant son m e s s i e , celui q u i avait u n e m i s s i o n suprieure celle de J s u s - C h r i s t et qui devait e m p c h e r la destruction de notre g l o b e , fixe a u m o i s de dcembre 1 8 6 9 , est m o r t c o m m e un simple m o r t e l .

AVEC

LE

DMON.

271

M.

Louis

Jourdan.

Il ne se passe p o i n t d ' a n n e q u e l ' o n n e p u b l i e des ouvrages sur ce m e r v e i l l e u x dont o n ne parlait plus que pour rire de nos grands-pres q u i y a v a i e n t cru ; ainsi en 1858 a p a r u l a Clef de la vie, ou L'homme, la nature, les mondes, Dieu, bluette, plaisanterie, d i ront les g e n s d m o n d e : q u ' i l s se d t r o m p e n t , rien de p l u s s r i e u x ; M . L o u i s J o u r d a n , le l i b r e p e n seur, l ' e x t e r m i n a t e u r des s u p e r s t i t i o n s , e n a t b l o u i . Atterr c o m m e S a u l le fut sur le c h e m i n de D a m a s , grossissant l a foule des n o u v e a u x c o n v e r t i s , i l signale, lui aussi, l ' i m p o r t a n c e d u p h n o m n e q u i n o u s vient d'Amrique. L i s e z plutt le Sicle d u 4 fvrier 1858 : Il et t b r u t a l , dit M . L o u i s J o u r d a n , de nier des faits extranaturels affirms par des p e r s o n n e s d i g n e s de foi ; m a i s il l u i s e m b l a i t que si des esprits, oisifs dans l ' e s p a c e , avaient eu l a fantaisie d'agiter les pieds d'une table, c e l a n ' a u r a i t rien p r o u v du tout. Un m a t i n , d u fond de sa P r o v e n c e b i e n - a i m e , trois hommes v i e n n e n t frapper t i m i d e m e n t sa porte ; l ' u n d'eux, L o u i s M i c h e l est u n j e u n e h o m m e i n c u l t e , se disant inspir par l ' m e de l a terre, q u i lui a d i c t u n volumineux m a n u s c r i t . M . J o u r d a n , qui avait b i e n quelque p e u piti de ces i n n o c e n t e s v i c t i m e s de l ' i l l u sion , se b o r n e regarder le m a n u s c r i t d u c o i n de l'il. L ' o u v r a g e p a r a t , i l le p a r c o u t , s'y i n t r e s s e ; bref, la Clef de la vie est l u e , et s o n p r e m i e r m o u v e ment fut de s'crier : C e s choses n e sont pas vraies ! et cependant, q u e d c i d e r d ' u n o u v r a g e , d i t - i l , que son auteur tait i n c a p a b l e de c o n c e v o i r et d ' c r i r e ? Rvlation s u b l i m e sur des sujets r e l i g i e u x traitant de
l. Les deux antres taient M M . C . Sardou e t L . Pradel.

272

DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

l a g n r a t i o n des soleils, de la p r o c r a t i o n des mondes, de l a naissance des p i a n o t e s . O n n o u s a p p r e n d que la terre est c o m p o s e de quatre s a t e l l i t e s , m a u v a i s sujets c o n v e r t i s , tandis q u e la l u n e est f o r m e d ' u n comp a g n o n de ces quatre astres q u i a persist dans son erreur, 'etc. L ' m e de l a terre a r v l ainsi ce P r o v e n a l illettr u n e foule de c h o s e s e x c e l l e n t e s , outre la g r a n d e v o l u t i o n c o s m i q u e qui v a i n c r a l a l u n e , symb o l e de la p u i s s a n c e du m a l . L a Clef de la vie, prise au s r i e u x par M . Jourdan, vient, c o m m e toutes les m a n i f e s t a t i o n s des esprits sup r i e u r s , n o u s a n n o n c e r aussi u n e n o u v e l l e re relig i e u s e et c i v i l e , ce q u i ne laisserait p a s d ' a v o i r quelque i m p o r t a n c e m m e p o u r les indiffrents et beaucoup s u r t o u t p o u r c e u x q u i rflchissent. L a plupart des lecteurs, q u o i q u e satisfaits de ces p r e u v e s d ' i m p o r t a n c e , p e u v e n t c e p e n d a n t nous dire q u ' i l s ne voient r i e n de b i e n a l a r m a n t : le christianisme p u r g de ses superstitions leur c a u s e p e u d'effroi, et toutes ces r v l a t i o n s , a n n o n a n t a u c o n t r a i r e u n e re de b o n h e u r p o u r l ' h u m a n i t , d e v r a i e n t n o u s rjouir; p o u r q u o i donc les m e s h o n n t e s , q u i n e v e u l e n t que le b i e n , s'en effrayent-elles? C e q u e n o u s n'avons fait encore q u ' e n t r e v o i r va r e c e v o i r u n p e u plus de dveloppement. U n illustre t h o l o g i e n a dit q u e l e s tables tourn a n t e s taient l e p l u s g r a n d v n e m e n t de notre poq u e . V o y o u s ce q u e pensent cet g a r d des hommes sous tous les r a p p o r t s bien c o m p t e n t s p o u r le j u g e r .
Importance des phnomnes d'aprs des auteurs M. Des Mousseaux. orthodoxes;

C e s faits t r a n g e s , tourdissants,

M . D e s Mous-

beaux prtend les t a b l i r sous le r i c a n e m e n t du ratio-

AVEC

L E DMON.

273

nalisme. L a c r a i n t e d u r i d i c u l e n e l'arrtera p a s . L e s hommes, toutes les poques, l u i s e m b l e n t se diviser en trois g r o u p e s : d ' u n ct les t h o l o g i e n s et les simples fidles; l ' e x t r m i t o p p o s e , les m a g i c i e n s et leurs adeptes ; entre ces d e u x e x t r m i t s , la foule des ignorants, d e s r i c a n e u r s ou d e s niais, p u i s des hommes qui ne m a n q u e n t ni d ' i n t e l l i g e n c e ni de c u l ture, mais dont l'esprit est d'autant p l u s superbe q u ' i l pche par troitesse, et q u i c r o i e n t en s ' o c c u p a n t du surnaturel m a n q u e r la d i g n i t de la s c i e n c e . A h ! si contester l ' v i d e n c e des faits, s'crie M . D e s M o u s seaux, si m c o n n a t r e l ' i m m i n e n c e d u d a n g e r , c'tait le conjurer o u l ' a m o i n d r i r , on p o u r r a i t s ' e x p l i q u e r u n tel excs d ' i n s o u c i a n c e o u d ' a v e u g l e m e n t ! Quand ces p r o d i g e s s ' a c c o m p l i s s e n t n o u s les repoussons b r u t a l e m e n t . L a nature des c h o s e s c h a n g e r a - t - e l l e parce q u e , s ' a p p u y a n t sur l ' i g n o r a n c e , notre orgueil s'irrite et q u e n o u s v o u l o n s n o u s a v e u g l e r ? c h a p p e rons-nous au d a n g e r en traitant de v i s i o n n a i r e s ceux qui s'autorisent d u t m o i g n a g e de l e u r s sens p o u r a d mettre ces p h n o m n e s ? Q u e l en sera l e rsultat probable? L ' t a b l i s s e m e n t d'une r e l i g i o n n o u v e l l e , rpond-il, f o n d e , g r c e a u x prestiges dont elle blouira le m o n d e , sur les r u i n e s de tous l e s cultes v i v a n t s . Ce sera, p o u r le faire m i e u x c o m p r e n d r e , la religion de l ' A n t c h r i s t . ( V . Murs et pratiques des dmons, p. 3-7, 3 7 5 - 3 8 0 . )

M.

Bnzet.

M . Bnzet, d j c i t , crit d a n s la prface de son livre sur les Taules tournantes et le panthisme, que une ces p h n o m n e s a u r o n t l e u r p l a c e p a r m i les v n e ments q u i ont s i g n a l l ' a n n e 1 8 5 3 , car ils ont
M. KS

274

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

t r s - h a u t e i m p o r t a n c e . A p r s a v o i r e x p o s se3 rf l e x i o n s sur le p o l y t h i s m e et le p a n t h i s m e , tabli l ' e x i s t e n c e de l a doctrine d i a b o l i q u e , et e x p l i q u comm e n t elle s'est i n t r o d u i t e et p r o p a g e d a n s le monde, il a b o r d e dans le X I " chapitre l e b u t des manifestations actuelles. L a p h i l o s o p h i e d u d i x - h u i t i m e sicle est aujourd'hui r p r o u v e , dit M . B n z e t , et p o u r t a n t o n n e revient pas la foi c h r t i e n n e ; e s t - c e une hrsie nouvelle qui r e m p l i r a le v i d e laiss par l ' i n c r d u l i t ? L e dixh u i t i m e s i c l e , par ses n g a t i o n s r a d i c a l e s , a rendu t o u t e hrsie i m p o s s i b l e . E s t - c e u n e r e l i g i o n rationn e l l e ? L e s tentatives d e p u i s R o b e s p i e r r e jusqu'aux s a i n t - s i m o n i e n s ont c h o u ; il l e u r m a n q u a i t 1'torit. Pour i m p o s e r u n e r e l i g i o n , tre h o m m e de g n i e ne suffit p a s , il faut tre i n s p i r de D i e u ou du dmon. M . Bnzet le r e c o n n a t avec raison : i l faut que le surnaturel s a n c t i o n n e la c r o y a n c e ; l ' t u d e de l'tabliss e m e n t des r e l i g i o n s n o u s a p p r e n d q u e l'imposture h u m a i n e ne saurait les f o n d e r . I l p o u r s u i t : l'autorit qui m a n q u a i t , la v o i c i ! L e s m e s des morts, les esprits s'entretiennent avec q u i c o n q u e veut les i n terroger. Q u e l q u e s - u n s s'en sont r j o u i s , p e n s a n t q u e c'tait la m o r t du m a t r i a l i s m e . . . D i e u p e r m e t ces manifestat i o n s c o m m e p r e u v e s ; l ' h o m m e de foi les reconnat c o m m e i n f e r n a l e s , m a i s p e u t - o n esprer q u ' e l l e s forceront l ' i n c r d u l e d ' a b d i q u e r son o r g u e i l et d'accepter la saine d o c t r i n e ? L ' a u t e u r craint b i e n que le g r a n d n o m b r e ne soit m par l a superstition et que S a t a n n'ait des chances p o u r relever ses a u t e l s ; tout a n n o n c e q u ' i l nourrit cet espoir et q u ' i l croit l e m o m e u t dj v e n u ; il lui faut,

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comme dans l ' a n t i q u i t , des e s c l a v e s , des l v i t e s , des prtres qui b a l a n c e n t devant lui l ' e n c e n s o i r . Il en aura, car les h o m m e s de n o s j o u r s ont e n t e n d u la voix fallacieuse d u serpent leur d i s a n t : V o u s serez comme des d i e u x . I l s ont souri cette v o i x . Satan a eu ses p r c u r s e u r s , il a dj ses v a n g l i s t e s , aptres. Le d i x - h u i t i m e s i c l e a dtruit l a foi c a t h o l i q u e , le ilix-neuvime a j e t l e s b a s e s de la foi d i a b o l i q u e en proclamant le panthisme. clam l'antinomie, socit q u ' i l a f a i t e . Aprs avoir m o n t r q u e le f o u r i r i s m e est la n gation radicale d e l a v e r t u et en r a l i t l a d o c t r i n e d i a bolique, a y a n t p o u r b a s e le p a n t h i s m e et p o u r l'antinomie, but M . B n z e t ajoute q u ' i l l u i m a n q u a i t la L e s s o c i a l i s t e s , q u i ont p r o v e u l e n t renverser D i e u et d t r u i r e la ses

condition essentielle : u n e c r o y a n c e r e l i g i e u s e q u i rattache le i n o n d e v i s i b l e a u m o n d e i n v i s i b l e . Satan devait donc se m a n i f e s t e r de n o u v e a u .


Le pre Ventuia.

L'illustre t h o l o g i e n q u i a s i g n a l d a n s le flau des tables tournantes u n d e s g r a n d s v n e m e n t s d u s i c l e , le pre V e n t u r a , e n p a r l a n t de c e u x q u i n i e n t parce qu'ils n'ont p a s v u , d c l a r e q u ' i l est i m p o s s i b l e de ne pas tre effray d e v a n t cette o p i n i t r e t d ' i n c r o y a n c e du sicle. C e u x q u i s e c o u e n t l a tte en s i g n e de piti l'effrayent e n c o r e d a v a n t a g e ; m a i s c e u x q u i se livrent sans scrupule l e u r s p l u s cruels e n n e m i s le g l a c e n t d'pouvante. ( V . Lettre M. de MirrilJe.) 1 faut b i e n le d i r e , ces sortes de p r o d i g e s taient si 1 ignors m m e d u c l e r g , q u e p l u s i e u r s d e ses m e m b r e s se livraient la rotation des tables, b i e n j u g e s ds le

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p r i n c i p e c e p e n d a n t par d'autres p r t r e s et p a r des laques plus clairvoyants. J e m ' a b s t i e n s , disait M . l e c o m t e de R i c h e m o n l , d e tracer le tableau q u i se prsente la p e n s e lorsque l ' o n envisage toutes les suites q u ' e n t r a n e r a i t la gnralisation de cette infernale p i d m i e . P u i s q u e la s o c i t entire est e n v a h i e , absorbe p a r cette folie, et q u e , j e u n e s et v i e u x , prtres et laq u e s s'en o c c u p e n t , la c o n c l u s i o n p r a t i q u e est facile t i r e r ; ou r e c o n n a t r a l'identit d ' o r i g i n e d e ces phnom n e s avec les p h n o m n e s d ' A m r i q u e . A l o r s tous, prtres et l a q u e s , s'crieront : Vade rtro Satanal ( V . Le mysl. de la danse des tables, p . 2 9 - 3 1 . ) B i e n t t , en effet, l e c l e r g et b o n n o m b r e de laques e n r e c o n n u r e n t l ' a u t e u r et s ' a b s t i n r e n t , t a n d i s que d ' a u t r e s l a q u e s ont n o n - s e u l e m e n t c o n t i n u , mais progress et tabli des rapports i n t i m e s a v e c cet agent.
M. de Mirville.

M . de M i r v i l l e vit ds le p r i n c i p e d a n s c e s manifesI a l l o n s u n e r v o l u t i o n r a d i c a l e , p l e i n e de lumires p o u r les c h r t i e n s {clairs), et p o u r d ' a u t r e s pleine de grands dangers. L e m a t r i a l i s m e est v a i n c u , dit-il, continue-t-il, ce qui nous mais quel prix? Voil,

o b l i g e faire tant d'efforts p o u r b i e n t a b l i r la vrit; o u i , n o u s s o m m e s effrays, et ce q u i n o u s a l a r m e surtout, c'est l a q u i t u d e de la F r a n c e ; elle plaisante, et le m o n d e entier plaisante avec c e s c h o s e s , nous le s a v o n s , et n o s terreurs ne peuvent tre c o m p r i s e s par c e u x qui n ' o n t p a s la clef. Q u o i de p l u s i n n o c e n t ! d i t - o n . L a i s s e z m u l t i p l i e r vos e n n e m i s , laissez-les s'impatroniser verrez. d a n s c h a c u n e de v o s v i l l e s , et vous

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Aprs avoir r a p p e l c o m b i e n D i e u h a i t ces p r a t i q u e s , aprs avoir cit les m e n a c e s de l ' c r i t u r e toujours suivies de c h t i m e n t et r a p p e l l ' A n t c h r i s t , d o n t les prodiges exerceront j u s q u ' la foi des l u s , M . de Mirville poursuit : V o i l p o u r q u o i n o u s t r e m b l o n s . C ' e s t tout simplement l ' i d o l t r i e q u i revient sur l a scne avec ses dieux. C ' e s t u n e lutte n o u v e l l e entre deux forces, ingales sans, d o u t e , q u i se p a r t a g e n t le m o n d e . (V. Des esprits et de leurs manifestations, p . 4 6 1 - 4 0 3 . )
1

M. Charles

Sainte-Foi,

etc.

Bien des fois d j des h o m m e s e n t r a n s par le gnie du m a l ont dsir et c r u p r o c h a i n l ' a v n c m e n t de celui q u i par ses p r o d i g e s sduirait m m e les lus (si c'tait p o s s i b l e ) ; plusieurs m o t i f s pourraient faire croire a u j o u r d ' h u i c e u x q u i le r e d o u t e n t que cet avnement est p r o c h a i n ; e s p r o n s e n c o r e q u ' i l est loin, sans cesser d'tre en g a r d e c o n t r e les prestiges prcurseurs. L ' i l l u s t r e G r r e s , dit s o n traducteur
!. M . de G a s p a r i n , l ' a d v e r s a i r e de l a d o c t r i n e professe p a r M . de Mirville, et q u i s'effraye d u r e t o u r possible des c r o y a n c e s d u m o y e n .ige, n'est p a s m o i n s effray c e p e n d a n t d u p a r t i u n i t a i r e q u i se spare du protestantisme et d u c h r i s t i a n i s m e t o u t e n t i e r , q u i r e p o u s s e la d i vinit de J s u s - C h r i s t , l'autorit des c r i t u r e s , et s'arrange lie philosophie r e l i g i e u s e . . . dans le spiritualisme u n e sanction s u r h u m a i n e , u n e u n e espce S e s a d h r e n t s , dit-il, o n t c r u t r o u v e r r v l a t i o n . Ils

nttaqnenttous les d o g m e s , r d u i s e n t l ' v a n g i l e en p o n d r e , p r o c l a m e n t la religion h u m a n i t a i r e , la r e l i g i o n d u p r o g r s , de l ' h o m m e - b o n , de l'hommc-roi, de l ' h o m m e - D i e u ; p r c h e n t le s a l u t u n i v e r s e l ent le plus souvent s u r u n e t r a n g e m t e m p s y c o s e . L ' c r i t u r e , d'aprs m\, a (ort q u a n d e l l e s e m b l e en c o n t r a d i c t i o n a v e c la r a i s o n . . . L e s nouvelles r v l a t i o n s , r e m a r q u e M . de G a s p a r i n , r p o n d e n t trop b i e n aux instincts n a t u r e l s e l c o u r t i s e n t trop h a b i l e m e n t , les e n t r a n e m e n t s socialistes des u n s et l e s r p u g n a n c e s a n t i c h r t i e n n e s des a u t r e s , p o u r ne pas avoir u n p. 5C.9471.) g r a n d s u c c s . ( V . Y)fs tables tournante*, t. I ! ,

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C h a r l e s S a i n t e - F o i , voyait a v e c u n r e g a r d propht i q u e , se prparer p o u r u n avenir p r o c h a i n u n e nouv e l l e manifestation d e s p u i s s a n c e s i n f e r n a l e s , semb l a b l e celle q u e n o u s offre le p a g a n i s m e antique, et trouvait urgent de p r m u n i r les esprits c o n t r e ce nouv e a u d a n g e r , en m o n t r a n t les s i g n e s a u x q u e l s on dist i n g u e les oprations d i a b o l i q u e s de c e l l e s de Dieu et de l a n a t u r e ; il rptait souvent : Mon livre viendra temps, et l'avenir, ajoute C h a r l e s S a i n t e - F o i , n ' a que t r o p b i e n justifi les p r v i s i o n s de ce g r a n d h o m m e . ( V . ho mystique, t. I , Prf., p . 5 - 6 . )
e r

L e m m e t r a d u c t e u r s ' e x p r i m e ainsi d a n s son pil o g u e en parlant des tables et des c r a y o n s : Jamais p e u t - t r e l'action du d m o n n ' a t p l u s profonde ni p l u s s e n s i b l e q u ' a u j o u r d ' h u i ; il se passe au fond de la s o c i t , dans ces a b m e s de t n b r e s et de corruption q u i touchent l'enfer, des choses m o n s t r u e u s e s , i n c o n n u e s , g r c e D i e u , p o u r la p l u p a r t des hommes, d e s c h o s c s qui feraient dsesprer de l ' a v e n i r du monde, et s e m b l e n t d o n n e r raison c e u x q u i c r o i e n t que la lin des t e m p s est p r o c h e . . . L e culte de Satan est f o r m e l l e m e n t c o n s t i t u et prat i q u , en E u r o p e surtout, dans certains l i e u x o l'imp i t et l'athisme o n t fait p l u s de p r o g r s . C e culte s'est a l l i la d m a g o g i e et recrute ses adeptes parmi les tristes v i c t i m e s de ces thories q u i f e n d e n t au renv e r s e m e n t de toutes les choses d i v i n e s et h u m a i n e s ; de sorte que la parole p r o p h t i q u e de G o r r e s se trouve c o n f i r m e , lorsqu'il disait q u ' i l se prparait u n e manifestation de l'enfer telle q u ' o n n ' e n a j a m a i s vu de s e m b l a b l e d e p u i s le p a g a n i s m e . L e d i a b l e a ses adeptes, ses prtres, ses initiateurs, son c u l t e , ses c r m o n i e s , ses p r a t i q u e s et sa m o r a l e . C e l l e - c i , nous la connaissons en partie par les thories c h a r n e l l e s et

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dmagogiques q u i o n t t r a h i p l u s d ' u n e fois les secrets de ces associations t n b r e u s e s , e t c . . . L e culte d u d m o n , dit C h a r l e s S a i n t e - F o i , est encore aujourd'hui l i certaines p r a t i q u e s de thurgie et de ncromancie q u i r a p p e l l e n t c e l l e s du p a g a n i s m e . (Iid., p . 4 6 6 - 4 6 9 . ) Nombre d'crits s o n n r e n t ainsi l ' a l a r m e ; il serait trop long d'en citer s e u l e m e n t le titre. R a p p e l o n s nous ce q u e , ds 1 8 5 2 , M . de C o u r c y disait des p r o grs dplorables de cette superstition en Amrique ; des dangers dont e l l e m e n a a i t le p a y s , et d o n t les journaux socialistes taient les seuls ne p a s s'effrayer ; souvenons-nous de t o u s ces v i l l a g e s e n v a h i s p a r les esprits dans l a N o u v e l l e - A n g l e t e r r e ; de ces f a m i l l e s possdes dans b e a u c o u p de petites v i l l e s , e t c . En 1854 M . l ' a b b T h i b o u d e t p u b l i a i t u n e b r o c h u r e sur l'intervention des esprits d'aprs l a t r a d i t i o n ; travail que M . l ' a b b B a i l l y , v i c a i r e g n r a l de S a i n t llaude, disait a p p e l p r o d u i r e b e a u c o u p de b i e n . Plusieurs prlats franais s ' m u r e n t ; m o n s e i g n e u r l ' voque du Mans e n v o y a u n e l e t t r e - c i r c u l a i r e , en date du 14 fvrier 1 8 5 4 , a u c l e r g de son d i o c s e , o il apprend c e u x q u i l ' i g n o r e n t et r a p p e l l e c e u x qui l'auraient o u b l i le p o u v o i r des esprits sur la m a t i r e , leur nature, leurs p a s s i o n s , l e u r h a i n e , e t c . C e t t e l o n gue et savante c i r c u l a i r e , p u b l i e d a n s l e s j o u r n a u x , dtourna plusieurs p e r s o n n e s de ces s u p e r s t i t i o n s . Catholiques et protestants, prtres et l a q u e s c r i v i rent et manifestrent ainsi leurs v i v e s i n q u i t u d e s et mme leur effroi : o n n ' e n est p o i n t surpris l o r s q u ' o n a parcouru les relations des faits et les crits p o u r et contre, dont tout ce q u ' o n v i e n t de dire n ' a p u d o n n e r qu'une bien faible i d e . Au m i l i e u des p r o m e s s e s de b o n h e u r faites par les

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p a r t i s a n s de ces c r i m i n e l l e s p r a t i q u e s j o u r s des m e n a c e s .

percent

tou-

V o i l c i n q a n s , crit M . M o r i n , q u e j ' t u d i e la m a r c h e de ces manifestations (il les t u d i a i t dans la m a g i e ) ; a u j o u r d ' h u i on rit des t a b l e s , d e m a i n elles p o u r r a i e n t faire t r e m b l e r . ( V . La magie du dix-neuvime sicle, p . 2 6 . ) L a vrit a t m c o n n u e , disait M . S g o u i n ; elle n ' a p a s m m e t entrevue par la r a c e c a d u q u e et dg n r e de nos j o u r s ; c e l l e - c i a n i a v e c impudence c e q u ' e l l e n e p o u v a i t e x p l i q u e r ; elle a ri du rire stup i d e des s o t s ; a u j o u r d ' h u i , saisie d ' p o u v a n t e , elle a t t e n d la fin de la c r i s e , m a i s elle sera t e r r i b l e et boul e v e r s e r a toutes les i d e s . ( V . Myst. de la magie, p . 99-100.) A p r s c e c i , q u e l ' o n n i e d o n c l ' i m p o r t a n c e du p h n o m n e et que l'on s ' t o n n e de l'effroi des g e n s clairv o y a n t s ! A u s s i M . de M i r v i l l e s'criait : Il y a actualit et urgence!...La. c h o s e m r i t e p l u s d ' u n e tude. ( V . Des esprits cl de leurs manifest., I n t r o d . , p . 12.) c o u t o n s encore M . le c o m t e de R i c h c m o n t : La foule des g e n s lgers s'en a m u s e , les h o m m e s les p l u s srieux regardent avec une sorte de stupfaction . ) > L ' a u t e u r , qui s'tait o c c u p q u i n z e ans de sa vie de p h y s i q u e et de c h i m i e , q u i avait fait une t u d e approf o n d i e du m a g n t i s m e , dont il avait p r o d u i t les phn o m n e s les p l u s levs, dit q u ' i l croit a v o i r le droit de parler des t a b l e s , et ose affirmer q u e ce p h n o m n e , si puril en a p p a r e n c e , en c a c h e u n p l u s grand p e u t - t r e q u e c e l u i rsolu par N e w t o n . ( V . IjC myst. de la danse, des tables, p . 1-2.) D e p u i s l o n g t e m p s des h o m m e s de g n i e annonaient les rsultats du p h i l o s o p h i s m e ; le c o m t e de Maislre

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voyait dans l ' a v e n i r d e l o n g u e s et t e r r i b l e s p r e u v e s . . D.onoso C o r t e z disait : C e u x q u i v i v r o n t verront, ot ceux qui verront seront p o u v a n t s . L o r s q u ' i l parlait ainsi, il avait, disait-il, l ' i l fix sur l e t h e r momtre du g n i e d u m a l .
Rflexions.

Quelques a n n e s s e u l e m e n t n o u s sparent de l ' p o que o s'est m a n i f e s t ce fait q u e des h o m m e s de g n i e ont appel un grand v n e m e n t . L e c a l m e r g n e e n core; il peut t r o m p e r c e s h o m m e s frivoles q u i d o r m e n t sur le v o l c a n , m a i s il est l o i n de r a s s u r e r c e u x qui voient se former l ' o r a g e et s ' a m o n c e l e r les n u a g e s . Plus loin, leur m a r c h e d a n s l ' a t m o s p h r e sera e x a m i ne, et on j u g e r a si c e s craintes sont c h i m r i q u e s . Simple c o m p i l a t e u r et a b r v i a t e u r d ' o p i n i o n s d i verses d ' h o m m e s c l a i r s , p o u r s u i v o n s d o n c notre lche. C o m m e toujours, on v a retrouver p o u r e x p l i q u e r les faits qui v i e n n e n t d'tre e x p o s s d e u x systmes principaux (on ne p a r l e pas de c e u x q u i n i e n t , ils sont jugs) : 1 le s y s t m e des p h y s i c i e n s ou des n a t u r a listes, et 2 c e l u i des s p i r i t u a l i s t e s , d i v i s s en deux camps. C o m m e on l ' a v u , les u n s , p a r m i c e u x - c i , font intervenir D i e u , les a n g e s , les g n i e s et les m e s , les autres n ' y voient q u e les d m o n s .

LIVRE TRENTE-DEUXIME

CHAPITRE I
Diverses thories l'aide desquelles on prtend expliquer les phnomnes spirilnalisles ou spirites; fluide, dplacement de parties osseuses ou tendineuses. Los mouvements involontaires et inconscients, d'aprs M M . Faraday cl Olievrcul expliquent les rotations el les bruits. Explications fournies par M. Jabinel et tires du ventriloquisme, des efforts conspirants, etc.-Ijn pasteur amricain suppose que la volont imprime au fluide universel des vibrations ou ondulations. M . Jobard donne une explication semi-fluidique, wmi-spiilualisle. M . Delaage explique le mouvement des tables par l'esprit de vie. M . Rogers explique par VOd du chevalier de Reichenbach. M.,Agnor de Gasparin suppose que la volont envoie un fluide qui meut les objets distance. M M . Braid, Carpentcr el sir Rolland recourent l'cctro-biologie, aux s u g g e s t i o n s . M . le docteur Gigot-Suard explique par l'hypnotisme.

Diverses thories l'aide desquelles on prtend expliquer les phnomnes spiritualistes ou spirites ; fluide, dplacement de parties osseuses ou tendineuses.

Voulant tre a u s s i c o m p l e t q u e p o s s i b l e , aprs avoir esquiss ces faits m e r v e i l l e u x , p r o u v l e u r ralit et montr l e u r i m p o r t a n c e , i l reste u n e t c h e l o n g u e et ennuyeuse r e m p l i r , c'est l ' e x p o s des t h o r i e s , des systmes, des doctrines de c e u x q u i ont p l u s o u m o i n ? tudi ces m m e s faits. Les t m o i n s en A m r i q u e ont t si n o m b r e u x , si

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L'HOMME

d f i a n t s , si c l a i r v o y a n t s , et l a p l u p a r t si instruits, qu'il fut b i e n t t i m p o s s i b l e d ' a l l g u e r la s u p e r c h e r i e ; les e s p r i t s forts, les rationalistes, t r s - n o m b r e u x en Amr i q u e , essayrent d ' e x p l i q u e r d ' a b o r d les faits par le fluide m a g n t i q u e , l ' l e c t r i c i t , etc. E n 1 8 5 1 , M . Austin E l i n t , professeur de m d e c i n e L o u i s v i l l e , p e n s a que les soi-disant esprits frappeurs taient des bruits produits p a r le d p l a c e m e n t b r u s q u e et v o l o n t a i r e de p a r t i e s osseuses o u t e n d i n e u s e s d a n s l ' a r t i c u l a t i o n du g e n o u . M a i s la n a t u r e d e s p h n o m n e s fit promptem e n t rejeter de telles e x p l i c a t i o n s p a r c e u x m m e qui a v a i e n t t le m i e u x disposs d ' a b o r d les accueillir, et, d ' a p r s l e j o u r n a l l'Univers du 2 G j u i l l e t 1 8 5 2 , l'hyp o t h s e des esprits tait dj ( c o m m e a u j o u r d ' h u i ) la s e u l e q u i part r p o n d r e toutes les difficults. L o r s q u e le p h n o m n e fut c o n n u en A l l e m a g n e , il n e s ' y manifesta pas a v e c toutes les a p p a r e n c e s tranges d u m e r v e i l l e u x a m r i c a i n . L e docteur A n d r e , B r o m e , crivait la Gazette d' Augsbourg q u ' u n mystrieux p r o b l m e tait p o s l a s c i e n c e ; c'est elle, a j o u t a i t - i l , e x p l i q u e r c o m m e n t le fluide q u i mane de l a m a i n peut mettre u n e table en m o u v e m e n t , etc. > > P o u r russir il fallait, disait-on, poser les doigts plat sur le m e u b l e en n e faisant q u e l'effleurer; les e x p r i m e n t a t e u r s devaient former u n e c h a n e c o i n pose d ' h o m m e s et de d a m e s , l e b o u t d u petit doigt de l a m a i n droite p l a c sur le m m e doigt de l a main g a u c h e d u voisin ; viter tout contact d u corps avec la t a b l e , et surtout avec les p e r s o n n e s trangres la c h a n e . A l o r s le fluide se transmettait au m e u b l e , dont le m o u v e m e n t se dirigeait vers le n o r d . V o i l l e m e r veilleux dans sa p l u s s i m p l e m a n i f e s t a t i o n ; u n pas de p l u s , l a t a b l e va r p o n d r e la p e n s e , ce q u i rendra p l u s difficile l ' a d m i s s i o n d u fluide.

AVEC

L E DMON.

285

Cependant n e v o u l a n t pas a d m e t t r e l'intervention des esprits frappeurs, le d o c t e u r Schiff, de Francfortsur-le-Mein, crut r e c o n n a t r e q u e le b r u i t q u ' o n leur attribuait avait l i e u d a n s le corps et tait p r o d u i t par le dplacement r i t r du t e n d o n d ' u n m u s c l e de la jambe, le l o n g p r o n n i e r . A i n s i les m o u v e m e n t s et les bruits s ' e x p l i q u a i e n t d ' u n e m a n i r e assez satisfaisante pour c e u x q u i se c o n t e n t e n t a i s m e n t des e x p l i c a t i o n s naturelles m m e les p l u s s a u g r e n u e s . L ' A c a d m i e des sciences de P a r i s a c c u e i l l i t celte e x p l i c a t i o n . ( V . Comptes fendus des sances de l'Acad. des sciences, j u i n 1854-, p. 10G3.)
Les mouvements involontaires et inconscients, et Chevreul, expliquent les rotations d'aprs et les MM. bruits. Faraday

M M . F a r a d a y en A n g l e t e r r e et C h e v r e u l en F r a n c e , dmontrrent q u e des m o u v e m e n t s assez forts peuvent (comme o n l ' e x p l i q u e r a ) s'effectuer involontairement i ' i n s u des o p r a t e u r s ; ainsi tout se r s u m e e n i l l u sion et en t r o m p e r i e . A u s s i M . le professeur de m d e cine H e n r i R o g e r e x p r i m a i t s o n e n t h o u s i a s m e d a n s l e Constitutionnel sion p o u r d u 15 j u i n \ 8 5 4 : L e s m o u v e m e n t s ces dersont e x p l i q u s a i n s i q u e les b r u i t s , crivait-il : i l l u les p r e m i e r s , s u p e r c h e r i e p o u r niers. U n e r e l i g i o n s'est f o n d e e n A m r i q u e , u n e pidmie m o r a l e a e n v a h i l ' E u r o p e et a fait tourner plus de ttes q u e de c h a p e a u x ; l'autorit religieuse s'est m u e , tout c e l a p a r c e q u e d e u x j e u n e s A m r i c a i n s ont fait des tours d i g n e s de R o b e r t H o u d i n . 0 esprit h u m a i n ! c'est--dire M. R o g e r . Voyons prits forts. les explications qui enorgueillirent les grands savants et q u i e n t h o u s i a s m a i e n t n o s petits e s sottise h u m a i n e ! s'criait

286

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

M . F a r a d a y prtendit q u ' o n p o u s s a i t le m e u b l e sans l e s a v o i r ; p o u r le p r o u v e r , il t a b l i t des d i s q u e s de c a r t o n r u n i s par u n m a s t i c d e m i - d u r , l e s q u e l s , posant sur u n e feuille de p a p i e r d e verre a p p l i q u e sur la t a b l e , devaient c d e r u n e a c t i o n latrale p r o l o n g e . L o r s q u e l a table avait t o u r n , o n e n l e v a i t les disques q u i se t r o u v a i e n t avoir g l i s s p e u p e u les u n s sur les a u t r e s d a n s le sens de l a r o t a t i o n , ce q u i prouvait M . F a r a d a y q u e la table avait t p o u s s e par les e x p r i m e n t a t e u r s . I l e m p l o y a i t e n c o r e u n e t i g e verticale p l a c e de m a n i r e m a n i f e s t e r l a m o i n d r e i m pulsion des mains. M . Chevreul pensa qu'il pouvait appliquer sa thorie du pendule explorateur aux tables tournantes. C e n ' e s t pas i c i q u e l ' o n p o u r r a i t a n a l y s e r l e travail de ce s a v a n t c l b r e . N o u s d i r o n s s e u l e m e n t q u e M . Chev r e u l avait a c q u i s l a c o n v i c t i o n q u ' i l y a u n e liaison i n t i m e entre l ' e x c u t i o n de c e r t a i n s m o u v e m e n t s et l ' a c t e d e l a p e n s e . . . , q u o i q u e cette p e n s e ne soit pas encore la volont qui c o m m a n d e aux organes m u s c u l a i r e s . . . C a r en tenant la m a i n le p e n d u l e , u n m o u v e m e n t m u s c u l a i r e d u b r a s , q u o i q u e i n s e n s i b l e pour M . C h e v r e u l , fit sortir le p e n d u l e de son r e p o s , et les o s c i l l a t i o n s , u n e fois c o m m e n c e s , a u g m e n t r e n t b i e n t t , d i t - i l , par l ' i n f l u e n c e que l a v u e e x e r a pour m e m e t t r e dans u n tat p a r t i c u l i e r de d i s p o s i t i o n ou t e n d a n c e au m o u v e m e n t . ( M . C h e v r e u l s'tant fait b a n d e r les y e u x , les o s c i l l a t i o n s d i m i n u r e n t . ) V o i c i c o m m e n t , selon l u i , cette thorie p e u t s'app l i q u e r a u x t a b l e s . L a facult d e les faire m o u v o i r u n e fois a c q u i s e , ainsi que la foi en leur i n t e l l i g e n c e , on c o n o i t c o m m e n t u n e question q u i leur est adresse peut veiller en l a p e r s o n n e qui agit sur e l l e s , et sans q u e c e l t e p e r s o n n e s'en r e n d e c o m p t e , u n e p e n s e dont

A.VEC L E D M O N .

287

la consquence sera u n m o u v e m e n t m u s c u l a i r e capable de faire frapper u n de l e u r s p i e d s , c o n f o r m m e n t au sens de la r p o n s e q u i parat la p l u s v r a i s e m b l a b l e l'oprateur. ( V . Journ. dessav., 1 8 5 4 , p . 2 3 0 et 450.) Ce savant d c l a r e , a u s u r p l u s , qu'il n'a jamais eu l'occasion d ' a d m i r e r l a s u b l i m e i n t e l l i g e n c e des tables, mais ce serait l u i faute i m p a r d o n n a b l e de douter de ce qui est attest p a r des m i l l i e r s de p e r s o n n e s . Donc il ne d o n n e p a s sa thorie c o m m e tant la v r i table. O b s e r v a t i o n p r u d e n t e d i g n e de s o n a u t e u r .
Explications fournies par M. Babinet et tires du venir des efforts conspirants, etc. iloquisme,

M . B a b i n e t a d m e t q u e les c o u p s frapps c o r r e s p o n dent aux lettres c h o i s i e s et f o r m e n t u n s e n s , m a i s il explique le b r u i t des c o u p s e u x - m m e s par le loquisme. Quant aux mouvements parfois giques des t a b l e s , ils sont dus u n e d'action de tous les efforts conspirants: tente plus o u m o i n s l o n g u e , il s'tablit ventritrs-nersimultanit aprs u n e a t une trpida-

tion nerveuse dans les m a i n s , u n a c c o r d g n r a l dans les petites i m p u l s i o n s i n d i v i d u e l l e s des e x p r i m e n t a teurs; l a table reoit u n effort suffisant et s'branle. m M . B a b i n e t e x p l i q u e p h y s i o l o g i q u e m e n t et de voir u n e table, en b o n n e v o i e de

caniquement c o m m e n t tout c e l a se fait : O n s'tonne mouvement, vaincre de p u i s s a n t s o b s t a c l e s , briser m m e ses pieds quand o n les arrte b r u s q u e m e n t ; c'est l a force des petites a c t i o n s concordantes ; il en est de m m e des efforts faits p o u r l ' e m p c h e r de se s o u l e v e r d ' u n b o r d en s'abaissant d u ct o p p o s , e t c . L e s petits m o u v e ments naissants p r o d u i t s par l ' i m p o s i t i o n des m a i n s p a r l ' e n s e m b l e des v o l o n t s des causer les divers m o u v e m e n t s peuvent t r s - b i e n ,

oprateurs et leur insu,

28iS

DES RAPPORTS

DE

L'HOMME

d e s t a b l e s , c ' e s t - - d i r e les faire se l e v e r , se baisser, d a n s e r , e t c . E l l e s s e m b l e n t d o u e s d ' i n t e l l i g e n c e , car e l l e s subissent l ' i n f l u e n c e i n t e l l i g e n t e d e s doigts imp o s s . R i e n l de s u r n a t u r e l ; m a i s c'est fort curieux, et o n est l o i n de c o n n a t r e tous les d t a i l s de la transm i s s i o n des effets de la v o l o n t u n e t a b l e qui obil la chane magntique. M . B a b i n e t a eu r e c o u r s a u v e n t r i l o q u i s m e pour exp l i q u e r les c o u p s des esprits f r a p p e u r s . C e p e n d a n t il s u p p o s e aussi q u e , p o u r la p r e m i r e f o i s , il est arriv q u ' u n g a m i n , p o u r mystifier u n b o u r g e o i s , a u r a frapp s a p o r t e a v e c u n e b a l l e de p l o m b a t t a c h e une ficelle. D ' a p r s ce savant, ce tour e x p l i q u e trs-bien les c o u p s frapps; si o n n ' a pas e n t e n d u d a n s la rue les c l a t s de rire du g a m i n , c'est q u ' i l y a u n e diffrence e s s e n t i e l l e entre le g a m i n franais et l e g a m i n anglais ou a m r i c a i n , lequel est l a r g e m e n t p o u r v u d e Y humour, ou g a i e t triste. M . B a b i n e t n ' a d m e t p a s q u e le craq u e m e n t des d o i g t s et des orteils p u i s s e e x p l i q u e r ces b r u i t s , et i l en d o n n e la r a i s o n . T e l l e s sont, e n s u b s t a n c e , l e s e x p l i c a t i o n s i n g n i e u s e s de ce savant. O n en a distrait le c t scientifique q u i les r e n d r a i t trop l o n g u e s i c i , s a n s tre plus satisfaisantes.
Un paslcur amricain suppose que la volont imprime des vibrations ou ondulations. au fluide universel

D ' a u t r e s savants e x p l i q u e n t les p h n o m n e s les plus m e r v e i l l e u x par u n fluide. U n p a s t e u r a m r i c a i n , cach s o u s le n o m de Traverse O l d f i e l d , a u t e u r d u Tu monion, d i u m , ses y e u x , est le fluide n e r v e u x , JJaie t c . , croit u n agent n a t u r e l ; le vrai m c'est la v i -

b r a t i o n o u l ' o n d u l a t i o n q u e notre v o l o n t i m p r i m e au fluide universel dont u n e portion est e n n o u s et dont il

AVEC

LE

DMON.

s'agit de prciser l a n a t u r e . Traverse Oldfield n'attribue ni le m a g n t i s m e , n i l a rotation des t a b l e s , ni les laits de possession d'autrefois a u x m a u v a i s esprits : il admet les faits, mais il repousse ces a g e n t s . L ' m e d u m o n d e , cette croyance de l ' a n t i q u i t , n'est autre q u e le fluide ou mdium spirituel a u q u e l il attribue ces p r o d i g e s . Le fluide rveille en n o u s de v a g u e s r m i n i s c e n c e s , il rflchit nos p e n s e s , et l se b o r n e sa p u i s s a n c e . . . Il y a des c i r c o n s t a n c e s o l ' b r a n l e m e n t n e r v e u x s'emparant des assistants, c e u x - c i voient des spectres, e n tendent des s y m p h o n i e s , des tonnerres, e t c . ( V . M . de Gasparin, Des tables tourn.,
M. Jobard donne une explication

t. I L p . 3 8 2 - 3 8 5 et 413.)
temi-Jluidigue, scmi-spiritualiste.

Admettez, dit M . J o b a r d , q u e l'espace soit o c c u p par des fluides i m p o n d r a b l e s , q u e le s y s t m e des ondulations s'applique tous les f l u i d e s , et voyez ce qui se passe dans la t r a n s m i s s i o n des d p c h e s tlgraphiques. A u x d e u x e x t r m i t s de l'appareil de correspondance sont d e u x tres i n t e l l i g e n t s p l u s ou moins l o i g n s l ' u n de l'autre, qui c o m m u n i q u e n t par une ondulation fluidique d p o u r v u e d ' i n t e l l i g e n c e . C e pendant la pense de l ' u n est saisie par charge l ' o n d u l a t i o n de faire sa r p o n s e . En voquant des m o r t s , il arrive p r c i s m e n t la mme c h o s e ; la t a b l e tant c h a r g e de fluide n e r v e u x , la volont lui i m p r i m e u n e v i b r a t i o n q u i se c o m m u nique l'ther o u l'lectricit u n i v e r s e l l e ; celle-ci rencontrant d a n s ses a n n e a u x i m m e n s e s l'universalit des tres, frappe l'esprit a u q u e l on veut s'adresser; celui-ci, i n t e l l i g e n t et l i b r e , r e n v o i e , s'il le veut, par la m m e v o i e , u n s i g n a l , c e sera u n e t i n c e l l e l e c trique,., par
VI.

l'autre, qui

exemple, un mouvement giratoire,

des

290

DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

lettres traces sur u n c a d r a n , e t c . C e t esprit n'est pas d a n s la t a b l e ; p o u r les esprits, il n ' y a n i espace, ni t e m p s . Mais le m o n d e spirituel est c o m p o s d'esprits q u i ont v c u sur notre g l o b e , et qui o n t les mmes facults q u ' i l s a v a i e n t p e n d a n t l e u r incarnation ; les u n s sont b o n s , d ' a u t r e s sont m a u v a i s . O n risque donc, suivant M . J o b a r d , d e d e v e n i r l a p r o i e d e s mauvais, m o i n s d'tre d o u d ' u n e i n t e l l i g e n c e transcendante ou d ' a v o i r t averti p a r d e s esprits s u p r i e u r s ; voil p o u r q u o i le c l e r g d f e n d ce c o m m e r c e . ( V . La table parlante, avril 1 8 5 4 , p . 56 e t s u i v . )
M. Delaage explique le mouvement des tables par l'esprit de vie.

A p r s cette e x p l i c a t i o n m o i t i f l u i d i q u e , moiti spiritualiste d u savant b e l g e , a r r i v o n s c e l l e de M . Del a a g e p o u r r e n d r e c o m p t e d u m o u v e m e n t des tables. 11 c i r c u l e u n fluide m a g n t i q u e t r s - s u b t i l , lien c h e z l ' h o m m e entre l ' m e et le c o r p s , esprit de vie s e m b l a b l e l ' t i n c e l l e l e c t r i q u e , feu v i v a n t des mages de la P e r s e , astre i n t e r n e des a l c h i m i s t e s et des astrol o g u e s d u m o y e n g e , e t c . ; p l u s il a b o n d e dans un tre, dit M . D e l a a g e , p l u s cet tre ost v i v a c e . . . L a vol o n t est sa force m o t r i c e . O n c o m p r e n d comment l ' h o m m e peut infiltrer sa v i e , sa f o r c e , transmettre ses i m p r e s s i o n s , ses p e n s e s , u n a u t r e ; il p e u t non-seul e m e n t a n i m e r u n tre v i v a n t , m a i s g a l e m e n t un objet i n a n i m , u n e table, p a r e x e m p l e . L e seul a v a n t a g e de cette d c o u v e r t e , selon l'aut e u r , c'est de faire tourner les r e g a r d s vers le magnt i s m e , la clef d'or d e s sanctuaires a n t i q u e s . O n peut v o i r ce s y s t m e plus d v e l o p p dans 17trodvctionqae M . D e l a a g e a mise en tte de Y Instruction explicative des tables tournantes par S i l a s , o l'on nous

AVEC

L E DMON.

291

montre c o m m e n t le p h n o m n e des t a b l e s e x p l i q u e le balai des sorcires et t r s - n a t u r e l l e m e n t les infestations des e s p r i t s . E n 1 8 4 2 , C h t i l l o n - s u r - M a r n e , u n e dame tant fort effraye d ' e n t e n d r e ses m e u b l e s se heurter et s ' e n t r e - c h o q u e r , alla trouver le s o m n a m bule Victor D u m e z , q u i l u i en e x p l i q u a l a c a u s e f l u i dique: les p h n o m n e s des t a b l e s ont c o n f i r m l ' e x plication si r a t i o n n e l l e d e V i c t o r D u m e z , ajoute F e r d . Silas.
M. Rogers explique tous les prodiges par de Reichenbach. l'Oi du chevalier

Quoique M . R o g e r s r e p o u s s e le m a t r i a l i s m e , il e x plique, par l'otf d u c h e v a l i e r de R e i c h e n b a c h , l e s p r o diges que d'autres a t t r i b u e n t a u x e s p r i t s . II devient d'autant plus i m p o r t a n t de rapporter en substance connatra quelques passages de son l i v r e , q u e l ' o n ainsi la thorie de toute u n e c o l e . h'od est u n a g e n t p h y s i q u e q u i e x p l i q u e t o u t : les coups frapps, les s y m p h o n i e s c l e s t e s , les r v l a tions qui e x c d e n t la s c i e n c e et la p e n s e des a s s i s tants, le don de d i v i n a t i o n , c e l u i des l a n g u e s , e t c . Ce fluide se d g a g e de certaines s u b s t a n c e s et de certains l i e u x , et v i e n t a g i r sur le s y s t m e n e r v e u x ; entre le m o n d e i n o r g a n i q u e et l ' o r g a n i s m e h u m a i n il tablit une s y m p a t h i e , m a i s p l u s a i s m e n t c h e z les personnes sensitives; c e l l e s - c i , affectes d ' u n certain tat nerveux, ragissent sur ce fluide l ' a i d e de celui qui se dgage de leur c e n t r e n e r v e u x . A l o r s se p r o duisent des p h n o m n e s q u e la r e l i g i o n considre comme surnaturels ; Yod des sensitifs, c o m m e u n trait, s'chappe de leur c e r v e a u , fond sur Yod d u cerveau d'autrui et s'y u n i t . Q u ' a r r i v e - t - i l e n s u i t e ? h'od le plus puissant d o m i n e l ' m e de c e l u i q u i est le plus

292

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

f a i b l e , se l'assujettit m a g n t i q u e m e n t

o u magique-

m e n t , l u i fait v o i r , m a l g r ses r p u g n a n c e s , tout ce q u ' i l v e u t , lui d i c t e ses v o l o n t s , ses p a r o l e s . C e qui t o n n e davantage c'est q u e , p o u r c e u x q u i possdent cette force, elle d e v i e n t s o u v e n t u n i n s t r u m e n t de tort u r e , ils s'en servent l e u r i n s u . . . , et ne l a souponnent pas. C e s c o u p s f a i b l e s , o u forts b r a n l e r les maisons, q u e l ' o n e n t e n d , ces m l o d i e s , c e s c o n c e r t s qui clatent d a n s u n a p p a r t e m e n t , ont p o u r c a u s e ce fluide o d y l e que d g a g e n t des nerfs m a l a d e s ; le sensitif, loin d e s'en douter, s'en p o u v a n t e , et l e s a t t r i b u e aux dm o n s , t a n d i s q u e c'est s o n od q u i se c o m b i n e avec les m a n a t i o n s universelles o u terrestres. C ' e s t cette force q u i agit au l o i n c o m m e de p r s , q u i fait tourner une t a b l e , la s u s p e n d en l'air, l ' y p r o m n e , teint les boug i e s , bat le t a m b o u r , v e x e , frappe, tue, i n c e n d i e , gurit, fait c o n n a t r e les l a n g u e s , etc. L'od est si puissant q u ' i l peut r e n v e r s e r u n e m a i s o n . O n affirme que cet od, sorti d u c e r v e a u d ' u n e fille c h l o r o l i q u e , a fait t r e m b l e r l e sol et avec lui les difices les p l u s solides. C ' e s t Yod q u i cre les a p p a r i t i o n s de s p e c t r e ; tantt en se d g a g e a n t d u cerveau d'un m a l a d e o u des part i c u l e s d ' u n c a d a v r e p o u r r e p r o d u i r e le m a l a d e ou le dfunt en v a p e u r l u m i n e u s e : tantt le spectre est o b j e c t i f et m m e r e d o u t a b l e , ou b i e n il est simplement d a n s le cerveau des spectateurs. Q u a n d i l est rel, ce n'est pas le dfunt q u ' o n a c o n n u , c'est Yod, sorti du cerveau d ' u n v i v a n t , son i n s u , q u i a r a g i sur le fluide odyle universel. L'od d u c h e v a l i e r de R e i c h e n b a c h est d ' u n e couleur entre le g r i s et le b l e u , c'est aussi c e l l e des spectres. U n a m i m e u r t l o i n de v o u s , q u e l q u e f o i s il est le messager de la n o u v e l l e de sa mort, p a r c e q u e la sym-

AVEC

LE

DMON.

2U3

pathie de cet a m i p o u r v o u s l a n c e a u l o i n u n e particule matrielle d t a c h e de sa c h a i r , m i n i a t u r e de son tre tout e n t i e r ; a v e c la vitesse de l ' l e c t r i c i t , elle se joint Yod d u v i v a n t et cause l ' a p p a r i t i o n . (V. M . Des Mousseaux, Murs et pratiq. des dmons, p . 341 -354, et M. de G a s p a r i n , Des tables toam., p . 3 6 3 - 3 6 5 . )
M.Arjcnor de Gasparin suppose que la volontenvoic meut les objets distance. un fluide qui

On peut a d m e t t r e des faits c e r t a i n s , crit M . de Gasparin, sans p o u r c e l a adopter la t h o r i e q u ' o n y a jointe. ( V . Des tables tourn., selon lui il'est n a t u r e l . M. de G a s p a r i n dit q u ' o n n ' a pas r e m a r q u que les faits accueillis a u j o u r d ' h u i avec e m p r e s s e m e n t renfermaient p e u t - t r e la doctrine p r o s c r i t e des fluides t. I , p . 150.)I1 m o n t r e au service d e l v o l o n t . (Ibid., t. I I , p . 406.) Q u e l'agent soit u n fluide, u n e v i b r a t i o n , u n e o n d u l a t i o n ,

ensuite que l ' h o m m e , et surtout c e u x q u i sont j e u n e s et bien portants, p o s s d e n t . u n e q u a n t i t a p p r c i a b l e de fluide; q u a n t a u x irrgularits q u i se manifestent dans les e x p r i e n c e s , elles ne p e u v e n t surprendre, l'homme tant u n tre m i x t e , i l y a l a d o u b l e influence du physique et d u m o r a l ; le d o u t e q u i survient, le dcouragement, l a p r s e n c e des i n c r d u l e s , de g e n s qui disputent, sont funestes a u x e x p r i e n c e s . O n ne peut agir q u ' e n v o u l a n t , dit-il, et v o u l o i r q u ' e n croyant... O n part d o n c de l a foi p o u r arriver la foi, ce qui s e m b l e tre u n cercle v i c i e u x . Q u a n d on c o m mence, on peut douter, m a i s il suffit d'avoir pris la rsolution de se prter l o y a l e m e n t a u x e x p r i e n c e s , de ne pas les c o n t r a r i e r ; il c o n v i e n t a u s s i , avant d ' o prer, d'en avoir d j vu assez d'autres oprer, pour admettre la ralit des p h n o m n e s

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C e qui rvolte, c'est q u e l a v o l o n t i m p r i m e le mouv e m e n t la m a t i r e i n e r t e . M . d e G a s p a r i n montre que l'tat de l ' a t m o s p h r e , l ' l e c t r i c i t , e t c . , modifient les dispositions de l ' m e ; q u e la m a t i r e , enfin, qui est h o r s de n o u s agit sur n o t r e m o r a l . C e n'est pas tout, notre v o l o n t se fait sentir a u x o b j e t s matriels. Nos doigts saisissent u n e p l u m e i n e r t e qui trace des penses p a r c e q u e la v o l o n t l ' e x i g e . E s t - c e moins effrayant q u e l ' i m p u l s i o n i m p r i m e u n e t a b l e ? Des m u s c l e s ne sont pas p l u s aiss m e t t r e en j e u qu'un fluide. J e n ' a i c o n s c i e n c e , c o n t i n u e M . de Gasparin, ni de l ' m i s s i o n d u fluide q u i s o u l v e u n m e u b l e , ni des ordres adresss m e s doigts q u i c o n d u i s e n t ma plume. Mais v o u s p r t e n d e z , o b j e c t e r a - t - o n , produire un m o u v e m e n t , m m e d i s t a n c e . L e fluide lectrique ne f a i t - i l p a s m o u v o i r d e s a i g u i l l e s trs-loignes? L ' a t t r a c t i o n n e s'exerce-t-elle pas d e l o i n ? e t c . L ' a c t i o n m a t r i e l l e se c o m p r e n d , r p l i q u e - t - o n , mais n o n l'action m a t r i e l l e q u ' e n g e n d r e la v o l o n t , et M . F o u c a u l t a dit q u ' i l serait p o u v a n t le j o u r o sa v o l o n t s e u l e ferait b o u g e r u n f t u . L ' a c t i o n seule de l a v o l o n t , r p o n d M . de G a s p a r i n , ne r e m u e r a j a m a i s u n f t u ; m a i s il ne s'agit q u e de le r e m u e r par l ' i m p u l s i o n o u l'attraction d'un fluide. J e v e u x soulever u n o b j e t i n e r t e , m a volont d t e r m i n e l ' m i s s i o n et la d i r e c t i o n d u fluide, lequel opre le s o u l v e m e n t . M a v o l o n t ne franchit pas la surface de l ' p i d e r m c , c'est le fluide q u ' e l l e envoie qui la franchit. L a force fluidique q u i est en m o i , poursuit M . de G a s p a r i n , n'est pas p l u s i m p r o p r e agir hors de m o i q u e m e s m u s c l e s ne le sont imprimer un m o u v e m e n t qui se transmettra d e p r o c h e en proche. J e d o n n e un c o u p de p o i n g , et l a m a t i r e inerte s'-

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295

branle... J e p o u s s e o u attire fluidiquement, et cette matire obit. M a v o l o n t a c o m m a n d , et les objets extrieurs ont t atteints, n o n p a r m a v o l o n t e l l e mme, mais p a r u n a g e n t . Mais, objecte M . F o u c a u l t , ce fluide q u i fait t o u r n e r nos tables p e u t d o n c b r a n l e r u n e m a i s o n . M . de Gasparin ne le n i e p a s , car il ne faudrait q u ' u n e c h a n e fluidique assez p u i s s a n t e ; l a s c u r i t , a j o u t e - t - i l , n'est point base s u r l ' i m p n t r a b i l i t p r t e n d u e de l'pi derme, m a i s sur l a disproportion e n t r e les forces qui le traversent s a n s cesse l'appel de la v o l o n t et les mfaits e n t r e p r e n d r e . Le fluide, dira-t-on e n c o r e , est pass de m o d e , nous nions le fluide. L e c h a n g e m e n t de m o t s n e c h a n g e pas les c h o s e s , r e p r e n d M . de G a s p a r i n . R a y e z les fluides, il reste les termes de forces, d'agent, d'tat particulier de l a m a t i r e . U n e force n o u s convient aussi b i e n q u ' u n e s u b s t a n c e . L a m a t i r e se m e t en nous dans u n tat tel q u ' e l l e e x e r c e distance une attraction o u q u ' e l l e i m p r i m e u n e i m p u l s i o n ; ainsi modifie elle agit sur le s y s t m e n e r v e u x des personnes que notre v o l o n t d s i g n e , et s o u l v e les m e u b l e s qu'elle a c h o i s i s ; c e l a suffit. L e c h o i x des m o t s ne fait rien. E n a t t e n d a n t q u e l a l a n g u e se fixe, M . de G a s parin se servira d e s expressions de fluide, d'action fluidique. Des h o m m e s s u p r i e u r s s'effrayent de cet ordre de faits, car c'est c o n f o n d r e le n a t u r e l et l e s u r n a t u r e l , et la matire inerte s o u m i s e l a v o l o n t l e u r r pugne. O n v a d o n c faire des m i r a c l e s ! s ' c r i e - t - o n . Rien ici de m i r a c u l e u x p o u r M . de G a s p a r i n . M a v o lont, e x p l i q u e - t - i l , dispose d ' u n fluide que Dieu a m i s en moi ; ce fluide suit m e s d i r e c t i o n s c o m m e les suivent mes m u s c l e s ; i l i m p r i m e c o m m e e u x une i m p u l s i o n

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L'HOMME

u n o b j e t e x t r i e u r . J e c h e r c h e l e m i r a c u l e u x et j e ne le trouve p a s . {Ibid., p . 1 5 0 - 1 G 4 . ) A u c u n e l o i m o r a l e o u p h y s i q u e , c o n t i n u e M . de G a s p a r i n , ne n o u s interdit de p r o l o n g e r par del l'pid e r m e ce fil par l e q u e l , s u i v a n t l'expression de M . B a b i n e t , le cerveau t r a n s m e t tous ses ordres, c o m m e r i e n n ' c m p c h e q u e j e projette vers d'autres corps le fluide l e c t r i q u e n e r v e u x q u i c i r c u l e en moi; c o m m e m a m a i n c h a r g e de fluide peut a g i r attractiv e m e n t de l a m m e m a n i r e q u e si elle tenait un aim a n t . (Ibid., t. I I , p . 4 0 9 . ) M . de G a s p a r i n trouve q u e D e l e u z e a parfaitement dfini le p h n o m n e m i x t e , q u a n d il a dit q u e le mag n t i s m e tant u n e m a n a t i o n de n o u s - m m e s dirige p a r la v o l o n t , il participe g a l e m e n t des d e u x substances q u i c o m p o s e n t notre tre. L a magntisation d i s t a n c e , et surtout le s o u l v e m e n t sans contact des t a b l e s t o u r n a n t e s , sont des a r g u m e n t s irrfragables de l a p r s e n c e d ' u n a g e n t p h y s i q u e . L ' a c t i o n fluidique r e n d c o m p t e d ' u n g r a n d n o m b r e de phnomnes q u ' o n v o u d r a i t attribuer a u x esprits. R i e n ne force, dit M . de G a s p a r i n , c h e r c h e r c h e z les esprits la cause des b r u i t s stridents, d u g r o n d e m e n t des m u r a i l l e s . L ' a g e n t p h y s i q u e qui s o u l v e u n e table sans q u ' o n la t o u c h e peut p r o d u i r e u n s o n , et ce son peut o b i r l a p e n s e , battre u n e m a r c h e , i m i t e r le bruit de la n a v e t t e , de la scie, de la p l u i e , e t c . O n c o m p r e n d sans p e i n e q u ' a u c o m m a n d e m e n t des mdiums des corps inertes s ' b r a n l e n t , changent d p l a c e , e t c . . V i n g t f o i s , l a t a b l e tant b i e n a n i m e , M . . d e G a s p a r i n a prouv l a v i g u e u r d u fluide qui l ' e n t r a n a i t . L e g u r i d o n de M . B n z e t a dcouvert u n e p i c e d ' a r g e n t c a c h e , l e s oprateurs ayant pourtant les y e u x b a n d s : c'est p a r c e q u e le meuble a

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obi u n f l u i d e ; certains i n d i c e s , l a pntration des penses de c e u x q u i savaient o l ' a r g e n t tait c a c h , ont guid les oprateurs. L ' a c t i o n fluidique e x p l i q u e M . de G a s p a r i n l a c o u r s e d u g u r i d o n de M . Bnzet la poursuite d ' u n p a p i l l o n ; ses s u c c s , ses erreurs, qu'on veut attribuer des esprits, e t c . L a pntration des p e n s e s d o n n e le m o t de p l u sieurs prtendues d i v i n a t i o n s . L a t a b l e i n d i q u e l ' h e u r e , l'ge des p e r s o n n e s , le n o m b r e des p i c e s de m o n naie c o n t e n u e s dans u n e b o u r s e ; m a i s c'est la c o n dition, r e m a r q u e M . de G a s p a r i n , q u ' u n e des p e r sonnes de la c h a n e o u h o r s de l a c h a n e le saura, sinon l'erreur est c e r t a i n e . L a figure, la v o i x , la t o u r n u r e , les g e s t e s , e t c . , d'une m e v o q u e sont r e n d u s a v e c u n e r e m a r q u a b l e fidlit; m a i s on c o m p r e n d e n c o r e , ajoute M . de G a s parin, q u e c e l a peut se faire par la c o m m u n i c a t i o n de penses. (Ibid., p . 3 1 5 - 3 1 9 , 4 2 8 - 4 3 0 . )
MM. Braid, Carpenter et sir Holland recourent aux suggestions. Vlectro-biologie,

Voici u n e autre thorie q u i s e m b l a i t destine u n grand s u c c s : celle de M . C a r p e n t e r et de ses a d h rents. L'lectro-biologie, dmontre, branche du magntisme, une disent-ils, que certaines personnes,

sur d o u z e , ne p e u v e n t fixer a v e c attention u n disque de mtal p l a c trente c e n t i m t r e s de leurs y e u x sans tomber s o u s la direction a b s o l u e du magntiseur. autre; Quoique v e i l l e s , elles p e r d e n t e n t i r e m e n t le c o n trle de l e u r s p e n s e s , il passe a u x m a i n s d ' u n ce que ce m a g n t i s e u r veut, e l l e s l ' p r o u v e n t aussitt. A leurs y e u x , s'il le veut, sa c a n n e s e m b l e tre u n serpent, l ' e a u froide s e m b l e r a b o u i l l a n t e , l e p l o m b lger c o m m e u n e p l u m e , et celle-ci l o u r d e n e p o u -

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DE

L'HOMME

v o i r l a s o u t e n i r . S ' i l leur fait e n t e n d r e q u ' e l l e s ne p e u v e n t d t a c h e r leur m a i n d ' u n m e u b l e , l e u r s efforts n e s a u r a i e n t l ' e n sparer. C e q u ' o n avait rput d'abord a b s u r d e a t ensuite a d m i s par les p l u s s c e p t i q u e s . Il est d o n c constant q u e l ' h o m m e i n t e l l e c t u e l est parfois rduit l'tat a u t o m a t i q u e ; q u e , p r i v d u c o n t r l e du j u g e m e n t , il ne sait p l u s d i s t i n g u e r entre les ides fausses et les i d e s v r a i e s , entre les sensations s u b j e c tives et les s e n s a t i o n s relles v e n u e s d u d e h o r s ; il est livr a u x suggestions. S i l'tat b i o l o g i q u e d u m a g n t i s m e s ' e x p l i q u e par la suggestion, les p r o d i g e s des t a b l e s s ' e x p l i q u e r o n t aussi p a r l a s u g g e s t i o n . . . E n c o n c e n t r a n t son attention sur la t a b l e , i l s'tablirait u n e passivit a u t o m a t i q u e , u n e sorte de s o m n a m b u l i s m e , ou l'hypnotisme de M . B r a i d . C e u x q u i d s i r e raient en savoir d a v a n t a g e p e u v e n t c o n s u l t e r l e Quarterly Iicvicw, s e p t e m b r e 1 8 5 3 . ( V . M . de G a s p a r i n , t. 1 , p . 131-135.)
er

M. le docteur

Gigot-Suard

explique

les phnomnes

par

l'hypnotisme.

Selon M . le docteur Gigot-Suard,

en

admettant

q u e les p h n o m n e s des tables n ' a i e n t p o i n t r e u j u s q u ' ce j o u r d ' e x p l i c a t i o n s satisfaisantes, il ne s'ensuit p a s q u ' i l faille les faire rentrer d a n s l ' o r d r e t u r e l . L a d c o u v e r t e du sommeil magie dvoils, p . 5.) J e d c l a r e , dit ailleurs M . G i g o t , q u e q u a n d bien m m e tant de faits extraordinaires (le s p i r i t i s m e a m ricain) seraient e n c o r e prsent a u - d e s s u s de toute explication n a t u r e l l e , j e m e g a r d e r a i s de les attribuer des causes s u r n a t u r e l l e s . (Ibid., p . 50.) Q u e l s sont les p l u s sages de c e u x q u i croient la c o n t r a i r e . ( V . Les mystres du magntisme surnanerveux p r o u v e r a le et de la

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L E DMON.

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magie o u de c e u x q u i en r i e n t ? d e m a n d e M . G i g o t . Le miroir de M . D u p o t e t , ses v o c a t i o n s , les visions nocturnes, les a p p a r i t i o n s d e squelettes, e t c . , tous ces faits sont i n c o n t e s t a b l e s , et pourtant l'auteur va prouver que tout cela en ralit n ' e x i s t e p a s , q u e les obsessions et les possessions de M . D u p o t e t sont de pures fictions, etc. Les scnes les p l u s m o u v a n t e s de l'en fer aux convulsions de M e s m e r , le d o c t e u r Gigot les a p r o v o q u e s p a r la fixit des y e u x des p a t i e n t s sur des c i s e a u x placs au-dessus de la r a c i n e du n e z ; il e n est de m m e d u miroir de M . Dupotet, a u sujet d u q u e l il cite ses e x p riences p e r s o n n e l l e s , q u i ont a d m i r a b l e m e n t russi, sans que de sa part il y ait eu la m o i n d r e intention d'attacher a u c u n e vertu au m i r o i r , et il d e m a n d e s'il y a l de la m a g i e . 11 n ' y a d o n c l , son a v i s , n i fluide universel, ni p u i s s a n c e o c c u l t e , c'est u n sommeil nerveux. Q u a n t a u x i m a g e s , a j o u t e - t - i l , q u i v i e n n e n t se peindre d a n s l e m i r o i r , elles se f o r m e n t par suite de la fixit d u r e g a r d sur le trac noir. L e s p u p i l l e s se dilatent, ce q u i fait q u e le r o n d parat s'largir, et que sa couleur devient de m o i n s en m o i n s fonce vers le centre; c'est alors u n v r i t a b l e m i r o i r q u i r e p r o d u i t le visage de l ' e x p r i m e n t a v e c des p r o p o r t i o n s n o r m e s et des traits affreux. L e s p u p i l l e s se dilatant et se c o n tractant j u s q u ' ce q u e l ' h y p n o t i s m e soit c o m p l e t , la forme des i m a g e s doit varier. V o i l le secret de cette fantasmagorie d i a b o l i q u e d u m i r o i r de M . D u p o t e t . Bref, s u i v a n t M . G i g o t , les v i s i o n s n o c t u r n e s , les c i n q squelettes apparus sur u n p e u de poussire ramasse dans u n c i m e t i r e par M . D u p o t e t , ne sont encore que des i l l u s i o n s v i s u e l l e s , effet de l ' h y p n o t i s m e . >. [Ibid., p . iO-61.)

300

DKS

R A P P O R T S

DE

L'HOMME

L ' h y p n o t i s m e p r o d u i t les m m e s m e r v e i l l e s que le m a g n t i s m e par u n t r o u b l e d e l ' a p p a r e i l optique (Ibid., p . 3 1 ) ; l'influence de l ' i m a g i n a t i o n , les illus i o n s , e t c . , font le reste. D ' a p r s M . G i g o t - S u a r d c o m m e s e l o n M . B r a i d , en c o n c e n t r a n t s o n attention sur u n e t a b l e , doit-il en rsulter u n t r o u b l e dans l'appareil o p t i q u e q u i expliquera tout c e q u e les e x p r i m e n t a t e u r s rapportent sur les tables q u i parlent, sur les c r a y o n s q u i c r i v e n t , etc.? v i d e m m e n t c'est son o p i n i o n , car il dit : L e s extrav a g a n t e s superstitions q u ' o n t fait natre les tables tourn a n t e s n ' a u r o n t p l u s de r a i s o n d'tre q u a n d il sera p r o u v q u e les p r o d i g e s de M e s m e r , de M o n t i u s , des m a g n t i s e u r s spiritualistes, e t c . , ne sont q u e des faits n a t u r e l s . (Ibid., p . 5.) A v a n t d ' e x p o s e r les t h o r i e s des a n i m i s t e s , des panthistes, des spiritualistes, des spiritistes, e t c . , on va r a p p o r t e r les observations et les rflexions faites sur les t h o r i e s p r c d e n t e s .

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L E DMON.

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CHAPITRE II
RTulation de la thorie des efforts conspirants cl du ventriloquisme de M . Babinet, par M M . du Vcrnet, de Mirville et de Gasparin. Rfutation de la thorie des mouvements involontaires et inconscients, par M M . de Mirville et do Gasparin. Rfutation des thories physiques, par M . le docleur Ey marri. Rfutation, par M . de Gasparin, de la thorie de M . F a r a d a y . lOTulation de la thorie du fluide universel de Traverse Oldficld, par M . de Gasparin. Rfutation de la thorie semi-lluidique, semi-spiritualisle de M. Jobard, par M . de Gasparin. Rfutation de l'lectro-biologie, etc., de MM. Iiraid, Carpenter, etc., par M . de Gasparin.Rfutation de la thorie do M. de Gasparin sur le lluide agissant h distance, par M M . de Mirville, G i rard de Caudemberg, l'abb Almignana. Rfutation de la thorie de YOd de M. Rogers, par M . Des Mousseaux.

Dans cette foule de livres et de b r o c h u r e s o sont lucubres tant de t h o r i e s aussi t r a n g e s q u e les faits, se trouvent aussi leurs r f u t a t i o n s . O n v a v o i r i c i , comme chez les m a g n t i s e u r s , les oprateurs des p h nomnes et leurs t m o i n s h a s a r d e r c h a c u n u n e e x p l i cation d'aprs ce q u ' i l s ont v u ; c h a c u n , aussi arrivant avec ses p r j u g s , son a m o u r - p r o p r e de savant en p h y sique, en c h i m i e , tient p e u de c o m p t e des faits q u ' i l n'a pas v u s , et m o i n s e n c o r e d u savoir des a u t r e s . C e qui frappe le lecteur, c'est la c o n v i c t i o n de tous sur l a ralit des faits o b s e r v s , et ce q u i l ' t o n n , c'est de voir dbiter le p l u s s r i e u s e m e n t d u m o n d e parfois de grosses i n e p t i e s . Mais ce q u o i tous ces savants ont le m i e u x russi, c'est se rfuter mutuellement; chacun d'entre e u x , en attestant les m m e s faits, prouve a d m i r a b l e m e n t q u e son adversaire a, par son e x p l i cation, rvolt le b o n s e n s .

302

DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

P e u l - o n esprer d'tre b r e f d a n s c e d l u g e d'opin i o n s s i contraires? E s s a y o n s t o u t e f o i s ; e n mettant a l t e r n a t i v e m e n t sous l e s y e u x l a rfutation de chaque t h o r i c i e n , n o u s p o u r r o n s peut-tre n o u s r p t e r , mais e n l e s g r o u p a n t , i l faudrait aussi l e s m o r c e l e r , coudre p n i b l e m e n t e n s e m b l e d e s l a m b e a u x pris et l , tre o b s c u r et i n c o m p l e t , n o u s l e s o m m e s s o u v e n t dj trop.
Rfutation de la thorie des efforts conspirants et du vcntrUoquUme M. Babinet, par MM. du Verne/, de mirville et de Gasparin. de

L e m o u v e m e n t des t a b l e s , o b j e c t e M . D u Vernet, d p e n d - i l de la s i m u l t a n i t des efforts d e s exprimentateurs q u i i m p o s e n t l e u r s m a i n s ? M a i s n u l n e veut faire d'efforts, tous c h e r c h e n t s ' c l a i r e r . ' I l s sont i n v o l o n t a i r e s , d i t - o n , o; o n n ' e n a pas c o n s c i e n c e ; p o u r q u o i les s u p p o s e r ? C o n v i e n t - o n d ' a v a n c e q u e l'on fera t o u r n e r l a table d a n s tel s e n s ? N o n ; l e s efforts conspirants d e M . B a b i n e t n ' e x i s t e n t d o n c p a s ; il y a u rait plutt d e s efforts contrariants q u i , se neutralisant, p r o d u i r a i e n t l ' i n e r t i e , d o n c cette e x p l i c a t i o n n'est pas satisfaisante. L ' i n t e l l i g e n c e des rponses tient-elle l a p r e s s i o n des d o i g t s d e s oprateurs q u i font b a s c u l e r l e m e u b l e ? Il faut alors supposer u n mystificateur, c a r l e s efforts involontaires ne suffiraient p a s , et l a supp o s i t i o n est p l u s gratuite e n c o r e q u a n d l a table est g r o s s e , l o u r d e et repose s u r quatre p i e d s , et c e s cas sont f r q u e n t s . M a i s les i n d i c a t i o n s des tables n e sortent p o i n t , dit M . B a b i n e t , d u c a d r e des penses des e x p r i m e n t a teurs. C e t t e assertion est le p l u s souvent en opposition avec les faits, r p o n d M . D u V e r n e t . L e s rponses des tables sont i n a t t e n d u e s , et disent a u x spectateurs des choses vraies o u fausses q u ' i l s i g n o r a i e n t et leur

AVEC

LE DMON.

303

annoncent des v n e m e n t s dont ils n ' o n t a u c u n e i d e . M. Du "Vernet, par e x e m p l e , a vu l a table d e v i n e r un numro de voiture c o m p o s de trois chiffres, renferm dans la m a i n d ' u n e p e r s o n n e trangre l a c h a n e . Ceci tait v i d e m m e n t h o r s du cadre des p e n s e s . Mais les coups frapps s ' e x p l i q u e n t p a r Yengastrimyme. L e s b o n s v e n t r i l o q u e s sont si rares, fait observer M . D u V e r n e t , q u e M . C o m t e n ' a p u , depuis plus de trente a n s , f o r m e r u n lve p o u r le r e m p l a c e r , et vous voulez trouver en A m r i q u e , de s u i t e , soixante mille ventriloques q u i feront i l l u s i o n c i n q c e n t m i l l e spectateurs? A d m e t t o n s - l e s u n i n s t a n t ; l a v o i x des ventriloques, s o u r d e , p e u i n t e n s e , n e saurait j a m a i s produire les c o u p s s e c s , v i o l e n t s q u i font vibrer les objets v o i s i n s . Enfin le v e n t r i l o q u e est forc de cacher sa figure ; o n verrait les g r i m a c e s a u x q u e l l e s l'entrane sa g y m n a s t i q u e g u t t u r a l e . D o n c , c o n c l u t M . D u Vernet, l'illustre p h y s i c i e n n ' a r i e n p r o u v . ( V . La Table parlante, m a i 1 8 5 4 , p . 6 8 - 7 1 . ) M. de Mirville d c l a r e < q u ' i l esprait b e a u c o u p de M . B a b i n e t , le c r o y a n t trs-facile l ' e n d r o i t des faits t o n n a n t s . I l a d m e t en effet la r o t a t i o n des meubles, q u i peut se manifester avec u n e nergie considrable. Mais la thorie des petits m o u v e m e n t s naissants, qui p e u v e n t i m p r i m e r cette nergie considrable, a stupfait M - de M i r v i l l e , l e q u e l s'est cri avec M . A l p h o n s e K a r r : A i n s i M . B a b i n e t fera mouvoir aussi f a c i l e m e n t u n e t a b l e p e s a n t e , avec le mouvement i n v i s i b l e et i n s e n s i b l e de ses m u s c l e s , que si, mettant h a b i t b a s , e m p o i g n a n t l a t a b l e deux mains, il e m p l o y a i t v i s i b l e m e n t toutes ses f o r c e s ! (V. Question des esprits, p . 1 2 - 1 5 . ) E n effet, ce r sultat est surprenant. Les milliers de mdiums v e n t r i l o q u e s t o n n e n t g a -

304

DES

APPORTS

DE L ' H O M M E

l e m e n t , m a i s ni p l u s ni m o i n s q u e ce g a m i n mystificat e u r q u i avec son humour a n g l a i s v a faire l'esprit frapp e u r la porte d u b o u r g e o i s a m r i c a i n , a v e c sa balle d e p l o m b attache u n e ficelle. M a i s voici M . de G a s p a r i n qui v i e n t s o n tour attaq u e r la thorie de M . B a b i n e t . L e p h n o m n e des t a b l e s , dit avec i r o n i e M . de G a s p a r i n , n'offre a u c u n e difficult. N o u s , ignorants, a v i o n s cru voir l q u e l q u e c h o s e d ' e x t r a o r d i n a i r e , car n o u s ne savions pas q u e n o u s o b i s s i o n s la loi des m o u v e m e n t s i n c o n s c i e n t s , et surtout c e l l e des mouv e m e n t s naissants, dont la p u i s s a n c e p a r a t dpasser c e l l e des m o u v e m e n t s d v e l o p p s ! C e u x qui touchent u n e t a b l e , p o u r s u i t M . de Gaspar i n , savent aussi b i e n que M . B a b i n e t q u ' i l s peuvent e x e r c e r u n e p r e s s i o n dont ils n ' o n t p a s conscience, m a i s ils savent aussi q u ' i l doit y avoir p r o p o r t i o n entre l a cause et les effets. L e s m o u v e m e n t s ont beau tre inconscients, ils n ' e n sont pas p l u s forts p o u r cela. Reste d o n c p r o u v e r , ajoute M . de G a s p a r i n , comm e n t les m m e s d o i g t s , qui ne p e u v e n t en se roidissant s o u l e v e r u n p o i d s d e quarante k i l o g r a m m e s , soulver o n t u n p o i d s d o u b l e par c e l a seul q u ' o n n ' a u r a consc i e n c e d ' a u c u n effort. L e s mouvements naissants sont p e u t e n d u s , selon M . B a b i n e t , qui cite l'appui les dtentes m u s c u l a i r e s i n v i s i b l e s des e s c a m o t e u r s , les r g l e s de l'esc r i m e , etc., etc. P u i s q u e les m o u v e m e n t s naissants ont u n e telle n e r g i e , r p o n d M . de G a s p a r i n , v o i l q u i est entendu, les b c h e r o n s a b a t t r o n t des a r b r e s sans se mettre en n a g e , et les f o r g e r o n s battront le fer a v e c les mouvements naissants; M . B a b i n e t l u i - m m e soulvera par u n c o m m e n c e m e n t de pression i n c o n s c i e n t e u n e table

AVEC

L E DMON.

305

charge de s o i x a n t e - q u i n z e k i l o g r a m m e s , ou une fable q u ' i l ne t o u c h e r a p a s .

mme

Ici M . B a b i n e t n o u s arrte, c o n t i n u e M . de G a s parin, car il n i e les a c t i o n s d i s t a n c e ; p o u r l u i ce sont des fictions, p a r c e q u e c'est i m p o s s i b l e ; que le talc en p o u d r e a e m p c h la rotation table, etc. parce d'une

M. de Gasparin p e n s e q u ' e n b o n n e l o g i q u e , M . B a binet aurait d s'en tenir l a r a i s o n d'impossibilit. Il faut croire que M . B a b i n e t n e l'a pas j u g e suffisante, car il ajoute : C'est i m p o s s i b l e , p a r c e q u ' i l n ' y a pas d'exemple de m o u v e m e n t produit sans force agissante extrieure. M . de G a s p a r i n , q u i a d m e t l ' e x i s t e n c e d'un fluide dirig par la v o l o n t , ne voit d a n s cet a r g u m e n t qu'une ptition de p r i n c i p e , p u i s q u e c'est p r c i s m e n t ce qui est dbattu entre e u x . Q u ' y a-t-il de p l u s c o n cluant, dit-il, que le m o u v e m e n t sans c o n t a c t ? I l n ' y a l nulle prise n i la fraude, ni l ' i l l u s i o n . ( V . Des lkstourn., t. I , p . 1 1 9 - 1 2 6 . )
e r

En effet, que pourrait r p o n d r e M . B a b i n e t ? C e qui meut ici les tables ne peut v e n i r n i des m o u v e m e n t s naissants ni des m o u v e m e n t s i n c o n s c i e n t s , aussi M . de Gasparin a t forc de supposer u n f l u i d e .
Rfutation de la thorie des mouvements involontaires et par MM. de Mirville et de Gasparin. inconscients,

On a vu p r c d e m m e n t cette t h o r i e . L a c o n c l u s i o n est qu'il y a liaison i n t i m e entre l ' e x c u t i o n de certains mouvements et l'acte de la pense qui y est relative, quoique cette pense n e soit pas e n c o r e d e v e n u e acte de volont c o m m a n d a n t a u x o r g a n e s . M a i s ces m o u vements tant d ' a b o r d i n s e n s i b l e s , M . de Mirville dit ii qu'il s'agit m a i n t e n a n t d ' a p p l i q u e r ce p r i n c i p e d'effets microscopiques a u x p h n o m n e s clatants attribus
vi.

20

306

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

la b a g u e t t e ; il v a falloir tablir c e q u ' i l p e u t y avoir do c o m m u n entre ce produit i m p e r c e p t i b l e d ' u n e pense naissante et ces rvlations de faits i n c o n n u s aux t o u r n e u r s (de b a g u e t t e ou de tables) et m m e ceux qui les interrogent. ( V . Ouest, des esprits, p . M--45 et s u i v . ) Q u e l ' o n v e u i l l e se rappeler en effet tout ce qui a t dit dans ce p r s e n t o u v r a g e sur la b a g u e t t e . L e pre L e Hrun avait d m o n t r que n i corps e x t r i e u r , ni l'esprit de l ' h o m m e ne peuvent c a u s e r son mouvement. M . C h e v r e u l est do cet a v i s , m a i s p o u r la baguette de J a c q u e s A y m a r il suppose la j o n g l e r i e , et o n a montr q u ' e l l e tait i n a d m i s s i b l e . T o u j o u r s est-il q u e le p e n d u l e explorateur, poursuit M . de M i r v i l l e , n ' e x p l i q u e en r i e n les vrais phn o m n e s de la baguette ni c e u x dos t a b l e s . M . Chev r e u l a pens q u e la facult de faire frapper une table d ' u n pied o u d ' u n autre u n e fois a c q u i s e , ainsi que la foi en l ' i n t e l l i g e n c e de cette t a b l e , on c o n c e v r a c o m m e n t u n e question l u i tant adresse p e u t veiller en c e l u i qui agit sur elle et sans s'en r e n d r e c o m p t e , une p f n s c dont la c o n s q u e n c e sera u n m o u v e m e n t musculaire c a p a b l e de faire frapper u n des pieds de la t a b l e , et ce c o n f o r m m e n t au sens de la rponse qui parat la p l u s v r a i s e m b l a b l e l ' o p r a t e u r . M . do M i r v i l l e , p a r m i un m i l l i e r de difficults souleves par cette t h o r i e , en s i g n a l e quatre seulem e n t ; on n ' e n choisira ici q u e d e u x . M . C h e v r e u l . avant de faire frapper ce pied, e x i g e q u e cette facult soit une fois acquise. C'est p r c i s m e n t la question, r e m a r q u e M . de M i r v i l l e , car on n ' e x p l i q u e pas de cette m a n i r e la c a u s e de cette f a c u l t . M . Chevreul e x i g e aussi la f o i ; m a i s si on n ' o b t i e n t le phnomne qu' la c o n d i t i o n de cette foi impossible, quel r-

AVEC

L E DMON.

307

sultat peut-on e s p r e r ? O n ne p e u t exposer in extenso la rfutation de M . de M i r v i l l e , elle recevra son complment d a n s ce q u i suit. L a thorie de M . C h e v r e u l , q u i e x p l i q u e c o m m e n t les objets s u s p e n d u s u n fil finissent par p r e n d r e une vibration d a n s le sens de la v o l o n t , serait, selon M . de Gasparin, l a p l u s p l a u s i b l e ; m a i s elle n ' e x p l i q u e pas comment o n i m p r i m e des m o u v e m e n t s a u x t a b l e s ; les m o u v e m e n t s sans contact surtout la font rejeter. Toutes les t e n d a n c e s au m o u v e m e n t r u n i e s ne sauraient, dit M . de G a s p a r i n , p r o d u i r e u n e i m p u l s i o n distance, n i b r a n l e r u n e m a s s e q u e l ' a c t i o n m c a n i que n ' b r a n l e r a i t pas e l l e - m m e . ( V . Des tables town., t. I - , p . 1 1 7 . )
e r

M . de G a s p a r i n e x a m i n e ensuite tout ce q u ' o n a dit d'un m o u v e m e n t vibratoire partant de m i l l i e r s de petits r a m e a u x n e r v e u x ; des e x p r i e n c e s sur la c o m munication d u m o u v e m e n t ; des g r a n d s effets produits par de petites f o r c e s ; du verre q u i , vibrant sous la pression d ' u n doigt, s ' a l l o n g e , ce q u i ne s'obtiendrait que par u n e force q u i v a l e n t e cent k i l o g r a m m e s , etc. Il y a ici modification m o l c u l a i r e , fait observer M. de G a s p a r i n ; m a i s quel rapport entre de tels effets et l'obissance des tables dont le b o i s ne subit a u c u n e rvolution i n t r i e u r e ? C e s e x p l i c a t i o n s n ' e x p l i q u e n t donc rien ; il fallait n o u s montrer c o m m e n t o n soulve directement et m c a n i q u e m e n t u n p o i d s de cent kilogrammes sans y appliquer u n e force de cent k i l o grammes. Mais o n a i m e m i e u x injurier, se m o q u e r et inventer u n e t h o r i e q u e l c o n q u e q u i porte tout entire -faux. (Ibid., p . 118-119.)

3(18

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

Rfutation

des thories physiques,

par M. le docteur

Eymard.

M . le docteur E y m a r d dclarait en 1854 avoir en portefeuille, d e p u i s p l u s d ' u n a n , de q u o i confondre les thories d u v e n t r i l o q u i s m e et d u t e n d o n pronien; m a i s il i g n o r a i t q u e l ' A c a d m i e des s c i e n c e s Paris et d a i g n s ' o c c u p e r des esprits frappeurs. Il fait un e x p o s fort c u r i e u x de ses e x p r i e n c e s d u pendule spirituel s u b s t i t u a u x tables p a r l a n t e s . N o u s sommes forc de r e n v o y e r le l e c t e u r q u i v o u d r a i t les connatre au n 9 de La table parlante, n o v e m b r e 1 8 5 4 . O n ne rapportera m m e ici que la s u b s t a n c e de ses conc l u s i o n s , d o n n e s en q u i n z e a r t i c l e s . P o u r se mettre en rapport a v e c les esprits, le pend u l e est p l u s p r o m p t et p l u s c o m m o d e que les tables. I l y a des p e r s o n n e s q u i o b t i e n n e n t l'instant une r p o n s e ; p o u r d ' a u t r e s , le p e n d u l e reste sourd et refuse d ' o b i r . L a volont de l ' h o m m e ne peut absol u m e n t r i e n sur les m o u v e m e n t s spontans d u pend u l e ; l ' a g e n t o c c u l t e qui les p r o d u i t est parfaitement libre d'agir o u de ne pas a g i r . T o u t e s les explications fournies par les prtendus savants p o u r faire driver ce p h n o m n e d'une cause physique ou d'une fourberie des oprateurs n ' o n t p a s le sens c o m m u n . Il est a b s u r d e , il est insens de l a part des susdits savants de n ' a d m e t t r e en ralit q u e ce q u ' i l s voient, sentent, g o t e n t et touchent, c o m m e si le bout de leur nez tait la l i m i t e de tous les tres c r s . 11 existe en c o n s q u e n c e u n m o n d e des esprits, et jusqu' ce q u ' i l l e u r plaise de mettre l ' I n s t i t u t entier en r o tation, de l ' i l l u m i n e r , de le faire danser les pieds en l'air, tous ses m e m b r e s , moins l ' h o n o r a b l e M . de Saulcy, en nieront l ' e x i s t e n c e , c o m m e ils l'ont fait l o n g t e m p s du

AVEC

LE DEMON.

30!l

magntisme, ce q u i ne les e m p c h e r a pas (ces esprits) d'exister, n i m m e de faire d i v a g u e r souvent ces messieurs. Il y a de b o n s et de m a u v a i s esprits ; ces derniers d o m i n e n t d a n s les m a n i f e s t a t i o n s a c t u e l l e s . La plupart sont f o u r b e s , m a l i n s , m e n t e u r s , cherchent les infu capter la confiance de c e u x q u i les v o q u e n t , sans d'abord trop h e u r t e r leurs c r o y a n c e s r e l i g i e u s e s . Beaucoup a v o u e n t tre le d m o n . D i s c e r n e r bons des m a u v a i s est trs-difficile. D e s relations considres avec les m a u v a i s ne p e u v e n t tre q u e nestes, etc.

Rfutation,

par M. de Gasparin,

de la thorie

de M.

Faraday.

M. de G a s p a r i n m o n t r e q u ' o n a eu tort d ' a p p l a u d i r aux disques et a u x a i g u i l l e s dont M . F a r a d a y s'est servi dans ses e x p r i e n c e s . C e n'tait r i e n de constater u n e action m c a n i q u e i n v i t a b l e , il fallait la c o m p a r e r la force q u ' e x i g e l ' e n t r a n e m e n t d ' u n e l o u r d e t a b l e . Q u a n d on ne s'est p l u s b o r n l a r o t a t i o n d'un s i m p l e g u ridon, q u e l l e figure ont fait les a p p a r e i l s qui d m o n traient q u e l a pression i n v o l o n t a i r e e x p l i q u e t o u t ? Quoi! elle e x p l i q u e tout ! et c e p e n d a n t , poursuit M . de Gasparin, l a t a b l e rsiste a u x c o m m a n d e m e n t s q u a n d elle a t o u r n en vertu de la seule i m p u l s i o n nique mcaet la r o t a t i o n se fait a t t e n d r e ou se refuse

1. M i l . de M o n t g o l f i e r et S e g u i n , i n g n i e u r s et p h y s i c i e n s trs-distingus, a v a i e n t e u x - m m e s e x p r i m e n t . En v r i t , disait M . S e guin, j e crois tre sous l ' e m p i r e d ' u n e h a l l u c i n a t i o n , tant m a raison se refuse a d m e t t r e c e q u e j ' o b t i e n s . . . M a i s , l u i disait-on, v o u s n e voyez d o n c pas q u e v o u s poussez la t a b l e sans v o u s en d o u t e r . A u contraire, r p o n d a i t M . S e g u i n , c'est elle q u i fait effort c o n t r e m e s jambes au point d e m e r e p o u s s e r et de se b r i s e r . . . C o m m e n t v o u l e z vous (me j ' a c c e p t e v o t r e e x p l i c a t i o n ? ( V . M . de M i r v i l l e , Quest. esprits, p . 6.) dos

310

Dus

RAPPORTS

DE

L'HOMME

quelquefois,

en dpit des p r e s s i o n s i n v o l o n t a i r e s !

L a p r e s s i o n involontaire e x p l i q u e t o u t ! et u n m e u b l e q u e p e r s o n n e ne t o u c h e suit les d o i g t s t e n d u s a u - d e s s u s de l u i ; il se dresse, il se r e n v e r s e ! Il n ' t a i t quest i o n e n c o r e q u e de r o t a t i o n s , ajoute M . de G a s p a r i n , q u a n d M . F a r a d a y a i n v e n t ses d i s q u e s ; o n conoit q u e les savants s'en soient c o n t e n t s . ( V . Des tourn., t. I , p . 1 1 6 - 1 1 7 . )
Oldfield,
e r

tables

Rfutation de la thorie du fluide universel de Traverse par M. de Gasparin.

D a n s sa t h o r i e , dit M . de G a s p a r i n , l ' a u t e u r a tch d e se p e r s u a d e r q u e l ' h y p o t h s e a n t i q u e d e l ' m e du m o n d e n'est autre q u e le fluide u n i v e r s e l . M a i s pour les a n c i e n s , l ' m e d u m o n d e c'tait l a v i e universelle (la n a t u r e ) , u n e vertu d i v i n e r p a n d u e p a r t o u t , laq u e l l e i l s a t t r i b u a i e n t les p r o d i g e s de l a m a g i e et les d i v i n a t i o n s , c o n t r e l e s q u e l s i l s n ' o n t protest n i d i r e c t e m e n t n i i n d i r e c t e m e n t , et d o n t on n e p e u t dcouvrir d a n s l ' a n t i q u i t la m o i n d r e t r a c e d ' e x p l i c a t i o n n a t u r e l l e ; d o n c M . Oldfield n ' e n peut appeler au tmoilaisser g n a g e des a n c i e n s p h i l o s o p h e s n i d e s P r e s . C ' e s t une a l l i a n c e , c o n t i n u e M . de G a s p a r i n , q u ' i l faut a u x p a r t i s a n s du surnaturel a p o c r y p h e . P o u r soutenir u n e telle o p i n i o n i l est ncessaire d e fausser les textes : o l ' c r i v a i n a n t i q u e a crit dmon, traduit on t r a d u i t fluide; que o i l a p a r l de divination, de c h a r m e s m a g i q u e s , on attraction et m a g n t i s m e . O n s u p p o s e r a l ' m e de l a n a t u r e est le r s u m d e s forces attractives, et q u e les prtres et les m a g i c i e n s taient de savants p h y s i c i e n s ; des sceptiques ont p u nier les p h n o m n e s , m a i s en g n r a l ils a d m e t t a i e n t la ralit d e plusieurs oprations s u r n a t u r e l l e s . (Ibid., M. de G a s p a r i n rejette t. I I , p . 385-388.) car pour cette t h o r i e ;

AVEC

L E DMON.

311

peu, d i t - i l , q u ' o n r e m p l a c e l ' m e d u m o n d e par le fluide et le d m o n par l ' i n f l u e n c e m a g n t i q u e , o n fera passer dans la m m e c a t g o r i e et en vertu d u m m e procd, le m o y e n ge tout entier, les d m o n o l o g u e s anciens et m o d e r n e s . Il b l m e l ' h s i t a t i o n de l ' a u teur et pense q u ' i l est d a n g e r e u x d ' a m n i s t i e r ainsi les vieilles superstitions et d'interprter les a u t e u r s avec tant de b i e n v e i l l a n c e . S i v o u s p r t e n d e z que les p h i losophes p a e n s et les P r e s p e n s a i e n t au fond u n e action fluidique q u a n d ils affirmaient l a m a g i e , p o u r quoi, d e m a n d e M . de G a s p a r i n , n e s o u p o n n e r i o n s nous pas q u e v o u s croyez l a m a g i e , q u a n d v o u s affirmez l'action f l u i d i q u e ? M. de G a s p a r i n ne v o u l a n t pas a b s o l u m e n t e n t e n d r e parler de l ' i n t e r v e n t i o n des esprits, s'attache une solution n a t u r e l l e qui ne d e m a n d e l'agent p h y s i q u e que ce q u ' i l peut l g i t i m e m e n t f o u r n i r . (Ibid., p. 389-390.) En effet, M . Oldfield a eu le tort trs-grave de v o u loir expliquer p a r u n fluide les p r o d i g e s a m r i c a i n s ; sa thorie est a b s u r d e , m a i s M . de G a s p a r i n n ' a d m e t tant que le s o u l v e m e n t sans c o n t a c t , et niant le s u r plus, nous verrons a i l l e u r s si ce s y s t m e est m o i n s absurde q u e le p r e m i e r .
Rfutation de la thorie semi-fluidique, semi-spirilualisle par M. de Gasparin. de M. Jobard

M. J o b a r d s u p p o s e i c i u n fluide et des esprits : il n'a suppos ni l a matire i n t e l l i g e n t e , ni la p r s e n c e des esprits dans les t a b l e s , ni r v l a t i o n s i n s t i n c t i v e s , e t c . ; mais sa t h o r i e , de l ' a v i s de M . de G a s p a r i n , ne dtruit pas la difficult. O n a u r a b e a u placer, d i t - i l , deux tres intelligents a u x d e u x extrmits tlgraphique, p o u r se t r a n s m e t t r e des d'une ligne ondulations

312

DES

RAPPORTS

DE L'HOMME

fluidiques

a u x q u e l l e s i l s d o n n e r a i e n t d a n s l e u r pense resterait matriel; si on se

u n e certaine s i g n i f i c a t i o n , elle n e serait j a m a i s comp r i s e . L ' a c t e matriel c o m p r e n d d'une station l'autre, c'est p a r c e q u ' o n est p r a l a b l e m e n t c o n v e n u d'attacher u n s e n s chacune des c o m b i n a i s o n s d ' o n d u l a t i o n s f l u i d i q u e s . A v e z - v o u s fait, demande, M . de G a s p a r i n , u n e conv e n t i o n pareille avec les esprits? J e n ' a i r i e n dire, a j o u t e - t - i l , si ce n'est q u e j e n e v o i s pas c e s combin a i s o n s de s i g n a u x ; les esprits s'en servent d a n s leurs r p o n s e s , m a i s vous n e les e m p l o y e z j a m a i s d a n s vos i n t e r r o g a t i o n s , a u x q u e l l e s v o u s n ' a p p l i q u e z aucune espce d ' a l p h a b e t . C o m m e n t u n e o n d u l a t i o n fluidique c o n s t a m m e n t la m m e se diversifera-t-elle a u x yeux des esprits, dsignera c e l u i que v o u s v o q u e z , et fera c o n n a t r e les q u e s t i o n s ? S i votre i n t e n t i o n se j o i n t la v i b r a t i o n , celle-ci d e v i e n d r a i t i n t e l l i g e n t e ; alors c'est le m m o cueil o d ' a u t r e s ont c h o u . Eussicz-vous a d a p t u n a l p h a b e t v o s q u e s t i o n s , il aurait fallu comm u n i q u e r a u x esprits les q u i v a l e n t s t a b l i s entre certains s i g n a u x , certaines lettres o u certaines i d e s . M a i s les esprits en savent plus q u e n o u s , d i r e z - v o u s , ils entendent d e m i - m o t . A l o r s v o u s v o u s jetez v e r s l ' i n t e r v e n t i o n directe des esprits. A q u o i b o n dans ce cas recourir a u x o n d u l a t i o n s , p u i s q u e le rapport d i r e c t avec les esprits s ' e x p l i q u e p l u s s i m p l e m e n t ? Si o n a b a n d o n n e les m e s des morts a u x m i l l e provocat i o n s de la curiosit, il est infiniment p l u s c o n v e n a b l e , selon M . de G a s p a r i n , de les supposer a c c e s s i b l e s nos penses q u e d ' i m a g i n e r u n e v i b r a t i o n de l'lectricit u n i v e r s e l l e , e t c . (Ibid., p . 3 7 9 - 3 8 1 . )

AVEC

LE

DMON.

3<3

Rfutation de l'lectro-biologie, etc., par M. de

de MM. Braid, Gasparin.

Carpenter,

etc.,

MM. Braid, 'Carpenter et sir H o l l a n d ont m i s une thorie qui a eu du s u c c s : ]'lectro-biologie. O n avait dmontr, c o m m e o n l'a dit, q u e certaines p e r s o n n e s ne pouvaient fixer u n p e u de t e m p s l'attention sur u n disque sans t o m b e r sous l a direction du m a g n t i s e u r . Rduites une sorte d ' a u t o m a t i s m e , elles ne j u g e n t plus par e l l e s - m m e s , e l l e s sont livres l ' e m p i r e absolu des s u g g e s t i o n s ; l a s u g g e s t i o n existe d a n s le magntisme et dans les t a b l e s q u i o b i s s e n t l a v o lont, etc. Il ne parat p a s si v i d e n t M . de G a s p a r i n que l'tat p h y s i o l o g i q u e des p e r s o n n e s s o u m i s e s la b i o logie soit c e l u i des e x p r i m e n t a t e u r s de t a b l e s ; il conteste que ces derniers soient dans u n tat a u t o m a tique. Q u e l ' o n arrive la passivit par la c o n c e n t r a t i o n de l'attention sur un o b j e t , q u e l ' o n p r o d u i s e Vhypnotisme ou le s o m n a m b u l i s m e , en e s t - o n p l u s a v a n c lgard des t a b l e s , o u m m e l ' g a r d d ' u n e foule de faits b i o l o g i q u e s et m a g n t i q u e s ? M . de G a s p a r i n no le pense p a s . L ' h o m m e qui fait o s c i l l e r u n a n n e a u au b o u t d'un fil, et qui finit par l u i i m p r i m e r la direction v o u l u e , n'est pas u n a u t o m a t e , et n ' o b i t n u l l e s u g g e s t i o n ; il a une ide fixe qui agit son insu sur ses nerfs, mais on ne trouve pas l de s u g g e s t i o n . Avec u n e ide d o m i n a n t e , l ' h o m m e ne se prte aucune s u g g e s t i o n , il n ' a b d i q u e pas sa v o l o n t et m o i n s encore son j u g e m e n t . L a p r o c c u p a t i o n est assurment l'tat o l ' o n p a r v i e n d r a le m o i n s se r e n d r e matre de l u i . L e s h o m m e s de g n i e , les i n v e n t e u r s , e t c . , sont-

314

DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

ils e n g o u r d i s par l e u r s i d e s , et o u v e r t s c o n s q u e m m e n t toutes les s u g g e s t i o n s d u d e h o r s ? C ' e s t prcis m e n t l ' o p p o s . P a r m i les m d i t a t i o n s , les crations intellectuelles , l'tre h u m a i n est p l u s v i v a n t , plus a c t i f que j a m a i s , i l s u b i t m o i n s q u e j a m a i s l'influence q u ' i l n ' a pas a p p r c i e et l i b r e m e n t a d m i s e . Cont i n u a n t sa d m o n s t r a t i o n , M . de G a s p a r i n les s'crie: V o i l a d o n c de q u e l l e s p a u v r e t s clairs des tables se contentent ! adversaires

Q u ' u n e ide d o m i n a n t e , p o u r s u i t M . de Gasparin, p u i s s e tre introduite c h e z c e l u i q u e l ' a b s e n c e de vol o n t ou de j u g e m e n t livre a u x s u g g e s t i o n s , o n l'adm e t ; m a i s n o s e x p r i m e n t a t e u r s sont l o i n de l'tat d ' a u t o m a t e , ils m a i n t i e n n e n t leurs c o n v i c t i o n s en dpit d e toute s u g g e s t i o n extrieure et p o u r s u i v e n t leur t u d e a v e c n e r g i e et c r i t i q u e dans les m o i n d r e s d t a i l s . E s t - c e d o n c l l ' a t t i t u d e d ' h o m m e s b i o l o g i s s ou e n d o r m i s ? Reste l ' a r g u m e n t p r i n c i p a l : les oprat e u r s dveloppent u n e force i m m e n s e l o r s q u e la concentration de l'attention se r e n c o n t r e c h e z e u x avec la parfaite s i m u l t a n i t des m o u v e m e n t s . O n voit, en effet, r p o n d - i l , des m a t e l o t s qui poussent au c a b e s t a n avec e n s e m b l e en s ' a c c o m p a g n a n t d'un c h a n t . M a i s cette force est c o n n u e ; on sait, u n k i l o g r a m m e p r s , q u e l l e p u i s s a n c e dveloppe la s i m u l t a n i t de leurs efforts, m a i s e l l e n e p r o d u i t pas de p r o d i g e s . Il en serait a u t r e m e n t de l'tat biolog i q u e ou s o m n a m b u l i q u e , m a i s tel n'est p a s celui de nos exprimentateurs. M . de G a s p a r i n a p r o u v a d m i r a b l e m e n t que les thories de M M . C a r p e n t e r , B r a i d , e t c . , n e s'appliquent n u l l e m e n t a u x t o u r n e u r s de t a b l e s . Q u a n d les personnes qui n'ont rien vu n i e x p r i m e n t , d i t - i l , qui peut-tre n'ont assist q u ' q u e l q u e s r o t a t i o n s de gu-

AVEC

L E DMON.

315

ridon prennent la p l u m e et se m e t t e n t e x p o s e r des thories ou c h a p i t r e r les e x p r i m e n t a t e u r s , j e n e pense pas q u ' e l l e s t u d i e n t ; j e crois m m e q u ' o n n ' tudie jamais r e l l e m e n t ce q u ' o n dclare s t u p i d e a

priori.
Il y a u n an q u e les savants auraient ri si o n l e u r et parl des p h n o m n e s b i o l o g i q u e s . M a i n t e n a n t on ne rit plus. E s t - c e m i e u x p r o u v ? N o n . C ' e s t parce qu'on croit les c h o s e s e x p l i q u e s . En attendant, M . de G a s p a r i n constate q u e le principe de suggestion n o u s a r e n d u le service de r e n d r e vident ce q u i passait p o u r a b s u r d e . (Ibid., t. I , p. 134-149.)
e r

Rfutation de la thorie de M. de Gasparin distance, par Mil. de Mirville, Girard Almignana.

sur le fluide agissant de Caudemberg, Vabb

Ce q u i a t dit du fluide en parlant d u m a g n t i s m e rfuterait la thorie de c e u x q u i l u i a t t r i b u e n t les p r o diges des t a b l e s . V o y o n s e n c o r e c o m m e n t M . de G a s parin, partisan du f l u i d e , a t rfut par M M . de Mirville, de C a u d e m b e r g et par l ' a b b A l m i g n a n a . Aprs c h a q u e c o m m a n d e m e n t , dit M . de G a s p a r i n , la table obissait. O n c o n v i n t de penser s e u l e m e n t le nombre des c o u p s d e m a n d e r la t a b l e aprs l'avoir communiqu l'oreille d u v o i s i n , et la t a b l e a o b i . Il n'y a j a m a i s eu la m o i n d r e erreur, a j o u t e - t - i l . C h a cun lui a o r d o n n de frapper autant de c o u p s q u ' i l avait d'annes et la t a b l e a i n d i q u notre g e tel q u ' i l tait dans notre esprit. Obir la p e n s e est m a g n i f i q u e , r p o n d M . de Mirville, m a i s q u e d e v i e n t cette o b i s s a n c e auprs de celle d'une autre table q u i frappe la m e s u r e , reproduit exactement le r h y L h m e de la m u s i q u e , d a n s e le m e -

DES

RAPPORTS

DE L ' H O M M E

n u e t , p r e n d des airs de g r a n d ' m r e , fait u n toursnr e l l e - m m e , fait la r v r e n c e , a v a n c e , t o u r n e , etc. Pour tre u n e p e r s o n n e a c c o m p l i e , il ne l u i manque que la d i v i n a t i o n , et q u o i q u e M . de G a s p a r i n ait compos d e u x v o l u m e s p o u r la refuser l ' h o m m e , il commence par l'tablir d a n s le b o i s m o r t . ( V . Quest. p. 26-27.) des esprits,

M . de G a s p a r i n l u i d e m a n d e s o n g e . 11 pensait inv o l o n t a i r e m e n t quarante-deux a n s , m a i s l a table frappa q u a r a n t e - t r o i s c o u p s , n o m b r e rel p e n s par madame de G a s p a r i n . S u r p r i s que l a t a b l e ait rvl un n o m b r e q u i n'tait p a s dans la p e n s e d u mdium. M . de Mirville d e m a n d e c o m m e n t elle a pu choisir entre d e u x p e n s e s celle q u i tait d a n s le vrai, toutes les c h a n c e s tant pour la p r e m i r e . L e p l u s admirable, s e l o n l u i , n'est pas d ' o b i r u n o r d r e m e n t a l , mai? le p l u s b e a u t r i o m p h e des t a b l e s , c'est de dmler la vrit entre d e u x ordres tacites. N o u s v e n o n s , eontiuue-t-il, de franchir u n g r a n d p a s ; o n voit briller b e a u c o u p d'esprit et s u r g i r d a n s la t a b l e u n commenc e m e n t de sur intelligence, M . de G a s p a r i n , q u i l'a senti, dit : O n v a crier la m a g i e , au m i r a c l e ; ce ne sont c e p e n d a n t q u e des faits natureln. M . de Mirville v o u d r a i t alors q u ' o n baucht une t h o r i e d m o n t r a n t l a vanit de cette a n c i e n n e et gn r a l e c r o y a n c e que la d i v i n a t i o n tait vraiment surnaturelle. M . de G a s p a r i n rplique : Q u ' i l s'en gardera bien, ce n'est pas s o n affaire. Si l'on s u p p o s e un fluide mis par les e x p r i m e n t a t e u r s , si l ' o n s u p p o s e p i e la vol o n t d t e r m i n e l a direction de c e f l u i d e , on comp r e n d r a d j l a r o t a t i o n , le s o u l v e m e n t de celui des pieds vers l e q u e l afflue c h a q u e acte de volont un

AVEC

L E DMON.

317

excs de fluide, etc. M a i s il n'affirme r i e n , et n ' i n d i q u e mme rien. M. de Mirville a v o u e q u ' i l ne voit pas c o m m e n t , grce au fluide de n o t r e v o l o n t , ce p i e d de table devient si p r o m p t e m e n t u n e a n n e x e trs-obissante de ceffe volont, q u a n d d ' o r d i n a i r e ce m m e fluide, m i s par des volonts b i e n a u t r e m e n t a r d e n t e s , c e l l e de la souffrance, par e x e m p l e , ne p o u r r o n t j a m a i s rien sur tant d'autres a n n e x e s q u i n o u s g n e n t , n o u s b l e s s e n t , nous touffent, e t c . Puisque cela est n a t u r e l , cela devrait se m o n t r e r plus souvent, poursuit M . de M i r v i l l e . C e p h n o m n e qui nous serait si u t i l e d a n s l a vie o r d i n a i r e , ne revient jamais on dehors d ' e x p r i e n c e s s p c i a l e s , o il ne sert qu' l'amusement, a u m a l , o u a u p r i l . Q u e de c a p r i c e et de mauvais vouloir ! M. de Mirville d c l a r e q u ' i l aurait b e a u v o u l o i r r e jeter le surnaturel avec M . de G a s p a r i n , l ' a c c u m u lation du fluide ne saurait l u i e x p l i q u e r n i l ' e x c u t i o n des ordres et des penses peine c o n u s , n i les tables qui dansent le m e n u e t en m e s u r e et font la rvrence en se donnant des airs de g r a n d ' m r e , ni l a rptition cadence d'un air, n i l a d c l a r a t i o n p r c i s e de l ' g e d'un interrogateur q u i l ' i g n o r e , ni l a d i v i n a t i o n que telle autre personne l e sait m i e u x q u e l u i . On se rappelle q u e M . F o u c a u l t n i a i t q u e l a seule action de la volont pt r e m u e r les c o r p s . M . de G a s parin prtendrait en v a i n trouver ici l'attraction d ' u n fluide, d'une f o r c e . P e u i m p o r t e , r p o n d r a i t l ' e x cellent p h y s i c i e n , elle n ' e n est pas m o i n s contraire toutes les lois n a t u r e l l e s . M. de Mirville r a p p e l l e enfin son savant adversaire l'opposition f o r m i d a b l e q u ' i l a r e n c o n t r e j u s q u e dans ses allis n a t u r e l s . L e Journal du magntisme

318

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

n ' a - t - i l pas dit : Q u ' i l y avait d a n s cette opinion du reflet de la pense u n e n o r m i t contre laquelle proteste la raison, et q u e de toutes les e x p l i c a t i o n s il n'en est pas de p l u s i n a c c e p t a b l e . A i n s i d o n c , conclu! M . de M i r v i l l e , M . de G a s p a r i n doit c o m p t e r dsormais p a r m i ses a d v e r s a i r e s , la s c i e n c e , le m a g n t i s m e , les autorits c a t h o l i q u e s , n o m b r e de pasteurs protestant* et j u s q u ' a u x t m o i n s c o l l a b o r a t e u r s de Valleyres. (Ibid., p . 2 8 - 3 4 . ) M . de C a u d e m b e r g a fait aussi ses observations sur les e x p r i e n c e s de M . de G a s p a r i n . 11 rappelle que la c h a n e faite sur u n guridon c h a r g d ' u n p o i d s d e s o i x a n t e - q u i n z e kilogrammes a p e r m i s de s o u l e v e r , la d e m a n d e de l ' u n des oprateurs, c h a c u n des pieds du m e u b l e , et q u e celui qui c o m m a n d a i t le m o u v e m e n t , n o n p l u s que l'ensemble des oprateurs, n'avaient c o n s c i e n c e de l'effort ncessaire p o u r s o u l e v e r u n tel p o i d s . Enfin ce guridon, m d i o c r e m e n t c h a r g , a t m i s e n