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DES

RAPPORTS

L'HOMME
AVEC

LE DMON
ESSAI H I S T O R I Q U E ET PHILOSOPHIQUE
PAR

JOSEPH

BIZOUARD
AVOCAT

TOME CINQUIME

PARIS
GAUME F R R E S ET J, D U P H E Y ,
CASSETTE , 4

DITEURS

RUE

1864

Biblio!que Saint Libre


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DES R A P P O R T S
DE L'HOMME

AVEC LE DMON

l ' a r i t . T y p . de P . - A . IOUIIDIHH et r, , rue Mazarinp,

,r

DES

R A P P O R T S DE L'HOMME
A V EO

LE DMON

LIVRE

VINGT-QUATRIME

CHAPITRE I
Multiplication de phnomnes propres dtruire l'incrdulit concernant le merveilleux dans le d i x - n e u v i m e sicle. Magntisme au dix-neuvime sicle. Qu'est-ce que le magntisme, divers procds m a g n t i q u e s . Puissance de l'agent m a g n t i q u e . Sommeil magntique. Sommeil somn a m b u l i q u c . Extase magntique, effets du magntisme. Insensibilit. Puissance du magntiseur sur son sujet. Le magntisme s'attache aux diverses substances. Cures m a g n t i q u e s , instinct drs remdes. Le m a g n t i s m e gurit des m a u x incurables. Gurison d'une maladie fort extraordinaire. D e s i m p i e s gestes oprent des"cures merveilleuses. Les somnambules ressentent les mmes douleurs que les malades pour lesquels on les c o n s u l t e ; la maladie peut quitter c e a v e i et se transporter chez les somnambules. Remdes fort bizarres. Vue intrieure, vue de m a ladies. Le rapport entre le somnambule et le malade s'tablit aussi par des objets que ce dernier a touchs.

Multiplication concernant

des phnomnes propres dtruire le merveilleux dans le dix-neuvime

l'incrdulit sicle.

Si l'esprit des masses, lorsqu'il s'agit du merveilleux, est toujours fourvoy dans les ngations et dans les accusations d'imposture et de jonglerie, les faits exV.

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traordinaires qui so sont multiplias sous les yeux des savants ne permettront plus bientt un grand n o m bre d'entre eux d'accepter une explication aussi niaise qu'elle est injuste; les phnomnes du magntisme, et beaucoup d'autres qu'on exposera dans leur temps, vont oprer peu peu une rvolution complte dans les esprits srieux , laquelle finira par entraner un jour les masses elles-mmes. Rien n'tait plus propre effectivement que les laits transcendants du magntisme pour produire ce rsultat.
Majnftisme au dix-neuvicme sicle.

L'inventeur du mesmrisme n'ignorait pas tout ce que cette prtendue science olirait de merveilleux; mais il avait plusieurs raisons pour le cacher morne aux adeptes; il s'agissait pour lui simplement de faire des cures extraordinaires au moyen d'un agent inconnu. Ceux qui se livrrent aux pratiques du magntisme par pure philanthropie ayant reconnu ce merveilleux, furent insensiblement amens le rvler : c'tait alors sans danger pour une invention dont les avantages avaient t constats par une foule de gurisons bien relles. Si on avait pu souponner Mesmer d'tre un charlatan, on ne pouvait raisonnablement fltrir de ce titre MM. d'tslon, de Puysgur et tant d'autres qu'on aura occasion de nommer. D'Eslon, mdecin du comte d'Artois, reoit de la Facult de mdecine de Paris, qui l'avait attaqu de la manire la plus injurieuse, l'injonction de dsavouer son ouvrage sur le magntisme, sinon il sera ray du tableau. D'Eslon, sans cesser d'tre respectueux pour la Compagnie, brave son mpris cl ses sarcasmes pour soutenir ce qu'il r c -

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garde comme la vrit, c'est--dire une dcouverte qui va permettre chacun de soulager l'humanit. Pouvait-on souponner MM. de Puysg-ur? Laissons parler M. Cloquet, qui avait vu pendant un mois ce qui se passait au chteau de Busancy : Pendant que j'observais ce spectacle, dit-il, j ' a i entendu p r o noncer le mot charlatanisme. 11 est possible, me suis-je dit, que deux jeunes gens lgers, inconsquents, arrangent pour une seule fois une scne convenue d'illusions, de tours d'adresse et fassent des dupes dont ils riront; mais on ne me persuadera jamais que deux hommes de la cour, levs avec le plus grand soin, qui viennent dans l'ge des jouissances se dlassera leurs terres, abandonnent leurs affaires pour se livrer l'ennui de dire et de faire toute la journe des i n utilits, des faussets; cette continuit de mensonges et de fatigues rpugne trop leur nature et leur caractre. Interrogez les malheureux qui sont venus implorer les secours du seigneur de Busancy, tous diront : Il nous a guris, consols; c'est notre pre, notre ami, Aprs cette rflexion, qui peut tre applique une foule d'autres magntiseurs, nous ajouterons qu' la suite d'une longue dtention durant la fureur rvolutionnaire, on retrouve de 1807 1811 cet ancien officier gnral d'artillerie non moins zl qu'en 1784 ; ses crits magntiques, fruit de longues observations, prouvent mme qu'il avait fait de grands progrs. Dans une lettre crite le 4 juillet 1811 la Facult de mdecine de Paris, Puysgur dit que, tout en payant Mesmer son tribut de justice, il n'a point dissimul ses fautes. Mesmer s'occupait de magntisme sous son seul point de vue curatif ; ayant cherch l'expliquer, il avait nglig dans cette mine si riche en

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RAPPOUTS

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phnomnes tons ceux dont il ne pouvait rendre raison, il prisait si peu le somnambulisme, ajoute Puysgur, que lorsqu'il lui prsenta Victor, le premier et le plus tonnant somnambule qu'il aiL vu, Mesmer l'examina froidement et ne lui sut nul gr de sa dfrence. La plupart de nos magntiseurs les plus fameux en ont fait autant et semblent plus coniraris que frapps des merveilles du magntisme. Laissons ce m e r veilleux inexplicable, disent-ils, et attachons-nous ce que le magntisme prsente de rellement utile. C'est prcisment ce ct merveilleux qui les e m barrasse qui appartient au prsent ouvrage. Nous avotis donc peine commenc notre tche; quoique forc de marcher dans ce pays de ferie avec des bottes de sept lieues, nous essayerons pourtant de le dcrire, et, quelque vaste qu'il soit, de planter quelques jalons pour guider le voyageur. Si plusieurs points de cet expos qui restera certainement fort i n complet sont nis par quelques individus oprant des cures par le magntisme mais trangers ses autres prodiges, ils ne seront point nis par ceux qui ont lu les ouvrages de tant d'auteurs qui ont rapport leurs nombreuses observations , et dont la science et la loyaut sont inattaquables.
Qu'est-ce que le magntisme
t

divers procds

magntiques.

Magntiser, dans son acception la plus vulgaire, c'est le moyen, par certains gestes, de gurir ou du moins de soulager un malade; enfin de causer chez certains individus le sommeil magntique, et mme le somnambulisme, qui conduit l'exlasc. Il ne s'agit pas dans cet ouvrage d'apprendre magntiser; nous dirons seulement qu'il existe plusieurs thories qui

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emploient des pratiques diffrentes. La plupart supposent qu'il y a transmission d'un fluide; mais, quoique les procds varient selon les coles, tous produisent les mmes effets. A Mesmer, par exemple, qui trouvait des ples, qui reconnaissait l'influence des plantes, etc., il fallait des baguettes de fer, un baquet; Puysgur il ne fallait que l'attouchement et la volont. L'abb Faria disait : Je le veux ! et il tait obi. Plusieurs magntiseurs enseignent qu'il suffit de vouloir et de croire; la curiosit, le seul dsir de produire des effets singuliers, n'obtiennent rien ou fort peu de chose. La foi ncessaire au magntiseur n'est pas de rigueur dans celui qu'on magntise, l'incrdulit absolue peut tre cependant un obstacle. Tardy de Montravel dit qu'il faut une volont forte, point d'hsitation. Dupotet prtend mme que la foi n'est ncessaire ni chez le magntiseur ni chez le magntis, etc. Il parat nanmoins bien constant, d'aprs la plupart des exprimentateurs, que l'incrdulit du magntiseur et mme des spectateurs a souvent fait manquer les oprations. L'incrdulit du sujet magntis peut lui causer des convulsions qui dureraient plusieurs jours. Dans- une runion bien intentionne, le magntisme russit souhait. Deleuze, en magntisant une femme qui prouvait depuis sept ans des douleurs affreuses, recommandait dix ou douze personnes prsentes de rciter le chapelet, non qu'il accordt ce succs au chapelet, mais l'union d'intention produit les meilleurs effets, car rien alors ne contrarie le fluide. Aubin Gauthier (Bcv. magnct., p . 515-531) pense de mme et va plus loin; il s'agit d'un miracle opr en 1844 l'glise dans une communaut o plus de soixante frres priaient, et le suprieur avec eux, pour une pauvre malade. Au

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moment o l'on chantait le Momtra

te esse mal rein, la

gtirison s'opre; quoiqu'il n'y et l ni magntiseur ni foi au magntisme. Aubin Gauthier lui attribue pourtant cette cure ; c'est le fluide, ce sont les e s prits vitaux, dit-il, de tous ces religieux, qui, tant dirigs sur la malade, l'ont gurie. Rien, comme on le voit, de si capricieux et de si bizarre que le magntisme'. Les signes visibles de l'opration magntique p e u vent consister dans l'imposition des mains, dans des gestes ou passes, dans l'insufflation, dans le regard, etc. On peut magntiser par les mmes moyens : de l'eau, des anneaux, des plaques de verre, etc. Ces diffrentes substances, imprgnes de fluide, produisent les mmes effets; de sorte que plusieurs magntiseurs sont d'avis que les exorcismes n'taient qu'une m a gntisation. L'cole spiritualisto, qui avait beaucoup de partisans surtout en Prusse et en Allemagne, regardait l'action physique comme tant peu prs inutile.
( V . Dcleuze, llhf. eri/iq. (ht niayn/isme, t. I", p . 1)9-

'100.) Les uns pensaient que l'me produit tous ces phnomnes extraordinaires; d'autres associaient des doci . Comment se fait-il q u ' u n e p o u s e , u n e m r e n e m a g n t i s e pas roYij't dt; son affection, u n p o u x , son enfant en l e u r projetant i n s tinctivement son prcieux fluide, qui doit tout n a t u r e l l e m e n t se diriger sur les Pires chris qu'elle s o i g n e ? Sans doute elle dsire vivement leur g u n s o n . dira-t-on, mais pour envoyer s o n fluide, il faut !e vouloir, et pour l e vouloir il faut le savoir. O n rpondra : Si, d'aprs M. Aubin Gauthier, des religieux ont p u oprer u n e cure aussi prodigieuse sans le savoir, celfe more, o u cette pouse pourrait obtenir son insu le. m m e sucrs.Cela prouve q u e M. Gauthier se trompe ici on que l'agen! magntique n'tant pas dirige*, par l'instinct, il a fallu qu'une rvlation le fil connatre, au premier qui s'en est servi.

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trines mystiques et faisaient intervenir les anges, etc. La socit exgtique de Stockholm pensait que ce qu'il y a de physique est secondaire ; le principal est de l'ordre spirituel et moral. Il y a deux manires de magntiser : l'une physique, et le principe qui lui donne de l'activit, c'est le dsir et la confiance ; l'autre est surnaturelle, et le succs drive aussi du dsir soumis la volont de Dieu , dont le magntiseur i m plore la bndiction : ici les anges, quelquefois mme les dmons, dirigent le fluide. Quand le malade est tomb en extase, les esprits se succdent et lui rvlent des vrits sublimes ; on est assur que ce sont les mes des morts^ en les interrogeant sur le nom qu'ils ont port de leur vivant. (V. Deleuze, Ibid., t. II, p . 2 9 5 - 2 9 7 . ) Cet aperu est trop court, l'occasion viendra d'tre plus complet.
PaiMfflnce de l'agent magntique.

On prouve de l'embarras faire un expos des p h nomnes magntiques, tant ils sont varis, bizarres, extraordinaires ; d'autre part, chaque chef d'cole admet ce qu'il a vu et nie d'ordinaire ce qu'il n'a pas vu, parce que sa thorie ne l'explique pas. l est suivi par ceux qui ont adopt cette thorie ; de sorte que certains faits attests par les uns sont nis par d'autres : les premiers sont-ils moins bons observateurs, ont-ils moins de loyaut? On ne les en accusera pas. Les disciples de chaque cole sont nombreux, tous rapportent ce qu'ils ont vu. L'autorit du tmoignage est aussi imposante chez les uns que chez les autres; on ne saurait donc rejeter les faits, sous le prtexte qu'ils sont trop merveilleux; d'ailleurs, ceux qui sont le plus universellement admis n'tant pas moins incom-

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prhcnsibles, on n'a aucune raison de faire un triage. Les magntiseurs les plus instruits conviennent que le magntisme n'est pas une science; les uns d'une manire, les autres d'une autre, oprent les choses les plus extraordinaires quand l'agent magntique veut bien ne pas tre rtif. Si nous procdons un classement, on ne peut mieux faire que d'adopter celui des dmonologucs pour la magie : ainsi on retrouvera le sommeil magntique, qui correspond la magie somnifre ; le sommeil somnambulique, extatique, aux possessions, l'extase des sorciers ; ct du pouvoir de gurir, on voit celui de malficier, c'est--dire de causer la s u r dit, le mutisme, la ccit, la paralysie, etc., e t c . , ; enfin on retrouve le cortge ordinaire de la magie, la divination, les prvisions, la vue des choses caches, la communication de penses, les vocations de la ncromancie , le don des langues, les apparitions d'esprits, l'obsession, etc.
Sommeil magnlique.

Si l'on peut soulager et gurir un malade avec certains gestes, il est moins ais de l'endormir; il faut, d'aprs les magntiseurs, certaines conditions physiologiques qu'on ne trouve pas chc^ tout le m o n d e ; certains tempraments, comme on l'a vu, favorisaient aussi la possession. Les uns disent qu'on trouve dispos environ un sujet sur dix, tandis que d'autres soutiennent qu'on peut endormir les plus rtifs; c'est une question de temps. On en a vu qui ont t agits par diffrentes convulsions pour avoir voulu tmrairement rsister l'agent magntique. Les signes qui se manifestent sont ordinairement

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le globe oculaire convuls, des mucosits qui s'chappent des lvres, des pandiculations ou billements, etc., etc. Quelquefois les pulsations, de G5 par minute, s'lvent jusqu' 120. Les paupires du sujet s'agitent convulsivement; il dort, et pourtant il entend son magntiseur. On peut l'endormir mme distance et son insu. Le docteur Husson, mdecin de l'Htel-Dieu, dsire qu'une de ses malades, magntise par M. Dupotet, s'endorme. Ce dernier s'tait cach dans un cabinet. Le sommeil survint au bout de trois m i nutes. Le docteur Rcamier, assistant une semblable exprience, employa toutes les prcautions voulues. Le magntiseur tait spar de la salle par une paisse cloison; le sommeil survint; M. Rcamier toucha le sujet, le pina, et fut convaincu. Ces expriences ont t souvent rptes- On a chang les heures, les circonstances; le jour est choisi par les mdecins; il ne peut donc y avoir de doute. (V. Dupotet, Cours de magntisme, p. 106 et suiv.) On ne saurait entrer dans tous ces dtails; mais souvent le sommeil magntique s'opre de longues distances, M. l'abb Loubert, convaincu de ce fait, voulut en faire l'exprience ; le sujet prvenu tait dans sa maison, et lui se trouvait, midi, devant l'horloge du Louvre... il se reprsente cette personne par la pense et l'endort midi. Ce fait fut vrifi. (V. Loubert,
Magnt. et somnumb., p . 232.)

L'auteur des E ni retiens sur le magntisme affirme que souvent la volont agit de grandes distances et qu'il y a perception de l'ide du magntiseur. 11 cite des faits curieux. Le fluide parcourt l'espace, nul obstacle ne peut l'arrter ; ce magntiste semble cependant craindre que chemin faisant il ne s'attache un sujet

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d'une grande susceptibilit magntique (V. Entret. sur Je magnt., par A.-L.-J. D***, p . 60, 446, 154); mais cette crainte parat fort chimrique, car ce fluide s'acquitte de son message d'une manire fort intelligente.
Sommeil somnambulique.

Le sommeil devient quelquefois somnambulique, ce qui conduit l'extase, tat auquel, dit-on, tous les somnambules ne sont point appels, mais un dixime seulement de ceux qui tombent dans le sommeil m a gntique. D'autres ne partagent pas cette opinion. II en est qui prtendent que les malades seuls d e viennent somnambules et que cette facult se perd par la gurison ; d'autres prouvent par des faits qu'on est somnambule sans tre malade. Nous verrons plus loin ce que cet tat prsente de merveilleux; qu'il suffise maintenant de dire que la voix a un timbre particulier; la parole est brve, accentue comme dans les possessions; les somnambules s'expriment comme si un tre tranger parlait dans le creux de leur estomac, dit le docteur Bertrand (V. Du somnambulisme, p . 233), ou qu'il y et deux interlocuteurs. (V. Deleuzc, JJist. critique, t. 1 , p . 188.) Il y a sentiment de dualit, ajoute Sgouin. (V. Myst. de la magie, p . 206.) Ensuite tout est oubli, moins que le magntiseur ne veuille que les somnambules en conservent le souvenir. Cet tat surprit vivement le marquis de Puysogur en l'observant dans son j a r d i nier. C'est prs de ce jeune homme simple, affaibli par la maladie et les chagrins, et par cela mme plus propre tre remu par l'agent de la nature, qu'il
er

s'instruisit... (V. Mm. pour servir 'hisl. du

mayut.,

Londres, 1786, p . 28.)

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il

Le somnambulisme n'est pas un sommeil, c'est une autre vie, qui peut subsister durant des mois et des annes, qui peut mme tre ignore de ceux qui s'entretiennent avec le somnambule; il est soumis son magntiseur, et ne peut que ce que celui-ci veut; on peut le rendre tranger tout ce qui l'entoure, l'empcher de percevoir les plus grands bruits, de sentir les douleurs les plus vives, l'envoyer o l'on veut; il voit ce que connat son magntiseur. Ces divers phnomnes vont tre exposs avec plus de dtails dans les paragraphes suivants, mais on prvient le lecteur qu'il est peu prs impossible de les rduire une classification rigoureuse.
Extase magntique ; les effets du magntisme.

C'est le degr le plus lev du somnambulisme, et trs-rare d'aprs M. le docteur Charpignon ; peine sur vingt somnambules lucides trouve-t-on un extatique. On a pris souvent, dit-il, une haute lucidit pour l'extase : c'est le dernier degr d'expansion que puisse atteindre le systme nerveux ; l'on y entre en rapport avec les habitants du monde invisible. L'extatique n'entend plus son magntiseur, il peut se transporter dans des lieux inconnus de ceux qui l'entourent, voir ce qui s'y passe, etc. L'me est sur la limite du monde physique et prs de perdre ses rapports avec son corps, elle le mprise et dsire la mort; consulte sur des vnements importants, elle cde rarement vos sollicitations, elle veut jouir de sa flicit. Ce phnomne magntique, qui commence par le sommeil et qui peut aller jusqu' l'extase, constitue un tat analogue celui des possessions, o le dmon, comme on l'a vu, est le matre de l'organisme et en

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quelque sorte de la volont de l'individu. Un fait singulier parmi toutes ces trangets, c'est que les somnambules peuvent causer du mal autrui et mme leurs magntiseurs. (V. Charpignon, Physiol. du
maf/nf., c. IV.)

Le docteur iiicard en a rencontr qu'il a forcs de s'arrter et de se repentir de leurs perfides desseins en les foudroyant pour ainsi dire quand ils rsistaient et en Iour laissant les souffrances qu'ils destinaient aux autres. Les gens connus sous le nom de sorciers, dit-il, exeraient la mme influence, c'tait une action magntique relle; sans se douter du magntisme, ils en avaient la puissance terrible. La multiplicit de choses prodigieuses que l'on aurait exposer aprs avoir compuls environ trente ouvrages sur le magntisme, cause un certain e m b a r ras; car on n'en peut donner ici qu'un assez faible chantillon, et pourtant c'est prcisment cette multiplicit partout qui prouve les faits magntiques.
Insensibilit.

Le sujet en somnambulisme n'entend et ne sent qu'autant que son magntiseur le veut. En p r sence de vingt personnes, dit M. Bouillet, on a tir un coup de pistolet l'oreille d'une somnambule, les spectateurs en tressaillaient; celle-ci ne se douta de rien et continua de parler. Devant une commission convoque le '29 dcembre 1826, la demoiselle Samson fut magntise par Dupotet. Le rapporteur renversa une table sur le parquet, avec une bche qui tait place dessus. Ce bruit improvis qui effraya les assistants ne fut pas entendu de cette demoiselle. L'insensibilit a t trs-souvent constate chez les

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sujets endormis par l'agent magntique, nul n'en doute aujourd'hui : l'organisme est modifi de manire ne sentir ni les caustiques, ni le fer des bistouris, ni l'action des gaz les plus dltres. Le docteur Bertrand a vu un somnambule entour de spectateurs nombreux qui enfoncrent dans sa chair peut-tre cinquante pingles; il chantait, et rien n'annona dans sa voix le plus lger trouble. En 1828, M. Fouquier, mdecin la Charit, sous le prtexte d'aider un somnambule marcher, lui prit la main, et lui enfona de toute sa longueur une pingle entre le pouce et l'index; il lui traversa de part en part l'oreille gauche, le somnambule ne sentit absolument rien. A Caen, en prsence de vingt mdecins, M. Lafontaine soumit son sujet l'action d'une pile des plus fortes. M. de La Foy, professeur de physique, dirigeait les expriences. M. le docteur Lebidoie, dans son incrdulit, prtendit qu'il soutiendrait le choc lectrique comme le somnambule, mais il fut renvers et resta quelque temps sans se remettre. Le sujet fut impassible. (V. Lafontaine, Art de magntiser, pag. 99.) M. Foissac magntisait Cazot devant une commission acadmique : on mit sous le nez de celui-ci de l'ammoniaque ; on lui enfona des pingles ; on le pina horriblement, etc. Rien ne put l'veiller. En 1829, le docteur J. Cloquet ft l'ablation d'un sein la dame Plantain, magntise par le docteur Chapelain. L'opration dura douze minutes, pendant lesquelles cette dame causa tranquillement, et ignorait son rveil que l'opration et t faite. (Voir les
diffrents traits de magnt. )

Ce pouvoir donn au magntiseur de neutraliser la

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douleur, rend fort croyable ce qu'on a dit des sorciers, qui pouvaient empcher celles de la torture. Un somnambule n'entend que son magntiseur, moins que celui-ci ne veuille autrement. Outre ce privilge, il peut s'en faire entendre des distances o nul, dans l'tat ordinaire, n'entendrait rien.
Puissance du magntiseur sur son sujrt. Le magntisme diverses substances. s'attache aux

Un magntiseur se fait suivre o il veut. Deleuze magntisait souvent un jeune h o m m e ; et revenant un jour de la campagne, il lui impose les mains et lui dit : Dormez et marchez. A l'instant il soupire et marche... Quand il rencontrait quelqu'un, il disait : Voil un fluide qui passe. Le magntiseur e n voie ses somnambules o il lui plat. Je puis fixer la dure de leur sommeil, les faire venir chez moi heure fixe, quoique temps qu'il fasse, sans qu'elles sachent qu'elles obissent ma volont, dit Fauteur des Enf.ref.iem .sur le magntisme (p. 1 76).

M. de Puysgur, parlant de son jardinier, d i t : Je n'ai pas besoin de lui parler, je pense devant lui, il m'entend et me rpond. Vient-il quelqu'un dans sa chambre, il le voit si je ceu.r, il lui parle, dit les choses que je veu.r qu'il lui dise... Quand il veut dire plus que je crois prudent qu'on n'en entende, alors j'arrte ses
ides, ses phrases au milieu d'un mot, et je change son ide totalement. (V. Mm. pour servir l'ftist. du magnt., p . 29.)

Le matre (M. de Puysgur), dit M. Cloquet dans


le Dtail des cures opre* Busaacg, a le pouvoir, non-

seulement de se faire entendre de ses somnambules en crise, mais je l'ai vu plusieurs fois prsentant le

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doigt un de ces tres dans un tat de sommeil spasmodique, se faire suivre partout o il a voulu, ou les envoyer loin de lui, soit dans leurs maisons, soit diffrentes places qu'il dsignait sans leur dire; r e tenez bien que le somnambule a toujours les yeux exactement ferms. ' On a dit que le somnambule oubliait tout son r veil, il peut mme oublier ce qui s'est pass dans sa vie normale. 11 avait t fait un vol considrable ce mme auteur des Entretiens, sa somnambule en connaissait l'auteur, mais comme elle devait de la considration cette personne qui demeurait avec elle chez A.-Lu-J. D***, elle pria celui-ci de lui en ter le souvenir; ce qui eut lieu. {Ibid., p . 180.) Le somnambulisme peut subsister durant de longs mois. Le comte de B***, dit M. le conseiller Chardel, avait une femme qui prouvait une rpugnance insurmontable pour s'embarquer; il la mit en somnambulisme et ne l'veilla qu'en Amrique. M. Chardel a mis lui-mme en somnambulisme, durant plusieurs mois, deux somnambules. (V. Essai de psychol. physioL, p . 242 et 243.)

Le somnambulisme lucide peut exister pendant l'tat de veille. Deleuze a observ cet tat chez deux demoiselles qui taient parfaitement veilles. On peut endormir quelqu'un distance, sans qu'il le veuille. C'est le magntisme rayonnant d'aprs Ricard. (V. Journ. dit 3faynt., sept. 1841.)En j a n vier 1841, la sance tant termine, le sujet causait auprs d'une braisire, avec doux gardes de ville, et M. Lafontaine tait entour de personnes qui, discutant avec lui, demandrent, si, de sa place il pourrait endormir son sujet. Il rpondit affirmativement, et le phnomne eut lieu. On lui propose d'endormir, de-

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puis la maison du docteur Renant, son sujet, qui tait dans la mme salle de la mairie, c'est--dire un demi-kilomtre; toutes prcautions furent prises, on se rendit cette salle, o on trouva ce dernier, dormant du sommeil magntique . Une foule d'expriences prouvent que le magntisme s'incorpore dans les corps, etc., alors aucune force physique ou chimique ne peut le dtruire. On a lav des objets magntiss, avec de l'eau, de 'alcai, de l'ammoniaque, de l'acide nitrique, sulfurique..., ils ont continu de produire le sommeil magntique. La cire, le soufre, 'tain magntiss, n'ont point perdu leur vertu par la fusion; il en est de mme d'une baguette de fer rougie au feu. Le docteur Lwenthal avait fait ces expriences Moscou, rptes par M. Dupotet avec toutes les p r cautions possibles; aussi le clbre Eschenmayer d i sait qu'il y a l un principe actif, lequel rsiste toutes les forces mcaniques, physiques et chimiques, et s'attache aux corps comme un tre spirituel, et triomphe mme de l'action du feu. (V. Dupotet,
1

Cours de magn!.,

pag. 11 h-'\ 19. )

On vient de voir ici que rien ne saurait dtruire l'agent magntique; on voit le contraire dans les E?i1. Ce pouvoir d'agir . distance sur q u e l q u ' u n serait terrible. H e u reusement dans le m a g n t i s m e c o m m e dans la sorcellerie, u n m a g n tiseur est loin de pouvoir toujours en user. M. Dupotet, aprs avoir dit que c'est u n e proprit physique rsultant de l'organisation, que l'on a beau a l l g u e r pour la nier des essais infructueux, poursuit ainsi : 11 est trop h e u r e u x que n o u s ne puissions faire usage de ce pouvoir toutes les fois que l'envie nous e n prendrait. Nous devons dsirer qu'il e n soit toujours ainsi; car, jevous l e d e m a n d e , dans quel tat de perturbation serait la socit si nous pouvions chaque instant troubler chacun de ses membre^.' ("est dj beaucoup trop que nous le puissions dans certains cas. (V. Cours <U magnt., p. 113.)

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trctiens sur le magntisme, o la chaleur, selon l'auteur, le brle et le dissipe.Quelle bizarrerie! (V. p. 261.) Le lecteur en est averti, nous marchons pas de gant, sans pouvoir nous tayer toujours de preuves, de pices justificatives, etc.; q u ' i l veuille bien comme nous parcourir les revues, les journaux des magntiseurs et leurs nombreux traits, en voyant mille autres merveilles, il ne doutera plus de cellesci. En continuant cet expos nous esprons d'ailleurs nous complter; car, en traitant un sujet, on sera conduit parler de plusieurs autres.
Cures magntiques, instinct des remdes.

Inconstance, singularit, contradiction, bizarrerie en tout et partout, c'est ce qui est constant ici.C'est une merveille qui tonne, qui stupfie le lecteur, mais qui ne permet pas d'esprer que le magntisme puisse jamais tre une science. On croit disposer de l'agent au moyen de tels ou de tels procds, mais rien de si fantasque; prenez-le tel qu'il est, acceptez ce qu'il vous donne; rsignez-vous subir ses caprices. Quelquefois cet agent occulte, soit qu'il veuille tromper, soit mme parfois qu'il se trompe ou qu'il soit i m puissant, semble se jouer d'un pauvre magntiseur, mais il n'en est pas moins trs-constant qu'il a produit souvent des milliers de cures surprenantes sur des malades abandonns des mdecins; que des passes magntiques en ont soulag d'autres; que des s o m nambules ont vu leurs propres maladies et celles des personnes qui les consultaient ; qu'ils les ont guries en prescrivant des remdes qui devaient naturellement tuer parfois les malades. On doit donc cesser d'tre surpris que l'antiquit ait cru que les dieux rvlaient
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3a vertu de certaines substances; ces dieux taient peut-tre l'agent magntique. On a vu prcdemment un vrai philanthrope, dont la calomnie n'a pas os noircir la biographie : le comte de Puysgur, entour dans son chteau de Buzancy de deux cents malados qu'il traitait m a g n t i quement- Il a compos divers ouvrages sur le magntisme, o il expose avec candeur tout ce qu'il a vu. Les nombreuses expriences de cet homme de bien vont nous rvler des choses aussi indubitables que m e r veilleuses. On va citer, en les abrgeant, quelques faits pris au hasard dans ses livres. Transportons-nous au 29 d cembre 1810. ubry, g de vingt-sept vingt-huit ans, tait all au chteau pour faire solder son m moire. Quand il se disposait s'en aller, M. de P u y sgur s'aperut qu'il tait souffrant, et l'interrogea : Les reins avaient t rudement froisss, il y avait quinze jours, par une lourde chelle, et depuis ce temps, fivre, insomnie, lancements dans la tte, etc. M. de Puysgur lui proposa de le toucher, il accepta. Le somnambulisme survient, il l'interroge ; le malade explique son mal et se prescrit des remdes; il prdit la marche do sa maladie, et le bien qu'il attend de ces remdes ; non-seulement il indique les simples, mais il voit le lieu o ils croissent; ce qu'il ignorait compltement dans l'tat de veille. Oubli de tout au rveil. On regrette de ne pouvoir suivre le journal du traitement. Aubry donne des consultations, voit l'indisposition de Franois, domestique de M. de Puysgur, prescrit un traitement, et fixe le jour de sa g u rison; veill, il s'tonnait de tous ces prodiges. M. de Puysgur lui dit un jour, qu'il peut le faire mar-

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cher en dormant : Aubry ne peut le croire. Quoi! disait-il, quand mon pied donnera contre les mottes qui sont si dures (il gelait trs-fort), je m'en apercevrai peut-tre bien. M. de Puysgur l'endort, lui fait traverser les cours, le parc, marcher sur un terrain raboteux, en s'entretenant ensemble du temps et des chemins; arrivs chez le marchal ferrant, dont la femme tait malade, on y fait venir celle d'Aubry; celle-ci le voyant causer tranquillement assis au coin du feu, le croit veill et veut rire avec lui de son aventure, mais il ne l'entend pas. M. de Puysgur les met en rapport, ils causent ensemble, et Aubry dit sa femme : Que telle nuit il sera parfaitement guri, qu'il a chapp une maladie bien longue et bien srieuse, etc. M. de Puysgur lui ouvre enfin les yeux, et il fut fort surpris d'avoir fait une si longue promenade sans s'en douter. Cet expos est trop bref pour pouvoir en dtailler le merveilleux. Les malades prdisent l'arrive de leurs crises pour tel jour, leur dure pendant tant de m i nutes ; ils s'ordonnent tel breuvage, tel cataplasme compos de tant de simples ; ils voient l'organe affect, annoncent l'effet que doivent produire les diverses substances ; puis au rveil, oubli et ignorance grossire comme avant. C'est ce que l'on observe dans les m a lades de Puysgur, et qu'on retrouvera ailleurs. M. de Puysgur cite une demoiselle L . . . , qui, questionne sur son tat de somnambulisme, rpondit constamment que c'tait un bienfait du Tout-Puissant. Presse de questions, celle-ci disait : Celui qui permet que je voie telle chose, ou que je fasse telle rponse, ne me permet pas de porter la vue plus loin. Il faut s'humilier et se soumettre. Elle a toujours prconis, continue-t-il, le bon effet des arbres

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magntiss, etc. (V. Puysgur, Recherches- physiotoyhfurx, p. '196.) Le chevalier D... demandait un jour cette s o m nambule, si dans cet tat les femmes taient encore coquettes? EUc rpondit : Que si l'on concevait quelle distance les hommes se trouvent de tout vrai somnambule, M. le chevalier ne serait pas tent de penser qu'une femme en cet tat puisse conserver de la coquetterie. Quelle diffrence, disait-elle une autre fois, aprs une crise o elle avait eu du dlire, entre cet tat d'imbcillit et la clairvoyance somnambuliquc ! La vision de leurs maux et de ceux de leurs semblables est inconcevable chez les somnambules, dit M. de Puysgur. Le fait est pourtant rel, il y en a peu de bons qui ne jouissent de la facult de connatre les remdes, de pressentir les vnements. Q u a n d on les interroge, il y faut de la simplicit d'esprit, ne point douter, renoncer . ses prjugs, ne pas vouloir nier systmatiquement, etc. Je ne sais, ni ne c o m prends pas plus aujourd'hui qu'il y a vingt-cinq ans, ajoute le mme auteur, comment en touchant un malade je Je rends somnambule; mais puisque ce p h nomne se renouvelle sans cesse sous ma main, il faut bien que mon esprit s'habitue l'admettre. (Ibid., p . 204.) Aprs avoir longuement expos la maladie d'Agns I;urguct, femme du marchal, maladie qui lui fit p r o longer son sjour Buzancy, M. de Puysgur nous apprend que, forc par la mort de son frre de r e tourner Paris, il tomba dans une maladie de langueur, qui l'empcha de revenir Buzancy; il se fit remplacer par Ribault, son valet de chambre, auprs d'Agns Burguet. Ds que celui-ci l'eut mise en som-

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nambulisme, elle lui dit : M . de Puysgur pense moi, et ne songe pas lui-mme, il faut donc que nous y pensions, car il est malade. Elle charge Ribault de lui prescrire tout de suite cinq bains de rivire, des bouillons rafrachissants, deux gros de follicules, un gros de sel d'Epsom, etc. Ce traitement aggravant la maladie de M. de P u y sgur, celui-ci, malgr sa foi la somnambule, n'osait continuer; il fallut que madame de Puysgur l'y p o u s st. Bref, ces remdes l'ont guri. Puysgur fut lui-mme fort contrari de l'indocilit d'Agns; en somnambulisme, elle s'tait ordonn trois bains et quinze sangsues; tant veille, elle envoyait p r o mener Ribault. De sorte que Puysgur ft repartir sur-le-champ ce dernier pour Buzancy, o il arriva temps. On voit ensuite M. de Puysgur faire venir Paris Agns Burguet, pour la traiter et la consulter sur sa propre maladie. Celle-ci lui rpond en somnambulisme, que, s'il fait ce qu'elle va dire, il se portera merveille le 23 aot. Elle refusa constamment, comme elle avait refus Ribault, de lui dire quelle tait la maladie grave dont il tait menac, s'il ne suivait pas son traitement; puis elle finit par lui dclarer : qu'il et t d'abord paralys, et qu'il serait mort le 22 aot ; mais de ne pas s'inquiter, qu'en faisant telle chose, il se verrait reverdir comme un houblon. Ce qui eut lieu. M. de Puysgur a cit, entre autres faits concernant cette femme, celui qu'on va lire.Un lve de la F a cult d'Edimbourg entendant dire cette somnambule, que tel jour, telle heure, elle rendrait son dpt d'humeur, manifestait quelque doute; on l'engagea rester pour en tre tmoin, et bientt son doute cessa.

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Ce rcit, quoique fort incomplet, doit prouver l'importance que M. de Puysgur attachait au s o m n a m bulisme et sa bonne foi; on le voit parfois douter, mais d'ordinaire plein de confiance, il ne craint ni voyages, ni frais pour aller provoquer cet tat. Il rapporte une foule de maladies prdites et guries. Comme lui, on est surpris de voir dans les faits de somnambulisme deux individus entirement trangers l'un l'autre, dont l'un connat la maladie de l'autre, quoiqu'il en soit loign de cent lieues. Ces faits rares alors ont t souvent constats depuis par les plus fameux mdecins. Ce qui les tonnait davantage, ce n'est pas de voir un ignorant prciser des remdes aussi bien que les m decins, mais en ordonner que la science condamne, et qui pourtant gurissent. Serons-nous surpris que plusieurs aient pens qu'ils taient dus au mme agent qui ordonnait aussi dans les temples des faux dieux des remdes contraires, qui rendaient la sant tant de malades? Quoi de plus trange, en effet, que de voir la nomme Ptronille, devenue pileptique par suite de la frayeur qu'elle eut en tombant dans le canal de l'Ourcq, d e mander, pour tre gurie, qu'on la jette dans l'eau l'poque de ses menstrues, et qu'on l'y retienne durant un certain temps. Hors de l'tat somnambulique, ces malheureuses se rcriaient contre leurs propres prescriptions. Ptronille rsistait : on la lana dans l'eau, on l'y tint plonge si longtemps, que, presque asphyxie, on fut oblig d'employer les moyens propres rappeler les noys la vie. Ce traitement extraordinaire la gurit. Dans la longue maladie de la dame Cornet, rapporte par le docteur Teste (V. Manuel prat. de maynt.,

p . ,'340 et suiv.), celle-ci prdit qu'elle aura le 7 d -

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cembre 1839 un point de ct. Sans avoir nul gard ses rgles, elle prescrivit une saigne de vingt onces. Le 7, en effet, vive douleur au ct gauche. Le soir on reconnat que ce n'est point une simple fluxion de poitrine, mais un tat fort extraordinaire du systme nerveux, une maladie trange qu'on ne peut dcrire. Elle se prescrit une dose norme d opium et la saigne de vingt onces, qui fut suivie d'extase et de catalepsie. Durant cet tat elle parat tre en rapport avec un tre que nul autre qu'elle ne voit et n'entend; elle prdit enfin la marche de sa maladie et en indique le traitement. Il faut e n core une saigne d'une livre pour le surlendemain, dit-elle. Mais on hsite, on discute... En dfinitive, la malade est si mal, qu'on suit ses ordonnances la lettre. On lui tire dix-sept onces. Tout va bien, fait observer la malade; mais le 12 elle ordonne une autre saigne pour le 15. Le docteur Frapart dit : Cela nous mit aux champs. Il tait prt rsister, mais il avait tant de foi aux somnambules, qu'il y consentit. D'ailleurs on ne savait plus que faire. La veille de cette saigne, madame Cornet dit qu'il faudra lui tirer encore vingt-quatre onces trs-fortes, car il faut une syncope. Son mari hsite..., tout cela lui semble impossible. Mais le docteur Frapart a pris son parti : Jamais somnambule, selon lui, ne s'est suicide. On tire prs de vingt-cinq onces et la syncope ne vient pas. Des accidents surviennent, la famille se dsole; le docteur a tant de confiance en l'toile qui les guide qu'il n'en craint que la disparition. Prcisment l'extase fait dfaut, l'toile ne brille plus. On est entirement dsorient, le docteur Frapart seul ne perd pas courage; il avait raison; en effet, l'extase survient : Tout s'est bien pass,
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dit, l'oracle, la saigne n'est pas trop forte, donnez la dose d'opium. Les extases, la catalepsie, la marche de la fluxion, tout est annonc, et la dlivrance, prdite pour le mercredi 18 dcembre, eut lieu le jour dit. La maladie nerveuse continuait; nouvel accs tous les jours. Le 30 dcembre, elle en prdit un pour le 15 janvier; le 15 janvier un autre pour le 3 1 , et tout se ralise. Enfin les accs s'loignent; la convalescence arrive peu peu et son gnie tutlaire n'a cess de la diriger. Cette histoire pathologique, dit M. le docteur Teste d'aprs M. Cornet, fait natre de srieuses rflexions et une invincible dfiance de la mdecine ordinaire. La malade, tout coup inspire, a vu toutes les alternatives de son mal. Ce mystrieux pilote qui lui montre recueil lui trace aussi sa route. Mais entre les besoins actuels de son organisation souffrante et la mdication qu'elle se prescrit, quel il humain en dcouvrirait la liaison? La mdecine des extatitiques, comme l'exprience l'apprend, est peu prs la seule qui leur convienne; quel est le mdecin phi Ianthropo qui ne dsirera, dans des cas difficiles, la survenance des extases? (V. Teste, IbicL, p . 355; et
Cornet, la Vrit mtx
Le magntisme

mdecins.)
gurit les maux incurables.

La gurison de madame Prier est une de celles qui ont fait le plus d'honneur au magntisme, dit M. Teste. (ft/id., p . 302. V. aussi Annal, du magnat., n 1 l - H . ) Cette dame, malade depuis onze ans, tait abandonne des mdecins; on n'en reiracera pas ici les
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causes, telles que fistules, ulcres au rectum, etc. Il suffit de dire qu'en dsespoir de cause, son mari, quoique prvenu depuis longtemps contre le magntisme, consentit en essayer; mais la tte lui tourne quand il voit sa femme dcrire son mal, s'ordonner des remdes, annoncer la marche de sa maladie, ses crises, etc. Puis lorsqu'il la croit gurie, celle-ci voit de nouvelles poches d'humeur se former et prdit leur vacuation, et elle lui enseigne bien diriger son fluide. C'est ce qui rendra la vie, dit-elle, ;\ ce sang mort et pourri. T a volont est trop forte, lui disait-elle ensuite, et point en rapport avec lui... Elle prvoit tous les accidents qui peuvent lui a r river jour par jour, car elle en aperoit la cause dans son corps et connat les moyens de les dtourner. Sa science tait si vaste sur ce sujet qu'elle ajoutait : <t II y aurait de quoi remplir des volumes. Elle voit aussi ce qu'elle doit faire aprs sa gurison. Malgr ses prvisions, son mari faisait parfois des bvues. Le 11 janvier 1814, magntisant de l'eau, comme celle-ci tenait la carafe, elle reut l'influence destine au liquide : aussitt survint un rire convulsif. Elle conjure son mari de reprendre cette carafe, qui d e vient si lourde qu'elle ne peut plus la soutenir. Celuici veut lui faire goter de l'eau magntise, ce qu'elle fait avec rpugnance ; mais il survient alors des douleurs d'oreilles, des nauses, avec fivre, etc. La malade expose la cause de ces accidents : Elle avait dfendu qu'on la magntist. Le fluide, au lieu d'aller dans la carafe, est all sur elle avec a b o n dance ; enfin le verre lui-mme lui est contraire. Si elle et bu davantage, ses convulsions auraient tenu de la folie, etc. On ne peut citer toutes les choses extraordinaires

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arrives dans ce traitement; bornons-nous dire que, comme elle lavait prdit, cette maladie, juge i n c u rable, fut parfaitement gurie.
Gurison d'une maladie fort extraordinaire.

Au mois d'aot 1819, le sieur Crooswijck, de Rotterdam, g de vingt ans, fut atteint d'pilepsie ; les accs furent si graves, que, au mois d'octobre suivant, survinrent des paroxysmes de frnsie, durant lesquels quatre hommes pouvaient peine le tenir. 11 brisait tout, dmolissait tout. Le savant docteur Sander, que l'on consulta le dernier, aprs avoir reconnu l'insuccs de toute mdication, dcida le malade se faire magntiser dans un moment de calme. Le docteur Mcijer, qui fut appel, fut frapp d'tonnement et d'effroi en voyant cette fureur, et faillit reculer d'abord, craignant pour sa propre vie. Cependant, plein de foi en sa puissance magntique, il brave tout d a n ger personnel et commence son uvre. Le malade se calme ; il prouve des convulsions ; sa langue sort hors de la bouche ; il a perdu la parole et conserve cependant toute sa raison; il est endormi enfin du sommeil magntique. Ce traitement est continu de deux jours l'un, puis surviennent des accs terribles de rage, que le docteur interrompt en lui soufflant dessus de toute sa force magntique. Les spectateurs se rjouissent de voir le calme succder aux accs; mais la fureur devient bientt si alarmante que l'entreprise est des plus prilleuses. Pourtant on fait tomber le malade en somnambulisme, et dans cet tat il dclare qu'il ne peut tre guri que par le magntisme; il prdit ses accs, le danger que court le magntiseur, et donne les moyens de l'viter. Celte rage sera si

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violente un jour, dit-il, que je ne saurais rpondre du pril... Sa fureur sera excessive, il faudra la laisser aller pendant vingt minutes. Aprs avoir enfonc les portes, on se jettera sur lui. 11 n'ose assurer que cela russira ; cependant, si on ne l'entreprend pas, c'en est fait, il prira. Mais songez-y, ajoute-t-il, dans aucun cas vous n'en sortirez sans casser des ufs. Le pauvre somnambule pleurait. Oubli complet au rveil. Le jour redout arrive, le docteur Meijer est accompagn du chirurgien Van Wagening. Il te sa cravate, qu'il remplace par une bande de carton ; il se prpare pour le terrible moment prdit. Un hurlement affreux commence l'accs; le patient dchire sa c h e mise et ses draps ; on te les solives qui barricadaient la porte; chacun fuit, except le docteur, qui contemple, mais de loin, cette figure effrayante, cette langue pendant hors de la bouche, ces mains tendues vers lui comme des griffes. Cet aspect tait pouvantable. Le combat va commencer, la lutte s'engage... On n'essayera pas de la dcrire. Les cheveux se dressent sur la tte du docteur ; il souffle son fluide sur le furieux avec toute l'intensit possible. Ce souffle, si impuissant aux yeux de ceux qui ignorent sa vertu, terrasse au bout de six minutes le frntique, qui tombe comme roide mort; son magntiseur tombe ses cts, puis, ses habits en lambeaux. Reposez-vous un peu, dit alors le somnambule, deux accs plus violents vont suivre. C'est encore par son souffle que le docteur paralyse sa rage... II allait succomber, quand le calme survint ; on s'en rjouissait. On n'avait encore rien fait; l'afflig prdit que durant trois jours conscutifs il sera atteint de rage et d'hydrophobie ; le troisime jour, le

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mal sera son comble ; si avant quatre heures de releve il n'a pas bu de l'eau trois fois, sa perte sera invitable. Le fou enrag brise de ses mains les meubles les plus solides, dmolit les chemines, les croises sans se blesser les mains. La terreur le troisime jour est au-dessus de toute conception ; le frntique a demand une troisime fois boire. Je prends la coupe, dit M. Meijer, mais il la renverse en tombant sur moi pour me dchirer belles dents. L'heure fatale allait sonner, tout tait perdu, le m a l heureux continuait ses dmolitions, il allait briser la porte. Nous allions tous fuir, dans la persuasion d'avoir fait pour le sauver tout ce qui tait h u m a i n e ment possible. Quatre heures allaient sonner, quand d'une voix tonnante il crie : A boire! boire ! boirel Je cours vers lui, je lui prsente la coupe, il hsite, il refuse; j'puise sur lui toute ma force magntique, et il boit. Mais rien n'tait fait encore... Il prdit dans le cours des magntisations ultrieures trois autres accs plus terribles encore, qui eurent effectivement lieu dans une progression effrayante. On avait pris la prcaution de lui mettre une forte ceinture, laquelle on avait scell une chane de 1er, attache un pieu par de forts crampons. Dans la premire crise, il dmolit tout ce que la longueur de sa chane lui permettait d'atteindre. Avant la deuxime, avec le consentement de la r gence, on le plaa dans une maison en dmolition; rien ne put lui rsister. Deux cents personnes furent tmoins de ce dlire pouvantable. La veille du jour de la troisime crise, on le t r a n s porta Schiedam, dans un chteau inhabit; on l'attacha une longue chane fixe un pilotage solide. L, il put assouvir sa rage contre des murs pais en

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pierre de taille. Tout le monde y tait en moi. Ici comme Rotterdam la police fut mise ma disposition, dit le docteur, et j'en avais grand besoin pour maintenir les curieux accourus de toutes parts. Ces trois crises furent aussi surmontes. Les accs calms par le m a gntisme sont alls en diminuant et n'ont plus reparu, la sant du malade est parfaite, ainsi que ses facults intellectuelles. Tout Rotterdam et Schiedam ont t mis en moi par cette maladie extraordinaire gurie par le magntisme. On peut lire dans l'ouvrage du docteur Teste les noms des fonctionnaires publics qui ont sign le rapport du docteur Meijer. (V. Manuel prat., p. 318 et suiv.) Admirons donc la puissance du souffle humain, et taisons-nous !
De simples gestes oprent des cures merveilleuses.

On l'a dit; il n'est pas toujours ncessaire pour gurir de faire tomber en somnambulisme ni d'attendre les oracles d'un lucide, de simples passes gurissent, ou du moins soulagent.Au thtre des Varits, Paris, une dame tombe en lthargie, sans que les r e s sources de la mdecine en puissent triompher. Le m a gntiseur Marcillet lui ft des passes magntiques, et cette dame revint la vie. Au jardin des Tuileries, un monsieur dcor est frapp d'une congestion crbrale ; on l'emporte chez un pharmacien de la rue Castiglione. Le mme magntiseur, par les mmes moyens, le rappelle aussi la vie. En 1838, M. Aubin Gauthier se rendant l'Observatoire, vit devant lui un chien tomber d'pilepsie. Une dame ge, assise quelques pas, accourt en g missant, il la questionne : Son chien, dit-elle, a un accs qui dure de cinq dix minutes, suivi d'une demi-

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heure de fatigue. M . Gauthier magntise l'animal; ds les premires passes, la crise cesse, et au bout de cinq minutes, ce chien se promenait gaillardement.
(V. Sgouin, Myst. de la magie, p. 50.)

Les somnambules ressentent les mmes douleurs que les malades pour lc$quels\on les consulte., la maladie peut quitter ceux-ci et se transporter clicz les somnambules.

Le docteur Georget dit que les somnambules mis en communication avec un malade prouvent un malaise dans les membres et surtout une vive douleur dans l'organe correspondant celui qui souffre chez ce malade; il cite plusieurs exemples. Le docteur Teste a vu mademoiselle Caria, consulte par un m a lade en danger de mort, avoir elle-mme une agonie. (V. Mu. prnL, p. 449.) Quoique ces faits ne puissent tre gnraliss, il est certain que les magntiseurs les ont souvent observs *.
i. P u y s g u r dit que, par i m p r u d e n c e , ou plutt p n r i g n o r a n c e , il Ht toucher Agns Hurguet u n e main de qui tombait d'pilepsie el presque e n t i r e m e n t paralytique. Au bout de sept ou huit m i n u t e s la s o m n a m b u l e fit un cri d'efl'roi, s'criant qu'elle tait perdue, q u e l ' h u m e u r de paralysie et d'pilepsie lui avait ,sau< dessus le corps! De quart d'heure e n quart d'heure des convulsions se manifestaient; Puysgur n e la quitta pas de toute la nuit. Hibaull et Clment m e s e c o n daient, dit-il ; a quatre h e u r e s du matin la s o m n a m b u l e , au Heu de le tranquilliser, lui dit e n sanglotant qu'il n'y avait pas pour elle de gurison possible, qu'il faudrait qu'il la magntist pendant d e u x mois et d e m i , et qu'il tait pourtant oblig de partir, qu'elle resterait pileptique, q u e son cOl gauche se paralyserait et qu'elle prirait m i s r a b l e m e n t . Par le dvouement bien c o n n u de M. de Puysgur, e l l e recouvra la sant. (V. Mcm. pour servir l'hist. du magnt., p . 327 et suiv.) Ces faits de c o m m u n i c a t i o n de maladie sont n o m b r e u x . Le docteur Bertrand, v o u l a n t s'en assurer, mil u n e s o m n a m b u l e , qui avait cette funeste facult, e n rapport avec u n e d e m o i s e l l e afflige d'accs

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Il y a quelquefois aussi transposition de la maladie; c'est--dire, une somnambule lucide peut soutirer volontairement le principe morbide d'une personne malade, alors celle-ci ne souffre plus. Si l'on ritre le rapport, la gurison du malade est complte ; c'est l'extatique alors qui est atteinte de la maladie. On a vu des faits analogues, chez les convulsionnaires de Saint-JMdard, lorsqu'il n'tait pas encore question du magntisme. On a vu aussi au tome deuxime de cet ouvrage, des gurisseurs, mourants de la maladie qu'ils n'avaient pu transmettre d'autres, aprs l'avoir enleve la personne qui en souffrait. On peut consulter sur ce sujet le docteur Charpignon et autres auteurs sur le magntisme.
Remdes fort bizarres.

Les cures magntiques sont aujourd'hui trs-connues : on doit donc s'arrter ici, avec d'autant plus de raison, que les circonstances les plus merveilleuses no pourraient tre cites dans un expos aussi succinct que celui-ci. Parmi tant de prodiges capables de stupfier le lecteur, on vient de remarquer ce qu'on appelle l'instinct des remdes ; quelque bizarres, quelque opposs qu'ils soient la doctrine mdicale, et mme (on peut le dire) la raison, le mdecin
d'asthme; quand celle-ci vint, la s o m n a m b u l e tait e n d o r m i e , 11 tait srqu'elle ne pouvait la connatre. Aprs q u e l q u e s m i n u t e s de contact, la s o m n a m b u l e prouva si fortement tous les s y m p t m e s de l'asthme, qu'elle put a p e i n e e n dire la c a u s e . Elle dcouvrit aussi, ce qu'ils ignoraient, que la demoiselle m a l a d e avait u n e affection dartreuse aux parties gnitales. Bertrand cite plusieurs autres e x e m p l e s . (V. Trait du somnambulisme, p. 229 et 230.)

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magntiseur ne doit modifier en rien les prescriptions du somnambule. Le docteur Charpignon, aprs avoir rapport la longue maladie de Louise P***, ajoute que celle-ci, au mois de mai 1840, dclara que sa gurison ne pouvait tre acheve qu'en la plongeant dans un bain d'eau glace o on la maintiendrait forcment pendant douze minutes. Une sorte de ttanos s'empare de la malade, son visage se dcompose, ses yeux s'enfoncent dans leur orbite, elle pousse des cris aigus; c'tait presque un cadavre. On l'avait bien p r e s senti; les mdecins avaient lutt durant huit jours avec la somnambule contre une telle mdication ; ellemme, tant veille, opposait la rsistance la plus nergique; mais son instinct de somnambule eut r a i son ; hors des bains elle prouva un grand bientre, et jouit bientt de la plus brillante sant. Le docteur Teste fit plonger dans un bain, avec quarante livres de glace, la jeune somnambule qui l'avait ordonn, et cependant dans un tat qui semblait le dfendre. Un armurier, dont les journaux de magntisme ont rapport lacure, se prsente laSocit philanthropique de Strasbourg, avec toutes les articulations des pieds et des mains ankyloses; devenu trs-bon lucide, il commande qu'on lui ouvre la veine du pied pour lui tirer trois livres et demie de sang. Les mdecins s'effrayent, mais il continue ses prescriptions, et dit que le neuvime jour il faudra en tirer encore trois livres, et autant dix jours aprs; puis il ordonne quatorze p u r gatifs de suite; dicte la composition qu'il devra prendre tant endormi, il n'en aurait pas le courage tant veill, et annonce sa gurison au bout de six s e maines. Les neuf livres et demie de sang tir dans l'espace de

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trois semaines, et les quatorze purgatifs, loin de le dbiliter, lui rendirent une si bonne sant, qu'il put faire une poigne d'pe son magntiseur, etc. Que dire de ces moyens de gurisons et de tant d'autres merveilles? De cette facult de ressentir en touchant un malade la maladie qu'il prouve, et ce qui est plus prodigieux, d'ter cette maladie, de la transporter en soi, comme un objet qu'on change de place? Au lieu d'tre une lutte dans l'organisme, la maladie serait-elle un tre qu'on dplace, que l'on chasse condition qu'il lira domicile dans un autre corps? On se rappelle involontairement ce systme absurde de la transplantation des maladies, cette croyance qu'elles taient souvent causes par une intelligence maligne, et ces remdes, capables de tuer les malades, ordonns en songe dans les temples par Esculape, etc. Dans les nombreuses gurisons constates par tant de certificats, rapportes dans les revues magntiques, dans les annales, journaux, archives du magntisme, et traits divers, le tout formant une bibliothque aussi curieuse qu'elle est immense, chaque page on est stupfait ; c'est un merveilleux qui nous fait croire que nous rvons; ce merveilleux nous attriste, il semble, non-seulement n'tre pas de ce monde, mais d'un monde qui nous effraye et nous cause le frisson, il n'a pas mme t possible ici d'effleurer la matire; nous aurons parler de tant d'autres genres de prodiges magntiques, que l'on a cru pouvoir ngliger celui-ci, mais nous serons toujours au-dessous du sujet.
Vue intrieure, vue des maladies.

On sait dj que la facult de la vue intrieure existe chez les somnambules ; elle mrite que l'on
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entre dans quelques dtails, car il y a peu de traits sur le magntisme qui n'en fasse mention. 11 est constant qu'un somnambule voit par une sorte d'intuition ses organes les plus cachs et peut faire la description de son corps. Je pourrais, dit M. le conseiller Chardel, citer des milliers d'exemples de vues intrieures; il n'y a pas de traitemenls magntiques qui n'en rapportent plusieurs; mais il m'a paru s u perflu de revenir sans cesse sur l'existence de p h nomnes si bien constats. (V. Essai Je psychol.
physioL, p. 284.)

L'intuition, d'aprs le docteur Teste, est un n o u veau sens, un instinct sublime qui initie tout coup l'intelligence de l'individu aux plus obscurs mystres de sa nature intime. Il ajoute qu'on n'imaginerait jamais avec quel tact, quelle prcision les somnambules se rendent compte de ce qui se passe en eux. Ils assistent littralement l'accomplissement de toutes leurs fonctions organiques, ils y dcouvrent les plus imperceptibles dsordres; le somnambule s'en fait une ide n e t t e , rigoureuse, mathmatique; il dirait, par exemple, combien il y a de cuilleres de sang dans son cur; il mesure, il calcule, il apprcie tout. Une femme connat sa grossesse ds la premire heure; elle ne sera pas enceinte de huit jours qu'elle dsignera, sans jamais se tromper, le sexe de son enfant, etc. (V. Mun. yrat., p . 128 et suiv.) Madame Prier, dj cite, voyait les plaies qui allaient se fermer, celles qui se formeraient de tel et tel ct; elle voyait les vaisseaux sanguins se gonfler, sa fistule se gurir, une nouvelle poche d'humeurs se former, montrait la place qu'elle occupait, etc. Ce sont ces merveilles qui gagnrent irrsistiblement son mari au magntisme. (V. Annales

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du muynt., n 11-14; et Teste, Ibhl., p . 362 et suiv.) Mademoiselle Clary D***, ge de onze ans et demi, voit ses intestins le 15 mai 18-40; elle y aperoit des taches rouges, d'autres noirtres, et, dans une place longue comme la main, une multitude de petits boutons rouges. Ses poumons, dit-elle, sont comme desschs. )) E l l e mourut phthisique le 4 juin suivant. (V. Teste, Ibid., p . 135.) M. Gloquet voulut voir les somnambules de Puysgur, et il tait bien dcid se tenir en garde contre toute illusion; mais il dclare qu'ils sentaient, seulement en touchant un malade, le viscre affect. Une femme somnambule, qui n'tait pas instruite de ce qu'il pouvait prouver, lui fit l'expos de son tat. Un jeune incrdule voulut aussi la consulter; elle lui dit qu'il souffrait de l'estomac, qu'il avait des engorgements dans lo bas-ventre depuis une certaine maladie,
ce qui tait vrai. (V. Dtail des cures opres cl Busa?icy.)

Le comte de Redern, et M. le docteur Husson, avec tous les magntiseurs, assurent aussi que les somnambules voient non-seulement l'organisation de leur propre corps, mais encore celle de leur magntiseur et de tous ceux avec lesquels on les met en rapport. Ils distinguent les formes, la structure, les couleurs des diffrentes parties de l'organisme. Il y a identification entre le somnambule et celui qui le consulte, et le premier prouve une raction douloureuse de la maladie de celui-ci. Le fait suivant prouve deux choses : cette vue intrieure, et, comme on l'a dit, le danger de mettre en rapport deux somnambules sans connatre pralablement leurs maladies respectives. M. T . . . annona au docteur Charles de Rsimont, Metz, que mademoiselle V . . . , sa fille, dont ce mdecin

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avait entrepris Je traitement, devait tre mise en rapport avec une somnambule, ce qui eut lieu. Voici la consultation de cette dernire : T o u t est nerf dans cette demoiselle; la menstruation va trs-mal, le foie a la couleur noirtre de la congestion; elle vomit presque tout, l'estomac est trs-malade; il est tach de rouge; l'ouverture infrieure (le pylore) est gonfle, rtrcie, l'intrieur des intestins trs-chaufie... Beaucoup de sang partout; la matrice, les vaisseaux sont engorgs, d'un bleu presque noir; le cerveau n'est point attaqu, mais gn par trop de sang ; la moelle pinire est un peu tache, chauffement du sang et irritation nerveuse. La maladie, qui date de plusieurs annes, est alle toujours en augmentant. C'est trssrieux, etc. Le tout tait rel. Mais qui assure, dira-t-on, que l'organisme ft tel qu'elle l'a dcrit? D'abord les symptmes portent le penser; mais on a mille faits trs-curieux, qu'on ne peut citer ici, o les rponses d'un somnambule ont t trouves justes non-seulement quant au diagnostic, mais o l'autopsie du cadavre a prouv en tout point la clairvoyance des somnambules; ce qui n'empche pas que ceux-ci, par cette bizarrerie dj signale, ne se trompent aussi quelquefois. Quant aux dangers rsultant du rapport, ce mme fait en offre un exemple. La demoiselle V... fut paralyse du ct droit, parce que la somnambule consulte tait frappe d'hmiplgie. Ma paralysie m'a t communique ce matin, disait-elle ; M. de Rsimont va venir, il la fera cesser. (Extr. de l'ouvrage publi en 1844 par M. Ch. de Rsimont. V. Aubin Gauthier,
Jiev. magnt., p . 321 et suiv.)

Dans un rapport du 28 juin 1831 l'Acadmie de mdecine, iJ est dit : Le rapporteur alla chercher

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M. Foissac et mademoiselle Cline, et les conduisit dans une maison sans leur dire ni le nom, ni la demeure, ni la nature de la maladie de la personne examiner. La somnambule tant endormie, la malade fut introduite. La premire, aprs avoir mis une des mains de cette malade dans les siennes pendant huit minutes, l'examina non, comme ferait un mdecin, en percutant, pressant, scrutant, mais en appliquant lgrement sa main sur le ventre, le dos, la poitrine, etc. tant interroge, elle rpondit qu'il y avait un squirrbe et une grande quantit d'eau du ct de la rate ; que les intestins taient trs-gonfls; qu'il y avait des poches o des vers taient renferms; des grosseurs du volume d'un uf, contenant des matires puriformes, etc.; au bas de l'estomac une glande e n gorge , de la grosseur de ses trois doigts ; que la maladie tait ancienne, etc. (V. Charpignon, PkysioL
du magnt., p . 246.)

Les magntiseurs qui attestent des faits semblables celui-ci n'ignorent pas que les somnambules voient parfois aussi ce qui n'existe pas. (Consulter, entre autres, Lafontaine, Art de magntiser.}
Le rapport entre le somnambule et le malade s'tablit objets que ce dernier a touchs. aussi par des

Lorsqu'un malade ne peut se prsenter, il suffit d'apporter au somnambule un objet que ce premier aura touch. Ces expriences se renouvellent tous les jours. Le docteur Foissac prsenta la demoiselle Cline en somnambulisme une boucle de cheveux; quoiqu'elle ne connt point la personne, elle rpondit qu'ils devaient venir d'une certaine dame qu'elle nomma, puis elle donna des dtails de la plus

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grande vrit sur son ge et sur les symptmes de sa maladie, etc. Souvent un somnambule, avant mme d'ouvrir le papier qui contient les cheveux, dit s'ils viennent d'un homme ou d'une femme, o se trouve cette personne, et ce qu'elle fait. Souvent les m a nations en sont si morbides, qu'elle prie de les e n lever, ou les rejette avec horreur. On remit un jour au somnambule Alexis un petit paquet; sans le regarder, il dclara qu'il contenait les cheveux de deux enfants; l'ayant ouvert, il en fit deux parts : l'un dit-il, vient d'un petit garon, et l'autre d'une petite fille. Le premier doit tre encore au maillot; quant la seconde, je ne vois pas b i e n . . . , elle peut avoir quatre ans, elle court clans un jardin. Ce fait eut lieu dans une runion d'amis et de gens de lettres qui voulaient s'assurer de la ralit du m a gntisme. (V. journal la Presse du 17 octobre 1847.) M. Lafontaine dit avoir examin des somnambules qui, au moyen de cheveux, voyaient positivement les organes affects, la cause de leur dsorganisation, et indiquaient les remdes. (V. Art de magntiser, p. 417.) Ces faits sont si communs et si connus en m a g n tisme, qu'il serait inutile d'en parler davantage.

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CHAPITRE II
Vision fi distance. Vision travers les corps opaques. Transposition des sens. Vision d'un fluide l u m i n e n x . Identification du somnambule avec le magntiseur, connaissance des p e n s e s , pouvoir du m a g n t i s m e . Prdusiou, divination, p r d i c t i o n s . D v e l o p p e m e n t de l ' i n t e l l i g e n c e . - - Apprciation d u temps, intelligence et don des langues.

Vision

distance.

Ce qui excite le plus l'admiration de ceux qui ont vu, et les ngations de ceux qui s'obstinent nier ce qu'ils n'ont pas vu ou ne comprennent pas, c'est cette facult de percevoir ce qui se passe dans des lieux loigns, ou de voir travers les corps les plus opaques avec ou sans les yeux. Pour nier, il faudrait accuser de fausset les tmoignages les plus imposants, et de supercherie les hommes les plus loyaux, et ce, dans l'Europe entire. On objecte avec raison l'impossibilit o se sont trouvs les somnambules d'exercer ces facults singulires devant une commission ; mais cela surprendra peu ceux qui ont lu les premiers v o lumes de cet ouvrage, surtout ceux qui savent que le magntisme n'offre que bizarreries et caprices aux curieux, et qu'il refuse de se manifester aux incrdules . Ces faits, dit M. le conseiller Chardel, ne se produisent qu'inopinment. Ce magistrat minent cite l'histoire de madame Plantain comme exemple de vue

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. distance. Madame Lagandr, sa fille, lucide trsremarquable, fut consulte pour sa mre. Magntise le dimanche 26 avril 1829 par le docteur Chapelain, madame Lagandr dcrivit l'tat des organes de sa mre et fixa l'poque de son dcs. La famille ayant consenti laisser faire l'autopsie du cadavre, les dclarations de la somnambule furent justifies. Les t moins taient M. Moreau, secrtaire de la section de chirurgie de l'Acadmie de mdecine, et M. le docteur Dronsart, et les oprateurs les docteurs Cloquet et Pailloux, assists du docteur Chapelain. Durant cette opration, qui se faisait dans une pice spare, la somnambule, tant au salon, suivait des yeux le bistouri dans les mains de l'oprateur, et d i sait aux personnes restes auprs d'elle : Pourquoi fait-on l'incision gauche, puisque l'panchement est droite? Elle suivait ainsi l'opration, comme si elle et t prsente, et ses indications taient exactes. (Suit la teneur du procs-verbal.) (V. Chardel, Essai
depsychol. physioJ., p . 277 et suiv.)

Le mme magistrat connaissait la femme d'un c o lonel de cavalerie qui vit en somnambulisme, une lieue d'elle, un officier qui voulait se suicider. Courez vite, disait-elle, je le vois; il est il veut se tuer... Quand on arriva, le suicide tait consomm. (V. fid., p . 292.) Mademoiselle Claris, du salon du docteur Chapelain, voyait sa mre qui habitait Arcs-sur-Aube, et disait ce que celle-ci faisait, dcrivant son attitude et entrant dans les plus petits dtails. Comme toutes les prcautions avaient t prises, que des lettres rgulirement crites d'Arcis annonaient ce que cette dame avait fait cette heure, c'est encore un des faits les mieux constats.

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A Bordeaux, M. Ricard avait une somnambule qui vit son frre malade, Libourne, d'une fluxion de poitrine, et annona qu'une lettre allait arriver; ce qui eut lieu. Deleuze cite des faits semblables. Des somnambules ont vu, depuis la France, ce qui se passait la Martinique et dans la Guadeloupe. Les journaux l'ont confirm un peu aprs. (V. Deleuze, Correspondance
avec le docteur Billot, t. II, p . 23.)

Une fois, dit Charpignon, une de nos somnambules dsira voir sa sur, qui tait Blois, et elle suivait mentalement la route. Tiens, s'cria-t-elle, o va donc M. Jouanneau? O tes-vous donc? Je suis Meung, vers les Mauves, et je rencontre M. Jouanneau tout endimanch, qui va sans doute dner quelque chteau. Elle continua sa route. On crivit cette personne, dont la rponse confirma minutieusement ce qu'avait dit mademoiselle Cline. Que de rflexions, que d'tudes psychologiques, dans ce fait si fortuitement produit ! ajoute le docteur Charpignon. (V- Physiol. du magnt., p . 89 et 90.) Michel, somnambule du docteur Garcin, Draguignan, consult sur le sort d'une corvette dont on n'avait plus entendu parler depuis 1833, la suit de Cherbourg en Islande, la voit faire relche sur une cte, puis repartir... Il la perd de vue, la retrouve dans le nord en mai, quatre ans plus tard; ignore le nom du pays, o le froid est excessif et dont les habitants ne se montrent pas. La corvette part de nouveau; il la suit en dcembre 1837 dans un pays plus gladal encore. Le somnambule tremblait de tous ses membres, et tait si mal son aise qu'il ne put dtailler l'vne-

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ment; mais il vit le navire avec tous ses hommes s'engloutir. (V. Ibid., p . 92.) Dans cotte vision rtrospective, le somnambule a pu, dira-t-on peut-tre, se livrer son imagination. Voici un fait constant, non moins surprenant que le premier : il s'agit d'une dentelle perdue par m a d e m o i selle A... La somnambule consulte suit toutes les aventures de cette dentelle, entre dans des dtails connus et dans d'autres qui ne l'taient pas. D'aprs ceux-ci. que les premiers rendent trs-vraisemblables, la laitire est entre dans le magasin avec deux femmes, une voisine et une autre qui vient chercher le j o u r n a l ; celle-ci, avec des sabots pleins de neige, marche sur la dentelle, qui se colle ses sabots, passe dans telle rue, et perd la dentelle dans la neige, qui la garde durant quelques heures. On l'entrane... Elle ne la voit plus. (V. Ibid., p . 9i.) Le docteur Charpignon cite nombre de faits semblables. Des faits de vue distance sont rapports par tous les magntiseurs. Charpignon dit qu'il avait chez lui deux somnambules qui, malgr l'isolement o les met cet tat, enlendircnt la musique du bal d'une maison voisine. Voulez-vous le voir? leur dit le docteur. Certainement. Aussitt ces deux jeunes filles de critiquer les poses et les costumes des danseurs. Voyez donc, disaient-elles, ces demoiselles avec leurs robes bleues, comme elles dansent drlement... et cette dame sans gne, qui se plaint que son eau n'est pas assez sucre... Oh ! ce petit bonhomme en habit rouge l etc. De leur place elles voyaient tout. Cette vision, dit Charpignon, avait t spontane, et provoque par un son, etc. (V. Ibid., p . 88.)Ainsi donc, voil de ces faits que l'on constate quand on les voit, mais qu'on est loin de reproduire volont.

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Ils se manifestent rarement devant \es incrdules qui les cherchent, remarque Charpignon. Il y en aurait ainsi des milliers, et nous en omettons de plus singuliers. Ici mme, pour vouloir tre bref, on a t forc de ngliger des dtails trs-propres confirmer les faits. Rien de si tonnant que cette facult de se transporter au loin par la pense, et de mieux voir qu'on ne verrait par les yeux. Le docteur Pigeaire dit que le professeur Pelletan lui raconta le fait suivant en prsence du vicomte de Mrignan et du docteur Baldou. Il fit transporter mentalement une somnambule trs-lucide au ministre de la guerre, en lui recommandant de voir si on s'tait occup de son affaire. Celle-ci voit dans les papiers du ministre le dossier de son magntiseur, et r e marque mme que la note par laquelle cette affaire a t recommande est mal crite, et qu'on y avait mis du tabac dessus; ce qui tait vrai. (V. Pigeaire, Puissance de l'lectr. anim., p . 291.)

Les somnambules voient quelquefois ce dont on ne les charge pas de s'occuper. Le 9 juillet, dit P i geaire, notre somnambule, tant plonge dans une profonde mditation, se mit u dire ex abrupto : Mahmoud est mort, le srail est en deuil.

Une jeune personne de la Haute-Sane, que je magntise actuellement, dit le docteur Teste, s'cria le
jour de sa lucidit : Oh! je vois ! je vois loin, bien loin, je vois partout l Voil votre pays, voil le mien... Et

ses mains indiquaient fort exactement la direction.


Voil ma mre qui pluche des herbes pour son souper; 0h\ que c'est drlel que c'est drle!... (V. Man. prat.,

p. 97.)

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Vision travers

les corps

opaques.

Voir travers les corps opaques, jouer aux cartes les yeux bands, lire dans un livre ferm ou lire une lettre plie dans la poche, etc., sont des faits si connus que bientt les plus ignorants en magntisme ne jles nieront plus. En prsence de soixante personnes, le docteur Ricard met Calixte en somnambulisme chez M. Frapart. Calixte tant endormi, les sceptiques de la socit lui placent sur les yeux un de ces bandeaux qui ne laissent pas d'espoir la supercherie. Mais Calixte fait plusieurs parties de cartes avec tous ceux qui se prsentent; ces cartes avaient t achetes et apportes par les assistants, cependant le somnambule qui joue avec une rapidit incroyable, gagne constamment, parce qu'il connat le jeu de son adversaire. (V. Ibid., p . \ G1 et suiv.) M. Dupotet magntisa un jeune homme en prsence d'un grand nombre de mdecins pris dans le sein de l'Acadmie de mdecine. Celui-ci lut dans cet tat plusieurs mots, mais avec difficult, et contempla avec plaisir un portrait que lui prsenta M. Adclon. Il connaissait les cartes sans les retourner, voyait l'heure la montre de M. Ampre, quoiqu'on et drang les aiguilles et qu'il ne vt que la bote.A une seconde sance, les expriences curent lieu, en prsentant des bougies allumes, deux pouces de ses yeux : en lui ouvrant les paupires, on ne put remarquer dans son il, qui tait convuls, le moindre mouvement .
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(V. Cours de miiyn/'L,

Y\V'leon.)

1. Dans cette minie leon, M. Dupotet rapporte n o m b r e d ' e x p r i e n c e s curieuses de la vue travers les corps opaquca, faite? par det-

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Deleuze, dont nous verrons proclamer la loyaut, rapporte dans un mmoire sur la Clairvoyance des somnambules, que sa jeune somnambule lui avait lu couramment sept huit lignes, quoiqu'elle ne pt se servir de ses yeux.Voulant, quelques jours aprs, convaincre des incrdules, il lui prsenta une bote de carton o furent placs ces trois mots : Amiti, sant, bonheur. Elle parut trs-fatigue et ne put lire que le mot amiti. (V. M. Dupotet, Ibid.) M. le conseiller Chardel cite des expriences analogues qui lui sont personnelles. (V. Essai de psychol. physiol., p . 273 et suiv.) Les rdacteurs de la Gazette de sant ont t longtemps opposs au magntisme. En citant un fait de lucidit, ils disent : que sans se ranger parmi les amis du merveilleux, ils doivent tenir compte des faits, quand ils sont authentiques ; or, il rsulte d'un article de septembre 1829, que le mdecin de Ptronille Leclerc eut l'ide de la magntiser ; ds la premire sance, elle fut lucide; on lui prsenta plusieurs objets qu'elle caractrisa parfaitement, quoiqu'elle et les yeux bands ; son magntiseur ayant devanc l'heure de son arrive, l'attribua une lettre qu'il venait de recevoir. Elle dit : C'est vrai, elle est dans votre portefeuille, entre une carte bleue et une carte jaune. M. Sgouin, aprs avoir rapport de la somnambule de M. Fortier des faits qui prouvent une clairvoyance extraordinaire, ajoute, d'aprs le Journal de Bmges du 18 aot 1850, que cette somnambule, en prenant par

m d e c i n s de Paris ou par des h o m m e s j u s t e m e n t considrs, soit pour l e u r loyaut ou pour les places m i n e n t c s qu'ils o c c u p e n t . Mais c'est u n p h n o m n e si c o n n u m a i n t e n a n t , qu'il serait inutile d'en parler davantage.

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la main une personne de l'assemble, devinait son caractre; elle indiquait combien il fallait monter de marches pour entrer chez elle ; de quel ct se trouvait la sonnette; dcrivait avec vrit l'intrieur de l'appartement, etc. Tous les journaux belges ont p r o clam sa lucidit. (V. Myst. de la mayie, p . 80.) Le docteur Bertrand cite un fait personnel fort curieux : Pour s'clairer, il prit un jour une somnambule son anneau, qu'il mit au doigt d'une personne de la socit. Un instant aprs, il lui demanda si elle pouvait lui dire o se trouvait sa bague. Voyant qu'elle ne l'avait plus, elle dit : C'est M. R... qui l'a. Comme ce n'tait pas AL R... que le docteur Bertrand l'avait remise, il ritra sa question. Mais elle persista. C'est M. R..., dit-elle, qui l'a mise dans sa poche.
(V. Du somnamb., p. ho.)

D'aprs mille expriences, les somnambules peuvent voir l'intrieur des appartements et en dcrire les meubles; voyager en esprit dans une contre; dans une ville inconnue, eu voir les curiosits. Ferdinand Barreau dit que le premier sujet qu'il mit en somnambulisme tait un petit malheureux aux yeux chassieux et couverts de crotes... Il fit divers essais sur lui. Mais nous omettons les prodiges do vision travers les corps opaques pour arriver ce qu'on va lire. Il le fait voyager par la pense, et parcourir les boulevards, la rue Richelieu, la place du Carrousel jusqu'au Pont-Royal; l, il lui demande o il est? Avec vous sur le Pont-Royal. Ch-ngcant mentalement de direction, il lui demande le nom de la rue o ils se trouvent. L'enfant se redresse, cherche lire et rpond : Rue de Beaune... D'aprs ce qui suit, on ne peut dire qu'il y eut communication de penses; car le faisant toujours voyager m e n t a -

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lement, il s'arrte rue Jacob, devant le n" 4 3 , qu'il ne connaissait pas. L'enfant demande : Est-ce chez le droguiste? Comme F. Barreau l'ignorait, une lingre qui venait d'apporter du linge lui dit tout bas : 11 y a bien l un pharmacien. Le magntiseur ne peut plus fixer le sujet qui, aprs quelques ttonnements, s'crie : Ah! on vend du bouillon ici? Les spectateurs dirent : En effet, il y a l une Compagnie hollandaise. Eh bien ! entrez , dit F. Barreau, parlez-leur, voyez ce qu'on y fait? 11 n'y a pas de garon, je ne vois qu'une dame ge assise au comptoir, elle raccommode des bas, elle est coiffe en cheveux avec des papillotes de papier jaune. L'exactitude de ces dtails fut confirme par la lin gre qui habitait le n 4 3 , et tait prcisment la fille del dame en papillotes jaunes. (V. F. Barreau, Magnat, humain, p. 65 et suiv.)

. Ce fait, pris au hasard pour montrer qu'il n'y a pas toujours communication de penses, n'est pas un des plus curieux, plusieurs du mme genre se sont reprsents souvent. On pressent les objections du lecteur; s'il y voit la possibilit d'une supercherie, on lui rptera ce qu'on a dj dit : Qu'on ne saurait aborder ici tous les dtails des faits exposs pour prouver le contraire; mais ailleurs on espre, sans tre moins concis, dtruire tous les soupons de supercherie et de connivence. Nous renvoyons aux ouvrages spciaux pour connatre avec plus de dtail ces faits vraiment prodigieux considrs par tous les rituels comme signes certains de possession; la vue distance et travers les corps opaques, on verra dans tous les traits de magntisme que les magntiseurs les attestent unanimement. Deleuze connaissait un mdecin qui magntisait deux

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ou trois fois la semaine une dame, soixante lieues de distance. Non-seulement alors elle le voyait ses cts, mais elle lisait ses lettres sans les ouvrir, etc.
(V. Correspondance t. T , p . 142.)
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M. l'abb Loubert (Mufjnt. et somnamb., p . 374), montre que les commissaires de l'Acadmie de mdecine ont cit dans leur rapport, en 1831, des faits de vision travers les corps opaques. Le pseudonyme A. d'Orient dit : Tandis que le docteur Broussais tenait avec la main les paupires de Paul Villagrand exactement fermes, ce dernier lut sans hsitation trois lignes d'une criture assez fine.
(V. Acmpl. des prophte t. 11, p. 150 '.)
des sens.

Transposition

Quelque extraordinaire que soit ce phnomne, il est un dos moins propres exciter le doute, puisque" nous le verrons dans les observations des mdecins trangers au magntisme. On sait qu'il consiste dans la facult de voir les objets, d'entendre les sons, de
l . Quoiqu'un certain incrdule en m a g n t i s m e avout que c e qu'il voyait dans m a d a m e Delisson ft i n e x p l i c a b l e , il tmoigna le dsir de lui adresser q u e l q u e s questions et l u i prsenta u n e lettre e n l u i ordonnant d'entrer en rapport avec la personne qui l'avait c r i t e . Madame Belisson, qui n'tait alors qu'en s o m n a m b u l i s m e , d e m a n d a d'lro mise en extase. On lui e n d e m a n d a la raison. C'est, dit-elle, parce que Monsieur veut que j'entre en c o m m u n i c a t i o n avec la personne dont voici la lettre, et j e ne le puis qu'en enirant e n extase..., car elle est morte. Le consulteur afiirme au m a g n liseur que c'est faux ; car cette lettre vient de sa tante qui se porte m e r v e i l l e . . . I n t e r r o g e de nouveau, m a d a m e lclisson a n n o n c e que depuis doux j o u r s cette personne est m o r t e d'une attaque d'apoplexie e n se mettant au lit. Ouat.ro jours a p r s , l'incrdule, converti au m a g n t i s m e , venait l u i - m m e a n n o n c e r cette mort. (V. S g o u i n , Myst. de la mayie, p. SO et suiv.)

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percevoir les odeurs par un organe que la nature n'avait pas destin la vision, l'audition, etc. M. l'abb Loubert avait un somnambule qui fut consult par un malade fort incrdule, lequel voulant tenter une exprience qu'il regardait comme dcisive, tira sa montre, qui n'indiquait pas l'heure vritable, la mit sur la nuque du somnambule, en lui demandant l'heure qu'elle indiquait. Rponse exacte. iN'tant pas encore satisfait, il drange les aiguilles, tourne le fond de la montre qu'il place derrire le dos, et obtient le mme rsultat, qui ne lui permet plus de douter. (V. Ma g net, et somnamb., p . 223.) Le docteur Rostan a fait insrer dans le Dictionmire des sciences mdicales la mme observation faite par lui, en prsence de son collgue M. Ferrus. Ici les aiguilles furent dranges dans la montre sans les regarder, et la somnambule indiqua l'heure exactement; ce qui fait encore rejeter la comnntnication de pense comme explication du phnomne. Le docteur Foissac obtint de son somnambule Villagrand le mme rsultat : par la nuque, le dos, l'pigastre, les pieds, etc. Le docteur Ricard, dans un cours public Niort, avait pour somnambule Calixte Renaud enfant alors, qui il appliqua, un jour, sur l'pigastre, une carte que l'enfant dit, sans hsiter, tre l'as de trfle. Daubas, de Rochefort,|lisait dans un livre plac derrire son dos; un mdecin de marine, assez incrdule, crivit un billet qu'il posa sous le pied du somnambule, qui en lut trs-couramment le contenu. (V. A. d'Orient,
Accompl. des prop/i., p . 227 et suiv.)

Marguerite, de Niort, voit l'heure a u n e montre qu'on lui met sur l'pigastre. Le comte de Reaumont-Brivazac met en somnambulisme, dans une diliV.

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gencc, une demoiselle sujette des maux de nerfs auxquels les mdecins ne comprenaient rien. Celle-ci lut sa messe tout entire lorsqu'on eut plac son livre d'heures sur l'pigaslrc. Tardy de Montravel dit que sa somnambule avait les yeux si ferms qu'on tait oblig de les lui ouvrir aprs le sommeil magntique, et cependant il affirme qu'elle voyait trs-distinctement, traversait la ville, cousait, etc. Un jour il lui donna examiner une drogue en poudre ; elle en ft deux portions qu'elle mit dans chaque main, puis elle en approcha une de son pig a s t r e . Voyant qu'elle les examinait au moyen de cet organe, il lui en tmoigna sa surprise. En montrant son estomac, celle-ci rpondit : C'est par 1;\ que je vois. II raconte comment il s'apcivut qu'elle entendait par le mme organe. (V. E m u sur la Ihor.
du smnnamb., p . 58.)

l'uysgur avait remarqu dans la demoiselle L . . . dos preuves d'une grande clairvoyance par le plexus solaire ; il ajoute que cette malade convint qu'elle avait dissimul cette facult, redoutant les expriences et les questions indiscrtes des curieux. (V. Rechercha physiul., p. 11)0.) M. Lafontaine magntisait, chez le duc de Luxembourg, la chanoinesse de Loyaut. Cinq personnes changent les aiguilles de leurs montres sans les regarder, et les prsentent au-dessus de la tte de celle-ci; chaque exprience, la chanoinesse indique l'heure exactement. La marquise de X... la prie de se transporter chez elle. Elle y vit un apprt de dpart qui surprit tellement la marquise, qu'elle dit en s'criant: Cela n'esl pas jwssible! Cependant le fait tait rel. (V. Art de wuf/utiser, p . 10//.) Les journaux du 24 septembre 1842 citent un fait de

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clairvoyance obtenu par M. Lafontaine sur madame de V.... 11 s'agit encore ici d'expriences par des montres places sur la te Le... Parmi les spectateurs, disentils, se trouvaient des incrdules qui furent d'autant plus convaincus qu'ils savent que, chez M. Lafontaine, la bonne foi gale le mrite. Dans le Journal d'Indre-et-Loire, 17 avril 1840, on lisait : Les incrdules se taisent aujourd'hui devant les faits, et n'osent en parler qu'avec une extrme r serve. Dans une sance du 26 juillet 1841, on endormit pour la premire fois en public un enfant de treize ans, qui, deux ou trois jours avant, la suite du cours thorique, avait manifest aux lves de Yaffectibilii au magntisme. L'un d'eux l'ayant endormi, il. Villemin s'empara de cette conqute et reconnut, dit-il, en le magntisant rien que du regard, des preuves non quivoques de vision occipitale. Pour dvelopper ces prcieuses qualits, il fut convenu qu'il serait dsormais magntis par M. Gion. Le lendemain, ce puissant magntiseur l'endormit; mais ce jour-l l'enfant se refusa rien voir, se disant fatigu, il a n nona seulement que le soir mme, le 26, il verrait par le talon. Par le talon! nous tombions de p r o dige en prodige, continue M. Villemin. A cette n o u velle, dit-il, je laissai chapper un Ah bahi si bruyamment articul que tout le monde partit d'un clat de rire.n Le soir, runion brillante; Charles c'endoit; mais, malgr mille prcautions, ses membres sont frapps de catalepsie, et on a peine ie dgagei\ Bref, le voici sur son sant, et chacun se demande la cause de sa manire de marcher toulc bizarre, toute trange. A chaque pas il lve la jambe droite, ia contourne, et semble explorer la terre avec son talon... Veut- il s'as-

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seoir, il lve la jambe aussi haut qu'il peut pour examiner son sige avec cet il improvis. Ce n'est plus un mystre... il voit par le talon ... On lui donne un verre d'eau ; il demande beaucoup de sucre, et saisit d'une main Je bout de son pied, et de l'autre main lui prsente le verre pour s'assurer si l'on s'est rendu son dsir. Puis enfin une suggestion intuitive lui dit qu'il faut magntiser son verre, et cette suggestion lui apprend, lui qui n'a jamais entendu parler de m a gntisme, les meilleurs procds de magntisation. Le cur, poursuit M. Villemin, nous battait de surprise. Tout coup l'enfant est saisi d'un rire immodr. Pourquoi? se disait-on.II va vous l'apprendre. Tiens, tiens, que c'est j o l i ! des tincelles qui sortent de mes doigts sur mon v e r r e ! . . . L'exprience continue. On lui place une carte derrire le talon, et l'enfant, promenant son talon sur la carte avec d'incroyables efforts et des mugissements gutturaux, s'crie : Je l'ai vue, c'est un roi de cfpurl Aprs ce, il retombe bris de fatigue. On le dgage, et le voil courant comme s'il n'avait pas dormi une seconde. (V. Ricard, Journ. du magnt., aot 184-1.) Le tmoignage des savants professeurs en mdecine Georget et Rostan, concernant le transport des sens, devrait seul suffire. Us n'ont jamais hsit, dit M. Dupotet (Cours de magnt., p . 415), avouer ces phnomnes, quoiqu'ils n'eussent attendre que le mpris, si le magntisme ne triomphait pas. On pourrait y ajouter une foule d'autres tmoignages, tant en France qu' l'tranger.

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Vision d'un

fluide

lumineux.

Les thurgistes, dans leurs mystres, voyaient les dieux tantt sous l'apparence du feu, tantt sous forme humaine. L'agent magntique, dans ses actes aussi puissant que les dieux, se manifeste de mme aux somnambules, mais diversement, selon les thories. Les somnambules des fluidistes assurent voir un fluide lumineux, et ceux des spiritualistes voient des anges. Il en est rsult que plusieurs magntiseurs ont pens que tout ce que racontent les somnambules est l'effet des ides qu'ils ont en s'endormant, ou d'une transmission de pense du magntiseur. Nous aurons examiner ces opinions, que les faits rendent trs-controversables. En attendant, disons qu'il est constant que la plupart des somnambules assurent qu'ils voient s'chapper des doigts de leur magntiseur un fluide qui tablit entre eux et lui une sorte d'identification de leurs systmes nerveux respectifs, ce qui produit l'imitation. Paul Villagrand, magntis par le docteur Foissac, en voyait les doigts multiples et lumineux s'allongeant quelquefois de manire lui crever les yeux. (V. A. d'Orient, AceompK des prop/t., t. II, p . 284.) Tardy de Montravel dit que la demoiselle N . . . , dans ses crises, voyait trs-distinctement son fluide. Je vois, lui disait-elle, votre fluide sortir du bout de votre baguette comme un gros fil d'or d'un jaune brillant sem d'tincelles; en traversant l'eau, il y laisse une trace lumineuse trs-remarquable. (V, Essai
sur la thor. du somnamb., p. 50.)

. L'auteur des Entretiens sur le magntisme (pages 56 et 57), voulant faire une exprience sur le fluide, pria

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la femme d'un de ses amis laquelle il avait donn le pouvoir de se mettre elle-mme en somnambulisme, de sortir de la chambre avec les lumires, et de n'y rentrer que dans l'obscurit. Quand elle rentra, il lui dit de le regarder... Celle-ci s'crie, qu'il est tout en feu depuis la tte jusqu' la ceinture, que sa tte surtout est entoure comme d'une aurole. u Ayant fait, dit-il, agir ma main devant elle, elle me pria do cesser, parce que les tincelles qui en sortaient lui faisaient mal aux yeux. U n e autre fois, il ritra i'exprience avec une simple paysanne, et obtint les mmes effets. On pourrait citer les tmoignages les plus imposants s iv l'existence d'un fluide. le conseiller Chardel pense que le fluide lumineux est la vie spiritualisme, et qu'il sert aux somnambules clairer les objets dans l'obscurit. M. Lafontamc dit aussi qu'elles voient sortir des mains un fluide : c'est un feu lgrement bleu. Quelques magntiseurs ont vu parfois eux-mmes ce fluide. M. l'abb Loubert assure avoir aperu dans un appartement mdiocrement clair des rayons lumineux sortir do ses doigts, et plusieurs personnes qui n'en souponnaient pas l'existence l'ont vu comme
lui. (V. Magni. et somnamb,, p . 229.)

D'autres magntiseurs qui ne l'ont point aperu affirment qu'ils l'ont senti. J . - E . Cilibert, mdecin ordinaire du roi de Pologne et professeur de mdecine, en rendant compte des observations qu'il avait faites Lyon, rapporte, entre autres faits curieux, qu'il sentait, en magntisant, comme des gerbes de feu au bout de ses doigts.

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Identification du somnambule avec le magntiseur, connaissance des penses, pouvoir du magntisme.

On a dj parl de l'identification; mais l'ordre d'exposition des phnomnes nous conduit tre ici plus complet. De cet tat drivent, dit-on, les laits curieux cits par les magntiseurs. En effet, ce qui frappait davantage M. de Puysgur, c'tait son pouvoir de matriser les actes et les penses de son sujet, de le forcer, par exemple, se donner beaucoup de mouvement sur une chaise. De nombreux exemple;; prouvent qu'un magntiseur, par la simple pense, peut faire lever un somnambule de son sige, marcher, reculer, avancer, danser, chanter, l'arrter an milieu de son chant, etc. La supercherie est impossible, car les spectateurs peuvent crire sur des cartes les divers mouvements qu'ils souhaitent voir excuter par le somnambule. On remet cette note au magntiseur. Celui-ci, entour des exprimentateurs, ordonne m e n talement d'excuter tout ce qui est crit sur la carte, et le somnambule obit aussitt sa pense. Deux personnes le soutenant, on veut qu'il fasse quatre pas, qu'il recule de trois ; il obit. Toutes les observations magntiques, dit Bertrand, en offrent des exemples. Ce mdecin, qui a pris tant de prcautions pour ne pas se tromper, cite un fait personnel, et qui est loin d'tre unique, pour prouver que la volont non exprime agissait sur sa malade endormie. Un jour, s'lnt cach dans un coin de la chambre, il ritra un geste jusqu' sept fois, et sept fois elle prouva une secousse . (V. Du somtuimb., p. 251.) *
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1. H dit qu'il est fies s o m n a m b u l e s , n n m e dans l'iMal de veiJJo o i d i naire, qui sont s o u m i s c o n s t a m m e n t leur imigntHiseur.

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Fournel {Essai sur les probabilits

du somnamb.

ma-

f/nt., p . 48) dit qu'il lui suffisait de faire un seul geste pour que son somnambule, dont les yeux taient bands, allt prendre dans un cabinet, sur une table, un chapeau qu'il posait, d'aprs un ordre mental, sur la tte de la personne indique. Le comte de Lutzelbourg, cherchant s'clairer sur ces faits, dit l'oreille d'un tmoin ce qu'il voulait que la somnambule excutt. L'ayant interroge, elle rpondit : J'ai obi ; vous avez voulu que je me misse sur mon sant. (V. Bertrand, Ibid., p. 282.) On aurait mille autres faits non moins curieux citer : On peut faire ressouvenir les somnambules d'un vnement ou d'un fait, ou le leur taire oublier. On sait qu'ils ne peroivent en somnambulisme que ce que le magntiseur a voulu, et qu'ils oublient tout au rveil. Le docteur Bertrand veut que sa somnambule entende une romance chante par une dame de la socit, et qu'elle s'en souvienne; ce qui eut lieu; mais elle crut l'avoir rv. Ce mdecin s'en repentant par des motifs qu'on ne peut rapporter, il voulut qu'elle l'oublit; et l'oubli eut lieu. La somnambule d'un homme de lettres fort connu ayant fait un rve effrayant dont le souvenir la tourmentait, il le lui fit oublier. Quand les somnambules se prescrivent ce dont ils ne veulent plus tant veills la volont du magntiseur suffit pour leur
1. On no (inirait pas si on voulait rapporter tout ce qui prouve r i n l l u c n c e (les magntiseurs sur les dterminations de leurs s o m n a m bules. l ' n e s o m n a m b u l e se prescrivait des bains, elle avait pour eux une r p u g n a n c e excessive iant v e i l l e ; le docteur Bertrand veut qu'elle drsirc se baigner, m m o pendant l'tat de v e i l l e . En effet, quelques h e u r e s aprs son rveil, celle-ci disait : C'est s i n g u l i e r , le temps est trs-mauvais, et pourtant j'ai envie de prendre u n b a i n .

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en inspirer le dsir. (Biblioth. du magnto 22 cahier.) Ce qu'on vient d'exposer prouve que les somnambules connaissent les penses; le fait est si constant que plusieurs magntiseurs ont exprim le dsir qu'on utilist cette facult pour dcouvrir les coupables. Si l'autorit pouvait, selon Aubin Gauthier, lire les p e n ses des individus, alors plus puissante, elle serait aussi souvent moins oblige de svir. Il ne doute pas que le magntisme ne puisse venir en aide aux magistrats comme il a aid les mdecins; niais il avoue qu'ils peuvent tre tromps. Le sujet est donc trs-grave, et si nouveau qu'il faut y apporter toute la circonspection ncessaire pour ne point s'exposer h des critiques insenses qui retarderaient l'application de cette dcouverte, il invite ceux que cette ide n'effaroucherait pas porter leurs regards vers l'antiquit , ils y verraient que , indpendamment des moyens ordinaires d'investigation, on soumettait les prvenus d'autres preuves; il veut parler des oracles et des devins, et demande comment un moyen aussi prcieux a pu se perdre. Il a vu un somnambule
Dans le n" 33 des Annales du magnt., l'auteur de l'article dit qu'il dtermina u n e f e m m e en s o m n a m b u l i s m e se rconcilier avec sa mre. Ce q u ' e l l e refusait eut lieu aprs cette dtermination prise e n somnambulisme, M. Mouillesaux, dans ses Observations, raconte qu'il inspira u n e jeune personne e n s o m n a m b u l i s m e la volont d'aller trouver son magntiseur dans une maison o elle avait q u e l q u e r p u g n a n c e d'aller. Au m o m e n t indiqu, elle se sentit possde du dsir de s'y rendre, quoiqu'elle n'et a u c u n motif qui l'y appelt. De tels faits, ajoute Bertrand, sont extrmement c o m m u n s . . . Si on dit u n s o m n a m b u l e , v e n e z m e trouver tel j o u r , telle h e u r e , et qu'il consente, il ne sera pas ncessaire de l'en faire ressouvenir. A l'instant dsign, il natra s p o n t a n m e n t e n lui le dsir de faire ce qu'il aura voulu e n s o m n a m b u l i s m e , sans qu'il puisse s'en rendre c o m p t e . (V. Du somnamb., p. 298 et suiv.)

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s'loigner avec effroi d'un homme qu'il ne connaissait aucunement, mais qui, ayant t impliqu dans un procs criminel, avait t acquitt. peine mis en rapport avec ce dernier, il parut effray et demanda de sortir en s'criant : C'est mi assassin! (V. Iev. magnat., p. 18 et suiv.) On n'examinera pas ici quel serait l'avantage de recourir a u x somnambules pour connatre la moralit d'un prvenu ; mais on rappellera que, dans l'antiquit, les devins et les oracles souvent mentaient. Avant de consulter les somnambules dans une matire aussi grave, il serait donc bon de savoir quel est l'agent qui les rend si clairvoyants . On insistera d'autant, moins citer ici des faits p r o pres prouver que les somnambules lisent les secrets du r.iTur, qu'on a vu dj qu'ils lisent les penses et connaissent l'organisme. Pour la plupart des p e n ses, il leur suffit sans doute de quelques signes intrieurs ou extrieurs qui nous chappent. Celui qui connnt le temprament et le caractre, qui voit les rameaux les plus dlis des veines et des artres, les mouvements qui ont heu dans certaines circonstances dans les nerfs, peut dcouvrir des sentiments trs-cachs aux hommes.
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Prvision,

divination,

prdictions.

Le docteur Teste, avec tous les magntiseurs, dit que les somnambules lucides ont non-seulement la
l . N'avail-on pas les devins autrefois? pourrait-on dire M. A. Gauthier. Pourquoi la magistrature, loin de les consulter, les punissaite l l e ? Ils e n savaient autant que les s o m n a m b u l e s et n'taient pas plus m e n t e u r s . Coite magistrature tant c a l o m n i e connaissait m i e u x qu'on ne le fait aujourd'hui l'agent qui instruisait les oracles.

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conscience de leur tat physiologique et pathologique actuel, mais, par une sorte de prescience, ils annoncent toutes les modifications qui surviendront dans leur organisme; il n'est pas d'auteur, ajoute-t-il, qui n'en cite un grand nombre. Ce mdecin en rapporte plusieurs. Deleuze avoue qu'il n'a gard le silence sur la p r vision, dans son premier ouvrage, que pour se concilier les naturalistes et les physiciens... Cette rserve lui ayant peu servi, il sera moins timide. Depuis plus de cinquante ans que Ton connat le magntisme, dit-il, le phnomne de la prvision s'est montr si souvent, qu'il n'est plus possible de le nier. (V,3fcm.
m la facult de prvis., p . 7.)

Puysgur cite plusieurs observations faites par lui, qui prouvent chez les somnambules la facult de voir ce qui peut survenir en elles. (V. Recherches physioL, c. X.) On a eu dj l'occasion d'exposer ce phnomne. Bertrand dclare qu'il tait totalement tranger aux phnomnes du somnambulisme, n'ayant vu qu'une seule malade dans cet tat, lorsqu'on lui proposa de donner des soins une jeune fille de quinze ans, la demoiselle P. R..., orpheline, demeurant chez sa tante, rue de la Poissonnerie, Rennes. Le G octobre tait le vingt et unime jour du traitement m a gntique. Il consentit remplacer son magntiseur, qui avait t forc de s'absenter, et observa chez celleci la prvision. Aprs avoir ensuite rapport divers autres faits de prvision, Bertrand dit qu'il trouve sur son journal plus de quatre-vingts prdictions d'accs convulsifs prsentant tous des caractres que le malade n'aurait su feindre. Tels sont : 1 dans une somnambule qu'il cite, la fixit des yeux, sur lesquels rien ne pouvait faire

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impression ; 2 un dploiement de forces musculaires tel, que trois ou quatre hommes suffisaient peine pour la contenir; 3 sommeil lthargique plusieurs fois annonc, qui devait durer tant de minutes, etc. Il rapporte les moyens par lui mis en usage pour se prouver qu'elle tait dans l'tat d'insensibilit ; il ajoute qu'il est arriv qu'elle lui a annonc huit jours d'avance que pendant telle nuit sa loto enflerait, que ses paupires seraient infiltres, qu'on verrait sur sa joue plusieurs gratignures..., etc. Oubli au rveil et ralisation parfaite des prvisions. (V. Du somnamb., p . 1G2-177.) Tous ces faits, qu'on n'a pu dtailler ici, rpts journellement durant plusieurs mois, ont produit sur son esprit une conviction, dit-il, que rien ne saurait branler. La mme somnambule lui annona que sa maladie se terminerait par un Relire furieux qui durcraiL quarante-deux heures... Il tait presque constamment auprs d'elle, et assure n'avoir jamais rien vu de pareil ce qu'elle prsenta pendant ces deux jours. Elle sortit enfin l'heure indique de cette alination complte, qui, tant survenue brusquement, cessa de mme. (V. IbhL, p . 179.) Il y a quelquefois des erreurs assez bizarres dans ces prvisions. La femme Chevalier, dit Bertrand (Ibid., p . 189 et suiv.), demeurant Rennes, rue Bassc-Baudrairie, magntise le 5 novembre 1817, annona des accs convulsifs et prdit que son magntiseur la d barrasserait de sa paralysie et de ses autres maux telle poque; que deux mois aprs il lui surviendrait une paralysie sur la langue. Bertrand s'tant rendu Rennes, la trouva atteinte d'une phthisie pulmonaire qu'elle n'avait pas annonce. Ce fait le frappa; il apprit que les procds magntiques avaient cess de produire

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le somnambulisme l'instant o la phthisie s'tait dclare; et comme elle abandonna le magntisme, il ne s'occupait plus de vrifier ses prvisions, quand on vint lui annoncer qu'elle tait muette. Il dcrit les phases de ce mutisme, qui parut guri au bout de sept jours, quoiqu'elle et annonc qu'il en durerait huit; il s'tonne de cette inexactitude et comment surtout elle a pu prdire quatre mois l'avance son m u tisme et n'a point vu, ce qui tait plus facile, la lsion de son poumon. 11 a trouv encore depuis deux autres somnambules en dfaut. Ces cas sont assez rares; mais comment expliquer cette bizarrerie? Il pense que la prvision n'a peut-tre pas lieu quand les maladies sont incurables. I l rapporte que cette femme avait rv que quelqu'un, venant lui faire des sollicitations ,'iuxquelles elle refusait de se rendre, lui annonait qu'elle serait muette pendant huit jours. Quoi qu'il en soit de ces dfauts de clairvoyance, il n'en est pas moins constant, d'aprs tous ceux qui ont vu ce phnomne, que les somnambules prdisent plus ou moins de temps d'avance le jour, l'heure et la minute o telle maladie surviendra ou gurira, et tout s'accomplit exactement. M. le conseiller Chardel assure aussi que les s o m nambules prvoient les maladies et en indiquent le terme avec une tonnante prcision; il cite des faits.
(V. Essai depsychol. physioL, p . 295.)

Les somnambules annoncent non-seulement ce qui doit leur survenir, mais ce qui surviendra aux autres. Mademoiselle L..., dit Puysgur, vint notre traitement le 18 fvrier 1786. Mise en rapport avec Thrse, cette dernire lui annona qu'elle serait somnambule dans un mois, etc. Le 8 mai, en effet, mademoiselle L . . . pressent son tat, prdit la dure d'un

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accs de fivre, annonce des toux convulsives, etc. Elle sent l, dit-elle, en montrant son plexus solaire, que tout cela arrivera. Le 0 mai, elle prdit une crise violente pour le 23. neuf heures du matin, elle dormira tranquillement pendant vingt minutes ; la vingt et unime, la crise commencera par une douleur affreuse d'estomac qui ne la quittera qu' une heure et demie aprs midi, puis viendra un violent mal de tte pendant un quart d'heure, auquel succderont des douleurs de matrice qui dureront un quart d'heure, etc. il sufit ici de dire que mademoiselle L . . . a prdit longtemps d'avance tout ce qui devait lui survenir, prcisant le jour, l'heure et mme la minute, et que tout s'est effectu comme elle l'annonait. (V. Puysgur, llccJiervhexphysiol., p. IGO et suiv.) Ou voit des somnambules qui, dans la veille, sont averties par certains signes, des substances qu'elles se sont prescrites durant leur sommeil. Une somnambule annonce Puysgur qu'elle aura besoin de se fumiger la tte avec la dcoction d'une plante qu'elle ne peut nommer. Menez-moi la campagne; ds que je verrai cette plante, je la cueillerai. Il lui fait observer qu'elle ignorera, tant veille, qu'elle peut lui faire du bien. l'instant o je la trouverai, dit-elle, j'prouverai une grande douleur dans ma cuisse malade. Puysgur proposa sa malade, veille, une promenade; celle-ci monte en voiture, n'ayant nulle ide de ce qu'elle a dit en somnambulisme. Elle descend de voilure, marchant au hasard; puis, tout coup, pousse un cii on se plaignant do sa cuisse et se baisse pour cueillir une petite fleur j a u n e ; mme douleur, mme cri, mme mouvement machinal trois ou quatre autres fois, pour

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cueillir celte mmo plante. Interroge pourquoi? elle rpond qu'elle l'ignore, etc. C'tait, on l'a devin, la plante qui devait servir la fumigation. Le docteur Bertrand dit : Qu'une somnambule qui avait fait une fausse couche, annona qu'elle aurait encore trois fausses couches; ce qui eut lieu. Ce mdecin les attribue l'ide qu'elle en avait eue en somnambulisme. Si les faits de prvisions prcdents peuvent tre attribus la facult que possderait un somnambule devoir dans son organisme l'enchanement de ce qui deit y survenir, et Ymslinct qui sait ce qui lui convient, les prvisions suivantes sont plus difficiles e n core expliquer, et celte thorie moins admissible. Le docteur George!; magntisait une femme la Salptrire, laquelle lui dclare, en somnambulisme, qu'elle voit l'heure de sa mort prochaine, et annonce tout ce qui lui arrivera jusqu'au moment fatal... Le dimanche je sortirai, dit-elle, pour aller dner chez mes parents; vers le soir, je me sentirai i n commode, on me ramnera en voiture dans l'tablissement; ma maladie, d'abord peu srieuse, se compliquera de jour en j o u r . . . Elle en expose m i nutieusement tous les symptmes et numre les accidents. la fivre se joindra le dlire, dont elle prcise l'poque. La vessie s'attaquera et sera frappe de paralysie. Elle fixe enfin le jour et l'heure o elle rendra le dernier soupir. Le docteur, comme frapp de la foudre, rveille sa somnambule, qui ignore tout ce qu'elle vient de lui dire, mais tout s'accomplit de point en point : la voiture, la fivre, le dlire, la paralysie de la vessie, la mort. I l semble qu'il y a lu plus que de la prvision. (V. A. d'Orient, Afcomvl. t.v.s jrup/i., p . '130.)

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Madame de S..., dit Puysgur, voit avant sa grossesse que son premier enfant mourra, voil pourquoi cet unique moyen de gurison indiqu lui rpugne. Devenue enceinte, elle voit et prdit un malheur aprs ses couches, etc. Puysgur en prend occasion de montrer combien, celui qui dirige des somnambules doit fixer sur ces objets leur attention, car ils ne s'y appliqueraient pas. (V. Recherches plnjnolp. 421.) Voici d'autres faits qui appartiennent plus videmment peut-tre aux divinations : Q u e l'me humaine, selon quelques-uns, puisse savoir d'avance tout ce qu'elle voudra faire dans un temps d o n n ; voir les actions de son corps, le genre des maladies, leur dveloppement, comme des suites ncessaires de ce qui existe actuellement, on veut bien le supposer, mais pcut-ollo prvoir ce qui dpend de la libre volont d'aulrui, les vnements enfin du utur contingent? La ngative est vidente; aussi les niagnlistes, dans leur embarras, ludent la question. M. Chardcl crit : Je ne dirai rien des prvisions d'un autre genre, auxquelles quelques personnes ont confiance, parce que je ne me suis propos que l'examen des relations des facults de l'me avec les organes du corps, et qu'elles me semblent trangres aux prdictions de l'avenir.
(V. Essni de psyc.hoL physioL, p . 295.)

Cet minent magistrat, comme Tardy de Montravel et autres, expliquait ainsi par les facults de l'me les prvisions prcdentes. < Ces opinions pouvaient sduire, comme le r e ( marque Thodore louys, avant que l'on lut plus instruit des phnomnes du somnambulisme. Mais les faits rapports par Tardy de Montravel l u i - m m e prouvent que les somnambules peuvent prdire' des

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vnements dpendant uniquement du libre arbitre


humain. (V. Nouv. considrt, sur les oracles, p . 240.)

Mademoiselle N . . . dit : Je prvois un drangement caus par un voyage..., cette cause ne parat pas tre en moi. Je serais fort en peine de dire comment je prvois cet accident, mais je sais que le 10 juillet, je voudrai aller la campagne, cheval, et que si j'y monte, je ferai une chute dont les suites me seront funestes. Tardy de Montravel, lui demande si elle n'est pas matresse de prvenir l'accident en ne montant point cheval? Sans doute, si tant veille je le voyais comme je le vois maintenant. Le 9 juillet, une parente vint prier mademoiselle N... d'aller passer quelques moments la campagne. Mademoiselle N . . . oublie toutes les promesses qu'elle a faites son magntiseur, et accepte. Les personnes qui veillaient sur elle, sachant dans la journe du 10, qu'un paysan vient d'arriver avec un cheval, retiennent le paysan, et on empcha ainsi l'accident d'avoir lieu, s'il est vrai que l'on parvint de cette manire faire manquer une partie de la prdiction. Tardy de Montravel, fut d'autant plus convaincu et douta d'autant moins de sa ralisation entire, que, le 29 septembre, elle avait prdit que le 22 janvier suivant elle voudrait courir aprs quelqu'un qu'elle aurait manqu; qu'ayant chaud et froid, il lui surviendrait une fausse pleursie. Comme elle ignorait cette prdiction, Tardy de Montravel prit cet gard toutes les prcautions imaginables, ce qui n'empcha point que le 22 janvier, mademoiselle N . . . apprenant qu'un de ses parents de la campagne, qui elle voulait parler, tant venu la ville, venait d'en sortir, et qu'il devait avoir peine pass la rivire; esprant le rejoindre, elle n'hsita pas elle-mme la traverser, courut, suiv. 5

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vt ses pas, mais inutilement, et revint accable de fatigue chez elle, o tout ce qu'elle avait prdit dans sa crise magntique s'accomplit; car il en rsulta une fausse pleursiebi en caractrise. (V. Tardy de Montravel, Joimi, du trailem. ma g net. de la demoiselle N...)

Tardy de Montravel, rflchissant sur ces prdictions, remarque qu'elles sont trs-diffrentes d e s ^ m sensutions, qu'on peut expliquer par le mcanisme humain oprant sur l'tat physique venir d'aprs la sensation actuelle; mais prvoir une invitation pour tel jour, une c o u r s e . . . , une fausse pleursie..., plusieurs mois d'avance, etc., on ne voit ici aucune cause actuelle et physique chez la malade. Ces sortes de prdictions dpendent absolument, dit-il, de la volont future et libre des autres h o m m e s ; aussi, ajoute-t-il que l'on conoit combien il dut tre tonn et pouvant, etc. Thodore Bouys, qui a rapport ceci, fait observer qu'il y a mille autres faits de ce genre. (V. Nouv. considrt, sur les oracles, p. 247.)

Mademoiselle Cline, mise en sozimambulisme en fvrier 1830, par le docteur Foissac, prdit que, le 17, minuit, elle aurait un vomissement de sang occasionn par un accident qui lui surviendrait entre neuf et dix heures du soir.Le 17, sa famille tantfort inquite, s'tait runie autourd'elle, et quand neufhcures et demie sonnrent, on se flicitait intrieurement que la prvision lut en dfaut. Mais mademoiselle Cline (qui ignorait sa prdiction), ayant besoin de prendre un objet sur la chemine, glissa, tomba sur l'angle d'un pole, et ralisa ainsi cette prdiction. 11 en rsulta un vomissement de sang Quelques jours aprs elle prdit qu'elle serait empoisonne le 11 mars, sans pouvoir en faire connatre

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les circonstances. La veille, elle vit que ce serait onze heures du soir. Endormez-moi dix, r e commande-t-elle. Dans ce sommeil, elle voit que le poison est dans une tasse de lait. Elle prenait tous les soirs une pillule de sulfate de quinine ; on savait qu'il n'en restait qu'une; mais sa mre versa par erreur le contenu d'une bote du mois prcdent, qui renfermait douze pilules d'actate de morphine, dans la tasse de lait. Le docteur Foissac, aprs la r vlation de la somnambule, ayant visit cette tasse, y trouva les douze pilules moiti dissoutes, qui auraient infailliblement caus la mort. On doit convenir, dit
Charpignon (Physiol. du magnt., p . 340), que ces

deux prvisions se rapportent des vnements dont la cause nous est inconnue. Le docteur Bertrand cite aussi d'Adlade Lef..., d'aprs le rapport fait la Socit des sciences physiques d'Orlans, les observations trs-curieuses de son somnambulisme, o l'on remarque encore plus que de la prvision. On en parlera ailleurs. Le docteur Teste, le 8 mai, avait magntis madame Hortense***, somnambule d'une admirable lucidit. Je suis enceinte de quinze jours, lui ditelle, mais je n'accoucherai pas terme, et j ' e n ressens un cuisant chagrin. Mardi prochain, 12 courant, j'aurai peur de quelque chose; je ferai une chute, d'o rsultera une fausse couche. Peur de quoi? Elle l'ignore... Y a-t-il moyen d'viter cet accident? Non. On restera toujours auprs d'elle. Cela n'y fera rien... Dieu seul pourrait le prvenir, il ne le fera pas... Elle sera trs-malade durant trois jours. Le mardi trois heures et demie, aussitt aprs sa peur, elle aura une faiblesse qui durera huit minutes ; puis maux de reins trs-violents, perte de

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sang" trs-abondante. Le jeudi, tant beaucoup mieux, elle pourra quitter le lit ; mais le soir, cinq heures et demie, nouvelle perte suivie de dlire... La nuit sera bonne. Le vendredi soir, elle aura perdu la raison... Mais ne t'inquite pas, dit-elle son mari, je ne resterai pas folle, va, je souffrirai, voil tout. On l'veille, oubli complet; elle ignore tout, et on garde le secret... Le jour fatal, le mardi, 12, arrive; elle rpte en somnambulisme ce qu'elle avait prdit : Si ce que vous dites arrive, il y a donc une fatalit dans les vnements? Oui, rpondelle, et nul moyen de s'y soustraire... M. Teste et son mari ne la quittent pas d'une seconde. Elle s'en tonne. Pensez-vous que j'aie des projets de suicide? leur disait-elle. Elle se lve du fauteuil o ils l'ont fait asseoir. Ils lui demandent o elle veut aller. - Comme il y a des raisons plausibles pour tre quelquefois seule, elle s o r t . . . , mais son mari l'accompagne la porte du lieu o elle se rendait, tandis qu'elle leur disait en riant : Messieurs, c'est donc une gageure?... La voil seule, enfin..., m a i s t o u t coup un cri perant se fait entendre..., M*** tient dans ses bras sa femme mourante..., qu'est-il arriv ? Celle-ci a vu dans cet endroit un gros rat, o depuis vingt ans, peut-tre, on n'en avait pas vu un seul; ces animaux lui causent toujours une vive frayeur...; et tout ce qu'elle a prdit se ralise. (V. Teste, Mun.prat., p. 1 /i0 et suiv.) Charpignon garantit l'authenticit du fait suivant: Une somnambule, quelqu'un qui lui demandait s'il aurait une fille ou un garon, venait de rpondre que ce serait une fille. Un jeune homme se met en rapport avec elle, et lui demande s'il se mariera : f Sans doute, rpond celle-ci... Puis, aprs quel<

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que temps de silence, elle dit : C'est singulier, c'est avec la demoiselle dont j ' a i tenu le mouchoir dans la dernire sance publique. Il est vrai, fit observer le jeune homme, que je pense cette demoiselle, mais cela me parat peu probable. Oui, si vous changez d'ides, mais je ne vous vois pas en changer. Ce qui recule dans votre esprit ce mariage, ce sont des papiers, mais je vous vois mari avant de les avoir obtenus. Je n'attends aucun papier. Je n'en pais rien, mais il y a des papiers, et ce mariage s'accomplira malgr ces papiers... Le jeune homme, un an plus tard, comprit qu'il s'agissait de papiers relatifs son doctorat; il ne devait tre reu docteur que dans deux ans, et ne voyait pas le mariage possible sans cela. Il avait oubli la prdiction de la somnambule, quand, l'anne suivante, des circonstances particulires changrent ses dispositions; il se maria sans avoir besoin de son diplme, ayant chang de direction. (V. Charpignon, Physiologie du magnt., p. 344-345.) On terminera par un exemple de prdictions infiniment plus rares : c'est de voir quels numros sortiront de la loterie ou du tirage. Alphonse Esquiros, magntisant sa mre, lui demande si elle pourrait prvoir un avenir reposant tout entier sur le hasard. Je ne crois pas, ce serait difficile. Essayez. Elle se fait violence, et ses efforts amnent une rponse lente et pnible : Je vois un n u m r o . . . Lequel? 89... il va sortir. En voyez-vous d'autres? Non. Pourquoi? Dieu ne veut pas. Le n 89 sortit au tirage suivant'. (Y. Delaage, Le monde
wmllc, p . 101.)
i. De telles divinations sont infiniment r a r e s ; e n effet, Dieu n e les-

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Dveloppement

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l'intelligence*

On a observ ce phnomne dans les possessions ; on le retrouve chez les somnambules. Pendant le sommeil des sens extrieurs, l'me plane comme l'aigle, dit Tardy de Montravel, domine sur les oprations de la matire, embrasse d'un coup d'il toutes les possibilits physiques... Mademoiselle N . . . , qui ne savait pas mme lire, lui a fourni les renseignements les plus prcieux sur l'action magntique, sur les moyens de la diriger, sur le fluide, etc. Madame l..., moins surprenante cause de son ducation, se montre encore plus instruite. Les deux malades, qui ignoraient le magntisme, en ont donn en somnambulisme un trait que les magntiseurs, dit Deleuze, doivent lire en entier. (V. Hist. crit, du
magnt., t. II, p. 167.)

A Lyon, M. C... fit paratre le Journal magntique du traitement de madame N . . . et de mademoiselle D . . . Celle-ci rendait compte des phnomnes physiques du magntisme, de l'action du fluide, etc., avec quelques diffrences sur ce qui avait t dit auparavant par les somnambules de Tardy de Montravel. Madame N... dissertait en somnambulisme sur des sujets de mtaphysique, de morale et de religion ; ses ides alors diffraient totalement de celles de l'tat de veille, ce qui tonnait infiniment M. C... Le Journal de la cure d'une fille illettre, Rastadt, prsente aussi ce dveloppement merveilleux d'inpermet pas. On e n a toutefois plusieurs e x e m p l e s . Elles ne deviennent possibles, m m e pour les malins esprits, qu'en faisant sortir euxm m e s , c o m m e dans le cas prsent, le n u m r o prdit, ce qui n'est plus u n e prdiction.

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telligence. Cette pauvre fille a dict un trait de m a gntisme en quatre parties. Comment se fait-il, dit Deleuze, qu'une jeune fille sans instruction dicte un crit sur les plus hautes questions de la physique, de la thologie, de la morale; que, ces ides soient bien lies; qu'il y ait des opinions ingnieuses sur la p h y siologie, des comparaisons empruntes de la physique et des arts, que cela forme un tout qui annonce un esprit accoutum gnraliser ?... M. Sgouin, en parlant de madame Belisson, dit qu'elle est vraiment sublime dans cet tat; ses facults intellectuelles se dveloppent alors un degr suprieur; elle raisonne sur des matires qui lui sont trangres avec toute la sagacit d'un savant; elle aborde les questions les plus difficiles de la mtaphysique, et les traite avec une clart qui ne le cde en rien aux plus belles intelligences. Dans un salon de Paris, un mdecin qui est, dit-il, une de nos sommits scientifiques, la pria de lui expliquer la nature de l'me. Absorbe quelques minutes dans des penses profondes, tout coup elle se lve, tombe en extase et fait une peinture si ravissante et si vraie de l'me, qu'un matrialiste fort connu s'cria : Si mes convictions pouvaient tre branles, ce ne seraient ni les philosophes ni les chrtiens que je redouterais, mais je me mettrais en garde contre cette femme. (V. Myst.
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de la magie, p . 81.)

1. On dira peut-tre, poursuit Deleuze, q u e c'est l'ouvrage de son magntiseur? Si on l e lit, on ne pourra faire cette supposition. Un h o m m e sens n'aurait j a m a i s i m a g i n le premier chapitre. (V. Deleuze, Ibid., p . 177.) On peut ajouter que d'autres s o m n a m bules ont prsent des p h n o m n e s n o n m o i n s prodigieux, qu'on a TUS et qu'on retrouvera dans les inspirations de certains personnages extraordinaires.

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RA P P O f l T S

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Le docteur Teste le dclare aussi : Les facults de l'me prsentent une exaltation des plus remarquables , la mmoire devient prodigieuse, la sensibilit exquise, etc. Mais un autre point de ressemblance avec ce qui se manifeste dans les possessions, c'est que la vanit, l'amour-propre, la ruse, etc., se mettent e n j e u . (V. Teste, Man.prat., p . 75.) Toutes les observations des magntiseurs le prouvent comme celles de M. Teste; mais ce qui mrite d'tre particulirement signal, c'est que la somnambule la plus ignorante, la plus trangre aux discussions philosophiques, la chrtienne la plus croyante dans son tat naturel, dveloppera souvent des doctrines toutes paennes. Les somnambules enseignent la mtempsycose, la fatalit, les doctrines de l'cole d'Alexandrie. Ils disent que l'agent magntique, le fluide universel qui tablit dans l'univers l'harmonie, a t connu de tout temps; qu'on l'a employ pour faire valoir des superstitions; qu'il ne faut pas presser la personne en crise de parler, mais attendre qu'elle le fasse de son propre mouvement.
1

On sait que des convulsions mettent en danger les jours d'un somnambule consult trop prcipitamment. Gomme autrefois la pythie, ici celui qui l'inspire veut quelquefois rester muet. Les somnambules se montrent parfois trs-vridiques : quelques-uns dclarent qu'il est tmraire de les interroger sur l'avenir; que l'homme voit l'enchanement des vnements, mais qu'il ignore si les dcrets de la Providence n'en changeront pas le cours, etc., ce qui est incon-

1. Madame Hortcnse ***, dit Teste, raisonnait sur les sujets mtaphysiques les plus dlicats, et l'embarrassait souvent par la subtilit de sa conversation.

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testabJe. Mais ce qui l'est moins, ils attribuent l'me le dveloppement de l'intelligence ; n'tant plus matrise par le corps, ses parties les plus nobles se concentrent vers le plexus solaire; c'est l que se trouve la translation des sens. Ils avertissent, comme le faisaient les dieux qui recommandaient de chasser les profanes, qu'il faut loigner des expriences les c u rieux et les railleurs, car leur prsence pourrait y mettre obstacle. Rien de surnaturel, disent-ils, dans le somnambulisme; on a grand tort de penser qu'il soit tranger la nature humaine, celle-ci renferme bien d'autres secrets ! C'est une erreur de croire que les somnambules parlent par l'inspiration des e s prits, e t c . D ' a u t r e s somnambules font de l'clectisme, comme d'autres font des discours pleins d'ortbodoxie. Est-ce par l'effet d'une communication de penses? Son, puisque leurs penses souvent sont en dsaccord complet avec celles de leur magntiseur. L'me serait-elle ramene l'tat divin? Encore non, puisqu'il y a entre les doctrines des divers somnambules tant de diversits, et qu'on observe mme chez tous tant de contradictions. Les somnambules mystiques, dit Charpignon, prsentent les contradictions les plus videntes sur des points de doctrine qui ne peuvent recevoir deux interprtations. Ce qui est constant, c'est une intelligence si trangement suprieure, que dans cet tat ils sont initis souvent des sciences qu'ils ignorent, qu'ils ne pourraient mme cultiver, ou du moins il se dveloppe chez eux des facults tonnantes. Une actrice en somnambulisme, dit M. Lafontaine, rptait parfaitement son rle; hors de cet tat, tout tait oubli. Ce qui est constant, encore, c'est que la plupart ressuscitent les antiques doctrines religieuses qu'ils ne con-

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naissent pas, comme Deleuze l'avait r e m a r q u ; c'est qu'enfin on observe ces contradictions, ces bizarreries signales par les dmonologues, dans l'expos de faits analogues ceux que citent maintenant les magntiseurs.
apprciation du temps, intelligence et don des langues.

La lucidit n'est pas ncessaire un somnambule pour indiquer l'heure ; le docteur Teste l'a constat cent fois. Ayant magntis une jeune dame de la rue Saint-Dominique, il lui demanda l'heure. Quatre heures trois quarts, rpondit-elle ; en observant qu'elle n'a pas vu, mais senti l'heure. L'expression don des langue* n'a pas la mme signification pour tous les magntiseurs ; les uns avouent qu'ils ont vu des somnambules comprendre et parler des langues inconnues, telles que le latin, le grec, l'allemand, etc. D'autres le nient, et disent que lorsqu'ils les entendent, ce n'est que par communication de penses. Bertrand, voulant s'assurer si une somnambule comprendrait des mots dont il tait sr qu'elle ignorait la signification, lui demanda ce que signifiait encphale. Il fut fort surpris quand il la vit porter la main son front et tracer avec le doigt une ligne circulaire autour de sa tte, mais ce pouvait n'tre l, dit-il, qu'une communication de penses, et, personnellement, il n'a rien vu de plus concluant. (V. Du
somnambulisme, p . 279 et 280.)

Le docteur Ricard ost de cet avis. Il interrogea le jeune Daubas en anglais, en espagnol, en latin, langues que ce dernier ignorait; il y rpondit avec beaucoup de justesse en franais; mais lui ayant cit, sans y porter attention, un passage de Virgile, Daubas ne

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put rien rpondre, disant qu'il ne pouvait comprendre ce quoi le docteur ne pensait pas. Le docteur Teste regarde comme double superstition de croire que les somnambules comprennent et parlent toutes les langues. C'est, d'aprs lui, une pntration de penses, une rminiscence de mots oublis durant la veille, appris autrefois. (V'. Mon. prat., p . 175.) M. Sgouin dit qu'il peut arriver l'inspir de parler des langues trangres qu'il ne connat pas; selon les thologiens peu familiariss avec les phnomnes magntiques, ajoute-t-il, c'est une possession dmoniaque. Dans les sicles demi barbares, o l'glise avait observ ces faits qu'elle ne connaissait pas, il tait naturel que pour touffer une science dont elle craignait les consquences, elle lant contre elle toutes ses foudres. Mais, d'aprs M. Sgouin, il n'y a qu'une transmission de penses. Nanmoins il peut se faire que le somnambule parle lui-mme une langue qu'aucun des assistants ne connat, le latin, par exemple ; mais si l'on y fait attention, on verra qu'il est plein de fautes. Il en est de mme pour toutes les langues, ce sont quelques mots que le somnambule aura entendus; des phrases oublies dans l'tat ordinaire, qu'il se rappellera dans ce moment. (V.Myst.
del magie, p . 178 et 179.)

Il est donc reconnu que les somnambules comprennent et parlent mme des langues trangres ; mais ce n'est, d'aprs les magntiseurs, que communication de penses ou le souvenir de mots oublis. Selon d'autres cependant, les somnambules en auraient la connaissance intuitive. M. Morin (Journ. du magnf., n 199, 1854) cite, entre des milliers de faits analogues, celui-ci d'un simple ouvrier tanneur ne parlant que l'anglais, qui,

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peine magntis, parle et chante en allemand, et si un mdium survenant parle anglais, cet ouvrier, quoi que trs-born, traduit cette prose anglaise en beaux vers allemands. A quoi sert ici l'explication par la communication de penses, par le souvenir? L'agent magntique fait plus encore, il transforme en p y t h o nisses les oiseaux qui deviennent bacheliers ou docteurs. Tmoin les oiseaux merveilleux de M. Trfeu.
(V. M. des Mousseaux, Magie au dix-neuvime sicle,

p . 310 et suiv.)

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CHAPITRE I I I
Malfices produits par le m a g n t i s m e . - Auxiliaires magntiques, amulettes, anneaux. Le rond m a g n t i q u e , les miroirs de M. Dupotet. Sympathie, antipathie, courants magntiques, etc. A p p a r i t i o n s , invisibilit, prestiges. Attractions, suspensions, transport par l'air, folie cause par le m a g n tisme.

Malfices produits

par le

magntisme.

Le mme agent, qui a une puissance si grande sur l'organisme pour faire le bien, en a une non moins grande pour produire des effets malfaisants. Comme on l'a vu, des mdecins au seizime sicle avaient dj reconnu dans l'agent magntique, qu'un si grand nombre de magntiseurs constatent de nos jours, un pouvoir malfaisant ou curatif, au gr de celui qui l'emploie.Aujourd'hui, le docteur Bertrand, dont le tmoignage suffirait seul pour prouver cette double vertu, dit : J'ai vu une somnambule dont j ' a i longtemps suivi le traitement, sur laquelle celui qui la magntisait avait un pouvoir extraordinaire, pouvant volont la priver d'un ou de plusieurs sens : la rendre aveugle, muette, sourde, paralyser tout ou partie de son corps, la jeter en lthargie, la faire revenir au moyen d'un geste particulier, etc. D'aprs le mme auteur, comme on l'a vu plus haut, on peut exercer aussi pendant la veille le mme pouvoir sur les som-

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nambules; il a eu souvent occasion de le remarquer.


(V. Du somnambulisme, tisme, p . 270.) p . 248 et 254, et Du magn-

M. le conseiller Chardel dit qu'on peut arrter la circulation nerveuse, produire la paralysie, le mutisme, la surdit. (V. Essai de psychol. physiol., p . 260.)

11 cite une circonstance o ayant ordonn la somnambule de fermer ses deux mains, elle reconnut avec effroi en s'veillant gu'il lui tait impossible de les ouvrir. Depuis, il a lu, on lui a racont et il a mme observ grand nombre de faits analogues. Le docteur Charpignon dit aussi que la paralysie des membres, quelque effort qu'on fasse pour les mouvoir, est facile produire. (V. PhysioL du magnt., p . ?2.) L'auteur des Entreliens sur le magntisme, lequel croit comme la plupart des magntiseurs l'mission d'un fluide, avoue qu'il peut tre bienfaisant ou malfaisant. II sut de sa somnambule qu'en tirant par la pense des cheveux de celle-ci, quoique absente, elle prouverait la mme sensation que si on lui tirait ses propres cheveux sur sa tte et qu'elle obirait sa volont. Il en ft l'preuve, et elle crut devoir le prier de ne pas tirer si fort... Ayant ritr l'exprience aprs son rveil, l'effet fut le mme. Il se donna un lger soufflet avec la volont qu'elle le ret; et le mme jour s'tant rendu chez elle, il sut qu'il avait produit cet effet. Que de rflexions ce p h n o mne doit l'aire natre! dit l'auteur, combien est grand le pouvoir magntique! Ne semble-t-il pas que je viens de faire un conte de fes, et cependant je n'ai dit que la simple vrit. (V. Entret. sur le magnt., p . 307 et 308.) A quinze pas de distance, assure le baron Dupotet

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(V. Cours de magnt., p . 101 et suiv.), sans que le sujet le st et toutes prcautions prises pour ne pas se tromper, il le faisait tomber en convulsions. On peut donner, d'aprs lui, sur la demande de quelqu'un, des mouvements convulsifs tel membre qu'on dsignera. 11 suffira de diriger un doigt sur telle partie, le cerveau, le cuir chevelu, les oreilles..., cette partie sera agite de mouvements convulsifs ; dans les muscles de la face, dans le pouls, on apercevra un changement sensible . Il dit qu'ayant magntis, le 27 octobre 1827, M. Itard, membre de la commission charge de l'examen du magntisme, il y eut des mouvements convulsifs dans les ailes du nez, dans les muscles de la face..., etc.
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C'est ce mme pouvoir qui dmontrait M. Lafontainc l'existence d'un fluide. La preuve, dit celui-ci, c'est qu'on peut agir sur un seul membre qu'on frappera d'insensibilit. On peut dterminer des tremblements, des convulsions comme on peut faire marcher, sauter de vrais paralytiques. (V. Art de magntiser, c. VI.) Entre autres expriences faites par lui sur plusieurs individus qu'il nomme, on citera celle qu'il fit au Mans en juin 1840. II tait accompagn du docteur Fisson, lorsqu'ils rencontrrent sur la place un ancien commandant ami du docteur et fort incrdule en magntisme, qui le dfia. M. Lafontaine raconte assez longuement cette petite scne ; mais pour nous il suffit de dire qu'il jeta cet incrdule dans un tat complet d'immobilit : voyant, entendant, mais immobile, poursuit M. Lafontaine, comme les Chinois du Cheval de bronze. Lui ayant rendu la parole,

1. On n'a pu rapporter ici les e x p r i e n c e s qu'il cite ; toutes sont aussi convaincantes q u e curieuses.

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il disait : Je crois en vrit que le J . - F . . . m'a magntis; je ne puis remuer, et tout l'heure je ne pouvais parler... On le plaisanta beaucoup, et il s'avoua vaincu. On le dgagea pour boire un verre de vin de Madre, mais l'instant o il le portait sa bouche, paralys derechef, ce verre resta immobile prs des lvres, etc. A Caen, dans le salon de M. Lherwil, madame Pricc fut mise dans le mme tat, ce qui effraya beaucoup sa fille. A Birmingham, le docteur Levison consentit, continue M. Lafontaine, risquer une de ses j a m b e s . . . On ne peut citer toutes les expriences curieuses qu'il a faites. Il indique les moyens de causer la transpiration, les spasmes, les convulsions, l'insensibilit entire ou partielle, la paralysie, la catalepsie, etc., distance. (V. Art de magntiser, c. IV.) Un somnambule, selon le docteur Charpignon, peut troubler l'quilibre nerveux de celui qu'il a pris en haine, causer des vertiges, etc. Si le magntiseur a cotte puissance, dit-il, plus forte raison le somnambule, qui connat les lois de l'organisme, qu'il observe. (V. Pujsiol. du magn 1. p . 103.)
1

De quelle puissance terrible est donc dou l'agent magntique, et comment l'viter? Comment ne pas s'en effrayer?Le docteur Charpignon, M. Sgouin, etc., disent que la distance laquelle il peut agir n'a pas de limites; plus d'obstacles interposer. Le docteur Foissac assure qu'on peut magntiser cent lieues de distance. Un sujet et son magntiseur peuvent se tenir dans des appartements diffrents, rien n'empchera l'agent magntique d'tre lanc dans l'organisme par la volont d'un magntiseur, qui, pour russir, n'a qu' se reprsenter fortement la per-

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sonne. II peut faire des gestes afin C.z mieux fixer sa volont. On a signal comme rsultat de ces expriences de trs-graves inconvnients. Une pauvre domestique fut ainsi oblige de retourner dans son village, o elle passait pour pythonisse, voyant distance, consultant les maladies, et jouissant aussi de plusieurs facults somnambuliques dont nul ne put la dlivrer. Elle annona un jour qu'elle se jetterait dans la Loire, et accomplit son funeste dessein. Ce serait donc un fluide bien redoutable, puisque, selon M.-Sgouin, une volont seule est ncessaire ; c'est celle du magntiseur, et rien ne peut l'arrter. (V. Myst. de
lu magie, p . 34.)

Lorsqu'on parcourt les traits du magntisme, cet agent, quel qu'il soit, nous pouvante. C'est une puissance si terrible, qu'on se demande aujourd'hui, dit M. Sgouin, o en arriverait la socit si cette science et ce pouvoir que Dieu a donns l'homme pour faire le b i e n , n'taient connus que de ceux qui peuvent en abuser! Quelles armes pour combattre un mal dont l'origine serait ignore? Toutes substances quelconques entre les mains des sorciers pouvaient devenir des agents propres causer des maladies, la mort, la possession. Il en est de mme dans le magntisme, on peut donner une substance telle vertu que l'on voudra. M. Sgouin dit : Cette qualit dont la volont l'aura revtu, il parle ici d'un liquide, n'est pas imaginaire, il jouira de toutes les proprits bienfaisantes ou malfaisantes de la liqueur laquelle on aura song. Il ajoute mme que la volont peut en faire un poison mortel ou un mdicament. (Jid., p. 52 et 53.)Les sorciers avaient aussi ce pouvoir; comme on l'a vu, la mme substance gurissait ou malficiait.
V.

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Auxiliaires

mayntttqurs,

amulettes,

anneaux.

On voit encore ici un autre point de ressemblance entre le magntisme et la magie. On a dit prcdemment que l'agent magntique s'incorpore dans les corps; nous retrouverons donc les amulettes, les anneaux et autres objets qui, tant magntiss, produiront les clcis les plus merveilleux. L'intensit de l'action magutique dans les tres anims est toujours en rapport avec la sensibilit du sujet, c'est du moins l'opinion de plusieurs fluidistes; quand il s'agit des corps inertes, comme on ignorera leur degr de saturation, tout devra se borner examiner l'effet qu'il produira. Tant que le corps magntis conserve sa vertu, il exercera son action. Voil comment grand nombre de somnambules qui s'endorment somnauibuliqucmeiit peuvent galement s'veiller ellesmmes; elles obtiennent ces rsultats au moyen d'un nnneau, d'une fleur, etc., pralablement magntiss. Plusieurs pensent que certains mtaux ont une vertu aiitimagntiquc ; on a obvi cet inconvnient en les magntisant. On a pens aussi qu'il y a des tissus, des couleurs qui possdent cette vertu antiniagntique. Ce sujet fournirait des rcits incroyables sur lesquels on est forc de garder le silence. Nous dirons cependant qu'avec un anneau magntis dans les cheveux, un somnambule naturel cessera de se lever et de parler pendant la nuit; avec ce mme anneau un magntiseur peut faire venir chez lui heure fixe son somnambule; avec cet anneau, on peut donner l'eau toutes les saveurs et toutes les vertus qu'on dsire ; par ce moyen, on peut se faire une tisane, un cataplasme, du vin ou des liqueurs, on pourrait mme sucrer son caf.

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L'auteur des Entretiens sur le magntisme sentit neuf heures et demie du soir, plusieurs reprises, une odeur de vulnraire : sa femme et sa fille, cette poque, taient ordinairement la campagne, mais ce jour-l le hasard voulut qu'elles fussent Paris. Il se rendit de suite leur appartement pour connatre l'accident qui avait donn lieu l'emploi du vulnraire; mais les trouvant fort tranquilles, il se dit : Je suis certain qu'il sera survenu un accident l'une de mes somnambules, qui se sert en ce moment de vulnraire. il y vit une communication magntique, sans trop s'expliquer le comment, et remit au lendemain d'aller visiter celle qu'il magntisait le plus frquemment. Celle-ci lui raconta le lendemain, qu' cette mme heure, aprs une chute, elle avait fait du vulnraire avec son anneau magntis. Cet vnement parut l'auteur avoir une grande importance, et il le rapporte en treize pages de son journal des 1 1, 12, 23 et 27 septembre 1822 qu'on ne peut analyser ici. Disons seulement que, l'ayant interroge sur la cause qui lui avait fait sentir de si loin le vulnraire ; elle rpondit qu'aprs sa chute elle pensa son magntiseur, et dsirait qu'il ft auprs d'elle; alors le fluide de l'anneau qui est en sa possession se mit en communication avec celui qui est chez son magntiseur, et elle indique mme le temps qu'il a mis faire ce trajet. Pour que cela arrive ainsi, il faut la volont et une grande confiance; alors s'il survenait un accident, serait-ce cent lieues, si l'on possde un anneau magntis on en serait averti.
(V. Entret. sur le magnt., p. 190 et suiv.)

L'eau magntise est le plus grand bienfait que la divinit ait pu accorder, car elle fournit des secours l'homme isol. C'est le magntisme de tous les lieux,

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de tous les temps, une ressource pour tous, car l'eau magntise peut subir toutes les mtamorphoses : or. peut faire des pommades, des fumigations dplantes, des liquides spiritueux, tels que l'ther, les gouttes d'Hoffmann, etc., comme les vins les plus dlicieux. Jaznais phnomne, ajoute le mme auteur, ne m'a t dmontr d'une manire plus convaincante. (V. Ibid., p. 243 et s u i v . ) 11 est si connu qu'il est fort inutile d'en dire davantage ceux qui auraient les moindres notions des phnomnes magntiques. Deleuzc avait pens que l'eau magntise ne produisait d'effet que sur les magntiss, mais, dans une note
de son Instruction pratique sur le magntisme (p. 380),

il dclare qu'il lui est prouv qu'il s'tait tromp, l'eau magntise peut agir trs-efficacement sur tout le monde. Le magntisme donne le moyen d'expliquer la dac/j/tiomancic, o un anneau suspendu dans un vase moiti plein d'eau frappe le point indiqu p a r l a personne qui le lient en suspension. M. Lafontaine l'ayant attach un corps inerte, n'obtenait rien, mais l'ayant remis entre les mains d'un tiers, il dsignait par crit o il voulait que l'anneau frappt, sans le dire celui-ci ; sa volont dirigeait alors le fluide, et l'anneau frappait le point indiqu, parce que le fluide donn l'eau le faisait agir contrairement au dsir de la personne qui soutenait cet anneau. M . Lafontaine affirme aussi que l'eau magntise prend diverses qualits ; purgatives, mollientes, et diverses saveurs, d'huile, devin, de lait, de vinaigre, etc. (V. Art de magntiser, p. 250.)

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Le rond magntique,

les miroirs

de M.

Dupotet.

M. Dupotet a t obscur dessein dans sa Magie iknile, on le comprend et on approuve ses craintes : le magntisme a ses dangers ; ce qu'on pourrait dsapprouver peut-tre, c'est d'avoir trop dvoil cependant ce qu'il a trouv prilleux. Il fabrique deux sortes de miroirs magiques : l'un, c'est le rond magntique, lequel consiste dans un cercle trac avec du charbon dans certaines dispositions d'esprit. On n'aura pas, dit-il, l'intention d'agir par soi-mme, cela nuirait l'exprience ; et l'on se prparera aux ventualits d'accidents nombreux, dont plusieurs sont fort redouter... Alors on so munira d'un couvercle opaque pour couvrir instantanment le signe en cas de besoin, car les motions sont si grandes, les frayeurs si terribles, que si l'on ne drobait la vue l'endroit o apparaissent les images, il serait impossible de conserver de l'empire sur le sujet. Toutes les prcautions tant prises, on laisse aller les choses... Le voyant perd la conscience de son tre. Le regard tourn vers le centre magique, il tourbillonne, emport, soulev par des forces inconnues; la lumire des immortels p ntre son me, il sent de rudes secousses. C'est l'union intime, parfaite..., etc. Cependant sur quel tre opre ici M. Dupotet? Est-ce sur un enfant, sur une femme? C'est sur un jeune homme de vingt-cinq vingt-six ans. Certain de l'impuissance de l'opration, celui-ci considre d'abord le cercle avec un r e gard assur, son il le fixe, puis il reporte ses regards en bas, puis, devenu inquiet, il tourne autour de ce cercle, se penche, se relve, recule..., avance de nouveau, devient sombre, respire avec violence; n'en

Mi

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L'IiOMME

pas douter, 1'exprimenlateur voit des images qui vonl se peindre dans le miroir; son trouble, son motion ses mouvements inimitables, ses sanglots, ses larmes, son dsespoir, sa fureur, etc., tout prouve le trouble de son me. Ce n'est point un rve, les apparitions sont relles. Devant lui se droule une srie d'vnements, car les esprits qui sont en lui et ceux qui sont fixs sur le rond magntique se mettent en rapport. C'est l'extase. Le miroir magique se fait avec un disque de bois sur lequel on tend de la limaille de fer mle de charbon magntis sparment avec l'intention d'y faire pntrer un fluide qui porte le germe de tous les vices auxquels l'homme est sujet, tandis que l'agent dpos sur la limaille sera dou d'une proprit contraire. Qu'il s'agisse d'une scne de carnage faire percevoir; le fluide provenant du cerveau du magntiseur se combine avec celui qu'il a dj dpos sur le miroir, et qui doit donner naissance aux mauvais penchants; par leur rapprochement, ces fluides mis avec des intentions diverses, agiront fortement sur le sujet qui verra le tableau que l'oprateur veut lui faire voir, etc. Tout cela doit intresser vivement le lecteur; mais c'est dans la Magie dvoile de M. Dupotet ou au moins dans l'ouvrage de M. Sgouin, qui a pour titre Mystres de la magie (p. 127 et suiv.), qu'on trouverait des dtails plus complets. Les lves de M. Dupotet fabriquent cent sortes de divers miroirs avec lesquels ils obtiennent les mmes rsultats; on ne se charge pas ici d'en donner la recette.
Sympathie, antipathie, courants magntiques, etc.

Les phnomnes de sympathie et d'antipathie ma-

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g-ntique ne permettraient pas de nier le charme amatnireou celui de haine dont il a t parl en traitant del magie, lors mme qu'on n'auraitpas signal dans le magntisme le pouvoir d'influencer les sentiments et les penses. Ainsi il suffira de tracer deux lignes sur lesquelles on fera placer d'une certaine manire deux personnes, pour leur inspirer, selon M. Sgouin, une colre qui crotra en intensit jusqu' les porter se jeter l'une sur l'autre avec rage. Tracez deux lignes A B, c D ; le fluide magntique dpos sur ces lignes causera cette terrible rixe. Ce serait le contraire si on changeait les positions. Ainsi, dit M. Sgouin, sans recourir la poudre de Paracelse ou deDigby, on produit la sympathie ou l'antipathie. (V. Ibid., p . 196 et suiv.) Laissons M. Sgouin placer comme il l'entend ces personnes, disons seulement aprs lui qu'il est important de les entraner hors de la ligne avant qu'elles ne se soient attaques. L'existence de courants magntiques, dit-il ailleurs (Ibiff., p. 152), est admise aujourd'hui. Ils s'tablissent volont, en traant un cercle magntique avec du charbon ou de la craie. A u centre, sans le prvenir, on place un sujet. Pendant cinq minutes il n'prouve rien, mais quand il veut regagner sa place, une puissance occulte, qu'il ne souponnait point, engourdit ses pas et les fixe au parquet ; il veut sortir du cercle, cette force le domine, s'empare de lui de plus en plus, sa tte se porte de ct, tout son corps dcrit un cercle de gauche droite, dans la direction suivant laquelle le cercle a t trac. Bientt le mouvement augmente, c'est une valse force qui l'tourdit... Priv de l'usage de ses sens, il s'affaisse enfin sur luimme... On le sort du cercle ; le mouvement rotatoire

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1

continue en diminuant d'intensit . Cette situation pouvant causer des accidents graves, on le sort de l'appartement, etc. Le Journal du magntisme, 184 6-1848, rapporte aussi diverses expriences faites par M. Dupotet, et que d'autres magntiseurs, tel que M. Sgouin, ont tentes avec succs. Cette exprience, faite de nos jours, atteste ainsi la vrit de la prtention des sorciers d'autrefois, de faire danser quelqu'un malgr lui. Il leur suffisait de tracer un cercle invisible, d'y faire entrer le sujet, et le charme oprait. Mais c'est une surabondance de moyens, puisqu'un magntiseur a assez de pouvoir sur l'organisme pour paralyser ou faire marcher par sa volont seule, on sent qu'il pourrait galement faire danser. M. Dupotet explique avec dtails une exprience fort curieuse, rpte plusieurs fois par M. Sgouin et d'autres sans doute ; il s'agit des deux chemins de la vie. Il suffira ici de dire qu'ayant tir deux lignes parallles, l'une la craie blanche, l'autre au charbon, la premire ayant son extrmit un niveau et l'autre un serpent, on a constat que, plaant entre ces deux lignes un homme robuste et dcid, il a presque toujours t emport dans la voie du mal, l'extrmit de laquelle est le serpent. Il est d'abord immobile entre les deux lignes, puis il s'approche de la blanche, puis de la noire. 11 hsite..., ses traits sont inquiets, ses yeux semblent lancer des clairs. Les mouvements sont saccads, le jeu des muscles de sa face exprime les combats de son me. Tour tour se peignent daus ses traits l'ivresse du plaisir, le dsesl . M. Lafontaine dit aussi qu'on trace un cercle magique d'o le sujeL ue saurait sortir. (V. Art de mayntiiser, p. 245.)

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poir d'une grande faute. Mais sa poitrine se gonfle, sa bouche chasse des bouffes d'air..., il se penche enfin vers le serpent symbolique en cartant les mains comme pour le saisir. On l'arrache de cette situation, il est sans connaissance, inond de sueur, les yeux i m mobiles. II se rappelle ses premiers mouvements; les pns qu'il a faits vers la ligne blanche taient accompagns d'un indicible plaisir, mais un sombre dsespoir bientt s'est empar de lui, et il a entendu une voix intrieure qui lui criait : O vas-tu, retourne sur tes pas... A p a r t i r d e ce moment, il ignore ce qu'il a fait, ce qu'il est devenu et o son corps a t enirain. Il assure qu'il ne croyait point cette influence, et tait bien rsolu la repousser.
Apparitions, invisibilit, prestiges.

On a dj vu une trs-grande analogie entre le magntisme et la sorcellerie. Elle existe surtout dans ce chapitre. Avec le magntisme on peut fasciner au point de faire voir ce qui n'est pas et d'empcher de voir ce qui est; causer des apparitions, rendre invisible, oprer mille prestiges.Charpignon dit : IXous avons maintes fois donn. des somnambules la satisi

faction de toucher et de sentir des fleurs, de caresser de jolis oiseaux, de boire des sirops agrables, tandis qu'il n'existait rien de ces choses, ou bien c'tait de l'eau pure qu'elles buvaient. Cette eau les enivre... Ayant voulu, dans une exprience, que l'eau ft trouve vin de Champagne, son jeune somnambule prit plaisir en boire et fut bientt dans un tat analogue l'ivresse, laquelle se dissipa au rveil. (V. Charpignon, Physiol. dumaynt., p. 80 etsuiv.) Ferdinand Barreau faisait boire aussi un petit

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somnambule de l'eau magntise qui tait pour celuici un dlicieux nectar. (V. Majnht. humain, p . 167.) On prsente des somnambules, dit Charpignon, trois oranges, dont l'une est magntise avec l'intention qu'elle sera invisible, lorsqu'elles seront rendues la vie normale. On leur affirmait en vain que le plateau contenait trois oranges; e l l e s riaient de nous, dit ce mdecin, et nous prsentaient les deux qu'elles voyaient; il leur fallut ttonner pour rencontrer la troisime. On demande une autre somnambule si elle voit la petite table au milieu du salon, elle rpond : oui. Alors on commande au fluide d'en envelopper le pied, et cette demoiselle est surprise de voir la table comme suspendue. On a vari ainsi do mille faons ces expriences (pou connues en 1840), et elles ont toujours russi. On peut crer des objets fictifs. Il vint un jour l'ide de M. Charpignon de changer une carte en un petit portefeuille fort envi de sa somnambule; il lui donna cette carte avec l'intention que l'illusion persvrt aprs le rveil. Elle le montrait ses amies, qui se gardaient bien de la dtromper; mais quelqu'un s'tant obstin lui prouver son illusion, celleci, ne voulant pas y croire, se rendit chez le docteur, et son erreur ne cessa qu'en trouvant chez lui le vrai portefeuille. Ces phnomnes taient peu connus autrefois, car Jes magntiseurs ne les publiaient pas sur les toits; ils existaient pourtant depuis longtemps, car, cinquantesix ans avant, ceci, nous voyons Puysgur en faire autant Victor. Parlant de lui dans une lettre, il disait : Vient-il quelqu'un, il le roi/ si je veux. Alexandre Hbert, trait par Puysgur, voulait, dans

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ses transports frntiques, dchirer un tableau. 11 suffit au marquis d'tendre la main avec volont, et Hbert, saisi d'une horreur subite, jette le tableau, en s'criant avec effroi : Ohl le vilain serpentl Les magntiseurs, dit J\J. le conseiller Chardel, peuvent donner leurs somnambules des sensations fantastiques de tout genre. (V. Essai de psychol.
plu/siol., p. 267.)

L'abb Faria, dans ses sances Paris, faisait voir tout ce qu'il voulait. Le docteur Bertrand assure qu' Rennes, une personne, qui ignorait les expriences de Faria, en faisait autant ; ce qui prouve q u e , quoique anciennes, elles ont t longtemps peu connues. Bertrand ajoute que la volont imprime dans le somnambulisme persiste jusque dans la veille. Ainsi veut-on qu'en s'veillant les somnambules ne voient aucune des personnes prsentes, ou qu'elles croient voir telle personne dsigne, qui souvent est absente, elles ne voient pas celles qui y sont, et adressent la parole ceux qu'elles croient voir. Quelquefois on leur montre des personnes mortes ou a b sentes depuis longtemps; de sorte qu'en ouvrant les yeux, elles verront un spectre ou un fantme. Bertrand remarque combien c'est dangereux. Les magntiseurs, dit-il, font ces expriences pour convaincre les incrdules, mais ils manquent leur but, car la croyance ne peut commencer par des faits si tranges. Bertrand parle ainsi comme tmoin de ces faits.
(Y. Du somnambulisme, p. 257.)

Ce savant, qui pousse la prudence parfois jusqu'au scepticisme, ajoute que ces expriences auraient t insignifiantes pour lui s'il n'et pas t sr de la m o ralit de ceux qui les faisaient. Ricard dit aussi

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qu'on peut crer des tres qui n'ont que l'appar e n c e . . . , etc. Bertrand cite plus loin des apparitions d'tres spirituels , mais seulement pour prouver l'influence des ides dos magntiseurs sur leurs somnambules. M. Lami-Scnart pense de mme. Un magntiseur lui ayant demand la permission de magntiser une somnambule que ce premier avait rendue lucide, celleci vit ds le second jour un homme noir; le troisime, elle en vit deux avec des cornes; le quatrime, les deux la menaant, elle s'effraya, et demanda d'tre veille; le cinquime jour, les voyant venir s'asseoir ct d'elle, elle s'enfuit toutes jambes; son magntiseur court aprs et l'veille, etc. Tout cela vient, d'aprs M. Lami-Scnart, de ce que le magntiseur croyait au diable... M. Baron, dit le mme auteur, eut pendant son traitement une vision de ce genre : un monstre tait prs de lui; et plus loin, un ange qui voulait s'approcher, mais le monstre en empchait. (V. Bib/ioth.
du magnt., 4 coh.)

Charpignon pense que les extatiques peuvent communiquer avec le monde spirituel : c'est extrmement rare, selon lui, la plupart des faits n'tant que des hallucinations somnambuliques. Pourtant des extatiques voient des anges, il n'en doute pas; il a voulu donner acte de la possibilit des communications de l'homme avec le monde spirituel dans l'extase. On verra bientt que les magntiseurs spiritualistes n'attribuent point les apparitions l'influence des magntiseurs; ils y voient rellement une intervention frquente des esprits; aillenrs on exposera leurs motifs de penser ainsi.

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Attractions,

suspensions, le

transport par l'air, magntisme.

folie cause

Un magntiseur peut exercer, soit sur un membre, soit sur tout le corps de son sujet, une attraction pareille celle de l'aimant sur le fer. Alors le sujet suit la direction qu'on lui imprime distance. M. Clofjuet, parlant de Puysgur, disait : Le matre a nonseulement le pouvoir de se faire entendre, mais de se faire suivre partout. Selon a r d y de Montravel, en dirigeant une baguette avec la volont d'attirer, le sujet vient. On voit tous les jours, dit-il, des somnambules excuter avec prcision les mouvements que les magntiseurs font dans des appartements spars par
des murs pais. (V. Essai sur la thorie du somnamb.,

p. 72-73.) L'abb Loubert tant un jour avec une personne qui ne songeait pas au magntisme ni ne s'en occultait, il Tendormit, et, pour se convaincre que nulle autre cause n'avait produit cet effet, il voulut que la jambe qu'il avait choisie s'agitt d'une commotion lectrique, et il russit compltement. Il raconte qu'une dame, esprit fort, qui traitait les magntiseurs et ceux qui y recourent de gens fous et crdules, le provoqua tant la magntiser, qu'il y consentit, quoique regret, tant on est peu sr de russir. Celle-ci se montrant dispose faire une rsistance nergique, il y mit toute la circonspection que mri1

1. D'aprs les magntiseurs, il est trs-dangereux d'opposer de la rsistance. Un h o m m e robuste et fort i n c r d u l e , concernant Je m a g n lisme.dit M, Gentil, se prsente chez M. Dupotet, qui le magntisa sans succs. Cet h o m m e colporta partout que le m a g n t i s m e n'avait rien pu sur lui, donc q u e c'est u n e c h i m r e . M . Gentil fait ob-orvorqiip

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tait surtout un tel adversaire. Mais bientt la face plit, la pupille se dilate, le globe oculaire reste fixe, etc.; M. Loubert persvre, et voit qu'il va pouvoir exercer l'attraction magntique.Alors, la main tendue vers l'pigastrc, sans mouvement extrieur, il veut que cette dame se lve..., elle se lve... ; qu'elle marche, et la voici qui marche, les jambes roides, l'il ouvert et fixe. L'action magntique semble l'avoir saisie dans l'tat organique de rsistance o elle s'est mise. Elle opre ainsi tous les mouvements qu'il veut. On devine que la dame fut convaincue. (V. Loubert, Dfense tliol. du marjnt,, p . 07 et suiv.) Si,

dans cette attraction toute physique, on veut que le sujet prenne une direction horizontale, la main, promene sur le parquet en ligne droite avec intention, suffit; quelle que soit la rsistance oppose, il faut cder; un courant invisible entrane la personne soumise l'exprience. (V. Sgouin, M y st. de la Mayie, page 200.) Le docteur Pigcairc dit qu'on peut se faire suivre dans toutes les directions en tenant la main soit, une pice de monnaie, soit une bague magntise, etc. Le somnambule s'incline droite, gauche, se renverse en arrire, tourne, se retourne, pirouette comme un automate, attir par cet objet tenu distance et hors
de sa vue. (V. Puissance de J'lectr. anim., p . 290.)

Le docteur Charpignon atteste le mme phnomne. M. Bourguignon, de Reims, qui il avait crit quand

cet h o m m e est un sot, mais de plus fort imprudent ; car si M. Dupotet, voyant son h o n n e u r e n g a g , et dploy toute sa puissance d e volont, il aurait pu le tuer d'une apoplexie foudroyante. (V. Gentil, Manuel lment, de l'aspirant magntiseur, p. 44.)

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ii composait son ouvrage, lui assure que huit fois sur dix, il obtient les mmes mouvements. Un jour, il essaya s'il pourrait oprer une ascension complte. Il plaa sa main quelques pouces de l'pigastre, et vit la somnambule perdre terre. Comme celle-ci avait eu une fluxion de poitrine, il craignit de la fatiguer et cessa de l'enlever horizontalement; mais en plaant si main au-dessus de sa tte, il oprait la suspension. M. Thron, de Montauban, ajoute M. Bourguignon, en a fait autant sur une somnambule. (V. Charpignon, Phgsiol. du magnat., p. 74.)

On lit dans le Journal du magntisme du docteur Ricard, novembre -1840, que l'pouse de M. Pourrat, de Grenoble, ayant t magntise par son p r e , M. Schmidt, mdecin Vienne (Autriche), aprs quelques passes, au grand tonnement des assistants, elle l'ut souleve de son lit de manire pouvoir passer la main entre le corps et ce lit sans toucher l'un ni l'autre (V. Charpignon, Ibid., p . 75.) On cite des faits plus tonnants : des tmoins affirment avoir vu des somnambules voler autour des lustres d'un salon. D'autres, transportes invisiblement par l'air, comme autrefois les sorcires, sont venues tomber en plein midi aux Batignollcs devant les initis.
(V. M. de Mirville, Des esprits et de leurs manifest., p . 293

et 308.)
t. Un m a g n t i s e u r p e u t rendre son sujet lger c o m m e u n e balle de coloti, ou lourd craser celui qui le porte. Il devient donc difficile de nier m a i n t e n a n t pareil t'ait assez souvent cit dans les anciennes relations de possession. Les prtendus esprits forts rient de l.i suspension du corps en l'air, sans soutien, dont il est fait m e n t i o n dans les possessions c o m m e dans les extases des saints Le fait tait nanmoins si constant, q u e l'on a essay de l'expliquer naturellement par la puissance de l'unie. Le m d e c i n De Ja Chambre, au dixsi/pu'Oiuo sicle, dans son Systme de rame (fin du 1. VI), en dmontre

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Nous voyons se produire ce qu'on a expose dans Jes possessions; quand quelqu'un, selon M. le conseiller Chardel, par sa volont, parvient impressionner un cerveau tranger, il y produit une sorte de folie. Je sais, dit ce magistrat, que maintenant encore quelques personnes nient la possibilit de pareils faits, mais quelque tranges qu'ils paraissent, ils n'en existent pas moins, et l'exprience no laisse aucun doute sur ce pouvoir. Quand on connatra bien la cause des phnomnes du magntisme, ajoute-t-il, peut-tre comprendra-t-on la possibilit des possessions dont les vangiles et les Actes des aptres offrent de nombreux
exemples. (V. Essai de psychol. p/njsioL, p . 215.)

Dans M. Lafontaine, en parlant de l'attraction, on voit encore qu'il se produit par le magntisme des faits analogues h ceux des possessions. A Orlans, M. Lafontaine attirait une distance de trente mtres une jeune fille qui faisait des efforts surhumains quand on la retenait. D'un bout du salon l'autre, il faisait arriver un sujet qui lui demandait ce qu'il voulait. Une dame vint le trouver sur la tte et les reins sans s'aider des pieds... Ayant agi sur elle avec nergie, elle se releva sur ses pieds aussitt, comme mue par un ressort, sans s'aider de ses mains. Un jour il lui lit former le cerceau comme ferait un acrobate. Ce qu'il y a de curieux, dit ce magntiseur, c'est que
l'iinpossibiiili. N o u s verrons cependant Gorres expliquer la suspension du corps par le pouvoir du l'me. L'auteur de la Teratoscopie du fluide vital et de la mensambulance (LS22), dit : On nie que les possds se soient levs et s o u t e n u s en l'air. On a pens que ces faits taient fabuleux ; on y a vu l'ignorance, la crdulit, la superstition, le charlatanisme, etc. Miouv examins, ils n o u s paratront des effets de mcnsarnbulance, c'est--dire de so)nambuJixme maQiit'Uque, (V. unssi Cuhagnot, Mvyir, maifift., l \ entretien.)
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cette dame ne dormait pas et faisait tous ses efforts pour rsister, mais elle n'prouvait ni douleur ni fatigue. (V. Art de magntiser, p . 9.) On pourrait, en compulsant la bibliothque immense du magntisme, grossir le nombre de ces faits, et en exposer d'autres trs-propres complter leur analogie avec ceux de la sorcellerie et avec les possessions ; mais cet chantillon, quelque bref et tronqu qu'il soit, suffira aux lecteurs qui croient l'attestation d'hommes honorables, lesquels ont t longtemps plutt ports cacher qu' publier des faits aussi ('franges. Une observation doit encore tre faite ici, c'est qu'ils manent souvent des magntiseurs fluiilistes, disposs taire ce que leur thorie explique mal ou n'explique p a s . Mais arrivons une autre
1 2

1. Le clbre m a g n t i s e u r Regazzoni peut inspirer s u b i t e m e n t un amour violent, u n dlire de passion ou u n e grande aversion pour tel objet, tel m e u b l e ou pour telle personne. Sa volont peut faire gonfler jusqu'au prodige les deux seins de son sujet. Au m o m e n t i n d i q u , cet organe s'accrot d'une m a n i r e effrayante, incroyable. La peau s'y prte sans dchirure, le sujet pourtant se trouve t r s - b i e n , et en un instant la volont du m a g n t i s e u r rtablit l'organe. Mesmer e n faisait autant, et M. Dupotet a vu le ventre d'une f e m m e m a g n t i s e (tant en contact avec u n e f e m m e enceinte p r e n d r e - e n q u e l q u e s m i nutes un v o l u m e n o r m e . (V. M. des Mousseaux, Magie au dix-neuvime sicle, p. 241 et suiv. On retrouve donc ici le g o n f l e m e n t signal dans les possessions. 2. JU. l'abb Lecanu (Hist. de Satan, p. 439), dit : Lorsque nous avons vu u n magntis n o m m e r l'heure u n e m o n t r e pose sur la nuque, lire une. lettre sous plusieurs enveloppes, un livre f e r m , la pnjir et l'alina i n d i q u s ; dire l'ge, le nom, les qualits d'une personne en froissant u n e m c h e de ses cheveux; compter l'argent r e n ferm dans u n m e u b l e ; lire cent lieues de distance le n o m d'une rue ou le n u m r o d'une maison ; dcrire par le m e n u u n appartement dans lequel il n'tait jamais entr ; reproduire la p l u m e des caractres grecs enferms dans la bote d'une montre q u e ce m a g n tis ne pouvait ni n o m m e r , ni prononcer, n'ayant pas tudi la langue; quand n o u s l'avons entendu rciter toutes les pripties d'une
V.

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secte de magntiseurs non moins convaincus, non moins dignes de foi : ce sont, les spiritualistes.
histoire de famille a c c o m p l i e s c i n q u a n t e ans auparavant en u n pays lointain, l'occasion d'un hijou qu'on lui donnait palper, nous avons t saisi d'admiration... Nous avons surtout admir la puissance d'intuition de l'me s'isolanl pour ainsi dire du corps t o n i h en l t h a r g i e . Mais c'tait u n e vaine admiration, u n e v a i n c p e n s e , tout ceci n'tait q u e du petit m a g n t i s m e . En effet, ce n'lait rien e n c o r e . Nous allons voir des faits qui forcent les magntiseurs les plus enfoncs dans le m a t r i a l i s m e , d'ac cepter l'intervention des hous et des mauvais esprits (hien entendu q u e pour n o u s il n e s'agit q u e des derniers.)

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CHAPITRE IV
Magntisme transcendant, magntiseurs spiritualistes; expos de faits dignes d'tre mdits. v o c a t i o n s des morts, rvlations sur le m a g n t i s m e , sur les esprits et leur puissance ; preuves d u ddoublement, e t c . S u i t e des rvlations faites par les mes des m o i l s sur diffrents sujets, sur l'autre v i e , sur eu qu'on y fait, Ddoublement, apparitions de personnes v i v a n t e s sur plusieurs lieux la fois, e t c .

Magntisme transcendant,

magntiseurs spiritualistes dignes d'tre mdits.

; expos de

faits

Nous devons, avant d'entrer en matire, faire une distinction entre les magntiseurs spiritualistes, qui expliquent les phnomnes par l'action de l'me, comme on le verra en examinant les diverses thories, et les spiritualistes qui admettent l'intervention des esprits. C'est de ces derniers qu'on va discourir. On aurait pu n'en parler qu'en faisant l'expos de leur thorie, mais quelque merveilleux que soient les faits rapports par les fiuidistes ou les animistes, comme ceux qui suivent abondent en prodiges plus tonnants encore, et que nous allons retrouver la pure sorcellerie, la ncromancie, l'vocation des esprits, etc., etc., ces phnomnes doivent tre exposs part. Les anges et les mes des morts manifestent leur prsence par des actes matriels, les objets sont t r a n s ports par ces tres de l'autre monde ; nous r e t r o u v e rons aussi les pactes, les possessions, les obsessions

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et les apparitions vritables. Mais ici on prouve encore l'embarras de trop de richesses. Outre les traits spciaux qui fourmillent de communications d'outrevie et des rapports avec les intelligences, nous avons aujourd'hui plusieurs revues, comme l'Allemagne n'a jamais cess d'en rdiger, consacres entirement la magie, la ncromancie, toutes les interventions possibles des esprits bons ou mauvais. Ces revues contiennent des relations fort complexes qui embrassent une foule de merveilles de natures diverses, que l'on est forc de dissquer pour y mettre un peu d'ordre et pour viter les rptitions. Aussi il en rsulte souvent un expos maigre, mutil, sans couleur, fort incomplet, cueil o l'on tombe ncessairement en voulant fuir la prolixit. Si le lecteur, comme nous, puisait lui-mme aux sources, nous ne doutons pas qu'il ne soit convaincu d'abord de la sincrit de nos magiciens modernes, en attendant qu'il le soit de la ralit des faits par eux attests, et qu'il reconnaisse l'agent qui les opre. Les fluidistes pensaient que les visions des somnambules n'taient qu'une transmission des ides de leur magntiseur. Mais entre autres raisons qui prouvaient aux spiritualistcs la ralit des apparitions, il faut citer l'apport des objets matriels dont il sera parl; un mouvement intelligent dans les organes des malades; les voix entendues ; des conversations suivies au moyen de signes convenus, etc. Le docteur Billot dit dans sa Correspondance avec Deleuze : La petite Eugnie Rie***, tant magntise, vit un ange et dpeignit son costume; il portait une toile sur le front. Nous n'attendions pourtant, continue Billot, que l'effet d'un fluide; elle n'a donc pas t influence par la pense de son magntiseur. Cette

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enfant, ge de six sept ans, le devait-elle son imagination?... Ce qu'on va lire prouve que ces apparitions avaient une autre cause. Les somnambules disaient avoir pour guide un esprit. L3lui de Marie-Thrse Mathieu, somnambule du docteur Billot, lui prescrivait un traitement ; et non-seulement elle entendait dans son gosier sa voix qu'elle comparait au tintouin d'un cousin, mais elle avait plusieurs autres genres de manifestations; oubliait-elle un remde prescrit ? il le lui rappelait par une apparition toute symbolique. Un jour, ayant oubli la fumigation qu'il lui avait ordonne, il lui ft voir une paisse fume qui semblait sortir d'un encensoir. Cet esprit lui faisait faire divers exercices pour gurir sa jambe malade, si retire qu'elle ne pouvait la poser terre. Un jour, tandis qu'elle manuvrait sans soutien, elle perdit l'quilibre et allait tomber... Le docteur Billot lui dit en riant : Soutenez-vous bien, prenez-vous la corde (il n'y en avait pas). Soudain, levant les mains, elle rit son tour, car deux cordons verts, visibles pour elle seule, la soutiennent. Dans ses exercices, elle allait d'un, pas si rapide qu'elle disait : On m'emporte, on m'enlve ! je crains qu'on ne me fasse passer par la fentre.Quelquefois ce mdecin invisible lui levait les pieds de manire lui faire perdre l'quilibre, mais elle ne tombait pas, car elle tait soutenue. Il dirigeait sa jambe malgr elle, l'agitait ou la tenait en repos son gr. C'est dans la Correspondance de Deleuze avec Billot qu'il faut lire ces faits plus merveilleux les uns que les autres. Ce dernier dit lui-mme que s'il voulait les exposer, il n'en finirait pas. Cette gymnastique tait faite, comme celle des convul-

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sionnaires de Saint-Mdard pour gurir cette jambe malade. Citons un autre fait : Une dame atteinte d'une ccit incomplte consultait un jour de sance (17 oct. 1820), la somnambule du docteur Billot. Celle-ci rpondit : Je vois une jeune vierge qui me prsente une plante; elle est en fleur; je ne la connais pas et on ne m'en dit pas le nom ; cependant elle est ncessaire madame. O la trouver? dit le docteur Billot; nous n'avons aucune plante en fleur dans la saison o nous sommes. Comme on dsirait le savoir : Ne vous inquitez pas, dit la somnambule, on nous la procurera s'il le faut. Comme ils insistaient, la dame aveugle tout coup s'crie : Mais j ' e n palpe une sur mon tablier... Voyez donc, est-ce celle qu'on vous prsentait? Oui, madame, c'est celle-l, dit la somnambule; que chacun de nous bnisse Dieu ! La plante est examine, c'tait un arbusculc qui parut au docteur Billot tre le thym de Crte. D'o venait-il? C'est ce qu'on n'a pas su. l y a plusieurs faits de ce genre qu'on se dispense de citer.(V. Correspondance, t. Il, p . 5 etsuiv.)Onaura occasion d'en parler ailleurs. Dans une sance du 5 mars 1819, se trouvaient trois somnambules qui, toutes, virent les mmes objets : Une colombe qui apportait des reliques ; alors une odeur suave, qui rappelle ce qui se passait quelquefois l'ouverture du tombeau des saints, se rpand, etc. Nos phmrides fourmillent de faits semblables, dit le docteur Billot; il n'y a ni illusions, ni enthousiasme. Y en a-t-il pour le merveilleux quand il est journalier? 11 possde les objets, ils sont matriels, ils subsistent, Il ne s'agit pas ici d'un seul enthousiaste, mais de

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l'cole nombreuse de magntiseurs intelligents, et souvent fort loigns par leur ducation des croyances de ce genre coutons maintenant M. Possin : Aprs plusieurs consultations, dit-il, Ferdinand, qui, depuis le vendredi saint, se prparait recevoir de la Vierge le cadeau qu'elle lui avait promis, me pria de le mettre en extase... 11 lui recommande de prier... 11 prie... Mais comme un doute affreux me torturait, poursuit M. Possin, j'lve les yeux vers le ciel, et je demande mentalement que mon incrdulit n'empche pas ce bon jeune homme de recevoir ce qui lui a t promis.
I. En prsence de faits s e m b l a b l e s , sur la ralit d e s q u e l s nul doute ne saurait raisonnablement s'lever, car les faits a n c i e u s et de toutes les poques v i e n n e n t confirmer les faits m o d e r n e s , c o m m e ceux-ci confirment les anciens, n o u s d e m a n d e r o n s , n o n aux esprits forts niais aux magntiseurs qui ont os les avouer, ce qu'ils pensent de prodiges analogues dont les Vies des saints offrent tant d'exemples, et que nagure ils eussent repousss avec tant de d d a i n ? L'action du m o n d e invisible est aujourd'hui si m c o n n u e , q u e , parmi les meilleurs chrtiens, il en est p e u qui n e repoussent c o m m e autant je contes ou c o m m e des impostures c o n s i g n e s dans les l g e n d e s , les apports faits de saints p e r s o n n a g e s . Par e x e m p l e , la sainte A m p o u l e apporte par u n e c o l o m b e . saint Remi pour sacrer Clovis ; l'tolc apporte par u n ange saint Hubert, dont quelques fragments g u rissent !a rage ; le Rosaire apport saint D o m i n i q u e ; l e scapulaire que la sainte Vierge donna Simon Stock, etc., etc. Or, le transport des objets et des personnes est bien constant dans la sainte criture et dans la d m o n o l o g i e a n c i e n n e et moderne, les p o s s e s sions, les infestations de maisons le prouvent aussi dans tous les t e m p s . Si les esprits malins ont opr si souvent de tels prodiges, o n n e voit pas de raison pour nier les apports dont parlent les magntiseurs spiritualistes de nos jours, et nul doute aussi q u e Dieu n'ait pu faire en faveur de ses saints ce que l e diable fait pour tromper ceux qu'il a sduits. D'autre part, il est difficile de croire que des h o m m e s hostiles aux miracles chrtiens aient invent les faits les plus propres les faire accepter. Nos libres penseurs sont fort savants, mais ils raisonnent
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singulirement dans leurs rponses, que nous ne les leur d e m a n derons pas.

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Tout coup, Ferdinand se lve, chante une hymne d'une harmonie divine, puis on entend un bruit, un frlement de feuilles produisant aussi une harmonie qu'il serait impossible de faire comprendre. Madame Savin, toute joyeuse, s'cria : C'est un bouquet! Nous voyions, dit M. Possin, Ferdinand qui tenait une couronne de fleurs blanches et de fleurs argentes, resplendissante d'clat et de lumire. Voyez comme ma couronne est belle ! s'criait Ferdinand rveill ; et mon Saint-Esprit, comme il a un beau brillant! Mais nul ne voyait le brillant. M. Chambellan, poursuit M. Possin, nous en donna l'explication : La couronne de votre somnambule, dit-il, a t fabrique sur terre et apporte par une faveur divine; pour la rendre plus clatante, Dieu a voulu lui donner un objet spirituel que nous ne pouvons voir, moins d'tre extatiques. M. Possin ne croyait pas, avant d'avoir vu, mais M. Chambellan, homme trs-honorable habitant les Batignolles, et qui s'occupe de magntisme dans le seul but de faire du bien, lui avait dit : Votre jeune homme a toutes les dispositions ncessaires pour recevoir ce qui lui a t promis. Je vous affirme, moi qui ai obtenu de semblables phnomnes, que cela est possible. (V. journal le Somnambule, 1845, publi par M. Possin.) Une jeune personne tait malade depuis longtemps, raconte Ferdinand Barreau; tant pri de la magntiser, elle devint somnambule, et, ds la seconde sance, elle assura qu'elle voyait son ange gardien, qui, en tmoignage de sa mission, lui indiquait un traitement, et, peu de jours aprs, la maladie avait disparu. Elle eut la mme vision deux autres fois; l'ange ne se montrait pas uniquement pour gurir le corps,

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il dsirait par-dessus tout la gurison de l'me, etc. Un parent de M. F. Barreau ayant magntis un jeune sous-officier dont la lucidit fut lente se dvelopper; un jour que celui-ci s'attristait sur les suites de sa m a ladie, il aperut comme une petite toile qui brillait dans le lointain; elle se rapprocha, et il reconnut que c'tait un ange qui lui montrait diverses figures symboliques , dont l'explication et le but taient son changement de vie ; plusieurs petits vnements qu'il lui annona se ralisrent la lettre, etc. Je ne ferai point, dit Ferdinand Barreau, en parlant d'une somnambule extatique, l'historique des faits nombreux et authentiques qui prouvent matriellement la ralit, tant de ses communications avec les esprits clestes, que des avis salutaires qu'elle en reoit. Celle-ci lui donnait les moyens de discerner les relations des somnambules avec les anges, de celles qui ont lieu avec les esprits de tnbres. Je proclame hautement, ajoute plus loin M. Ferdinand Barreau, que ces communications clestes ont t et sont encore pour moi une source de faveurs indicibles. L'esprit du monde criera: Quelle dception! quelle folie! Mais je rpondrai : J'ai vu, bien vu et vois encore ce que j'annonce. (V. Magnt, humain, p. 269 et suiv.) M. le docteur Ordinaire, Mcon, dclare aussi que l'extase et le magntisme prouvent l'action des intelligences sur les tres matriels. Nous avons eu, dit-il, trois crisiaques de sexe, d'ge et d'ducation bien diffrents; tous trois se sont accords dire qu'ils avaient pour guides des esprits suprieurs. Des preuves tangibles de l'existence et de l'influence de ces esprits, nous ont t maintes fois donnes. Le docteur Billot, crivant sur ce sujet M. De-

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leuze, lui disait : Qu'il trouverait trop merveilleux pour y croire. Le donnable quand on a seulement quand on a touche et qu'on peut
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peut-tre que c'est doute est bien parvu; il ne l'est pas toucher encore.

t. 1 , p . 302 et 303.)

M. Cahagnet, dans ses Arcanes et autres ouvrages, aprs avoir cit plusieurs faits de ce genre qui se sont passs dans un cercle cabalistique s'occupant aussi d'alchimie, et qui avait pour directeur un lucide, lequel tait lui-mme dirig par un bon esprit, rappelle un fait concernant la dame Pourrai, dont le docteur Ricard avait parl. Il nous apprend que dans une extase de celle-ci, la crise ayant redoubl, elle fut enleve en l'air dans un tat d'rthisme, les yeux ouverts, mornes et fixes... Interroge par M. Ricard, elle rpondit que trois anges l'enlevaient, qu'elle tait heureuse, etc. On dit enleve ici et non leve, fait observer M. Cahagnet. Ce dernier parlant aussi de la couronne apporte au lucide de M. Possin, dit qu'il s'engagea une polmique ce sujet entre ce dernier et les magntiseurs d'une autre cole. M. Dupotet fit alors sur cette communication des plaisanteries qui engageront M. Possin tre plus discret l'avenir. II avoua un jour M. Cahagnet que son insuccs l'avait empch de communiquer tout ce qu'il voyait, mais que le fait d'apport, de cette couronne n'tait rien devant tous ceux qui l'avaient suivi; car des objets beaucoup plus volumineux avaient t ainsi apports, les appartements tant bien ferms, Mais comment dire cela aux hommes, rptait M. Possin. Pourtant qui d'eux ou de moi est dans le vrai? Moi je possde ce que j'ai vu et ce que je vois tous les j o u r s ; eux nient ce qu'ils n'ont pus vu et ce qu'ils se refusent voir. Vous serez aussi mal jug dans

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vos propositions, disait-il M. Cahagnet, que j ' a i pu l'tre... n M. Dupotet, qui avait ridiculis ceux qui croyaient l'intervention des esprits, a avou plus tard qu'il tait frapp des faits de suspension, d'ascension, d'objets matriels dplacs, renverss, qu'on disait venir du malin esprit; et lorsque le savant magntiseur eut retrouv la magie, il changea de sentiment. Grce aux lettres confidentielles et quelques indiscrtions rsultant de la grande multiplicit des faits, on sait maintenant qu'ils sont aussi communs chez les magntiseurs que chez les illumins et parmi certains hrtiques. M. Bachelet s'exprime ainsi : Il y a bien quinze jours que nous avions fait nos vocations, notre sujet tant en somnambulisme, nous entendmes d'abord lgrement et distinctement frapper, puis plus fortement, sur les meubles d'une chambre adjacente; les chaises taient remues et une main qui nous sembla ouverte se posa avec force et bruit sur le marbre d'une table ronde place au milieu de nous. Ici les vocateurs s'effrayrent; le bruit augmente dans la pice voisine; on entre, il cesse; on examine, on ne voit rien; mais au moment d'en sortir, un grand fauteuil la Voltaire est soulev et retombe sur le parquet avec un horrible fracas. (V. Bachelet, Les habitants du
monde invis.)

On pourrait multiplier considrablement ces rcits. Ainsi, Rambouillet, M. Renard, employ aux h y p o thques, ayant pri M. Cahagnet de lui faire magntiser de l'eau par l'esprit de Swedenborg, celui-ci crivit sur le flacon : Eau magntise, et vit disparatre trois fois de suite ce dernier mot, parce qu'il fallait crire spiritualisce. C'est ce mme M. Renard qui

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se sentit enlever et quitter terre l'instant o M. Cahagnct rassemblait toutes les forces de sa volont pour le soulever mentalement. M. Renier, employ au ministre de la guerre, aprs avoir lu les Arcanes, n'y trouvant pas toutes les preuves qu'il dsirait, recourut ses lucides... Les attouchements matriels n'taient pas douteux pour lui, mais comme il doutait de l'intervention d'un tre spirituel, une grande quantit d'objets matriels furent transports en sa prsence et son incrdulit fut branle. Al. Delafond a vu un lucide qui avait conseill l'emploi d'une plante que l'on croyait introuvable, mais s'tant fait endormir l'entre d'un bois, il marcha, marcha, puis s'arrta au pied d'un monticule sur lequel s'levaient des rochers pic. Ce lucide ft alors avec sa main quelques gestes, et aussitt il s'en dtacha une plante qui vint rouler aux pieds des spectateurs tonns ; il en tomba de quoi faire un bon paquet. M. Chambollant, qui demeure aux Batignolles, affirme avoir t tmoin bien des fois de faits de cet ordre, qu'il ne saurait publier, dit-il, sans enfreindre la dfense qui lui a t faite pas les esprits. (V. Cahagnet, Magie magn.t., p . 212 et suiv.) Dans une lettre crite M. Cahagnet par M. Borde, demeurant Bcllcville, rue Saint-Laurent, 24, on voit que ce dernier s'tait livr avec passion l'tude de la cabale. Rapporter, dit M. Borde, tout ce qui se passait dans une socit dont j'tais membre, ce serait entreprendre un ouvrage en trois volumes. Il citera un fait entre mille. Le chef de leur cercle possdait une petite cassette contenant des objets trs-prcieux, qui lui fut soustraite. Ayant mis un jeune homme en tat de catalepsie (il donne les noms de tous ceux qui taient prsents), bientt on

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entendit la voix du lucide ordonner d'ouvrir la fentre, ce qui fut fait l'instant, et aussitt on vit arriver la prcieuse cassette que AI. Picolet reut dans ses mains. Nous ne vmes pas autre chose, poursuit M. Borde, et ne fmes pas plus surpris de cet apport que nous l'tions de tout ce qui se passait journellement sous nos yeux. Oui, monsieur, un esprit peut faire des apports... J'ai 78 ans, je-ne voudrais cet ge ni passer pour un fou, ni en imposer mes semblables, je l'affirme en face de la puissance divine, que j e r e douterais d'offenser si je forgeais un tel mensonge. M. Cahagnet croit aux apports, quoiqu'il n'en ait lui-mme jamais obtenu ; mais un de ses lucides lui en a montr un, et il en cite plusieurs exemples. (V. Cahagnet, Arcanes de la vie future, t. II, p . 260 et 261.)

Ces faits, auxquels on pourrait en adjoindre tant d'autres, sont l'objet de la plus ferme conviction des magntiseurs spiritualistes en France. Ceux des nations voisines ne sont pas moins convaincus. On a vu que le docteur Kerner a publi sur la lucide de Prevorst (madame Hauffe) un ouvrage qui a fait une grande sensation dans toute l'Europe. Ce savant et consciencieux mdecin a rapport nombre de faits qui p r o u vent la ralit des communications de cette dame avec les esprits et leur action sur la matire. Pendant sa longue maladie, celle-ci fut magntise tous les soirs durant sept jours par un esprit qu'elle reconnut tre sa grand'mre, qui oprait sur elle avec trois doigts allongs d'o s'chappaient des rayons l u m i neux. Que ceux qui n'ont point lu les observations du clbre docteur n'aillent point s'imaginer qu'il y ait eu hallucination ; entre autres preuves du contraire, pendant tout le temps de sa maladie, tout ce qui nuisait la malade lui tait enlev par une main

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invisible; chacun voyait les objets traverser lentement l'air et se placer doucement dans l'endroit convenable ; certain gurisseur ayant donn madame Hauffe une amulette, celle-ci se dgageait sans qu'on la toucht, et courait dessus sa poitrine et ses couvertures comme un petit tre vivant; il fallait la poursuivre pour l'attraper. Ici les tmoins les plus dignes de foi attestent.
vocations des morts, rvlations sur le magntisme, leur puissance; preuves du ddoublement, sur les esprits et etc.

Le magntisme offre un autre point de ressemblance avec la magie, c'est la ncromancie. Avant M. Cahagnet, quelques magntiseurs disaient dj que leurs lucides voyaient leurs parents dfunts; c'est ce qui l'engagea, dit-il, tudier cette facult. Les rsultats qu'il obtint ont dpass tontes ses prvisions; il fit paratre alors son trait de ncromancie intitul : Arcanes de la vie future dvoils, ouvrage, dit-il, assez mal accueilli en France, qui trouva un tel cho en Allemagne, en Angleterre et en Amrique, qu'il n'a pas craint d'avancer qu'il donna lieu ces manifestations spirituelles qui viennent d'occuper l'Europe entire. M. Cahagnet place sa ncromancie au-dessus de celles que nous ont lgues l'antiquit et le moyen ge. Des anathmes de Brahma aux tortures christicoles, il n'est rsult, dit-il, qu'une servitude ignare, une obscurit profonde sur les uvres de Dieu; il a donc fray uu nouveau chemin l'humanit en lui enseignant l'entre du monde spirituel et en foulant aux pieds la mysticit. De son moyen d'vocation (qui est fort simple) rsulteront une philosophie et une religion qui seront un\ouv universelles. (V. Magie niaynt., p.498.)

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Aprs avoir fait ce que prescrit M. Cahagnet dans son Jivrc, le lucide appellera le dfunt par ses noms et ses prnoms ; on lui demandera s'il le voit, car on pourra agir... Alors on prie Dieu de permettre au lucide de devenir un moyen d'instruction sur le monde des esprits, et on pntre dans le sanctuaire de toute magie, o l'on saura tout ce qu'il est possible de savoir. Quand le lucide a appel le dfunt, et quand mentalement le magntiseur en a fait autant, il priera le lucide de donner son signalement et des renseignements sur le mort, sur ses affections, sur son caractre, ses habitudes, etc. 11 ne faut pas, poursuit M. Cahagnet, argumenter sur le possible ou l'impossible, OD chouerait. Il faut bonne foi, croyance, puret f examen. On prendra note des rvlations, et ce qui semblerait d'abord inadmissible, les rvlations p o s trieures en prouveront la vrit. Si on n'est pas satisfait, on renverra l'esprit au nom de Dieu, et l'extatique le verra aussitt s'en aller. On en demandera un second, et si on n'est pas plus heureux, on ajournera l'vocation en pensant qu'on n'a pas mrit cette faveur, puis on consultera les Arcanes, ou les ouvrages de Swedenborg. Quand on a un bon lucide, on peut se passer de tous les livres de magie. 11 s'agit de procder de manire ne compromettre ni la scurit de l'me ni la raison, car la route est borde de prcipices. L'auteur des Arcanes recommande la prudence, l'humilit, le respect envers des manifestations aussi sublimes. Si l'homme sur la terre est redoutable, dit-il, dans ce nouveau sjour il l'est encore davantage, etc. {Ibid, p . 499 et suiv.) M. Cahagnet nous apprend que son premier exta-

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tique mis en rapport avec des dfunts fut le nomm Binet (Bruno). Ce jeune lucide lui servait pour ses expriences mdicales*; il le magntisait depuis huit jours, quand il le vit tomber la renverse comme foudroy par une vive frayeur. L'ayant interrog, il lui rpond qu'il vient d'entendre ct de lui une voix qui lui dit que le mal de sou magntiseur est incurable. Lui ayant ordonn de demander qui lui a parl, la voix rpond qu'elle est celle de son guide : c'est
Gabriel.

Bruno fut plus de huit jours s'habituer cette voix qui doit rpondre une foule de questions qui lui seront adresses sur le monde matriel et spirituel. M. Cahagnet nous apprend qu'il n'tait alors nullement dispos s'occuper de spiritualisme. Mais il fut bien forc de prendre au srieux ce langage mystique, et le guide de Bruno fut ds lors consult sur diffrents sujets auxquels il rpondit fort pertinemment. Consult sur le magntisme, sur l'me, sur l'enfer, etc., il rpond que l'enfer vritable, c'est la terre; le pcheur, aprs sa mort, reoit de Dieu une douce rprimande ; le coupable habite un lieu d'expiation avec une socit qui convient ses gots; il s'y purifie sans souffrir... On fait dans l'autre monde exactement ce qu'on fait dans celui-ci. Le ciel est Y immensit, les esprits sont d'air, ils ont vcu sur la terre, etc. (V. Arcanes, t. I , p. 1 et suiv.)
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Bruno fut consult d'abord sur plusieurs phnomnes magntiques. Votre voix, lui dit M. Cahagnet,
1. Ce j e u n e liomine, fige" de 27 ans, tranger au m a g n t i s m e , entrait en sommeil par un seul regard, subissait l'attraction magntique, voyait parfaitement l'intrieur des corps, donnait de salutaires conseils, possdait la vue rtrospective d'vnements datant mme d'un demi-siecle, distinguait parfaitement les objets distance, etc.

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pourrait-elle me dire ce que c'est que le magntisme? (On omet ici les questions, il doit nous suffire de connatre les rponses.) Le magntisme est une proprit de l'me ; le corps est la machine par laquelle il filtre, l'me y e>t pour tout. Influence par d'autres mes, ce sont celles-ci qui la guident dans le magntisme comme dans toutes ses actions. Nous avons tous un bon et un mauvais guide. Le bon plane dans le chemin de la vertu. On ne peut se soustraire l'influence du m a u vais; ils sont l pour remplir leur mission, on ne peut gure viter plus l'un que l'autre. Interrog sur sa lucidit, Bruno indiqua la prire comme moyen de l'augmenter, et ajouta : Je serais beaucoup plus lucide si vous n'tiez possd d'un mauvais esprit. Une personne avec laquelle vous n ' a vez plus de bons rapports est cause que vous tes obsd d'un mauvais esprit. M. Cahagnet ayant dclar qu'il ne le redoute n u l lement, Bruno lui dit : Sachez que votre puissance est compltement nulle devant l'esprit ; ce dernier meut la matire; il possde l'action et la force, et Dieu sait quelle force!... Ne vous souvient-il pas que voil trois ans vous prouvtes une gene pnible dans votre sommeil, que vous etes des visions affreuses, que vous ftes soulev dans votre lit, et maintenant e n core vous prouvez de la peine dormir. M. Cahagnet en fait l'aveu Bruno; mais il attribuait ces accidents ses nerfs, et rien ne lui p r o u vait que ce ft un esprit. Vous avez connu la puissance des esprits, p o u r suit Bruno, parce que vous avez dsir en voir et en toucher; vous avez t exauc. Vous ne me dites pas toute la vrit : mon guide me l'a dite; et si votre
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ange de lumire et t moins puissant, vous en auriez vu d'autres! vous auriez t soufflet, jet en bas de votre lit; vous tes heureux d'en tre quitte pour si peu. M. Cahagnet lui fait observer que la personne que Ton accuse ici ne connat pas la cabale, et qu'il doit se tromper. Bruno rpond que tout s'est fait par correspondance. Cette personne lui a crit sous l'empire de la contrarit, avec des humeurs acres; sa lettre a t le conducteur de ce fluide colrique. Renvoyez-lui ce fluide, vous serez dbarrass, et moi je serai lucide. M. Cahagnet prit des informations, se rappela les faits, rflchit sur tout ce qu'il avait prouv et attribu ses nerfs, et ne put voir dans toutes les communications de son lucide rien qui ressemble ce qu'on appelle en magntisme la communication de penses, puisque jusqu'ici il ne souponnait nullement l'action d'un mauvais esprit. Un jour Bruno arrive lui-mme souffrant et prie M. Cahagnet de le gurir par le magntisme comme il l'avait fait dj plusieurs fois. A peine endormi, Bruno rvle M. Cahagnet que ce qu'il prouve est occasionn par de mauvais esprits logs dans son ventre. M. Cahagnet aurait pu croire que Bruno le mystifiait, mais la sincrit de cet excellent ami lui tait trop connue ; il connaissait sa bonne foi, ne pensait pas, enfin, qu'il s'hallucint facilement. D'ailleurs, ses propres connaissances en dmonologie lui revenant l'esprit, il laissa Bruno dbiter son systme et se contenta de le questionner sur les endroits les plus obscurs. On dit souvent, rpondit Bruno, j'ai une douleur

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ici, un mal l, un bouton, etc., et on l'attribue une cause naturelle; c'est tout simplement un esprit qui s'insinue chez vous pour rompre l'harmonie de la vie et crer mille misres. Le monde traiterait de fou quelqu'un qui dirait qu'un esprit donne des coliques, cause une inflammation; on voit autrement la cause, ou, pour mieux dire, on ne la voit pas, car la pauvre espce humaine est aveugle par un sot orgueil qui ne voudrait pas admettre ce que j e dis. Le lendemain, M. Cahagnet fait des observations son lucide sur ce qu'il lui a communiqu la veille concernant les esprits; car il ne peut prsumer que nous soyons le jouet des esprits selon leur c a price. cC'cst le fruit de mes connaissances dans l'tat o je suis, rpond Bruno. Je dis ce que je vois de mes yeux, et je dfends aucun somnambule ayant la l u mire de me dmentir. M. Cahagnet insiste, il ne comprend pas. C'est parce que nous ne pouvons le comprendre qu'ils le font, poursuit Bruno; s'ils pouvaient se faire du mal entre eux, ils nous laisseraient; ils nous tourmentent par besoin, et l'homme qui se voue mal faire les appelle son secours.. M. Cahagnet demande comment les remdes peuvent gurir ce bouton que l'on reprsente comme tant un mauvais esprit? Le remde, rpond le lucide, c'est l'influence du bon esprit sous la forme du remde. T o u t ce qui existe est donc compos d'esprits? Il n'y a rien de mort dans la nature, et tout ce qui existe est partag en deux camps, l'un bon, l'autre mauvais. Je vous dirais bien d'autres choses :1e bien et le mal sont relatifs. Vous vous cassez une j a m b e . . . pour vous c'est un mal, pour le chirurgien c'est un bien. C'est fort

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ingnieux, rpond M. Cahagnet. Et c'est vrai, ajoute Bruno. (IbitL, p . 31.) Ces rvlations, quelque tranges qu'elles fussent pour M. Cahagnet, ne pouvaient longtemps le surprendre; sa qualit de magntiseur et l'accs qu'il avait auprs des autres magntiseurs ne le permettaient pas. 11 nous apprend que s'tant rendu dans une socit pour y voir une somnambule, un monsieur s'approcha pour la consulter sur certaine indisposition qu'il prouvait et pour savoir ce qu'il devait penser du somnambulisme. Votre mal n'a rien de dangereux, lui dit cette somnambule, c'est une inflammation occasionne par une malheureuse passion que vous avez. Quelle passion?... Ne vous formalisez pas si je la cite ici. Citez, je n'ai rien me reprocher. Vous avez trop souvent soif. (Tout le monde r i t . ) Je n'ai pas toujours eu ce dfaut. J'en vois la cause ; vous aimiez passionnment une jeune personne, elle ne payait pas de retour, car vous n'tiez pas dispos l'pouser, el vous quitttes mme le pays : elle en conut une telle rage, qu'elle vous souhaita tous les maux possibles, et vous devntes victime de sa mauvaise influence. Qu'entendez-vous par l? Ds ce temps vous avez t sous l'empire d'un mauvais esprit qui a allum chez vous un feu que vous crtes teindre par la boisson, et qui plus est, ces besoins chez vous sont priodiques. Tout tait exact en tout point. Le consultant en fit l'aveu, mais il n'admettait pas volontiers la cause. Je ne mens pas, poursuivit la somnambule; mais il y a un remde, et hors ce remde il n'y a pas de puissance qui puisse vous rendre votre libert; le soir agenouillez-vous, priez Dieu du fond de votre cur

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de vous dlivrer; rappelez-vous ce que je viens de dire, passez l'exaltation, figurez-vous cette personne prsente devant vous, jetez-lui avec ddain et colre S mauvais fluide en disant : Mauvais esprit, retourne e insowxe. Priez votre bon ange, et je vous assure que vous ne tarderez pas tre dbarrass. Comment ce fluide irait-il cent cinquante lieues d'ici? Figurez-vous que la personne est dans votre chambre prs de vous, elle ne sera plus cent cinquante lieues. Le magntiseur de cette somnambule n'tait pas spiritualiste, il ne fit pas attention ce qui vient d'tre dit ; mais M. Cahagnet prit note de cette rvlation, qui tait analogue celles de Bruno, et fit des rflexions qu'on peut lire dans ses Arcanes. (Ibid., p. 33-34.) Mon guide est prs de moi, dit Bruno dans une autre sance, faites-lui des questions. Peut-il voir la matire ? Plusieurs esprits disent qu'ils ne le peuvent. Ceux-l n'en ont pas le pouvoir, celui-ci peut la voir; comment ferait-il des apports, bouleverseraitil les meubles, frapperait-il des coups sur cette commode, renverserait-il ce vase, etc.? Pour, m'apporter une lettre il faut la tenir... C'est l'esprit qui soutient la matire. Pourquoi donc alors un amput a-t-il besoin d'une jambe de bois? Un amput a une jambe spirituelle que nulle puissance ne peut lui ter ; mais n'ayant plus ses organes matriels, elle ne peut pas plus agir qu'un ouvrier ne le pourrait sans outils. La souffrance que l'amput prouve vient de son alliance avec cette jambe matrielle. Les prodiges des convulsionnaires de Saint-Mdard

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sont aussi expliqus par Bruno : L'esprit se retirant de leurs corps, ils devenaient alors insensibles, mais Dieu les soutenait. On a, dit M. Cahagnet, des preuves matrielles de ddoublement dans le m a g n t i s m e . l i c i t e un fait observpar M. le docteur Teste. Une somnambule tant entre dans une pice s'crie : Quelle jolie petite fille l Ce mdecin fit observer la somnambule qu'elle se trompait ; mais celle-ci en vit bientt six ; une sur chaque chaise. Interroge sur la manire dont elles taient vtues, on reconnut que ces six petites filles n'taient rellement qu'une seule petite fille exactement semblable celle qui avait jou sur les six chaises avant que la somnambule entrt dans cette pice. Cette vision seule prouverait le ddoublement, ajoute M. Cahagnet, si nous n'en possdions de semblables tous les jours. Il en est de mme des meubles. Un voyant aperoit dans une chambre des meubles qui n'y sont plus et les dsigne; l'image de ces objets y reste trs-longtemps, chacun est mme de vrifier cette facult. 11 y a de mme une prvision; un somnambule peut voir une maison, un jardin qui n'existent pas encore. Ils sont l pour le voyant et existeront un jour dans tous les dtails prvus par lui. (Jbid., p . 47 etsuiv.) 11 y a 'des crations spirituelles en somnambulisme. M. Cahagnet renvoie aux expriences de M. Dupotet, et ajoute qu'il ne faudrait pas nier qu'un extatique puisse se tenir matriellement debout sur un tabouret cr spirituellement. Suivent des rvlations sur les possessions, puis d'autres sur la gnration de l'homme, sur le pouvoir attribu aux esprits d'engendrer. Une demoiselle Franoise, tant dans un tat alar-

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mant de dcomposition, se dcida, d'aprs les conseils d'Adle Maginot, excellente extatique, dont il sera parl bientt, se laisser magntiser. Aprs quelques magntisations, elle s'crie qu'elle voit devant elle ses pre et mre morts depuis longtemps, comme s'ils taient bien vivants, etc. Ds ce premier jour, elle sut aussi que sa position tait dsespre. Aprs un instant de sommeil, elle dit : J'entends la voix de Dieu qui m'apprend que ma nice, quiest en couches, mourra dans trois semaines. On omet plusieurs autres apparitions extraordinaires. La voix de Dieu lui dit ensuite que la petite fille dont sa nice est accouche mourra peu de temps aprs sa mre; puis elle ajoute que dans l'tat de veille elle n'a aucun de ces pressentiments. Cette double prdiction, dit M. Cahagnet, s'est accomplie textuellement. Franoise, ajoute-t-il, tait d'une rare lucidit pour les vues distance et reproduisait (il y en a des preuves sans rplique) les conversations qu'on tenait dans des lieux loigns. (al., p . 06 et suiv.) Nous laissons une foule de rvlations et de discussions sur les esprits que le lecteur pourra voir dans
les Arcanes.

Adle Maginot tait la meilleure extatique de M- Cahagnet, et c'est elle qui lui a dessill les yeux. Elle rpondait toutes les questions de thologie, de mtaphysique et de psychologie. Elle obtint de l'me de sa mre des communications intressantes. Ainsi, elle lui apprit ce que l'on prouve en mourant, lui rvla sur l'me, sur sa forme, sur les habitants de l'autre vie, sur ce qu'on y fait, sur la nature des esprits, sur leur puissance, etc., mille choses extraordinaires que l'on omet ; ici on serait forc de tronquer,

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d'altrer toutes ces rvlations, parce qu'elles donneraient trop d'tendue cet ouvrage. Nous dirons pourtant que la mre d'Adle voyait de son sjour ce qui devait arriver sur la terre, et qu'elle a prdit ainsi plusieurs vnements sa fille Adle. Ainsi, elle lui annonce qu'une de ses surs se mariera dans quelque temps, lui apprend mme le nom de celui qu'elle pousera, inconnu alors de cette sur comme d'Adle; elle prdit celle-ci que ce sera son frre qui est au pays qui lui fera part du mariage. Adle voyait toute sa famille, qui tait assez nombreuse. Son pre, aussi dcd, lui apprend qu'une autre de ses surs accouchera bientt d'une petite fille. La premire prdiction se ralisa au bout de deux ans, il en fut de mme de la seconde. A une autre sance, sa nice dcde lui apprend que son frre est malade, qu'on le gurira, mais qu'il mourra jeune. Dans l'extase, disait Adle, l'me sort du corps, on ne meurt pas entirement, parce que l'me tient au corps par des fils sympathiques ; l'extase, dans les vues distance, n'est plus comparer celle-ci. M. Cahagnet, voulant s'assurer de ce qu'Adle lui avait dit plusieurs fois, que son me tait bien prs de ne pas rentrer dans son corps, la laissa errer sou g r ; mais il prit la prcaution d'endormir Bruno pour la suivre aussi loin que possible. Au bout d'un quart d'heure, l'ayant dj perdue de vue, Bruno s'crie : Rveillez-la, il n'est que temps. Le corps d'Adle tait presque glac, plus de pouls ni de respiration... 11 fallut la magntiser avec force pour rappeler son me. M. Cahagnet, tant il tait troubl, pria les assistants de sortir ; rest seul auprs du corps, il se prosterne et demande Dieu d'y renvoyer cette me. Elle y

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revint enfin, mais ce ne fut pas sans lui reprocher de l'avoir rappele cette vie. Adle lui dit qu'elle en sera punie, qu'elle ne pourra plus monter au ciel... En effet, elle fut six mois sans recouvrer ce genre de lucidit. Une main la repoussait quand elle voulait y r e n t r e r . (Tbid., p. 117 et suiv.) Les extatiques des autres magntiseurs assurent toutes aussi qu'elles sont prtes ne plus ressaisir la vie.
Suite des rvlations faites par les mes des morts sur diffrents sur l'autre vie, sur ce qu'on y fait, sujets,

Parmi les magntiseurs c'est vraisemblablement M. Cahagnet que l'on doit l'expos le plus circonstanci des communications faites par les trpasss sur le monde invisible, et les rponses les plus dtailles aux consultations qui leur taient adresses concernant Dotre monde matriel. Les Arcanes nous prsentent une foule d'apparitions de dfunts inconnus de M. Cahagnet et de ses lucides. Ceux-ci ont cependant admirablement dcrit leur costume, leur figure et leurs murs; son extatique Adle a obtenu un grand nombre de rvlations, la plupart si absurdes qu'on serait dispos, pour plusieurs d'entre elles, les attribuer son imagination ou la supercherie, si les circonstances qui les accompagnent ne foraient de chercher une autre cause. On a vu Adle Maginot, au moyen de ses rapports avec sa mre et autres dfunts, faire des prdictions qui se sont ralises. A ces preuves de lucidit, le lecteur nous permettra de suivre encore quelques sances et d'en donner un spcimen, sauf omettre, comme d'habitude, les dtails qui allongeraient par trop le sujet.

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Dans une de ses sances Adle a une seconde apparition de son petit filleul, et quand il part, cette extatique le suit jusque dans le ciel. Il ne me fut pas facile de l'en retirer, dit M. Cahagnet; tant rappele elle lui en tmoigna son mcontentement, en lui disant comme l'autre fois : Pourquoi me forcer revenir
sur ce globe de boue et de misres ? Elle dcrit les

jolies petites ailes blanches de ce petit tre, comme Bruno l'avait fait, raconte qu'elle est alle bien haut, aprs avoir travers une grande vote, au bout de laquelle se trouvent de trs-beaux jardins. Beaucoup de personnes, ajoute-t-cllc, se promenaient dans les alles; les unes lisaient, d'autres faisaient de la musique, toutes paraissaient trs-heureuses et vivre en parfait accord ; la volont de sa mre et de M. Cahagnet l'ont force de descendre. Tout ce monde tait habill de robes de gaze de toutes couleurs, qui permettaient de distinguer les sexes, a Car leur habillement lger n'en est pas un. Si au ciel c'tait comme sur terre, on en serait honteux, mais l on n'y fait nulle attention.
(Iid., p . 108.)

Adle voit aussi dans le ciel une nomme Itosine, fiance de son frre Alphonse, dcd en Afrique, morte quatre mois aprs lui. Cette future belle-sur d'Adle tant aussi son ancienne amie, ne pouvait manquer de lui p a r l e r . M . Cahagnet interroge sa lucide sur l'union de ces deux fiancs dans l'autre monde, et demande s'il y eut quelques crmonies ? Mon Dieu, non, rpond Adle. Alphonse attendait Rosine, dont il savait que la fin tait prochaine; de sorte qu'ils se sont unis sans crmonie, sans approbation de tiers, niais comme frre et sur. M. Cahagnet dsire savoir s'ils couchent ensemble (curiosit de vivant bien naturelle). Adle rpond qu'on ne se couche

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pas au ciel, mais on peut se reposer ensemble sur un divan, sur des coussins, enfin sur ce qui plat. Comme on n'est pas toujours ensemble, on se rend des visites. Ont-ils une chambre pour deux? poursuit M. Cahagnet. Non, il n'y a pas de chambre o l'on puisse mditer l'cart. Ce ne sont pas des maisons comme sur terre, mais des sparations qui en tiennent lieu. Rien ne leur est comparable ici pour la richesse et la beaut; on peut lire une page, une phrase sans fin, car il n'y a pas de temps au ciel, etc. On trouvera peut-tre qu'il faut un certain courage pour continuer. M. Cahagnet lui-mme l'a senti. J'ai d donner cette sance en son entier, dit-il; on en croira ce qu'on voudra. Il prvoit les objections et rpond : Faites comme moi, et vous verrez... Continuez jusqu'au bout la lecture de cet ouvrage.
[IbifL, p . 111.)

Voyons donc seulement quelques sances qu'on abrgera. Auparavant, rappelons-nous surtout que le trs-savant et trs-illustre Swedenborg a fait sur le ciel des rvlations analogues celles-ci, et qu'il n'en fut pas moins regard comme le confident de la divinit, le Christ du christianisme rgnr ; s'il nous semble que les fidles de ce christianisme aient fait des rvlations inacceptables, nous sommes forcs souvent aussi de reconnatre, au milieu de ce qui nous parait absurde, des faits qui ont un caractre vraiment surhumain. On demande Adle pourquoi son filleul lui est apparu sous la forme d'un ange? C'est parce qu'il n'avait pas atteint trois ans. On lui demande si ces rcits ne sont pas des erreurs. Comment cela serait-il, dit-elle, quand on sent ce que je sens, que

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l'on voit ce que je vois, que l'on traverse des espaces, qu'on arrive au milieu de ses parents qui vous couvrent de caresses? M. Cahagnet se montre un peu sceptique ; il parle d'hallucination cause par les narcotiques, etc. Adle le rprimande et raisonne merveille sur l'hallucination, sur ses causes et sur la diffrence que prsente l'extase. Tout ce que je dis est-il sous l'empire de la folie? Ce qui m'est prdit et qui s'accomplit est-il du domaine de l'erreur? Les vues distance, les descriptions de lieux, ce qui s'y fait ou s'y dit, sont-ce des erreurs? Les somnambules ne prouvent-ils pas qu'ils ne sont plus dans leurs corps, puisqu'ils reproduisent des faits, des conversations, etc., dont on n'avait jamais entendu parler? Que peux-tu rpondre?... Sois donc raisonnable... Les savants ne pourront rejeter ce que j'ai dit, ce qui s'opre tous les j o u r s ; ils seront obligs d'tendre les proprits du corps s'ils ne veulent pas lui donner une m e ; mais alors ces proprits seront aussi obscures rsoudre que celles de l'me; ou bien ils reconnatront que celle-ci peut voyager hors du corps, lire les penses, voir les actions passes et futures, etc. (Ibid., p . 113 et suiv.) M. Cahagnet s'incline et remercie Adle, en reconnaissant qu'il n'a rien rpondre. Faut-il que le lecteur admette que l'me quitte parfois le corps pour monter au ciel, et que le ciel est tel qu'on vient de le dcrire? Attendons encore d'autres lucides, et. avant de nous dcider, examinons ces sublimas rvlations. Adle fut consulte par un abb sur une certaine spculation, quand il sut qu'elle conversait avec les esprits. Alors, pour croire, il la soumit une preuve: il dsira qu'elle vt son pre et qu'elle dpeignt son

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physique, ses vtements. 11 fut satisfait, car Adle lui rappela mme des particularits fort exactes sur la vie de son pre. 11 reconnut sa lucidit et revint quelques jours aprs pour lui adresser des questions sur Talchimie. Nous serons forc d'abrger beaucoup les sances demandes par M. l'abb. Adle se met en rapport avec l'me de son frre, qui, n'ayant point de connaissances en alchimie, lui envoie un autre dfunt en sa place ; Adle est fort surprise de voir arriver un capucin. L'apparition portant un capuchon, elle veut la renvoyer. Comme elle reste toujours, Adle interroge son frre pour savoir quel est cet homme. C'est, r pondit-il en riant, le pre Lauriot que je viens de t'envoyer. Comme je n'entends rien l'alchimie, celui-ci pourra vous instruire; il se livre aux oprations h e r mtiques dans le ciel comme il le faisait sur la terre ; c'tait un prtre ami de M. l'abb, et son vrai nom tait Achille. M. l'abb croit une hallucination; car il n'a jamais connu de prtre de ce nom. L'apparition dclare que Lauriot est un sobriquet, et refuse de dire son vrai nom. Le dfunt dclare seulement qu'il est mort en '1831, g de cinquante-six a n s , l'hospice Sainte-Thrse, et qu'il est inscrit sous le nom d'Achille. Il est un de ceux avec lesquels M. l'abb causait le plus volontiers; il refuse de rpondre aux autres questions, dclare qu'il ne rpondra qu' ce qui lui conviendra, mais recommande M. l'abb de chauffer un peu plus dans ses expriences, ajoutant qu'il travaille depuis quatre ans. L'apparition se remet genoux pour prier. Adle donne son signalement : il porte un capuchon, un chapelet, une mdaille de la grandeur d'une pice de cinq francs sur laquelle elle voit des caractres bizarres, comme des V et des Y;

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il a l'air mditatif. Elle dpeint sa taille, sa figure, etc., rien enfin n'est oubli. M. l'abb ne vit toujours dans cette apparition qu'une hallucination ; car, ayant compuls les registres de dcs des prtres du diocse de Paris, il n'avait trouv personne du nom d'Achille. M. Cahagnet en fut pein, car Adle ne lavait jamais tromp. Il trouva que cela venait temps pour lui inspirer de la dfiance envers les esprits. Deux jours aprs, l'insu de M. l'abb, le pre Lauriot est encore appel. On lui demande pourquoi il a donn de faux renseignements. C'est oour taire mon nom, dit le dfunt; mais il est venu de tout cur pour obliger M. l'abb par ses conseils; s'il dclinait son n o m , il causerait de l'horreur; son nom de baptme est Achille, il n'a point voulu tromper; M. l'abb se souviendra de lui, etc. Le frre d'Adle est appel pour dire enfin quel est cet homme qui refuse ainsi de se faire connatre. Alphonse rpond qu'il est bon, incapable de faire du mal, mais qu'il ne peut dire ce qu'il veut cacher; il sait que dans le ciel, comme autrefois sur la terre, il marche toujours, sans avoir aucun endroit fixe, etc. On dsesprait de connatre ce dfunt, quand deux jours aprs la sance, arrive M. l'abb, qui dit M. Cahagnet qu'il connat maintenant cet homme : Il tait, ajoute-t-il, fort instruit, grand amateur de magntisme et d'alchimie, il sacrifiait sa fortune la recherche des secrets de la nature, et courait partout la recherche des sciences occultes. Ses tudes le rendirent idiot, et il fut oblig de se retirer l'hospice Sainte-Thrse, o, tant tomb en enfance, il s'affubla d'un capuchon, rcitant continuellement un gros chapelet, et conversant avec les esprits, etc. U tait

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devenu le jouet de tout le monde. Riche autrefois et entour d'amis, il mourut dans la misre et dlaiss; sa mdaille tait grave de caractres cabalistiques. Les renseignements qu'il a donns sur mes travaux, poursuit M. l'abb, sont exacts. M. l'abb, dans une nouvelle sance, adressa au dfunt diffrentes questions. Il lui demande des preuves de sa prsence, et le prie de lui dire si ses travaux vont bien. Rappelez-vous donc, dit le personnage voqu, que j'tais le seul Sainte-Thrse qui vous parliez de l'oeuvre, et vous verrez que vous ne vous trompez pas. Il lui recommande d'ajouter cinq degrs de chaleur dans ses expriences, etc. M. l'abb avait deux travaux en train, l'un tait beaucoup plus ancien que l'autre ; il dsire savoir lequel est le meilleur. Le dernier, dit le pre Lauriot, celui de droite. Plusieurs lucides lui avaient fait la mme rponse. Quelques jours aprs, M. l'abb conoit quelques doutes sur l'tat moral du pre Lauriot, et, pour les claircir, il se propose d'adresser ce dernier quelques questions en latin, pour converser en secret sur l'alchimie. Adle les reproduisit de son mieux au pre L a u riot, lequel fit les rponses en franais; mais M. l'abb fit observer que ces rponses n'taient point en rapport avec ses demandes. Adle l'ayant communiqu au pre Lauriot, celui-ci parle alors en latin avec une volubilit telle qu'il permet peine la lucide de rpter son long discours. On fait observer au pre Lauriot que ce ne sont pas les rponses que l'on dsire, qu'il commet des erreurs, etc. L'abb en tire les consquences que le pauvre homme a des ides aussi dsordonnes dans le ciel qu'il les avait sur la terre, et qu'on ne saurait s'y fier. Il est alors question d'en-

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voyer M. l'abb un autre dfunt qui aura travaill aussi l'uvre; c'est Alphonse qui s'y engage. M. Cahagnet tait curieux de connatre ce nouveau personnage. On l'voque, et on voit avec surprise arriver encore... Qui? Le pre Lauriot. On lui rpte que ses renseignements sont pleins d'erreurs. AI. l'abb n'est pas raisonnable, rpond l'ombre. Avec une dfiauce toute particulire, il m'a accabl de questions trangres nia mission ; que pouvais-je faire de plus que d'apparatre avec le costume que je portais dans ma folie et de dire les particularits que je lui ai cites? 11 a la certitude que j'ai dit vrai, que je suis mort l'hospice de .Sainte-Thrse; que veut-il de plus? Vous croyez parce que je suis mort fou que je le suis encore? dtrompez-vous. Je souhaite que les hommes de la terre ne soient pas plus fous que moi. M. l'abb voudrait que je visse ses travaux, j e ne le peux que dans sa pense. Le dfunt disserte alors fort bien sur l'impuissance d'un esprit de voir la matire et sur les causes et les effets de la folie, etc. On lui demande s'il est heureux au ciel, quelles sont ses occupations? La lecture, la prire, l'tude, les promenades, voil ses occupations, et il y fait enfin et obtient tout ce qu'il peut dsirer. M. Cahagnet fait remarquer que si cette apparition laisse des doutes sur l'tat mental de M.. Lauriot, elle n'en peut laisser sur l'identit. Nous avons eu, dit-il, l'apparition d'un homme totalement inconnu et que nous n'avions pas demand; il a fallu dix jours son ami pour le reconnatre; il reste savoir : V comment le frre d'Adle a pu nous adresser un homme qu'il savait tre connu de M. l'abb, car M. Lauriot et Alphonse ne se sont jamais vus ni connus sur terre : mais, ajoute-t-il, expliquera ce point qui pourra;

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2" pourquoi le dfunt s'est rendu si obscur dans certains points et si vrai dans d'autres? Aurait-il rellement encore la manie de cacher son nom? Pourquoi donc enfin tant d'erreurs? M. Cahagnet pense qu'il ne convenait pas M. Lauriot de rpondre; il numre d'autres causes encore qu'il nous est inutile de citer. Mais ce signalement bizarre, ce chapelet, cette mdaille, cette calotte, ce physique, cette taille, ont t, dit-il, reconnus par M. l'abb; et, si cela ne suffisait point, il resterait leurs conversations, les particularits l'hospice, la promenade Saint-Cloud, la recommandation de continuer ce que M. l'abb a fait le matin mme et que lui seul connaissait; la dsignation exacte de son travail, etc. 11 n'est pas ncessaire d'insister sur tous ces motifs pour faire a d mettre, poursuit M. Cahagnet, cette apparition comme trs-concluante; aussi M. l'abb l'a accepte franchement, quoiqu'elle n'et pas rempli ses vues. (lid., p. 122 et suiv.) Dans une autre apparition de M. Lauriot, d'aprs les aveux d'Adle, plusieurs erreurs venaient de cette lucide. On se souvient qu'Alphonse avait promis.d'envoyer un dfunt qui fournirait des renseignements sur l'uvre de l'abb. Il apparut, en efl'et, un inconnu dont la lucide dpeignit les traits et le costume : celui-ci tait un Espagnol. L'apparition rpondit trs-juste et donna des renseignements dont l'abb fut satisfait. Mais, incrdule, inconstant, doutant encore, cet abb proposa une exprience dcisive, que M. Cahagnet dsirait aussi pour son instruction personnelle. Car j'avais dout, dit-il, et quelquefois je doutais encore ; on ne fait pas d'un extra-matrialiste un pur spirtualiste en un instant. M. l'abb avait un doute de plus
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que moi, il craignait de ma part du charlatanisme. Je lus heureux de trouver un homme dont les doutes devaient tourner mon profit. M. l'abb alors prie d'voquer, la prochaine sance, M. de Mallet; on lui fera connatre le rsultat. M. Cahagnet doutait du succs de l'exprience. Cependant M. de Mallet apparut Adle, laquelle il tait aussi inconnu qu' M. Cahagnet. Cette lucide donna son signalement : il porte comme les prtres, dit-elle, une robe noire sans surplis; il a telle taille, une figure noble, un signe sous l'il gauche, les cheveux gris, et est g d'environ soixante ans. Ayant fait part de celte apparition M. l'abb, ce dernier vint, trois jours aprs, accompagn du portrait de M. de Mallet, et reconnut en effet que la lucide ne s'tait pas trompe, comme M. Cahagnet lui-mme l'avait craint. M. l'abb pensait que le signe tait sous l'il droit, mais Adle l'avait mieux vu qu'il ne s'en tait souvenu. L'exprience tait donc tout fait concluante. Ou endormit Adle pour adresser des questions, et le dfunt rpondit avec une justesse qui enthousiasma M. l'abb. Il nous est impossible d'exposer ici ces questions et les rponses; toutes colles-ci sont fort intressantes, tvs-vasives et surtout trs-prudentes. De terribles vnements sont prdits; o n dsire savoir quand ils arriveront. Il est rpondu que ceux qui les prcderont en avertiront assez. La fin du monde arrivera-l-elle, comme on l'a dit, dans quatre-vingts ans? Vous ne serez plus sur cette terre, quoi bon vous en occuper? Avons-nous une m e ? Vous le voyez bien, puisque j'en suis une. O va-t-elle? Dans des lieux clestes. Y mange-t-elle, y boit-elle? Elle y satisfait ses principales affections. Y a-t-il un enfer, y brle-t-on, comme le

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disent Jes chrtiens? lis disent ce qu'ils ne croient pas. Vous tiez prtre, vous avez enseign ces croyances? Je n'ai jamais cru ces choses. <lue fait-on dans ces mauvais lieux, y souffre-f-on ? On s'y trouve heureux ; on y satisfait ses affections, quoique ce soient des lieux de purification. Les questions continuant. 11 est rpondu qu'on ae reste pas dans ces lieux mauvais; que l a m e des dfunts peut visiter ses amis, leur apprendre quelque chose sur leur destine, mais qu'elle le fait avec p r u dence. Ce sont d'ordinaire les mauvais esprits qui culbutent les meubles, font des apports matriels, etc. Ces demandes et ces rponses forment ainsi huit pages qui apportrent la conviction dans l'esprit des consultants. M. Uenard, de Rambouillet voulait savoir co qu'un prtre catholique peut rvler du ciel. M. de Mallet rpondit qu'il s'y trouve trs-bien. Doimcz-voup, maDgez-vous? Dort et mange qui veut; ce n'efct pas un besoin, mais un plaisir. Il y a des maisons dans le ciel, ou y lit, on crit, on s'y marie comme sur terre, mais pour l'ternit et pas toujours avec la femme que l'on pousa sur la terre. On peut se promener sur tous les globes par la permission de Dieu... O a enfin tout ce qu'on dsire. (ll., p. i ' i 3 et n suiv.) Le mme M. Renard fit voquer l'me de M. Desforges, mort depuis quinze ans. Son signalement fut donn par Adle avec une exactitude minutieuse. Le consultant voulait apprendre du dfunt la manire de composer un miroir magique. On verra que l'me de Swedenborg en avait indiqu un excellent M. Cahanut; mais le trpass en dissuada M. Uenard. Cela ne servirait qu' vous nuire dans l'esprit des soU"-, lui

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dit-il; vous passeriez pour sorcier... Croyez-moi, vous ne tarderez pas d'ailleurs me rejoindre ; l, vous connatrez ce que vous dsirez savoir. (IbL, p . 16G et 107.) Le 8 juillet 1846, Adle fut magntise pour entrer en rapport avec l'me d'une jeune femme ge de vingtquatre ans, morte le 2 du mme mois. A peine demande, celle-ci apparat portant dans ses bras un petit enfant mort en naissant. L'apparition de l'enfant nous tonna, dit M. Cahagnet ; nous ne nous y attendions pas. Adle, qui prouve une motion pnible l'aspect de cette femme qu'on nommait lisa, pleure avec abondance et se trouve peu dispose la questionner. La dfunte, qui tait vtue de blanc et portait une couronne sur la tte, se dit trs-heureuse et ne comprend plus pourquoi elle avait peur de mourir. Elle rappelle Adle le dessein que celle-ci avait eu de mettre un souvenir sur sa tombe, et ajoute qu'elle lui ferait plaisir en l'excutant. Adle jure sur les cendres de sa mre qu'lisa a bien devin. C'est un petit mdaillon qu'elle n'a pas achet, etc. Le mari de la dfunte pense que l'imagination d'Adle a t frappe de cette mort; que de l vient ce qu'elle dit du mdaillon. Cet homme, qui ne pouvait croire aux apparitions, demande une autre preuve. Il est convenu qu'il rflchira bien la personne dont il voudra l'apparition, qu'il choisira un dfunt que M. Cahagnet et Adle n'auront jamais vu et dont ils n'auront jamais entendu parler. Prenez toutes les prcautions, ajoute M. Cahagnet, je ne vous demanderai que son nom; mais aprs cette preuve, ne m'en demandez pas d'autres. M. Demarest, mari d'Elisa, vint le lendemain : J'ai perdu une sur dont voici le nom ; donnez-moi

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son signalement, n Adle, tant magntise, dit : Elle est un peu plus grande que son frre ; elle a les cheveux blonds foncs, la figure longue, les yeux grands, bleus el trs-doux. Demarest lui demande si elle voit bien les yeux de la dfunte. Adle fait approcher celle-ci et voit une sorte de taie sur l'il droit. Sa bouche est petite, continue la lucide, sa peau trs-blanche, le teint ple, les pommettes des joues rouges, comme celles des poitrinaires, son maintien est mlancolique ; elle lui donne environ dix-huit ans ; sa voix a quelque chose de doux et de tranant. Leur pre, qui tait mourant soixante lieues de Paris et g de soixante ans, est sauv. Tout tait assez exact; mais la d funte avait vingt et un ans au lieu d'environ dix-huit, et ses cheveux taient chtains au lieu d'tre d'un blond fonc. Ceci a suffi, dit M. Cahagnet, pour causer des doutes h cet homme souponneux. J'tais aussi loign que lui de ces croyances ; il m'en avait fallu pourtant moins pour croire. Et il fait observer qu'Adle ici n'a pu lire dans la pense du consultant. ' Une autre fois, Adle redemanda lisa, qui vint aussitt avec son petit enfant, qu'elle fit embrasser Adle, puis elle-mme s'assit sur ses genoux, ce qui ne parut pas trop convenir cette lucide, qui lui fit cependant les questions suivantes : Vous avez vu dans ma pense que je destinais un mdaillon pour votre tombe, votre me suivait donc votre corps? Oui, je sus aussi que ma tante dsirait y mettre un bouquet de penses. Celte seconde confidence est trs-vraie, dit M. Cahagnet. Vous trouvez-vous heureuse? Trs-heureuse. Je me promne; je ne me lasse pas d'admirer ce^qu m'entoure. Adle s'crie aussitt: Tiens,

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la gourmande! elle mange une belle p c h e ; je la reconnais bien l, etc. lisa rpond ensuite aux questions d'Adle : Je me suis trouve dans le ciel comme si je sortais de m'vcillcr; je vous croyais encore autour de mon lit, quand d'autres personnes me dirent que je venais de mourir; je ne pouvais le croire, etc. On voulait faire d'autres questions la trpasse, mais Adle fit observer qu'il fallait la laisser se promener un peu; comme elle ne fait qoe d'entrer au ciel, elle ne peut rpomlre tout. E n effet, on lui demanda si elle avait vu Dieu, elle rpondit : Pas encore. Elle n'avait pas mme vu les anges, mais des personnes qui parlaient au nom de Dieu. (Jbi., p. 1G0-1G5, 160-170.) On a essay, autant qu'il tait possible de le faire en quelques pages, de donner une ide de quelquesunes des nombreuses rvlations consignes dans les Arcanes; en omettant ncessairement mille dtails curieux, on peut remarquer avec les purilits et les bizarreries qu'elles prsentent, un ct merveilleux qui tonne. Ce qui es!, incontestable, c'est la foi robuste de M. Cahagnet des faits tels, que de matrialiste renforc, il est. devenu un magntiseur spiritualisto transcendant. S'il a trouv des sceptiques rtifs toutes ses dmonstrations, il en a amen d'autres, ce qui n'est pas un mince prodige, s'enrler sous sa bannire. On peut donc le considrer comme un des grands pontifes du magntisme spiritnaliste. Crand partisan de la ncromancie, M. Cahagnet s'crie, dans sa Magic magntique (p. 502-503) : Oui. la ncromancie existe ; oui, il y a des esprits et des revenants. Puis il ajoute que l'on sera heureux si on suit les conseils qu'il donne d'entrer en rapport avec

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eux. II invoquerait, s'il en tait besoin, dit-il, le tmoignage du baron Dupotet, son premier adversaire, qui doit maintenant se repentir d'avoir ni ses propositions sur le monde invisible. Il n'aurait qu' citer ce que cet auteur crit dans sa3Iagie dvoile (article Prparations: Je crois que les tres qu'on dit bien morts, et dont on ensevelit les cadavres, voient et entendent distinctement ce qui se passe autour d'eux. Il n'aurait qu' faire lire encore ces autres paroles de M. Dupotet
l'article des Cercles et miroirs occultes : On peut en-

chaner l'esprit qu'on a voqu dans le cristal, et l'y ienir enferm. C'est de l qu'il va chercher les tres morts ou vivants que vous lui demandez, et les contraint d'apparatre. l'n fait qui surprendra sans doute plusieurs thologiens catholiques, c'est qu'un docteur en droit canon, i. l'abb Amignana, dans une longue lettre sur les apparitions des dfunts, adresse M. Cahagnet, le 14 fvrier 1848, le flicite de ce que Dieu s'est servi de lui et de sa modeste somnambule comme d'instruments pour confondre les savants et les orgueilleux matrialistes, et l'invite ne pas s'en glorifier ; les anges bons et mauvais, les mes des hommes ne p e u vent apparatre, lui dit-il, sans la permission divine : vous-mme reconnaissez cette vrit, puisque j ' a i vu que vos oprations taient toujours prcdes de la prire. (Ibid., t. II, p. 329 et suiv.) Cet ecclsiastique, qui cite des faits d'vocation, ignorerait-il que la ncromancie est svrement dfendue par la loi divine. Un fait non moins surprenant, ce ne sont pas exclusivement les magntistes ncromanciens qui admettent les communications avec les dfunts. Un magntiseur fluidiste qtri n'est ni visionnaire ni enthousiaste,

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le trs-loyal et respectable M. Deleuze, ne voit pas de raison pour nier les apparitions de dfunts donnant des avis salutaires ceux qui leur sont chers. Je viens d'en avoir un exemple, dit-il, le voici : Une demoisclle somnambule, qui avait perdu son pre, l'a vu deux fois trs-distinctement, lui donnant des avis importants... Aprs des loges sur sa conduite, il lui apprend qu'il va se prsenter pour elle un parti; qu'il lui paratrait convenable et no lui dplairait point, mais qu'elle ne serait pas heureuse avec lui, et qu'il faudra le refuser; qu'aprs ce parti il s'en prsenterait bientt un autre, et que tout serait conclu avant la fin de l'anne, etc. Le premier fut propos et refus; un second arriva de province, fut prsent par des amis, demanda la demoiselle, et le mariage a t arrt le 30 dcembre 1829, et clbr en mars 1830. (V. Correspondance, t. I", p . 137-138.) M. le docteur Charpignon avoue que les thories naturelles n'expliquent pas les apparitions des morts aux vivants. A moins d'invoquer les hallucinations, ce qui, ajoulc-t-il avec beaucoup de raison, n'explique pas tous les cas, il faut dire, avec fous les spiritualistes, la chose est possible. (V. Phgsiol. du magn/., p. 412.) Les Arcanes de M. Cahagnet trouvrent cependant des dtracteurs parmi les magntiseurs fluidistes. Cela devait tre, mais il rfuta leurs objections. On prtendait qu'un lucide ne pouvait voir une me. << Le lucide, disait-on, voit les objets matriels parce que ces objets existent; il n'en peut tre de mme pour voir l'me, dont l'existence individualise aprs la sparation de la matire est encore un problme.
(V. Arraws, t. Il, p. 14.)

Dans la recherche des objets perdus ou vols, r-

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pond M. Cahagnet, le lucide ne voit pas seulement les objets, il en voit les traces, il rapporte les paroles prononces par les voleurs, quoique les paroles et les traces n'existent pas matriellement. Comment les voit-il et les entend-il? Ne voit-il pas tel thtre, tel champ de bataille et tout ce qui s'y est pass cent ans avant notre naissance? S'il voit ainsi, il n'est pas douteux que c'est dans l'tat spirituel, puisque le champ de bataille est remplac par des constructions, etc. Maintenant admettez-vous ces faits, ces rvlations que vous obtenez tous les jours, que vous mentionnez dans vos livres? Vous rpondrez oui. Alors je vous demanderai, poursuit M. Cahagnet, si vous admettez que ce thtre et ce qui s'est pa?s sur cette scne ont laiss une image assez puissante la place o ils ont exist, au point que votre lucide en soit impressionn aussi vivement que pourrait Je faire une scne s e m blable prsentement, pourquoi ne voudriez-vous pas admettre que les tres qui ont concouru Ja r e prsentation de ces scnes fussent vivants comme elles? Aprs une telle comparaison, si vous niez l'existence individualise de l'me spare de la matire, vous tes des teignoirs ou de mauvaise foi. Devant de (elles rvlations, les apparitions mmes sont inutiles, et si je continue, dit-il, d'en recueillir, c'est moins pour en dmontrer la ralit que pour consoler mes frres sur les misres de cette triste existence terrestre. Je le rpte aux dtracteurs; le lucide ne voit pas dans votre pense ce qui ne peut y tre... C'est le r sultat de nos propres expriences qui le prouve. Rappelez-vous que dans les premires vues distance que vous avez obtenues de vos lucides, vous vous tes

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cri: C'est parce que moi-mme j ' a i vu les lieux qu'il en voit l'image en moi. Un lucide prouve le contraire en dcrivant des changements oprs en votre absence, en vous rapportant ce que faisaient l'instant mme les personnes que vous lui faisiez visiter quelques centaines do lieues de vous. Ayant constat que ces choses ne pouvaient tre dans votre pense, vous avez avou, continue M. Cahagnet, que le lucide voit distance; puis aujourd'hui vous reprenez cet argument us pour combattre les perceptions des Tunes. Mais nous sommes arrivs vous prsenter des apparitions qui lveront tous vos doutes; no.is avons peru des personnes dcdes, inconnues du demandeur, de nous et de notre lucide, et nous avons obtenu des renseignements qui ne pouvaient tre dans une mmoire humaine. O le lucide a-t-i! donc trouv ces personnes et ces renseignements? Dans le monde des causes, que nous nommons spirituel, o se retrouve tout ce qui fut, est et sera; sachez donc faire une distinction entre la communication des penses ci la perception des images que l'homme a en l u i ! . . . La communication des penses, c'est la parole mcnlalo, etc. Il n'existe pas une seule personne qui ait obtenu de ces apparitions qui puisse dire que les dtails qui lui ont t donns fussent une communication de penses. (Ibid., t. II, p . 14 et suiv.) M. Cahagnet est un homme fermement convaincu, dirn-t-on, on un fourbe. S'il tait convaincu de la vrit de rvlations telles que celles que l'on vient de citer, c'est un homme crdule, qui ne pouvait manquer d'tre dupe des impostures de ses somnambules. Si c'est un fourbe, on doit mpriser ses rcits. On rpondra qu'il est bien vrai que ses somnambules auraient pu dbiter des visions fausses ou des inven-

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lions sut? l'autre vie, qui n'ont pas mme le mrite de l'originalit, mais M. Cahagnet avait plusieurs moyens de reconnatre l'existence d'un vrai somnambulisme: outre les moyens physiologiques, il avait ceux qu'il puisait dans des phnomnes videmment surhumains. La science des lucides illettrs, qui raisonnaient philosophie, mtaphysique, psychologie; leurs visions distance, leurs communications de penses, leurs prdictions ralises, les descriptions faites par ces lucides du caractre d'un dfunt inconnu, mort cent lieues de l, de sa taille, de ses vtements, et jusqu' des particularits qui avaient chapp p l u sieurs personnes qui avaient vcu dans son intimit. Voil les motifs qui ont convaincu M. Cahagnet, lequel n'a pas t lui-mme sans prouver d'abord des doutes accepter ce que rapportaient ses somnambules ; mais il n'a pas cru avoir le droit d'admettre certains faits prodigieux et d'en rejeter d'autres. Si un lucide ne se trompe ni sur l'accoutrement, ni sur les qualits physiques et morales d'un trpass dont il n'a jamais entendu parler, pourquoi, s'est-il dit, tromperait-il sur le sjour de ce trpass, sur ce qu'il y fait et ce qu'il y voit, surtout quand les lucides de diffrents pays paraissent assez d'accord entre eux sans avoir pu cependant se mettre de connivence pour tromper. Voil ce que M. Cahagnet a pens. Maintenant est-ce un fourbe? il n'aurait pas i n vent prcisment les rvlations les plus propres exciter le rire et le mpris. Il faut rendre justice ce magntiseur, il a rapport tout ce qu'il avait vu ; ce qui tait favorable son sentiment comme ce qui lui tait contraire, avec une loyaut et un amour de la vrit digne d'une meilleure cause; il n'a rien dissimul. C'est aussi un aptre, d'une religion fausse, il

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est vrai, mais dont les prodiges sont pour lui si certains, qu'il affirme avec le mme courage l'absurdit, qui peut loigner les adeptes, et les phnomnes surhumains qui causeront leur admiration. M. Cahagnet niait lui aussi, comme ses compatriotes, fous les miracles et tous les prodiges; c'tait un matrialiste (on peut le dire aprs lui), mais qui s'est jet dans un spiritualisme faux, parce que son Dieu lui, il ne connat pas le Dieu des vrais chrtiens, l'a tromp par ses prodiges. Qu'en faut-il conclure? Si la foule des mcrants qui nient les miracles divins ou qui rient des prodiges infernaux, tant plus instruits, savaient attribuer les uns et les autres leurs vritables auteurs, l'incrdulit cesserait. Si M. Cahagnet et t aussi convaincu des miracles du catholicisme qu'il l'est des prodiges du magntisme spiritualisme, il et t peut-tre un aussi zl chrtien qu'il est aujourd'hui ardent ncromancien ou magicien.
Ddoublement, apparitions de personnes vivantes en plusieurs la fois, etc. lieux

On a dj dit un mot de ce singulier phnomne; nous allons voir aussi que des vivants apparaissent sans s'en douter d'autres vivants. Les fmidisles donnent une explication physiologique de ce phnomne, mais les faits cits par les spiritualistes, les discussions qu'ils font natre, ne permettent pas aisment de l'accepter. Les spiritualistes se sont vus forcs de recourir l'intervention d'un tre surnaturel. M. directeur de notre Socit thosopbique, dit M. Billot {Corrcspontif.mce, t. l , p. 325 et suiv,), tait Marseille. Virginie, somnambule de la socit, le vit paratre chez elle pendant qu'elle tait dans l'tat
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. semi-magntique. 11 ouvrit la porte de la maison et la referma; il s'avana prs d'elle et, lui touchant la main, il lui exposa l'tat maladif dans lequel il se trouvait, et lui recommanda de s'occuper de lui, la priant, dans sa clairvoyance, de lui faire crire ce qu'il y avait pratiquer pour sa gurison. Ces prescriptions lui furent envoyes. Le mme M. R***, durant les vacances, en 48'24, quitta sa belle-sur et monta sa chambre vers dix heures du soir. Celle-ci se rendit aussi dans la sienne pour se coucher. A peine dans son lit, son frre entra dans sa chambre portant une lampe la main, qui lui dit: De renvoyer sa domestique. Pourquoi? Renvoyez-la, demain nous causerons de cela. Et il se retira. Elle l'entendit descendre de sa chambre et y remonter. Le lendemain elle attendait qu'il reprit l'entretien. Sa visite nocturne supposait que la chose tait urgente, et cependant il ne disait rien... L'aprsmidi, elle le questionne. 1 1 ignore t o u t . Comment, n'tes-vous pas venu hier au soir chez moi pour me parler, et vous ne nie dites rien maintenant... M. R***, surpris, assure qu'il n'a pas boug. Alors l'un et l'autre reconnurent que c'tait une apparition. Mais l'explication eut lieu et la servante fut renvoye. 11 y a donc ici un tre spirituel qui aura pris la forme du vivant, moins que l'on ne veuille s u p poser un ddoublement .
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Trois dames, dit M. Cahagnet, vinrent me demander une vue distance. N'ayant point de sujets prsents, il pria Emile, venu pour lui rendre visite, de se laisser endormir, lequel y consentit aprs quelques diflicults.
i. On verra que les magntistes expliquent diffremment ce d doublement.

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L'une d'elles, madame Bimont, dit qu'elle est inquite de son frre qui est en Icarie. Emile en donne le signalement, il voit une ferme, un petit tang, un puits qui lui parat neuf, des chevaux blancs qui lui paraissent mchants, des arbres qui ont, dit-il, de drles de feuilles, etc. Il parle enfin ce frre de madame Bimont, lui disant que celle-ci se plaint do ne pas recevoir de ses lettres. Mais le premier l'assure qu'il a crit. T o U u est conforme, lui fait observer madame Bimont, except la lettre; c'est une erreur, car je l'aurais reue. - Deux jours aprs, elle recevait une lettre en date du 25 aot, etc. L'esprit d'Emile, ajoute M. Cahagnet, a donc rellement convers avec l'esprit de cet homme sans que ce dernier s'en doutt. M. Cahagnet ayant appris une de ses voisines magntiser, celle-ci dirigeait une lucide qui prtendit que M. Cahagnet avait, neuf heures du soir, pris la place de son bon guide. Demandez-lui ce qu'ii vous veut, dit la dame? II s'ensuivit entre mon esprit et cette lucide, poursuit M. Cahagnet, une conversation qu'il est inutile de citer, mais ce que j'affirme devant Dieu, c'est que cette dame m'a rapport des penses intimes que je n'avais confies personne, et bien moins encore une lucide dont je n'ai ressenti nullement l ' i n f l u e n c e (V. Amins, t. Il, p . oKct suiv.)
I. Eu ce m o m e n t , dit M. Cahagnet, o je faisais une lecture haute v o i \ , j'avais eu ces penses pour la premire' fois dans ladite j o u r n e . (Juel abme pour notre r a i s o n ! L'esprit qui prend ici la ligure de M. Cahagnet et fait u n e conversation a \ e c sa lucide, a d ncessairement lui suggrer les penses q u e cet esprit exprimait sous sa forme. Le d d o u b l e m e n t est aussi inutile qu'impossible pour expliquer ce prodiyc.

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Le 23 dcembre 1848, M. Rousseau, employ de la poste, au bureau des rebuts, crivait M. Cahagnet que, d'aprs ses conseils, il s'est assur par sa propre exprience de la ralit des apparitions, et de la non-communication de penses avec les somnambules, quoique des magntiseurs paraissent affirmer le contraire. M. LUouet, homme de lettres, rue d'Enfer 85, dit avoir tent les mmes expriences, et avoir russi au del de ses esprances. On lit ce passage remarquable dans une lettre signe LVI, publicatricc du journal l'Herms... On voit bien, dit-on M. Cahagnet en lui parlant de ses Armes, que cet ouvrage vous a t inspir par des somnambules trs-lucides, car presque toutes les dfinitions s'accordent avec les ouvrages des anciens sages...On le remercie d'avoir cl mis en rapport avec sa bonne lucide, laquelle a parfaitement vu et dcrit la personne que l'on dsirait, et toutes les circonstances, etc. O ne dira pas, continue l'auteur de la lettre, qu'elle n les voyait dans mon imagination ; Dieu m'est tmoin, que j'en ignorais plusieurs, qui cependant se trouvent trs-relles. (Jbid., p . 315 et suiv.) En continuant de signaler l'analogie dont nous avons parl entre la magie et les faits magntiques, citons entre mille une gurison dans laquelle sont intervenus les esprits. Madame B***, ix, parente du docteur Billot, tait, par suite d'une fausse couche, atteinte d'une hmorragie utrine. Quand ce dernier fut appel, le 7 avril 1819, elle tait l'agonie, rien n'avait pu conjurer l'accident : sans mouvement, les veux ferms, le teint cadavrique, le pouls peine sensible, etc. On ne pouvait, dit Billot, attendre du secours que d'en haut.

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11 s'abouche Cadenet, cinq lieues de l, avec une somnambule qui ne connaissait pas la malade, et luimme n'avait rien qui lui et appartenu. Cependant la somnambule dcouvre tout. Elle voit la malade dans son lit, sait qu'elle a t administre, que les remdes ont t inefficaces, etc. Retournez, dit-elle Billot, vous emploierez les mmes moyens, qui auront du succs entre vos mains. Ils consistaient laver sa main droite dans du vinaigre, l'appliquer sur le bas-ventre pendant dix minutes, et durant le mme temps sur le cur. Elle recommande la prire mentale, la confiance Dieu, et le succs sera certain, car Dieu seul gurit. Quand Billot se prsente auprs de la malade, on lui fait observer que de larges compresses de vinaigre couvrent tout l'abdomen, que des tampons imbibs du mme liquide ont t introduits dans l'utrus. Il fait enlever le tout, emploie le moyen ci-dessus prescrit, et invite les assistants prier. Aprs trente minutes l'hmorragie avait cess et la malade reconnaissait son mdecin. Le 12 avril Billot recourt sa somnambule, qui ignorait l'tat de la malade, et prie son guide de se transporter auprs d'elle. Celui-ci part, et de retour aprs quelques minutes, il dit n'tre pas assez au fait des maladies pour faire un rapport exact. Elle a mal la tte, dit l'esprit, on la fait trop parler, etc. On le dpute vers l'ange de la malade, qui ne peut venir, car celle-ci est assise et c'est son ange qui la soutient avec des femmes dont l'esprit donne le signalement. M. Billot voulait partir pour Marseille le 14 avril, mais la somnambule l'avertit qu'il surviendra une nouvelle perte. Cependant la malade allait si bien, qu'il se disposait se mettre en route quand son mari, qui ne savait rien des prvisions de la somnambule,

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lui fait part d'un rve : il a song que M. Billot tant parti, un quart d'heure s'tait peine coul, que sa femme nageait dans son sang, et le mme songe s'tait renouvel deux fois. Le docteur Billot cherche alors un prtexte pour rester, il craint, dit-il, la pluie. La malade l'en plaisante, mais bientt l'heure fatale a sonn, et les avant-coureurs d'une hmorragie se manifestent et la dsolent... M. Billot la rassure, il emploie les mmes moyens et tout a cess. Ce m lange de bizarrerie et de burlesque avec le surhumain ne saurait tonner le lecteur aprs tout ce qu'il a vu.

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CHAPITRE V
Possessions. O b s e s s i o n s du doc leur Hov d de N . , a r c h i t e c t e . Obsession du capitaine L . . . Obsession de M. '.inel. clions des esjuits sur la lualii't'c, transports d'objets, apparitions, c r i s , r i r e s , s i l t t c i n e n t s . Slalvlices, envotements. Les pactes exprs.

Possessions.

Los magntiseurs spiritualistes, convaincus de l'intervention des esprits, citent mille faits qui dmontrent que ces esprits s'emparent des organes par uni sorte de possession; la bouche de l'individu dont ils se sont empars prononce des paroles qui manifestent Ja prsence d'un tre suprieur. On l'a dj entrevu dans Marie-Thrse Mathieu, il faut le montrer ici plus clairement. Cette fille, ne Cucurron. gros bourg du dpartement de Vaucluse, tait depuis longtemps infirme d'une jambe retire, flchie; le genou fort enfl, elle ne pouvait porter le pied ferre. Le docteur Billot, en juin 1819, avait essay le traitement lectrique qui lui avait trs-bien russi sur un jeune garon pour un engorgement scrofuleux. Le mieux survint; mais, en septembre, l'atmosphre ayant perdu son lectricit, la jambe de la fille Mathieu revint dans le mme tat. Depuis six sept ans il l'avait perdue de vue, lorsqu'il lui vint l'esprit, en mars 1825, de tenter sur elle le magntisme. Lorsqu'il parla de ce remde ses parents, il eut grand
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soin d'en taire le nom, et leur dit qu'il ferait des friclions... Pendant huit jours il essaya, mais sans succs, d'endormir Thrse. Ds qu'elle s'assoupissait, une peur survenait qui l'veillait en sursaut. 1 1 s'en tint aux frictions et aux passes sur le membre malade ; mais en avril, les passes suscitrent un mouvement singulier qui lui parut lectro-magntique... Il vit qu'il causait volont un mouvement ondulatoire semblable aux pulsations du cur. Ce qu'il produisait ainsi avec ses doigts, il l'obtenait des distances plus ou moins loignes avec une clef. Ces mouvements devinrent tels qu'il dt souponner un moteur particulier. 11 cessa donc de toucher, mais il demandait haute voix le mouvement, lequel se produisait et cessait sa d e mande. N'en pouvant plus douter, il dit la malade de rsister; mais ce mouvement s'oprait malgr elle. C'est alors qu'il s'tablit entre ce membre atrophi et le docteur Billot un dialogue assez singulier : ce mdecin, en voyant une jambe si intelligente, ne put s'empcher de s'crier : Qui que tu sois qui fais mouvoir cette jambe, veux-tu rpondre mes questions? -Lajambe fait de suite trois mouvementsrectilignes... Bref, ayant t convenu entre Billot et cotte jambe que tel mouvement signifierait l'affirmation et tel autre la ngation, il demande au moteur s'il est un esprit, s'il est selon Dieu, s'il est le guide de Thrse ou le sien. On ne saurait rapporter, mme en les abrgeant beaucoup, ces tranges colloques. Celui-ci r pond qu'il est un ange. Le docteur Billot s'empresse de dire qu'on ne peut voir ici ni hallucination, ni illusion, ni imposture de la part de cette malheureuse fille, qui souffrait affreusement de ces mouvements. Bientt il obtint du moteur un autre langage : ce sont des mouvements con-

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vulsifs involontaires et une voix qui n'est plus ceiie de Thrse. M. Billot ayant reproch au moteur de n'tre pas un ange de lumire comme il le lui a dit. la scne change : le mouvement s'tablit dans la phalangette du pouce, qui frappe sur la main du docteur Billot coups rpts. Thrse s'pouvante, car elle entend, comme on l'a dit, une voix parler dans son gosier, qu'elle compare au tintouin d'un cousin, et chaque syllabe de cette voix tait accompagne do mouvement de la phalangette ; elle se sent enfin sous la puissance de l'esprit, et force d'obir ses impulsions. Le docteur, quoique ce phnomne f! nouveau pour lui, n'en fut point tonn, ajoute-t-il. attendu qu'il s'tait pass sous ses yeux, et ceux de ses co-socitaires, d'autres choses bien plus extraordinaires. 11 faut remarquer ici qu'il ne put rendre Thrse somnambule, que celle-ci resta dans l'tat habituel d e veille... Mais, comme les somnambules, elle savait se prescrire tout ce qui pouvait combattre son mai.La pauvre fille s'enrayait de tout ce qui se passait e n elle, car elle prouvait dans ce membre perclus divers mouvements que la gymnastique la plus savante n'et pas dsavoue. Enfin cette fille si simple faisait parfois des rponses que n'auraient pu faire beaucoup d'rodits. 11 serait beaucoup trop long de rapporter ici tout ce que M. le docteur Billot a consign dansji longue correspondance confidentielle avec Deleuze. el qui n'tait cependant qu'une simple esquisse de c e qu'il avait observ. Cent actions plus merveilleuses, dit-il, dont j'ai t tmoin, prouveraient au sceptiques les plus prononcs qu'une puissance suprieure agissait fortement sur les organes de .MarieThrse Mathieu.

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Malgr le dsir d'tre court, nous apporterons un petit complment qui montrera surabondamment dans celte fille, non somnambule, les mmes phnomnes qu'on a signals prcdemment dans les possessions, c'est--dire l'action d'un agent spirituel sur les organes, la manifestation d'une intelligence suprieure, des a p paritions non imaginaires ni fantastiques, mais relles, la vue des choses caches, secrtes, lointaines, etc. Le fils de M. Ducros, ancien colonel de gendarmerie, dnait chez le docteur Billot avec le docteur Bernard . Le jeune Ducros, entendant Billot parler des (acuits tranges de Thrse, lui dit que ses parents le pressant de choisir un tat, et n'tant encore dcid pour aucun, il dsirerait qu'on demandt celle-ci quel tait l'tat que la Providence lui destine. La commission fut faite : Thrse garde le silence, mais son doigt s'agite, et une voix dans cette fille, qui savait peine peler, dit que le jeune homme n'a qu' lire les versets 16 et suivants du c. XIX de l'vangile selon saint Matthieu, jusqu'au verset 2 1 , et qu'il y verra ce qu'il doit faire. On s'empresse de feuilleter, et on
1

lit ces mots : Allez,

vende* tout et me suivez...,

etc.

-Avant de rpondre, le pouce s'lve comme s'il avait des yeux pour regarder, puis ce pouce intellient frappe ses coups articuls sur les doigts du consultant. M. Bernard lui dit son tour que son avocat tant ibsent quand il s'est prsent chez lui, il voudrait s a T i s'il est de retour. Mon ange ne connat pas o r V T E avocat..., mais le vtre doit le connatre, dit OR Thrse ; demandez Dieu qu'il leur permette de se iransporter ensemble chez ce monsieur. Quelques
T. Celui qui a prsent l'Acadmie des s c i e n c e s , e n 1836, son 'XRPPS perfectionn.

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minutes s'coulent, le pouce de Thrse s'agite, la petite voix parle : L'avocat est de retour; il fait telle chose... il est avec telle personne... ils tiennent des papiers, ils ont telle conversation, etc. Tout fut vrifi. Thrse avait des extases, mais cet abrg ne permet pas de rapporter ce qui se passa un jour devant un crucifix. M. Billot, mu de cette dmonstration o le burlesque se mlait une dvotion mystique, courut chercher le cur pour lui faire partager son ivresse; mais celui-ci, meilleur thologien que le bon docteur, fort peu difi de ce qu'il voyait, se retira au plus vite, en disant d'un ton piqu qu'il ne lui convenait pas de rester l plus longtemps. (V. Coirespondance, t. I , p . 41 et suiv., et lett. VII.) On a dit que Thrse avait des apparitions qui n'taient pas purement fantastiques; il est trs-vrai, puisqu'elles taient accompagnes de faits matriels. L'ange de Thrse lui avait un jour prescrit une tisane; pour la faire, il fallait du feu, et peine restait-il sous la cendre un globule lumineux gros comme un petit pois. Ne t'inquite pas, dit la petite voix, la tisane se fera; place sur ce globule quelques feuilles de-chne vert, mets les bches par-dessus et sois tranquille. Elle le fait, et voici qu'un souffle active subitement l'tincelle, le foyer ptille et le feu s'allume... Thrse approche le pot de la flamme, et la petite voix dit; Ne te drange pas, je surveille la cuisson... Je saurai diminuer l'ardeur du feu et mme l'teindre s'il le faut. Puis, quand la tisane fut prte, elle avait un got dlicieux; et, chose trange, chaque fois qu'elle s'en versait, elle faisait remarquer aux personnes prsentes trois petites bulles au fond du verre qui ressemblaient trois perles d'or, etc.
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Dieu m'est tmoin, ajoute le docteur Billot, que ce fait, si tonnant qu'il paraisse, est trs-positif. Il s'est rpt sous mes yeux et d'aprs ma demande. (Ibid., kit. Vil.) (Il faut bien achever.) Cette fille, sans Mre somnambule dans l'tat constant de veille, dit-il, a toutes les facults des voyants magntiques: elle voit distance, connat la pense, prvoit un vnement ou l'issue d'une maladie quelconque, etc. Cet tat est permanent chez elle. M. Billot conclut qu'elle est en communication avec une'puissance spirituelle. (Ibid.) Nous verrons encore ailleurs que le docteur Billot croit que c'est un ange. Pour terminer, disons qu'aprs quinze mois de traitement, Marie-Thrse Mathieu marchait d'un pied ferme, quoiqu'elle boitt lgrement du ct droit. Les magntiseurs spiritualistes avaient plusieurs raisons trs-plausibles pour adopter la doctrine de l'intervention des esprits. Le docteur Ordinaire, de Mcon, outre les preuves tangibles de leur existence, expose l'opinion d'une extatique. Celle-ci lui disait qu'il existe du polype Dieu une srie d'intelligences, tres thrs plus ou moins parfaits, ayant des emplois, des fonctions varies. Puis il rapporte assez longuement comment il a pu constater la vrit d'une telle opinion. Le sujet magntis lui disait avant de rpondre : Je vais consulter l'autre... Et en effet, les facults qu'il acqurait en somnambulisme, et qui lui taient trangres dans la veille, ne p o u vaient appartenir qu' un tre suprieur. Aprs six mois de magntisations rptes, ce sujet annona qu'il allait changer de gnie et arriver une lucidit suprieure ; qu'il serait fou lier pendant vingt-quatre heures, etc. Je serai fou, ajouta-t-il, parce que mon me me quittera pour entrer en rapport avec le

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nouvel tre qui doit me guider. Il est trs-vers dans la connaissance des plantes, et il m'initiera sa science, etc. Au jour dit, la folie survint; le crisiaque se frappait contre les meubles au point de les briser sans le sentir. La folie passe, il indiqua la vertu de plus de cent plantes diverses qu'il dsignait parfaitement. veill, il n'en connaissait pas dix. Jonglerie! diront les sceptiques; c'tait un farceur! M. Ordinaire apporte beaucoup d'autres exemples scrupuleusement observs : Une de ses somnambules qui changeait de gnie fut galement folle et devint pote, parce que son nouveau guide aimait la posie. Cette personne, qui, tant veille, n'aurait pu joindre les deux rimes les plus pauvres sans hsiter, leur dbitait des vers (qu'il cite) riches de pense et mme d'harmonie. Quelque temps aprs, le gnie pote fut remplac par un autre plus prosaque. Aprs ce changement accompagn de folie, il lui fut impossible de faire des vers. Ces faits, dit le docteur Ordinaire, ont t consciencieusement observs, non une ou deux fois, mais cent fois au moins, et dcouvrent le monde des intelligences. Tout ce qui se manifeste prouve que les extatiques peuvent tre en rapport avec des gnies, peintres, musiciens, etc. Aprs son expos, trop long pour le citer ici, il conclut qu'il existe une srie d'intelligences qui se rvlent tangibhment, qui ont avec nos mes des rapports intimes ; que c'est elles que les extatiques doivent leurs facults ; que pour agir sur ces intelligences et se les rendre propices, la vertu et la prire ont une action puissante. Les magntistes spiritualistcs prfrent les rvlations des extatiques la doctrine de l'glise. Contrairement celle-ci, ils pensent que les intelligences qui inspirent ce., extatiques sont ordinairement de bons

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anges, car ils font du bien, professent d'excellentes doctrines et enseignent des mystres sublimes. Ces doctrines pourtant sont d'ordinaire, comme on l'a dit, la reproduction des systmes paens : la migration successive des mes jusqu' ce que toutes soient a p peles dans le sein de Dieu, la mtempsychos, etc. Une somnambule du docteur Wiesseck disait quelqu'un : Vous avez l'me d'Abraham. D'autres

extatiques, au contraire, voient les mes quel qu'ait t d'ailleurs leur mrite, tre de suite en possession de la vie spirituelle. Un extatique disait : Aprs la mort, l'me monte au ciel comme une bulle d'air qui monte sur l'eau. Le docteur Charpignon avoue qu'il est facile de trouver chez les somnambules extatiques les contradictions les plus videntes sur des points de doctrine qui ne peuvent recevoir deux interprtations. (V. Phyaiol du magnt., p . 422.) N est trs-constant, comme on l'a fait observer, que ces inspirations ne peuvent maner des magntiseurs, la plupart trangers des rvlations aussi nouvelles pour eux que le mode de manifestation est trange. De mme elles ne peuvent maner de ces extatiques; personnes souvent illettres, grossires, qui, hors de leur extase, n'en ont jamais eu la moindre ide. Une simple jardinire (sance du 14 mars 1818) disait ; Le magntisme vient d'en haut, il mane de la divinit; il claire, il chauffe, c'est l'me de l'univers. Celle-ci se disait illumine par un esprit dont elle dcrivait le costume et la figure; sans ducation magntique, elle en dvoilait les mystres... Le s o leil, disait-elle, est le principal ministre de Dieu sur la terre. (V. Correspondance, t. 1 , p . 119.) Chez
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d'autres extatiques, comme Thrse Mathieu, l'esprit s'est montr adorateur du Christ. Le lecteur qui aura lu tout ce qui prcde peut dj dcider, s'il reconnat une intervention, quels sont les esprits qui peuvent intervenir; quant nous, sans crainte de nous tromper, nous reconnaissons que le merveilleux que prsente les extatiques est le mme que celui des possessions. On n'ose encore le nommer..., mais c'est bien le mme agent; toujours fantasque, toujours bizarre et en contradiction avec luimme, il n'est ni l'me humaine ni l'esprit de vrit. Poursuivons, nous sommes loin d'avoir tout dit sur ce sujet.
Obsessions du docteur Roy et de iV., architecte.

Les obsessions attribues au dmon consistaient en diverses vexations : le magntisme nous offre aussi ses obsds. Le docteur Emile Roy, ancien chirurgien major, lit paratre en 1840 une brochure, o il expose les vexations que lui font prouver trois magntiseurs ligus contre lui. L'ayant magntis distance, ds le mois de mars, ils ont dvelopp en lui, dit-il, des phnomnes qu'il ne saurait expliquer. Son systme nerveux a t dans un tat d'irritation anormale : des voix l'insultent, le menacent: il a t oblig de quitter la famille Lavaud qui le comblait de bonts, car il se crut trahi, parce qu'on imitait leurs voix s'y mprendre... Aprs son dpart, les trois magntiseurs qui voulaient le placer entirement sous leur influence, arrivrent ce rsultat vers la fin de mai. Un soir, ils le magntisrent flots, et, le lendemain, il dpendait compltement de ses perscuteurs; c'est--dire, que

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trois hommes qu'il n'avait jamais vus, s'tant empars de sa personne, morale et physique, voyaient par ses yeux, entendaient par ses oreilles, touchaient par ses mains, etc. M- Cahagnet y voit un exemple d'obsession magntique. Le docteur Roy, citait l'appui de son obsession, les faits relats prcdemment concernant un paysan, qu'un bruit assourdissant de chaudron, certaine heure de la nuit, veillait ou empochait de dormir, et dont l'obsession ne cessa que lorsque M. Rcamier eut intimid par ses menaces le malveillant qui causait son insomnie. On a vu que ce dernier fit des aveux. M. Rcamier et M. Cahagnet ont reconnu que ce patient, qui avait cru d'abord une maladie de l'organe auditif ou du cerveau, tait e n vot ou obsd magntiquement. (V. Cahagnet, Magie magnt., p. 396 et suiv.) Aprs cet expos par trop succinct, nous arrivons une autre obsession magntique examine par les membres de l'Athne de Lyon, qui sera expose ici plus longuement. Les faits lui furent communiqus par un de ses membres, M. Margery, en juillet 1848; le rapport insr dans le Journal du Magntisme, fut adress M. Dupotet, le 23 aot suivant. . L'obsd est un architecte d'une ville du Midi, g de 34 ans, fix momentanment Lyon; il n'est ni visionnaire, ni hallucin'; il n'y a dans ce dont il se plaint, ni supercherie, ni<mensonge. 11 s'agit, dit l'auteur du rapport, d'une influence magntique ou m a gique, sous laquelle cet individu se trouve depuis plus de dix-neuf mois, sans pouvoir s'y soustraire; il n'est all Lyon que pour y chercher quelque adoucissement. 11 a des connaissances assez tendues en physique et en chimie, et n'avait aucune notion du m a gntisme quand l'obsession commena. On ne
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peut, crivait M. Margery M. Dupotet, dire ni son nom ni sa demeure, car le patient craint d'tre pris, par les gens prjugs, pour un possd du dmon. L'auteur dcrit assez sommairement en quarantehuit pages cet tat aussi singulier que pnible, voici comment, il commena : N. tait dans son cabinet, occup d'un travail de sa profession, quand il entendit une voix faible, mais distincte, articuler ces mots: Prends bien ton tire-ligne et ne prends point ton crayon. Ce qui le fit bondir sur son sige; il se tourne, se retourne, inspecte partout avec une attention minutieuse, cherche au plafond, s'il d c o u v r i r a i plus petite ouverture, et est arrt dans ses investigations par cette seconde phrase : Cela t'tonne, n'est-ce pas? Sa premire pense fut qu'on s'tait cach pour l'intriguer. Mais comment? par quels moyens physiques? Peu port au merveilleux, il n'y voit rien de surnaturel. Cela devait, son avis, provenir du dehors, par une double combinaison d'optique et d'acoustique, qui permettait l'observateur de le voir et de se faire entendre. 11 essaye de se cacher. La voix lui dit : Tu as beau te cacher, cela ne m'empche pas de te voir. Elle lui fait des observations trs-justes sur son travail; bref, il s'tablit entre eux une conversation qui n'tait pas d'abord sans un certain charme, mais qui finit par obsder cet architecte. Sans pouvoir aborder tant de dtails, on dira que la conversation devint trs-suivie : tantt amicale et enjoue, elle devenait aussi ironique et mordante; on voit enfin l'emploi d'une tactique savante pour dvelopper les terribles et merveilleux effets qui surviendront... On flagelle N. outrance, on cherche l'irriter; quand il sortait, la voix cessait d parler; mais

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bientt elle s'attache, ses pas, le suit en tous lieux, devient plus sonore, et semble venir d'une maison sise cinquante mtres de distance ; il dcouvre enfin un courant de fluide, qui, partant d'une croise d'un troisime tage, aboutissait jusqu' lui. Parfois il e n tendait deux voix, l'une semblait venir d'un rustre, l'autre, d'un personnage ayant de l'ducation; c'tait la seule qui le poursuivt. Ce personnage mystrieux le perscute enfin, mme durant le sommeil. Les r a p ports devinrent si intimes, si incessants, qu'il s'aperut que toutes ses sensations taient connues de son tyran, qui voyait par ses yeux, entendait par ses oreilles, touchait par ses mains : 11 tait, dit-il, comme incarn en moi... N. ne pouvait douter de la ralit des perceptions que son perscuteur recueillait par son organisme, puisqu'il l'en instruisait. Un jour, la direction du fluide a chang : la voix vient d'un point diamtralement oppos. tant sorti de sa chambre, d'aprs la voix et le sens du courant, N. arrive par les sinuosits de la ville, au lieu central de l'manation; ayant fait le tour d'un groupe de maisons pour mieux s'en assurer, il voit un jet de lumire sortir du deuxime tage ; la maison devient lumineuse, et sur une s u r face d'environ deux mtres, apparat une colonne de feu forme d'une multitude d'tincelles qui arrivent jusqu' lui. Le rapport avec son personnage occulte tait alors si bien tabli, qu'il savait quand il tait assis, quand il avait les jambes croises, il sentait jusqu' la contraction de tel ou tel muscle... Ayant pris des renseignements sur son personnage, il en apprit le nom et la profession : il lui tait totalement inconnu, et il ignore s'il a pu exister antrieurement aucune relation entre eux. 11 n'osait ni se prsenter lui, ni lui faire l'aveu de sa position, ni lui demander grce, ignorant

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comment il en serait accueilli; d'ailleurs, avant tout, il tenait le voir tout son aise et se convaincre de plus en plus qu'il tait rellement la cause de ses vexations. On ne peut relater ici toutes les prcautions que IV. mit en usage. Le rapport entre lui et son tyran avait pris de telles proportions, qu'il sentait, mme une grande distance, jusqu'au tressaillement de son corps, tellement que ses habitudes lui taient dvoiles ; il le sentait, par exemple, descendre les marches de l'escalier, sortir, etc. Alors le patient sortait aussi et ne tardait pas trouver par la direction de la voix et du fluide le lieu oii tait son tvran. Il percevait, dit-il, parfois avec lui la vue des rues qu'il parcourait. Bref, ne pouvant le suivre ici dans tousses moyens d'investigalions, disons qu'un jour son dominateur se trouve devant lui face face; il le voit, il peut lui parler; mais, atterr, ptrifi, il n'ose l'accoster. Son abord tait si repoussant, si dur, qu'il fallut plutt rtrograder; sa voix d'ailleurs, lui arrivant plus saccade et plus sonore, l'intimidait par des menaces. Plusieurs fois il a renouvel ses expriences avec le mme succs pour le rencontrer, mais toujours sans rsultat quant son but, qui tait de faire cesser le mal qu'il endurait.On ne saurait, dans une aussi brve analyse, donner une ide des tortures qu'on lui faisait subir. L'inconnu se pinait, se piquait, pour faire prouver N. ce qu'il ressentait. Ce n'est, au reste, dit-il, qu'une supposition, car il avait peuttre la facult de me communiquer ces sensations par sa seule pense sans les subir l u i - m m e . Jugez de ma triste situatiou, ajoute N. ; pouvais-je douter de l'auteur, puisqu'il joignait aux tortures l'insulte ou la raillerie? Cependant N. travaillait, il voyageait,

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mais tout continuait avec des modifications qu'il est impossible de rapporter ici. Ce malheureux luttait avec son tyran par des moyens magntiques; il savait cependant qu'il le contrariait vivement, il paraissait mme en ressentir de la douleur, car il cherchait lui renvoyer ses sensations douloureuses... ; mais il avait affaire un plus habile, qui se prmunissait et avait la puissance de lui rflchir instantanment ses souffrances. Son ennemi ne se borna ni aux pincements ni aux piqres, il exera sur son odorat les influences les plus varies : tait-ce, par exemple, le tabac, il ternuait... Un jour N. fut apprhend la gorge et faillit tre trangl; sa terreur alors fut au comble ; il se d e mandait quelle serait la solution du problme... Dcourag, il cessa de lutter, et se borna au rle d'esclave suppliant, implorant en vain la clmence de son vainqueur, qui lui disait en le narguant : Va te plaindre M. le cur... Des ides de suicide s'emparrent de IN.; il est croire que son bourreau n'y fut pas tranger. Sentant enfin que cet tat ne pouvait durer, il s'arma de rsignation et fut moins perscut. Il voyagea, et prit les bains de mer; il y eut une amlioration, mais suivie bientt du prompt retour de tous ses maux : alors, plus dcourag que jamais, obsd depuis dix-neuf mois, il se rendit Lyon, soixantedix lieues de sa rsidence. Il s'adresse aux mdecins, qui n'y peuvent rien; l'un d'eux lui communiqua la brochure o le docteur Boy a dcrit son tat; il y vit une analogie complte avec le sien. N. dclare n ' a voir trouv un vrai dvouement que chez les magntiseurs; ceux-ci reconnurent le magntisme : un seul point leur parut contestable. Comment concilier l'action incessante d'un magntiseur avec ses occupa-

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pations? Convaincus pourtant des faits, il fallait bien en chercher la cause. Ils pensrent que cet esprit vcxatcur avait pris ses inspirations dans les penses de cet h o m m e ; mais, dgages de lui, elles agissaient d'une manire indpendante. Ceci, selon le patient, n'expliquait pas le phnomne, puisqu'il a toujours reconnu une action immdiate et un rapport constant. Cet agent s'introduit dans son cerveau, dans ses nerfs, et les communications sont si rapides, qu'on ne peut s'en faire une ide. Ce phnomne impressionna vivement les membres de l'Athne ; ils aiment y reconnatre le magntisme, disent-ils, mais il diffre du somnambulisme au point de bouleverser toutes les ides reues. Ces rsultats, obtenus l'tat de veille, sont bien suprieurs ceux du coma puysgurien; ce qui est remarquable, c'est que les rles ici sont intervertis, car ce magntiseur inconnu peroit un plus haut degr que son sujet les effets de vue distance, et possde cette supriorit de perception, qui, dans les procds habituels, sont l'apanage d'un sujet; d'autre part, ils sont plus limits dans celui dont il s'agit, puisque les somnambules recueillent les sensations d'une personne trangre, ont des perceptions lointaines, rvlent l'avenir, etc. Les membres de l'Athne crurent donc fermement la ralit du phnomne; M. Margery, entre autres, qui faisait avec l'obsd des promenades frquentes, en obtint des renseignements aussi curieux que prcis. Souvent se promenant dans des quartiers inconnus qui ne lui permettaient pas de connatre la position gographique de la ville o rsidait son magntiseur, l'architecte, au moyen de la voix, ne s'est jamais tromp : Voil, disait-il, d'o viennent les

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manations... Mis en rapport avec trois somnambules qui ne le connaissaient pas, toutes reconnurent chez lui une influence trangre; l'une d'elles alla jusqu' nommer la ville o rsidait cette influence, dpeignit physiquement l'auteur, dsigna sa profession, et les indications furent conformes. La seconde prouva d'abord une sorte d'embarras, et finit par indiquer la direction de l'influence, reconnut celui d'o elle procdait, en fit un tableau peu flatteur sous le rapport moral, et prtendit qu'il avait obsd quelqu'un de la mme ville qui tait infiniment plus souffrant que le plaignant. On alla prendre des i n formations sur les lieux; on trouva effectivement un individu qui se plaignait d'une obsession de mme nature, mais si exaspr qu'il ne pouvait plus se matriser. La dernire donna des dtails trs-circonstancis sur l'architecte et sur ce qu'il prouvait, et finit par dire qu'elle en voyait la cause... C'est, lui dit-elle, une personne lointaine qui vous fient sous sa domination. Aprs des explications dtailles sur la nature de l'influence, elle y vit peu de remde, et i n diqua pourtant la magntisation. Nous n'avions pas besoin de ces tmoignages pour croire l'obsession, dit l'auteur du rapport. Le magntisme n'a rien produit, ou fort peu ; l'influence occulte a repris tout son empire; c'est pourquoi on recourut aux lumires du patriarche du magntisme, le baron Dupotet. Ce clbre magntiseur ordonna des passes magntiques qui furent, comme ces somnambules l'avaient prdit, sans succs .
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l. Le 19 septembre 1849 je vis Lyon M. Margery, qui eut l'obligeance de me donner sa b r o c h u r e et de la complter" par le rcit sui-

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Obsession du

capitaine

Une magntisation secrte (c'tait un acte de vengeance), dit le capitaine L..., me jeta tout coup dans l'tat le plus terrible : plus d'apptit, plus de sommeil, impossibilit d'crire, peine extrme m'acquitter de mon service ; des bruits continuels assigeaient ma porte ; de l'autre ct de cette porte je voyais apparatre un homme qui disparaissait aussitt que j'avanais sa rencontre. La nuit venue, des voix me parlaient; on me faisait approcher du mur pour sentir, disait-on, le corps d'une femme. On me forait de commettre de ces actes que rien ne peut excuser chez un homme... Ayant obtenu un cong, je fus moins tourment chez mon pre. De retour au rgiment, M. L... fut successivement promu aux grades do sous-lieutenant, de lieutenant cl de capitaine. Tant que le lieutenant-colonel, M. de
vanl que j e suis forc d'abrger : Les m e m b r e s do l'Athne, voyant que la magntisation avait t impuissante, engagrent, en dsespoir de cause, l'obsd s'adresser Notre-Dame de Fourviere. car Lyon, l e s libres penseurs e u x - m m e s ne nient pas toujours les miracles qui s'y oprent. Quand on r e c o m m a n d a l'obsd D E se confesser, de c o m m u n i e r , il fut d'abord rtif, m a i s l'obsession devenant intolrable, il consentit enfin. Il s'est dj produit, dit M. JFARgery, u n e telle a m l i o r a t i o n , q u e la voix, aprs u n e c o m m u n i o n , n'ose plus se faire e n t e n d r e . . . , ou si elle le fait, on voit que le personnage a perdu sa loquacit et sa hardiesse... Certaines paroles sacramentelles mettent l'ennemi en fuite, ou du m o i n s les rles sont intervertis. C'est ce dernier qui parait effray; sa voix e n t r e c o u p e , on voit qu'il est aux abois. Sa victime a rcpiis courage C( peut exercer sa profession; tout fait esprer qu'il triomphera c o m p l t e m e n t de son tyran, qui, chaque j o u r , perd de sa puissance. N., jusque-l indiffrent, hostile peut-tre la religion, se flicite d'avoir a c t u e l l e m e n t la foi: chrtien zl, il dit qu'il serait encore prt subir c e s vexations p e u r l'obtenir ce prix s'il n e l'avait pas.

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M..., qui s'occupait de magntisme, resta dans le rgiment, on cessa d'obsder magntiquement le capitaine L..., et sept annes de repos s'coulrent ainsi. Mais, vers 1850, ayant adress des reproches trs-mrits N..., qui servait sous mes ordres, continue le capitaine L..., quelques heures aprs, je fus de nouveau magntis. J'avais dfi mon magntiseur, dont l'action s'exerait distance... J'prouvai des tourments incroyables, on m'appelait, on m'injuriait, etc. Des fantmes le poursuivaient ; il se ruait contre eux en faisant des chutes qui auraient d infailliblement causer sa mort s'il et t dans son tat habituel; mais, comme chez les possds, ces chutes terribles ne le blessaient pas. Ma rputation d'homme sobre et raisonnable, dit-il, se perdait auprs de ceux qui me jugeaient par ces actes involontaires, mais on ne cessait de me magntiser, c'est--dire de me martyriser. E rentrant le soir, l'effet du fluide me semblait plus n direct; quand il m'envahissait, deux ou trois coups que j'entendais frapper me prvenaient que la sance tait ouverte; des secousses lectriques me frappaient alors le cerveau, il me semblait tomber du haut d'un escalier. J'tais jug, condamn, on me coupait, les m e m bres; il n'y avait pas assez d'injures dans le vocabulaire contre moi ou les miens. On me chantait des chansons insultantes contre tous les officiers du rgiment... On me chargeait de fluide pour me rendre fou; on m'annonait cet tat comme prochain. Les uns me croyaient dj fou, d'autres me croyaient ivrogne. Cependant L... avait toute sa raison et ne buvait pas. N'tait-ce pas, dira-t-on de la dmence? Peut-tre s'imaginait-il tre victime du magntisme. Dans cet tat, on vient de le dire : V il obtint trois crades, ce qui ne s'accorde pas avec la dmence;

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RAPPORTS

DE

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2 aprs sept ans de repos, cet tat se reproduit quand il a rprimand son subordonn; 3 il finit par dcouvrir qu'il y avait dans le rgiment une socit de magntiseurs organise dans un but de curiosit et d'amusement, laquelle devint dangereuse. Les nomms X., X. et X. en taient les chefs, et le capitaine L... ne fut pas la seule victime de leurs pratiques. M. Z . . . , adjudant, vrai militaire, homme enjou mais un pou svre, devient tout coup triste ; il ne peut dire ce qu'il souffre, et se brle la cervelle. M. T... faisait ombrage X., il avait froiss son amour-propre: M. T... se tue. M. V... tait d'une activit remarquable; tout coup il s'arrte, dit qu'il souffre, ne veut plus rien faire, et se voit oblig de quitter le service; 4 enfin le capitaine L..., ayant appris qu'un Italiea nomm Rcgazzoni tait un puissant magntiseur, il le pria de le magntiser, et Y Union magntique du 10 fvrier 1856 rapporte en effet que le capitaine L... a maintenant la pleine confiance d'tre compltement guri par le magntisme (V. Lettre de M. le cap. / , . . . , rue de l'Orangerie, 53, Versailles, insre dans
Y Union magnt.)
Obsession de M. Binel.

M. Cahagnet a rapport l'obsession du sieur Binet, fabricant d'ustensiles de chimie, demeurant Paris, rue Neuve-Saint-Sabin, 5. Ce dernier avait vu un spectre
1. M. des Motisscaux, aprs avoir tu cette lettre, vit M. Regazzoni qu'il trouva radieux, car il venait d'obtenir u n triomphe d'exorcisme m a g n t i q u e plus concluant encore que c e l u i - c i . Ce grand magntiseur, pour oprer, lance d'abord, dit-il, son fluide, puis iJ invoque des esprits bnins afin de chasser les esprits mauvais. (V. M. des Mousseau.v, Magic au dix-neuvime sicle, p. 3 0 t . )

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se disant l'me d'un trpass , qui lui demandait des prires ; mais n'ayant pas obtempr la demande du spectre, il fut obsd et n'osait confier son tat personne. L'pouse d'un M. Pirlot tant indispose, la dame Piron, somnambule, fut endormie par le colonel Roger l'effet de la consulter, et le sieur Binet fut aussi mis en rapport avec celle-ci. A peine tait-il tabli entre eux que la somnambule poussa un cri d'effroi. Le sieur Binet est obsd par un spectre hideux. I! est, dit-elle, pelotonn sous son nez... Les odeurs les plus infectes l'entourent. Elle invite les assistants prier avec les saints anges, et quelques jours aprs M. Binet tait dlivr. (V. Arcanes, t. Il, p. 267 et suiv.) Une pareille puissance chez les somnambules ne surprend point. Les magntiseurs spiritualistes commandant aux esprits peuvent faire cesser une obsession contre laquelle les iluidistes, qui nient leur existence, resteraient impuissants. Nous avons vu que M. Cahagnet avait t lui-mme. obsd. Il tait sans sommeil; un esprit le tirait hors du lit, etc.; et c'et t bien pis encore, disait Bruno, si un ange de lumire ne l'et protg. (V. ci-devant tapage 114.)
1. II est bien permis de penser q u e l'me de ce dfunt, qui apparut a Binet, appartenait la m m e classe d'esprit que celui qui possda Nicole Aubry aprs qu'il s e fut montr celle-ci sous la forme de son aeul. Nombre d'apparitions de dfunts v i e n n e n t de cette source. Il est donc dangereux de dsirer des apparitions de dfunts et de se promettre que le premier dcd apparatra au survivant. Le d m o n est incessamment dispos intervenir, et toujours pour troujper o u pour wer les vivants.

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DES

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Action des esprits sur la matire, cris, rires,

transports d'objets, sifflements.

apparitions,

Le colonel Roger, demeurant rue Neuve-de-l'Uaiversil n h, Paris, crivant M. Cahagnet pour le fliciter du courage qu'il avait eu de publier son travail, lui disait ce qu'il avait vu lui-mme depuis qu'il avait tabli une longue familiarit avec les esprits. 11 citait les initiales de noms qu'il nous sera facile de connatre, puisque plus loin ils sont crits en toutes lettres. M. Rev*** pre avait perdu un cachet d'une grande valeur. Ad*** fut endormi et dit d'appeler tel esprit, de le prier et de lui ordonner au besoin d'aller chercher le cachet dans un tas de moellons sur le bord de la mer, une lieue de l. peine l'ordre tait donn que l'esprit remit le cachet ce lucide, qui dit M. Rev*** de congdier l'esprit et de le remercier. Les faits suivants manifestent encore clairement la prsence d'esprits disposs intervenir et manifester leur action sur les choses matrielles. De retour Nantes, poursuit M. Roger, Ad*** endormi dit Rev*** pre : Le colonel n'est pas enti renient rtabli de sa maladie ; il faut, pour le gurir, demander pour lui des gouttes de la mdecine, pr parer un verre d'eau sucre et dcouper un morceau de papier blanc en triangle. Dcris un cercle sur le parquet, place le triangle au milieu du cercle, pose le verre d'eau sucre sur le triangle, et que l'angle du sommet regarde l'Orient. Aprs ces dispositions, Ad*** dit M. Rev*** : Appelle l'ange du Sei gneur, et prie-le dverser dans le verre d'eau sucre la quantit de gouttes ncessaire pour la gurison

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du colonel. Pendant que M.. Rev*** commenait l'invocation, Ad*** l'arrta en lui disant que le triangle tait mal orient. Comme j'avais en ce moment les yeux ports sur le verre, je ne vis pas sans le plus {TKind tonnement, dit le colonel, le triangle de papier et le verre se tourner d'eux-mmes vers l'Orient. Aprs l'invocation et aprs avoir bu le verre d'eau sucre, Dieu et l'ange furent remercis.Inutile de dire qu'en moins d'une heure je fus entirement soulag. Ceci se passait au mois d'avril 1827. (V. dans les Arcanes, p.'272 et suiv., la Lettre signe: Roger, colonel.) Dans cette lettre confidentielle adresse M. Cahagnet, le colonel Roger lui fait observer que le cachet avait t apport par un esprit lmentaire de la terre qui avait nom Miknas. C'est l u i , continue le colonel, qui nous servait, soit pour envoyer, soit pour recevoir des objets matriels. Mais les gouttes de la mdecine furent apportes par un esprit d'un ordre lev. Voil sans doute pourquoi on ordonne au premier tandis que l'on prie le second. Il est juste que les p r o cds varient selon les rangs. L'homme qui craint Dieu, dit le colonel, est toujours servi par de bons esprits; les mauvais ne cherchent qu' lui nuire. Le mme colonel cite un autre fait : ils taient assembls Nantes pour une crmonie relative des travaux occultes. Ad*** fut endormi ; chaque membre s'assit dans un grand cercle trac sur le parquet en ayant ses pieds une lampe dont la mche brlait dans l'alcool. M. Pi*** appelle la bndiction de Dieu sur les assistants, et la crmonie commence. A peine avait-elle commenc que des cris aigus, des rires i m modrs, des sifflements retentissent ; les lampes s'-

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teignent, et ils sont assaillis de projectiles qui, tous, s'arrtent au bord du cercle. M. Pi***, arm de son talisman, chasse au nom de Dieu les mauvais esprits, et tout rentre dans l'ordre. Messeigneurs de la science, s'crie M. Cahagnet, nous accumulons nos preuves... C'est notre brevet de fou que nous vous prsentons signer... Qu'en pensez-vous?... Nous tombons dans l'absurde, mais ce n'est qu'une bauche que nous vous offrons... (V. Arcanes, t. Il, p. 277-278.)
Malfices, envotements.

Nous poursuivons, en continuant, quoiqu' regret, de mutiler et de tronquer ces correspondances, qui ne sont devenues publiques que parce que les faits se sont multiplis. M. Duteil, membre de la Socit magntologique, rue Saint-Denis, 24G, crivait, le 20 octobre 1848, M. Cahagnet, qu'aprs avoir lu son ouvrage, ayant voulu exprimenter, il a obtenu la conviction de la ralit des apparitions, et que des rponses surprenantes lui ont t faites. Quoique l'apparition que M. Cahagnet lui avait procure l'et convaincu, il lui restait des doutes ; il s'est assur par lui-mme. Un autre phnomne bien digne de fixer l'attention des psychologues, et surtout des spiritualistes, c'est que le nom de baptme seul d'un malade suffit la lucide pour qu'elle s'inocule sympathiquement le mal que ressent ce malade, quelque degr et de quelque nature qu'il soit. Sachez b i e n , dit M. Duteil. que ma pense n'y est pour rien, puisque ni ma somnambule ni moi ne connaissons autre chose que ce nom, etc. {lbid.,\>. 3M-312.)

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Comment expliquer que ce nom parmi des milliers d'autres puisse inoculer la maladie de celui qui le porte? On s'en tonnera comme M. Duteil. MM. Dupotet, Sgouin, e t c . , dans le magntisme ont reconnu la magie. Mais c'est chez les spiritualistes surtout que l'on dcouvre aisment la thurgie et la gotie de l'antiquit, la sorcellerie du moyen ge avec ses pratiques ridicules et infmes, pacte avec les mauvais esprits; pouvoir sur les lments; envotements,
wloi/age, chevillage, nouement d'aiguillette, dsensorcel(rment, etc., etc. (V. Cahagnet, Magie magnt., 1854.)

Les animaux, d'aprs M. Cahagnet, tant sensibles faction magntique, ils ne sont pas exempts de son pouvoir malfaisant : les plantes, les arbres eux-mmes, que dis-je, la terre peut devenir improductive... Ces funestes rsultats sont dus des toxiques, des venins, des oprations magntiques, aux actes de la volont. M. Cahagnet trouve non moins facile de donner de la vermine, de multiplier les souris et les vipres, tout cela, selon lui, est naturel, quoique, comme on le sait, les esprits eux mmes interviennent. Ses lucides ont t souvent consultes par les victimes d'un magntisme malfaisant; celles de ses amis l'ont t de mme. Une femme des environs de Paris vint un jour consulter sa somnambule Adle; depuis longtemps cette femme sentait dans son ventre une bte qui lui rongeait les entrailles... Adle lui r a p pelle qu'il y a douze ans elle se disputa avec un petit homme brun, son voisin, qui lui volait ses l gumes, et qui lui dit, la suite d'une dispute, qu'elle JIOI/erait cela. Son mauvais dsir s'est incarn sous LA forme d'un ver rongeur dans les entrailles de cette femme; quoique je le voie, ajoute Adle, je ne puis pourtant dire s'il est matriel ou spirituel, car une

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ide hallucinante peut vous faire prouver toutes les sensations que produirait l'animal; et s'il est matriel, cet homme a pu le produire comme mille crations de ce genre, qui confondent notre observation. (Ibtd., p . 439 et suiv.) Voici un autre fait : Une femme vint consulter Adle, accompagne d'un sieur Mdard, de Saint-Gratien; elle prouvait une maladie de langueur. Adle lui dit que son ennemie est une parente avec laquelle elle s'est souvent dispute. Elle agit, tandis que vous n'agissez p a s . . . Chaque fois qu'elle passe devant votre porte, elle vous envoie un mauvais fluide en lui montrant le poing... Cette femme affirme qu'on ne lui a jamais jet de fluide et regarde navement ses habits... Ce qu'elle vous a envoy est invisible, dit la lucide, et votre ami vous on dbarrassera... Le sieur Mdard, peu habile magntiser, fut instruit par Adle, et mesure que la malficie gurissait, on voyait son envoteuse tomber peu peu dans le marasme. Cette femme, alors bien gurie, ayant t atteinte d'une maladie aigu, son envoteuse, qui ne connaissait nullement le magntisme, continua par un ressentiment aveugle de diriger sur celle qui ne pouvait plus se dfendre son fluide malfaisant, de sorte que celle-ci succomba et l'cnvoteuse rcupra la sant. Le sieur Mdard aurait pu la dfendre, si J'envoteuse l'ayant accus d'tre sorcier, on n'et point ajout foi cette calomnie. (Ibid., p . 441 et suiv.) M. Cahagnet nous apprend qu'il a t lui-mme envahie. Son lucide Binet et plusieurs autres lui rvlrent le genre raffin d'envotement que des magntiseurs qui lui taient hostiles employaient contre lui. 11 les connut. Le comte D... alla lui-mme un jour lui rvler par quelles pratiques occultes ils opraient sur

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sa personne; il put voir leurs manuvres criminelles, leurs moyens puissants. M. Cahagnet allait sans doute se faire justice, si Adle ne lui et assur que des esprits suprieurs avaient paralys leurs combinaisons. Cependant il continuait de souffrir; il ne prvoyait pas qu'il y avait deux aropages forms contre lui... Si celui des magntistes tait vaincu, celui des jsuites ne l'tait pas; mais il fut prvenu par une lucide de Strasbourg qu'il ne connaissait pas, que c'tait un dernier essai. Les esprits le protgaient", et cette p r diction fut confirme par sa dlivrance. De son ct, on voit ce que fit M. Cahagnet; un soir il voqua l'me de Doisnel, qu'il avait autrefois dlivr d'une obsession; peine eut-il fait son vocation, pour lui d e mander secours, qu'un trouble inconnu suivi de colre s'empara de lui et crt jusqu' la fureur; il saisit une forte tige de chanvre, et frappa l'air de toutes ses forces, en se figurant qu'il avait devant lui ses e n n e mis et sans s'en reprsenter l'image, crainte d'erreur; il ne cessa que lorsqu'il fut couvert de sueur. La nuit mme, il fut veill par un inconnu qui lui demanda pardon du mal qu'il lui faisait occultement, et lui dit en pleurant qu'il n'avait agi ainsi que. par l'ordre d'une socit de jsuites qui avait arrt sa mort..., qu'il allait passer une autre victime, etc. De1

1. Un aropage est u n e r u n i o n d'hommes qui s'assemblent des heures c o n t e n u e s p o u r agir e n s e m b l e . 2. Si le clerg sculier et rgulier a pour e n n e m i s acharns l e s i m pies, il faut reconnatre qu'ils ont pour instigateur de cette m a l v e i l lance l'antique e n n e m i de l ' h o m m e : l'adversaire, le calomniateur, Satan enfin, qui sera c o n s t a m m e n t hostile ceux surtout qui m a r chent sous l'tendard de la croix, et qu'il voudrait crucitier c o m m e leur divin matre. 3. Les esprits l'affectionnent, parce qu'il traite la question de leur existence.

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puis ce moment les tortures de M. Cahagnet cessrent, il prit le signalement de cet homme dont le nom et la rsidence lui furent rvls. (Ibid., p . 468 et suiv.) Le moyen de se dlivrer, dit M. Cahagnet, c'est de livrer combat ses ennemis par les mmes procds; on ne tarde pas de les vaincre, quand on est sr de leur individualit; nous verrons ailleurs ces moyens de dlivrance. Cependant M. Cahagnet nous rassure, en montrant quelles grandes chances a pour soi celui que l'on choisirait pour victime. Mais ne suffit-il pas que la chose soit possible, dit-il, pour qu'on l'tudi. ( nous apprend que sous l'empire de la loi des sympathies, on peut donner distance des soufflets et des coups de canne; il suffit de se figurer, aprs avoir exalt son imagination, qu'on a devant soi son adversaire et de frapper ses vtements; c'est comme si la victime tait prsente. Il y a peu de magntistes qui n'aient russi dans des essais d'un autre genre, qui prouvent la possibilit de ceux-ci. Si on peut renverser un sujet, le faire agir comme on le dsire; si on peut l'attirer soi, lui imprimer des marques sur le corps, etc., on peut lui donner des coups de bton ou des soufflets, mais il faut avoir ce que M. Cahagnet nomme : La sensibilit de rceptibilil et la. puissance d'agi?'. - Si l'on tudie, dit-il, ce qu'on peut faire en ce genre, on voit se rtablir une une les croyances rputes ridicules des paysans concernant les sorciers. Les personnes assez avances dans cette science poussent la prudence jusqu' ne point laisser la disposition do leurs ennemis, des pains cacheter enduits de leur salive, etc. L a justice n'a-t-ellc pas saisi au domicile de certaines somnambules... certains prparatifs... qui ont fait prsumer qu'rlles agissaient

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par correspondance sur quelques victimes, etc.? 11 expose, mais avec prudence, ces moyens de faire le mai dans lesquels on emploie les aiguilles, les pingles, le feu, etc., etc. (Ibid., p . 455 etsuiv.) 11 cite l'appui plusieurs faits. On n'en choisira ici qu'un seul. M. Cahagnet, en 1840, habitait Rambouillet, alors lous les chevaux de M. Lefebvre directeur de la poste, prissaient; il en avait perdu prs d'une centaine ; ne sachant que faire, il alla consulter du ct de Chartres une somnambule. Celle-ci lui dit : Vous venez me consulter pour la maladie qui dtruit vos chevaux..., les vtrinaires n'y peuvent rien; le remde n'est pas connu d'eux. A. telle p o q u e . . . , un mendiant se p r senta chez vous, on lui refusa l'aumne assez brutalemont. En s'en allant, il dit : Vous vous souviendrez de

moi! Je vois dans vos curies un charme qu'il faut dtruire. Mes curies ont t refaites fond... Si vous me dites le nombre de mes chevaux et m'en donnez le signalement, je croirai votre histoire, dit le peu crdule M. Lefebvre. Cela n'est pas difficile, rponditelle, et cette heure mme je vois un postillon sortir avec deux chevaux de telle c o u l e u r Je vois mme, dans votre maison, votre demoiselle plier une robe de telle nuance et tel dessin, qu'elle serre dans sa commode, etc. Assez, dit M. Lefebvre, je prends acte de tout ceci. Nous dirons seulement que tout tait exact. On chercha le charme; il fut trouv, et les chevaux, dater de ce jour, se sont bien ports. (Ibid., p. 435 et suiv.) Suivent divers autres malfices qu'il faut lire dans l'ouvrage de M. Cahagnet, arrter un cheval, e m pcher un chien d'aboyer, faire sauter quelqu'un des fosss..., courir les champs en chemise, etc., etc.,

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c'est, dit-il, produire ce que nous oprons magntiquement. Une personne qui aurait pour quelqu'un de l'aversion peut tre mise dans un tel tat de dpendance qu'elle vous aimera passionnment ou \ous hara avec fureur, volont. On peut lui implanter une ide hallucinante contraire son repos, ses affections, sa fortune, comme on peut lui procurer le contraire. Une jeune personne avait un magntiseur qui ramena ainsi lui faire d'abord son testament, puis ensuite i! lui donna une ide de suicide qu'elle excuta. Un coiffeur, rue Saint-Honor, tait connu pour obsder occultement les femmes... Quand il n'avait pas russi, il allait jusqu' les frapper distance ; les malheureuses se levaient toutes noires de coups et les jambes ensanglantes par ses gralignures. En coiffant ses victimes, il s'emparait de leur intelligence. (Jbid., p. 40'3, 4GG, 4 5 ! et 457.) Dans ce long chapitre, M. Cahagnet a montr l'identit du magntisme et de la magie; mais sa puissanceselon lui, vient de l'homme, qui, par sa propre force, peut rendre objective sa pense et donner en quelque sorte un corps ce qu'il imagine; ce qui n'empciie pas que cette puissance magique ne vienne souvent aussi de l'intervention des esprits. 11 serait fort inutile de faire observer au lecteur l'identit du magntisme avec la magie ; on vient de voir un fait qui rappelle celui de Cideville. Dans l'un et l'autre cas, lorsqu'on a frapp, en s'escrimant dans le vide , des ennemis invisibles, ils viennent demander pardon; de mmo aussi quand on avait tortur un sorcier absent, en faisant bouillir un cur d'animal perc de clous et d'aiguilles, ce malfaiteur tait forc par la douleur de dtruire le charme. Dans ces affreux prodiges, on signalera le danger de s'en rapporter

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un lucide, qui peut, comme les preuves d'un autre temps, tromper ceux qui le consultent .
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Les pactes

exprs.

On vient de voir que les magntiseurs spiritualistes attribuent, comme certains philosophes du seizime sicle, beaucoup de faits magntico-magiques la nature humaine, mais en rservant une bonne part aux esprits; aussi reconnaissent-ils l'existence des pactes, autre point de similitude avec la sorcellerie. Le pacte est un appel fait aux esprits, que les initis ont grand soin de tenir secret. On s'adresse celui des esprits qui sera le plus utile, et c'est sans contredit celui qui affectionne ce qu'on lui demande. Les noms baroques que l'on donnait autrefois aux esprits servaient rendre les invocations plus puissantes; on le croyait alors, mais l'tude du magntisme a appris, relativement l'existence du monde des esprits, qu'ils ont conserv leurs affections terrestres ; des preuves irrcusables montrent qu'on doit avoir plus de foi certains personnages dcds connus qu' des noms d'tres inconnus. M. Renard, initiateur de M. Cahagnet, lui permettait de fouiller dans sa bibliothque magntique, et ce derniersembleavoir t dans le principe peu croyant;car, en proposant son matre de faire une conjuration dans la fort de Rambouillet, il voulait, lui disait-il, tirer au diable quelques poils de sa barbe. M. Renard, poursuit son imprudent disciple, prit une mine si c o miquement srieuse, que le nophyte ne put s'empU On peut voir dans la Magie magntique u n e foule de faits non moins curieux, i n c o m p l t e m e n t analyss ici. Nous devons avertir que les livres de M. Cahagnet sont l'index.

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cher de rire. Mais son matre lui fit entrevoir la gravit de l'acte et le dissuada vivement : J'ai tent l'preuve une seule fois... ; jamais je ne recommencerai, lui ditil... Aprs quelques propos semblables, M. Renard s'obstina garder le silence; mais M. Cahagnet n'en fut que plus curieux. C'tait en fvrier 1841. II se dcida faire seul dans son lit l'vocation qu'il dsirait faire deux dans la fort; il crivit sa conjuration et se dit : Si nous avons un bon et un mauvais ange, pourquoi ne se rendraient-ils pas visibles? Il rsolut de commencer par le plus facile et le moins compromettant, c'est--dire par un appel fraternel son ange gardien. Il plaa la conjuration sous son oreiller et attendit. La premire nuit, rien d'extraordinaire; mais la seconde, il y avait peine quelques minutes qu'il tait couch, lorsqu'il sentit tirer son bras et sa jambe hors du lit. au point que le corps suivit; il allait tomber, quand il s'cria : Oh ! mon Dieu, qu'est-ce que cela real dire!... Cependant, ne voulant pas reculer, chaque soir il plaait son papier sous son oreiller. Comme il n'arrivait plus rien d'extraordinaire, il doutait du rsultat, quand un soir il pria sa bonne tante dfunte de lui apparatre dfaut de son guide. Quand celle-ci vivait, elle avait, mais en vain, recouru tous les moyens possibles pour lui faire observer ce qu'elle appelait ses devoirs religieux ; car l'intolrance des prtres l'avait rendu athe. Cette mme nuit, il fut veill par le bruit d'une forte sonnette et vit devant lui le fils de cette tante, aussi dcd, qui, taudis qu'il vivait, s'tait montr non moins incrdule que lui ; il fut fort surpris de l'entendre parler de la bont de Dieu, de la ncessit d'une religion , etc. Dans leur longue conversation , comme il disait ce dfunt qu'il avait appel sa tante, celle-

AVEC

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ci apparut dans une attitude majestueuse et lui dit ces mots : Eh bien! Alphonse, douteras-tu encore de la puissance divine? Il veut parler, mais il reste comme foudroy et tout disparat. M. Cahagnet alluma un flambeau et vit qu'il tait quatre heures. Plusieurs jours se passrent sans qu'il y et rien do nouveau. Mais une autre fois la mme sonnette se fait encore entendre, et M. Cahagnet voit, comme voltiger sur son lit une tte la plus hideuse qu'on puisse imaginer... Nous omettons toutes les apparitions qui se succdrent les nuits suivantes : il est bon de dire qu'elles furent telles, qu'il se repentit d'avoir t si curieux... Les bruits, les visions, les sensations varies, les prvisions, Y infini, continurent durant trois annes; il ne pouvait se dbarrasser de ces tourments, qui cessaient instantanment en invoquant Dieu, pour recommenter. Lorsqu'il conta sa triste position M. Renard, celui-ci lui reprocha de n'avoir pas suivi son conseil. M. Cahagnet aurait voulu cesser cette pnible tude, tout en dsirant la continuer... Il croyait ds lors fermement aux communications spirituelles : entre autres gnies, il s'en prsentait un qui disait se n o m nmAzoor; pensant qu'il voulait le mystifier, il chercha te les bouquins de M. Renard, et vit, en effet, qu'il existait un gnie de ce nom dans les lgendes de l'Inde. -Son journal, pendant ces trois annes, contient des choses inexplicables. Son premier lucide lui rappela, dit-il, son obsession complique d'envotement. Cependant il se garda bien de l'interroger pour en savoir davantage, tant il aimait alors se persuader que sa maladie tait purement nerveuse ; mais une maladie qui permet de connatre les actions personnelles et trangres fout
v.

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fait imprvue;;, quinze jours, un mois d'avance, serait, ajoute-i-il, bien trange! (IMd., p . 235 el suiv.) Parmi des centaines de faits qu'il pourrait citer, on rapporte le suivant : La petite fdle de son cousin tait morte sur son sein, ge de sept mois; sa mere tant protestante, la pauvre enfant fut relgue dans un coin du cimetire avec les suicids. M. Cahagnet avait fait placer sur sa tombe une croix avec quelques vers. Certaine nuit, les bruits prcurseurs qu'entendait celui-ci se reproduisirent, et il vit cette enfant accourir, se fourrer entre ses bras, dans la position qu'elle avait en trpassant, se lever ensuite et regarder le ciel avec plaisir. Il lui entendit pousser trois soupirs, puis la vit aussitt s'lever travers le plafond, et pour preuve de la ralit de l'apparition, laisser entre ses mains le manteau dans lequel elle tait morte... Le lendemain matin la premire personne qui se prsenta fut le fossoyeur qui venait dire que la croix pose sur la fosse tait tombe et que les vers n'taient plus lisibles. Ce fut pour M. Cahagnet un avertissement allgorique; il y vit surtout la preuve que l'appel fait son guide avait t cout, puisqu'il tait en rapport avec le monde des esprits. Sans doute, le pacte tait fait, mais son incrdulit prcdente avait appel sur lui de bien rudes preuves subir. propos de ces pactes, il cite le colonel Roger, dont on a dj parl. Celui-ci s'tait jet avec plusieurs autres dans des oprations cabalistiques. L'esprit qui dirigeait Adolphe, le lucide de cet officier suprieur, faisait parfois payer cher les ordres qu'on se permettait de lui donner, et la conviction que les membres du cercle avaient, que l'homme peut ainsi commander

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aux esprits. M. Cahagnet dit que cela les conduisit la perte de leur fortune, de leur position sociale, et de leur sant. A la rvolution de Juillet, ce cercle, qui comptait plusieurs annes d'existence, fut dissous. 1 est interdit cet abrg de rapporter tous les genres 1 d'obsessions qu'avaient subir ces malheureux : c'taient des cris aigus, des projectiles de ferrailles lancs de tous les coins de la salle, un souffle ricaneur qui teignait les lumires, etc., etc. M. Cahagnet tient tous ces rcits du colonel Roger lui-mme, rcits, ajonte-t-il, attests au besoin par MM. Borde, Revole pre et fils, qui tous vivent encore aujourd'hui. Comment M. Cahagnet expliquera-t-il de semblables vexations infliges par les esprits leurs bons amis? - La cause, dit-il, c'est que, avant d'entrer en commerce avec l'homme, l'instar de certaines corporations, ils lui font subir des'preuves... Si on leur fait u appel, ils regardent comme une insulte si l'on n'y n rpond pas, enfin si on leur commande avec hauteur, ils s'en vengent, M. Cahagnet cite l'histoire d'un ngociant de Niort, conduit par un esprit voqu par une lucide, laquelle f t durant quelques heures dans un tat voisin de la u iort; et celle d'un habitant de Troyes, qui se rendit Paris, exprs pour consulter M. Cahagnet. Cette p r on, qui remplissait des fonctions honorables prs ! tribunal de cette ville, avec deux autres notabilits e li Troyes, firent une conjuration qui ne leur donna fts l'envie de recommencer... 11 pourrait, dit-il, !e une foule de citations qui prouveraient la possibilit de ces pactisations. (Jbifh, p. 257.)

M. Cahagnet entre, . propos des vocations, dans ds dtails qu'on ne saurait exposer ici. L'esprit e c se prsente pas toujours, ni la premire, ni la s e e

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conde fois. L'engagement quelquefois est crit et sign de part et d'autre. Le pacte, poursuit l'auteur, est la chose du monde la mieux prouve par le magntisme, il n'est plus besoin de carrefours, de forts, etc. ; par une vocation directe, on peut communiquer avec tel esprit qu'il nous plat et en obtenir les lumires ncessaires. Ce que les bons ne peuvent faire notre gard, les mauvais le pourraient encore moins, ou, s'ils le font, ils feront payer l'escompte. Si on doutait de cette possibilit, ajoute M. Cahagnet. il faudrait rcuser les manifestations spirituelles qui, de nos jours, se passent sur tout le globe..., il faudrait enfin rcuser les rapports qu'il a lui-mme avec les esprits, depuis dix annes, et qu'il entretient au gr de qui voudra s'assurer de leur ralit. (Ibid., p. 257, et suiv.) M. Ferdinand Barreau avait aussi affirm la ralit des communications entre les esprits clestes et les extatiques, prouvepar des faits, disait-il, iticontcst Mes el si vidents, qu'il lui serait aussi impossible d'en douter que de nier sa propre existence. (V. Magnil. humain, p. 279.) Mais on vient de voir ici qu'il n'est pas ncessaire d'tre en extase pour obtenir les mmes faveurs.

AVEC L E

DMON.

CHAPITRE VI
Continuation de l'expos des oprations magntiques identiques avec la s o r c e l lerie. Correspondance sympathique. P o u v o i r de l'homme sur l e s l ment*. Moyens de dtruire un malfice.

Continuation de l'expos

des oprations magntiques la sorcellerie.

identiques

avec

O a vu que les sorciers prtendaient traire les n radies distance et s'approprier ainsi leur lait. M. Cakmet affirme avoir vu de pareilles soustractions. a Au moyen de certaines pratiques, on peut tablir c rapport direct avec une personne, lequel produira a sme chez celle-ci les sensations qu'on voudra lui faire prouver... Il a eu la discrtion de ne pas trop s'tendre sur ce rjot. Qu'il suffise, dit-il, de savoir que, aprs avoir attach une ficelle au vtement du premier venu m l'organe qu'on choisira, en promenant avec une intention bien arrte les pouces sur cette ficelle, on bientt les effets qu'ils produiront... Le lecteur devinera le reste... M. Cahagnet ajoute : Qu'il doute fort que l'on puisse soutenir cette sousinction hallucinante sans s'en trouver t r s - m a l . 11 va une manire de promener les pouces sur la ficelle, mais il a eu la prudence de ne pas l'enseigner dans m livre... S'il est facile de tarir ainsi la source de
Terra

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la vie, il est certes aussi facile de tarir le lait des


vaches. (V. Magie ?nagnt., p . 395.)

On a dit dans le premier chapitre de ce volume que les somnambules malficiaient quelquefois comme les sorcires. M. Cahagnet cite ce propos l'opinion dn magntiseur Ricard. On a vu ailleurs les talismans dans la magie, et on a parl dj des amulettes et anneaux dans le magntisme. On sait qu'il ne s'agit pas ici de pierres graves, mais de certains objets magntiques ; cependant M. Cahagnet ayant voqu l'ombre de Swedenborg, ce dernier lui a rvl les vertus des pierres prcieuses et des mtaux, auxquels les anciens en accordaient de si puissantes. Par exemple, le diamant blanc est affectionn des esprits de lumire et claire l'intelligence de celui qui le porte; le rubis, le saphir, l'meraude, l'or, l'argent, etc., ont aussi de grandes vertus. Ces! pourquoi on entend dire aux somnambules que tel mtal, par exemple, leur fait du mal. Adle conseillait M. Cahagnet pour son obsession de porter sur la peau certain talisman. Un savant magntiseur, le comte Brice de Beau* regard, a parl dans Y Herms des talismans... L e dix-neuvime sicle osera-t-il maintenant se moquer du moyen ge, puisque ses dcouvertes en renouvellent toutes les croyances! Mais poursuivons. Les anciens composaient diffrents miroirs magiques. On sait que M. Lon de Laborde a publi dans la Red. des Deux Mondes la recette qu'il tenait d'un Arabe, pour faire un tel miroir. Par ce procd, un enfant peut voir ce qui se passe au loin et dcouvrir beaucoup de choses fort secrtes. M. Dupotet a le sien; mais le meilleur peut-tre, serait celui dont l'ombre de Swedenborg a appris la composition M. Cahagnet.

AVEC

LE DMON.

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(V. Magie magnt., p. 85.) Le lecteur qui peut en lire la composition dans les Arcanes (t. I , p . 297) verra aussi qu'il faut prier mentalement l'ange du consultant de vouloir bien se joindre l'ange de celui qui projette son fluide sur le miroir. Alors ce consultant sera illumin e t dcouvrira des choses non moins surprenantes que tout ce qu'on a dit jusqu'ici... Ayant hte de finir, nous dirons seulement, d'aprs M. Cahagnet, que les magntiseurs, qui croient un fluide, obtiennent les mmes rsultats que les spiritualistes, qui invoquent l'assistance des esprits.
er

Correspondance

sympathique.

Parmi les merveilles magntiques, on remarque la correspondance sympathique. On rappellera ce sujet les escargots sympathiques dont divers journaux et revues ont fait mention, et qui ont eu leurs analogues dans les cadrans sympathiques dont a parl le pre
Le Brun dans son Histoire des pratiques superstitieuses.

M. Cahagnet, qui comme plusieurs magntistes croit l'existence d'une sympathie, questionna par le moyen d'Adle l'esprit de Swedenborg, qui le c o n firma dans sa croyance et lui rpondit que l'antiquit l'avait diversement apprcie, mais que lui, Swedenborg, ne voyait pas de meilleur moyen de correspondre sympathiquement distance que la pense; qu'il suffisait de procder, d'accord avec quelqu'un, des heures convenues; que, entre amis et gens sympathiques, on peut en faire une tude suivie. Alors M. Cahagnet convint avec M. Lecocq, horloger de la marine, rue de Calais, 9, Argenteuil, de se livrer ensemble cette lude. Ce dernier choisit un rle passif, c'est--dire i! fut convenu qu' telle heure M. Lecocq se mettrait

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son bureau, un crayon la main et le laisserait totalement la disposition de M. Cahagnet, qui, tant l'agent, conduirait idalement et magntiquement ce crayon, et crirait ainsi distance sa pense par la main de M. Lecocq. Six expriences furent faites^ et les rsultats les engagrent continuer; dans une seule il se trouva une lettre en plus... M . Cahagnet fait observer que M. Lecocq n'est ni somnambule ni sensitif magntique. Une seule difficult, c'est la concordance des heures ; on sent qu'il y faudrait une prcision mathmatique. Ils continurent cette tude de toutes les manires. (V. Magie magnt., p . A92 et suiv.) Aujourd'hui le phnomne de la plume et du crayon qui crivent seuls dans la main est venu confirmer la vrit de leurs expriences ; ils en seraient donc les premiers inventeurs, mais des faits analogues avaient eu lieu bien longtemps avant eux.
Pouvoir de l'homme sur les lments.

Nos sorciers faisaient pleuvoir et mme grler ; certains magntiseurs n'ont pas craint de dire qu'ils pouvaient exercer une action sur l'atmosphre, dissiper les nuages, les faire rsoudre en pluie, etc. Le docteur Ricard dit qu' Montpellier, place du Peyrou, en prsence de tmoins, il a pu influencer le beau temps et la pluie. M. Cahagnet a voulu aussi exprimenter. Sciant rendu dans un petit jardin, il s'est recueilli en regardant le ciel et les nuages qui l'obscurcissaient; sa volont s'est exalte, et tendant les mains vers le nuage qu'il voulait arrter, aprs quelques minutes il lui semblait que ce nuage prenait la direction qu'il lui avait impose. 11 dit qu'il lui semblait, car il n'ose

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dire plus... Cependant M. Renard et lui ont essay, ajoutetil, bien des fois. Un jour le temps tait trs-couvert, il tombait une pluie trs-fine et fort i n tense; M. Cahagnet alla dans son jardin avec la c o n viction qu'il sparerait les nuages et obtiendrait du beau temps. Il entra en action ; il tait dans un tat toi, qu'il lui semblait que la bote osseuse de son cerveau s'levait de quelques pouces, et il vit bientt une fort belle couronne bleue se former au-dessus de lui, qui s'largissait peu peu... A-t-il t hallucin? C'est possible. Toutefois au retour, pour baser sa conviction, il fit toucher ses vtements, comme pour faire voir combien ils taient mouills; mais ne l'tant pas, o refusa de croire qu'il et t expos la pluie dun rant un quart d'heure.Il a rpt l'exprience plusieurs fois et le succs a t le mme. Au surplus, il ne fait que proposer..., et pourtant ne craint pas de dire qu'il a constamment remarqu qu' la suite de ses expriences il s'levait un vent plus ou moins violent...; mais elles sont en apparence si ridicules, qu'il a d y renoncer. M. Cahagnet, qui y croit ainsi plus qu'il n'ose l'avouer, ajoute que M. Renard, studieux magntiste, qui passe dans les bois six heures sur douze, a fait de son ct les mmes essais, suivis des mmes rsultats; M. Cahagnet ajoute qu'il n'y aurait l rien d'absurde. Aprs avoir parl du prtendu pouvoir des sorciers sur l'atmosphre, de diverses expriences physiques tentes dans diffrents temps, rappel ce i]u'ioffmann pensait du pouvoir des esprits sur certains fluides nerveux..., la puissance du bruit du canon sur les nuages, etc., quoique l'homme, dit-il, n'ait pas celle-ci, il demande cependant que l'exprience en soit faite en rase campagne, dans des conditions acceptables. {bd., p . 291 et suiv.)

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Si les magntiseurs disposent des esprits, si par leurs moyens ils exercent une action sur la matire, ce pouvoir sur les lments, dont ils n'osent parler qu'avec circonspection, serait-il plus tonnant que le reste?
Moyens de dtruire un malfice.

Lorsqu'un aropage se runit pendant la nuit pour procder un envotement, telle heure, ce dont on est averti, dit M. Cahagnet, par un lucide, il faut soi-mme runir son aropage et rpondre nergiquement en attaquant organe pour organe, causer douleur pour douleur, hallucination pour hallucination... Pour cela on s'imagine que les deux organismes n'en font qu'un; qu'un seul mouvement les fait vibrer; alors on repasse avec une ferme volont sensation pour sensation... Tout est l, dit-il. Ce que peut produire un des bouts de ce fil sympathique peut tre reproduit l'autre bout... M II ne parle pas des images sympathiques, du cur, de l'estomac, du poumon, e t c . . 11 a plus de foi dans l'ide incarne d'agir sur l'organe de l'envoiteur correspondant celui de l'envot. Il faut savoir vivre et sentir dans cet organe pour tre promptement dlivr... Il regrette qu'au lieu d'allumer des bchers pour les sorciers on n'ait pas fait une tude approfondie de cette puissance et form des groupes A'aropagtes justiciers, qui auraient inspir cent fois plus de crainte que ces bchers. Ceux-ci ne seraient pas exposs frapper l'innocent et absoudre le coupable; dans un crime aussi secret, ils agiraient occultemcnt sur des tres qui agissent occultemcnt... Que l'on ne craigne pas qu'il en rsulte rien de fcheux pour les innocents; s'il n'y a pas de rapport occulte entre l'en-

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vot et celui qu'on souponne, ce dernier ne pourra tre atteint. M. Cahagnet est loin de rejeter l'intervention des esprits dans ces mfaits; il dit a qu'ils en sont les conseillers et toujours prts servir les desseins des pervers..., mais qu'ils n'ont pas la p u i s sance que leur accordent certains auteurs. (Ibid., p. 474 et suiv.) On a vu que la doctrine suivie en matire de sortilge tait tout fait oppose celle de M. Cahagnet; il veut que l'on se rende justice soi-mme, en exigeant, dit-il, dent pour dent, il pour il.L'glise, qui attribuait le malfice l'action diabolique, dfendait expressment qu'on y recourt pour le dtruire. Avec les raisons doctrinales on avait en outre celles des faits. L'glise recommandait les prires, a c cordait au malfici ses suffrages. On a vu, on se le rappelle, dans l'obsession de l'architecte Lyon, que sa lutte avait t impuissante; dans ce duel trange, il tait doublement battu. Ce sont encore les suffrages de l'glise, comme une autre poque, qui ont triomph de son ennemi. 1 serait facile d'ajouter beaucoup d'autres faits p r o 1 digieux ceux qu'on vient d'exposer, qui prouveraient de plus en plus l'analogie du magntisme avec la magie, qu'on a voulu signaler. Si les sorciers se transportaient jusqu'en Terre-Neuve, les somnambules se rendaient en esprit en Amrique et mme jusque dans la lune. Le gnral baron d'Hnin de Cuvillers, rdacteur des Archives du magntisme, qui en attribue les phnomnes au pouvoir de l'imagination, nie tout ce qu'il n'a pas vu, et surtout ce que son systme n'explique pas; mais il a pu surprendre, dit-il, dans des rcits que l'on ne communique pas aux profanes, des merveilles inoues. Dans un cercle trs-nom-

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breux, j ' a i entendu la relation du phnomne suivant: Un enfant au berceau tant magntis se leva sur son sant et se mit parler avec force et nergie. Plusieurs tmoins, et entre autres des prtres respectables, attestent qu'ils ont vu un crisiaque, en fixant les yeux sur un mur lev, parvenir le renverser, etc. (V. Arch. du marpit.) De tels faits, que se racontaient entre eux avec mystre des magntiseurs fortement convaincus, ne trouvaient point grce devant le scepticisme du gnral. On verra ultrieurement les discussions.

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CHAPITRE

VII

Opinion du monde sur les magntiseurs et leurs prodiges. S o n t - c e des jongleura, des iroposteurs?

Comment le merveilleux magntique fut-il reu? D'abord comme il devait l'tre dans un monde tel que le ntre. Cependant il fut diffremment apprci; cela doit tre ainsi : les hommes d'un mme sicle envisagent les faits merveilleux d'aprs leur degr d'intelligence, d'aprs leur ducation, leur temprament, etc. : les uns sont sensuels, voluptueux, malheureusement dous d'instincts matriels et vils; d'autres sont plus dgags de la matire. On peut remarquer enfin dans l'espce humaine une longue gradation ; elle commence ceux qui n'ont que les apptits de la brute, et se termine ceux dont les tendances plus nobles peuvent s'lever jusqu'aux tres spirituels et l'ide de l'infini. O trouvera dans ces diverses causes les raisons de chan cun pour nier le merveilleux en gnral, ou en douter o bien l'admettre. Il y a d'autres raisons qui le font u impitoyablement rejeter, que la sagacit du lecteur devinera. Que l'on nous pardonne cette courte d i gression. Concluons que les esprits plus levs, loin de s'enorgueillir, doivent tre trs-indulgents l'gard de ceux que la nature a moins bien traits. Si l'homme reoit de sa nature ses tendances, il les

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reoit aussi de l'esprit de son temps. Dans les sicles matrialistes et sensuels, la multitude en subit l'influence, le torrent de l'opinion gnrale l'emporte, et il en est ainsi surtout quand il y a eu longtemps conformit entre l'ide dominante du sicle et les actes des individus ; il en rsulte, s'il se prsente des prodiges, ot quelle qu'en soit l'origine, qu'ils sont gnralement repousss, nergiquement nis, moins qu'on ne les ait vus et bien vus ; et, ce qui est plus trange, et heureusement rare, il s'est trouv des spectateurs qui sont alls jusqu' nier mme ce que leurs sens avaient perus. Telle est la puissance de l'opinion chez ceux qui s'en font une sans raisonner ou acceptent les raisons qui ont cours dans le monde. On devine que les prodiges du magntisme ont d, dans un sicle comme le ntre, trouver une foule d'incrdules, mais surtout parmi ceux qui n'avaient pas t tmoins de ses phnomnes. Leur raison regimbait contre eux, parce qu'elle ne pouvait s'lever jusqu' leur cause, ou qu'il lui aurait trop cot de l'accepter ou de la discuter. De l sont nes ces accusations d'imposture, de jonglerie diriges contre les magntiseurs, concernant les phnomnes mme les plus ordinaires, tant qu'il y eut quelque possibilit de les nier, et qui persistent encore, en dpit de nombreux tmoignages, pour ceux d'un ordre transcendant. Les magntiseurs, s'est-on dit alors, veulent nous replonger dans le moyen ge; ce sont des menteurs, des jongleurs, ou des enthousiastes et des hallucins. Pour les accuser d'imposture et de mensonge, il faut avoir l'esprit bien prvenu, disons-le, ou fort troit, surtout lorsqu'on a parcouru divers traits sur le magntisme, quelques numros de leurs revues ou quelques lettres de leurs correspondances, car leurs con-

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viciions s'y montrent de la manire la plus frappante. O y voit que loin de publier les faits merveilleux pour n tromper la crdulit, ils les ontlongtemps tenus secrets ; plusieurs mme les cachent encore. Ceux qui ont des parents ou des amis magntistes ne nous contrediront point. Les magntiseurs ne forment pas au milieu de nous une corporation voulant, dans un intrt priv, nous imposer des croyances absurdes. La plupart sont des mdecins distingus, des savants, des magistrats, des agronomes, des ngociants, des fonctionnaires publics d'un ordre plus ou moins lev. Les socits magntiques ayant un but philanthropique, n'admettent que des hommes dont les bonnes intentions sont connues ; il y aurait donc tmrit, injustice mme fltrir tous les magntiseurs du titre d'imposteurs; ils n'auraient d rencontrer leurs dtracteurs que parmi les ignorants ou les hommes d'une fort m diocre porte d'esprit. Cependant il n'en fut pas ainsi. Les phnomnes les plus ordinaires ont fait publier partout que les magntiseurs avaient leurs compres en jonglerie. Ceux-ci ne voulaient pourtant que gurir ou soulager, et le succs a souvent couronn leurs efforts, et quand le merveilleux s'est prsent, il leur a caus autant d'embarras que de surprise. Aussi de Puysgur lit-il imprimer son premier ouvrage exclusivement pour les magntiseurs et sous la condition expresse de ne point le communiquer ; il pensait qu'il n'tait pas temps de parler, et ne s'y dcida qu'aprs une pratique de vingt-cinq ans. Le somnambulisme tait tellement contest, dit-il, qu'il et t indiscret d'en publier les manifestations. (V. Recherches physiol., p. 159.) Tardy de Montravel dit que, dans les premiers temps, les esprits n'taient pas faits ce genre de

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merveilles; loin d'y croire, ils en eussent t rvolts. Il y aurait eu de l'imprudence publier ces nouveauts qui auraient pass pour des visions. (V. Essai sur k
thorie du somnamb., Av. prop., p . vi.)

Deleuze a dit de ce dernier qu'il ne s'attachait qu' gurir, et qu'il vitait de parler dans le monde des merveilles qu'il oprait. (V. Deleuze, Hist. cr. du
magnt., t. II, p . 468.)

Ceux qui ont pu se convaincre par leurs propres yeux, poursuit le mme Tardy de Montravel, ont pu craindre de s'exposer au ridicule en les publiant trop tt; mais aprs tant de belles expriences rptes Busancy, a Paris, Strasbourg, multiplies dans la plupart des villes du royaume ; pourquoi les hommes prcieux qni les ont faites n'nmbitionneraient-ils pas de les vulgariser aujourd'hui? (V. Essai, etc., Ai\ prop., p. v i i - v i h . ) Il tait loin de penser que, cinquante ans plus tard, la mme rserve serait encore ncessaire. Cette incrdulit souvent hostile a continu, sinon pour tous ces faits, du moins pour une foule d'autres dont les initis n'osent parler qu' demivoix. Le respectable Deleuze rpte dans cent endroits de ses ouvrages qu'il faut se borner aux cures et taire les faits merveilleux, car il en est dont on n'est pas convaincu lors mme qu'on les voit... 1 1 dsapprouvait qu'on et publi en entier les mmoires des membres de la Socit harmonique de Strasbourg. Cependant la plupart, dit-il, rapportaient des faits sur lesquels l'illusion est impossible, et le nom du signataire carte tout soupon ; mais il ne voudrait pas les mettre entre les mains de ceux qui n'ont aucune notion de magntisme. (V. Hist. crit. du magnt., t. II, p. 494-195.)

Nous avons dj vu le docteur Bertrand s'lever

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contre les expriences faites par certains magntiseurs pour convaincre les incrdules : Ils manquent leur but, dit-il ; la croyance ne peut commencer par des faits si tranges ; on supposera plutt qu'il y a adresse, connivence, fourberie. (V. Dusomnambul'., p . 257.) Le docteur Georget, que ses ouvrages avaient plac parmi les mdecins les plus distingus de la capitale, qu'avait-il gagner en se dclarant partisan zl du magntisme? A-t-il cherch la gloire?... Il a voulu faire triompher une vrit mal accueillie. De physiologiste suprieur il est devenu magntiseur vulgaire. Quel avantage peut-il esprer? fait observer le d o c tour Bertrand. Si le magntisme est mpris, il a tout perdre, et s'il triomphe, il n'a rien gagner; mais ce qui, selon lui, est la vrit, lui fait mpriser toutes ces considrations. (V. Du magnt., p . 455.) Ce savant serait-il un jongleur,? Les ennemis du magntisme, dit le docteur Ricard, ne nient plus qu'en partie. Ils s'en prennent certains phnomnes plus merveilleux que les autres. Pour mon compte je l'avoue, j ' a i grand regret que les magntiseurs n'aient pas eu la sagesse de les garder pour les seuls initis. (V. Journal du magntisme, ti cahier, avril \ 841.) M. Ricard annonce ailleurs que lorsque le jour sera venu il publiera des faits qui abmeront tous les systmes reus. Donc il n'a pas tout dit. Le docteur Pigeaire, en parlant d'observations de vues distance, etc., dit qu'il fut un temps o l'on n'aurait os rapporter des faits de ce genre, mais ils sont devenus aujourd'hui si communs qu'on n'en fait plus mystre. (V. Puissance de l'lectr. animale, p, 291.) 1 est constant que dans des socits magntiques 1
c

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les membres s'engageaient par serment ne faire aucune exprience publique, s'occuper exclusivement de la sant, ne rien rpter de ce qui serait dit en somnambulisme, qui devait rester secret. Le clbre avocat Fournel, en parlant du somnambulisme, disait il y a dj bien longtemps : A quel propos recourir un stratagme aussi trange, aussi bizarre ; ils auraient t bien maladroits de s'embarrasser sans ncessit d'une manuvre aussi trange... Si c'tait jonglerie, pourraient-ils esprer le concours des gens honntes! Il et fallu s'en tenir aux gens dpravs, au risque de se voir trahi le lendemain.
(V. Essai mr Us probabilits du somnamb. ma g net.)

Les magntiseurs ont des checs, ils ne russissent pas toujours, doue ce sont des imposteurs... C'est
la grande objection, dit le Journal du magntisme ani-

mal (10 cahier, aot 18-V1). Si les gens taient dous d'une obole de raison, que verraient-ils autre chose dans une exprience manque, sinon que les magntiseurs sont de bonne foi, car si, comme on dit vulgairement, il y avait des ficelles, on ne serait pas assez sot pour les faire jouer tous les jours, afin de s'pargner de pareilles dconvenues. II n'y a plus aujourd'hui, dit M. l'abb Loubert, que des hommes ides arrires, ou trangers la science, ou toutes rflexions srieuses, qui osent rpter que tout est charlatanisme et jonglerie dan* le magntisme et la lucidit somnambulique n
(V. Dfense thol. du magn t., p . 223.)
1. M. l'abb Louberl explique pourquoi il devient impossible de faire u n e physiologie complte du m a g n t i s m e et du somnambul i s m e . C'est parce que les auteurs n'ont pas consign tous les fails dont ils ont t t m o i n s ; les circonstances l'exigeaient, etc. (V, Magnt. et somnamb., p. 682.)

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On ferait ainsi des volumes de citations, qui p r o u veraient que les magntiseurs, loin de feindre le merveilleux pour tromper, s'efforaient de le cacher ; mais les spectateurs le divulguaient, et quelques magntiseurs obscurs, tout fiers de le produire, l'ont publi. Le secret a transpir enfin peu peu par diverses antres causes. La grande conviction des magntiseurs spiritualistes n'est pas moins vidente ; tout y fait rejeter les soupons d'imposture. M. Possin, nous l'avons vu, ose dire qu'il a t tmoin d'un apport par un esprit. Les Duidistes le couvrent de ridicule, il s'en plaint confidentiellement Cahagnet, disant qu'on ne l'y r e prendra plus, que ce fait cependant n'tait rien devant ceux qui l'ont suivi. M. Ferdinand Barreau, en proclamant sa croyance aux communications clestes, sait ce qui Tattend. L'esprit "du monde criera, dit-il, Quelle dception ! Quelle folie ! 1 1 rpondra : J'ai vu, bien vu et vois encore ce que j'annonce. Cependant, l i n c r e d u l i t e et la prvention ne lui permettent pas de tout rvler. 11 faut user dmnagement pour ne pas dtourner de l'tude du magntisme. (V. Mar/nt. humain, ip. 282-283.) D'ailleurs l'agent lui-mme, oq le sait, recommandait le mvstre. Une longue et curieuse correspondance entre le docteur Billot et M. Deleuze, longtemps ignore, car ces lettres n'taient point crites pour tre publies, d voile bien des secrets. Deleuze croyait un fluide, et Billot des agents spirituels. On voit dans ces conM Lafontaine (Art de magntiser, c. XIII), aprs avoir dit qu'il faut . ^tre prudent, etc., ajoute : II n'est pas ncessaire q u e l'on divulgue te choses les plus m e r v e i l l e u s e s du m a g n t i s m e . Gardons pour nous ^dqucs secrets... Il sera t e m p s de dire notre dernier m o t quand notre cause aura t r i o m p h . . . , etc.

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idcuci'S crites, leur ferme croyance des faits merveilleux, le dessein de les cacher et le chagrin bien naturel qu'ils prouvent d'tre mal jugs. Cette correspondance commena propos d'une lettre que Deleuze avait fait insrer dans VHerms, en rponse M. M... de la Marne. Nous devons dire, avant de donner un extrait de cette correspondance, que Deleuze jouissait d'une telle estime dans le monde, pour sa loyaut, que magntiseurs amis ou ennemis le respectaient galement. Quant au respectable docteur Billot, voici comment il connut le magntisme : Un thosophe, ardent magntiseur, dont la famille tait fort lie la sienne, aprs avoir t longtemps retenu hors de son pays par une profession honorable, y revint pour raison de sant. Le savant docteur avoue qu'il tait alors comme la plupart de ses confrres, fort incrdule en fait de magntisme et mme de religion. Bref, des sances magntiques eurent lieu, une socit se forma. M. R... chargea M. Billot, curieux de voir les faits, d'y tenir la plume durant les sances; ce qu'il fit d'assez mauvaise grce, tant il tait peu croyant. M. R... lui dit : Examinez bien, soyez de bonne foi, et dites-nous si ce que vous verrez peut se rattacher aux thories reues. M. Billot fut si merveill, si frapp de tout ce qu'il vit, qu'il rentra, dit-il, dans la bonne voie... M.R... qui devait sa gurison au magntisme, terrifi enfin par tout ce qu'il avait observ, l'abandonna et entra dans les ordres sacrs, bien convaincu que l'homme ne doit pas s'exposer avoir des rapports avec les esprits de tnbres... M. Billot dclare qu'il respecte les opinions de M. R! ... sans les partager. Nous savons
1

T. II est. pmjf-tftrc inutile fie dire q u e ces noms designs

par ilff

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dj qu'il voit dans le magntisme, l'intervention des anges.Cependant il avoue qu'il est incontestable que ]' mnlncieux peut se prsenter et mme ne se prsente que trop souvent aux somnambules. Aprs ce prliminaire, nous arrivons cette correspondance, qui commena en 1829, et qui n'a cess qu'en 1833, deux ans avant la mort de Deleuze \ en recommandant vivement au lecteur de lire les deux volumes qui la renferment; car il devient difficile dans ce court expos d'en donner une ide exacte. Deleuze (24 mars 1829) se plaint, comme il l'a fait dans tous ses ouvrages, que certains magntiseurs fassent des expriences de pure curiosit. Billot, le 9 avril suivant, se plaint, de son ct, des h u m i liations que l'on fait subir aux magntiseurs, de la jalousie de ses confrres, etc... Il abandonne sa cause Dieu, qui a fait pour lui d grandes choses... Oui, dit-il, j'ai vu, j'ai entendu tout ce qu'il est permis l'homme de voir et d'entendre... Dans ces effusions entre deux magntiseurs devenus amis, quoiqu'ils n'eussent pas la mme thorie, Billot crit la mme date : Permettez-moi de vous le dire, tous vos crits me semblent rvler une arrirepense... "Votre thorie n'est qu'une sainte ruse pour oepas effaroucher les esprits forts qui ne veulent que kpositif, e t c . . Le mme (27 fvrier 1830), aprs avoir assur <i qu'il a dclar toute la vrit concernant les phnomnes
initiales ne sont pas des n o m s in v en ts . e connais la r s i d e n c e de ces personnes, et j'ai quelquefois obtenu de ceux qui les connaissent des renseignements sur leur cai'actre, etc. i. Ileleuze, pendant ces deux dernires a n n e s , tait tomb dans un tat de nullit intellectuelle qui ne l u i avait plus permis de donner signe de vie son digne ami le docteur Billot.

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extraordinaires manifests dans sa malade, et qu'il ne s'en cartera jamais dans l'expos de ses expriences..., rvle Deleuze des choses qui, peut-tre bien, ajoutet - i l , passeront pour des rveries; il lui dit enfin : Vous n'auriez pus combattu la thorie des esprits pendant quarante ans, si, comme moi, vous aviez eu sous les yeux et sous la main des masses de faits qui m'ont forc de l'adopter. 11 cite d'une lucide, l'tat de veille, des faits trs-curieux. Deleuze (15 mai 1830) avoue avoir vu lui-mme des lucides, l'tat de veille... Le docteur Chap***, dit-il en a vu de semblables... J'ai cach bien des choses dans mes ouvrages, continue Deleuze, parce qu'il n'est pas temps encore de les dire. Dans sa rponse (JG juillet 1830) Billot parle de certains points dans le somnambulisme, que Deleuze dans ses crits avait regards comme inexplicables. Dans voscrits, lui dit-il, parce qu'il se peut que nous soyons d'accord in petto... il cite ce dernier plusieurs passages dans ses ouvrages, qui prouvent qu'il a, en effet, cach bien des choses... Entre nous, monsieur, poursuit Billot, est-il besoin de tant de rserve? Maigre vos rticences, je vous ai compris, e t c . . (24 septembre 1830.) Deleuze, aprs une longue discussion sur la matire, dit que le seul phnomne qui semble tablir la communication avec les intelligences, ce sont les apparitions... Il cite un exemple rcent, en observant que c'est peut-tre un fait de prvision, ce qui cependant, d'aprs lui, n'infirmerait pas la possibilit des apparitions... Si sa sant le permet, il fera paratre dans V/ferms un mmoire sur les phnomnes psychiques et dans lequel il s'affranchira de la rserve qu'il s'tait impose jusque-l, et dont M. Billot a devin la cause... Les faits

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sont aujourd'hui si connus et si multiplis qu'il est temps de dire la vrit... Billot (24 juin 1831) crit Deleuze qu'en lisant ses ouvrages, il a vu que certains phnomnes lui taient dj familiers avant que lui-mme entrt dans la carrire, et qu'il n'y a rien de merveilleux dont il n'ait t tmoin pendant trente ou quarante ans de sa carrire magntique. Si vous n'en avez pas fait mention, ajoute-t-il, vous aviez vos raisons pour les taire... La dissidence entre nous n'est qu'apparente; il nous sera facile de nous rapprocher... Deleuze (9 juillet 1831) rpte qu'il a vit dessein de rapporter des faits merveilleux. Il ne faut j a mais les montrer des incrdules; ce n'est pas ainsi qu'on russit les convaincre... Y-a-t-il chez vous, df-mande-t-il, des somnambules qui prdisent l'avenir, cela n'est pas rare Paris.:. Billot lui rpond que depuis les missions leur socit n'existe plus, et que le directeur de cette socit est devenu l'antagoniste le plus prononc du magntisme. (18 juillet 1831.) Billot, aprs avoir confi des faits stupfiants qu'il faut lire clans la correspondance, devient encore plus expansif; ce sont dj de vieux amis : Le temps est venu, dit Billot, ou je ne dois plus avoir de rticences pour vous... Il lui rpte qu'il a vu et entendu tout ce qu'il est permis l'homme dchu de voir et d ' e n k-ndre; il a t tmoin d'une extase, non telle que la conoit le docteur Bertrand, mais il a vu des voyants magntiques avec des stigmates; il a vu des obsessions, k$ possessions qu'il a dissipes d'un seul m o t ; il a vu ce que beaucoup d'autres ont vu comme lui, mais ce que le sicle ne leur a pas permis de rvler; il tait esprit fort, et ce que des prtres n'ont pu faire pendant trente annes, le magntisme l'a opr; les vrits de

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la religion lui ont t dvoiles. Il rapporte une partie de ces rvlations qui ressemblent beaucoup la doctrine des anciens philosophes mlange avec celle du christianisme. Des intelligences suprieures se prsentent, prsident aux sances, se manifestent par la bonne odeur qu'elles rpandent : l'ambroisie des mythologues n'est plus un mythe pour nous. Les anges de tnbres se prsentent aussi; mais nos voyants savent les discerner... (25 juillet 1831.)On croit lire Jamblique ou Porphyre. Dans une autre lettre (30 aot 1831), en envoyant Deleuze de nouvelles observations, il lui dit que ces sances qu'il extrait de leurs phmrides n'auraient jamais vu le jour, si dans l'intrt de la grande science, il n'avait cru devoir les confier au sein de l'amiti prudente et discrte. Dans une lettre du 9 septembre 1831, M. Billot annonce qu'il va passer des preuves plus videntes de l'apparition des esprits, qu'on ne saurait, dit-il. ni contester, ni amoindrir; car elles sont matrielles, puisqu'on les voit, qu'on les touche. Peut-tre M. Deleuze trouvera-t-il que c'est un peu trop merveilleux pour y croire; le doute n'est plus pardonnable quand on a touch et qu'on peut toucher encore. Ce qu'il va dire (30 septembre 1831) convaincra les plus sceptiques; il n'y a ni illusion, ni vision : lui et ses co-socitaires ont vu et touch, il prend Dieu tmoin, etc. Le 6 novembre 1831, Deleuze crit que sans l'tat de sa sant, malgr son grand Age, il voulait demander un cong pour aller trouver le docteur Billot; il est bien contrari des obstacles qui le retiennent. Plus loin, il dclare ne pouvoir renoncer une opinion adopte depuis trente ans. L'immortalit

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de l'me lui est prouve et la possibilit de c o m m u niquer avec les esprits; mais personnellement il n'a pas vu de faits pareils ceux que Billot a cits. Pourtant dos personnes dignes de toute confiance lui en ont rapport : J'ai vu ce matin, continue-t-il, un mdecin fort distingu qui ayant racont quelquesdds de vos faits, sans vous nommer, il m'en a cit grand nombre qui sont analogues. Entre autres : sa somnambule faisait arriver devant lui des objets m a triels. Je ne sais que penser de tout cela; j e suis sr de la sincrit de mon mdecin, comme de la vtre. Deleuze cependant dclare qu'il ne peut concevoir que des tres spirituels puissent transporter des objets matriels. Il n'ose pourtant rien nier et revient l'expos de sa thorie. ('25 juin 1832.) Billot dit que dans la doctrine des ^iritualistes il ne s'agit pas d'opinion, mais de faits; c sont eux qui conduisent la vrit, mais les m a e gntiseurs, ni les magntiss, ne peuvent les reproduire volont. 11 donne le dfi ceux qui attribuent a\somnambules la facult de faire faire des apports, depouvoir les obtenir volont, etc. Le 12 mars 1833, Deleuze, en parlant du docteur Chap***, dit Billot qu'il est impossible qu'ils p u i s sent s'entendre ; car lors mme que M. Chap*** verrait les faits que M. Billot a vus, il ne croirait p a s ; il les regarderait comme des illusions, etc. Le docteur Billot rpond (14 mai 1833) qu'il lui devient ds lors bien inutile d'ajouter de nouvelles wries celles qu'il a dj communiques ce m decin, etc. Deleuze avait engag Billot publier sa polmique ; c dernier lui avoua qu'il consentirait volontiers e kavcr les sarcasmes; mais parler des esprits en

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France, o la majorit des magntiseurs tient tant la thorie reue, c'est leur faire piti. Une autre difficult, c'est l'impuissance de rpter les expriences. Les faits ne convaincront que ceux qui les verront, et, comme l'a dit avec raison Deleuze lui-mme, la plupart disparatront ds qu'on voudra les montrer, ce qui pour les incrdules deviendra un triomphe, etc. Deleuze (14 juin 1833) voudrait toujours que ie systme de Billot ft connu ; on retrancherait les faits inadmissibles; il lui ritre qu'il n'est pas aussi loign de son systme qu'il le pense. Billot, le 2 septembre 1833, en parlant encore de l'incrdulit du docteur Chap***, dit qu'il dfie ce dernier de lui persuader que ce que ses yeux ont vu, ce que ses mains ont palp, ce que son nez a senti, ce que ses oreilles ont entendu, soit une illusion, etc. Deleuze, dans sa lettre du 18 septembre 1833, insistait pour que Billot fit imprimer, avec la prcaution de supprimer les faits trop merveilleux, etc. Ces trop courts extraits de la correspondance en deux volumes de deux hommes honorables qui avaient une thorie diffrente, prouvent dj suffisamment que l+)s magntiseurs taient fermement convaincus des faits merveilleux dont chacun d'eux avait t tmoin, et l'on ne pense pas que nul homme de bon sens on de bonne foi oserait encore les accuser de jonglerie et d'imposture, s'il avait parcouru leur correspondance, leurs revues, etc.

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CHAPITRE

VIII

Lr*magntiseurs sont-ils des enthousiastes; eux et leurs s o m n a m b u l e s sont-ils hallucins ?

Les effets les plus vulgaires du magntisme sont le sommeil, les gurisons ou un soulagement. Us ont t longtemps nis, et il ne serait pas difficile de trouver des personnes qui les nieraient encore. Faut-il tre un enthousiaste quand, aprs plusieurs expriences, on s'est assur que l'on cause le so.mmeil, d'oser le dclarer! et quand on aguri une ccit, une pilepsie j u s que-l rebelle, un squirrhe abandonn des mdecins, etc., d'employer le magntisme et "d'en proclamer la vertu? Est-ce donc un enthousiasme contagieux qui. passant du magntiseur au magntis, aura guri ce dernier? Le pouvoir de l'imagination dans les maladies est malheureusement fort restreint; i l est inutile d'examiner ici la possibilit des cures dues une telle cause; quelle que soit la puissance de l'imagination, il est trop vrai que lagnralit des maladies lui rsiste. Mais les magntiseurs ont-ils commenc par l'enthousiasme? Une lettre crite en 1784 par M. le comte Maxime de Puysgur M. l'abb de Poulouzat, conseiller au Parlement de Bordeaux, nous rvle comment ce grand seigneur, de mestre de camp, devint un grand magntiseur. Initi comme beaucoup d'autres cette pr-

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tendue science, il avait rsolu de n'en rien dire, lorsqu'un jour, tandis qu'il commandait l'exercice m officiers, Bayonno, l'un d'eux tomba frapp d'un coup de sang-. Les secours qu'on lui administra tant inutiles, Puysgur crut devoir essayer le magntisme: le succs fut complet; d'autres maladies surviennent, il use des mmes moyens. On le sollicite d'entreprendre la gurison des malades du rgiment; il ne peut s'y refuser. D'autres malades affluent de toutes parts, ses officiers deviennent ses aides, et le voil devenu magntiseur. Soixante attestations dposes chez un notaire prouvent l'efficacit du magntisme et tablissent que Puysgur n'tait pas un enthousiaste. L'enthousiasme, comme l'entendent nos esprits forts, tant une admiration outre pour une chose qui ne le mrite pas, ne saurait tre durable, et cependant trente annes d'expriences n'ont rien enlev Puysgur de ses convictions, ni de son zle. II est fort inutile de citer d'autres noms concernant ces gurisons. Ce qui a t dit des premiers disciples du mesmrisme prouve que s'ils ont eu de l'enthousiasme pour cette dcouverte, il tait raisonnable, car elle tait propre l'inspirer. Nous arrivons une autre cause d'enthousiasme: c'est le merveilleux qui se manifeste dans le somnambulisme, c'est--dire les remdes inous et salutaires que se prescrivent les somnambules, leurs vues distance et tous ces prodiges trop connus pour les rappeler. Y a-t-il hallucination dans le malade et imagination surexcite produisant l'enthousiasme dans le magntiseur, quand celui-ci est mdecin ? Si ce malade, quoique trs-ignorant, sait l'anatomie du corps humain, s'il prdit pour tel jour, telle heure, telle minute, ce qui surviendra, etc., l'enthousiasme ici ou

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letonnement est d'autant plus raisonnable que l'on sait que le magntiseur a fait de nombreuses e x p riences et pris toutes prcautions pour n'tre point le jouet de fourberies bientt dcouvertes ; si toutefois on peut supposer qu'un pauvre malade ait eu la volont et le pouvoir d'en faire. Quanta la magntisation distance consistant dans des coups donns distance, dans des ides imprimes aux somnambules, il est difficile d'y voir cette double influence de l'imagination. Si ces derniers, sans avoir t prvenus, dclarent que tel jour, telle heure, il s'est produit chez eux tel phnomne, observ en outre par les personnes qui les entourent ; si les expriences ont t souvent rptes, si toutes les prcautions, comme on lsait, ont t rigoureusement prises, on ne peut supposer ni un fol enthousiasme chez le magntiseur, ni hallucinations dans son suje.t. Examinons, au surplus, la disposition d'esprit de ces hommes qui ont publi tant de merveilles. Tardy de Montravei, initi au magntisme, dit qu'il regardait tout ce qu'on en racontait de merveilleux comme des exagrations propres loigner la confiance. 11 et trouv tmraire de nier, mais son doute tait bien voisin de l'incrdulit. Les prodiges oprs Ilusancy l'eussent rvolt sans le nom de leur auteur. Pour tre, ajoute-t-il, entirement convaincu il faut avoir vu des somnambules; il dsira examiner, il exprimenta, et vit se renouveler sous ses yeux les scnes intressantes des Victor, des Viellet, des Joly, etc.
l Y . Essai sur la thor. du somnamb., Av.-prop., p. iu-iv.)

Gilibert, ancien seur des sciences ciple de Mesmer, nait en ridicule.

mdecin a n roi de Pologne, profesmdicales Lyon, loin d'tre dismprisait le magntisme et le tourCe savant, depuis vingt-cinq a n s ,

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faisait une tude approfondie de la mdecine, il avail toujours t guid par une logique qui souvent, dit-il, a paru trop rigoureuse, et n'adoptait les faits qu'aprs les avoir pess dans la balance du doute le plus svre; il fut amen cependant tudier avec ardeur et louer avec franchise ce qu'il avait mpris. X l'ge de quarante-trois ans, continne-t-il, me voil convaincu, et blmant mon tour les dtracteurs et les railleurs, et mme les enthousiastes, etc. (V. Aperu sur le magntisme, 1784.) Ce n'est qu'aprs des observations continues durant trente annes, que Deleuze se dcide les mettre au jour. 1 1 pouvait montrer de l'rudition, comparer les merveilles du magntisme celles d'une autre poque ; il se borne soulager et se montre si rserv qu'on le blme de taire des vrits que d'autres ont dj publies; Deleuze se borne dire qu'il ne nie rien de ce qu'ils affirment, il a eu souvent occasion de reconnatre que dans tout ce qui n implique pas contradiction, il n'est pas donn l'homme d'assigner les limites du possible. 11 trouve sage de ne parler qu'avec beaucoup de rserve des faits extraordinaires du magntisme. (V. prface de Yllist. crit. du magnt.) Deleuze raconte ailleurs (Ibid., t. I , p . 228 et suiv.), avec sa candeur ordinaire, comment il fut convaincu. Il avait un ami qui rsidait Aix; homme d'une froide raison et d'un esprit clair, qui avait une somnambule. Deleuze essaye lui-mme de magntiser; le doute n'est plus possible, et trente ans d'expriences qui auraient d diminuer son enthousiasme l'ont rendu plus croyant que jamais; il n'a jamais eu d'autre guide que l'amour de la vrit et la raison. Ailleurs, en parlant des qualits requises pour magntiser, il ajoute qu'il faut se garantir de l'enthousiasme comme du
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dcouragement. Il nous apprend que les socits tablies pour propager le magntisme faisaient un choix svre; avant d'tre initi, on devait suivre les traitements publics pendant un mois pour se c o n vaincre ; on ne formait une doctrine qu'aprs avoir expriment longtemps, et on se gardait de faire des expriences brillantes pour convaincre les incrdules. Od tait forc quelquefois de se communiquer les effets qu'on avait obtenus, mais on n'en parlait qu' ceux qui en avaient vu de semblables, tant on craignait de s'exposer de graves inconvnients. Tout cela, continue Deleuze, est extrmement difficile. (Ibid., t. II, p. 198 et suiv.) Lorsque le docteur Cornet eut observ dans sa femme, somnambule naturelle, les mmes phnomnes que prsente le somnambulisme magntique, c'est--dire & divination des penses, la lecture les yeux ferms \ o travers les corps opaques, etc., il dit qu'il r e u STettait d'avoir tax publiquement le magntisme de manuvres frauduleuses, de jongleries intresses. P u y croire, il fallut ce mdecin le spectacle jouror jiiiT, dans sa maison mme, de pareils faits. Le gnral baron d'Hnin de Cuvillers, quoique fort sceptique, comme on le verra, dit. qu'il se dfie galement des enthousiastes ei; des dtracteurs. Ces d e r niers, sans examiner, nient les faits les mieux prouvs ; cette nouvelle science, ajoute-t-il, est destine r e produire sous nos yeux des phnomnes jusqu'ici i n tomprhensibles. (V. Archives du magn t., t. I , p . 6
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.17.) Le docteur Bertrand fut loin d'tre un enthousiaste : a position est singulire, disait-il ; les adversaires M d magntisme me considrent comme un croyant u exagr, et ses partisans comme une espce d'br-

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tique en magntisme... Il raconte de mme comment il fut convaincu. Tout aussi savant, tout aussi sr de son fait que les incrdules qui le regardent aujourd'hui en piti, quand on lui parlait du magntisme, il s'criait : Erreur, jonglerie, comprage. 1 ar1

riva Nantes, sa ville natale. Un magntiseur (celui-ci tait un exalt) magntisait, endormait, somnambulisait; les prvisions, les prdictions, les miracles de toute espce, faisaient mille proslytes. Parmi ceux-ci se trouvait une clame de beaucoup d'esprit, qui voulut faire la conversion du jeune docteur, mais il refusa mme de voir. Bref, devenu moins rtif, il vit des faits, essaya d'en produire, et il ft une somnambule, Je ne dcrirai pas, ajoute-t-il, ce que j'prouvai la vue du singulier phnomne que j'avais sous les yeux. Engag dans la voie de l'observation, je l'ai suivie avec persvrance, dispos sans cesse modifier une opinion primitivement adopte, lorsque de nouveaux faits semblaient en exiger le sacrifice.
(V. Du muguet., Prface, p . i-vi.)

Ce magntiseur, qui resta toujours rapproch des incrdules par l'esprit de doute et de mfiance, accepta cependant les merveilles du magntisme. Le docteur Teste avoue que les phnomnes magntiques sont tellement excentriques que l'on passe pour fou quand on y croit aprs les avoir vus, et pour imposteur quand on parvient les faire voir aux autres. Ayant lu, en '1830, les ouvrages de MM. Deleuze et Dupotet, ces ouvrages l'avaient amus mais ne l'avaient pas convaincu... Tous les magntiseurs lui paraissaient les niais ou des fripons; il se permettait sur leur compte mille plaisanteries. Ayant essay de magntiser, il obtint des rsultats si risibles, qu'il ne peut s'empcher d'en rire encore.

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En 1834, il lut entre autres le Trait du magntisme, par Bertrand. C'est un de ces ouvrages, dit-il, que l'on ne publie qu'aprs y avoir bien rflchi, et qui le dtermina continuer ses expriences. Il eut e n core peu de succs, et s'arrta, croyant avoir atteint les colonnes d'Hercule. L'anne suivante, M. Teste disait dans sa thse inaugurale : 11 y a quelque chose de vrai dans le magntisme, mais il s'en faut que tout ftit vrai. En en jugeant par les effets qu'il avait o b tenus, il regardait comme un merveilleux ridicule celui de la plupart des recueils encyclopdiques. Voil o il en tait en 1836. Pour en venir au point o il en est aujourd'hui, il lui a fallu un rare concours de circonstances, un hasard prodigieux et une persvrance qu'il n'aurait jamais eue si des hommes clairs ne l'eussent dirig, etc. (V. 3/??,. prat., p . 39 et suiv.) Le trait de ce mdecin contient des faits fort extraordinaires de somnambulisme. Le docteur Pigeaire avait t l'ennemi dclar du magntisme ; il exprimenta sur sa Fille, et constata le phnomne de la vision malgr l'occlusion des yeux, etc. Quand M. l'abb Loubert tudiait la mdecine, il lat, en se promenant un jour avec un de ses amis, les affiches d'un cours de magntisme, et la conversation tomba sur ce sujet. Son ami disait : S'il y a du vrai, il y a encore plus de charlatanisme et d'erreur. Les prtentions des magntiseurs sont si ridicules, si a b jnrres ! Le cours allait commencer, on se dcide entrer... Mais lorsque M. l'abb Loubert entend parler d'expriences faites en prsence de clbrits qu'il tait habitu vnrer, le doute nat dans son esprit. Est-il possible, se disait-il, que tous ces savants se soient tromps?... > Il suit le cours, et
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essaye de magntiser en secret; il tudie, il observe avec dfiance et raconte navement, au hasard d'exciter le sourire, comment il essaya un jour de magntiser un chat endormi, et comment il eut la conviction qu'il pouvait, volont et distance, faire agiter spasmodiquement telle oreille, telle patte de l'animal alternativement ou simultanment, -r- Puis vinrent des expriences plus curieuses qui manifestrent des phnomnes de somnambulisme fort remarquables,
(V. Mafpv'.t. et somnamb., Infrod.)

Le docteur Rostan dit que la premire fois qu'il entendit parler de magntisme, les faits taient si peu en rapport avec les phnomnes physiologiques connus, qu'il eut piti de gens qu'il croyait atteints de folie. 11 ne lui vint pas l'ide qu'o pt ajouter foi de pareilles chimres. Pendant dix ans il crivit dans ce sens. Le hasard enfin, et la curiosit le portrent essayer le magntisme sur une personne qui n'en connaissait nullement les effets. 11 en produisit de si singuliers, qu'il n'osa on parler de peur d'tre ridicule, etc. Le docteur Georget, une de nos plus grandes illustrations mdicales, tait-ce un enthousiastc?ll avait profess hautement le matrialisme dans sa Phijsiih /ogic du systme nerveux, quand de nombreuses expriences, et des plus curieuses, sur le somnambulisme lucide, changrent ses sentiments. Il allait faire un travail sur ce sujet quand la mort le frappa. Ce qu'il avait vu lui fit faire de nouvelles mditations, qui ne lui permirent plus, dit-il dans son testament ( 1 mars
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1. V. Du magntisme animal, dans le Xfff" vof. du Dictionnaire tk jifvlcric en vingt cl un A O I U H I C S in-N", dsigne' par erreur I p a g r 4 0 fin prsent volume, lignes 13-14, sous le titre AcDicliovnmt des sciences mdicales.

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1826), de douter do l'existence en nous et hors de nous fan principe intelligent tout fait diffrent des existences matrielles; ce sera si l'on veut l'me et Dieu. II y a chez moi, cet gard, ajoute-t-il, une conviction profonde, fonde sur des faits que je crois incontestables. (V. Dupotet, Cours de magnt., p . 305.) A ces noms faut-il encore en ajouter d'autres? Cette liste est dj trop longue pour les esprits droits; il est constant qu'une foule de mdecins clbres, fort sceptiques, que l'on ne saurait taxer d'enthousiasme, ont admis ncessairement ^es faits les plus prodigieux du somnambulisme, comme les esprits les plus exalts, parce que les uns comme les autres ont vu et consenti examiner. Qui donc accuse les premiers d'enthousiasme? Ceux qui, n'ayant ni vu, ni voulu voir, veulent s'obstiner nier. Quel orgueil et quelle draison de refuser de voir pour continuer le rle si facile d'esprit fort! D'autres mdecins savants ont donn cependant ce triste spectacle ; le docteur Thouret avouait n'avoir rien vu, et pour prvenir l'objection qu'on pouvait lui faire, il prtendait que l'on juge plus sainement les choses quand on les considre de loin. (V. lech. sur le magnt., Av. prop., p . vm.) Le docteur Bouillaud n'a rien vu, et prononce hardiment anathme contre les magntiseurs qui sont des charlatans.La passion se montre plus virulente dans Virey; il les traite d'ignorants, d'imposteurs, d'infmes charlatans, de mystagogues, d'hommes sans probit, de fanatiques, de sducteurs, de sots,d'insenss, de fous dignes des petites-maisons, d'individus ignobles, marqus au front du signe de la bte, etc. Montgre conseille trs-fortement aux gens du monde de ne point voir les scnes du magntisme. Hume eu avait dit autant pour les miracles. Montgre e n -

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lasse dans son livre tout ce que la haine et la sottise avaient dbit contre cette dcouverte. Est-il donc surprenant quelle ait rencontr dans les provinces tant d'hostilit chez les mdecins et tant d'incrdulit dans le monde! Ces dernires citations montreront que si le magntisme a eu des partisans exalts, ses dtracteurs ne le sont pas moins. Qu'il se soit trouv des magntiseurs exalts, des fourbes et des gens sans probit, qui soutiendra le contraire? On conviendra volontiers que tous ne sont pas des hommes d'une grande moralit, ni fort savants, ni mme trs-judicieux, qu'importe? qui rejettera la mdecine parce qu'il se rencontre parmi les mdecins des ignorants, des charlatans et des hommes dpravs? Les magntiseurs ont cach longtemps les faits merveilleux, nul n'en doute, tandis que d'autres ont donn des sances entirement consacres l'exposition des phnomnes les plus extraordinaires; qui assurera mme que parmi ces derniers, parcourant les villes et les bourgades, il ne se soit trouv des imposteurs qui auront simul par des tours d'adresse ce que des hommes respectables produisaient magntiquement? que les mmes fraudes ne se soient opres aussi dans les salons pour mystifier des sots? tout cela est possible. C'est la fausse monnaie qui invite examiner de plus prs la vritable, mais ne la fait point rejeter. L'ignorance, la passion qui oil'usque la j'ai son, l'troitessc d'esprit, l'intrt froiss, etc., tels sont les ennemis des phnomnes extraordinaires du magntisme, oprs cependant depuis plus de soixante-dix ans par les hommes les plus recommandables des grandes cits de l'Europe. Faut-il rejeter parce que l'on ne comprend pas? Nous dirons avec La Place

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qu'il serait peu philosophique de nier l'existence des phnomnes, uniquement parce qu'ils sont inexplicables dans l'tat actuel de nos connaissances. Cuvier, en d'autres termes, en disait autant; rptons-le aprs Deleuze : Dans tout ce qui n'implique pas contradiction, il n'est pas donn l'homme d'allguer les limites du possible. On tenait l'apprendre aux esprits droits qui l'ignoraient; le magntisme n'est pas une chimre mme dans ses phnomnes les plus surprenants et les plus merveilleux. Patron dans certains pays par le souverain, il a ses professeurs et ses revues; la cour de Rome s'en est mue, les traits de thologie en font l'objet de leurs discussions; des prlats se sont abonns ses journaux; le Souverain Pontife a t plusieurs fois consult sur la nature de ses prodiges ; des avis ont t donns aux directeurs de conscience par leurs vques, etc. Nous abordons un autre ordre de prodiges; il a rencontr des ennemis partout, mme chez les magntiseurs les plus convaincus qui se sont montrs assez disposs qualifier d'hallucins les magntiseurs s p i ritualistes et leurs lucides. On devine qu'il s'agit ici de ce qui est rapport prcdemment concernant les a p paritions d'esprits, leurs rvlations et leurs actes. Les hallucinations expliquent-elles ces faits qui ressusciteraient des croyances que l'on pensait jamais ananties?f'e n'est pas admissible.La question de bonne foi tant bien tablie, les lucides seraient-ils simplement hallucins?Si ces derniers, dans l'vocation d'un d funt qui leur est inconnu, rvlent ses murs, son genre de vie, sa taille, sa figure, ses vtements, jusqu'aux tics du personnage, s'il n'a pu y avoir ni communication dpense, ni possibilit d'une connivence, on entre de

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plain-pied dans le merveilleux surhumain. Si l'apparition a fait des prdictions qui se sont ralises, si les coups donns invisiblcment ont laiss des traces, si les objets vus ont t apports, s'ils sont rests surtout entre les mains des vocateurs, etc., il ne saurait exister ni hallucination, ni folie chez ces derniers. Si l'on examine d'ailleurs leur disposition d'esprit, leurs sentiments prcdents, on ne voit rien qui annonce une tendance au mysticisme. Au contraire : c'taient assez gnralement des matrialistes ou des athes; ( parler chrtiennement), ils ont peu gagn se convertir, puisqu'ils n'ont abandonn l'cole d'picure que pour tomber dans les extravagances des gentils. Le respectable docteur Billot fut appel, nous l'avons vu, remplir les fonctions de secrtaire dans un cercle de spiritualistes; il hsita d'abord, car tant de folies, dit-il, excitaient son mpris; cependant ayant satisfait sa curiosit, il put enregistrer des phnomnes qui confondent la raison humaine. Il est devenu croyant, de matrialiste qu'il tait. Mais il est convaincu que les esprits qui se manifestent d'une manire si objective, sont le plus ordinairement de bons anges. MM. Lcmoino, Lccocq, Borde, Binet, le colonel Roger, Lematre, Blouet, Duteil, Barreau, Possin, Cahagnet, le docteur Ordinaire, Rousseau, et tant d'autres, sont convaincus comme M. Billot de l'intervention des esprits, car des preuves matrielles, subsistantes, ne permettent pas de supposer une hallucination. Que signifient pour nous ces noms, direz-vous? La plupart sont des hommes savants, judicieux, clairs ; ce ne sont pas des personnages fictifs : les uns habitent Paris, d'autres, ses environs, d'autres la province. La date des lettres confidentielles qu'ils se sont

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adresses nous est connue, leur demeure, le nom de leur rue, jusqu'au numro, sont cits; tous rapportent arec la meilleure foi du monde des vocations de d funts, des apparitions, des obsessions, des apports d'objets, Plusieurs d'entre eux n'ont pas craint d'exciler le sourire du mpris et les railleries, en les publiant dans des revues ; si on citait les noms qui y figurent, si on rapportait les faits merveilleux dont elles sont pleines, on composerait de gros volumes de prodiges que l'on n'expliquera jamais par des hallucinations. Leurs convictions sont inbranlables, et, remarquonsle bien, elles branlent les sentiments des fluidistes qui cartent et cachent tout ce qui est inexplicable par leurs thories. C'est ce qui a fait dire Deleuze par Billot : Il se peut que nous soyons a accord in petto...
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\a dissidence entre nous n'est qu'apparente.

Ainsi De-

leuze avoue de son ct la possibilit des communications avec les espi'its, seulement il ne peut comprendre
qu'ils puissent transporter des objets matriels..., et il

n'ose pourtant rien nier. Ailleurs on l'a vu avouer


Billot qu'il n'est pas aussi loign de son systme qu'il. Itjwnse.

Outre la difficult d'accepter les manifestations spirituelles, sujet toujours si obscur pour les fluidistes, l'attachement de ceux-ci leur thorie vient surtout de ce qu'elle leur plat comme plus conforme l'esprit du sicle^ ce qui ne dtruit nullement les convictions des spiritualistes qui ont des preuves matrielles, lesquelles manquent aux fluidistes. Plusieurs d'entre l'nx, clairs enfin sur la vritable nature des esprits, se sont alors empresss de renoncer au magntisme. M R..., magntiseur ardent, effray, disait-il, par tout . ce qu'il avait vu, refusa de s'exposer plus longtemps Hre en rapport avec les esprits de tnbres, et il en

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avertit le docteur Billot qui persista encore penser que ceux-ci sont de bons anges. Par e mme motif, depuis les missions, la socit magntique d'Avignon avait cess d'exister, et son directeur tait devenu l'antagoniste le plus prononc du magntisme. Mais les magntistes spiritualstes sont loin gnralement d'avoir la mme confiance que ce dernier aux lumires des thologiens. Le docteur Ordinaire, d'aprs les rvlations des esprits et contrairement la doctrine chrtienne, croit que l'me fait plusieurs migrations dans les astres, et le docteur Wiesseck admet la mtempsycose ; pour ceux-ci l'action des intelligences immatrielles sur des tres matriels est aussi bonne et aussi louable qu'elle est vidente et que leur doctrine est consolante. C'est ces intelligences que les somnambules, dont les services sont si importants, attribuent leur lucidit; c'est ces esprits que lesspiritualistcs accordent, oulre la rvlation d'excellents remdes, l'indicible bont de les apporter eux-mmes; ce sont eux qui vont chercher une lieue de l un cachet perdu, qui rapportent une cassette vole, qui se transportent dans des pays lointains pour donner des nouvelles des personnes qui nous sont chres. La distance, il est vrai, n'est rien pour eux; c'est nanmoins montrer une extrme obligeance. Quand de mauvais gnies lancent sur les initis des projectiles, ce sont les bons esprits qui les font retomber sans force sur les bords du cercle magique qui devient uu rempart puissant. C'est l'un d'eux qui rallume le feu de Marie-Thrse Mathieu et fait bouillir sa tisane; les anges dans le christianisme ne rendent pas tous ces petits services, ils ne sont pas aux ordres de l'homme comme les esprits des magntiseurs; ces derniers sont donc meilleurs... L e s mes des morts

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sont de la mme nature ; elles nous voient, nous e n tendent, nous aiment; tmoin cette petite trpasse qui vint trouver M. Cahagnet dans son lit et lui laissa son petit manteau pour le prvenir que la croix place sur sa fosse tait renverse, que les vers poss sur sa tombe n'taient plus lisibles. La doctrine chrtienne fait peur de l'enfer, des peines du purgatoire; les esprits des magntiseurs affirment qu'il n'y a pas d'enfer, que l'on est heureux dans l'autre monde, qu'on y expie ses fautes en faisant tout ce qu'on a fait ici-bas, en continuant toutes ses habitudes : rvlation bien consolante pour ceux qui tiennent ne pas en changer. Comment ensuite se refuser, disent-ils, reconnatre des esprits clestes puisqu'ils sont si consolants et font tant de bien! pleins d'indulgence pour les vices des initis, ils s'empressent d'accourir ds que ceux-ci les appellent. Si leur doctrine s'loigne autant de celle de l'glise quelle se rapproche de celle du paganisme, q u ' i m porte ces spiritualistes, qui jusque-l n'en professaient aucune! Ils adoptent celle qui leur plat davantage; n'est-elle pas sanctionne par des prodiges qui leur inspirent plus de confiance que ceux de Jsus et de ses aptres? Ceux-ci ont dit que les dmons se transforment en anges de lumire, qu'ils cherchent tromper l'homme... C'est une vieille doctrine que ces spiritualistes mprisent d'autant plus que le Dieu intolrant du christianisme n'a jamais choisi ses thaumaturges parmi les incrdules et les athes . Le lecteur qui aura lu les volumes prcdents sera, nous le pensons, peu surpris de la conversion des m a 1

l. Us ne sauraient se fcher de l'pithte, car plusieurs avouent leur incrdulit et m m e leur impit.

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trialistes par les esprits et ne trouvera pas sans doute que le diable ait par l trahi sa cause. Il ne s'agit pas ici de troubler la quitude des spiritualistes, mais simplement de dmontrer leur bonne foi, et de dire, avec connaissance de cause, que, loin d'tre hallucins ou insenss, ce sont des gens vivant an milieu du monde et remplissant leurs fonctions avec beaucoup de capacit ; plusieurs parmi ceux qui croient ces communications, sont pourvus de postes levs, tmoin M. Chardel, conseiller la Cour de cassation. Cet minent magistrat dit : L'antiquit croyait aux communications avec l'autre inonde ; elle en rapporte de nombreux exemples, que notre sicle range parmi les fables. Cependant de nos jours les apparitions d'esprits ne sont pas plus rares qu'autrefois, (W Emi dePsychoLphysiol., p . 357.)M. Chardel, s'appuyanl sur les crits de Swedenborg, sur les rvlations des extatiques et sur plusieurs apparitions qui lui sont personnelles, termine en exprimant sa ferme croyance au monde des esprits et la possibilit de communiquer avec eux. Trouver des laques voquant les esprits et des prtres mme magntiseurs et gurisseurs, surprendra peu les thologiens; mais le comble de la surprise n'est-ce pas de voir M. l'abb Almignana fliciter M. Cahagnet de ce que Dieu s'est servi de lui pour confondre les orgueilleux matrialistes, et lui dire aprs ces flicitations : Si vous, monsieur, et votre modeste somnambule, avez un privilge aussi grand, ne vous en glorifiez pas; c'est de Dieu seul que vous l'avez reu.
(V. Arcanes, t. II, p. 331.)

Les thologiens cependant ne penseront pas que Dieu accorde aux magntiseurs Je privilge d'voquer les Cimes, ni que l'on doive des flicitations ceux qui

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pratiquent la ncromancie et croient aux rvlations d'esprits qui tablissent de nouveaux dogmes ; mais ils n'ignorent pas que souvent Dieu permet le mal et qu'il en sait tirer le bien, car tout lui sert d'instrument pour l'oprer, le dmon lui-mme;lapythonisse d'Endor n'usa point d'un privilge 'divin, mais Dieu se servit de celle qui exerait un art excrable, puni de mort par Mose et en abomination mme plusieurs Gentils, pour prdire Saiil les chtiments dus sa dsobissance.Ces thologiens ont-ils tort ou raison? Depuis que toutes les sciences ont fait tant de progrs, c'est wi point discuter encore avant de conclure.

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CHAPITRE

IX

Suite du mttme s u j e t ; l'examen du ma^nlisinn au dix-neuvieme sitVIe [urb savants a-t-il dmontr, comme on le croit, qun c'tait une chimre?Il* aiithenUqnemeiit constat aujourd'hui. Expriences Pigeoirc, rte.

Suite du mme sujet; l'examen du magntisme au dix-neuvime sicle|les savants a-t-il dmontr, comme on le croit, que. c'tait une clutmt' Il est aulhentiquement constat aujourd'hui.

Aprs des expriences prives, faites devant quelque membres de l'Acadmie des sciences, vint, en CM. le rapport des commissaires nomms par le roi, siern Bailly, Franklin, etc., qui rejetait le fluide lectrique dont rien n'avait dmontr l'existence. Dcision fort naturelle puisqu'ils ne le voyaient nulle part. Les faits furent donc attribus l'imagination ; uni celle-ci pouvait-elle produire les phnomnes qu'il? avaient reconnus dans leur propre rapport? Rien n'est plus tonnant que ce spectacle, y cst-il dit, on ne saurait s'en faire une ide sans l'avoir vu; on ne petit s'empcher de reconnatre une grande puissance qui agite les malades, les matrise, et dont celui qui magntise semble tre le dpositaire, etc.
i. Les mflmes commissaires remirent au roi un Happort srtrrt, o ils examinaient le m a g n t i s m e peu prs u n i q u e m e n t au point Je vue des dangers qu'il prsentait pour les m u r s . Publi d'abord dans le tome 1 du Conservateur, on peut le lire dans Hcrlranil, Du mnywtisme, p. .Si i et suiv.
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L'imagination, dans un homme assoupi, ne le seraitil que d'une manire apparente, obirait-elle un reste, un regard qu'il ne voit pas? D'aprs le rapport de 1784 le magntisme n'est donc ni une c h i mre, ni une imposture, mais un agent occulte et puissant. Que dcidrent les commissaires de la Socit royale de mdecine? Qu'ils n'avaient pas cru devoir fixer leur attention sur des cas rares, insolites, extraordinaires, qui paraissent contredire toutes les lois de la physique, etc. (V. Rapp., Paris, 1784, p . 25.) Celait se conformer la philosophie du dix-huitime wde, qui dfendait d'examiner le merveilleux et d'y croire; rien l ne prouvait encore que le magntisme lt chimrique, et tout semblait cependant devoir s'arrter devant cette barrire qui allait entirement e n ter la marche du magntisme, si le clbre de J u s m n'et refus de signer le rapport de ses confrres, tomme on l'a dit, et surtout si les faits n'eussent triomph des ngations par la continuit de leurs m a nifestations. Mais s'il est constant d'une part (ainsi p'on fa dclar) que ce n'est ni l'imagination, ni [lectricit qui les causent, si d'autre part ils persistt se montrer, comment osera-t-on toujours r gler qu'ils sont indignes d'examen, et les nier? L somnambulisme magntique ayant eu pour auxie liaires des phnomnes analogues chez certains cata>pfiques, comme on le verra plus loin, on ne pouvait plus se permettre de dcider que le magntisme tait .ndignc d'examen ; ainsi on a dit bien tort que les laits magntiques jusqu'en 1820 ont t toujours confrs par les savants comme chimriques ou prouuit? par l'imagination. Grand nombre d'entre eux casaient diffremment. Les arguments plus ou moins

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subtils des docteurs, les lazzi des gens du monde, n'ont pujamais terrasser le magntisme. En 1820 et 1821, il fut soumis un nouvel examen; diverses expriences furent faites dans les hpitaux, et particulirement l'Htel-Dieu, par MM. Dupotet et Robouam, sous la direction des docteurs Bertrand, Husson, Rcamier, et devant trente mdecins qui signrent tous les procs-verbaux ;expriences longues et ritres, isolement des malades, emploi de mille petites ruses pour les surprendre en dfaut, tout fut mis en usage, etc. A la Salptrire, la Charit, sous les yeux des plus grandes clbrits mdicales, partout on usa des mmes moyens ; partout aussi o n constata les mmes faits. L'agent traverse les muraillei et les cloisons pour les produire ; et cependant on ne cessait de publier dans le monde que le magntisait tait une folie rejete par la science L'Acadmie de mdecine se dcida faire un nouvel examen, malgr les dngations de certains mdecins, malgr les arrts de quelques savants et les plaisanteries des salons. L'Acadmie constata les mmes faits et un progrs dans le merveilleux; il n'y a ni imposture, ni folie, mais un agent (bien extraordinaire sans doute), dont il faut s'emparer pour l'enlever aui charlatans. Le 28 fvrier 1826, on nomma une commission compose de onze membres, qui runissaient l'impartialit, la sagesse et les lumires; une lenteur prudente prside leurs travaux, et avant de rendre une dcision, ils observent durant cinq ans les phnomnes les plus concluants. Ne pouvant analyser leur
1. On avait raison; mais si ce n'est pas u n e s c i e n c e , les faits tant certains, voyez donc ce que c'est.

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rapport de 1831, il suffira de dire qu'il rsulte de leurs observations : que des moyens extrieurs et visibles ne sont pas toujours ncessaires soit pour produire le somnambulisme, soit pour le faire cesser; la fixit d'un regard du magntiseur l'insu du sujet souvent suffit. L magntisme ne gurit pas constamment, mais il e lait des cures o la science mdicale a chou. La simple volont, l'action distance parait ne pouvoir s'exercer que sur ceux qui ont t dj soumis l'action magntique, laquelle ne trouve d'obstacles ni dans les murs, ni dans les cloisons. C'est une branche trs-curieuse de physiologie et de psychologie : la commission
a souvent constat l'intuition, la prvision, l'insensibilit,

k clairvoyance. Ces phnomnes ne peuvent tre attribus l'imagination, puisqu'on a vu des personnes qui ignoraient le magntisme, sensibles son action. Les somnambules sont le .plus souvent trangers ce qui se passe autour d'eux, ils ne voient et n'entendent que leur magntiseur, ou ceux avec lesquels il les met en rapport.Leur mmoire est plus tendue, plus fidle. D s somnambules distinguent, les yeux ferms, et le e globe oculaire convuls, les objets qu'on a placs devant eux: ils lisent, ils jouent aux cartes, voient des dessins, etc., ce qui a lieu galement avec une o c clusion complte des yeux par les doigts ou par un bandeau. La prvision a t constate; des somnambules ont prvu des actes de l'organisme fort compliqus et plus ou moins loigns; ils ont annonc, par exemple, plusieurs jours, plusieurs mois d'avance, le jour, l'heure et la minute du retour d'un accs, l'poque d'une gurison, etc. Le tout s'est ralis avec une exactitude remarquable; d'autres ont indiqu les symptmes de la maladie des personnes mises en r a p port avec eux, etc.

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La commission dclare n'avoir pas eu l'occasion de vrifier d'autres facults que les magntistes disent exister chez les somnambules, et parat n'avoir point voulu s'occuper de certains faits isols qu'on ne sanrait, dit-elle, rattacher aucune thorie; il faut des expriences nombreuses et de grandes prcautions pour viter l'illusion. Dcision fort prudente qui prouve qu'elle a vu d'autres faits plus extraordinaires, que les sciences naturelles ne peuvent encore et ne pourront sans doute jamais expliquer. Aprs cette constatation authentique de faits merveilleux, la commission dclare avoir scrupuleusement rempli son mandat. Avons-nous t des observateurs probes, fidles, exacts? C'est vous, qui nous connaissez depuis longues annes, dit-elle, de rpondre cette question.... Nous l'attendons de la vieille amiti de quelques-uns d'entre vous et de l'estime de tous. Mais, ajoutent-ils, nous n'osons nous flatter d'oprer la conviction. Ces faits sont si extraordinaires, que peut-tre, si, changeant de rles, vous veniez nous les annoncer, nous oserions vous refuser la ntre, etc. Il est inutile de rapporter l'effet produit par cette lecture. Improbations, murmures, applaudissements, remercments, etc.Les uns demandent l'impression du rapport, d'autres s'y opposent. Si ces phnomnes, disent ceux-ci, taient rels, ils dtmiraient la moiti de nos connaissances physiologiques, etc.

On prit, un terme moyen, ce fut de faire autographicr le rapport, qui resta enseveli dans les cartons de l'Acadmie, ce qui permit aux dtracteurs de continuer leurs attaques. Celte courte analyse prouve 1 que la commission a observ des phnomnes, que la multitude, qui n'a ni vu, ni lu, s'obstine nier encore aujourd'hui; 2"que

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ces observations qui mritent toute confiance, ne permettent plus de rejeter la majeure partie des faits mentionns dans notre expos; quant ceux dont la commission n'a rien dit, ils sont tout aussi possibles i j d . ' c c u x qu'elle cite; pour d'autres, qu'elle n'a voulu ai accepter, ni nier, elle appelait de nouvelles observations qui depuis ont t faites. Enfin, les commis-aircsn'avaient pas tout vu; mais ceux qui ont tudi le magntisme savent qu'il y a des faits qui ne se prsentent qu' de rares intervalles; que l'agent m a s t i q u e est trs-capricieux, qu'il n'aime pas les c u rieux, et veut dans ceux qui l'emploient, la simplicit, la candeur, et une foi entire. Il agit comme il veut et quand il veut ; ce qui rend les expriences longues, trs-difficiles, et laisse-la matire fort obscure. Deux causes principales, dit le docteur Teste, r e tardent la propagation du magntisme: 1 l'inconstance lies phnomnes, ds qu'il s'agit de les produire d e vant tmoins; '2 le manque de persvrance, etc.
Y. Mm. prat., p. 39).

" La prsence des personnes de sentiments opposs, empche un somnambule de devenir clairvoyant ou du moins de se communiquer, dit Deleuze dans divers endroits de ses ouvrages. Le rapport des commissaires trouva des censeurs : M . Burdin, Dubois (d'Amiens), Bouillaud, etc., qui M attendaient la condamnation du magntisme, jetrent fu et flamme; on ne peut exposer ici toutes ces dise cassions souleves par la passion et si bien accueillies par l'ignorance ou la prvention. Le docteur Berna, qui depuis plusieurs annes avait fait des expriences avec beaucoup de succs, fort de ses convictions, crut devoir, en 1837, appeler ses confrres, comme tmoins pour les partager... L'Acadmie
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nomma encore une commission, elle tait compose de neuf membres; le docteur Roux, qui voulait disait-il, en finir avec le magntisme, fut nomm pour la prsider, et M. Dubois fut choisi pour secrtaire rapporteur; on y remarquait M. Bouiilaud et deux autres membres non moins hostiles et non moins disposs rejeter le tmoignage mme de leurs propres sens. Ou'arriva-t-il?Le jeune docteur fut interpelle, chican, pouss bout, vex de mille manires au milieu d'expriences qui, pour russir, exigent simplicit de cur, foi et persvrance. Il semble que l'agent magntique soit un tre malin et capricieux, qui suscite ceux qui veulent le faire observer aux incrdules, mille tracasseries pour mieux se cacher. Si les expriences manquent, on s'crie que le magntisme est abattu; si elles russissent on s'crie plus fort que ce sont des tours de passe-passe. En vain le docteur Husson rduisit par sa logique M. Dubois ne faire que des gestes et de bruyantes exclamations, la majorit des membres accepta les conclusions du rapporteur (8 et 1G aot 1837); ce ne fut pourtant ni la condamnation ni la mort du magntisme. Mais le docteur Berna eut un chec complet, et sa dfaite fut publie par les ennemis du magntisme et rpte sur tous les tons par les mille chos de l'ignorance. M. Berna protesta, se plaignit qu'on et dfignr certains faits, et gard le silence sur les plus import a n t ; il dit que le rapport est, un tissu d'insinuations artificieuses, dont la conclusion est qu'il a voulu from-, per ; il ajoute que les expriences qu'il a faites n'taient que le prlude de celles qu'il se proposait de faire, et dclare enfin sur l'honneur qu'il a renonc continuer parce qu'on a viol l'engagement pris avec lui de se conformer son programme. Le docteur Husson

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protesta galement, dsapprouvant hautement l'infidlit du rapport et le, ridicule vers sur un confrre r o r i r i n pour tre un homme honorable et studieux. 'V, Loubert, Mognt. et somnam., p . 385 et suiv.; et Charpignon, Physiol. du mugnt., p . 437 et suiv.)
Expriences Pigeaire, etc.

Le docteur Pigeaire de Montpellier, d'abord ennemi du magntisme, puis magntiseur par conviction, ayant bit devant ses confrres plusieurs expriences pour constater la clairvoyance de sa Pille, procs-verbal circonstanci fut sign par eux, et le clbre physiologiste Lordnt dpouilla son incrdulit en prsence du phM i c n e . Tous enfin avaient attest que cette enfant voyait sans le secours des yeux. Le docteur Pigeaire alors, dans l'intrt de la science, crut devoir le faire connatre l'Acadmie de mdecine de Paris. Sr de ses expriences, il invitait MM. Dubois et Bouillaud se rendre iiMontpellier; si elles n'taient pas concluantes, on les indemniserait des frais du voyage. On lui r pondit que Burdin, ayant offert un prix do 3,000 francs qui lirait sans le secours des yeux, il pouvait amener demoiselle pour tenter l'preuve. Il y consentit, et, avant la grande preuve, en prsence de plusieurs ciMs mdicales, eurent lieu des expriences courantes d'un plein succs ; des procs-verbaux furent sr.spar MM. Orfila, Bousquet, par Montgre, F r a part. Parset, etc., aprs toutes les prcautions voulues. -L'ftppiiTeil occlusif avait t essay par des hommes tels que MM. Arago, Gerdy, Orfila, Adelon, etc.; par ^abondance de prcautions on avait coll sur les bords ta luineloau un taffetas qui adhrait tellement qu'il iaiiva des traces sur la peau. Aprs avoir bien constat

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qu'on n'y voyait goutte, l'exprience, qui consistait lire, jouer l'cart, etc., avait si bien russi, que le docteur Adelon s'cria : Ceci renverse toutes nos ides, et que Orfila voulait que l'on proclamt ce phnomne sur les toits, Le succs de la grande exprience devant la commission semblait donc assur; mais celle-ci exige un bandeau qui enveloppera toute la figure... L e docteur Pigeairc fait en vain observer que son bandeau a t essay par des hommes bien comptents, que lorsque la figure de sa petite fille est entirement couverte elle ne peut lire et prouve des convulsions... Ne sachant comment expliquer cette bizarrerie de l'agent magntique, M. Pgeairo pense que la vision s'exerce peut-tre par les nerfs de la cinquime paire qui tant couverts, perdent leur impressionabilit, mais il invite prendre toutes les autres prcautions que l'on v o u d r a : on pourra ajouter au bord infrieur de ce bandeau pais de quatre travers de doigt, form d'une couche de coton et de trois couches de velours, du taffetas d'Angleterre, et placer le livre hors de la direction des rayons visuels, etc. La commission persiste dire que le bandeau ne prsente pas les garanties qu'elle exige... Bref, on ne put jamais s'entendre. Les magntiseurs savent qu'un somnambule n'est gure traitable, il ne fait que ce qu'il veut, ou mieux, ce que veut l'agent magntique et avec les conditions qu'il exige. Le docteur Pigeaire dut se retirer, ne voulant pas causer de convulsions son enfant, ni l'exposer la triste fin de ces pythies qui, entranes malgr la volont de l'oracle, succombaient dans d'pouvantables agitations; il renona donc l'exprience devant toutes ces contrarits, salisfail, des adhsions qu'il avilit obtenue a Montpellier et Paris.Ces docteurs Adelon, Pelletier,

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J. Cloquet et Delens furent outrs de ce procd. Vous avez, disaient-ils aux commissaires, manqu tous les devoirs en mettant le docteur Pigeaire dans l'impossibilit de produire le phnomne; on sait qu'il faut du courage pour parler devant vous de magntisme, mais vous aurez beau faire, les faits sont inflexibles. Le docteur Berna crivit alors a l'Acadmie : On refuse d'accorder le prix de 3,000 francs, sous prtexte d'insuffisance du bandeau; nous en offrons 50,000 celui de ses membres qui lira avec le mme bandeau, et dans le cas o MM. Dubois et Bouillaud prouveraient qu'on y voit merveille, on ajoutera 20,000 francs. Mais nul n'accepta. Cette conduite qui faisait suspecter M. le docteur Pigeaire de jonglerie, tait aussi fort injurieuse pour les docteurs prcits qui avaient t convaincus. Le docteur Pigeaire avait pressenti cette issue ; l'acadmicien Pelletier, tmoin de cette clairvoyance, disait: Nous verrons maintenant ce que les commissaires diront. Ah ! monsieur, lui rpondit P i geaire, ils feront ce qu'ils ont toujours fait : ils crieront si fort, si fort, q u e , de guerre lasse, vous vous tairez. Tel fut le rsultat, lequel fit publier partout que les magntiseurs trouvaient des dupes dans les salons et qu'en prsence des savants ils chouaient constamment. (V. M. de Mirville, Des esprits et de
leurs manifest., p . 58 et suiv., et Loubert, Ibid.,

p. 400 et suiv.) En 1840, le docteur Dubois fut encore nomm s e crtaire d'une commission pour examiner une s o m nambule du docteur Teste; l'insu de celle-ci, on plaait dans une bote cachete des mots qu'elle lisait. L'exprience avait t faite plus de cent fois et le docteur Teste se croyait trs-sur de son fait; mais devant

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la commission, la somnambule lut prcisment ce qui n'y tait pas. C'est ainsi qu'en prsence des incrdules et des impies les signes les plus propres manifester une possession souvent faisaient dfaut, tant il est vrai, comme le dit Deleuze, qu'il faut, p o u r v o i r ces faits, tre dans des conditions tout fait opposes celles de leurs antagonistes. Ce n'est pas sans tonnement que l'on voit l'agent magntique dou d'intelligence; il lit mme les penses, puisqu'il ne se manifeste qu' ceux qui recourent lui avec simplicit et bonne foi, et que ses actes sont conformes la nature que chacun lui suppose ; c'est-dire naturels pour les uns, spirituels pour d'autres; tnbreux devant, les sceptiques, dont ils entretiennent les doutes, la persvrance de ceux-ci les rend insensiblement moins obscurs, parce qu'elle est un commencement de foi. Devant les incrdules qui veulent voir avec l'intention de rejeter, l'agent se cache ou se montre tantt rtif, tantt capricieux, et parfois burlesque. Devant les corps savants on l'a vu, ds le principe, favoriser ainsi l'incrdulit de ceux qui lui taient hostiles, et cependant se manifester assez devant les hommes de bonne foi, pour qu'ils reconnussent l'action d'une grande puissance ; il s'est enfin familiaris avec les oprateurs isols, ou runis en petit comit au point de les rendre tmoins des faits les plus surprenants qu'il a multiplis isolment dans les hpitaux devant nombre de mdecins. Puis, ds que ceux-ci se sont assembls pour former un aropage dcidant scientifiquement, il a disparu ou n'a montr que des actes douteux ou excentriques; il semble avoir redout les rsultats d'une plus claire manifestation, et vouloir entretenir le doute dans les masses. Quoiqu'il paraisse agir avec tant d'intelligence, on n'ose pas dcider en-

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core que ce soit un tre intelligent. L'expos des thories nous permettra peut-tre un jour de donner cette dcision. Si l'agent magntique sait si admirablement favoriser l'incrdulit opinitre de ses adversaires, il ne dpend que d'eux-mmes pourtant d'obtenir de claires manifestations : ce serait de dpouiller leur prvention et cet orgueil ridicule qui les porte penser que nul parmi tant de savants clbres et de mdecins fameux, d'abord incrdules, maintenant convaincus, n'a su voir et examiner aussi bien qu'eux ; ce serait enfin de ne pas traiter priori d'absurde ce que des tmoignages si graves et si nombreux ont attest dans l'Europe entire. Une chose non moins prodigieuse que les faits les plus extraordinaires du magntisme, c'est donc de voir dans le monde des hommes instruits et clairs r e j e ter, uniquement parce qu'ils n'ont pas vu, des phnomnes qui, depuis prs de 'quatre-vingts ans, ont eu pour tmoins l'lite des savants, exprimentant soit isolment, soit en petit comit, et si assurs du succs qu'ils appellent autour d'eux, pour le constater, ces mmes incrdules, dont la prsence ne les fit jamais chouer assez pour les autoriser nier, si leur hostilit n'et t systmatique. Ce qui serait incroyable si on ne le savait certainement, c'est de voir le rapport d'une commission de onze mdecins, la plupart amis et tous gnralement estims de leurs confrres, commis par eux pour exprimenter le magntisme, oprant durant cinq annes pour dcider plus mrement, conslalant les faits merveilleux observs si souvent par d'autres; c'est, dis-je, de voir cependant ce mme rapport rencontrer encore, parmi plusieurs d'entre eux, la mme incrdulit systmatique et tracassire de leurs antagonistes. On voit ceux-ci demander grands

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cris de nouvelles observations qui seront tout aussi impitoyablement rejetes tant qu'elles certifieront les mmes faits. D'o vient donc une telle rsistance? La passion peut-elle ce point offusquer la raison? Faut-il ne plus parler ni de magntisme, ni de somnambules, ni de lucides, puisqu'ils causent tant d'exaspration? Cependant si les mmes phnomnes se prsentent dans les observations mdicales d'hommes trangers au magntisme, si nous les voyons chez des malades qui n'eurent jamais aucun rapport avec les magntiseurs, si enfin ces derniers faits pathologiques ont t observs dans l'Europe entire, est-il logique de dclarer impossible en magntisme ce qui a t si souvent constat dans les diffrentes varits de la catalepsie? Eh bien! les mdecins praticiens les ont rencontrs souvent, comme on va le voir, et cependant on a constamment persist nier.

LIVRE V I N G T - C I N Q U I M E

C H A P I T R E

Maladies singulires observes par des m d e c i n s trangers au magntisme, l e s quelles ont prsent les mmes phnomnes que le somnambulisme m a g n t i q u e , ivre d'autres phnomnes prodigieux. D ' a p r s les observations suivantes, lu malades voient et entendent par l'pigastre, par l'extrmit des orteils, par le bout des doigts; lucidit m a g n t i q u e , prdictions, dissertations inlaph^ques, seconde vue, vision intrieure travers les corps opaques, e t c . , e t c . Premire observation par le docteur P e t e l i n , Lyon. Autre observation par ie mme mdecin sur u n e jeune demoiselle de quatorze ans. Autre observation sur une dame de vingt-quatre ans, par Petetin et les docleurs F.juard, Prost, etc. Autre observation sur une jeune personne qui a v a i t l traite Lausanne par Tissot ; Petetin reronnat les mmes phnomnes ptraordinuires et la gurit. Autre observation sur mademoiselle B . . . dp la Bresse, et sur une jeuneMarseillaise. Observation de phnomnes s e m blables par le docteur Despine, mdecin en chef des eaux d'Aix. Autres observations par le docteur Delpit et par Dumas. Mmoire de M. Guritaut air la maladie extraordinaire d'Adlade Lef***. Autre observation sur madame Schmilz rapporte par le docteur Gbarpignon, d'aprs le docteur Destine. Maladie de madame Cornet observe par le dorteur Cornet et autres mdecins.Maladie d'une j e u n e personne crue ensorcele et possde, venue somnambule par l'emploi du magntisme. Maladie non moins frange d'lisa Durand, la
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d'un sommeil de cinquante-six heures.

Maladies singulires observes par des mdecins trangers au magntisme, lesquelles ont prsent les mmes phnomnes que le somnambulisme, magntique, avec d'autres phnomnes prodigieux. D'aprs les observations suivantes, les malades voient et entendent par l'pigastre, par l'extrmit des orteils, par le bout des doigts ; lucidit magntique, prdictions, dissertations mtaphysiques, seconde vue, vision intrieure travers les corps opaques, etc., etc. Premire observation par le docteur tttttin, Lyon.

Ds 1787, o le magntisme, peu connu, trouvait tant d'incrdules, le docteur Petetin, Lyon, qui tait

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loin d'en cire partisan, observa sur plusieurs malades les phnomnes extraordinaires et prodigieux de h nouvelle dcouverte. Plusieurs autres mdecins, comme on le verra, eurent aussi occasion de les constater. Les varits connues de la catalepsie n'avaient jamais, dans leurs symptmes, prsent des faite si tranges, mais on les avait remarqus dans les possessions. Pourtant celles-ci dferaient en divers points, comme on va le voir. Il semblerait que l'agent magntique, lors de son apparition, soit intervenu dans ces nouvelles maladies pour faire accepter ses prodiges et drouter les savants dans leurs thories. Quoi qu'il en soit, le docteur PrIctin attribuait ce qu'on va lire l'lectricit. Non? analyserons quelques-unes seulement des curieuses observations faites par ce mdecin. Dans une observation qui contient 126 pages, Petclin dit qu'il fut appel le 23 dcembre pour donner ses soins une dame de dix-neuf ans ; on la croyait morte, elle n'tait qu'en catalepsie. Ses parents dsirent communiquer avec elle; ils n'y peuvent russir ni par les bruits, ni par les piqres... Elle n'entend ni ne sent. Mouvements convulsifs tels que quatre hommes vigoureux ont peine h la tenir, chants qui continuent durant plusieurs heures; vomissements de sang, etc. Son mdecin effray recourt divers moyens, mais la malade continue de chanter; tandis qu'il essayait de l'en empcher, il tomba moiti pench sur son lit, en disant : Il est bien malheureux que je ne puisse empcher cette femme de chanter. N e vous fchez pas, M. le docteur, dit alors celle-ci, je ne chanterai plus. 11 lui fait des reprsentations qu'il croit tre entendues, mais elle n'entend plus, et reprend son ariette o elle l'avait laisse, sans qu'il

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pnisse l'interrompre... S'tant replac dans la mme attitude o il tait quand elle l'avait entendu, il lui dit ; Madame, chanterez-vous toujours? Comme il avait soulev les couvertures, celle-ci, en portant les mains son estomac, s'crie : Que vous m'avez fait de mal, parlez plus b a s , je vous en conjure. Petetin est surpris d'un phnomne qui n'a jamais t, dit-il, observ dans la catalepsie; car il reconnat alors que le sens de l'oue est rellement transport l'pigastre. Mais cette dcouverte qui le surprit vivement, lui fut d'un grand secours, puisqu'il reut de sa malade des instructions fort utiles, etc. pn va voir la lucidit magntique accompagne des phnomnes extraordinaires du somnambulisme. L'n autre jour on court chercher le docteur Petetin ; la malade chantait sans qu'on pt l'en empcher, et n'entendait plus par l'estomac ; ayant essay de se faire entendre sans y pouvoir russir, il s'avisa de placer un doigt sur l'pigastre pour s'en s'ervir .comme d'un conducteur; ce moyen russit. Elle lui avoua qu'elle chantait pour se distraire d'un spectacle qui l'pouvantait..., elle voyait tout son intrieur, la forme b i zarre de ses organes, leurs mouvements, leur aspect lumineux, etc. Un mdecin qui verrait ce qu'elle voit, disait-elle, serait heureux; la nature lui dvoilerait tous ses mystres. Elle dcrit tout parfaitement et avec une prsence d'esprit admirable... Petetin ayant parl sur les doigts de la malade, dcouvre que l'estomac n'est pas le seul organe qui peroit les sons : le bout des doigts a la mme facult. On ne peut citer ici les expriences du docteur qui, croyait l'inflnence de l'lectricit et employait des substances lectriques, tout se passant de manire

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lui faire accepter cette thorie. Entre autres expriences, il mettait dans plusieurs enveloppes des aliments qu'il plaait sur l'estomac de la malade; celle-ci mchait alors et croyait manger ceux qu'elle dsignait, exprimant la rpugnance ou le plaisir qu'ils lui causaient; tant envelopps de soie, elle ne percevait rien. Il suffisait ses doigts d'effleurer diffrentes liqueurs pour les nommer toutes; elle prdisait aussi l'arrive et la dure de ses accs... Je vois si bien mon intrieur, disait-elle, qu'il ne faudra me baigner ni demain, ni tel jour. Tout s'accomplissait rigoureusement. C'tait si extraordinaire, crit Petetin, que cela me brouillait la tte. Il glisse un jour une carte sur l'estomac de sa malade ; c'est la dame de pique, dit celle-ci; puis le dix de cur, l'as de trfle, etc. Elle voit de mme la montre de son mari, et dit qu'il est dix heures moins sept minutes. Tout le monde croyait au surnaturel; Petetin seul refusa d'y croire; mais il avoue qu'il en tait houlevers.

On prsente la malade un anneau; elle le voit lumineux dans son estomac.Un jour elle dit Petetin qu'il a la migraine depuis quatre heures, qu'elle ne cessera qu' six; elle indique le point douloureux, prdit l'heure o il souffrira davantage. Celui-ci lui demande de lui prouver cette dernire assertion en lui disant ce qu'il tient dans la main; elle rpond qu'il tient une mdaille antique. Ce qui tait vrai. Une autre fois, dans cette main ferme elle voit une bote, et dedans une lettre dont elle lit l'adresse. Ne voyant, ni n'entendant, elle connaissait les visiteurs derrire un paravent et dcrivait leurs vtements. Elle lut un jourune lettre dans la poche de Petetin, en

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disant qu'elle ne veut pas tre indiscrte, mais pour lui prouver qu'elle l'a lue, elle ajoute qu'il n'y a que deux lignes et demie trs-minutes. Un assistant cache sa bourse sous les vtements de Petetin; elle la dcrit, en compte l'argent, etc. Elle faisait aussi des dissertations mtaphysiques, el formait-on une pense, elle la connaissait aussitt et excutait ce qu'on lui ordonnait. On ne continuera point l'analyse de ces phnomnes, ils taient si merveilleux, que Petetin s'crie : Combien cette dcouverte m'a caus d'insomnies! Le docteur Petetin se borne conclure que les m decins anciens et modernes n'ont qu'une ide incomplte de la catalepsie hystrique. (V. Electricit animale, 1808, p . 1-126.)
Autre observation par le mme mdecin sur une jeune de quatorze, ans. demoiselle

En suivant l'ordre numrique des observations, sans s'occuper de leur degr d'intrt, on arrive celle qui fut faite sur une demoiselle ge de quatorze ans, cataleptique avec transport des sens l'pigastre, l'extrmit des doigts et des orteils... Malgr son affection qui dura de longues annes, malgr son teint fleuri et un assez bel embonpoint, tantt la malade ne pouvait marcher, tantt elle faisait des contorsions qui la foiraient do courir. tant assise, elle tait tout coup contrainte de faire des sauts de quatre pieds de liant pour retomber perpendiculairement sur une table ou sur la bande de la chemine, n'ayant pour appui qu'un de ses gros orteils; elle avait toute sa raison et n'prouvait de douleur qu'autant que l'on aurait voulu arrter ses mouvements.

D E S R A P P O R T S DE L'HOMME

On ne peut citer ici tous ces phnomnes, ni le traitement...; mais au bout de quatre ans, dans lin accs de catalepsie, compliqu d'opisthotonos, dit Petcliii, celui-ci ayant port un doigt l'pigastre de la malade , en lui adressant une question voix trsbasse , son changement de physionomie prouva qu'elle l'avait entendu. On ne dira rien de ses postures, dont l'une consistait n'avoir pour point d'appui que le derrire de sa tte et les talons; ni de l'effroi de ses parents et d'une tante religieuse surtout qui, ayant vu Petetin prononcer tout bas des paroles en touchant du doigt l'pigastre, le crut sorcier. Mais tous furent dans la stupfaction de remarquer que cette fille chrie avait le sens de l'oue l'estomac. Nous dirons aussi que cette malade intressante faisait des prdictions qui se sont toutes accomplies la lettre ; c'est ainsi qu'elle prdit la journe sanglante du 29 septembre Lyon ; la reddition de la ville le 7 octobre, l'entre des troupes le lendemain; les proscriptions, les promesses trompeuses, etc., et jusqu' l'orgie du gnral et de ses afids au chteau de /// Pape; le feu qui consuma l'arsenal, etc. Tout fut prdit par la cataleptique qui assistait d'avance tous les vnements; ses accs en devenaient plus violents. En faisant ses contorsions elle avalait autant d'pingles qu'elle pouvait en saisir et voulait se suicider. Le docteur Petetin y vit une varit de la catalepsie. (Ii<L, p . 127-1G9.)
Autre observation sur une dame de vingt-quatre ans, par et les docteurs Eynard, Prost, etc. Petetin

Dans l'observation suivante, nous voyons une dame de Sant-P***, ge de vingt-quatre ans, malade aussi

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depuis plusieurs annes. Amene Lyon, Petetin reconnut encore la mme maladie. L'ayant questionne, pas de rponse. Il dcouvre un des pieds; elle entend, mais ne peut rpondre que par signes : fi C'tait fcheux, dit Petetin, car c'et t un sujet prcieux pour procurer de nouvelles ressources l'art de gurir. Sa maladie fut connue de plusieurs jeunes mdecins, qui racontrent les choses extraordinaires qu'ils avaient vues. Les sarcasmes ne furent pas pargns; ils manaient, comme d'habitude, de ceux qui n'avaient rien vu et qui refusaient mme de voir; ce qui engagea Petetin faire visiter la malade par plusieurs confrres, commencer par les plus i n crdules. Ce fut d'abord le docteur Eynard, homme fort instruit, qui le prit au mot et ft des expriences. E touchant le gros orteil, il obtint des rponses par n %nes. Une chane de laiton fut d'abord fixe par Petetin sur l'pigastre; puis le docteur Eynard toucha le pied de la malade pour se mettre en communication avec elle. Celle-ci interroge rpondit encore par signes avec beaucoup de justesse. Cette premire o b servation suffit ce mdecin pour oprer sa convielion, et il continua ses observations durant.plus d'un mois. Aprs ces expriences, qui prouvrent aux plus sceptiques que les sens taient transports l'pigastre, au bout des doigts et des orteils et que le rapport s'tablissait avec des substances mtalliques, il fut aussi reconnu que l'on se rendait volont visililc ou invisible i la malade : il s'agissait, pour obtenir ce dernier rsultat, de tenir un chandelier la main (lait que Petetin explique par une soustraction de fluide lectrique). Cependant elle tait avertie par une sorte de tact de la prsence de celui qui tenait le flambeau.

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Le docteur Prost prsente un pied de la malade un mouchoir pli et serr de plusieurs nuds en lui demandant ce qu'il contient. Elle rpond par signes que c'est une boule de cuivre... Le docteur Coladon, de Genve, ayant lu les lettres plaisantes insres dans les Petites Affiches de Lyon sur cette cataleptique, crut que le docteur Petetin, honteux d'tre dupe, s'tait retir; ce dernier, pour le dtromper, le conduisit prs de la malade. Coladon, dans son scepticisme, souriait d'abord; mais les expriences commencent, la chane est fixe; la malade, dans ses rponses tantt affirmatives, tantt ngatives, prouve qu'elle voit les objets les plus microscopiques. M. Jacquier, administrateur des hpitaux, veut qu'on allonge la chane de manire la faire passer dans l'antichambre. On fait alors des questions la dame, qui continue de rpondre tout, voit tout et dcrit tout. Le docteur Coladon tablit la chane aux orteils de la malade; celle-ci voit que l'objet prsent est un louis et qu'il perd quinze grains... Il place adroitement sur l'pigastre un billet cachet ; elle voit que c'est une ordonnance, qu'il s'agit d'une once de quinquina, de deux gros de valriane, etc. Tous furent convaincus...; ils trouvrent, poursuit Petetin, ces prodiges tant au-dessus de la raison et des lois de l'conomie, que chez le Chevalier de Dolomieu l'impression fut si forte que sa sant en fut altre au point de garder la chambre pendant un jour. Ce n'est pas tout encore, la malade, dans une certaine posture, tournait comme un derviche avec une vitesse qui augmentait progressivement..., etc. Pendant qu'elle tournait ainsi, ses facults intellectuelles acquraient une grande activit. Elle annonait d'avance ses accs, en disant : Tout devient transpa-

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rent, mes regards se portent des distances incalculables... Combien de fois, dit Petetin, ne nous a-t-elle pas signal, sans la moindre erreur, les personnes qui jouaient au Mail et celles qui se promenaient sur les tapis de la Croix-Rousse. Le docteur Domenjon adressa, le 7 dcembre 1807, Petetin, quatre observations sur cette maladie : en voici le rsum. Madame de Saint-P*** voit les objets cachs et les dcrit... Elle voit un jour qu'il tient une bouteille de vin de Condrieu (ce qu'il ignorait), elle nomme l'ami qui le lui a donn, indique sa demeure, avec mille autres circonstances; elle prouve qu'elle connat les actions du docteur, dit o il a pass la nuit, l'accouchement qu'il a fait..., le sexe de l'enfant, etc. Il avait conduit, pour tre tmoin de ses expriences, un sieur P . . . , ngociant de Lyon, qui fut fort surpris. La malade annona la venue du docteur Eynard, qui tait encore loin, et on le vit entrer quelques instants aprs. (Ibid., p. 170-200.)
Mre observation sur une jeune personne qui avait t traite Lausanne par Tissot ; petetin reconnat Us mmes phnomnes extraordinaires et k gurit.

En continuant de citer, on voit une jeune personne de dix-sept ans, traite Lausanne par Tissot, laquelle prsente des phnomnes non moins tranges. Elle sautait, comme un oiseau, du dossier de son lit sur des fauteuils, rcitait des tirades de vers, chantait, et, s'il lui arrivait de faire un faux ton, se fchait contre la chanteuse jusqu' en avoir des convulsions..., elle roulait comme un tourbillon, entranant avec elle les personnes qui lui plaisaient, sans les blesser. A la suite d'une course rapide elle restait en quilibre sur une
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j a m b e ; elle avait aussi des apparitions pouvantables.., La mdication de Tissot tant infructueuse, le docteur Petetin fut appel, et reconnut encore une varit de ces tranges catalepsies...Transport des sens l'pigastre; elle voit l'heure que marque une montre; prdit ses accs, qui sont terribles. On se runissait pour faire la chane; celui qui tait l'extrmit obtenait des rponses comme celui qui la touchait immdiatement. La cire, la soie empchaient cette communication. La malade gurit. {Ibid., p. 201-21 L)
Autre observation sur mademoiselle B...,de Marseillaise. la Bresse, et sur une jnm

L'observation suivante concerne la demoiselle R... de la Bresse. Transport des sens l'pigastre, catalepsie complique de somnambulisme. Les membre? de celle-ci ne conservaient pas, comme chez les autres, l'attitude qu'on leur donnait... Petetin lui prsentait un barreau d'acier aimant dont le ple sud avait pour elle un fluide lumineux trs-bienfaisant; elle voyait sortir du ple nord une flamme trs-vive qm lui causait des convulsions affreuses. La machine lectrique la soulageait et la mettait en catalepsie parfaite; elle prdit que ce moyen la gurirait. Petetin avoue que ses confrres furent trs-surpris que l'lectricit et produit cet effet et qu'ils lui en demandrent l'explication. Cette malade gurit aprs des sueurs abondantes. Entre antres phnomnes, Petetin ayant plac un doigt sur l'pigastre de celle-ci tandis qu'il lisait sans articuler une tirade de cinquante vers, quoiqu'elle n'et qu'une mmoire trs-ordinaire, elle les dclama de suite sans hsiter, sans faire une seule faute. (I/rid<,

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p.238-257.) Ceci doit suffire; on p e u t lire dans l'ouvrage du docteur Petetin ses autres observations non moins curieuses. On ne parlera pas d'une jeune Marseillaise laquelle il rpugna de recommencer Lyon le traitement qu'elle avait inutilement suivi Montpellier. Encore ici transport des sens l'pigastre...; prdictions qui s'accomplissent...; apparitions, etc. (Ibid., p. 258-273.) Le docteur Petetin mourut en 1808, et son ouvrage sur l'Electricit animale parut la mme anne. On pense bien que Ton y attacha peu d'importance, quoique l'auteur ft un savant distingu et un homme judicieux. Pour ceux qui le lurent, c'taient autant de visions; il fallut donc, pour rhabiliter l'auteur et faire rflchir son uvre, nombre d'observations ultrieures a n a logues. Mais, comme l'a dit le docteur Teste, il ne se passe gure d'annes sans que l'Acadmie de mdecine ait s'occuper de questions semblables. Ceux qui auraient os douter des phnomnes observs par Petetin et ses confrres Lyon ne le peuvent plus aprs tant d'autres faits consigns dans les divers traits de p a thologie. On remarque dans presque toutes les catalepsies ce qu'on n'avait jamais observ dans les affections de ce n o m , c'est--dire les phnomnes que prsentent les sujets magntiss : les prvisions, les urisons, les vues distance, etc. ; et ce que prsentaient les possds : apparitions, sauts prilleux, p r dictions, dispositions dire et faire certaines plaisanteries, et autres signes trop connus pour avoir besoin de les rappeler. (V. entre autres le docteur Teste, Man. prut., c. V; et Bertrand, Du magnt., p. 447.)

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Observation de phnomnes semblables faite par le docteur Despine, mdecin en chef des eaux d'Alx.

M. Despine, mdecin en chef des eaux d'Aix, avait t, durant des mois entiers, tmoin des phnomnes si singuliers du dplacement des sens, et M. Francur, qui il en avait fait part, s'abstint, dans la crainte d'tre ridicule, de les communiquer la Socit philomathique, jusqu' ce qu'il en et trouv de semblables dans les ouvrages de mdecine. D'aprs une premire observation on indique que la malade voyait, entendait et odorait par les doigts et les orteils. La seconde observation, plus curieuse encore, fut faite sur mademoiselle A..., fille de M. R..., de Grenoble, homme clair, qui cachait cette maladie. Ici la malade entend par la paume de la main, lit par l'extrmit de ses doigts, qu'elle agite avec rapidit au-dessus de chaque page, voit ainsi l'heure d'une montre sur le cadran, la monte, fait tourner les aiguilles au point voulu, crit des lettres, les corrige, les copie avec la main droite, tandis qu'elle les lit avec le coude gauche. Un cran de carton pais interceptait tout rayon visuel. Les mmes phnomnes se reproduisaient la plante des pieds, l'pigastre et sur les diverses parties du corps o la malade semblait prouver un sentiment de douleur par le simple toucher..., et pourtant elle rapportait ces impressions aux organes chargs de les transmettre. (V. Bertrand, Dn magnt., p . 457 et suiv.)
Autres observations par le docteur Delpit et par Dumas,

Le docteur Delpit a rapport aussi dans un mmoire trs-circonstanci deux maladies nerveuses, o l'une

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des malades lisait les yeux ferms en promenant ses doigts sur les lettres dans l'obscurit la plus p r o fonde, etc. Le clbre Dumas dit qu'une jeune demoiselle de 'Ardcbe, venue Montpellier pour consulter sur une affection hystrique accompagne de catalepsie, p r sentait un phnomne trange. La sensibilit qu'elle prouvait, dit-il, lui faisait rapporter l'estomac les sensations de la vue, de l'oue et de l'odorat, qui ne se produisaient plus dans les organes accoutums, etc. {Ibid., p. 462-463.)
MmoiredeM. Guritaut sur la maladie extraordinaire d'Adlade Lef***.

Dans un mmoire de M. Guritaut, lu la Socit des sciences physiques d'Orlans, par M. de La Tour, son secrtaire, et fils du mdecin de la malade qui en fait le sujet, on voit encore un exemple curieux de somnambulisme. La maladie d'Adlade Lef*** avait commenc en 1804; en fvrier 1805, elle perdit l'usage de ses jambes et les convulsions qui survinrent dterminrent la paralysie complte des extrmits. Les. sens de l'oue et de l'odorat, d'autre part, acquirent une trsgrande susceptibilit... La moindre contrarit lui donnait la puissance de s'lancer d'un bond hors du lit et de parcourir un espace plus ou moins grand pour retomber ensuite puise. L'intelligence tait entire. D'ordinaire elle ne pouvait remuer les doigts, mais dans ses accs elle enlevait les fardeaux les plus lourds, elle se roulait sur elle-mme comme un cylindre, enlaait et.tordait ses membres, imitait les cris de p l u sieurs animaux, gravissait avec agilit les plus grandes hauteurs, rcitait des passages de posie qu'elle n'a-

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vait jamais confis la mmoire, etc., le tout suivi d'un oubli complet. Elle tait afflige successivement, ou tout ensemble, de surdit, d'aphonie, de ccit. A l'arrive des accs, tantt son front touchait ses pieds, tantt, renverse en arrire, son front se joignait aux talons; elle sautait et pirouettait sur elle-mme avec une telle rapidit qu'elle tombait ensuite anantie. L'exercice de la pense restait libre durant ses accs. Le resserrement de l'sophage l'a empche quelquefois pendant deux jours entiers de prendre de la nourriture. Au printemps de 1807, lui touchait-on la joue, elle devinait celui qui l'avait touche ; faisait des sauts de six sept pieds de haut, excutait sans difficult, et l'instant qu'on lui en faisait le dfi, divers tissus, tels que futaine, casimir, etc. Elle fit entre autres un ouvrage en paille que l'on a conserv, dont elle ne peut concevoir aujourd'hui l'excution. Mme dextrit pour tous les travaux de son sexe. A la suite d'un flux hmorrhodal tout cessa ; mais, dans les commencements de 1808, la maladie reparut plus intressante et encore plus bizarre. La vue, l'oue, l'odorat, le toucher, furent dpartis l'organe pigastrique... L e 25 mars, pendant un accs de manie, on l'amena chez M. Guritaut, pharmacien de la ville de Mer (Loir-et-Cher); en entrant, mademoiselle Lef***, selon sa coutume, demande chez qui elle est, ce qu'il est?... La rponse tant vasive, elle dit qu'on la trompe, mais qu'elle le saura bientt, qu'elle a l (en montrant son estomac) une petite affaire qui parle, qu'elle va consulter... En mme temps elle courbe son corps, applique son visage sur l'pigastre et rpond elle-mme toutes les questions qu'elle avait faites ; puis tout va causer la surprise, car elle ira jus-

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qu' dire ce qui se passe dans une maison voisine, et ii prdire tout ce qui doit lui arriver jusqu'au temps de l'Assomption 4809, terme qu'elle fixe pour sa gurison.Comme plusieurs possds, elle entend parler dans son estomac, y prouve de vives douleurs, pleure, be fche contre cet organe, le frappe fortement, le supplie de se taire, de ne plus parler... Aprs avoir fait un geste qui caractrisait une grande exaltation, elle commena ses prdictions, qu'elle rpta cinq six fois par jour depuis le 25 mars jusqu'au 29 inclusivem e n t e t dont voici le sommaire. (On sait que ceux qui croient avoir un interlocuteur dans l'estomac ne parlent d'eux-mmes qu' la troisime p e r sonne.) Le 30 mars, disait cet interlocuteur, tu cesseras de rendre du sang et tu ne m'entendras plus parler; le 4 avril, tu ne boiras plus de th ni autre liqueur... La veille de Pques, tu dormiras; le 17 avril, jour de Pquea, si on ne veille pas bien sur toi, tu courras de grands dangers et pourras succomber; aprs dix heures, ils seront passs... 11 faudra faire dire une messe dans la semaine...; d'autres messes plus tard, etc. La veille du i mai, ta folie se passera. Alors on commencera une neuvaine ; et tu pourras prendre des bains de mer et pas d'autres... sinon tu auras vingt fureurs, et fa vingt et unime tu mourras ou ne guriras jamais. La folie te prendra le 1 septembre et te quittera la Fte-Dieu (sic). Sans y manquer, bains la mi-mai... Malheur si on ne te fait pas ce que j ' i n d i q u e . . . Ce qui parle dans ton estomac dpend du pylore; le sang
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1. Tout ce qu'on raconte ici, dit Bertrand (Du somnamb., p. i 3 8 ) , ressemble beaucoup ce que les anciens ont racont des p y t h o aissts.

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que tu rends vient du sjour de l'pingle (elle en avalait de temps en temps). Le jour de Pques tu chercheras te poignarder; si cela arrive, tu languiras longtemps... Tu dormiras quatre heures la veille de Pques : si on t'veille, le rveil sera furieux... Le lendemain de Quasimodo tu craindras moins le bruit des cloches... Bains de mer; les acides ne te conviennent p a s , etc. Le 16 m a i , tu seras transportable; le 17, ce serait plus difficilement... Si d'ici ce temps il mourait quelqu'un de ta famille, tu ne gurirais jamais, moins que tu ne fusses hors du pays... Beaucoup de difficults surmonter dans le voyage... etc., etc. Telles furent peu prs (mais fort abrges et fort tronques ici ') les prdictions des 25, 26, 27, 28 et 29 mars. Le 30, jour indiqu, l'estomac ne rend plus de sang, ce qui y parlait s'est tu et pour toujours. On attendait avec anxit le jour de Pques; la veille avant le coucher du soleil, la malade parut fort agite, et dormit, contre l'ordinaire; puisqu' l'tat comateux succdaient ordinairement des agitations qui avaient oblig de revtir les murs de matelas. Le 17 avril au matin, jour de Pques, la malade fut gaie; comme ce jour pouvait lui tre funeste, sa famille et beaucoup de gens distingus des environs taient accourus. Son calme et sa gaiet continuaient; mais bientt survinrent des maux affreux d'estomac; sa figure exprima des souffrances inoues; elle faisait des contorsions horribles. Aprs une heure d'angoisses pour ses parents, elle recouvre enfin toutes ses forces, carte ses vtements, et se donne avec ses poings feri . Le lecteur voit que l'on n'a fait que s i m p l e m e n t indiquer ici les principales ides de ce singulier colloque. Les points dont on nous reproche peut-tre d'abuser m o n t r e n t q u e l'on o m e t de longues phrases.

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mes trois coups vigoureux dans l'estomac; puis s u r vient une faiblesse qui simule la mort, enfin la malade revient la vie. Le lendemain de Quasimodo, elle peut entendre le son des cloches; les accs sont moins frquents, amlioration marque. On la conduit aux bains de mer. Ce qu'elle a prdit se ralise : mouvements convulsifs et catalepsie en arrivant au Havre; maison attendait en vain, selon sa prdiction, le signal qui fixait jamais la fin de la folie. Bref, la fin du quatorzime bain, elle poussa un cri perant suivi de convulsions, auxquelles succda un grand affaissement, et les accidents auxquels elle tait sujette durant quatre ans ne se reproduisirent plus. Tout fait gurie, rapporte le mmoire, elle jouit aujourd'hui de la meilleure sant, et sait assurer le bonheur de tous ceux qui l'entourent par les charmes puissants du cur et de l'esprit. (V. Bertrand, Du Somnamb., p. 128 et suiv., et Deleuze, Hist. crit. du magnt., p . 273 et suiv.)
Autre observation sur madame Schmitz, rapporte par le Charpignon, d'aprs le docteur Despine. docteur

Le docteur Charpignon dit que ces sortes de maladies sont assez communes, et approchent beaucoup du somnambulisme magntique. Il rapporte l'affection de madame Schmitz d'aprs le docteur Despine, qui avait reu, en dcembre 1838, une lettre du pre de la malade. Comme ce sont toujours les mmes merveilles, nous abrgerons beaucoup. Le docteur Julliard, ne voulant pas y croire, refusait d'en tre tmoin ; un jour il s'y dcide, quoique regret. C'tait la nuit; tout tait dans une profonde obscurit; madame Schmitz se lve, dploie

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sur Je plancher une feuille de papier crite par M. Julliard, met ses deux pieds dussus et lit haute voix le contenu. Pourtant le docteur doute encore, il suppose qu'elle a pu lire l'aide du phosphore. Dans la nuit du 22, MM. Julliard et Chaponnire rptrent l'exprience et obtinrent les mmes rsultats. Une autrefois minuit, M. .(ulliard et les docteurs Coindet et Maunoir veulent s'assurer si la malade entend par la paume de la main et par la plante dus pieds; ils commencent leurs essais, et tous lurent parfaitement convaincus. Une antre nuit, madame Schmitz envoie son pre chercher MM. Faidy et Martin, qui habitaient la mme maison. Comme il tait minuit, son pre lui objecte qu'ils dorment. Faidy est couch, rpond la malade, mais M. Martin dessine des petits amours dans un nuage. Va les chercher; je veux leur montrer les phnomnes de ma triste maladie. Il s'y dcide, et trouve M. Martin qui dessinait de petits amours, etc. Une autre fois elle lut un billet pli en quatre plac sur son ventre, etc., etc. (V. Charpignon, Physiol, du mayat., p . 113 et suiv.)
Maladie de Madame Cornet observe [iar te docteur mdecins. Cornet et autres

On n'a pas oubli les phnomnes extraordinaires produits sans magntisation chez la dame Cornet, attests aussi par des mdecins trangers au magntisme et que le docteur Cornet a exposs en 800 dans un ouvrage priodique (La vrit aux mdecins). Les faits ont t observs pendant plus de seize ans par ce dernier, < q u i , pour les publier, a attendu que le temps eut calm son motion; ses larmes, dit-il, auraient effac ces lignes. 11 a voulu faire un livre tout de vrit. Ce

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qu'il va dire semblera ridicule... Ce n'est pas sans les avoir vrifis (ces faits), devant un grand nombre de tmoins, qu'il s'est dcid les communiquer... Il y a des sarcasmes endurer; mais avant ses convictions, lui-mme tait trop peu endurant pour exiger que l'on soit m'en veillant son gard. Il crit quatre ans aprs iamortde sa femme. On ne l'accusera pas, son ge, dans sa retraite, poursuit-il, d'enthousiasme irrflchi o d'intrt personnel. u Cette relation si candide, faite par un mari d sol de l perte de sa femme, et si frapp par les communications d'outre-vie de sa chre malade, ne pourra rencontrer de sceptiques raisonnables, et c o n firmerait, s'il en tait besoin, tout ce qui vient d'tre dit. Madame Cornet lisait les yeux ferms, devinait les penses, voyait les objets cachs, prdisait n o n - s e u lement ce qui concernait sa maladie et sa mort, mais des vnements relatifs sa famille et des trangers. Elle voyait ce qui se passait dans les diverses parties de la maison, qui est trs-vaste, dans les lieux loigns, hors de France, outre-mer ; prdisait aussi ce qui tait relatif aux affaires publiques, et les vnements les plus improbables qui se sont dj accomplis ou continuent de s'accomplir. On n peut entrer ici dans tant de curieux dtails; e mais un ou deux faits suffiront pour en donner une ide. Le 30 aot 1849 tait un jour de crise ; elles n'arrivent plus alors que le 15 et le 30 du mois. Tout coup le visage de madame Cornet est inond de pleurs, Ile suffoque. Que voit-elle? M. Sed***, son beaurre, est Londres, il vient de tomber mort R I;- l'escalier. u II est mort, disait-elle, tout ce qu'on lui
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fait, ne sert rien. L'pouse de M. Sed*** tait alors Nantes auprs d'une de ses filles. Plusieurs jours se passent sans nouvelles. Madame Cornet avait tout oubli. On reut enfin une lettre date de Nantes crite par madame Sed***; elle se disait force de partir, parce que son mari tait malade; mais en arrivant, elle trouva ce dernier mort de la rupture d'un anvrysme et dj inbum; il parat mme que madame Cornet avait vu l'vnement s'accomplir vingtquatre heures avant qu'il se ralist. J e sais, dit M. Cornet, qu'il n'est pas facile de croire de tels prodiges; cependant il faut bien que je les raconte puisqu'ils sont vrais. Le 30 dcembre 1853, madame Cornet voit sa petite-nice malade , assiste de deux mdecins ; mais elle juge mieux que ceux-ci sa maladie; elle indique les remdes, et l'enfant, dont l'tat tait dsespr, gurit. Elle voyait, lors de l'invasion du cholra, les personnes qui en seraient atteintes et se rjouissait de savoir que sa famille n'en serait pas victime. On en a dit assez. Que pensait M. Cornet? M. Cornet, dans ces singuliers phnomnes, ne peut croire comme ses confrres qu'ils soient dus au dveloppement des facults physiologiques du systme nerveux; mais il les rapporte aux inspirations de l'me, et dplore les croyances des sicles qui les attribuaient la sorcellerie, aux possessions ; il s'tonne que ces prjugs superstitieux soient encore le partage de quelques thologiens. Il ne sagit pas encore ici de discuter cette question. Cependant, madame Cornet prsentait, en effet, plusieurs des signes que les rituels considraient comme signes de possession, et elle avait eu durant onze mois,

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jusqu' l'poque o son tat se fut modifi, des v i sions horribles qui l'effrayaient. On pourrait d'abord demander M. Cornet c o m ment l'me de madame Cornet pouvait faire tant de prodiges et tant de bvues? Elle qui voyait, d'aprs les observations, jusqu' un scrupule, la dose d'opium ncessaire son tat, qui souffrait pour le plus ou le moins, qui prdisait si bien les vnements, qui voyait tout enfin, comme me dgage, sans tre la r e morque d'un magntiseur, elle croyait pourtant, quand elle entendait les airs d'un instrument de musique, assister un bal, excutait la pantomime des danseurs, semblait en accepter les invitations, etc. Elle faisait, dit M. Cornet, les politesses d'usage, et quand la musique cessait, allait se reposer, comme si elle et t fatigue; elle paraissait accepter les rafrachissements, croyait monter en voiture, la sentait rouler, en prouvait les cahots; croyait rentrer chez elle, se dshabiller, ranger ses bijoux, faisait le simulacre de secoucher, etc. On demande M. Cornet comment il se fait que cette me doue par la catalepsie de tant de clairvoyance et d'une intelligence en quelque sorte divine, se trompe aussi lourdement et surtout ne se livre qu' des proccupations toutes matrielles et souvent trs-frivoles? Les anciens mdecins et les thologiens, selon M. Cornet, n'ont pas su reconnatre cet tat. 1 On rpondra que la catalepsie ordinaire, avant la dcouverte du mesmrisme, n'a jamais prsent ce ct merveilleux ; 2 les possds diffraient eux-mmes en plusieurs points des personnes atteintes aujourd'hui de cette sorte de catalepsie. Ce qu'elle prsente d'extraordinaire vient sans nul doute de la mme cause qui produit les prodiges magntiques. On essayera

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plus loin de la dcouvrir, mais en attendant on vent bien n'y voir qu'un tat psychologique, ou l'action de l'me
Maladie, d'une jeune personne crue ensorcele et possde, somnambule par l'emploi du magntisme. Aevenw.

La Rifdinfhque

du. magntisme

animal (XVI cahier)

cite, non pas une catalepsie naturelle, il est vrai, mais un tait de somnambulisme magntique dont le sujet ressemblerait beaucoup aux possds. Une jeune fille de douze ans avait des convulsions si fortes et faisait de toiles folios que le peuple la croyait possde. MM. Fournicr et Uubrcuil l'ayant magntise la liront tomber en somnambulisme; alors elle prdisait, son accs, indiquait les remdes, etc. Mais il y avait, en outre, d'autres symptmes que les magntiseurs ont qualifis d'imaginaire*. Ayant pris pr? du cur sur cette malade divers renseignements, il leur rpondt qu'ayant eu celle-ci chez lui quelques jours, il avait reconnu plusieurs faits de sorcellerie, tels que bruits de chanes, meubles briss ou renverss, is^iettes qui se cassaient, chapelets qui se nouaient : ne pouvoir se dmler, etc. Le matre chez qui elle avait demeur en qualit de bergre, prtendait que ses vaches, ses veaux, son chien et son chat s'taient trouvs pels quelques jours aprs que la bergre eut t atteinte de son mal, survenu la suite des menaces que lui ht un mendiant qui elle avait refus
1 . Il n e s'agit pas encore ici d'examiner cette question : ces maladies singulires ne rcsscuiblcni pas on tout point a u x possessions; elles peuvent cependant avoir la m m e source. Mais les explications psychologiques de M. ('.omet sont trop peu rationnelles pour oser les prfrer ce qu'il appelle les prjugs superstitieux des tbologicns.

AVEC LE DMON.

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l'aumne. Ces faits matriels, que l'un observait souvent dans les obsessions, font d'ordinaire dfaut dans les catalepsies. Si les magntiseurs en font peu de cas parce qu'ils contrarient leur systme, ifs ne sont pas moins avrs que les faits qu'ils avouent et rendent fort, difficile l'admission de leurs explica ion* : on en attendant de nouvelles; il faut se borner constater les faits. (V. Bertrand, Dit mmnnmh., p. H5K et suiv.) Ou va terminer cet expos en France, par le suivant :
f

Maladie non moins trange d'lisa Durand, la suite d'un sommeil cinquante-six heures.

de

Elisa Durand, fille d'un cultivateur clc Saint-Cloud, 'veille aprs un sommeil de cinquante-six heures une vie bien trange. Active et gaie comme on l'est d'ordinaire ;i quinze ans, elle resle tout lo jour i m m o le sur sa chaise, ne rpond que par monosyllabes; le soir elle devient cataleptique : rigidit dans les membres, fixit dans le regard; ses facults et ses sens acquirent une porte et une sensibilit qui dpassent ki limites de la nature. Don de seconde vue et de s e conde oue, c'est--dire outre la perception des sons tout prs d'elle, elle peroit les paroles profres dans Ifs lieux plus ou moins loigns vers lesquels elle concentre son attention. Chaque objet lui offre une double image; elle voit distinctement la forme extrieure et la reprsentation intrieure, c'est-n-dire l'ensemble des proprits que possde un objet et l'usage auquel il est destin. Dans une quantit de plantes et d'chantillons de minraux et de mtaux, elle signale des vertus latentes, inexplores, qui rappollcnt les opinions des anciens alchimistes; des expriences ont confirm la

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vrit de ses rvlations. Mise en contact des mains avec une personne, elle la voit telle qu'elle est et telle qu'elle a t; les ravages du temps, de la maladie, la perte d'un membre, n'ont rien dtruit pour elle, malgr les modifications rsultant de l'action vitale. La forme corporelle est intgralement reproduite par le fluide nerveux. Ce second homme subsiste toujours, rsiste la destruction et se reconnat aprs la mort dans un monde moins matriel. Elle voit dans les tombeaux les dpouilles qu'on leur a confies ; elles conservent toutes les formes qui ont disparu pour nous. Cette vue lui'cause des crises nerveuses qu'elle prouve aussi quand elle approche des lieux o existent, quelque profondeur que ce soit, de l'eau, des mtaux. Le soleil, les astres, exercent sur elle des influences particulires... La cration, claire pour elle d'une manire nouvelle, lui cause une admiration perptuelle; quoique illettre, elle trouve des comparaisons et des images pour exprimer son enthousiasme. Comme cette surexcitation la fait dprir; les mdecins l'ont fait conduire Paris pour rclamer les secours de la science et pour soumettre ces phnomnes aux savants. (V. journal le Pays, fvrier 1852, etautres journaux.)

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CHAPITRE

II

Les mmes maladies ont t observes en Allemagne, en Pologne, e t c . ; relation prsente par M. le baron de Strombeek la Socit royale des sciences de Gllingue, sur mademoiselle Julie ***. Frdrica HautTe, ou l a voyante de Prevorst; rflexions. Autre cas analogue au prcdent, quoique moins frappant. trange catalepsie observe Wilna par les docteurs Frank, Sniadecki, Niszkowski et autres mdecins. Faits de seconde vue : M, Zschokke; mademoiselle W . . . , tat permanent de lucidit. Divers faits de somnambulisme dit essentiel.

lis mmes maladies ont t observes en Allemagne, en Pologne, etc.; relation prsente par M. le baron de Strombeek la Socit royale des sciencesde Gttingue, sur mademoiselle Julie ***.

Si, quittant la France, nous passons chez nos voisins, nous citerons en Allemagne la relation publie e 1813 par M. le baron de Strombeek; elle est a c n compagne des observations de trois mdecins, tmoins oculaires. Toute confiance est due cet ouvrage t r s circonstanci et fort curieux. Le sujet est une demoiselle Julie ***, ge de d i x neuf ans ; on prouve un certain embarras pour tre court, car ilfaudrait suivre la maladie depuis son commencement jusqu' sa fin. Ce sont d'abord, dans l't de 18 11, des accs conralsifs qui lui faisaient pousser des cris affreux et la tontraignaient de s'arracher les cheveux. Ce qui fut suivi en juin et juillet 1812 de quatre tats diffrents prsentant chacun des phnomnes particuliers.
v.
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Premier tat : sommeil les yeux ferms, durant lequel la malade, en parlant de sujets srieux, s'exprime en vers ambiques ; pour les vnements ordinaires elle parle en prose. Croyant s'entretenir avec quelqu'un, elle se taisait pendant le temps de la rponse suppose; elle avait aussi des apparitions, etc. Dans le deuxime tat, elle semblait veille entirement, mais occupe d'une ide fixe. Dans le troisime tat : exaltation ; elle jouit de toute sa raison et se livre ses occupations ordinaires en montrant des talents qu'elle n'avait pas l'tat normal. Ce troisime tat, comme le suivant, prsentait des anomalies extraordinaires dans le souvenir des faits. Dans le quatrime tat, comme dans les trois autres, elle ne se rappelait que ce qui s'tait pass dans le semblable, chaque tat faisant pour elle une vie part, etc. Ces divers tats continurent jusqu' la fin de l'anne ; il lui survint alors des vanouissements frquents. Une des personnes prsentes (1813) s'tant crie anxieusement : Quand tout cela finira-t-il? la malade dit en dclamant qu'on vient de lui dcouvrir de quelle manire elle serait gurie, mais qu'elle ne pourra l'indiquer avec certitude que le lendemain. Cependant, commenant dj quelques rvlations, elle dit qu'on voudra lui donner du musc, mais que ce serait sa mort. Elle prdit pendant son sommeil ce qu'elle fera, ce qui lui arrivera, ce qu'il faudra lui faire... Une voix intrieure me parle dans mon sein, dit-elle, et me dit tout. Dois-je crire tout ce que vous dites? lui demanda un jour M. de Strombeck. Tu l'as dj crit..., il est dans le secrtaire de ton pouse;... il contient deux alina; le premier de seize lignes et demie, le second de quinze et demie. Je

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comptai les lignes, dit M. de Strombeek, et voyant qu'elle avait dit la vrit, je fus saisi d'un frisson comme si j'avais vu un spectre. D'o savez-vous tout cela? ajouta-t-il. Une voix intrieure me le dit l (en montrant son estomac). Le vendredi matin, 8 janvier, elle dit en dormant : Si je ne peux me lever neuf heures, depuis cette heure jusqu' onze, j'aurai des crampes et des convulsions effrayantes, et depuis onze heures jusqu' la demie, je serai.comme une furieuse, je battrai, je mordrai, j'gratignerai ; onze heures et demie prcises, mais pas avant, il faudra me donner un verre de vin rouge sucr... A l'instant o la montre de M de Strombeek marquait onze heures, elle criait, elle . mordait et frappait; il tait difficile de la garantir ellemme de ses coups et de les viter; elle tomba puise deux minutes avant onze heures et demie et s'cria : Dieu soit lou ! je n'ai plus que 120 secondes souffrir. Elle n'avait jamais compt par secondes; la seconde minute coule, elle redevint trs-tranquille, prit le vin, en disant: Tout est pass; une heure j'irai me promener. Elle se promena, en effet, j u s qu' deux heures et dna de bon apptit. La clairvoyance de cette malade est tablie par des tmoignages irrcusables ; le docteur Marcard dit qu'elle a indiqu la minute l'heure que marquait la montre du docteur Schmidt, laquelle ne se trouvait d'accord avec aucune des montres qui taient dans dans la chambre. Elle indique que le docteur Marcard a de l'argent sur lui, dsigne la couleur de la bourse et sa forme. Le docteur Schmidt dclare qu'elle aperut qu'une montre bien cache dans sa main marquait 3 heures 29 minutes, et qu'elle ne se trompa pas d'une seconde. Elle vit l'tage suprieur, sur

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le bureau de M. de Strombeck, une preuve de son imprimeur; il ne savait pas qu'on l'et apporte. A quoi servirait de citer davantage dans cette longue et curieuse relation? Ce sont toujours les mmes faits extraordinaires ; rien n'tait cach pour cette malade dans la maison : elle vit madame Helmke dans une pice loigne, prendre une poudre calmante, elle voyait jusqu'au dplacement des meubles. (V. Strombeck, Hist. de la gurison d'une jeune personne par le magnt. onznz., trad. franc., Paris, 4844.)
Frdrica ffauffe, ou la voyante de Prevorst; rflexions,

La voyante de Prevorst, dont on a dj parl, vient se placer dans cette liste. Non-seulement elle prsente peu prs les mmes phnomnes cataleptiques que ceux que l'on vient d'exposer, mais des faits matriels les accompagnent et sont perus par tout le monde. Il serait fort curieux d'entrer dans quelques dtails, et de comparer ce qui se passe ici avec tant de choses dites ailleurs. Frdrica n'ayant jamais t magntise prouvait tout ce qu'on a signal chez les extatiques magntiques; ds son enfance elle avait des visions, des apparitions, trouvait des mtaux et des sources avec la baguette. Son tat de voyante se manifesta de plus en plus, elle entendait les sons trs-lointains, avait des rves prophtiques, et voyait dans les cimetires et dans les vieux chteaux en ruines errer des ombres. Ce fut la suite d'un rve horrible qu'elle eut le 13 fvrier 1822 que l'tat d'extase se dclara, et que sa vie magntique, qui dura sept ans, se dveloppa compltement et d'une manire plus extraordinaire que tout ce que l'on a prcdemment rapport.

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On a dj parl des longues observations qui furent faites alors par des hommes aussi vridiques que capables. C'est dire qu'il serait difficile de rien nier dans le court expos qui va suivre. On est surpris de voir madame Hauffe trouver dans les vgtaux, les mtaux, les pierres prcieuses, ces vertus secrtes que l'antiquit paenne leur attribuait, avec Pline, Dioscoride, Avicenne, etc., et les philosophes du seizime sicle; vertus rvles aussi M. Cahagnet et autres par les esprits qu'ils voquent. Le sabot d'un lphant la rendait pileptique; du sable plac sur l'pigastre lui causait la catalepsie; le diamant dilatait sa pupille, et la lumire lunaire la plongeait dans la mlancolie ; si l'on attachait une longue ficelle des minraux dans une pice loigne de celle qu'elle habitait, en Ini en faisant tenir l'extrmit, elle leur attribuait les vertus occultes que les dieux avaient rvles autrefois aux Gentils, O n a dit que l'on tait surpris; il n'y aurait pas lieu de l'tre si l'on pensait que ces mmes rvlations, faites certains lucides magntiques, lesquelles sont toutes peu prs la reproduction des erreurs du paganisme, sont connues d'eux par l'histoire; mais ni ceux-ci ni madame Hauffe n'en ont jamais entendu parler. La musique faisait exprimer celle-ci en rhythme. Prenait-elle un b a i n , l'eau la repoussait avec force, comme cela avait lieu dans le bain des sorcires. En regardant l'oeil droit d'une personne, elle lisait ses plus secrtes penses; l'il gauche lui en rvlait les organes malades. Elle prescrivait alors des remdes ; c'taient des amulettes, des talismans, de vaines observances qui gurissaient. crivait-on des nouvelles que l'on plaait sur son pigastre ; elle ne les lisait pas, mais devenait joyeuse ou triste , selon

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qu'elles taient bonnes ou mauvaises. Voyait-elle dans ses rves quelqu'un dans le cercueil; on tait presque sr qu'il mourrait au plus tard dans six semaines. Elle parlait un langage qu'elle disait tre celui que parlait Jacob. En effet, les savants ont remarqu une analogie frappante avec l'hbreu ou autres dialectes smitiques. Elle prtendait que son me pouvait quitter son corps et parcourir les sphres. Les esprits apparaissaient Frdrica toute heure sous une forme nuageuse; elle les dcrivait et prtendait qu'ils devenaient visibles l'il spirituel par l'intermdiaire du fluide nerveux, lequel aprs la mort sert d'enveloppe l'me et l'unit au corps pendant la vie; quand l'me quitte le cerveau pour se fixer dans l'pigastre, le fluide nerveux devient objectif. Les docteurs Kerner et Eschenmayer et de nombreux tmoins croyaient ces spectres, car avant que Frdrica les vt, ils taient, comme on l'a vu dj, avertis de leur arrive par des bruits caractristiques, par des coups frapps, des vibrations de verre et de cloche, par des pitinements redoubls; les objets se dplaaient, les chandeliers se mouvaient, les assiettes s'entre-choquaient, des livres s'ouvraient, une petite table tait lance par un agent invisible d'une chambre dans une autre, etc., etc. Toutes ces choses, assurent les tmoins, ne peuvent venir de la somnambule, mais d'un agent mystrieux. Les esprits d'ailleurs rvlaient Frdrica des faits qu'elle n'aurait pu connatre : elle faisait le portrait de gens qu'elle n'avait jamais vus, rvlait des vnements accomplis de grandes distances, etc. Ces bruits tranges se faisaient entendre dans toute la maison; quelquefois les apparitions taient perues par les assistants. Un garde forestier, voltairien et sceptique,

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se livra de longues investigations sur une de ces apparitions prenant la forme d'un pefit vieillard rid portant capuchon, lequel disait avoir t meurtrier. - L e magistrat Pfaten, dont on a parl, fut forc de croire aux esprits quand, deux ans aprs la mort de Frdrica, devenu acqureur de l'un des lieux hants parles esprits, il vit disparatre travers les murailles une femme affuble d'une robe blanche teinte de sang, et portant un enfant entre ses bras. On a attribu tous ces phnomnes l'agent magntique; la Revue britannique a dit qu'ils appartiennent la psychologie et la physiologie, etc. D'autres les attribueront l'me humaine, d'autres des hallucinations, sans plus de raison... Quoi qu'il en soit, madame Hauffe, par un singulier privilge de la nature et sans magntiseur, tait aussi clairvoyante que les lucides des magntiseurs spiritualistes. Le docteur Kerner tait-il un imposteur ou un homme incapable d'observer, dnu de l'esprit de critique, un enthousiaste, un hallucin peut-tre, et ds lors ne devant inspirer nulle confiance? D'aprs deux revues qui ne sauraient tre suspectes, on a dit au tome IV de cet ouvrage (p. 598 et suiv.), que tout le monde s'incline devant cette belle renomme..., que Kerner est une des gloires de l'Allemagne. 11 est d'ailleurs loin d'avoir t seul tmoin de ces faits; mais il n'ignore pas que son sicle pousse l'aveuglement (cette expression est fort modre) jusqu' nier en pareils cas ce que l'on voit et ce que l'on touche. Aussi ce savant et loyal mdecin s'crie : J'oubliais que tout ceci n'est qu'illusion, raillerie, mensonge; que Frdrica n'est qu'une aventurire et que je ne suis qu'un imposteur. Il ajoute qu'il l'a cependant visite plus de trois mille fois; clou son chevet,

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elle a pass sous ses yeux les dernires annes de sa malheureuse existence; elle est morte dans ses bras; il a connu tous ses parents, tous ses amis, toutes ses relations; peu importe, dit-il, on va crier l'imposture. Quelles objections feront nos s a v a n t s ? Ces faits merveilleux semblent constants, diront-ils. Autrefois on les aurait crus tels qu'on les racontait; mais nous portons aujourd'hui plus loin l'esprit de critique, et les sciences physiologiques et psychologiques ont beau* coup gagn. Nul ne peut douter enfin qu'il n'existe des contagions d'hallucination, etc. t* Quelle physiologie, quelle psychologie, rpondent des gens pourtant senss, pourraient expliquer de pareils phnomnes?Une hallucination, oh! la belle dcouverte! elle s'empare ici non-seulement de la malade, de ses mdecins, de tous ceux qui la visitent, mais encore des tres qui manquent des dispositions hallucinantes ; car les petits enfants et mme les bestiaux entraient dans des agitations extraordinaires autour de la malade. Les meubles taient eux-mmes hallucins; ils taient transports, s'chappaient des mains ou taient enlevs; dans cette frnsie qui atteignait les tres anims et inanims, l'enduit mme des murs tombait sans qu'on le toucht. Nos prtendus sages, dans leur fureur de vouloir tout matrialiser, semblent quelquefois tre devenus fous. L'avenir pourra-t-il jamais les rhabiliter?
Autre cas analogue au prcdent, quoique moins frappant.

M. le docteur Roth a emprunt un journal allemand la relation d'une maladie accompagne galement de phnomnes assez extraordinaires.

A.VEC

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Vers l milieu de janvier 1832, dit le docteur Plath (V. Hecker's Annalen, 1834), on entendit dans le voisinage d'une jeune malade, a diffrents intervalles, une sorte de grattement que Ton attribuait au frottement des pieds de la malade sur la couverture. On dut rejeter cette cause et l'illusion d'acoustique, car le lit ayant t dfait et la malade place dans une chaise, le grattement continua, mais comme sur le bois de la chaise; il en fut de mme quand on l'eut change de lit et de chambre. Ces bruits, qui avaient commenc vers le milieu de janvier, augmentrent de violence, puis diminurent et cessrent dans la seconde q u i n zaine de mars. Il suffisait de frapper sur un corps dur pour que l'agent qui causait ces bruits rpondt aussitt; mais il choisissait ses auditeurs, car avec 'quelques-uns il gardait le silence. Plus tard, pour provoquer ces bruits, il suffisait d'en parler et de fixer le nombre des coups. Faisait-on de la musique v o cale ou instrumentale, il faisait sa partie en m a r quant la mesure. Ces bruits, qui imitaient celui de la pluie, de la goutte d'eau qui tombe, de la scie, etc., d'o venaient-ils ? On l'ignorait; la malade en tait vivement proccupe, et on lui entendit une fois dire que sans doute on travaillait son cercueil. Vers la fin de fvrier 1832, les spasmes de la malade tant encore dans toute leur intensit, les bruits cessrent; on n'entendit plus que le grattement contre le bois de lit. On fit diffrentes expriences que l'on ne peut citer ici. Le bruit augmentait quand on dirigeait les doigts quelque distance vers l'pigastre. Si "la main tait couverte de soie, le bruit cessait. Nul doute ici que l'agent n'ait voulu faire croire une cause lectrique. La malade avait parfois la seconde vue. Dans un spasme, s tant crie avec anxit :

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Bernard,

Bernard,

ne tombe pas! peu de temps

aprs, celui-ci revint la figure tout en sang. Lorsque la malade se croyait seule, on l'a vue, au milieu de ses spasmes, se dresser et sauter avec agilit sur un ciel de lit assez lev. Ne pouvant donner qu'une analyse tronque de ces phnomnes, rapports plus longuement par M. de Mirville dans son deuxime Mmoire (pages 202 et suiv.), nous dirons que la malade gurit, et que l'on attribua ces bruits la ventriloquie. On ne dit pas si la jeune ventriloque a continu en bonne sant d'exercer son talent de ventriloquie; elle aurait d le faire avec plus de succs que dans l'intensit de ses spasmes. On ne fera pas observer au lecteur que l'explication du docteur Plath n'explique rien. Les bruits taient plus forts vers le soir; ils rpondaient un appel, i!s choisissaient leurs auditeurs, tout cela dans la violence des spasmes ; ils imitaient merveilleusement divers bruits assez difficiles imiter. Le docteur luimme est convaincu qu'ils ne proviennent ni des articulations des pieds, ni des mains, ni de la bouche : singulier ventriloquisme vraiment; il tait rhythm et accompagn de la seconde vue... Il faut avouer que la critique a fait d'immenses progrs; il est fcheux qu'elle n'ait rien lucid.
trange catalepsie observe Wilna par les docteurs Niszkoivski et autres mdecins. Frank, SniadcttA,

Nous terminerons ces chantillons par quelques lignes extraites d'une observation de catalepsie faite Wilna par le docteur Joseph Frank sur Louise Baerkmann; elle est relate dans le troisime volume de

AVEC
1

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Pathologie mdicale . Frank cite les causes prsumes de cette maladie aussi singulire que douloureuse; il indique les jour et heure des accs, le traitement, etc., Cette relation, qui a toute l'authenticit dsirable, viendrait confirmer encore les prcdentes, s'il en tait besoin. Entre autres accidents fort tranges, on entendit nnjourla malade, que l'on croyait morte, chanter, dans une sorte de posie rhythme, des prires pour d e mander Dieu la rsignation et un allgement ses maux, tandis qu'elle ordonnait au dmon de se retirer, attendu, disait-elle, qu'il n'avait nul droit sur sa p e r sonne. Comme il tait impossible de communiquer avec elle durant l'accs de catalepsie, Frank, se rappelant ce que Petetin avait fait en pareil cas, parla t r s doucement sur l'pigastre et elle rpondit. La catalepsie et ce malheureux chant continuant, et l ' pigastre remplaant l'organe de l'oue, Frank appela, pour constater aussi ces phnomnes, le docteur Sniadecki, professeur de chimie, comme tant fort incrdule; celui-ci fit diverses expriences avec le docteur Niszkowski... On se servait, entre autres, d'une verge de fer, dont on appliquait un des bouts vers l'oreille droite de la malade, et on lui parlait par l'autre extrmit; et quoiqu'elle n'entendt point lorsqu'on parlait sur l'oreiller o reposait sa tte, elle entendait parfaitement de cette manire. Le 16 et le 17 mai 1816, tant en extase, elle prdit en chantant sa gurison, reconnat et nomme dans cet tat tous les assistants... Elle voit de beaux anges, sait que Dieu l'a exauce et qu'elle va gurir. Aprs diverses expriences sur la vue, l'oue et le tact, l'tat magntique survient : elle rpond la voix
t. Traduction franaise de l'ouvrage du clbre Frank : mdic prceccpta universa. Praxeos

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du docteur, mais ne peut entendre que la sienne. Elle juge du nombre des assistants par leur haleine, ordonne des remdes, en indique la prparation, nomme un mdecin qui vient d'entrer, sans cependant l'avoir ni vu ni entendu. Quoique sa chambre ft spare par trois autres de celle o se tenait la socit, elle imitait les mouvements et les gestes des personnes qui la composaient; on remarqua qu'elle n'imitait pas lesmottvementsdes mains places dans un vase de verre...Elle sait qne des individus partis depuis plusieurs annes sont de retour... Les exprimentateurs, disposs sans doute, comme Ttait Petetin, voir des effets lectriques, continurent leurs expriences dont on ne saurait rapporter ici les rsultats. Il parat constant qu'ils taient souvent propres favoriser l'opinion qui attribuait certains corps des effets que d'ordinaire on ne leur souponne pas. La malade ayant un jour achev quatre dentelures d'une broderie, elle perdit connaissance. Les yeux hagards et fixs sur un autre objet, elle fabriqua trs-artistement quatre nouvelles dentelures et crut, son rveil, que d'autres les avaient faites... Elle lisait les penses, voyait en songe un esprit qui lui rvlait tout ce qu'elle devait faire. Ainsi, le 23 mai, elle disait: Si on ne m'applique de suite les sangsues, je suis perdue. Elle fut compltement gurie, comme elle l'avait prdit, au mois d'aot 1816. Sa maladie avait commenc le 23 dcembre 1815. Ces singuliers phnomnes, et une foule d'autres qu'on ne peut rapporter, furent observs par les docteurs Franck, Sniadecki, Niszkowski et autres mdecins accourus pour les examiner. Les observations faites par les mdecins sur ces maladies singulires viennent donc confirmer les assertions des magntistes

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el leur, donnent une certitude devant laquelle tout homme sens doit s'incliner. Le docteur Bertrand dit qu'il est convaincu que quiconque entreprendrait dans un ouvrage exprofesso de runir tous les tmoignages rendus en faveur de la ralit des phnomnes dont il s'agit (le dplacement des sens), en formerait une masse si imposante, que l'incrdulit la plus dcide ne pourrrait s'empcher d'tre subjugue ; qu'il en serait comme de la chute des arolithes. Au commencement de ce sicle, il en existait cent quatre-vingts exemples bien constats, et cependant, cette poque, c'tait avec des rises qu'on recevait l'Institut ceux qui lisaient des m moires o l'on reconnaissait la ralit de ce p h n o mne. (V.Bertrand, Du magnt., p . 4S8.) Comment serait-il possible de rejeter les faits m a gntiques en prsence de ceux qu'on vient de rappeler? Mais ce n'est pas tout : il existe des lucides naturels, bien portants, qui en offrent de non moins propres troubler les savants. Il est constant, comme on le verra bientt, que des personnes non-seulement vont, viennent et marchent, lisent et crivent sans le secours des yeux les histoires sont pleines de ces faits mais il en est qui voient l'avenir, et les vnements les plus cachs de l'existence se droulent leur e s prit. Ceux qui nient la clairvoyance magntique peuvent-ils nier celle des montagnards cossais que l'on observe aussi, quoique moins frquemment, chez d'autres peuples?
Faits de seconde vue; M. Zschohhe; mademoiselle de lucidit. W..., tat permanent

Un des romanciers les plus populaires de l'Allemagne, M. Zschokke, inspecteur des forts, membre

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de la lgislature, juge supplant la Cour suprme du canton d'Aarau, en Suisse, offrait, selon la Bvue britannique (fvrier \ 846), un fait curieux de psychologie ; quand il fixait ses regards sur un tranger, tout son pass se droulait en lui : cette force divinatrice tait si puissante, qu'il connaissait les plus petits dtails de sa vie. 11 dcrivait aussi l'ameublement d'une maison, les vtements des personnes, et rvlait les circonstances les plus secrtes. On vrifiait, et l'on reconnaissait avec tonnement qu'il avait le don extraordinaire, que nous avons signal dans l'antiquit et de nos jours, chez des individus qui, sans recourir aucune pratique magntique ou autre, sans tre en extase ont vu naturellement (il le semble du moins) l'avenir et les choses loignes ou caches. On cite de Zschokke divers faits qui prouvent en lui cette facult dont il ne pouvait se servir pour raliser des desseins utiles ; ce don de divination s'exerait trs-irrgulirement, sans dsir de sa part, sans efforts, et indpendamment de sa volont. Sans parler de la seconde vue des cossais, on citera un fait rapport avec beaucoup de dtails par le docteur Klein, et cit dans la Bvue britannique (janvier 1852). Mademoiselle W . . . , somnambule naturelle, tait en visite chez M. de St***, lorsque ce dernier la pria d'exercer sa lucidit sur son fils, qui faisait alors la campagne de Russie avec l'arme franaise. Chez mademoiselle W..., la lucidit semblait tre un tat permanent; car de suite, dirigeant sa pense vers cet officier, elle le dpeint trs-exactement sans l'avoir vu. Elle demandait un jour la sur de ce jeune homme si elle ne le voyait pas dans un coin de la chambre? Celle-ci rpondit ngativement. Eh bien, dit mademoiselle W. ., adressez-lui telles questions que

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vous voudrez, je vous transmettrai ses rponses. L-dessus on ft une foule de questions relatives des affaires de famille compltement ignores de m a d e moiselle W..., qui rpondit tout avec une telle prcision, que l'interlocutrice fut plusieurs fois prte se trouver mal de frayeur. Un autre j o u r , m a d e moiselle W... voit l'officier bless la figure et donne des dtails... M. de St*** se rend au ministre de la guerre, o on le rassure ; mais la lucide persiste, et plus tard on reconnut qu'elle avait bien vu. Des faits naturels comme ceux-l, dit l'auteur anglais de l'article traduit dans la Revue britannique, qui rivalisent avec toutes les prtentions des partisans du magntisme, devraient servir de leon tous ceux qui fonttrop facilement usage du mot impossible. Si ces phnomnes qui rappellent le gnie de Socrate, Vellda, Apollonius de Tyane, Jeanne d'Arc, etc., comme on l'a vu dans cet ouvrage, sont plus rares en France, il est constant qu'on les a observs quelquefois, surtout chez les mourants . On ne s'tendra pas davantage sur ce sujet, mais on ne doit pas tre surpris de trouver dans le magntisme des clairvoyants parfaitement veills, puisque le mme phnomne existe dans l'tat normal. Nous devons en signaler un autre plus frquent, et qu'on croit non moins propre faire natre chez les penseurs de graves rflexions, c'est le somnambulisme essentiel.
1

l. C'est u n fait q u e j'ai remarqu dans un vieillard qui, jusqu' sa dernire heure, conserva toute son intelligence. II voyait plusieurs kilomtres de distance c e u x qui venaient le visiter et lisait, n o n sans en Olre tonn lui-mime, les articles d'un journal qu'on venait d'apporter dans u n e pice voisine.

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DKS

RAPPORTS

DE

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Divers faits de somnambulisme

dit

essentiel.

Les ouvrages des savants, les recueils encyclopdiques , les journaux citent des cas trs-curieux de ce somnambulisme. Tout le monde a entendu parler de ce sminariste de Bordeaux qui, se levant durant son sommeil, crivait ses sermons, relisait ce qu'il avait crit, biffait, crivait ses corrections sur les mots biffs, etc. L'archevque de Bordeaux disait avoir vu un de ces sermons fort correctement crit et corrig avec un soin surprenant. Ayant crit dans un endroit ce divin enfant, il crut devoir substituer le mot adorable, qu'il plaa exactement sur le mot divin qu'il avait effac. Ce ne pouvant aller avec le mot adorable, il ajouta un t. On plaait un carton sous son menton de faon qu'il ne pt voir le papier; sans s'en apercevoir, il continuait son travail; on tait le papier, on en substituait successivement plusieurs, il ne s'en apercevait qu'autant qu'ils diffraient de grandeur; un papier de mme dimension fut substitu, il le prit pour le sien, et crivit ses corrections aux endroits correspondants ceux de la feuille qu'on avait enleve. En copiant de la musique, il traait ses lignes distances gales avec une canne qui lui servait de rgle, n'oubliant ni la clef, ni dises, ni bmols; il faisait d'abord toutes les notes blanches, puis il rendait noires celles qui devaient l'tre, crivait les paroles dessous, etc. Une nuit, il s'imagine voir tomber un enfant dans la rivire, il nage sur son lit, croit qu'une partie de la couverture est l'enfant, revient en nageant, dpose son fardeau en grelottant, dit qu'il va mourir de froid, demande de l'eau-devie, remarque qu'on ne lui a donn que de l'eau, etc.,

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de sorte qu'il prsente ce phnomne doublement trange d'une personne qui voit sans 1 J secours des yeux, touche, entend, et ne s'aperoit cependant pas des erreurs les plus grossires du sens de la vue. (V. Bertrand, Dusomnamb., p . 2 et suiv.) Entre autres histoires pareilles cites par Gassendi (Physic, sect. III, 1. vin, c. 6), on voit celle d'un habitant de Digne, qui en dormant, se levait, descendait la cave, tirait du vin, se promenait dans la rue. Toujours endormi, ne trouvant pas qu'il vt assez clair, il lui a r riva d'allumer la chandelle pour s'clairer. Un autre somnambule traversait un torrent, mont sur des chasses; ce qu'il n'et os faire pendant la veille. Une nuit le somnambule Negretti se saisit d'une bouteille, qu'il prit pour un chandelier, et s'claira ainsi avec ce flambleau imaginaire. Le mme portait, un, jour une planche charge de carafes en montant des escaliers; arriv la partie la plus troite, il se tourna fort adroitement pour ne rien renverser. Une autre fois, voulant ter des toiles d'araignes, il va chercher un balai qu'il attache solidement au bout d'une longue perche. Celle-ci tant trop longue pour passer dans l'escalier, il ouvre une fentre pour pouvoir faire monter la perche, puis referme la fentre, etc. 11 s'imagine un jour qu'il doit clairer le carrosse de son matre, il prend une torche teinte, sort dehors, s'arrte chaque carrefour, pour donner au carrosse le temps d'avancer, croit entendre l'ordre de suivre telle direction, la prend, etc.Un jour, s'tant endormi sur le banc de la cuisine, il parcourt ensuite les appartements, met le couvert, se place derrire la chaise des matres... te le couvert, plie les serviettes, les porte dans un meuble, le ferme, se rend la cui18

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sine, y prend du feu, bassine les lits, plie les courtepointes, etc. Negretti, dans une profonde obscurit, voyait sans le secours des yeux, et tait clair par une lumire imaginaire. (V. Bertrand, Ibid., et l'abb Richard,
Thorie des songes, c. XIX et XX.)

MM. Soave et Porati ont rapport l'histoire de Castelli, qu'on surprit pendant son sommeil traduisant de l'italien en franais; il cherchait dans son dictionnaire et paraissait se servir d'une lumire qu'il aurait eue auprs de lui; si on l'leignait, il allait en ttonnant la rallumer, quoique la pice ft claire, mais elle tait obscure pour lui, UAssemble nationale du 15 mai 1848 cite un fait non moins curieux : Un enfant de dix ans, en pension Tarbes chez M. C..., se lve tout endormi, s'habille, ouvre la porte coohre fort difficile ouvrir... et disparat. On le retrouva Bagnres dans l'auberge de M. Lafargue. L'enfant rpondit celui-ci qui le questionnait que son pre tait arriv en chaise de poste et tait sous la remise, ce qui se trouvait faux. De nouvelles questions tant faites l'enfant, trouvant de l'incohrence dans ses paroles, on souleva le capuchon de son burnous, et on vit qu'il dormait les yeux ferms. L'ayant port devant le feu pour le rchauffer, on le dchaussa; il ne se rveilla que quand on luitason pantalon et fut trs-surpris de se trouver l... En dormant ainsi il avait fait cinq lieues de poste en deux heures et demie par un temps pluvieux, et croyait tre sorti de Tarbes en chaise de poste avec son pre; il y voyait parfaitement pour se vtir, sortir, faire sa route, se rendre la salle manger de l'auberge, etc.; mais il ne s'tait aperu ni de la pluie, ni de sa marche, ni que son pre ne l'accompagnt point.

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L'Indpendant de l'Ouest ( fvrier 1852) cite aussi le somnambulisme d'un dtenu politique la prison de Laval g de vingt-deux ans, temprament sanguin, taille herculenne. Son somnambulisme survient la nuit quand il a pris la demi-tasse et le verre de cognac. D'abord il s'agite, se tourne et retourne, se lve enfin, allume du feu, charge sa pipe, fait la cuisine, boit, mange, comme s'il veillait; on l'appelle, on fait du tapage autour de lui, il n'entend pas. Dans cet tat, il fait trs-adroitement une foule de tours ; ainsi il runit plusieurs chaises qu'il franchit avec beaucoup plus de lgret qu'tant veill... il saute par-dessus la table charge de verres, de bouteilles et de toutes sortes d'ustensiles; il ne lui arrive jamais d'en renverser un seul. U fait la roue avec l'adresse du saltimbanque le mieux exerc ; une nuit il s'y livra plus de dix fois coup sur coup. Ce qui est le plus curieux, c'est sa pche aux grenouilles; il se croit sur les bords d'un tang, il coasse pour les appeler; arm d'un manche balai au lieu de ligne, il le jette droite, gauche, accroche des grenouilles, fait des sauts risibles pour s'en e m parer, etc.L'exercice du mange est non moins a m u sant . voir : il se croit cheval ( dix-huit ans il tait cuirassier), il simule le saut de la cravache, en avant, en arrire, gourmande sa monture, etc. Il peut lire dans l'obscurit la plus profonde... il lit mieux pourtant avec une lumire, mais il faut qu'il l'ait allume lui-mme; une lumire allume par des mains t r a n gres est pour lui comme n'existant pas. 11 ne se souvient pas de ses rves; quelquefois il va se baigner dans cet tat, et est fort surpris son rveil d'avoir les caeveux mouills. Nous terminerons par un fait de somnambulisme, dit contagieux; on a prtendu que certaines posses-

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sions avaient eu lieu par une sorte de contagion. On en dit autant du somnambulisme, du moins on l'a pens d'aprs l'exemple suivant, qui a mis en moi, en 1833, la ville de Clermont. Une brochure publie en 1834 par M. G. Simon, directeur du journal le Breton, contient deux lettres de M. de la Pierre, matre d'tude chez MM. d'Auteroche au moment de l'vnement Un fait inexplicable, incroyable, dit-il, est arriv dans la nuit du 17 juillet. H y a deux dortoirs dans la pension, l'un, celui d'en bas, pour les grands, et celui d'en haut, pour les petits; trois heures du matin, il entend u n lve parler son voisin qui lui rpond. Bientt la conversation devient gnrale et il se fait un vacarme pouvantable; les uns crient, d'autres chantent, d'autres rcitent leurs leons ; les uns parlent allemand ou anglais, d'autres font des rcits. Puis tous se lvent spontanment en chemise, disant qu'ils vont la rcration; on leur dit que ce n'est pas l'heure; ils retournent au lit croyant retourner l'tude... Mais le vacarme continue; ils se fchent de ce que M. de la Pierre les empche d'aller la rcration et l'accablent de coups de poing, ou versent sur lui l'eau de leurs cruches; ils vont jusqu' lancer sur lui le vase luimme. Il essaye de les veiller; pendant que les uns s'veillent, les autres s'endorment de nouveau. Les uns se lancent des traversins, d'autres font la culbute sur leur lit; d'autres croient nager sur le plancher, rcitent leurs leons, etc. Ce qui se passa dans la cour quand on les eut fait habiller, n'est pas moins trange; ils couraient les yeux ferms, faisaient des gambades,

i.

V.

a u s s i

u n e l e t t r e

d e MM.

d ' A u t e r o c h e ,

r e p r o d u i t e

d a n s

l e

Jour-

ml

des Dbats,

23

j u i l l e t

1833.

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jouaient aux chiques, lanaient des pierres aux matres d'tude, etc. M. d'Auteroche de sa fentre annonce que sa section en offre autant depuis les dix heures du soir, et qu'on n'a pu les veiller coups de bton, ni de martinet. S'tant tous runis dans la cour, ils se livrrent au mme dvergondage. Douze qui n'taient pas somnambules, le devinrent aussi. Le professeur de m a t h matique, qui arrive pour la leon, est stupfait, malgr sa disposition ne rien croire de tout cela; on a p pelle le mdecin, M. Rigal, qui n'y peut rien. Alors commence une scne d'effroi : ils gravissent sur les toits, se promnent sur le bord des gouttires. A sept heures devenus plus tranquilles, survient un spectacle des plus tranges : ils rpondent aux questions de physique, d'histoire et de mathmatique mieux qu' l'ordinaire; ils tracent des figures de gomtrie sur le sable; ceux auxquels on donne du papier et des crayons dessinent parfaitement des ttes et des paysages. Ce qui est plus extraordinaire, enfin, on leur prsente un livre: ils lisent non-seulement les yeux ferms, mais derrire eux les passages indiqus. M. l'abb d'Auteroche qui avait quelques notions du magntisme, les fait voyager Paris par la pense; ils n'y taient jamais alls, et cependant ils voient le numro d'un appartement, dcrivent les meubles, les cours, les tableaux dune chapelle o ce prtre confessait, etc. M. de la Pierre leur fait plusieurs questions sur sa famille, sur l'poque del mort de ses parents, etc.; ils ont rpondu atout quoiqu'ils ne les connussent point. D'autres improvisaient des vers. A neuf heures cet tat continuait. L mdecin pensa qu'un surcrot de travail en tait la e cause; il ordonna les bains, les rcrations... Ils s'en allrent chez leurs parents les yeux ferms, et s'veillrent dans les rues, fort tonns de s'y trouver.

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Nous pensons que la cause signale par le mdecin n'est pas admissible; les habitants de Clermont, trangers au magntisme, y virent d'abord un stratagme; mars l'erreur ne put durer avec les claircissements que l'on donna, et surtout quand une seconde lettre de M. de la Pierre eut rpondu aux questions qui lui taient adresses. Sur vingt-huit lves seize furent frapps successivement de somnambulisme et comme par contact; ce furent ceux de huit neuf ans surtout; les plus gs n'prouvrent r i e n . C e t t e grande scne avait eu des actes antcdents ; on avait vu prcdemment deux ou trois lves sortir du lit les yeux bien ferms, s'habiller et descendre avec leurs camarades; l'impression de l'air les veillait. D'autres fois, pour les rveiller, on tait oblig de leur jeter de l'eau la figure; mais ils entraient alors dans une exaspration qu'on dsirait viter. Suivent d'autres questions, entre autres sur la cause du phnomne: On rpond qu'elle est inconnue. L'auteur des lettres espre que la question sera agite au congrs scientifique de Poitiers.Nous ne doutons pas que plusieurs maghtistes y verront une influence magntique, ce qu'il ne s'agit pas encore d'examiner.

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CHAPITRE

III

LM discussions concernant les faits somnambuliques continuent. Quoique leur possibilit doive tre admise, on trompe si adroitement, dit-on, qu'il est presque impossible de discerner l'erreur de la vrit. Disputes sur les expriences de la vision avec un masque ou des bandeaux.

Nous pensons, d'aprs tout ce qui vient d'tre dit, qu'il serait impossible dsormais d'accuser les magntiseurs de charlatanisme, de mensonge et d'enthousiasme. On a cit des faits de toute sorte, et ce n'est encore qu'un bien faible chantillon. Mais, objectera-t-on, si les magntiseurs n'ont pas t t r o m peurs, ils avouent qu'ils ont t tromps. Qui donc saura discerner? Il est incontestable, avoue le docteur Charpignon, que trs-souvent on croit avoir form un somnambule, quand on n'a fait que servir de dupe un habile patient... Nous connaissons de trssavants magntiseurs qui se sont laiss tromper pendant longtemps. (y.Physiol. dumagnt., p . 3 1 1 . ) Nul doute qu'il n'y ait eu parfois supercherie de la part de quelques prtendus somnambules, on dira plus, de la part mme de quelques faux magntiseurs. En tout il y a le faux prcisment parce qu'il y aie vrai; en effet, il s'agit de savoir bien discerner, ce qui n'est pas aussi difficile qu'on pourrait l'imaginer, surtout quand il est question des faits de clairvoyance. On sent qu'avec des questions adroitement poses, il

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est ais de djouer les manuvres d'un faux lucide et d'un simple somnambule. L'exprience des bandeaux, poursuit-on, n'empche pas la vision, car on applique un bandeau qui n'opre pas une occlusion complte. MM. Peisse et Dcchambre avaient prpar un appareil qui, selon eux, offrait la mme garantie que celui de mademoiselle Prudence, mais aprs sept expriences, ils dclarrent qu'au bout de huit dix minutes, ils y voyaient trs-bien. Ils en conclurent que pour expliquer la vision de mademoiselle Prudence, il n'tait pas ncessaire d'admettre un tat anormal; car, quelque exacte que paraisse au dehors l'application de l'appareil, la vision pourra s'oprer travers un empltre de taffetas ou un masque d'argile, etc. Le 17 septembre 1841, le docteur Frapart crivit M. Dcchambre qu'il avait rpt lui-mme les expriences, et avait reconnu qu'au bout d'un quart d'heure il avait pu voir, parce qu'il suffit d'imprimer aux globes oculaires un mouvement qui, cartant l'argile, permet l'il de s'ouvrir, mais que c'tait seulement moiti de la besogne, car il fallait attendre que la chaleur fit crevasser la glaise, ou que quelques contractions de la face eussent opr cet effet. L'argile, effectivement, n'a pas manqu, dit le docteur Frapart, dlaisser les yeux libres ; il conclut qu'un masque d'argile ne vaut rien, car il faut le rparer chaque instant. Mais ces expriences, ajoute-t-il, ne prouvent rien, parce qu'il a vu mademoiselle Prudence lire avec un masque de plomb, qui s'adaptait parfaitement la face. Du reste, quoiqu'il sache qu'veill on peut lire travers un masque qui parat offrir toutes les conditions dsirables, il n'en conclut nullement que Prudence ne ft pas endormie, ni que son masque ft mal appliqu.

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Malgr ces rserves dans le compte rendu des expriences ci-dessus, on proclama que la vrit commenait luire aux yeux de M. Frapart comme ceux de tout le monde, et que les magntiseurs par mtier n'auraient bientt pour eux que la honte et les sifflets des gens senss. (V. Journal du magntisme, n o vembre 1841, p . 9 et suiv.) On a prouv qu'on pouvait y voir, malgr les bandelettes de taffetas gomm et les couches d'argile, dit le docteur Villemin. Que rpondre cela? Absolument rien, poursuit-il, si le somnambulisme artificiel n'existe pas et s'il n'y a nulle diffrence entre un somnambule et un homme veill... Mais ce mdecin invite M . Peisse et Dechambre magntiser, et quand ils M auront constat un un tous les phnomnes de ce nouvel tat, et auront vu que l'il du somnambule est dans des dispositions physiologiques diamtralement opposes celles de l'tat de veille, ils auront fait un assez grand pas dans la magntologie pour en parler en connaissance de cause. Ces premiers rpondirent que pour eux il ne s'agit pas de la disposition de l'il des somnambules en g nral, mais de celui de Prudence qui fonctionnait de la manire la plus normale... Que c'est tout ce qu'ils ont voulu prouver. Le docteur Villemin fait observer qu'ils ont tabli la possibilit du fait, mais non qu'il ft positif, car rien ne prouve que les fissures se soient faites pour la demoiselle Prudence comme pour eux, surtout si on tient compte de la prcaution prise par le docteur Frapart d'enduire le masque d'une nouvelle couche d'argile chaque exprience. On dit que l'il fonctionnait trs-normalement; l'a-t-on vu? A-t-on constat d'une faon directe la con-

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tractilit de la pupille, la sensibilit de la conjonctive, que trahit un frmissement involontaire? Ou bien estce simplement une supposition?Dans le premier cas. Prudence serait une jongleuse ; dans le second, c'est un fait qu'il faut exprimenter. C e s messieurs objectent qu'ils ont magntis souvent sans succs. Mais on n'en finirait pas s'il fallait numrer toutes les conditions voulues pour russir, et qui leur ont peuttre manqu. Qui vous dit que vous savez magntiser? en avez-vous la patience? demande le docteur Villemin. Les personnes taient-elles affectibles? On ne saurait citer tout ce qui a t fait pour lucider la question. Mais M. Villemin a dit avec raison que, s'il avait la prtention de combattre une doctrine, il commencerait par l'tudier fond. Telle n'est pas, ajoute-t-il, la rserve des individus, savants ou non, qui veulent raisonner magntisme. Jl rsulte de cette manie absurde de vouloir juger certains phnomnes, qu'on attache beaucoup trop d'importance des choses qui n'en ont gure, et qu'on laisse inaperu ce qui a le plus de valeur aux yeux de gens experts,.. Le phnomne de la vision, malgr l'occlusion des yeux, est peu important eu gard mille autres, et cependant c'est le cheval de bataille de tous ceux qui veulent renverser le magntisme. Supposons qu'un magntiseur soit la dupe de quelques jongleurs concernant l'occlusion, est-ce que cela infirmerait la ralit de mille autres faits qui se renouvellent tons les jours? Les magntiseurs, continue M. Villemin, ont consenti bander les yeux de leurs somnambules, pour prouver la vision les yeux tant ferms : c'est une faute, car il s'agit beaucoup moins de prouver l'existence de la vision travers les corps opaques que de la prouver avec un organe plac dans des conditions

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o celte facult semble tre entirement abolie. Le point capital est de bien constater, quand les somnambules lisent ms bandeau, que leurs pupilles sont compltement insensibles la lumire; tandis qu' l'tat de veille, les moindres variations dans l'intensit du jour les font entrer dans des oscillations continuelles; de montrer que les paupires, qu'un instinct invincible pousse se contracter devant un corps tranger, restent fixes et comme paralyses ; que la prunelle est presque toujours convulse en haut, etc. Donc, en mettant un bandeau, on se prive des renseignements les plus positifs, ceux tirs de l'tat du globe oculaire. Examinons donc si les personnes qui peuvent lire avec un bandeau q u e l conque supportent l'approche presque immdiate d'une bougie sans cligner et sans que la paupire se resserre spasmodiquement. Bah, dira-t-on, avec de l'exercice on opre bien des miracles.'... Supposons, rplique M. Villemin, qu'avec une effroyable dose d'nergie morale on puisse enchaner ses paupires, nous portons le dfi qui que ce soit de tenir la pupille un quart de seconde bante, comme le font les somnambules, au moment o la lumire entre dans la cavit du globe oculaire. Le symptme d'une ccit complte, c'est l'immobilit de la pupille; elle seule est plus probante que la superposition de tous les masques et de mille bandeaux, etc. On pourrait ajouter beaucoup d'autres raisons. Ainsi le docteur Villemin dit que mademoiselle Virginie P . . . lui donnait en termes vulgaires et en comparaisons presque triviales des descriptions si justes, si prcises d'organes qu'tant lve il avait tant de peine suivre le scalpel la main, qu'il a bien fallu se rendre l'vidence et croire que l'il de cette somnambule

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traversait la barrire mise par la nature entre cet organe et les diffrents viscres. Ceux qui veulent tudier ce phnomne doivent donc moins examiner le bandeau que l'tat presque cataleptique des parties qui composent l'organe de la vue; c'est l rellement, ajoute-t-il, le nud de la question. {Ibid., aot 184), p. 473 et suiv.) Ce qui vient d'tre dit et tant de choses que l'on pourrait y ajouter dmontrent qu'un mdecin magntiseur a une foule de moyens de discerner la supercherie de la ralit dans les faits extraordinaires de somnambulisme .
1

i . Mademoiselle P r u d e n c e tant v e n u e Dijon avec M. Laurent, son m a g n t i s e u r , j'ai vu dans la salle des expriences des personnes qui refusrent de les e x a m i n e r , et qui pourtant publirent que tout tait j o n g l e r i e . Prudence, entre autres p h n o m n e s , dcrivait l'intrieur des appartements. Pouvait-on l'attribuer son bandeau mal appliqu? J'ai entendu M. B . . . , savant g o m t r e , dire qu'il s'tait prsent chez lui une marchande de p l u m e s , et qu'il tait convaincu que celle-ci servait de compre M. Laurent en visitant les maisons. Cette assertion', dont l'absurdit saute aux yeux, fit fortune et chacun la rpta. On l'abandonne aux rflexions des g e n s dous du plus vulgaire bon sens. J'ai vu M. Laurent loign de P r u d e n c e , et entour d'un groupe de c u r i e u x , qui, selon les caprices de chacun d'eux demandaient voix basse, par crit ou par signe, que Prudence chantt, s'arrt.lt, qu'elle marcht, s'asst, etc., etc. 11 ne pouvait y avoir l nulle connivence; le magntiseur tait cependant p o n c t u e l l e m e n t o b i . P r u d e n c e visilait les chambres, dcrivait les m e u b l e s , voyait jusqu'aux animaux qui, changeant de place, n'avaient pu tre dsigns d'avance. Que dire des bandeaux et des jongleries des s o m n a m b u l e s , aprs tous ces faits et tant d'autres? Que peut-on objecter contre la b o n n e foi d'une somn a m b u l e , quand elle se transporte chez vos parents, dix ou vingt l i e u e s , et compte les personnes, dcrit leurs v t e m e n t s , etc.? On a des milliers de faits semblables et de plus tonnants encore. 11 est permis d'tre fort sceptique concernant cerLains faits, m a i s peut-on accuser ici d'imposture? On ne peut que nier, mais bientt qui l'osera?

LIVRE

VINGT-SIXIME

CHAPITRE I
Implications des phnomnes exposs prcdemment, donnes p a r l e s m a g n t i jeurs fluidistes. Qu'est-ce que le fluide? Preuves physiques de l'existence du fluide.Les thories fluidistes expliquent les phnomnes m a g n t i q u e s . Thorie de Tardy de Montravel sur l'effet du fluide. Thorie de Galart de Montjoye. Thorie de M. Lafontaine. T h o r i e de Deleuze sur la p u i s sance du fluide, sur les facults des somnambules, sur leurs prvisions, leurs discours, sur le pouvoir du magntiseur. T h o r i e du docteur Charpignon sur le fluide, sur le somnambulisme, l'extase, le don des langues, la prvilion, les apparitions des morts ou des vivanls ( d d o u b l e m e n t ) aux s o m n a m bules, sur les prestipes m a g n t i q u e s , l'invisibilit, M M . Rogers et Delaage, thorie sur l'apparition des morts, le ddoublement des vivants; comment une mche de cheveux, ete,, remplace le consultant auprs d'un s o m n a m bule. Thorie de M, l'abb Loubert sur l'action du fluide distance, sur l'attraction, les mdications, ta vue intrieure ; sur la prvision, la c o m m u nication de penses, le don des langues, la vue distance travers l e s corps opaques.

Explications des phnomnes exposs prcdemment, magntiseurs fluidistes. Qu'est-ce que le

donnes par fluide?

les

La ralit des phnomnes magntiques ainsi tablie, il nous reste une grande tche remplir : c'est d'exposer les systmes invents ou adopts par les magntistes pour expliquer chacun d'eux ; le lecteur sent qu'on ne pourrait entrer ici dans toutes les p r o -

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fondeurs de cet immense sujet, chaque partisan pouvant faire subir quelques modifications chaque systme particulier; il faut donc se borner une exposition sommaire des trois principaux, c'est--dire de l'opinion qui attribue les faits un fluide, de celle qui les attribue l'imagination, et enfin de celle des spiritualistes qui fait intervenir l'me humaine ou les esprits. Ces diverses opinions, qui n'ont t qu'entrevues prcdemment, vont recevoir ici quelques dveloppements; mais l'obscurit, la complexit du sujet ne permettent pas d'tre aussi complet ni mme aussi exact qu'on le dsire. Le seizime sicle ressuscita, comme on l'a vu. la doctrine de l'ther des stociens ou du fluide universel, systme ridicule qui tomba dans l'oubli, et que Mesmer fit revivre en proclamant qu'un fluide universel, principe de vie, animait la nature; universellement rpandu, infiniment subtil et vivifiant tous les corps, ils peuvent par son influence ragir les uns sur les autres; il en rsulte des effets alternatifs que l'on peut considrer comme un flux et reflux; le corps animal les prouve. Cet agent s'insinue dans les nerfs qu'il affecte; sa vertu peut tre communique aux corps inanims, et s'exercer des distances loignes sans le secours d'aucun corps intermdiaire ; on peut l'accumuler, le concentrer, etc. Ce systme fut adopt, sauf quelques modifications, par les adeptes du magntisme. Tardy de Montravel pense que ce fluide est le l'eu lmentaire, substance qui pntre tous les corps, dont l'essence est le mouvement qu'il communique toute la nature; fluide nerveux dans les animaux, fluide minral dans les minraux, fluide ign, phlogistiquo, etc., etc. 11 est la chane qui unit les trois

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rgnes, il se modifie suivant les corps qu'il traverse et auxquels il donne la vie. L'homme le reoit par ses pores, l'arbre par ses feuilles ; si la circulation n'en est point libre, c'est la maladie. Les philosophes qui en avaient souponn l'existence, dit-il, l'ont nomm les uns, me de la nature, d'autres, esprit universel. Quelques-uns en firent un Dieu, etc. (V. Essai sur la thor. du somnamb.) Selon le docteur Ricard, l'agent magntogne n'est autre que le fluide nerveux qui entretient en nous la vie..., une forme de calorique, vrai et unique p r i n cipe de tous les impondrables diversement nomms. Selon M. Chardel, le fluide magntique vital est dans l'homme cette dernire modification de la lumire qu'il appelle vie spirilualise : elle sert d'agent l'me pour excuter tous ses actes. L'impulsion que uouslui donnons s'arrte aux limites de l'organisation; mais dans la magntisation, la volont la projette au dehors... Le soleil est la source de la vie des tres; en s'emparant de ses rayons, chacun les labore selon sa nature. (V. Essai de psychol. pliysiol., p . 216-217.) Le docteur Charpignon pense qu'on dcouvrira un jour que tous les impondrables appartiennent un impondrable primordial, qui est le fluide luminescibie des physiciens, le lux de la Gense... Il montre l'analogie du fluide magntique avec les fluides lectriques, galvaniques, etc. 11 et t toujours i n visible-, dit-il, si les somnambules ne l'eussent vu sortir de leurs magntiseurs sous la forme de jets lumineux qui les pntraient, les modifiaient, etc. (V. Phjsiol. du magnet., I" part., c. I.) C'est le fluide universel dcouvert par Mesmer, qui prside tous les phnomnes vitaux, dit M. L a [oiitaine ; les savants ont reconnu que l'homme

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possde une atmosphre particulire qui prend son principe dans ce fluide... Il parat qu'il opre dans le cerveau un travail analogue celui des poumons sur l'air inspir. Le fluide s'y transforme, e t c . . Et cette transformation propre aux nerfs est analogue ce qui se passe dans la sanguification. On a reconnu dans les corps vivants une lectricit intra-capillaire, laquelle on doit attribuer les mouvements des fluides. (V. Art
de magntiser.)

Selon M. Gentil, il existe une substance universelle qui est lumire, chaleur, intelligence ; Dieu est cette substance, qui, ne pouvant faire le nant ni s'abstraire, ne peut cesser d'tre. Ce qui porte M. Gentil proclamer que le monde est ternel... La lumire et la chaleur portant en elles l'intelligence ne peuvent maner que du soleil ; donc le soleil est Dieu, dit-il, ou un objectif permable aux rayons divins. Alors ce serait le reprsentant de Dieu, et c'est vers lui que nous devrions tourner nos hommages... Tout par lui, rien sans lui, s'crie M. Gentil (V. Initiation aux
myst. dumagnt., p. 55 et suiv.)
de Vexistence du fluide.

Preuves physiques

Ce sont des somnambules, dit Tardy de Montravel, qui ont pu saisir le fluide magntique, donner des notions de sa nature et de ses effets; avant\eux, nul ne l'avait vu... Il s'est assur par toutes sortes d'preuves qu'ils le voyaient. (V. Essai, etc.) Une srie d'expriences trop longues pour tre rap-

1 . Cette opinion a du moins le m r i t e de la f r a n c h i s e ; plusieurs m a g n e l i s t e s , dont les sentiments religieux sont les m m e s , ne diffrent de M. Gentil que par plus de rserve.

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portes ici ont t faites par des mdecins. Le docteur Charpignon prenait quatre fioles de verre blanc, il en magntisait une l'insu du somnambule, lequel ne manquait jamais de l'indiquer comme tant remplie d'un fluide lumineux. Diverses expriences ont constamment donn les mornes rsultats. Le fluide lectrique ressemble au fluide magntique; car le mme docteur ayant mis en jeu une machine lectrique, le somnambule vit le cylindre se couvrir d'une vapeur brillante. Ayant charg une bouteille de Leyde, le somnambule la vit pleine aussi d'un feu brillant qu'il distinguait du fluide m a g n t i q u e Les somnambules, qui lous ignoraient compltement les effets qui peuvent natre des divers mtaux, ont toujours observ qu'tant en contact, ils taient couverts d'un fluide plus lumineux que celui de la machine lectrique. Ils ont constamment vu le fluide des aimants. Leur ayant prsent quatre barreaux de fer, dont l'un tait a i mant, ils ont distingu la vapeur qui brillait ses extrmits, et jamais le docteur Charpignon n'a pu les mettre en dfaut, etc. On leur a prsent divers mtaux, qu'ils distinguaient ainsi par leur fluide, l'or, l'argent, Iezinc, etc., tant tous couverts chacun d'un fluide qui leur est propre. Des expriences ont t faites aussi pour comparer le fluide magntique avec la lumire. Des somnambules qui ne pouvaient supporter la moindre lumire naturelle ou artificielle malgr l'occlusion des yeux, ne voyaient que dans une obscurit complte, et se trouvaient clairs par le fluide magntique. De ces diverses expriences M. Charpignon conclut qu'il existe rellement un fluide de la nature des impondrables, circulant dans notre systme nerveux, et que
V.

]>

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cet impondrable est une modification du principe thr universel. Plusieurs personnes magntisaient chacune un flacon, et les somnambules voyaient le fluide plus ou moins lumineux, selon les forces nerveuses des magntiseurs. Ceux-ci chargeaient-ils ce flacon de fluide, l'un aprs l'autre, les somnambules voyaient celui de chacun superpos par couches. On rpta ces expriences l'insu des somnambules, ils ne furent jamais en dsaccord. Le docteur Charpignon rapporte longuement des expriences faites sur les animaux, les vgtaux, les substances inorganiques, et toutes lui prouvent l'existence du fluide magntique. (V. Physiol. du magret.,
\ part.,
Tt

c. I et IL)

M. Lafontaine donne pour preuve du fluide cette puissance d'agir sur un seul membre, de le rendre insensible, d'y dterminer des tremblements, des convulsions ; pour les faire cesser, il suffit de le dgager. Autres preuves. Une tierce personne, place ct de celle que l'on magntise, attire quelquefois ce fluide et se trouve magntise. Pendant le somnambulisme, un paralytique qui marche, danse, saute..., au rveil se trouve impotent; car ds que le fluide est dgag, le premier tat revient. Voulez-vous une autre preuve? Magntisez un objet remettez-le une personne que l'on magntise souvent et qui ignore que l'objet est magntis, elle sera mise par lui en somnambulisme. M. Lafontaine rfute par l ceux qui prtendent que la volont seule peut produire la magntisation; car celle-ci, poursuit-il, agit matriellement. (V. Art de magntiser, c. III.) M. le chevalier de Reichenbach dans ses expriences prouve aussi le fluide.

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Ce magntiseur, dans ses Lettres odiques-mayniiques, publies par M. Cahagnet, rapporte des expriences fort curieuses qui chappent notre analyse. 11 y a des sensitifs, dit-il, et plus qu'on ne pense, qui peroivent ce que d'autres ne peroivent pas. Il cite pour exemple que l'un d'eux, devant du cristal de roche, prouvait diverses sensations, ou de c h a leur ou de fracheur; dans l'obscurit, un autre voyait nue flamme bleue de la grandeur d'une main, ayant un mouvement onduleux, s'chapper de la pointe de ce minral en fine vapeur; en retournant le cristal, le sensitif voyait s'lever du ct obtus une fume moite, rouge-jaune. Il a fait des milliers d'observations avec d'innombrables variations. Qu'est-ce que cela? O caser ces apparitions? Ce n'est ni le calorique, ni l'lectricit, ni le magntisme, ni la lumire ordinaire... Que sont donc ces apparitions? demande l'auteur. Vous me forcez d'avouer, rpond-il, que j e ne le sais pas moi-mme. Si je ne me trompe, c'est le milieu entre le magntisme, l'lectricit et le calorique, mais cela ne peut tre identifi avec aucun des trois; en attendant, je le nomme Od. (Ibid., 2 lettre.)
e

Ce qu'on appelle magntisme animal produit sur le wrps humain une influence odique... La chimie est une imptueuse source d W . . . Si dans l'obscurit on te le bouchon d'une bouteille d'alcool, d'ther, etc., il en sort une colonne lumineuse... Q u e l'on suive l'auteur dans les cimetires, ce sera bien autre chose; les morts, sous l'apparence de feu, se promnent sur leur tombe, les sensitifs les voient. Ainsi rparation d'honneur aux vieilles femmes. Les esprits igns existent, leur prsence ne peut plus tre nie. C'est encore l'influence de Yod que les sensitifs doivent la dcouverte des sources, etc. (Ibid., 8 et 9 lett.)
e e

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Nous renvoyons aux Lettres odiques. L'ami de M. Cahagnet, qui les a traduites, sans se nommer, dit que M. de Reichenbach a prouv qu'il y a une force universelle qui pntre tout dans l'univers; il a trouv son nom dans le sanscrit. Od signifie force universelle, etc. (Ibid., p . 6 . ) Ainsi Yod a toujours exist sous les noms d'esprit divin, esprit universel, fluide de vie etc. Les magntistes l'ont nomm fluide nerveux, magntique, etc. Plus de doute, poursuit M. Cahagnet, l'me substantielle du monde est rendue sensible l'il nu, et ne peut tre nie aujourd'hui. L'homme, tant parvenu la voir, ne peut plus douter des individualits corpusculaires dont elle est compose. L'me, l'esprit s'explique... Ce fluide, vant par nos lucides et ni par nos adversaires, vient d'tre scientifiquement prouv. (Ibid., p. 101-102.) Il reste maintenant examiner avec les partisans du fluide comment ils ont expliqu par lui le merveilleux du magntisme; tche pnible, avons-nous dit, car non-seulement il faudrait examiner chaque prodige expliqu dans chaque systme, mais encore exposer les opinions individuelles des partisans d'un mme systme; travail que notre plan rend impossible. Ce qui suit va montrer la divergence de sentiments des magntistes sur la question, leur opposition entre eux, leur embarras mme, d'o rsulte que trs-souvent leurs systmes s'entre-dtruisent et qu'ils sont loin d'avoir trouv la vrit.
t . C'est la intime substance qu'liphas Lvi appelle lumire astrale. Le juge Edmonds, dans son Spiritualium, m e t la mme ide partage par beaucoup d'autres, c o m m e on le verra quand il sera question du spiritualisme amricain.

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tes thories fluidistes expliquent

les phnomnes

magntiques.

L'expos substantiel mais fort incomplet que l'on va donner ici ne saurait faire connatre compltement toutes les thories plus ou moins ingnieuses et les solutions plus ou moins errones des magntistes. On espre seulement qu'il suffira pour en montrer Je vide, ce dont, au surplus, ils se chargent eux-mmes. -On va essayer de les dgager, autant que possible, de leur long verbiage magntico-scientifique, de leurs ^pressions parfois nologiques, capables d'effaroucher les lecteurs; on tchera de les donner plus claires tout en les donnant plus concises. Seront-elles plus intelligibles? Une analyse de quelque tendue nous devenait ici impossible; s'il nous arrive, par trop de (oncision, d'altrer un peu quelquefois ces savantes et nbuleuses thories, que leurs auteurs veuillent bien nous le pardonner.

Thorie de Tardy de Montravel sur Veffet du fluide.

Si un homme, s'tant charg d'une surabondance d fluide universel, le dirige sur un malade qu'il aura e mis auparavant son unisson, dit Tardy de Montravel, t'est certain que les nerfs du premier mettront en mouvement ceux du second; il se produira des actions et des ractions qui seront toujours salutaires. La plus tonnante et la pfus intressante, poursuit l'auteur, est sans contredit le somnambulisme, espce de catalepsie; il a son sige dans le cerveau, c'est pourquoi mhomme parfaitementsain ne peut tomber en somnambulisme; cet tat produit une foule de phnomnes

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qui sembleraient fabuleux si la multiplicit et l'authenticit des expriences n'y avaient accoutum. Le somnambulisme nous dcouvre dans l'homme un sixime sens, inconnu jusqu'ici : c'est une sorte d'instinct, comme chez les animaux; dans l'homme seul il agit tantt comme instinct physique et animal, tantt comme instinct moral ; et il parat qu'il ne se trompe jamais. L'homme est compos de trois parties
distinctes : il est intellectuel, immatriel et enfin int-

rieur, h'instinct (sens intrieur) peut, sans l'intervention des sens extrieurs, recevoir les impressions du dehors et les rendre l'me. Un somnambule magntique ne voit pas par les yeux, ni n'entend par les oreilles, c'est par ce sixime sens, qui a sou sige principal dans l'estomac, c'est un toucher intrieur. Ainsi le somnambule qui dit qu'il voit son intrieur ne le voit pas, mais il le touche . Tout ce qui est en bon tat ne fait sur son me aucune impression, c'est ce qui est en dsaccord qui le blesse. Comme un horloger habile qui connat parfaitement l'arrangement de son horloge et sait annoncer ce qui peut y survenir, il prvoit quand et comment s'oprera la gurison. 11 voit les yeux ferms, car l'impression des objets se fait sur la partie du nerf optique qui aboutit l'estomac, et de l se communique l'il par prolongement; il voit rellement par l'estomac et croit cependant voir par les yeux.
1

Cet instinct qui agit dans le somnambule, qui sent et qui touche les parties de la machine, en s'aidant des facults de l'me, a la prvision de son tat futur,
1 . C'est ainsi que les s o m n a m b u l e s devinent la pense et y rp o n d e n t . La volont du magntiseur cause un branlement dans le s e n s intrieur du s o m n a m b u l e , qui la sent c o m m e si elle tait exprim e par des paroles.

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dj marqu dans l'tat actuel. Comment ce sixime sens se dveloppe-t-il dans le magntisme, pourquoi u'existe-t-il pas constamment dans l'homme? C'est, dit Tardy de Montravel, ce qu'on ne parviendra, j e crois, jamais expliquer parfaitement. Ce qui surprend, c'est que le somnambule voit nonseulement son intrieur, mais encore celui des p e r sonnes mises en communication avec lui. Toutes les fois que le fluide circule indiffremment dans les nerfs de deux hommes qui communiquent ensemble, ces nerfs sont alors comme les cordes de deux instruments monts l'unisson. Il n'est donc pas tonnant qu'un somnambule sente et touche intrieurement le mal de celui qui est en rapport avec lui et indique des remdes. Pour magntiser, il faut une volont forte et dcide : maxime que bien des gens ridiculisent et traitent de charlatanisme. Il ne faut pas confondre la v o lont avec le vouloir. L'une est un agent physique p r o venant de l'opration de l'me, l'autre n'en est que la fantaisie. Je veux jeter une pierre et je la jette : voil la volont ; je le veux et ne la jette pas : voil le mtloir. C'est la volont ferme qui augmente l'nergie d magntiseur ; on conoit ds lors le peu de succs u d plusieurs d'entre eux, car il faut encore savoir voue loir. Si on magntise pour voir des merveilles, cette curiosit n'oprera aucun effet sur le malade. Croyez et veuillez gurir pour russir, dit aussi Puysgur.
(Y. Essai sur la thor. du somnamb., p. 42 et suiv.)
Thorie de Galart de Mcntjoye.

C'est par un acte de sa volont que l'me frappe tt chasse devant elle le fluide qui vivifie nos organes,

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dit Galar de Monjoye, lequel demande s'il n'est pas naturel de penser que, dans un milieu aussi permable que l'air, notre volont puisse le porter des distances plus ou moins loignes, dont les bornes sont inconnues et atteindre l'objet mme que l'on ne voit pas, en le visant intellectuellement; que l'on rflchisse, dit-il, la force incommensurable de la volont et l'excessive activit du fluide nerveux, qu'il compare celle de la lumire. Il avait dit que l'me se transporte par la pense au bout de l'univers, et que l'on ignore comment cela se fait. Nous ignorons de mme comment l'me peut transporter ce fluide au loin; mais enfin cela est, et celte portion de fluide, poursuit Galart, rencontrant celui de la personne qu'on cherche affecter, ils communiquent ncessairement ensemble comme tous les fluides, e t c . . (V. Lettre sur le magnt., p. 121-122.)
Thorie de M. Lafontaine.

Cette explication d'une magntisation distance laisse beaucoup encore dsirer. On a prtendu qu'il fallait le fluide, et surtout la volont, dit M. Lafontaine; mais il est convaincu que c'est le fluide seul qui opre... La volont du magntiseur provoque l'mission de son fluide nerveux, qui se communique au systme nerveux du magntis, l'envahit, l'engourdit et dveloppe les effets que l'on connat; mais cette volont ne sert qu' produire une scrtion plus active de ce fluide, qui est la cause unique. Le magntiseur le plus puissant n'est pas celui qui est dou d plus de force musculaire; souvent celui-ci ne peut rien, tandis que des personnes faibles agissent avec efficacit. (V. Art de magntiser.)

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Tkoriede Deleuze sur la puissance du fluide, sur les facults des somnambules, sur leurs prvisions, leurs discours, sur le pouvoir des magntiseurs.

Puissance du fluide. Deleuze croit une manation de lui-mme, parce que les effets se produisent sans qu'il touche le malade ; il ignore jusqu'o elle peut s'tendre, si elle est matrielle ou spirituelle; mais il sait que sa volont la dirige. (V. Dfense du magntisme, aphor. IX.) Il dit aussi qu'un arbre magntis devient un rservoir magntique... (Ibid., aphor. VI.) Cette question est pleine d'obscurit et de contradiction, dans plusieurs endroits il en fait l'aveu. On voit dans les aphor. I et II que l'me du magntiseur peut se faire obir par l'me du magntis ; que le premier peut, par un acte mental, agir sur la matire inerte et la mouvoir... On demande comment un arbre pourrait devenir un rservoir magntique si cette substance tait spirituelle On ne peut nier l'existence d'un fluide, assure Deleuze. l remplit l'espace et pntre les corps; est-il identique avec la lumire, modifi par les filires qu'il traverse..., peut-il tre accumul, condens, etc.? Nous l'ignorons et ne le saurons peut-tre jamais. Quoi qu'il en soit, les somnambules le voient et mme le sentent. Il peut agir d'un appartement un autre... Deleuze ne balance pas employer le mot fluide; mais tout cela lui parat inconcevable, et il en ignore la nature. (V. Hist. crit. du magnt., t. 1 , p . 85 et suiv.)
er

Les phnomnes du somnambulisme sont incomprhensibles ;j'en conviens, dit-il ailleurs. Mais de ce qu'une chose est incomprhensible, s'ensuit-il qu'elle soit fausse? (Ibid., p . 179.) Il montre des

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faits semblables dans les traits de physiologie et de mdecine. Facults des somnambules. Deleuze se propose nanmoins d'essayer une explication des phnomnes somnambuiiques, et dit que si elle n'est pas exacte, elle n'a pas l'inconvnient d'tre oppose aux lois de la physiologie. (Ibid., p. 189 et suiv.) Pour expliquer la vision, il compare l'action du fluide sur le cerveau celle de la lumire frappant la rtine; ce fluide, qui est d'une tnuit extrme, pntre tous les corps quand il est pouss par une force suffisante; il n'a pas besoin de passer par le canal des nerfs pour parvenir au cerveau. Ainsi le somnambule, au lieu de voir par l'action de la lumire sur les yeux, voit par le fluide qui agit immdiatement sur l'organe interne de la vision... Mme explication pour l'audition; puis Deleuze passe aux autres phnomnes. Les somnambules paraissent savoir beaucoup de choses qu'ils ignorent dans l'tat de veille. Il est possible que ce phnomne s'explique par l'instinct qui existe rellement dans plusieurs animaux. Cependant, comme c'est une qualit occulte, Deleuze voudrait bien que l'on s'en passt... 11 ne voit pas que le somnambule acquire des connaissances nouvelles; seulement, ses sensations sont plus dlicates et le souvenir de ce qu'il a vu est plus distinct. Un somnambule lit les penses, saisit la volont, parce qu'il est comme un aimant infiniment mobile. Il ne se fait pas un seul mouvement dans le cerveau dn magntiseur, qu'il ne se rpte chez lui, qu'il ne le sente, car ce sont deux cordes l'unisson, etc. Prvision. Un somnambule prvoit l'poque prcise o surviendra telle maladie, parce qu'il voit l'effet

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dans sa cause, juge la marche de ses organes et la suite de son tat actuel... Des enthousiastes ont pouss trop loin les consquences du phnomne de la prvision, dit Deleuze {Ibid., p . 181 et suiv.). Si un somnambule peut prdire un vnement prochain, il n'en peut tre de mme pour les vnements loigns qui lui sont trangers; il ne faut pas croire qu'il soit infaillible, ce serait absurde en physique, dangereux en morale, et jetterait dans le fatalisme. Lors mme qu'on attribuerait ce phnomne l'me, on ne pourrait encore s'y fier, car si elle voit une des causes, elle ne les voit pas toutes. Ceux qui l'attribuent i'me dgage doivent convenir, si on leur passe cette hypothse incomprhensible, que l'on peut se tromper par les yeux de l'me comme par les yeux du corps, et que ses prdictions ne seraient pas exemptes d'erreur. Deleuze finit par conclure que, la facult de prdire n'tant pas probable, on ne peut admettre que la pmsensation physique qui drive de la dlicatesse des organes, mais qui n'a rien de commun avec la p r vision mtaphysique. Deleuze, qui, dans son Histoire critique dumaontisme, n'avait voulu reconnatre dans la prvision des somnambules qu'une simplepressensation, avoua plusieurs annes aprs, dans un mmoire sur ce sujet, qu'il n'avait t si prudent auparavant que pour se concilier les naturalistes et les physiciens. Comme il n'tait plus possible de nier cette facult, il composa sur elle un trait spcial. Des faits innombrables, depuis la plus haute antiquit jusqu' nous, dit Deleuze, prouvent que l'me humaine possde une facult de prvision qui ne s'exerce que quand les autres facults sont assoupies ou inertes; comme la mmoire, elle a besoin d'tre excite. Forc

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d'en reconnatre la ralit, il pense qu'il serait plus sage de ne pas chercher l'expliquer... Pourtant le danger disparat, ajoute-t-il, si on ne considre pas les explications comme des vrits, mais comme des hypothses. Le point essentiel, selon lui, celui sur lequel il insiste, c'est de rejeter les opinions qui tendraient au fatalisme ou qui font intervenir les esprits infernaux. Voici maintenant ses conjectures : On ne peut voir l'avenir, dit-on, parce qu'il n'existe pas. On pourrait nier de mme la mmoire du pass, car si l'avenir n'existe pas, le pass n'existe plus. Si ce dernier laisse des traces de son passage, il est vrai de dire aussi que l'avenir est en germe dans le prsent. Mais pour la prvision comme pour la mmoire, il faut que l'me soit dispose et qu'un agent vienne l'exciter : c'est le somnambulisme. On dit que tout est prsent pour Dieu; pourquoi pour l'me, qui en est une manation, en serait-il autrement? L'antiquit l'a pens. Plutarque attribuait aux exhalaisons ce qu'on attribue au magntisme...Kant ne dit-il pas que le temps et l'espace n'existent pas par eux-mmes et hors de nous. Si ce systme est vrai, il n'y a plus pour l'me dgage ni temps ni espace. Supposons que l'on puisse examiner avec le tlescope ce qui arrive dans une plante, comme sa lumire met plusieurs mois parvenir jusqu nous, le prsent pour nous sera le pass pour ses habitants. Supposons maintenant un homme organis de manire voir instantanment ce qui s'y passe. Comme il le racontera avant qu'on ne l'aperoive, il semblera avoir vu l'avenir... Supposons enfin un monde idal, archtype du ntre; ce qui arrive chez nom* en sera comme l'cho, et l'on comprend que l'me dgage peut le contempler, etc.

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Deleuze avoue cependant qu'il faut laisser ces h y pothses, quelque brillantes qu'elles soient, parce qu'elles ne sont ni claires ni satisfaisantes pour la raison; on doit reconnatre que la prvision est certaine et avouer de bonne foi qu'on ne saurait l'expliquer. Ce qui nous importe, c'est d'en fixer les limites et d'tablir des principes qui empchent le retour des superstitions... Si la connaissance illimite de l'avenir est si contraire la sagesse de la Providence qu'on peut affirmer qu'elle n'existe p a s ; la prvision d'un vnement particulier est si utile l'homme, qu'on peut penser que Dieu la lui a donne, mais fort limite. Ceci montre pourquoi l'on n'en jouit pas habituellement, et qu'on ne doit y croire qu'avec beaucoup de rserv, car cette facult ne se dveloppe que pour tre utile. Quant son tendue, Deleuze montre que l'on ne peut prvoir ce qui dpend de l'action libre des autres... Celui qui serait seul libre sur le globe, et qui connatrait la marche de la nature, le jeu des lments, leur ressort que rien ne drangerait, verrait dans un gland l'arbre, son tronc, ses branches, les arbres qui natraient de lui dans la suite des temps. Il,connatrait les lois atmosphriques qui favoriseraient son dveloppement, prdirait leurs changements successifs, verrait les oiseaux qui feront leur nid sur ses branches, ceux qui se nourriront de ses fruits, la foudre qui doit un jour le renverser, etc. Ce serait aussi facile que de prdire une clipse, quoique plus compliqu. Mais si on suppose cet homme au milieu d'tres libres, alors tout change... L a prvision a donc des bornes. Et, aprs examen, Deleuze pense qu'elle ne peut s'exercer sur un grand nombre d'objets ; comme nos yeux, l'me ne verrait qu'avec certaines conditions... Elle voit en

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somnambulisme ce qui s'offre elle, mais si, l'occupant d'un objet qui ne se prsente pas de lui-mme, on la force d'user de facults trangres la facult divinatrice, les illusions de l'imagination peuvent s'y mler et l'erreur survenir, sans qu'on ait le droit de nier les autres prdictions. S'il s'agit d'un avenir loign, le temps multipliant les accidents qui peuvent rompre le fil qui lie la cause l'effet, il deviendra difficile alors de fixer les limites de la prvision... On a dit que celle-ci pouvait tre attribue une intelligence qui fait l a m e des rvlations parce qu'elle ne voit que certains faits. Deleuze rpond que quand cette facult se rveille, l'me ne voit qu'un seul objet la fois, car elle opre comme nous dans la vie normale ; ds qu'elle exerce la prvision sur un objet, comme elle y met toute son activit, elle ne peut s'occuper d'un autre. Quoiqu'on la suppose simple, elle a des puissances distinctes qui ne peuvent s'exercer ensemble qu'au dtriment les unes des autres. Quelque hypothse qu'on adopte, poursuit Deleuze, la prvision sera d'autant moins sre que les vnements seront plus loigns et plus compliqus. Le somnambule le plus clairvoyant ne doit donc pas tre consult sur des objets qu'il n'aborde pas naturellement. Deleuze, aprs avoir montr que ces hypothses n'infirment en rien la divinit des prophties sacres, ajoute que si la connaissance de l'avenir tait accorde au dmon de prfrence l'me, ce serait tablir une lutte entre Dieu et Satan, supposition injurieuse la Divinit. La divination, considre comme art, est donc une chimre, et comme moyen de gouverner elle est abrutissante. Le moyen ge, qui, en l'attribuant au diable, punissait les devins et les sor-

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ciers, avait fait une loi atroce. On doit donc tenir un milieu entre les deux extrmes..., etc. (V. Mm. sur
la facult de prv., passim.)

Discours des somnambules. Selon Deleuze, les somnambules dbitent les rveries les plus tranges, parce que leur magntiseur les -a jets dans un monde illusoire. (V. Hist. crit. du magnt., t. I , p. 192-193.)
er

Pouvoir du magntiseur. On a vu quelque chose demagique dans le pouvoir du magntiseur de causer de vives sensations un somnambule, de calmer ses douleurs, d'imprimer un mouvement particulier au fluide qui circule en lui, de changer l'ordre de ses ides, de diriger son attention sur tel ou tel objet, etc. Deleuze n'est pas tonn que quelques-uns aient eu cette opinion. Cependant, dit-il, quand on a r e connu que notre volont peut agir sur une autre par le fluide magntique, tout s'explique. Ce fluide tant d'une tnuit extrme, une simple molcule peut communiquer son mouvement une masse de fluide... C'est un fait journalier : ainsi l'ambre conserve et r pand son odeur sans diminuer sensiblement de poids durant des sicles; le barbet trouve dans l'eau la pierre qu'on y a lance, etc., etc. (Ibid., p. 194 et suiv.) On essayera de montrer ultrieurement combien la raison accepte difficilement de pareilles thories, mais poursuivons.
Thorie du docteur Charpignon sur le fluide, sur le somnambulisme, l'extase, le don des langues, la prvision, les apparitions des morts ou des vivants (ddoublement) aux somnambules, sur les prestiges magntiques, r invisibilit.

Le fluide. Maxwel avait regard l'esprit universel comme vie de tout ce qui existe. Cette doctrine, d'-

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bord adopte par Mesmer, fut modifie avec raison, et le docteur Charpignon dit que, quoique les progrs de Ja science aient conduit oprer entre les puissances impondrables qui prsident la vie de la matire une synthse qui semble les faire sortir toutes d'un seul fluide, il ne reste pas moins une profonde dmarcation entre les deux doctrines. Ainsi, on ne pense pas que l'homme soit vivifi par le mme fluide que les vgtaux et les corps clestes, par exemple; car, s'il en tait ainsi, l'action de l'homme sur tous les tres de la cration serait trs-possible, et on sent guel dsordre en natrait; on pourrait agir mme sur les nuages, sentiment qu'il ne partage pas. L'homme est donc vivifi par un impondrable particulier qui est, il est vrai, une modification du fluide thr, comme la lumire, l'lectricit, e t c . . M. Charpignon pense que l'homme, par ses forces psychiques, fait rayonner autour de lui l'impondrable qui le fait mouvoir. Ce qui lui permet d'expliquer alors beaucoup de mystres, entre autres le mode physiologique de l'imitation et de l'imagination, auxquels les premiers commissaires avaient attribu les phnomnes surprenants que l'on observait auprs des baquets de Mesmer, quoique tous ne pussent tre ainsi expliqus. Les commissaires, en admettant cette double cause, avaient rejet le fluide; mais M. Charpignon fait observer que l'influence de ces deux agents ne saurait tre admise sans l'intermdiaire de ce fluide, parce que deux cordes qui vibrent Y unisson ne pourraient vibrer dans le vide. (V. Physiol. du magnto p . 34, 167,172 et 173.) Le somnambulisme. Suivant nous, dit M. Charpignon, le somnambulisme se manifeste quand un mme fluide (celui du magntiseur) circule dans les appareils

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du systme nerveux de la vie de relation et dans celui de la vie organique du magntis. L'organisme en tant satur, un nouveau mode de sensations et de perceptions va se dvelopper. (Ibid., p . 67.) Aprs avoir parl des divers signes qui manifestent le somnambulisme et de la rptition des magntisalions, si ncessaire souvent pour l'obtenir, il montre l'analogie et la diffrence qui existent entre le somEambulisme naturel et le somnambulisme magntique; dans ce dernier, le sujet s'occupe de ce qu'on veut qu'il examine, et ce n'est que peu peu qu'il peroit quelques parties de son intrieur ou de celui des a u tres. Ce n'est qu' un degr plus lev qu'il en voit toute l'anatomie. Les deux systmes nerveux du s o m nambule et du magntiseur s'identifient tellement. que le premier imite quelquefois le second dans tous ses actes; un degr plus lev encore, il voit dans l'obscurit ou travers les corps opaques, etc.; enfin dplacement des sens et leur perversion, la vue, l'oue, etc., ne sont plus localiss, ils s'exercent partout. D'o vient ce phnomne? De ce que la crise somnambulique tend relcher les liens qui enchanent l'me aux lois organiques du corps. Chaque point de l'organisme peut recevoir la sensation aussi bien que l'appareil lui-mme qui y prsidait dans l'tat ordinaire ; le fluide impondrable qui tablit les rapports entre l'me et l'organisme n'tant plus ni concentr ni modifi dans les organes, il circule partout, de sorte que l'me peut tre affecte par l'objet dont elle s'occupe, sans qu'il soit besoin des conditions physiologiques ordinaires. On conoit alors comment le somnambule peut connatre les qualits des corps sans l'intermdiaire des sens. Le cerveau tant le centre o aboutissent toutes les sensations, supV.

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posez que la partie nerveuse de l'organe de la vision soit prolonge au dehors par des ramifications travers chaque point du corps, la perception aura lieu aussi partout, et il en sera de mme pour les antres sens. Cette supposition se ralise quand le fluide nerveux a rompu ses foyers par la crise somnambuliquc. Pourquoi tel son, par exemple, n'est-il pas entendu? C'est parce que l'attention n'a pas t appele... Ceci mme ne suffirait pas toujours; il faut que l'air soit magntiquement satur. (Ibid., p. 67-78.) L'extase. Dans l'extase, plus rare que le somnambulisme, le surcrot de fluide ayant rompu les centres de circulation nerveuse, l'me inonde de lumire est sur le point de perdre ses rapports avec le corps. Quelquefois le sujet parle seul et Irs-bas; il semble converser avec un tre qui n'est pas de ce monde, car il oublie la terre, et mme il la mprise. La plupart des extatiques disent voir un ange qui les conseille. C'est dans l'extase que l'on observe les vues distance sans qu'il ait exist antrieurement aucun rapport entre les lieux et le sujet, c! que celui-ci comprend une langue trangre. Les thologiens, dit M. Charpignon, ont regard ce phnomne comme signe de possession, non chez les extatiques magntiques, car il n'y avait pas alors de magntisation rflchie, mais chez les extatiques spontans avec convulsions. (Ibid., p. 96 el suiv.) Don des langues. M. Charpignon ne nie pas que ces extatiques n'aient communiqu avec des esprits, mais il pense qu'il en est autrement pour les sujets magntiss. Quand on leur parle une langue trangre, ils peroivent la pense; et quand l'extatique luimme parle aussi une langue trangre, sans qu'on le questionne, on verra, si l'on y fait attention, qu'il

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fait beaucoup de fautes, ou que ce sont d'anciens souvenirs de ses lectures. {Ibid., p . 99.) La prvision. Quant la prvision des s o m n a m bules qui annoncent longtemps d'avance leurs accs pour tel jour, telle heure, telle minute et leur gurison, tout se rduit connatre les modifications qui se prparent en eux. L e s pileptiques ont des s y m p tmes prcurseurs de leurs accs; il n'est pas surprenant que les somnambules prvoient aussi par quelques symptmes intrieurs ce qui doit leur survenir. -Cazot avait prdit qu'il aurait un accs de folie qui durerait trois j o u r s ; mais il n'avait pas prvu qu'il rencontrerait un cheval fougueux qui le tuerait ; il prdit juste, except ce dernier vnement. C'est la mme prvision qui sait que l'aiguille d'une montre p a r courra le cadran, et qui se trompe parce qu'un accident 'abrise. (Ibid., p . 83 et suiv.) Deleuze avait mis des bornes la prvision, et dit qu'il arrive des vnements que l'me et nulle intelligence ne sauraient prdire. L docteur Charpignon avoue cependant (les faits l'y e forcent) qu'il y a des prvisions en dehors de l'organisme, rares il est vrai, mais trs-relles (Ibid., p. 88); il a cit, dans sa mtaphysique du magntisme, des cas qui dpendent du libre arbitre humain, mais il fait observer qu'alors le lucide se trompe souvent. Ihid,, p. 315 et suiv.) Mademoiselle Eme voit la cause de sa mort occasionne par un accident. Madame Hortense prdit sa fausse couche cause par une frayeur. U n e autre annonce que tel mariage s'accomplira, contre toute probabilit. Comment expliquer ces prvisions extraordinaires, qui sont tout fait en dehors de l'organisme? Le docteur Charpignon prouve de l'embarras... ((L'action de la Providence, dit-il, est incessante;

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est-ce de Ja fatalit? Non, car l'action providentielle n'infirme en rien la libert de l ' h o m m e ; la prescience divine a tout prvu. L'me d'Eme en extase voit l'affreux dsordre qui dans un mois frappera son corps de mort; cependant elle ne meurt pas. Mais com* ment a-t-elc pu prdire un vnement tout fait en dehors de sa maladie? Voil la difficult dont M. Charpignon n'a pas donn la solution; il dit : L'extatique n'est pas morte, elle n'avait connu que ce qu'il fallait rvler pour exciter le dveloppement des causes qui devaient remplir sa destine; sa vision tait borne, l'avenir n'avait soulev de son voile que ce qui tait jiocossaire ^_La_ providence avait a r r t qu'une foi brlante ranimerait ses forces puises, etc. Serait-on tent de faire rentrer cette prvision parmi celles qui intressent l'organisme? M. Charpignou dclare ne pouvoir accepter cette opinion. Aprs avoir cit d'autres prvisions du mme genre, il dit que l'intelligence humaine peut prvoir ce qui n'existe pas encore, mais seulement ce qui natra ncessairement de l'volution successive des lois gnratrices poses par la Providence... ; puis, aprs une longue discussion du sujet, il termine en disant que l'intelligence humaine ne saurait prvoir ce qui dpend du libre arbitre, Ja prvision ici tant fort incertaine et trompeuse. Ainsi il y a abus de vouloir faire prdire l'avenir aux somnambules, il ne faut les interroger que sur leurs maladies.
JLJLJ

De tout ceci, trop long pour le rapporter mme en l'abrgeant beaucoup, que conclure? coutons encore le docteur Charpignon : 11 est hors de doute pour nous que l'me humaine peut tre claire directement soit par Dieu, soit par une autre intelligence... Beaucoup de magntiseurs ont tout natura-

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lise et sont ainsi tombs dans une erreur profonde... Puis il revient dire que la prvision naturelle est limite, et ne saurait tre aussi prcise et aussi constante que les prvisions des prophtes sacrs ou des hommes inspirs par une intelligence suprieure l'me. Mesmer et Tardy de Montravel expliquaient la prion par la loi qui prside au dveloppement de l'instinct. Quel est, demande M. Charpignon, ce sixime sens qui produit cet instinct qui jouit de tant de facults? n'est-ce qu'un centre nerveux proprits latentes dans l'tat ordinaire? Pourquoi le Crateur aurait-il dou l'homme d'un sens dont il ne jouirait pas? car c'est m m bien rare exception que la manifes-talion des facults extatiques. M. Charpignon est surpris, si la pressewation de l'avenir est une facult inhrente au somnambulisme comme l'instinct m dical, qu'elle se manifeste chez si peu de sujets et si rarement, et il dclare ne pouvoir trouver de cause la manifestation des facults instinctives claires de l'intelligence chez l'homme, que dans un tre particulier qui n'a d'autre nature que ces facults mmes, dont l'incompatibilit avec l'organisme nous parat si manifeste. La thorie de Mesmer, modifie par les ides s p i ritualistes, expliquera parfaitement, poursuit le d o c leur Charpignon, les faits de prvision que nous avons cits; elle rendra raison des pressentiments qui ont embarrass les savants, et fera disparatre le mot hatard, avec lequel on expliquait si facilement les p r visions de certains rves. Le docteur Charpignon pense enfin que la prvision n'est pas un rsultat ncessaire de l'tat lucide : isne force intelligente semble en disposer et ne la lais-

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ser briller que dans certaines circonstances. (Ibid., p. 338-354.)


Apparitions des morts ou des vivants (ddoublement) aux

somnambules. Le docteur Charpignon essaye d'expliquer comment les somnambules voient leur magntiseur, l'entendent, lui parlent, etc. Ce phnomne a lieu, dit-il, parmi les organisations doues d'une disposition extatique, que mille causes peuvent dvelopper. La centralisation vitale, qui fait l'individualit, se brise ; tout l'tre n'est plus qu'un foyer de sensibilit exquise; il est probable que le premier mobile d'une apparition est la pense que forme l'un des deux individus l'gard de l'autre. Aucune pense ne peut s'lever sans un dgagement de fluide ; il rayonne autour du foyer qui l'engendre, etc. L'tat du fluide est en rapport avec le genre de l'ide. Plus l'expansion sensitive sera grande, moins les distances auront d'empire sur l'alTaiblisscment de l'effet sympathique; en sorte qu'il se trouve des tres qui ont une telle expansion vitale, que la pense d'une personne sympathique produit sur eux l'effet dont nous parlons. Si ce moment leur pense s'occupe do rapports qui tendent favoriser la rceptivit magntique qui rayonne vers eux, la contigut se trouve tablie en principe, et la facult cratrice de leur esprit achve la forme, dont les lments se trouvent en eux-mmes. D'aprs ceci, M. Charpignon pense que les apparitions entre personnes vivantes peuvent s'expliquer physiologiquement sans recourir, comme le docteur Billot, l'intervention d'un tre surnaturel; il avoue que, pour les apparitions de morts vivants, il en est autrement, et, moins d'invoquer les hallucinations, Ce qui n'explique pas tous les cas, il faut penser comme les spiritualistes. (Ibid., p . 409-411.)

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Prestiges magntiques, l'invisibilit.On observe des phnomnes curieux qui prouvent que la ralit de la substance est inutile au somnambule pour percevoir la sensation. La qualit de la substance peut tre pervertie, se changer en une qui est toute factice par la volont du magntiseur. Un somnambule peut croire qu'il touche des fleurs, qu'il caresse des o i seaux, qu'il dguste des liqueurs, etc., quoiqu'il n'en soit rien... Comment l'expliquer? Le m a g n tiseur cre et tient forme dans sa pense cette qualit substantielle, et c'est l que l'me du somnambule trouve cette fiction et s'en impressionne comme d'une ralit. (Ibid., p . 80.) Par cette mme volont, l'illusion peut persister durant l'tat de veille; l'objet qui a t entour d'une couche paisse de fluide reste invisible pour le s o m nambule rendu l'tat normal. On sait qu'un magntiseur peut lui faire croire qu'un homme est sans tte, et mme le rendre invisible tout entier. C'est le fluide qui oprera ces prodiges. C'est ce mme fluide qui change une carte en portefeuille, une bche de bois en livre, et un homme en blier, etc., etc.
La Physiologie, la Mdecine et la Psychologie du

magntisme du docteur- Charpignon, ne pourraient tre analyses en quelques pages. Mais il ressort de la lecture de cet ouvrage intressant, que cet auteur prouve le plus grand embarras pour expliquer tous les phnomnes magntiques ; il recourt tour tour au fluide et l'action de l'me, il est loin dans d'autres cas, comme on voit, de nier l'intervention des esprits. La part que prend l'me dans certains phnomnes lui parat immense. Si le fluide y est pour quelque chose, l'action psychique domine... (Ibid., p. 359.)

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Il essaye d'expliquer physiquement comment les deux somnambules dont on a parl (page 42 de ce volume) virent les poses des danseurs d'un bal voisin. Cette vision spontane, dit-il, fut provoque par un son qui avait tabli un rapport physique entre ces somnambules et ce bal... Le fluide du somnambule se dirige vers le point o il est attir et conduit, etc.
(Ibid., p . 89.)

Si ces facults extraordinaires font partie de la nature humaine, remarque M. Charpignon, pourquoi restent-elles enfouies? pourquoi est-il si difficile de les faire surgir? pourquoi si rares, si incompltes, si vacillantes? Il se rcuse pour rpondre ces questions do haute philosophie et se borne montrer que pour combattre la puissance croissante du matrialisme, qui s'appuie sur la science dpouille de la vie, il semble que Dieu ait permis l'homme de soulever quelque chose de la tnbreuse enveloppe qui, depuis tant de sicles, est prise pour l'uvre mme du crateur; afin de laisser briller un peu de cette lumire qui donne une ide de ce qu'il a dit tre fait son
1. L u m i n e s c i b l e pour les s o m n a m b u l e s , interpos entre tous les atomes m o l c u l a i r e s des corps, le fluide m a g n t i q u e , dit M. Charp i g n o n , rend possible leur transparence celui qui le peroit..., etc. Ainsi, on verrait travers les corps o p a q u e s . . . Il faut joindre cette thorie celle qui explique ce m o d e de vision par l'action immdiate de l'me affranchie par le s o m n a m b u l i s m e . . . La v u e distance dans le sujet qui n'est point impressionn par le magntiseur, n e peut tre e x p l i q u e que par u n e facult de l u n e . Se spare-t-elle du corps, c o m m e quelques-uns l e pensent, landis qu'il continue d'tre vivifie par l'impondrable, l'un des l m e n t s de la vie? M. Charpignon ne le p e n s e pas. L'homme ne peut se d c o m p o s e r sans qu'il y ait mort... Les visions distance, les c o m m u n i c a t i o n s spirituelles des extatiques, n e sont q u e des extensions des puissances de l'me. L'organisme subit u n e telle modification d y n a m i q u e que l'me voit directement. (Ibid., p. 323.)

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image! Nobles dbris, ajoute-t-il, qu'on tenterait vainement de rassembler... Le voile se soulve et retombe bientt. Ainsi s'expliquerait comment la lucidit se trouve incomplte, limite, inconstante... [Ibi., p. 318-319.)
MM. Rogers et Delaage, thorie sur les apparitions des morts, blement des vivants; comment une mche de cheveux, etc., le consultant auprs d'un somnambule. le ddouremplace

On a vu prcdemment comment on expliquait l'apparition des vivants (le ddoublement), et les apparitions des morts aux somnambules. D'autres magntistes les expliquent diffremment. Un vivant, quoique absent, peut apparatre. Certains cataleptiques voient, malgr les ravages du temps ou des maladies, les personnes telles qu'elles taient auparavant; eussent-elles perdu un membre, sa forme se retrouve dans le fluide nerveux. C'est un simulacre du premier individu qui rsiste la destruction; il en est qui voient, mme dans les tombeaux, les cadavres avec leurs formes premires. L'explication est trs-simple pour les vivants, elle a lieu par le moyen des germes humains dont le corps est rempli, ils y sont par myriades, s'chappent des pores et errent dans l'espace; chacun de ces germes est la reprsentation parfaite, mais en infiniment petit, de tout l'individu. L'homme est compos de l'me, de l'esprit et du corps ; l'me est unie au corps par un fluide trs-subtil, ou impondrable, qui circule dans tous les membres, quoiqu'on ne le voie p a s ; il a, diton, la couleur du feu
I. C'est sans doute cet impondrable q u e les s o m n a m b u l e s croient wir s'chapper de leur m a g n t i s e u r .

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Quand l'homme est mort, l'me emporte ce fluide lumineux, ce germe quintessenci del vie, de la chair et du sang, dont les plus imperceptibles parcelles contiennent rellement l'homme qu'elle individualise. L'homme physique, moral, intellectuel, est contenu rellement dans la moindre parcelle de cette quintessence vitale, qui s'attache non-seulement tous les objets touchs par un individu, mais tous ceux qui ont t dans sa sphre de rayonnement. Selon M. Delaage, cette vrit est une des lois fondamentales de la science magntique ; ainsi on sait qu'une mche de cheveux, une lettre, un vtement, etc., remplacent pour un somnambule celui qui le consulte, et qu'il le voit dans les particules qui sont sorties de lui. D'aprs M. Rogers, le fantme de l'homme est dans les parcelles du corps et de l'esprit vital ; chacune d'elles contient rellement la personne tout entire; ces parcelles s'chappent sans cesse de nos corps parles pores, par les sueurs, les manations, etc., et voguent l'aventure; mais quand la volont magntique les dirige, elles sont transportes des milliers de lieues en une seconde, et arrivent sans dviation auprs de l'individu qui elles sont adresses ; l'il de celui-ci reconnat la personne d'o sont sorties ces particules microscopiques qui la contiennent en vrit; alors il croit la voir elle-mme. Ainsi s'expliquent les apparitions des vivants, et celles des morts dans les vocations. (V. Rogers, Pkilosophyofmysterious agents, 1853, et Delaage, Y ternit dvoile, 1854.)

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Thorie de M. l'abb Loubert sur l'action du fluide distance, sur l'attrac lion, les mdications, la vue intiieure; siir la prvision, la communication de penses, le don des langues, la vue distance et travers les corps opaques.

Action du fluide distance. M. l'abb

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dit que la magntisation s'exerce distance, par les gestes, le regard, le souffle, etc.; il ne trouve pas tonnant que le magntisme, qui est si soumis notre volont, s'lance autour de n o u s , . . . car l'ther dans l'espace lui sert de vhicule. Il prtend s'appuyer du sentiment de saint Thomas, qui, admettant une fascination naturelle, a dit q u e , par l'action d'une vive imagination dont l'me est la cause,... l'air est modifi jusqu' certaines limites. M. Loubert demande pourquoi la volont n'agirait pas distance, puisque c'est l'me qui est le moteur.,. On demande comment le fluide envahit le systme nerveux au lieu de se dissiper?... Il demande son tour comment les poissons lectriques peuvent diriger dans l'eau l'agent qui frappe leur proie distance, comment l'lectricit ne se perd pas dans l'eau, etc.?
(V. Dfense thol. du magnt., c. IV-V.)

Il expose longuement la doctrine des magntistes du seizime sicle et celle des philosophes avant et aprs Pline; aprs avoir parl d'Avicenne, qui soutient que l'me peut agir sur des corps trs-loigns, il cite les sentiments de Pomponace, de Wirdig, de Van Helmont, de Marsile Ficin, etc., qui tous pensaient que l'me peut envoyer au loin des manations bienfaisantes ou malfaisantes, ce qui prouverait aussi que ce que l'on attribuait la magie tait naturel. Ce qu'on nommait manation, poursuit M. Loubert, nous l'appelons
fluide, (V. Magnt. et somnamb., c. XVIII et XXI.)

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Aprs avoir cit cette longue liste de philosophes o le jsuite Kircher est ct de Levinus Lemnius, de Paracelse, etc., M. Loubert arrive Thomas Fyens, qui soutint, dit-il, tort (car de tout temps le contraire a t positif), que l'imagination ne pourrait agir sur le corps d'autrui (Jbid., p . 417), expression impropre. Ce n'est pas c e l l e - c i , mais sa vive excitation qui dispose de l'lment psycho-magntique. M. Loubert croit l'action distance, comme la vue distance, et aux autres phnomnes : l'me a cette puissance, car, pour tre unie au corps, elle n'y est point enferme. Le corps et sa surface, dit-il, ne sont point les limites de la sphre d'action de l'me. La peau ne circonscrit pas cette action; les mes, quoique unies des corps, ne cessent pas d'tre des esprits. (V. Dfense thol. du magnl., p . 145-146.) \J attraction magntique s'explique de mme, dit-il; elle n'est pas plus surnaturelle que celle qui fait incliner la tte, lever le bras, etc. Au lieu de Mahomet, mort plac dans un cercueil de fer, si on entourait un homme vivant d'une enveloppe de tle et qu'on l'enlevt par l'attraction d'un aimant puissant, devrait-on crier au surnaturel?... L'me est pour quelque chose dans l'application de cette force psycho-physique de l'homme, etc. (Ibid., p . 144.) Les mdications.M. l'abb Loubert est tent de croire que le principe qui dirige les somnambules dans le choix des remdes est le mme que l'instinct des animaux, mais plus tendu, en raison de l'organisation plus parfaite ; si ces derniers connaissent obscurment leurs maladies et leurs remdes, il n'y faut voir que la puissance souveraine et conservatrice qui opre en eux. Les divers exemples qu'il cite lui servent expliquer comment un somnambule peut voir la maladie et le re-

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mde. L'homme, ici comme ailleurs, doit se montrer suprieur aux animaux... Ce qui parat le plus difficile comprendre, ajoute-t-il, ce sont ces sensations perues., ces indications de plantes salutaires, inconnues pendant la veille... On crie l'absurdit, on oublie que tous les jours l'iustinct des animaux rsout ce problme, que la raison ne peut rsoudre. Aprs plusieurs citations, M. Loabert demande e n core pourquoi l'on refuse l'instinct magntique si suprieur de l'homme des effets qu'on ne peut contester l'instinct des btes? 11 avait dj essay d'aplanir la difficult d'expliquer l'instinct des remdes (lequel n'existe que dans le somnambulisme), en disant que l'impressionnabilit organique ne permet pas durant la veille la mme raction sensible. Puis il dmontre que les gurisons qui s'opraient dans les temples paens et chez les Hbreux taient dues l'instinct mdical. (V. Magnt. et somnamb.,]). 460 et suiv.) Ailleurs M. Loubert prtend avec le docteur Rostan ii que ceux qui nient les effets thrapeutiques du m a gntisme sont aussi peu mdecins que philosophes...; ds qu'il est constant qu'il produit un changement dans l'conomie animale, il faut reconnatre son a c tion. (Ibid., p , 4 64.) Vue intrieure. M. l'abb Loubert explique la vue intrieure, par laquelle u n somnambule peroit les diffrentes parties de son corps ou des corps de ceux avec lesquels il est en rapport, au moyen du fluide vital qui lui tient lieu de lumire et claire chaque organe interne successivement et mesure qu'il y porte attention... Alors il en distingue la forme, la couleur, e t c . ' . (Ibid., p. 180.)
i. Cette vue a lieu sans le secours du globe de l'il, par Tinter-

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Lu prvision.

Aprs avoir dit que l'on ne peut


la prvision, l'auteur demande

nier les pressentiments,

s'il est possible de mpriser les sentiments de tant de savants docteurs qui ont pens que l'me, dans une sorte de dgagement, voit l'avenir... On trouve plus commode de recourir aux dmons, aux anges mme, dit-il, et l'on oublie que l'me est aussi un esprit... Il demande si on ne confond pas toujours trop facilement la facult de prvision des actes organiques, dont la cause existe dj, avec la prvision des futurs libres contingents...; trop facilement enfin ceux qui appartiennent la volont humaine et ceux qui dpendent de la volont divine. Dans ceux qui appartiennent la premire, distingue-t-on assez ceux qui n'ont aucune cause actuelle d'avec ceux qui ont une cause qui fait incliner l'homme librement dans tel ou tel sens?) Si l'homme ici peut dj conjecturer probablement, l'me du somnambule, dans son sympathisme lucide, peut mieux encore prvoir l'issue probable d'un vnement. On ne dira pas alors que le dmon seul a pu donner cette prvision. Si l'on accorde aux esprits certaine prvision limite, pourquoi dcider si vite que l'me ne peut naturellement, quoique extraordinairement, manifester quelque chose de ce que manifestent les esprits, elle qui est esprit? (V. Dfense thol. du magnl., p . 411-447.) Un catholique ne saurait nier, dit-il, que les pythonisses n'aient t souvent sous l'action spciale du dmon; mais elles paraissent n'avoir t souvent aussi que des hystriques, des cataleptiques, des somnamm d i a i r e des filets nerveux qui supplent le nerf optique, e t par l'action et la raction ordinaire entre le fluide l u m i n e u x et l e fluide vital par l e q u e l J'ame peroit. Celui-ci ayant u n e grande analogie avec la l u m i r e , il e n tient lieu. (lbid.)

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bules qu'on savait faire entrer en crise par certains procds, effluves ou action magntique. Le dmon a pu agir mme concurremment et produire des effets complexes. L'avnement du Sauveur ayant paralys une parlie des forces de Satan, il y a moins de danger aujourd'hui provoquer la nature humaine lancer quelques brillants clairs ... Rien ne prouve M. Loubert que le magntisme et le somnambulisme aient t autrefois vulgaires : c'tait le secret des initis dans les temples. Si plus tard on ne sut point les tudier, vers le seizime sicle on eut cependant les Paracelse, les Wirdig, les Maxwel, etc., qui, malgr les railleries de ceux qui n'ont su les comprendre, se sont montrs aussi profonds psychologistes que physiologistes. (Ibid., ^. 127-130.) Dans son autre ouvrage (Magntisme et somnambulisme), M. Loubert avait dj rappel les sentiments de Plutarque, de Pline, d'Aristote, de Platon, de Xnophon, et de quelques Pres, tels qu'Athnagore, Origne, Tertullien, etc., qui tous ont pens que l'me, durant le sommeil, a quelque connaissance de l'avenir. D'aprs Jamblique, il peut tre annonc par le concours de quatre dons runis (citons-en un seul) : c'est par la sympathie qui existe entre les parties du grand tout comme entre les membres d'un seul animal. (Ibid., p . 470-471.) Aprs avoir tabli que l'action magntique a sa source dans l'me, M. Loubert ne dit pas qu'elle ne puisse revtir les caractres des rapports qu'elle peut
1 1

l . M. Loubert dit que l'on confond trop facilement la facult de prvision avec la divination, et les divers m o y e n s superstitieux employs pour la pratiquer. (Ibid., p . i\2.)

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contracter avec le monde surnaturel... Chez les prtres paens, le dmon a pu intervenir et touffer l'innocence de la nature. {Ibid., p. 476.) La communication depenses. M. Loubert explique la communication dpenses par la raction de l'me du magntiseur sur son propre corps, et par son influence psycho-magntique sur le magntis, qui reoit un fluide modifi, lequel affecte son corps, puis son me. Quant au don des langues, les somnambules ne font que saisir la pense du magntiseur etc. (V. Dfense
1

tkoL, p . 145, et Magnt. et somnamb., p . 83-84.) Vue distance et travers les corps opaques. Re-

jetez, cela est commode et plus vite fait pour l'homme superficiel, dit M. Loubert, rejetez la vue distance, la vue travers les corps opaques, la perception visuelle par des filets nerveux autres que ceux qui s'panouissent pour former la rtine...; rejetez tout cela comme absurde; mais, de grce, dites-nous quel lieu occupe l'me, quels rapports il y a entre le temps, l'espace et un esprit. L'me est-elle dans le corps un gaz circonscrit?... pour vous n'cst-ele plus un esprit? Parleznous des relations des esprits avec les corps, avec l'espace, le lieu; parlez-nous de l'opacit, de la transparence des corps, de la diffrence qu'il y a pour l'me entre voir et toucher, percevoir par la sensibilit nerI. L'me i m p r i m e au fluide nerveux la tristesse ou la joie, qui, agissant sur les muscles de la face, permettent de lire ce qui se passe e n nous. Quand elle ragit sur les organes d'autrui, unis aussi u n e m e , celle-ci percevra la modification qu'on lui transmettra, et les deux m e s seront en communication. (V. Magnt. et somnumb., p . 1G1-1G'.'.) M. Loubert dit ailleurs que le fluide, q u e l q u e subtil qu'il soit, ne pouvant e x p l i q u e r les p h n o m n e s psychologiques du s o m n a m b u l i s m e , c'est ce qui a e n g a g des matrialistes devenir spirilualistes, distes, etc. On est forc de reconnatre l'action de l'me. (V. Dfense thol., p . H 7.)

AVEC

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DMON.

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veuse de la rtine, ou parcelle de la peau. Avant de se rcrier, dit-il plus loin, il faut rsoudre les questions du mode d'union de l'me et du corps, de l'opacit et de la transparence relative ou absolue des corps. Puis si l'on accorde aux esprits, anges ou dmons, une action distance, pourquoi, on le rpte, dcideraitou si vite que l'me ne peut, dans certaines circonstances, manifester naturellement quelque chose de ce que les esprits manifestent, elle qui est esprit?
(V. Dfense thol.,^. 113-117.)

Il dit plus loin : La vue distance s'explique par la nature de l'me, par la subtilit du fluide dont elle se sert..., le corps et sa surface ne limitent pas la sphre d'action de l'me, etc.; mais il avoue que, pour les choses situes de grandes distances, pour la prvision, la recherche des sources et des trsors, la dcouverte des secrets, et pour les questions de pure curiosit, les somnambules se trompent frquemment, et il en accuse la lgret des magntiseurs. (Iid., p. 144, 172 et 173.) Ce n'est que dans l'extase, dit M. Loubert, qu'on observe de ces vues distance subites, et sans autre intermdiaire que le fluide rpandu dans l'espace pour tablir un rapport entre les lieux et le sujet, et que fou rencontre les communications intimes de penses, itel point que l'extatique comprend des langues trangres et les parle ; mais il attribue ce dernier p h nomne des souvenirs, ou bien il prtend que ce sont des mots insignifiants. L'extase peut tre produite par l'action d'une v o lont trangre, par l'me de l'extatique ou par une cause extrieure fortuite, indtermine. (V. Magnat, et mnam.y p . 193-194.)
V.

21

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DES

HAPPOBTS

DE

L'HOMME

C H A P I T R E II
Thorie explicative de M. Chardel sur le fluide vital. La veille, le sommeil, songes, etc. Influence du magntisme vital. Oubli, mmoire, dplace nient des sensations. Clairvoyance. Vue distance. Eridorniir ou veiller distance, e l c . Exaltation magntique. Sentiment de M. Lafontaine sur la cause des phnomnes magntiques , sur la facult de rendre invisible. Thorie d e M. Gentil sur le fluide m a g n t i q u e , sur le somnambulisme, l'intelligence des langues. Limites de perception des somnambules, e l c . La vision dislance.

Thorie explicative

de M. Chardel sur le fluide vital.

Pour exposer cUte thorie, on a essay de l'analyser en quelques pages, et de la prsenter, s'il se peut, plus claire en la rendant plus concise : on ne se flatte pas d'avoir russi, ni d'avoir toujours bien compris l'auteur. Le savant magntiseur et conseiller la Cour de cassation, Chardel, pour tablir sa thse, s'est vu forc, dit-il, de faire une nouvelle physique; il a consult uniquement le sens commun que les savants ddaignent, il s'est assur que la physique et la physiologie n'offraient que des hypothses sans vritable thorie. Quant la psychologie, elle ne pourra en avoir une que quand on saura ce que c'est que la vie. Depuis longtemps on cherche l'union de l'me et du corps; ce mystre lui ayant t dvoil, c'est pour lui un devoir de le publier.

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La cause du mouvement et de la chaleur semble tre le principe de vie. La lumire entre comme lment dans tous les composs. La chaleur est i n sparable du mouvement; la lumire est une cration particulire qui a prcd le soleil, principe universel de vie communiquant tous les astres un mouvement qui ne pouvait appartenir un seul astre. La lumire est fixe dans un foyer unique, le soleil ; c'est de l qu'elle communique tout le mouvement et la vie. Une vrit mconnue, que d'anciennes traditions i n d i quent et que nos sensations attestent, c'est que la l u mire est une substance. Unie la matire, elle forme pour premier compos le fluide lectro-magntique... La vie de l'homme se forme avec les rayons solaires. La terre, qui n'est pas un soleil encrot, s'empare de l'lment lumineux, elle l'labore, en fait sa vie, il devient son moteur ; toute vie produisant de la chaleur, voil la cause de sa chaleur intrieure. (V. Essai
epsycho. physioL, l
re

part.)

Aprs avoir prouv contre les matrialistes l'existence de l'me, M. Chardel expose comment la lumire agissant sur la matire forme l'me un intermdiaire qui la met en rapport avec l'organisme. Cet intermdiaire (la vie) se partage en deux modifications. Dans la premire, le fluide nerveux met la sensibilit sensuelle en rapport avec l'affectibilit organique ; dans la seconde, il obit la volont, c'est la sensibilit morale. La vie n'tant que la portion du mouvement lmentaire dont chaque tre s'est empar pour en faire le moteur de son mcanisme organique; ce mouvement, qui a lieu en modifiant la substance l u mineuse, n'est point d l'me, il est produit par la vie (intermdiaire oblig). (Ibid., p . 90-134.) M. Chardel distingue enfin une troisime modifica-

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DES

RAPPORTS

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L'HOMME

lion, qu'il nomme spirituaHse; celle-ci est une laboration toute spirituelle qui entrane la vie hors du mouvement organique ; obissant une circulation toute spirituelle, clic fait mouvoir le corps, sans lui appartenir, tandis que le fluide nerveux se rpand par une circulation organique. Une portion du fluide nerveux s'tant spare du sang, se spiritualise en s'chappantvers l'me, et cette vie ainsi spiritualise ne rentre jamais dans la circulation nerveuse. (Ibid. p. 144-14G.) Si nous avons bien compris, voici comment se produit le fluide nerveux : le principe de vie qu'on a puis dans l'air circule dans le sang, celui-ci le porte au cerveau; cet organe l'en spare et produit le fluide nerveux, qui devient vie spiritualise, quand il a abandonn a circulation organique pour entrer au service de l'me et en devenir l'agent. Ces trois modifications sont ainsi produites les unes par les autres; l'me attire la vie, ne l'approprie par une sorte d'aspiration spirituelle, et devient la cause principale du mouvement de la circulation nerveuse. La dernire modification vitale est tellement spiritualise, selon M. Chardel, qu'elle reprend sa proprit lumineuse. La vie spiritualise, devenue l'agent de l'me, a deux attaches : l'une au cerveau, au point o le fluide nerveux se spiritualise, et l'autre aux plexus. Le fluide nerveux communique l'me les impressions du corps, et celle-ci renvoie l'organisme, par l'intermdiaire de la vie spiritualise, la sensibilit transforme en mouvements physiques, etc. (Ibid., p . 448-162.) Dans les temps d'ignorance, poursuit M. Chardel, on voyait partout l'action de Dieu ou du dmon, puis on leur a substitu l'imagination. En faisant connatre la formation de la vie, il a montr comment l'tre spiris

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tuel fait mouvoir le corps... Quand l'nergie m o rale devient extrme, elle dispose, dit-il, si puissamment de la modification vitale soumise son empire, qu'elle produit des rsultats qui semblent dpasser les bornes du possible. Bertrand a rapproch l'extase, la catalepsie, le somnambulisme, des phnomnes a t tribus l'imagination, et a conclu que le fluide vital n'existe pas, tandis qu'il est l'agent de l'me. Il ignorait (pense M. Chardel) ce que c'est que la vie, et parat avoir suppos que la volont agit sans intermdiaire sur les organes, (Ibid., p . 169-175.)
La veille, le sommeil, songes, etc.

D'aprs les rapports que certains songes ont avec l'avenir, on dirait qu'ils viennent de l'influence d'un monde suprieur. C'est l'origine d'une foule de superstitions, accueillies autrefois avec trop de confiance, et rejetes aujourd'hui avec plus d'assurance que de lumires, remarque M. Chardel. On a beaucoup discut sur le sommeil sans rien donner de satisfaisant..., car on ignorait ce que c'est que la vie. Dans le sommeil, la vie spiritualise s'loigne du centre de !'afectibilit en se rapprochant de l'tre spirituel, pour viter les sensations qu'apporterait le fluide nerveux. Pendant la veille, l'me, l'aide de la vie spiritualise, possde le corps... De son ct, le corps possde lame en lui donnant des sensations, et le fluide nerveux qui lui sert cet usage est l'objet d'une circulation dont le cerveau est le principal organe : une parlie de la vie s'en chappe vers l'me en se spiritualisant, et c'est l que les sensations se produisent, etc.; c'est l aussi que le sommeil se forme, car il consiste

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RAPPOBTS

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dans la suspension momentane des relations du crps avec 1 'tre spirituel..., la volont abandonne le corps..., l'me loigne sa sensibilit de la prsence immdiate des impressions crbrales...; puis, le sommeil tilt devenu plus lger, on prouve des demi-sensations qui excitent la mmoire; l'intelligence fait des efforts et les rves surviennent... Mais si dans la veille nous avons conscience de nos actes, dans le sommeil, lam, loigne de l'affcctibilit crbrale, reoit comme une uvre trangre les tableaux qu'elle trace elle-mme...; elle n'est pas cependant compltement trompe par ses songes, parfois elle reconnat son erreur... Ces rves ont quelquefois une telle vivacit, que la vie spiritualisme ordonne des mouvements au corps sans l'veiller : c'est le somnambulisme naturel. (Ibvl, p . 17C-196.) Certains songes, que l'antiquit crut et que l'incrdulit moderne rejette, ont une autre origine. Cette incrdulit n'a peut-tre d'autre base, dit M. Chardel, qu'un sentiment vague de matrialisme gnralement rpandu ; car, pour quiconque admet une autre existence, la possibilit des communications, soit dans le sommeil, soit dans la veille, rentre dans l'ordre des probabilits. (Ibid., p . 197.) Le chapitre X traite des atintions mentales. M. Chardel dit que les observations sur les rves s ' a p pliquent aux alinations mentales ; en ' effet, quand quelqu'un parvient impressionner un cerveau trafl* ger, il y produit une sorte de folie.
Influence du magntisme vital.

Le fluide magntique vital, dernire modification de la lumire, vie spiritualise, agent de l'me, par

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l'impulsion ordinaire s'arrte aux limites do l'organisation; mais, en magntisant, la volont le projette au dehors. Comment cela se fait-il? M. Chardel rpond : La volont est une puissance spirituelle, qui ne trouve nul obstacle dans les limites de l'organisation, et il en est de mme de la modification v i tale qui lui obit... Pendant longtemps les magntiseurs ont suppos que le fluide tait universellement rpandu et que leur volont s'en emparait. Cette singulire opinion les a longtemps empchs de reconnatre la voix de la nature qui leur dit que c'est leur vie dont ils disposent... Vaction magntique s'oprant intrieurement comme tous les travaux de l'intelligence, le mouvement que la volont imprime la vie doit continuer tant que l'on magntise, sinon l'mission s'arrterait. Pour magntiser utilement, il suffit du dsir de soulager; ici le sentiment plus puissant que l'esprit verse flot le fluide ; pour russir enfin, il faut vouloir constamment. Les sentiments religieux dans un magntiseur sont trs-utiles; croyant une intervention divine, son erreur augmentera sa puissance. (Ibid., p. 216-223.) La vie spiritualise tant l'agent de l'me, si elle envahit la circulation nerveuse du magntis, elle m o difiera son existence en changeant l'affectibilit et en introduisant dans son systme nerveux l'action de la volont; alors on pourra suspendre la circulation nerveuse , paralyser, dnaturer les sensations, former dans le cerveau des images de fantaisie, etc., etc. Il peut arriver dans la magntisation que la modification vitale soit telle, que le fluide, tant assimil l'action de l'me, produira la lucidit et une foule de perceptions nouvelles...

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

Oubli, mmoire, dplacement

des

sensations.

Le changement d'affectibilit produit l'oubli en sortant du somnambulisme; en y entrant, au contraire, mesure que la vie spiritualise envahit la circulation nerveuse, la mmoire se dveloppe. On a cru que le sige des sensations se dplaait, que les somnambules voyaient et entendaient par les plexus solaire et cardiaque : c'est une erreur. La translation de la sensibilit ne peut crer des organes. Dans l'tat lucide on voit par les yeux, et on entend parles oreilles; que l'on ouvre les paupires du somnambule, on verra le globe de l'il renvers de manire recevoir plus aisment la lumire que la vie spiritualise lui rapporte du dedans. Si l'on est d'accord que la vie est un compos de la lumire, les merveilles du somnambulisme s'expliqueront facilement; le fluide magntique vital tant lumineux, l'me s'en sert pour clairer les objets. Les rayons du soleil formant la vie, il ne sera plus incroyable que la volont qui l'emploie puisse s'en servir pour clairer l'intrieur du corps, dans certaines conditions d'affectibilit organique. (lid., p . 238-249.) La vie spiritualise du magntiseur ne produit pas seule le changement d'affectibilit ; les personnes habitues au somnambulisme y rentrent d'elles-mmes; il en est qui deviennent lucides en tournant sur ellesmmes. Ceci explique le somnambulisme spontan, la catalepsie, etc. (IbL, p . 253-255.) Quand on connat la vie d'aprs la thorie de M. Chardel, tout le merveilleux, selon lui, que l'ignorance des modifications qui s'oprent en nous a de surprenant disparat, car il est trs-naturel que l'agent

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de notre volont opre sur les sensations d'un autre, quand sa circulation nerveuse est envahie, et qu'on puisse, en agissant sur son cerveau, y causer des sensations fantastiques. Les magntiseurs emploient la vie spiritualise sur autrui, comme nous le faisons pour nous-mmes dans le travail des souvenirs...; c'est en traant fortement en eux-mmes ce qu'ils veulent reproduire chez les autres, et ds que la volont d'un magntiseur impressionne le cerveau d'un somnambule, elle peut agir aussi sur ses muscles; l'exprience dmontre que l'me du magntiseur possde ainsi deux corps, ce qui ressemble beaucoup aux possessions, qui ont, ajoute M. Chardel, fait accuser nos pres de crdulit. (Ibid., p . 266-2T2.)
Clairvoyance.

Rappelons-nous que le corps appartient la matire, et que la vie le met en rapport avec l'me. Cette vie tant un compos de rayons solaires, elle prouve diverses modifications : 1 fluide nerveux, d'o nat I'affectibilit des organes; 2 vie spiritualise, agent de la volont. Lorsque celle-ci envahit la circulation nerveuse, il en rsulte un nouveau mode d'existence. La vie spiritualise qui, dans l'tat normal, ne fait aucune impression sur laffectibilit des organes, impressionne au contraire dans l'tat magntique, et comme cette vie spiritualise est un fluide lumineux, il sert aux somnambules pour clairer les objets et en rapporter l'image dans leurs yeux. Un somnambule qui veut voir l'intrieur de son corps le magntise d'abord, et porte successivement la lumire de sa vie sur les organes qu'il veut examiner. Le succs dpend de ses soins et de son affectibilit magntique. Cette opra-

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RAPPORTS

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L'HOMME

ration passive dans la vie ordinaire ici est tout active. Si les somnambules se trompent, c'est qu'examinant successivement les dtails, ils n'en saisissent pas toujours tous les rapports; d'ailleurs la lucidit est rarement complte. L'auteur insiste sur la ncessit de recommence? la physique. {Ibid., p . 274-28-4.)
Vue
1

distance.

Le l u c i d e ne cherche plus la situation matrielle des personnes, il les claire l o sa pense les saisit; la lumire de sa vie suit sa volont et illumine tout ce qui fixe son attention : on conoit qu'ici distance, obstacle, tout a disparu ; l'me a recouvr un genre d'action qui lui est propre, que le relchement des liens de la vie lui a rendu. Le somnambule voit parce qu'il veut voir... On conoit alors qu'apercevant l'tat de ses organes, il puisse prvoir la dure et l'issue des maladies; l'auteur ne dira rien des prvisions d'un autre genre. (Ibid., p . 286-295.)
Endormir ou veiller distance, etc. Exaltation magntique.

L'espace n'existe que pour les corps. Ce qui rapproche ou loigne les m e s , c'est la conformit ou l'opposition de sentiments ; quand un magntiseur veille ou endort distance, sa pense cherche celui qu'il veut pntrer de son fluide, etc.
i. Dans Ja vie ordinaire, dit M. Chardel, o n reoit des rayons solaires l'image des objets, et o n voit passivement. Dans l'tat magntique on voit activement. Par sa volont, le s o m n a m b u l e dispose de la l u m i r e de. sa vie pour aller c h e r c h e r des images qu'il rapporte ses y e u x ; sa volont envoie le fluide et le rappelle avec l'activit de la p e n s e , etc.

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Tout en proclamant l'utilit du magntisme naturel, M. Chardel voit les dangers du magntisme spirituel Un magntiseur pouvant tracer des images dans le cerveau des somnambules, on conoit alors quel serait le rsultat des communications avec les esprits. On n'y parviendrait qu'en livrant l'affectibilit crbrale aux caprices d'intelligences qui en useraient suivant leur fantaisie. (Ibid., p . 296-297.) Une curiosit indiscrte peut avoir les rsultats les plus funestes... M. Chardel cite la triste fin de cette sottiftambule que des magntiseurs pressaient de voir ce qui se passait en enfer; celle-ci refusa d'abord, puis, ayant peine commenc ses explorations, elle fut saisie, comme autrefois la pythie, de telles convulsions, qu'elle mourut. (Ibid., p . 302.) La vie spiritualise pouvant se sparer de l'organisme, c'est ce que M. Chardel nomme exaltation mayntigue; ce spectacle l'a pouvant... Il avait devant lui un cadavre dont la vie spiritualise retenait peine l'me vacillante comme la flamme au-dessus de la lampe qui s'teint. Il cite ce qu'avait dit une somnambule, tmoin de la mort d'une vieille femme. Cette somnambule vit la vie spiritualise -quitter les plexus, se runir au cerveau..., puis bientt l'me l'entraner comme un voile lumineux dont elle s'enveloppa, etc. (Ibid., p . 304-307.)
Sentiment de M. Lafontaine sur la cause des phnomnes magntiques, ia facult rendre invisible. sur

Quoique M. Lafontaine ait dclar que le m e r veilleux du magntisme n'tait pas l'objet de ses r e cherches, il a cru devoir en constater l'existence... 11 ne nie point que les somnambules ne voient les objets

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RAPPORTS

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cent lieues comme s'ils taient prsents ; mais recourir au somnambulisme lui paratra blmable tant qu'on n'aura pas trouv moyen de fixer la lucidit... On n'a jamais su faire trouver un trsor ni gagner la loterie; car on n'a jamais pu parvenir diriger un lucide; le temps o on le fera, il l'espre, n'est peut-tre pas loign. Quoiqu'il ne veuille point s'occuper des causes du merveilleux, il l'attribue cependant l'me : l'me vit de sa vie propre, celle du corps est annihile. Les facults de la premire sont d'autant plus brillantes qu'elle est plus dgage... Plus d'espace, plus d'obstacles, elle voit tout, elle pntre tout... Dans l'extase, degr plus lev encore, elle a entirement quitt le corps. Rien de plus saisissant. Elle prie devant Dieu lui-mme, gote une joie inexprimable, voit des flots de lumire qui l'inondent, entend de clestes harmonies... La Divinit lui apparat. Si cet tat se prolongeait, bientt le corps ne serait plus qu'un cadavre, etc. Des magntiseurs croient rendre, dit-il, les objets invisibles ; ils magntisent le corps d'un somnambule, et s'abstiennent, par exemple . de projeter du fluide sur sa t t e ; en sortant du somnambulisme, cette personne voit une tte sans corps..., etc. Ils ont pens que c'tait une des proprits du fluide. M. Lafontaine ne le pense pas : c'est parce que le somnambule est mal dgag. La prtendue invisibilit tient un rveil incomplet. (V. Art dmagntiser, c. XIII.) M. Lafontaine n'aurait-il pas fait les expriences dont a parl le docteur Charpignon? C'est possible; mais il semble qu'il ait voulu, par prudence sans doute, rejeter certains phnomnes extraordinaires. En parlant des instructions que les somnambules pui-

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333

sent auprs des esprits, il dit que cela ressemble trop au sabbat des sorciers, cause du tort au magntisme et le fait repousser des savants; que c'est par l qu'il se perd... Soyons, ajoute-t-il, rationnels, sages et prudents; il n'est pas ncessaire que nous divulguions les choses les plus merveilleuses.
Thorie de M. Gentil sur le fluide magntique, sur le l'intelligence des langues. somnambulisme,

Le fluide magntique, qui est lumineux, est surtout intelligent lorsqu'il est scrt par les organes crbraux; sa puissance d'expansibilit est incommensurable sans doute, mais n'est point infinie. (V. Man.
lment, de l'aspirant magnt., c. 1 .)
er

Tout fluide est pourvu d'un calorique qui emporte avec lui nn arme ou manation : le magntis, que pntre notre arme, reoit une part de nos mobiles intentionnels. (Ibid., c. II.) Le fluide magntique est l'air ambiant que nous respirons. L'mission volontaire du magntiseur augmente non-seulement les forces du sujet, mais sa puissance d'locution et son intelligence... Que devient ensuite ce fluide, est-il jamais p e r d u ? 11 ne se perd pas, il retourne enrichi d'ides la masse vivifiante o l'homme l'a puis; tandis que son intelligence se runit en Dieu la niasse des intelligences dj panouies... C'est l qu'il faut voir le progrs incessant de l'esprit humain, et ce qui explique pourquoi une terre vierge est moins susceptible d'puration intellectuelle que les grands centres de population, o l'air qu'on respire est i m prgn d'ides prexistantes. (Ibid., c. III.) Al. Chardel a distingu la vie de l'me; pour M. Gentil, vie, me, intelligence sont identiques; c'est en

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RAPPORTS

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mme temps la substance universelle, l'air vivifiant que nous respirons, principal lment de la force de vie et de la toute-puissance gnratrice animale et vgtale... (Ibid., c. IV.) La mort, dit-il ailleurs, peut-elle tre autre chose que le retour l'tat prcurseur de la naissance (la rentre dans le fluide universel)? Nous nous mlons l'immensit. L'auteur en demande pardon, ajoute-t-il, ceux dont il pourrait heurter les croyances ; mais il n'a jamais cru et n'a jamais eu besoin de croire un Dieu rdempteur et rmunrateur. (Ibid., p. 103, 86 et93.) En voyant certains cas de somnambulisme, on pourrait croire que l'me et la vie sont deux choses distinctes, il n'en est rien; ils sont dus l'expansion des facults intelligentes de la vie, d'autant plus tendue que le corps est rduit une plus grande inertie. L'intelligence dans le somnambulisme s'eapand, l'me s'est presque fluidifie l'unisson de la substance universelle qui l'a produite; le somnambule vit dans l'ther, tend se fusionner dans cette substance-Dieu... Alors toutes les merveilles du monde vont lui tre dvoiles, la nature n'aura plus de sec r e t s . . . C'est le vrai, le beau du somnambulisme... De l l'excessive acuit de perception des somnambules', qui voient tous nos dsordres organiques et lisent nos penses, etc. Pour M. Gentil, le don des langues chez les somnambules n'est qu'une assimilation de pense. (Ibid., p . 110, 170-171, 239.)
Limites de perception des somnambules, etc.

Un savant magntiseur a dit qu'il n'y avait pas ,de limites pour les perceptions des somnambules, jll

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ohjyftitsaBs doute que Dieu tant la substance universelle, il suffisait de se fusionner en lui par la flaidifioation de la matire pour jouir de Yomnivoyance et de omniscience. M. Gentil pense qu'il s'en faut de b e a u coup qu'on puisse se fluidifier ainsi; tant que l'on reste homme, on ne peut parvenir l'thrisation subtile de Dieu, car l'homme serait un Dieu. Quoique l'horizon du somnambule soit fort tendu, il a ses limites... L'opacit des corps n'existe plus pour lui, il voit au loin un point dtermin avec la vitesse de l'lectricit...; mais il existe pour lui des limites qui ne cesseront qu'aprs sa mort. (Ibid., c. XII.) M. Gentil, en parlant de Dieu, s'exprime ainsi : Je dis que tout est matire, et je mets Dieu en premire ligne. Car il est lumire, chaleur, mouvement, il remplit l'univers... (Ibid., p . 243.) C'est de la condensation de la substance universelle que sort la matire dont se forme notre corps, et de la spiritualisation de la matire tourmente par le mouvement que nat l'intelligence que nous appelons me, etc. (Ibid., p . 253.) Toute lumire dgageant de la chaleur et tout fluide calorique tant lumineux, il y a donc de la lumire partout o il y a du calorique : c'est ce qui explique la. perception des somnambules travers les corps les plus opaques, car tous sont pntrables par le fluide calorique. On conoit que durant la veille on ne voie pas la lumire dans les corps opaques, mais nos organes sont en rapport avec nos besoins; il y a des animaux qui voient parfaitement o il n'y a que tnbres pour nous. Pourquoi la lumire est-elle visible aux somnambules? Chacun sait que l'il, par exemple, n'est pas le sige de la vision ; il est l'instrument d'une facult dont le sige est au cerveau ; facult qui peut tre surexcite, dveloppe l'infini par

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DES R A P P O R T S

DE

L'HOMME

la volont du magntiseur et par l'mission du fluide dont il pntre son sujet ; celui-ci, pour percevoir, peut se passer des instruments spciaux; il peut voir par tous les pores de son corps, parce que sa matire, tant spiritualise, s'expand fluidifie. La lumire existe partout sans tre vue, comme la chaleur est partout sans qu'on la sente; elles pntrent tous les corps, le froid est de la chaleur en moins ; il en est de mme de l'obscurit et de l'opacit. Ces impressions l'tat de veille n'existent plus l'tat lucide, durant lequel se fluidifie la matire dj spiritualise dans le cerveau. Les corps les plus denses sont forms d'agrgats molculaires qui, quelle que soit leur cohsion, n'en sont pas moins spars; leur division, quoique imperceptible durant la veille, n'en existe pas moins, et ces corps, tant permables par le calorique, sont rellement transparents pour le somnambule, etc. Le fluide humain ml l'lment calorique, et inject par la volont, est empreint de la plus grande somme d'intelligence que puisse comporter l'individu, etc. (V. Gentil, Initiation aux myst. du magnt.,

p. 57 et suiv.)
La vision distance.

Si dans la veille notre vue se porte jusqu'aux toiles, plus forte raison, malgr tous les obstacles, le somnambule pourra-t-il voir d'normes distances, puisque tous les corps sont permables la lumire, et puisque notre vie, qui s'chappe de nous en fluide, se mle l'lasticit infinie du fluide universel, qui la constitue elle-mme. On peut mme voir les objets gui ne sont plus, car l'homme laisse o il passe une ligne de type... C'est

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par l que les somnambules voient comme prsents ceux qui ont sjourn dans un lieu..., etc. (V. Gentil,
Man. lment, de l'aspirant magnt,, c. XI.)

Nous terminons ici l'expos des thories des magntiseurs fluidistes, en avouant que, pour faire bien connatre des systmes aussi ingnieux, il faudrait, au lieu de pages, des volumes. N o u s laisserons donc les systmes des fluidistes concernant certains p h n o mnes merveilleux, pour dire encore quelques mots des cures magntiques.

22

338

SES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

CHAPITRE

III

Supplment h la thorie des cures magntiques. Instiru-t d e s somnambule* pour deviner les remdes, etc. Comment les somnambules ressentent \H douleurs des malados. Comment les somnambules soutirent le principe m o r b i d e . A v e n i r du magntisme eoimne moyen i-uralif.

Supplment

la thorie des cures

magntiques.

Les rsultats magntiques les plus importants, les plus universellement admis, qui ont soutenu le magntisme contre ses ennemis les plus acharns, sont, comme on l'a dit, surtout ceux relatifs aux maladies cl leur cure. Les personnes les plus trangres cette prtendue science ont pu nier la clairvoyance, la communication de penses, etc., et les magntiseurs ont pu fermer les yeux sur ces ngations, parce qu'elles ne portent aucune atteinte leur principal but, qui est de gurir, et parce qu'il devient enfin plus difficile d'attaquer la ralit d'une gurison que de nier ces prodiges inconstants qui bouleversent tous les principes des philosophes. On va donc faire au chapitre des gurisons magntiques quelques additions.
Instinct des somnambules pour deviner les remdes, etc.

Que fait un magntiseur pour gurir? 11 augmente l'intensit et la vitesse du fluide pour triompher d'un obstacle, dit Tardy de Montravel. Les connaissances ana-

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totniques sont inutiles, il ne faut que des vues droites; on abandonne le fluide son cours gnral, qui produira les crises. Les simples passes souvent suffisent pour dtruire l'obstacle ; quand il en est autrement, ces crises se manifestent par des convulsions, le rire et les pleurs; le somnambulisme alors, sorte de maladie dont la nature a fait un remde, survient; son sige est dans le cerveau, c'est une sorte de catalepsie accidentelle; en effet, le fluide du magntiseur rencontrant un obstacle pour circuler, est envoy au cerveau et produit le somnambulisme, qui dcouvre le sixime sens dont il a t parl; alors le magntis voit le remde la maladie, que ni les passes ni les crises n'avaient pu gurir. Le docteur Charpignon, qui nous a fait connatre la puissance du fluide, nous apprend comment il a g i t . D'abord thrapeutique, il produit une modification chez le magntis ; ce sera le sommeil simple, puis le somnambulisme, et plus rarement l'extase... Que la maladie soit aigu ou chronique, le magntiseur doit avoir des connaissances prcises sur le mode d'agir du fluide. On ne les exposera pas ici, on dira seulement, d'aprs le mme auteur, que le fluide est dynamique o vital, qu'en l'accumulant dans le systme nerveux u on augmente la puissance de vitalit, que cette o p ration tant faite sans discernement, on pourrait irriter nnorgane qui n'est dj que trop surexcit; si au contraire, ayant reconnu l'organe malade, on tablit eon<venablement les courants magntiques, le danger est vit et le soulagement obtenu... On doit, avec les passes, ramener l'quilibre dans tous les centres n e r veux, puis dans tout l'organisme; alors l'lment vital d magntiseur vient oprer la sant. (V. Charpignon, u
Physiol. du magnto p . 173 et suiv.)

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Le somnambule devine les remdes qui conviennent lui ou ceux avec lesquels on l'a mis en rapport. C'est, dit M. Ferdinand Barreau, ce qu'on appelle voir par sensations; on croirait qu'il y a fusion entre les deux individus;par quelle loi? Il l'ignore..., et il faut remonter aux prrogatives de l'me. (V. Magnt. humain, p . 262-263.) Le docteur Ricard cite une somnambule qui, consulte par une dame malade, dit qu'elle voyait, une demi-lieue de la ville, la plante qui la gurirait; en effet, conduite sur les lieux en somnambulisme, elle la cueillit. Comment les somnambules peuvent-ils connatre les remdes? C'est, dit Mesmer, par la facult de sentir dans l'harmonie universelle le rapport que les tres et les vnements ont avec la conservation de chaque individu; c'est l'instinct..., dont tous les animaux sont dous. (V. Aphor., CXC-CXCI.) Ce que l'on sent pour soi-mme, on le sent aussi pour les autres en vertu de la fusion dont on vient de parler. Cette harmonie de l'univers n'existe pas l'tat normal. L'homme, dit M. Charpignon, ne l'obtient que temporairement par le somnambulisme. (V.Physiol.
du magnt., p . 324.)

Le somnambule, dit M. Loubert, d'aprs M. le comte de Rdern, prouve une douloureuse raction des maux de ceux avec lesquels il est en rapport par le fluide ou par des objets qui en sont imprgns, ce fluide tant modifi par l'tat morbide; il voit leurs organes par la vue intrieure; il prvoit leurs crises... Il a la sensation des remdes, il en connat les proprits qui ragissent sur lui, par les rapports de leur lectricit et de l'lectricit humaine. (V. Magnt. et somnamb,, p . 481 et suiv.)

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Le magntisme, selon M- le docteur Desbois de Rochefortj est un principe inconnu, mais trs-vident, dans ses effets tonnants..., relativement au diagnostic et au traitement des maladies. (V. Cours lment, de
matire mdic.)

Ces effets tant constants, il faut donc avoir la patience de les tudier, dit M. Loubert. Le somnambule, d'aprs lui, commence tre l u cide pour lui-mme; son me peroit la raction de destruction qui s'tablit dans ses organes; dans sa sollicitude pour la chair qu'elle anime, elle nonce les dsordres qu'elle voit et qu'elle sent, prvoit les p h nomnes morbides dans leur germe..., etc. Faite pour informer le corps, pour veiller au choix des matriaux qu'il doit s'assimiler, ou exhaler et expulser, sa sollicitude devait chercher en neutraliser les dsordres... Watelle pas appris dans la vie ordinaire mille moyens simples et naturels de gurison? De ce que l'on ne se les rappelle pas durant la veille, en faut-il conclure que l'me ne les connat pas; des hommes srieux n'oublieront pas que sa source est divine et ne seront point surpris qu'environne de mdicaments divers, elle soit, au milieu de ses douleurs, attire par une influence qui ragit sur l'organisme qu'elle a n i m e , et choisisse celui dont la vertu salutaire se rvle par de subtiles m a n a t i o n s . . . P e u t on lui refuser l'instinct des animaux dans leurs souffrances? peut-on refuser l'abeille le savoir dont elle fait preuve en choisissant les fleurs, etc.? L'me ignore le nom des remdes. L'homme grave n'en sera point surpris ; il suffit qu'elle dise : cela est bon pour ma maladie; elle le nommeraitparsonnom technique, qu'il n'en faudrait pas tre surpris davantage, car elle peut l'avoir entendu, le lire dans la pen-

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ee, etc. Est-il certain d'ailleurs que le langage soit tout de convention? L'homme a t dpouill des dons surnaturels par le p c h , mais il n'est que bless dans ses puissances naturelles; qui pourrait dire qu'il a perdu la puissance < appellation adamique, la facult de nommer les choses par leur nom? Ds cette vie prissable, quand Dieu le permet, l'homme peut, quand il y correspond par le magntisme, envoyer un sommeil extatique et bienfaisant, durant lequel on fait sans douleur l'amputation d'un membre. Est-il contraire la nature de l'homme que, dans son impressionnabilit sympathique, il souffre avec ses frres, excite son me manifester son instinct mdicateur? Et est-il donc si tonnant que l'me humaine, par un mouvement sympathique, peroive la raction produite sur le fluide de son organisme? Ce sympathisme lucide peut-il tre mconnu parce qu'il s'exerce parfois, en l'absence du malade, par l'intermdiaire d'une mche de ses cheveux ' ? (V. l'abb
Loubert, Dfense thoL du magnt.,
Comment les somnambules ressentent

p . 100-115.)

les douleurs des malades.

Les somnambules, dit M. le docteur Teste, ont le triste privilge de ressentir momentanment les douleurs qu'prouvent les malades avec lesquels on les
1. Tardy de Montravel, aprs avoir dit qu'il est inutile de chercher expliquer c o m m e n t le m a l a d e peut tre remplac par u n objet qu'il a t o u c h , hasarde cependant u n e explication. Chaque individu, d'aprs c e t auteur, est le centre d'une sphre d'activit qui s'tend indfiniment... Il est donc toujours et partout e n relation avec tous l e s Cires compris dans cette sphre d'activit. Ce dont il ne s'aperoit pas dans la veille, le sens intrieur en est averti dans le somnambul i s m e . (V. Suite du traitem. magnt. de la demois. N..., Londres, 1786, p. 172-173.)

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met en rapport et de prsenter les symptmes de leur affection. Ceci, continue-t-il, n'est pas difficile expliquer... Certaines nvroses se transmettent promptement d'un individu un autre; il en est ainsi, par exemple, de l'pilepsie, du billement, etc. Si cela a lieu durant l'tat de veille, que l'on juge des effets de l'imitation pendant le somnambulisme. (V, Man.
prat., p. 448.)
Comment les somnambules soutirent le principe morbide.

Parmi les extatiques, on en observe, dit M. Charpignon, qui se font un bonheur de soutirer le p r i n cipe morbide qui entretient une maladie dans la personne qu'ils aiment... Alors celle-ci est soulage ; si le rapport est souvent rpt, l a g u r i s o n a lieu. L'extatique aspire volontairement le mal qui vous dtruit...
(V. Physiol. du magnt., p . 101-102.)
comme moyen curalif.

Avenir du magntisme

On ne saurait citer ici tous les loges que M. Gentil donne au magntisme comme moyen curatif. Il nous suffit de dire que, selon lui, on peut ds prsent prdire avec certitude que les disciples de Mesmer btiront leur temple o s'croulera celui des fils inintelligents d'Hippocrate. Parlant de la foi ncessaire pour gurir, selon plusieurs, il dit que c'est une grave erreur... C'est se montrer par trop ingnu que d'exiger la foi concernant des faits qui semblent plutt tenir du sortilge que de la ralit, e t c . . Qu'on cesse donc d'en faiie un article de foi, elle n'est pas ncessaire, la volont suffit. (V. Manuel lment, de l'aspirant magnt., p . 155, 165 et suiv.)

En parlant du magntisme thrapeutique, il n'est

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pas hors de propos de mentionner la vertu qu'a le fluide d'emporter avec lui les qualits mdicinales ou vnneuses des substances qu'il traverse. Le docteur Viancin, en lui faisant traverser le mercure, pouvait causer le tremblement mercuriel. M . Lonidas Guyot faillit un jour empoisonner un mdecin rfractaire en le magntisant travers la noix vomique. M. Toupiolle corrigea ainsi un vieux employ incrdule en le magntisant avec l'alos, qui lui causa une diarrhe de plusieurs jours. Un enfant a t guri par le docteur Viancin d'une mningite chronique en le magntisant travers le laudanum Rousseau. M. J... s'est guri d'une hydrocle en se magntisant travers l'iode par insufflation. M. le docteur Viancin donne ce genre de mdication le nom de pharmaco-magntisme. (V. Loti, du
docteur Viancin M. Charpignon, Physiol. du magnt,,

p . 59.) M. Lafontaine (Art de magntiser, c. XIII), pense, au contraire, que le fluide magntique ne peut se charger des effluves des corps qu'il traverse ; c'est en vain, selon lui, qu'il traverserait de l'mtique, il ne saurait faire vomir. C'est le cas de dire que chacun obtient selon sa foi. On a parl prcdemment du transport de la maladie d'un infirme dans le somnambule (fait que l'on a d remarquer chez les sorciers gurisseurs et chez les convulsionnaires), cette facult peut aussi tre tourne vers le mal. On a vu des somnambules, dit M. Charpignon, qui se plaisaient troubler l'quilibre nerveux de ceux qu'ils hassaient ; mais il excepte le vritable extatique : quel qu'il soit dans la vie ordinaire, dans l'extase, il est trop moral pour agir ainsi.
(V. Physiol
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du magnt., p . 102.)

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On sait effectivement que le mme fluide qui calme un organe peut le surexciter; que celui qui ramne l'quilibre peut le dtruire; q u e , au lieu d'envoyer an fluide curatif, on peut en transmettre un qui soit morbide. Nous retrouvons ici les effluves malfaisantes des sorcires.

LIVRE V I N G T - S E P T I M E

CHAPITRE I
Mapntstes qui expliquent les p h n o m n e s paT l'imagination. S e l o n le g nral baron d'Hnin de Cuvillers, secrtaire de la Socit du magntisme animal, le bon sens repousse le iluide ; ces phnomnes sont dus l'imagination.

La thorie explicative des phnomnes magntitiques par un fluide rpugnait trop la raison d'une foule de magntiseurs pour qu'ils pussent l'agrer; ils durent donc en inventer une autre. Nous verrons bientt si elle tait plus acceptable. Parmi ceux-ci, on citera d'abord le gnral baron d'Hnin de Cuvillers; ce savant, qui fut contemporain des convulsionnaires et de Mesmer, ayant t le tmoin des prodiges qui s'opraient Paris dans le jansnisme, contracta le got, dit-il, dlire les ouvrages de magie, de sorcellerie, de divination, de fascination... Ces lectures ne le rendirent pas superstitieux, ni ne lui firent croire l'intervention du dmon ; enfant de son sicle, il fut convaincu que les faits les plus extraordinaires s'expliquaient physiquement; et quand cela lui parat trop videmment impossible, il les n i e , car

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pour lui le surnaturel n'existe pas. Ds qu'on sort du naturel, on tombe dans l'absurde. C'est avec cette disposition d'esprit que le baron d'Hnin tudia le magntisme. Membre de la Socit magntique de Paris et longtemps son secrtaire, nous lui devons huit volumes d'un journal ayant pour titre : Archives du magntisme. Dans une introduction de plus de 250 pages, il expose son but et met ses opinions sur le sujet qu'il va traiter. Il commence par dire que les phnomnes magntiques sont incontestables, soit qu'ils drivent de l'imagination ou d'un aimant animal; il rpte souvent eu diffrents termes, dans cette longue introduction, que les enthousiastes de l'aimant animal ont t sduits par les illusions de leur imagination ; qu'ils ont renonc la raison; que leur systme repose sur des ides vagues, des analogies trompeuses, des chimres... Il se croit en droit de porter un jugement d'aprs les observations que des phnomnes psychologiques lui ont fourmes. Fort jeune, il a vu les convulsionnaires. L'excellent ouvrage de Hecquet l'a clair. En vain ses matres lui ont brl cet ouvrage, il se le rappelle toujours, et les phnomnes analogues, dont les hommes peu instruits ne peuvent comprendre le naturalisme, se trouvent expliqus quand on les a dgags de toute exagration. Membre de la Socit magntique, il a vu que les partisans du fluide s'garaient dans de vaines thories ; c'est pour dtruire leur illusion, pour qu'ils ne s'abandonnent plus l'enthousiasme que leur causent des phnomnes que des rcits exagrs rendent inexplicables, qu'il crit. 11 est avr pour les savants que la physiologie et la psychologie en prsentent de non moins tonnants que le magntisme, mais ils sont naturels et drivent de Y imagination... Penser autre-

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ment, c'est recourir des systmes non dmontrs, qui ne peuvent enfanter que des erreurs et des absurdits. (V. Archives du magnt. animal, t. I , p . 13-63.)
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Les partisans du fluide prsentent de nombreux t moins; mais les faits de physiologie et de psychologie ne se dmontrent que par des expriences. Les tmoignages sont respectables, imposants, drivent d'une foule de personnages de grand mrite, d'une probit reconnue, qui ont des connaissances scientifiques, qui sont incapables de tromper, qui ont vu les faits, les ont produits, et qui en sont si persuads qu'ils blment svrement celui qui oserait en douter; mais la vrit doit l'emporter sur la courtoisie. Ils ne veulent pas comprendre que les procds magntiques excitent l'imagination, dont le pouvoir est immense, ce qu'il prouve par les crits des savants. Ce n'est donc pas le fluide qui s'chappe de leurs doigts, c'est leui regard fixe, leurs procds, qui causent le sommer magntique ; ils prtendent par ce fluide faire mouvoir, marcher, agir un somnambule ; on n'a pu l'obtenir devant des hommes sans prjugs; toutes les expriences qu'il a vues lui ont laiss un souvenir d piti... Il faut avoir, dit-on, la foi pour, voir et pou oprer...; mais quel est le nombre des croyants, auprs de cette majorit d'incrdules, philosophes, mdecins et savants? Combien le systme non prouv d'un fluide se rapetisse devant celui qui explique toit par l'imagination!... Les magntiseurs senss ne ve:lent pas tre appels thaumaturges; les fluidistes veilent imposer la foi; faut-il les croire aveuglmen? Nous demandons des preuves ; nous voulons que fin opre devant nous; on s'y refuse, parce que nore incrdulit, dit-on, nos doutes, une simple hsitatia, font manquer les miracles magntiques. On mus
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rpond : Pratiquez vous-mmes, et vous serez convaincus; c'est par la pratique simple, accompagne de la foi, que vous pourrez russir... Si nous insistons, on s'indigne : Peut-on voir, dit le baron d'Hnin, tant de superstition 1 (Ibid., p. 66-85.) Il rpte que l'incrdulit ne porte pas sur les phnomnes extraordinaires de physiologie et de psychologie : On admet, dit-il, les gurisons clatantes, on convient des effets de communication par enthousiasme, par imitation, qui sont produits par l'imagination ; on ne nie que les miracles magntiques... Il fait remarquer que ces faits attribus l'imagination sont de tous les temps, que, si elle les explique, il est inutile de recourir un fluide dont rien ne manifeste la prsence. (Ibid., 85-90.) Les procds d'un magntiseur s'empareut de l'imagination d'un malade, l'endorment, lui donnent des crises; dans cet tat, on prsente une lettre son piastre, on lui demande le contenu... Les questions 'veillent chez les crisiaques des circonstances et des mtcdents connus concernant celui qui a crit la ettre. S'il arrive, mais rarement, que le somnambule dcouvre jusqu' un certain point et vaguenent le sons de la lettre, on crie miracle] pourtant ce l'est que l'imagination. S'il lit dans un livre, c'est m'il entr'ouvre un peu les yeux... D'autres phnonnes sont l'effet de communications par le moyen de atmosphre...; certaines manations veillent l'odoat, comme la chaleur, le froid veillent le toucher, omme le bruit veille l'oue. M. le baron d'Hnin a n des somnambules deviner peu prs le nombre des sectateurs et mme leur nom. Est-ce un miracle pro\mant du fluide sorti du bout des doigts? Des aveugles a font autant. Absurdits, mprises... Il le r-

AVEC L E

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pte souvent, il n'attaque que la thorie et les faits exagrs qui exigeraient un agent surnaturel qui les rend absurdes. (Ibid., p . 97-103.) 11 avoue plus loin que la persistance des fluidistes a forc les savants d'admettre des phnomnes tonnants, qui, d'abord mconnus, rebuts, ne sont plus rejets, mais on sait les dgager de toute exagration... Si la belle thorie du fluide universel lve lame, elle ne justifie pas celle d'un fluide particulier repouss par tous les savants. (Ibid., p. 103-110.) M. le baron d'Hnin ne nie pas que certaines s u b s tances ne permettent un somnambule de deviner une maladie, mais le fluide y est tranger ; les r a p ports qui ont d exister ncessairement entre le somnambule et le malade suffisent pour rvler sa m a ladie. Quant aux remdes, la plupart ne gurissent pas parleur propre vertu, c'est en excitant l'imagination...
(Ibid., p . 125-126.)

S'agit-il des phnomnes produits distance et sans contact, le baron d'Hnin pense qu'un magntiseur musqu peut annoncer de loin son arrive...>0n ignore jusqu'o peut s'tendre l'manation des odeurs. Les assistants crient miracle ! tandis que la rflexion prouve que ce fait trs-naturel est le produit d'une manation. 11 explique de mme l'influence des gestes devant la figure du somnambule; c'est la perception de la chaleur animale. On peut, dit-il, se figurer une foule d'hypothses qui semblent incomprhensibles et que l'imagination, les manations et la chaleur animale expliquent parfaitement. Les magntiseurs, il le sait, peuvent lui soumettre des phnomnes plus difficiles rsoudre; avec

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Cicron, il rpondra : Quoi que ce soit qui se prsente, la cause en est naturelle... Voudrait-on continuer les objections, il garderait le silence, ou rpondrait avec Locke : Qui sait si Dieu n'a pas su rendre la matire pensante ! Sait-on, dit-il plus loin, jusqu'o s'tend la sphre d'activit des manations? Le chien qui retrouve les objets, les colombes messagres, etc., etc., lui font demander si les manations ne guident pas les animaux, et dire qu'il est probable que l'homme vivant dans l'tat de nature jouirait des mmes facults. Certain tat nerveux peut rendre sensible des manations, dont on ne se doute pas dans l'tat ordinaire. (Ibid., p . 160-178.) Le magntisme, beaucoup plus important qu'on ne pense, aura donc fait faire un pas de plus la science quand on l'aura dgag des erreurs et des ides superstitieuses. Les doctrines absurdes de certains magntiseurs nous ramneraient aux croyances des sorciers et des revenants... Le temps est proche o la science du magntisme reposera sur les lois de la nature; la socit magntique de Paris a adopt trop lgrement un systme... Elle a admis tous les faits sans critique ; au lieu de les discuter publiquement, ses membres se bornent raconter, dans des conversations intimes, les prodiges qui causent leur admiration; le baron d'Hnin voudrait qu'un parti d'opposition les discutt dans le sein de la socit. Aprs avoir proclam l'influence de l'imagination, il dit qu'il n'est pas loign d'admettre, en certains cas, une harmonie physique et morale entre deux individus qui auraient une grande conformit de temprament et de caractre, telle que l'un pourrait pressentir, prvoir jusqu' certain point, ce qui arrive l'autre, fussent-ils spars par de grandes distances. (Ibid., p . 181-204.)

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tes physiologistes russes et allemands rejettent aussi le fluide. Partout, poursuit d'Hnin, l bon sens le repousse; si le magntisme est couvert de ridicule, gui s'en prendre, si ce n'est aux fluidistes? Tt ou lard pourtant cette science jouera un grand rle... Une fois dlivrs d'un systme qui n'explique rien, on pourra mditer sur les parties les plus importantes d'une science qu'il est si difficile d'clairer : tels que les pressentiments, les prvisions, les prdictions. C'est dans les ouvrages des physiologistes et des philosophes les plus profonds qu'on trouvera quelques lumires; tandis que les magntistes n'offrent qu'un mlange incohrent d'opinions religieuses et philosophiques qui obscurcit la matire. (Ibid., p . 209-214.) Dans l'origine de l'tablissement de toutes les religions, on voit que leurs fondateurs ont justifi leur mission par desgurisons et des prodiges, la plupart oprs par des moyens qu'il appellera magntiques, faute d'autres dnominations. Par respect pour le christianisme, il veut bien l'excepter..., et cependant pour les gurisons, dit-il, faites par des hommes pieux non canoniss, le champ des opinions reste libre. Un anonyme du temps de Mesmer et un auteur plus moderne ont mme tabli que certains miracles oprs par Jsus-Christ taient de la nature de ceux qu'on peut produire par les procds du magntisme, et selon M d'Hnin, la magie prtendue surnaturelle n'tait . autre que le magntisme. (Ibid., p . 224-225.) On renvoie le lecteur aux huit volumes des Archives, il y verra les attaques incessantes que le baron d'Hnin livre aux fluidistes; systme absurde, selon lui, s'il en fut jamais, auquel il substitue celui de l'imagination. Les magntistes fluidistes la rejettent, dit-il, parce que les animaux, les plantes, les subV. 23

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stances inertes mme, subissent l'influence de l'agent magntique, et que l'on ne saurait admettre ici celle de l'imagination. Le baron d'Hnin commence par tablir que les faits n'ont t obtenus que par des enthousiastes devant des tmoins dpourvus des connaissances physiologiques. Il ne faut croire que ce que l raison dmontre; les faits invraisemblables, fussent-ils attests par des milliers de tmoins, sont inadmissibles; ce sont des visionnaires, comme Goclenius, Paracelse, Van Helmont, etc., qui furent les premiers imaginer le fluide magntique ; mais on ne le reconnut jamais en physique, et les philosophes l'ont toujours ni. (Ibid., t. II, p . 227-235.) Relativement l'influence sur les animaux, le baron d'Hnin rpond que, dans certains cas, l'homme peut en imposer l'imagination des animaux. Mais, dit-on, le magntisme agit sur les plantes. On peut activer par le fluide leur vgtation, comme on peut les faire prir... On prtend aussi donner avec le fluide une vertu curative ou nuisible aux substances purement matrielles. Tout cela est absurde, rpte le baron d'Hnin, ridicule, dnu de preuves, etc. (Ibid., t. III, p . 55-173.) Le systme du fluide mystique obissant la volont ne saurait entretenir ceux qui l'adoptent que dans les plus grandes extravagances. Il rsulte de leur thorie que la pense, la volont agissent directement sur la matire, et que cette pense et cette volont sont rellement un fluide, tantt spirituel, tantt matriel; ce fluide agissant d'aprs un acte mental, faisant mouvoir la matire, est un tre idal; c'est confondre les ides physiologiques et mtaphysiques, et assimiler ce fluide immatriel aux fluides reconnus par la science. (Ibid., p . 78-89.)

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Les magntistes ont pris la lettre ce passage de Virgile, Mens agitai molem, etc., et lui ont prt tort ce sentiment, que l'me, sans l'intervention des o r ganes, pouvait remuer la matire. Mais, dit le baron d'Hnin, quoi qu'il en soit des opinions attribues ce pote, on ne peut lui savoir mauvais gr d'avoir pens qu'il existt une me universelle... Gela, poursuit-il, ne dmontre en rien l'existence du fluide magntique.' Aprs avoir essay de prouver, par divers faits cits par les anciens, que l'imagination produit des phnomnes tonnants, le baron d'Hnin ajoute que se servir du mot magntisme pour exprimer son pouvoir, c'est employer une expression vague qui ne laisse que des ides confuses et errones. (Ibid., p . 191.) Virgile, dit-il plus l o i n , a pens que l'me des tommes et celle des btes sont des portions de l'me universelle; qu'elles font partie de la Divinit..., et vont aprs la mort se runir au grand tout. M. le baron dllnin, en y rflchissant, voit clairement aussi un Juide rpandu partout, dou d'un principe de mouvement en rapport intime avec tous les corps, et d'une tnuit infinie; de sorte que l'inertie, mme dans les minraux, n'est vritablement qu'apparente. Alors de rflexion en rflexion, il en fait une assez lugubre ; c'est que la matire qui constitue notre globe pourrait bien, o jour, tre de nouveau fluidifie par le feu; ce n serait la fin du monde. Heureusement il nous rassure en nous faisant esprer que cette catastrophe peut n'arriver que dans des milliards d'annes. Selon lui, c'est une grande ide que cette opinion m a trialiste d'un fluide universel qui anime tout et donne (mouvement tout... La volont d'agir dont la maire est videmment doue, surtout quand elle est

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DUS

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parvenue une tnuit infinie, tant ce qu'on nomme mouvement universel, il s'ensuit que fluide et mouvement sont identiques; mais d'aprs ces opinions mal combines par des esprits systmatiques, ceux-ci veulent que les substances matrielles qui composent les trois rgnes puissent volont communiquer entre elles sans l'intervention des sens, d'o il rsulterait que l'esprit peut commander la matire, ce qui nous ramonerait la croj'ance aux sorciers, aux revenants, et toutes les absurdits dont les prtres des fausses religions ont berc le stupide vulgaire. (Ibid,, p . 494-221.) Vainement les magntistes prtendent tirer avantage des systmes des philosophes anciens et modernes sur le fluide, le mouvement universel, ou une me universelle, d'aprs lesquels l'esprit et la matire seraient dans un tel rapport qu'ils pourraient agir alternativement l'un sur l'autre ; car il faudrait, pour qu'il en fiit ainsi, que la matire ft parvenue cette tnuit infinie dont il a parl, laquelle ferait disparatre toutes les formes, toutes les modifications possibles; qu'elle lt rduite enfin l'tat de fluide universel. Mais auparavant, il faudrait bien prouver sou existence; et serait-elle prouve, il n'y aurait qu'un rapport bien vague avec les phnomnes du somnambulisme, lesquels n'ont lieu que dans des corps vivants, fort loigns de l'tat fluidique universel, condition absolument requise. L'me est dans une telle dpendance du corps tant qu'il est anim, qu'il n'y a pas d'exemple qu'un esprit ait pu agir et penser, qu'autant qu'il serait uni un corps; tout ce qu'en ont dit les prtres et les thologiens des fausses religions n'a servi qu' mettre en vidence leur mauvaise foi et leurs jongleries. (Ibid., p . 222-223.)

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L'opinion, qui veut que l'esprit puisse agir sur la matire et celle-ci sur l'esprit sans l'intervention des sens, favorise le matrialisme. C'est donc une fausse ide de prtendre que le fluide universel est soumis la pense de l'homme, et de croire qu'un acte mental tant dirig sur la matire, celle-ci aurait la facult de se communiquer d'autres substances de rgnes diffrents. Les magntistes ont donc mal interprt "Virgile, qui refuserait certainement aujourd'hui de croire au fluide magntique de la pense agissant tantt m a t riellement, tantt spirituellement; ils n'ont pas fait attention que l'esprit, agissant ainsi, n'tait plus que del matire subdivise l'infini et que c'tait le matrialisme. {Ibid, p . 224-237.) Le baron d'Hnin a pu suffisamment montrer l'impossibilit d'attribuer un fluide les divers phnomnes du magntisme, mais il n'a nullement russi aies expliquer par l'imagination. Que l'on consulte cependant les huit volumes des Archives ; quoiqu'ils ne dvoilent pas la cause relle du magntisme, ils n'en contiennent pas moins des choses trs-curieuses et trs-intressantes.

DES

RAPPORTS

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CHAPITRE

II

Le docteur Bertrand attribue la plupart des faits magntiques l'imagination. La vue du fluide est due l'imagination. Expriences sur le somn a m b u l i s m e . Vue intrieure, etc. P r v i s i o n . C o m m u n i c a t i o n sym|iat h i q u e d o s symptmes des m a l a d i e s . Communication de penses. Influente de la volont. influence des somnambules sur leur organisation ; leur mmoire. Dveloppement de l'intelligence. Apprciation du temps fu les somnambules. Somnambulisme extatique. Instinct des remdes.

Le docteur

Bertrand

attribue la plupart l'imagination.

des faits magntiques

Ce savant, dont le nom figure avec les loges les plus mrits dans nos bibliographies, n'admit pas sans critique les phnomnes magntiques; observateur clair et dliant, il n'a cess de les examiner avec autant de persvrance que de loyaut. 11 admet tout ce qu'il a vu, c'est--dire la plupart des faits qui ont t exposs ci-devant. Son grand bon sens et ses connaissances physiologiques ne lui ont pas permis d'tre partisan du fluide ni de tout nier, comme plusieurs de ses confrres. Il a exhum de la poussire des bibliothques des ouvrages trop ddaigns, et a reconnu que la physiologie et la psychologie offraient des phnomnes non moins extraordinaires que ceux du magntisme. Il fallait tre fluidiste ou spiritualiste, ou attribuer les phnomnes du magntisme l'imagination; il a pris ce dernier parti. Il n'a pas t tmoin des faits

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les plus merveilleux, quoiqu'il en ait vu de fort tonnants; mais il s'arrte prcisment au point o son systme est devenu plus qu'insuffisant : c'est l que son scepticisme commence. N'ayant rien trouv de concluant relativement l'existence de l'agent magntique, comme ses recherches ont eu lieu avec des prcautions infinies, il pense pouvoir attribuer cette circonstance sa diffrence d'opinion. On pourrait dire ici, aveo les autres sectes magntistes, que l'on ne doute pas que le docteur Bertrand n'ait pris les prcautions les plus minutieuses; mais, ayant agi souvent avec une dfiance outre, est-il en droit, en rejetant tout ce qu'il n'a pas vu, de btir son systme seulement sur ce qu'il a vu, et de pousser mme la dfiance jusqu' douter de ce qu'il voyait? Il en savait, assez pour rejeter le systme des fluidistes; maie, en admettant par hypothse que l'imagination puisse rendre raison de oe qu'il a observ, expliquerait-elle tant d'autres faits plus extraordinaires, dont il fait trop bon march parce qu'il n'en a pas t tmoin, ou plutt parce que son systme ne les explique pas? Si Bertrand se montre, en fait de tmoignages, le disciple du dix-huitime sicle, on doit avouer aussi qu'il est cependant l'homme de transition et de p r o grs; car s'il fait peu de cas du tmoignage quand il s'agit de certains faits merveilleux du magntisme, il en admet une foule d'autres non moins extraordinaires que le sicle dernier aurait nis, et qui pour lui ne sont ni des jongleries, ni des fables. Ainsi les possessions de Loudun, les merveilles des Cvenols et des convulsionnaires, que le dix-huitime siole avait rejetes sans autre motif que la prtendue absurdit des faits, sont par lui admises. Cependant, pour certains faits, il ne voit pas de certitude absolue, il n'y a que

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probabilit. Je crois le tmoin d'un fait, dit-il, si ce qu'il raconte n'a rien qui sorte des lois de la nature, (V. Bertrand, Dusomnamb., p . 48.) Son tmoignage offrirait-il, dans le cas contraire, tout ce qu'une saine logique exige, Bertrand n'y verrait qu'une simple probabilit, qui, devenant dplus en plus grande par le nombre des tmoins, serait un motif pour examiner plus soigneusement ce qu'ils rapportent; mais, y en aurait-il des milliers, la certitude ne serait jamais entire, il n'y aurait toujours qu'une grande probabilit , laquelle n'emporte pas la ncessit de l'vnement, mais subordonne la croyance la possibilit de son existence. {Ibid., p . 49.) Comme le somnambulisme semble, au premier aspect, sortir de l'observation de la nature, on doit dono tre d'autant plus difficile sur ses preuves ; cependant il ne faut rien exagrer : si la ralit de plusieurs phnomnes somnambuliques ne peut tre tablie que par la preuve testimoniale, une foule de faits physiques se prouvent ainsi, continue Bertrand, et une multitude de raisons portent les admettre ; il est vrai que ce n'est qu'une simple adhsion qui n'entrane pas ici l'ide de la ncessit de l'vnement, tandis que la conviction est entire, et la conclusion est force quand il s'agit d'une dmonstration rigoureuse qu'on ne trouve que dans les mathmatiques; ainsi, pour tout le reste, les preuves sont imparfaites. Aprs avoir dit qu'elles sont propres aux sciences physiques, que le plus haut degr de vraisemblance est acquis quand on est soimme tmoin des faits et qu'on peut les rpter volont, il conclut, relativement aux facults somnambuliques, qu'on ne doit pas accorder une confiance illimite au tmoignage.

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Mais ici l'homme de transition vient modifier les principes d'une autre poque. Ces tmoignages (concernant le somnambulisme) pris isolment, ayant, dit-il, tous les caractres qui inspirent de la confiance, on ne peut non plus nier les faits qu'ils tablissent, mais il est d'un esprit sage d'attendre que de nouvelles expriences viennent les confirmer. p . 50-53.) . Donc on ne doit plus simplement nier : dcision plus sage que celle des philosophes du dix-huitime sicle, qui dfendaient, malgr la masse des tmoignages , d'examiner un fait parce qu'il leur semblait absurde. Cela n'empche pas Bertrand de s'exprimer avec peu de mnagement sur certains phnomnes attests par les magntiseurs de tous les pays. Il va examiner maintenant successivement le fluide, le somnambulisme et toutes ses merveilles.
La vue du fluide est due l'imagination.

Le tmoignage des somnambules qui disent avoir m le fluide est sans valeur : une imagination vive fait voir comme rel tout ce qu'on se persuade devoir exister. La couleur du fluide, qui varie selon les individus, les tincelles blouissantes, etc., ne sauraient dmontrer son existence. L'ide du magntiseur a pu agir sur les sujets, etc. Bertrand rapporte que M. Lami-Senart priait M. de Puysgur de lui expliquer pourquoi les mtaux produisaient des effets dsagrables sur ses somnambules; Puysgur lui rpondit que cela tenait l'ide qu'il en avait. Ds qu'il sut que c'tait l'effet d'une communication de penses, voyant son somnambule agiter avec impatience ses souliers ferrs, il lui en demanda la cause. Je suis contrari, ces clous

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me tourmentent, rpond le somnambule. N'y pensez pas, lui dit Lami-Senart. Ds ce jour il ne craignit plus ni clous ni aucuns mtaux. Je n'prouve plus rien, dit le somnambule, il faut que j'en cherche la cause... Ah! je l'ai trouve, s'cria-t-il peu de temps aprs, c'est que vous aviez peur que les mtaux ne me fissent du mal, et vous ne les craignez plus prsent. (Ibid., p . 320 et suiv.)
Expriences sur le somnambulisme.

Pour Bertrand, le somnambulisme est un fait incontestable; il combat l'opinion de ceux qui prtendent que c'est une feinte, et il accumule ses preuves. (Ibid., p . 222 et suiv.) Pour les fluidistes, l'existence du fluide tait dmontre, comme on sait, par une magntisation faite Tinsu du sujet; si celui-ci tombait en somnambulisme, ils ne pensaient pas qu'on pt l'attribuer l'imagination. Bertrand, entre autres expriences, raconte celles dont il fut tmoin en 1820 l'Htel-Dieu. Le docteur Husson dirigeait un jeune magntiseur, la somnambule s'endormit par les moyens ordinaires, et plusieurs mdecins prsents firent leurs observations. M. Husson voulut alors prouver quelle serait l'efficacit d'une magntisation faite l'insu du sujet : - r - c'tait un moyen de s'assurer si l'imagination y avait part. On fit entrer le magntiseur dans une espce d'armoire, et, un signal convenu, il devait endormir la malade. L'exprience fut ritre plusieurs fois et le sommeil magntique eut toujours lieu. Aucun des estimables mdecins prsents, dit Bertrand, ne songea chercher rien de plus concluant; mais lui ne jugea pas comme

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eux, et il raconte avec quelles prcautions scrupuleuses il procda.Il pensa que la malade tant chaque matin endormie sur le mme sige, elle pouvait t o m ber en somnambulisme sans magntisation, et que ds lors on ne pouvait rien conclure en faveur de l'agent magntique. M . Husson accueillit l'objection, et, pour contre-preuve, on fit venir la malade la mme heure, on la fit asseoir sur le mme sige, on simula un signal,-on se comporta enfin en l'absence du m a gntiseur comme on avait coutume de le faire en sa prsence. Tout cela fut fait, dit Bertrand, et, contre ce qu'il avait prsum, la malade ne s'endormit point. Le magntiseur alors survint et la fit tomber comme d'habitude en somnambulisme. Bertrand proposa une autre exprience, c'tait de diriger l'action magntique non-seulement son insu, mais l'instant o naturellement elle ne pouvait s'y attendre, on s'introduirait dans sa chambre une heure o tout le monde serait couch, et, aprs s'tre assur qu'elle ne dormait pas, on la magntiserait de loin -son insu; ce qui fut ponctuellement excut, et le somnambulisme survint encore. Pourtant il restait toujours des scrupules Bertrand. Une lampe clairait la salle; pour peu que le magntiseur se soit dress, il a pu tre aperu de la somnambule. M. Husson a t forc de lui parler pour s'assurer qu'elle ne dormait pas...; elle a pu concevoir des doutes, etc., etc. Le succs dans l'esprit de tous avait t complet, et Bertrand, quoiqu'il doutt encore, signa cependant le procs-verbal en faisant quelques difficults. On prtendit par l qu'il admettait l'agent fluidique; mais il dclare, que c'est faire abus de sa signature, car la ralit de l'agent ne se trouve point par l, selon lui, dmontre ; il avoue volontiers que ces expriences lui

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ont paru assez dignes d'attention pour en parler ses cours comme de ce qu'il connaissait de plus propre militer en faveur d'un agent indpendant de l'imagination, mais pour lui elles ne sont pas encore assez concluantes. (V. Du magnt., p . 259-264.) Des expriences faites la Salptrire et dans d'autres hpitaux entranrent la conviction des docteurs Georget, Rostan, etc. ; mais Bertrand ne les avait point vues, et nous savons combien la certitude par le tmoignage d'autrui est faible ses yeux.
Toutes les expriences concluantes qu'il a faites, ditil, ont eu un rsultat ngatif; celles qu'il vient et exposer feraient seules exception si elles taient vraiment concluantes; mais dans ce cas mme, isoles comme elles le sont, elles ne changeraient pas son opinion, car il resterait encore la chance d'un hasard. (Ibid., p . 265.)

ceux qui trouveraient que Bertrand se montre ici un peu trop sceptique, on dira que l'agent fluidique, selon l u i , ne pouvant produire les prodiges magntiques, il devait persister les attribuer l'imagination. Ses expriences, loin de l'clairer, accrurent ses doutes; il garda donc son opinion. On lit dans une note, qu'ayant confi sa somnambule, pour cause d'absence, un ami, il magntisa une substance pour savoir si elle en ressentirait l'effet, quoique cent lieues de distance. II envoya en consquence un billet magntis, qu'on plaa sur l'pigastre. L'exprience russit, le sommeil survint avec ses phnomnes ordinaires; mais comme l'imagination avait pu remplacer l'agent, un second billet non magntis fut envoy, en assurant la malade qu'il devait la faire tomber en sommeil, le mme tat se prsenta encore. Les magntiseurs, ne pouvant se rsoudre recon-

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natre le pouvoir de l'imagination, parurent bien surpris, et prtendirent qu'en crivant ce billet, Bertrand, sans le vouloir, l'avait imprgn de son fluide ; il le ft alors crire par quelqu'un qui imita son criture. Le stratagme russit et le sommeil survint : plus de doute pour lui, c'tait l'imagination. Dans une a u tre exprience, il voulut savoir ce que le magntisme produirait sans l'imagination. Des objets magntiss furent placs sur la malade veille et ne produisirent aucun effet; ces mmes objets furent placs sur son lit pendant qu'elle dormait, et l'exprience alors russissait, le somnambulisme survenait... 11 restait tenter une dernire exprience, c'tait de placer sur le lit durant son sommeil un objet non magntis, et la malade tomba en somnambulisme. (Ibid., p . 265-269.) La suite de cette longue note prouve et l'embarras de l'exprimentateur qui n'y voyait que l'imagination, et. le mme embarras chez les fluidistes. Cependant, que rpondre ceux-ci qui magntisaient les animaux, qui savaient qu'ils causaient le somnambulisme par l ' mission de leur fluide distance, sans que le sujet put s'en douter. N e semble-t-il pas que l'agent magntique, tranger l'imagination, se manifeste moins comme un impondrable que comme un tre intelligent, railleur et capricieux qui se joue des magntiseurs !
VMe intrieure, etc.

Bertrand dit ici que les tmoignages des magntiseurs, quelque concordants qu'ils soient, ne prouvent rien puisqu'ils manent d'individus presque tous trangers la mdecine et l'anatomie. En examinant les descriptions faites par les somnambules, on ne

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tarde pas reconnatre qu'elles n'ont aucun rapport avec ce que l'anatomie nous enseigne, elles sont donc inadmissibles, absurdes mme, pour quiconque en possde les moindres notions. 11 le prouve par les Mmoires de M. de Puysgur: celui-ci ayant rapport avec simplicit, sans y rien changer, ce que ses somnambules ont dit, on n'y voit que dpts la tte, poches remplies de sang, etc. Ayant cit plusieurs erreurs de ce genre, Bertrand ajoute que ce n'est pas ceux qui nient cette facult prouver leur opinion, mais ceux qui prtendent qu'elle existe. (V. Du somnamb., p. 64-70.) Les phnomnes de la vue distance, ou seconde vue, quoiqu'on en cite une foule d'exemples trangers mme au magntisme, lui semblent tous, attendu la nature des faits, loin de pouvoir entraner la conviction. (Ibid p . 59.) Quant la vue des choses caches, dont on a cit tant d'exemples, il est vident que Bertrand serait fort embarrass de l'expliquer par l'imagination: pourtant les expriences de Petetin, il l'a dit franchement ne peuvent laisser Je moindre doute. Aprs en avoir rapport d'autres, il dit qu'il n'en citera pas un plus grand nombre, car il lui serait impossible de choisir des faits plus concluants; presque tous manent d'hommes trangers au magntisme. Lui-mme rapporte un fait semblable qui lui est personnel. Mais les preuves qui seraient suffisantes, dit-il, pour convaincre de la ralit d'un phnomne ordinaire, doivent-elles encore suffire quand il s'agit de faits qui sortent de l'ordre do ceux qu'on observe tous les jours? C'est alors qu'il examine la question de certitude. Cette question traite dans le Dictionnaire encyclopdique est rsolue, dit-il, d'une manire con-

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forme aux prtentions des partisans des miracles, et on s'est moqu d'une pareille proposition... Mais on aurait mieux fait de la rfuter. 11 la discute et on sait dj que Bertrand ne trouve de conviction entire que dans les sciences mathmatiques. {Ibid., p. 32-52.)
Prvision.

De toutes les facults du somnambulisme, dit Bertrand, la prvision est la plus tonnante, et par cette raison celle qui doit inspirer le plus de dfiance aux esprits qui accueillent difficilement le merveilleux. Celles qu'il a observes (le nombre en est grand) consistaient seulement annoncer d'avance le moment d'invasion et la dure des accs; il sait que d'autres pensent diffremment, mais il y voit le penchant au merveilleux, l'activit d'imagination des somnambules, le hasard, la prvention des spectateurs, l'amourpropre des malades. Pour lui, n'ayant observ que ce qu'il cite, c'est bien assez admirable, dit-il, pour faire faire de srieuses rflexions. Aprs avoir longuement parl de la prvision de certains animaux et particulirement des insectes, et de celles qu'ont observes les anciens mdecins, il dit que les exemples rcents ne manquent pas. 11 cite Cabanis, Guritaut, et ce qu'on a rapport plus haut en traitant des catalepsies, ces maladies singulires o fout a t indiqu quelquefois plusieurs mois d'avance, pour tel jour, telle heure, telle minute... Son journal contient plus de quatre-vingts prdictions, presque toutes relatives des accs convulsifs qui n'ont pu tre feints. C'est^cette jeune fille que quatre hommes robustes retenaient peine, qui, outre certaines pr-

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dictions, annonce huit jours d'avance que telle nuit sa tte enflera, que ses paupires seront infiltres, et ses joues sillonnes d'gratignures... C'est cette autre somnambule qui annonce quatre mois d'avance une paralysie sur sa langue, etc., etc. Ces prvisions s'tant accomplies, Bertrand, dont on connat le scepticisme, les admettant toutes, comment les expliquerat-il? (Ibid,, p . 123-192.) La prdiction, dit-il, n'est-elle pas elle-mme la cause de l'vnement? L'imagination ne peut-elle produire ces merveilles qui causent tant d'tonnement? Cette supposition paratrait jusqu' un certain point fonde, ajoute-t-il, si la malade et conserv le souvenir de ce qu'elle avait dit pendant son sommeil, mais il a mille preuves qu'elle oubliait ce qu'il lui importait le plus de se rappeler. (Ibid., p . 176.) Lo docteur Bertrand rflchissant la somnambule qui, quinze jours d'avance, annona un dlire furieux qui commencerait le vendredi 20 octobre, deux heures aprs midi, et ne cesserait que le dimanche 22, huit heures du matin, avoue que la seule crainte de sa propre prdiction n'aurait pu produire sur la malade un effet aussi durable; qu'ayant d'ailleurs perdu la raison, elle la recouvra l'heure indique ; qu'il est constant qu'elle ne se souvenait pas des prdictions faites en somnambulisme; que les accidents prdits ne pouvaient donc tre produits par son imagination. Mais ses prdictions n'eurent-elles aucune espce d'influence sur ces accidents? Il est loin de le penser, et il a mme de fortes raisons pour croire le contraire. (Ibid., p . 179-181.) Reste la difficult d'expliquer les poques et la dure des accs... Des expriences ont fait connatre que la perte totale du souvenir ne suffit pas pour dtruire

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entirement l'influence d'une prdiction sur son accomplissement ; si un somnambule veut faire telle chose un instant dtermin, cela suffira pour qu'il s'y sente port ce moment fix par lui, sans s'en rendre compte. Si les ides du somnambule endormi ont une telle influence sur ses actions durant la veille, on peut supposer qu'elles en ont une sur les crises dont son imagination a t frappe pendant le sommeil* Les convulsionnaires de Saint-Mdard en offraient des exemples : quand ils s'imaginaient devoir rester plusieurs jours sans manger, ils ne pouvaient rien avaler; donc l'extrme prcision, si incomprhensible dans les prdictions de la malade, s'explique. Comme celle-ci entendait sonner les horloges de la ville, il lui suffisait, en somnambulisme, de lier la pense de ses accs avec telle heure dtermine pour qu'ils survinssent. Et pourtant Bertrand admet, d'aprs une foule d'observations bien constates, une vritable prvision; il ne discute pas l'opinion de ceux qui admettent la prvision absolue explique par les ides de fiant sur la nature du temps, car il attend des documents plus positifs. Mais ce qu'on ne peut rvoquer en doute, c'est la prvision qui rvle les accidents. Il rapporte une prdiction faite quatre mois avant l'vnement, et qui s'accomplit malgr une autre maladie qui aurait d entraver sa marche. Mais alors il signale des contradictions : ainsi la malade avait prdit une paralysie et ne vit pas ses poumons altrs par la phthisie. Il en a trouv d'autres en dfaut sur des symptmes qui semblaient d'abord beaucoup plus faciles prvoir. C'taient, il est vrai, des maladies i n curables. (Ibid., p 483-194.)
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Parmi toutes les hypothses proposes pour expliquer ce phnomne, celle de Tardy de Montravel, au premier
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abord, lui semble la plus satisfaisante, dit-il. Le somnambule qui connat son organisation peut calculer avec prcision l'arrive d'une crise, comme l'horloger prvoit le mouvement de l'aiguille sur le cadran. Cette comparaison, quoique assez juste, n'est pourtant pas admissible, car le somnambule ne connat pas son intrieur comme l'horloger connat le mcanisme d'une montre. En l'admettant, serait-on plus avanc?Des somnambules, qui jouissent au plus haut degr de la prvision, ne connaissent nullement leur intrieur. Si l'explication de Tardy de Montravel mrite d'tre discute, il en est autrement de celles qui sont rptes dans plusieurs ouvrages et qui supposent un sixime sens ; Bertrand ne voit pas sur quoi on a pu baser cette prtention. Si on et rflchi, ajoute-t-il, on en et senti l'absurdit ; c'est un mot avec lequel on se fait illusion sur l'obscurit des phnomnes. {Ibid., p . 195-199.) On a dit, poursuit Bertrand, que la connaissance des remdes et la prvision taient l'effet de l'instinct qui, d'aprs les uns, se dveloppe chez les malades, et que d'autres nient. Pour comprendre ce sujet il fait une supposition : Un voyageur qui n'a jamais vu d'oiseaux aborde dans une le. Il y voit ces oiseaux longtemps avant la ponte construire un nid; ceux-ci savent le nombre d'ufs, leur grosseur. Le nid est construit en proportion convenable; la ponte faite, ils savent qu'il clora des petits dont la faiblesse rclamera des soins. Ce n'est ni l'ducation, ni l'habitude qui leur apprend ces choses, c'est l'instinct. Que ce voyageur le raconte ses compatriotes, ils ne le croiront pas. On supposera plutt qu'il y a erreur, mensonge. Enfin on vrifie le fait, et on voit que ce n'est pas une seule espce qui est doue de la facult de prvoir l'avenir, ce sont

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mme tous les animaux de l'le... Des gupes fabriquent trois sortes de loges, parce qu'elles ont la prvision qu'il natra trois espces de gupes. La femelle, sans se tromper, pondra l'uf qui convient chaque loge, etc. Bertrand entre dans les plus curieux dtails sur ce sujet intressant, et demande s i , la vue de ces merveilles, on osera parler de hasard, d'arrangement fortuit, etc. S'il se trouve des personnes, ajoute-t-il, qui croiront le narrateur de ces merveilles, le grand nombre cependant restera incrdule ; les uns riront, les autres se fcheront , et on discutera. Quoi! dans cette le, tout y est anim d'un esprit de divination, les hommes seuls en sont privs... Quelle draison! On aura insist sur la facult qu'ont les animaux de choisir leurs remdes, et l'homme, la plus p r cieuse des cratures, se trouve encore le plus mal partag. Laissons l toute supposition, poursuit Bertrand, je n'ai pas besoin de dire que cette le enchante est la terre que nous habitons, que les phnomnes auxquels nous ne croirions pas, si on nous les racontait, sont ceux que nous avons continuellement sous les veux. Si l'habitude ne nous et si fort accoutums ces merveilles, que nous les voyons sans rflchir, loin de trouver le phnomne de la prvision inadmissible dans l'homme, nous serions tonns de voir pourquoi il ne se manifeste pas toujours. Si on compare., sous le rapport psychologique, ce qui a lieu chez l'homme ce qui doit se passer chez les animaux, on trouvera une diffrence relle; c'est que l'homme a la facult d'apercevoir ce qui se passe en lui, tandis que les animaux sont incapables de rien connatre. (Ibid., p. 199-213.)

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Communication

sympathique

des symptme),

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maladies.

Ce phnomne constant pour tous les magntiseurs a t observ par Bertrand. On prtend que fans contact direct la communication peut s'tablir aussi au moyen d'un objet louch par le malade; comme il n'a obtenu lui-mme que des rsultats ngatifs, il suspend son jugement jusqu' ce que de nouveaux faits fixent son opinion, et il signale une cause frquente d'erreurs. L'objet qu'on prsente au somnambule excite son imagination ; il prouve une foule de sensations qui n'ont nul rapport avec les symptmes de la maladie pour laquelle on le consulte, et si, par hasard, on trouve quelque ressemblance, on crie miracle\ Il faut se rappeler encore combien les somnambules sont sensibles aux impressions communiques par celui qui les a endormis. Le somnambule s'endort en pensant son magntiseur, et c'est pourquoi dans cet tat il n'entend que lui...; insensible toutes les autres impressions, il est susceptible de recevoir celles qui sont en rapport avec l'ide qui l'occupe, et quoique en gnral il n'entende rien de ce qui se passe autour de lui, il saisit une phrase qu'il n'aurait pas entendue si elle n'et t en rapport avec son ide. Bertrand a fait toucher des somnambules des objets appartenant des personnes bien portantes, et de suite ces somnambules prouvaient divers symptmes produits uniquement par leur imagination. (Ibid., p . 228-245.)
Communication de penses. Influence de la volont.

La communication de penses se produit dans un degr lev de somnambulisme ; le cerveau est la corde

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tendue qui vibre, quand on fait rendre des sons celle qui est l'unisson. Bertrand ayant dit un jour une somnambule de s'veiller, tandis qu'il voulait fortement qu'elle dormt, la malade entra en convulsions; il lui en demanda la raison : Vous me dites de m ' veiller^ et vous ne voulez pas que je m'veille! Elle avait senti sa volont, ajoute-t-il, ce qui ne veut pas dire que sa volont ait agi directement sur elle. (Ibid., p. 246-248.) Il cite divers exemples o, par un geste, on r e n dait une somnambule paralytique, aveugle, sourde, muette, etc. Rien cependant ne pouvait avertir celle-ci du moment o le geste avait t fait. tait-ce l'effet de la volont? apercevait-elle ce mouvement?... Si la volont seule agissait, le signe tait inutile. D'autre part, comment dans sa dfaillance pouvait-elle le voir? l y a l mille difficults. Par un acte de sa volont, il n'a pu faire perdre connaissance sa malade veille ; et sans le vouloir le signe produisait cet effet. En somnambulisme, sa volont seule suffisait pour la faire revenir, etc. (Ibid., p. 248-250.) Il cite des expriences faites par d'autres qui p r o u vent l'influence de la volont ; celles de Puysgur, par exemple. La volont du docteur Bertrand non exprime avait une vritable action dans le sommeil et aucune qui ft sensible dans la veille. 11 avoue cependant, pour l'avoir observ souvent, que certains magntiss semblent soumis la volont pendant l'tat de veille. Il cite des expriences o un seul geste a produit la paralysie, le mutisme, la surdit, etc. On pouvait faire voir, entendre, goter au magntis ce qu'on voulait... C'tait toujours infaillible quand le sujet savait ce qu'on voulait produire, et trs-incertain quand il l'ignorait, de sorte q u e , dans ce dernier cas, l'effet

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rpondait rarement la volont; ainsi, par exemple, le sujet devenait aveugle quand on voulait le rendre muet, et vtce versa. Si on n'employait ni geste ni parole, on n'obtenait rien. Est-ce la volont du magntisear qui agit sur le magntis? sa pense est-elle rflchie dans le cerveau de ce dernier?... Bertrand adopte cette opinion. Le somnambule reste libre; c'est une simple communication de pense. Le somnambule connat toujours la volont du magntiseur avant d'excuter ce qu'on lui commande ; il n'obit pas l'instant; il fait diverses choses plus ou moins loignes de celles qu'on lui prescrit, jusqu' ce qu'il fasse ce qu'on exige, etc. Donc si la volont du magntiseur agissait directement, le somnambule obirait de suite et ne saurait mme ce qu'on veut de lui qu'aprs l'avoir excut. Bertrand cite chez les possdes de Loudun, chez les camisards, etc., des exemples de cette communication de penses. Ces crisiaques, d'aprs lui, taient dans un tat d'exaltation morale qui augmentait considrablement la sensibilit du cerveau, laquelle favorise la communication sympathique. Il conclut qu'il est absurde de supposer qu'une volont trangre agisse directement sur les- organes d'un somnambule et sur ses dterminations; mais il n'est pas rare que celui-ci connaisse la volont et les penses de celui avec lequel il est en rapport et qu'il soit alors dtermin agir... Il est naturel enfin que le geste agitant les fibres crbrales favorise la communication. L'opinion de ceux qui proclament cette influence directe qui fait d'un somnambule un automate est blmable, et on devrait tre effray des consquences, car la volont d'antrui pourrait armer un somnambule pour frapper celui qu'elle aurait choisi

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pour victime; mas il n'en peut tre ainsi, etc. (Ibid., p. 252-283.)
Influence des somnambules sur leur organisation ; leur mmoire.

Bertrand attribue cette influence les faits n o m breux qui semblent prouver que ce qui est fait par le somnambule, soit durant le sommeil, soit pendant la veille, est l'effet de la volont du magntiseur. Celuici veut qu'il se ressouvienne, il se ressouvient; qu'il oublie, il perd la mmoire. Selon Bertrand, ce n'est pas le pouvoir du magntiseur, mais celui du somnambule lui-mme. Il cite plusieurs faits. Un m a gntiseur veut faire oublier une ide fatigante; il veut qu'on aille dans telle maison, que l'on prenne un nain, etc., etc. Ce n'est pas la volont du magntiseur qui opre, c'est celle du somnambule qui excute ce qu'il a dcid dans l'tat somnambulique. Sans vouloir faire un systme sur l'explication de ces faits, Bertrand indique un rapprochement qui lui parat naturel et propre montrer que l'homme veill jouit d'une facult analogue. (Ibid., p . 284-300.)
Dveloppement de.Vintelligence.

Les magntiseurs parlent du somnambulisme comme d'un tat o les somnambules sont des gnies suprieurs; l'esprit est dans toute sa puret, car il est, dit-on, dgag de ses entraves, e t c . . L'exprience a prouv au docteur Bertrand que les somnambules sont bien loin de cet tat d'lvation. On ne peut nier que quelques-uns ne se soient montrs suprieurs sous quelques rapports ce qu'ils taient dans l'tat de veille, mais . ce dveloppement (que je sache, dit-il,)

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n'a jamais port que sur quelques facults : la mmoire, l'imagination sont plus vives, l'locution est plus facile, l'imagination donne au discours plus d'nergie, de couleur; des hommes borns, sans instruction, se changent tout coup en orateurs fconds.... Les auditeurs y voient du merveilleux, mais le sujet des discours est constamment analogue aux causes qui ont produit cette espce de dlire. Ainsi les possds ne parlent que du diable, les somnambules, les fluidistes que de fluide, etc. Cela ne mrite pas d'tre discut. Il cite en preuve les discours des possds, des convulsionnaires et des camisards. (Ibid., p. 301313.)
Apprciation du temps par les somnambules.

Cette facult remarquable avait toujours frapp le docteur Bertrand. Comment l'expliquer? Il pense que l'exactitude avec laquelle les somnambules mesurent le temps qui s'coule tient ce que, loin de le connatre par les sensations extrieures, ils jugent par les sensations intrieures, dont l'uniformit leur en donne une mesure plus exacte. (Ibid., p . 313316.)
Somnambulisme extatique.

Bertrand compare les phnomnes du somnambulisme extatique aux crises des Cvenols, des possdes de Loudun, etc. Tout ce qui s'y est passe montre l'effet d'imaginations blesses par la crainte des diables, et prouve le peu de confiance que mrite le tmoignage de ces crishiques; lorsqu'ils dterminent la cause de leur tat, c'est le rsultat des ides dominantes durant

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la veille. Les magntiseurs ont donc tort d'apporter comme preuve de l'existence du fluide le tmoignage des somnambules. Dans ces pidmies, ces crisiaques, non moins nombreux que les somnambules et plus concordants, disaient qu'ils sentaient l'influence surnaturelle a laquelle ils attribuaient tout ce qui se passait en eux; une autre raison, c'est que chez les somnambules endormis par des magntiseurs qui ne croient pas au fluide, tout s'y passe autrement : c'est donc aux ides qui leur sont transmises qu'il faut attribuer tout ce qu'ils disent. (Ibid., p . 416-419.) Si, pour abrger cet expos, nous omettons de parler
de Y oubli au rveil, du perfectionnement de la m-

moire, etc., on ne doit pas nanmoins omettre ici ce que Bertrand pense de Y instinct des remdes.
Instinct des remdes.

Les ouvrages de mdecine prsentent de nombreux exemples de l'instinct des remdes. 11 existe chez les animaux, dit Bertrand, et sans nos habitudes, qui nous cartent de la nature, il est raisonnable de prsumer que nous n'en serions dpourvus dans aucune maladie. Il y a une liaison entre les gots, les p e n chants et les besoins. L'ge modifie les gots, une maladie interrompant l'ordre habituel, il s'en manifeste de nouveaux en harmonie avec les nouveaux besoins. Aprs avoir dmontr ces vrits physiologiques par des faits, il ajoute que l'instinct des remdes peut tre regard comme le rsultat des vestiges d'une facult qui existait sans doute primitivement dans l'homme : beaucoup plus dveloppe alors, elle peut reparatre maintenant chaque fois que des causes quelconques donnent notre organisation un degr d'-

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nergie suprieur, Cette facult des somnambules, loin de paratre tonnante, semble tout fait conforme ce qui se produit journellement en nous, etc. De quelque manire, poursuit Bertrand, qu'on veuille expliquer les faits d'instinct curatif, ils existent incontestablement en sant comme dans la maladie. (Ibid., p . 109-119.) Le docteur Bertrand, aprs avoir expos les phnomnes magntiques et avoir essay de les expliquer, consacre prs de cent pages aux possessions. Les Cvenols, les convulsionnaires ne sont pas oublis; il fait sur ce sujet ses rflexions et reconnat qu'il y a videmment identit entre les extatiques, les crisiaques et les somnambules magntiques ; pour lui, on l'a dit dj, leur tat rsulte d e 3 ides qui les. dominent dans l'tat de veille .
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i. Nous retrouverons plus loin l e docteur Bertrand, e n examinant l e s opinions des alinistes.

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CHAPITRE

III

Suile de l'explication ,des phnomnes magntiques par Bertrand. Exaltation de l a vie intrieure. S u r e x c i t a t i o n d u cerveau. Communication dessymplmes des maladies, etc. Transport des organes, etc.

Svitt de l'explication

des phnomnes

magntiqites

par

Bertrand.

Bertrand, dans son Trait du somnambulisme, r e vient l'examen des faits merveilleux que cet tat prsente; nous Y y suivrons encore, ce sera un complment de ce sujet intressant. Le.chapitre V de ce Trait contient l'explication de l'tat somnambulique, de l'exaltation de la vie i n t rieure, de la surexcitation du cerveau, etc. L'auteur y considre le corps humain sous trois aspects; comme substance matrielle, comme dou de la vie organique ou de nutrition qui lui est propre avec les vgtaux, enfin comme dou de la vie extrieure ou de relation ; c'est--dire il examine l'homme l'tat de cadavre, l'homme enseveli dans un profond s o m meil, et l'homme veill ayant conscience de ses sensations; il rattache les facults somnambuliques soit l'excitation du cerveau, soit l'exaltation de la vie intrieure, qui de latente ou organique qu'elle est dans la veille, devient perceptible en somnambulisme. Dans le sommeil ordinaire il se produit dans les

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fibres crbrales des mouvements qui produisent des impressions d'o rsulte le songe. Le sommeil se rapproche du somnambulisme, et il en a tout fait l'apparence, quand les mouvements musculaires sont possibles comme cela se voit chez les somnambules naturels. tat rare dans le sommeil ordinaire o les mouvements du cerveau ne peuvent dterminer ceux du corps, sans que le rveil s'ensuive. (Ibid., p. 462-469.)
Exaltation de la vie intrieure.

On remarque ici la prvision, l'instinct des remdes, etc., etc. La sensibilit s'tant porte sur les organes de la vie intrieure, ceux de la vie extrieure en sont plus compltement privs ; de l le sommeil, Y insensibilit... Ce qui rend le somnambule plus susceptible d'entendre et de rpondre sans pouvoir s'veiller, et d'prouver des perceptions nouvelles fournies par les organes intrieurs ; ce qui constitue aussi une nouvelle vie dans laquelle vont se manifester de nouvelles facults. Si les calculs de l'intelligence, l'exprience peuvent faire connatre avec prcision l'instant o se produisent les phnomnes du monde extrieur, si l'astronome peut prdire le jour et l'heure o tel astre occupera tel point du ciel, pourquoi le somnambule qui a le sentiment des lois de son organisation et des fonctions auxquelles elles prsident ne pourrait-il prdire le moment prcis o se produira tel phnomne physiologique? La connaissance, dans le premier cas, il est vrai, rsulte d'une suite de raisonnements, tandis que dans le second, le somnambule n'en fait aucun. Mais la dif-

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frence vient de ce que les notions de celui-ci sont le rsultat immdiat des impressions internes qu'il p e r oit; la prvision appartient donc aux facults instinctives. Que l'on ne dise point qu'il est impossible de concevoir comment telle ou telle connaissance peut rsulter de la perception de certaines impressions, car la mme impossibilit subsiste pour toutes nos connaissances. Comment expliquer que la conclusion d'un syllogisme rsulte dans l'esprit de la perception des deux prmisses?... On est averti en somnambulisme qu'il s'oprera une rvolution un moment prcis, comme on sait que la faim survenant, il faudra prendre des aliments. Mais le somnambule ne sachant comment il acquiert telle connaissance, il est naturel qu'il l'attribue la rvlation d'un gnie, et qu'il imagine toutes les conceptions explicatives qui naissent dans l'esprit de l'homme qui rve, l'occasion d'une sensation qu'il prouve ou de la pense qui lui vient. De l les variations dans la manire dont les somnambules paraissent acqurir la p r vision. Ordinairement il semble celui qui rve qu'un i n terlocuteur lui communique ses penses; il semble de mme au somnambule qu'il" entend une voix dans son estomac... Connatre d'avance les rvolutions qui dpendent de l'organisation intrieure, les crises, Jeurs symptmes, est donc un rsultai naturel. L'tat des fonctions internes tant perceptible, Y instinct des remdes doit acqurir un degr suprieur celui de la veille, o l'instinct indique toujours ce que r clament nos besoins : les aliments pour la faim, la boisson pour la soif, etc". Dans le somnambulisme, tous les besoins causent des impressions sensibles que le somnambule est port satisfaire.

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Vapprciation du temps est aussi un rsultat de la perception des impressions intrieures. Les sensations extrieures tant irrgulires ne peuvent servir mesurer le temps ; celles qui sont intrieures, au contraire, sont uniformes, continues; celui qui se livre d'habitude la mme occupation apprcie approximativement le temps qu'il y passe et ne se trompe que de quelques minutes, s'il en juge par son travail; quelle exactitude donc quand il juge d'aprs le travail des organes intrieurs..., quand il a conscience des mouvements les plus rguliers de son organisme! Rapporter l'estomac au lieu de la tte ses connaissances, est une nouvelle preuve de l'exaltation de la vie intrieure; le plexus solaire communiquant avec les organes de la vie intrieure remplit, relativement ceux-ci, les mmes fonctions que le cerveau relativement la vie extrieure; l'me, dans le somnambulisme, y puise ce qui lui est ncessaire pour les jugements instinctifs, de l vient que le somnambule rapporte cet organe les connaissances qu'il acquiert. Si on lui demande comment il peut prdire, quelquefois il rpondra qu'il l'ignore ; souvent il soutient qu'une voix dans son estomac lui dicte ce qu'il annonce. Cet organe tant le point de runion de tous les nerfs de la vie intrieure, le phnomne reoit donc une explication satisfaisante... On est tent de croire que l'me change de sige et qu'abandonnant le cerveau elle se fixe au plexus pour connatre de l tous les mouvements de la vie..., ce qui expliquerait l'oubli au rveil, car tout ce qui a fait une impression dans le cerveau y laisse des traces qui le rappellent. Si les impressions des somnambules y avaient leur sige, /pourraient-ils les oublier subitement, puisqu'elles sont sou-

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TWitplus vives qn<e dans la veille. Le retour du somnambulisme en rappelle la mmoire, parce que l'me revenant dans le plexus y retrouve les traces qu'elle y avait laisses. Aprs avoir dit que ce n'est que figurativement qu'il faut entendre ce transport du sige de l'me la r gion de l'estomac, Bertrand reconnat aussi que cette hypothse mme est pourtant inadmissible, et il en donne les motifs. Si ce transport avait lieu, il faudrait que le somnambule ne se souvnt pas plus endormi de ce qu'il a fait veill, qu'il ne se souvient veill de ce qu'il a fait tant endormi. Ladifficult augmente quand on considre que nonseulement on se ressouvienten somnambulisme de tout ce qui s'est pass dans la veille, mais que la mmoire est mme prodigieusement perfectionne; en outre les somnambules distinguent fort bien les raisonnements qu'ils font. Telle ide, disent-ils, vient de la tte, telle notion vient de l'estomac... Ce qui vient de la tte leur appartient, tandis qu'ils attribuent communment un autre tre les notions instinctives qui viennent de l'estomac. (Ibid., p . 459-481.)
Surexcitation d% cerveau.

La surexcitation du cerveau explique Youbli au rveil; le retour subit de cet organe l'tat ordinaire suffit pour faire oublier les impressions reues durant son excitation ; c'est ce qu'on observe dans la fivre et le dlire. 11 faut reconnatre dans plusieurs faits somnambuliques la surexcitation unie l'exaltation de sensibilit interne pour en avoir une explication peu prs complte. On peut remarquer que l'exaltation de la vie intrieure et la surexcitation du cer-

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veau ne sont presque jamais ensemble un degr trslev; communment quand le cerveau est trs-surexcit, comme chez les possds et les diffrents crisiaques, les facults intellectuelles sont trs-prononces et les notions instinctives trs-faibles; au contraire, si celles-ci sont tonnantes, les premires sont faibles. {Ibid., p . 482-485.)
Communication des symptmes des maladies, etc.

Elle rsulte de cette facult sympathique qui se remarque mme chez l'homme veill, dans la manire dont se communiquent le billement, le rire et plusieurs affections convulsives contagieuses par imitation. La communication des symptmes des maladies n'tonne personne quand on sait que les corps se modifient par une action rciproque, quand on rflchit h l'extrme mobilit des lois vitales, quand on sait la facilit qu'ont les corps vivants d'tre modifis par les plus lgres causes; l'exaltation de la vie intrieure a aussi sans doute une grande influence sur les divers degrs de cette facult.
Quant la communication dpenses, de volont, etc.,

c'est de la susceptibilit du cerveau que dpend la facilit de ces communications; les crisiaques ayant le cerveau trs-surexcit devinent trs-bien la pense. Le dveloppement des facults intellectuelles, la communication de penses, l'influence subie de la volont sont presque toujours runis, parce qu'ils dpendent d'une mme cause, Xexcitation crbrale, tandis que la communication des facults sympathiques concide avec le dveloppement des facults instinctives.

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Bertrand , examinant l'influence exerce sur les somnambules, demande si elle dpend de celui qui commande ou de celui qui la subit. On conoit difficilement, dit-il, que la volont d'un homme produise sur un autre des effets qu'il est incapable de produire sur lui-mme... E s t - c e de la volont des crisiaques? Non, ils mconnaissent leur propre action et l'attribuent une volont trangre. Si un somnambule pouvait modifier volont son organisation, il pourrait acclrer ou suspendre les mouvements de la circulation, de la digestion, gurir ses maladies, etc., etc. videmment, ce n'est pas la volont du crisiaque qui agit sur lui-mme. Faut-il donc recourir une cause extrieure?C'est inutile, grand nombre de phnomnes qui se passent en nous sont dus une influence diffrente de celle qui rsulte de notre v o lont. Ainsi, qui pourrait volont plir, se donner une sueur froide, une diarrhe subite? Une simple frayeur pourtant peut le produire. Ce que la volont ne peut faire rsulte de l'imagination. L'ide que les somnambules ont de la puissance de leur magntiseur peut causer sur eux des effets semblables ceux qui rsultent chez les extatiques de leur persuasion de l'action d'un agent surnaturel. La volont du magntiseur est par elle-mme insignifiante et n'agit qu'autant qu'elle est connue ; il faut qu'elle soit sentie, et, ds qu'on la sent, elle produit son effet. {Ibid., p . 4-86-491.)
Transport des organes, etc.

Quant au transport des organes, Bertrand avoue qu'il ne peut expliquer ce phnomne... 11 pourrait imagii. Il examine encore ici l'influence de la volont ; il a v o u l u donner sans doute u n c o m p l m e n t ce qu'il avait dit p r c d e m m e n t . v. 2b

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n e r un fluide dont les vibrations avertiraient, le somnnm'uulc de la p r s e n c e d e s corps extrieurs : hypose q u e l'exaltation de la vie i n t r i e u r e p e r m e t ; car les extrmits des nerfs du plexus p e u v e n t tre dous d ' u n e sensibilit qui les disposerait tre affects par ces v i b r a t i o n s ; m a i s ces h y p o t h s e s sont sans fond e m e n t , quoiqu'on puisse invoquer l'analogie de plusieurs insectes q u i , paraissant privs de la v u e , savent viter trs-bien les obstacles qui leur n u i s e n t . L ' e x p l i c a t i o n q u e Bertrand d o n n e du somnambulisme lui semble confirme p a r diverses observations. Des s o m n a m b u l e s paraissent veills, ils se.livrent t o u t e s les fonctions et occupations de l'tat normal, j o u i s s e n t dans ce s o m n a m b u l i s m e imparfait de l'instinct des r e m d e s , e t c . , un d e g r trs-restreint; puis, r e n t r s dans l'tat o r d i n a i r e , fout est oubli. Entre autres e x e m p l e s , il cite u n e enfant de treize ans, qui prsentait, outre dus s y m p t m e s d'hystrie, un tat singulier qui participait do celui de la veille et d'un s o m n a m b u l i s m e incomplet. (t Bien de si facile q u e d'expliquer cet tat, dit Bertrand ; il y avait u n e exultation de la vie intrieure m o i n d r e que dans le s o m n a m b u l i s m e parfait, mais suffisante p o u r p r o d u i r e certaines facults instinctives. O r d i n a i r e m e n t celle cxallaLion n ' a lien que pendunt l'inertie des sens et semble tre le r s u l t a t du transport de la sensibilit de l'extrieur . l'intrieur; ce transport ici n'existait p a s , mais la sensibilit tait partage entre les deux vies. Il cite divers exemples qui prouvent que la simple p e n s e de se s n n nicltrc au magntisme cause u n e demi-crise due alors l'imagination ; les procds m a g n t i q u e s en l'exalt a n t achveraient de faire t o m b e r en somnambul i s m e . Tous les raisonnements des partisans de l'ima-

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gination comme cause des phnomnes magntiques montrent, comme ceux des partisans du fluide, de grands efforts et peu de succs. Ces extraits des deux ouvrages de Bertrand, sur le Magntisme et le Somnambulisme prsentent des ides assez ingnieuses; mais est-ce autre chose que des mots?... Voces et mania verba. Nous verrons.
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LIVRE V I N G T - H U I T I M E

CHAPITRE I
Thorie des spiritualistes. Ceux-ci expliquent les phnomnes dn magnlisme par l'intervention des ames des morts, des anges et des d m o n s . Ils montrent que les faits observs ne peuvent tre expliqus ni par un fluide, ni parl'itnagination; Une preuve la porte de tout le m o n d e , c'est que la matire est mue, transporte par u n agent intelligent invisible, qui se rend quelquefois visible.

On sait que les spiritualistes expliquent les phnomnes du magntisme par l'intervention des mes des morts, des anges et des dmons; ils ont plusieurs raisons pour adopter ce sentiment. Les systmes qu'on vient d'exposer, tant incomplets, absurdes ou simplement ingnieux, ne satisfont nullement l'homme judicieux. Le baquet, exig d'abord, est devenu inutile; la foi, la volont ne le sont pas moins; l'agent se montre quand il veut, comme il veut. Les faits extraordinaires qui se sont manifests ont donc d amener bon nombre d'observateurs penser que ni le fluide ni l'imagination n'entraient pour rien dans la production des phnomnes magntiques. L'abb Faria, qui ds le principe mprisa toutes les thories, obtenait les effets les plus prodigieux; Greatrakes,

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Gassner, gui ne connaissaient aucun procd magntique ni magntisme, n'en opraient pas moins des merveilles. Ceci seul, malgr l'hostilit du sicle contre les esprits, devait suffire pour rtablir chez plusieurs cetle vieille croyance. 11 y avait des raisons plus puissantes encore; les illumins , les thosophes avaient dj cru communiquer avec les esprits; Swedenborg, mort dix ans avant le mesmrisme, avait prdit sa venue... Ils n'attribuaient point un fluide leurs prodiges, mais des anges, aux mes des trpasss. Ces thosophes gurissaient, opraient les prodiges les plus surprenants comme les magntiseurs de l'ordre Je plus transcendant. Les illumins de la Sude, de l'Allemagne, de la Socit de Stockholm, en correspondance avec celle de Strasbourg, se mettaient en prires pour recevoir des influences divines; il n'fuil pas question de fluide, et l'imagination et t en effet impuissante pour oprer ce qu'ils obtenaient; loules les maladies, disait-on, viennent de l'enfer.Leur but. en consquence, tait d'carter les maladies causes par les dmons. Tant que le magntis souffre, l'esprit de maladie est encore prsent; quand il devient nnnmi' loque, c'est qu'un bon esprit a chass l'esprit do maladie; c'est lui qui parle quand ce dernier est expuls. Les esprits de divers ordres se succdaient et donnaient des conseils ; les mes des morts apparaissaient. Il fallait beaucoup de prudence dans les vocations, car les dmons se glissaient dans les cercles des thosophes, et leurs oprations tournaient alors fort mal : il fallait un esprit de charit et de foi et une dose d'nergie peu commune, sinon le magntiseur thosoplie courait de graves dangers; heureusement les esprits tutlaires taient toujours prts becourir ceux qui imploraient leur assistance.

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Ces continuateurs d la thurgie antique et des mystiques du seizime sicle eurent pour successeurs plusieurs disciples du mesmrisme, lesquels, ne croyant d'abord qu' un fluide, furent forcs de reconnatre aussi l'intervention des esprits. Moins exclusifs que les illumins, ils admettaient souvent encore, comme on l'a vu, le fluide et l'action de l'me h u maine. Comment des libres penseurs, des esprits forts, qui ignoraient le mysticisme paen, la doctrine catholique sur les esprits et les rveries des thosophes, hostiles mme toutes ces croyances et aux religions, matrialistes fieffs, furent-ils amens accepter une croyance aussi honnie que celle des esprits, aussi propre faire mpriser ceux qui l'admettaient? On l'a dj fait voir, et la suite de cet ouvrage le montrera si amplement, que nous n'entrerons pas ici dans toutes les preuves do fait qu'on pourrait fournir. 11 est certain, disent les magntiseurs spiritualistcs, que les somnambules sont inspirs, car ils acquirent des connaissances trangres eux-mmes comme leurs magntiseurs. Un des sujets du docteur Ordinaire annonce qu'il va changer de gnie et sera fou durant vingt-quatre heures; puis il entrera en rapport avec un nouveau gnie vers clans la connaissance des plantes, qui l'initiera cette science, et tout se ralise. 11 est atteint de folie, et il indique, lorsqu'elle est passe, la vertu de plus de cent plantes.Un autre, aprs sa folie, devient pote; puis survient une Fconde folie, aprs laquelle ce gnie-pote est remplac par un autre plus prosaque...Est-il possible de voir dans leur propre organisme le dveloppement successif de tant d'tats ou facults extraordinaires auxquels ces sujets taient totalement trangers? Les spiritualistcs ne le pensent p a s ; tous attribuent leur luci-

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dite des gnies, disent-ils, et ne rpondent qu'aprs les avoir consults. Le somnambule voit distance, la matire la plus paisse devient pour lui diaphane, et il prdit des vnements qui appartiennent souvent au libre arbitre humain. Est-ce un fluide, est-ce l'imagination ou l'me qui les lui rvlent? On conoit qu'un esprit qui saurait la part d'influence qu'il exerce sur la plupart des vnements puisse les prdire; mais un fluide, mais l'imagination, jamais!,.. Laissez de ct ces arguments et tant d'autres preuves dont nos observations sont pleines, disent les spiritualistes... Nous avons un autre genre de preuves de l'intervention des esprits, c'est qu'ils se rvlent tangiblement : on les voit, on les entend, et par eux les corps inertes sont mis en mouvement. Pour tablir la thse des spiritualistes parcourons de nouveau la correspondance du docteur Billot avec Deleuze. Le premier admet aussi avec les esprits un fluide spcial, qu'il nomme magnaiique , fluide vierge, dit-il, qui jaillit du trne de la Divinit. La cration tout entire nage dans cet ocan de vie et de lumire; le soleil, qui le rflchit sur nous, est le principal ministre de Dieu pour notre plante. Cette lumire, cre dans l'origine des temps, se modifie dans cet astre et devient sensible nos organes matriels; quand elle claire le voyant magntique elle n'a pas cess d'tre vierge; il la reoit dans toute sa puret primitive : aussi bien devrons-nous au magntisme le progrs des sciences physiques et mtaphysiques... Mais ce fluide magntique, auquel Billot attribue tant de choses, n'est pourtant pas, selon lui, la cause
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1. Du latin magntes, driv de magnus, grand, grandiose, sub l i m e , dit Billot. (V. Correspondance, t. I , p. 204.)
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principale des phnomnes somnambuliques ; ils sont l'uvre d'un auxiliaire ami de l'homme ou son ennemi, qui, communiquant avec l'me, lui suscite tout ce qu'elle voit, tout ce qu'elle fait, tout ce qu'elle d i t ; (V. Correspondance, t. 1 , Introd.) et quand on ouvre les sances avec des intentions pures, et que l'on commence ses oprations par la prire, on ne doit pas redouter beaucoup l'esprit de tnbres, etc. Tout ce qui suit tablit la doctrine des esprits et met nant le systme des simples fluidistes. Selon Billot, les phnomnes magntiques sont inexplicables par les thories qu'un sicle, livr exclusivement l'tude des sciences matrielles, a choisies. Ce n'est pas moi, crit-il Deleuze, qui combats votre thorie, mais l'agent mystrieux qui m'a guid. Vous n'auriez pas attaqu cette doctrine (de l'intervention des gnies) si vous aviez eu comme moi une masse de faits qui vous et forc de l'adopter. Un phnomne constatant l'existence des esprits, qui, selon les esprits forts, ne peuvent, en aucune manire, tomber sous DOS sens, serait bien propre fixer l'attention des savants. Eh bien ! ce phnomne existe. (Ibid., p . 2 3 , 26 et 37.) On sait que Billot a cit des faits nombreux, entre autres, le moteur intelligent de la jambe malade de Marie-Thrse Mathieu. nvoquera-t-on l'illusion, les hallucinations, l'imposture, tout cela s'vanouit. Le dialogue qui eut lieu entre Billot et ce moteur ; cette voix qui n'est plus celle de la pauvre infirme; ce changement de scne quand Billot exprime la pense qui le proccupe, que ce qui se passe ne vient pas d'un ange de lumire ; l'effroi de la malheureuse estropie quand elle entend la petite voix qui accompagne le mouvement de la phalangette de son pouoe; cet agent
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occulte qui opre sur son esprit, matrise ses mouvements, etc., etc., tout rvle la prsence d'une intelligence. Marie n'est pas somnambule, et elle en a cependant toute la clairvoyance; toutes les explications du somnambulisme, fussent-elles admissibles, n'expliqueraient donc point son tat... Mais co phnomne est loin d'tre unique; si tous ceux, dit Billot, qui eu ont vu de semblables eussent t libres de les publier, on aurait, une masse de faits contre lesquels viendraient se briser les plates plaisanteries, qui dclent la faiblesse ou la mauvaise foi de ceux qui les emploient. D'ailleurs Deleuze ne doit pas s'en tonner, puisque Jui-mmc avoue qu'il s'est pass chez la duchesse de Bourbon des choses non moins extraordinaires qu'il n'a pas voulu divulguer. (Tbid.y p. 08-60.j Comment expliquer le traitement ordonn par le guide de Thrse Mathieu, les apparitions symbolique?, pour lui rappeler les remdes prescrits, et l'enlve' ment par ce mme guide des aliments qu'il lui avait interdits? Comment expliquer ces deux cordons verts, visibles seulement pour la malade, qui lui servent de soutiens, et tout ce qui se passait dans les exercices gymnastiques qu'on faisait subie cette pauvre estropie, qui allait et venait d'un pas si rapide , qu'elle s'criait: On m'enlve, on m'emporte! je crains qu'on ne me fasse passer par la fentre? Comment expliquer l'exercice du pied, qui durant ifh quart d'heure imitait le jeu d'une bascule, puis tout coup cessait? Que dire de cet tre invisible qifi lui levait le pied de manire h lui faire perdre l'quilibre? Toutefois elle ne tombait pas, car il la soutenait. Que rpondre au sujet de tant d'antres prodiges p l i f t tonnants les nna que les autres?Comment la thorie des fluidistes expliquera-t-elle ces phnomnes? Est-ce

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l'inOtremce d'un fluide, une facult de l'me dgage i corps? Tout ce qui s'est pass ici est videmment l'uvre d'une intelligence trangre. Oue Deleuze veuille bien expliquer par sa thorie ce globule de feu qui, sous l'action d'nn souiflc invisible, alluma les bches qui firent bouillir la tisane de Thrse Mathieu ; la petite voix qui lui recommande c ne pas s'inquiter, qu'elle se charge de surveiller kcuisson, e t c . . Le docteur Billot rpond ensuite diffrentes o b jections : Les somnambules voient des esprits parce qu'ils sont influencs, dit-on, par leurs magntiseurs. Ce ne sont pas ceux-ci qui donnent la doctrine, rpond Billot, ce sont les voyants; on les laisse toujours parler, on n'a jamais rien provoqu... Une simple jardinire, expliquant le magntisme, disait qu'il mane de la Divinit, qu'il est l'me de l'univers, que le soleil est Je ministre de Dieu sur la terre, etc. La dame qui la magntisait ne lui transmit pas cette thorie, car elle n'en avait point. Interroge sur la cause des phnomnes, la somnambule rpondit que c'taient les esprits; et quand celte dame lui objecte qu'elle ne le lui avait pas encore rvl, que rpond la voyante? Qu'elle a vu constamment un esprit venir l'clairer; si jamais elle n'en a parl, c'est parce qu'on le lui demandait pas. (Ibid., p . 1 1 9 - 1 2 0 . ) Billot cite un autre fait qui prouve que le magntiseur n'est pas matre de choisir sa thorie et surtout de l'imposer son sujet. La petite Eugnie Rie*** vit un ange qui portait une toile au front, et elle en dcrivit le costume; elle n'tait point influence par son magntiseur, car celui-ci n'attendait que l'effet d'un fluide. Faut-il l'attribuer l'imagination de cette enfant de six sept a n s ? L ' a p De

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parition des esprits est en premire ligne dans les sances. Les voyants distinguent les anges de lumire des anges de tnbres, etc. Ces apparitions ne sont que de pures illusions, assure-t-on. Ce qui a t dit prcdemment suffit pour tablir le contraire; Billot expose des preuves plus videntes encore, qu'on ne saurait, selon lui, nicontesler, ni amoindrir ; car elles sont matrielles, on les voit, on les touche. Qu'on se rappelle en effet ce qui arriva, dans la sance du 17 octobre J820, une dame aveugle, qui trouva tout coup une plante sur son tablier! Outre que de tels faits se prsentent souvent dans les sances, Billot savait qu'aucun des assistants n'aurait ni pu ni voulu faire une jonglerie; ce prodige s'est manifest pour tous comme pour lui. La thorie fluidiste explique-t-elle cet apport? explique-t-ellc ce qui tait arriv le 5 mars 1819, alors qu'une colombe apporta des reliques en son bec? Billot prvoit toutes les objections qu'on peut lui faire: Ces faits sont vrais ou faux; si ou les croit faux, toute polmique doit cesser, il n'est plus qu'un imposteur ; mais, s'ils sont vrais, quelle thorie doiton les r a t t a c h e r ? Est-ce l'nergie de la volont du magntiseur, quelque facult latente de l'me?... J'entends le philosophe crier : Rptez l'exprience, et j ' y croirai. (Ibid., t. II, p . 10-11.) D'aprs les antagonistes de ces faits, qu'ils considrent comme impossibles, on ne saurait les leur prouver qu'en les reproduisant devant eux volont... Il ne s'agit pas ici, rpond Billot, d'un effet obtenu par une machine lectrique, par exemple; aussi il ose donner le dfi ce mdecin dont les somnambules faisaient venir des objets matriels sans communiquer, disait-il, avec des esprits, de reproduire son gr ce

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phnomne, et il l'en flicite, car, s'il en tait ainsi, malheur au magntiseur et surtout au magntis, ils seraient influencs par un mauvais gnie dont tt ou lard ils seraient les dupes. (Ibid., p . 54-57.) 1 ne faut pas confondre le magntisme avec le 1 somnambulisme, rplique Deleuze ; le premier est une manation de nous-mme que notre volont d i rige, qui peut tre porte de trs-grandes distances pins rapidement que la lumire ; cette manation participe du corps et de l'me; le somnambulisme est l'eialtation des facults intellectuelles, le dveloppement de la sensibilit des organes intrieurs; dans cet tat l'me se dgage en quelque sorte et agit par ses propres forces. 11 n'est pas prouv que les inspirations des somnambules soient dues des tres suprieurs, oo, si cela est, c'est du moins fort rare. (Ibid., t. 1 , p. 134 et suiv.) L'me a des facults latentes. On peut agir magntiquement des distances trs-loignes sans avoir prvenu le sujet: Quand on agit ainsi, poursuit Deleuze, il y a ncessairement quelque chose qui ne peut tre qu'une manation; car il n'a rien vu qui fasse supposer un tre spirituel autre que l'me humaine; il ne nie pas cependant qu'en certains cas l'intervention d'un esprit ne puisse avoir lieu ; elle lui parat mme dmontre; mais alors elle est trangre au magntisme; ce qui la lui fait rejeter ici et croire l'action de l'me, c'est 1 que des magntistes sans r e ligion ont t ramens par des faits la croyance de l'immortalit de l'me, tandis que d'autres fort puissants n'ont aucune croyance religieuse; 2 que certains somnambules sont des impies, et d'autres sont trs-religieux; que la socit de Stockholm, qui tait spiritualiste, tait hrtique. (Ibid., p . 188-189.) Voil
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ce qui le porte q dcider que les anges ne s o n t p a a k la partie. Deleuze cite des faits et rpte qu'il n'y pont* voir aucune communication avec des intelligences. L'ensemble de ces faits en prouve la possibilit, mais tant fort rares, ils ne sont point la cause de la clairvoyance. Les facults latentes de l'me produisent des effets merveilleux chez les somnambules et sont trs-diverses ; les uns voient distance, d'autres gurissent, sont en extase; les. uns sont trs-purs, les autres pleins de dfauts... On ne peut donc admettre une seule et mme cause, la communicationavoc les esprits, leur influence, ne lui est donc pointi prou> vo; il est possible qu'ils se montrent, mais ils ne sont ni la cause ni les premiers agents du magntisme. C'est l'imagination des somnambules qui lpur> donne une forme... Ils ont des ailes, ils ressemblent des enfants, des vieillards; ils reprsentent des vertus personnifies... Tout cela, ne se Gonoit pas, et Deleuze ne comprend pas que le directeur de leur socit, aprs avoir vu tous ces phnomnes, se soit dclar l'antagoniste du magntisme. (Ibid., t. II, p. 23-30.) Les phnomnes du somnambulisme, tant trs-varis, inexplicables, incomprhensibles, prouvent l'immortalit do l'mc..., et rendent trs-probable la communication des esprits dgags de la matire, c'est-dire des dfunts, mais il n'en rsulte nullement que les anges ou les dmons soient les agents du magntisme, car il n'est pas vraisemblable que les anges apparaissent avec les costumes et la figure qu'on leur
suppose.)) (Ibid,, p. 73-7A.)

JMcuze se montre persuad cependant qu'on peut, tre en rapport avec des tres purement spirituels, mais ce ne sont point des anges. Il fait mme ici une, rflexion trs-sense, c'est que le magntisme tant-

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pratiqu avec le mme succs, par des hommes qui diffrent d'opinion religieuse, comment pourraient-ils tre tous en rapport avec des anges? (Ibid., p. \ 32-133.) Dans une autre lettre, il dit que les gurisons m a gntiques sont indpendantes des anges ou des esprits, parce qu'il se produit des effets salutaires et mme miraculeux chez, des hommes sans religion. Deleuze avoue que le magntisme doit changer toute la philosophie... Depuis qu'il l'a tudi, il n'oserait plus nier les choses les. plus incomprhensibles. (Ibid., p . 100.) (Jue rpond Billot tous ces arguments? Deleuze a distingu le magntisme du somnambulisme, le premier tant une manation de nous-mmes que la volont porte de trs-grandes distances, et le s e cond une exaltation des facults intellectuelles, une sorte de dgagement de l'me, etc. Mais est-il bien vrai que le magntisme soit une manation de n o u s mmes qu'on puisse envoyer au loin, et une manation iHiV/c, puisque nous sommes me et matire? Billot essaye d'expliquer par cette thorie certains faits de vue distance, o le magntiseur et sa somnamhule ne connaissaient ni le malade ni l'endroit qu'il habitait, et il demande d'o sortait cette manation, et qui l'a dirige?Elle ne s'chappait point du magntiseur, qui n'a pas touch la somnambule, et celle-ci n'tait ni influence ni prvenue, etc. D'aprs votre thorie, dit Billot Deleuze, ce serait cependant l'manation mixte du magntiseur qui a u rait tqut fait, et il est, dans, le cas cit, rest tranger l'opration... s II est prouv, d'aprs ce qui s'est pass dans une autre circonstance, que l'manation a agi avec intelligence et discernement... C'est donc sa partie spirituelle qu'il faut attacher cette facult... Mais t r a n s -

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porte-t-elle au loin le fluide vital qui forme son autre moiti? Il le faut bien, car ce fluide matriel ne pourrait se mouvoir par sa propre vertu... Pourtant il y a u n e difficult, c'est que l'me ne saurait rien emporter [ni diriger au del des limites assignes sa puissance d'agir pendant la vie; elle n'a de pouvoir que par ses organes, l'expansion de matire vitale n'agit que comme une sorte d'atmosphre autour du corps. (Ibid., t. I , p . 153-163.) Vous avez senti vous-mme cette difficult, ajoute Billot en s'adressant son a m i ; car, cette manation vitale matrialise, vous en avez associ une autre qui serait mane de l'me du magntiseur. D'o sort cet effluve spirituel? De l'me, direz-vous; il est intelligent comme elle, il lui obit, elle le dirige... Parvenu sa destination, revient-il pour retourner, s'il le faut, et tablir ainsi la transmission des penses du magntiseur au magntis? L'opration finie, que deviendront alors les effluves spirituels, retournent-ils l'me, ou doivent-ils errer ternellement dans l'espace?L'action de votre manation, devenue un vrai commissionnaire, est-elle mieux prouve que celle d'un esprit? Est-il possible qu'il s'chappe de l'me des effluves spirituels comme il en sort du corps de matriels? L'me a donc les proprits de la matire...; alors, quelle perte de substance pour elle, et comment la rparer! Cette aura spiritualis pourra donc aussi quelquefois prendre une forme; car sans cela comment expliquer les apparitions? Vous expliquez celle de vivant vivant par un rapport parfait existant entre deux individus dont l'un serait somnambule. Si votre manation mixte peut prendre la forme du magntiseur, ce ne serait pas un millionime de l'me qui s'chapperait, mais
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[me tout entire puisque l'me est une, et cependant il est constant que l'me ne peut quitter le corps tant qu'il vit, et que sa puissance n'excde pas les bornes assignes l'organisme; donc il faut chercher la cause ailleurs... Pour expliquer le phnomne d'une m a nation spirituelle qui remplit le rle de messager, s e rait-il absurde d'y voir l'action d'un esprit pur? Votre thorie serait conforme alors au tmoignage des voyants magntiques, et la raison ne saurait la rejeter. Vous citez, poursuit Billot, le cas o un dfunt a prdit l'avenir un vivant; (il dit avoir vu beaucoup dfaits semblables, qu'il tient pour trs-certains...) N'estil pas plus rationnel de reconnatre ici l'intervention d'un guide spirituel? Quoi qu'il en soit, d'aprs voire propre thorie, le magntisme ne peut y tre pour rien. (Ibid., p . 163-175.) Le somnambulisme n'est pas d constamment au magntisme, disait Deleuze : l'exaltation des facults intellectuelles, le dveloppement de la sensibilit i n trieure se retrouvent mme dans certaines maladies; le somnambulisme a lieu lorsque l'affaiblissement des organes laisse l'me sa prdominance. On le r e marque aussi chez les extatiques de toutes les religions, etc. S'il n'est pas l'effet du magntisme, c'est avouer, rpond Billot, que l'influence des esprits, bons ou mauvais, serait possible. Thrse Mathieu n'tait pas somnambule... Quel nom d o n n e r a son tat, d'aprs ce qu'il a observ chez celle-ci et sur d'autres sujets d u rant une douzaine d'annes? Si vous eussiez t tmoin des faits, crit-il Deleuze, vous insisteriez moins sur votre thorie. (Ibid., p . 177-181.) Deleuze avouait que les phnomnes s o m n a m b u liques sont varis,
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inexplicables,

incomprhensibles ; il
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les attribuait l'me cependant, reconnaissait la pnbabilit d'une communication avec l'me des dfunts, et niait celle des anges pour diverses raisons.Mais ce qui, d'aprs Billot, nous prouve que ces derniers prsident aux sances, ce sont les bonnes penses qu'ils inspirent. Indpendamment des anges, des intelligences suprieures se prsentent : c'est trs-positif, car une odeur suave les annonce... Loin d'obir un esprit de Python, comme le soutient M. M...'de la Marne, les somnambules obissent un bon ange.... moins que l'on ne suppose que Lucifer ne se fasse moraliste. Billot avoue pourtant que l'ange de tnbres se transforme et qu'il emprunte quelquefois l'clat de l'ange de lumire, mais on les distingue parfaitement... {Ibid., p . 238-230, 235, 245.) Les faits nombreux qui annoncent l'intervention des bons anges, ce sont les actes mystiques des somnambules, entre autres la pantomime de Thrse Mathieu devant le crucifix, fait prcdemment cit. Rpondez, dit ailleurs Billot; quand une socit ouvre ses sances en invoquant le Saint-Esprit et en
rcitant le psaume Exsurcjat Deus et dissipent ur im'mici

ejus, etc., est-ce le moyen d'invoquer l'esprit de Python? Et quand il apparat sous la forme d'une colombe qui porte en son bec les reliques d'un saint martyr pour ranimer la foi..., si c'est le dmon, il faut avouer qu'il a bien chang de mtier. (Ibid., t. Il, p . 12.) En parlant de la prdiction qu'un dfunt aurait faite, Billot rappelle que Deleuze y voyait un phnomne de prvision, laquelle ne s'expliquerait pas mieux par l'intervention des esprits que par les facults de l'me, puisque, selon Deleuze, l'me est de la mme nature que les esprits... Mais, s'il en est ainsi, il faudrait

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d'abord prouver la possibilit de son dgagement; car, tant qu'elle est unie au corps, c'est une intelligence purement humaine ; et si la prvision s'explique par l'me, elle s'expliquerait aussi bien par les purs esprits... Mais Billot pense que la prvision n'mane nides esprits, ni de l'me; elle n'appartient qu' Dieu; o conoit alors que les anges seront ici ses messagers. n {Ibid., t. I , p . 175-176.) C'est bien gratuitement, poursuit-il, que l'on a t tribue l'me la prvision, la vue lointaine, la facult de quitter son corps pour apparatre des personnes loignes; dans ce dernier cas, quelle enveloppe prendelle pour apparatre? Comment se crera-t-elle soudain un corps fantastique?... La seule facult latente que le magntisme puisse veiller chez l'homme est celle de voir les esprits purs, et qu'il avait avant sa chute... -Quand un somnambule fait des descriptions fausses ou bizarres, elles viennent de l'esprit de mensonge. Si de l'invisibilit des esprits on conclut leur nonexistence, on pourrait aussi nier Dieu lui-mme. {M. t. II, p . 102-107.) Deleuze s'tonnait que le directeur de la Socit dont Billot tait membre ft devenu depuis une mission l'antagoniste du magntisme ; ce dernier lui r pond que ce directeur fut pleinement convaincu que les phnomnes taient dus souvent une puissance spirituelle illgitime; il avait acquis la triste exprience que magntiseurs et somnambules taient tromps s'ils n'taient pas en garde suffisamment contre les ruses de Satan, qui les induit en erreur en contrefaisant l'angerde lumire. Quand les somnambules mentent et font des prdictions fausses, quand ils sont vaniteux, ils subissent l'influence des malins esprits. {M.,?. 82-85.)
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Relativement au costume des anges et mme a*s dfunts, Billot rpond encore Deleuze que ce que l'on ne comprend point n'est pas toujours une illusion. 1 1 faut bien, pour apparatre, que les esprits prennent une forme; leurs ailes sont un attribut allgorique, c'est une apparition fantasmagorique, si l'on veut. Comment reconnatre les dfunts, s'ils ne prennent la figure et le costume sous lesquels on les a connus autrefois. Billot sait trs-bien que le dmon peut se prsenter avec les anges, mais maintes fois il a observ que les voyants le dmasquaient... 11 avoue cependant que la science du magntisme est trsscabreuse et un ocan rempli d'cueils... (Ibid., p . 91-100.) Inutile de rpter ici ce qui a t dit ailleurs concernant les faits qui ont prouv au docteur Billot l'intervention des esprits : l'hmorragie de madame D..., Aix, tout ce qui s'est pass dans la maladie de MarieThrse Mathieu, etc., etc. Dans une longue lettre (la dix-septime), qui contient plus de cent pages, il fait l'expos des preuves promises Deleuze; il s'agit d'une dame Laure ***, par exemple, qui, ds le dbut de sa magntisation, eut des apparitions; ce fut d'abord un cierge allum, puis la main qui le tient... Des stigmates en forme de croix paraissaient sur le bras droit de Laure sans qu'on la toucht; Billot l'ayant endormie, le mme phnomne se reproduisit sous ses yeux. Bientt l'intervention de l'ange de cette malade rend inutiles les soins du mdecin; c'est videmment cet ange qui l'ait tout.Billot, rapportant ce qui s'est pass chaque sance, fait remarquer que celle du 20 mars (la vingt-deuxime) prouve les dangers d'une science qui peut, entre les mains du premier venu, avoir les suites les plus funestes. Une puissance inconnue,

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dit-il, poussait Laure. Une voix lui disait de se jeter contre les murailles ; une force suprieure la renversait riolemment, et si elle n'et t secourue elle allait se prcipiter dans un grand rservoir...; elle n'entendait plus la voix de son bon ange, mais une multitude de voix qui la trompaient... Une prire adresse saint Michel, qui lui apparut, fit tout disparatre. (Ibid., p. 239-240.) Le phnomne suivant serait fort s u r prenant s'il ne s'tait manifest souvent ailleurs. Un jour, tant en extase, Laure s'ordonne une saigne. Le chirurgien demande combien on doit lui tirer de sang? - 1 ne faut pas s'en mettre en peine, dit-elle, le sang 1 s'arrtera de lui-mme quand il faudra. Elle r e fusa mme de laisser bander l'ouverture, et rit b e a u coup de l'tonnement du chirurgien, qui n'tait pas initi ces mystres. Un jour Laure tant absente, sa mre dsirait qu'elle rentrt. Billot prie mentalement son ange et Laure revient... Force, dit-elle, lui a t de revenir. On la secouait d'une si belle manire, qu'on lui a demand si elle se trouvait mal. D mme une autre fois, tant rappele de la mme e faon par le docteur Billot, on la secoua si fortement, plusieurs reprises, que ses pieds en furent enfls; en revenant, ses jambes se dgourdirent. Consulte pendant son sommeil, elle dit que l'ange du docteur et le sien avaient fait cela... Elle tait avertie de la prsence de ce dernier, elle le voyait, conversait mme avec lui, et se rappelait ce qu'il avait dit pour l'instruire, etc. On ne peut entrer ici dans aucun dtail ; mais son mari lui-mmje^put converser avec cet esprit, qui se manifestait par des mouvements ondulatoires dans les muscles de Laure et durant cet interrogatoire,
I. C'tait p a r t i c u l i r e m e n t par le gonflement du sein, et par los se-

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celle-ci tait dans l'tat magntique. (Ibid., p. 242260.) Y a-t-il l un fluide? demande Billot. La clart du cierge que voit Laure vient-elle du magntisme 7 Bientt elle aperoit la main qui le tient, puis des personnages, enfin des anges qui lui font un tableau allgorique de ce qui lui est ncessaire : est-ce une saigne, elle voit la b a n d e , etc. Un autre tableau lui annonce sa gurison; Laure apparat Laure aussi frache et aussi grasse qu'elle le sera aprs son traitement. Est-ce illusion?Billot ne peut voir l l'effet de l'imagination. Tout est d des auxiliaires invisibles; m a i s , il le rpte, le magntisme est sem d'cueils, et il est justement effray de la responsabilit qu'un magntiseur fluidiste assume sur sa tte. Comment, dit-il, lutter par de simples moyens mdicinaux contre la puissance qui a jur la perte d'une personne? La prire seule et saint Michel triomphent de l'adversaire, qui est forc de fuir. (Ibid., p . 265-283.) Les stigmates ne venaient pas de l'action du docteur sur Laure. C'tait une faveur du Ciel qui faisait rugir Satan de rage... Laure tait avertie de ne pas manger tels aliments ; si elle n'en tenait compte, ils lui taient enlevs des mains... Malheur aux magntiseurs, poursuit Billot, qui traiteraient tout ceci d'illusion; car c'est un sujet profond de mditation... Que feraient-ils en prsence de tels dangers, avec leur ignorance des moyens de les combattre? Le guide de Laure faisait
cousses r p t e s de cet o r g a n e , q u e le mari de Laure conversait arec l'esprit, dit Billot. On a parle" plus h a u t (p. t)7 de cet ouvrage, note i), du clbre m a g n t i s e u r Regazzoni, qui faisait gonfler aussi volont les seins de son sujet. Faut-il ajouter ici q u e , dans des expriencej fort r c e n t e s , et fort indcentes, p o u r n e rien dire de plus, on a fait gonfler tout l e corps d'une pauvre fille de la plus g r a n d e maigreur?

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tout; une heure tait fixe pour l'endormir ; si l'ayant oubli elle s'en allait, elle tait force de r e v e n i r . Q i donc la contraignait? demande Billot; ce n'tait u pas sa volont, elle avait tout oubli; ce n'tait pas ki,Billot; c'tait son ange, qui la secouait d'importance. Laure se marie, le rle de Billot est fini ; pendant une influence trangre se manifesta trop iiea, mme son mari, aux poques de la gestation, . de l'allaitement et du sevrage, pour qu'on pt s'y tromper ou la nier. Est-ce hystrie, nvrose de l'utrus?... mais il n'y a point ici de symptme d'hystrie et une nvrose ne se produirait point la d e mande du mari. Parfois Laure est influence quand personne n'y songe, et ne l'est pas quand son magntiseur y met toute sa volont ; elle l'est quand elle n'y songe pas..., et c'est la nuit, et c'est le jour, au m i lieu de ses occupations, etc. (Ibid., p . 284-293.) C'est la longue lettre du docteur Billot qu'il faut consulter pour connatre cet tat singulier. On engage de nouveau le lecteur se procurer la curieuse Correspondance entre Billot et Deleuze, et on dsire que les quelques pages qu'on vient de lire l'invitent la parcourir; on y verra la profonde-conviction pour les spiritualistes d'une intervention des esprits dans le magntisme, conviction qui ne vient ni de l'imagination, ni d'un parti pris, mais qui rsulte forcment de ce qui s'est pass sous leurs yeux, de ce qu'ils ont vu et touch dans mille circonstances. On les entendra avouer que les malins esprits se mlent dans le magntisme, et il n'est peut-tre pas aussi facile qu'ils le pensent de les discerner de ceux qu'ils croient tre de bons anges. On y verra enfin que les ihiidistes, tels que M. Deleuze, n'taient pas loigns de penser comme les spiritualistes. Il y avait donc,

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de la part des premiers, enttement, parti pris de rejeter les esprits, et aveuglement volontaire. En effet, que rpond Deleuze? quelles bonnes raisons donne-t-il Billot? Nous le savons dj, il ne peut renoncer une manire de voir qu'il a adopte depuis trente a n s ; il n'a pas vu de faits semblables; il avoue cependant que des personnes dignes de toute confiance lui en ont racont de pareils; un mdecin, homme fort distingu, lui en a cit grand nombre qui l'ont surpris... Il ne sait qu'en penser; pourtant il est sr de la sincrit de ce mdecin, et il y voit la possibilit de communiquer avec les intelligences, etc. .Mais ce qui embarrasse Deleuze, c'est qu'il ne peut concevoir que des tres spirituels puissent mouvoir et transporter des objets matriels, car il faut des organes; tout l'ordre de la nature serait donc renvers; cependant il n'ose rien nier; et-il vu des faits, il aurait encore des doutes sur leur cause ; il est persuad qu'en somnambulisme on peut tre en rapport avec des tres purement spirituels; mais il ne croit pas que ce soient des anges. Puis il dit ailleurs : Je ne suis pas aussi loign que vous le pensez de votre systme. (V. Lettres du 6 novembre 1831 et du 14 juin 1832.) Ds le 2G fvrier 1831, Deleuze, crivait Billot: que les faits qu'il lui a communiqus ont produitsur lui une vive impression, et, certains gards, modifi ses opinions, que peut-tre ils se rapprocheront davantage par la suite. Il y a donc, on le rpte, prjug enracin plutt que raisonnement chez les fluidistes; car, en parlant du docteur Chapelain, Deleuze disait Billot que ce mdecin tait merveill de sa doctrine, qu'il la trouvait trs-logique, et pourtant il y restait fort oppos. Son opposition tait mme telle qu'ils ne pourraient

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entrer en discussion; le docteur Chapelain est convaincu des faits, mais ne peut les attribuer aux esprits ; il prfre croire que la somnambule de Billot a pu lui causer une illusion... Il ne peut comprendre que des esprits transportent des objets matriels, ce serait en opposition avec toutes les lois physiques... ; il le verrait, qu'il ne le croirait p a s . . . , car il penserait qu'il est dupe d'une illusion. (V. Lettres du 14 novembre 1832 et du 12 mars 1833.) Cette doctrine magntico-spiritualiste, qui, comme on le verra, n'est pas exempte de plusieurs graves erreurs, tait, quelques modifications p r s , celle de MM. Ferdinand Barreau, Ordinaire, Chambellan, Possin, Cahagnet, Passavant, Regazzoni, etc., etc. Que pourrait-on rpondre, en effet, MM. Renard, Borde, Lecocq, Revole, Roger, Wiesseck, etc., tant d'initis convaincus de faits qu'ils voient tous les jours, faits qui rappellent la magie antique aves ses effroyables prodiges et ses malfices?qu'ils sont hallucins? L'hallucination n'a lieu que dans le cerveau ; or il y a ici des preuves matrielles;dire que ce sont des imposteurs? ils n'en-ont pas le ton, et quel intrt auraient-ils l'tre? L'avenir, d'ailleurs, va tellement grossir leur nombre, que cette dernire objection ne pourra se faire sans une sorte de niaiserie ou d'impudence. Il faut donc attendre du temps une autre explication.

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CHAPITRE

II

Rsum d e s thories des magntiseurs ; tous se rfutent mutuellement. Lear* thories n o prsentent que d'paisses t n b r e s . Les imaginativistes prouvent que le fluide est u n e absurdit. Les fludistes prouvent que le fluide existe et que la thorie de l'imagination est une e x t r a v a g a n c e . Les spiritualistes attaquent victorieusement l e s deux thories prcdentes, et dmontrent q u e le spiritualisme seul explique les faits. O n rfute galement les autres t h o r i e s . Les spiritualistes q u i admettent comme cause des phnomnes les anges et les mes des morts sont leur tour rfuts,

Rsum des thories des magntiseurs; Leurs thories ne prsentent

tous se rfutent mutuellement. que d'paisses tnbres.

Le lecteur a pu voir que de toutes ces thories auoune n'est vraiment satisfaisante; les fluidistes ne sont pas compltement d'accord entre eux; ceux qui attribuent les faits l'imagination laissent percer tout leur embarras; le baron d'Hnin n'est pas d'accord avec Bertrand. Ainsi donc, s'il tait permis de s'tendre davantage, nous verrions que les partisans de l'imagination ne s'entendent pas mieux que les fluidistes; c'est un chaos, une vraie Babel.Les spiritualistes euxmmes se divisent en deux camps, les animistes et ceux qui croient aux esprits purs; si ces derniers sont du mme avis sur l'intervention d'intelligences apparaissant, agissant sur les corps, etc., etc., ils diffrent aussi sur leur nature; les uns croient que ce sont les mes des morts; d'autres croient aux anges et mme des esprits malins qui se mlent aux premiers et les

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contrecarrent, de sorte qu'il devient trs-difficile de distinguer les uns des autres, puisque l'esprit de tnbres peut imiter s'y mprendre ceux de lumire. Les partisans des trois doctrines principales en hostilit ouverte entre elles se disputent et mme s'injurient. Celui qui aura parcouru un certain nombre de traits de l'immense bibliothque magntique marche dans un ddale d'o il lui est impossible de se tirer; dans l'obscurit de ses dtours, il voit des fantmes et d'horribles ralits qui lui font subir un affreux cauchemar. O donc est le fil qui le fera sortir de ce labyrinthe? Quel est le fanal qui pourra l'clairer? La philosophie, la physiologie, la pathologie, la thologie, etc., se prsentent toutes ensemble pour le guider; quel choix fera-t-il? Les uns veulent que l'on puisse s'emparer du fluide universel; d'autres le nient; Bergasse, qui l'admet, ne le prouve pas. Plusieurs magntistes reconnaissent des ples. Doppet dit qu'on obtient des effets sans s'en occuper, que cette pratique est ridicule. La thorie de Ch. de Villers n'est ni celle de Mesmer, ni celle de Puysgur. Deleuze ne sait si elle est vraie, mais il reconnat qu'on peut avec elle magntiser avec le plus grand succs. Mesmer voulait un baquet, d'autres veulent seulement la volont.
L'auteur de YExamen srieux et impartial du magn-

tisme croit, comme beaucoup de fluidistes, qu'il s'chappe des doigts un fluide; L'abb Faria, clbre magntiseur, dit qu'il ne peut concevoir comment l'espce humaine est assez bizarre pour chercher la cause du somnambulisme dans un baquet, dans une volont externe, dans un fluide et dans mille autres extravagances, car il endort, lui, qu'on le veuille ou non, sans gestes, sans fluide...

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DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

Les imaginativistes

prouvent

que le fluide est une

absurdit.

Si les fluidistes croient avoir d'excellentes raisons pour admettre le fluide, les partisans de l'imagination comme cause des phnomnes magntiques pensent en avoir do non moins bonnes l'appui de leur systme ; ceux-ci prouvent que le fluide est une absurdit, car l'imagination explique tout ou peu prs tout, le surplus est exagration, illusion. Comment croire, disent-ils, que la volont rende le fluide bienfaisant ou vnneux? L'intention de celui qui produit de l'lectricit avec une machine en change-t-elle la nature? On a vu le baron d'Hnin et Bertrand rejetant le fluide. On agit sur l'imagination, disent-ils, on produit des crises; ce qui se passait dans la sorcellerie, dans les possessions, etc., vient le prouver. Dans une rixe, le plus grand sclrat fait en vain une mission de son fluide le plus dltre, il n'y a rien de vnneux pour son adversaire; mais supposez, ajoutent-ils, dans ce dernier des craintes chimriques, son imagination se frappe, il plit et tombe malade. En vain cette mre penche sur le berceau de son enfant malade verse des torrents de fluide, il n'en est point soulag ; il a fallu que le magntisme en rvlt l'existence... Qui ne connat l'effet des promesses de gurison un malade, celui d'un discours sur les masses? n Qui donc ignore, d'aprs la science et l'histoire des faits, le pouvoir de l'imagination sur l'organisme?
Les fluidistes prouvent que le fluide existe et que la thorie de l'imagination est %me extravagance.

Les fluidistes rpliquent facilement, sans que leur cause en soit meilleure : On a vu le fluide, rpon-

AVEC

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dent-ils; il agit sur des enfants qui l'ignorent et sur des animaux, etc. Vous attribuez les phnomnes l'imagination, qu'est-elle donc? sinon une persuasion assez forte pour causer une rvolution de laquelle r sulte l'effet attendu... Mais cette persuasion peut-elle rsoudre une tumeur, gurir une hydropisie? Si cela tait, les mdecins pourraient gurir leurs malades en leur administrant, sous un nom inconnu, les remdes les plus insignifiants. Ceux-ci ont la plus grande confiance en leurs mdecins, et pourtant ces remdes trop souvent ne leur procurent nul soulagement, tandis qu'un magntiseur, qui se borne faire quelques gestes et poser la main sur l'pigastre, produit sur des malades, qui auraient beaucoup de confiance au mdecin et fort peu au magntisme, des effets salutaires. Il faut donc en chercher la cause dans un agent tranger
l'imagination (V. Deleuze, Hist. crit. du magnt.,

p. 286-287); nombre de faits enfin prouvent que les petits enfants, les sourds-muets, etc., les animaux endormis ou veills sont sensibles l'action magntique. Les effets obtenus sur des personnes dj sans connaissance, et ceux que prsentent les animaux, ne permettent gure, dit Cuvier, de douter d'un effet rel indpendant de l'imagination... (Y. Leons d'anal, comp., syst. nerveux, leon 9 , art. II.)
e

Ds l'an 1784 l'auteur des Rflexions

impartiales sur

k magntisme citait dj des faits qui excluent la puissance de l'imagination. D'aprs une exprience faite l'cole vtrinaire de Lyon le 22 juillet, et en prsence du prince Henri de Prusse le 9 aot suivant, un cheval magntis, sans attouchement, prouva une sensation trs-forte; l'action magntique, dirige sur le larynx, excitait la toux. (V. p . 9.) Le mme auteur cite du chevalier deBarbarin d'autres faits qui prouvent que pour

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RAPPORTS

DE

L'HOMME

cette action il n'y a point de bornes connues : le chevalier et ses disciples magntisaient des personnes plusieurs lieues sans les prvenir, sans communiquer avec elles. Il y a donc une action, poursuit cet auteur, qui n'est due ni l'attouchement, ni l'imagination, ni l'imitation. (Ibid., p . 12-13.) On a vu M. l'abb Loubert avouer en 1844 qu'il avait pu agir ainsi sur un chat. M. Sgouin dit aussi que certains animaux ressentent l'influence magntique. Nous avons racont comment Aubin Gauthier, en 1848, avait fait cesser ainsi les crises pileptiques d'un chien. M. Lafontaine non-seulement endort un sujet des distances considrables sans qu'il le sache, mais il a fait tomber les animaux d'une mnagerie dans une insensibilit telle, qu'on pouvait leur piquer les naseaux. L'influence magntique se fait aussi remarquer sur les plantes, sur les corps inertes, dit M. Sgouin.
(Myst. de la magie, p . 52.)

Ces tmoignages, qui ne sont point contests dans le magntisme, dmontrent que ses effets ne drivent nullement de l'imagination : donc les partisans de cette thorie sont dans l'erreur . Vous parlez de la puissance des paroles, du discours, etc., ajoutent les fluidistes. La parole n'est qu'un vain son quand on n'y attache aucun sens ; un discours agit intellec1

1. Ceux qui attribuaient les effets m a g n t i q u e s l'imagination disaient u n e balourdise qui ne pourrait tre e x c u s e q u ' e n pcnsiinl i l'impossibilit d'admettre u n fluide; car il est constant que la magntisation produit les plus grands effets sur les a n i m a u x , qui ignorent sa p u i s s a n c e . Le c h i e n , le c h a t , l e s i n g e , l'cureuil, Je serpent, l ' a r a i g n e , le cheval, le lion, la h y n e ont t magntiss et ont ressenti la puissance de l'homme i des degrs extraordinaires, dit aussi l e d o c t e u r Charpignon. (V. Physiol. du magnt., p. 5 J . )

AVEC

LE

DMON,

4*5

tuellement, tandis que votre impondrable est un agent matriel. Il n'y a donc nulle analogie, etc. On ne saurait donc soutenir, d'aprs tout ce qui vient d'tre expos, que l'imagination soit affecte.
Les spiritualistes attaquent victorieusement les deux thories prcdentes, et prouvent trs-bien que le spiritualisme seul explique les faits.

Mais, entre autres objections faites aux fluidistes par leurs adversaires, ceux-ci demandent : Comment leur fluide peut endormir au loin, comment le dsir d'un magntiseur peut faire franchir l'espace son manation, mettre la matire en mouvement, donner la prvision, etc.? Peut-on supposer un corps, quelque dli qu'il soit, dou d'intelligence? S'il mane du magntiseur, pourquoi celui-ci ne jouit-il pas luimme des facults qu'il communique? Vous ne le repoussez, rpond l'abb Loubert, que parce qu'il ressemble trop l'me; c'est celle-ci qui le modifie et qui le dirige, voil pourquoi les matrialistes n'en veulent pas. Le fluide, et l'me qui l'envoie, dit son tour le docteur Billot, sont des erreurs. (On vient de voir comment il l'a prouv Deleuze.) Ce fluide vital, dit-on, c'est l'me qui le transporte; il ne pourrait se transporter lui-mme. Mais l'me ne saurait transporter un fluide; elle n'a d'action que sur ses organes. Est-ce une portion de 1 ame qui s'chappe? A-t-elle donc les proprits de la matire?... Alors quelle perte de substance! Que d e viendront ces effluves spirituels? Comment expliquer tous les phnomnes attribus l'me? Deleuze a lui-mme avou que c'tait incomprhensible.

4ifi

DES

RAPPORTS

DE

L'HOMME

On rfuie galement

les autres

thories.

La thorie de M. Chardel est-elle plus admissible? Ses confrres en magntisme le contestent. Est-il constant que ce fluide nerveux, vital, se spare du sang par une laboration spirituelle, et se spiritualise en s'chappant vers l'me pour produire les phnomnes du somnambulisme? La volont peut-elle le projeter au dehors, de sorte que ce fluide lui-mme ne rencontrera ni obstacles ni limites, l'instar de la volont, qui est une puissance spirituelle? Au moyen de la modification que celle-ci lui fera subir, clairerat-il les objets partout o la pense les saisit? Alors l'opacit des corps disparatra ainsi que leur distance, car l'me a recouvr son action propre. Est-ce bien la thorie de ce magistrat?... Pure hypothse alors, et qui n'explique pas les faits. L'me ne se transporte par la pense que figurativement; lie au corps qui la retient captive, elle ne peut rien projeter au dehors ni percevoir sans les sens, et il n'y a point de fluide qui puisse l'clairer. Si pour agir matriellement elle a besoin d'un fluide comme intermdiaire oblig, quelque grande qu'en soit Ythrisalion, il ne sera jamais spiritualise compltement; cette substance subtile restant matrielle, quelque tnue qu'elle soit, a besoin qu'on la transporte; il est vrai, d'aprs la thorie, qu'elle est doue de mouvement; mais, pour se diriger, il faut toujours que l'me exerce sur elle une action directrice. Si le mouvement naturel du fluide est circulaire et s'il est ncessaire pour oprer les phnomnes en question qu'il soit rectiligne, c'est la puissance de l'me qui doit oprer cette dviation; mais la force de l'me

AVEC

LE

DMON.

417

sarrfant aux limites du corps auquel elle reste lie, ce fluide, quelque lger qu'il soit, demeure comme fix son corps, et sur l'aile de la pense ne franchira ni les obstacles ni les distances- Si par i m p o s sible il devient esprit de la mme nature que l a m e , assimil celle-ci, il reste encore aussi impuissant qu'elle-mme pour agir sur les corps extrieurs. Mille autres difficults surgissent de ce systme, sans doute trs-ingnieux, que les magntistes r e poussent. Une lumire vitale claire les objets et en rapporte l'image l'me, etc., est-ce bien v r a i ? . . . Existe-t-il pour l'me ce que nous nommons obscurit et lumire?... Ce sont l de grands m y s tres que la physique reue n'a su dcouvrir, et que la nouvelle physique de M. Chardel n'explique pas mieux. Un plus grand mystre encore est celui de l'union d l'me et du corps; il parat constant que les purs o esprits agissent sur la matire sans l'intermdiaire d'un fluide comme sans organes. L ' m e humaine agit aussi sur la matire, mais sur celle seulement qui lui est intimement u n i e , et non au del. Nul ne niera sans doute que Dieu, qui par sa puissance remue les corps et dont la volont n'a pas besoin de fluide, a'ait pu donner cette facult l'me, mais il ne l'a voulu que par l'intermdiaire des sens. Si l'me du somnambule voit les choses caches et loignes, ce ne peut tre par les sens, dont les bornes sont connues, ni par elle-mme, puisqu'elle n'est pas dgage des entraves du corps et que nul ne sait mmo si aprs son dgagement par la mort il lui sera donn de percevoir ce qui frappe actuellement les sens. On ne voit pas que M. Chardel ait t plus heureux
V. 27

418

DES R A P P O R T S

DE

L'HOMME

dans l'explication des autres phnomnes; il a rejet la thorie de l'imagination comme toutes les autres, et l'on repousse la sienne. M. Gentil l u i - m m e n'accepte pas la thorie de Al. Chardel sans la modifier; ce dernier distinguait l'me de la vie. M. Gentil dit que la vie, l'intelligence, l'me sont la mme chose... La substance-Dieu est rpandue p a r t o u t : ainsi tout a t o m e , selon lui, toute particule de matire est sature d'intelligence... Le fluide vital tant dans l'air comme partout, il peut s'accumuler dans un meuble et le mettre en mouvement en s'en dgageant. C'est au fluide lectrique, principe de vie, que sont dues la rpulsion et l'attraction exerces sur les somnambules... (V. Mon.
lment. de T aspirant magnt., p . 282.)

Ces opinions panthistes, qui ont t tant de fois et si savamment rfutes, ne sont point acceptes par d'autres magntistes; on verra, dans les thories des esprits frappeurs, ce sujet plus amplement discut. Enfin M. Chardel voulait que l'on se servt d'un fluide lumineux pour clairer les objets, et M. Gentil prtend qu'il n'y a de tnbres nulle part. Les fluidistes, les imaginativistes, les animistes et les panthistes s'tant mutuellement rfuts, passons aux spiritualistes.
Les spiritualistes gui admettent comme cause des phnomnes les anges et les mes des morts sont leur tour rfuts.

M. l'abb Loubert, en sa qualit de thologien, de* mande ce qu'on doit penser d'un systme qui considre les auges comme cause des phnomnes somnambuliques? Il ne s'agit pas, dit-il, dans ce systme, d'tudier les manifestations du moi, ni les facults

AVEC

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latentes, ni l'instinct mdicateur de l'me, principe dvie, substance active, vivificatrice, conservatrice, automotrice. Ce sont les anges qui dirigent sur une personne un magntisme vital distinct de celui de l'homme..., non rarement et par exception, mais habituellement et comme cause principale. S'ils ne sent point disposs intervenir, les magntiseurs n'opreront rien, et les somnambules resteront sans lucidit. Dans ce systme, ce sont les esprits qui les clairent, qui leur apparaissent, leur apportent des objets matriels, impriment certains mouvements aux membres, etc., etc. M. Loubert fait observer que ces doctrines ont trop d'analogie avec celles du Nord et des contres peu catholiques pour n'tre point suspectes. Le magnatisme diffre entirement du m a g n iisme humain tel qu'il l'a expos, et doit tre jug diffremment : c'est un spiritualisme outr, trop exclusif de l'action de l'me expliquant celle de la volont par l'intermdiaire du fluide lectro-magntique humain..., trop exclusif des facults latentes de l'me expliquant la lucidit sans le secours des anges. Les partisans du magnatisme, continue M. Loubert, ont beau dire qu'ils admettent aussi un fluide, ni Mesmer ni Puysgur ne se mettaient en rapport avec les anges pour d i r i g e r a i fluide divin... Les spiritualistes ont pass sans rflexion d u matrialisme un spiritualisme exagr et sans rgle pour discerner les esprits. C'est dans les livres de ces spiritualistes que les ennemis du magntisme ont puis leurs objections contre le naturalisme des phnomnes magntiques. Pour les spiritualistes exagrs, un somnambule n'a qu'une capacit passive; il est obsd, possd m m e . . . Mais de quelle nature est cette possession? Ils la croient

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anglique. M. Loubert en doute beaucoup, et redoute des expriences o l'on veut uniquement mettre en jeu des causes surnaturelles. Les magntiseurs qui cherchent seulement mettre en action des causes naturelles, peuvent bien ne pas nier que, sans sortir des lois ordinaires, l'ange gardien du magntiseur et du somnambule continue de les assister comme dans l'ordre habituel, et mme d'une manire plus spciale. Mais ici c'est par extraordinaire; Dieu, en effet, a command ses anges de nous garder ; mais de l des visions, des apparitions provoques, quelle distance! Sur quoi est fonde la volont expresse des spiritualistes exagrs, d'invoquer une cause surnaturelle, d'obtenir des effets? Y a-t-il quelque part promesse, permission divine? La volont expresse d'agir ne neutralisc-t-elle point des prires faites dans le but d'chapper un danger auquel on s'est imprudemment expos? Qui a interdit l'esprit de mensonge, qui peut se transformer en ange de lumire, de se montrer sous la forme d'une colombe, etc. ? Ce spiritualisme est sujet des illusions frquentes; il y a des dangers..., il y a au moins imprudence pour quiconque s'y engage sans avoir fait une tude approfondie de la philosophie et de la thologie
de ces voies. (V. Dfense thol. du magnt., c. XIII.)

En rapprochant ainsi les divers systmes des magntistes, on peut voir, comme on vient de le dire, qu'ils n'ont jamais su s'entendre pour un systme unique, puisqu'ils se contredisent tous. La vritable doctrine est ignore des magntistes. Le lecteur tranger aux tudes magntiques trouvera sans doute que l'on devrait s'arrter ici, que la matire est puise : mais les tnbres sont-elles en-

AVEC

LE

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firement dissipes pour lui? Conoit-il bien m a i n t e nant le vritable agent? A - t - i l entrevu surtout les rsultats du magntisme ? Quant la plupart des m a gntiseurs, on n'en doute nullement, ils persisteront, quoi que l'on dise, dans leur sentiment; il y a deux causes pour qu'il en soit ainsi : l'amour-propre d'abord, et l'inertie de l'esprit, qui, aprs avoir adopt on systme et s'y tre complu, ne veut pas prendre la peine de quitter la voie o il s'est engag. On pourrait sans doute abandonner aux rflexions h lecteur judicieux un sujet dont on a dj longuement parl, et on en est vivement t e n t ; cependant nous ferons encore les ntres. Lorsqu'on a compuls en grand nombre d'ouvrages sur le magntisme, on voit que la matire est si vaste et contient tant de choses examiner sous plusieurs aspects, que, q u o i qu'elle ait ici donn lieu de longues pages, le sujet est peine effleur... Les principales doctrines sont touches, mais les opinions individuelles des magntistes sur chaque phnomne sont loin d'tre toutes abordes. Il faudrait des volumes pour les analyser; et pour exposer les rflexions qu'elles font natre, il faudrait peut-tre un nombre de volumes gal celui des traits de magntisme. On ne tentera pas l'impossible, mais on essayera de donner un complment ces discussions, en faisant probablemnt quelques omissions et en tombant aussi sans doute dans quelques redites. Ce sujet, aussi important que profond, fournirait donc matire de grandes mditations. 11 renferme une foule de questions intressantes : l'me universelle, pour les panthistes; la physiologie, la p a t h o logie, les nvropathies, pour les mdecins; la psychologie, pour les philosophes et pour les animistes;

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

enfin Ja dmonologie, pour les thologiens. Les magntistes ont tudi un peu ces sciences, mais chacun leur point de vue ; le lecteur impartial, nos quelques rflexions, joindra les siennes, et la lumire se fera : il dcouvrira le vritable agent du magntisme , il verra si on doit cultiver cette prtendue science ou la rejeter.

AVEC LE DMON.

CHAPITRE

III

Rflexions sur les thories des magntiseurs et sur les opinions individuelles qu'ils ont mises sur ciuelqiifs p h n o m n e s . S u r leurs divergenecs concernant le fluide. Rflexions sur le s y s l m e d u docteur Bertrand relativement !a prvision. Rflexions sur la prvision d'aprs Deleuze. Rflexions sur la prvision d'aprs le docteur Charpignon. Rflexions sur la prvision d'aprs M, l'abb Loubert. Rflexions sur le systme du m m e auteur concernant, les gurisons magntiques, l'instinct des remdes. R flexions sur le transport dos maladies de l'homme malade l'homme sain, d'aprs le docteur Charpignon. R f l e x i o n s sur la vue travers les corps opaques et sur la vins distance, d'aprs M. Loubert. M m e sujet d'aprs plusieurs magntistes. Rflexions sur l'action h distance, la suspension, l'attraction magntique, d'aprs M. Loubert, Rflexions sur la communiralion de penses, de sensations, d'aprs idusieurs magntistes. Rflexions sur ia transposition, le dplacement des sens. Rflexions sur la eausc des olijcts mus, dplacs, transports. Rflexions sur les thories des spiritualits qui font intervenir les mes des dfunts, on de bons anges.

Rflexions sur la divergence

d'opinion concernant

le fluide.

D'aprs les discussions agites en famille par les magntiseurs sur le fluide, on a peu de chose ajouter ce qui a t dit. Les uns sont convaincus qu'il existe un impondrable, lequel opre sur les tres intelligents, sur les animaux, sur les substances inertes. 1 est envoy au loin, et il agit galement, quoique 1 l'on ne puisse comprendre comment on le dirige. Bertrand a envoy cent lieues un billet magntis, qui produit son effet; il en envoie un qui ne l'est pas, ut le mme effet s'ensuit; puis des objets sont magn-

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DES RAPPORTS DE L'HOMME

tiss et nul effet ne s'ensuit; on en dpose un autre non magntis, il cause le somnambulisme. Les fluidistes sont stupfaits; ceux gui ne veulent y voir que l'imagination ne le sontpas moins. Les uns et les autres se sont prouv mutuellement qu'ils avaienttous chou. Vous croyez l'imagination, elle ne peut rien sur celui qui ignore vos expriences, et pourtant le phnomne a lieu.Vous parlez d'efiluves, ils n'agissent pas quand ils devraient agir, et agissent quand votre thorie ne le veut pas ; vous les envoyez une grande distance, il faut qu'une volont puissante les transporte, et il est prouv et on le prouvera encore, que l'me ne le p e u t : donc, il faut reconnatre une intelligence autre que l'me..., intelligence qui se moque des pauvres magntiseurs, et joue indiffremment tous les rles pourvu qu'elle parvienne les tromper. Les fluidistes ont pourtant persist croire au fluide; cela se conoit; il eut fallu dcrter le surnaturel et ressusciter la doctrine mprise d'une autre poque ; deux catgories de magntiseurs s'y sont refuss; une troisime seule croit aux gnies ou un esprit universel, et n'a contente personne.
Rflexions sur le systme du docteur prvision. Bertrand relativement la

Tout ce que le docteur Bertrand a crit sur ce sujet n'explique rien; aussi dit-il que c'est la facult la plus tonnante, la plus susceptible de troubler l'observateur ; il n'a pas vu les faits les plus surprenants, et il avoue que ceux qu'il a observs le sont assez pour faire natre de srieuses rflexions; il avoue aussi qu'il y a des prvisions qu'on ne peut attribuer l'influence des ides..., et qui se ralisent; mais on voit

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des contradictions; des faits sont prvus, d'autres ne le sont pas; que faut-il conclure? L'explication de Tardy de Montravel ne satisfait point le docteur Bertrand; les comparaisons ingnieuses faites par ce dernier sur l'instinct des oiseaux qui prparent un nid, et sur celui des gupes, etc., etc., n'offrent rien de plus concluant, car la varit des accidents prdits par les somnambules, la srie des accs raliss la minute, sont bien plus merveilleux que l'instinct des btes.
Rflexions sur la prvision d'aprs Deleuze.

Deleuze pense qu'il y a dans l'me une facult de prvision, mais il trouve sage de ne pas essayer de l'expliquer, et il essaye pourtant d'exposer diffrentes hypothses, qu'il est bien loin de prsenter comme des vrits; ce qu'il trouve essentiel, c'est de ne pas faire intervenir les esprits infernaux. Le lecteur se rappelle ce qui a t dit par ce magntiseur; tout y est plus ingnieux que solide ; il tenait surtout fixer des limites la prvision, tant il craignait le retour des anciennes superstitions, et de raviver la croyance l'intervention diabolique, mais la prvision des somnambules a souvent dpass ces limites.
Rflexions sur la prvision d'aprs le docteur Charpignon.

Le docteur Charpignon, devant la masse extraordinaire de faits de prvision qu'il connat, n'a pu garder le silence; les hypothses faites avant lui sont rappeles; il cite divers faits dont la cause est en dehors de l'organisme. L'me, dit-il, peut prvoir ce qui d -

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RAPPORTS

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L'HOMME

rive ncessairement de l'volution des lois gnratrices poses par la Providence ; mais la prvision s'exerant quelquefois au del, l'me alors ne voit que parce qu'elle est claire soit par Dieu, soit par tout autre tre intelligent. Voil un aveu. M. Charpignon signale aussi l'erreur profonde dans laquelle sont tombs nombre de magntiseurs qui ont tout naturalis, et montre combien est ridicule l'opinion des physiologistes qui ont expliqu la prvision par le hasard. M. Charpignon croit devoir dgager la thorie du sympathisme universel de Mesmer de son matrialisme. Modifie par les ides spiritualistes, clic explique, dit-il, parfaitement les faits de prvision qu'il a cits, et fait comprendre les pressentiments dont l'authenticit et la ralisation ont embarrass les physiologistes et les psychologues. 11 cite le pressentiment de la nice du prince de lladziwill..., et avoue que la thorie de l'harmonie et du sympathisme universels, tendue la prvision, semble parfois recevoir un dmenti formel... Si cette facult est inhrente la lucidit comme l'instinct mdical, pourquoi, dit-il encore, se manifeste-t-elle chez si peu de sujets, si rarement? etc. On voit donc que le docteur Charpignon prouve le mme embarras que ses confrres en magntisme pour expliquer naturellement plusieurs faits, mme de simple prvision, et qu'il est forc pour d'autres de faire intervenir une intelligence trangre; aussi a-t-il dit : Ce n'est pas nous traiter ces questions de haute philosophie. (V. Physiol. du maynt., p. 319.) A l'poque o il crivait (avant 1848), les faits s'taient dj tellement multiplis qu'on ne les cachait plus; il y en avait de si admirables, qu'il attribue les uns

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la nature, d'autres l'me et d'autres plus rares, l'intervention d'un tre intelligent. L'opinion des fluidistes, des imaginativistes et des animistes, qui attribuent les phnomnes somnambuliques la physiologie et la psychologie, ne s'appuyant que sur de vaines hypothses, de l'aveu mme souvent de ceux qui l'ont forme, on peut penser que l'action d'une intelligence trangre, admise forcment dans les cas rares, devrait tre admise mme pour les expliquer tous.
Rflexions sur la prvision d'aprs M. l'abb Loubert.

L'examen de la thorie de M. l'abb Loubert sur la prvision permettra d'approfondir davantage ce sujet intressant, et de montrer p e u t - t r e , quoique M. Loubert se soit appuy sur la physiologie, la psychologie et la science thologique, qu'il est luimme dans l'erreur. Nul n'tait plus capable que lui, cependant, d'clairer la matire, il a tudi la mdecine et les sciences physiques avant d'aborder la thologie; mais la science est loin d'empcher toujours l'esprit de se fourvoyer. M. l'abb Loubert ne croit, pas qu'il soit possible de mpriser l'opinion de tant de philosophes qui ont pens que l'me, dans une sorte de dgagement, voit l'avenir, elle-mme tant un esprit. Certaines prvisions ne doivent tre attribues ni aux anges ni aux malins esprits; quoique nul catholique, dit-il, ne saurait nier que le dmon n'ait inspir les pythonisses, le progrs des lumires lui permet de faire une distinction; c'tait d'ordinaire des cataleptiques, des somnambules naturelles, etc., que les prtres savaient rendre crisiaques au moyen d'exhalaisons... L e s autorits qu'il in-

C E S

R A P P O R T S

DE

L ' H O M M E

voquc, comme on sait, ce sont : Pomponace, Paracclso, Wirdig, etc., philosophes, dit-il, incompris, mconnus. Ces physiologistes, ces psychologues qu'il vnre, taient, vers le seizime sicle, les successeurs de Platon, d'Aristotc, de Pline, de Plutarque, de Jamblique, d'Avicenne, etc.; pour leur donner plus d'autorit, M. Loubert y joint les Pres, Tertullicn, Origne, Athnagore et saint Thomas. Il cite des faits : les songes obtenus dans le temple d'Esculape, de Srapis, d'Isis et d'Osiris; les nombreux exemples de prvision chez les Hbreux, l'oracle de Faunus en Italie, etc. Ici le prtre, dit-il, ou le consultant s'entretenait en songe avec les dieux, etc.; aussi voit-on Athnagorc regarder l'Ame comme capable par elle-mme de prdire l'avenir et do gurir. Tertullicn, parmi les qualits naturelles de l'Ame, dsigne aussi la divination. Origne confirme les gurisons opres en songe par Ksculape... D'accord avec Platon et Aristote, Xnoplion a dit que c'est principalement pendant le sommeil que l'esprit dclare sa divinit, et aperoit ce qui doit arriver, car il est moins appesanti par ses chanes. Pline recommande d'examiner si l'me, durant le sommeil, a quelque connaissance de l'avenir..., ou si les prvisions sont l'effet du hasrd? Jamblique convient que l'avenir peut tre annonc par le concours de quatre dons runis, d'abord par une certaine nature de l'homme qui le porte prvoir l'avenir, etc. Plutarque demande si les mes ne peuvent pas prdire comme les dmons? N'tant pas vraisenibablc que les mes acquirent cette puissance aprs la mort, elles la possdent, mme tant lies au corps, mais obscurc i e . . . ; enfin, elles la manifestent dans les songes ou quand elles ont t purifies par h s sacrifices; ceri

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laines exhalaisons les disposent, etc. M. Loubert, terminera, dit-il, par les paroles remarquables du sage Deleuze : Tout tant prsent pour Dieu, pourquoi l'me humaine, qui mane de lui, n'aurait-elle pas la mme facult? Ne supposons pas (sans cesse) que la prvision soit la suite d'une communication avec des esprits...; elle n'est pas, d'ailleurs, plus explicable par des esprits que par l'me humaine, etc. Que l'on constate les faits, et on sera assur que l'me est douce de la facult de prvision, etc. M, Loubert croit avoir suffisamment montr qu'il n'entendait point nier que le dmon, au milieu des prlres d p 2 v i v s du paganisme, ne ft intervenu ; mais il demande s'il est dans l'erreur en pensant que h surnaturel a t souvent ent sur le naturel, et en regardant plusieurs de ces songes, de ces oracles d'Esculapc, de Srapis, d'Iss, d'Osiris et leurs gurisons, comme les rsultats d'un magntisme dguis par les
prtres. (V. Magnt. et somnamb., c. XXI.)

Prcdemment M. Loubert avait dit que l'instinct des animaux n'est pas sans prvision. Les bufs, par exemple, mangent de deux cent soixante-quinze sortes de plantes, et en laissent deux cent dix-huit. Qu'est-ce qui leur fait distinguer ce qui leur convient de ce qui leur est contraire? Pourquoi refuser alors l'instinct magntique de l'homme, qui est si audessus d'eux, ce qu'on leur accorde? Les animaux quittent nos climats avant l'hiver, etc., etc. (Ibid.) On ne peut aborder que trs-superficiellement ce sujet; mais on pourrait rpondre d'abord que l'instinct de tel genre d'alimentation n'est pas la prvision. Les animaux jugent de la qualit des plantes par leur effet sur l'organe du got; n'ayant ni raison ni science, il le fallait ainsi; ils sont ici peu suprieurs

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aux plantes elles-mmes, dont les racines ne choisissent que les sucs nourriciers qui conviennent leur espce. Quant la prvision des animaux voyageurs, ils sentent avant nous, mieux que nous, l'arriv' du mauvais temps; ils obissent un mouvement intrieur purement machinal ; mais rien de tout cela ne ressemble ces remdes bizarres que se prescrivent les somnambules; ces saignes, ces bains froids, que la raison et l'exprience font rejeter avec horreur comme naturellement capables de tuer le malade. T.a prvision des animaux n'a donc aucun rapport avec les prvisions des somnambules, telles qu'on les a rapportes. Est-il vrai que les philosophes taient convaincus que l'me a la prvision de l'avenir? Si cela est, ils ont d en apporter les raisons, mais l'opinion de M. Loubert parat ici trs-oontestable. Platon a dit que l'me a une puissance prophtique; la partie qui est auprs du foie, devenue tranquille pendant le sommeil, reoit des avertissements. Kstce une puissance prophtique ou seulement l'aptitude recevoir Vinflux divin? il dit ailleurs que Dieu ne se manifeste pas immdiatement l'homme, mais par l'intermdiaire des dmons, pendant que l'intelligence est suspendue... Prophtes et devins ne savent rien, dit-il, de ce dont ils parlent. propos des corybantes, il ajoute que leurs agitations sont dues la prsence des dieux; Socratc et Platon reconnaissent enfin une inspiration. Comme on l'a vu, le premier entendait une voix. On cite Aristotc; ce philosophe matrialiste ne pense pas, il est vrai, que les songes prophtiques viennent des dieux : Ce sont des pronostics naturels... Ceux qu'on nomme inspirs sont dans cet tal

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par l'effet du temprament ou de la maladie. On songe la nuit ce qui a proccup durant le jour; cela peut dterminer des actions pendant la veille... Aristote recourt aussi certains mouvements qui, en se propageant jusqu' l'me, viennent annoncer les vnements... L'extatique prvoit l'avenir, parce que rien ne le trouble ; il peroit mieux les mouvements trangers; pendant le sommeil les sensations agissent sur l'me avec plus d'nergie, et c'est ainsi qu'elle peut prvoir les maladies latentes prtes se d clarer, etc. Que des magntiseurs matrialistes acceptent ces raisons d'Aristote comme propres expliquer tout ce qui se passe dans la prvision des somnambules, cela ce saurait tonner; il en doit tre autrement pour M l'abb Loubert. Mais, on le demande tous, quelle . distance de ce pouvoir dont parlait Aristote celui des somnambules qui annonaient, plusieurs mois d'avance, l'invasion d'un accs pour tel jour, telle minute, et faisaient tant de prdictions merveilleuses! On cite Pline ; l'poque d'picurisme o il vivait rejetant l'intervention des dieux, on leur substitua les causes physiques, cte. La superstition rgnait, comme on l'a vu, malgr ce matrialisme : si Pline a pens qu'il existe dans l'homme une facult divinatrice, il a rapport que l'il de la tortue indienne faisait prdire l'avenir. C'en est assez pour rappeler quel degr de confiance peuvent inspirer Pline et les philosophes matrialistes. On parle de Jamblique ; il est vrai qu'il s'exprime ainsi : Quelqu'un dira qu'on peut annoncerl'avcnir par quatre dons runis : 1 Par une certaine nature de l'homme; 2 par l'art qu'on y ajoute ; 3 par la sympathie qui unit toutes choses comme les membres d'un

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mme animal; 4 par la disposition des corps qui se fournissent rciproquement des indices. Dicet ah'gw
possc prnuntiari futurum, ex quatuor donis, etc. (V. JJc ?ny.steriis slgyptiorum, c. De somn. divin.)

Lorsque le concours de toutes ces choses fournit des indices manifestes, il reconnat une perception qui a quelque chose de la prdiction ; mais elle n'est pas claire, non vlara. Le prsage naturel, dit-il plus loin, est restreint et obscur, ungwtum est et obscurum. Comme tous les philosophes, Jambquc expose qu'il y a une autre divination qui est bien suprieure, c'est celle qui vient des dieux. Celle-ci est tendue et certaine : Vuticinum diciaum amplissiniwn (Ibid.) est, et certum.

Au chapitre De vatia'nio, Jambliquc avoue que la vaticination ne vient ni de l'art ni de la nature. Tt/t pouvoir de prdire doit tre rapport aux dieux, luln
pofestas prsaga refertvr ad dcos. II ajoute qu'il ne

convient pas d'assigner des causes vaines la prdiction; il faut la faire driver des dieux qui connaissent toutes choses... Parlant des songes : Les songes naturels, dit-il, nous trompent le plus souvent, il n'en est pas ainsi de ceux envoys par les dieux. (Ibid., c. De somniis.) La facult de prdire ne vient pas du temprament. Les dons des dieux ne sont pas accords la dill'rcnce de complexion... Ce privilge suprieur la nature ne vient ni de l'air, ni de l'eau, ni de rien de corporel ; on l'obtient par les purifications, il procde de la faveur divine... La source tic la prdiction est divine, partout et toujours entire laquelle ne vient ni du corps ni de l'esprit, niais de Dieu... Les prdictions sont donnes par les dieux et les dmons; on ne peut rien sans eux. (Ibid., c. luspiratus deumhabelpro anima.)

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Lame humaine ne peut rien de divin ; si quelquefois elle parat pouvoir quelque chose de semblable, ce n'est que par illumination divine... Si les uvres divines s'opraient par la propre nature de l'me, toute me en serait capable, et cependant c'est ce qui n'a pas lieu... La plus parfaite est trs-imparfaite pour les choses divines. Ce n'est donc point l'me, dit Jamblique, mais la divinit qui agit ainsi, non if/itur anima,
MI divinitas i]>sa causa est ope non dioinorum. Autrement

les pratiques religieuses seraient inutiles; l'me oprerait par sa propre vertu, ou du moins toute me
pourrait y parvenir. (Ibid., c. Opra miraculorum Intestate Dei.) jiunt

Il serait ais de multiplier ces citations : il est vident que Jamblique n'a entendu parler que des conjectures de la raison et de celles que permettent de faire certains mouvements intrieurs du corps; mais tout le surplus vient des dieux. Passons Plutarque : on sait que certains philosophes voulaient tout matrialiser. Dans le trait De wicidurum de/ectu, Plutarque introduit plusieurs interlocuteurs pour examiner la cause de la prdiction. <i II faut reconnatre Dieu, dit-il, comme en tant la cause premire, mais il faut rechercher les proprits de la nature, car il serait ridicule que Dieu lui-mme parlt dans le ventre des pythonisses. Clombrotc avoue que la matire est difficile, mais que ceux qui ont suppos des dmons comme mdiateurs entre les dieux et les hommes ont rsolu une grande difficult et trouv le lien de communication qui les unit. 11 ne pense pas qu'il y ait ni oracles ni divination sans d i vinit... N'coutons pas, poursuit-il, ceux qui disent que les dieux ne font nulle attention aux sacrifices; ce soin est laiss aux dmons. Quand les dmons prv. 28

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poss aux oracles et divinations viennent manquer, l'oracle cesse; il en est de mme quand ils passent ailleurs. Un des interlocuteurs avait demand comment les dmons donnent la divination aux devins. Plutarquc demande son tour pourquoi priver les mes de cette mme puissance, par laquelle les dmons prdisent l'avenir? Il n'est pas vraisemblable qu'en quittant leur corps elles acquirent une nouvelle puissance L'me a colle de prvoir les choses futures, mais elle est aveugle par son union avec le corps. Par la facult de la mmoire on peut bien comprendre qu'elle a la puissance de deviner; d'ailleurs l'me peut la manifester dans certaines dispositions du corps; certaines exhalaisons qui sortent de la terre la transportent hors d'elle-mme... Que le souffle prophtique vienne de l'air ou de quelque vapeur humide, il est trs-divin ; ml au corps il y met une disposition prophtique, etc. Mais ce sentiment tait si loin d'tre admis comme tant la vrit, qu'un autre interlocuteur d i t : Nous avons t la divination aux dieux pour la donner aux dmons, puis nous l'tons aux dmons pour l'attribuer aux exhalaisons. A quoi bon prier alors pour obtenir des oracles, si l'me prophtise, si la cause vient d'une vapeur? quoi bon instituer des vierges, pourquoi une victime, pourquoi demander aux dieux des signes? Cette vapeur disposerait l'me du premier venu, etc. On demande Lamprias (Plutarque) son avis.., II invoquera, dit-il, l'autorit do Platon, qui blme Anaxagore de s'tre trop attach aux causes naturelles, et d'avoir omis la cause efficiente ; il faut attribuer Dieu le principe d'action, sans oublier que la matire est ncessaire... Les plus anciens thologiens ne voyaient

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qne l'action divine sans s'occuper des choses n a t u relles, et les plus modernes attribuent tout la m a tire; celui qui runit l'intelligence qui meut la m a tire qui est mue, rpond tout... L'me humaine est le sujet; l'instrument, c'est l'inspiration. La terre e n gendre des vapeurs; le soleil, qui lui donne sa puissance, est un Dieu suivant la tradition. Les dmons sont prposs la garde de la temprature, qui favorise et gradue cette exhalaison. Pour ne pas tourmenter l'me on demande des signes, afin de savoir si la divinit rpondra; l'exhalaison n'est pas toujours favorable. La pythonisse est souvent mal dispose, son me est plus ou moins sous l'empire du corps, etc. De cette analyse fort incomplte, il rsulte qu'on tait peu d'avis que l'me devint par une puissance qui lui ft propre, mais que l'on admettait l'inspiration. Jamblique et la plupart des philosophes pensaient de mme. On voit, dit-il, descendre l'esprit, celui qui le reoit est instruit mystiquement, il voit une a p parence de feu qui n'est pas toujours visible pour tous les assistants, l'inspir est entirement conduit par l'esprit divin... Si l'on consulte Porphyre, par exemple, on voit que les oracles sont attribus aux dieux, qui se jouent mme souvent de ceux qui les consultent. Dans une lettre l'gyptien nebon, Porphyre demande si ceux qui prdisent l'avenir ont une me plus puissante, ou s'ils reoivent ce pouvoir d'un esprit tranger ; et il se range cette dernire opinion... C'est pourquoi, d'aprs lui, quelques-uns croient qu'il y a des esprits naturellement fourbes, qui se changent tantt en dieux, tantt en dmons, en mes de trpasss. (V. Eusbe, Pvp. vang., et saint Augustin, Cit de Dieu, 1. X, c. xi.)

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Apule tait convaincu que l'me d'un enfant avec des parfums qui l'extasient peut tre dbarrasse des entraves du corps, ramene sa nature immortelle, et dans une sorte de sommeil prdire l'avenir. Est-ce l'me elle-mme, est-ce une inspiration?... Ceux qui tenaient une doctrine constante chez les Gentils, taient forcs d'admettre que les dmons transmettaient les rvlations des dieux. Apule, en parlant du gnie de Socrate, dit qu'il ne faudrait pas s'imaginer que ses prvisions vinssent de sa propre intelligence, mais bien du gnie qui lui parlait. Apule semble mme penser que ce gnie se manifestait quelquefois visiblement. L'opinion que l'me prdisait par une inspiration tait donc gnralement admise. Si quelques-uns supposaient dans l'homme cette facult, c'taient des matrialistes, des picuriens, secte, disait Cicron, qui ne fait que balbutier. Que l'on consulte toute l'antiquit, on y verra l'intervention des dieux dans les prdictions; les stociens eux-mmes, sorte de panthistes, disaient que l'me est excite par les dieux dont l'intelligence remplit l'univers. (V. Cicron, De
la divination.')

La thorie de ceux qui attribuaient la divination l'me tait donc la plus dnue d'autorit chez les anciens; elle laissait, d'ailleurs, subsister grand nombre de prdictions qu'il tait impossible d'attribuer cette dernire; et dans ce cas il fallait ncessairement, ou reconnatre une intervention trangre ou nier tout court ces prdictions. M. l'abb Loubert a invoqu sur la divination l'autorit de quelques Pres, de Tertullien, d'Athnagore et d'Orignc. Le premier, et-il adopt l'opinion de quelques philosophes de son temps sur la facult sup-

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pose dans l'me de prdire, ce ne serait point une autorit pour un prtre catholique. Tertullien croit que lime est matrielle; il tablit longuement sa corporit. Il croit, avec Snque, qu'elle a en germe tous les arts et toutes les sciences, que les mes n'iront au ciel que lorsque la trompette de l'ange sonnera..., etc. Tertullien, devenu montaniste, cite une femme de cette secte qui ressemblait beaucoup nos somnambules... Elle est doue, dit-il, du pouvoir des rvlations ; en extase, elle converse avec les anges, connat les secrets des curs, indique des remdes... (V. Tertullien, De anima.) Il est surprenant que l'on invoque l'autorit d'un hrtique illud par les prodiges des montanistes. M. Loubert invoque celle d'Athnagore ; ce philosophe paen, devenu chrtien, a pu dire que l'me peut prdire et gurir, sans tirer consquence, puisque c'tait l'opinion de quelques matrialistes paens, mais non des principaux philosophes ni surtout de l'glise. Origne a confirm les gurisons faites par Esculape en songe, et dit que tous attestaient avoir vu le dieu, non en apparence, mais en ralit..., etc, M. Loubert sait qu'Origne'rpond Gelse : Quand j'accorderais qu'un certain dmon nomm Esculape ou Apollon a guri, fait des prdictions, gurir et prdire tant de l'ordre des choses indiffrentes, il ne s'ensuit pas que les qualits morales du sujet soient b o n n e s ; rien ne prouve qu'il y ait ici quelque chose de divin. (V. Origne, cont. Celse, I. III, 24-25.) Origne s'exprime ici comme il le doit. En disant qu'il n'y a rien de divin dans tout cela, il n'a pas voulu dire qu'il n'y et rien que de naturel. Les saints faisaient des gurisons et prdisaient par la puissance

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divine; mais on voyait l'un et l'autre opr par le dmon. Ces expressions ne prouvent donc rien en faveur de la thse de M. Loubert, et lui seraient-elles favorables, l'glise n'adopta jamais plusieurs erreurs dans lesquelles Origne tait tomb. Quand on veut citer des autorits chrtiennes, il ne faut pas les choisir parmi les personnages entachs d'hrsie. M. l'abb Loubert s'autorise de Paracelse, de Pomponace, de Van Helmont, etc., philosophes mconnus, qui se sont montrs, dit-il, aussi savants physiologistes et psychologistes que catholiques intelligents, le dernier surtout... Le lecteur, qui se rappelle le bref expos qu'on a fait de leur doctrine, nous dispensera de la reproduire. Ces philosophes, malgr tout leur mrite, s'infaturent des erreurs des paens de l'poque matrialiste; s'ils avaient eu plus de logique, ils auraient senti que les thories absurdes qu'ils admettaient ne pouvaient s'allier avec les dogmes chrtiens dont, au contraire, ils prparaient le renversement. Van Helmont fut mme incarcr et sa science suspecte de magie ; si on nie aujourd'hui celle-ci, on n'osera dire pourtant que la science de Van Helmont ait servi beaucoup au progrs de nos connaissances. Croirart-on que Paracelse fut un savant physiologiste et surtout un bon chrtien? Lorsqu'on se rappellera l'onguent magique, les talismans, les ides cabalistiques, son dmon enferm dans le pommeau de son pe, sa croyance paenne au sujet des gnomes, le pouvoir par lui attribu l'imagination de changer les objets de place, de faire grler, etc. tait-ce un chrtien bien orthodoxe, celui qui attribuait les miracles des thaumaturges leur foi dans le pouvoir de la nature?

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N'aura-t-on pas quelque dfiance de l'orthodoxie de Pomponace, qui disait que la vertu des reliques vient de l'imagination, que les os d'un chien produiraient le mme effet si on avait la mme confiance; qu'on peut gurir les possds avec l'ellbore, que l'me d'un enfant peut dcouvrir les criminels, car la puissance de lame de celui qui le dirige s'attache celle de cet enfant comme l'aimant s'attache au fer, etc.; qui croit que l'me peut transporter les objets matriels? etc. Que penser de la foi de Van Helmont quoiqu'il se soit dclar catholique? Sa science fourmille d'erreurs. Le pouvoir attribu l'me d'agir sans les o r ganes, la puissance de l'homme, endormie depuis la prvarication d'Adam, laquelle se manifeste dans les songes...; la science cabalistique dans le sommeil, la vertu occulte de l'aimant, le transport des maladies, ia puissance extatique du sang, qui transporte au loin les esprits de l'homme extrieur; la force magique, qui va au dehors chercher une victime; les esprits des morts qui restent sur le champ de bataille, pleins d'une vertu maligne, car ils sont remplis de vengeance, etc., sont de vieilles rveries. Van Helmont attribue l'homme les effets que l'glise et les philosophes attribuaient au dmon. La doctrine du magntisme sur le fluide, sur le pouvoir de l'me, se retrouve dans ses uvres; donc sa science, sur certains points, comme son orthodoxie, sont loin de mriter des loges. Aussi les systmes panthistes et matrialistes de l ' a n tiquit, que les philosophes avaient adopts, n'eurent pour partisans que les esprits singuliers et novateurs, ou qui, tant hostiles au surnaturel, s'infatuaient des folies de l'astrologie, de la magie dite naturelle, et des superstitions les plus condamnes par l'glise, parce qu'ils les expliquaient naturellement.

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M. l'abb Loubert, comme thologien et homme judicieux, ne saurait tre leur disciple, car il lui suffit de comparer la saine doctrine ces systmes absurdes que les paens eux-mmes ont mpriss, parce que la nature des faits les rejetait. Gomme thologien, il ne trouvera ni dans l'criture, ni dans la doctrine constante des thologiens, la thorie de la prvision de l'me.-Ne pouvant nier le dmon, il lui a laiss, il est vrai, sa part d'influence; mais si la dcouverte des choses caches et certaines prdictions drivent d'une facult naturelle, comment saint Paul ne Va-t-il point reconnue dans la fille qu'il crut inspire par un esprit de Python. Si c'tait une facult de l'me de cette fille, comment a-t-il pu l'en priver en ordonnant l'esprit de sortir? Dpend-il du premier venu d'enlever l'me ses facults? Si la divination est naturelle, pourquoi l'Ancien et le Nouveau Testament l'ont-ils condamne si svrement? M. Loubert trouve chez les Hbreux de nombreux exemples de la facult naturelle de vue distance, de l'instinct mdical et de la prvision : II n'entend pas les confondre, dit-il, avec les faits d'un ordre plus relev. (V. Magnt. et somnamb., p . 4G3.)

Il aurait d nous apprendre les distinguer; si les vues distance du magntisme sont naturelles, ainsi que certaines prvisions, rien ne s'oppose ce que, le bon vouloir aidant, on ne les explique toutes. Mais ni l'criture, ni les thologiens n'ont fait ces distinctions. Les montanistes prdisaient, gurissaient, etc. Les Pres y virent un autre agent que l'me dgage. Le cardinal Bona reconnat trois sortes d'extase : divine, diabolique et naturelle. Dans les deux premires il y a suspension des sens et rvlation, dans la troisime il n'y a que suspension sans rvlation. Saint

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Augustin, saint Thomas avec tous les thologiens, n'ont jamais fait mention dans les extases naturelles de ces facults de voir ce qui se passe au loin, ni des prvisions de l'ordre le plus infrieur. Les exorcistes ont constamment considr comme signes de possession certaines prdictions qui, ne pouvant venir de Dieu, drivaient du dmon. On vient de nommer saint Thomas, l'une des grandes autorits invoques par M. l'abb Loubert. C docteur aurait dit que l'me, par la subtilit de e sa nature spirituelle, dgage de l'oppression du corps, au moment de la mort voit l'avenir. (V. Dfense
tfiol. du magnt., p. 111.)

Saint Thomas, aprs avoir dit que l'me ne peut prdire l'avenir que par rvlation, ajoute que l'homme peut cependant connatre, d'une connaissance n a t u relle, les choses futures dans leurs causes, comme le mdecin connat l'avance la gurison ou la mort de son malade... Plus l'me s'abstrait, plus elle est apte percevoir les mouvements subtils que les impressions des causes naturelles laissent dans l'imagination, etc. (V.2-2% q. XCV,.etq. CLXXII, art. 1.) On ne niera point cette facult de l'me. On l'prouve dans les songes quelquefois, ou aux approches de la mort ; mais rien de prophtique dans ces impressions, qui annoncent l'homme une maladie grave ou une mort prochaine. Le mal l'tat latent peut se manifester, il existe dj dans ses causes; mais un s o m oambule peut-il le sentir chez les autres? Sans doute, dit-on, car il y a unit dans l'organisme des
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t. Il rie faut pas confondre ces sortes de pressentiments avec les prdictions des m o u r a n t s ou certains s o n g e s . Ces prdictions v i e n n e n t d'une inspiration divine, et le plus o r d i n a i r e m e n t diabolique.

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deux individus. C'est ce qui reste encore prouver. L'admettrait-on, est-il possible naturellement l'me de prvoir par les mouvements subtils de l'organisme l'invasion, pour telle poque, d'un accs de fivre, de convulsions et de rage, une surdit, le mutisme, des vomissements, une colique affreuse? Ces impressions intrieurespeuvent-elles annoncer les crises dans huit jours, dans un mois, pour telle heure, telle minute? Le contraire est vident: et pourquoi? Parce que diffrentes causes trangres aux impressions subtiles doivent ncessairement faire mentir la prvision, tels que les agents mtorologiques, l'influence de l'alimentation, celle exerce sur le moral de l'individu par les gens qui l'entourent, par une foule de causes enfin appartenant au futur contingent, qui doivent retarder, acclrer ou empcher les accidents annoncs pour telle heure, telle minute, dans tel temps prfix. Sinon il faudrait que l'me pert non-seulement par les impressions prsentes l'ordre fixe de tous les accidents morbifiques futurs, ce qui est trs-contestable, mais qu'elle st que rien ne pourra les troubler, ou connt enfin ce qui les troublera, ce qui serait une prdiction ou la divination, lesquelles, d'aprs tous les docteurs, n'appartiennent point l'me humaine. On ne parle pas des prdictions somnambuliques d'un ordre encore plus lev, que M. Loubert n'a sans doute jamais pens devoir attribuer l'me. On ne dira rien ici d'une objection prvue. Si l'me ne peut rien prdire, le dmon en est tout aussi incapable que celle-ci. Les futurs contingents lui sont inconnus, etc. On a dj rpondu cette objection
1 . Ces sortes de prdictions m a g n t i q u e s seraient m m e suprieures ;\ la p u i s s a n c e divinatrice de Satan, aussi sont-elles quelquefois en

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pariant des possessions ; le dmon est souvent a c n teur dans les vnements ; Dieu mme peut, dans sa sagesse insondable, les lui rvler, etc. On demandera enfin, si l'me prdit, pourquoi donc sssigne-t-elle Ja prdiction aux rvlations d'une i n telligence trangre dont elle dcrit la forme et le costume? Pourquoi s'occupe-t-elle de purilits ou de sujets indignes d'elle? Pourquoi ment-elle? Nous sommes tents de nous crier avec Tertullien : 0 me, me, si tu es ternelle, parais devant notre tribunal, In ne peux mentir! (V. Tertullien, Tmoiyn. de Urne, c. J.) Pourquoi, dans notre sicle, quelques magntiseurs veulent-ils attribuer l'me les prvisions ? Disonsle, c'est parce qu'on refuse de croire aux esprits. On fait alors revivre l'opinion de quelques philosophes paens. Si les mes ont cette puissance aprs la mort, a-t-on dit, pourquoi ne l'auraient-elles pas ds cette vie? Les paens, qui croyaient que l'me humaine d e vient dmon aprs Je trpas, pouvaient se faire cette question; mais M. l'abb Loubert, qui l'enseignement catholique a appris que l'me spare ne peut ni remuer les corps ni prdire, attendu qu'elle est d'une autre nature que les d m o n s , ne pouvait l'accueillir. -Les magntiseurs, il est vrai, peuvent faire peu de cas de cette doctrine, mais quelle raison auraient-ils
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dfaut. Quand elles russissent, on doit y voir u n e n o u v e l l e p r e u v e de l'action diabolique dans la plupart des v n e m e n t s qui s'accomplissent dans ce m o n d e . 1. H suffit de rappeler au lecteur sur cette question les n o m s de quelques-uns des savants auteurs qui l'ont traite, tels q u e saint T h o mas; Delrio, Disquis. mag., 1. IV; Le Loyer, Des spectres, I. II, c. v i n ; Th. Fyens, De viribus imaginationis, etc.

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de prfrer la leur ? On a vu combien ce systme tait douteux, incomplet, ridicule dans l'application, du temps mme de quelques paens qui l'invoquaient. Les pratiques magntiques, dit-on, peuvent restituer l'homme une partie des dons que le pch d'Adam lui a fait perdre. Qui vous assure que l'me de notre premier pre tait doue de ces facults merveilleuses? Si cela est, qui donc osera dire qu'un magntiseur, souvent immoral ou impie, peut restituer l'homme ces facults divines dont le pch originel l'a priv?... Qu'on laisse donc les anciens thurgistes et les philosophes du seizime sicle croire rcuprer ces dons perdus au moyen de leurs pratiques superstitieuses; pour nous, contentons-nous de savoir d'abord que les sciences naturelles n'y gagneront rien, et que la vrit et le sens commun y perdent tout. Cette thorie est si peu soutenable, redisonsle, et si absurde, que les magntiseurs, avec le loyal M. Deleuze, avouent ingnument qu'elle ne signifie rien. Il fallait cependant y recourir, car il tait encore trop tt pour rtablir l'intervention diabolique que les savants avaient bafoue. On donna la premire pour ce qu'elle vaut, et on a voulu ainsi expliquer naturellement certains pressentiments. La nice du prince de Radziwill prouvait une rpugnance insurmontable passer par telle porte... Ce pressentiment, les uns l'expliquent par ses facults instinctives, par la prvision de l'me, et d'autres par l'intervention de la Providence, etc. Y a-t-il dans cet instinct quelque chose d'analogue k celui des animaux ? Son me pouvait-elle voir douze ans d'avance la chute du tableau qui devait un jour l'craser? La ngative est vidente ; moins qu'il n'y ait eu fatalit, quelle intelligence pouvait donc ainsi

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prvoir un accident aussi fortuit? Ici grand embarras pour les magntiseurs de toutes les classes. La prvision devient-elle naturelle mesure que l'harmonie universelle s'tablit? Le sens intime se serait-il affect, la Providence est-elle intervenue, etc., etc.? On ne voit ici que des mots : lnania verba. Il faut nier la fatalit, le sens intime, et mme dans ce cas particulier l'action providentielle, car l'me ne peut voir ce qui appartient aux futurs contingents, et si Dieu et voulu, par sa Providence, prvenir un tel accident, il n'et pas effray vainement la jeune victime durant douze annes, pour faire survenir l'vnement le jour mme o l'on triomphera de ses craintes. Il est vrai ae le dmon ignore aussi les futurs contingents, mais il n'ignore pas ce qu'il a le dessein de faire lui-mme. Enfin, si l'on admet avec saint Augustin que Dieu lui permet d'oprer souvent ce qu'une crainte superstitieuse redout, tout s'expliquerait. Nous ignorons si la jeune comtesse mritait ce chtiment, et son e n tourage cet aveuglement. Disons seulement que cette explication d'un fait aussi embarrassant est la seule qui semble raisonnable. Il serait trop long de vouloir le dmontrer, mais" non impossible d'y russir. Quoi qu'il en soit de ces faits qui paraissent insondables, les magntistes en ont cit d'autres encore qui dpendent d'un libre arbitre tranger ou de causes contingentes. Que dcider? Nier, ils ne l'osent p a s . . . Aussi le docteur Charpignon, qui accueille favorablement les opinions les plus insoutenables sur les prvisions ordinaires, dclare, pour les autres, que l'me peut tre claire directement, soit par Dieu, soit par une autre intelligence, et que ceux qui ont tout naturalis sont tombs dans une erreur profonde. Que tous les magntistes aient donc le courage d'-

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vouer que leur thorie, mme pour les prvisions moins leves, tant inadmissible, il faut attendre, vainement peut-tre, une autre explication naturelle. Ils assimilent leurs sujets magntiss les pythonisses: C'taient, disent-ils, des cataleptiques, des somnambules naturelles mises en crise par les prtres... En effet, nous pensons que la ressemblance est aussi vraie que leur explication naturelle est fausse.
Rflexions sur le systme de M. l'abb Loubert concernant magntiques, l'instinct des remdes. les gurisons

M. l'abb Loubert ne pouvait, comme ses confrres en magntisme, rejeter toute intervention diabolique; quoique les pythonisses soient, ses yeux, des crisiaques naturelles, il avoue qu'elles taient parfois aussi sous l'action spciale du dmon. Voil, dit-il, ce qu'un catholique ne saurait nier. Il crivait en terminant
sa Dfense thologique du magntisme : Ce n'est pas

ici le lieu d'tablir la certitude de la magie, de l'alliance possible entre l'homme et les esprits mauvais pour produire des effets surnaturels (surnaturels l'homme). L'autorit de l'glise, etc., parle assez clairement... (V. c. XXII.) M. Loubert rfute ceux qui nient ces vrits qui sont de foi, et l'erreur do ces spiritualistes, qui pensent que l'me se spare du corps dans le somnambulisme, etc.; mais il se montre grand partisan des philosophes du seizime sicle et de Maxwel, qui croyait qu'on peut, avec l'esprit universel, gurir toutes les maladies. On sait que presque tous accordent l'homme le pouvoir d'agir sur les corps loigns, ce qui expliquerait beaucoup de prtendus prodiges... Aprs avoir expos les doctrines de leur

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mdecine occulte, M. l'abb Loubert cite un grand nombre de cures opres par ces gurisseurs jusqu' Greatrakes... C'tait l, ajoute-t-il, du magntisme pratique, bien qu'il n'y ait ni thorie ni principes, etc. (Y. Magnt. et somnamb.^ p . 4 2 3 . ) I l signale les e r reurs du moyen ge, en disant que le moment n'est pas encore venu de dgager le magntisme de ce qui ne lui appartient pas, et de discuter fond si les sortilges, la magie (qu'il admet comme tout catholique), si la puissance du regard, de l'attouchement, etc., n'ont pas t confondus avec des faits magntiques.L'me, selon lui, modifie le fluide tantt en bien, tantt en mal; si elle est dans l'tat naturel, les modifications lseront aussi; il en sera de mme si elle est dans des rapports surnaturels. Pour traiter cette question, il faut, continue-t-il, tre thologien et physiologiste; en ne l'envisageant que sous le premier point de vue, on tombe dans l'erreur, on condamne le magntisme... Ceux qui n'y voient que du surnaturel se trompent, car rien de plus naturel que l'action magntique du geste, du regard et du souffle : des auteurs fort recommandables sont tombs dans de grandes contradictions; car pour quelques-uns tout est miracle et sortilge... Mais, l'glise excepte, on peut s'y tromper et oublier une troisime division : les gurisons naturelles propres l'me. Ces vrits de haute physiologie n'ont t comprises que par quelques hommes clairs. Il signale une quatrime division : celle o le surnaturel est ml au naturel. (Ibid., e.XIX.) Aprs avoir cit des prtres, des moines et des viies qui ont guri des malades, chass les dmons et ressuscit des morts, M. Loubert n'accordera pas aux magntiseurs autant de pouvoir... Mais ce n'est pas

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tant par le signe extrieur que par la cause intrieure, dit-il, qu'il faut discerner les faits de ce genre. Aprs avoir ni que le caractre sacerdotal du prtre rentr dans la vie prive ait une influence surnaturelle, M. Loubert est d'avis que l'me peut exercer sur le fluide du cerveau une action naturelle, de sorte qu'il est port h penser, sans toutefois rien affirmer, que les gurisons opres par certains ecclsiastiques et de saints personnages doivent tre ranges parmi les cures magntiques, parce qu'ils avaient tout ce qu'il faut pour bien magntiser; Dieu a p u , en outre, reculer les limites de la facult magntique en faveur de leur pit, et leur restituer la jmissance magntique originelle. tait-elle surnaturelle? poursuit M. l'abb Loubert; il ne dcide p a s . . . S'ensuit-il que tous les magntiseurs doivent se croire leurs gaux? non sans doute ; mais il laisse entrevoir aussi que parmi ce grand nombre de faits, il en est peut-tre plusieurs qui ne sont pas hors la porte de la puissance humaine, n
{Ibid.)

Une cause surnaturelle oprant par l'organe des causes secondes naturelles leves et ennoblies doit se prsenter, d'aprs M. Loubert, quand il s'agit surtout de saints canoniss. Il cite les gurisons de saint Martin, de saint Bernard, de saint Grgoire le thaumaturge, etc. Tout cela ressemble si fort au magntisme, que ce prtre magntiseur confesse son embarras... 11 faut l'avouer, dit-il, ma position est tout fait singulire, plac entre l'abus de la science qui veut tout rduire, et la crainte qui la fait repousser comme criminelle et hostile Dieu... Les magntiseurs reconnaissent que les procds employs par les saints ressemblent, au dehors au moins, ceux qu'ils emploient eux-mmes, etc. (Ibid., p . 439.)

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On reviendra plus loin sur cette analogie entre les miracles des saints et les cures magntiques. M. l'abb Loubert croit donc, d'aprs les philosophes cits prcdemment, un fluide que l'me dirige, el nous avons vu dj q u e , son avis, Th. Fyens n'aurait crit contre cette doctrine que par esprit de controverse, car de tout temps le contraire a t positivement dmontr. Certaines gurisons chez les Hbreux, les gyptiens, les Grecs, etc., montrent toujours M. Loubert le magntisme; les passages de l'criture o il est parl de l'action divine doivent, il est vrai, tre entendus dans leur sens rigoureux; mais il trouve propos d'en citer quelques-uns pour montrer que cette puissance surnaturelle tait exprime par des termes qui rappellent aussi comment l'homme exerce une puissance spirituelle, mais n a t u relle. L'imposition des mains, si souvent cite dans la sainte criture, n'tait pas seulement figurative, elle oprait, dit-il, un effet trs-rel. Quelque chose de la vie des sacrificateurs se mlait la vie de la victime, l'ennoblissait... Les monuments qui constatent faction curative de la main (dans l'antiquit) sont t r s nombreux. (Ibid., o. XX.) M. l'abb Loubert entre ensuite dans un grand d veloppement, qu'on ne peut analyser, o il veut toujours prouver la ralit du fluide et ses vertus. Quant l'instinct des remdes chez les somnambules, et que l'on remarque chez les animaux, comme on l'a dit ci-devant, M. Loubert en retrouve aussi des exemples chez les Hbreux, et il le voit admis par T e r tullien : Pendant le sommeil, dit ce Pre de l'glise, il nous est rvl ce qui tient aux remdes et la gurison. (Ibid., p. 4G5.) Les gurisons dans les temples, les remdes indiqus, etc., sont cits.
v. 29

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Sommes-nous dans l'erreur, demande M. Loubert, quand nous regardons ces songes, ces gurisons comme des rsultats du magntisme plus ou moins dguis des prtres? Il parat bien d'avis, comme on sait, que l'me humaine est faite pour veiller au choix des matriaux que le corps s'assimile, car l'exprience lui a appris mille moyens de gurison qu'elle oublie pendant la veille. Elle est avertie de l'influence curative des substances qui se rvlent son organisme par de subtiles manations. Peut-on refuser l'me l'instinct qu'il faut reconnatre chez les insectes, etc., etc.? Impossible d'aborder ici tant de dtails qu'il faut lire dans les deux ouvrages de M. Loubert, et surtout de rpondre tout. On fera observer d'abord que les animaux ne sont pourvus d'instinct que parce qu'ils ne sont pas dous de raison, on l'a dj dit. Ceux qui ont le plus d'instinct sont prcisment ceux qui appartiennent la srie zoologique la plus infrieure. Ce n'est donc pas faire injure l'me humaine que de lui refuser l'instinct des botes; c'est quand la raison fait dfaut que l'instinct y supple. Le nouveau-n qui tette sa nourrice sait le moyen d'oprer le vide par la succion, sans tre physicien ; et pour prvenir une chute, par un mouvement instinctif, nous conservons souvent notre centre de gravit sans avoir appris la statique. On voit aussi quelquefois, il est vrai, dans les maladies, l'instinct demander ce que la science refuse. Mais quelle diffrence toujours avec l'instinct des somnambules! Qu'est-ce donc que l'inspiration instinctive de "ces derniers, donne si rarement, par exception? Si c'tait un instinct naturel, fallait-il que la science magntique le rvlt dans un tat si trange et si rare, qu'on

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est tent d'y voir un prodige; l'instinct naturel n'opre pas ainsi; il est constamment au service de l'homme, et les phnomnes des somnambules ne se sont manifests que dans les pratiques superstitieuses de l'antiquit paenne, expliques par les rveries de quelques philosophes des temps modernes. Le sympathisme universel pourrait-il rvler les subtiles manations d'une plante qui crot plusieurs kilomtres du m a lade?... On le sait, mille questions restent discuter; mais, on le rptera toujours : quel est donc cet instinct qui ordonne une thrapeutique qui pouvante les mdecins et qui tuerait infailliblement le malade, si l'agent qui la rvle ne se chargeait de la double fonction de gurir .le mal et de neutraliser les effets funestes du remde? Donc le merveilleux subsiste avec ses bizarreries, ses contradictions... On ne dira plus rien de cet instinct des remdes, regard par Mesmer comme un rsultat de l'harmonie universelle, ni de ce fluide que l'me, selon quelques-uns, transporte au loin, etc. Plusieurs magntistes eux-mmes ont senti l'absurdit de ces systmes; la sainte criture et tous les docteurs ont condamn les gurisons opres dans les temples, et on a vu prcdemment, en discutant les r a i sons de quelques philosophes matrialistes qui p e n saient que l'homme peut diriger sur un autre un fluide bienfaisant ou malfaisant, les arguments qui prouvaient que nos sorciers n'ont pu ni malfcier ni gurir par ce moyen.
Rflexions sur le transport des maladies de l'homme malade sain, d'aprs le docteur Charpignon. l'homme

Le docteur Charpignon n'explique pas le p h n o mne qui consiste transporter une maladie, soit sur

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un autre, soit sur sa propre personne ; en effet, quelle bizarrerie! une maladie n'est pas un agent que l'on transporte, c'est l'tat de lutte de la vie contre la destruction c'est l'effort que fait la nature pour rcuprer son tat normal, d'o rsulte la souffrance; pour que ce prtendu transport ait lieu, il faudrait gurir le malade et malfcier l'homme sain, ou supposer que la maladie rsulte d'un agent intelligent et mchant, auquel il suffira de se retirer, et pour oprer le transport, il agira sur une autre victime; autrement, ce qu'on appelait la transplantation, dont il a t dj parl, n'est qu'une extravagance.
Rflexions sur la vue travers les corps opaques, d'aprs M. Loubert. sur la vue dislance,

Le temps, l'espace et mme la volont nous manquent pour faire une tude approfondie des systmes qui expliquent la vue travers les corps opaques. Que dire d'un fluide lumincsciblc, qui pntre entre les atomes molculaires des corps; du fluide du somnambule qui se combine avec ce premier fluide, et pour lequel les corps les plus denses deviennent alors transparents comme le cristal? Que dire de l'me qui, tant dgage, voit tout, pntre tout? D'aprs certains systmes, l'opacit absolue n'existant pas plus que le froid absolu et l'obscurit absolue, rien ne s'oppose la vision. Il y aurait une foule d'observations faire sur tous ces systmes, surtout sur le
1. On se plaint do la m a l a d i e ; c'est u n c o m b a t livr u n cruel e n n e m i qui est la mort. Celui qui se laisserait tuer d'un seul coup par u n assassin ne souffrirait pas. Mais c e l u i qui lutte corps corps avec lui souffre de ses efforts ; souvent aussi il sort triomphant de la lutte, la m a l a d i e n'est donc pas un e n n e m i , mais le combat contre un ennemi.

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prtendu pouvoir attribu un lucide de fluidifier la matire, de la spiritualiser, de la mlanger au calorique gui est hors de lui, de sorte que ce fluide intelligent pntrerait les corps les plus opaques. Mais loutes ces thories et tant d'autres sont loin d'tre s rieuses, peut-tre mme pour les magntiseurs qui les ont inventes *. M. l'abb Loubert a dit que l'me n'est pas circonscrite comme un gaz ; l'me tant esprit, il demande si l'opacit existe pour les esprits? Il donne rsoudre la question de l'union de l'me avec le corps, de ses rapports avec l'opacit et la transparence, etc. - Si les esprits voient, dit-il, pourquoi l'me seraitelle moins privilgie? Pour ce fluide, intelligent ou non, dont on n'a que trop parl, il faudrait d'abord prouver qu'il existe, et les magntistes sont deux contre un pour le priver de tout ou partie de son intelligence et de sa puissance, o pour nier son existence. Q u a n t la perception u d l'me, unie au corps, elle ne peroit que par ses e organes ; spare du corps, peroit-elle la matire comme nous? La sparation durant la vie est-elle possible? Quoi qu'il en puisse coter notre orgueil,
2

1. Bertrand parlant de la facult de voir l'intrieur du corps, a n i e rai peu prs. Quoique atteste par presque tous les m a g n t i s e u r s , il appose qu'ils taient presque tous trangers la s c i e n c e . Et pourtant q e dira-t-il, quand l'autopsie du corps venait prouver q u e le s o n i u unibule avait parfaitement vu ? 2. On est ici entirement d'accord avec M. Alfred Maury. Dans son (hapitre Du somnambulisme naturel, il nie q u e l'me s e u l e s e n t e et ^roive (dans ce qu'on appelle le m e r v e i l l e u x du s o m n a m b u l i s m e ) indpendamment de toute assistance organique. Ce sont l l e s c h i ires d'une psychologie hypcrspiritualiste, dit-il, qui o u b l i e q u e dans Btrc m o d e d'existence terrestre l'me n e p e u t pas plus p e r c e v o i r sans t corps, q u e le corps n e peut digrer sans estomac et sentir sans arfs. (V. Le sommeil et les rves, c. IX.)

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on pense l q u e l'me humaine est fort infrieure aux esprits bons ou mauvais; faite pour percevoir la matire par les sens, elle ne peroit rien sans eux, et comme notre il ne pntrera jamais travers une planche et surtout travers les murailles, il en rsulte, quoique l'opacit ne soit jamais absolue, qu'un somnambule ne voit rien par ce moyen. 2 L'me se spare-t-elle du corps? Cette opinion, paenne et hrtique, est trop absurde pour qu'on la discute. Admettrait-on, enfin, un mode de vision de l'me sans l'intermdiaire des sens, qu'il faudrait admettre galement, si elle voit l'intrieur du corps d'un malade, qu'elle verra non moins facilement tout autre objet dont elle s'occupe ; ainsi elle pntrera dans les entrailles du globe, dcouvrira les mines, les mtaux prcieux, les sources, les trsors, etc.Les somnambules , comme les sorciers, ne peuvent pourtant enrichir ni eux ni personne ; ne serait-ce point par la mme cause que ceux-ci? L'me est une substance divine, dira-t-on, elle peut s'occuper de votre maladie, mais de vos intrts matriels et grossiers et de pure curiosit, c'est indigne d'elle, il lui faut des sujets plus graves. Vous n'y pensez pas, rpondrons-nous; quoi! plus graves, elle qui ne ddaigne pas de pntrer dans une bote bien ferme pour y voir une carte, ou un vil scarabe ! C'est vrai, on en conviendra, c'est un grand tort de l'occuper d'objets aussi futiles, H Mais alors pourquoi ne se laisse-t-elle pas diriger pour en examiner de plus importants? En accuserezvous ceux qui la dirigent? vous oublieriez qu'elle est souvent fort rtive, qu'elle s'mancipe pour se livrer des purilits, qu'elle se montre capricieuse, m-

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chante, fantasque, menteuse... Que l'on ne dise pas que c'est particulier l'me d'un sclrat; par une bizarrerie inexplicable, ce sera souvent celle d'une vierge timide, tandis que l'me d'une libertine m a n i feste la saintet, fait des rvlations sur l'autre vie et dbite de beaux sermons. 11 y aurait vraiment trop dire ; on ne peut q u ' baucher ici en quelque pages un sujet qui, comme on l'a dit, exigerait des volumes.
Mme sujet d'aprs plusieurs magntistes; rflexions.

Quoique M. Lafontaine ait trouv aussi prilleux qu'embarrassant de s'occuper de ce phnomne, il revient l'me qui aurait quitt entirement le corps. Cette sparation ne pouvant avoir lieu sans que mort s'ensuive, il devient inutile de montrer l'absurdit de ce systme; sur ce point comme sur d'autres, ce ne serait qu'une rptition. Le docteur Charpignon pense que le magntiseur conduit mentalement son somnambule ; la lumire magntique dont l'me de celui-ci dispose ne saurait, selon M. Charpignon, rayonner dans une direction certaine, si elle n'a point un guide qui dirige son expansion nerveuse, etc. Il avoue que c'est i n e x p l i c a b l e . . . Que de rflexions, que d'tudes psychologiques ! s'crie-t-il. Entre autres questions qu'il s'adresse sans pouvoir les rsoudre, il dit que Dieu, pour combattre le rationalisme, a pu permettre que quelques rayons de lumire obscurcie par la dchance d'Adam perassent leur enveloppe, etc. M. l'abb Loubert se fonde sur la spiritualit de lame, qui dispose d'un fluide subtil... Celle-ci tant esprit, il n'y a nul espace pour elle, etc.

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Selon M. Gentil, l'me est la substance universelle, qui est l'ther ; en fluidifiant la matire qui se mle cet air ou ther intelligent, elle voit la plus grande distance. M. Chardel distingue l'me de cette substance universelle ; le lucide ne va pas chercher un lieu, sa pense le saisit et la lumire de sa vie l'clair, etc. Deleuze trouve ce phnomne incomprhensible, quoiqu'il cherche cependant l'expliquer. Que conclure de tout ceci? Ame demi dgage, prgrination de l'me spare, me portion de l'ther, qui est Dieu, me distincte de l'ther, etc. Toutes ces opinions nous semblent galement aussi fausses que puriles. On est forc d'avouer que la doctrine de l'glise est infiniment prfrable ; quoi bon supposer des demi-dgagements, des voyages d'me spare du corps, etc. ? Si, avec ses docteurs, on consent admettre un tat particulier, dans lequel une intelligence trangre fait des rvlations, -tout s'explique. Les prgrinations de l'me, dit le cardinal Bona, sont des fables ou des impostures des dmons. Ifc
ad fabulas, vel ad ludibria dmonum (V. De discret, spirit.) referenda sunt. n

Or, les magntiseurs ne consentiront jamais dclarer que les faits qu'ils citent soient des fables, et trsdifficilement penser que ce sont des.impostures diaboliques; nanmoins qui croira que Dieu choisisse, pour dtruire le matrialisme, un magntiseur quelquefois athe, et lui accorde exclusivement le pouvoir de dgager une me ou de la sparer du corps, pour qu'elle se transporte plusieurs lieues, l'effet devoir des personnes danser ou jouer dans un salon, ou compter la volaille d'une basse-cour; visiter la loge d'un chien de garde pour en dcrire la taille et le pe-

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lage, ou enfin entrer dans un jardin situ cent lieues pour voir planter des oignons? comme le rapporte le docteur Bertrand. (V. Du Somnamb., p . 54.) S'il s'agit d'un lieu inconnu du magntiseur et de son sujet, comme ce dernier a besoin d'tre conduit mentalement, quel est donc l'agent qui dirige son expansion nerveuse? Laissons donc toutes ces opinions paennes ou p a n thistes pour ce qu'elles valent; il tait fort inutile de ressusciter l'ther du panthisme et les vieilles absurdits des Gentils ou de quelques hrtiques pour dire tant d'inepties. Les esprits forts ont souvent demand pourquoi les sorciers, qui savaient tant de choses, ne pouvaient disposer des trsors cachs pour s'enrichir. On ne s'occupera pas de cette question pour les somnambules, la rponse faite ailleurs pour les sorciers leur devient fort applicable; mais on demandera toujours pourquoi dans cet tat, cru divin, l'me ne s'occupe point des grands intrts de la vie future? Elle le fait, dit-on, mais rarement, parce qu'on la dirige ordinairement sur des sujets d'un intrt tout matriel. Pourquoi rtablit-elle, quand il s'agit de la vie future, les systmes clectiques de certains philosophes et les doctrines impies ou paennes sans qu'on le lui demande? Pourquoi tant de systmes divers, puisque la vrit n'est qu'une? Peut-tre lit-elle la pense des magntiseurs. Que rpondrez-vous quand ces systmes ou doctrines sont inconnus de ces derniers? Il est constant que souvent les extatiques, quoique trs-ignorants, s'occupent d'un sujet qu'ils ont choisi : le ciel, la r e ligion, la philosophie, la mtaphysique, etc. Comme

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ils diffrent d'opinions, qu'en faut-il conclure? Que toutes ces mes, qu'on prtend rendues l'tat divin, se trompent, ou mieux sont trompes. Pourquoi, objectera-t-on peut-tre, prfreraientelles la doctrine catholique, qui fait intervenir le dmon, n'est-ce pas aussi un simple systme? Ses auteurs n'ont-ils pu eux-mmes se tromper? Tout ce qui a t dit dans cet ouvrage est une rponse l'objection; ajoutons seulement que si les magntiseurs sont des hommes d'exprience et de science qui ont vu beaucoup de faits somnambuiiques inexplicables, il faut avouer que l'enseignement de l'glise est bas aussi sur des faits certains, miraculeux ou surhumains, observs par des hommes vridiques, expriments et savants, et qu'ils ont t examins, non durant une priode de cinquante soixante ans, mais pendant une longue suite de sicles dans l'univers entier. S'il est possible la science de montrer un jour que cette doctrine n'est pas vraie, il n'est pas moins trs-constant que jusqu' ce jour elle peut satisfaire la raison et que l'on ne saurait en dire autant des systmes des magntiseurs, puisqu'il est souvent reconnu et avou mme par eux que les faits appartenant au magntisme sont incomprhensibles et que leurs thories sont trs-dfeetueusos. Aveu naf, bien prfrable toutes leurs prtendues explications.
Rflexions sur faction dislance, la suspension, d'aprs M. Loubert. l'attraction magntique,

La volont envoie l'agent magntique, et l'me le dir i g e ; que l'on no demande pas le comment M. l'abb Loubert, il demanderait son tour comment les poissons lectriques dirigent leur fluide, etc. Les philoso-

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phes du seizime sicle ont dit qu'une foi vive, une imagination forte pouvaient lancer au loin une macation curative ou malfaisante, agir distance, etc. Les partisans de cette philosophie n'ont rien prouv; leur grand argument, ce sont les faits; ont-ils expliqu la cause, en disant qu'une mission a lieu par l'action modificatrice de l'me agissante (V. Magnt. et somnamb., p . 553), que l'on peut tout aussi bien diriger le fluide magntique au dehors que l'on dirige le fluide vital pour mouvoir les b r a s ? Rien n'est expliqu; aussi M. Loubert avoue qu'on sait beaucoup de choses comme faits, mais peu de causes et de comment.
(Y. Dfense thol. du magnt., p . 47.)

Deleuze, qui invoque l'autorit des mmes philosophes, avoue que Th. Fyens est celui qui a le plus logiquement combattu leur doctrine; Fyens, admettant les faits, fut forc de les attribuer la magie ; mais Deleuze a trouv la conclusion de Pomponace
plus philosophique. (V. Hist. crit. du magnt., t. II,

p. 245.) Que dire dans une matire pareille? Que peut-on ajouter aux excellentes raisons apportes par M. Billot contre cette thorie d'mission des fluidistes, qui ne l'acceptent eux-mmes que parce qu'elle leur permet de rejeter l'intervention des esprits? Chacun doit sentir combien elle est trange et insoutenable. L'attraction magntique n'offre rien de plus surnaturel, dit-on, que la cause qui fait incliner la tte et lever -les bras. M. Loubert trouve curieux que l'on veuille discuter sur les lois de la pesanteur : si, au lieu de Mahomet plac dans un cercueil de fer, on enveloppait, dit-il, un homme avec la tle et qu'on l'enlevt avec un aimant, serait-ce donc surnaturel? Le fluide magntique produit le mme effet.

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En admettant comme une vrit ie conte du tombeau du prophte suspendu la vote par un aimant, en acceptant aussi toutes les inepties dites au seizime sicle sur les vertus de l'aimant, l'attraction et la suspension par le fluide magntique ne seraient pas expliques. C'est fcheux, car on expliquerait ainsi un des signes les plus certains des possessions, et les matrialistes qui l'ont rejet n'auraient plus besoin de le nier. Mais l'aimant, comme tout agent physique, produit constamment les mmes effets sans intervention de la volont; et le prtendu fluide magntique opre d'une manire si trange, que plusieurs magntiseurs le rejettent. Avec ce fluide, on fait le chaud et le froid, on rend un corps volont lourd ou lger. Cet agent lectro-magntique peut-il donner un poids de cent kilogrammes la lgret d'une plume, et vice versa? Comment opre-t-il? est-ce en pntrant dans les pores, en formant une colonne solide qui les supporte ? etc. L'me intervient, dit-on, l'oubliez-vous? La volont donne aux bras le pouvoir de soulever tel fardeau, en envoyant dans les muscles telle quantit d'esprits, de fluide. C'est vrai, mais ici tout se passe dans les membres, et, sans eux, l'me ne pourrait soulever une euiQ d'arbre, un brin de paille. Ces grands mots de vie spiritualise, d'envahissement par le fluide des corps trangers, d'action de l'me, etc., sont un galimatias scientifique pour ceux mme qui les emploient; l'exprience, le bon sens le proclament ensemble. Admettons un instant l'action du fluide hors do nous, expliquerait-on par ce moyen les apports d'objets qui ont forc les magntiseurs reconnatre l'intervention d'une force trangre et intelligente? Est-ce l'me du

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somnambule ou l'me du magntiseur qui fait ces a p ports? L'un et l'autre l'ignorent, ou du moins leur volont y reste trangre. Les fluidistes qui nieraient ces apports assurent que par leur volont ils forcent avec leur fluide leur somnambule d'accourir. Qui donc porte leur fluide, et qui le dirige? Ceux qui font intervenir l'imagination, parce qu'ils ne peuvent accepter le fluide, ont-ils mieux russi? h somnambule sent de trs-loin, absolument comme les possds, l'arrive de son magntiseur. Le g nral baron d'Hnin ne recourt pas un fluide, mais l'imagination, la surexcitation. Selon lui, l'arrive d'un, magntiseur musqu peut tre annonce de trsloin son sujet. C'est tout simplement ridicule, et cela n'explique nullement ce qui se passe ; il y a bien d'autres phnomnes que les imaginativistes sont alors forcs de rejeter. M. le baron d'Hnin et consorts sont libres d nier ce qu'ils n'ont pas vu ou ce qui contrarie leur e systme ; mais que peuvent-ils rpondre ceux qui ont vn, bien vu et souvent? On conviendra avec les partisans de l'imagination que le somnambule est dans un tat d'autant plus impressionnable que son imagination est plus s u r ate... Mais l'odeur du musc peut-elle se faire sentir plusieurs kilomtres? On ignore, disent-ils, jusqu'o s'tendent les manations. Admettons encore; mais dans un grand espace parcourir il existe une foule d'manations diverses, comment les distinguer? moins que, en vertu de certaine sympathie, lame du somnambule n'aille chercher les corpuscules mans de son magntiseur pour les rapporter la nembrane pituitaire de son propre corps, ce que les imaginativistes sans doute n'admettront p a s ; faudra-

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t-il, faute de mieux, s'en tenir la comparaison du flair des barbets? Ceux-ci sentent-ils l'arrive de leur matre plusieurs kilomtres? Les possds sentaient autrefois plus de deux milles l'arrive de saint Martin. Admettons que l'organisme des somnambules soit modifi par des passes ou sans passes, par la seule volont ou sans volont, de telle sorte qu'ils peroivent des odeurs plusieurs lieues, des sons cinquante ou soixante kilomtres, que pensera-t-on de tant d'autres phnomnes merveilleux? Tout ce que l'on pourrait dire des surexcitations nerveuses et des ondulations n'explique rien. On peut faire des hypothses fort ingnieuses, on n'en disconvient pas, mais ce sont des tours bties en l'air. L'cole des magntiseurs qui attribuent les faits somnambuliques l'imagination donne une preuve de bon sens en rejetant le fluide; ils devraient la complter en rejetant l'imagination : elle n'explique galement rien, moins qu'ils n'admettent, comme les philosophes du seizime sicle, qu'elle peut faire pousser des cornes au front, terrasser un taureau, tuer l'oiseau qui vole dans la nue. Laissons donc l tous ces systmes saugrenus; nous prfrons entendre le baron d'Hnin dire nettement avec Cicron, sans rien expliquer : Quoi que ce soit qui se prsente (verraiton marcher une cathdrale), la cause en est naturelle, i) C'est plus court, cela satisfera les matrialistes toutes les poques, mais il est vrai aussi que cela ne nous instruit gure. A quoi bon continuer? ces discussions sont bien longues, d i r a - t - o n , n'aurait-on pu les abrger? Celui qui aurait eu la patience de parcourir la dixime partie des crits do l'immense bibliothque magntique, celui qui aurait vu la masse des faits surpre-

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nants qu'elle renferme et les thories non moins s u r prenantes par leur absurdit qu'ils ont enfantes, trouverait que nous sommes court, et penserait peut-tre qu'on n'a pas encore su mettre ici assez en vidence les systmes extravagants que le matrialisme a substitus la doctrine de l'intervention des esprits. Le docteur Bertrand, ce savant mort si j e u n e , qui donnait tant d'esprances, et partisan cependant de la puissance imaginative, a-t-il expliqu mieux la magntisation distance, etc.? La volont du magntiseur, dit-il, doit tre sentie; ds que son sujet la sent, elle produit son effet. Trs-bien, mais comment la sent-il un kilomtre, cent lieues? Il faut ici de toute ncessit envoyer un fluide ou admettre un sympathisme universel ; et un partisan de l'imagination, le baron d'Hnin, a os dire avec raison que ce serait une extravagance... Donc attendons encore ; mais serons-nous mieux clairs plus tard?
Rflexions sur la communication plusieurs de penses, de sensations, magntistes. d'aprs

Les somnambules, dit Tardy de Montravel, ne devinent pas la pense, ils la touchent, ils peroivent l'effet que la volont du magntiseur a produit sur le sens intrieur. C'est ainsi qu'on sent, qu'on touche toutes les parties de la machine. C'est beaucoup de percevoir une sensation, mais il y iloin de l percevoir une ide. Charpignon l'explique par le sympathisme universel (l'ther); la pense du magntiseur est d'autant mieux perue qu'il l'aura mieux concentre... Une ide, une image, se rpte dans un tre parfaitement passif et sympathique, mais il faut que l'me intervienne.

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Voil le fait; sa cause est-elle explique? On sait q u e , pour M- Gentil, Dieu est l'ther; et pour expliquer le phnomne, il dit qu'un magntiseur dverse son fluide, spiritualis et thris l'excs, sur son sujet; il le force fluidifier sa propre substance... Alors s'tablit le rapport entre le somnambule et celui dont il veut connatre la pense, et se mlant lui en vertu de la facult calorique et pntrative de son fluide, il arrive le saisir aussi jusque dans sa pense, car la pense de celui avec lequel le somnambule entre en rapport ne nat qu'en vertu de la fluidification de sa propre substance... Alors il y a pntration de l'individu et aussitt soustraction et assimilation facile de sa pense, etc. (V. Initiation aux myst.du
magn t., p . G 2.)

M. Loubert explique le phnomne par la raction de l'me du magntiseur sur son propre corps, et par son influence psycho-magntique sur le sujet qui reoit son fluide modifi; les deux corps et les deux mes affectes sympalhiquement sont comme deux cordes qui vibrent l'unisson, etcFaut-il dclarer que tout cela est si profond et surtout si nbuleux qu'on n'y comprend rien? ou dire, avec le savant oratorien Le Brun, parlant des opinions extravagantes de certains philosophes ; d'abord ils refusent de croire aux faits surnaturels; puis, quand ils ne peuvent plus les nier, au moyen de certain galimatias de paroles, ils prtendent les expliquer? Nos magntiseurs en font autant en ressuscitant le sympathisme universel, l'ther, le pouvoir de l'me, de l'imagination, etc., pour expliquer les phnomnes merveilleux du magntisme. Depuis les atomes de Dmocrite jusqu'aux thories

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des Inagntiseurs, on aurait faire un recueil t r s bizarre; les thories de ces derniers pourraient figurer dignement avec celles de Porta, de Paracelse, de Pomponace, de Cardan, de Digby, de Van Helmont, et avec toutes les folies dbites sur l'onguent et la poudre de sympathie, sur l'aimant, les cadrans sympathiques , les tombeaux suspendus, les nez greffs et l'ther i n telligent, lequel, chez les gentils, dirigeait le vol des oiseaux et modifiait les entrailles des victimes; tous ces systmes, jugs et mpriss depuis longtemps, ont t consults, adopts, modifis, pour expliquer n a t u rellement les faits merveilleux d'une autre poque, ue le dix-huitime sicle avait nis effrontment, et pour expliquer ceux dont nous sommes tmoins. S'il existe une substance-Dieu rpandue partout, qui fasse tant de prodiges, est-il ncessaire de fluidifier magntiquement et d'thriser la substance humaine? Dieu-ther chez les gentils agissait seul sur les a n i maux et mme sur la matire inerte ; les prodiges de divination et autres avaient lieu sans recourir aux p r a tiques du magntisme... Qui donc les a rvles aux modernes? Peut-il exister dans l'homme, au moyen du fluide magntique, une modification qui rvle un nom, un chiffre, une pense; quelle fluidification de substance, quel dgagement d'me? Celle-ci n'tant pas circonscrite comme la matire, fait-elle partie de lame universelle, de l'ther divin? Quoi qu'il en soit, si notre me agissait sur la matire inerte, fortiori agirait-elle sur son propre corps paralys? Si le magntiseur et lo somnambule ne sont qu'un, comment se fait-il qu'il n'y ait pas rciprocit dans la facult de percevoir les penses?
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1. On s'est moqu" de n o s j o u r s des escargots s y m p a t h i q u e s qui rappellent parfaitement les cadrans sympathique?. v. 30

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On veut attribuer une communication de penses la facult de comprendre des langues inconnues; il est permis de croire que celui qui les parle n'attache pas toujours une ide nette chaque phrase, chaque mot, et qu'il les exprime mme souvent sans penser. Comment le somnambule traduirait-il cette langue, si l'interlocuteur, n'ayant qu'une ide gnrale, n'en attache aucune aux termes? S'il lui arrive, quand il parle, de n'avoir pas l'ide nette de la chose exprime?La soustraction de penses, il faut l'avouer, est tout aussi incomprhensible que le reste. Le cerveau s'exalte, disent les partisans du pouvoir de l'imagination, et reoit par sympathie les impressions que peuvent prouver ceux avec lesquels il est en r a p p o r t . C e t t e exaltation peut-elle faire connatre quelque chose qui soit aussi fugitif qu'une ide? Los imaginativistes attribuent l'imagination le pouvoir de magntiser, de causer le mutisme, la ccit, une paralysie, etc. Mais, quand le sujet n'a pas t prvenu, l'imagination exalte peut-elle deviner le dessein du magntiseur? Il a sembl aux uns que leur volont agissait directement sur l'organisme; d'autres ont pens quelle tait simplement rflchie dans le cerveau du sujet, qui s'empresse d'obir, et ils repoussent l'influence directe. Cependant il y a des circonstances o l'obissance est si prompte, qu'on ne peut y voir qu'une influence directe; dans tous les cas, le phnomne est fort surprenant. Mais si on peut rendre quelqu'un m u e t , perclus, insens, lui donner des convulsions, etc., il doit y avoir l une action directe sur l'organisme; car celui qui en dispose son gr pouvant oprer les mouvements qu'il voudra, le sujet est un automate qu'il meut, qu'il agite, et qui vainement

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voudrait rsister. Lorsque ce sujet de longues dislances est battu, fouett, pinc, renvers, qu'on lui tire le nez, les cheveux, qu'on lui fait des blessures, etc., etc., est-ce l'elfet d'une imagination exalte? Non sans doute. L ' m e , qui, sans le secours des membres, ne peut soulever un brin de paille, l'explique-t-elle mieux? Encore non. Le fluide en rendra-t-il raison? Non, cent fois non. N u l ne comprendra qu'on puisse l'envoyer, le diriger, le guider; d'ailleurs, un fluide qui ferait toutes ces m a lices ou ces cruauts ressemblerait aux follets des traditions populaires. Est-ce la substance-Dieu r pandue partout qu'il faut en accuser? Le mme Dieu juste, injuste, bon, mchant, bienfaisant, cruel, agissant en moi, hors de moi, intelligent, espigle, stupide, fini, infini, couronnerait ces systmes extravagants; la fraction de Dieu qui est dans le corps du magntiseur va-t-elle souffleter la fraction de Dieu qui est dans le sujet, lui pincer le nez, lui tirer les chereux, etc.? C'est en devenir fou!.,, si on ne l'est dj quand on dit tant de sottises. L'intelligence des personnes trangres au magntisme ne pouvant s'lever des conceptions aussi bizarrement sublimes, les uns nient les faits tout court; d'autres disent : Il faut qu'ils soient vrais, jamais les initis de la science magntique n'auraient fabriqu un tel tissu de folies et d'impit. On peut par des espigleries consentir tre traits de farceurs, c'est dj fort trange de la part d'hommes graves; mais nul ne croira qu'ils aient voulu mriter la qualification d'insenss; tout y est vritable. Mais le progrs des l u mires ayant mis nant les esprits infernaux, laide de ces mmes lumires, ils ont d leur substituer d'autres agents. C'est bien tort, disent d'au-

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trs encore ; car les diables de nos vieilles lgendes expliquaient parfaitement ces monstrueuses merveilles. C'est ainsi que tous les magntiseurs ressusciteront malgr eux peu peu dans le monde des croyances qu'ils avaient honnies eux-mmes.
Rflexions sur la transposition, le dplacement des sens.

M. Chardel dit que c'est une erreur de croire que le sige des sensations se dplace chez les somnambules qui voient et entendent par les plexus. La translation de la sensibilit ne peut crer des organes; ceux-ci sont ncessaires pour voir et pour entendre. Si on convient que la vie est un compos de la lumire, tout s'explique; l'me se sert du fluide lumineux pour clairer les objets ; le globe de l'il se convuls pour recevoir la lumire qui lui vient du dedans, etc. S'il est vrai que la lumire intrieure prsente les objets l'il convuls, on demande pourquoi les uns ne voient que par l'pigastre, et d'autres par le bout des doigts? Si c'est l'il qui peroit, il ne sera jamais ncessaire de consulter ni les doigts, ni l'estomac. Le comte de Rdern et M. Loubert prtendent que l'me, dans le somnambulisme, ne peroit que les sons venus des corps avec lesquels le sujet est en communication de fluide vital, parce que celui-ci et son magntiseur les ont touchs; qu'un somnambule ne voit plus par les yeux, mais par une vue intrieure, sans le secours du globe oculaire, et par l'intermdiaire de filets nerveux, qui, d'insensibles la lumire qu'ils taient, acquirent par la magntisation une sensibilit qui les rend propres suppler le nerf optique. Si les filets nerveux peuvent remplacer les nerfs op-

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tiques et acoustiques, on demande pourquoi souvent on ne peut s'adresser qu' l'pigastre. Et pourquoi, enfin, pour qu'un objet soit vu, il faut le prsenter quelquefois au bout des doigts ou au talon? Par quel prodige les filets nerveux de ces organes sont-ils devenus tout coup plus aptes la vision et l'audition que ceux des appareils que la nature y avait destins, et qui doivent jouir par le magntisme d'une gale surexcitation? Si c'est l'effet d'une vue intrieure, tous les filets nerveux du corps devraient pouvoir remplir cette fonction. Selon M. Gentil, la matire s'tant spiritualise dans un somnambule, ses organes deviennent inutiles, il peroit par tous les pores de son tre. On demande si les pores peuvent remplacer des organes spciaux, pourquoi la vision, l'audition, l'olfaction, etc., ne s'oprent pas indiffremment par tous les points de la priphrie du corps, puisqu'il y a partout des pores. Tardy de Montravel dit avec raison que ceux qui soutiennent que le genre nerveux satur de fluide forme le sens intrieur, crent de nouvelles difficults ; ccela tant, ajoute-t-il, un somnambule verrait, entendrait par toutes les parties du corps, et il est dmontr qu'il ne voit et n'entend que par l'estomac; il y trouve la preuve d'un sixime sens... L'impression des objets a lieu par l'extrmit du nerf qui aboutit l'estomac, poursuit-il, et de l se communique l'il par prolongement, etc. (V. Essai sur
kthor. du somnamb., p . 29 et 25.)

L'exprience a dmontr que Tardy de Montravel se trompait; car les somnambules peroivent par la n u que, par le coude, par le talon, etc. Que devient alors le sixime sens plac dans l'pigastre?

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D'aprs Charpignon, le mme fluide circulant dans les appareils du systme organique et de la vie de relation, les liens qui attachent l'me au corps se relchent, les sens perdent leur localisation en vertu de cette circulation universelle; l'me alors peroit sans recourir aux conditions physiologiques ordinaires, et tout s'opre aux endroits o les nerfs ont leurs foyers d'action... C'est toujours au cerveau que se fait la perception . On conoit que les nerfs optiques et acoustiques, les papilles nerveuses de la langue, etc., transmettent au cerveau les fonctions propres chaque organe ; ce que l'on conoit moins, c'est que le fluide circulant partout, les appareils naturels en soient privs, tandis que les organes qui y sont trangers seraient chargs de cette transmission. Bertrand n'a rien dt du transport des organes; il a craint de faire des hypothses sans fondement.
Rflexions stir la cause des objets mus, dplacs, transports.

On a vu, d'aprs les faits cits par les magntiseurs, que des objets sont apports, mis en mouvement par un agent invisible. Comme tous attribuent au magntiseur la puissance d'attirer, de soulever, de tenir mme suspendu le corps d'un magntis, la mme puissance peut expliquer comment les objets purement matriels sont aussi agits et transports. L'action distance sur une personne explique ce dernier prodige aussi bien que le premier. M. Loubert dit qu'avant de se rcrier contre ces faits, il faut rsoudre quelques petites questions relatives l'me... Si l'on accorde aux esprits, anges ou dmons, une certaine action distance, quidquid sit de

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wd, pourquoi dciderait-on que l'me humaine, qui est esprit, ne pourrait manifester naturellement quelque chose de ce que les esprits manifestent? (V. Dfense thol. du magnt., p . 116-117.) Pour M. l'abb Loubert, l'autorit de saint Thomas doit tre puissante, et la dcision des thologiens d e vrait mme l'tre aussi pour tous les magntistes, car ils ont tudi et constat ces sortes de faits dans les infestations de maisons, quand les esprits forts les niaient, et bien des sicles avant que les magntiseurs en eussent parl. Que dcide saint Thomas sur la cause invisible qui meut les corps? Serait-ce l'me, d'aprs lui? L'me, dit-il, ne peut mouvoir d'autre corps que celui qu'elle vivifie; c'est pourquoi, un membre mort n'obit plus l'me : telles sont les limites de la puissance naturelle; mais Dieu peut lui faire la grce d'une vertu surnaturelle qui s'tende au del. Rpondant d'autres arguments, saint Thomas dit encore qu'il y a des substances spirituelles dont la puissance ne se rapporte pas certains corps en particulier; tels sont les anges. Ceux-ci, n'ayant rien de matriel, ont la puissance de mouvoir tous les corps : c'est mme une de leurs attributions . 11 ajoute que les dmons feignent d'tre les mes des morts, pour confirmer dans leur erreur ceux qui le croient. La
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I. On l'a rapport p r c d e m m e n t . Il a t dit des a n g e s qu'ils font mouvoir l e s astres : nierait-on cette fonction, il est constant qu'ils ont le pouvoir, c o m m e ministres du Trs-Haut, de m o u v o i r l e s corps. L'criture est p l e i n e de faits qui le prouvent, i n d p e n d a m m e n t de ceux qu'on peut observer tous les jours. Nul cloute que l'on n e doive attribuer ces gardiens de l ' h o m m e les bons offices qui l e prservent de plusieurs dangers, c o m m e il faut attribuer aux d m o n s , d'aprs ce mme pouvoir, certains c h t i m e n t s q u e Dieu permet. LTune h u m a i n e n'a pas le ministre a n g l i q u e aprs le t r p a s ;

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conclusion de saint Thomas est celle-ci : Anima $epa~


rata nullum corpus potest naturali sua virtute localiter

(1 </. CXV1I, 4.) L'me spare du corps ne peut mouvoir aucun corps. Aprs ce qui vient d'tre dit, il est donc prouv, d'aprs certains faits extraordinaires, que la matire est mue quelquefois par un tre intelligent, invisible. Alors deux opinions se prsentent : 1 l'une suppose comme moteur l'me des vivants, ou celle des dfunts; mais l'me des vivants, on l'a dit, ne peut rien sans ses organes, et l'me des dfunts ne saurait, quoique spare, ni mouvoir, ni transporter les objets. Un autre systme attribue cette puissance aux esprits bons ou mauvais. D'aprs les faits et une doctrine rpandue partout, les bons anges sont revtus du pouvoir moteur, et les esprits malins qui ne l'ont point perdu en usant assez frquemment, il devient souvent difficile de distinguer si ce sont de bons ou de mauvais anges qui exercent cette facult, parce qu'il faut avoir le don de discernement des esprits, ou des connaissances spciales. Or les magntistes sont forcs d'avouer que leur science est trs-mince sur ce sujet scabreux. Ils ont fait chacun leur thorie; mais, la vrit n'tant qu'une, il ne saurait y avoir qu'une seule thorie vritable, et ils se sont tous admirablement dmontr que leurs thories ne valaient rien : la vraie pour eux reste donc trouver. Mais plusieurs parmi les magntistes hostiles la saine doctrine des esprits ayant pourtant avou qu'elle est logique, il en rsulte qu' leurs propres yeux, elle demovere.
n u l l e pari l'criture ne l'a dit. Dans le purgatoire l'ame expie ses fautes, dans le ciel elle voit D i e u , elle le l o u e , e l l e le prie. Dans l e sjour des chtiments ternels, elle n'est trangre au nant que par ses r e m o r d s et ses souffrances.

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mit l'emporter et tre accueillie jusqu' ce qu'on en trouve une meilleure. Quelques mots encore sur ce sujet.
Rflexions sur les thories des spiritualistes qui font intervenir des dfunts, ou de bons anges. les mes

Les arguments des spiritualistes ont prouv aux fluU estes et aux imaginativistes que le fluide, l'ther, etc., sont trangers aux merveilles du magntisme, attendu qu'une force aveugle manque d'intelligence. Les spiritualistes, qui admettent les esprits, prouvent aux animistes que cette force ne saurait tre transporte par l'me, et que cette dernire ne peut se diviser ni agir sans organes; que mme ce systme tant admis, ii entranerait des consquences qui rpugnent la raison, car il faudrait supposer que l'me des magntiseurs agit souvent son insu dans les somnambules ; que les mes des morts leur causent des convulsions, que ces mes leur inspirent des penses, les possdent, etc. Ce pouvoir leur tant accord, nous r e trouverions les larves, mes des mchants, transformes en mauvais dmons; ou les mnes, bonnes mes, devenues dieux pnates, vieille croyance paenne que l'on ne saurait accepter sans retomber dans les superstitions des Gentils. Cette thorie ne pouvant se soutenir, on est donc amen reconnatre la doctrine de l'intervention des bons et des mauvais esprits. Les adversaires de cette doctrine font ses partisans une grave objection : Comment croire, disent-ils, que des anges viennent communiquer avec des magntiseurs mcrants, hrtiques ou impies?En effet, de pieux magntiseurs voient intervenir les mauvais esprits, tandis que des magntiseurs sans moralit font accourir les bons anges.

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C'est, disent les magntiseurs, une opration rem* plie d'cueils, mais nous savons discerner les bons esprits des mauvais : par les bonnes penses que les premiers nous inspirent, par les conversions qu'ils oprent, par une odeur trs-suave qui les annonce... Enfin, quand on ouvre les sances par une prire adresse au Saint-Esprit l'effet de chasser les esprits de tnbres, on n'invoque pas l'esprit de Python, eto. Que rsulte-t-il de ces explications? que les mauvais anges doivent se prsenter dans les vocations faites par des magntiseurs irrligieux? Ce serait avouer que les interventions des esprits malins sont les plus ordinaires, car le simple bon sens ne permet point de penser qu'un magntiseur immoral ou mcrant puisse son gr faire venir des anges pour inspirer le premier somnambule venu et oprer dos miracles. Maintenant les magntiseurs vertueux ne peuventils errer sur la nature des esprits qu'ils voquent? Eux-mmes avouent que les esprits de tnbres se transforment souvent en anges de lumire; on peut donc s'y tromper; suffit-il de rciter une prire pour les chasser ou les dmasquer et faire accourir les bons? Les thologiens, plus instruits qu'eux sur ce sujet, ne le pensent pas. Les magntiseurs mme tels que MM. Deleuze, Aubin Gauthier, l'ont senti. Ils veulent absolument avoir des communications avec les saints, dit ce dernier; ils croient qu'ils le peuvent en faisant du premier venu un somnambule, comme si de tout temps les saints qui ont eu des visions clestes n'avaient pas longuement cherch par une puret continuelle de corps et d'me mriter cette faveur. Nous leur apprendrons, en rendant compte de leurs folies, que ceux qui ont reu au ciel la r-

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compense de leurs vertus n'ont rien de commun avec leurs pratiques extravagantes, etc. Si l'on n'arrtait ces drglements qui augmentent tous les jours, continue M. Aubin Gauthier, on verrait bientt de prtendus extatiques dans les carrefours, puisqu'il y a Paris des cerveaux troubls au point de croire que Jsus-Christ, la sainte Vierge et les anges leur apportent des couronnes, etc. (V. Revue magni., t. 1 , p. 4.) Ainsi s'exprime M. Gauthier, qui n'est pas seul penser que les magntiseurs et leurs somnambules ne peuvent avoir des anges et des saints leurs ordres. Celui qui montre ici tant de bon sens s'est-il moins fourvoy que ceux qu'il attaque, lui qui croit que les gurisons miraculeuses des saints sont produites par le fluide de ceux qui les invoquent? Est-il donc dcid que fluidistes, animistes, partisans de l'intervention des anges, se tromperont toujours et s'opinitreront dans leurs erreurs! Si un dmonologue du dix-septime sicle ressuscitait a u jourd'hui, il leur dirait : La seule thorie capable d'expliquer les prodiges qui mettent votre esprit la torture, c'est la doctrine chrtienne. Quoi ! magntiseurs religieux ou impies, vous tes aveugles au point d'imaginer qu'en vous livrant des pratiques dont l'origine est toute paenne, vous disposerez des anges qui vous obiront comme des serviteurs, qui d o n n e ront vos lucides d'affreuses convulsions, parleront par leur bouche, disposeront de leurs organes, vous apporteront des simples, allumeront votre feu, feront bouillir votre tisane, etc.! Vit-on jamais les plus grands saints obtenir des miracles si peu dignes et avec tant de profusion? Vos sances s'ouvrent par la prire; les sectes hrtiques, quoique dissidentes entre
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elles, et les illumins, en faisaient autant. Une simple invocation sufft-elle pour oprer subitement des miracles si rarement accords aux plus grands saints? Sachez que le dmon seul en est prodigue; il arrive, vous le chassez; vous le croyez parti, il n'a fait que se transformer : il vous a, dites-vous, convertis; dites plutt que hier matrialistes ou esprits forts, vous ne croyez aujourd'hui aux esprits que pour vous jeter dans l'iJluminisme, dans l'hrsie, ou dans les croyances paennes, que vous rtablissez d'aprs vos somnambules. Tout ce que vous citez dans vos runions se manifestait dans les mystres des Gentils; il se lit dans Porphyre, dans Jamblique; tout, jusqu'aux mauvais dmons qui chassent ou contrefont les bons, et jusqu' l'odeur d'ambroisie qui annonait Delphes l'arrive du dieu... 11 n'a pas t permis au dmon de mieux se cacher. Si le mysticisme divin est la rcompense d'une 'vie sainte pousse jusqu' l'hrosme, le mysticisme diabolique s'obtient sans peine; le pacte se consomme en se livrant vos pratiques, et il n'est besoin ni de macrations, ni de longues prires, ni de saintet. Le dmon semble parfois exiger la moralit chez ses ministres, certaines formules de pit, des prosternements devant le crucifix, etc. Que lui cote-t-il de le faire, si pour la plupart d'entre vous le Christ n'tait qu'un simple rformateur dont il faut continuer l'uvre?... Que lui importe, Satan, si ses disciples, mconnaissant le vrai christianisme, sont amens lui substituer un nouveau culte qui, sauf quelques modifications, sera l'tablissement complet d'un paganisme nouveau? Nous avouons, rpondront nos modernes thurgistes, que plusieurs d'entre nous sont matrialistes, assez impies, trs-mondains, ou plutt nous l'tions,

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car tout ce que nous avons vu en a converti plusieurs d'entre nous qui croient en Dieu, l'immortalit de l'me; mais nous avons confiance des esprits qui gurissent nos maladies ; ils nous rvlent des dogmes sur plusieurs points, en opposition ceux du christianisme, mais plus admissibles pour notre raison; qu'importe s'ils ressuscitent le noplatonisme, si celui-ci mrite la prfrence? La tche de notre dmonologue devient ici plus difficile; il ne lui suffit plus de dire : Vos anges sont Irop philosophes, trop mondains; vos inspirs sont parfois des sclrats, vos lucides des femmes de m a u vaise vie, cela toucherait peu leurs magntiseurs, surtout s'ils appartiennent l'cole d'un certain philosophisme. 11 faudrait qu'il dveloppt une science ignore de nos j o u r s . . . , le surnaturel divin dans les miracles, compars aux affreux prodiges de Satan arm d'un pouvoir qui glacerait d'pouvante si heureusement il n'tait visible qu'une puissance suprieure le subjugue et l'enchane. Ces rvlations admirablement profondes, jointes des inepties, ces prdictions surprenantes, ces impudents mensonges, ces gurisons qui tonnent les hommes de la science, cette impuissance parfois de gurir la plus lgre indisposition, ces cures lentes ou incompltes ; enfin ces prodiges multiplis presque au gr d'un thaumaturge immoral ou impie, rien, dans toutes ces merveilles tnbreuses pour l'homme divinement clair, ne ressemble aux miracles divins. Dans ceux-ci, instantanit dans les gurisons, vrit dans les prdictions, sublimit dans de rares prodiges et pit profonde dans le thaumaturge. L, ce sont des convulsions qui frappent d'pouvante, des sauts prilleux, chez les sujets qui marchent la nuque colle aux talons; bref, des actes

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effrayants ou bizarres, fantasques ou terribles. Dieu, qui dompte son esclave, tantt le force manifester sa redoutable puissance, ou tantt il l'treint. Notre dmonologue leur montrerait l'esprit de tnbres dans les possessions, les obsessions et la magie oprant peu prs comme dans le magntisme, se substituant la nature; singe de Dieu, contrefaisant ses miracles au point quelquefois de tromper les plus instruits, jusqu'au moment o Dieu, le dpouillant de son aurole d'emprunt, fait voir ceux qui veulent bien ouvrir les yeux la forme hideuse de l'antique serpent... Vous reconnaissez dj, leur dirait-il, qu'il intervient souvent; sachez qu'il intervient constamment. C'est peu prs ainsi que s'exprimerait ce dmonologue, qui aurait tant de choses encore ajouter. Plusieurs magntiseurs, entrans par des vues pures, aimant la vrit par-dessus tout, frapps de ce qu'ils avaient vu, ont abjur le magntisme... On sait que M. R..., non-seulement y renona, ne voulant plus tre le jouet de l'adversaire, mais qu'il est prtre aujourd'hui ; et M. le docteur Billot nous a. appris aussi que cet ancien directeur de leur Socit magntique, convaincu que les faits taient dus une puissance mauvaise, devint l'antagoniste du magntisme. Ce n'est pas le seul qui se soit retir frappe d'pouvante. Cependant le grand nombre est rest aveugl; le docteur Billot, toujours convaincu qu'il est en commerce avec des anges, hsite encore, il attend, dit-il, la dcision du souverain Pontife. Ignore-t-il que l'vocation des esprits est svrement condamne par l'glise, qu'une foule de faits publis par les fluidistes sont classs par la Sacre Pnitencerie dans les oprations magiques et dans la sorcellerie?

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Il est vrai que venir parler des esprits aux magntiseurs vulgaires, gurisseurs empiriques, se bornant soulager par des passes et ignorant les faits transcendants du magntisme, c'est provoquer chez eux le sourire un peu niais aujourd'hui de l'incrdulit. Mais si le prtendu fluide leur explique les cures (qu'ils a d mettent uniquement), qu'ils sachent bien que ce qu'ils rejettent est aussi vrai que ce qu'ils acceptent, et d rive de la mme source. On a vu la cause qui fait repousser l'intervention des esprits ; ce sont les prjugs des matrialistes et l'horreur du spiritualisme. On ne conoit pas que des esprits puissent oprer sans le secours des mains : - Dieu en a-t-il besoin pour soutenir les mondes? en eut-il besoin pour leur imprimer le mouvement?... Faut-il des mains l'me pour oprer les phnomnes varis de la vie? Les animistes peuvent-ils nier le pouvoir des esprits, eux qui en ont accord un si exorbitant l'me sur les corps spars, mme d'normes distances? Deleuze a demand, si elle agit sur la matire durant la vie, pourquoi elle perdrait cette facult aprs la m o r t ? . . . Ce serait une trange contradiction de refuser aux purs esprits ce que l'on accorde l'me. L'homme, qui est si loin de connatre toutes les lois qui rgissent le monde p h y sique, prtendrait-il connatre celles qui rgissent les substances spirituelles et leur pouvoir d'agir sur les corps? Nous nous bornons ces quelques rflexions, jetes sur le papier mesure qu'elles se prsentaient l'esprit et avec trop peu d'ordre peut-tre. Si elles ne rpondent pas encore toutes les objections, le lecteur intelligent et impartial saura y suppler; mais on peut affirmer que ce n'est pas la saine doctrine qui

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est impuissante les dtruire. Que les magntistes essayent encore s'ils peuvent d'inventer de meilleurs systmes; en attendant, nous redirons toujours que l'glise seule a russi expliquer pertinemment ces faits merveilleux.

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C H A P I T R E IV
U plupart des fluidises ol plusieurs savants sont plus spiritualistes qu'on ne le pense; retour la croyance aux esprits. Suite des aveux des m a g n tours, la magie eal retrouve.

La plupart des fluidistes et plusieurs savants sont plus spiritualistes qu'on ne le pense; retour la croyance avx esprits.

Plusieurs fluidistes ont senti que leur systme tait fort imparfait et leurs objections contre l'intervention des esprits bien frivoles; de vieux prjugs, et surtout le respect humain, viennent seuls s'opposer l'admission de la doctrine spiritualiste. Plusieurs savants, qui par leur genre d'tude sont disposs ne voir partout que les lois naturelles, ont pourtant entrevu et mme avou que certains effets ntraordinaires ne pouvaient maner que d'une cause surnaturelle. Le clbre chimiste Humphry Davy a o dire que nous ne sommes peut-tre que les s e r s riteurs d'tres pensants qui nous environnent, qui nous sont inconnus ; ils sont prs de nous, autour de nous, quoique nous ne puissions les voir. Le savant Rderer expose en d'autres termes peu prs les mmes ides. Nous avons vu le docteur Georget, aprs avoir hautement profess le matrialisme, dclarer dans son tetament, ce qu'il n'avait os avouer, qu'ayant miitsur le somnambulisme, il ne lui a plus t permis
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de douter de l'existence en nous et hors de nous d'un principe intelligent tout fait distinct des existences matrielles. Le docteur Virey, dans un ouvrage o il attribue l'extase, les visions, les possessions, les inspirations, etc., des causes pathologiques, physiologiques et psychologiques, laisse entrevoir qu'il admet aussi une intelligence trangre. Dans plusieurs passages
de son livre sur Y Art de perfectionner V homme, il dit :

Qu'une force suprieure vient en aide l'humanit, lui cause des mouvements intrieurs, des motions secrtes; qu'elle peut l'illuminer, etc. Il est plus explicite l'article Homme, du Dictionnaire des sciences mdicales. Notre sicle, dit-il, qui se vante d'tre si clair, en montrant autant d'horreur pour les esprits, se prive ainsi volontairement des faits les plus merveilleux, des vrits les plus hautes, les plus incomparables, pour s'attacher aux seules consquences les plus brutes et les plus matrielles. A l'article Imagination : Si l'empire du dmon semble aujourd'hui avoir beaucoup trop perdu de son influence cause de notre peu de foi..., qu'est-ce donc que le magntisme et le somnambulisme, cette thaumaturgie mdicale qui a succd aux sorcelleries, aux revenants, e t c . ? Ce sont, dites-vous, des folies; mais quelles attestations plus juridiques, quelles autorits plus sacres ! Aux rflexions des savants, dont il serait facile d'extraire sans doute plusieurs aveux semblables, joignons celles des magntiseurs. Le docteur Chapelain, hostile la doctrine des esprits, trouve cependant la thorie du docteur Billot fort logique. Pourquoi cette contradiction?-'-Une seule chose l'embarrasse : Il ne peut concevoir que

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des esprits puissent transporter des objets matriels.* -Est-ce donc bien une raison de les nier! Deleuze croit d'autant mieux ce que lui rapporte Billot, que beaucoup d'autres ont affirm de pareils faits,'et qu'un savant docteur, en qui il a toute confiance, la lui atteste aussi... Il n'ose nier... D'o vient sa perplexit? C'est qu'il ne peut concevoir que des esprits oprent sans organes, et qu'il ne peut renoncer une manire de voir adopte par lui depuis trente ans. On conoit cet embarras, il s'agissait pour les magntistes de rester matrialistes, o de cesser d'tre les disciples du dix-huitime sicle u et de se convertir la croyance aux esprits. La wrespondance cite ailleurs montre combien Deleuze tait branl ; il avoue Billot qu'il n'est pas si loin de son systme qu'il le pense. 11 ne nie pas qu'un esprit puisse intervenir dans certains cas... Le lecteur sera peut-tre mieux convaincu par ce qui suit. Deleuze, dans un ouvrage bien antrieur
sa correspondance'(V. Hist. crit. du magnt., 1813),

compos une poque o les faits merveilleux taient moins connus, avait consacr plus de cinquante pages une digression sur les doctrines mystiques. Il commence par dire qu'il ne les adopte point. S o n nnique but est d'examiner si elles sont absurdes. La substance spirituelle agit-elle sur la matire? dit-il. Ds qu'on admet que l'homme est compos de corps et d'esprit, la rponse est vidente. Existe-t-il des esprits qui ne soient point lis un errps? 11 montre que l'affirmative peut tre tablie par plusieurs moyens : 1 Par les faits soumis une critique que ngligent ceux qui les admettent; 2 par l'autorit : l'existence de ces tres a t regarde comme nne vrit presque par tous les peuples.Ces esprits
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peuvent-ils communiquer avec les hommes? 1 1 l'ignore, mais cette croyance admise dans les religions ne contrarie aucun des principes renonnus par l'observation de la nature et par la saine mtaphysique... On ne peut, sans preuve de leur erreur, traiter de visionnaires ceux qui prtendent communiquer avec les esprits. J'avoue, continue Deleuze, que les objections faites contre ces opinions m'ont paru extrmement faibles. Toutes annoncent l'ignorance de la thorie, etc. Deleuze ne l'admet pas, mais il ne saurait la rejeter comme absurde ni traiter d'insenss ceux qui l'adoptent. Examinant la question du retour des mes, il ne trouve point absurde qu'elles communiquent avec les vivants. La possibilit lui parat
bien tablie. (V. Hist. crit. du magnt., t. 1 ,
er

p . 270-278.) L'me, pendant la vie, agit sur la matire; pourquoi, aprs la mort, aurait-elle perdu cette facult?... C'est une question de fait qui ne peut tre rsolue que par la discussion des tmoignages. II faut donc examiner s'il y a eu des inspirations, des apparitions, des rvlations. Les uns prtendent en donner des preuves positives, d'autres en opposent de ngatives, I 'est-ce pas le cas de suspendre son jugement? Car N pour l'absurdit, il n'y en a pas. (Ibid., p . 278-279.) Aprs avoir dit que parmi ceux qui se moquent des esprits il y a beaucoup de gens qui en ont peur, tant ils sont peu fermes dans leur incrdulit, Deleuze est amen, aprs avoir dclar la possibilit de leur existence, reconnatre qu'il peut en exister de trois sortes : de bons, de mauvais et d'intermdiaires... Il rpte encore qu'il n'entend point dire que cette doctrine (qu'il croit tre celle des thosophes) soit vraie, mais elle est bien lie, et n'est pas absurde en

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eile-mme. Il en rsulte, dit-il, trois sortes de magie : 1 Le commerce avec les mauvais esprits, qui, s'ils * clairent, ne le font que pour mieux tromper, et dont le bu.t est de nuire ; 2 avec les esprits mitoyens, qui m cherchent pour ainsi dire qu' s'amuser; 3 avec les bons enfin, qui ne sont point soumis la volont de l'homme et ne communiquent qu'avec ceux qui sont dgags de toute passion terrestre (Ibid., p. 279-282.)
Voyons M. Chardel (Essai de psychologie physiolo-

ffi). Cet minent magistrat, partisan du fluide lumineux, ne prtend point se prononcer sur la ralit des initiations de l'illuminisme, mais le magntisme spirituel lui parat tre la base des possessions, des divinations, des communications avec les esprits, des rvlations vraies ou fausses des thosophes anciens et modernes. Les explications qu'il a donnes sur certaines communications de penses, feront, dit-il, concevoir comment elles auraient lieu avec les esprits. O y parviendrait en disposant vers eux de l'agent de n la volont, et en livrant l'affectibilit crbrale aux pries d'intelligences qui en useraient selon leurs fantaisies. (V. p . 2 9 9 - 3 0 0 . ) Il dit que les tres spirituels n'ayant pas d'action sur l'air, ne peuvent se faire entendre l'homme qu'en agissant sur son cerveau.Les communications ordinaires entre les deux mondes sont continuelles et communes tous les hommes; elles se confondent avec les sensations v i tales et ont donn naissance la fable du bon et du mauvais gnie. L'influence spirituelle p e u t , par suite d'accidents, passer l'tat de communication

l. Deleuze, qui ne peut douter des faits, dans son ignorance thologique et religieuse, n e pouvait s'exprimer diffremment.

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directe, et alors clairement se manifester. Il n'entre pas dans son projet de signaler tous les dangers qni accompagnent ces communications... A p r s avoir parl des motifs propres les faire rejeter, M. le con-seiller Chardel convient que la crdulit a ml beaucoup d'erreurs la vrit, ce qui ne suffit point, dit-il, pour faire rejeter une foi universelle. (Ibid., p . 388-393.) Il ne trouve pas surprenant que les esprits puissent arrter nos mouvements, de mme qu'un magntiseur peut paralyser ceux d'un somnambule, etc.
(Ibid., p . 393.)

11 cite diffrents faits, et entre autres ce qui est arriv plusieurs de ses amis, esprits forts et hommes savants, tels que bruits tranges, apparitions, chandelles souffles, couvertures t i r e s , etc., et cela, mme Paris, quoique ces faits a soient plus rares dans les villes, o l'incrdulit y met obstacle, etc.
(Ibid., p . 397.)

Le docteur Charpignon, en parlant des phnomnes magntiques et des bchers dresss contre les sorciers, se rcuse pour dcider, concernant leurs condamnations qui parurent lgitimes. L'tude approfondie de cette partie de l'histoire du moyen ge serait, dit-il, du plus haut intrt. Mais cette tache difficile est au-dessus de nos forces, car nous reconnaissons qu'il faudrait pouvoir joindre nos qualits de physiologiste et de mdecin, celle de thologien. Sans cette triple concordance de sciences spciales, il est impossible d'tablir les purations qui sont indispensables pour distinguer dans cette quantit de faits extraordinaires, ce qui appartient la nature propre de l'homme, de ce qui tient l'action surnaturelle du
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dmon. (V. Physiol.

du magnt.,

p . 147.)

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Voil un aveu loyal qui mane-d'un homme aussi savant que sens. Si Ton ne oraignait la prolixit* combien d'autres savants (et pourtant libres penseurs) pourrait-on joindre aujourd'hui ceux que l'on vient de citer ! tandis que de prtendus esprits forts sans lettres, ou trangers toute lecture srieuse, assurent, avec le gros rire d'une ignorance^ stupide, qu'il n'y a que des cerveaux faibles qui puissent croire aujourd'hui l'existence des esprits et leur action M. le baron Dupotet, partisan du fluide, lui qui, par ses sarcasmes, avait bafou ceux qui prtendaient voquer les mes des morts et ressusciter la magie* M. Dupotet, en continuant d'exprimenter, a fait tant de dcouvertes, qu'il s'est cri un jour : Plus d'incertitude! La magie est retrouve, le surnaturel se montre... Nous le voyons terrifi, racontant ce qu'il a vu et senti. Qu'un lment inconnu secoue l'homme, dit-il, et le torde comme l'ouragan-le plus terrible fait d'un roseau ; le frappe sans qu'il puisse l'apercevoir ni parer ses coupa, sans qu'un abri puisse l'en garantir; qu'il obisse sa pense, des signes tracs, voil ce qu'on ne peut concevoir, ce que la raison repousse...; c'est pourtant ce qu'il croit, ce qu'il adopte, ce qui est.une vrit pour lui jamais d montre; il a senti cette puissance... un autre dirait : ce dmon qui a agit tout son tre, etc. 11 dit ailleurs: Ce n'est pas ce que nous avons voulu qui se manifeste, nous sommes tout fait trangers ce qui se passe, etc.
l. Combien de savants (on est u n peu h o n t e u x de l e dire), qui s'expriment c o m m e l e vulgaire ignorant, et qui devraient dire avec le docteur Charpignon qu'il convient, pour parler d'un pareilsujet, d'tudier outre les s c i e n c e s n a t u r e l l e s , u n e science trop p e u c o n n u e de nos jours, la science t h o l o g i q u e des Suarez, des Delrio et des Bona.

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M. Dupotet raconte comment un jour, un peu de


poussire ramasse dans un cimetire fit apparatre cinq squelettes des voyants improviss...Il a bien vu ces choses que des centaines de personnes attesteraient comme lui. Et il en est si frapp, qu'il dit encore : Un instinct secret me crie que je fais mal de toucher ces choses... E t ailleurs, continuant ses aveux sous l'impression de sa terreur : Un appel mental, mystrieux, voque un esprit qui, pour communiquer avec les mortels, s'empare bientt de leurs bras, de leurs mains qu'il fait mouvoir et trace des rponses, etc. *. (V. entre autres les t. VIII et IX du
Journal du magnt.)

Mais ce ne sont ici que quelques citations tronques prises au hasard dans un narr si mouvant qu'il cause le frisson. Aussi le patriarche du magntisme avoue que ce qu'il pratique est prcisment ce qu'on voit tre dfendu toutes les pages de la Bible. Dans son volume de Im magie dvoile, qu'il a fait paratre en usant de prcautions diversement interprtes, il rpte que le magntisme est l'ancienne magie ; que les faits de celle-ci n'taient que trop rels... On appelle fluide magntique aujourd'hui ce que les anciens nommaient puissance occulte, envotement, etc. Il y expose la peur qui le saisit en se livrant ces pratiques; il vit des choses extraordinaires, des spectacles tranges ; il sentit l'approche et le contact d'tres invisibles encore. Pourtant il avait
i . M. Dupotet dclare q u e , s'il entrait dans d e plus grands dtails, on comprendrait qu'il peut bien exister autour d e nous, comme en nous-mCmes, un lrc mystrieux ayant puissance et forme, entrant et sortant volont malgr les portes bien fermes (V. Magie dvoile. p. 201), et pourtant on n e fait ici que l'analyse trs-imparfaite d'un petit n o m b r e de passages de ses livres.

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tonte sa raison et mme son incrdulit, mais l'effroi le saisit... J e ne crois point au diable, dit-il, mais je le dis sans rserve, mon scepticisme fut vaincu, il est bien permis d'avoir un peu le frisson lorsque la maison tremble, etc. Le baron Dupotet croit-il aux esprits? Il est vident qu'il admet des faits qui ne semblent explicables que par leur intervention. Serait-ce par les systmes de Dmocrite et de Lucrce? je l'ignore. Que ces aveux pour le prsent nous suffisent. M. Sgouin, s'tant livr aux mmes expriences avec le mme succs, dit que le baron Dupotet ne nous arien appris de nouveau. (V. Myst. de la magie, p. 103.) Aprs avoir parl avec une grande libert du clbre magntiste, il avoue que son livre ne manque pas d'intrt, et il le loue de s'tre dclar ouvertement l'ennemi du matrialisme, chancre qui atout dvor, etc. M. Sgouin rejette le mot magie, parce qu'il inspire la mfiance et l'incrdulit. La magie n'est que la plus haute expression du magntisme, dit-il, c'tait la science des sages de la Perse et de l'Orient. Il nous apprend qu'il a fini par abjurer le scepticisme qu'il avait puis dans les vaines'recherches de la science. Quoi, diront les esprits forts, les prtendus savants, vous admettez l'existence du diable et de tous ces esprits qui viennent effrayer les v i vants! Diables ou anges, rpond M. Sgouin, nous reconnaissons qu'il existe des tres indpendamment
de ceux que nos organes peuvent dcouvrir... (de plus

encore) il croit, ajoute-t-il, la sagesse des anciens et la folie des modernes. Il croit que les sages de l'antiquit, ces vieillards, ces prtres qu'on a traits de fourbes, taient inspirs de la divinit; la nature leur faisait entendre sa voix. Il le croit parce que le magn-

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tisme, rest de longues annes dans l'enfance, secouant aujourd'hui son maillot, vient de se montrer la fin sous un aspect bienfaisant et terrible, etc. (Ibid., p. 91-101.) M. Morin a retrouv et pratiqu aussi la magie antique, et dans son journal intitul La magie au dix-neuvime sicle, auquel tous ceux qui dsirent reconstituer la magie sont appels concourir avec lui, il en dvoilera tous les mystres... Les prodiges drivent, se* Ion lui, de la force animique. Plus de Satan, dit-il, l'homme puise le pouvoir magique dans Y infinit... Le docteur Roubaud, terrifi de voir les corps inorganiques percevoir la pense de l'homme et s'agiter sa volont, loin d'y souponner une cause magntique qui n'explique rien, se demande si ce ne serait pas, comme il l'a soutenu dans sa thse de doctorat, l'me universelle qui distribue ses rayons divins tous les corps de la nature? Puis il rpond : Je l'ignore; mais ce que je sais et ce que j'affirme, c'est que ce n'est ni une action lectrique, ni une action magntique, ni physiologique, ni psychique. Les corps obissent une cause dont on ne connat pas la nature, etc. (V. La danse des tables, p . 103.)

Il rsulte dj de ce qui vient d'tre expos (et on va le voir encore), que, bien avant que le magntisme et fait les progrs qu'on observe aujourd'hui, nombre de magntiseurs ont t naturellement amens penser que la plupart de 'ses phnomnes- ne pouvaient tre le rsultat d'une force aveugle, d'un impondrable inconnu, mais d'un tre pensant. Qu'on le nomme pouvoir occulte, tre invisible, fluide intelligent, dmons, etc., peu nous importe; que l'on appelle son uvre, science des anciens sages, magntisme, magie, sorcellerie, etc., peu importe encore. Ce qui estcons-

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tant; c'est que les faits avancs par les magntistes proclament implicitement l'intervention d'une intelligence. On la nommera me des morts avec M. Cahagnet, ange ou gnie avec le docteur Billot, l'infini ou \ infinit (Dieu des panthistes) avec M. Morin, tres que nos organes ne sauraient dcouvrir, avec M. Sgouin, ou cause dont la nature est inconnue, laquelle n'est ni lectrique, ni magntique, ni physiologique, ni psychologique, avec le docteur Roubaud. Toujours est-il vrai qu'il se manifeste des phnomnes que le matrialisme avait nis, et qui ne peuvent maner que d'un tre intelligent. Nos magiciens modernes se montrent peu disposs disputer sur le nom, pourvu qu'on ne ressuscite pas le Satan de la Bible et les diables cornus du moyen ge.
Suite des aveux des magntiseurs, la magie est retrouve.

On voit que les magntiseurs ont fait des pas de gant depuis quelques annes; continuons d'en citer les causes. Le diable tait devenu un tre imaginaire, une croyance ridicule; mais si les magntistes en rejettent toujours le n o m , ils acceptent maintenant la chose. La magie tait une chimre, et ceux qui l'admettaient des esprits rtrogrades ou des niais ; ils reconnaissent maintenant que magntisme et magie sont parfaitement identiques. Cette chimre, que la seconde moiti du dix-huitime sicle a nie, qui excitait chez les uns le sourire du mpris, chez d'autres l'indignation et la colre contre ceux qui avaient poursuivi les malheureux sorciers, par le progrs des sciences physiologiques et psychologiques, est devenue pour les savants de la seconde moiti du dix-neuvime, une ralit;

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les possds ne sont plus des fourbes, ni les sorciers, des idiots ou des fous. Les observations des magntiseurs ont donc fait faire la philosophie un pas immense ; elle laisse bien loin derrire elle les esprits forts de tous les rangs. Dcidment aujourd'hui le magntisme est l'ancienne magie. Le baron d'Hnin disait que cette science est destine reproduire sous nos yeux des phnomnes incomprhensibles jusque-l, qui se manifestent depuis que le monde existe. Il y a eu de tout temps certains faits surprenants que le fanatisme et la superstition attribuaient au dmon, dont le magntisme donne aujourd'hui la clef... Il se lie d'un ct l'art de gurir, de l'autre la physiologie et la psychologie, etc. Notre poque fera disparatre une foule d'erreurs et de prjugs... (V. Archives du magnt. animal, t. I , p . 7 , 4 4 , 12.)Dans plusieurs endroits, il ajoute que la science du magntisme expliquera la magie, les sortilges, les malfices, les obsessions, etc. Les prtres, dans les temps reculs, continuet-il ailleurs, dirigeaient les crisiaques, les pythonisses; c'taient des espces de magntiseurs ; les magiciens fascinaient et gurissaient des gens dont la plupart taient crisiaques, etc. (Ibid., p . 219-220.) On voit dans les Archives que les prodiges attribus au dmon, qui se manifestaient chez certains hrtiques, et que Hecquet regardait comme naturels, actuellement que l'on est plus avanc, ne sont que du magntisme. Mais le magntisme est la magie. Le baron d'Hnin dit de Marie Bucaille, dont le dixhuitime sicle attribuait les extases la fourberie, qu'il ne voit dans celle-ci qu'une crisiaque qui avait reu de la nature des dons magntiques... (Ibid., t. VI, p. 8 et 108.)
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Les possdes d'Auxonne pour les magntiseurs ont cess d'tre des fourbes qui, pour lire les penses, etc., se seraient concertes avec leurs exorcistes. Gomme les Cvenols et tant d'autres, c'taient des crisiaques.
[Ibid.-, p . 110 et suiv.)

Le baron d'Hnin fait remarquer que ce pouvoir que l'homme exerce sur son semblable, dont les philosophes ne pouvaient souponner la cause, fut par eux attribu l'ignorance ou l'imposture... Mais quel que soit le nom qu'on lui donne, poursuit-il, les prtres de l'antiquit l'ont connu, etc. Plusieurs endroits des huit volumes des Archives expriment au long la mme doctrine. Les deux ouvrages du docteur Bertrand sur le magntisme et le somnambulisme sont pleins d'arguments qui prouvent clair comme le jour, que les auteurs qui ont voulu expliquer les prodiges des jansnistes et des Cvenols se sont tromps...-taientce des imposteurs, demande-t-il, les gens qui prtendaient connatre l'avenir, voir ce qui se passait au loin, lire dans la pense, etc.? On ne peut supposer qu'ils fussent tous de mauvaise foi. Il y en avait parfois trois ou quatre mille. Quel intrt, d'ailleurs? On les massacrait, on les emprisonnait. Alors ils marchaient l'chafaud en chantant des cantiques... C'taient des fanatiques, dira-t-on, etc. Aprs avoir donn la raison de croire la ralit des p h nomnes, il ajoute qu'ils s'expliquent trs-bien par l'tat de crise dans lequel ils tombaient. (V. Du
somnamb., p . 363 et 366.)

11 retrouve dans les religieuses de Loudun, si calomnies ainsi que leurs exorcistes, des somnambules extatiques, et dtruit compltement les calomnies qui ont eu cours dans le monde. Plus on considre cette

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affaire, dit Bertrand, plus il devient impossible d'y supposer la fourberie; l'tat d'extase tant naturel, il a d paratre frquemment, etc. (V. Du magnt., p . 340 et 309.) Ailleurs il signale encore les crisiaques chez les hrtiques, les possds, etc., comme parfaitement semblables aux somnambules. (V. Du somnamb., p . 330.) Le docteur Charpignon en dit autant. Le merveilleux diabolique, depuis les temps les plus reculs jusqu' ce jour, vient donc se confondre avec celui du magntisme. M. Dupotet nous apprend comment il a retrouv dans le magntisme la magie antique, et comment lui-mme a cru au monde des esprits, que le savant, dit-il, rejette comme une des plus grandes erreurs du temps pass, mais auquel l'homme profond est amen croire par un examen srieux des faits.
(V. Journal du magnt., 1852, 1
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sm.)

Toutes les religions, continue M. Dupotet, nous font un devoir de la croyance un monde invisible. Dans les faits conservs par l'histoire, il tait surtout, dit-il, frapp des phnomnes de suspension, !ascension. Ce qui l'tonnait enfin, c'taient les objets matriels renverss ou dplacs par une force que l'on disait venir du bon ou du malin esprit. Tous les livres des chrtiens sont d'accord sur ces faits, et des phnomnes identiques se retrouvent dans d'autres religions... Il vit que les ouvrages sur la magie contenaient de pareils rcits, sans que la torture et les bchers eussent pu contraindre des dsaveux les disciples de cette science. M. Dupotet se disait alors : comment tant d'hommes de savoir auraient-ils pu mentir sciemment pour soutenir les plus grandes

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extravagances! Cela ne se peut, cet examen, ^racontet-il, le confondait. Tous taient magiciens ; mais qu'entendaient-ils par ces mots : mauvais principe, esprit de clart, esprit de tnbres, dmon, Dieu..., et par ce pouvoir d'oprer des prodiges? Tout rejeter lui parut l'uvre d'un fou... Il y a l, trouvait-il, quelque chose qui chappe la raison, mais n'en existe pas moins.Le don de gurir s'exerait par ses mains sans comprendre le comment... 11 pensa que si l'un tait vrai, l'autre l'tait galement... La science, qui s'est trompe si grossirement en niant ce qui tait le plus facile constater, n'a-t-elle pu se tromper sur toutes les autres questions? 11 conclut qu'il fallait chercher la vrit... Mais o? qui s'adresser? il l'ignorait..., et pourtant l'agent puissant, force des immortels, fonctionne devant lui... Que la foudre ou d'autres agents puissants de la nature produisent des effets formidables, personne ne s'en tonne, mais qu'un lment inconnu secoue l'homme; que cet lment semble obir la pense, etc., voil ce que la raison repousse, voil pourtant ce qui est une vrit... Car il a vu, il a senti les atteintes de cette redoutable puissance, etc. M. Dupotet, propos d'apparitions qui n'taient point, il l'avoue, de pures crations du cerveau, s'exprime de la sorte : L'homme a vu partout des g nies, tait-ce illusion? Souvent sans doute. Mais il existe des hommes qui n'taient point abuss, qui savaient discerner la vrit de l'erreur ; ils laissrent croire au vulgaire qu'il tait dans la vrit, et drobrent aux regards leurs profondes oprations ; l'ignorant priait, traait des caractres, parfois il en rsultait une bauche de faits qui suffisait pour qu'il se crt sorcier, magicien, elc. Les sorciers modernes ne

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pourront traduire le vrai sens cach sous les figures du grimoire... Si la clef est perdue pour eux comme pour nous, les faits restent pour servir reconstruire la science antique. Les aveux du baron d'Hnin, du docteur Bertrand, et mme leur science magique, n'taient pas encore alls si loin. Une grande partie du merveilleux pour eux restait cache; les apparitions, par exemple, les objets dplacs, les suspensions, etc. M. Dupotet, en continuant d'oprer, est all plus avant, l'agent a rpondu sa persvrance. Aussi, dit-il encore, il y a un agent dans l'espace, duquel tout nous vient, nos inspirations, notre intelligence..., etc. C'est M. Dupotet qui explique ce merveilleux qu'on a rejet si longtemps, et lui-mme qui le niait, s'en garde bien aujourd'hui. Les esprits forts ont beau j e u , crit-il. Ils confondent dans leur mpris des faits d'un ordre particulier inexpliqu, dont la saisissante ralit les glacerait d'pouvante et d'effroi, si la science venait leur rvler la force inconnue qui les produit. Force non moins relle que celle qui fait trembler la terre. Lorsqu'elle agit dans notre rayon, elle secoue notre tre, horripile nos cheveux, rend nos yeux immobiles, fige le sang dans nos veines, e t c . . Je souris, dit ailleurs M. Dupotet, la vue de ces braves champions qui, loin du danger, parlent voix haute et ferme, raisonnent sur ce qu'ils savent, et ne tiennent aucun compte du savoir des autres; toujours prts se battre contre l'inconnu, ils s'irritent de ce qu'ils ne sont point provoqus..., qu'ils gardent leurs doutes comme nous gardons notre foi vive ! En effet, Te clbre magntiseur parle aprs avoir expriment. 11 nous apprend comment un jour, entour d'un grand nombre de personnes, faisant ses

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expriences diriges par des donnes nouvelles etpermnelles, cette force, un autre, ajoute-t-il, dirait ce icmon voqu, agita tout son tre... Il lui sembla que le vide se faisait autour de l u i . . . Il tait entour d'une vapeur lgrement colore ; bientt ses sens r e d o u blent d'activit, ses pieds se recourbent sous son corps, et, comme entran par un tourbillon, il est contraint de flchir et d'obir... D'autres, pleins de force, trop prs du cercle de ses oprations magiques, furent plus rudement atteints; ceux-ci, terrasss, se dbattaient prts de rendre l'me... Le lien, poursuit M. Dupotet, tait fait, le pacte consomm, et une puissance occulte venait de me prter son concours... C'est ainsi que j'ai dcouvert le chemin de la vraie magie. Ce n'est que le commencement de ce qui lui reste dire, et cependant cela explique dj, selon M Dupotpt, les rcits des sorciers et leurs terreurs. . Plus de doute, plus d'incertitude, s'crie-t-il, la magie est retrouve ! La magie commence, continue M. Dupotet; des phnomnes extraordinaires viennent nous frapper d'tonnement. Ce n'est point ce que nous avons voulu qui se manifeste. Redisons-le : de la poussire (les seuls restes de l'humanit dans ce monde) ayant t ramasse dans un cimetire et place sous les yeux de ses lucides, ils ont vu cinq squelettes. Alors M. Dupotet ne peut retenir cet aveu : Non, non, il y a quelque chose ici qui dpasse notre raison. Le s u r n a turel se montre lors mme que je voudrais en nier l'existence... (V. Journal du magnt., t. "VIII.) il ajoute que c'est en plein jour qu'il a vu tant de choses tranges, il le certifie, et des centaines de t moins le confirmeraient. Ils n'taient point malades ni l'avaient pris d'opium; tous taient sains de corps et

y.

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d'esprit. Serait-ce une transmission de ses penses? Il n'avait jamais pu croire aux prodiges de la magie. Maintenant elle l'effraye. Est-il sage de rveiller l'esprit de Python et d'apprendre aux hommes o il repose?... Un instinct secret lui crie qu'il fait mal. (Ibid.) Ces quelques lignes prises et l, qui suffiront pour montrer que M. Dupotet a reconnu notre vieille magie dans le magntisme, ne peuvent rpondre aux dsirs des curieux, nous ne les engagerons pas cependant consulter les numros de son journal ni le livre
de La magie dvoile .
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M. Sgouin dit avoir tent avec le plus grand succs, devant de nombreux tmoins, les expriences faites par M. Dupotet, et prtend mme tre all plus loin que ce dernier, lequel, ajoute-t-il, engag sur une route borde de prcipices, s'est arrt au milieu de sa course. Quant nous, poursuit Sgouin, plus tmraire peut-tre, mais plus calme, intrpide et dsireux de savoir o conduisait cette voie inconnue, nous y sommes entr courageusement, et nous avons parcouru une tape nouvelle. Inaccessible la frayeur, M. Sgouin voulait poursuivre ses investigations, mais la sagesse lui a ordonn de s'arrter au bord d'un abme
1. Le prix de ce v o l u m e , d'environ 300 pages in-8, est de cent francs. L'auteur v e u t q u e l'on s a c h e , avant d e l'acheter, q u e ce livre n'est point indispensable qui veut faire le b i e n et rpandre ie magntisme, il prtend qu'il n e sorte point de la possession de l'acheteur: il exige la promesse f o r m e l l e q u e ce dernier n'en permettra ni la copie ni la reproduction, m m e partielle... Car il v e u t viter ^responsabilit' des faits d'autrui. 11 sera livr, reli et s c e l l . Si le livre de M. Dupotet et t accessible toutes les i n t e l l i g e n c e s , le premier venu aurait pratiqu la m a g i e , mais l'auteur n'a voulu la rvlerqu'am personnes d'une classe g u i lui inspire plus de confiance.

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que, coup sr, aucun homme ne franchira jamais impunment. (V. Myst. de la magie, p . 103-110.) M. Sgouin reproche M. Dupotet d'envelopper ses ides dans des phrases obscures dessein. Si le magntisme a des dangers, il faut les montrer au grand j o u r . . . C'est le moyen de les prvenir, ajoute M Sgouin, qui, par ses tudes, a t ramen la . croyance aux esprits. Reconnaissant qu'il y a des tres indpendamment de ceux que les organes dcouvrent, il rejette le mot magie employ par M. Dupotet. Dans ce soi-disant sicle des lumires, il faut le laisser l'cart, puisqu'on ne peut s'en servir sans faire natre le sourire du mpris... C'est donc une faute de l'employer, car l'ignprance et l'injustice l'ont marqu au coin de la rprobation. C'est une iniquit, mais elle est irrparable. (Ibid., p. 101-103.) En parlant des anciens sages, auxquels la divinit communiquait ses rvlations, M. Sgouin dit : De DOS jours, plus rien de semblable, Dieu a abandonn les enfants de ces sicles prtendus savants; race caduque et dgnre, la vrit, qu'elle a mconnue, n'a pas mme t entrevue par elle ; entirement adonne ses jouissances grossires, elle n'a trouv partout que matire, et a ni avec impudence ce qu'elle ne pouvait expliquer... Le magntisme l'a fait rire d'abord de ce rire stupide qui entr'ouvre la bouche des sots; puis, tonne, effraye, elle a ni encore ce qu'elle ne connaissait pas ; aujourd'hui, ne sachant plus que dire, elle tremble, elle est saisie d'pouvante, la tte lui tourne, elle attend la fin de la crise ; mais, hlas! elle sera terrible et bouleversera ses ides; dans un temps peu loign le magntisme aura renouvel la face du monde. (Ibid., p . 99-100.)

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Ces dernires menaces semblent nous prsager une rvolution dans les croyances religieuses, depuis longtemps prdite; la restauration sans doute de la thurgie, de la religion de Maxime, de Jamblique et de Julien... Puis on pense aussi avec effroi que le magntisme renferme la noire golie qui nuit au corps. Rappelons-nous que la distance n'est pas un obstacle la magntisation, et que le consentement du sujet n'est pas non plus indispensable. Une seule volont est ncessaire, c'est celle du magntiseur, rien ne peut l'arrter. Aussi M. Sgouin ajoute-t-il : C'est une puissance si terrible, qu'on se demande aujourd'hui o en arriverait la socit si cette science et ce pouvoir que Dieu a donns l'homme pour faire le bien, n'taient connus que de ceux qui peuvent en abuser? Quelles armes pour combattre un mal dont l'origine serait ignore? comment dtruire les elFets provenant du magntisme, si on ne le reconnat pas? Et pourtant il faut qu'on le sache ; oui, on peut agir sur une personne sans qu'elle s'en doute, sans tre mme ses cts ; on peut lui envoyer un fluide malfaisant qu'une volont drgle aura pris pour conducteur de ses penses coupables, etc. C'est la foudre alors qui viendra la frapper, n'importe dans quel lieu... (Ibid., p . 34-35.) Pour prouver l'identit prcite, il suffirait de parcourir les pages 25-29 de la Magie magntique de M. Cahagnet. Ce dernier, en recommandant d'tudier ces questions obscures avec toutes les dispositions voulues, tablit ce principe : Disons, cela est possible, parce que cela a t fait; je l'ai fait, je pense que vous le ferez, e t c . . Puis il rpond ainsi aux questions qu'il pose.

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D. Peut-on soustraire ou tripler les forces d'un sujet magntique? R. Oui. D. Produire des effets d'attraction sur les tres anim s ou sur les corps inanims? R. Oui. D. Oprer la suspension des corps matriels? R. Oui. D. Faire excuter des mouvements opposs aux lois d l'anatomie? R. Oui. e D. Faire atteindre des hauteurs hors de proportion avec la grandeur naturelle? R. Oui. D. Le sujet peut-il marcher sur des points d'appui contrairement sa constitution et aux lois de l'quilibre. R. Oui. D. Peut-on produire sur sa personne des inflammations? R. Oui. D. Ce sujet peut-il voir, les yeux clos, par la nuque, les plexus ou le talon, des distances incommensurables, et entendre ce qui s'y dit? R . Oui. D. L'esprit peut-il faire des apports matriels? t Oui. D. Le lucide peut-il parler plusieurs langues inconnues, connatre des sciences qu'il a toujours ignores? R. Oui. : D. Communiquer avec les morts, en apprendre des choses u t i l e s ? R . Oui. D. Fasciner son magntiseur, se rendre invisible, lui ou tels objets, sa volont? R. Oui. D. Peut-on obsder quelqu'un par des sons qu'on fait entendre distance, causer des apparitions, oprer des attractions distance, contraindre quelqu'un d'agir contre son gr, etc.? R. Oui. ; D. Peut-on rendre idiot ou fou, tuer sans laisser de traces visibles? R. Oui.
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D. Peut-on donner une maladie quelconque, prver de l'usage d'un membre ? R. Oui. D> Peut-on donner des coups des distances trsgrandes?- R. Oui. B. Peut-on faire garer quelqu'un dans sa route, lui faire sauter des fosss, lui crer des buttes, lui faire apparatre des voleurs, des animaux froces? R. Oui. D. L'homme peut-il jeter des pierres dans des lieux loigns, sans tre vu, malficier les terres, les hommes, les bestiaux? R. Oui. D. Peut-on agir sur des masses la fois, leur faire voir, toucher, manger des productions relles en apparence, ou idales au fond ? R. Oui. D. L'homme peut-il avoir ses ordres des esprits dgags de la matire, etc. R. Oui. I). Peut-il provoquer des pluies, le vent et les temptes, et les faire cesser? R. Oui. M. Cahagnet ajoute : Qu'il prouvera que toutes ces choses ont t faites ; qu'il est possible de les produire par le magntisme comme principal agent...
(V. Magic magnt., I
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entretien.)

L'initiation, dit M. Morin, ne nat pas de la constatation d'un l'ait matriel, mais de la foi dans une ide, et il serait funeste qu'elle tombt dans de mauvaises mains. A ceux qui sentiront pntrer en eux la chaleur de la foi qui l'anime lui-mme, il donnera les moyens de rpter ses expriences coup sr, etc. > >
(V. La magie au dix-neuvime sicle, p. 8 , Introd.)

La magie somnambulique n'a rien qui puisse sur^ prendre, crit l'auteur de l'tude raisonne du magntisme animal; elle n'a mme rien de nouveau que le nom sous lequel Mesmer la propagea. M. le conseiller Chardel, aprs avoir cit divers mi-

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racles magntiques dont la ralit, selon lui, est incontestable, fait remarquer : Que tout ceci ressemble beaucoup aux possessions pour lesquelles on a allum tant de bchers, et qui ont fait accuser nos pres d'une
absurde crdulit. (V. Essai de psychol. physiol.,

P- 272.) On pense qu'il serait inutile d'ajouter de nouvelles autorits pour prouver l'identit du magntisme et de la magie. Nos citations ont t si tronques, nous le rptons souvent, que nous engageons ceux qui p e u vent le faire sans danger, recourir aux sources . On verra qu'il est impossible aujourd'hui de rejeter l'ancienne magie, laquelle revit tout entire dans le m a gntisme.
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i. Celui qui parcourrait les journaux et Revues magntiques ou magiques publis pour les adeptes serait stupfait : ce que l'on vient de lire n'en saurait donner qu'une ide bien imparfaite.

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CHAPITRE V
Sentiments d e quelques crrMsiasliqucs c l de quelques laques sur le magntisme. Suppliques envoyes la cour de Home. Rponses aux ronsultaliona d e s vques.

Sentiments

de quelques

ccclsinsHqucs et de quelques le magntisme.

laques

sur

Quoique les magntiseurs soient amens reconnatre la magie dans le magntisme, on a vu que gnralement ils n'accdent pas volontiers admettre le Satan des livres saints. C'est pour eux la magie des anciens prtres de la gentilit, ou une sorte de noplatonisme, dont le premier volume de cet ouvrage a donn une ide. On croit devoir exposer ici en peu de mots les sentiments de quelques thologiens et l'opinion d'crivains laques, auxquels on a joint les dcisions de l'glise. Si l'obscurit qui couvre l'agent des phnomnes magntiques a permis quelques ecclsiastiques de n'y voir que des lois physiques, on n'en est point surpris ; on a remarqu toutes les poques que des pratiques condamnes par l'glise avaient sduit quelques membres du clerg. Mais, ct de ces ecclsiastiques, qui se livraient avec plus d'ardeur que de prudence ces sciences tnbreuses, on a vu aussi constamment des thologiens s'lever contre elles. II est vrai que

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peu de prtres ont eu ce courage dans notre sicle; d'abord la thologie mystique estmoinjs connue; puis, chacun s'tant merveill des progrs scientifiques, on a cru voir une science o il n'y avait que superstition; on a craint aussi de passer pour un esprit faible, d'tre accus de vouloir ressusciter des croyances mprises. Le rationalisme enfin est (il faut le dire) aujourd'hui la maladie rgnante...Aussi, c'est en vain que plusieurs prtres ont fait entendre leur voix pour rappeler une doctrine trop oublie ; M. l'abb Fustier, vicaire g nral de Tours, en 1815; M. l'abb Wurtz, Lyon, en 1817; M. l'abb Rousselot, professeur de thologie au sminaire de Grenoble; M. l'abb Frre, chanoine de Notre-Dame de Paris; Mgr de Pons, vque de Moulins; M. l'abb Barran, le pre Perrone, le pre Debreyne, trappiste et docteur en mdecine de la Facult de Paris, etc., etc., et bien antrieurement l'abb Fiard , Dijon. On pourrait citer encore quelques professeurs de sminaires, le journal l'Univers, enfin des laques qui, sur la question du magntisme, ont suivi les traditions de l'glise et sa doctrine . On s'abstiendra ici de donner un rsum complet des arguments par lesquels ils montrent tous l'absurdit des explications des magntistes. Ce qui a t dit prcdemment doit permettre, on se croit autoris aie penser, de ne point revenir sur un sujet qui,
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1. Pourquoi n e citerions-nous pas l'abb Fiard, Dijon, 1803, dont on ne se m o q u a q u e parce qu'il soutenait u n e doctrine alors g n r a lement m p r i s e ! 2. Disons ici, en passant, que le p s e u d o n y m e mystique K e l e p h Bcn-Nathan, je ministre protestant Duioit Mambrini, dans sa Philosophie divine, regarde le somnambulisme c o m m e u n e source de su perd i o n s ; les lumires que donne col tal viennent des mauvais esprits; c'est la divination dfendue dans l'criture, etc.

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s'il n'est pas jug dj par le lecteur, ne le serait j a mais. L'abb Fiard, aprs avoir examin le mesmristne dans ses phnomnes, demande quel en est l'agent et dfie les physiciens et les mdecins les plus habiles d'en assigner un autre que le dmon... Comparant les philosophes du dix-septime et du dix-huitime sicle, il nous rappelle que le pre Le Brun, voulant publier un trait du discernement des effets naturels d'avec ceux qui ne le sont pas, consulta plusieurs membres de l'Acadmie royale des sciences, MM; Fontenelle, Dodard, etc. Ceux-ci dcidrent que les faits plusi frappants n'taient point naturels, tandis que les savants du dix-huitime sicle ont donn, dit-il, du mesmrisme des explications ridicules, burlesques, insigniliantes ; il prouve que ces trois pithtes sont mrites et que ces explications en mriteraient de plus piquantes. Ce prtre trouve dans le somnambulisme la preuve vidente de l'intervention diabolique. Les magntiseurs sont des dmonoltres, et un philosophe chrtien verra dans leurs pratiques l'accomplissement des prophties relatives aux derniers temps. (V. La
France trompe.) des magntiseurs dvoil) L'abb Fustier (V. Mystre

dcide que tout est surnaturel et diabolique dans le magntisme. L'abb Wurtz prouve par syllogisme que cette prtendue science est la continuation de la magie, que les magntiseurs n'ont fait que changer la forme d'affiliation avec Satan. Rpondant l'objection faite par quelques-uns, que le magntisme peut ramener la croyance aux sortilges, il ajoute que c'est le contraire; on est convaincu de nos jours, en admettant le magntisme, que les faits attribus au diable par la

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superstition, sont des lois physiques, et il fait observer que c'est dire, en d'autres termes, qu'autrefois, lorsqu'on n'tait pas clair, on attribuait au dmon ce que le magntisme prouve aujourd'hui tre fort naturel. Ainsi les magntiseurs, loin d'tre considrs comme sorciers, dmontrent qu'il n'y eut jamais de sorcellerie C'est un argument qu'il faut dtruire; il a u rait quelque valeur si, dans le mesmrisme, on ne voyait rien contre l'ordre naturel. Mais il espre prouver que les phnomnes du somnambulisme sont des uvres surhumaines et diaboliques. M. l'abb Wurtz tablit que le principe qui agit dans le magntisme est l mme que celui qui agissait dans les oracles, or ce principe tait le dmon, donc, etc. Cette conclusion, qui drive d'une argumentation trs-logiquement dveloppe, est suivie d'une dissertation o il continue de dmontrer que la plupart des laits observs sont contraires l'ordre naturel. (V. Superstitions et prestiges des philos, du dix-huitime sicle.)

Le pre Perrone, soit par discrtion, soit par conviction, semble vouloir se mettre dans le rang des dtracteurs du magntisme, qui le mprisent, le traitentde niaiserie ou attribuent ses. effets l'imagination, tout en reconnaissant qu'il y aurait tmrit et grande folie vouloir tendre tous les cas une force de cette n a ture, puisque ce serait ter aux miracles toute leur autorit ; le pre Perrone dit cependant qu'il faut r e marquer que grand nombre d'crivains catholiques franais et allemands sont loin de traiter le magntisme d'imposture; ils admettent une puissance relle dont

i. Le m a g n t i s m e est loin de prouver qu'il n'y a jamais eu d'hommes qui malfieiaient, g u r i r a i e n t , devinaient, etc. Mais la magie ft-elle naturelle, n'en serait gure m o i n s c o n d a m n a b l e .

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la cause naturelle n'est pas entirement cache, mais ils avouent aussi que le magntisme est sujet aux ruses du dmon M. l'abb Frre, aprs avoir montr que les magntiseurs n'ont pu s'entendre sur la cause des phnomnes, dmontre qu'il faut absolument les attribuer une cause intelligente autre que l'me, parce que le magntis revenu son tat naturel a tout oubli. Si c'tait l'me, elle s'en souviendrait, donc c'est un esprit tranger. M. Frre rappelle qu'une science est fonde sur des proprits relles, sur des lois constantes. Or, le magntisme n'a rien de certain, rien de constant; tantt il agit, tantt il n'agit pas... Les somnambules sont passionns, irascibles, orgueilleux, menteurs, versatiles, etc. Leur traitement thrapeutique n'a aucune valeur scientifique, etc. Si on examine l'influence somnambulique sur les sentiments, on voit que tout se borne inspirer au magntis un grand attachement pour son magntiseur, une profonde Soumission ses ordres, enfin la volupt, les plaisirs sensibles... Loin de perfectionner, le magntisme est une cause d'illusions et de dsordres. Au lieu d'inspirer des vertus, il fait natre des vices, il ne suffit pas, poursuit l'abb Frre, d'exercer les puissances de l'me, de faire connatre les cratures, il faut quelque chose de plus lev : la connaissance et l'amour de Dieu, l'union de l'me avec Dieu. Si, d'aprs les aveux de ses partisans, le magntisme n'a
1. Eusbe, dans sa Dmonstration vangclifjue, pour attaquer les prodiges de l'idoltrie, pouvait, en faveur du christianisme, se servir contre les paens dos arguments des p i c u r i e n s ; mais il n'entrait pas dans son dessein de recourir cette m t h o d e . Le pre Perrone pouvait suivre son exemple vis--vis des magntiseurs c l ne pas m priser les p h n o m n e s qu'ils attestent.

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aucune valeur morale, d'aprs ces mmes aveux c'est un puissant moyen de corrupfion. Le somnambule perd l'usage de sa raison, de sa libert, il n'agit plus par lui-mme ; sous l'empire d'un autre, il est soumis ses desseins, qui peuvent tre pervers. cet tat moral, se joint l'altration du physique, les convulsions, la fureur, snivies d'abattement. Les somnambules vivent peu de temps... Le docteur Rostan a dclar le magntisme dangereux pour la morale et pour la sant, et dit que le gouvernement devrait l'interdire. Enfin, M. l'abb Frre y voit l'ancien artifice du dmon pour dtourner les hommes du culte du vrai Dieu.
(S.Exam. dumagnt. am'm., 1837.)

Mgr l'vque de Moulins signale dans son Mandement pour le jubil de 182G, l'immoralit des partisans du magntisme, lequel loigne de Dieu; ceuxci proclament hautement que les miracles et les prophties ne sont que des phnomnes magntiques produits par un fluide dont on dispose son g r . . . Us confondent Dieu avec le dmon, il n'y a plus d'esprit incr bon ou mauvais... C'est le magntisme qui a inspir les prophtes, opr les miracles du Sauveur et des aptres, parl par les oracles, agi par les magiciens, et fait des extravagances par les possds. C'est l'agent qui produit tout. Quelles erreurs, dit-il, quelle confusion, quelle impit! Si les gurisons magntiques sont relles, crit M. l'abb Barran, on doit les attribuer au d m o n . . . Qu'il se dveloppe chez le somnambule une facult naturelle, comme la posie, le calcul, cela peut se concevoir; mais qu'il se manifeste des facults qui le r e n dent anatomiste, mdecin, lui fassent parler la langue de ces sciences qu'il ignore, lui montrent l'organisme des personnes absentes au moyen d'un cheveu, lui

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permettent de se transporter mentalement dans des lieux loigns, d'y voir ce qui s'y passe... S i c'est possible, d'o peuvent venir tant de facults qui ont paru si prodigieuses des magntiseurs distingus, qu'ils ont t forcs de les attribuer aux esprits? S'ils bornent cette intervention certains effets trs-rares, c'est une apprciation arbitraire, car si l'intervention des esprits est avoue, il faut leur attribuer tous les autres phnomnes qu'il est impossible la science d'expliquer. Une question grave, c'est de savoir si ce sont des esprits de vrit; les magntiseurs le pensent, attendu que leurs extatiques n'ont reu que des conseils favorables au bien physique et moral. M. l'abb Barran fait observer que pour les extatiques toutes les religions sont bonnes ; ce qui lui dmontre que les influences magntiques ne viennent ni de Dieu ni des anges, mais du dmon. Les excellents conseils qu'il donne n'tonnent point lorsqu'on sait que le dmon se transforme en ange de lumire ; s'il manifestait brusquement ses actes et sa prsence par des formes effrayantes, il agirait contre son caractre d'habilet; il ne mettra pas le blasphme dans la bouche d'une jeune fille candide; mais il familiarise peu peu ceux qui deviennent ses instruments, et s'attire ainsi un culte indirect par des moyens qui sont propres en mme temps ter nos croyances toute leur autorit. Si les faits sont vrais, ils ne peuveut venir que de Satan, c II est facile de comprendre, ajoute-t-il, que Dieu n'en saurait tre l'auteur... Les miracles divins ont toujours un but utile et moral; ils sont dcents, srieux, toujours dignes, conditions qui manquent dans les prodiges magntiques. Ceux qui les oprent peuvent tre quelquefois des hommes de

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probit; niais souvent aussi sans m u r s , sans principes religieux, et pour l'ordinaire la vertu de leurs somnambules est fort suspecte. On le voit, les prodiges s'oprent, la perversit de la plupart des malades devrait tre un obstacle leur gurison, elle a lieu nanmoins...; il y a donc intervention diabolique; mais comment supposer, dirat-on, que des magntiseurs qui ne croient pas au diable puissent l'invoquer? Une interve