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LES

MDIATEURS
ET LES MOYENS

DE LA MAGIE
LES HALLUCINATIONS ET LES SAVANTS LE FANTOME HUMAIN ET LE PRINCIPE VITAL
V A II L E CHEv.lMIill

GOUGENOT

DES

MOUSSEAUX,

Autour du livre i..v MARIE nu DIX-XKIHIKMV: S I K C I . R , do D u c RT I.KS UIFXX . elc.

Parfaitement orthodoxe.... r a i l l e u r J e l a Magie Ce qae l'on.pent MAI de Minille nn

v o u s avez trait v o i r e s u j e t e n mnilrc (Lettre d u P. Ventura siitte.) de se tromper, c'est q u e dix-neuvime sans risque

Aie v o u s arrter, p a s e n si b e a u c h e m i n .

dire

e t G. d e s M o u s s e a u x s o n t lu t t e ,

s'ils n e sont d'histoire mdicale,

pas les s e u l s , les tmoins

d e c e s crivains ne sont j o i n t

qui droulent une page (Iteene

c a t h o l i q u e , et c o n s t a t e n t q u e l e s p h n o m n e s t r a n g e s d o n t ils s o n t d e s i l l u s i o n s . 3 1 ruai 1 8 6 1 , p . 6 3 4 . ) a L e s l i v r e s d e S I M . d e A l i r i ' i l l e et d e s M o u s s r a u x , ment curieuse et intressante, sur le m o n d e s u extrmemais 1854.)

p r a - s e n s i b l e d e s Esprits ( 1 8 5 3 - 1 8 5 4 ) , offrent une lecture e n c o r e p a r l e t a l e n t , e t , ce qui SKXS de ces crivains. pourra surprendre, mdicale,

n o n - s e u l e m e n t par l e s f a i t s , 2f> f v r i e r

par le I50X

(Gazette

L e u r s l i v r e s n e s o n t p a s l ' c D , m a i s l'inferpri>le l ' u n d e l ' a u t r e . ( Bibliographie catholique, juin 1 8 5 4 ) ( M I T E S r I.'KOITFVR.)

i r a v K - a fi an

PARIS, HENRI P L O N ,
RUE

IMPRIMEUR-DITEUR,
G A R A V C t K R E , 8.

18G3
(Tous droits rservs, i

Biblio!que Saint Libre


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LES

MDIATEURS
ET LES AIOYKVS

DE LA MAGIE

CAUSERIE M E C LE LECTEUR.

J'offrais au public, il y a deux ans, un livre tout fait indpendant de ce dernier, et qu'il accueillit avec grce : la raison en parat assez simple, l'heure de ce livre tait venue; il ne devait tonner que les faibles. Son titre disait : Magie ses au dix-neuvime mensonges. Quel y avait t le premier de mes soins ? Le voici : Placer sous l'il de tout investigateur une srie de faits marqus au sceau du Merveilleux, et que, de mes yeux, j'avais vus, vus loisir et de nouveau, puis encore : faits nombreux, d'ordres varis, et dont ma plume ne signait le passeport que lorsque de doctes et graves amis, unissant leur vue, puis leur parole la mienne, devaient chasser de la pense de tout homme sobre jusqu' l'ombre du doute. Mais, les auteurs de ces faits tranges, de quel nom d e vions-nous les nommer? anges? dmons? mes des morts? mes des vivants spares pour un instant de leur corps, et par quel art? force mystrieuse et fluidiforme? force indfinie, inconnue? Que de points d'interrogation, et que de sujets de recherches ! Et les anges, ou les Esprits, sont-ils dous des moyens de se prter l'excution de tels phnomnes? Mais d'abord qui sont les anges ou les dmons? Que sont les mes? damnes ou bienheureuses; souffrantes, spares du corps ou lies au corps, peuvent-elles tomber sous nos sens, prendre; forme et nous apparatre? E t , se drobant dans leur invisisicle , ses Agents, ses La vrits,

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LE MONDE MAGIQUE.

Milit, doivent-elles obir notre parole, cder nos dsirs, se plier notre service? ou b i e n , deviennent-elles, leur bon plaisir, la terreur et le flau des vivants? Puis, l'ange, l'me, le dmon nous tiennent-ils, au gr <le leur caprice, un langage intrieur; et la nature leur ai-ellc permis de pntrer et de piller la pense de l'homme? Mais, d'autres questions encore, et souvent moins brutalement accueillies, agitaient ces pages. Un fluide universel, revtu de caractres merveilleux et presque divins, manet-il de tous les corps de ce monde? Y porte-t-il, selon sa mesure et son activit, ses facults prodigieuses ? Le fluide oraculaire de l'antiquit ne serait-il pas celui que nous voyons rapparatre, escort de tout un fracas de phnomnes? I N ' a u rait-il point quelque vrit tombe dans l'oubli, quelque important secret nous redire? Et le fluide animal ou animique du magntisme, qu'il soit ou non le mme que celui des oracles, ne devrait-il point achever, pour notre dification, ces merveilleuses confidences? En un mot, le tout-puissant Prote des anciens, cet tre mille formes et dont le caprice se joue des mains ouvertes pour le saisir, est-il ce mystique fluide? ou bien, le fluide par la grce duquel s'oprent ces prodiges n'est-il au contraire, s'il existe, qu'un passif instrument de ce Prote? En d'autres termes, de malins Esprits seraient-ils les agents ordinaires du magnt i s m e ; et cet art, fcond en merveilles, ne prsente-il nos yeux blouis qu'un des chatoyants aspects de la M a g i e ? ? ? . . . La tradition, la doctrine et notre propre exprience nous conduisirent donc au travers de mille rcits de larves et d'apparitions, d'trangets et de merveilles, en face de la force, luidique ou n o n , mais latente, dont les explosions venaient e rveiller le monde. Aprs avoir envisag, tour tour, l'aspect physique et l'aspect intellectuel de ce Grand Inconnu, nous avons tudi

C A U S E R I E AVEC LE LECTEUR.

in

puis dcrit ses gots religieux et ses tendances morales; il nous sembla ne l'avoir point quitt sans le dpouiller de ses voiles. Et, d'ailleurs, le Voyantisme, ce prodigieux tat de quelques tristes lus de l'humanit, en accumulant ses phnomnes sur la personne de ses sujets les plus clbres, nous offrit l'avantage de rendre anims et parlants les nombreux exemples dont s'taient enrichis nos chapitres, et d'en concentrer la lumire sur un petit nombre de ttes. Nul rsum n'accumulait plus de vie. Telle fut la tache conduite lin dans le volume de la Magie au dix-neuvime sicle, et l'illustre P. Ventura, l'ayant examin feuille feuille, crivit en tte une lettre des plus flatteuses, reproduite par l'diteur, et dont le lecteur orthodoxe me permettra de dtacher quelques phrases afin de le rassurer : Enfin, votre livre fera justice la fois de cette tourbe niaise qui, dans son incomparable aplomb, ose contester des faits admis par l'humanit tout entire; et de prtendus savants... qui, respirant pleins poumons l'absurde, nous gorgent d'interprtations aussi contraires la vritable science qu'elles le sont au plus vulgaire bon sens. Dans un temps d'ignorance et de ngation universelle, il y a du courage dans une telle entreprise. Parfaitement orthodoxe, vous avez su viter les erreurs de Grres, dont le livre foi. Vous avez trait votre sujet en matre; ne vous arrtez pas en si beau chemin. Dieu bnira vos efforts, e t c . , etc. Lorsque tombaient sur mon livre ces paroles d'encouragement, j'tais en train de marcher; l'illustre docteur le savait, et je ne me suis point arrt; voici cette anne quel est mon fourmille d'hrsies religieuses et scientifiques, et fausse du mme coup la science et la

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LE MONDE

MAGIQUE.

titre : L E MONDE MAGIQUE; et les sous-titres en donnent la clef : L E S MDIATEURS ET L E S MOYENS DE LA


M A G I E ; L E S HALLUCINATIONS ET L E S S A V A N T S ; LE FANTME HUMAIN ET LE PRINCIPE VITAL.

Il appartient la table des

matires d'en offrir la fois le plan d'ensemble et les dtails ; elle en est le tableau microscopique!... La Magie est donc ! elle a ses agents; c'est l ce que nous venons d'tablir. Etablissons aujourd'hui que ses agents, leur tour, ont leur moyen d'action et souvent leurs mdiateurs : nombreuses et pullulantes familles qu'il n'est point sans intrt de connatre. Mdiateurs et moyens! Effacez ces deux termes de nos recherches, et toute notion de la Magie reste tronque, boiteuse, incomplte; tandis que, les saisir et les suivre de l'il au jour fixe et sobre de la vrit, c'est pntrer la partie mystrieuse d'un art perfide, autour duquel recommence de nos jours se jouer une foule imprudente. D'autres mdiateurs, htons-nous de l'exprimer, et d'un ordre autrement lev que celui de la Magie, occupent une ligne parallle. Nous nous estimons heureux, chemin faisant, d'initier nos lecteurs aux uvres de ces hommes sacrs ; et, convaincu sommes-nous que, tt ou tard, ils en prouveront une reconnaissance srieuse. Quiconque voudra cder au plaisir de se rendre en touriste au magnifique plerinage de Saint-Hubert pourra voir et revoir satit l'un de ces mdiateurs dtruisant, poste fixe, dans les veines humaines, et au nom de l'un des serviteurs du Christ, le virus indestructible de la rage Mais, hors de cette ligne radieuse et sre, que glissant et scabreux est le terrain sur lequel s'aventurent nos p a s ! Que de provocantes illusions, caressant nos apptits curieux, s'y mlent aux ralits qui frappent nos sens! 11 faut donc qu'un rayon du jour jet sur ces sources d'erreur y prte au public

CAUSERIE

AVEC LE LECTEUR.

ses clarts. Sinon, que de chutes et de ruines, si grand est le nombre, et si nombreuse est la diversit des esprits qui s'engagent dans ces questions, qui s'amusent et se laissent prendre leurs futilits apparentes ; si rares sont enfin ceux qui ne manquent ni les moyens ni le temps d'en sonder les tnbreuses profondeurs! Omettre le soin de rpandre cette lumire, en vrit, ce serait, si l'on y songe, cder le haut du pav certaines spcialits scientifiques, infectes du virus de prjugs d'coles ou d'amphithtres, mais auxquelles un courtois et assez lgitime usage dcerne le nom de savants; ce serait laisser leur parole se substituer, notre grand dommage, aux donnes de l'exprience et aux rgles les plus simples du bon sens; ce serait s'clipser lchement devant des hommes pour lesquels, sur ce terrain, T O U T EST RAISON, EXCEPT LA
RAISON ELLE-MME ' .

C'est assez dire si les chapitres o s'talent quelques-unes des varits d'hallucinations qui travaillent et bouleversent les facults de l'homme nous semblrent une uvre opportune. Les exemples dont nous avons sem ces pages seront d une utilit d'autant plus universellement sentie qu'ils mettent en relief, de prfrence, l'chantillon du mal hallucinatif qui s'attache aux sens et l'intelligence du monde vou par tat la culture des sciences profanes. Eh quoi ! se rcrieront quelques pusillanimes, mais iriezvous donc vous attaquer aux savants? Oseriez-vous ? y pensez-vous? Oui, certes, j'y pense, et qui le trouvera mauvais? Je n'attaque chez les savants que la partie malade, que
La plupart des gens du monde scientifique qui tranchent les questions de Surnaturel restent trangers aux plus rudimentaires notions des sciences sacres et philosophiques. Chaque jour les en isole et les en spare plus profondment. A quel crdit le savant a-t-il droit, lorsqu'il tranche audacieusemeut du matre dans un milieu o son ignorance est superlative?
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vi

LE MONDE M A G I Q U E .

le ct de l'ignorance. N'est-ce point l participer a leurs efforts, rendre hommage avec eux la Science, et m'associer ses progrs? A h ! l'espce est chatouilleuse, garde vous! Ils ont, ils auront pour eux le public... Qui sait! Et pourquoi les craindre? En tout cas, je porte en mains les cinq cailloux que David, marchant contre Goliath, ramassa dans l'eau du torrent. Mais, faire voler vos cailloux ou tirer l'pe, Pierre, frappant Malchus. Mieux vaudrait donc, selon vous, mourir de la peste ? Faut-il l'avouer, non ; tel n'est point encore mon got! Et n'ayant ni le caractre ni la mission sacre de saint Pierre, je me crois permis de militer, l'exemple des croiss q a a nimait la voix de saint Bernard. J'abats donc au besoin l'oreille de Malchus; Malchus est si provoquant quelquefois, et l'une de ses deux oreilles est si longue! Vers ceux dont la gaucherie scientifique se forme sur ce type des serviteurs de la science pharisaque, je laisse d'ailleurs se dcocher d'elles-mmes ces paroles de vrit profane :
Oui, je vous suis garant Qu'un sot savant est sot plus qu'un sot ignorant ; La sottise, dans l'un , se fait voir toute pure, Et l'tude, dans l'autre, ajoute la nature. Et c'est mon sentiment, qu'en fait comme en propos, La science est sujette faire de grands sots. Si les raisons manquaient, je suis sr qu'en tous cas Les exemples fameux ne me manqueraient pas. (Molire, les Femmes savantes, acte IV, scne m.)

c'est

demander prir par l'pe! Jsus-Christ le disait saint

Homme du monde, j'aime m'lever contre la fausse science, ou contre la science fausse, dont les doctrines sont un des flaux les plus destructeurs de l'esprit social, un des

C A U S E R I E AVEC LE LECTEUR.

vu

maux les plus inaperus de noire poque. Je pense que ce combat est facile s'il a ses dangers,
Et que l'esprit du monde y vaut, sans flatterie, Tout le savoir obscur de la pdanterie. {Ibid.)

Je frappe donc; mais Dieu me prserve de diriger mes. traits vers des savants qui ne soient que des sols ! C'est dire mes adversaires de ne point s'offenser si je les distingueJe tue ou je me fais tuer, c'est ma vocation; mais je n'insulte pas, et je suis souvent ce simple soldat qui, ne se proposant dans la bataille d'autre but qu'une tte couronne, fondait religieusement tout son or pour couler la balle d e s tine porter le plus haut possible ses respects et ses coups Oui, je frappe; car la charit, qui ne doit tre ni quinteuse ni hargneuse, ne peut tre, chez l'homme qui milite, ni patience ni douceur outrance. Il ne lui appartient point d'tre-btise; vrit trop mconnue de nos j o u r s ! . . . Prsenter le fer au mal, pour le gurir; frapper l'individu pour dfendre et servir le public qu'il atlaque et dsole, telle rst la loi de la grande charit ! Celle-ci veut, comme la saine politique, que les minimes considrations ne tuent point les grandes. Elle dfend la morale publique, celle qui tient le glaive des lois, de se laisser niaisement immoler aux e x i gences de la morale individuelle et bourgeoise. Sous le rgne du principe des majorits, cette vrit d'utilit publique devrait tre banale, descendre aux rez-dechausses des maisons, et courir les rues. A peine, au contraire, apparat-elle dans le salon des gens dont la religion devrait tre lumineuse et l'esprit doctoral. Enfin, et puisque nos yeux se sont suffisamment arrts sur la population scientifique, et sur les hallucinations auxquelles l'assujettit sa faiblesse de tte ou de cur, htonsnous de virer de bord; tournons notre vue sur l'une des rami-

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LE MONDE MAGIQUE.

ficalions les moins explores et les plus importantes de la question magique. Et laquelle encore? Celle qui, se mlant quelques unes des plus attachantes nigmes du domaine de la science mdicale, nous laisse pntrer la fois du regard lu nature et le rle du fantme humain. Grande et singulire est en effet la place que l'erreur ou la vrit s'efforce d'assigner, dans tous les temps, 1Vimage vivante de l'homme, au spectre humain, son essence, ses facults, son jeu posthume, e t , disons plus, ses apparitions contemporaines de la vie du corps, cette gaine anime dans laquelle il plat quelques savants de le loger et de l'hberger. Indiffrents ces deux grandes causes d'erreurs et de dceptions, certains lecteurs refuseraient-ils de se familiariser avec les nombreuses et incroyables trangets du mal hallucinatif? Ou bien, laisseraient-ils, avec ddain, fuir et s'chapper loin de leur vue les notions propres fixer leur jugement sur les apparences ou les ralits du fantme? Libres les dirons-nous, coup sr, et fort licite est leur apathie; pourvu q u e , prompts et modestes, leurs yeux se dtournent ds que surgit le moindre phnomne, empreint du moindre semblant de Merveilleux. Sinon, inhabiles qu'ils seraient dmler la prsence ou l'action des Agents, des Mdiateurs, et des Moyens de la Magie, nous les verrions s'garer chaque pas devant le reflet de fausses lumires, l'cho trompeur de voix railleuses, ou le jeu d'ombres perfides. A plus forte raison ne sauraient-ils, avec honneur et scurit, s'aventurer au travers des grands phnomnes que disperse ou ramasse, au milieu des tnbres de ce monde, la puissance magique, prononant ici-bas son dernier mot. trangets inoues et maudites, mtores incendiaires, spectacles ardents, au foyer desquels s'allume la fureur de savoir, de pouvoir et de jouir!

C A U S E R I E AVEC LE LECTEUR.

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Ayant suivi d'un il tenace ces hauts phnomnes; les ayant observs dans leur cause, dans leur marche et leur but, j'ai laiss ma plume les isoler et les grouper dans des pages que le public me permettra, je l'espre, de placer entre ses mains ds qu'il aura pris cong du dernier chapitre de ce volume. Je me figure y avoir assez fortement prpar l'esprit du lecteur. Les rayons d'un jour assez nouveau descendent et luisent sur leurs varits bizarres, tandis que, les soumettant l'analyse, je spare les uns des autres les tissus et les lments dissemblables dont se compose leur substance. Le Merveilleux sabbatique, sans s'y effacer ou s'y amoindrir, s'y rvle, non plus comme un pouvantai! de la raison, mais comme un accompagnement et une consquence naturelle de la complexit des choses de ce monde, et des irrgularits maladives de l'existence humaine. Ainsi le voyonsnous, de temps en temps, se mler, de la manire la plus historique et la plus simple, aux actes de la vie publique des peuples, et de la vie secrte de certains hommes affreusement privilgis... Mais attendons l'heure, assez prochaine, o mon plan se rvlera de lui-mme. Cependant, devant les exemples, et quelques-uns sont tout rcents, devant le seul nom de ces phnomnes, qu'il semble difficile encore de prononcer sans une certaine audace : la bilocation, la lycanthropie, l'incube, les sabbats, posons-nous une question prparatoire. La croyance au Merveilleux, c ' e s t - - d i r e certains rapports, que je m'abstiens de limiter, entre les Esprits invisibles et l'homme, doit-elle tre un effort de notre raison? En est-elle, au contraire, un besoin, une ncessit? Elle en est un imprieux besoin! Quoi de plus simple concevoir? et quelle vrit retentirait sur un ton plus ferme du haut de nos chaires professorales, si les hommes que

LE M O N D E

MAGIQUE.

l'Europe moderne appelle ses penseurs

voulaient ou osaient

donner le pas la raison, que leurs coles glorifient, sur le prjug, que leurs bouches accablent de sarcasmes, mais que leurs mains couronnent. coutez : En me dveloppant, je me rpte; mais telle redite vaut une dcouverte. Sans donc rappeler que LA FOI E S T L E
COMMENCEMENT DE TOUTE SCIENCE, bornons-nous faire

observer que l'un des plus frquents rapports imaginables entre les rgnes divers de la nature ', c'est le rapport d'assimilation. Et quel est donc ce rapport? Un mot l'exprime : il est celui par lequel un tre en absorbe un autre, le fait entrer dans sa substance, le rend aussi semblable que possible lui-mme. Recueillons-nous un instant, e t , du fond de ses abmes son sommet, parcourons d'un coup d'il l'univers. Mes paroles s'adresseront par choix aux catholiques; mais il me suffirait de leur imprimer une modification lgre pour que nul h o m m e , s'il n'a le malheur intellectuel et moral d'tre atteint d'athisme, ne pt les repousser avec avantage; et je dirai : Embrassant d'abord le rgne des Esprits, si nous abaissons nos premiers regards sur les anges que la rvolte a prcipits dans d'invincibles tnbres, ne voyons-nous point ces tres de malice s'assimiler, avec une avidit de vampire, le rgne spirituo-corporel, c'est--dire l'homme ou le rgne animalhumain, qu'ils s'efforcent d'identifier leur maladive corruption? Spectacle cruel et dgotant, dont le rapide effet est de repousser nos yeux vers le ple oppos. V o y e z , voyez avec quelle sainte ardeur le rgne anglique pur y attire l'homme et se l'assimile, empress qu'il est de l'assimiler l'esprit divin, auquel son bonheur est de s'assiRgnes numrs dans la prface de la Magie au sicle.
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dix-neuvime

C A U S E R I E AVEC LE LECTEUR.

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miler lui-mme ! Entre ces deux extrmes du rgne spirituel, que la tradition, l'exprience et la raison nous rvlrent, le rgne animal, auquel l'homme appartient par son corps, s'assimile le rgne vgtal, et celui-ci le minral. Quoi de plus lmentaire, et je dirai presque de moins connu? C'est par ces chelons pourtant que l'animal, que le vgtal, que la matire inorganique elle-mme, suivant leur fin lgitime ou pervertie, descendent et plongent, avec la chair de l'homme forme de leur substance, au fond des abmes infernaux, ou progressent, montent et s'lvent jusqu' Dieu, cette fois encore par le fait de l'homme, emport dans le cours de la circulation divine par le corps de JsusChrist, son type, sa nourriture, son intermdiaire, son toutpuissant mdiateur. Croire ce merveilleux et incessant travail de notre m o n d e , en voie de formation pour son ternit, c'est--dire admettre, entre les tres visibles et invisibles de la cration ', le double courant de ces rapports que, dans le langage vulgaire et lorsqu'ils tombent sous nos s e n s , nous appelons le Surnaturel, et qui dterminent notre aboutissement soit l'Esprit de lumire et de vie qui nous cra, soit aux Esprits de mort qui nous attirent vers leurs tnbres , c'est donc croire, en dfinitive, la loi de nature, et de raison la loi de science la plus constante et la plus simple, sur laquelle
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l'observation puisse arrter les yeux de l'homme. E t , pourtant, cette croyance est contre-sens de l'esprit du sicle, car elle suppose une foi ferme et lumineuse. Or, cette foi, qui nous l'inculque aujourd'hui? Qui facilite l'panchement en nous de ce don, sans lequel les sciences proFactorem cli et terr, visibilium et invisibilium. Credo de Nice. Ce qui constitue les forces centriptes et les forces centrifuges du monde spirituel,types des forces centrifuges et des forces centriptes du monde visible.
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XTT

LE MONDE MAGIQUE.

fanes ne sont que lettres mortes ou tronques? Quelle main verse en nos yeux cette tous les mondes formant umire, hors de laquelle ils ne le plus magnifique ensemble, peuvent saisir les harmonies qui, de tous les rgnes et de laissent percer nos yeux le mot du grand problme de l'univers? Est-ce l'ducation que le monde actuel nous i m pose? est-ce la tradition qu'il nous transmet? Un pre de famille, prcepteur de ses propres enfants, parcourait avec moi quelques-uns des feuillets de nos vangiles et du rituel, o l'glise dcrit le commerce sensible et redoutable qui, de temps en temps, ici-bas, clate entre le monde des Esprits et l'espce humaine. Assez mu de cette lecture : La doctrine que vous tirez de ces pages, me ditil , n'est point article de foi ! \ ous ne me l'imposerez pas, je l'espre; vous ne voudrez point que, sous peine de risquer mon m e , j e la professe aussi vertement que mon Credo!
:

O le digne homme! imposer? rien n'est moins que cela mon affaire et mon genre! Et quant l'glise, elle n a, que je sache, ni dfini ni limit d'une voix imprative le degr de croyance o doit, en pareille matire, se fixer notre foi. Mais regarder de haut en bas les textes o l'glise parle un langage si clair, tourner le dos ce qu'elle croit et pratique, le tenir pour symbole ou pour nant, et ne compromettre ni son bon sens ni son avenir d'outre-tombe, oh! vraiment, voil qui semble difficile ! Ma parole n'est point thologie; mais cette croyance est de tous les temps, de tous les cultes, e t , dans la marche du catholicisme, vous la rencontrez toutes les tapes aussi arrte qu'invariable. Ce rituel antique, rimprim d'hier, et ces vangiles, vous le disent; car rien n'a vieilli dans ces livres. L'usage n'y change et n'y changera jamais un mot. Ce qu'ils vous offrent croire, pourquoi donc, s'il vous plat, hsiter en fortifier votre foi? pourquoi craindre de l'inculquer a vos enfants?

C A U S E R I E AVEC LE LECTEUR.

xnr

A mes enfants! y songez-vous? A mes enfants! mls qu'ils sont l'essaim de la jeunesse savante? mes enfants, habitus aux raisonnements de la science? mes enfants qui deviennent des hommes! Trop donner croire, c'est lasser la foi. Non; qui demande avec excs blesse, d'obtenir. 0 faiblesse navrante et mnagements cruels de ceux qui, sous prtexte de ne rvolter point la raison, la dtournent des sources o tant de sicles la virent, buvant la sant, puiser une sve invincible. Et d'o ce travers, d'o cette infirmit mentale, sinon d'une ducation licieuse, fausse, lche peut-tre dans ses complaisances, et dteignant des aeux sur leur postrit? A nous de lutter contre ce dtestable courant; nous de chercher le progrs en portant notre attention sur les paroles que jetait un prophte l'adresse mme du Merveilleux, et que rpte notre profit l'vangliste saint Jean. Quoique Jsus v et fait tant de miracles devant le peuple lu, devenu le peuple rprouv, i l s ne croyaient point en lui . Mais leur incrdulit avait toute la bonne foi de la fausse conscience. Il ne leur tait point possible de croire. En effet, Dieu, selon le langage d'Isae, avait aveugl leurs yeux , ces yeux si clairvoyants pour tant de minuties ou de merveilles naturelles qui chappent la vue du vulgaire. Dieu avait endurci leur cur, afin qu'ils ne pussent ni voir des yeux ni comprendre du cur. Car, si, voyant et comprenant, ils se tournaient vers moi, j'aurais les gurir , disait le S e i g n e u r . Mieux donc vaut nous rendre sains et forts; mieux vaut prvenir en nous ce mal hbtant de l'incrdulit que d'avoir
Non poterant credere, etc. (vang. de saint Jean, ch. X H , 37, 41.) Lire un des chefs-d'uvre de Bourdaloue, son Discours sur la fausse conscience.
1

et cesse

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LE MONDE M A G I Q U E .

le gurir; quel qu'en soit le degr, la cure en est si difficile et si rare! Une minute encore, coutons : L'absence du mouvement nerve nos membres et les atrophie; qui veut les fortifier les exerce; quelle vrit plus banale! E t , cependant, s'agit-il de nous lever pour les preuves de la vie? voyez : ce que l'homme qui se croit sage, s'il a charge de former et de gouverner notre jeunesse, redoute le plus, c'est de gnreusement exercer notre foi, c'est de lui donner du mouvement, c'est de la monter au niveau des pleines croyances de l'glise, lors mme qu' ses yeux l'glise est le rgulateur de nos croyances . Le conseil que sa prudence lui dicte, c'est de n'exposer aucun prix l'avenir de ses lves aux ddains de l'opinion et aux rises du monde. Voulez-vous donc que, sans rien passer au crible de ce que croyaient les aptres et les vanglistes, les Pres de l'glise et ses conciles, ses saints et les canonisateurs de ses saints, il les exerce le croire? Oh! non; ce serait trop exiger de son catholicisme, et fermer devant ses pas la voie de tout progrs sentiel suffit ! L'essentiel! j'avoue ne le point connatre et je n'ai gure envie de le jauger. Mais je me suis dit : S'il s'agissait de nous faire vivre, non point de la vie du moribond, mais de la vie de l'homme sain et robuste, appellerait-on l'essentiel ce qui ne suffirait que tout juste nous empcher de mourir? Que dirions-nous donc du mdecin qui, dans son zle dvelopper les forces et les ressources vitales de nos enfants, ne leur prescrirait pour rgime que des viandes de valtudinaire, ou des cuilleres de bouillon bien comptes? Excellent
Distinguons entre les croyances qu'il est clair et historique que l'glise adopte ou protge, et celles qu'elle nous impose titre de dogmes ; je ne parle ici que des premires.
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Il n'aura sur les lvres, si vous

le pressez, que ces deux mots, devenus une banalit : l'es-

C A U S E R I E AVEC LE LECTEUR.

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et bien sage moyen, pourtant, de ne leur point surcharger l'estomac ! Innombrables et religieux imitateurs de ce prudent mdecin , ah ! que votre sagesse doser la foi de vos lves est admirable ! Mais aussi que le rsultat de vos soins tmoigne des grandeurs de votre intelligence ! Un rsultat contraire est celui que poursuivent mes pages, et j'ai demand beaucoup la foi de mes lecteurs sans que, jusqu'ici, les hauts ministres de l'glise qui daignrent, aprs les avoir lues, y applaudir, se soient cris : C'est trop! J ' a i demand beaucoup la foi, sans que la science profane, qui ne sut manier le livre de mon ami M. le marquis de Mirville ou le mien sans colre ou sans stupeur, ait pu trouver un m o t
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pour dtruire ce que nous osions avancer et sou-

tenir contre ses prtentions modernes, anims que nous tions, ds avant le jour de notre connaissance et de notre amiti, du ferme dsir et de la certitude de la pousser de merveilleux progrs. Et le plus magnifique de ces progrs, ce sera la rconciliation, l'accord de la science et de la foi; accord indispensable la sant de l'intelligence humaine; accord sans lequel les plus vants concerts de la science ne sont que des harmonies incompltes ou criardes, que de provoquantes ou prtentieuses cacophonies !
Jusqu' nos publications de '1863. Mme confiance m'anime pour celles-ci. NOTE F I N A L E E T DE CIRCONSTANCE. La Sorcire, de M. Michelet, vient d'oser se produire au grand jour, et nous la sommerons de comparatre dans notre prochain ouvrage.' Mais, quoi qu'il fasse, M. Michelet n'a d'autre mission que celle de nous venir en aide, et de travailler pour l'glise ; il s'en acquitte avec bonheur. La premire condamnation que subissent les ennemis de Dieu, c'est de le servir ! Ils sont les aveugles excuteurs de ses grands desseins ; M. Michelet le verra.
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LE

MONDE
CHAPITRE

MAGIQUE
PREMIER.

LES MDIATEURS DE LA MAGIE. TEMPS MODERNES.

!
Marche sourde et rapide de l'art occulte, se formant en religion. Ses mdiateurs, ou les mdium. Exemples. Leur style et orthographe ; remarque. Comment on les juge en Amrique. Les faits Florence; envoi par M. de Mirville M. des Mousseaux du manuscrit indit du comte Spada; ce manuscrit. M. Home Paris. Les faits et tmoins. Lettre du P. de Ravignan l'auteur, et mot du P. Ventura. Jugement de MM. Robert Houdin et Moreau-Cinti. Rencontre entre M. Home et l'auteur. Que penser de M. Home et des mdium? Conscration d'un mdium. Merveilles spirites. Mdium sueur d'or, de diamant, etc. Certificat doctoral. Grle et tonnerre volont. Les Christs.

Sur le thtre du surnaturel, le grand rle est de nos jours aux mdiateurs du merveilleux, qui va se rvlant, se rhabilitant d'heure en heure, s'panouissant sous les formes les plus varies dans de nombreuses coles, dont chacune, dj, sert de tte des sectes sans nombre . Les familles dissidentes que notre plume indique nous rappellent, par les miracles et les rsultats de leur fcondit, cet animal-plante des grands ocans, ce polype que nos naturalistes ont nomm zoophyte. Voyez-le donc n'tre rien d'abord, chapper l'il, dormir d'un sommeil apparent taudis qu'il devient un monde, et rvolutionner presque soudain la face des mers! Prenant en dessous et sans bruit les liquides immensits de l'abme, dont les profondeurs l'engendrrent, observez comme il jette autour de lui ses rameaux prompts se multiplier; comme il s'largit et s'al1

Du Potet, Regazzoni, Eliphas Lvi, Pirart, AllanKerdec, etc.

LE MONDE MAGIQUE.

l o n g e , comme il grossit et grandit, comme il se hisse enfin sur lui-mme, comme il perce, comme il chasse et remplace les (lots, formant lui seul de grandes les et se prsentant au jour, avec son misrable nom d'insecte-plante, sous la figure de continents nouveaux. Inconcevable est, cette v u e , la stupfaction des navigateurs et des pilotes qui, ne cherchant la vrit que dans leurs cartes, laissrent la sonde s'endormir entre leurs mains, se contentant de juger des mers par le calme et l'azur de la surface. Lorsque les chocs et le talonnage du navire leur arrachent des cris de surprise et d'effroi, peuvent-ils croire q u e , de si peu de vie et de mouvement, soient sorties ces crations plates mais puissantes, ces mondes de rcifs et d'cueils, ces coraux pres et perfides dont la roche se rassasiant d'cume et de dbris, jette tout coup au-devant de la vague et de la nef, son nom sinistre de brisant! Ainsi crut, avec une sourde et active constance, a u - d e s sous du monde patent et ouvert au soleil, le monde occulte qui, de nos jours, perce, se dcouvre, s'panouit, ou repoussant absorbant au loin le flot de populations catholiques dans

les bas-fonds duquel il prit naissance, et demandant au gographe du globe moral et religieux un nom digne de sa puissance, et qui le distingue. Aux mdiateurs que nous appelons aujourd'hui mdium, aux interprtes de ce monde, et aux moyens dont l'art qu'ils exercent arme leur bras, le droit appartiendra d'occuper notre premier chapitre. Ce sont les mdiateurs mmes et les moyens de la magie, dont nous avons, tout nagure,
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dcrit avec ordre et mis en vidence les agents .

Nous

devons saluer en eux les pontifes d'un monde redevenu nouveau; monde hostile au catholicisme que, le plus souLa Magie au dix-neuvime songes. Un vol. Pion, 1864.
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sicle, ses agents, ses vrits, ses men-

C H A P I T R E PREMIER.

vent, il teint d'honorer, mais dont il touffe, poursuit et dnature avec une rage hypocrite les vrits fondamentales. On les nomma selon les temps, les circonstances et les lieux, pythoniss, Voyants, mages, magiciens, sorciers, g o t e s , que sais-je encore! et proccupons-nous pour le moment, moins du nom que de la chose. Le moins malhonnte donc, ou plutt, et pardon du mot, le plus fashionable courtier du surnaturel spirite ou dmoniaque , c'est aujourd'hui, si je ne me trompe, le mdium. O h ! s'il vous plat, qu'appelez-vous donc un mdium? Vers 1 8 5 0 , l'attention fut attire aux tats-Unis d'Amrique sur divers phnomnes tranges consistant en bruits, coups frapps, et mouvements d'objets sans cause connue. Ces phnomnes avaient souvent lieu spontanment... Mais on remarqua aussi qu'ils se produisaient plus particulirement sous l'influence de certaines personnes que l'on dsigna sous le nom de m d i u m , et qui pouvaient en quelque sorte les provoquer volont, ce qui permit de rpter les expriences . Mais chut! chut! et que ne laissons-nous les faits euxmmes prendre la parole et nous renseigner? Oui vraiment! car nous sommes en sance dans la ville des Mdicis. Une personne promue, par le grce des Esprits, la dignit de mdium runit autour d'elle l'lite de la Toscane. Une table parlante, c'est--dire un interprte de second ordre, un mdium de bois, est l qui converse en son tlgraphique langage, et l'un des spectateurs lui demande le nom des anciens propritaires du palais o l'on sige. -
Dmon, ou c a u w v , signifie Esprit. - Je n'entends parler ici que du mdium-de profession, et non du mdium accidentel. Le Spiritisme, p. 3. Allan Kerdec, pseudonyme, auteur d'crits spirites qui sont naturellement absurdes, mais remplis d'artifices et dangereux.
3 1

1.

LE MONDE MAGIQUE.

Elle s'arrte; on attend! mais une fentre s'ouvre. Qu'estce donc? Un bras passe et jette un billet. Est-ce possible? On se prcipite vers le bras de l'inconnu; mais, point d'inconnu! une main seule! une main glaciale, avec son bras sans paule, et du vide partout Horreur! Vite, on se retire, on se disperse, chacun a frmi... Yoil le fait y clos sous l'incubation d'un mdium! Un mdium est l'tre qui sert de canal et d'introducteur ces phnomnes; et partout aujourd'hui s'agitent et les Esprits et les mdium. Toute l'Italie nord en est envahie, ainsi que Genve et Munich . . . Que se prpare-t-il
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donc

d'effrayant pour ces p a y s . . . pour l'Europe ? Les trpieds fatidiques sont devenus Milan un article de commerce, et se vendent publiquement la douzaine. Lettre 2 6 mars de M. 1856. de Mirville M. des Mousseaiix,

Et, c'est chose bien remarquable, soit dit en passant, que le respect des Esprits pour la ville de saint Pierre. On dirait que l'ange du mle d'Adrien leur crie sa manire : Andate via (ib. fv. R o m e ) , arrire, arrire, et cherchez fortune ailleurs! Nous venons donc de voir l'uvre un mdium; et, que le mdium soit homme ou femme, table ou baquet, ainsi que du temps de Mesmer, o h ! n'importe!... Mais qu'est-ce donc aprs tout qu'un mdium, et que signifie ce m o t ?
Lettre de M. de Mirville M. des Mousseaux. Rome, 23 fvrier 1856. Lire l'appui, sur Munich, la lettre d'adieux de Son minence le cardinal Reisach, archevque de Munich ses diocsains, reproduite dans Y Univers, le 17 aot 1856. Nous verrons, tout l'heure, M. le comte Spada, tmoin et narrateur des faits les plus tranges, refuser de croire aux Esprits, en tant qu'agents de ces phnomnes. Le P. Ventura appelait alors cette invasion l'un des plus grands vnements de notre sicle . Sa science religieuse et historique lui dfendait d'en rire. C'tait ses yeux le signe avant-coureur et infaillible d'ouragans politiques dont la pense le glaait d'effroi.
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CHAPITRE PREMIER.

Je vais brivement le dire, et d'aprs mes recherches pousses en remontant le cours des sicles, et d'aprs mes fouilles au travers de masses et de pyramides d'ouvrages, crits depuis une vingtaine d'annes en diverses langues. Mes paroles auront d'ailleurs pour garant mon exprience toute personnelle, et mieux encore, celle de savants et trs-consciencieux amis. Que les mdium le sachent ou qu'ils l'ignorent, ils ne sont, et leur nom le dit, que des mdiateurs ou intermdiaires entre l'espce humaine et les agents extra-naturels du monde spirite, c'est--dire dmoniaque ou magique. Or, le magntisme, nous ont dit les grands matres de cet art, c'est la magie ! et c'est l ce que, dans un instant, nous rptera M. le docteur Littr, de l'institut. Mais, ce mot, si juste et si prcieux, il faut ajouter que, le est la base du ment; spiritualisme, qui en est le magntisme couronne-

vrit que nous ne saurions trop souvent rpter .

Ainsi nous l'affirme un clbre expert, M. le docteur Ashburner, de Londres, recommandant aux magnlistes leur divine science , et les conjurant de s'inspirer de l'esprit d'apostolat; c'est- dire de jeter leurs essaims, de fonder leurs sminaires, et de diriger leurs missions avec le zle dont ont su s'animer MM. Allan Kerdec et Pirart. spiritual. Pirart;, {Revue t. 1Y_, n 10, p. 3 6 4 , etc.) Telles sont

les vrits si pleines de lumire pour nos yeux, et, les paroles excitatives qu'accueille et rchauffe dans son hospitalire revue, l'onctueux patriarche du spiritualisme, M. Pirart, tandis que les spirites, rduits par leur gnalogie non moins que par l'vidence la piteuse condition de magiciens, se proclament les continuateurs du Christ , digne mule du mage Apollonius de Tyane ! ( I b . , p. 3 7 6 - 3 2 6 . D o c teur Morhry). Mais il est noter que brute, matire ou homme, le m~

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LE MONDE M A G I Q U E .

dium, ce truchement du monde spirite, est rarement complet. Et de mme que les dons de l'Esprit-Saint aiment se partager entre les fidles ,
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de m m e , aussi, les dons de

l'inconnu que nous poursuivons, et qui chemine sur une ligne parallle a celle de l'Esprit de saintet, descendent dans leur varit bizarre, tantt sur cette tte humaine et tantt sur cette chvre, sur ce poulet, sur l'oiseau de cette cage ou sur cet escabeau, (Voir la Magie sicle, p. 3 1 0 , etc., Oiseaiur, au
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di-neuvime
3

de M. T r f e u . )

Parmi les mdium, dit le grand-juge E d m o n d s , dans son trs-remarquable ouvrage, les uns ne semblent tre dous que pour produire des manifestations que pour efTectuer le dplacement prsence d'un pouvoir occulte puissance physiques
}

d'objets matriels. Leur et de donner ! (P. 9 1 . ) qui s'empare de de S E S P R O -

mission est, sans doute, de convaincre les incrdules de la et impalpable, humain occulte, feapression nos sens la preuve d'une communion physique avec une en dehors du pouvoir D'autres mdium, sujets ou non des extases, parlent et subissent l'action d'une influence leur esprit, et force
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au dehors

L'un reoit du Saint-Esprit le don de parler dans une haute sagesse, dit l'aptre saint Paul..., un autre le don de la foi, un autre le don de gurir Ses malades, un autre le don de prophtie, un autre le don du discernement des Esprits, un autre le don de parler plusieurs langues... Or, cest un seul et mme Esprit qui opre toutes ces choses. (Saint Paul, I Corinth., c. XII., \ . 8 42.) Cependant, comme il est des hommes que Dieu comble, et, le plus souvent, en drobant demi la main qui verse le bienfait, il en est aussi que favorise de ses plus abondantes richesses l'agent extra-naturel du magntisme ou de la magie! Porro si mngi phantasmata edunt... habentes semel invitatorum dmonum assistentem sibi potestatem, per quos et caprae et mensse divinare consueverunt. Tertull. Apolog. 23. Edmonds, grand-juge, le docteur Dexter etl'ex-snateurTallmadge, gouverneur du Visconsin. J'ai lu et cit les crits de ces trois personnages, dans Murs et pratiques des dmons; mais j'ai voulu extraire le passage actuel du Journal du Magntisme, qui l'adopte en le reproduisant (n 4 8'1, p. 94).
2 3

C H A P I T R E PREMIER.
P R S IDES

(p. 9 1 ) .

ceux-ci le don des langues, et la


!

lucidit de la seconde vue . D'iiutres encore, et ce sont les mdium crivains, sentent leur main conduite par un pouvoir qui s'lve au-dessus de leur contrle, et se joue de leur volont! (/*/., p. 9 1 . ) . . . . Je puis dire pour ma part, avoir vu ces mdium l'uvre, et le tmoignage du grand-juge Edmonds me semble tre d'une incontestable autorit... Un jour, j'entrai dans une maison qui m'tait devenue familire, et que des Esprits hantaient. L'un de ces INVISIBLES, l'instant mme, lit courtoisement entendre une vole de coups, et s'empara de la main d'un mdium arme d'un crayon. Effleurant vol d'hirondelle une table massive dont nous nous tenions respectueuse distance, la main lgre que l'Esprit empormon nom: Je suis enchant de vous tait, crivit en traant

voir. Le dernier mot tombait peine du crayon, que la table pointant d'elle-mme un de ses angles vers la rgion o s'lve mon cur, bondit et s'lanant jusqu' moi s'arrta sans me heurter.
!

Plus d'une fois, dj, j'avais vu bondir cette table parfaitement isole de tout contact humain... Pour le moment, c'tait confirmer par une sorte de prvenance et de cajolerie canine, le sens de la phrase crite sur le signal frapps/ Deux fois de suite, Y invisible, des coups attis ce semble

par mes froideurs, me donna ce signe de ses empressements sympathiques. Mais, presque aussitt aprs, le crayon volage traait cette ligne sentimentale : Je soupire aprs M. Il ne vient donc point? demandons-nous. Si, le voici ! Quelqu'un sonna presque aussitt; c'tait ce prfr...
Nous renfermons tout somnambule, ou Voyant, disons mme tout animal, tout objet matriel crivant ou parlant un langage de convention, sous le nom de mdium, ou d'intermdiaire. C'est l ce que nous dit le mot de Tertullien : ce Per quos et capr, et mens, divinare consueverunt. Apol. c. 23.
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LE MONDE MAGIQUE.

M. l'abb Hue

me dit un jour : tant auprs d'un msavait

dium, je lui adressai cette requte brle-pourpoint : crivez-moi le nom que je me donnais en Chine. Nul ne ce nom, dont le sens tait : le Temps qui revit... ou quel-

que chose d'analogue! Ce mdium que j ' e u s , de mon ct, l'occasion de voir l'uvre, prit aussitt lu plume, et l'crivit correctement! 11 ignorait jusqu'au premier mot de la langue chinoise, et ce nom formait toute une phrase. Les Esprits l'inspiration desquels obit le mdium, ont un got trs-particulier se donner pour des mes de morts... Ils soutiennent ensuite qu'il n'y a d'autres dmons que ces mes ! et nos bons spiritistes de prter ces paroles leur plus bate c r d u l i t ! . . Un jour, trois mdium, dont l'un tait de ma connaissance, furent sparment pris d'voquer une mme exactement me; l'me voque traa par leurs mains quelques sentences; et des trois cts diffrents, l'criture fut la mme. Aucun de ces mdium ne connaissait peuvent-elles sicle, tre voques? Voir la chap. r v - \ . ) et de Xorthographe des l'autre! (Les dnes

Magie au dix-neuvime de la forme de Xcriture, mdium fac-simil de bon aloi.

Mais ici se prsente naturellement une remarque propos du style, Tantt en effet ces trois choses se

runissent pour reproduire, dans une parfaite imitation, le de la main-courante des Esprits; car, la plupart du temps, ces invisibles se donnent au mdium pour des morts anciens ou modernes, dont l'me prtend crire l'aide de sa plume. Tantt encore aucun de ces caractres ne revit dans les lignes dont le papier se couvre d'une faon plus ou moins mthodique. De temps en t e m p s , aussi, l'criture, le style, et l'orthographe concordent avec les habitudes et l'ducation de ce singulier truchement des
Auteur des Voyages au Thibet, la Chine, du la Chine, etc.
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christianisme

C H A P I T R E PREMIER.

intelligences

invisibles,

plutt qu'avec celles de l'esprit

inspirateur. Nul tonnement, nanmoins, le mdium tant un tre presque passif, si les caractres de la dicte s'abaissent parfois fort au-dessous des connaissances et du talent de ce mdiateur. Nul tonnement, non plus, si ce pythoriis s'levant par l'inspiration fort au-dessus de lui-mme trace ses phrases, ainsi que nous le vmes faire, dans un idiome qu'il ignore, et fait talage des dons intellectuels qui, vraiment, semblent tomber des nues pour le combler. On s'carterait donc de toute justesse d'apprciation si l'on prtendait tablir que, de toute ncessit, Tignorance et les qualits scientifiques et morales du mdium, dteignent sur le style et les murs des Esprits. La science ou l'ignorance, la distinction ou la honteuse grossiret des rponses obtenues par voie de mdiation, nous ont souvent convaincu du contraire; c'tait quelquefois la confusion de personnes dignes et vertueuses qui n'avaient gure souponn, je le pense, quels risques elles s'taient livres en se prtant de telles expriences. J'ignore dans quelles proportions ordinaires s'exerce Xaction compose de ces deux tres relis en un seul, l'Intelligence invisible et son mdium, c'est--dire son mdiateur de chair et d'os. Ou plutt, ce que je sais, c'est que l'irrgularit qui convient aux actes des mauvais esprits, prside tous les phnomnes de cette nature. Et d'ailleurs, quel sens infirmatif donner l'ignorance accidentelle de l'instrument dont il plairait aux Esprits de se servir? Quelle srieuse objection puiser dans le vice et la dfectuosit de la forme du discours, lorsque l'on voit sortir de la plume ignare et inhabile du mdium un fond de vrits, de rvlations tranges et de science! En un moment, et plus de dix mille individus en France ont t tmoins de ce prodige, auquel le magntisme dj, nous avait familiariss d'un bout de l'Europe l'autre ;

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LE MONDE M A G I Q U E .

en un moment, un mdium lucide rvle les circonstances les plus oublies et les plus secrtes de toute une existence trangre. Vous croyez l'entendre lire couramment dans ce livre de vie, o nous savons tous qu'au jour le jour se sont inscrits nos actes, pour rapparatre tout vifs nos yeux l'instant o le plus terrible des tressaillements nous fait passer de cette vie fugitive la vie sans fin. Rien, sans doute, n'est plus solidement tabli, pour ceux qui font de l'histoire une chrtiens! tude, que la vrit des plus muets oracles.) devant les fameux oracles du paganisme, devenus et Fontenelle : Rponse VHist. des

(Lire surtout le P. Balthus, contre Van Dalen

Eh bien! le paganisme lui-mme avait, et devait avoir, ses incrdules, puisque les dieux qu'il adore taient ces mmes Esprits de qui Bossuet et Tertullien rappellent que la ruse favorite est de ne se laisser voir qu'en se drobant ! Et c'tait encore dans les vices de formes de leur langage que cette incrdulit puisait une de ses principales ressources. Aussi le savant P. Costadau, dans son Trait Signes des (vol. V , p. 2 5 4 - 5 ) , vient-il sur ce point en aide

notre mmoire. Ses pages nous redisent les railleries des Cyniques, des Epicuriens, et de je ne sais quelles orgueilleuses coles de la G r c e , sur la pitoyable et proverbiale facture des vers que dbitaient, au nom de l'oracle de Delphes, ses mdium attitrs, ses pythonisses... Eh quoi! le dieu de la posie se refusait communiquer sa prtresse de potiques inspirations! Eh quoi! la bouche prophtique ne modulait que des vers dtestables, et cette bouche prtendait s'exprimer au nom du dieu? Donc elle mentait! Oh ! sans doute, tel devait tre le mot, pour la race trottemenu de ces beaux Esprits qui ne savent voir et mesurer en toutes choses que les superficies, que la dlicatesse des arrangements, et les grces de la forme. Pour eux donc,

C H A P I T R E PREMIER.

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l'argument tait sans rplique; mais, devant l'exprience et le bon sens des peuples, il est rest sans valeur. Ouvrez les yeux, et ne verrez-vous point, quelle que fut la rigueur des investigations humaines, tous les peuples de la terre, et les sages leur tte, sduits pendant un laps de plusieurs sicles par le caractre rduits la foi, surnaturel des prdictions oraculaires. Ne les verrez-vous point entrans, et par la rvlation de vrits dont la con- ' naissance s'levait au-dessus de la porte de l'homme, mais que l'interprte du dieu manifestait aussitt que le dieu s'emparait de ses sens? C'est ainsi que, de nos jours encore, dans les rponses de nos mdium, le vrai suriiaturelleruent obtenu couvre, ainsi que dans les oracles, et pare le mensonge et l'erreur destins la ruine de l'homme. C'est ainsi que viennent nous relancer jusque sous nos toits ces dieux-mes des spirites qui, jadis, avaient dans les temples du paganisme le foyer le leurs inspirations : ces dieux rvlateurs et perfides dont l'glise du Christ chanta la dfaite et le silence lorsqu'elle chanta ses triomphes. Htons-nous, cependant, de faire passer sous les yeux des personnes les plus sceptiques le tmoignage de M. de BoveeDods, relatif nos mdium. L'importance en est extrme, car il sert de passe-port et de garant aux rcits prodigieux que nous allons entendre de la bouche du grand-juge Edmonds lui-mme, dont il s'vertuait alors rfuter la thorie spiritualiste .
Le livre de M. Dods a pour titre : Manifestations des Esprits, examines et expliques; ou, exposition des puissances involontaires et des instincts de l'esprit humain ! Auteur de recherches sur la psychologie lectrique, M. Dods poursuivait hroquement le mme but que les savants Rogers et Mahan, e t c . . Les ouvrages hostiles la croyance au surnaturel ont, par leur seule existence, Futilit trs-grande de nous prouver quelle incroyable rigueur d'examen furent soumis les phnomnes que nous tudions. Mais
1

12

LE MONDE M A G I Q U E .

Nombre de gens se figurent,

dit ce loyal adversaire, et ignorantes de la

que ces manifestations n'ont eu pour tmoins que des gens appartenant aux classes humbles socit; qu'elles sont indignes de tout examen srieux, et que, difficilement, elles produiraient un grand mal. Mais, il s'en faut bien qu'il en soit ainsi! S'imaginer que ceux qui croient des manifestations d'Esprits transmises parles mdium frappant et crivant..., appartiennent tous celte humble catgorie, c'est s'carter grandement de la vrit, (p. 2 1 . ) Il faut, loin de l, compter entre les personnes qui nous affirment la ralit de ces phnomnes {amongst advocates), de ce pays ; intelligences de la. science. the fountain of {And largement abreuves aux its un grand nombre des plus hautes intelligences sources deep at those too, who have drank

science).

Et non-seulement nous remarquons dans leurs rangs des gens de grands et rares talents, mais nous y observons des tmoins que leur caractre religieux, et leur puret morale, lvent au-dessus de tout soupon, Spotlessbeyond reproach. Nous rencontrons en tte de ceux qui portent haut cette croyance, et qui s'en constituent les champions, quelquesunes des meilleures laioyers at the bar, ttes de notre barreau, Ablest ha ou de nos cours de justice. Ajoudes diffrents tats de l'Union, et du

tons-y de plus, un certain nombre des hommes les plus biles de la lgislature

devant le second chapitre du livre : le Monde spirituel, tous ces systmes ingnieux ou grossiers dngation s'croulent. Auteur "de cet ouvrage, si regrettable au point de vue catholique, M. de Caudemberg, savant mathmaticien et savant physicien, dmontre que toutes ces interprtations, renfermes d'ailleurs dans le ple-mle des deux volumes de M. Gasparin, sont inadmissibles d'aprs les lois de la nature, et constatent le jeu de forces surnaturelles. Je traduis librement, afin d'tre bref, mais je rends avec une exactitude facile vrifier, les quelques passages que j'extrais du livre de M. Dods : Spirit MANIFESTATIONS. New-York, 4 854.

C H A P I T R E PREMIER.

13

corps

reprsentatif

de notre
!

congrs!

Grossissons enfin

cette liste du nom des personnages LES PLUS MINENTS DE NOS FACULTS MDICALES . Et, si je m'abstiens de placer

en ligne de compte des milliers sentent lerai du moins un


NOMBRE

d'individus

qui

reprministres

toutes les sectes chrtiennes

de la terre,

je signa-

C O N S I D R A B L E de

placs la tte de ces cultes. Oui, ces mmes hommes que nous voyons briller dans les sciences, la chambre du conseil, au barreau, dans les carrires religieuses voil ceux qui ne rougissent point d'avouer et de patronner cette croyance! Observons, en outre, combien il s'en faut que les mdium par le canal desquels ces communications descendent jusqu' nous, comme manant du monde des Esprits, appartiennent exclusivement aux classes obscures ; car ils pullulent dans tous les rangs de la socit : they pervade ranks. Nous les rencontrons... parmi les juges de justice, ail de nos cours
2

dans les rangs les plus levs de la rpublique, ces quelques lignes significatives de (New-York, 1 8 5 5 , n 1 4 5 , p. 1 6 2 ) , il

et dans le corps mme des ministres de l'vangile . Je me borne ritual-Telegraph M. Dods. Quant au fragment que je vais extraire du Spise recommande par la triple autorit : 1 du grand-juge Edmonds, racontant aux tats, qui le connaissent, des faits de notorit quasi publique et de la plus facile vrification; 2 de M. Brittan, donnant ces faits la garantie de sa publication ; 3 du dngateur de l'intervention des Esprits, M. Bovee-Dods lui-mme, q u i , rendant hommage l'intelligence et l'honneur de M. Brittan, sa vieille conLe mauvais esprit de corps est moins form parmi les savants d'Amrique, que parmi ceux de notre Europe; l'opinion des penseurs transatlantiques est reste plus libre.
2 1

Ministres protestants, cela va sans dire.

14

LE MONDE M A G I Q U E .

naissance, appelle cet antagoniste un homme digne de la CONFIANCE (Id.,


ILLIMITE

du public, qu'il ne trahira jamais.

p. 1 3 0 , 1 8 5 5 . )

Le grand-juge Edmonds est l'un des hommes de haut mrite, et de probit rare, que signale ce titre M. BoveeDods, l'adversaire du monde spirituel. 11 s'adresse lui-mme au public, coutons la parole de ce haut et grave magistrat; son style, prcis et simple, expose les phnomnes qui se dvelopprent instantanment dans la personne de sa fille, miss Laura. Laura, nous dit-il, ressentit d'abord une violente tation agidans sa personne. Bientt aprs elle crivit, et ce fut

d'une manire toute mcanique, c'est--dire sans que sa volont prt part cet acte. Fort peu de temps s'tant coul, Laura devint un mdium parlant : speaking mdium. Mais elle parla sans tomber dans l'extase; elle conserva mme le sentiment et la conscience de ce qui se passait en elle, ou au dehors. Cependant sa science tant plus courte que sa prsomption, elle mconnaissait la source des penses dont sa langue devenait l'organe; elle alla mme jusqu' se figurer en tre redevable de secrtes facults gence. Or, un beau jour, les invisibles qui l'inspiraient, et dont elle tait l'instrument, la disposrent de telle sorte que les incidents d'un clbre naufrage se peignissent en elle comme dans un miroir. Un btiment vapeur, le Saint-Fratiois, tait en mer. Elle vit les flots soulevs balayer et emporter dans l'abme les hommes du tillac. Frapps de terreur, les malheureux qui restaient sur ce navire l'abandonnant aux vagues, se distriburent sur des embarcations distinctes, dont chacune cingla vers un port diffrent. Cependant, plusieurs jours avant que la moindre nouvelle et atteint le littoral, Laura de son intelli-

C H A P I T R E PREMIER.

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dcrivait dans leurs plus minutieuses circonstances les divers pisodes de cette seconde phase du naufrage. Une voix lui disait en mme temps : Attendez; recueillez les dtails qui ne tarderont point vous assaillir; vous vous demanderez ensuite si c'est bien dans votre esprit que vous puisez ces connaissances (ichether it ivas in lier own mind). Or, au bout de quelques jours d'attente, on reut la confirmation complte et authentique des rvlations qui l'avaient claire. Depuis lors, la facult de savoir ce qui s'accomplit de grandes distances se perfectionna singulirement en elle. Ainsi, par exemple, des conversations ou des actes qui se passaient plusieurs centaines de milles du lieu de sa rsidence frappaient l'instant mme ses oreilles ou ses yeux, ce qu'elle dmontrait en faisant aussitt prendre note des personnes, des lieux et du temps Le don des langues qui vint un peu plus tard la saisir, excita bientt aprs autour d'elle une vive admiration. Car, l'exception de son idiome maternel, elle ne sait que quelques misrables bribes de franais. On l'entendait, cependant, s'exprimer tout coup en neuf ou dix langues trangres;, et quelquefois elle les parlait une heure de suite avec la grce et la facilit des indignes .
2

Des trangers conversent, par son entremise, avec l'me de leurs amis dcds. Un Grec de distinction s'entretint tout rcemment avec elle pendant un laps de quelques heures, et obtint rponse ses questions, tantt en anglais,
1

et

D'autres exemples de cette facult sont rapports dans l'ouvrage du grand-juge Edmonds. Cette science de passage, que les Esprits font soudainement clore ou clater en elle, et dont nos spirites s'merveillent, est celle que nos pres condamnaientsous le nom d'art notoire; c'est la science infuse que le magntisme a reproduite de nos jours. Y ' Thiers, Superst., ch. xxiv, p. 247. Id. les Confrences d'Angers, au titre Art notoire, etc.
2 1 }

4(i

LE MONDE MAGIQUE.

tantt dans son propre langage, c'est- dire dans l'idiome hellnique, dont le premier mot lui avait t jusqu'alors inconnu! Qui donc usait de ses lvres pour semer ces paroles ? Le don de la musique ne tarda gure s'ajouter tous ceux qui fondaient en quelque sorte sur sa personne, et s'y insinuaient. Elle chante donc, elle compose, elle improvise la fois les paroles et les airs; et ses chants, anims d'une mlodie suave, expriment dans les langues de l'Allemagne ou de la Pologne, de l'Italie ou des Indes, des sentiments d'une noblesse qui s'lve quelquefois jusqu'au sublime. Le dernier progrs de miss Edmonds consiste dans la facult devoir les Esprits, et d'assister aux scnes du monde spirituel. A peine donc, maintenant, s'coule-t-il un seul jour sans qu'elle aperoive, et dcrive, des Esprits qui lui sont absolument trangers. Mais que le sourire du doute railleur n'effleure point nos lvres; car, aussitt qu'elle se prend les dpeindre, les amis des mes que sa parole dcrit reconnaissent et nomment les morts qu'elles ont anims; il leur semble les voir. Un nombre considrable d'incrdules ont t confondus, atterrs, et ramens, par les preuves irrcusables de ces dons prodigieux qu'elle a sems et multiplis autour d ' e l l e s . Jadis, lorsque l'agent spirituel et intelligent de la magie possdait
1

ces malheureux intermdiaires,

quelquefois si

Quoique ayant lu et cit les crits du docteur Dexter, du grandjuge Edmonds et du snateur Tallmadge, ancien gouverneur du Wisconsin, j'extrais ce passage du Spiritual-Telegraph, n 4 45 , 40 fv. 4855. La raison de ce choix est dans le tmoignage si flatteur de M. Bovee-Dods, leur adversaire, pour les crivains de cette feuille. Mais, propos de ce dernier phnomne des apparitions, qui est au nombre de ceux que nous voyons pulluler sous les pas des grands mdium et des spirites, nous ne pouvons omettre les paroles que, du haut de sa propre exprience, nous adressait le clbre philosophe et adepte Cornlius Agrippa, rptant en quelque sorte les enseignements des phi-

C H A P I T R E PREMIER.

/|7

brillants, si prodigieux, et que nous nommons aujourd'hui mdium, on les disait possesseurs d'un Esprit de Python. Rien ne dmontre mieux quel point l'Esprit inspirateur de ces tristes personnages tait connu de la haute antiquit, que la svrit des peines fulmines contre les devins rement anims de cette puissance divinatoire. volontai-

Le plus ancien des historiens, Mose, s'exprime devant Isral avec la brivet d'un lgislateur dont la loi, signalant un fait connu, ne pose point une interdiction dont le motif veuille tre expliqu, mais la renouvelle : Si un homme, ou une femme, a un Esprit divination, de Python ou un Esprit de qu'ils soient punis de mort. (Deut., c. xx,

f. 2 7 ; c. x v m , f. 1 1 . ) A votre entre dans la terre de Chanaan le Seigneur exterminera les peuples qui se sont livrs
A CES SORTES DE C R I M E S . . .

E t , pour

VOUS, VOUS

aV6Z

instruits

a utilement

par

votive Dieu!

(Deut.,

c.

xvm.

11,

12, 14.)

Plus tard, Sal met mort, dans toutes ses terres, les gens qui pratiquent la m a g i e , et notamment ces sortes de devins : c'est l ce que lui rappelle la pythonisse S es dits royaux. (Rois, Antiq., dcla, lorsqu'il la sollicite viole lib. 2 4 9 , etc. Joseph, Hist.,

liv. F, c. x x v m , y . 9 . Philon a"Alex., Biblic.

liv. VI-, ch. xv, etc.)

losophes antichrliens d'Alexandrie, Porphyre et Jamblique, et confirmant les paroles de l'archevque Olais-Magnus, Pre du concile de Trente : Au promontoire de Nadhgryn, en Norvge, les dnions se laissent publiquement voir (in aereo corpore, in praesentia cernuntur A B O M N I BUS) ; et de semblables prodiges s'accomplissent en Ecosse, ainsi que dans plusieurs autres rgions. Mais, quant moi 'personnellement, je m'abstiens de rapporter ce que j'ai vu de mes yeux, ce que j'ai touche de mes mains. Letonnement que causeraient ces faits merveilleux pourrait me faire traiter de menteur par les incrdules. Sed, et ipso ego, qu me/s oculis vidi, et manibus teligi, hoc loci referre nolo, ne ob rerum stupendarum admiratione, ab incredulis de mendacio argui contingat. {De occulta philos. Lugd., 1531, p. 354. Corn. Agrippa.)
9 *

18

LE MONDE M A G I Q U E .

Mais, parmi ces intermdiaires,

dont la multitude est Dieu,

pittoresquement dcrite quelques sicles plus tard par le plus savant des Pres de l'Eglise (saint A u g . , Cit de liv. X, c. xi), une des plus intressantes est la servante de la ville de Philippes, que nous dcrit l'cvangliste saint Luc. Et le mode de divination magntique de cette femme est celui des lucides, des Voyantes ou des mdium transcendants de nos jours. Aussi voyons-nous que cette femme, anime par un Esprit de Python, procurait un bnfice considrable ses matres par ses divinations . (Actes, c. x v i , v. 1 6 . ) Elle tait d'une lucidit semblable celle de la fille du grandjuge Edmonds. Or, que fit l'aptre saint Paul? 11 gurit en un clin d'oeil cette Voyante, et la purgea de toute sa science fille.. d'emprunt, en disant l'Esprit qui l'illuminait : Je te commande, au nom de Jsus-Christ, de sortir de cette (kl., Y. 1 8 . ) sur les dmons, Psellus entremle au Dans son Trait

tissu d'une fort intressante anecdote le rcit d'un procd tout artificiel et magntique de faire, ou de sacrer un m dium. L'initiateur, d'aprs les paroles de ce prcepteur imprial , conduit le rcipiendaire sur de hauts loca infesta), lieux (voir e t , lui faisant prendre une certaine herbe, il

lui crache au visage sans plus de faon ', afin de lui c o m muniquer l'Esprit. A l'instant mme celui-ci devient. Voyant! a il me sembla, dit-il un peu plus tard, qu'un corbeau m'entrait tant
dcms In

bouche, ailes dployes; et, depuis ce moment, de sujets, alicap. (Psellus, De dmon.,

j ' e u s le don de divination sur toutes sortes que le voulut VEsprit. hominem.) uomodo occupent

Nous observerons que de

nos jours, et en gnral, la qualit de mdium ne parait point s'acqurir graduellement, et par un acte de la volont
Mode d'insufflation perfectionn ! Psellus, prcepteur de Michel Parapinace, fils de l'empereur Constantin Ducas.
1

C H A P I T R E PREMIER.

19

rflchie, ou formellement expresse. On devient tout d'un coup mdium, si peu qu'on se prte aux Esprits inspirateurs; et la cause des facults nouvelles dont on est saisi ne peut longtemps chapper celui dont elle s'empare. Mais on me permettra de citer, titre d'chantillon de l'espce, le clbre Home \ prsent tant de souvenirs, et dj passablement dmontis vers la fin de sa mission. Ainsi doivent l'tre, et le seront tantt par une cause et tantt par une autre, les instruments divers de Celui dont la grande affaire, selon Se mot de Tertullien, que rpte Bossuct, est la fois de se montrer et de se cacher, de se faire affirmer, et de se faire nier, son tre. M. Home est ce vivant prodige qui, s loignant, se dtachant des Etats bigarrs de l'Union amricaine, tait hier mme un sujet de stupeur pour la sagace et intelligente Toscane. Un document que je m'apprte dpouiller est le narr de quelques exploits de cet illustre spiritiste. crit en langue italienne par un de ces hommes que la Providence aposte sur le passage de la vrit, sans y manquer jamais, il fut remis M. le marquis de Mirville, qui me l'expdia d'Italie. Une raison donne un poids considrable la parole de M. le comte Spada, ce tmoin actif des faits qu'il a rdigs : C'est, ct de l'affirmation des phnomnes o sou rle d'acteur est trac, Xexquise incrdulit qu'il professe sur la nature des hros de ces faits; car M. le comte Spada repousse intrpidement toute intervention des Esprits ! D'autres tmoignages, revtus du caractre d'un scepticisme semblable au
On crit Home et Ton prononce Hume, c'est--dire en franais Ilioume, on ne sait pourquoi. En '1857, je vis M. Home Paris; et, quoique nous ne nous nourrissions point du mme Esprit, la mme table nous vit partager, en fort excellente et distingue compagnie, un mme repas. Cette table fut sage, et nous laissa diner sans tourner.
1

gagnant plus la ngation qu' l'affirmation de


T

2.

20

LE MONDE MAGIQUE.

sien, ou marqus au sceau de la foi, fortifient ce mme document que le lecteur va juger au jour de ses propres lumires ! Ces papiers que je vous adresse, ami, m'crivait alors de Florence M. de Mirville, a sont la relation des faits et gestes du mdium Home, dont il est parl dans tous les rcits amricains, et qui a si bien opr Florence. Vous pouvez later tous ces faits tels quils vous sont envoys. de M. de Mirville Florence.) Donnez quelque vingt-deux ans un passable jeune homme de moyenne taille, au visage encadr d'une blondine chevelure, et dont la terne physionomie s'claire assez paiement de deux yeux bleus; vous pourrez alors, et d u n e manire trs-suffisamment exacte, vous reprsenter le clbre M. Home. Telle fut, lorsque je le vis, mon apprciation personnelle; et j'entre aussitt aprs l'avoir nonce dans le rle de traducteur... Avant de rapporter, nous dit M. le comte Spada, ce que (rois soires me permirent d'observer la villa Colombaje, je veux donner, sur la qualit de mdium, les explications dont je suis redevable la bouche mme de M. Home. Ces explications d'un mdium, parlant sous Vinfiuence de VEsprit qui inspire, se rectifieront d'ellesmmes au fur et mesure, grce aux faits et aux documents que je runis en ce chapitre, ou en ce livre. a On doit la nature d'tre mdium ; on ne le doit pas l'art". Un mdium n'est pas non plus dou du plein pouvoir d'voquer les Esprits! Mais voici de quelle faon les choses se passent :
Un mdium la c nalurahimente, e non per arte. - Psellus et l'exprience nous prouvent quelquefois le contraire. Mais la fausset de cette seconde assertion n'altre point la vrit gnrale de la premire. Voir ci-dessous.
1

re-

(Lettre

M. des Mous-seaux,

du 7 mai 1 8 5 6 .

C H A P I T R E PREMIER.

2!

Autour de chacun de nous, voltigent sans cesse des multitudes d'tres spirituels. Ce sont les mes de ceux qui nous furent chers. Elles s'efforcent (acuit naturelle. d'entrer en communication la avec nous; cependant elles n'en possdent nullement

Mais elles devront la prsence d'un

mdium d'entrer en relations avec les tres qu'elles continuent de chrir. Ainsi naissent ces manifestations, qui sont le langage dont les Esprits se plaisent user ! La condition la plus favorable Tclosion de ces phnomnes, lorsque les Esprits s'y sentent inclins, consiste dans l'tablissement de rapports entre les personnes prsentes et le mdium. Or, une seule chose y suffit, continue de nous affirmer M. Home, la date de 4 8 5 6 : c'est de placer les mains ct des siennes, et pendant un laps de quelques minutes, sur le premier meuble venu. Cela fait, attendez; car les Esprits ne sont pas toujours l ! Silence ! un moment de silence... puis, reprenez vos causeries, comme s'il n'tait question de rien au monde. Les Esprits, lorsqu'ils arrivent, savent annoncer leur prsence! E t , de fait, le sol oscille. au bout de quelque temps, vous sentez que L'oscillation crot par degrs : elle devient l'accompagne, semblable

trs-forte. Un bruit sourd, cupo,

au bruit du navire qui laisse tomber sa vapeur en entrant au port. Tous les objets que renferme l'appartement cdent alors la violence du mouvement. Les lumires chancellent, vous chancelez vous-mmes sur vos siges; et, pourtant, les llambleaux ne se renversent point. Cette sorte de tremblement de terre dure quelques minutes, et se calme. Estelle une hallucination spiritiste, ou n o n ? . . . Rien ne nous semble plus probable. souffle glacial, prsence .
1

C'est le moment o , par un

les Esprits vous donnent le signal de leur

Cette glaciale haleine, s'exerant longues

Ces rcits indits, et parfaitement inconnus des Parisiens, concor-

22

LE MONDE M A G I Q U E .

reprises, caresse vos joues ou vos mains, en mme temps que des bouts de doigt invisibles palpent lgrement diverses parties de votre corps. Bientt aprs, il semble qu'une main vous serre mollement le genou, l'paule, le c o l , . . . ou d'autres parties du corps; aussi plus tard quelques grandes dames fortement surprises eurent-elles devant leur public des cris terribles... Puis, la table se soulve obliquement, diverses reprises, mais sans laisser choir les flambeaux; et le concert habituel des coups, ou des rappiwgs commence se faire our. ...Mais je me rappelle propos de ces attouchements ce que nous explique Leloyer : Et que vrayment les d mons se forment leurs corps de vapeurs terrestres,... il appert par l'attouchement d'iceux corps, qui sont froids dmesurment et nanmoins molissent et cdent sous la main, comme ferait du coton, ou une boule de neige presse sous la main de l'enfant. Ce que Cardan dit avoir esprouv par un sien amy qui coucha une nuict dans une certaine chambre o hahtoient des follets, et sentit comme une main froide, et toutefois molle comme du coton, qui passa par-dessus son visage et son col, et voulut lui ouvrir la bouche. (Les (scoppiett),

dent merveilleusement avec ceux des nombreuses personnes qui assistrent Paris aux sances trs-multiplies donnes en diverses maisons par M. Home. C'est, coup sr, une preuve remarquable de la vrit de ces faits 1 Ces souffles caractristiques, sofjii gelati, sont aussi le eool vind qui revient sans cesse avec le fantme, dans la prison de Weinsberg, en 1835, et qui impressionne tous les tmoins. Hist. d'Elisabeth Eslinger, dans mon livre la Magie au dix-neuvime sicle., ch. xvi. Lire sur M. Home l'intressante brochure : Dunglass Home et le spiritualisme amricain, SOUYENIKS CONTEMPORAINS, par M. le comte Thobald Walsh. Paris, imprim. de J . Claye, 1858. M. Walsh ne mit pas en vente cet crit, qu'il ne communiqua qu' ses amis et connaissances. Il eut la gracieuse obligeance de me le transmettre, et d y ajouter de vive voix d'importants dtails. Je connais presque tous les personnages qu'il y nomme ou qu'il y indique, et mon tmoignage pourrait souvent s'ajouter ceux qu'il nonce.

C H A P I T R E PREMIER.

23

Quatre

livres des spectres,

p. 4 1 7 . Angers, 1 5 8 6 . Le-

loyer, conseiller au sige prsidial d'Angers. A la Royne mre du Roy.) Revenons cependant notre mdium. Voil les acteurs arrivs; et, ds lors, il nous est permis d'esprer quelques manifestations plus srieuses; mais souvent la sance s'arrte ce point, et ce fut l tout ce que je vis s'accomplir dans le cours des deux premires soires. La troisime commence cependant, et nous retrouvons M. le comte Spada en compagnie de son a m i , M. Phiseps, de M. Crasman et de notre mdium du nouveau monde. Les phnomnes qui prludent le plus ordinairement l'arrive des Esprits viennent de suivre leur cours. Les Esprits sont arrivs. sieur le comte. Soit. Combien tes-vous? Trente-neuf; et trente-neuf coups se font entendre. Pendant ces deux soires antrieures, vous avez refus de rpondre ; nous rpondrez-vous ce soir? Oui. vtres? Oui. L'ami qui je veux parler est-il des Qu'il me le prouve. Aussitt, le Interrogez-les vous-mme, mon-

genou de ma jambe droite est fortement serr. Bon; mais je veux encore obtenir de vous une autre preuve que celle-ci. A peine ai-je parl que, sous le tapis qui couvre la table o je tiens le bras droit appuy , je vois ramper et s'approcher de moi quelque chose... Regarde bien, dis-je mon ami Phiseps : quelque chose, qualch cosa, vient moi Ma phrase n'est point acheve qu'une main vigoureuse et invisible m'treint le poignet; et, j'ai beau me dbattre, je me trouve enchan la table. Cependant, d'un violent et suprme effort je me dgage, lanant en l'air, ou peu s'en faut, et le tapis et la lampe M. Fuller fit, son tour, des demandes; et les adressant l'Esprit de son pre, il trouva les rponses d'une vrit

24

LE MONDE MAGIQUE.

saisissante : c'est l ce dont je ne saurais tre j u g e . . . Cependant, on servit le th. N'les-vous point convaincu? me dit M. Home. C o n vaincu? oui 5 mais seulement de ce que j'ai vu et senti. Pourquoi donc ne pas achever de vous convaincre? Pensez-y; demandez, exigez ce que vous voudrez, et je suis certain que les Esprits feront tout au monde pour vous plaire. Je rflchis un instant, et je dis : Commenons d'abord p a r changer de chambre. Soit, rpliqua M. H o m e ; je ne vous garantirai cependant point que les Esprits veuillent vous suivre dans un autre lieu. On se mit prendre le th; mais, quant moi, je m'abstins de toucher quoi que ce ft, redoutant l'effet de quelque drogue hallucinante glisse dans le sucre, ou dans la thire. Une des dames prsentes cette soire voulant bien alors nous prcder avec un flambeau, nous parcourmes les a p partements, et je choisis la chambre qui me convint. Phiseps et moi nous prmes une grande table, et nous transportmes ce meuble vers la chemine. Un domestique y plaa dans l'instant mme une lampe globe de cristal, et lorsque le th cessa de circuler quelques personnes tirrent leur rvrence. Lord H . . . y fut de ce nombre; son exemple eut pour imitateurs un mdecin anglais et Fuller, que leurs affaires appelaient ailleurs. Quant nous, a peine fmes-nous installs que les phnomnes habituels reprirent leur cours, et que l'on entendit un grand vacarme, c'est--dire le redoublement de ces coups par lesquels les invisibles aiment s'annoncer. A ce bruit trange et retentissant mes cts : Es-tu l? m'criai-je. Et le mort auquel je pensais tait mon ami Ottone Ricotti. Oui. Donnes-en la preuve? La table,
CHANT DU SOL SE DTA-

, se lve (si alzb

in aria,,

staccandosi

di

terra),

puis elle redescend avec lenteur

sa place. Si

C H A P I T R E PREMIER.

25

c'est bien vritablement toi, lve la table deux reprises. La table se soulve deux fois de suite ; et, comme j'accompagne de la main son mouvement, j'y sens llotter un corps (un corpo che gallegiava). Phiseps, suivant de l'il Il me faut les pieds de la table, observe que la hauteur laquelle elle s'lve est d'une brasse environ (un braccio). une autre preuve encore, m'criai-je, et celle qui te plaira. La table s'lve, reste en l'air, et cde un mouvement rotatoire alternatif, semblable celui du crible aux mains d'un cribleur. Tournant de la sorte, elle s'approche et se meut si prs de mon menton que je me jette en arrire pour l'viter. Elle recule alors, puis redescend avec lenteur sa place; et la lampe, couronne de son globe de cristal, se maintient sans tomber au milieu de ses volutions!... En ce moment, nous sommes interrompus par le bruit que fait un fauteuil loign de nous d'environ trois quatre pas. Mais que nous veut donc ce fauteuil? Oh ! ce doit tre l l'esprit de mon pauvre pre, s'crie, comme par inspiration, M. Crasman. Est-ce vous, pre? Oui. Eh bien, cet incrdule a besoin d'une preuve qui le convainque. ces mots, le fauteuil s'avance doucement, et va toucher les genoux de M. Crasman; ce trajet s'opre eu une dizaine de secondes. B i e n ! fort bien! Mais faites mieux, cher pre, car il n'est pas encore convaincu. Sur les genoux de M. Crasman est un mouchoir presque entirement dploy. Ce mouchoir commence tout tranquillement se pelotonner parat.
YOUS

de lui-mme,

comme on les pelotonne pour les

introduire dans une poche troite; puis, tout coup, il disMaintenant que vous l'avez pris, mon pre, je L'instant stretta al conjure de le porter au comte Spada.

d'aprs, je sens que l'on me serre deux reprises le genou droit, et le mouchoir y apparat (sento un a doppia mio ginocchio destro, e il fazzoletto vi compare sopra).

26

LE MONDE M A G I Q U E .

Cependant, de petits coups, scoppietti ou tippings),

( les

rappings haoscille,

ne cessant de retentir prs du plafond, et

vers la hauteur du milieu de la chambre, de glaciales leines souillent sur nous; et, de temps autre, tout et nous oscillons,

car le sol prouve une sorte de tremble-

ment auquel ces manifestations nous ont habitus. Telle est la manire dont ces trente-neuf Esprits agissent, dans le but d'attirer sur eux notre pense. Mais, au milieu de ce tapage, de lgers coups se font entendre quatre quatre, et sur des points dilFrenls. Oh ! c'est le petit, s'crie notre mdium. Et quel est donc ce petit? Le neveu de M. Crasman. C'est toi? - reprend M. Crasman. Eh bien, fais-moi le mme plaisir que l'autre soir, et joue-nous vite quelque morceau sur l'accordon. Oui, oui, oui. On court donc chercher un accordon dans une autre chambre. M. Crasman le prend de la main droite; il le tient par le bout oppos au soufflet, et tout aussitt l'instrument de fonctionner, touch par la main d'un invisible. Bien; mais ta sonate tait plus belle que celle-ci la dernire fois, dit M. H o m e , il est mlancolique, et d'une dlicatesse exquise, graziosa. prenant veramente son tour l'accordon. Un nouvel air se fait alors entendre; E t , maintenant, voudrais-tu jouer de cet

instrument, s'il tait entre les mains de M. le comte Spada, mon petit ami? Oui. oui, oui. En ce cas, porte-le-lui toi-mme. Aussitt dit, M. Home laisse don, qui disparat. aller l'accorSachant qu'il devait m'arriver, je r e -

pousse mon sige, je m'loigne entirement de la table, je m'isole de mes voisins, et, regardant de tous mes yeux, je prie Phiseps, autre incrdule, de m'aider de toute
son a t t e n t i o n .

Home est assis en face de moi, du ct oppos de la table, et ses mains sont places l'une sur l'autre; j'ai Phi-

C H A P I T R E PREMIER.

27

seps ma droite, et M. Crasman ma gauche; ii ne reste plus que nous quatre. Une minute environ s'coule sans qu'aucun phnomne se manifeste; puis je me sens tout coup les deux mollets fortement serrs; e t , au mme instant, l'accordon apparat, pos sur l'extrmit dei miei ginocchi. de mes genoux! Sulla punta Cet instrument fait une pause lgre ;

aprs quoi, commenant se mouvoir, il rampe sur mes cuisses, se dirige vers ma poitrine, s'y appuie, se lient tout droit et s'arrte : verticale appogiato. Je !e prends alors d'une seule main, usant des mmes prcautions que ces messieurs. E t , tout coup, une ravissante sonate dlecte mes oreilles, je sens la force la forza qui tire le soufflet; et lorsque les sons viennent mourir, j'entends comme les murmures d'un cho lointain en rpter les dernires notes. Alors clatent au-dessus de nous, c et l , une multitude de petits coups, semblables des applaudissements ariens. Phiseps tient son tour et pendant un instant l'accordon. Quant moi, je vois le soufflet de l'instrument obir l'invisible manuvre et les touches s'ouvrir et se fermer; en un mot, j'observe tous les effets que doivent produire dans leurs volutions les deux mains d'un joueur. Or, quel rsultat ces expriences eurent-elles sur M. le comte Spada, dont nous avons pu, tout notre aise, remarquer en ce rcit les habitudes de dfiance et de sagacit? avons Lui-mme il a pris soin de nous l'apprendre, et voici ses paroles : Quant mon ami Phiseps, et moi, nous la conviction solument d'avoir entendu et d'avoir incomprhensibles et inexplicables.
inesplicabiliy

vu des choses abQ U E CELA


e cio ci

NOUS S U F F I S E ! Incomprehensibilh

basti ! Mais, assurment, ni lui, ni moi, nous ne croyons aux Esprits ! Nous pensons que Home exerce sur les per-

28

LE MONDE M A G I Q U E .
UNE FASCINATION

sonnes prsentes n'est pas.

qui leur fait voir ce qui

Si donc, en crivant cette relation, je me suis


1

servi du mot Esprit comme si j'y eusse foi, ce fut tout simplement pour laisser cette comdie son caractre . Mais ne faut-il donc point avoir son service les facults et la puissance d'un Esprit, pour faire prouver plusieurs personnes runies une fascination , celle mme qui leur est annonce, et contre laquelle elles se tiennent en garde? Comment ensuite un mdium ferait-il voir aux gens leurs amis, leurs familiers, dont les traits et le caractre lui sont inconnus? Aussi M. le comte Spada nous dit-il avec l'accent et l'entrain de loyaut qui rgnent dans son rcit, avoir vu tomber devant ces faits, sens : persane ainsi qu'il tait juste de s'y attendre, che nulla credevano prima la robuste incrdulit de personnes doues du plus haut bon sensalissime (mme manuscrit). Et, pour ma part, je demande si les miracles de l'vangile, dans le cas o ils seraient crits et attests par des incrdules la divinit du Christ, perdraient de leur autorit probante? L'ex-snateur Tallmadge, ancien gouverneur du Yisconsin, passe en revue quelques hauts exploits de mdium, et rencontrant sur son chemin les explications que leur adapte un savant, explications dont la similitude n'est que trop frappante avec celles de M. le comte Spada, il s'crie : En vrit, celte thorie serait plus merveilleuse que celle qui admet les Esprits ! Des faits de cette nature, poursuit le snateur, se sont rpts devant des centaines, devant des milliers de personnes qui les ont soumis leur examen! ( P . 4 4 . ) Et c'est avec l'lite de la socit de New-York, the rery lite of the city,
1

p. 5 0 , que cet ancien gouverneur d'tat rapporte

Notre chapitre : Hallucinations, plus bas., rfute ou confirme ce mot fascination, selon les circonstances.

C H A P I T R E PREMIER.

29

avoir vu, au mois de juin 1 8 5 5 , une multitude de merveilles dont quelques-unes sont exactement semblables
l

celles que nous ont affirmes MM: Phiseps et Spada . Mais, avant de m'loigner de Florence et de la Toscane, avant de jeter dans mes pages un mot l'adresse des hallucinations, je veux rapporter une exprience encore, et Paris en a connu depuis de tout identiques. Mademoiselle de dont le caractre et le talent ont su faire tant d'honneur la France, mme au milieu des merveilles de l'Italie , aprs avoir pris connaissance du manuscrit italien qu'un trait de plume vient de faire passer dans notre langue, y ajouta quelques dtails; et la dignit de son tmoignage, me mande M. de Mirville, leur confre la plus grande autorit ! Puis, ayant assist la plupart des expriences que nous venons de dcrire, et o les invisibles se donnent pour les mes de nos prdcesseurs, elle finit par entrer, comme tout le monde, en correspondance avec ses grands Elle fut avec cette sorte de gens respectueuse et polie, parents. selon

sa spirituelle expression et selon ses habitudes de bonne comVoir le livre : Healing of nations. C. Linton and K. Tallmadge, 185b, New-York, p. 44 62. etc., etc. Aux faits dont il fut tmoin, le comte Spada en ajoute d'autres fort tonnants, et qui viennent de se passer sous les yeux de personnes dignes de foi : persone degne di fede. Je ne les traduirai point, car de teis faits surabondent dans mon portefeuille, et moi-mme je fus tmoin de phnomnes du mme genre. Le snateur Tallmadge affirme en outre avoir vu des mdium gurisseurs, clous d'un pouvoir presque miraculeux: Healing mdium. of clmost miraculous poicer! (P. 62.) Un mdecin fort distingu, de ma connaissance, m'affirme avoir vu gurir -instantanment, sous ses yeux, des maladies aigus qui s'taient joues de la science. Le gurisseur tait un de ses amis. Biais comment vous y prenez-vous donc, mon cher? J'ai des prires et des invocations!... Observons que ces prires ne s'adressaient pas Dieu ! Je ne me lasserai point de rappeler les ch. xxn et x x m de l'Apologtique de Tertuliien, qui connaissait si bien les dieux que nous voyons reparatre !
1

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LE M O N D E M A G I Q U E .

pagnie, mais tout en s'abstenant bien d'tre expansive! Or, un beau jour, les phnomnes ordinaires n'avant point satisfait tous les spectateurs, on osa demander quelque chose de plus positif, et de plus apptissant. Cinq doigts d'une main vigoureuse soulevrent aussitt le tapis de la table devant laquelle on sigeait, et serrrent les mains tmraires qui ne reculrent point leur approche... Mais, en personne qui sait son monde, mademoiselle de *** demanda la suppression du tapis, et la rptition del mme scne sur une table nue. Trois mains coupes au poignet apparurent alors au beau milieu de cette table, et restrent au service de tout le monde ! Voir de ses yeux , et surtout voir en compagnie de personnes qui tombent d'accord avec vos propres yeux sur ce que vous v o y e z , c'est quelque chose dj; mais, sentir et toucher, c'est plus encore. Mademoiselle de eut donc le courage de placer sa main au milieu de ces trois monstres, et ceux-ci eurent l'impudence de la contre Vordinaire en spectrologie, 1 8 5 0 . Lettre de M. de Mirrille
/^SERRER...

Ces mains taient, au toucher, d'une mollesse extrme et, elles taient comMoussenux.) pltement moites. Yoil le fait attest. (Florence, 7 mai M. des

Mieux que des mains quelquefois se font voir et sentir nos corps; nous l'noncerons avec autorit lorsque le temps en sera venu. Laissons cependant Michel Glycas nous dire que Basile, empereur conslantinopolitain (iv partie,
e

An-

nal?) ayant perdu son fils Constantin qu'il aimait uniquement, voulut le voir quelque prix que ce ft aprs sa mort... A cette cause, il s'adressa un moine de l'hrsie des Euchtes, qui avait nom Santaberne, et le pria de faire tant, qu'il pt voir son fils. Le moine, ayant fait ses conjuralions, montra l'empereur un spectre semblable son fils, lequel l'emperear baisa pour son fils, et tint si longuement embrass que l'Esprit se disparut et vanouit entre ses bras.

C H A P I T R E PREMIER.

31

(Leloyer. Les

Quatre

livres des spectres,

p. 4 6 9 - 4 7 0 . )

Ce corps entier rapparaissant, valait bien nos trois mains sans corps... Mais, aprs ces quelcpjes citations des lettres que m'crivait d'Italie mon gracieux et sagace ami M. de Mirville, aprs les graves et nombreuses autorits que ces phnomnes amoncellent chaque jour, et derrire lesquels aime se drober mon exprience personnelle, n'ai-je point dire un mot au public, au sujet de ma rencontre avec M. Home. Ce fut le jeudi 6 mars 1857 que je vis pour la premire fois l'illustre mdium, c'est--dire pendant les rapides mois d'hiver que je suis dans l'usage de consacrer Paris. J'tais dans un monde o l'habitude
HRDITAIRE

des cours et de lgante, c'est

la diplomatie donne tous les usages de la dfiance

et de la sagacit. Ce que j'avais appris d'abord,

qu'ayant eu tout son bon sens aid d'assez de grce chrtienne pour renoncer ses esprits, M. H o m e , entrant dans la ville ternelle, avait en outre dpos tout ce qui lui restait dans l'ame de ngation protestante aux pieds du trne de saint Pierre. Il avait, en l'an 1 8 5 6 , franchi le seui! du catholicisme. Mais on ajoutait que ses habitus invisibles, forcs pour un certain temps de lcher prise et de battre en retraite, lui avaient, en partant, jet ces paroles railleuses : Au revoir! au 4 0 fvrier 1 8 5 7 ! . . . et bon voyage. Je rapporte, en bonne et tonique substance, ce que chacun put savoir en menu dtail. Et j'ajouterai , que se proposant sans aucun doute de persvrer dans ses louables desseins, M. H o m e , en arrivant Paris, eut la sagesse de chercher se rgler d'aprs les conseils de l'un des minents ecclsiastiques du monde chrtien. Ce fut d'abord ce digne et vertueux prtre, dont mort fut nagure un deuil public, la que je m'tais adress

pour le prier de me mettre en rapport avec le mdium am-

32

LE MONDE MAGIQUE.

ricain dont la conversation sur les particularits de son ancien tat, pouvait clairer mon travail d'un jour prcieux et sr. Je reus de lui cette rponse : Monsieur, )) J'ai d m'imposer la loi de ne jamais donner M. Home l'occasion de parler de ses annes antrieures, et vous en comprendrez les motifs tout chrtiens. Veuillez donc ne pas trouver mauvais que je vous prie de recevoir l'expression de mes regrets, avec celle de ma considration la plus distingue.
X. DE R A V I G N A N .

Paris, le 28 janvier 1 8 5 7 .

Nulle rgle ne pouvait tre d'une plus paternelle sagesse, nulle ne m'inspirait plus de respect. Aussi fallut-il un clatant et complet retour de M. Home son premier tat pour que ce revirement, prdit par les Esprits, me reportt vers mes premiers dsirs. Avec, ou sans l'autorisation de M. Home, je l'ignore, on tait venu solliciter le R . P . Ventura de vouloir bien prendre sa charge l'pineuse direction de ce jeune tranger. Mais, sans prouver un instant d'hsitation, l'ancien gnral des thatins avait rpliqu : Non! car il ne saurait tre en plus sages et meilleures mains; qu'il y reste donc, et que pourrais-je faire? D'ailleurs, ce que vous appelez un mdium, c'est ce qu'on appelait jadis un sorcier. Non, non: je ne veux mme point le voir! Vous l'entendez bien! Telle est la rponse, et telles sont les paroles d'apprciation sur la qualit de mdium, que j'entendis ment sortir de la bouche de l'illustre thologien teur des cvques et du clerg romain,
1

itrativeexamina-

etc.

J'avais d'abord supprim la signature de cette lettre. Mais l'homme de Dieu tant dans un monde meilleur, et sa vie livre au public, je la rtablis sans crainte d'indiscrtion, m'appuyant d'ailleurs sur la page qui va suivre, du R. P. de Pontlevoy.

C H A P I T R E PREMIER.

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Il sera donc intressant de consacrer une page dire l'origine, la raison et la fin des rapports de M. Home avec son saint directeur le R. P. de Ravignan. Une plume digne de cet instructif rcit remplacera pour un instant la mienne. Il s'agit donc de ce fameux mdium amricain qui aurait le triste talent de faire tourner autre chose que les tables, et d'voquer les morts pour divertir les vivants. On a beaucoup parl, mme dans les journaux, de ses rapports religieux et intimes avec le P. de Ravignan; et l'on a sembl vouloir, sous le passe-port d'un nom accrdit, introduire et consacrer en France ces belles dcouvertes monde. Yoici le fait dans toute sa simplicit. 11 est trs-vrai que le jeune tranger, aprs sa conversion en Italie, fut adress et recommand de Borne au P. de Ravignan; et il fut accueilli avec cet intrt mais celte poque, en abjurant le protestantisme, il avait aussi rpudi la magie, qu'uu prtre doit toute me rachete du sang de JsusChrist, et plus encore peut-tre une me convertie et ramene dans le sein de l'glise. son arrive Paris, toutes ses anciennes pratiques lui furent de nouveau absolument interdites. Le P. de Ravignan, d'accord cipes de la foi qui proscrivent
SOUS LA PEINE LA PLUS

du nouveau

avec les

prin-

la, superstition,
SVRE Qu'lL PUT

dfendait,
INFLIGER,

d'tre acteur ou mme tmoin de ces scnes dangereuses et quelquefois criminelles. Un jour, le malheureux mdium, obsd par je ne sais qui, homme ou dmon, vint manquer sa promesse; il fut repris avec une vigueur qui le terrassa ; survenant alors, par hasard, je l'ai vu se roxder terre et se tord?*e comme un ver aux pieds du prtre saintement courrouc. Cependant le pre, touch de ce repentir convulsif, le relve, lui pardonne et le congdie 3

34

LE MONDE

MAGIQUE.

aprs avoir exig cette fois, par crit, une promesse sous la foi du serment. Mais il y eut bientt une rechute clatante, et le serviteur de Dieu, rompant avec CET ( P . 2 9 8 - 2 9 9 , t. IL Vie du R. P. Xavier de la compagnie de Jsus,
ESCLAVE DES E S -

PRITS, lui fit dire de ne plus reparatre en sa prsence. de Ravignan, par le P. A. de Pontlevoy,

de la mme compagnie. Paris, Douniol, 1 8 6 0 . ) Quoi qu'il en soit, ce que tout Paris apprit un peu plus tt, un peu plus tard, c'est qu'au jour fatal du rendez-vous donn par les Esprits, c'est--dire le 1 0 fvrier 1 8 5 7 , ils reprirent possession de leur domicile ; ils redevinrent les familiers, les lumires, les inspirateurs et la puissance de M. Home leur mdium Puissance variable, ! puissance intermittente, puissance

dont il n'est jamais le matre, puissance qui l'assujettit, puissance qui lui mnage quelque cruelle et perfide surprise, et sur la cause mystrieuse de laquelle il rpond : a C'est l'tat de maladie passs . Or, le dsordre organique dont souffre M. DunglasHome est une maladie de cur, accompagne de vomissements de sang, et de ces crises de uerfs qui, du temps de l'idoltrie, suffisaient en quelque sorte lever un homme au rang des pontifes (voir au chapitre suivant, Sprengel, Hist. de la mdecine), et je suppose que ces maux sont descendus vers lui de gnration en gnration; car le don de seconde vue, le Yoyantisme, ou l'tat de mdium est hrditaire dans sa famille qui n'est point Amricaine, mais d'origine cossaise;
Voir le Monde illustr, n 2. 25 avril 4857. On n'a pas oubli que les maladies sont une prdisposition l'tat magntique, ou magique. Voir le chap. X I I , de la Magie au dix-neuvime sicle... Spiritus infirmilatis, saint Luc, vangile, ch. x n i , \ . u.
1

o je suis, que je dois de me trouver vie avec les Esprits et les tr-

en rapport ds cette
1

C H A P I T R E PREMIER.

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c'est ! ce qu'il avait pris soin de me faire observer lorsque nous tions langue langue. Revenons donc ce moment. Nous nous trouvons l'un et l'autre en tierce maison. On va dner, on dne; les propos se mlent, on converse, on se lve de table, et la soire commence. Ce doit tre le moment srieux. Jusque-l, rien que de fort ordinaire. De mes yeux, je vais, une fois de plus, voir l'uvre un de MM. les plnipotentiaires des Esprits... ou des m o r t s ! . . . Le monde arrive la suite du monde qui est arriv ; dj le grand salon se remplit, et M. Home, ayant quelque peu respir, quelque peu souffl , se retire. 11 entre dans un appartement de rserve et prlude l'action par l'appel de tmoins auxquels, tour tour, il fait annoncer leur lectiou. Car ce choix, sachons-le bien, est dirig par la volont des Esprits. Ce sont eux qui l'inspirent, indpendamment des sympathies de leur mdiateur. Les lus sont nomms, puis admis : un, deux, trois, voici mon tour, on vient me chercher. Je me l v e . . . Oh! monsieur, je suis vraiment dsole, mais Home ne pourra vous admettre ce soir; cela lui est impossible! Les Esprits vous consignent. Un autre jour, un de ces soirs, entre nous... Une des amies intimes de la maison partage un instant aprs mon sort. Et cependant le mdium en fonctions faisait appeler, ct de moi, l'un de nos convives, un de mes dignes et honors amis, un homme rempli de science et de mrite, M. le comte Eugne de Richemont... Mes prvisions m'avaient demi prpar cette dconvenue qui, je le dclare, n'en fut point une. Aprs avoir fait, en cette dlicate occurrence, autant que je croyais pouvoir me permettre, en ma qualit de dmonologue catholique, et non sans en avoir reu 1 'autorisation formelle 3.
!

de

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LE MONDE M A G I Q U E .
1

mes lgitimes conseillers , je fus loin de regretter que Dieu, qui dj m'avait permis de voir assez d'lrangets de celte nature, ft tourner les choses ainsi que je l'exprime. Parfaitement convaincu, d'ailleurs, qu'il savait mieux que moimme prparer mes voies, et n'ayant que faire des yeux de mon corps pour le moment, je fis pendant une longue semaine d'abord, puis ensuite fort au del, l'usage le plus consciencieux de mes oreilles et de mon jugement. Car, sous ma main, ds ce soir-l mme, et chaque jour pendant un temps qui cessa pour revenir, j'eus prter une attention srieuse et suivie aux rcits de tmoins des faits et gestes de M. Home, que je n'avais d'autre peine que d'tudier et de choisir! J'avais d'ailleurs vu des mdium qui, s ils infrieurs puissance... Cette noble et si gracieuse trangre me racontait ceci : . . . C e t acadmicien avait vu cela, vu de si prs qu'il en tait bloui, abasourdi; cette dame d'honneur de y ajoutait quelque curieuse et importante particularit,... puis les personnes de ce groupe fort srieux me rapportaient tel autre incident... En un mot, chaque bouche, en s'ouvrant, et parmi les meilleures j'en fis ouvrir un trs-grand nombre, me redisait, son insu, tantt une rptition, un fragment, et tantt un autre, du procs-verbal indit que je viens de traduire et qu'avait rdig dans sa patrie M. le comte Spada Je ne cherchai plus ds lors revoir M. H o m e , qui presque aussitt quitta Paris; mais j'interUn saint et savant religieux me reprocha d'avoir trop expriment, trop v u , trop largement us de l'autorisation qui m'tait donne. Lorsque le doute cesse, m'crivit-il, et que vous savez tre sorti du monde naturel pour entrer dans cet autre ordre de choses o les Esprits de rvolte se manifestent, vous devez aussitt vous arrter. Nul n'a plus le droit de vous autoriser progresser;' car, tout commerce avec ce monde des puissances maudites est positivement interdit.
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taient

en renom M. H o m e , ne lui cdaient gure en

C H A P I T R E PREMIER.

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rogeai posment une multitude de ses plus srieux et intimes observateurs. Il et t difficile, et je le rpte, de trouver une ressemblance plus frappante entre les phnomnes m i nutieusement dcrits de Florence et ceux qui jetaient dans la stupeur et le dsarroi quelques-unes des plus paisses ou des plus hargneuses incrdulits de notre Paris ! Eh bien, monsieur, de grce, qu'avez-vous vu? Et vous, monsieur le prince?... tement; le sol a trembl Nous avons vu les meubles sous nos p a s . . . , un bras, une Parfaiteces s'agiter, s'avancer, traverser d'une marche rapide 1 apparmain nous apparut... Et vous les vtes?

ment. Mais avez-vous confirm le tmoignage d'un sens par le tmoignage d'un autre ? les avez-vous touches, choses vues? Oui, je les ai touches. Et vous me permettez, prince, de vous demander votre conclusion sur la srie de ces phnomnes? Ce sont bien des Esprits qui les produisent, vous ne le nierez point? F*, pourquoi donc le voulez-vous ainsi, monsieur? Vous me se\..blez bien press! Mais encore, qui pourrait-ce tre votre a v i s ? . . . La dissertation que j'obtins en guise de rponse fut pour ma raison, aide de tout mon petit bagage de sciences positives, un scandale gal celui que ma doctrine sur les Esprits causait mon gracieux interlocuteur, qui n'admettait ni supercherie, ni prestidigitation, dans le flux de ces phnomnes. La lumire astrale d'Eliphas L v i
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clipsait ses

yeux la plus vive lumire de l'vidence. . . . E t vous, monsieur, que voudrez-vous bien nous dire? O h , moi, je vis, j'entendis, je touchai; e t , ce que vous pensez, je le pense... Madame est sans doute dans la mme voie? Oui, mais au bout de quelque temps, moi, je me suis enfuie...
Ce qu'liphas Lvi, dans son livre abominable, appelle la lumire astrale, et plus tard le serpent sducteur, c'est celui qui l'glise donne, entre tous les noms dont elle le stigmatise, ce dernier nom.
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LE MONDE M A G I Q U E .

Un souffle singulier

frappa d'abord mon visage, et cessa.

Je m'assis; nul courant d'air n'tant admissible dans la chambre que nous occupions, j'attendis un instant. Eh bien, cette maudite haleine se reprenant sans motif imaginable souiller, enfla les volants de ma robe; ma robe elle-mme se ballonna. Et c'tait une robe de velours; il vous est donc facile de vous en imaginer le poids. Cette indiscrtion des Esprits me dcontenanant, je me levai brusquement, je m'enfuis et je cours encore! ...Mmes incidents nous firent battre en retraite et se sont rpts sous nos yeux, me dirent ailleurs et successivement plusieurs autres dames, dont je pourrais garantir la trs-srieuse et complte loyaut. Elles sont inconnues l'une l'autre. Mais une trs-sage loi de convenances me dfend de nommer les femmes. Et nombre d'hommes qui tremblent et s'tourdissent au moindre bruit de publicit, n'osant se dcider signer non point de leur sang, mais de leur encre la plus ple, la vrit qui les prend pour tmoins de son passage, je me hte de rapporter en deux mots les faits que je tiens de la bouche mme de M. Jouvain d'Attainville. M. Jouvin d'Attainville, l'un des invits de la soire o les mes de la suite de M. Home refusrent de travailler en ma prsence , a ce sentiment de dignit virile qui ne lui permet point d'admettre que le fait affirm par lui devant un seul tranger ne puisse tre affirm devant mille. 11 m'autorisa donc rapporter, en le nommant, les faits qui se sont ostensiblement accomplissons ses yeux et sous sa main. Rien de mieux donc que de lui laisser la parole : Prenez une sonnette, me fut-il dit, et les Esprits vous l'enlveront des mains. C'tait, dans ma pense, chose impossible. Cependant, tandis que je l serrais troitement, j'prouvai la sensation la plus singulire ; il me sembla qu'elle s'enveloppait comme d'un corps, et bientt elle me fut en-

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leve. S'chappant de mes mains, elle devait cder aux lois de la gravitation et tomber mes pieds. Mais non, elle ne tomba point ; et je la vis, mon grand tonnement, apparatre et toucher terre l'une des extrmits de l'appartement. Quelques instants s'coulrent, et je me sentis press, serr; nous nous sentmes serrs, chacun par une main, reprend une personne qui fut, dans la mme sance, soumise aux mmes preuves. vivement treints, L'attouchement de ces mains, dont un grand nombre de spectateurs furent soit Paris, soit Florence, est quelquefois d'une dlicatesse extrme. Mais ici, leur contact inspirait un indicible sentiment de rpugnance ! Files n'avaient aucune moiteur, et la chaleur que l'on y sentait n avait rien qui appartint M. Jauvin d'Attainville la vie s'tant assis prit ensuite un

accordon, et plaant le bras dont il le tenait sur un de ses genoux, il attendit; la partie infrieure de l'instrument s'levait encore de plusieurs pouces au-dessus du sol. Au bout de quelques instants, une pression fatigante se fit sentir; bientt aprs, les touches se mirent d'elles-mmes en mouvement; et les mlodies qui s'en exhalrent, me dit le narrateur, eurent un tel charme que je n'ai point souvenance d'en avoir entendu de plus suaves. Mmes phnomnes de sonnettes s'arrachant d'ellesmmes des mains qui les serraient, pour traverser l'air et se poser sur les genoux de personnes qu'elles avaient lues, et mmes symphonies del part d'un accordon nous sontracons par M. Pirart. Ces faits tranges^avaient pour tmoins, rue de l'Arcade, n 1 2 , les invits de M. Kyd, le fils du g nral anglais de ce n o m , chez lequel M. Home fit porter dans les airs, par ses invisibles, madame K y d , mollement enleve dans son fauteuil. Et, soit dit en passant, chez madame D . . . , veuve de l'ancien ministre de la marine, M. Home

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LE MONDE M A G I Q U E .

lui-mme s'tait lev jusqu'au plafond. Pendant deux l o n gues minutes il y tait rest suspendu. Quoi qu'il en soit, l'accordon, nous affirme M. Pirart, se mut de lui-mme et joua les airs les plus compliqus et nanmoins les plus ravissants; puis M. Home ayant pass l'instrument madame Kvd et sa voisine, des (lots d'harmonie continurent inonder les oreilles; et de cet accordon sortirent des mlodies tellement touchantes que les larmes en vinrent aux yeux des assistants. Madame Kyd ayant demand que Y Esprit sweet Home, jout la ballade anglaise : Home cet air rpandit aussitt ses notes, la grande

admiration de tout l'auditoire. L'instant d'aprs, la table frappe un grand coup, se met en marche, pousse ou renverse les chaises et. se dirige l'extrmit de l'appartement vers un piano. Des mains mystrieuses apparaissent derechef, se font sentir par de nouvelles pressions et s'exercent la fois sur l'accordon et sur le piano. Mais cet instrument est en mauvais tat, aussi les tristes sons qu'il exhale discordent-ils avec ceux de l'accordon. De l des signes d'impatience donns par les Esprits, des soubresauts, des trpignements de la part de l'accordon et du piano, et des coups mats et secs frapps sur les deux instruments. Le piano mme, une fois, s'enlve jusqu' la hauteur d'environ trois pieds, malgr le poids de livres et de cahiers volumineux qui le charge, et retombe avec violence sur le plancher. Ces marques d'impatience durent jusqu' ce que les instruments s'tant accords quelque peu finissent par donner une musique passable. Peu de temps aprs, la table tant remise sa place, et le th servi, les fauteuils et les canaps quittent jjlaces leurs et s'approchent doucement l'un de l'autre comme

s'il y et eu, assis dedans, un cercle d'amis qui voulussent causer de plus prs et se donner la main.

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En ce moment,

un domestique arrivant du dehors et

par consquent tranger toute influence haliucinatrice, s'il y en avait eu, s'en vint pour enlever la thire qui tait dpose sur la table. Mais il ne put le faire. Le vase tait comme coll son plateau, et celui-ci la table... Il fallut que M. Home, averti de ce fait, s'approcht et, par un acte de sa volont, dfit le charme. Voil ce qui se passa cet hiver, n 1 2 , rue de l'Arcade, M. et madame Kyd, qui furent tmoins de tous ces faits, sont prts les certifier qui voudra, et quand on voudra Ainsi donc, rue de l'Arcade, et depuis en bien d'autres lieux, M. H o m e , imitant Simon le Mage et tant d'autres magiciens ou possds, se souleva de terre et resta suspendu au sein de l'air. Jamblique, priant les dieux, toit de la sorte lev plus de dix coudes de haut, ce dit Eunape (in nita Jamblici), et sa robe et son vtement sembloient reluire livres des spectres, comme l'or. (Leloyer : les Quatre

p. 4 6 8 . ) Que de saints dont la vie fut scrupuleusement tudie par l'glise eurent ce privilge, usurp, sur la ligne parallle, par les faussaires ou les
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ennemis patents de

l'Esprit de saintet ! On nous saura gr de rapporter propos de ce dernier fait un rcit que nous empruntons Flchier, plus tard vque et orateur chrtien, mais crivant alors la tenue des Grands Jours d'Auvergne de la 1 6 6 5 anne de notre re. Lorsque nous fumes arrivs, nous trouvmes au logis M. l'intendant qui revenait d'Aurillac, et qui avait eu bien de la peine se tirer des n e i g e s . . . . Il avait fait arrter un prPirart, ancien rdacteur en chef du Journal du Magntisme, revue spiritualiste. n 7, p. 4 56, etc. Lire les autres faits, et le nom des personnes et des personnages qui les rapportent. Quelques-uns de ces faits me sont, connus. , Lire dans Pirart, vol. IV, n 4 0, p. 337-368 372, une accumulation de ces faits reconnus dans les deux camps hostiles.
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LE MONDE M A G I Q U E .

sident de l'lection de Brioude qu'on accusait de plusieurs crimes, et particulirement de magie. Un de ses valets dposait qu'il lui avait donn des caractres qui le faisaient quelquefois lever de terre lorsqu'il allait l'glise, la vue de tout le monde. ( P . 6 9 . ) L'intendant l'ayant interrog sur cet article, il en fut si interdit qu'il faillit en perdre l'esprit; il s'emporta furieusement et supplia qu'on ne le presst pas davantage; qu'il n'tait point en disposition de rien avouer pour ce jour, et qu'on lui donnt terme jusqu'au lendemain; qu'il confesserait tous les drglements de sa vie. On lui accorda sa demande, et M. Forlia le mit entre les mains de quatre sergents. Je ne sais s'il avait tir promesse du diable qu'il chapperait des mains du matre des requtes, ou si, par son art, il charma ceux qui le gardaient; mais il est certain qu'il trompa la vigilance de ses gardes, et qu'il se jeta dans les bois et les montagnes, o on le poursuit encore depuis trois jours. Voil comme le diable est de bonne foi et d'amiti pour ceux qui l'aiment, et comme il trompe mme les intendants. J'eus bien du regret qu'on et perdu cette occasion d'apprendre des nouvelles du sabbat et de savoir V art des caractres ..., l'un des moyens de la magie. ( P . 6 9 ; Paris, d 8 4 4 . ) Mais, quelle que soit la valeur du tragi-comique et intressant rcit de Flchier, htons-nous de rentrer dans le sicle de M. Home. Nous n'omettrons point d'observer, en reprenant le fil de son histoire, que lorsque les manifestations dont nous tions le narrateur commencrent se succder avec entrain, on se sentit comme remu; le sige sur lequel on tait assis tremblait, et le sol lui-mme tait agit, tentennava, selon l'expression italienne du comte Spada, et ^ comme Florence !

Ailleurs, un des potentats de l'Europe s'entretenait de ces

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phnomnes. Il en avait rendu tmoins un assez grand nombre de spectateurs, dont les prjugs, le respect humain, l'orgueil s'taient plus ou moins irrits et rvolts contre l'vidence. C'tait table, et l'une des personnes de sa plus proche intimit lui disait : Oui, ce sont coup sr des Esprits qui nous brassent ces prodiges; mais dans le nombre de ces acteurs ne s'en rencontrerait-il point de b o n s ? . . . Non, non, ce sont bien des d m o n s . Et ce fut en se
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retournant

vers moi que la chose fut dite, de telle sorte qu'elle eut le caractre du tte--tte, m'affirme cette personne intime, personne intelligente et religieuse. Que si cependant quelqu'un nous pressait de questions sur la droiture et la bonne foi de M. Home, aurions-nous une rponse donner? Oui sans doute, et facile. La loyaut de M. H o m e , le simple mortel, non doubl d'Esprits de l'autre monde, ce doit tre pour nous chose incontestable; nous voulons l'admettre, et de tout cur. Mais la loyaut de M. H o m e , le mdium, oh! c'est l tout autre chose. Rien ne nous engage l'imaginer, rien ne nous oblige nous en porter garant, hien au contraire! et voici pourquoi. C'est que le somnambule, le Voyant magntique et le mdium sont, dans leur tat caractristique, des tres essentiellement tromps et trompeurs. Cela peut et cela doit se dire; car dans l'exercice de leur ministre, au moins, ils cessent totalement de s'appartenir. Le crateur, le grand matre de leur art, les domine! IL LES POSSOE; et ce principe, ou ce prince, est celui du mensonge. Il est le serpent sducteur, que reconnat en l'an 4 8 5 6 , et que nomme de ce nom biblique, le magicien Eliphas, son aptre; ce serpent, de qui Bossuet, rptant le mot si profond de
II savait sans doute , ou comprenait naturellement, que la futilit dans le surnaturel est l'un des caractres les plus infaillibles de l'action dmoniaque.
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LE M O N D E M A G I Q U E .

Tertullien, disait : S'il montre sa tte, il cache sa queue, et rciproquement. Car si son intrt est de se faire d couvrir, son plus grand intrt est de ne se point faire entirement connatre ! Il gagne plus, et l'exprience quotidienne nous le prouve, se faire nier qu' se faire adorer. Qui l'adore peut se repentir ; mais qui le nie ne se mfiera point, ne se gardera jamais de ses ruses mortelles! Voil qui nous donne, en quelques lignes magistrales et de bien vieille date, la clef des prodiges et des dfaillances de la magie et du magntisme, que les adeptes reconnaissent eux-mmes, par la plume du docteur Ashburner, comme la base du spiritualisme, dont il est le couronnement ncessaire . spiritualiste, liv. IV. n 10, p. 6 4 . ) (Revue

Ce que l'Esprit inspirateur ou familier refusera de dire ou de faire, il inspire souvent aux somnambules ou aux mdiums la pense tmraire de le promettre en son nom. Puis, le moment venu, l'inspiration manque, la puissance dort, se retire ou ment. Quelquefois aussi, son amour-propre tant engag, le mdium se risque dire ou faire de lui-mme, et par consquent en jouant son monde, ce que ses impuissantes promesses avaient nonc. L'Esprit menteur, dont il tait le truchement, le pousse l'orgueil et au mensonge. Dans leur verve et leurs calculs de malice, les dmons eux-mmes, et souvent la honte et au vif chagrin de leurs serviteurs qu'ils sacrifient, se plaisent dceler, venter, persifler ces ruses; car leur but est de conqurir la masse des hommes disposs s'carter du bercail de l'glise en les excitant se partager, selon la pente en deux camps qu'ils sont par ces malicieux Esprits, de leur nature, se l'un de l'autre railleur. Ainsi donc, pousss quelques-uns

perdent et se noient dans la plnitude mme de leur foi en la grandeur et l'utilit des uvres de ces matres retors; tandis que, s'engageant dans une voie toute contraire,

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d'autres prissent par l'aveuglement et la grossiret de leur orgueil, niant contre la parole du catholicisme, et devant l'impuissance affecte ou la fourberie des agents dmoniaques, l'existence du monde invisible. Sous la simple logique de cette ide, je m'inquiterai donc peu de savoir quelle fut la loyaut de M. Home, en sa capacit de mdium ou de plnipotentiaire du monde des Esprits fourbes et railleurs. Mais ce que j'affirme sans hsiter et d'aprs les renseignements positifs que chaque journe m'apporta, c'est que les plus exquises prcautions furent maintes fois inventes et prises contre les tricheries possibles de M. Home en exercice de fondions. E t , dans vraiment considrable de sances un
y

nombre ce luxe

et d preuves

et ce raffinement de dfiances ne purent mettre une barrire aux plus tonnants succs du grand mdiateur! Devant se tristes et futiles triomphes, il ne sera point inopportun de rappeler un fragment des deux lettres si dcisives que M. Robert Houdin, le clbre prestidigitateur, permit M. de Mirville de livrer la publicit, aprs avoir
tudi sur le vif L E S PRODIGES du magntisme; car les

somnambules ne sont que des mdiums de deuxime classe. Plus j'y rflchis, disait Robert Houdin, plus il m est impossible de les ranger parmi ceux qui font l'objet de mon du 4 mai 1 8 4 7 . ) que le hasard ou l'adresse 3 dit., p. 3 0 - 3 1 . ) du ma1. I I ,
e

art et de mes travaux. (Lettre Il est tout fait impossible

puisse jamais produire des effets aussi merveilleux. (Robert Houdin, 1 6 mai 1 8 4 7 . Des Esprits, Or, la question des facults gntisme. du mdium devait tre

tranche par la mme voie que celle des prodiges suivant le mot de Pline (Eruditum vulgus, LIist.

Car, parmi la plbe ou le vulgaire des savants,


y

ch. vu), et le vulgaire sans prtentions des gens de bonne compagnie, il se rencontrait devant les uvres de M. Home

46

LE MONDE MAGIQUE.

maint interprte qui, voulant concilier avec le tmoignage de ses sens son incrdulit naturelle ou acquise, s'criait : Oh ! c'est vrai, c'est indubitable, c'est prodigieux ! Mais nous ne consentis voir dans l'enchanement de ces faits tranges qu'une srie de tours habilement jous. Un beau matin, on se rendit donc chez l'un des experts du caractre le plus officiellement irrcusable en uvres de prestidigitation. Ce fut chez M. Moreau-Cinti, prsident de la socit philomagique, qui compte parmi ses plus illustres membres M. Robert Houdin. Nous savions que, de ses yeux exercs et perspicaces, cet honorable expert avait tudi les oprations du mdium en vogue dans un lieu d'exprimentat i o n , o se rencontrait un monde tout positif, ombrag e u x , trs-docte, et dont il y et eu pril se jouer. Une semaine ou deux auparavant, je m'tais propos de faire cette visite en compagnie fort comptente. Nous en avions attendu longtemps la possibilit, mais les circonstances y avaient mis un absolu veto. Cependant, comme un certain, jour je revenais de R e n n e s , chevauchant toute vapeur sur le train d'inauguration des rails, je m'arrtai, reprendre haleine, l'abri d'une station. Eh bien, monsieur des Mousseaux , je me suis rendu chez M. Moreau-Cinti, me dit en m'abordant M. Henri Delaage, l'un des grands partisans et des fauteurs de l'acclimatation du magntisme sous le mridien de Paris. Eh ! donc, quelle fut sa conclusion? La voici : Rien de commun absolument entre les prestiges de son art et les prodiges oprs par H o m e ! . . . Mais j'ai relat cette entrevue dans le deuxime numro du Monde illustr ( 2 5 avril 1 8 5 7 . ) Et la bte--feu du train de l'Ouest, poussant son sifflement froce, m'emportait vers mes pnates d'hiver. J'arrive, je cours mon cercle ; le second numro du Monde illustr, pour

CHAPITRE

PREMIER.

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jet les quatre pages en l'air sur une des tables du salon, semblait m'y attendre et provoquait mes regards; je le saisis, et je lis tte pose ces quelques lignes : Cet artiste suprieur, M. Moreau-Cinti, tmoin de quelques phnomnes de Home, dans un appartement o il s'tait assiw d'avance que ce dernier n'tait jamais

entr, nous a dclar que, ds le dbut, il avait t clair pour lui qu'il y avait l ni subtilit ni adresse. Peu de jours aprs, ce mme tmoignage m'tait confirm dans les termes les plus explicites, et l'on y ajoutait les circonstances et les dtails les plus propres donner celle relation la plus srieuse valeur ' . J'ai fort peu l'honneur de connatre M. Delaage ; et l'cole laquelle il appartient cette date n'a pour moi, je dois l'avouer, aucune sduction. Elle est plutt celle que je combats; mais je veux, en passant, faire M. Delaage la galanterie de citer sa description de l'illustre mdiateur. Celle que je me suis permise est un peu plus sobre, un peu plus terne... coutons M. Delaage : Lorsque M. Home fit son entre, cet hiver, dans la socit, il y conquit rapidement toutes les sympathies par le charme mlancolique de sa nature PALE et M A L A D I V E , l'aristocratique distinction de ses manires, la modestie de son maintien, l'lvation de ses sentiments et, surtout, par cette expression d'ineffable tristesse qui, suivant le mot d'une femme d'esprit, fait de ce jeune homme la chevelure d'un . blond ardent et au regard charmant, un des blesss de la vie, une me exile sur la terre, qui tourne (l'me) amoureusement sa vue vers les splendides ralits de l'autre monde; un tre fascin par l'indlbile magie de l'ternit, qui contemple dans l'extase et le ravissement ies invisibles habitants qui peuplent l'infini de l'espace. N 2. Le blond ardent de la chevelure de M. Home ne m'avait, point frapp, grce peut-tre l'effet des lumires. Mais l'aisance, et non la distinction de manires, ainsi qu'un air navement clin auprs des femmes, est effectivement assez -remarquable chez ce jeune homme. Quant la physionomie maladive, elle est presque de rigueur pour un mdium ; l'exprience nous en a dit et nous en dira la raison. De l'tat maladif il est rsult, je le suppose, chez ce jeune homme virtuose, bien membre d'ailleurs, que les facults intellectuelles sont d'une assez notable infriorit, ce qu'il n'est point impossible de s'expliquer de la sorte : certaines maladies fatiguent notre personne tout entire; et ce qui est habituellement fatigu ne peut tre fort. On nous pardonnera de n'omettre aucun trait caractristique dans le
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LE MONDE M A G I Q U E .

. . . I l m'arriva d'exciter pendant un instant la mauvaise humeur du puissant mdium; e t , certes, ce fut bien sans le vouloir; car je n'prouvais son endroit qu'une compassion pleine de bienveillance. Je lui avais navement demand quel tait le mode de ses vocations! tiques ? Non, non, sans vocations d'Esprits, je n'obtiendrais aucun rsultat signal , me disait de son ct le clbre Regazzoni, ce redout professeur On le voit, dans ce mme art, de magntisme! les procds de russite d inconstance, qui Mes vocations ! croyez-vous donc, monsieur, que j'aie recours ces pra-

semblent cheminer quelquefois en sens inverse, et rien de plus simple; car les rles des Esprits en sont les grands matres, y sont partags ; et, sous leur souffle inspirateur, rien ne saurait tre constant, ou d'une marche rgulire et sre. Que si donc nous devons ranger M. Home dans une catgorie de magiciens, ce magicien, mais disons avec un plus courtois mnagement ce mdium, ne serait point la forme, un vocateur d'Esprits. 11 serait m m e , quant

tout le contraire, puisque, d'aprs ce qu'il daigna n'apprendre de sa propre bouche, ce sont les Esprits qui l'voquent. Mais, en vrit, que peut-il y gagner, et quel honportrait en pied du mdium dont le nom, presque un mois durant, eut Paris un retentissement gal celui de Sbastopol. M. Home tait sans fortune aucune, mais il rencontra dans sa vie les plus gnreuses hospitalits; aussi son dsintressement put-il acqurir un renom, sans porter prjudice au bien-tre ou mme au luxe de son existence. Je ne me rends jamais des invitations rmunres, me disait-il. A plus forte raison tiendrait-il ce langage aujourd'hui; car on affirme qu'un legs d'une importance assez considrable a garanti son indpendance et, depuis, il a trouv femme. La ligne des mdium se perptuera par cette alliance, s'il a postrit. Plusieurs cercles, plusieurs maisons essayrent de faire travailler 3f. Home deniers comptants, mais il s'y refusa.

C H A P I T R E PREMIER.

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neur lui vaudra, dans ce monde ou dans l'autre, cette humble docilit que ne put obtenir de lui, dans le pressant intrt de son me, le saint P. de Ravignan? A ces dtails de l'an 4 8 5 7 , postrieurs nos documents florentins, d'une anne je dois ajouter quelques traits

encore, et d'une assez notable importance. Je les ai recueillis, en ligne toute directe, auprs de vieilles et intimes connaissances qui, pendant toute une saison d't, jeune et inoccup mdium. M. Home fut, ds sa tendre enfance, le favori des Esprits visiteurs, et leur continuelle obsession semble l'avoir dtourn de s'adonner quelque occupation digne et srieuse... . . . D e temps en temps, les phnomnes dont il est devenu le centre attractif, et comme le pivot, prennent un tour sinistre et qui l'pouvante, sans que les tmoins dont il est entour puissent discerner la raison de ces vives et accidentelles terreurs. Un jour, et pour ne citer qu'un de ces incidents entre plusieurs, un fauteuil se mit spontanment en branle et traversa, comme une locomotive, le salon au bout duquel se tenait en observateur un de mes amis. Le mdium b l missant poussa malgr jlui-mme un cri d'eflVoi, et ne se calma qu'avec peine et lenteur : Oh! je n'aime pas, je n'aime pas, se prenait-il rpter, quand les fauteuils vont comme cela tout seuls! C'est que le mdium, bien, le dfinir et son insu, n'est que le cornac de la bte immonde : bte froce et qui se plat de temps en temps dchirer la main qu'elle lchait, mettre en pices celui dont elle semblait tre l'humble, la docile et clinante compagne. L'histoire de la sorcellerie et des pythonisses surabonde en catastrophes qui dmontrent cette vrit : l'instinct conservateur, et la conscience rveille du mdium, la lui rendent quelquefois prsente l'esprit...
4

eurent

les

longs et frquents rapports d'un voisinage troit avec notre

30

LE MONDE M A G I Q U E .

Des princes, de grands princes en Europe, recherchrent M. H o m e , et ce fut, je le suppose, afin de se livrer sur sa personne de srieuses ludes. Quelques-uns l'accueillirent dans leur familiarit, lui donnrent quelques privilges d'intime, presque de favori, el le comblrent de menus prsents. Sa main ne s'ouvre point l'argent monnay, comme nration rmude ses sances ; mais il a pour les joyaux les instincts

de la coquetterie la plus fminine. Vous le voyez, l'il flamboyant de joie, couvrir sa cravate des pierreries qui scintillent aux chatons de ses riches pingles, et l'un de ses enfantins bonheurs est de bigarrer ses doigts des tincelles de ses bagues. En France, et l'tranger, la vie de M. Home est devenue publique, elle est tombe dans le domaine le plus rebattu de la publicit. (Lire un livre qui n'est point dans le commerce, celui de M. le comte Th. VValsh : Douglas Paris, Glaye, 1 8 5 8 . La Revue spiritualiste, Home, et entre

autres tout le n 7, 1 8 5 5 . Ce numro rapporte les principaux exploits du mdium.) Elle eut plus de retentissement que la comte Leverrier; et aujourd'hui mme on la d i s sque, on l'analyse, on tudie tous les lments qui permettent d'en saisir et d'en pntrer les qualits mystrieuses. Comment donc lorsqu'il s'agit de cette tude, si importante par la nature du sujet auquel elle se rattache, comment oser taire, mais aussi comment savoir dire que M. Home le m dium est d'une dvotion peu commune; que souvent on le voit non-seulement rciter son chapelet et s'adonner avec ferveur la prire, mais encore se livrer aux actes de la pit la plus vive et la plus tendre... bonne foi, j e m'impose Effrayant, et trop vulgaire phnomne que celui d'une religion pratique de la loi de n'en point douter, - - mais avec un aveuglement qui suscite les saintes colres d'un directeur de la taille du P. de Ravignan, et qui nous jette corps

CHAPITRE PREMIER.

51

perdu dans les voies le plus diamtralement contraires celle de l'humble prudence et de la plus banale orthodoxie! D solant et inconcevable entranement que celui d'une religion qui, rapprochant les pratiques du catholicisme de leur oppos le plus extrme, les ptrit ensemble et les amalgame! Mais le jugement des consciences n'est point de notre ressort, et nous nous bornons signaler, en historien discret, les actes extrieurs et publics. Nous ferons observer que, du ct de la science et de la dignit personnelle, M. de Gaudemberg est coup sr un homme de bien autre importance que ce mdium exotique. Et, cependant, les solides qualits de ce savant ne purent le garantir des dvotion, 'pratiques -d'une tendre et bien regrettable o le poussrent ses Esprits inspirateurs. C'est l avec dtails dans un de

ce qu'il nous apprendra lui-mme

ses ouvrages, et ce que nous redirons dans nos pages. Dieu sans doute a plus d'une raison de permettre ces prodiges d'aveuglement, que partagent, s'il faut en croire la voix publique, quelques graves et ignares couseillers. Les desseins de sa providence ne seraient-ils pas d'effrayer et de retenir, par un si incomprhensible spectacle, les hommes cur droit et simple qu'il daigne clairer sur ce point, et de leur faire lever d'autant plus fortement la voix devant les pentes d'un tel abme? Et sans doute encore laisse-t-il se produire de telles dviations afin de livrer aux sductions et la quitude perfide de l'erreur D E S IMPRUDENTS, ou des coupables, auxquels il lui plut de retirer sa lumire. Quoi qu'il en soit des dons et talents spiritistes de miss Edmondsetde M. Home, j'ai vu pour ma part d'assez riches varits de mdium. J'ai vu ces entremetteurs en fonctions.; je les ai retracs de face et de profil, et j'ai dit leurs uvres; quelques-uns de nos savants assistrent ce mme spectacle. (Voir la Magie aie dix-neuvime sicle,, chap. I . )
4.
er

b2

LE MONDE MAGIQUE.

Les pages que je leur ai consacres pourraient suffire coup sr ce chapitre; et cependant, je ne m'arrterai point sans dire un mot des spcialits de l'espce, et d'abord de ceux que nous voyons possder le don de communiquer prits, les Escar celte opration s'est accomplie sous mes yeux. contact, c'est--dire de la faon dont

Ce ne fut point de la manire que nous a dcrite Psellus; ce fut par le simple on a le plus gnralement coutume de s'y prendre pour communiquer le don de seconde vue, la clairvoyance magntique... ou quelque maladie cutane. La promesse du succs avait t faite par un Esprit formellement consult quelques jours auparavant; et j'assistai fort l'improviste la livraison, que la partie intresse venait rclamer au est-il prt, du et puis-je mdium, jour de l'chance. L'Esprit que vous m ' a v e z promis esprer le recevoir ?
1

Une vole de coups frapps par un

invisible donne, en mme temps que le crayon

cette rponse probante : Oui. Vous le recevrez dans cinq minutes. Quel est son nom? D'autres coups retentissent ; le crayon vole derechef et trace, avec le nom de celui que l'on attendait, une formule vous sera ncessaire vocatoire suivie de mdium ces mots : Bien que cet Esprit se donne vous, un

pour vous entretenir et converser avec

lui. Quel sera donc ce mdium? Consult sur ce point dlicat, l'Esprit livr refusa tout net la femme de son nouvel hte, dont le mari proposait avec empressement la candidature. 11 devina, sans grand effort de calcul, que la curiosit lui amnerait cette clientle par-dessus le m a r c h ! . . . Le mdium nomm, le vase d'lection, ce fut en fin de compte, la plus jeune fille de cette famille. Car le coup de matre de ces Esprits
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est d'engager jusqu' l'innocence dans ces insi-

A la Chine on va les chercher dans des paniers, et aux gouts, ce que nous allons voir!

C H A P I T R E PREMIER.

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dieux bats. Jamais la sorcellerie ne cessa d'exiger des malheureux que ses fausses lueurs garaient, la livraison d'un aussi grand nombre d'enfants qu'il leur tait possible d'en sduire ou d'en contraindre. D'pais volumes renfermeraient peine les merveilles authentiquement constates que nos mdium contemporains et spciaux ont accomplies. Mais, sous nos yeux, dans les spcialits deux mondes, et en France l'insu de l'immense majorit des plus honntes gens, la race des mdium foisonne, et nous pouvons citer pour exemple nos mdium baisers : baisers trs-palpables en vrit, que les Esprits voqus te dposent sur les lvres . (Revue lisle, spirituat. IV, n 10, p. 3 6 6 , etc.) Le savant et regrettable
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M. de Caudemberg tait du nombre de ces malheureux privilgis, parmi lesquels figure M. le D ' Gray, le premier mdecin de New-York , et l'un des hommes les plus estims de celte capitale. (lb., geront (Ib., M. 3 6 5 . ) Nous signalerons, en de Boston. outre, les mdium gurisseurs, au nombre desquels se ranHussey et le docteur Newton, 363.)

Mais entre ces spcialits du genre, ne possdons-nous pas un inestimable trsor? Qui donc cependant oserait y croire s'il ne partageait pas l'aveuglement des spirites, ou si la science que rpand l'glise autour d'elle ne lui enseignait quelle est l'habilet prestidigitatrice des Esprits malins? Ce trsor que nous possdons, et sous nos yeux mmes, dans notre ville bretonne d'Hennebon, osons le dire, c'est la vritable poule aux ufs d'or qu'avaient rve nos pres; c'est le mdium sueur de diamant, ou de mtal! Les facults de mdecine, qui ont le privilge de nous merveiller par l'outrecuidance et l'aplomb de leurs incrdules, nous ddommagent quelquefois de leur triste enttement par le nombre de croyants qu'elles nous fournissent ;

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LE MONDE M A G I Q U E .
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et, parmi ces derniers, nous avons compter M. le D Morhri, dont la plume dcrit ce prodige. Un organe tout spcial et souple au toucher, mais pourvu de glandes scrtoires et de la nature de celui qui chez le chevrotain produit le musc, se manifesta, je ne sais dans quelle rgion du corps, sur la personne de mademoiselle Dsire G o d . . . 11 s'y dclara d'abord, mais avec une certaine irrgularit, des sueurs mtalliques aurifres, dont le cours est aujourd'hui devenu normal; puis on vit succder ce suintement des scrtions de fragments d'argent et d'or. J'ai pu recueillir ainsi, dit notre docteur, prs d'un mtre quarante centimtres de fil d'or, qui parat avoir pass la filire. Mais il y eut changement de fluides, et je comptai une exsudation micace. La plus large fut extraite du front, et sur l'ordre de l'Esprit. Plus tard, cette exsudation de mica, a succd la condensation de diamants . (Ib., 3 7 4 . ) Ce diamant est-il de bon aloi et de carbone pur? Il est supposer que n o n ; car la voix de l'Esprit a promis que des pierres sans reproche taient sur le point de sortir de ce gte vivant. Mais, en mme temps que ces pierreries nous arrivaient, nous rcoltions des graines, et j'en ai reu plus de dix espces. Malheureusement, pendant un orage, la plupart se sont vapores, preuve vidente qu'elles ne sont point de mme nature que les ntres. Quelques-unes sont armes 5 la base d'un peron; et, le savant illustre M. Jobard, de Belgique, qui j'ai adress trois de ces graines, y a remarqu ce signe distinctif . {Ib., 375.) a Tous les objets obtenus de la mme source sont caractriss par des adhrences de sang coagul leur surface. (Ib., 375.) Ce que je dis pour le diamant s'applique galement aux graines que j'ai reues, et qui franchissent, pour s'chapper,

C H A P I T R E PREMIER.

35

un petit mat

l'orifice duquel on peut les voir sortir sans

lunettes. Elles y pointent les unes aprs les autres; j'en ai vu dix-sept en une seule crise. C'est ce que notre ami P. a pu constater avec moi de visu, pendant, que mademoiselle 378.) God... tait, comme toujours la suite de ses crises de production, en tat de catalepsie \ (Ib., L'organe existe, les produits sont palpables, apprciables , et le fonctionnement est presque journalier. Ce serait donc manquer tous mes devoirs do ne pas appeler sur ce fait inespr et incroyable l'attention de tous les savauts. . . . (Ib., 376.) Mais nous avons une surabondance d'ennemis acharns. Vous le comprendrez, vous Breton, quand vous saurez que cette jeune personne, la plus dsintresse et la plus vertueuse que je connaisse, ne va pas confesse. (Ib., Ainsi parle M. le D
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379.)

Morhri, se doutant peu que les

gens qui se confessent sont loin de lui contester ces faits, vritables trbuchets tendus par les Esprits malins, dans le but de prendre la pipe les curieux et les savants de bonne foi dont la science est et reste courte, faute d'tre chrtienne. Mais que ne s'adressait-il nos enfants, pour se faire expliquer son phnomne ? Nous laisserons aux mdium, spontans ou non , mais appartenant au genre, qu'il nous sera permis d'appeler factotum, la gloire de rpter des faits semblables ceux qui s'accomplissent Noce, dans le dpartement de l'Orne, et qui dpassent tout ce que l'on sait de M. Home, de madame French, de Colchester, et des autres mdium d'Amrique. L, sur la plus simple demande de l'homme, des pierres, des pices de monnaie, des quantits de fleurs varies sont mystrieusement jetes au sein d'une assemble sante portes
Mille cas d'jections semblables sont constats dans des crises de possession; nous en citons nous-mme en ce livre.
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LE MONDE M A G I Q U E .

et fentres closes. Des airs, des chants admirables, dus des voix et des instruments invisibles, sont entendus; la grle et la pluie tombent au commandement de la parole, d'effroyables coups de tonnerre retentissent; l'ascension arienne de l'un des membres du cercle s'opre inopinment, et les sances se terminent par les prires et les actions de grces des dvots de la nouvelle glise. (Lire Pirart, p. 3 2 3 - 3 3 3 . R. spir., ib., Mystification probable, au moin s partielle.) Mais quelle est donc la religion dont nos mdium enregistrent l'inapprciable texte sous la dicte de ces Esprits inspirateurs qui se jouent, hlas! de tant de simples, de tant d'ignorants et de tant d'audacieux, que l'indfectible justice de Dieu condamne l'erreur, parce qu'ils eurent, et de gaiet de cur, la tmrit d'offrir leurs yeux, leurs oreilles et leur bouche bantes aux appts de la sduction. Fidles la vieille ruse que nous ont signale les Pres de l'glise, les Esprits se donnent pour les mes des morts, dont ils jouent le rle avec l'intelligence exquise etle faux sentiment des plus consomms acteurs. coutons ce propos le grand matre du spiritisme, nous adressant la parole sous le nom de guerre Allan Kerdec qui, sans doute, lui fut impos. Les Esprits ne sont que les propres mes de ceux qui vcurent sur la terre, ou dans un autre monde... Ils ne sont autres que les mes des hommes. (Allan Kerdec, p. 7 et 1 2 , Spiritisme.) Habitus se faire tout tous, lorsqu'il s'agit de parvenir leur but, qui est la sduction de l'humanit, ces Esprits de mensonge et de malice ont, en France, de doucereux et hypocrites loges pour la religion catholique, mais non point comme la.seule vritable! (Pirart, 3 3 9 , spir il., ib.) Revue

Pour les gens courte vue qui se laissent aller prter confiance au spiritisme, la vrit peut donc tre la fois et

C H A P I T R E PREM'IER.

5 7

dans notre religion si jalouse, et chez les sectes hostiles qui nous tiennent un langage oppos! Aussi, la doctrine qu'enseignent les Esprits aujourd'hui n'a-t-elle rien de nouveau. On la trouve par fragments chez la plupart des philosophes de l'Inde , de l'Egypte et de la Grce, et tout entire dans l'enseignement du Christ. (Allan Kerdec, Revue spirit., 1 3 . ) Voici donc pour prcurseurs et pour auxiliaires de ce Christ, du spiritisme, et les Gymnosophistes, et les Mages, et les Pythagore, et les Platon, et les magiciens de la thurgie Alexandrine! Il est vrai que si le spiritiste se couvre de la peau des brebis de l'glise, ce n'est que pour dchirer le catholicisme belles dents; que pour combattre certaines croyances telles que l'ternit des peines, la personnalit du Diable
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et tant d'autres encore; tout en nous enseignant, de par l'Essnien Jsus, que nous sommes tous des dieux, et qu'en nous le principe divin est coternel l'ternel (Pirarl, Revue spir., ib., p. 3 2 6 ) , c'est--dire qu'il est incr! Hol! vous qui passez, venez donc nous. Voyez, le Christ est avec nous. Et lequel, s'il vous plat? Le Christ de M. Pirart, rue du Bouloi, n 2 1 . Mais quelqu'un m'appelle l-bas, me criant : C'est ici qu'habite le Christ! Le Christ! et lequel donc? Oh! provincial que vous tes ! le Christ Allan Kerdec, rue et passage SainteAnne, 5 9 . Et j'allais presque y courir, lorsque derrire mon dos une voix mystique chuchote : N o n , n o n . . . mais l; passez sous cette vote noire; allez, allez au Christ de M. liphas Lvi; celui-l seul est le vrai!... Cependant bien d'autres encore, de droite et de gauche, de s'crier: Prenez mon Christ! lui seul est Dieu, car lui seul est
Doctrines Kerdec, Spirit., p. 4 6. Lire, du mme M. Kerdec, le Livre des Esprits 4 857 que j'ai appel, en toute justice, le catchisme de l'Antchrist.
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oS

LE MONDE M A G I Q U E ,

homme pur; prenez, prenez mon Christ! Au milieu de ce tohu-bohu , de ce protestantisme de l'cole spirite, je ne sais plus auquel entendre; et m'arrtant un instant pour rflchir, je me dis : En vrit, saint Matthieu l'vangliste voyait de loin les temps o nous vivons, car il en photographiait l'histoire. Nous qui la voyons s'panouir, daignons la reconnatre; coutons la parole qu'au travers de dix-huit sicles dirigeait vers nous ce prophte : Si quelqu'un vous dit : Le Christ est ici, ou il est l, ne le croyez point. Car il s'lvera de faux Christs et de faux prophtes qui feront de grands prodiges et des choses tonnantes, jusqu' sduire, s'il tait possible, les lus mmes. J'ai voulu vous en avertir auparavant. (Saint Matth. vang., ch. xxiv, p. 2 3 2 6 . ) Que les mdium de toutes dnominations : gnostiques, vaudois, camisards, convulsionnaires jansnistes ou spiritistes, talent ou drobent nos yeux la riche bigarrure de leurs sectes, seule donc, en ce monde, l'glise nous donne le spectacle d'un miracle permanent et inimitable : celui de l'autorit U n e , de la foi Une et de l'enseignement Un. Mais aussitt que le privilge de parler magistralement et d'enseigner sort de son sein pour devenir le droit des Esprits, il est facile de voir et de comprendre ce que d e viennent, dans la pense de ceux qui ont l'ineptie de les accepter pour matres, les inflexibles vrits et les dogmes immuables du catholicisme .
Parmi les Esprits, les uns sont bons, les autres mauvais, nous dit le spiritisme; coutons les premiers et repoussons les autres. Mais qui saura distinguer, et quels signes, les vridiques des fourbes? Sera-ce, par hasard, le premier venu? Nos plus doctes thologiens s'y sont plus d'une fois tromps, et ce ne fut point chose rare de les voir prendre pour des habitants du ciel les Esprits de l'abme travestis en Anges de lumire. L'glise seule est infaillible, et non point tel ou tel docteur isol; l'glise seule peut avoir l'unit de doctrine et d'enseignement, parce que seule elle possde l'unit d'autorit.
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C H A P I T R E PREMIER.

3 9

Nous verrons natre alors, du sein de ce Merveilleux, crivais-je en l'an 1 8 5 6 , comme une nouvelle manire de religion universelle. Et pourquoi ne pas l'appeler la religion des mes, c'est--dire celle des Esprits; disons mieux encore, celle des dmons, ou, pour se bien c o m prendre, la religion de l'Antchrist? Entre elle et le catholicisme doit commencer, presque aussitt son universelle closion, la dernire lutte, le combat suprme, la grande bataille o des millions d'mes demi chrtiennes priront de la mollesse de leur foi. (Murs dmons, p. 3 7 9 - 3 8 0 . ) Le journal religieux et savant que Rome publie sous le titre de Ciiilt catioica, transcrivait cette page de mon livre, dont le temps commence faire une trop vridique prophtie, car la religion des Esprits est fonde; elle se propage avec activit; les ravages souterrains qu'elle exerce au milieu du troupeau de l'glise sont normes, et les gmissements du sacerdoce commencent, en quelques lieux, rpandre une salutaire alarme. Enivr du succs de ses mdium, M. Kerdec peut donc s'crier: Oui, le spiritisme a conquis droit de cit. Il est assis sur des bases qui dfient les efforts de ses adversaires. Sa doctrine a grandi avec une incroyable rapidit; dans l'espace de trois ou quatre ans, elle a ralli dans tous les pays du monde, et surtout parmi les gens clairs, d'innombrables partisans, qui s'augmentent tous les jours dans une proportion extraordinaire. (Allan Kerdec, Spirit., p. 4 2 . ) Et ces paroles ne sont point une fanfaronnade! Elles ne sembleront telles qu' ceux dont l'intelligence ne dirige qu'avec une tideur extrme ses recherches du ct des flaux qui menacent la paix de l'glise. Ce n'est donc point sans admiration pour le bon sens des habitants de la Chine, cet endroit si capital, que je rapet pratiques des

60

LE MONDE M A G I Q U E .

porterai la dcision magistrale prise par ses gouvernants et motive par les faits du rcit que nous offrent les pages suivantes.

l I

Les mdium la Chine. Faits et dates. Singulires rencontres. Supriorit du bon sens chinois, dans cette question, sur le bon sens europo-amricain.

Un dernier et fort intressant exemple des uvres de nos Esprits savants, et au besoin lutins, nous attend dans le pourpris du Cleste Empire. Car l-bas encore, et surtout, ce fut leur got de se choisir des mdium de chair vivante ou de bois, pareils ceux qu'il leur plat d'lire et de multiplier aujourd'hui dans notre humble partie du monde. Oui, les trangets du spiritualisme sont de tous les temps et de tous les lieux. J'appelle, propos de cette historique vrit, la srieuse attention du lecteur sur les menus dtails et sur l'ensemble de quelques passages fort curieux que je traduis d'une feuille bi-mensuelle , ayant pour titre l ' O v e r land China mail (6
t h

of june 1 8 5 4 ) , et que publie en

Chine la colonie anglaise de Hong-tong. L'auteur est un de ces savants qui ont la loyaut de ne point mettre les faits sous le boisseau, mais dont l'esprit est trop infirme pour en reconnatre et pour en mesurer la porte ; cette droiture est rare et mrite la reconnaissance des gens honntes. M. le D Gowan, de Ning-po, tel est le nom de notre fort intressant rapporteur, se recueille et nous dit : A mesure que s'tendirent mes connaissances du langage, de la littrature et des murs du peuple remarquable de la Chine, je devins frapp des rapports qui peraient mes yeux entre le monde oriental et le ntre, de quelque ct que je foulasse le domaine de la pense et des dcouvertes : Concidences in thought and discoveries. De l me vint l'habitude, en prsence de nos hommes d'Occident, sous le
l

CHAPITRE PREMIER.

61

flot des divagations de nos illumins, ou des rveries de la philosophie transcendantale, vagaries and transcendatalists, pour y dcouvrir la chose semblable, prit humain dans son paralllisme. Lors donc que la nouveaut des tables tournantes, c'est--dire des tables-mdium, table moving, acquit une importance assez notable pour mriter l'attention du professeur Faraday, je portai mes regards du ct de la Chine avec ma confiance habituelle, et bien m'en prit, car je ne tardai pas me convaincre que, dans cet ordre de faits, les fils de Han avaient, une fois encore, pris de l'avance sur les trangers. Ici, le D Mac-Gowan, cet admirateur passionn
r

of our

illuminati,

de tourner les yeux vers la Chine et pour y suivre l'es-

des

Chinois, s'arrte nous faire observer que les

mmes

choses ayant souvent, en Chine, une manire de se produire toute contraire celle qu'elles affectent ailleurs, il n'y a pas s'tonner que les tables, au lieu d'y tourner sur leurs pieds, manuvrent en sens inverse, c'est--dire en dirigeant vers le plafond leurs membres infrieurs : they ivhirl on their heads, cieling. La table tant place d'aprs un procd qui rend ses volutions faciles, il ne reste plus au mdium, nous dit le docteur, qu' lire
UNE FORMULE D'ENCHANTEMENT

about to the

with the nether members

pointing

que l'on

peut traduire en ces termes : Ciel! supplie le ciel de t'accorder puissance! Terre! supplie la terre de t'accorder puissance! D r a g o n vert de la gauche, tourne gauche. Dragon vert de la droite, tourne droite. Si tu manques, j'appelle Liug le Jaune, le chef deV espace, flog you, et je le prie de saisir sa cravache pour vous fouettill you scamper right and left. Et la table ne ter jusqu' ce que vous dtaliez droite et gauche. To

62

LE MONDE M A G I Q U E .
r

tarde gure se mettre en mouvement! Mais le D MacGowan, ayant la sagesse de ne vouloir point s'en rapporter au simple ou dire, ramassa quelques enfants pris au hasard dans la rue, et plaa leurs mains dans la position normale, sans laisser aucun d'eux le moindre soupon du rsultat que l'on attendait de sa prsence : Neither least notion of what was eccpected. oftliem hadtlie Presque aussitt la table

s'agita, puis elle se prit a tourner avec une telle vitesse que les jambes de ces pauvres enfants parvenaient peine la suivre; puis elle s'chappa par la tangente, frappant et mettant presque nu l'os de la jambe de l'un de ces malheureux gamins : Nearly skinning the shin of an unlucky plus bas sur ce point), urchin. bien La manuvre de la table n'est qu'un amusement pour les Chinois (le docteur se contredit personne rivante que, dans l'empire tout entier, on ne trouvt peut-tre pas une qui ne ft convaincue que ce meuble est is perhaps
BELIEVE

gouvern par des Esprits surnaturels : There not a Chinaman living, who does not that the motion is effected by supernatural

FULLY

agency.

Cependant, quoique nul doute ne subsiste dans l'esprit des Chinois sur l'intervention des dmons, ou des Esprits, dans les faits et gestes de la table, to be the loork devils or spirits, frapps par elle rappings nal.) of ce n'est gure au moyen des coups qu'ils entretiennent leur infer-

commerce avec l'autre monde. (Hads, le Monde

Cette mthode est celle du vulgaire le plus illettr;

mais, dans les classes suprieures, c'est au moyen de l'criture que ces relations s'tablissent et suivent leur cours. Le meuble crivant est un panier de quelque huit pouces
L'Europe a mis profit ce progrs d'origine chinoise : Ici, le magntisme animal est aussi connu depuis bien des sicles, ce qui montre que Mesmer n'en a pas t l'inventeur. Il en est ainsi des tables tournantes. Ces tables savent mme crire, soit avec une plume, soit au moyen d'un crayon qu'on attache perpendiculairement
1

C H A P I T R E PREMIER.

63

de diamtre, auquel s'adapte un crayon, ou , si mieux on aime, une baguette. Tel est l'instrument qui tracera des caractres sur une surface couverte de sable ou de poussire. Le docteur qui nous devons le rcit de ces expriences, les interprte avec l'illogisme naturel la plupart de ses modernes confrres aussitt que les faits s'cartent du monde purement organique et matriel. Aussi, ses malheureuses tentatives de raisonnement placent-elles, sur ce point, son intelligence fort au-dessous de ces autres intelligences que, par une illusion d'optique assez frquente, il se figure contempler de haut en bas. Cependant, ajoute-t-il avec son habituelle droiture de cur, l'explication que je donne seul indigne, idoltre
1

n'a rien de satisfaisant juif ou musulman, que ces ph-

pour un Chinois. Vous ne rencontrerez probablement pas un ou chrtien, chez lequel ne subsiste la conviction religieuse

nomnes ont pour auteurs des agents surnaturels. Il est mme rare que chacun d'eux ne justifie point sa foi par quelque rcit dont
LE MOINDRE MRITE

est d'tre singuli-

l'un de ses pieds. Je penserais donc que toutes ces sorcelleries ont pass d'Orient en Europe. Lettre du missionnaire Yinchot un professeur du sminaire de Saint-Briec, publie par la Bretagne et Y Univers, du '14 avril 1857. Mais Paris, en 4859, nous faisons bien mieux encore. Le panier, le meuble crivant s'est mtamorphos en un oiseau pos sur des roulettes dont l'exquise mobilit leur permet de virer en tous sens la moindre impulsion. Un crayon arme le bec de cet oiseau, qui, sous la forme profane du Saint-Esprit, nous dicte la parole de l'Esprit de rvolte. Cinq mille de ces oiseaux de bois, du prix de quinze francs, viennent d'tre excuts, en 4 859, l'usage du monde spirile. Ce qui prouve qu'en France on a tout fait cess.de s'occuper d'Esprits et d'vocations, ainsi que le rptent chaque jour tant d'hommes pour lesquels il est si difficile ou si pnible de voir, les yeux ouverts, ce qui se passe sous leur grise barbe ! Elle est tout juste celle que donnrent quelques-uns de nos savants, et que rduisit nant M. de Gasparin lui-mme. Il dit: They ivill folloiv the motion they nnconscionsly communicale, etc.
1

64

LE MONDE M A G I Q U E .

rement curieux. Et, vous affirmeront-ils, si vous voquez un Esprit


NABLES
!

avec

LES

FORMALITS

RELIGIEUSES

CONVE-

, vous obtiendrez presque infailliblement en rponse almost ichich invariably generally have caracters traced hy occidt

la rvlation de choses secrtes, de faits mystrieux, you will the spirit, and reveals something

mysterious.

Le d m o n , ou l'Esprit invoqu, sera quelquefois incapable d'crire, ou bien vous le trouverez d u n e humeur et d'une disposition maligne; peut-tre aussi se bornera-t-il tracer quelques traits et griffonner quelque sentence vide de s e n s , ou
CALCULE

pour vous induire en erreur : calcuin the cursive

lated to mislead. form,

Mais il arrive souvent aussi que ces carac-

tres tracs d'une course rapide , traced niquent avec une singulire rately opra communioating tors. things exactitude, altogether

dorment une prose du meilleur style, et commuaux oprateurs, accuto the


2

des choses qui leur sont entirement inconnues, unknown

11 e s t , en outre, dans la canaille des dieux c h i n o i s ports Cloacina,

un

Esprit du nom de Fan-Kang, rpondant sous quelques rapla desse des gouts de l'ancienne Rome. On le consulte surtout aux approches de la nouvelle anne, afin d'apprendre de lui quel bonheur il nous tient en rserve ; et voici le procd dont on use pour le ramasser : Une jeune fille se rend dans un gout pour l'adorer. Elle porte avec un cierge allum un bton d'encens, et tient en main un panier riz. Dans cet tat, elle invoque l'immonde lutin,
1

TUE FILFIIY

E L F ; et la croyance gnrale est que

Ce qui justifie mon chapitre des Sacrements du diable, Sacramenta, aut sacramentalia, dans Murs et pratiques des dmons. Voir une mme canaille des dieux dans l'antiquit grco-romaine, etc. La magie en tire parti : Quos appellent plebem superm, dit Cornlius Agrippa, De occulta philosophia, p. 289.
2

C H A P I T R E PREMIER.

65

jamais celui-ci ne se refuse pareille invitation! L'Esprit saute donc dans le panier, et c'est dans ce rcipient lorsqu'il y a fait sentir sa prsence, qu'elle l'emporte son domicile, (/r/., ib.) En 1 8 4 3 , avant l'poque o le port de Ning-Po fut ouvert au commerce, ces pratiques reurent tout coup une impulsion si merveilleuse qu'il serait difficile de ne point en comparer la propagation celle d'une pidmie. A peine se trouvait-il une maison o, chaque jour, et pendant la saison tout entire , on ne s'en ft un passe-temps. Nulle cause, cependant, ne put tre attribue la reprise de cet ancien usage : revival ofan old custom. Mais cette fureur se calma; puis, au bout de fort peu de temps, chacun se trouva d'accord sur la raison pour laquelle on s'en tait dgot; on se rappela que tout un dluge de maux, amount of mischiefs, s'tait rpandu sur ceux avait favoris ces dont la coopration ou la confiance

communications avec le monde infernal. Les mdium et leur clientle avaient pay bien cher en ce pays, ainsi qu'en tant d'autres lieux, une curiosit funeste! Plus rcemment encore, un cercle de savants officiels, a club of litterary gradutes, fixa ses assembles dans un temple Taniste o l'on pouvait se livrer tout l'aise ces mystrieuses oprations, c'est--dire pratiquer le Ki. Les prodigieuses manifestations qui furent alors obtenues del part des Esprits eurent un norme retentissement, et leurs sances se prolongrent pendant un temps considrable, jusqu' l'arrive d'un intendant qui censura ces actes de dmonoltrie. Son langage fut cependant celui d'un ami, qui ne les engageait s'abstenir de pareils rapports que par une fort simple raison : c'est qu'il en avait toujours YU rsulter de grands maux , sans que
JAMAIS

il en sortt 5

le

66

LE MONDE M A G I Q U E .

moindre

bien. He had
EViL

NVER

knoron the m.

ANY GOOD,

but
m

c OIS S i D E U A R L E

to resuit
*

from

Les savants dfrrent son conseil ; e t , depuis lors, ce genre de divination ne fut plus pratiqu que dans de rares circonstances, et par des individus pars. Ne nous tonnons point d'ailleurs si les Esprits, qui, par le canal des mdium, se mettent en rapport avec les consultants, se sont conforms l'habitude de se donner en Chine, ainsi que dans notre Europe, et chez les idoltres de l'antiquit, pour les esprits des morts; esprits que leur malice n'abandonne jamais sous ce masque. C'est ainsi qu'un pauvre savant ayant nagure voqu l a m e de son aeul, et candidement excut les instructions transmises l'aide du crayon par cet ascendant, il en rsulta pour lui les plus affreux malheurs : whicli prored disastrous to the scholar. e s t - e l l e (Je (1 a Aussi la rgle gnrale du gouvernement The government commonly discourages

dcourager ces pratiques, que l'exprience a condamnes. the practice. le grand sens de comprendre qu'elles feraient bientt passer tous les pouvoirs sociaux du ct de ces conseillers perfides. (Tir du Ocerland
c

China mail,

Hong- kong, 6

t h

of june,

1 8 5 4 . D Mac-Gowan.) Le gouvernement idoltre du Cleste Empire eut certes les yeux d'une clairvoyance remarquable dans cette grave question, qui fit au milieu des Europens les plus clairs tant d'aveugles;... ou du moins, qui nous en fit voir et reconnatre un si grand nombre Nos magntistes transcendants, c'est--dire nos spiritistes, ayant en tte MM. AllanKerdec et Pirart, devraient donc aller solliciter du bon sens chinois quelque utile leon... Quoi qu'il en soit, les mdium beilles et les mdium anims tables ^ les mdium corne sont pas en Chine un

fait plus extraordinaire et plus nouveau que celui des forma-

C H A P I T R E PREMIER.

67

lits sacramentelles primitivement requises pour la diation.

m-

En Chine donc, en ce pays o ni les traditions ni les usages ne sont d'hier, les lettrs, c'est--dire les savants et la nation tout entire, les chrtiens et les juifs, ainsi que les idoltres et les infidles, se trouvent tre l'unisson atec les vrais savants de l'Europe, avec les savants de l'Amrique, avec les savants de toutes les religions et de tous les sicles qui sondrent les profondeurs de la question du surnaturel, et qui poursuivirent cette tude jusque sous ses aspects les plus futiles! Peut-tre se fera-t-il un peu plus tard que la Chine ait encore sur cet intressant sujet quelque mot utile nous dire, quelque tribut important nous payer. m.

Prdispositions physiologiques l'tat de mdium. Prdispositions originelles ou acquises.Fautes des parents. Passions, ducation, hygine, rgime. Comment se garantir de ce dangereux tat.

Maintenant, nous croyons que nos regards se sont assez fermement arrts sur les actes et la profession de mdium pour que nous puissions aborder avec avantage la question, singulirement utile notre rgime vital, des prdispositions naturelles qui conduisent et ravalent l'homme ce triste tat. Et d'abord, le lecteur nous permettra quelques observations relatives ce mot que prononait tout l'heure M. Home : On doit la nature d'tre mdium! Si peu que l'on donne cette proposition la valeur d'une vrit gnrale, l'induction ne veut-elle point que, lorsque la nature nous rend mdium, disons mieux, ce vice pables! Quoi de plus clair? et quel mdecin refuserait d'admettre en nous une nature que la paternit fonde, qu'elle nous
5.

cette prdisposition, o u , provienne de ceux qui

originel,

nous devons notre sang ? nos pres en sont donc les cou-

68

LE MONDE

MAGIQUE.

transmet,

et qui porte grav dans les intimits de sa pro-

fondeur le sceau DE SON ORIGINE bonne ou mauvaise? Mais aussi gardons-nous bien de ne point observer q u e , sur cette profonde empreinte, S E SURAJOUTE, en la modifiant, quelquefois mme en la transformant, une seconde ou la lente action de notre rgime En d'autres t e r m e s , ce rgime dtruit en nous le temprament matriel originel et empreinte moral! que forme en notre personne, et au jour le jour, l'habitude corrobore, modifie ou bon ou mauvais. nat, mdium,

A ce double point de vue, non-seulement l'homme en quelque sorte, non-seulement il est conu mdium,

mais on le rend, mais lui-mme il se rend mdium! Or, tre e t les bouches les plus dissidentes sont unanimes nous le redire, c'est devoir au grand agent (lu magntisme, de la magie ou du spiritisme, qu'importe le nom, une srie de facults exceptionnelles. Et c'est ici le lieu d'couter une indication prcieuse que l'art mdical nous rpte, au sujet de ces prdispositions organiques! Dans un ouvrage intitul De la cause du sommeil de m sang lucide ( 1 8 1 9 ) , ou du Yoyantisme de la spcialit

dium que nous appelons somnambules, M. l'abb Faria, cet effrayant magntiste, nous dnonce la liquidit du
1

comme la cause de cette prdisposition . 11 nous est dit, en outre, que cette pauvret du s a n g , que cette prdominance de la lymphe ou de l'eau dans le sang, produit ce que la mdecine appelle le bruit vaisseaux du col. Or, M. le D
r

de souffle > ou de diable,

dans les

Bouillaud, antagoniste du magntisme, for-

mulant son opinion la suite de milliers d'exemples, a conJ'ai lu quelque part, et je jette en courant cet indice, mais sans l'avoir vrifi, que les Pythonisses des temples anciens ne fonctionnaient qu'avant ou aprs les deux poques critiques de la femme : celle o la femme n'a point acquis, celle o elle a perdu la force de se reproduire.
1

CHAPITRE PREMIER.

69

stamment reconnu ces bruits chez les personnes ples couleurs, chez les individus dont le sang contient en excs le fluide aqueux, tandis que les globules et le 1er y sont en quantit trop minime. Et le mme observateur fit encore cette autre remarque : c'est que, dans notre espce, la pleur chlortique, le bruit de souffle et la sensibilit magntique, qui est un acheminement vers l'tat de. mdium, forment un ensemble de phnomnes qui se recherchent et s'enchanent naturellement l'un l'autre ! Une alimentation chtive et rare, les saignes, dont l'effet est d'augmenter la liquidit, la pauvret du sang, et de dvelopper les dispositions nerveuses de l'individu, la ainsi qu'une vie d'excs ou de dbauches, telles sont les voies, disait M. l'abb Faria, par o sont conduites sensibilit magntique des organisations qui, jusque-l,

s'y montraient rebelles. Mais, .au contraire, l'alimentation dont la richesse rend au sang sa tnacit ; le rgime physique et moral, qui fait sortir le corps de l'tat nerveux, pour le rapprocher de la constitution sanguine, voil de vritables moyens d'effacer graduellement les prdispositions ou la sensibilit magntique^ (Appuy des D et Planty. Journal art. du D* Louyet.) En d'autres termes, et s'il m'est permis, par amour pour la brivet, de renfermer cette observation dans une formule approximative : vivre d'une vie d'excs, rduire par des vices ou des calculs de rgime physique ou MORAL la somme des forces de son corps au-dessous d'une certaine moyenne normale^ et provoquer les phases dangereuses de l'tat nerveux, c'est diminuer en nous l'empire du libre arbitre, ou de la volont, par laquelle nous conservons la P O S S E S S I O N de nousmmes. C'est, d'aprs les paroles expresses des docteurs du du magnt.,
l i

Lger

n 4 8 3 , p. 431 1 4 0 ,

70

LE MONDE M A G I Q U E .

magntisme et de l'art mdical, prdisposer ses organes Vaction des influences magntiques ; c'est les dsarmer sous l'assaut des agents extrieurs, parmi lesquels le spiritualiste doit nommer ceux du monde des Esprits. L'histoire de l'asctisme religieux, et celle de la magie ou du magntisme, ne donneraient, ce me semble, d'assez rares dmentis la gnralit que
1

de cette remarque .

Je ne songe toutefois y attacher d'autre importance en ce chapitre que celle de prmunir les familles contre ces rgimes, et morales, contre ces irrgularits d'habitudes physiques contre cette vie fbrile dont battent les artres

des gens que tourmente, que surexcite, que dvore la soif de l'or, des honneurs, de la volupt; la pente du mal a de si nombreux , elle a de si glissants degrs! Et la consquence naturelle de la vie que les passions surexcitent et dominent, vicieuse coutons-le d o n c , puisque tant d'autorits origine faiblesse maladive acquise au malheur nous le crient, c'est d'exposer les tres d'une ou d'une

de la prdisposition magntique, dont le cercle yaste et fatal renferme l'tat de mdium ! L'homme revit dans sa race; il s'y perptue! Le bien et le mal qu'il se fait l'y poursuivent et ragissent sur lui jusqu'aprs sa mort. Chacun de nous subit d'ailleurs, dans son corps, des douleurs vengeresses et des chtiments qui accompagnent le sang de gnration en gnration , s'attachant aux fautes originelles comme pour les flageller dans les dernires consquences de notre chair; chacun y souffre pour
Observons que, dans la vie religieuse asctique, l'homme use de la plnitude de sa volont POUR S E DONNER Dieu. L'Esprit divin, s'il le saisit alors, produit en lui une vie d'exception que le dmon sait aussi dvelopper sur une ligne parallle chez ses extatiques. Mais combien est-il.de ces tristes obsds, ou possds, qui jamais aient eu la volont srieuse et formelle de se donner lui, comme on se donne Dieu, sans esprit de retour?
1

CHAPITRE PREMIER.

7!

des vices dont l'aeul transmet sa postrit le virus plus ou moins labor, plus ou moins mri. Songeons, songeons donc aux mystrieuses ncessits de cette loi, lorsque, cdant la fougue ou aux apathies de notre nature, nous l'aidons se dtriorer, ou que nous la laissons se corrompre! Nos fautes, ou notre insouciance, c'est--dire nos propres nous nous aimons mains, qui prparent alors le supplice de nos enfants, ces tres en

avec un si vif redoublement de tendresse !

En un mot, songeons, en nous rappelant le sujet de ce chapitre, que pour atteindre, que pour inspirer, que pour obsder, pour tourmenter et conqurir un jour ceux qui, sortis de la source de notre sang, auront puis dans notre tre une origine vicieuse > le mauvais Esprit ne saura que trop souvent se servir et se prvaloir du passage que nos fautes lui auront ouvert! Aussi l'aptre, prtant sa bouche l'Esprit de Dieu, donnait-il l'homme ce pressant conseil, et pour lui-mme, et pour ceux qui doivent hriter de sa chair : Gardez-vous bien de donner entre au dmon. (Ephs., ch. iv, y. 27.) Le vice des institutions religieuses et sociales, et le mauvais rgime des Etats, aidant aux vices de rgime des individus, nulle corruption n'gala celle du monde idoltre. Aussi, ces constitutions physiques et morales que leur origine prdisposait la possession traient-elles chaque pas. dmoniaque s y renconLe nombre des pylhoniss et

des possds de cette longue priode d'annes en est une preuve effrayante; et nous voyons ces malades fourmiller sous la main des exorcistes isralites, puis sous la main du Christ et des aptres, dont la charitable compassion les gurissait de leur l'vangile :
E S P R I T DE MALADIE.

Nous ne saurions assez remarquer cette expression de


E S P R I T DE MALADIE,

spiritus

infirmitatis

(saint

Luc, ch. x i n , y . 1 1 ) , surtout aprs avoir observ que tous

72

LE MONDE MAGIQUE.

les somnambules lucides se trouvent dans un tat de maladie, ou d'altration organique; et que l'immoralit se range au nombre des prdispositions capitales la clairvoyance . En prsence de cette pense, que nous livrons avec confiance aux pres de famille, cessons de nous tonner s'il existe au milieu de nous tant d'tres que le gouvernement moral et physique de leur personne rapproche si singulirement du monde des mauvais Esprits, les exposant tant de souffrances et de dboires ds cette vie, de si cruels m comptes un peu plus tard!
NOTE IMPORTANTE. Lettre d'un savant Religieux l'auteur. Gomment distinguer, che7. l'individu que ces phnomnes attaquent, le naturel du merveilleux. Signes et traitement. Rapports entre la mystique divine et la diabolique. Un mot sur Goerres.
1

Nous faisons suivre ces pages de la lettre que voulut bien nous adresser un savant et vnrable Religieux, devant la science duquel nous nous inclinons. Nous nous permettrons seulement, et selon son v u , de la rdiger en l'abrgeant. La lecture en exige une forte tension d'esprit; nous la sparons donc du texte courant, et nous engageons la franchir tout lecteur qui n'a point contract l'habitude des lectures trs-srieuses; elle l'arrterait peut-tre ! Je crois qu'il y aura toujours une lacune importante dans les traits de mystique divine et diabolique, l o la part ne sera pas faite respectivement aux phnomnes subjectifs et objectifs. Les phnomnes subjectifs sont ceux qui se passent dans l'esprit du sujet, ou de la personne affecte. Ils n'existent point ailleurs que dans sou imagination, qu'elle se figure ou
Voir les autorits accumules dans mon livre la Magie au dixneuvime sicle, chap. x n , et celles que M. d'Orient met en si pleine lumire.
1

CHAPITRE PREMIER.

73

non les voir, les entendre ou les sentir au dehors d'elle-mme. Les sens de nul autre que cette personne ne sauraient donc en tre frapps. Exemple : Je suis sous le coup d'un rve, et, dans mon rve, je sens et je vois un cheval qui m'emporte; nul autre que moi ne peut voir ce cheval, que le dmon suscite en moi cette image ou qu'elle naisse tout naturellement d'une excitation aide de mes souvenirs. Les phnomnes objectifs, dehors du sujet au contraire, existent en ou de la personne qu'ils affectent.

Exemple : Un cheval franchit mes yeux l'espace. Tout le monde pourra voir ce cheval de la mme manire que je le vois. On le verra, qu'il soit vivant ou bien que le dmon se borne en crer et en manuvrer le fantme; car il est un objet indpendant de ma personne. Cette distinction des phnomnes subjectifs ou objectifs correspond aux modes d'action ordinaires ou extraordinaires des agents du surnaturel. Par suite de l'union de l'esprit et du corps dans la personne humaine, l'action la plus ordinaire de ces agents sur . les mes, l'inspiration ou la tentation, peut occasionner dans certains systmes nerveux plus ou moins excitables un retentissement correspondant, et duquel naissent des perceptions subjectives. Celles-ci, chez la personne qui en est affecte, imiteront peut-tre les perceptions objectives, et participeront quelques-uns de leurs effets : clairvoyance, prvoyance, visions, extases.,., raison du principe surnaturel commun aux unes et aux autres. En se rendant compte de cette analogie d'effets, qui ont dans le surnaturel une cause relle, commune, agissant d'une manire ordinaire ou extraordinaire, on arrive a distinguer la perception de la subjective, son rpercut, objet de sa vue rflchie objective d'un d'un comme on distingue la vue directe dans un miroir, un son direct

le systme nerveux tenant, ici lieu de rllec-

74

LE MONDE MAGIQUE.

teur ou d'cho. El ceci nous explique comment les phnomnes objectifs peuvent aisment succder mler ou venir se aux subjectifs, le rapport direct s'tablissant ais-

ment entre deux personnes qui s'entrevoient dans un miroir ou qui s'entendent par un cho. Malgr le rapport de causalit et celui de quelques effets qui existent entre le merveilleux objectif et subjectif, leur distinction n'est pas moins profonde que celle des deux termes qui les spcifient. Cette distinction est ncessaire pour classer et expliquer les faits historiques qui se rapportent ces deux ordres dans l'une et l'autre mystique. Elle est galement ncessaire au point de vue des rgles du discernement des Esprits, qui, bien qu'applicable aux faits objectifs et subjectifs, ne le sont pas toujours des deux cts, de la mme manire ni dans la mme mesure. Elle est indispensable dans la direction et la mdication spirituelle pour juger, par exemple, si, contre tels accidents, il y a lieu de recourir au movens directs ou indirects; si l'on doit user de l'eau bnite ou bien du bouillon et des autres fortifiants du systme nerveux, lorsque l'excitabilit des nerfs fait prendre la tentation simple les formes de la diablerie. Il faudrait toute une dissertation pour montrer les applications de celte trs-simple distinction aux points les plus compliqus de l u n e et l'autre mystique. Et cette distinction explique pourquoi sainte Thrse regardait Xextase comme un effet de faiblesse dans les personnes encore peu accoutumes l'clat de la lumire mystique ; pourquoi elle mettait les visions corporelles lectuelles au dernier rang, et les vues intelElle au premier, comme venant plus immdiatement

du bon Esprit, et tant moins sujettes tromperie

donne lieu de faire, dans les phnomnes divers de cet


Yoir plus bas, au chapitre Hallucinations, visions.
1

ces merveilleuses

CHAPITRE PREMIER.

75

ordre, la part du surnaturel turel merveilleux, peut s'expliquer V organisme.) La mme Elle fait distinction

ordinaire

et celle du limin

surnace qui de

celle du concours de la nature et de la par Vimagination ou par le jeu

grce dans un mme effet. (En supposant

montre ce qui, dans le magn1

tisme, dpend de la nature comprendre peut tre clairvoyance sous les passes

et ce qui tient au surnaturel. l'tat qui dispose la artificiel par comest en certains sujets,

comment
NATIF

du magntisme, d'autre fois accidentel fait encore (Quel

un effet de maladie, de saisissement, de blessure, etc., etc., dveloppant l'excitabilit nerveuse. Elle prendre que l'tat magntique, dvelopp par une cause et qui le dfinira?), mais simple-

indiffrente, n'est point intrinsquement mauvais cet tat magntique,

ment dangereux ; qu'il peut manifester l'inspiration habituelle et normale des bons Esprits dans l'me, comme celle des mauvais; qu'il ne doit pas tre procur ni employ pour nous ayant pas tablir avec les anges des rapports d'o rsulte la clairvoyance, parce que la Providence ne donn, durant la vie prsente, de critrium personnel aux

pour distinguer ce qui doit tre distingu dans cet ordre de choses, ce serait tenter Dieu, et se livrer illusions d'avance du mauvais Esprit, que de chercher la lumire de

ce ct, eii ngligeant celle de la foi et de la raison. Goerres a touch, en passant, la distinction fconde dont je viens de parler, mais il n'a pas song prendre le fil qu'elle lui offrait pour le guider au sein du ddale o il est entr. (Disons plus, Goerres est un crateur de ddales, dans lesquels il se perd avec ceux qu'il y prtend guider). Il va chercher bien loin des explications scientifiques,
1

inaccep-

Magntisme non transcendant, et rduit bien peu de choses! Voir la Magie au dix-neuvime sicle, chap. x n .

76

LE MONDE M A G I Q U E .

tables fiques),

en maintes occasions ( e t fort souvent

pseudo-scienti-

tandis qu'il en avait sous ia main une aussi ration-

nelle que simple dans la distinction mentionne qui s'accorde avec les ides de la foi et l'exprience. Du reste, c'est une erreur qui peut tre d'une infinit d'autres, la*source que de croire, pouvoir traiter la

double mystique, divine ou diabolique, comme on traite les sciences rationnelles ou physiques. Ces deux sphres dpassent toutes les catgories que peut imaginer notre esprit. 11 y a gal danger, pour la raison et pour la foi, lancer son frle esquif, sans la boussole de l'glise, sur cet ocan sans rivages, o abondent les cueils aussi bien que les pirates. Je ne veux point terminer ces rflexions sans y ajouter une observation qui les complte : c'est que si l'excitabilit nerveuse favorise la production des phnomnes du leux subjectif merveilsous la moindre action surnaturelle, divine

ou diabolique de l'ordre commun, elle n'en est pas la condition indispensable, les mmes phnomnes pouvant avoir lieu dans les tempraments les plus fermes quand l'me est travaille par une grce ou une tentation plus forte, toujours suppose de l'ordre commun \ de sorte que ces phnomnes se produisent en raison compose de l'excitabilit nerveuse et de l'intensit de l'action surnaturelle ordinaire. Une autre observation d'exprience propre confirmer les prcdentes, c'est que les personnes qui ont. des visions angliques sensibles en ont d'ordinaire, et par suite, de diaboliques, et vice versa. Ainsi, les sorciers qui voient Satan voient-ils aussi assez frquemment leur bon ange, qui leur donne des avis contraires ceux de l'ange des tnbres. La distinction du merveilleux subjectif tives et subjectives : Intel ligenti, cette question des sabbats.) et objectif pauca, (Je peut aussi objectraiterai faire comprendre la succession des scnes de sabbat

CHAPITRE PREMIER.

77

Les apparitions subjectives et objectives ont d'ailleurs cela de commun qu'elles se font en images; en quelque sorte ngatives dans Je Voyant.,
}

les premires, accidentellement

se forment

l'occasion d'une influence quelconque sont directement propar l'agent extra-naturel, au moyen

surnaturelle; les autres, jjositives, duites, hors de lui,

d'espces qui peuvent tre fluidiques. Les images du premier ordre sont comparables l'effet d'une illusion d'optique, qui fait rapporter au dehors ce qui est au dedans ; les secondes partagent les conditions de la vision directe ordinaire. Le Voyant, critrium pour distinguer les unes des autres, a besoin d'un particulier. Il peut constater le merveilleux

objectif par les traces ou les effets permanents qu'il laisse aprs lui, et par le tmoignage de ceux qui ont vu comme lui. Quand rien ne constate Xobjectivit, rte au subjectifs le jugement s'arqui a lui-mme son importance, tant

suppos le rsultat d'une cause surnaturelle bonne ou mauvaise, dont il faut tenir le compte qu'elle comporte dans - l'ordre ordinaire. Je ne croyais pas, en commenant cette lettre, aborder d'aussi prs ces matires; il faudrait plus de loisir que je n'en ai pour les traiter dans un ordre et d'une manire convenables. Je ne vous prsente qu'un germe dans son premier dveloppement

FIN

DE

LA

GRANDE

NOTE.

CHAPITRE
TEMPS

DEUXIME.
ANCIENS.

Les mdium de l'antiquit. Rapports entre la religion et la magie. Les dieux sont mdecins. Leur forme privilgie est celle du serpent, du bouc... Rapports entre le prtre, le magicien et le mdecin. Tous trois sont mdium. Le mal caduc, ou l'pilepsie, est un signe d'lection pour ce triple personnage. Tout art, toute science, et la philosophie jusque dans sa morale, ont chez les idoltres un rapport direct et intime avec la magie. Les magiciens de Pharaon refleurissent dans les thurges. La mdecine magique n'tait pas seulement celle du peuple, elle tait mdecine d'Etat. Le clou des dictateurs. Caton, dont la formule est celle des sorciers de nos campagnes. Nos mdiateurs magiques feront-ils revivre ces poques?

Le mot dmon, ou damone,

signifiant Esprit, le c h a -

pitre qui prcde otFre une tude assez complte du Mdiateur spirite ou dmoniaque, envisag par nous son point de vue moderne, et sous le nom frachement clos de m dium. Mais une seconde tape nous reste fournir si nous voulons parcourir d'un bout l'autre la carrire du Mdiateur, et reconnatre ce personnage dans ses rles antiques. Nous devons alors tourner nos regards vers la religion des peuples idoltres, c'est--dire la considrer dans son essence et son principe,, qui sont la rvolte, et dans sa forme originaire, qui fut la forme mme de la magie; car le culte de la pluralit des dieux et la magie sont une seule et mme chose. Or, il est d'exprience historique que l'erreur et la vrit religieuse pntrent de leur influence tous les rameaux de la science et des connaissances humaines, l'une ou l'autre mlant sa saveur leur sve. La magie s'infiltra doncpromptement, par ses principes errons et ses dogmes menteurs, dans les chants du pote, qui fut d'abord chantre des dieux ou thologien; la philosophie en respira la vnneuse atmosphre, elle s'enivra de ses parfums homicides, e t , dans ses pages transcendantes les plus divines, elle osa s'appro-

CHAPITRE DEUXIME.

79

prier la morale magique clans ses doctrines contre nature les plus hontes. (Celle des sabbats; lire le Banquet de Platon, etc., etc.) La mdecine enfin lui emprunta ses principes et ses moyens curatifs. Elle se fit magie pratique, en se livrant aux exercices connus de nos jours sous le nom de magntisme; et l'art magntique^ que ses matres nous donnent enfin comme la base du spiritualisme spirit., (Revue t. IV, n 4 0 , p. 3 6 4 ) , tant un des rameaux de

la magie, et se confondant par l mme avec le culte, le mdecin se confondit d'abord et longtemps avec le pontife. Or, le pontife magique tant mdium ou mdiateur, tel fut aussi le mdecin ! Voil donc le double personnage, ou plutt le personnage ddoubl, sur lequel il nous importe de jeter un instant les yeux, si nous tenons savoir quels rapports existent entre le mdium de l'antiquit et le mdium moderne, quelles affinits entre la religion des idoltres et la magie ou le magntisme; si nous voulons, enfin, parcourir avec intrt et profit l'ensemble des moyens dont usa l'art magique lanc vers son but, et dirigeant ses efforts vers la conqute de l'homme. Ce que le bout de notre plume vient d'indiquer, nous allons le rpter et le dire sans longueurs, mais en dveloppant assez nos prmisses pour qu'aucun doute raisonnable ne survive nos paroles. Anges ou dmons, mes de morts, mes de vivants ou force fluidique universelle (mundane force, of Rogers), audivoil les producteurs des faits que le monde inscrit sous le titre de surnaturel, et que, dans le livre del Magie neuvime sicle, nous venons de jeter au creuset de l'ana-

lyse. Ces agents ont captiv trop fortement nos regards pour que nous laissions planer au-dessus du domaine qu'ils occupent des tnbres que nos efforts sauraient vaincre. Plaons donc sous le jour de l'histoire cette premire question :

80

LE MONDE M A G I Q U E .

Quels sont les excitateurs de ces t r e s , de ces forces tranges? A quelles mains, quelles volonts, quels personnages appartient-il en ce monde de mettre en jeu les multiples agents du surnaturel? Simple historien en ce m o ment, et prenant le fleuve des ges sa source, le descendre jusqu' nos jours , voici quelle rponse : Les principaux moteurs de ces puissances extraordinaires, lorsqu'une spontanit que la providence de Dieu a ses raisons de permettre ne prside point leurs actes, ce furent et ce seront : les pontifes idoltres, qui se confondent dans la haute antiquit avec les dieux mdecins; ce furent et ce seront les magiciens et les sorciers, qui, par une de leurs faces, se confondent avec le prtre de l'idoltrie, et par l'autre avec nos magntistes transcendants'ou nos spiritistes; ce furent et ce seront enfin les pylhoniss, c'est-dire ceux que le langage dsigne sous le titre de somnambules et de lucides, de mdium et de Voyants, d'obsds, de possds, ou que sais-je encore? car les noms renouvels se prtent sans cesse aux formes changeantes de la chose. Dserteurs du culte de Dieu pour le culte des Esprits, qui les sduisirent comme ils avaient sduit nos premiers parents dans le paradis d'den, les idoltres virent la science sacerdotale et le sacerdoce de leurs divinits sortir du principe de la magie, tandis que sous la dicte des Esprits, dont elle acceptait LA RVLATION, cette mme magie devenait la source des principes la philosophie capitaux de Fart mdical et de des paens Il est vrai que, bientt, de si pour serait notre

grands scandales clatrent sous la verge du magicien que le sentiment moral des peuples, se soulevant contre ses crimes et ses impudences, le repoussa dans un isolement honteux.
Voir plus bas : Thologie et philosophie de la chair, substitues la thologie et la philosophie de l'esprit.
1

CHAPITRE DEUXIME.

81

Mais cette sparation de la science sacerdotale et de la magie, utile l'existence et aux progrs de l'idoltrie, fut plutt partielle et nominative que complte, que relle et durable. Ramens par le temps l'un vers l'autre, les rameaux les plus importants du tronc de l'arbre de la science du bien et du mal se greffrent naturellement par approche, et se runirent. La science sacerdotale, qui vivait de la table des dieux; la philosophie, habile -puiser dans le dogme
1

reli-

gieux les monstruosits morales qui permettaient aux apptits sensuels de s'assouvir en paix ; l'art mdical, qui livrait l'homme, par le corps, aux pratiques de l'art magique; et la haute magie, qui, mlant l'insolence aux respects, prenait les matres du ciel son service, voil donc autant de choses qui ne furent, X une des poques les moins difficiles scruter, je veux dire l'poque des thurges, que des branches entre-soudes dont les canaux se partageaient une mme sve. Mais jetons d'abord sur les origines un rapide coup d'il. Sans remonter aussi haut que l'poque de Trismgiste, cit par nous en cet ouvrage , le pote thologien et philosophe, Homre, nous expose la doctrine religieuse des vocations... Plus tard, le divin Platon, nous dictant philosophiquement la doctrine morale des sabbats magiques, nous et magiconduit en droite ligne aux philosophes-pontifes

ciens : aux Plutarque, aux Apule, aux Porphyre, aux Proclus, aux Jamblique, aux Julien l'Apostat. Enfin la magie, la science sacerdotale et la philosophie, confondues, dans les doctrines et les pratiques des grands initiateurs, des prtres telchines, curets, dactyles, corybantes, e t c . , etc., firentelles jamais une plus troite conjuration de forces qu'au
Banquet de Platon ; Lucien, Sur les phil., Plutarque, et autres documents que je produirai plus tard.
1

82

LE MONDE M A G I Q U E . no-plato-

temps o elles se ligurent dans la thuryie nienne contre le christianisme triomphant ?


1

Mais donnons-nous modestement carrire, et laissons un membre de l'Institut, un de nos antagonistes, tablir de sa main l'identit qu'il dcouvre, et que nous avons signale nous-mme, entre les religions des peuples anciens et la magie : Sa science est indigeste et courte, parce qu'il la

svre de propos dlibr des lumires du catholicisme, contre lequel il se brise la tte; mais son rudition est immense. Dieu cra pour notre service ceux qui militent contre son Christ ; allons donc
1

aux

sources qu'ils

ont creuses

en

Observons chemin faisant que chez les Grecs, lves du monde oriental ou 'primitif, M a y o ; signifiaitle mage, c'est--dire celui qui possde les hautes sciences magiques. Or, chez les Perses, qui les avaient devancs, le mage, prtre et gurisseur, lait le sage; il tait le philosophe par excellence, ce que legynnosophiste tait lui-mme dans les Indes. De l. lorsque la science du mage se dveloppe et, par consquent, descend le long de l'abme de la dgradation, en laissant dcouvrir celui qui est son principe et son but, de l le mot M a y a v s u w , je fais le mage, c'est--dire je machine, j'use de fourberies, d'enchantements, de sortilge, de prestiges; de l le mot M a y s - . p o ; , mageiros, cuisinier prparateur, mais la faon du c p a p u a x s u pharmakeus, du veneficus, ou du mahftcus , c'est--dire de l'empoisonneur, du malficier ou du malfaiteur par excellence! car, ces noms sont, en grec et en latin, c'est-dire dans l'ancien Orient et dans le monde occidental, de mme que dans la langue primitive ou hbraque [chasaph), les dnominations vulgaires el lgales du sorcier. Plus d'un lecteur me remerciera du passage suivant que j'emprunte Ennemoser. Le mot. et la chose nous seront ainsi montrs dans leur grandeur et leur avilissement. Magiusah, Madschusie, signified the office and knowledge of the priest, who was called mag, magius, magiusi and afterwards magi and magician. The word mag, was used by Jeremias to indicatea Babylonian priest. In tho modem Persian, the word mag, and magbed , signifies high priest. Among the Parsees, the Medes, and Egyptians, a higher knowledge of nature was understood by the term magie, wth which religion, and particularly astronomy (sabeism) were associated. The initiated, and their disciples, were called magician, that is the wise; which was also tho case among the Grcek.lt is thus, that Plato praises the eoccta. Lucian calls them genus UAVRIXOV x o A s o X o y o v ; and Cicero : SapicnUum et doctorum genus magorum habebatur a Persis. (Ennemoser, Hist. of Magic, v. I, p. 'I.London, ^1854. By Houit.)

CHAPITRE DEUXIME.

83

aveugles, et puisons, sans nous y noyer, les eaux o s'tanche notre soif de savoir. La nouvelle cole de Plalon, dit M. Alfred Maury, imagina une hirarchie complte de dmons, o ils tirent entrer une partie des divinits de l'ancienne religion hellnique, conue d'une manire nouvelle et plus philosophique.)) (Magie et Astrologie, p. 8 9 . ) C'tait proclamer le mot de 9 5 , y. 5.) C'tait reconl'Ecriture : que les dieux des nations ne sont point nant, mais qu'ils sont dmons. (Psaume natre, comme consquence, que leurs prtres et leurs m i nistres, que ceux qui rpandent leur enseignement et pratiquent les rites de leur culte, exercent sur eux un empire ou une action sensible, sont ou magiciens ou sorciers. Quoi qu'il en soit, ces philosophes distingurent de bons et de mchants dmons, selon le caractre plus ou moins moral des fables dbites sur le compte des divinits, abaisses par eux au rang de gnies secondaires ; et ils adaptrent cette thogonie la liturgie hellnique, mle de rites orphiques et orientaux. ( P . 8 9 , ib.) De cette faon, la religion de la G r c e , celle de l ' E gypte, de la Phnicie et. de l'Asie Mineure, celle de l'Assyrie et de la P e r s e , qui tendaient se confondre et se mler avec elles, devinrent de simples dmonologies. (Ib., p. 8 9 9 1 . ) En d'autres termes, les lumires du christianisme obligeaient les philosophes eux-mmes rendre aux dieux qui les attachaient leurs passions leurs noms primitifs et une partie de leur ignoble rle. Dj chez le philosophe thurge ou magicien Porphyre, la propension aux rites dmonologiques est assez marque * , elle devient manifeste chez Proclus. Le culte consista ds lors en hommages , en actions de grces rendus aux bons dmons, en conjurations, en exorcismes, en purifications contre les mauvais. Autrement dit, la religion re6.

84

LE MONDE MAGIQUE.

prenant son caractre

primitif

chez les idoltres, devint de la thurgie!* Tel

de la magie; ce que Von appela platonicienne. Des rites, fluence-unitaire

est le caractre des derniers reprsentants de l'cole nodont la fusion s'oprait sous Xinde l'empire romain, servirent composer

une liturgie nouvelle et d'un caractre minemment superstitieux; toutes les vieilles pratiques de la magie furent donc reprises et accommodes la dmonologie platonicienne. ( P . 9 0 - 9 1 . - Porph., De abstin., Procl. in Alcib., p. 3 . Eunap., Vit. Max., IL, 3 8 , 3 9 , 4 3 - 4 7 . p. 9 . Amm. Marcell., ch. x x i , p. 9 0 . )

Les philosophes distingurent celte magie divine, qui se nomma thurgie, de celle qui procde des dmons infrieurs, et dans laquelle ils ne voyaient que mensonge et prestige. Novateurs la fois et entts du pass, les noplatoniciens conservaient religieusement les anciennes tiques et les'nie* traditionnels. fond rationnel
l

pra-

(Ib., p. 9 1 , etc.) Sans

doute, ainsi que l'a observ M. Vacherot, la thurgie avait un certain . La magie, telle que la concevait l'cole no-platonicienne, tait fonde sur ce qu'on prenait pour les lois de la nature. Mais cette physique, o des tres spirituels taient sans cesse substitus aux forces mcaniques et physiologiques, aboutissait en tin de compte d'troites superstitions; de l l'impuissance de la rforme qu'ils tentrent . (Ibid.,
2

p. 9 2 . )

Aussi lorsque la rigueur des lois poursuivait les magiHist. de Vcole d'Alexandrie, t. II, p. !4o. - Ce passage montre beaucoup qui sait y voir! La thurgie avait un certain fond rationnel, nous dit-on, parce qu'elle tait fonde sur les lois de la nature. Mais Terreur, d'aprs M. Maury, est prcisment ce qui, clans cette croyance, constitue selon nous la vrit catholique ou universelle; vrit plus ou moins fausse. L'erreur, dit M. Maury, est de voir partout des dmons, des tres spirituels, au lieu de forces mcaniques et physiologiques. M. Maury conoit donc des forces relles, des forces motrices, des causes premires qui ne soient point spiri1

CHAPITRE

DEUXIME.

85

ciens, ceux-ci allguaient-ils, comme Apule, que ce que l'on appelait la magie n'tait autre que le culte grec luimme, et que les enchantements qu'on redoutait se rduisaient au commerce saint et lgitime tabli par les sacrs entre l'homme et. les dieux. (Ibid., p. 9 3 ) . rites

Quoi qu'il en soit, les liens qui rapprochaient, de manire les confondre, les pratiques magiques, que nous regardons aujourd'hui comme particulires au magntisme, et celles de la religion ou de la magie sacerdotale, se relchrent quelquefois. Jamais cependant la rupture n'en fut complte.

Mais le rapprochement de ces deux faces du mme art, paraissant tantt profane et tantt sacr, se manifeste dans son vidence l'poque o le sacerdoce, irrit de l'humiliation (uelles, qui soient matrielles, mcaniques? Nous essayerons de donner place un chapitre crit sur cette question. Quant la reforme tente par les philosophes de l'idoltrie, elle fut reprise par d'autres philosophes, quelques sicles plus tard, l'poque qualifie du nom de Renaissance. M. Maury, qui devrait pour le quart d'heure se nommer Mgr Gaume, nous dmontre par quelle voie cette rvolution s'accomplit. Mais nous ferons prcder son jugement du jugement de Jsus-Christ sur saint Jrme, merveill que nous sommes de trouver un pareil accord, et sur un tel point, entre le Sauveur des hommes et M. Maury, de l'Institut. Saint Hirme estant encore ieune, fut en vision mis deuant Nostre-Seigneur et ses anges et, l, chasti pour ce qu'il s'adonnoit outre mesure des Hures Gentils. (Vie de sainte Trcse, du P. de Ribera, jsuite. Lyon. 1620.) En effet, nous dit M. Maury, la Renaissance avait rveill le got des anciens, qui s'tait comme vanoui dans le vide fait par la scolastique en Italie, en France, en Allemagne, en Angleterre. On courut s'abreuver la lecture des philosophes paens ; et la beaut du langage d'Homre, de Virgile, de Platon , de Cicron et de Plutarque, ramena naturellement pour leurs opinions religieuses un penchant qui, un sicle auparavant, aurait t trait d'hrsie. On se plut retrouver chez ces auteurs les opinions que le christianisme avait consacres; et, sous le prestige de l'admiration, on se laissa aller S U R I.A P E N T E DU PAGANISME. Aussi vit-on plusieurs rudits de ce temps revenir aux thories philosophiques condamnes par l'glise; et, l'abri du commentaire, reprendre et dvelopper les doctrines de la philosophie polythiste! (Alfred Maury, ibid., p. 21 1, 212.) D'autres allrent moins loin dans le principe, et se contentrent de se sparer de l'glise en rpudiant au gr du caprice , dcor du nom

86

LE MONDE M A G I Q U E .

de ses dieux, prouve le besoin de runir contre le christianisme jusqu'au moindre de ses lments de puissance. Voil ce que nous saisissons clairement dans les pages des plus illustres philosophes de la thurgie; voil ce que dj nous avons cru reconnatre dans Apule; que l'on en juge ce passage : Une esclave le prmunit contre la magicienne dont il est devenu l'hte ; femme redoutable, et qui opre une partie de ses enchantements d'aprs les procds du magntisme, c'est--dire tantt par le souffle l'aide des cheveux de la bouche, tantt

de la victime, dont elle ordonne cette liv. II,

esclave de s'emparer d'une main furtive... (Aned'or,

p. 2 7 8 - 2 9 8 , dit. Niz.) Plus tard, Apule cherche le port du salut, et veut connatre la lumire jiontife le conduit dans le temple, des initiations. offre le sacrifice Le et

d'inspiration, une partie de la foi chrtienne. Leur religion devint celle de la ngation ad libitum, c'est--dire sans autre rgle que celle du bon plaisir. Aujourd'hui, dans la plus grande partie du monde, le courant religieux de la Renaissance et son courant philosophique se sont runis et fondus dans un seul ; et la rvlation s'y est noye... On n'y reconnat plus pour souverain que la raison ; mais toujours, bien entendu, la raison individuelle, c'est--dire celle qui enseigne, par la bouche de tel individu, le contraire de ce qu'elle enseigne par la bouche de tel autre. Quiconque ss\tYtat vrai a protestantisme, en Allemagne et ailleurs, ne demandera point la preuve de ces paroles. La plus norme et la plus incroyable serait celle que nous offre au sein de la religieuse Angleterre le livre tout rcent de MM. Temple, Powell, e t c . , Essays and reviews. M. Temple est. en sa qualit de chapelain de la reine, le prsomptif hritier de l'vque protestant de Londres. Or, ses pages, o il nonce ne publier que ce que chacun dans l'glise anglicane professe depuis vingt ans, rduisent nant l'autorit.de la Bible. La Bible, si nous en croyons ce faux savant, et ses tristes col-, laborateurs. n'est qu'un tissu d'erreurs. Cependant, pour le protestantisme, les saintes Ecritures sont la religion tout entire. Et voici que, d'aprs sa philosophie rvolutionnaire, ces critures ne sont plus rien! On jugera du succs de ces ides par le succs du livre, dont la douzime dition inondait l'Angleterre et l'Amrique quelques mois aprs sa publication. J'ignore o il en est, je ne l'ai point suivi.

CHAPITRE DEUXIME.

87

tire de l'abri le plus mystrieux du sanctuaire les sacramentels

caractres

du GRIMOIRE, combins de manire rester

inintelligibles au vulgaire. Les uns imitent des figures d'animaux; les autres s'enchevtrent en nuds, s'arrondissent en roue, ou se contournent en spirales semblables aux vrilles de la vigne. ...Enfin, les pratiques de l'initiation s'accomplissent... Oh! je dirais bien ce qui se passe, s'crie Apule, s'il tait permis de le dire; mais il y a crime Cependant, il nous rvle les extases tife dou de cette science pratique. gal pour les oreilles confidentes et pour la bouche rvlatrice. o le plonge le ponartificiel qui, 11 a subi la mort'ma-

gntique, c'est--dire la lthargie du sommeil

dans les temples surtout, ouvre nos yeux la lumire. J'ai touch les portes du trpas, s'crie-t-il ; j'ai pos le pied sur le seuil de Proserpine; j'ai travers tous les lments dans laprofondeur de la nuit, et j'ai vu rayonner le sdieux de l'enfer; les dieux de l'empyre ont t vus par moi face face, et adors de p r s ! . . . Cette scne n'est-elle pas une de celles o se rapprochent et se rejoignent avec vidence le magntisme et la magie, dont le prtre laissait entrevoir l'clat prestigieux dans les rites de l'initiation et dans ta rvlation des mystres ? Elle est une des scnes de ce magntisme spiritualiste que nos adeptes considrent comme anglique ou divin. (Lire, par exemple, la Revue spiritualiste de Pirart, n 4 0 , t. IV, etc., etc.) Mais nous n'tonnerons point le monde savant en rptant ce mot, que nous ont dit elles-mmes les plus hautes autorits du mesmrisme : le magntisme c'est la magie; car l'un des chefs de l'cole mdicale les plus hostiles au spiritualisme nous le redit en termes bien positifs : a Plus nous avanons vers notre poque, et plus les sciences occultes qui surgissent se mlent aux sciences qui, dsormais, ont acquis un empire incontest. Le magntisme est de ce

88

LE MONDE MAGIQUE.

g e n r e ; et si, par certains faits irrcusables qui lui appartiennent, il rentre dans le domaine de la biologie et de la mdecine, il rentre par une foule de points dans celui de la magie. Qu'a jamais promis la magie de plus merveilleux que ce qu'il promet? Et s'est-elle LE FAIT des lois naturelles?
e r

joue plus

QU'IL NE

(P. x x x u . Introd.,
r

Sciences

occultes, d'Eus. Salverte, 3 dit. D E . Littr, Paris, 1 8 5 6 ) . Tel est le langage de M. le D Littr, de l'Institut. Aprs lui avoir prt notre complaisante oreille, embrassons les enseignements inattendus de l'histoire, et ne nous proccupons," pour le m o m e n t , que des rapports de l'art mdical avec le dogme religieux, mais surtout avec le sacerdoce idoltre exerant les fonctions de mdium, c'est--dire voquant et mettant en jeu, dans un intrt curatif, les agents suprmes de la magie, les Esprits mmes pour lesquels sa religion nous demande un culte. Un mdecin rationaliste et clbre, se pntrant du vaste recueille, rassemble les sujet qu'il s'est propos de traiter

prcieux lments de la science et nous dit : L'homme regarde la maladie comme un flau que dchanent contre lui les dieux courroucs. Les dieux envoient donc le mal; mais, par contre, ils le gurissent et, sous leur aspect consolateur, ils sont mdecins. Les plus grandes divinits de ce monde, celles qui reprsentent les attributs principaux du Dieu suprme, ont port ce tilre. Instruite par la Chalde et par les peuples asiatiques, dont elle adopte et faonne son gr les dieux avant de les transmettre la Grce j VEgypte, par exemple, nous dira les services que lui rendit dans l'art de gurir la grande desse
Histoire de la mdecine depuis son origine jusqu'au dix-neuvime sicle, par Knot Sprengcl, tracl. de l'allemand sur la deuxime dition, par Bosquillon, D IL de la facult d mdecine de Paris, censeurhonoraire, etc. Sprengel, n le 3 aot 1776, professeur de mdecine Halle en 4789, vol. I.
r 1

CHAPITRE D E U X I M E .

89

Isis. Le fait est de l'authenticit la plus historique, et le tmoignage de toutes les nations de la terre est unanime sur le pouvoir curatif de cette desse. Sa main sme dans m e des malades les remdes le appropris leurs maux, et

des malheureux que tous les mdecins semblent avoir reconnus pour ingurissables sont guris contre l'attente universelle! Une seule condition les oblige : celle d'une scrupuleuse obissance aux paroles que la desse a dictes Le plus ancien des dieux de l'Egypte, selon la parole d'Hrodote, c'est le Phnicien Esmun, ou Schemin, c'est-dire le dieu-soleil, gnie de la mdecine P A N - M E N D E s , appel le gnie de la
2

mdecine et ador sous la figure du bouc ] antique,

Or, ce

dieu, il

est celui de la ?nagie;

est Baphomet, c'est--dire le bouc du sabbat des templiers et du sabbat de nos sorcires ! Astrono, divinit des Tyriens, le nomme Paan-Esculape ; et, dans le temple romain d'Apollon, dieu de la mdecine, les Vestales invoquaient au cri de Paean cette divinit mille noms, reprsente en ce lieu sous les attributs et sous la forme de ce mme Esculape, celui que nous voyons si souvent se dpouiller de toute apparence humaine et s'enrouler autour de son bton noueux. Car, c'est en revtant la figure du reptile que le dieu vulgaire de la mdecine aime surtout se rvler aux h o m m e s .
Diodore de Sicile, 1. I , Strabon, 1. XVII. Slrabon tient un mme langage sur le dieu Srapis, et Galliensur le dieu du temple d'Hphestium, Memphis. L. I, de Md., sect. Gens., c. i, Vulcain-Soleil, feu crateur. Strabon, 1. XIY, p. 4 001. Dornedeus phasmenophis, in-8_ Gott.,1792, p. 321.Hrodote, 1. Il, c. X L Y I , p. 152. C. C X L V , p. 209^ Sprengel, v. I, p. 43.) Tous ces dieux mdecins ou gurisseurs, et toutes ces desses sont des dieux Lumire-ei-Nature. En les poussant du ct de leur origine, ils rentrent l'un dans Vautre, et disparaissent en ne laissant plus apercevoir qu'un dieu unique! Le culte du soleil et du serpent reprsente, dans un symbole direct, le dieu vainqueur de l'homme dans le jardin d'den. Ces deux cultes,
2 3 1

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LE MONDE MAGIQUE.

Les livres sibyllins, religieusement interrogs, envoyrent les Romains Epidaure chercher le dieu devant lequel devait cesser le Hau de la pesle; ce trait d'histoire est dans tous les souvenirs! Et le dieu cherch, qui ne se le rappelle, ce fut un serpent! Il sauta de lui-mme sur le vaisseau d'Ogulmius, et vint marquer dans l'le du Tibre la place o Home devait lui lever un temple ! Enfin, de tous temps, et presque chez toutes les nations, le serpent a t honor comme le symbole de la ruse et de la magie ; et dans les mystres d'Eleusis son rle tait d'une haute importance. Que si le serpent figurait, la fois, la toute puissance mdicale, la toute-puissance magique et la divinit ; que si les dieux, encore, taient mdecins, gardons-nous bien d'oublier, devant ce fait primitif, que les prtres reprsentaient leurs dieux, jouaient le rle des dieux, mimaient leurs dieux au besoin (lire Dieu et les dieux); et que, de temps en temps adors aprs leur mort, ils taient identifis eux-mmes avec la divinit qu'ils avaient servie, ce qui causa dans l'histoire d'inextricables confusions ! Souvent encore, ces prtres diviniss laissaient en mourant des fils ou des disciples, tenant honneur de porter et de perptuer leurs noms : outres sources d'erreurs pour la postrit, qui, trop peu soucieuse
dis-je, se sont combattus et fondus ds la haute antiquit (lire dans Dieu et les dieux). On les rencontre fondus Fun dans l'autre Delphes, Babylone, dans les temples druidiques du Soleil, etc. Les pidauriens ont leur Esculape serpent, ils ont une race de serpents sacrs, dont leurs colonies emportent avec elles un individu quelles installent dans chacun de leurs nouveaux lemples. (Pausanias, 1. II, c. x x v m ; 1. III, c. xxni. Valer. Max., id. Worst, in-8 . Bvol, 1672, 1. I, c. vin, 2, p. 33, Sprengel.) Souvenirs du paradis terrestre et des prodiges qui s'opraient dans les temples, o quelquefois le serpent, ainsi que sous le trpied de la pythonisse de Delphes, rendait, des oracles ! Le systme d'Evehmre voulait que les dieux ne fussent que des hommes diviniss.
u 1 2

CHAPITRE D E U X I M E .

91

de l'ordre chronologique des faits, lia plus d'une fois ces existences diverses en une seule et les confondit dans une tte unique! C'est ainsi que, par exemple, Mlampe chez les Argiens, Orphe chez les Thraces, Tirsias chez les-Thbains, et Bacis chez les Athniens, sont les noms collectifs d'autant de familles de prophtes qui avaient exerc chez ces peuples les fonctions du sacerdoce gique. art. Mlampe, leur sacerdoce, etc.) la fois mdecins et reprsents par une assimilation frquente eut lieu tout naet de la mdecine ma(Lire Sprengel, v. I, p. 8 5 , 9 2 , 9 7 , Jacobi,

Or, les dieux tant

turellement entre les fonctions mdicales et celles du ministre des temples. Aussi, lorsque nous prenons les choses leur origine, nous commenons par voir que quiconque prtre est mdecin; est q u e , par consquent, le mdecin an-

tique doit tre compt parmi les grands mdium de la magie, ou de la religion. Tel est encore le spectacle que rptent de nos jours et les jongleurs de l'Amrique et les schamans de la Sibrie. (Sprengel, v. I , p. 4 9 . ) Tel tait le spectacle que rptaient, aux yeux des Grecs dj polics, prtendus savants de la Scythie, qu'ils nommaient les anan-

dries : (avavdpis), savants qui cumulaient la fois les fonctions du pontife, celles du matre de l'art de gurir, et du magicien; savants encore que l'on voyait tomber dans les affreuses et caractristiques convulsions des pythonisses lorsque, remplis de leurs dieux, ds se livraient leurs mystiques et superstitieuses pratiques. (Sprengel, v. 1, p. 2 0 7 . 2 0 8 . H rodote, 1. IV, chap. L x v i i , p. 3 5 5 . ) D'o les peuples avaient jug qu'un homme tait, en quelque sorte, marqu du ciel pour les privilges de la dignit sacerdotale et de la fonction de mdium lorsqu'il tait atteint de maladies convulsives, lorsqu'il tombait dans certains accs de dmence ou d'pilepsie; c'est--dire, en un mot, lorsqu'il

92

LE MONDE MAGIQUE.

souffrait du mal nomm par eux le mal d'Hercule, ce grand dieu de la mdecine! (Vide et 4 4 0 . ) Car ce dsordre, s'il est quelquefois naturel, a souvent aussi son caractre surnaturel et divin. T a n t t les peuples accueillent avec respect ceux qu'ils en voient agits, tantt avec une curiosit laquelle se mlent le dgot et la crainte, (c Ils estimoient, dit Hippocrate , que les pileptiques et furieux toient. saisis des dmons et malins Esprits qui les tourmentoient, ce qui faisoit cracher au sein ceux qui les voyoient, de peur que quelque inconvnient ne leur en print . Le mal dmoniaque, ou divin, car ces deux termes, chez les idoltres, se donnrent, longtemps l'un pour l'autre, se manifeste lorsque llchissent les faibles organes de l'homme sous l'empire d'un dieu prenant possession de son corps. Dans le monde idoltre et magique, ce mal est celui de l'inspiration prophtique, le mal qui tord et qui tue la pythonisse sur son trpied. 11 est donc le mal qui caractrise le vrai mdecin sacerdotal, celui qu'inspire Y Esprit magique. timait l'exprience, la liante compter bien plus sur les formules tance des dmons elle rserve aux prtres suprieurs de la science mdecine, magiques divine et Aussi, par une consquence de cette foi que lgiqui paraissait et sur l'assis1

supr,

et ih.,

v. I , p. 49

que sur la vertu des mdicaments, tait! L'histoire, entre

ces derniers, que nous sommes loin de vouloir reprsenter comme tant ncessairement pileptiques, nous signalera comme types a les devins et les sages qui figurent dans les livres de Mose . Ces hauts initis se vantaient.de produire une foule d'effets surnaturels, et possdaient eux seuls toute l'rudition du pays. (Sprengel, v. I , p. 5 0 . ) Mais ils ne se vantaient pas en vain, car l'Egypte entire et le
De saeromorbo, et de morbis virginum... Despuit in molles et sibi quisque sinus... (Leloyer, p. 257. Spect., 1586.)
1

CHAPITRE

DEUXIME.

93

peuple d'Isral virent les uvres de ces hommes s'lever au niveau de leur orgueilleuse parole. (Exode, ch. vin. Papyrus gyptiens, traduits par F. Lenormant. Correspondant, fvrier, 1 8 5 8 . ) essentielle du culte divin entre les mains

Cependant, l'art de gurir se confondant avec la magie, et faisant partie des prtres (Sprengel, v. I, p. 6 4 ) , l'tat de cet. art dut tre peu prs aussi stationnaire que la pratique en tait dangereuse. Ne nous figurons point d'ailleurs que l'Egypte et le privilge exclusif de la mdecine sacre , de celle qui se laissait conduire au pas, sous les inspirations de la magie sacerdotale. En Bolie, Bacis ramenait la sant les malades en les soumettant des crmonies mystrieuses. Les hymnes, c'est--dire les charmes ou les incantations des Orphes, multipliaient autour d'eux les gurisons; et, la parole, le chant magique et religieux des Esculapes, semait, en tombant dans l'oreille, des cures qui faisaient crier au miracle! (Thopompe, Arist., p. 9 6 3 . Sprengel, del Mdec, Hist. v. I, p. 9 7 , 9 2 , 8 7 . ) Mais ne soyons point

sobre d'ex emplis ; prenons de l'espace, afin de montrer jusqu'o s'tend l'autorit, de notre parole -, et pour le moment allons frapper jusqu'aux portes de Rome. Un peuple d'origine orientale, a les trusques ou les Tyrrhniens, prte la religion romaine ses bases antiques . {Ib., 1 7 7 . ) Rome semble en grande partie former sa foi sous la dicte de l'trurie. C'est pourquoi les R o mains ne cessent de reconnatre les trusques pour matres dans l'art dies par divinatoire, des chants et dans l'art magiques. de gurir les malaexercer romains Nous voyons m m e , ds de l'trurie

les temps les plus reculs, les aruspices la mdecine adorateurs

Rome en compagnie des augures

$ Esculapes, prtres qui tenaient le haut bout du

sacerdoce et dupatriciat. (Denys d ' H a l i c , 1. I, p. 2 4 , 21 ;

94

LE MONDE MAGIQUE.

1. II, p. 0 3 . Cicero, De cgib.,

I. II, ch. vin. Spreng., 180.)

Lorsqu'il s'agissait, dans cette mme cit, d'arrter le flau des pidmies, une imposante crmonie de mdecine magique devait tre accomplie par le chef exceptionnel et redoutable de la rpublique. Crmonie laquelle les Romains attachaient la plus grande importance, et qui solennelle consistait ficher un clou dans la muraille droite du temple de Jupiter Capitolin. Celte crmonie, la plus
MCTAiEun,

qui lt pratique, ne pouvait tre accomplie QUE PAR UN et Rome tait persuade que la fixation du de lamd., p. 189.) Devant reclou mettait l'instant mme un terme au mal pidmique. ( T . L , l . VII, ch. m, Hist. ces solennels exemples de religion et de fui magique,

poussons donc loin de nous la pense que, dans les occasions de la vie commune, la mdecine, qui se pratiquait sous les auspices des diaua: et par les procds de la magie, fut seulement la mdecine des gens du peuple et des femmes dont l'ge faisait branler la tte ! Non, non, loin de l! les hommes mme les plus savants et de l'esprit le plus fortement tremp s'empressaient d'y recourir en cas de souffrance. C'est ainsi que l'une des grandes figures de R o m e , Caton le Censeur lui-mme, cet intraitable ennemi des Grecs, prtendait gurir les luxations la manire des trusques et des pythagoriciens ', en usant d'expressions barbares et de chants magiques . (Sprenger, }). '192.) E t , qui le croirait? les formules mdicinales sacres de Caton, importes Rome du fond encore campagnes !
Pythagorc tenait sa science des prtres mdecins de l'Egypte, et des aymnosophistes, c'est--dire des pitres philosophes et magiciens de l'Inde! Voyez jusqu'o doit remonter quiconque veut dcouvrir les sources de la sorcellerie ! Luxum si quod est, hac cantatione sanum fit... Ha2 1

de VAsie,

sont

aujourd'hui celles des gurisseurs-sorciers de nos


2

CHAPITRE DEUXIME.

93
1

Enfin, la posie prtait et mlait ses charmes pation caractristique aux philosophes le soin selon la religion dis temples,

naturels

aux charmes merveilleux de la magie, qui laissait pour occud'interprter,


2

ses mystrieuses pratiques .

Religion, mdecine, posie, philosophie tout l'heure, et magie, tout ce qu'il y a de divin, d'excellent et d'abominable dans les hautes rgions de l'intelligence, se mle donc et se confond sous le rgime de l'idoltrie, qui est celui de l'interversion des choses ou de la rvolution la plus unipar verselle, c'est--dire de la rvolution contre le ciel, et par cela mme de l'assujettissement de l'homme hbt r orgueil, aux anges de la rvolte et des tnbres! Et ce

mme avilissement, ces mmes phnomnes de thurgie vont revivre avec un redoublement d'clat sous le rgne et grce la religion rajeunie de nos mdium ! Voyez! le venin que distille le serpent, anim par l'esprit du mal et de la mort, pntre et infecte la religion de l'homme; l'aide de pette religion, il pntre et infecte la science humaine ; il corrompt donc sa croyance dans ce qu'elle a de plus saint, sa raison dans ce qu'elle a de plus haut et de plus journellement pratique! Sous l'inspiration qui sort de ses temples, le prtre tombe au niveau de l'empirique et du sorcier gurisseur. Le voil devenu mdecin
rundinem prende.... incipe cantare : Daries, dardaries, astaturies : die ima paries usque dum coeant... vel hoc modo : Huat, hanal, huat. ista pista, sista, etc. Nous nous abstenons de transcrire la formule entire. Cato, De re rustica, c. cxx, p. '112. Ans. Popm, Annot. inCatonem, p. I63. Comparez Pline, XVII, 47, Spreng., p. 192, et la formule usite dans nos campagnes. Thiers, c. x x x n , p. 352. Paris, '1679. Super st. ITCWSOI' , car mina, de l les noms de vers et de charme se confondirent. Sprengel, Hist. de lamd., p. 22-145. L'autorit de ce rationaliste, qui interprte la Bible dans le sens le plus anticatholique, m'est prcieuse. Plus nos opinions religieuses diffrent, plus il importe de multiplier les tmoignages qu'il prodigue.
1 2

96

LE MONDE M A G I Q U E .

sacr, mdium ou instrument du surnaturel dmoniaque, et s'eflbrant, aveugle qu'il est, de rendre au corps la vigueur et la sant qu'il te la raison, en l'assujettissant au sinistre empire des matres de sa foi. Et voil ce que le progrs nous rserve! mais nous dpasserons l'antiquit si le mdiateur magique l'emporte par ses uvres prestigieuses sur la parole du prtre chrtien...

CHAPITRE

TROISIME.

Moyens de la magie. Ceux du prtre, mdecin magique. Prtres ou mdium. Telgines, c'est--dire magntistes ou charmeurs. Ils drivent des Pros-eoo, ou des gnies de l'Aurore, relis par les fils de Cham la magie antdiluvienne. Procds, prcautions des prtres gurisseurs. Rgime sacr, eaux sacres, lit sacr, peaux de victimes ou spulcres.Langage ou apparitions du dieu; nature des cures. Menaces de Dieu contre le sommeil divinatoire en Isral. Grande note. Paralllisme du sommeil magique : le sommeil des chrtiens au tombeau des saints. Diffrence.

Mais ne nous cartons point de notre sujet; e t , puisque dj la mdecine se montre nous pervertie par l'art des magiciens; puisque le merveilleux magique se mle ses cures sous la main du sacerdoce, des autels! voyons sur quel rameau de la A l'aide de quels moyens magie foisonnent le plus habituellement les gurisons entreprises l'ombre seront obtenus ces bienfaits? Dans les temples, les excitateurs, les manipulateurs sacrs de la puissance curative et magique, ce sont des prtres magntistes; voil le fait. Car, ainsi devrions-nous nommer, dans les temples antiques, le praticien sacerdotal qui lie, sous les auspices de ses dieux, l'accomplissement de certaines cures merveilleuses l'intervention de forces occultes, dont la physionomie, lorsqu'elle se rvle, est le plus souvent dcevante. Nous rappellerons d'ailleurs que l'antiquit connaissait, ou plutt qu'elle admettait une force fuidique doue

CHAPITRE

TROISIME.

97

d'une vertu merveilleuse, et laquelle les Esprits, taient les dieux (voir ci-dessus),

qui

affectaient de se

mler et de s'identifier. La tradition dmoniaque des premiers jours avait transmis l'homme le mode sacr de gouverner celte force relle, mais si trompeuse dans ses aspects . Que si nous interrogeons, sur les merveilles auxquelles elle donne naissance, les peuples les plus anciens del terre, trois ordres de prtres se lvent aussitt pour nous rpondre et s'chelonnent chez les Chaldens, ces premiers adorateurs du feu SPIRITUEL et matriel, ces adorateurs des astres ou exorcistes, les chardes corps clestes, que manceuvrent'd'invisibles Esprits. Ce sont les Aschapim, ou les chanteurs meurs; ce sont les magiciens ou les sages; ce sont enfin les observateurs des astres. Dous de la puissance de gurir les maladies, ces prtres mdium oprent de nombreux prodiges, et leurs principaux moyens de succs sont les cds mmes de notre magntisme : le sommeil proMAGN1

TIQUE, les insufflations, les attouchements et les passes; ce sont encore l'imposition des mains et la parole. Ou plutt ce n'est, en dfinitive, que la volont de l'oprateur, transmettant ses ordres d'invisibles agenls. Et ces Invisibles n'obissent, en gnral, qu' des signes sacramentels imposs par eux, mais n'ayant pour raison d'tre et d'oprer que leur volont propre et perverse. Un vulgaire de demisavants confond ce pacte virtuel avec des moyens secrets, quoique naturels, d'action curative. La tradition nous apprend que ces arts faisaient partie du systme magique des Chaldens, et que, de leur sacerdoce,
Plutarque, Trait des oracles, vapeurs oraculaires, force insignifiante dans la personne humaine, mais dont Fintensit s'accrot avec la masse, dans la nature , et qui probablement est tout imaginaire si on la considre comme spciale et sui generis. Lire la Magie au dixneuvime sicle. 7
1

98

LE MONDE M A G I Q U E .
1

les autres nations reurent ces enseignements primordiaux . Nul tonnement donc si nous apprenons que les premiers hpitaux de l'Egypte sont des temples; si ses pontifes, renomms au loin, y traitent les maux du corps, et si les malades eux-mmes y rvlent la volont des dieux sous la main du sacerdoce. De savants investigateurs signalent, titre d'arguments dcisifs, les poses de quelques divinits reprsentes par leurs statues. Tels sont, par exemple, nubis et Osiris, que l'on voit pratiquer l'art du magntisme sur des malades qui, les yeux ouverts, se soumettent humblement leurs procds. C'est dans ces temples que le prtre savait
VEILLLK

dans le sein rie l'homme

une

voir

qu'il ignorait lui-mme, et que l'on disait tre un don direct des dieux. Cette voix, cette parole, qui constitue deux intelligences ou deux pour les affaires moi, dans la mme personne, tait universellement consulte pour la cure des maladies et de la vie (purposes)
PROCD

! Mais on drobait ou criminel.

jalousement au vulgaire le intention de le soustraire

consultatif, dans la sage

un usage profane

(Ennemoser, v. I, p. 2 3 2 . ) Que si des rives du Nil nous nous tournions vers les plages de l'Inde orientale, Reimer, d'accord avec Origne et Philostrate, nous dcrirait les prodiges du magntisme sacr, les moyens et les manipulations de cet art, tel que le pratiquaient les prtres de Brahma. Or, ces fonctions, les telgines, ces prtres magiciens, et d'origine je flatte, je soulage, /assoupis,
1

ajoute

Reimer, taient celles que remplissaient, dans le monde grec, orientale, j'enchante .
3

dont le nom mme drive du verbe teUjo, et signifie la fois je charme,


Ennemoser, v. I, p. 22o, etc., etc. Lire le Peuple primitif, ouvr. protestant, v. I, p. 19. Montfaucon nous cite des doigts et des mains de bronze, en attitude de passes : ex-voto offerts Isis et Srapis la suite de cures magntiques. Ant. expl, v. II. Ann. de magnt., n 35, 37, etc. D'o OcXx-ttrpio, flatteur, caressant, trompeur, comme s'il s'agisos 5

CHAPITRE TROISIME.

99

D'antiques lgendes nous montrent, sous leur double face, ces prtres errants et venus de loin. Tantt ce sont des (mages), lgislateurs divins et des instituteurs de religion

tantt ce sont des tres malfaisants et de redoutables vagabonds. Serviteurs des dieux, dont ils sont les reprsentants, qu'ils figurent, qu'ils miment et dont ils portent le nom, ils colportent les arts et la mdecine. Mais si leur science, son sommet, s'claire des rayons qui tombent des hauteurs du ciel, elle dgnre et se dgrade rapidement; bientt mme elle n'est plus que celle de l'enchanteur ou du gote, ce plus dtestable sorcier des temps antiques ! Butman use des ressources de son rudition pour driver de Tubal-Can le nom de ces fils errants de Can, bien connus des Rhodiens, qui savaient que ces tres dire Jupiter, les avait prcipits dans la mer mystrieux avaient vcu avant le dluge . Dieu le pre, c'est-diluvienne; samais Neptune , voyant en eux ses fils, les avait cachs sous la terre , et ils en taient sortis avec leur science crilge, mait-on, ds lors, les Gnies de Vaurore la suite du grand cataclysme! Aussi les nomou des temps leur

primitifs, p r o s o o i , indiquant par le mme mot, dans la langue grecque, et l'antiquit origine orientale* de leur, date et ! Or, ces prtres forgerons, ces PREMIERS

sait d'exprimer d'un seul mot et les pratiques et les effets du magntisme. Baldinger et Grosse, Ennemoser, v. I, p. 210. Voir mon livre:Dieu et les dieux, ch. Cabires. Les lelehines s'identifiaient, par un de leurs cts, avec les cabires et les corybantes, avec les dactyles et les curets. Aussi, ces anciens noms s'adaptaient-ils assez indistinctement aux prtres de Phrygie, de Lemnos, de.Samothrace et de Crte. Gense, Can, Tubalcan, c. iv, <r. 16-22; et F. de Rougemont, auteur protestant et fort riche en traditions ; Peuple primitif, v. II, p. 145, 528. Les traditions du vieux monde veulent que les crimes des antdiluviens aient t surtout des crimes de magie ; et que, par les fils de Cham, conservateur de l'art cainite, les postdiluviens aient recouvr les lments de la science maudite.
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100

LE MONDE M A G I Q U E .

S O U F F L E U R S , ces pres de la magie magntique, dignes de

Can, leur aeul, le premier homicide, sont mchants, envieux , calomniateurs, furieux et intraitables, insidieux et maudits. IV un seul regard
1

ils sment partout la mort et le

dsordre , et leur forme se change en formes variables d'hommes ou de b t e s ! Ces sorciers donc,, ces mdium demi-prtres ou demi-sages, possdent, grce leur art, un moyen de nuire, de satisfaire des vengeances coupables, d'assurer des desseins criminels; vous les voyez, tantt, en se croisant les mains, empcher la dlivrance d'une femme; tantt, par une parole, provoquer l'avorfcement. La sant de ce malheureux dcline, sa mort suit de prs sa maladie ou la lsion de ses organes. Pourquoi? parce que l'homme aux moyens magiques, courbant, son sourcil comme un arc, lui aura lanc comme un trait venimeux son sinistre regard. (Lire Maury, Hist. des rel. de la Grce, p. 5 0 3 , etc., v. II.) 11 est vrai que, parmi ces gens sacrs, si les uns savent donner le m a l , les autres n'ignorent point comment le gurir ; car le tort et le redressement de ce tort font partie du mme art. Aussi, Phrcyde nomme-t-il comme enchanteurs
On verra plus tard des faits de lycanthropie, ou d'apparentes mtamorphoses, dont je crois dmontrer la ralit et les actes des tempestarii, etc., etc. La parole de ces prtres fait tomber la grle et dchane la tempte ; d'un mot ils ravagent les moissons, d'un signe ils font prir les troupeaux; on les consulte, on les adule, et cependant on les couvre de maldictions; ils sont infmes, mais ils sont sacrs. Cette malice et cette puissance forment encore le caractre du magicien sauvage. Voir ailleurs les documents de visu que me donna le missionnaire Bonduel, etc., etc. Jacobi, Myth., p. 463. I b . , Peuple primitif, v. II, p. 145-6; v. I, p. 19, etc. Ces faits rappellent les actes des druidesses de l'le de Sena. Voir Dieu et les dieux. Ils concordent avec les croyances de tous les dmonologues ancieris, P. Thyre, Delrio, Bodin, Delancre, etc. Cette croyance est partage par des exprimentateurs modernes du magntisme transcendant, qui rptent ces faits devant tmoins. Enfin, elle a pour garant les bulles d'une multitude de papes que je cite en plus d'un endroit, et que nos beaux esprits trouvaient rvoltantes d'absurdits.
1

CHAPITRE TROISIME.

401

ou goetes les dactyles de la gauche, et comme dlieurs d'enchantements avaXiSovre ou exorcistes, les dactyles de la droite. (/?., v. 1, p. 2 0 3 . ) Delancre, propos de ces gurisseurs magiques ou magntistes, qui opraient de son temps sous le titre de saludadors, nous rappelle la manire de procder des corybantes, lequels estoient cinquantedeux , dont les trente-deux, qui formoient le plus grand nombre, donnoyent les malfices, et les vingt, qui estoient le plus petit, fesoyent semblant de les gurir et souvent les gurissaient. (Inconstance, p. 3 5 8 . ) Ainsi se justifiait sans cesse le mot de Tertullien sur les gurisons dmoniaques : Ils mettent en train le mal; e t , lorsqu'ils l'arrtent, vous vous figurez qu'ils l'ont guri! (Apolocj., p. 2 2 . ) Quoi qu'il en soit, la Grce reut sa science religieuse de l'Egypte et de la Phnicie, instruites elles-mmes par la Chalde, o LE SOMMEIL DIVINATOIRE avait, dans le temple de Bel, ses. prtres et sa pythonisse somnambule, que le dieu visitait sur un lit sacr. (Hrodote, 1. I , ch. CLXXXI-CLXXXII.) La religion, la magie magntique et la mdecine furent donc, entre les mains de ces praticiens sacrs, une seule et mme science, un seul et mme art. Les passes, la divination et les rves inspirs avaient t le principe et devinrent comme le fond et le dernier mot de ce moyen tout surnaturel de gurir. Nous apprenons, en effet, des histoires locales que l'enceinte d'un grand nombre de temples, outre ceux d'Esculape et d'Apollon, se divisait en chambres coucher, d'o sortaient les oracles, ayant pour organe la bouche des malades endormis! Et ce sommeil fatidique, ce sommeil tionnel, tradienseign par la Chalde aux gyptiens, initiateurs endormeur tait de

des Grecs, ceux-ci l'appelaient y/piai:, et les Latins incubatio. Une des fonctions du prtre recueillir les paroles qui s'chappaient des lvres du malade

102

LE MONDE MAGIQUE.

pendant ce somnambulisme

magique,

car le somnambule divine; et

est sans mmoire pour les mots que sa bouche a profrs. Il les leur rptait au rveil comme une rvlation sacerdotal que Vinviolable secret rien ne les aidait plus puissamment dans l'exercice de l'art de leur ministre, transmis de pre en fils, et dans un nombre troitement limit de familles, selon la coutume gyptienne. Nous devons aux Latins la description de ces massements et de ces passes magntiques usits pour obtenir le sommeil divin Flchissant sous le poids de ce sommeil artificiel, les malades rvlaient haute voix les mdicaments propres les gurir, et on les entendait annoncer tantt leur gurison, tantt leur mort, ou celle de l'tranger pour lequel on les avait mis en sance. Leurs prdictions, souvent marques au sceau du merveilleux, et quelquefois dictes dans le langage de la posie, n'taient cependant point infaillibles. Et d'ailleurs, les dieux de ces temples, qui se savaient biles produire de vritables miracles, inhaavaient disciplin

leurs prtres ne point admettre au sommeil divin les consultants atteints d'un mal organique et incurable. Cependant, si par hasard un malade frapp de quelqu'un de ces maux qui ne pardonnent point s'tait introduit dans les asiles sacrs, on avait soin d'attribuer sa mort aux dfaillances de sa foi, ses mfaits ou au Destin, ce dieu suprme que, dans leur aveuglement, les paens se reprsentaient comme aveugle ! . . . Plaute et Arnobe insistent sur cette circonstance que les poitrinaires, entre autres (Contra morbis).
1

gnies.

Infectas

tabificis

ne dcouvraient dans les temples aucun remde qui


Percurrit ajjili corpus arte Iractalrix Maiiumquc ilociam s)>ar;;it omnibus uiembris.
( m . MARTIAL, pigr. 82.)

Quid si ego illum iractim langam ut dormiat.

Oui, dit Mercure, je vais lui faire des passes trs-lentes, jusqu' ce qu'il tombe endormi. (Lire Plaute, XAmphitryon.)

CHAPITRE TROISIME.

103

leur convnt; et que vainement ils fatiguaient Esculape de leurs prires et de leurs vux! Le sommeil prophtique exigeait d'ailleurs un certain nombre de dispositions prliminaires : ainsi, le malade devait s'abstenir de vin pendant un temps dtermin (Pausanias, 1.1, ch. xxxiv), dans la crainte que l'ther ce qui q u i vaut dire les forces fluidiques de son ame ne ft souill par les fumes de cette liqueur. A Pergame, celte abstinence durait pendant quinze journes; e t , dit Gallien, le mdecin ordinaire de ces malades n'et jamais obtenu d'eux ni l'obissance indispensable ces cures, ni la rsignation ncessaire au rgime-des sources sacres et fatidiques de ces temples! Eaux vnres et dont la vertu surnaturelle venait en aide au sommeil curatif; car, observons-le bien, il tait notoire et de l le culte des sources divines que, semblables aux vapeurs oraculaires, elles communiquaient de temps en temps aux buveurs le don de prophtie. Quelquefois mme elles rendaient la parole aux muets, et leur effet le plus minime tait de faire perdre jamais toute saveur toute eau profane que buvaient par la suite ceux qui leur avaient demand la s a n t . . . . . D e s fumigations, des massements, des manipulations, des passes, et l'emploi de certains onguents qui tiennent le milieu entre ceux de la mdecine et ceux de lu magie : voil quels sont, en dfinitive, les principaux moyens de prparaSprengel, traduisant Aristide et Pausanias, p. 157, sur la source sacre de Pergame, etc. Voir, dans mon livre Dieu et les dieux, les sources oraculaires qui sont des sources Esprits, prs de Yarbre et de la pierre-dieux ! Quelques-unes de ces eaux avaient sans doute des qualits minrales; mais leur vertu gnrale tait magique! Elles prenaient les saveurs trs-diverses de l'eau que l'on magntise telle ou telle intention.Voir la Magie au dix-neuvime sicle. L'usage de ces ablutions et de ces boissons tait d'ailleurs accompagn d'un traitement magntico-magique, dont le but semblait tre de faciliter notre nature des rapports avec une nature suprieure.
1

404

LE MONDE M A G I Q U E .

tion curative, et quelques-uns ont un caractre tout mentel. Le malade

sacra-

tant une bonne fois dispos pour le SOMMEIL D I V I I N , le prtre l'tend sur la peau d'un blier frachement offert en sacrifice, ou sur des lits splendides dresss dans les lieux sacrs, et destins recevoir la c o n entend

sultation des immortels. (Pausanias, 1. V i l , ch. x x i ; 1. I , ch. x x x i v ; 1. X , ch. x x x n . ) Quelquefois, alors, on la divinit parler

ceux que le sommeil accable non moins divinement que dans le temple chalden de Babylone; que dans le temple de Thbes, en Egypte, ou qu' Patare de Lycie. D'autres fois mme le dieu de la sant apparat, accompagn d'autres divinits (Aristoph. Plut., v. 7 0 1 ) , ou

bien il emprunte, pour se manifester, la forme du serpent. On


dit que Vnus apparut sous celle d'une colombe la clbre Aspasie, et la gurit d'un ulcre qui lui rongeait le menton. (-^Elian Var., 1. X I I , ch. i,

p. 5 4 . ) Un dieu fit connatre en

songe Alexandre le Grand une racine qui devait gurir un de ses gnraux. (Curt., 1. I X , ch. v m ; Strabon, 1. X V ,

p. 4 0 5 - 2 . ) Mais souvent aussi rien ne se rvle au malade,


si ce n'est le remde .
Knot Sprengel, Histoire de la mdecine, p. '160. On trouvera la peinture des pratiques magntico-magiques runies dans un seul passage de l'Enide. 11 s'agit des habitants primitifs du Latium, dont le culte se confond singulirement avec celui des druides; voir Dieu et les dieux ou Un voyageur chrtien, etc., chap. xxxvi :
1

co5que sub alla Consulit Albunea : nemorum qiise niaxiina sacro Fonte sonal (culte de la pierre, de l'arbre et de la source), s<Tvamqu<: cxbalatopaca mepfu'tim (vapeurs oraculaires, ou fluides de Delphes, de l'antre de Trophonitis, etc). l l i n c llnl gnies, omnisque OEnotria tellus. In dubiis respotisa pelunt : line dona sacerdos Qiiuni lulit, et csarttm ovittm sub noctesilenti Pellibiis inculntit sirnlis, soM^es^ne fctivil : Multa modis simulacra vidcl votitanlia miris, Et varias audit voces,/ruiturque deonim Colloquio, uiquc imis Acheronla a fia t tir Avernis. (Enide, I. VII, v. S I . )
Je me rappelle que l'on me fit voir dans les souterrains, ou enfers,

CHAPITRE

TROISIME.

105

Mais dans l'histoire de ce magntisme religieux, ou de cette magie mdicale, dont les prtres sont les excitateurs, saune srie d'observations capitales se prsente sans cesse l'esprit. Ainsi, selon la parole mme de Porphyre (Des crifices, chapitre Des espces de dmons), duite par les bons dmons est d'une nature toute cure prolente! Ainsi, les

procds ou moyens qui la provoquent doivent se rpter pendant un nombre indtermin de sances! Ainsi, le premier venu n'obtient point le privilge de ce sommeil! Ainsi, parmi ceux dont il dompte et possde les organes, le chiffre des lucides est-il un chiffre essentiellement limit ! Le fluide sacr de notre magntisme moderne ne nous a-t-il point familiariss avec ces phnomnes, o se mlent, avec art et caprice, le monde des Esprits et le monde des corps, les forces de la nature et celles des intelligences qui la g o u vernent, l'illusion et la ralit, le prodige et le nant? Dans les saintes critures, Dieu ne cesse de prmunir son peuple contre les Esprits de.Python (Deutron., y. 14 ; Lvit., ch. x v m , ch. x x , f. 2 7 ) , dont les prestiges et les ar5 ) , consults tantt par le recours aux
1

tifices sont l'appt et l'me de la divination. Ces dieux des nations ( P s . 9 5 , f. vocations directes, et tantt dans le sommeil sacr du magntisme, que provoquent, l'aide de leurs moyens sacramentels, les ministres des temples, lui sont en horreur. E t vous, fils de l'homme, s'crie le prophte zchiel,
qui sont entre l'Averne et la grotte de la sibylle de Cumes, le rduit obscur o la pythonisse gotait ce sommeil magntique ou divin. Le magniisme deux est sans doute une magnifique dcouverte; mais le magntisme d'un seul, se rendant lucide volont, et se dirigeant luimme, C'est LA PERFECTION" D E L'ART MAGIQUE ! (Mail., p. 1 M .) On voit que la dcouverte et la perfection dataient dj de loin du temps de Virgile ! Et nous nous prenons en magie pour les inventeurs d'un nouveau monde! Lire Ennemoser, v. I, p. 366 368. Isae, c. LXV, etc. Philostrate, Vie d'Apollonius, 1. IV, c. x i , etc., etc. ld., plusieurs chapitres prcdents de cet ouvrage et de magie.
1

106

LE MONDE M A G I Q U E .

tournez votre visage contre les filles de votre peuple qui se mlent de prophtiser dans la malice de leur cur. Prophtisez contre elles; voici ce que dit le Seigneur Dieu : Malheur celles qui prparent des coussinets pour les mettre sous les coudes, et qui font des oreillers pour en appuyer la tte des personnes de tout ge, afin de surprendre les mes! Malheur celles qui, aprs avoir surpris les mes de mon peuple, les assurent, qu'elles sont pleines de vie ! Je viens vos coussinets, l'aide desquels vous surprenez les mes comme des oiseaux qu'on prend dans leur vol; je dtruirai vos coussinets entre vos bras, et je laisserai aller les mes que vous avez prises; je dlivrerai mon peuple de votre puissance; il ne sera plus l'avenir expos comme une proie entre vos mains, et vous saurez que je suis le Seigneur. C'est pourquoi vous n'aurez plus l'avenir ces visions qui vous sduisent. (zchiel, ch. x m , y'. 1 8 , etc.) J'ai tendu mes mains vers un peuple incrdule, marchant dans une voie qui n'est pas la bonne; vers un peuple... qui- immole des hosties dans les jardins... qui habite dans les spulcres, - qui interroge les morts pour apprendre d'eux la vrit (Deutron., dort dans idolorum les temples dormiunt. soit rvl. Qui habitant ch. x v m , y. 1 1 ) , et qui afin que l'avenir lui et in delubris 2 , 3,- -4, etc.) in sepulchris, des idoles,

(Isae, cap. LXV, f.


CONCLUSION.

Quoi de plus? L'histoire et l'exprience des peuples ont assez abondamment rpandu leurs lumires, et sous le plein jour dont elles ont inond notre route, que voyons-nous? Nous voyons, ds l'origine des temps, le pontife idoltre devenir l'un des principaux excitateurs des agents du surnaturel, mais surtout en sa qualit de mdecin mdium et diviniteur. Et les premiers moyens, les moyens les plus vulgaires dont usent dans leurs temples ces ministres, devant

CHAPITRE T R O I S I M E .

107

lesquels s'inclinent les peuples les plus polics du monde ancien, ce sont ceux dont la vertu sacramentelle verse en nous le sommeil du magntisme, que les idoltres appelaient sacr, c'est--dire le sommeil divinatoire ou magique. Mais procdons avec rapidit dans ces recherches, car il s'en faut de beaucoup encore que nous en ayons atteint le terme.
NOTES CONFIRMATIYES.

Nonnumquam nihil petenti Deus somnium inopinato immittit, ut fit plerumque et accidit in prsedictis S. S . exemplis, nonnumquam vero, petentibus revelationem eamque sperantibus, ut Danieli (ch. n , f. Hebraeos... ut pev dubitare. Soliti id ipsum GENTIEES facere in templo Serapidis, seu a morbis liberarentur etc., et Tuscul., Amphiara Psycoper sepulPlutonis, ut discerent qua ratione somnia 1 8 ) . Consuefactos enim futurum illis eventum pandere

dignaretur, manifestius est ex S . S. quam ut quis debeat

vel ad resolutionem dubiorum habendam, etc., Spartani magistratusin templo Pasiphaes (Cicero, 1 et lib. I, De divinat.), (Pausanias mantea. in Beotia), taie fuit templum

et G alliai apud montem Garganum vocabantur ad

(Strabo, 1. VI), et hujus modi templa calumniam, Julian., detorquere viyilias

Conatus ad hoc crimen Aposlata Julianus, christianorum

chra martyrum,

sed retudit illum valid B. Gyrillus (in

\. X ) . Judos nonnumquam eo superstitionis deA; Delrio, 1. IV,

lapsos, ut ad captanda somnia in gentiiium templis incubarent docet Esa propheta (cap. LXV, f. quest. 2 , secl. 2 , p. 2 6 0 ) .
GRANDE NOTE Sur le sommeil prophtique et curatif des Isralites et des chrtiens. Paralllisme du sommeil magique.

Le sommeil magique, mettant les idoltres en prsence

408

LE MONDE M A G I Q U E .

de leurs dieux, ouvrait donc leurs oreilles aux rvlations fortement assaisonnes de vanits et d'erreurs, mais assez souvent vridiques, de ces divinits auxquelles le vrai sert de moyen pour tromper l'homme mensonge ! On venait dormir dans le temple des dieux y mais que signifiait ce sommeil sacramentel got sur des lits ou sur des spulcres? IN'tait-il point le signe d'une ferme volont de faire descendre d'en haut les dieux, ou de faire monter sur terre les mnes? On les voquait donc soit par la parole, soit du fond de l'me. Puis apparaissaient ces dieux , qui se complaisent figurer sur une ligne parallle celle du Dieu d'Abraham s'criant : S'il se trouve parmi vous un prophte du Seigneur, je lui apparatrai en vision, ou je lui parlerai en songe Mais il n'en est pas ainsi de Mose, ch. x u , ch. v i , y . 1 6 ; ch. vm, dans les temples car je lui parle bouche bouche. (Nombres, y . 7, 8 ; ch. x v i i , y . 4 ; Rois, Le sommeil magntique et faire prvaloir le

y . 6 ; Job, ch. x x x m , f . 1 4 , 1 5 , 1 7 , etc., etc.) des idoltres, et sur les tombeaux, tait donc une imitation, un plagiat du sommeil o , ds l'origine des temps, Dieu plongeait, non point ceux qui se mettaient en posture de le contraindre leur parler, mais les privilgis dont il lui plaisait de visiter

l'esprit et le cur. Ce fut donc en toute injustice que plus tard on accusa les chrtiens d'imiter les idoltres lorsque, par l'entremise et les mrites des saints, ils priaient Dieu
J

de leur rvler des vrits utiles l'me et son glise, ou de leur accorder les grces qui sont l'objet de lgitimes prires! C'tait, il est vrai, plutt en tel lieu qu'en tel ' autre que ces chrtiens priaient; car il y a des lieux qui sont saints (Exode, ch. m , y . 5, etc., etc.), et paralllement il y Le sa des lieux qui sont impurs. (Thyre, Loca infesta.)

pulcre des saints fut donc comme l'autel sur lequel ils offraient

CHAPITRE T R O I S I M E .

109

leurs prires, et les choses se passaient peu prs de mme qu'aujourd'hui lorsque la prire prend son vol vers le ciel aux pieds de leurs reliques. Les chrtiens attendaient alors et sollicitaient dans \es jenes et dans les veilles, plus souvent que dans un sommeil volontaire, une rponse leurs vux. Ils soumettaient leur supplique, plus humble, de la manire la au bon plaisir de leur Dieu. Guids par le et surtout sans imiter supra.) ch. n i , f. 3 , 4 . ) Un

Saint-Esprit, les saints, les pontifes ou les conciles e u x mmes pouvaient, sans innovation, celle du catholicisme primitif. (Vide Un jour que Samuel dort appelle Samuel et lui parle. ( 1 . Rois, les paens, consulter Dieu par cette voie, car elle avait t dans le temple, le Seigneur

autre jour, David consulte Dieu : Dieu lui rpond. ( 1 . Rois, c h . x x i n . ) Sal irrit fait comparatre le grand prtre Achimelech et lui dit : Pourquoi donc avez-vous consult Dieu pour David? ( 1 . Rois, ch. x x n , 1 3 . ) Et le grand prtre : Est-ce d'aujourd'hui que j'ai commenc consulter le Seigneur pour lui? '(//., f. 1 5 . ) Il suffira de pntrer au del des premiers dehors pour voir quel abme spare les coupables vocations des idoltres des invocations filiales et des rsignes o se peignaient la foi, l'amour et Y obissance

Isralites fidles^ des premiers chrtiens et de leurs pasteurs. Du ct des idoltres se manifeste le dessein d'extorquer du ciel des rponses grand renfort de volont, d'y c o n traindre mme et les dieux et les mes l'aide de formules sacramentelles. De la part des fidles, c'est une prire soumise, dirige selon le dogme et les formes rgulires du toujours immuable catholicisme judaque des morts ! Mais je laisse la parole un savant et modeste religieux, vieillard que couronne une longue exprience. 11 n'est point et chrtien,

ennemi de tout appel vocatoire aux Esprits ou aux mes

MO

LE

MONDE

31AG1QUE.

celui dont j'ai rapport les observations touchant les phnomnes subjectifs de la magie ; je ne l'ai jamais temps en temps il veut bien m'crire. Ce qui constitue le vritable moyen de solution entre l'usage des idoltres et celui des chrtiens, nous dit-il, c'est de considrer la pratique paenne comme une VOCATION des morts, tandis que, chez les chrtiens, au contraire, il y avait INVOCATION. Cette invocation ne s'adressait point la premire me venue, mais des saints reconnus comme tels, et dans le but d'obtenir du Seigneur, de ces saintes mes, quelques faveurs le caractre saints.) Quaiit aux Gentils, ils passaient les nuits dans les tombeaux ou dans les temples, esprant y obtenir, au moins dans des rves, 1"indication des choses caches ou venir. Ils pratiquaient donc un vritable genre de divination, soidisant par l'entremise des morts, mais de fait par un vritable commerce avec les anges de rvolte. Et l'admirable interprte Cornlius a Lapide remarque, d'aprs saint Chrysostome, Thophylacte et Euthymius, que les dmons poussaient ces malheureux de telles pratiques afin de leur persuader que les mes humaines, aprs la mort, elles-mmes des dmons, devenaient c'est--dire des dieux d'un cerde notre temps : chrtien. (Dogme de par les suffrages en harmonie la communion avec des vu, mais de

tain degr. Il cite un trait de saint Chrysostome d'une analogie frappante avec ceux qui se passent Dmoniaci clamant : Anima illias ego sum! Tout juste

comme aujourd'hui, les Esprits interrogs dclarent, par l'entremise d'un somnambule, d'une table ou d'un crayon : Je suis l'me de tel ou de tel. (Lire Cornlius sur ch. LXV.) Souvent, nous dit Cornlius a Lapide, des miracles sanctionnaient cette dvotion des chrtiens, tels que visions, Isae,

CHAPITRE TROISIME. paroles entendues, signatures apposes des

III documents mais

crits! La puissance divine accordait ainsi d'une manire prodigieuse l'objet de requtes, singulires peut-tre, humbles et chrtiennes. Et. s'il y eut quelque chose de com-

mun entre la pratique chrtienne et la pratique paenne, c'est qu'il y avait quelque chose de commun entre les paens et les chrtiens : c'est--dire la nature humaine! La religion des tombeaux est commune tous les peuples civiliss ; on en tire un argument puissant en faveur de l'immortalit de l'me. Que si donc les chrtiens crivaient des lettres aux martyrs, tait-ce dans le but d'interroger les morts? Non. On n'accuse point saint Stanislas de Kostka de superstition pour avoir un jour crit la sainte Vierge une lettre qu'il porta sur son cur pendant la communion! Ces pratiques, rgles par la discrtion, n'accusaient que la tendresse et la vivacit de la foi. Elles rentrent dans l'admirable systme de la nature si bien compris dans le catholicisme. Elles font participer le corps l'action de l'me: l'homme tout entier emploie rendre Dieu et ses saints, qui sont s'y intimement

unis, l'honneur qui rejaillit de la prire. Que si l'Esprit de mensonge suggre quelque chose de semblable ses victimes, rien d'tonnant cela! IN'est-il point le singe de Dieu? Mais le sceau de l'erreur est toujours l pour dceler les intentions perfides de Y ange dchu. Laissons l'glise, avec respect, si jamais l'Esprit qui la gouverne lui en inspire la pense consulter et interroger le Seigneur de la faon dont l'interrogeaient les hommes de Dieu parmi nos ans en Isral. Quant nous, simples fidles, ne rompons jamais la communion de prires qui, par les saints de l'glise triomphante, unissent Dieu les soldats de l'glise militante. Mais ayons la prudence de suspendre les actes douteux vers lesquels nous emporte-

112

LE MONDE M A G I Q U E .

mit notre zle, lorsque des pasteurs

clairs^

lorsque nos

pasteurs lgitimes et suprmes ne bannissent point de nos esprits toute crainte raisonnable d'erreur.
F TN D E S N O T E S D E C E CHAPITRE.

CHAPITRE
MOYENS"

QUATRIME.
LE BATON SACERDOTAL.

(suite).

Le sceptre, mot qui signifie le bton, est, ds les temps les plus anciens, le signe du pouvoir naturel et surnaturel. Exemples. Ses origines mytho-historiques. Il est rayon, caduce, lituus, crosse, baguette de fe, manche balai de sorcire, bton de magicien, de magistrat, de commandement, canne de magntiste... ou canal fluide. Le bton de saint Bernard. Vertu naturelle ou non del baguette. M. Chevreul et le P. Lebrun ; M. le comte J. de Tristan. Proprits selon la science. Exemples. Conclusion.
;

Girb, tre voile, a l'oriente il v o l i o , Tre volte ai re;;ni ovc decliina il s o l e , E tre stosse la vergii ond' nom sepolio Trar da la t o m b a , e dar^li tnoto suole.
( T A S S O , Gerusal.,

liv. XIII, stanza 6 . )

Une lacune importante existerait dans ce travail si, promenant nos regards sur les principaux moyens employs par les mdiateurs de la magie, je me taisais sur la verge, sur sa toute-puissance, sur la vertu de la baguette-rayon ou du bton sacerdotal... Je signalerai donc cette cramentelle, armature-saet je serai loin de m'tonner lorsque l'histo-

torien d'Apollonius de Tyane, nous dit : Les brahmines de l'Inde ces pontifes sabistes et magntiseurs portent un anneau et un bton qui ont de grandes vertus, sur lesquelles ils gardent le secret ! Oui, la verge ou le sceptre, le bton de commandement ou le bton pastoral, tel est l'insigne de la puissance naturelle ou surnaturelle que nous rencontrons en tous lieux, et dans tous les temps, aux mains des hommes que consacre

CHAPITtE QUATRIME.
1

113

le pouvoir ! Et ne le voyons-nous point de nos jours encore, titre d'instrument conducteur, ou plutt talismanique et sacramentel, devenir le signe, l'auxiliaire et le moyen de la puissance que le magntisme ou la magie donner ses adeptes? La main des plus grands oprateurs de prodiges s'est donc arme de la verge sacramentelle. Et depuis quelle poque? Je ne le sais! Ce que, toutefois, nul colier chrtien n'ignore, c'est que, ds les jours de Mose et d'Aaron, dj la terre d'Egypte, dfendue par la verge
t

continue

de

de ses magiciens,

est par
2

celle de l'homme de Dieu frappe de plaies terribles . Par elle, les flots de la mer Rouge entr'ouverte restent ptrifis, tandis que la pierre du rocher verse de* son flanc l'eau de la vie en source intarissable!... Mais je m'loigne grands pas d'Isral, et je cours puiser quelques souvenirs au milieu des vrits de l'histoire fabuleuse des dieux et des hros. Signe redout de la puissance antique, la verge a mille noms, mille formes. Le plus ancien des crivains profanes et des initis, Homre, la dsigne par un mot qui signifie quelquefois rayon (rabdos). cette verge (kritsi), Et l'or pur a form ce rayon, c'est--dire qu'elle a c'est--dire, observons-le bien, car

il s'agit de percer des mystres,

pour substance le mtal que l'usage et la science astronoIls ont sur-le-champ tout ce qu'ils veulent; ils marchent en l'air ; ils ne sont point mouills quand il pleut, etc., etc. Il est chez eux une colline autour de laquelle rgne un brouillard (vapeurs, fluides), dans lequel des Indiens se rendent visibles ou invisibles volont, etc. L.RI, ch. xv. Philostrate. Orietur Stella ex Jacob, et consurget virga de Isral. Nwn., c. xxiv, Sf. 47. Virga tua et baeulus tuus, ipsa me consolata sunt. Psalm. x x u , 4. Virga directionis virga regni tui. Psalm. XLIV, <i. 6. Quomodo contracta est virga fortis, baeulus, etc. Jerem., ch. X L I V , Sf. 47. Jacob adoravit fastigium virg ejus (Joseph). Saint Paul, II, Hbr., \ . 21. Virgam virtutis tu emittet Dominus ex Sion, Psalm. cix, ^. 2. Papyrus gyptiens traduits par M. F. Lenormant, n de fvrier 1858, du Correspondant. Exode, ch. v u , etc.
2 1

114

LE MONDE M A G I Q U E .

inique ont donn pour symbole au soleil. Elle e s t , en effet, la force, l'ornement, le signe de pouvoir du dieu soleil Apollon, et, de ses mains, elle passe en celles du messager, du hraut des dieux, de Mercure, qui la nomme son caduce. Elle e s t , au mme titre, le sceptre (skptron, signifie bton, verge) en grec, des chefs de nations, le sceptre des

princes qui, dans l'origine des temps, sont prtres, rois, pasteurs des peuples ,et qui, par leur qualit de pontifes, se confondent et s'identifient avec le dieu qu'ils reprsentent (voir ci-dessus). Plus tard, l'poque o ces pouvoirs se divisent, la verge devient la crosse du pontife, ministre du dieu suprme, et pasteur du troupeau des fidles. En mille endroits diffrents e t , par exemple, sur le sol du pays Chartrain, ou de notre noble Bretagne et des les Armoricaines, le sceptre, le bton, la verge sacerdotale se transforme en lgre et souple baguette sous les doigts gracieux de la fe, qui succdait aux redoutables druidesses: (Sena, etc., etc.) Plus tard, le corps de cette baguette grossit, lorsque la fe s'clipse derrire la sorcire, et la flexible houssine devient le manche balai sur lequel les filles maudites du sabbat chevauchent dans les airs. Le magicien, leur compre, rogne et raccourcit ce manche, le rduit des dimensions plus exigus et le transmet, en disparaissant de la scne, au magntiste de nos jours. Ce dernier le porte en guise d'instrument auxiliaire; il en use sous le nom vulgaire mais significatif de canne, 'est--dire, selon le sens tymologique, en guise de bton creux ou de canal, servant de conduit son fluide. Ainsi figurait la canne magntique aux mains de Mesmer . Mais remontons vers la haute antiquit d'o nous sommes descendu pour un instant, et acheCanna en latin, xawa en grec, et kaneh en hbreu , signifient roseau, c'est--dire plante qui forme un tube, un conduit, un canal naturel. Aussi le latin drive-t-il canalis, canal, de canna.
1

CHAPITRE QUATRIME.

115

vons d'y chercher la racine perdue de quelques vieux usages. Esculape tait le fils d'Apollon ; la verge marquait un de ses attributs; et nagure encore le reprsentant d Esculape, le mdecin, ne se montrait point sans se donner pour maintien caractristique ce symbole de la science et de la puissance curative, cette verge ou ce bton magistral, baculus. Nos vieilles comdies, ne songeant gure pourtant nous rappeler l'antique alliance de la science magntique et sacerdotale avec celle de la mdecine, nous ont rassasis de la vue de ce sceptre mdical ! Elles n'ont mme point oubli de lui donner le nom de cet autre bton d'armes, signe de puissance martiale et nobiliaire, dont nos rois armaient les bras d'un corps de gentilshommes d'lite forms pour leur garde; c'est--dire le nom de canne bec de corbin ou de canne forme de lituus. ceux-ci gentilshommes (Gentis homines; on nommait Et le lituus, bec de corbin.)

insigne du haut pouvoir sacerdotal, et. portant aujourd'hui le nom de crosse, avait t, par imitation des temps primitifs, l'insigne de l'augure trusque, prtre et reprsentant d'Esculape, ministre enfin du pouvoir mdical et magique de ce dieu. (Virga Petiscus, art. brevis, incurva, qua Augurus, etc. Sam. Lituus).

Ainsi donc, et pour expliquer clairement l'origine divine et l'usage magique de la verge, le dieu soleil Apollon, pre d'Esculape, se dpouilla jadis en faveur de Mercure de l'un de ses rayons (rabdori), ou de la verge devenue caduce, en doublant sa vertu de celle du serpent, vivante image du mauvais esprit, qui, promettant la vie, ne donne que la mort! Et c'tait l'aide de cette mme baguette que Circ, prtresse ou fille du Soleil, semait autour d'elle les prodiges! [Odysse, (rabdon), X.) ou cette mme verge recourbe en forme de 8. Apollon chass du ciel, avons-nous dit, portait ce rayon

116

LE MONDE M A G I Q U E .

crosse, de houlette ou de lituus.

11 la portait en qualit de

dieu Lucifer devenu pasteur, et de devin ; car ce dieu, conducteur des troupeaux d'Admte, fut le chef des bergers, ces premiers possesseurs et ces derniers hritiers de la puissance magique, qui, tombe si bas, date de si loin. Mais puisque la verge se fait caduce, elle nous entrane jeter un coup d'il encore sur le dieu Mercure qui la reoit des mains d'Apollon. Au point de vue de la mythologie transcendante, Mercure se confond, ainsi qu'Esculape, le dieu de la mdecine magique, avec le dieu suprme soleil et nature. livre Dieu et les dieux.) (Voir mon Il est la mme divinit, sous un

autre nom. Reprsent, figur, mim par son prtre, il est, chez l'un des peuples les plus anciens de la terre, le divin Herms, l'interprte du ciel, le lgislateur, le prince del magie antique, le grand
VERGE

matre

de la magie

gyptienne

cette magie dont la puissance clate devant Mose PAR LA , et que nous venons de voir se confondre quen Chalde, en "Egypte, ainsi avec la science sacerdotale et l'art C'est arm de cette verge qu'il les voque
1

de gurir magntique. conduit

les mes aux enfers, et t\uil

C'est par elle qu'il chasse les vents, et qu'il fend les nuages. (Jacobi, 8 7 . ) Mais il nous faudra remarquer que lorsqu'elle exerce sur les hommes son pouvoir magique et divin, c'est le plus souvent en laissant chapper de sa substance une vertu toute magntique ! H o m r e , savant cet initi et qui avait reu le dpt de la science traditionnelle

de la main des adeptes les plus rapprochs du dluge, l'exprime en termes exprs : Mercure, le conducteur des
Les magiciens en hritrent. Voir le Tasse, en tte de ce chapitre. Lire Mercure-Trismgiste, Pimander et Asclpias. Jd., le jugement qu'en portent les deux Champollion, Egypte, p. 139. Jd., le passage de saint Augustin, Cit de Dieu, 1. CXXIY, sur cette puissance magique.
1

CHAPITRE QUATRIME.

117

rves, rpand les douceurs du sommeil en charmant

de sa

baguette les yeux des hommes qu'il veut endormir-, et c'est par la grce du mme charme qu'il les tire de leur assoupissement . Plus tard, entre les mains d'Esculape, fils d'Apollon, que l'antiquit identifiait avec son pre, c'est--dire qu'elle faisait dieu soleil, mais la fois dieu serpent et dieu de la mdecine, la verge magique et le serpent se rencontrent. Or, ce serpent est celui dont la gueule fit connatre une herbe magique qui ressuscite les morts ; et a la baguette aile, le caduce, est une baguette dont la possession rend l'homme qui la manie matre de toute gurison. (Jacobi, p. 1 7 0 . Grimm., Mythologie p. 545.) A l'aspect de certaines statues de prtres gyptiens, dont la main porte un bton, Ennemoser devine donc la vrit, sur laquelle il se questionne, lorsqu'il s'crie : Mais n'est-ce point l le conducteur magntique? et serait-il possible de l'y trouver? Car il est semblable ces verges mtalliques, cette verge d'or de Mercure, dont le magntiseur arme familirement sa main! (V. I, p. 2 6 7 . ) prochant les unes des autres ces nombreuses et Et, pour inaperues notre part, ne serions-nous point reus penser, en rapvrits de l'histoire mythologique et profane que, dans cette verge d'Apollon, de Mercure et d'Esculape, que dans cette
1

allemande,

cite par Ennemoser,

YiyriTtop ovsipwv

U T T V O U

-xpocxaTr^ ovstpo7TOU.7ro

>(^ ps6-

Odysse, ch. xxiv, v. 315. Ch. v, v. 46, se rappeler le sens de s ' X y a v , charmer, flatter, assoupir, magntiser, d'o les Telgines ont tir leur nom. L'hlioltrie et l'opbioltrie, c'est--dire le culte du soleil et le culte du serpent, avaient fini par se confondre, comme Babylone dans le temple de Bel. et Delphes, etc., etc., o l'on adorait la fois le soleil et le serpent. Ils se confondaient en Mercure et en Esculape, tenant le caduce, ou la verge magique qui reprsente le rayon (rabdon), et le serpent. (Voir mon livre Dieu et les dieux.)
tov
T O ' U

Sov f i e r a y e p V t v , x a X r , v ^ ' / p U T i 7 j V , EOXEI, ' C U T Y ] x a i inrvwvxa,

T/j T'avSpwv
ayeipn.

oattara SsXysi,

118

LE MONDE M A G I Q U E .

verge double du serpent, que dans cette verge qui se change de toutes pices en serpent aux mains des mages de Pharaon, la puissance curative magntique se confond ds une. antiquit vraiment insondable
1

avec la puissance magique et

sacerdotale? Enfin, cette mme verge, primitivement mtallique, n'est-elle point redevenue, grce aux traditious mystrieuses par lesquelles se perptue la magie, le bton conducteur que nous voyons, que j'ai vu moi-mme produire de si singuliers effets sous la main des excitateurs de l'agent pseudo-lluidique de notre magntisme ? Aussi, ne craignons point de le redire, elle joua quelquefois sur la ligne parallle celle de l'ordre mdico-dmoniaque un rle sacr. Voyez : la femme de Sunam s'adresse au prophte Elise pour la rsurrection de son fils, et le premier mot du prophte son serviteur est celui-ci : Prenez mon bton en votre main , et le mettez sur le visage de l'enfant. Le serviteur obit, mais la vertu qui devait sortir du bton fut rtive; et le prophte s'tonna lance insolite. signe, qui ne lui faillit point. (Rois, 3 1 , 3 4 , 3 5 . ) Moins indocile mains de saint Bernard : Une pcheresse se sentait pousse vers les abmes du dsespoir par les tortures amoureuses que lui inlligeait un d m o n . Esclave d'un pacte qui la lie, afflige dans son corps et dans son me, et ne sachant plus quel saint se vouer pour obtenir sa dlivrance, elle apprend un beau jour l'arrive et le passage de Bernard, le grand docteur et le grand saint. Empresse de lui porter l'aveu de sa faute et de ses tourQuelle antiquit que celle de Mose, narrateur des faits reculs, et mme que celle d'Homre, dcrivant des traditions et des faits ANCIENS
DJ
2 1

de cette

dfail-

Dieu, cette fois, attachait sa grce un autre liv. IV, ch. iv, y. 29, fut cette puissance entre les

DE

SOIS" T E M P S !
;

On verra ailleurs que, souvent, ce phnomne dmoniaque n a aucun rapport avec le phnomne de l'hallucination naturelle.

CHAPITRE QUATRIME.

119

ments, elle court aussitt vers l'homme de Dieu. Prenez mon bton, lui dit-il, posez-le sur votre l i t , puis, attendez chez vous en paix celui qui vous obsde... L'Esprit revient son heure, apparaissant sous la forme humaine qu'il a coutume de revtir chaque soir. Il tente de s'approcher du lit; mais, vains efforts! une vertu qui l'arrte sort du bton; devant elle il recule et disparat, vomissant le blasphme et d'atroces menaces. Quelques jours aprs, officiant et figurant entre les vques de Chartres et de Nantes, saint Bernard donnait dans le lieu saint tout l'clat et l'authenticit de sa parole ce pouvoir actif et divin dont son bton venait d'tre comme le vhicule et le conducteur. En prsence d'une immense assemble de fidles, il affranchissait solennellement cette femme de son dmon, auquel il dfendait de s'approcher de toute autre. (Lire T h y r e , Loca infesta, Deconf., Mal., p. '230, etc.) ch. x c n . Binsfeld,

A ct de la v e r g e , qui fut entre les mains de Mose un ' signe sacramentel de la puissance divine, la vertu sacramentelle et prodigieuse, mais subordonne, de la verge des magiciens est un fait avr dans l'histoire. INul de ceux qui savent puiser ses sources ne s'tonnera donc qu'une branche tout entire de la magie, c'est--dire que l'art sacerdotal de la divination, ait emprunt de la baguette l'un de ses noms principaux, ou le nom de rabdomancie. Et que de personnes , dans les temps passs ou prsents, se sont laiss prendre quelqu'une des trompeuses apparences de cette baguette magiquement indicative ! Un mot donc, un mot srieux et concluant nous reste dire sur ce guide ancien et toujours nouveau de tant d'aveugles. L'une des gloires de nos acadmies, M. Chevreul, applique son esprit l'tude de trois sujets qui, dans sa pense, sont

120

LE MONDE MAGIQUE.

solidaires : le pendule explorateur, les tables tournantes, et la baguette divinatoire . Poursuivant les uvres de la baguette jusqu' la fin du quatorzime sicle, M. Chevreul jusqu'alors, nu
MONOE MORAL
1

admet avec franchise que,

elle ne servait reconnatre que les choses . Mais, au moment o va sonner la cl-

ture du dix-septime sicle, elle donne aux Esprits un mouvement analogue celui que viennent d'imprimer notre monde les tables pythonises. ( P . 3 5 - 4 9 ; d e M i r v . , p. 3 8 . ) Aprs avoir emprunt les lments de la discussion au P. Lebrun, au philosophe Malebranche et au clbre abb de R a n c , M. Chevreul s'crie donc: II est impossible de mieux prouver raisonner que ne le fait le P. Lebrun quand il veut matrielle n'agit sur la bacause libres
D'UNE

qu aucune substance

guette, et que son mouvement dpend intelligente.

( P . 9 ; de Mirv., p. 3 8 - 3 9 . ) O r , ce que le l'averaisonne

P. Lebrun dclare de prime abord, c'est que, pendant deux mille ans, on s'tait servi de la baguette pour deviner E t , selon la juste remarque de M. Chevreul, ail merveille caprices et les insuccs nir et arriver la connaissance des choses les plus secrtes. y>-, car, loin de se laisser dconcerter par les de la baguette, il prouve aux physi-

ciens qu'une cause physique agirait avec une rgularit constante ! 11 dmontre aux partisans des corpuscules.... manant des objets cachs q u e , la baguette ne tournant ni sur
Ouvrage publi en 1834, chez M. Mallet-Bachelier. Brochure de M. de Mirville, Question des Esprits, ses progrs dans la science, p. 37, etc. V o i r , id. dans Gbrres, v. III, c. x i , la Rabdomancie. Lire les faits qu'il rapporte comme certains. Ses explications suralambiques, selon sa maladive habitude, trouvent leur complte rfutation dans les quelques mots du savant M. de Tristan, en ce chapitre. Le chapitre De la baguette divinatoire, de M. le comte de Rsie, Hist. et trait des sciences occultes, 1857, v. II, p. 159, contient des recherches curieuses et confirmatives de mon travail, que j'avais termin longtemps avant d'avoir parcouru ce livre, anim de deux esprits assez contraires, mais riche en matriaux.
1

CHAPITRE QUATRIME.

*21

les sources,

ni sur les mtaux

placs

dcouvert,

tandis

que souvent il lui arrive d'voluer sur ceux dont on cherche trouver le gte, la thorie des effluves qui se dgagent des corps est une thorie creuse et mensongre! (Lebrun, p. 2 - 3 5 9 ; deMirv., p. 4 2 . ) La baguette, ajoute le P. Lebrun, ne pouvait donc tre anime, de mme que les tables mdium, ou les mdium de chair et d'os, que par une cause obissant Vintention des chercheurs. Puis, surprenant cette cause en flagrant et continuel dlit de mensonge, il en conclut qu'elle ne peut tre ni Dieu ni un ange du ciel, et q u e , n'tant point l'esprit de l'homme, elle est forcment un de ces Esprits de mensonge et d'erreur que les saintes critures nous d noncent chaque ligne . Mais l'autorit la plus comptente peut-tre intervient dans la question de la baguette : c'est M. le comte Jules de Tristan, savant distingu, qui consacra quarante annes de son existence la recherche des fluides lectriques. Dans un ouvrage intitul Recherches ques effluves terrestres Sur quel, M. de Tristan poursuivait une
!

thorie qui se rattachait de fond et de forme des ides exclusivement physiques. Eh bien, nous dit-il avec cette simplicit de bon got et de vrai courage qui marque au front le soldat de la vrit, tout coup mes ides changrent. J'essayai, ds l'automne de 4 8 5 3 , de faire tourner ces tables, dont le savant acadmicien M. Chevreul rend juste titre les volutions solidaires de celles de la baguette divinatoire, leur donnant ainsi le mme moteur! Je ne vis d'abord dans leur mouvement qu'un phnomne de rotation lectrique, jusqu'au moment o une table lgre se mit inopinment frapper Cette merveille attira mon attention pendant trois mois conscutifs; e t , d'accord avec des prtres
2-518. M . de Mirville, p. 42-43. Y lire les tergiversations de M. Chevreul et les rponses de M. de Tristan.
1

122

LE MONDE M A G I Q U E ,

instruits, nous pour mettre

prmes

toutes

les prcautions l'abri.

possibles Cependant,

la cause de la religion

ajoute le sagace exprimentateur, que son amour pour la physique, quelque violent qu'il soit, ne jette en aucun cas hors des voies de la raison; d des interventions ! cependant, malgr cela, il me devint impossible de douter que ce phnomne ne ft Un peu plus tard, les opinions des invisibles intervenants devinrent suspectes, et bientt leurs mensonges, leurs calomnies, qui se multiplirent, furent suivies de propositions de camaraderie et d'engagement, c'est--dire de propositions de pactes. Faisant ds lors une part CONSIDRABLE la possibilit de certaines causes naturelles qui se seraient jusqu' ce moment joues de la science, M. de Tristan conclut en ces termes : Il se peut que les tables tournent par suite d'un phnomne physique; mais les fluides rpandus dessus, et surtout les fluides nerveux, facilitent les INTERVENTIONS DONT JE RESTE CONYAINCU!

(Lire l'extrait de

la lettre de M. de Tristan; M. de Mirville, p. 5 6 - 5 7 - 5 8 ; et M. Chevreul, p. 1 2 3 . ) Libre, la suite de ces paroles, de suivre ma course, je me demande : Mais qu'tait-ce donc que le caduce? qu'taitce que cette baguette ?nrc, CE TYPE des baguettes divinatoires, que l'antiquit paenne place aux mains de Mercure, le grand devin, le grand vocateur, le conducteur magntique des rves et de I'ame des morts? Eh bien, cette baguette, dont les mouvements disent nos rabdo-mantes la place des trsors cachs et des objets perdus, e t c . , etc.; cette baguette dont le signal arrte le pied de nos sorciers sur les sources souterraines et sur le gte des minraux, e t c . , etc.; elle tait, dans les croyances de la haute antiquit, le mystrieux symbole des richesses minrales (Jacobi, art. Caduce, p. 8 7 ) , c'est--dire des richesses

CHAPITRE Q U A T R I M E .

\n

infrieures ou infernales, si nous suivons l'tymologie de ce dernier mot; d'o leur nom de plutoniennes! Et cette baguette aile, volatilis, nios), cette BAGUETTE S E R P E N T , dans la(Mercure-Chthoquelle s'incarnaient, avec le dieu infernal

les dieux devins et, mdecins que les dogmes de

l'idoltrie identifiaient l'un l'autre; cette baguette, en un mot, qui se tordait et qui se tord dans les mains de ses favoris comme un reptile, elle ne fut point une baguette de bois vert lorsqu'elle commena le cours de ses exploits. En elle donc point de sve alors, point de vertu, point d'me vgtative, en un mot, qui pt rpondre la sollicitation de forces naturelles analogues! Elle tait de mtal, et non point de ces mtaux qui tournent leur ple vers le sud ou le nord, contrairement aux ples magntiques de l'aimant terrestre. Elle n'tait point de fer, elle n'tait point de nickel ou de cobalt... symbole de la richesse minrale , elle tait d'or, nous dit Homre : Krusi. Mais ft-elle du mtal le plus

chatouilleux aux sollicitations de l'lectricit; ft-elle du bois dessch des cannes de nos magntistes, ou du bois vert de nos chercheurs de sources et de choses secrtes, il resterait encore faire la dcouverte d'un fluide qui, sans quer jamais les prodiges extra-naturels expliqu'elle opre,

nous expliquerait du moins les plus simples de ses volutions et de ses mouvements!
CONCLUSION.

La vertu dont s'anime la baguette et qui l'inspire dans ses actes, jugs devant le haut tribunal o sigent et la physique et la, raison, ne provient donc ni d'elle, ni de la terre, ni de l'homme. Comment hsiter, ds lors, lui restituer son caractre divin et sacr des premiers ges? ce caractre spirituel qui la rendit si longtemps le principal insigne et l'un des moyens sacramentels dont usaient les repr-

124

LE MONDE M A G I Q U E .

sentants de la puissance divine? Comment ne point reconnatre en elle, sur une ligne parallle, mais tnbreuse, l'un des premiers instruments et /' un des moyens de la puissance magique ou dmoniaque? sacramentels

CHAPITRE

CINQUIME.
MOYEN.

TROISIME

Le contact, l'attouchement et l'imposition des mains sont chez les idoltres, ou en Isral, un des plus antiques moyens usits par les mdiateurs du surnaturel. Langage de Dieu constituant Mose dieu de Pharaon. La main d'Aaron et des mages. Transmission de pouvoirs, d'Esprits, etc., par l'imposition des mains, et gurisons. Naaman se croit jou. Pourquoi. Parole des Juifs au Christ. Gurisons subites opres par le pied de Vespasien. Tmoignage de Tacite. Le pied de Pyrrhus et de nos sorciers gurisseurs. Les doigts d'Adrien. Mains des saludadors, de Great-Rake. Nos campagnes. Towianski et Mickiewitz. L e Theel, ou roi des Esprits, et l'imposition des mains. Effets. Le prophte Elise. Les miracles vangliques devant ceux de la magie ou du magntisme. Conclusion.

Le sommeil et la verge magiques viennent, par nos soins, de prendre rang en tte des moyens d'action surnaturels employs par les membres du sacerdoce idoltre et par les mdium de la mdecine sacre. Cette tche accomplie, comment nous taire sur l'antique et solennel usage de l'imposition des mains, et, par extension, de l'attouchement et du contact sacramentel, dont le rle se lie si fortement, toutes les poques et dans tous les lieux, l'histoire des prodiges ? Parmi les peuples les plus clbres de l'antiquit, les Indiens et les gyptiens pratiqurent ouvertement cet art sacr qui, domptant la nature par un acte de la volont, la contraint d'obir au signe de la main. Le rcit des missionnaires nous enseigne que cet acte mystique n'est nullement

CHAPITRE CINQUIME.

125

tranger aux routiniers habitants de la Chine; nous savons qu'il avait t florissant en Isral; et le D entre autres savants,
r

Ennemoser,

aprs nous avoir rappel ces nom-

breuses leons de l'histoire, ajoute : Les hommes du monde primitif ont admis que toute gurison procde de Dieu, et que toute vertu curative opre en nous par le ministre de ses serviteurs! Aussi considra-t-on LA. FOI comme le prlude ncessaire de la cure, et fut-il de croyauce que les pouvoirs magiques taient transmis ou opraient par le moyen sacramentels. par Or,
L'IMPOSITION

de la parole, de la prire et des rites les gurisons opres par l'attouchement,


DES MAINS

et par le souffle de la bouche se rattachaient que les principaux moyens.)

cette mystrieuse influence. (Lire Ennem., v . I , p. 1 0 8 . Nous n tudions Examinons, cherchons savoir quelle mesure de Yrit renferment ces paroles ; jetons sur Isral notre premier coup d'il; voyons enfin quel ordre de pouvoir miraculeux ou magique est confr par l'imposition des mains, et se manifeste la suite de ce signe antique tabli le dieu de Pharaon, Deum, vous coutera point, f tendrai et sacramentel. Dieu, prtant sa puissance Mose, lui dit : Je vous ai e t , comme Pharaon ne ma main sur l'Egypte;

puis, aprs y avoir fait clater la svrit de mes jugements, j'en ferai sortir mon peuple. (Exode, que j aurai tendu ma main ch. \ n , jv. 1 , 4 . ) 5.) Les Egyptiens apprendront que je suis le Seigneur, aprs sur l'Egypte ! (Ib., Le langage divin nous l'enseigne donc jusque dans ses figures : la main qui s'tend est le signe de la puissance qui agit. Et, lorsque Mose usera de ce signe, l'homme, mais le Dieu la puissance divine oprera; Mose sera, par la volont du Trs-Haut, non plus devant lequel flchira, sans se Etendez rendre, l'orgueil aveugle de Pharaon! Le Seigneur dit Mose : Dites Aaron :

126

LE MONDE M A G I Q U E .

votre main

sur les lleuves, sur les ruisseaux et es marais,

et faites venir des grenouilles sur toute la terre d'Egypte.


aron tendit sa main, et les grenouilles couvrirent la terre d'Egypte; mais les reprsentants des divinits de l'Egypte, leurs plnipotentiaires, les magiciens, oprrent le mme prodige et d'autres encore. Cependant la vertu des tements puissance relle de la magie, enchanayant, autant qu'il le fallait pour dmontrer la clat la face des peuples,

Mose, en frappant la poussire, couvrit l'Egypte de moucherons. Et les magiciens, s'efforant d'imiter ce nouvel acte de pouvoir surnaturel, se sentirent vaincus ! Dans la terreur de leur impuissance, ils s'crirent : Le doigt Dieu est ici! (Exode, de ch. v m , y . 5 , etc., et Papyrus

gypt., Coi^resp., 2 5 fvrier 1 8 5 8 . )


Pharaon continuant de s'endurcir, le Seigneur dit encore Mose : Allez le trouver, et lui dites : Si vous refusez de m'obir, je vais tendre la main, et tous vos animaux utiles seront frapps de la peste. (Ch. ix, >\ 1.) Et le Seigneur, pargnant les animaux d'Isral, dchana le flau terrible auquel venait de donner le signal la main de son serviteur. ( / 6 . , f. 6, etc.) Esprits Mose, qui Dieu vient d'annoncer qu'il allait le runira ses pres, lui dit : Que le Seigneur, que le Dieu des
l

de toute chair , choisisse lui-mme un homme qui veille sur le peuple. Et Dieu lui rpond : Prenez Josu, cet homme en qui l'Esprit rside, et imposez-lui gloire. Mose, aprs tte, (Nombre, x x v n , f. lui avoir 1 6 , etc.) les mains. Donnezsur la lui des prceptes la vue de tous, et une partie de votre impos les mains

lui dclara ce que le Seigneur avait command,

Naaman, le gnral du roi de Syrie, se rendant auprs du prophte Elise, le prie d'user de sa vertu miraculeuse
1

Spirituum omnis carnis. Voir plus bas l'me des btes.

CHAPITRE CINQUIME.

'

\Tl

et de le gurir de la lpre. Le prophte commence par dconcerter la pense de cet idoltre en lui disant : Allez et lavez-vous sept fois dans les eaux du Jourdain. Naaman, tout aussitt, de se courroucer et de s'crier : Je croyais que, se tenant debout, il invoquerait le nom du Seigneur son Dieu, et que touchant de sa main ma lpre, elle serait gurie. {YS^Reges, ch. v, f. 1 1 . ) Il ne s'agit que d'obir au prophte qui parle au nom de son D i e u , lui disent des voix amies. INaaman obit, et sa lpre disparat. Le contact, l'imposition des mains, dont Y opinion inutile Les Juifs amnent Jsus-Christ un homme dont ils lui demandent la gurison; et par quels termes se Seigneur, imposez-lui les mains! figurent-ils donner leur requte un sens intelligible et complet? (Saint Marc, c. v u , Jsus lui met de la salive l'instant mme, la f. 2 2 . ) Un autre jour, ils prsentent un aveugle au Fils de Dieu, et le supplient de le toucher. sur les yeux, et lui impose les mains. gnrale lui faisait considrer la vertu comme souveraine et ncessaire, sera cette fois

vue de cet homme lui revient ; mais elle est fausse ! Jsus, qui voulait mesurer la marche du miracle celle de la foi de l'aveugle, lui met de nouveau la main sur les yeux, et la gurison est complte. (Saint Marc, c. v i n , f. 2 2 . ) H touche les yeux d'autres aveugles, et la lumire leur est aussitt rendue. (Saint Matthieu, c. x x , f. 34.) Le perscuteur de la foi, que l'Esprit-Saint foudroie et aveugle sur la route de Damas, en le remplissant de sa grce, l'aptre futur des Cenlils, saint Paul, voit en vision un homme du nom d'Ananie qui, pour gurir sa v u e , lui impose mains. (Act'.apost., lui imposa les mains les c. i x , ^ . 3 , 1 2 . ) Et plus tard, le pre de et le gurit. (Ibid. c.
XXYIII,

Publius tant malade, saint Paul, aprs avoir fait sa prire,


y

f.

S.)

Enfin, dit saint Marc, comme pour tendre aux sicles

128

LE MONDE

MAGIQUE.

venir cette merveilleuse puissance, ceux qui croiront imposeront les mains sur les malades, et ces malades seront 17.) et un moyen d'exercer la puissance. guris. (Ch. xvi, f. un signe sacramentel

La main, comme la baguette, est donc, dans l'ordre divin, Mais cette vertu vient de Dieu ou mane du dmon; et la foi surtout, chez l'oprateur ou celui sur lequel il opre, la met en mouvement. Ainsi l'ombre de saint Pierre, en tombant sur les malades, en fait des gens valides (Act., dmons, et rend aux infirmes la sant. (Ibid., ch. v, >\ 1 5 ) ; c. xix, f. 12.) ainsi le linge qui a touch le corps des aptres chasse les Il en sort donc une vertu semblable celle que Jsus sentit sortir de lui lorsque, dans la foule, une femme l'approchant par derrire toucha ia frange de son vtement. (Saint Luc, c. vin, f. 4 0 . ) Cette mme vertu surnaturelle, dont le contact ressuscitait un mort. (IV, Beges,c.
l

manant de x n i , #".21.)

l'Esprit-Saint, s'chappait des ossements du prophte Elise, Elle sort D E S R E L I Q U E S D E S S A I N T S , qui vcurent ou qui succombrent en combattant pour la f o i . Les vocateurs, comptant sur le secours des Esprits qui les servent, agissent d'aprs le mme principe. Ainsi se procurent-ils une relique, un dbris des corps dont ils veulent voquer les mes!... Et celte main, ces saintes reliques ou ces dbris impurs, sont des signes, des moyens, et comme des canaux que se plat traverser la grce divine ou diabolique, avant d'oprer ses effets! (Lire Porphyre, Des culte, Dupotet, Magie dv. bas en cet ouvrage.) . . . N e ngligez point la grce qui est en YOUS, et qui vous a t donne,
1

sacrifices,

ch. Du

vrai

Voir les citations plus

suivant une rvlation prophtique, par

Vim-

Sanctorum martyrum... ossa deponantur in ecclesiis... ut manent ex eis sanctitatcs et utilitates aegrotis, infirmis, paralyticis et indigentibus aliis. Ex anliq. consfctutionib. Ecclesiarum orientalium, .e. LXII. Off. de la Saint-Denys.

C H A P I T R E CINQUIME.

129

position des mains,

dit saint Paul Timothe,

comme

pour tmoigner de la vertu de ce signe. ( T i m o l h . , ch. iv, f. J 4 . j Et lorsque, de nos jours encore, les successeurs des aptres, dpositaires des pouvoirs du Christ, appellent descendre sur les fidles l'Esprit de Dieu, dans le sacrement de Confirmation; lorsqu'ils transmettent d'autres hommes, par le sacrement de l'Ordre, les pouvoirs spirituels du sacerdoce, quel acte les voyons-nous recourir pour verser l'Esprit et les dons de Dieu sur ces ttes courbes? Invoquant Dieu d'abord, ils imposent et opre ce signe! Dj donc, tout un ct de ce moyen merveilleux se rvle ious et rpand une lumire qui s'tendra sur quelquesunes de nos pages futures; mais il nous reste jeter un coup d'oeil sur la ligne parallle et infrieure, ou dmoniaque. L, nous nous contenterons d'un petit nombre d'exemples connus, et dont les premiers nous seront offerts par le monde graeco-oriental. Ce sont des prodiges bien vulgaires, mais ils sont oprs par d'illustres personnages et raconts par des historiens philosophes; Tacite lui-mme va porter la parole, coutons : Le peuple d'Alexandrie se presse autour de l'empereur Yespasien, et le conjure de gurir deux malades. L'un aies yeux couverts de taies invtres . la main de l'autre est un membre tordu, oculorum ger... elapsos in pramim tahe N O T U S . . . Alius artus. manum ces Le dieu mdecin S les mains; le Saint-Esprit descend

rapis veut que l'empereur lui-mme opre l'instant

deux prodiges : le premier, en se mettant en rapport par la salive de sa bouche avec le malade; le second, en touchant non plus de la main, mais du pied, le m a l gurir. et par les
1

"Vaincu par les raisonnements des mdecins


1

Pratique continue avec succs, de temps en temps, par nos rebouteurs sorciers de village. o

130

LE MONDE M A G I Q U E .

instances de cette multitude qui sait par tout un peuple, attentif ce double

exprience prodige,

quelle il gurit

est la puissance de ses dieux, Yespasien cde. Or, devant instantanment les deux infirmes. Non-seulement le grave et svre Tacite rapporte ce fait, mais il le confirme par ces paroles : a L'homme estropi recouvra subitement Vinstant mme l'usage de son membre, et la vue fut rendue l'aveugle. Les tmoins de ce

double prodige l'attestent encore aujourd'hui; et, certes, s'ils s'cartaient de la vrit, leur mensonge serait par trop gratuit! STAT1M conmrsa reluxit (Histor., QUE memorant, postguam ad usum manus , ac cco pretium! dies. l h nu M QUE, QUI I N T E P t F U E R E SUNC QUOnul 1 uni mendacio liv. 1Y, n 8 1 . )

Telle avait t longtemps avant cette poque la facult curative du pied de Pyrrhus., gale de nos jours par celle des sorciers gurisseurs. Car l'histoire affirme de ce redou^ tabl tueur d'hommes que l'attouchement de son orteil oprait la cure des maux, lorsqu'il le promenait sur des malades renverss et couchs la face en l'air. 11 y avait quelque chose de divin dans cet orteil, dit Plutarque, et le feu ne put le rduire en cendres lorsque le hros ne fut plus qu'un cadavre! (Plut., Fie de Pyrrhus.) de fivres Adrien, marchant sur les traces de Yespasien, rendait aux' hydropiques la sant et se gurissait lui-mme violentes, en touchant le iiialu. bout de ses doigts. (Enne-

moser, v. I, p. 1 1 1 . ) Pline rapporte que des vertus mdicales sortent du corps entier de certains hommes, tels que les Marses et les Psylles. Les voyageurs modernes ont confirm le fait de ces cures opres par le simple contact ; et,
J'entendis le savant M. Mariette, conservateur du muse gyptien, etc., raconter qu'en Egypte un de ces Psylles tait son domestique, et qu'il le surprit capturant en plein champ des serpents de l'espce la plus dangereuse!
1

C H A P I T R E CINQUIME.

131

dans ces derniers temps, les saludadores

de l'Espagne se des mains

sont rendus clbres par le don de gurir la plupart des maladies au moyen de la prire, de l'imposition dais Yalenlin Great-rake, (Pechlin, Observ. Delancre, Inconst., et du souffle. L'un des prcurseurs de Cagliostro, l'Irlann l'an 4 6 2 8 , gurissait une etc., 1. III, etc. Lire foule de malades l'aide de la seule imposition des mains. physico-mdic, p. 3 5 0 , etc.)

Mais, aprs tout, de tels faits ont aujourd'hui mme, et dans les campagnes et dans les villes, une frquence plus grande que ne se l'imaginent les hommes qui, par tat, devraient le mieux connatre les secrtes allures du public. Le clbre Towiancki rencontre un jour, Paris, le grand pote de la Pologne , Mickiewitz , s'acheminant tout rveur vers le collge de F r a n c e , o l'appelait l'heure de son cours. C'tait avant fvrier 1 8 4 8 . Frapp de la figure du pote, et fort probablement inspir, car son illuminjsme lui prtait de temps en temps de tristes, mais de bien positives lumires, il l'arrte : Yous tes bien malheureux, nion ami? Mickiewitz, dans son malheur, tait d'une fiert regrettable; il se figure qu'on le raille, et sa rponse quivaut presque l'insulte. Je vous pardonne, reprend son illustre compatriote, et la singularit de mon abord vous excuse; mais nous ne pouvons plus tre deux inconnus l'un pour l'autre, vous tes bien malheureux, et vous ne refuserez pas d'en convenir! n'est-ce pas? Mickiewitz est frapp de l'aspect de Towiancki; sou air de bont le pntre., Eh bien, oui ! je suis trs-malheureux ! et mon plus grand malheur est la folie d'une personne laquelle je porte le plus tendre et le plus lgitime intrt. Sachez, sachez, mon ami,
1

que ces dsordres du cerveau sont l'uvre d'un d m o n .


Id. saint Luc ch. x m , v, n, ei sainte Trse, sa vie crite par elle-mme*. Il y est parl de diverse* maladies ayant le dmon pour
i

9.

432

LE MONDE

MAGIQUE.

Il faut prier pour les gurir.

Priez-vous? N o n !

Mickiewitz ne priait point ; et Tovviancki tait l'homme de la prire, malgr les carts et les vices de sa foi. On se rend auprs de la personne affecte de folie ; on se met en prires, et Towiancki lui impose disparu, cdant au sommeil sacramentel ! Enfin, et je termine ce chapitre par une relation que j'ai voulu recueillir en Amrique, ce pays o les faits analogues fourmillent et sont, lorsqu'on sait les choisir, marqus d'un caractre qui lve toute hsitation sur leur source, on m'assura, dit un incrdule de cette nation, que j'avais un theel, c'est--dire un roi des Esprits, tin devenir un mdium et que j'tais descrivain. Bientt, en effet, ma n'avais
1

les mains

sur la

tte. Elle se sent aussitt soulage; bientt mme le mal a

main fut, ma grande surprise, mise en mouvement, et j'crivis des pages entires sur des sujets dont je jias la moindre lorsque Xcriture tre un bon de cette mme main et gurissant par ide. Dj j'tais tout abasourdi de ce fait, m'apprit que j'allais
/'IMPOSITION DES

MDIUM,

MAINS, si je voulais essayer avec persvrance. Je fis cet essai sur un malade, abandonn par les meilleurs mdecins de l'Angleterre, et je le ritrai sur une multitude de maladies, sur des maux d'yeux, des rysiples, des maux de cur, de
auteur. Bouix, p. 438, etc., etc. Se rappeler le cur Gasner, etc. Tertul., Apol. xxii. Ce fait n'est point du nombre de ceux que Mickiewitz m'a luimme raconts, comme lui ayant donn pour le surnaturel une foi raisonne et complte ; mais je le tiens d'une seconde main trs-sre ; il a son minime intrt entre des faits historiquement certains. Ces gurisons rentrent d'ailleurs dans les cures magiques ou magntiques. Mais il faut se rappeler quelle est l'issue gnrale de ces cures, de temps en temps prodigieuses. (Voir mon livre la Magie au dix-neuvime sicle.) Le sagace Delancre, prenant les devants sur le savant pseudonyme d'Orient, crivait : Il y a toujours quelque chose qui va de travers en la gurison que font les magiciens et sorciers, dont le mdecin, le philosophe, ni homme du monde ne sauraient rendre raison. Jnconst., p. 350.
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CHAPITRE CINQUIME.

133

foie, de poumons, d'estomac, de reins, d'pine dorsale, etc. Le succs le plus tonnant couronna toutes mes tentatives, et je fus oblig de reconnatre qu'il y avait en moi un agent curatif supra-mondain . L'histoire surabonde toute poque en rcits de s e m blables prodiges. Ils sont accomplis tantt par de saints et d'illustres personnages, et tantt par des gens obscurs ou vous la vie d'intrigue et d'aventure; par un Cagliostro, par un Mesmer!... Mais, de nos jours, ils naissent sous la main tantt des doctes et russ professeurs de l'art occulte, tantt des ignorants et loyaux adeptes de la fausse science du magntisme. Voil comment, vaincus par l'vidence historique et par le tmoignage de leurs yeux, un si grand nombre de rationalistes nous ont dit : Quoi d'tonnant! et pourquoi dsormais nous effaroucher des miracles qui s'accumulent dans les pages de vos saintes critures? IN'eurent-ils donc point, en vrit, la plus simple des causes, c'est--dire la vertu naturelle d'un fluide, oprant soit l'aide de {imposition regard ou le contact ? Mon fils est mort, prophte lie, accourez vite, accourez ! Le prophte accourt; il se met sur l'enfant par trois fois, en se mesurant son petit corps : Seigneur mon Dieu, faites, je vous prie, que l'me de cet enfant rentre dans son corps. Et le Seigneur exauce la voix d'lie. (III, Reges,c. xvii, T . 2 1 , 2 2 . ) Quelque temps s'coule, et le mme miracle se rpte par l'entremise d'Elise, oprant sur le fils de la Sunamite. (IV, Reges, c. iv, y . 3 3 3 6 . ) Voil bien l le fait du contact magntique; et selon les aptres et les enthousiastes de cet art, rien de plus naturel que ces guriJournal du magntisme, n 198, p. 639, 640. Je n'ai choisi ce fait, entre ceux dont je me suis assur, que parce que les magntistes l'ont adopt.
1

des mains,

soit par le

134

LE MONDE MAGIQUE.

sons. Elles leur appartiennent et sont de leur ressort. Ecout e z - l e s , croyez-les, et le Christ, ses aptres, les thaumaturges postrieurs, tous ces semeurs de miracles ne furent que les heureux et brillants anctres d'un Mesmer! lis firent de leur vivant ce que leurs

successeurs recommencent

faire aujourd'hui, sans avoir accompli rien de plus extraordinaire que de renouer l'un l'autre les fils briss de la science occulte. . . . O r , nous autres simples catholiques, allons-nous renoncer, et les yeux baisss de honte, aux francs miracles dont ces bouches plaisantes veulent dfrer l'honneur au fluide nerveux ou odyle des mains du Christ, au fluide de la main des aptres ou des saints vivants, au' fluide des reliques des morts ou des linges touchs par les saints? Cesserons-nous mme de croire aux prestiges qu'accomplissent par la main de leurs fidles les Esprits prit de Dieu? qui, dans les tnbres de leurs voies, cheminent paralllement l'EsOh! non. Nous nous rappelons ce que, du fond des Indes et de l'Egypte, l'antiquit nous criait tout l'heure : c'est--dire que d'abord cette vertu curative procde rendue de la foi. Nous nous souvenons, d'un autre obtenu ct, qu'il est crit dans le texte de la Bible que la me aux fils des deux veuves fut un miracle (III, Reges, chaque fois par la prire! c. x v n , f. 2 1 , 2 2 ,

IV, cap. v, 3 3 . ) Et si, laissant de ct la prire et la foi, notre raison, toute seule, devait nous clairer de son jour et nous guider devant l'historique authenticit de ces faits, aurions-nous assez de simplicit pour les attribuer la nature 1 Oserions-nous nous oublier assez pour reconnatre et prononcer qu'un fluide chapp de nos pores opre naturellement ce tissu de miracles ? Pensons-y
1

bien ! En un clin cCil, l'usage des plus simples

Nous avons fait justice du fluide prodiges dans notre livre la Magie au dix-neuvime sicle.

CHAPITRE CINQUIME.

moyens sacramentels, simple imposition tordus des boiteux

un attouchement, un souffle, les

une

des mains ; auront redress

ossements

et rendu la vue aux aveugles! (Tacite. auront comme la vertu lectriCURA-

vangiles ci-dessus, etc., etc.)Quedis-je? un linge par son contact, une ombre son passage, quement transmis aux malades
INCURABLES

TIV ! Un acte, un mot de la volont du Christ, auront fait voler cette force latente travers les champs de l'espace pour porter et rendre la sant au fils du Centenier (saint Matth., ch. vin, S - 5)5 e parole lui aura fait rveiller et recomposer le cadavre demi putrfi de Lazare (saint Jean, ch. 11, T . 1 4 , 3 9 , 4 3 ) ; une prire, une bndiction, aura multipli les cinq pains de la montagne dont les restes surpassent en quantit la mesure premire (saint Marc, ch. vi, )f. 4 1 ) ; et ces faits ne seront que naturels! En vrit, ceux qui voudraient porter sur les miracles d'ordre divin et sur les prodiges d'ordre dmoniaque une main violente, et les faire si doctement rentrer dans l'ordre de la nature, ont une simplicit de science qui ne peut tre surpasse que par celle de leur esprit!...
CONCLUSION.
ur

Le plus simple et le plus haut bon sens du lecteur ne lui permettent donc point de reculer devant ces paroles, par lesquelles ma conclusion se formule : L'imposition des mains, le sommeil mystique, dirig jadis dans les temples par le prtre mdecin, la verge sacre des pontifes d'Isral, ou la verge divinatoire et magntique qui fut dans le principe un rayon du dieu Lucifer banni de l'Olympe ; voil certes autant extranaturelle que nul ne saurait nier.
DE MOYENS

d'action de

L E S EXCITATEURS

la puissance qui opre les miracles divins, ou de celle qui nous blouit par les prestiges d'ordre dmoniaque, en usrent

13G

LE M O N D E
UNE EFFICACIT

MAGIQUE.

avec

dont les preuves appartiennent l'his-

toire. Une puissance suprieure celle de la nature obissait donc au prtre, elle obissait l'initi faisant usage volontaire de ces moyens. Et devant les prodigieux effets obtenus par le concours de ces signes sacramentels, on vit s'incliner sans cesse, dans le cours des sicles, le tmoignage des sens et le tmoignage de la raison : celle-ci reprsente par des myriades d'hommes dont un certain nombre tait de la valeur de Platon, de Plutarque et de Tacite, sinon d'une valeur autrement grande encore; car nous nous abstenons de rappeler ceux qui furent les serviteurs et les reprsentants du Dieu de vrit.

C H P 1 T Pi E
SAINT HUBERT

SIXIME.
ET LA RAGE.

Mdiateurs de Tordre divin en permanence, et leur moyen. chantillon de mdecine chrtienne dans les temples. La rage. Gurison assure. Enqute, lettres. La sainte tole. Infaillibilit de sa vertu curative. La taille; comment elle se pratique, et comment se donne le rpit. Yarits de rpits. Ces pratiques sont-elles superstitieuses? Les prcautions mdicales. Exemple semblable dans l'antiquit. Diffrence entre le plerinage de SaintHubert et les autres plerinages connus.

Jusqu'ici, nous n'avons jet les yeux que sur des mdiateurs du monde que repousse et combat le catholicisme; tournons pour le moment nos regards vers l'ordre suprieur et parallle. Sur cette ligne toute divine, nous verrons surgir, et quelquefois subsister en permanence, des intermdiaires de la faveur cleste qui ne sont redevables de leur puissance qu' la saintet de leurs fonctions, et auxquelles il rpugnerait une bouche chrtienne de donner le nom profan de mdium. Un de ces exemples est si puril en apparence,

CHAPITRE SIXIME.

437

mais d'un intrt si considrable pour le public que nous devons avoir le courage de le rapporter. Attirons donc un instant les yeux du lecteur sur le ministre mme des autels de l'glise de Saint-Hubert, dans la province de Luxembourg, au royaume de Belgique. Agissant au nom de D i e u , et sous l'invocation de son saint, ce mdiateur sacr se prte d'une manire permanente la dlivrance de malheureux qui, depuis des sicles et du fond des plus lointains pays, viennent en toute scurit demander ce sanctuaire la gurison du mal partout ailleurs ingurissable de la rage . Eh quoi! que dites-vous? Des gurisons de par saint Hubert? 0 la bonne parade foraine! Assurment vous plaisantez, se rcriera plus d'un lecteur; oui, vous prtez rire, c'est le moins; et que d'paules se lveront votre rcit! Je me garderai certes d'en douter; mais, bizarrerie! j'ai cent fois observ que les paules les plus assouplies cette volution du ddain sont celles que charge le plus lourd fardeau de superstitions ou de prjugs. A ces paules prtes se lever, mon dos ne pourrait-il fort logiquement rpondre en se tournant?... Et s'il y avait lieu, par hasard, de ranimer sur un point la foi chrtienne, ce principe de la joie et du salut de nos mes, tout en livrant d'un coup de plume mes lecteurs le moyen de gurir l'une des plaies ingurissables du corps humain, est-ce que reculer devant la crainte du ridicule serait le fait d'un loyal chasLes cautrisations profondes et immdiates prviennent quelquefois la rage. Quant aux autres moyens curatifs, il ne faut point les ngliger, mais l'exprience n'en lgitime et n'en peut garantir un seul; voil qui est de notorit publique. Ainsi me l'affirme encore l'un des grands mdecins de Paris, de mon intimit. Ce savant occupe une haute position officielle et se livre des recherches sur la rage. Il a sa voie toute distincte. Comme il me demandait si j'avais quelques documents sur ce sujet, je lui nommai mon saint. Lire id., l'excellent Journal de Bruxelles, n 323. 1849.
1

138

LE MONDE MAGIQUE,

seur? car je suis du mtier, je dois donc justice mon saint patron! Mais commenons par jeter quelques mots d'histoire sur un moyen de gurison d'apparence si surann, si gothique, je n'ose dire au del; puis, il nous sera permis de devenir questionneur notre tour. M. l'abb C. A. Bertrand, ancien vicaire de Saint-Hubert , ddie Mgr Dehesselle, son voque, voque de d'tu^ INamur et assistant au trne pontifical, la vie du saint dont il s'agit, dans l'intrt de nos morsures venir, dier l'action surnaturelle et bienfaisante. Son livre porte l'approbation du chanoine thologal et la signature de monseigneur de INamur : Antoine-Joseph, applique le 2 7 fvrier 1 8 5 5 . ('I vol. in-\1. parte, Paris, Lethielleuon, rue Bonan 6 6 ; prise : 1 fr. 6 0 . ) Ouvrez et lisez; ce livre est

digne de toute confiance, me disent des lettres que je reois les -17 e t 2 7 mars, et le 10 mai 1 8 6 2 , de M. l'abb Schmidt, cur-doyen de Saint-Hubert, et de M. l'abb Franois. Avant de renvoyer le lecteur ce trs-curieux ouvrage, appuy sur de fortes et de nombreuses autorits, j'extrais le passage qui va suivre d'une rponse que m'adresse M. l'abb Franois, cur de Herbemont: Monsieur, Ayant exerc la fonction d'aumnier Saint-Hubert pendant plus de sept ans, je me crois mme de vous donner quelques renseignements. On vient honorer saint Hubert de toutes les parties de l'Europe. On l'invoque surtout pour tre prserv ou pour tre guri de l'hydrophobie, de la folie, de la livre, du mal de dents, du mal caduc, de toute espce de maladie incurable. J'ai constat une infinit de gurisons obtenir leurguradicales. J'ai vu des alins de naissance

rison par l'invocation de saint Hubert, et des personnes atteintes du chancre obtenir leur parfait rtablissement. Yenons-en la rage. Toute personne qui a eu peur de

CHAPITRE SIXIME.

130

quelque animal atteint de rage vient demander rpit pour quatre-vingt-dix ans. On le lui donne, et la voil prserve pour jamais.* C'est au point qu'on ne s'est jamais vu dans le cas de tailler une personne qui avait un rpit, que cette personne ait t mordue ou effraye ; ainsi que nous le verrons tout l'heure. La personne taille doit suivre un rgime pendant neuf jours conscutifs. Elle est gurie radicalement de son mal, et qui plus e s t , elle peut donner rpit pour quarante jours. Quant aux animaux, on les prserve de la rage en les marquant au front de la clef de saint Hubert. Ce prservatif n'est pourtant pas infaillible, l'animal marqu de la clef pouvant tre mordu par un autre animal enrag ; mais il est d'exprience qu'il meurt sous p e u , et sans transmettre son mal d'autres. Ce sont l des faits irrcusables. explique humainement ! Comme vous vous proposez d'insrer dans votre ouvrage un article concernant saint Hubert, je vous conseille de vous procurer l'ouvrage de M. l'abb Bertrand; il est digne de foi; l'auteur l'a crit sur les lieux, et l'a soumis la correction de l facult de thologie de Louvain; ainsi qu' l'approbation de l'vque diocsain. Retournons donc M. l'abb Bertrand, dont le livre, entour d'un si juste crdit, s'explique avec autorit sur des points qu'effleure peine une lettre excellente, mais trop brve. L'tole de saint Hubert est considre, nous y est-il dit, par un nombreux public et par de fort remarquables critiques, comme miraculeusement
er

Qu'on les

apporte par les anges.

Que le fait soit ou non douteux , on attribue au bienheureux Thierry 1 , moine de l'an 1 0 5 5 , un crit o l'usage, celte date, tait ancien dj de recourir la sainte tole pour le traitement des personnes atteintes par le venin de la

UO

LE M O N D E

MAGIQUE.

rage. Berlholez, dans le troisime volume de la monumentale,

Belgique

et le judicieux Roberti rapportent la

translation du corps de saint Hubert, en l'an 8 2 5 , la srie des vnements miraculeux de ce plerinage. Quoi qu'il en soit, la vertu curative de la sainte tole est infaillible; et nous croyons cette infaillibilit, de mme qu'y croyaient au loin les anctres de nos pres. Mais une condition est indispensable pour assurer le succs d e l cure: c'est que le patient y ait une foi respectueuse et qu'il observe humblement, et de point en point, les prescriptions rptes d'ge en ge par les ministres ou mdiateurs de cette gurison. ( P . 1 4 5 . Lire p. 1 6 3 ces invariables conditions.) Personne aujourd'hui n'ignore que la blessure ouverte sous la dent d'un animal enrag se ferme d'elle-mme, ainsi que les plaies ordinaires. Ce n'est qu'au bout d'un temps plus ou moins long, et rarement au del du laps de trente quarante jours, que se dclarent les premiers symptmes, et qui se vantera de les arrter? ( P . 1 5 0 . ) La science mdicale, somme d'agir, se borne, bien peu de choses prs, l'indication de quelques moyens prventifs, ayant pour but d'arrter l'absorption du virus... Mais quiconque se donne la peine de visiter la clbre et trs-remarquable glise du saint patron des chasseurs y voit le prtre oprateur procder avec la simplicit la plus parfaite ; et, de quelque manire que le malade qui implore ses secours ait gagn son mal, sa cure y est assure s'il a recours l'opration de la taille. (P. 1 4 8 , 1 4 9 , etc.) Et quel est donc le mode de cette singulire opration? le voici. Nous ne voulons point dire le mdium, mais nous dirons le mdiateur sacr, l'aumnier de Saint-Hubert, opre au front du patient une incision lgre. 11 le taille donc; puis, s'aidant d'un poinon pour soulever l'piderme , il introduit en dessous une parcelle exigu de la sainte tole

CHAPITRE SIXIME.

111

et l'y maintient l'aide d'un troit bandeau. Ce lger appareil doit tre conserv pendant la dure complte d'une neuvaine, et cette neuvaine a ses conditions prcises. Nous ne considrons point l'insertion de cette relique au front comme une opration leuse. (Ibid., chirurgicale, ni les prcautions prescrites dans la neuvaine comme la cause de la gurison miracup. 1 5 6 . ) Car, entre les mains du mdiateur, c'est--dire du prtre en exercice de fonctions Saint-Hubert, cette parcelle de l'tole n'est qu'un signe sacramentel. Mais Dieu, rcompensant la foi des fidles et des humbles, attache ce signe d'abord une grce sensible, celle de la gurison; puis, autre prodige, il y attache le droit de faire sortir une grce analogue de la bouche du patient, devenu lui-mme un merveilleux mdiateur par le fait de la taille qu'il a subie. Car le taill, chose aussi facile vrifier * que prodigieuse, peut ainsi que l'aumnier de Saint-Hubert suspendre, par le rpit qu'il accorde, les effets les plus violents du virus de la rage dans la priode d incubation. Au prtre le privilge de donner le rpit terme ou vie ; tandis que le droit du taill se borne le concder pour un laps de quarante jours. 11 est vrai que celui-ci peut indfinimentrenouveler la mesure de ce dlai. (Ibid., p. 1 6 9 . ) Le prtre, par la simple consquence de ses fonctions, et le taill, grce l'acte de foi qui lui fait accepter dans sa chair la relique du saint, sont devenus comme ses reprsentants et le canal de ses faveurs. (Ibid:, p. 1 6 9 . ) Mais ce serait une grossire erreur que d'attribuer ce pouvoir soit aux membres de la confrrie, soit aux chevaliers de Saint-Hubert, soit aux charlatans forains ou de toute autre varit qui profanent avec une impudence plus ou moins nave et discrditent des choses saintes et dignes de respect. L'effet du rpit est d'assurer contre les effets du venin les personnes mordues ou infectes par les animaux atteints

U2

LE -MONDE MAGIQUE.

de la rage. Sa vertu, toute prodigieuse, suspend donc la marche et l'action du virus jusqu' ce qu'il soit loisible au malade de se rendre en personne S a i n t - H u b e r t s'y faire gurir et assurer tout jamais. (lbid.j\>. et de 1 6 1 , 468.)

Car, il e s t a savoir que les gens taills dans ce sanctuaire, ou que les possesseurs du rpit, n'ont plus dans l'avenir rien redouter des atteintes de ce mal implacable; il appartient mme aux taills d'arrter impunment un animal hydrophobe, de calmer ses accs pour un temps, et de le charmer, si l'on me permet ce terme, de telle sorte que vous le voye2 mourir d'une mort tranquille et douce. (Ibid., p. 4 6 0 , etc.) Le livre de M. l'abb Bertrand nonce les conditions del neuvainc, dont quelques-unes sembleraient bizarres si nous ne devions y voir de simples et naves pratiques de pnitence, de soumission et d'humilit. Leur date antique en explique le caractre; et d'ailleurs, elles se trouvent entremles de prcautions purement hyginiques; telle est cependant leur nature, que les mdecins les dclarent impuissantes par ellesmmes oprer une gurison, et rien ne nous semble d'une plus saisissante vidence. Mais quiconque les supposerait p. 4 5 6 , 4 6 0 . ) Ce qu'il y a de efficaces dans leur isolement, peut ses risques et prils, en tenter l'exprience. (Ibid., positif, c'est que toute superstition est trangre ces pratiques, qui rclament en leur faveur l'approbation de l'glise... (Ibid., p. 1 5 7 . ) Elles s'accomplirent dans tous les temps, sous les yeux d'un nombre immense d'vques qui firent le plerinage de Saint-Hubert, et sans que jamais ces juges naturels de la foi, tmoins des usages et des crmonies de la taille, aient eu la pense de faire entendre la plus lgre parole de doute ou d'objection. (Ibid., p. 4 5 8 . ) En l'an 4 6 7 4 , quelques docteurs de l'Universit de Paris semblrent, il est vrai, se prononcer contre cet immmorial usage (ibid., p. 4 5 6 , 4 5 8 , 4 8 1 ) ; mais que sont dans

CHAPITRE SIXIME.

443

l'glise quelques voix perdues, et quelle fut leur influence sur les faits, qui ne cessrent de se rpter en dpit de leur p. 1 5 6 . ) Ce qu'il importe un peu plus aux dcision ? (Ibid.,

hommes srieux de savoir, c'est que le 2 2 septembre 1 7 9 0 , les examinateurs synodaux de l'veh de Lige donnrent la taille et la neuvaine de Saint-Hubert leur approbation la plus formelle. (Ibid., Lige, etc., etc. : Ayant ou le sentiment de nos examinateurs synodaux touchant les articles de la neuvaine qui se pratique Saint-Hubert, en Ardennes, et l'explication des mmes articles, nous sommes tout fait nos prdcesseurs, vus arriver persuad, aussi
MERVEILLEUX

p. 1 5 7 . ) coutons ce propos le

langage mme du pasteur diocsain, vque et prince de

bien

que

que les effets

que l'on a

DEPUIS TANT DE S I C L E S

en ce lieu ne doivent

aucunement tre attribus la superstition ou l'ennemi du salut des hommes, mais bien plutt la puissance de Dieu, lequel se plat faire clater les mrites de suint Hubert. )) Ce A octobre 1 6 9 0 , Jean-Louis, vque de L i g e , tant sign Corn. F a e s , vicaire gnral, et plus bas, Hen. Martini, avec le cachet piscopal. (Envoy Saint-Hubert. vrage approuv de Na?nur, M. par des Mousseaux, monseigneur par M. p. le cur 154. de Ouvque Ibid., abb en 1 8 5 5 . ) Bertrand,

Nicolas-Joseph,

Mais depuis celte date, qui touche aux premires annes du dix-huitime sicle, la marche du temps aurait-elle gn celle des choses? Non. Car il e x i s t e , dit M. Dufau (Belg. chr.), instant un fait de notorit universelle, et nous voudit-il avec raison, lons parler de la gurison de la rage, qui se rpte chaque Saint-Hubert. Il est inou, qu'aucun de ceux qui, aprs avoir eu le malheur d'tre mordus d'un animal enrag, ont accompli les prescriptions

144

LE MONDE M A G I Q U E .

en usage, n'ait pas t radicalement guri. la vrit, plusieurs de ces prescriptions sont purement hyginiques, mais les mdecins eux-mmes avouent qu'elles seraient impuissantes oprer seules la gurison. D'ailleurs, pourquoi le phnomne tiendrait-il la localit, si des secours purement humains pouvaient le produire? Ceux qui voudront de plus amples dveloppements sur cette matire consulteront le savant et judicieux Roberti. (Ibid., Lire idem la Sainte tole venge, etc.) p. 1 5 9 , 1 6 0 .

Ces choses dites avec toute la simplicit de notre parole, n'oublions point de rapporter, dit M. l'abb Bertrand, que nous avons vu nous-mme de ces hommes esprit fortement tremp, de ces hommes qui se disent clairs et suprieurs aux faiblesses de la gent crdule, hros avant le danger, mprisant le rpit, et renvoyant cette pratique la superstition des simples ; mais qui, menacs du danger, venaient se mettre l'abri de son influence salutaire, et recevoir avec larmes ce rpit qu'ils taient heureux d'honorer de leur confiance, alors que la ncessit les forait d'y recourir... Il leur restait peine assez de prsence d'esprit pour nous recommander, nous, dpositaire de leurs frayeurs et ministre de leur dlivrance, de ne pas faire Connatre leur nom. Qu'ils cessent de trembler devant ce nouveau danger, leur confiance ne sera pas due. P- 7 0 , 7 1 . ) Eh bien, cette puissance sensible qui sort de la parole du taill; cette vertu qui transforme en mdiateur, nous voulons dire en mdium de l'ordre divin, le premier venu dont la personne reoit le bienfait que confre la mdiation, c'est--dire le bienfait de la taille; ce rpit en un mot, ce don de suspendre chez autrui la plus violente action du mal le plus implacable que l'homme ait connu; puis enfin, cette facult de se gurir soi-mme en cas de nouvel acci(Ibid.,

CHAPITRE S I X I M E .

Uo

dent {ibid.,

p. 1 5 4 ) , ne voil-t-il point l quelque chose de


1

plus merveilleux encore dans ses effets que la taille et sa neuvaine, dj passablement merveilleuses elles-mmes ? 11 est donc temps que je me retourne vers ceux qui, tout l'heure, m'interrogeraient le rire aux dents. Il est temps qu' celte question sortie de leur bouche : La taille et le rpit vous inspireraient donc quelque confiance? je rponde par cette autre question : Si quelque animal enrag lacrait votre corps, aujourd'hui que le singulier traitement du sanctuaire de Saint-Hubert vous est assez passablement expliqu, quel parti vous semblerait le plus sr? Vous abstenir ou vous y rendre? La cautrisation de vos plaies, moins qu'elle n'attaqut votre chair presque aussitt que la dent du chien, et les mdicaments si varis que ces blessures pourraient recevoir de la main des chefs les plus experts de la facult, notoirement inhabiles gurir la rage, serait-ce l ce qui vous inspirerait une confiance gale celle de la taille et du rpit? Choisissez, ou cumulez; car il s'en faut que le mdiateur de p. 1 7 6 . ) Elles lui sont de toute Saint-Hubert vous interdise aucune de ces prcautions purement humaines! (Ibid., inutilit; mais il les accepte le plus volontiers du monde, sans que ce traitement pralable nuise au succs du rpit et de la taille, ou le favorise. Eh bien, rpondez-nous donc,
Consulter encore sur ces divers points le tmoignage de M. l'abb J. Schmidt, cur-doyen de Saint-Hubert, 1 6 juin 1845. (Ibid., p. 161, , 162. Lire id., p. 178.) Depuis dix ans, nous dit-il, dix personnes sont mortes aprs avoir t tailles, parce qu'elles n'ont pas observ la neuvaine, et qu'elles n'avaient pas de confiance en saint Hubert, ainsi que l'ont attest leurs propres parents et leurs curs respectifs. Lire le nombre considrable de ceux qui sont taills annuellement. (Ibid., p. 161, 162.) Et nous avons taill des personnes qui avaient reu des blessures tellement graves, dans leur combat avec des btes enrages, qu'elles en sont demeures estropies. (Ibid., p. 4 85.) Du 4 2 octobre 1806 au 1^ janvier 1835, plus de quatre mille huit cents personnes furent tailles. On taille annuellement cent trente cent quarante personnes mordues sang. (Fbid. p. 161.)
7 1

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14

J E MONDE MAGIQUE.

hommes de foi si robuste aux doctrines de la ngation! Voyons, si tout coup vous vous trouviez tout sanglants sous les crocs d'un animal cumant de rage; si votre femme, si votre fils unique, si votre fille chrie se voyait l'improviste dans cet tat lamentable et si redout qui suit le moment o, l'il en feu, la gueule bavante, un chien qu'agitent le tremblement et les fureurs de la rage se jette belles dents sur la chair de nos membres, la vaccine de son satanique virus et la dchire , que penseriez-vous? La raillerie vous monterait-elle aux lvres, ou le mal de la peur vous gurirait-il du mal de l'incrdulit ? Quel conseil ou quelles dfenses sortiraient de votre bouche, et que feriezvous? Cacheriez-vous avec une rsignation d'autruche votre figure sous les draps de votre lit, ou bien, vous agenouillant devant M. l'aumnier de Saint-Hubert, prieriez-vous sa discrte personne de taire et de cacher votre nom Vous plissez, vous balbutiez,... je veux tre gnreux, et ma parole cesse de vous presser; mais, votre question de tout l'heure, que mes questions servent de rponse!... A h ! oui, tant que la sant pousse en nous sa sve et tend nos muscles, la taille, le ces sottises nous rpit de saint H u b e r t , Mais lorsque toutes scandalisent... la mort

menace et grimace; lorsqu'elle va pousser sur nous ce dernier cri, ce cri de joie du chasseur : Hallali ! . . . oh ! que notre parole est caressante pour les saints!... En tous cas, laissezmoi, par un rcit authentique et confirmant la vertu surnaturelle de la taille, ajouter quelque chose encore au scandale que je vous ai donn. Un beau joui', tout un peuple migrant s'enfona dans un affreux dsert; le fait est parfaitement historique. La rgion maudite qu'il traversait se trouva tout infeste de serpents, dont la morsure donnait une mort rapide et terrible. Innombrables furent les deuils et la dsolation. Or, le chef de ce

CHAPITRE SIXIME.

U7

peuple s'adressant Dieu : Elevez la vue de tous un serpent d'airain, dit le Seigneur; et quiconque tant atteint parle venin de feu de ces reptiles, le regardera, sera guri. Ainsi fit Mose ; car c'tait lui que le Seigneur rpondait ; et les gurisons galrent le nombre de ceux qui, blesss par les serpents, tournrent les yeux vers le signe sacr. (Bible, Nomb., c. xxi, f. 6 , etc.) Sans vouloir comparer les prodiges bibliques ceux dont nous est permis de douter, y aurait-il donc impossibilit plus forte, de la part des ministres du mme D i e u , produire la sainte tole, ou tout autre moyen aidant des gurisons si semblables celles qu'il plut au Seigneur d'accorder Mose? Et les mdium, disons plutt les mdiateurs sacrs de la mtaille et du rpit, seraient-ils, sous les auspices de l'piscopat qui les protge, d'un ordre plus fabuleux que le diateur d'airain le Christ? Entre les plerinages que nous connaissons tous, et celui de Saint-Hubert, une diffrence est donc sensible, et, la voici : c'est q u e , dans les premiers, o d'innombrables grces descendent d'en haut et pntrent du baume de la sant l'me des fidles, la gurison des maux corporels est plutt exceptionnelle qu'assure. Les miracles y sont pourtant clatants quelquefois, et d'une frquence assez notable pour que les affligs fassent acte de haute raison en se donnant la peine d'aller y supplier le Seigneur, et invoquer la puissante mdiation de ses saints. Au pied de l'autel o figure la sainte tole, au contraire, le prvaloir du mal sur la misricorde divine est l'exception trs-rare. La gurison y est de rgle, et j'oserai dire de droit commun. Gros comme un grain de snev de foi, selon le langage de l'Evangile (saint Matthieu, c. x v u , y . 1 9 ) , lev sous l'image du serpent qui figurait

148

LE MONDE MAGIQUE.

suffit pour l'obtenir, et fort, au del, haute faveur du rpit.

puisque les /aills em-

portent sur leurs lvres le droit merveilleux de concder la L'imposante et splendide basilique de Saint-Hubert (Belgique monumentale, par Bertholez, t. III) aboutit presque l'une de nos voies ferres. Le parcours pour s'y rendre est attrayant et ne peut rebuter le touriste, car le trajet est rapide, et l'enqute que nous conseillons facile et sre. En effet, chaque anne qui s'coule reproduit un si grand nombre de fois ces prodiges ! . . . Avis donc la milice du doute; avis celle de la foi ! Bien rcompens me croirai-je d'ailleurs, quelque ridicule que des esprits sans profondeur et sans nettet puissent attacher ces pages si, grce mon concours, quelque malheureux se fiant au Dieu des humbles, et laissant se rveiller en lui la foi si nave et si raisonnable du chrtien, fait chasser la fois de son corps le venin rabique qui s'apprte dvorer sa vie, et de son cur le venin satanique de l'incrdulit dont les ravages dforment son intelligence et menacent son me.
1

RSUM

ET

CONCLUSION

DES

PREMIERS

CHAPITRES.

Cette rapide et intressante excursion sur la ligne divine parallle la ligne dmoniaque que nous suivons tant fournie, il est opportun, ce nous semble, de rsumer d'un mot nos premiers chapitres et de leur donner, en rapprochant l'une de l'autre leurs parties essentielles, une sorte de conclusion gnrale. Or, cette conclusion nous dira : Fidle la haute direction du pontife idoltre, interrogez le sommeil lucide l'ombre des temples, dans les tnbres
Lire l'ouvrage que nous citons, il en vaut la peine et apprend beaucoup : Usage des clefs de Saint-Hubert, pour gurir les animaux mordus. Moyens curatifs pour tre protg contre les morsures de bles enrages, etc., etc.
1

RSUM DES P R E M I E R S C H A P I T R E S .

149

et dans les antres des sanctuaires antiques, ou, si vous le prfrez, allez consulter ce mme sommeil dans les boudoirs ou dans les rduits du magntisme-, piez les actes de la verge divinatoire et magique d'un bout l'autre des sicles; suivez dans les airs cette main qui, par imposition, sme les prodiges; ou bien, laissez le mdium des temps a n ciens et modernes multiplier vos yeux les signes de la puissance d'emprunt dont son nom vous dit qu'il est le mdiateur et le canal. Eh bien, quels rsultats vos observations Ce que nous vous demandons de faire est-il fait? Oui sans doute. assidues trouveront-elles en dpt au fond du creuset de l'analyse? Un assez grand nombre, je le suppose; et le premier, ce sera la dcouverte d'une puissance faitement nature: distincte, dans son essence, occulte et pardes foj^ces de la

puissance capricieuse, ennemie de toute loi, ind-

pendante de l'homme et suprieure celui qui, la maniant, se figurerait la possder. Nous surprenons en elle l'infatigable agent de la magie, qui recherche l'homme tout en feignant de le fuir; qui le tente et l'amorce, tout en faisant mine de se drober ses atteintes, et dont le rle est de le sduire en offrant de fallacieux appts sa curiosit, ses vagues et inassouvissables besoins de savoir et d'avoir, de possder et de jouir.... Une qu' celui qui se s o u constante observation nous apprend, en outre, que cette puissance n'aime se livrer d'abord met passer par la filire troite des mdiateurs qu'elle impose, et des moyens dont elle dicte l'usage. Or, ses mdiateurs, ce sont ses ministres, c'est--dire ses pontifes de diverses dnominations : les mystagogues, les initiateurs, les magiciens, les goies ou sorciers, les somnambules, les pytbonisants et les pythoniss..., ceux enfin que nous entendons dsigner pour le moment sous le nom de

I.i<>

LE MONDE

MAGIQUE.

mdium, et qui ne sont qu'une varit de l'espce. Quant S E S MOYENS, ils consistent dans des signes sensibles ou sacramentels, de l'usage desquels semble dcouler une faveur, une vertu Telle est, dans le catholicisme divin , la valeur sacra?ncntalia; car les sacrements et la signification des sacrements et des signes sacramentaux, sacramenta, sont les signes sensibles auxquels il plat Dieu d'attacher sa grce toute-puissante. Divins ou diaboliques, ces signes extrieurs et sensibles impliquent supriorit de la part de celui qui les impose; ils impliquent, par la mme raison, du ct de celui qui les subit ou qui les accepte: infriorit, besoins, dpendance, soumission, obissance, vasselage. Ils constituent, par le fait d'un accord formel, ou,sous-entendu c'est--dire implicite, LE PACTE par lequel un matre essentiellement trompeur daigne engager sa foi au subalterne qui lui soumet sa volont \ Le second rsultat acquis par l'tude des mdiateurs sensible et des moyens de la magie consiste dans la preuve de Vaction de la puissance que nous avons dcouverte; puissance intelligente, nous ne pouvons assez le rpter, et calculs varis, perfides, profonds. Diverse dans ses aspects, elle porte un masque changeant sans cesse. Aujourd'hui sage, grave, bienfaisante, elle est demain futile etboutonne, basse et cruelle. Jamais ceux qui l'ont suivie ne la virent mettre une doctrine la fois positive et invariable; e t , toujours agissant dans l'intrt dfinitif du mensonge, elle n'opre aucun bien sans s'tre mnag le moyen de raliser par ellemme ou par ses intermdiaires un mal plus copieux et plus grand, plus irrmdiable et dfinitif .
A plus tard les charmes, les amulettes, talismans et moyens analogues aux mdailles, scapulaires, objets bnits et consacrs par 1 glise. - Choisissez mme les mdium les plus savants et les plus honoV 1

RSUM DES P R E M I E R S C H A P I T R E S .

Ib!

Un troisime rsultat nous reste signaler, et le voici : c'est la certitude exprimentalement sensible et intelligente, un Esprit, acquise d'avoir en face de soi, dans la puissance qui se manifeste par son action un mauvais Esprit, un dmon, (Wjt/wy, sachant parler nos m e s , sachant s'approprier les corps, les manier et les possder, sachant en user comme de sa chose, sachant au besoin se former des mains, des membres, des corps visibles, et quelquefois tangibles; en un m o t , un Esprit admirable et infatigable dans l'art des illusions dangereuses. (Les preuves assertions surabondent 1861. dans Pion.) la Magie au sicle. Paris, de toutes ces dix-neuvime

Un Esprit ! Ce mot dans le catholicisme, de mme que jadis et aujourd'hui chez les idoltres, rpond toute objection et tout phnomne, met l'unisson toutes les intelligences que les prjugs n'ont point atrophies et donne un mme langage toutes les bouches, parce qu'il est le mot vrai, clair, simple, prcis et facile comprendre. Du ct de la science incrdule, au contraire, nous trouvons un systme et des cohues d'explications discordantes ct de chaque phnomne. Ou, plutt, soyons juste, on n'y parle aussi qu'un langage; mais, hlas! ce langage est celui de Babel; Babel y claircit les nigmes !
rables, M. de Caudemberg, par exemple, et voyez quel pitoyable spectacle nous offrent les Esprits qui les clairent! Voyez dans quels garements inconcevables ils les prcipitent. Lire le Monde spirituel ou Science chrtienne, ch. v, p. 95, de Caudemberg ; ou plutt que l'on s'abstienne d'ouvrir ce livre si regrettable! Les morts et les vivants, par le R. P. A. Matignon. Voil qui corrige ces lectures.

CHAPITRE

SEPTIME.
SAVANTS.

LES DIVERSES SORTES D'HALLUCINATIONS ET LES

Hallucinations de l'ordre profane et religieux. Hallucinations ngatives et morales. Ccits partielles, dsordres visuels de la vue physique et morale. Exemples singuliers et nombreux.

Un moment arrive o , peut-tre, il nous sera permis de dire, en jetant un regard sur les premiers chapitres de ce livre et sur ceux de mon volume la Magie au dix-neuvime sicle : Tout ce qui prcde est donc vrai, solidement tudi, positif! A h ! que de faits devenus incroyables pour notre raison dfaillante seront enfin placs au-dessus des atteintes de la chagrine incrdulit! Que de prodiges dsormais chapperont aux tristes insolences du sarcasme!... N o n , non, s'il vous plat. O h ! nioins vite. Erreurs, vaines crations, fantmes, vains fantmes sont tous vos. prodiges! hallucinations, et rien de plus! Hallucinations! eh quoi! mais nous venons de les voir, de les entendre, de les toucher, de les manier, de les peser, de les juger tte pose, ces merveilles! Hallucinations' hallucinations! Voil l'cho du jour; voil le mot qui, tantt de lvres froidement ironiques et tantt de bouches cumantes, s'lve des bas-fonds du royaume de la science! Hallucinations encore! Voil le cri sur toutes les menues hauteurs o pose et cherche se guinder l'orgueil!... Trop forte vraiment est la porte, trop arrogantes sont les prtentions de ce mot pour qu'il n'y ait point urgence le chasser et le repousser sa place en le rduisant ses proportions lgitimes et minimes. Et tout d'abord, que sera l'hallucin? L'hallucin, rpond M. le D Calmeil, est celui dont l'imagination, fascine par la maladie, prte un corps et une forme aux ides qui prennent naissance dans le cerveau .
r

CHAPITRE S E P T I M E .

153

Nous eussions, pour notre part, remplac le mot ides parle mot images. L'hallucin, continue M. le D Calmeil, rapporte ces ides aux appareils des sens, les convertit en sensations que, presque toujours, il attribue l'action d'objets matriels qui n'agissent point actuellement sur ses organes, et en vient souvent baser ces raisonnements sur ces donnes vicieuses de l'entendement. L'hallucin porte en partie le monde dans son propre cerveau. (Calmeil, De la folie, etc., t. I , p. 4 ; Paris, 1 8 4 5 . )
ftr r

Est-ce donc, en premier lieu, que le simple bon sens ne signalerait plus au discernement du public deux hallucinations du genre le plusdistinct : l'une naturelle et l'autre point? Chacune des deux lit domicile dans le cerveau de la personne humaine, empressons-nous de le reconnatre, et toutes deux titre d'exception; mais, seule, la premire est du ressort de l'art mdical! L'hallucination est, et rien de plus simple concevoir, un dsordre, un drangement organique et viciant le rapport des sens. Elle natra d'une lsion lgre ou profonde, accidentelle ou persistante de la mninge, de la pulpe de l'organe crbral,... ou bien, et rien n'y change encore, elle existe lorsque les nerfs, lorsque le sang, lorsque les fluides du corps, surexcits dans leur action et dans leur cours, troublent le sige des sens pour y lancer ou y asseoir l'image de vains fantmes s'installant la place des ralits de la nature. Tel est, en termes suffisamment intelligibles, le phnomne exceptionnel dont la frquence et RARE de l'hallucination, phnomne serait la destruction de tout tmoignage

humain, de toute histoire, de toute certitude ou de toute relation rgulire entre l'homme et son semblable. La raison du Dieu \ R A I rpugne donc cette frquence, l'admettre; ils ont grand besoin d'tre soigns. et le bon sens doit prendre en tendre piti ceux qui se rsignent

154

LE MONDE M A G I Q U E .

Disons encore, et de nous-mme, qu'outre celte hallucination de l'homme isol, de bizarres circonstances pourront natre o quelques vives et puissantes impressions, reues la fois par un certain nombre de personnes, tendront tout d'un coup sur elles le phnomne hallucinateur et lui donneront un caractre collectif. Vrit d'o prendra sa pauvre raison de contre le tmoignage vulyus; Pline, s'lever et de retentir tout propos

des sens, cette autre jaculation de quelques savants vulgaires : hallucinations collectives ! (Eruditum Hist., liv. II, ch. vu.)

Hallucination collective! Tel est, en effet, le cri banal dont vous vous entendez assourdir aujourd'hui par la plbe du monde scientifique ds que le moindre fait prodigieux, venant tomber au milieu d'un nombre imposant de tmoins, se trouve attest sans dsaccord. Si donc il est vrai que le drangement organique et subit de plusieurs hommes soit plus rare que celui d'un seul, combien ce cri, dans sa frquence, ne l'emporte-t-il point en absurdit sur celui que suscite au milieu de nous l'hallucination individuelle ! Hallucination collective ! Oui, dans le monde de la science fausse ou lgre, il se fait le plus trange abus de ces deux mots, rames comme deux boulets de guerre et lancs contre la plus philosophique et lgitime valeur du tmoignage humain. Mais laissons de ct ces gens dont le verbe est plus haut mont que le bon sens; e t , sur cet important sujet, prtons l'oreille l'un de ces hommes dont le nom brille d'un clat solide dans les rgions de la science purement profane; coutons M. de Caudemberg, dont l'implacable logique rduisit en poussire le grle et sophistique difice de M. de Gasparin. Le livre de M. de Caudemberg est un de ceux dont je condamne et dont je dplore la doctrine! Les arguments de ce savant honorable, mais si cruellement gar, ne sont donc point imagins pour les besoins de ma cause.

CHAPITRE S E P T I M E .

Non-seulement je suis loin d'admettre les hallucinations collectives, mais je les nie formellement, hors dans un seul cas: celui o plusieurs personnes, excites par un appareil inaccoutum, par des prparations ou des crmonies pralables qui frappent l'imagination, sont d'ailleurs toutes venues de ce quelles prdoivent voir. Mais il est contre toutes

les rgles de la vraisemblance que dix ou vingt individus aperoivent la fois un objet qui n'existe pas, ou entendent un mme son qui n'a pas retenti, quand d'ailleurs celte manifestation est absolument inattendue pour eux. 11 est contraire toutes les notions de la probabilit^ et du jugement, qu'un nombre plus ou moins grand de personnes jouissant du plein exercice de leurs facults se trompent toutes instantanment, p. 4 9 , 5 0 . ) Entre les traits d'hallucination collective que l'on s'avise de nous allguer, prenons comme exemple celui-ci. En Sude, dans ce si bon pays de protestantisme et de libert religieuse, o tout homme qui se convertit au catholicisme est proscrit ( 1 8 5 8 ) ou dchu de ses droits, les hallucinations de la vue sont perptuelles; il n'y a pas de jour o l'on ne voie des fantmes qui hantent certaines maisons, des revenants qui visitent les vivants et qui s'entretiennent avec eux. On les voit si bien qu'il n'y a pas en douter
er

et d'une

manire

identique,

sur spirit.,

un fait de cette nature ! ! (De Caudemberg, le Monde

...

J'ignorais, pour ma part, compltement ce fait singulier, que rapporte ainsi M. de Gasparin (v. 1 , p. 5 3 0 ) ; je le prends tel qu'il est prsent, continue M. de Caudemb e r g , et je me demande ensuite s'il a pu croire qu'il suffisait d'noncer ce fait pour tre en droit d'en conclure qu'il
y a en Sude D E S HALLUCINATIONS COLLECTIVES PERP-

TUELLES? JE N E CROIS P A S A UN P E U P L E D ' H A L LUCINES! e t , je le rpte, ce n'est pas en rejetant le

LE MONDE MAGIQUE.

surnaturel priori spirituel,

qu'on arrivera jamais prouver quelque Monde

chose contre son existence. ( D e Caudemberg, p. 5 1 , 5 2 ; Paris, 1 8 5 7 . )

Mais que nous est-il besoin d'ailleurs de tout un peuple pour tmoins ! Eh quoi ! ces hommes savants que le hasard rassemble et surprend, ces observateurs patients et distingus qui se sont runis pour sonder les profondeurs du problme, les voici tous la fois, voyant un mme meuble se soulever, un mme spectre apparatre! les voici tous la fois affects de la mme odeur; leurs membres prouvent les mmes treintes; les mmes corps se jouent et s'vanouissent entre leurs mains; ils s'merveillent ensemble des modulations du mme air; ils entendent e t , sans que l'un consulte l'autre, ils crivent les mmes notes ou les mmes paroles des mmes phrases sous la dicte des mmes bouches invisibles; puis ils vous rptent, ils vous affirment que si cet individu, si ce mdium se retire du milieu de leur cercle, ou que si de cette maison, de ce lieu, vous les transportez dans un lieu diffrent, toute action cesse sur eux, toute merveille s'vanouit. Ils vous protestent qu'aussitt ces premires conditions changes, nulle imagination individuelle, nul effort collectif d'imagination ne parvient reproduire le plus simple de ces actes, rendre la vie au moindre de ces prodiges. Et lorsque tous ces tmoins la fois ont vu cesser ou clater en mme temps ces phnomnes ou CES PRESTIGES; lorsqu'ils s'accordent chacun reconnatre et formuler en termes prcis ce que tous ensemble ils voyaient ou se figuraient voir, il se trouvera des gens qui, sans avoir la fivre ou le dlire pour excuse, oseront soutenir que cet inimitable accord naissait d'un grain de folie! qu'une hallucination NATURELLE produit et rpte satit ce prodige; que cette merveilleuse concordance de sensations et de tmoignages se forme spontanment et n'a d'autre nom scien-

CHAPITRE S E P T I M E .

157

tifique que celui d'hallucinations

collectives! 0

pudeur!

suprmes et providentielles extravagances de l'orgueil qui, tranquille et toujours plein de lui-mme, toujours monte, et sans cesse, en foulant aux pieds la raison! Disons-le donc d'une voix ferme : A ct des hallucinations individuelles ou collectives, mais relles, ordre entirement physique, et d'un quoique trs-exceptionnelles

et fort rares, il se rencontre une sorte d'hallucinations dont la cause est absolument diffrente. Or, elle existe et nous surprend, cette illusion puissante, elle clate, et nous en sommes les jouets, lorsque des tres aussi rels qu'insaisissables, lorque des Esprits agissent en nous ou sur nous, dans l'intention d'garer nos sens! C'est alors que, parlant notre me un langage intrieur (ch. v de la Magie au dix-neuvime sicle), et remuant, Esprits, excitant, maniaut en matres les humeurs ou les appareils de nos corps, ces tres invisibles et subtils, ces nous font voir, entendre et sentir ce qui n'a point de forme, ce qui manque de corps, ce qui n'existe en ralit que dans les impressions dont ils nous affectent, ce qui n'est vrai que subjectivement, c'est--dire dans l'image ou dans le fantme trac par eux dans notre cerveau ! Passs matres dans l'art de crer des illusions, les Esprits useront quelquefois encore, pour nous jouer et nous dcevoir, d'objets d'une ralit positive, mais ce sera souvent aussi en nous les faisant voir ou connatre sous les formes les plus trompeuses. Us fausseront, par exemple, l'aide des artifices dans lesquels ils excellent, soit l'objet mme qu'ils prsentent nos sens, soit les organes faibles et dlicats de nos sensations devant lesquels ils le posent. (Les plus tard; chap. Lycanthropie
y

exemples

ailleurs.) produite par ces Esprits

La seconde espce

d'hallucinations

tres de malice est donc du ressort de la science des

158

LE MONDE M A G I Q U E .

(pneumatologie, mdecin savant

e t c . ) . Le philosophe, le thologien, le et distingu y trouvent des points de revulgaire, tout bouffi du vent

pre, au-dessous desquels passe et circule, sans rien apercevoir que le vide, le mdecin de suffisance dont Ta gonl son cole. Celui-ci se gardera bien, non point de reconnatre, mais de souponner seulement la cause de ce mal d'hallucination, contre lequel les familles l'appellent quelquefois lutter. Trop rampante est sa pense pour s'lever au-dessus du terre terre de la partie matrielle de son art. Et de quel droit demanderionsnous des natures communes ( P l i n e , JEruditum Hist., vulgus; 1. I l , c. vu) d'oublier ce qu'elles savent, afin de d'un prjug d'amphi-

mieux apprendre ce que de premires leons leur ont si mal et si malheureusement appris? Le virus thtre ne les a-t-il point vaccines contre l'invasion du vrai? Hallucination naturelle! se rcriera donc, devant tout effet auquel se mle ou s'ajuste le prodige, la bouche machinalede ces tristes champions des droits de la nature ! Mais n'y aurait-il point souvent justice, au lieu de baisser la tte devant ce mot que leur bouche a rendu banal, de le renvoyer leur propre adresse? A ce propos, il me semble opportun de placer sous l'il du lecteur quelques lignes de la Mystique de Gorres, et cet illustre Allemand ne portera que difficilement ombrage aux rationalistes; car, si par la surabondance, si par l'authenticit des merveilles que groupe
Qui sait si, tt ou tard, nous ne verrons point, l'endroit des hallucinations dmoniaques, la lumire reparatre. Et, lorsque dans le traitement de certains maux, le mdecin aura vainement puis les prcieuses ressources de son art, qui sait s'il ne viendra point glaner enfin quelque ide salutaire dans le champ, si mal dfrich jusqu' ce jour, des hallucinations? Quelques personnes, exemptes de la folie hrditaire des prjugs , pensent que dans un grand nombre de cas d'hystrie, de dmence, etc., les familles auraient un aussi grand intrt solliciter la prsence de l'exorciste que celle du mdecin! Rappelons-nous les paroles de saint Luc, de Tertullien , de sainte Trse, cites dans ces chapitres : Spiritus infirmitatis... laedunt. etc.
1

CHAPITRE SEPTIME.

159

sa main loyale, nul crivain n'lve un trophe plus splendide la gloire des puissances surnaturelles, nul sophiste non plus ne se perd en plus infatigables subtilits pour rattacher aux lois de la nature corporelle des phnomnes que la science et le bon sens dclarent unanimement inexplicables en dehors de l'intervention du prodige. 11 s'agissait de constater, parmi les miracles de sainte Colombe, le fait le plus matriellement facile reconnatre, c'est--dire sa miraculeuse abstinence. L'hallucination, l'erreur, les divagations ne semblent gure tre redouter sur un point d'une simplicit pareille! Eh bien, voici pourtant ce qui se passa : Les philosophes arrivrent, selon leur coutume, avec leur bagage de science, et dclarrent Colombe lunatique. D'autres prtendirent qu'elle tait possde! Passe encore ! Puis, ce fut le tour des mdecins-, ceux-ci, principalement occups d ses extases, constatrent que, pendant leur dure, le pouls et le souffle s'arrtaient. Ils se cassrent la tte pour expliquer ce phnomne et firent les hypothses les plus saugrenues, plutt que oV attribuer directement Dieu ces choses extraordinaires, Mais les religieuses,

du moins, les saintes compagnes de Colombe, vont la ddommager de ce jet continu de sottises dont elle est de toute part inonde. Et pourquoi cela donc? trait nos yeux cur, transforme
L E GENRE D'HALLU-

CINATIONS LE PLUS VULGAIRE n est-il point

celui

qui sous-

l'vidence, ou qui, sous l'empire d'une la vrit de toutes pices?

passion, d'un rtrcissement des yeux de l'esprit ou du Les religieuses, de leur ct^ se scandalisrent donc de sa manire de v i v r e ! . . . En un mot, on parla, on se querella beaucoup, e t , de tout ce bruit, il ne rsulta rien! C'tait alors comme aujourd'hui; (Mystique,
er

c'tait comme ce sera toujours.

v. I , p. 2 2 6 . ) Heureusement l'glise, cet

160

LE MONDE MAGIQUE.

examinateur implacablement rigoureux et d'une sagesse que nul obstacle ici-bas ne dvoie, l'glise alla droit au fait. Elle constata ce miracle, puis d'autres encore, et si bien ngative d'un que, prenant en piti les faits 'hallucination

certain nombre de doctes personnages, elle canonisa Col o m b e Mais de cette modeste sainte, htons-nous de remonter aux jours de la vie mortelle du Christ. D'une parole qu'il laisse tomber sur cinq pains et sur deux poissons, Jsus-Christ vient de rassasier cinq mille hommes, assis les uns en face des autres (saint Matthieu, ch. xiv, yeux des eux y . - 2 1 ) , et douze paniers sont remplis sous leurs

restes de ce miracle! Les disciples de Noire-Sauveur auront sans doute vu clair cette uvre, eux ses ?ni?iistres, qu'il inonde de ses lumires? Eh mon Dieu! si l'vangile ne disait presque le contraire , on oserait peine croire au mince effet de ce grandiose prodige. Car, selon les paroles de l'vangliste, c'est tout au plus s'ils s'en aperoivent; c'est tout au plus s'ils y font quelque leur cur est aveugl, eorum attention, erat farce enim que
COR

parce que leur cur est encore de 4 9 , 5 2 , et

pierre. N O N INTELLEXERLNT de panibus, traduction de de Sacy.)

OBC.ECATUM. (Saint Marc, ch. vi, f.

L'instant d'aprs, le Christ leur matre, l'auteur de tant de miracles, venant marcher sur les eaux, au lieu de le reconnatre ce signe : Us sont troubls, ils se disent : C'est un fantme, et poussent des cris de frayeur ! (Saint Matth., ch. x i v , >". 2 6 . Saint Marc, ch. vr, f. lumire, nbccatum, 49.) Hallucination morale ! E t , parce que leur cur manque de les yeux leur manquent ou se faussent ! Ainsi, voil ceux que leurs fonctions, ceux que le choix, que l'appel tout nominatif du Sauveur doivent placer en tte de la science du salut, les voil marchant un moment, comme pour prmunir la postrit par l'exemple de leur

CHAPITRE

SEPTIME.

461

propre garement, en tte des aveugles des yeux du corps, ou de Vesprit, ralit se refuse.

ou des hallu-

cins. Car l'hallucination consiste aussi bien ne point voir ce qui doit frapper la vue, qu' voir au nombre des choses existantes celles qui toute Ailleurs, le Christ reproche cette mme pidmie d'hallucinations aux villes qui sont restes aveugles devant la foule de ses miracles. Dans chacun de ces lieux, les docteurs de la loi, les scribes, les pharisiens, tout ce qu'il y a et d'MiNENT chez le peuple juif le suit,
DE SAVANT

l'accompagne,

l'pie, le perce, le poignarde du regard; et leur intelligence reste aveugle devant la Lumire dont il est l'clat ! Ces miracles, pourtant, vont convertir les peuples les plus polics et les plus sceptiques de la terre ! ils sont aussi nombreux
1

qu'clatants. L'vanglisle tmoignant qu'ils s'chappaient flots de cette source de puissance et de vie, l'exprime par ces naves paroles : Si on les rapportait en dtail, je ne crois pas que le monde mme pt contenir les livres qu'on en crirait! (Saint Jean, ch. XXT, lettrs du plus haut renom, '25.) . . . E h bien, les moins aveugles en Isral de les attribuer au dmon; et les et les niais les plus distingus neejare). le dire dans la science, de s'accorder avec les fourbes pour traiter le Christ d'imposteur (on drive niais ou nieur de Enfin,
I'LITE

de la, nation,

qu'il

tonne

un instant, faudrait

crucifie. Jsus lui-mme tient proclamer cet aveuglement que la justice suprme leur inflige, et quil incroyable si, justifiant alors les antiques prophties, il ne

se rptait encore et la journe sous nos regards. Ils ont des yeux et ne voient point; leur hallucination morale se rpercute dans leurs sens; et la lumire a beau les
1

Tmoin Lucrce ! tmoin Juvnal :


ZVVrpucri credunl, uisi qui nunrlum : v w tci\;iiitur. (Sutin-, il.)

1 l

Ifv

LE MONDE M A G I Q U E .

assiger, toute leur nature la repousse. Suant la passion et enduits d'orgueil, ils sont impermables l'vidence, et la parole misricordieuse du Christ les peint en deux mots : Pardonnez-leur mon pre, ils ne savent ce quils font! Voil le trait qui, du haut du Calvaire, et de la bouche mme de celui dont le symbole est l'agneau, brle au front et stigmatise la science, pleine de systmes. Dj pourtant, et sans rgnrer la vue des hommes les plus prompts s'halluciner, le Christ avait effray de ses menaces ceux dont les yeux ne se fermaient au jour que parce que l'orgueil les avait dresss pour ses tnbres : Et toi, Capharnatim, lveras-tu toujours jusqu au ciel? 'lu seras abaisse jusqu'au fond de l'enfer, parce que si les miracles qui ont t faits au milieu de toi avaient t faits dans Sodome, elle subsisterait peut-tre encore aujourd'hui. (Saint Matth., ch. XT, f. 2 3 . ) . . . Oui, Sodome dont les habitants se ruent sur la maison o les anges de Dieu, qu'ils veulent saisir, viennent d'entrer sous la forme de radieux et attrayants jeunes hommes; oui, Sodome dont les habitants sont frapps par ces anges d'une si prodigieuse hallucination, que, depuis le plus petit jusqu'au plus grand, nul ne peut, de ses yeux largement ouverts, apercevoir la porte de la maison qu'ils brlent du dsir de rompre; eh bien, cette Sodome et pu voir ce que tes yeux, plus hallucins que les siens, ne voyaient point, Capharnatim, toi qui, ne cessant de demander tes propres forces de t'leververs le foyer de la lumire, pour en tourner le flambeau contre son auteur, retombes, frappe parla lumire elle-mme, dans les tnbres de l'blouissement. Sodome la brutale et l'infme est donc moins aveugle que la philosophique Capharnam, parce que la brutalit des sens est moins rflchie et, par consquent, mpris pour toute hauteur qui la domine, pour toute vrit qui n'adhre point ses

CHAPITRE

SEPTIME.

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moins infernale que l'extravagance et la brutalit de l'orgueil. Aussi Xhallucination preuves les plus irrsistibles de Vesprit ou du cur, tudie des ct de l'hallucination des yeux du corps, est-elle une du surnaturel, Vordre

et de sa source. religieux, et, en

Elle est un chtiment qui descend d'en haut; elle est, hlas! dans l'ordre moral, elle est dans dehors mme du peuple juif, ce modle ineffable d'hal-

lucination doctrinale, un des plus vulgaires et dsolants


phnomnes qui visitent, QUI TROUBLENT et dsordonnent

le monde ! Et c'est toujours aux applaudissements des multitudes que les vrits, utiles ou douces, sont conspues d'abord ! . . . Mais, lentement et par degrs, perant la nuit dont le voile les touffe, elles finissent par reprendre le dessus. Souvent mme elles deviennent la consolation et la gloire de leurs plus ardents perscuteurs! Ramene par quelque saint Paul, que le soleil de l'vidence frappe et renverse sur le chemin de Damas, la foule alors, revenant sur elle-mme, plie le genou devant elles, adorant ce qu'elle, avait crucifi ! Oh! si de nombreux savants daignaient faire un juste retour sur leur pass de frache date, combien d'humiliants
On composerait jusque dans l'ordre purement naturel un dictionnaire des vrits hues par les savants, et devant lesquelles leur vue s'hallucina. Plus tard, ils donnrent ces vrits, reconnues par d'autres, l'clat et la valeur que l'ouvrier des fonderies et des forgs donne au mtal, en le faisant sortir de la gangue qui lui est livre. Ne craignons point de le redire avec PJine, il y a dans toutes les sciences physiques, morales, politiques, une vraie plbe de savants. Erudilum vulgus. Hist., liv. II, c. vu. Elle, se forme d'une multitude d'hommes qui manque toute lvation de cur et de gnie ; et le mot de Cicron tombe d'aplomb sur cette foule : Vulgus ex veritate paca, ex opinione multa stimat. (Pro Roscio, cap. x.) Prenant son essor au-dessus de cette cohue, dont la sinistre influence pervertissait ses yeux les voies de la raison et de la politique, et se recueillant leur aspect dans l'amertume de sa pense, Chateaubriand, on se le rappelle, fit un jour tressaillir son poque de ce cri d'aigle : La btise va devenir une puissance ! U.
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164

LE MONDE MAGIQUE.

souvenirs ne modifieraient-ils point, dans leur langage, le sens et la valeur de ce mot : hallucination!... Avant donc de jeter le sarcasme la face de tous les grands hommes dont le tmoignage a mille fois confirm les ralits du Surnaturel, sans doute voudraient-ils tudier eux-mmes, avec quelque maturit, cet ordre d faits et d'ides! sans doute alors la prudence reprendrait-elle sur eux quelque empire, et leur conseillerait-elle de bien regarder, de bien voir si l'hallucination, si cette infirmit, dont ils ne cessent de dcouvrir le symptme dans les yeux de leur prochain, ne serait pas simplement la propre maladie de leur vue! Le spectacle de cette hallucination des esprits sains et limpides; la vue de cette dmence des draisonnants, clairs (scribes, docteurs de la loi, acadmies, cultivs, rationalistes etc., etc.); la merveille de cet aveuglement des yeux qui paraissent tre de cette folie quelquefois des corps les plus s'insurgeant, -se dressant au-dessus plus

voil le miracle qui,

des miracles du Christ, et les couvrant de son ombre, navra le plus son cur divin ; voil le prodige, dont les grands gnies vive, l'humiliation la plus profonde ! Plein d'un respect humble et sincre pour les hommes dont les travaux illustrent l'Europe, traduisons au tribunal de l'opinion quelques-uns des dlinquants de la science et des lettres profanes; essayons, par leur exemple, de dtourner jamais de la tte des savants tout reproche assez justement dirig pour les atteindre, et appelons d'eux eux-mmes. Enfin supplions-les, en toute simplicit, d'imposer dsormais silence quelques voix imprudentes, et parties de leur sein, qui feraient retomber sur eux, d'un poids crasant, ce cri devenu banal dans la bouche des aveugles ou des hallucins ; HALLUCINATION ! HALLUCINATION !

de l'humanit conurent l'indignation la plus

CHAPITRE

HUITIME.

Hallucinations doctorales. Premier exemple : Gertrude Fodrat. Est-elle possde? M. le d Forni et ses deux confrres. Attaque inopine de la Consulte mdicale des tats Sardes, contre ces docteurs; son hallucination. M. le d Forni la confond par l'autorit des mdecins illustres qu'elle invoque. Leur dire sur les maladies causes par l'action des Esprits. Le mot de Kant.
r r

Lorsqu'il s'agit de traiter et de gurir un mal, le point essentiel c'est de le bien connatre. Nous croyons donc rendre un service de quelque valeur un grand nombre de nos savants europens en mettant le doigt sur une plaie dont ils sont misrablement affligs. Et quoi de plus ridicule, en effet, chez de tels hommes, que ce mal de Y Hallucination ngative, dont Tune des singulires bizarreries est de leur faire voir dans les yeux d'autrui des symptmes d'garement qui n'ont de ralit que dans leurs propres yeux ? Parmi les chefs scientifiques, xes conducteurs de la pense nouvelle que nous voyons s'lever sur les sommets ingaux des sciences, nous pouvons prendre au hasard nos exemples de dsordres visuels, lons de c'est--dire les chantilce mal hallucinatif que le Merveilleux provoque

en se manifestant, et que notre tche actuelle est de signaler. Cdant aux invitations de l'un de ces hasards, nous descendons le versant du mont Cenis, et nous entrons dans la capitale du royaume Pimontais. MM. les docteurs en mdecine Eorni, Yallauri et Bellingeri , exerant leur profession dans la ville de Turin, s'y runirent en consultation le 4 0 juin 1 8 5 0 . 1 1 s'agissait d'examiner une femme du nom de Gertrude Fodrat, originaire de Bessan en Maurienne. Des phnomnes convulsifs inex'M. le docteur Forni dit de ceux-ci : Distinto per ingegno, e di studi non volgari. Del mondo degli spiriti, e dlia sua efficacia nell' universo sensibile, etc., p. 4., per Giacinto Forni. Torino, tipog. Speirani, 1851.
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4bt>

LK MONDE MAGIQUE.

plicables, accompagns d'effets musculaires suprieurs aux forces humaines, faisaient de celte malheureuse fille un objet de piti. Le mme mal venait d'prouver tout nagure un de ses cousins, Augustin Clapier. Tous deux, s'tant rendus en consquence au sanctuaire dlia Consola ta, Y furent soumis des exorcismes, la suite desquels Clapier recouvra la jouissance d'une sant parfaite. Mais il en fut autrement de Gertrude, et cette brave fille, aprs avoir got toute une semaine de calme parfait, retomba dans une srie de convulsions dont les accs s'accrurent bientt en frquence et en dure. Or, nous disent ces trois docteurs, aprs avoir soumis Gertrude notre examen, aprs avoir interrog sur son pass ses nombreux parents et amis, il en rsulta pour nous la conviction : 1 que celte fille, ge de vingt-trois ans, tait remarquable par la vigueur musculaire de sa constitution ; 2 qu'elle tait exempt de toute trace de maladie ou d'infirmit ; 3 que l'poque critique avait suivi chez elle son cours de la manire la plus facile et la plus douce. Enfin, jouissant de la pleine libert de son esprit, elle conservait une entire connaissance d ' e l l e - m m e , et sa constitution n'offrait aucun rapport avec celle des somnambules, des somniloques, ou de ces tres tte faible dont une capricieuse et tyrannique imagination ne bouleverse que trop facilement les sens. C'tait, en un mot, la vraie fille des montagnes dans sa condition la plus naturelle de physionomie et de sant, etc. (P. 4 3 7 , ibid.)

Gertrude n'a souffert aucun mal dans son corps, aucune affliction dans son esprit q u i , jamais, aient pu jeter la moindre perturbation dans son organisme. Voil ce qu'elle dclare elle-mme, et ce que les siens, sparment interrogs, confirment par l'unanimit de leurs tmoignages. Ses plaintes se bornent des douleurs de tte fixes dans

CHAPITRE H U I T I M E .

167

la rgion frontale; et l'intensit, la dure de cette souffrance rpondent aux convulsions du diaphragme. ( P . 1 3 8 . ) Tel est l'tat physique que nous observmes dans la personne de Gertrude. Quant aux phnomnes de caractre insolite et extraordinaire auxquels elle tait devenue sujette, un mot va les dire : lorsque ouvertement, ou Vinsu de la malade, des romain prtres rcitaient sur elle les prires du Rituel

contre les molestations des Esprits des tnbres; lorsque, pour la soulager, ils avaient recours des aspersions d'eau bnite, ou l'application de reliques des saints, elle tombait dans des convulsions accompagnes de cris et de hurlements qui s'levaient l'instant mme au plus effrayant diapason. La vigueur e l l e s efforts de plusieurs hommes ne la contenaient que difficilement au milieu de ces crises, o, la pupille, doue d'une mobilit prodigieuse, se contractait"et se dilatait tour tour avec une tonnante rapidit. L'oeil devenait alors convulsif, le visage mat, puis livide,.et des mouvements de rage se mlaient la contraction des mchoires. Des cris de btes, des aboiements, des hurlements de chiens, je ne sais enfin quels sons de voix allaient s'chappant avec violence de sa gorge, aussitt que le prtre commandait aux mauvais Esprits de donner signe de leur prsence. Puis cette agitation, ce bruit, cessaient comme par enchantement, {Ibid., ds que le prtre cessait d'oprer. p. 1 3 8 - 1 4 2 , etc.) cette pice

Les docteurs dont les signatures ferment

reconnaissent l'unanimit l'influence vraiment extraordinaire et excitatrice que dveloppaient leurs yeux, sur la malade, les prires et les objets sacrs. Us ont vu les mouvements de la crisiaque correspondre au sens et l'expression des prires; et ce phnomne, dont la cause agissait souvent hors de sa prsence et son. insu, se pro^

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LE Ai ON DE MAGIQUE.

duisait de telle sorte qu'il tait impossible de se l'expliquer par des causes simplement physiques : Da non potersi viamente spiegare cogli influssi 139-142.) generali dlie cagioni fisielie.(P. ovsempliei

Il existe donc de suffisantes et fortes raisons de livrer Gertrude Fodrat aux apprciations de l'autorit ecclsiastique, seule comptente dans la question du discernement des Esprits, et dpositaire des remdes spirituels destins les combattre lorsque leur influence est maligne. lauri Francesco, mdecin, Giacinto Forni,
r r

Val-

D en mdede dtails...) n'tait

cine et chirurgien, Celso Bellingeri, rurgien (p. 1 4 0 , ib. J'lague La pice qu'une ci-dessus,

D en mdecine et chi-

une multitude

est-il ajout par l'auteur,


CURATIVE.

SIMPLE

CONSULTATION

S'il se ft agi

d'une consultation lgale, la conclusion n'et certes pas vari d'un iota; mais diffrentes eussent t l'exposition, p. 1 4 0 . ) la forme et la dduction des preuves. (Ibid.,

Le mdecin de la localit de ces deux vigoureux sujets les avait traits sans que le moindre soulagement correspondt aux efforts soutenus de son art. Quant Gertrude, elle resta sous l'il des personnes qui se la proposrent comme sujet d'tude, Turin, pendant le laps d'un mois et demi. On put voir l'aise l'trange renouvellement de ses tortures de corps et d'esprit, chaque fois que sous ses yeux ouverts, ou son insu, a sua insaputa, p. 1 4 2 , la main d'un exprimentateur approchait de sa personne des objets sacrs. Ainsi le tmoignent d'une lvre unanime ceux qui, dans la cit turinoise, lui donnrent quelques soins, et les expriences des mdecins examinateurs ont confirm ces faits. Nous ne les avons que sommairement exposs, ajoute M. le D
r

Forni; mais nous nous I, moindre part

htons pu-

d'tablir que notre rapport, aprs avoir t livr au public sans que nous eussions pris cette

CHAPITRE HUITIME.

169

blication,

fut, le 1 0 octobre, suivie, dans un grand nombre

de journaux, de la dlibration suivante : La consulte de l'association mdicale des tats sardes a vu et considr le fait publi dans le n 2 8 de la mdicale italienne, Gazette imprime Turin, touchant une ma-

ladie des nomms Gertrude Fodrat et Augustin Clapier. Nulle rclamation de la part des mdecins Vallauri, Forni et Bellingeri, ne s'tant leve contre la publication de la Gazette mdicale, le rcit de ce fait est dsormais revtu univerplus d'un caractre d'authenticit. C'est pourquoi, la consulte centrale se faisant l'interprte de Xopinion illustres mdecins anciens et modernes, selle de ses collgues, et soutenue de l'autorit des

proteste d'une

voix unanime que, de tous les phnomnes observs sur les individus nomms, il ne s'en rencontre pas un seul que la science mdicale n'explique unicamente (P. 1 4 3 . ) La consulte dclare en mme temps qu'un fait indubitable rsulte pour elle du rapport qu'elle censure, et des renseignements obtenus de plusieurs de ses membres qui examinrent Gertrude et Clapier aussitt aprs leur arrive dans la ville de Turin. (Quels ment, et par qui obtenus?) renseignements? o, comCe fait est que les mdecins per Vazione
AUJOURD'HUI

par l'unique et giorno doggi, naturali. cause

simple action des causes naturelles. Al dlie semplici

Vallauri, Forni et Bellingeri ont omis toutes les rgles prescrites en pareil cas par la prudence mdicale... A ce premier cri, quel homme de bon sens oserait le croire s'il n'avait notre exemple tudi sur le vif l'esprit des corporations savantes ! ce premier cri, d'autres consultes italiennes unirent leurs voix, empresses de se mettre l'unisson avec la consulte gnrale des tats sardes; et, grce surtout au nombre des concertants, le concert de

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LE Ai ONDE MAGIQUE.

ces censures devint quelque c h o s e De tous les points de l'horizon clatrent donc la fois, sur la tte des trois mdecins, les foudres de ces nues scientifiques. Mais ce que la grondante parole des assaillants attaqua le plus vident ment sous te couvert du nom de ces trois docteurs, ce fut la science et la foi du catholicisme. La censure, en effet, dchanait ses froides colres contre la foi chrtienne, c'est--dire contre la crovance au surnaturel, nonce par les trois opinants, dans un rapport dont la publication d'opinion leur tait trangre; rapport remis titre des docteurs ecclsiastiques qui, l'ayant de-

mand et sachant qui s'adressait leur demande, jugeaient devoir accorder une certaine confiance cet avis implicite. Appels procder eux-mmes et la sonde en main dans les mmes voies, ces docteurs se gardaient bien d'exiger l'enchanement didactique des faits et des arguments d'o sortent les conclusions rgulires dans les pices destines aux preuves de la publicit. Le coup d'il de ces hommes tait assez exerc pour qu'un travail prparatoire sufft leurs exigences. Observons d'ailleurs que nul avertissement pralable de la part de leurs tendres confrres ne met en garde les mr decins incrimins contre l'explosion scientifique qui les me? nace. On ne leur laisse ni les moyens ni le temps de s'expliquer, de se corriger, ou de se complter. On ne tient point les trouver arms et prts pour le combat! Tant s'en faut ! On ne parat tenir qu' les frapper; ils sont condam? ns d'avance (a priori) sans appel, et par cette raison : c'est que, ce qu'ils noncent avoir vu, la corporation s'est rendue trop aveugle, trop hallucine pour le voir. Aussi ne se contente-t-elle point de nier la vrit venants la possibilit ! O piti ! des faits que dcrivent les trois docteurs; elle en nie envers et contre tous

CHAPITRE HUITIME.

171

Et la consulte agressive se tait sur les documents contradictoires qu'elle prtend opposer aux trois docteurs. Elle tait avec le mme entrain de silence le nom de ses membres que ces armes secrtes ont rendus si redoutables. C'est que le silence ne prte gure la rplique; il est un gage de scurit; il est la parole ce que les tnbres sont au jour. Non, lorsque la consulte mdicale attaque avec le vide de logique et de science que nous allons relever le fait individuel du rapport, l'il du juge impartial ne dcouvre qu'une seule chose, le projet fortement arrt de saper une croyance gnrale, celle qui ouvre le monde spirituo-corporel et terrestre l'action des Esprits sans corps? Lorsque les, paupires de la consulte commenceront se dessiller, que de regrets lui prsage une si lourde faute ! Et quoi de plus blessant l'oeil que la malicieuse sornette qui, sous forme de conclusion,parade dans les dernires lignes de son factum. En voici les termes : Sur ce fait, ainsi que faits analogues, corne a tutti gli sur altri tous les autres analoghi

tombe d'aplomb la sentence connue de Rioficta, a morbo pauca, nihil a d-

lano : De comdie forte dose, de maladie faible part, et de dmon, nant : Multa mone. Hlas 1 ont sign, pour la consulte centrale, le prsident Bonacossa, le secrtaire Pacchiolti. ( P . 14-4, ibid.) Et pourtant, votre splendide exprience vous l'enseigne un peu plus souvent qu' nous, Messieurs les gurisseurs titulaires du genre humain : il est plus facile de tuer son malade que de tuer une vrit catholique, cette vrit ftelle le diable! Que si, d'ailleurs, mconnaissant le dmon, vous ignorez la difficult de le chasser des corps o de cruelles infirmits dclent sa prsence (saint Luc, ch. x m , y. 1 1 , Spi-

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LE MONDE MAGIQUE.

ritusinfirmitalis,

e t c . ) , la science mdicale, dont vous vous des temps anciens doctorale. professoral

constituez les champions, ne l'ignore point. Consults par nous, en votre prsence, vos confrres et modernes vont tourner sur ce chapitre, la confusion de

vos yeux hallucins, leur parole srieusement gnage invoqu par votre bouche avec un si aplomb !

Que sur vos ttes donc retombe de tout son poids le tmoi-

Laissant derrire nous, et abandonnant titre de bagage inutile le fait individuel qui concerne cette vigoureuse fille des montagnes, nous nous priverons sans hsiter de l'avantage que nous promet le nom de son rapporteur; et nous rpugnerions nous retrancher dans un document dont, selon les paroles mmes du D Forni, le dtail est incomplet. Toute son importance se rduit donc pour nous celle d'un prlude dont l'utilit capitale est de nous offrir, sur le terrain du surnaturel, le spectacle de l'hallucination de nos docteurs lorsqu'ils s'inspirent de l'esprit de la science moderne, des Dbats qui se passe du merveilleux . (Journal du 5 mai 1 8 6 1 . )
r

Spectacle trange et renouvel sans cesse! . . . Q u e si la consulte sarde voit juste et dit vrai, les plus nobles autorits mdicales de tous les temps auraient ni l'influence du monde spirituel sur l'organisme humain. S u i v o n s - l a donc pas pas; l'occasion est magnifique-, car elle se donne pour champion, de ce moment, le comit d'Albe, tenant honneur de faire talage, au grand jour, de sa clairvoyance et de son savoir. Ce groupe d'hommes forts entre en lice et, portant M. le D Forni'le premier coup, il jette au vent, pour l'tourdir, les noms retentissants d'Hippocrate, de Mead et de Han, p. 1 6 8 , ibid. Ce gnreux assaut ne vaudra-t-il point aux doctes agresseurs une signale victoire?
r

CHAPITRE HUITIME.

173

Oh! non; pas le moindre triomphe, et tant s'en faut! car il est de notorit trop parfaite que si le surnaturel, en fait de maladies et de dsordres organiques, fut ni par mis et proclam par la majorit de ces matres. quelques-uns des auteurs hippocratiques, il est largement adQuiconque n'ignore que la srie de leurs ouvrages s'tend de l're si renomme de Pricls l'poque excrable du despotisme des empereurs, jugera sans doute que de cet ensemble se forme, l'usage des amateurs de l'antiquit, une page assez remarquable et assez longue. En tous cas, Hippocrate lui-mme lettres, exprime en toutes
!

et dans un passage clbre de ses Prognostics , de la Grce, l'influence des EsArie, la

l'influence de ses dieux, c'est--dire, d'aprs le sens de la langue et des croyances prits sur l'tat morbide du corps humain. Beaucoup plus tard, le mdecin pneumatique nature (Feller. Bibl.), Grec de naissance, et qui moins tudiait les livres que

exprime l'opinion qu'il s'est for-

me, celle qui rgnait et faisait loi de son temps, c'est-dire sous la priode Nronienne, poque minemment favorable ses observations. Ouvrons l'oreille sa parole : certaines maladies et les folies ou les pilepsies ont pour cause, plus* spcialement que d'autres, l'influence des dmons, ou des Esprits, sur le corps de l'homme. ( P . Ce langage parat-il clair? x\Iais htons-nous de descendre d'Hippocrate, de son cole, et d'Arte, l'cole moderne, Mead, cette seconde des autorits mdicales derrire laquelle se retranche le comit d'Albe. Loin de nous l'ide de soutenir que ce docteur soit vide de mrite, et nous n'ignorons pas que son
Ouvrage incontest d'Hippocrate : Dbet utique medicus... et si quid divinum'm morbis insit, hujus quoque providentiam edissere. [Ibid. Yoir texte et citations, p. 447, 473.)
1

147.)

LE MONDE MAGIQUE.

talent le range au nombre des cliniques insignes du sicle dernier. ( 1 6 7 3 - 1 7 5 4 . ) Mais nous savons aussi que, foulant aux pieds les rgles de la prudence ou de la raison, lorsqu'il se pose en face des maladies o le Merveilleux transpire, il est de la petite glise de ceux qui s'essoufflent le nier en tout et partout. 11 est sur ce terrain le chef d file des plus brutaux dngateurs; et son hallucination l'entrane jusqu' traiter de rves les miracles de l'vangile. Que dire d'un homme qui se croit sage tout en cdant sa manie de ne voir dans les possds guris par le Christ que Un de ces pilepdes pileptiques et des maniaques?...

tiques, par exemple, et nous aurons plus d'une fois le citer, est guri par Jsus. Le Sauveur chasse dans le corps de deux mille pourceaux les Esprits qui lui torturaient les membres; et, sur-le-champ, tous ces pourceaux de se prcipiter dans les flots et de s'y noyer! Quel lluide hallucinant sort donc ici de cet pileptique et submerge instantanment ces plus insubmersibles des animaux ? Quelle puissance, et je le demande pour la seconde fois, associe tant d'imagination tant de lard? Ou," pour mieux dire, l'hallucination s'empare-t-elle ici des deux mille btes ou du savant? M. le D Mead, d'ailleurs, ce protestant si plein d vaillance contre les miracles bibliques, admettait en termes formels, non pas l'influence du dmon, mais celle des astres sur le corps. Sa raison, qui se ramasse, se crispe et se hrisse contre l'action des Esprits, l'engage tout allgre et jubilant dans les voies de la superstition, et ne l'loign du surnaturel intelligible que pour s'installer dans le surnaturel absurde . Ce nous est donc un bonheur sans mlange que d'abandonner M. le D
r 1 r

Mead escort de ses astres fatidi-

ques MM. du comit d'Albe; et notre attention se dtache de cette tte excentrique pour se reporter sur le
1

De imperio soiis, lunae, etc. Ibid., p. 172,

CHAPITRE HUITIME.

4 7 5

docteur Antoine de Han, la troisime des autorits que nous opposent les champions de ce groupe. Mais leur vue ne se sra-t-elle point trouble derechef? Conseiller aulique et mdecin de'l'impratrice
r

Marie-

Thrse, le D de Han, mort en 4 7 7 6 , obtint dans la rjjiibHque des lettres l renom de l'un des plus savants et habiles mdecins de l'Europe. (Biograph. fell. H . ) Or, dans un chapitre consacr spcialement l'tude des faux possds, son trait de l'pilepsie nous offre ce catgorique passage : Je me livre l'examen de ces malades d'aprs h principe que les hommes peuvent tre vritablement obsds du dmon. C'est l ce que mettent hors du plus lger doute des preuves dduites du Nouveau Testament, de l'histoire incontestable de l'glise, et la doctrine des Pres, ainsi que nous le dmontre avec la clart du jour l'illustre prsident Van Swieten, (Ibid., p. 1 7 3 - 1 7 4 . ) Personne n'ignore d'ailleurs que le docte Han est auteur d'un trait sur la magie (De Magia, Vienne, 1 7 7 4 ) ; t que, tout en combattant dans les pages de ce livre l'aveugle crdulit du vulgaire, il y maintient non point uniquement la possibilit, mais la ralit positive de cet art dtiiohiaque. (Biograph. fell. H.) Et le moment ne serait il pas opportun de rappeler au comit d'Albe, puisque le docte Han figure au nombre de ses lus, que les rgles de prudence illustr mdecin l'endroit des obsds dictes par cet sont les rgles
r

dans son Trait de l'pilepsie.

mmes que se fit un devoir d'observer M. le D Forni, contre lequel se hrissent les ligus des consultes? Or, en les adoptant, en les observant avec scrupule, ne se sentait-il point arm du droit de se prononcer dans les termes que nous offre son rapport, sur la ralit de l'obsession de Gertrude Fodrat? (Ibid., p. 1 7 6 - 1 7 8 . )

176

LE MONDE M A G I Q U E .

C'tait, aprs tout, la plus simple des choses que cette foi savante au Merveilleux chez un docteur dou du mrite et des qualits de Hafin ; foi si contraire aux convictions que proclame et affiche la consulte des tats sardes, et foi si naturelle pourtant aux hommes minents de la science mdicale l A peine, en effet, un instant s'est-il coul depuis que l'histoire de l'art mdical vient de nous dire que, de l're de Pricls celle de Nron et au del, les coles hippocratiques avaient exprimentalement admis, l'exemple de leur chef, l'action des tres spirituels sur le corps et dans les maladies de l'homme. Et si, lorsque l'antiquit nous a donn cette leon, nos yeux interrogateurs se tournent vers les mdecins des temps modernes, ce sera pour ls voir former du faisceau de leurs illustrations runies une puissante cole, o cette identique doctrine de l'influence des Esprits sur les maladies humaines clate avec la plus vive splendeur d'autorit. Ayant rpondu, dans l'intrt de la science, la brusque et improviste attaque de la doctorale consulte, M. le D
r

Forni voulut avoir l'obligeance de lui enseigner ce

point d'histoire mdicale, et travailler au dessillement des yeux de ses membres -, il les plaa donc devant une srie de noms mdicaux favorables la croyance spiritualiste, et qu'il tait facile de rendre sans fin. Mais voulant user de sobrit jusque dans le vrai, ce modeste savant limita le dfil que dirigeait son index au nombre de cinquante illustres docteurs. Il avait eu la sagesse de les choisir dans le cours de diverses poques, et jusqu' nos jours, parmi les savants de diverses sectes du christianisme. Quant nous, entre ceux qui se grouprent pour former cette pliade d'illustrations, et pour constater par l'clat de leur doctrine l'trange garement visuel des docteurs hostiles au merveilleux, nous nous contenterons de nommer

CHAPITRE H U I T I M E .

177

ceux qui suivent : 1 Andr Csalpin. Philosophe et mdecin minent, Csalpin, aprs avoir expos toutes les Facults runies de la savante maladies humaines peuvent ville de Pise rsulter le rsultat de ses observations pratiques, conclut en ces termes : Toutes les du fait des malfices, c'est--dire de l'action des mauvais Esprits. Omne genus morborum ex maleficiis inferri posse superius assensum est. (P. 153. / 6 . ) 2 Jean Fernel. Lumire clatante et gloire de la mdecine franaise, Fernel n'hsitait point poser en principe qu'au-dessus de ce monde sensible, nous devons concevoir un autre monde qui le meut et qui le gouverne. Et quant aux maladies dont la cause est surnaturelle, ajoutaitil, elles ont toutes des traits de ressemblance avec celles qui sont dans la nature; mais un de leurs caractres spciaux est de ne point cder l'art du mdecin. La parole divine est la puissance unique qui les dompte; e t , lorsqu'elles s'abattent sur nos corps, le dmon qui les engendre ne produit dans sa victime que de trop merveilleux effets. (P. 154. Fernel en expose plusieurs....)

Or, nous dit le biographe de Jean Fernel, nul docteur, entre les modernes, depuis Galien , n'avait mieux crit sur la nature et la cause des maladies; sa pathologie en fait foi, et Fernel eut la gloire de l'entendre lire de son vivant dans les coles publiques. (Feller
r

F.) d mde-

Fernel, nous dit M. le D Calmeil, Fernel s'est acquis l'immortalit, non - seulement par ses ouvrages cine, mais encore par son gnie mathmatique. Or, Fernal admet l'action des Esprits malins sur le corps de l'homme. Il croit que les adorateurs du dmon peuvent l'aide d'enchantements, d'invocations, de talismans, attirer les Esprits dchus dans le corps de leur ennemi, et que ces dmons y causent des accidents graves. 11 nonce que 12

478

LE MONDE

MAGIQUE.

les possds ressemblent naires,

souvent

aux

maniaques

ordi-

mais qu'ils ont le privilge


er

de lire dans le pass,

et de deviner les choses les plus secrtes ! . . . ( P . 1 7 4 - 1 7 5 , De la folie, Calmeil, v. 1 . ) 3 mbrois Par est considr j u s t e titre c o m m e le pre de l chirurgie franaise P . 1 7 9 . Or, cet homme si soigneux ne faire marcher le raisonnement qu'au pas de Xexprience, nous dit, et M. le D dmons
r

Calmeil encore le

rpte : Les

se forment tout subit en ce

qui leur plaist.,. On les voit se transformer en serpents, en crapauds, boucs, loups, taureaux. Ils se transmuent en hommes; et aussi les actions de Satan sont surnaturelles, incomprhensibles, passant l'esprit humain ; et n'ert peut-on rendre raison non plus que de l'aimant qui attire le fr et fait tourner l'aiguille. Ceux qui sont possds parlent par le ventre \ font trembler la terre, tonner, soulvent en l'air Un chteau et le remettent en sa place ; mais disons plutt que ces malheureux, si redoutables quelquefois par leur action malfaisante sur nos corps, semblent produire l plupart de ces phnomnes par les hallucinations merveilleuses auxquelles il leur est facile d'assujettir nos sens. Disons que leur art principal consiste fasciner les yeux . P . 177, chap. v u . Ainsi s'expliquent tant de phnomnes que l'ignorance ou le parti pris ne sait attribuer qu' l'hallucination naturelle. 4 Fortunat Fidle fut le pre de la mdecine lgale, et le second chapitre du grand ouvrage qu'il consacre ce sujet nous dit : a J'ai la pleine conviction que certaines maladies , parfaitement distinctes des autres, ont pour cause l'action des dmons. Le merveilleux y est vident, et elles
Ventrloquie dmoniaque des engastri-mutho pythoniques, font trembler la terre : voir ci-dessus, Home, manuscrit Spada : Il suol tentcnnava, fait tonner : voir Bulles ou extrav. des papes, cites dans nos ouvrages, etc., etc.
1

CHAPITRE H U I T I M E .

-170

se jouent de toutes les puissances de la nature. Ceux qui en ressentent les atteintes vomiront, par exemple , des jpierres, des coques d'ufs, des aiguilles, des pelotons de laine, ou tout objet tranger l'alimentation, ei sans jamais avoir aval rien de semblable. Us parleront grec ou ltih ils annonceront l'avenir et se livreront des dissertations sur des sciences dont les premiers lments leur sont inconnus. J'ai v u , d mes yeux , un de ces dmoniaques se gonfler en un instant le cou d'une manire effrayante, e t , ce mme cou reprendre au bout d'un instant ses proportions rgulires. Mais disons d'h mot que ces maladies ont des caractres auxquels il est facile de les reconnatre
1

5 Paul Zacchias. Zcchias, ce grand matre, traite de l'obsssioii et des torturs corporelles dont le dmon est l'auteur. 11 rfut les raisons de ceux qui niaient l'influenc de ces Esprits sur le corps humain. Se rangeant l'opinion d'Hippocrate et de Platon, il confirm l'autorit des plus minehts mdecins, tels que Settala, Bustamantiiio, Condrochi, et s'en rapporte, sur les moyens de reconnatre ces maladies, aux traits de Csalpin, de Fortunat Fidle et de quelques autres docteurs . (P. 1 5 8 - 1 5 9 . ) Or, ls crits de ce savant mdecin se distinguent par une rudition si vaste, un jugement si sr, une solidit si remarquable, qu'ils furent tnus pour l'une ds perles prcieuses du thologien s'adonnant l'tude des cas de conscience. (Fell. Z.) 6 Frdric Hoffmann. minnt praticien t professeur TUniversit de Halle, Hoffmann se range par son mrit et sa science au nombre ds meilleurs auteurs d mdecine (FeZ. H . ) ; et, dans son trait de la puissance des dQua ratione qui a daemonibus oppressi sunt, aut a maleficiis detinentur, a caeteris grolantibus internosci valeant. De relationibus medicorum, 1. Il, c. 2, p. 4 5 7 , 458. Panormi, 4 6 0 2 . Lire ses questions mdico-lgales. De dmoniacis, fanaticis. etc.,
2 1

1. IL t. i, q. 1 8 . p. 1 5 8 , 150. W n e L . 4 7 3 7 .

180

LE MONDE MAGIQUE.

?nons sur les corps,

ce savant retrace quelques-uns des

caractres qui permettent de discerner sans crainte d'erreur les maladies dmoniaques. D'aprs sa doctrine, ni les cris, ni les convulsions, ni les contorsions du plus aspect, ne suffisent au diagnostic effrayant de ces maux des blas-

tranges.-Hoffmann veut qu'on y ajoute la manie

phmes et des obscnits, la connaissance et la manifestation de choses secrtes, ou de celles qui se passent d'normes distances ; l'usage facile jusqu'alors ignores, le de langues trangres dveloppement de forces supvomissement,

rieures celles de la nature humaine; le urinaires guilles

l'jection par le nez, les oreilles, la bouche, les conduits de substances aussi rfractaires l'assimilation Tels sont quelques-uns des signes que note ce que le crin, que le bois, la cire, le verre, les clous, les aisavant, et sur lesquels il a soin de s'tendre '. Nous signalerons enfin, les Van Helmont, les Storch, les Van Swieten, les K e r n e r , sans puiser, et beaucoup prs, les noms des cinquante mdecins que n/ms a cits M. le D Forni ; mais sans vouloir non plus borner nos ressources cette liste, car aucune raison ne nous limite ces docleurs. Libre donc nous, libre tout autre investigateur de
La Mystique de Gorres, ouvrage dont le P. Yentura nous a signal les dangereuses erreurs, dcrit une multitude de ces phnomnes, accomplis en dehors de toute possibilit de supercherie et sous les yeux les plus exercs. Aucune explication ne peut en rendre compte, si ce n'est l'habilet presdigitairice des Esprits, et leur art nous rendre jouets d'illusions. Les plus habiles prestidigitateurs ont reconnu l'absence complte de l'art humain dans un grand nombre de ces cas; et rejeter sur ce point leur tmoignage, lorsqu'il s'ajoute celui de savants de tout ordre, ce ne serait plus agir avec discernement, ce serait tomber dans l'hallucination morale, et procder avec une absence complte de critique et de bon sens. Justin Kerner, Histoire des obsds de ces derniers temps, avec notes de L. A. Eschenmayer. Carlsruhe. 1835. Voir, d'autre part, les Archives sur les observations de la vie magntique depuis l'an 4 840, sous la direction du D Horner.
2 r 1

CHAPITRE

HUITIME.

181

produire en ligne les savants dont la comptence est irrcusable et dcisive, contre les praticiens dont les yeux fausss et malades voient dans les grands matres de la science mdicale les patrons mmes de l'incrdulit. L'glise compte parmi ces hommes minents un nombre assez grand d'adversaires; mais ces prcieux antagonistes reconnaissent avec nous l'action des Esprits sur les corps. L'Amrique, plonge presque tout entire dans l'hrsie mille faces de son protestantisme, a profess la mme foi par la bouche de ses principales illustrations scientifiques et sociales; et telle est encore la doctrine que, d'un bout l'autre de la GrandeBretagne et de l'Europe, font retenlir des hommes dont le nom seul est une autorit du ple sud au ple nord du monde savant '. Mais de tant d'hommes et de si hauts tmoignages diamtralement contraires leur affirmation, les consultes pimontaises, ce qu'il parat, n'ont rien vu, rien entendu! Toute parole, tout fait qui les a frappes les a trompes. Quel nuage hallucinateur sjourne donc devant leurs yeux, et quel Esprit de surdit s'est intern dans leurs oreilles!... Pntr de cette dsolante infirmit de l'intelligence, qui ragit si maladivement sur les yeux et les sens des docteurs dont la plume le condamne et l'excute , M. le D Forni s'crie donc avec une parfaite justesse d'ides et de sentiments : Oh ! comment ne point me tourner avec humilit et affection Yers mes confrres, vers ceux avec qui je partage le soin de l'humanit souffrante? supplier d'ouvrir les yeux, force est spirituelle, Comment ne les point toute de voir que l'essence de
r

de reconnatre qu' l'esprit seul est

donn l'empire sur le corps; de se convaincre qu'il est vriVoir la liste de ces savants anglais, allemands, italiens, franais, etc., dans les catalogues d'ouvrages modernes sur les sujets qui touchent au magntisme, au spiritisme, la magie, etc.... et dans la collection du journal amricain The spiritual telegraph, etc.
1

isi

LE MONDE MAGIQUE.

tablement temps pour la mdecine de se relever un degr suprieur et de sortir de l'tat o elle vgte, pour avoir commis la faute de nier la puissance et l'action de la nature spirituelle? Que mes confrres, que les matres de la science me permettent de dplorer devant eux l'abaissement o les notions spculatives et pratiques de la spiritualit sont tombes au milieu des docteurs de nos Facults. H quoi! dixsept sicles de christianisme pour aboutir une mdecine plonge dans la matire, moins leve que celle du nisme
}

paga-

et toute vtrinaire

c'est--dire

n'envisageant

dans l'homme que la bte, et ne procdant avec la personne humaine que comme s'il n'existait rien en elle au del de ce qui tombe sous les sens ! Peut-tre quelques mdecins philosophes daigneront-ils au moins mditer ce mot du clbre Kant, le philosophe de la raison pure, diste, recteur de l'Universit et membre de l'Acadmie de Berlin : a On en viendra un jour d r montrer cjue l'Ame humaine vit dans une prits; que ce monde agit sur le ntre communaut troite avec les natures immatrielles du monde des E s et lui communique TraitIb.) des impressions profondes, dont l'homme n'a pas conscience aussi longtemps que tout va bien chez lui. (Kant, nen einers Geiterschers
} 1

p. 13-4; For?ii,

43.

Mais quoi bon opposer les plus magistrales autorits ceux qui, les rveillant contre eux-mmes l'exemple de nos docteurs de la consulte sarde, et pour les pousser dans les bras de leurs adversaires, restent aussi misrablement hallucins devant la lumire des faits et des doctrines que les habitants de Sodome en face de la porte de Loth, laJe rends, j'interprte et j'tends ici la page 180, etc., qui s'adresse un grand nombre de docteurs modernes ; honneur ceux qui tournent le dos cette ligne tnbreuse...
1

CHAPITRE N E U V I M E .

183

quelle ils se heurtent tour tour, chacun d'eux continuant la chercher, tandis qu'ils la touchent de l'il et la caressent de la main 1 (Gense, ch. x i x . ) Nos paroles sauraient de ces miracles elles les gurir? Non; Dieu seul fait Que si la moindre erreur,

mais il permet quelquefois que l'homme les prpare. fcheuse ou pnible pour ces docteurs, que je serais heureux de gurir, s'tait chappe ou s'chappait de ma plume, nul empressement n'galerait le mien la reconnatre...

CHAPITRE

NEUVIME.

Les docteurs de nos Facults et le magntisme. Un Turc et Eugne de Savoie. Cazotte, le fameux dner, et une suite. Charles XI de Sude et le billot. Hallucins acadmiques.

Nous voici changeant de pays, quoique sans changer de sujet, ce qui nous conduit brusquement rappeler que, si MM. les docteurs pimontais ont l'hallucination facile et maussade, les hallucinations qui troublrent les sens de nos propres Facults ne furent souvent ni moins tranges ni d'un plus aimable ou gracieux caractre. L'un des faits quimotiventce langage, et forcent notre plume se baisser ainsi que se baisse et se met en arrt la lance lorsqu'elle s'apprte frapper, appartient l'histoire. Nous ne l'aidons, et pour un rapide instant, sortir de la poussire, que parce que tel est le vu de circonstances qui lui rendent vie nouvelle et actualit. Ce fait est le prodigieux garement de vue de MM. les acadmiciens de la Facult parisienne le jour o le public impatient attendait l'arrt de ce docte corps touchant les phnomnes attribus au Protiforme inconnu qui, nom de magntisme. L'inconnu.., mais disons plutt la sduisante et inquitante puissance qu'il s'agissait d'tudier, portait et faisait ramen soudainement au jour par Mesmer, rapparaissait sous le

184

LE MONDE MAGIQUE.

voyager les regards de l'homme des distances que, dans son tat naturel, la vue ne saurait franchir. Grce son aide merveilleuse, les corps de la densit la plus mate semblaient acqurir, devant ces mmes regards, la limpidit du cristal. Et, mieux encore, elle dessillait, en prsence des tnbres vaincues de l'avenir, les yeux les moins clairvoyants devenus des yeux de prophte Nous rapporterons quelques-uns de ces phnomnes de lucidit si contraires l'ordre normal des fonctions humaines, et que, plus que jamais aujourd'hui, le magntisme revendique. D'un trait de plume, nous dirons ensuite de quelle sorte nos docteurs, frapps dans le nerf optique d'une perturbation dsolante et affectant de jeter sur ces merveilles les froids ddains de leurs ngations, les couvrirent un peu plus tard d l'un de ces mots vagues et bizarres dont le propre est la fois de ne rien dire et de paratre exprimer tout un ordre d'ides. Mais ce qui devra surtout attirer notre attention, c'est qu' leur parole l'il du vulgaire, et nous pourrions presque dire l'il du public, se troubla, s'hallucina, de mme que venait de se troubler et de s'halluciner l'd de ceux auxquels ce public demandait humblement la lumire !... Htons-nous donc, avant qu'une seule rllexion s'chappe de nos lvres, de soumettre l'examen du lecteur cette puissance en action. Et le magntisme, selon la parole de plus ses grands matres et de quelques-uns de ses plus illustres antagonistes, reprsentant aujourd'hui la magie (voir bas et ailleurs), les exemples que nous jugeons opportun

de choisir devront tre d'un ordre lev, transcendant. Nos prfrences seront acquises, pour le moment, ceux que la voix publique dsigne sous le nom de vues distance et de seconde vue, c'est--dire de vues magntiques. Nous lisons dans les histoires d'Eugne de Savoie qu'un Turc languissait dans les prisons le jour o ce prince, livrant

CHAPITRE NEUVIME.

185

sous les murs de Belgrade ( 1 6 aot 4 7 1 7 ) une colossale bataille, taillait en pices les troupes du sultan. La .guerre avait jusque-l couronn de ses plus signales faveurs l'tendard du croissant, et la victoire, comme engage par ces entranantes prmisses, semblait devoir se dclarer rapide et complte contre l'arme du prince Eugne. Tout coup cependant le Turc captif s'agite, se dbat, sanglote : Oh! supplice! oh! prophte! Voyez, voyez ces intrpides soldats combattre, s'acharner, succomber! Tant de valeur, et rien que mort, dfaite, confusion!... Un immense espace sparait ce Voyant du champ de carnage, et cependant de nombreux tmoins l'entendaient dcrire avec minutie les vicissitudes de la journe . Mais plus tonnante encore est la vue prophtique, la seconde vue, et l'un des faits les plus connus de ce genre tant, par cette raison, l'un des mieux tudis, nous nous faisons un devoir de le redire dans la magnifique ampleur de ses dtails. La prcision en est unique; quiconque les a parcourus aime les relire, e t , dans le solide et brillant tissu de ce merveilleux, l'il qui n'est point hbt se rend un compte facile de la puissance qui opre. Nous ajouterons au nom de Gazotte, sous lequel il mut le monde entier, une de ces particularits indites qui sont rarement inutiles Tintelligence des questions o elles se m l e n t .
Forni, p. 7 0 , ibid. Plusieurs descriptions exactes de choses lointaines se passrent galement sous mes yeux... Faisons observer que les Esprits peuvent nous tenir un langage sourd et intrieur, que nous confondons quelquefois avec notre propre pense! Les Esprits, remplis de la science du prsent et du pass, conjecturent avec une anglique sagacit , prsagent et nous annoncent presque coup sur certains vnements futurs. Pour quiconque sait la supriorit de leur nature, ce phnomne est conforme l'ordre des choses. Mais lire l'avenir et le prophtiser mot mot, voil qui ne leur est possible que par exception, et par une permission tout expresse de Dieu. L'avenir est la pense, la volont de Dieu; nul esprit ne peut leconnaitre par sa propre puissance. Voir la Magie au, dix-neuvime sicle, ch. x u , sur la pntration de la pense, etc.
2 1

186

LE MONDE MAGIQUE,

Laharpe sera le narrateur de ce drame; mais, pour ma part, je pourrais au besoin confirmer l'ensemble de cette narration posthume par le rappel de mes propres souvenirs, mans d'une source de traditions fort vives, car je puisai chez les descendants mmes deCazotte. Je ne supprime, par amour pour la brivet, que fort peu de choses ce rcit, o nous pouvons dfier les gens sages de ne point puiser une ternelle leon ! Un jour-.. i l me semble que c'est hier, et c'tait cependant au commencement de 4 7 8 6 , nous tions table chez un de nos confrres l'Acadmie, grand seigneur et homme d'esprit. La compagnie tait nombreuse et de tout tat : gens de cour, gens de robe, gens de lettres, acadmiciens, e t c . ; on avait fait grande chre, comme de coutume. Au dessert, les vins de Malvoisie et de Constance ajoutaient la gaiet de la bonne compagnie cette sorte de libert qui n'en gardait pas toujours le ton; Chamfort nous avait lu de ses contes impies et libertins... de l un dluge de plaisanteries sur la religion. L'un citait une tirade de la l'autre rappelait ces vers philosophiques de Diderot :
Et des boyaux du dernier prtre Serrez ie cou du dernier roi.

Pucelle,

On se rpand en admiration sur la rvolution qu'avait faite Voltaire, et l'on convient que c'est l le premier titre de sa gloire. Jl a donn le ton son sicle, et s'est fait lire dans l'antichambre comme dans le salon. Un des convives nous raconta, en pouffant de rire, que son coiffeur lui avait dit, tout en le poudrant : Voyez-vous, ne sois qu'un religion misrable carabin, qu'un autre! monsieur, quoique je je n'ai pas plus aie

On conclut que la rvolution ne tar-

dera pas se consommer, qu'il faut absolument que la superstition et le fanatisme fassent place la philosophie, et l'on en est calculer la probabilit de l'poque et quels

CHAPITRE NEUVIME.

187

seront ceux: de la socit qui verront le rgne de la flicitait surtout l'Acadmie d'avoir prpar le grand de penser.

raison. uvre

Les plus vieux se plaignent de ne pouvoir s'en flatter.... On et d'avoir t le chef-lieu, le centre, le mobile de la libert Un seul des convives n'avait point pris part toute la joie de cette conversation c'tait Cazqtte, homme aimable et original, mais malheureusement infatu des rveries des illumins. Il prend la parole et : Messieurs, dit-il, soyez satisfaits, vous verrez tous cette grande et sublime rvolu On lui rpond pour a. tion que vous dsirez tant. Vous savez que je suis un prophte; je vous le rpte, vous la verrez. par le refrain si connu : Faut pas tre sorcier

Soit; mais peut-tre faut-il l'tre un peu plus pour ce qui me reste vous dire. Savez-vous ce qui arrivera de cette rvolution? ce qui en arrivera pour vous tous, tant que vous tes ici? et ce qui en sera la consquence bien reconnue? Ah! voyons, dit Gondorcet avec son air et son rire sournois et niais; un philosophe n'est pas fch de rencontrer un prophte. V o u s , monsieur de Condorcet, vous expirerez tendu sur le pav d'un cachot; vous mourrez du poison que le bonheur ter toujours sur vous. Grand tonnement d'abord; mais on se rappelle que le bon Cazotte est sujet rver tout veill. Mais quel diable vous a mis dans la tte ce cachot et ce poison? Qu'est-ce que tout cela peut avoir de commun avec la philosophie et le rgne de la r a i s o n ? C'est prcisment ce que je vous dis; c'est au nom de la philosophie, de l'humanit, de la libert; c'est sous le rgne de la raison qu'il vous arrivera de finir ainsi. Et ce sera le rgne de la Raison, car alors elle aura des temples, et mme il n'y aura plus dans toute la France, en ce temps-l, que des temples de ce temps-l vous forcera de por-

188

LE MONDE MAGIQUE.

de la Raison. Par ma foi! dit Chamfort, vous ne serez pas un des prtres de ces temps-l. Je l'espre*, mais, vous, monsieur de Chamfort, qui en serez un, et trs-digne de l'tre, vous vous couperez les veines de vingt-deux coups de rasoir, et pourtant vous n'en mourrez que quelques mois aprs. On se regarde et on rit encore. V o u s , monsieur Vicq-d'Azyr, vous ne vous ouvrirez pas les veines vous-mme, mais vous vous les ferez ouvrir six fois dans un jour au milieu d'un accs de goutte, pour tre plus sr de votre fait, et vous mourrez dans la nuit. Vous, monsieur de Nicola, vous mourrez sur l'chafaud; vous, monsieur Bailly, sur l'chafaud; vous, monsieur de Malesherbes, sur l'chafaud. O h ! Dieu soit bni! dilRoucher, il parat que monsieur n'en veut qu' l'Acadmie Vous, vous mourrez aussi sur l'chafaud. O h ! c'est une gageure: il a jur de tout exterminer. N o n , ce n'est pas moi qui l'ai jur. Mais nous serons donc subjugus par les Turcs et les Tarlares? Point du tout; vous serez gouverns par la seule philosophie, par la seule raison. Ceux qui vous traiteront ainsi seront tous des philosophes , auront tout moment dans la bouche les mmes phrases que vous dbitez depuis une heure, rpteront toutes vos maximes, citeront tout comme vous les vers de Diderot et de la Pucelle. On se disait l'oreille : Vous voyez bien qu'il est fou! car il gardait toujours le plus grand srieux. Est-ce que vous ne voyez pas qu'il plaisante, et vous savez qu'il entre toujours du merveilleux dans ses plaisanteries. O u i , rpondit Chamfort, mais son merveilleux n'est pas gai; il est trop patibulaire. Et quand tout cela arrivera-t-il? Six ans ne se passeront pas que tout ce que je vous dis ne soit accompli. Voil bien des miracles, et celte fois c'tait moimme qui parlais. Et vous ne m'y mettez pour rien? dit Laharpe. Vous y serez pour un miracle tout au moins

CHAPITRE NEUVIME.

489

aussi extraordinaire: vous serez alors chrtien! Grandes exclamations. Ah! reprit Chamfort, je suis rassur; si nous ne devons prir que quand Laharpe sera chrtien; nous sommes immortels. Pour a, dit alors madame la duchesse . . X . . . , nous sommes bien heureuses, nous autres femmes de n'tre pour rien dans les rvolutions; quand je dis pour rien, ce n'est pas que nous ne nous en mlions toujours un peu; mais il est reu que l'on ne s'en prend pas nous, et notre sexe Votre sexe, mesdames, ne vous et vous aurez beau ne vous en dfendra pas cette fois;

mler de rien, vous serez traites tout comme les hommes, sans aucune diffrence quelconque. Mais, qu'est-ce que vous nous dites donc l, monsieur Cazotte? C'est la lin du monde que vous nous prchez. Je n'en sais rien; mais ce que je sais, c'est que vous, madame la duchesse, vous serez conduite l'chafaud, vous, et d'autres dames avec vous, dans la charrette du bourreau et les mains lies derrire le dos. A h ! j'espre que, dans ce cas-l, j'aurai du moins un carrosse drap de noir. N o n , madame; de plus grandes dames que vous iront comme vous en charrette et les mains lies comme vous. De plus grandes dames encore ? Ici se fit un mouvement trs-sensible dans toute la compagnie, et la figure du matre se rembrunit; on commenait trouver que la plaisanterie tait forte. Madame . . X . . . , pour dissiper le nuage, n'insista pas sur cette rponse, et se contenta de dire du ton le plus lger : Vous verrez ment un confesseur. un, par grce, sera qu'il ne me laissera pas seule N o n , madame, vous n'en aurez 11 s'arrta un moment. Eh

pas; ni vous, ni personne. Le dernier supplici qui en aura bien, quel est donc l'heureux mortel qui aura celte prrogative? C'est la seule qui lui restera; et ce sera le Roi de France !

490

LE MONDE MAGIQUE.

Le mai-Ire de la maison se leva brusquement, e t tout le monde avec lui. 11 alla vers M. de Cazotte, et lui dit aVecti ton pntr : Mon cher monsieur Cazotte, c'est assez faire durer cette factie lugubre. Vous la poussez trop loin, et jusqu' compromettre la socit o vous tes vous-mme. Cazotte ne rpondit rien, et se disposait se retirer, quand madame . . X . . . , qui voulait toujours viter le srieux et ramener la gaiet, s'avana vers lui : Monsieur t prophte, qui nous dites tous notre bonne aventure, vous ne dites rien de la vtre. il fut quelque temps en silence, et les yeux baisss. Madame, avez-vos lu le sig de Jrusalem, dans Josphe? Q h , sans d o u t e . . . Eh bien, pendant ce sige un homme fit sept jours d e suite l tour des remparts, criant incessamment d'une voix sinistre et tonnante : Malheur cria : Malheur Jrusalem! malheur et l septime jour il moi-mme! t, Jrusalem!

dans c e moment, une pice norme lance par ls machins ennemies l'atteignit et le mit en pices... Puis IVl. Czbtie' fit la rvrence et sortit. Mais quel tait chez Ce philosophe l'origine de c e t t e puissance visuelle, de cette vue magntique sortes de vue . Un personnage, et des plus profondment verss que je sache dans les choses et les hommes de l'art occult, th raconta c e qui suit : Cazotte, ayant publi son lger rornah d e Magie, reut Un jour une visite. Oh! monsieur, lui dit sdh visiteur inconnu, dans vos pages en apparence frivoles, vous ayez parl de choses d'une haute gravit ! Vous les connaissez donc fond? Mais que voulz-vous dire ? j'ai voulu faire un roman de m a g i e , j'ai lu quelques grimoires, et voil
Voir la Magie au dix-neuvime sicle, ch. xv, tude sur le Voyantisme, le vampirisme fluidique; et ch. xvi, la prison de Weirisberg.
1

ou d ce

Voyn-

tisme ? car Un seul et mme principe donne naissance ces


1

CHAPITRE NEUVIEME.

19!

tiit.i. Est-ce possible ? Non ; vous le prenez sur le ton plaisant? Plaisant? O h ! pour le coup c'est-vous mme qui plaisantez. Voyons, viendriez-vous, dans ce tte--tt,

me

dire qu'il jr a

l quelque

chose de srieux, de rel ?

Trs-positivement, monsieur, et libre vous, libre penseur, d vous eh convaincre par Un essai... Cazotte en prit aisment son parti, et bientt il s fit ini-

tier; aussi Lharpe nous le peignait-il tout l'heure par cette phrase : Homme aimable et original, mais malheureusement infatu des rveries ds illumins. t quel est le
nom de son visiteur? (C'tait Mrtin. Quiconque Sait suivre l'enchanement de l cause qui, depuis l'effet peut se

doiiher une explication facile d ce don de vue magntique

cette

poque, le poursuivit !

Quiconque, en apprenant la vie, apprit Connatre l'utilit, l ncessit des exemples, et sait de quel jour ils

clai-

rent les

questions difficiles et srieuses, nous pardonnera de

ne point nous limiter Cazotte. Une plume exquise a trac les dtails du rcit dont nous allons offrir la substance, et qui porte pour dernier mot l signature d'un acadmicien aussi connu dans le mond des lettres par la grce d son esprit que par le froid scepticisme de sa pense. On se moque des visions et des apparitions suriiaiutll, dit M. P. Mrime; quelques-unes cependant sont si bien attestes que, si l'on refusait d'y croire, on serait oblig, pour tre consquent, de rejeter en masse toutes les preuves historiques. Un procs-verbal en bonne forme, revtu des signatures de quatre tmoins dignes d foi, voil ce qui garantit l'authenticit du fait q u e je vais raconter. J'ajouterai que la prdiction en tait connue et c i t e , bien longtemps avaiit que des vnements arrivs de nos jours aient paru l'accomplir. Charles XI, pre de Charles X t , tait l'un des mo-

<I92

LE MONDE MAGIQUE.

narques les plus despotiques, mais l'un des plus sages qu'ait eus la Sude. C'tait d'ailleurs un homme clair, brave, fort attach la religion luthrienne; d'un Caractre inflexible, froid,positif, entirement dpourvu d'imagination. Vers la fin d'une soire d'automne, il tait assis, en robe de chambre et en pantoufles, dans son cabinet, au palais de Stockholm. Auprs de lui se tenaient son chambellan, le comte de Brah, et le mdecin Baumgarten, qui, soit dit en passant, tranchait de l'esprit fort, et voulait que l'on doutt de tout, except de la mdecine!... Qui pousse aussi loin la crdulit que les incrdules?... . . . La soire s'tant quelque peu prolonge, Charles se levant s'arrta devant les fentres de la salle des tats qui semblaient en ce moment claires d'une vive lumire. tait-ce un incendie? Non; tout annonait plutt une illumination d'apparat salle! dit le roi On le vit plir; et, pourtant il sortit d'un pas ferme. Le chambellan et le mdecin le suivirent. trousseau de clefs. Le roi entra; mais quel fut son tonnement, lorsqu'il vit les murs entirement tendus de noir ! Qui a donn l'ordre de faire tendre ainsi celte salle? Sire, personne, que j e sache, rpondit le concierge. Et la dernire fois que j'ai fait balayer la galerie, elle tait lambrisse de chne, comme toujours. Ces tentures-l ne viennent pas du gardemeuble de Votre Majest. N'allez pas plus loin, Sire; sur mon me ! il y a de la sorcellerie l dedans. A cette h e u r e , . . . et depuis la mort de la reine, votre gracieuse pouse,... on dit qu'elle se pTomne dans cette galerie.... Que Dieu nous protge ! Le concierge, rveill, s'habilla fort la hte et joignit le roi avec son On s'tonne, on se dispose aux enqutes : Arrtez ! je veux aller moi-mme dans cette

CHAPITRE NEUVIME.

193

Arrtez, Sire, s'criait !e comte de son ct. N'entendez-vous pas ce bruit trange, qui part de la salie des tats? Sire, disait Baumgarten, permettez du moins que j'aille chercher une vingtaine de vos trabans. Entrons! dit le roi d'une voix ferme; et avant que sa suite et pu l'en empcher, il tait entr dans la grande salle, en prononant ces mots : Avec l'aide de Dieu. Ses trois acolytes entrrent avec lui. La grande salle tait claire par une infinit de flambeaux. Une tenture noire avait remplac l'antique tapisserie personnages. Une assemble immense couvrait les bancs, et les quatre ordres de l'tat sigeaient chacun son rang. Tous taient habills de noir, et cette multitude de faces humaines, qui paraissaient lumineuses sur un fond sombre, blouissaient tellement, les yeux que, des quatre tmoins de cette scne extraordinaire, aucun ne put trouver dans cette foule une figure connue. Mais en portant leurs regards vers le trne, ils virent un cadavre sanglant, revtu des insignes de la royaut ; sa droite, un enfant, la couronne en tte; sa gauche, un homme g, ou plutt un autre fantme, revtu du manteau de crmonie que portaient les anciens administrateurs de la S u d e , avant que Wasa en et fait un royaume. En face du trne, plusieurs personnages portant de longues robes noires, et qui paraissaient tre des juges, sigeaient devant une table couverte de grands in-folio et de parchemins. Entre le trne et la salle, il y avait un billot.... Le roi et les siens n'entendirent d'abord qu'un murmure confus; puis, le plus g des juges se leva et frappa trois fois sur un in-folio ouvert devant lui. Il se fit un profond silence. Quelques jeunes gens de bonne mine, habills richement et les mains lies derrire le clos, entrrent alors 13

dans la salle, ils marchaient la tte haute, et, derrire eux, un homme robuste tenait le bout des cordes. Celui qui marchait le premier s'arrta devant le billot; et, en mme temps, le cadavre parut trembler d'un mouvement convulsif; un sang frais et vermeil coula des blessures. Le jeune homme s'agenouilla, tendit la tte; la hache brilla dans l'air, et retomba aussitt avec bruit. Un ruisseau de sang jaillit jusque sur l'estrade, et la tte, bondissant plusieurs fois, roula jusqu'aux pieds de Charles, quelle teignit de sang. Jusqu' ce moment, la surprise l'avait rendu muet; mais ce spectacle horrible, s'adressant la figure revtue du manteau d'administrateur, il pronona hardiment la formule bien connue : Si tu es de Dieu, Vautre, laisse-nous en paix. Charles parle; si tu es de

roi! ce sang ne coulera pas sous ton rgne,...

reprit le fantme; mais cinq rgnes aprs. Malheur! mal heur au sang de Wasa ! Alors, les formes des nombreux personnages de cette assemble commencrent devenir moins n e t t e s , et ne s'teisemblaient dj plus que des ombres colores ; bientt elles disparurent tout fait; les flambeaux fantastiques que les vieilles tapisseries gnirent, et ceux de Charles et de sa suite n'clairrent plus Tous furent d'accord sur la dure de l'apparition, qu'ils jugrent avoir t d'environ dix minutes. Tout avait disparu avec les fantmes ; seulement, la pantoufle de Charles conserva une tache rouge. Rentr dans son cabinet, le roi fit crire la relation de ce qu'il avait vu, la fit signer par ses compagnons et la signa lui-mme. Elle existe encore; et, jusqu' prsent, personne ne s'est avis d'lever des doutes sur son authenticit, La fin en est remarquable : Et si ce que je viens de relater, dit le roi, n'est pas l'exacte vrit, je renonce tout espoir d'une meilleure v i e

CHAPITRE NEUVIME.

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Maintenant, si l'on se rappelle la mort de Gustave III, et le jugement d'Ankarstroem, son assassin, on trouvera plus d'un rapport entre cet vnement et les circonstances de cette singulire prophtie. Le jeune homme dcapit en prsence des tats aurait dsign Ankarstroem. Le cadavre couronn serait Gustave III. L'enfant, son fils et son successeur Gustave-Adolphe IV. Le vieillard enfin, serait le duc de Sudermanie, oncle de Gustave I V , qui fut rgent du royaume, puis enfin roi, aprs la dposition de son neveu. (P. Mrime, de l'Acadmie, Revue 1829, p. 2 5 5 , extraits.) de Paris, v. 4 ,

A la suite de ces trois exemples, o le phnomne de la vue magntique, qu'elle soit artificielle ou spontane, s'lve sa plus haute puissance, contentons-nous d'offrir, titre de document rcapitulatif, une numration que nous devons aux yeux et la plume de M. l'abb Lecanu, vicaire de l'une des paroisses de Paris. Des faits semblables la plupart de ceux qui sont noncs dans cette page me sont familiers, et je pourrais au besoin les appuyer de mon propre tmoignage. Nous avons vu un magntis nous dire l'heure une montre qu'on lui posait sur la nuque, lire une lettre plie, cachete, et place sous plusieurs enveloppes, en l'approchant de son pigastre; nous l'avons vu lire dans un livre ferm, la page et l'alina indiqus, rien qu'en posant la main sur la couverture; nous l'avons entendu dire l'ge, le nom et toutes les qualits accidentelles d'une personne absente et inconnue, en froissant une mche de ses c h e veux : compter l'argent et les objets renferms dans un meuble dont on lui prsentait la clef, lire le nom d'une rue et d'un numro indiqus cent lieues de distance; dcrire par le menu un appartement dans lequel il n'tait jamais 13.

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LE MONDE MAGIQUE.

entr ; reproduire la plume des caractres grecs enferms dans la bote d'une montre , rpondre aux penses de quelques spectateurs qui cherchaient l'garer en pensant des choses diffrentes de la vrit; et nous avons t saisis d'admiration, en prsence de telles et de si concluantes expriences . Que dire donc de ces merveilles et de tant d'autres qu'il nous serait facile de citer titre d'exemples? Une de nos sciences profanes pourrait-elle nous aider a dcouvrir dans les ressources accumules de notre nature la clef de ces phnomnes? N o n ! nullement. (Voir neuvime sicle, la magie au. dixch. x n , etc.) Mais, dans le giron mme
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de ce corps doctoral qui nous donne le triste spectacle de ses hallucinations ngatives, le nombre est norme de ceux qui, dclarant une guerre implacable au merveilleux, se bercent du fol espoir d'arracher des entrailles mmes et des forces vitales de l'homme, la solution de ce magique problme. A l'aspect de chacun de ces faits, nous les entendons, depuis quelque temps, se rcrier l'envi : Mais, en vrit, quoi de plus simple ! Il n'y a l que du magntisme! A merveille! Mais ces hommes qui mlent quelquefois aux ridicules trangets de leur hallucination des trsors de science, et dont le mal caractristique e s t , lorsqu'ils regardent du ct du surnaturel, ou de ne rien voir, ou de ne dcouvrir que la simple et invariable physionomie de la nat u r e , nous nous contenterons de poser cette question : Qu'est-ce donc, s'il vous plat, que le magntisme?... Dans la bouche d'un homme avec lequel il faut compter, cette question devient srieuse et embarrassante .
Histoire de Sedan, Paris, 4 864, p. -439, 440, par M. l'abb Lecanii, docteur en thologie, membre de plusieurs socits savantes : livre curieux, mais qui, malheureusement, n'est point irrprochable. Que l'on nous pardonne de le dire. Dans mon livre la Magie au dix-neuvime sicle, ses agents, ses
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CHAPITRE N E U V I M E .

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Qu'il nous soit permis de le rappeler, le magntisme est, d'abord, ce que niaient et tenaient pour nant, hier encore , les nombreuses coles hostiles toute ide de surnaturel. E t , dans ce groupe brillaient la plupart des docteurs de nos facults, dont le si grand nombre v e u t , l'exemple de Baumgarten, le brave mdecin de Sa Majest sudoise Charles X I , que, dans le domaine de la pense, l'homme de bon sens doute de tout, except de la mdecine! (Vide supra.) Le magntisme tait, au moins, ce je ne sais quoi dont ils s'efforaient de se dfaire, en le relguant dans les profondeurs de l'ombre et du silence; ou, s'il en sortait, en le criblant de leurs sarcasmes. C'tait pour eux un visiteur tenace, importun, frappant sans cesse leur porte, passant au travers, et hantant jusqu' la ruelle de leur lit: un vrai cauchemar! L'histoire du clbre rapport, vers dans l'oreille de l'Acadmie de mdecine, par une commission compose de membres d'lite tirs de son sein, mais lestement touffe par ses ordres entre deux matelas, voil le fait qui nous dispense, par sa notorit, de donner notre parole un supplment de preuves. M. de Mirville, entre autres, l'a redit d'une manire si piquante et si nette, que nous rougirions de chercher mieux faire ch. ii, troisime Critique franaise dition); (Esprits, et nos propres adversaires de la 1 8 6 1 , p. 5 6 7 . )

se sont mis sur ce point au diapason

mme de notre parole. (N du 1 5 juin laquelle nous luttons, qu'une chimre.

Le magntisme n'est donc, pour la sorte de savants contre Mais, miracle! voici que, tout coup, le surnaturel clate sous le sol qu'il avait sourdement travaill ! 11 fait
vrits, ses mensonges, ch. x n , etc., le magntisme analys et examin dans ses causes et ses effets, se trouve tre nant, mais seulement en tant qu'agent naturel et fluide sui generis, ou d'un genre part. L nous tudions ses caractres physiques, intellectuels, moraux et religieux; c'est alors qu'il mrite un nom.

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LE MONDE MAGIQUE.

explosion la fois sur tous les points de l'Europe. On le voit, on le respire, on le touche, on le proclame : I L E S T ! Dix mille bouches, dix mille chos se renvoient l'un l'autre ses hauts faits. Un peu plus, et le public y va croire! Que dis-je? Il se met en train de l'avouer tout haut, de mme que jadis il avouait ses croyances. Vite donc, o sont les pompes, l'eau, les courants propres noyer ces ardeurs antisceptiques? V i t e ! o donc?... Oh! patience! car, de tous cts se dressent au sein du public les dhgateurs nagure attitrs du magntisme, ces mmes docteurs dont la grave parole, il n'y a qu'un quart d'heure peine, le huait titre de chimre. Eh bien! eh bien! le surnaturel est l qui vous assige, qui vous presse et vous perfore ; il vous poursuit coups de revolvers; il est l, c e r t e s , ne pas s'y mprendre! Voil ce que crient ces docteurs le nord et le sud, l'orient et le couchant, en prsence des faits qui, par myriades, ruption jusque sous les pas de la Science, sion de les nier vivre de tressaillements. L e surnaturel ! le surnaturel ! Oh ! sornettes, se htent de rpliquer ces savants, aussitt que revient leur aplomb, et qu'ils se supposent redevenus matres de leur quilibre; mais ne voyez-vous point, bonnes g e n s , que de pied en cap votre surnaturel n'est que magntisme! Eh quoi ! le magntisme, chair, cette puissance, ce fiitide sorti de votre ne vous donne-t-il point le m o t , le mot unique et font et dont les mali-

cieuses soudainets condamnent ceux qui faisaient profes-

vrai de toutes ces nigmes? Quelle oreille assez privilgie pour n'avoir point mille fois entendu ces redites de la palinodie? D'o chacun voit que, sous ce rgne d'hallucination doctorale, le magntisme est distinctement aperu dt abord sous forme de chimre, il a pour noms : grimaces, fouberies,

CHAPITRE NEUVIME.

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nant. Mais que, si quelque violent embarras se dclare, halte-l! silence! e t , soudain, l'il double fond de nos doctes dngateurs se retourne, ce mme magntisme devient quelque chose; et non point atome ou ciron, mais Lviathan! Le voil proclam, dbut en blanc, source artsienne de toute force latente! Et nos acadmiques incrdules de quter aussitt l'admiration publique en faveur de cette longanime puissance qui dormit d'un si prodigieux sommeil, et qui, pendant le cours de quelques sicles, fit si merveilleusement la morte dans nos veines, sans y trahir par le moindre signe d'impatience ou de vie ses explosions mdites, dont le bruit trouble et agite le monde. En un mot, si, refusant de croire ce que nos docteurs affirmaient hier, nous nous rendons humblement l'affirmation contraire, celle qui part de leur bouche aujourd'hui, le magntisme rpond tout! 11 est la raison d'tre parfaitement naturelle, il est la clef de tous les phnomnes que les deux grandes coles du catholicisme et de la magie attribuent si ridiculement aux agents spirituels du Merveilleux. 11 est le passe-partout des serrures les plus rfractaires de la science; il est le fil d'Ariane de tous les ddales scientifiques. Prenant la parole notre tour, et rsumant cette page, nous redirons le mot vrai, car le temps presse : Chez les savants de parti pris, le magntisme n'est point cette force spirituelle ou ce Prote que nous savons. Qu'est-il donc? Il est un mannequin figure de Janus. L'une de ses bouches nous crie : Nant! je suis fantme; l'autre : Nature! je suis toute puissance. Et chacune se tourne vers nous, selon les besoins de la cause : la premire niant outrance son propre pouvoir; la seconde dpensant l'exagrer, les incommensurables trsors de l'hyperbole. J'ai vu, bien vu, mais qui n'a vu comme moi ce miracle? Qui ne fut tmoin, d'abord, de l'hallucination ngative de

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LE MONDE MAGIQUE.

tant de docteurs? Et qui ne le fut, un peu plus tard, non point de la gurison si dsirable de ce mal hallucinatif, mais de son changement de front, de son revirement si subit et si prestigieux? C'est--dire, qui ne vit tout coup succdera l'inflexible manie de dngation de ces savants, leur maniaque affirmation d'un principe naturel, source de tous prodiges! Rsolus que nous tions de mettre un terme ces contradictions grotesques et lamentables, nous nous sommes demand ce que c'est en soi que le magntisme, et non point ce que les hallucins de la science le disent t r e , selon le vent des saisons. JNous le savons, et nous tenons le rpter avec un homme rempli de science et de sens, M. le d Brownson. Un grand nombre de phnomnes attribus par le vulgaire l'invasion satanique, se doivent expliquer par le dveloppement anormal, c'est--dire irrgulier ou maladif de notre constitution ; et nous ignorons les limites de ce dveloppement. Nous devons, en consquence, ne pas tre trop prompts supposer l'invasion directe du diable, pour expliquer tel ou tel phnomne. Le magntisme, lorsqu'il se borne au dplacement ou la concentration de quelqu'une de nos forces naturelles, peut donc tre quelque chose de rel, et qui, dans la mesquine proportion de ces forces, exerce une action sensible. Mais alors mme que ces phnomnes magntiques se peuvent expliquer par des principes naturels, on aurait tort de croire que la pratique en soit lgitime et sans danger. Cette pratique, en effet, dveloppe une maladie artificielle, funeste la constitution du corps, et favorise Xinvasion satanique. Car, selon la rgle gnrale, Satan n'est laiss libre d'envahir nos corps que lorsqu'il les trouve hors de leur tat rgulier. Sa puissance s'exerce alors l'aide d'une force naturelle qui peut tre un fluide, un agent invisible et impondrable tel que l'lectricit, tel encore que ce
l

CHAPITRE NEUVIME.

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qu'il plat au baron de Reicbenbach d'appeler I'od, ou ce que les magntiseurs anciens appelaient l'esprit du monde L'usage du magntisme met e n j e u cette force, et fraie ainsi la voie au dmon, nous exposant ses invasions. 11 est donc raisonnable de le proscrire . Et les docteurs hallucins de nos facults diront tour tour le magntisme ou nant ou force incalculable de nature? Non, rien de tel! e t , ds qu'il s'lve au niveau des phno* mnes que la science thologique dclare surnaturels, il est magie. La froide exprience le constate, et notre parole est ici d'accord avec l'autorit des hommes les moins ports verser le discrdit sur cet art : avec ses admirateurs, avec ses grands matres, avec ses primats et ses potentats, avec les Dupotet, et les T e s t e . . . , etc., e t c . . . . Longtemps nous nous tions penchs vers une opinion moins extrme. Car, jusqu' ce que nos yeux se fussent dessills au jour de l'vidence et rendus l'normit des faits, nous inclinions ne voir dans le magntisme le plus lev qu'une facult naturelle de nos personnes, un don mystrieux, vide par lui-mme de toute vertu morale, ainsi que le sont les sciences profanes; e t , comme elles, selon l'impulsion que leur imprime une volont bonne ou mauvaise, augmentant avec une gale indiffrence les forces de l'homme lanc dans la carrire du bien ou clans les voies du mal. Mais il nous a rvl ses caractres spirituels, et nous l'avons aussitt dvoil ; les faits parlaient plus haut que
EtRogers : The mundane force. Lire : Philosophy of mysterious agents. D Brownson, l'Esprit frappeur, scnes du monde invisible (conclusion, premires pages) ; ouvrage plein de science et de faits, piquant, attachant, utile, et d'un admirable esprit. C'est un diamant de belle eau. Nous reprocherons cependant ce livre si prcieux, quelques apprciations politiques incompltes et injustes. Voirie livre la Magie au dix-neuvime sicle, o le magntisme, que les catholiques ne peuvent trop s'attacher bien connatre, est dchiffr, analys, dvoil, spar de tout ce qu'il a de vague et de dcevant.
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LE MONDE MAGIQUE.

nous-mme. Quant l'hallucination de nos docteurs l'endroit de la ralit du magntisme d'abord, puis ensuite l'endroit de la qualit spirituelle et merveilleuse de ces phnomnes, elle va de pair, et il importe chacun de nous de s'en assurer, avec l'hallucination del Consulte mdicale des tats sardes. En effet, ces savants de mme cole, infects du mme mal, et comme s'ils prenaient plaisir a se donner en spectacle, se jettent en aveugles sur les mmes cueils, s'y font battre et briser sous nos yeux par chaque vague qui passe, et boivent ridiculement la face du public l'onde amre des dceptions scientifiques, plutt que de lutter avec quelque courage contre le souille glacial et dsolant de l'incrdulit, plutt que de se roidir avec la sainte nergie des hommes de progrs et de libert contre l'esprit tyrannique de la science moderne, qui se passe du Merveilleux:. (Voir plus bas.) Dsolante et maniaque abstention, qui prive le monde des lumires prcieuses que des sicles de traditions avaient accumules et condenses, au profit de la science profane, sous l'empire bienfaisant de la thologie et de .la raison humaine, voguant et commerant de conserve.

CHAPITRE

DIXIME.
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Ides fixes et hallucinations magnifiques de M. le D ' Calmeil, mdecin de Charenton. Son trait de la folie. Pour la partie sage du clerg et pour les vrais fidles, Jsus-Christ, les aptres et les saints miracles, ne seraient que des hallucins. Exemples et rponses. Hallucination de Rome ou de Charenton. Mot de Victor Hugo.

Entre les savants de cette pauvre et navrante cole, nous ne pourrions sans manquer notre sujet, nous taire sur celui qui traita la matire mme de ce chapitre, le scabreux sujet de l'hallucination, dans son livre de la folie. Cet crivain est l'un des princes de la science ngative ; or, qui de nous , la louange et le blme aux lvres, n'a nomm

CHAPITRE DIXIME.

203

le mdecin en chef du clbre tablissement d'alins de Charenton, M. le D Calmeil? L'il de ce praticien a, d'un bout l'autre, scrut le vaste horizon du Merveilleux. C'est pourquoi, de sa main habile juger les maladives agitations du pouls, il prtendit effacer jamais des annales de la science le nom du Surnaturel; le Merveilleux, qui en est l'panouissement, n'tant aux yeux de son esprit qu'un rve de la nature fbricitante. Telle est Vide fixe que ce docteur travaille faire passer de son cerveau parmi les vrits de l'cole. Et ^e la succession de ses striles efforts rpts par ses imitateurs ou ses disciples, ressort la preuve effrayante de l'hallucination de sectes mdicales contemporaines qui se sont groupes autour de son drapeau . Ainsi donc, d'une part, l'cole qu'il nous sera, par lacojiisme, permis d'appeler du nom de la place forte de son illustre chef : l'cole de Charenton ; e t , de l'autre, celle du catholicisme! de quel ct la vue fausse? de quel ct la justesse et la sant des yeux ? Usons des ntres et jugeons : A prsent, nous dit M. le mdecin de Charenton, la d'anges, plupart des exemples de visions ou d'apparitions
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de dmons, d'tres de nature spirituelle qui ont t recueillis depuis le milieu du cinquime sicle jusqu'au quinzime, sont rejets par la portion du clerg rpute che de saines doctrines fidles
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sage,

et atta-

thologiques.

Mais la validit

des tmoignages aujourd'hui rputs faux , douteux, ou attribus par les vrais un tat d'exaltation maladive de l'imagination, n'tait rien moins que suspecte pendant le moyen ge. Y . 1 , p. 1 0 0 . L e moyen ge ! c'est si peu de chose, en effet, que cette poque o triomphe la
De la folie, etc., depuis la renaissance des sciences en Europe, jusqu'au dix-neuvime sicle, etc., 484-5, par le D Calmeil, mdecin des alins de Charenton.
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20i

LE MONDE M A G I Q U E .

postrit de l'cole d'Alcuin fonde par notre Charlemagne; et il est de si bon got de dverser le ddain sur ces sicles des Pierre Lombard, des Anselme, des Bonaventure et des Thomas d'Aquin! Du temps de ces minents thologiens et de ces gants de la philosophie -, du temps aussi de ces prodigieux artistes sous le gnie desquels les beaux-arts convoqus l'dification des plus admirables monuments du culte enfantrent des chefs-d'uvre rests depuis inimitables, les tnbres rpandues autour de l'intelligence humaine devaient tre d'une densit si palpable, n'est-ce pas? Car il est de foi, qu'avant la radieuse ouverture du dix-huitime sicle l'homme que nous appelons aujourd'hui civilis l'emportait si peu sur le barbare ! Mais aussi, que v o u l e z - v o u s ? sa religion l'abrutissait. Ses thologiens, s'en laissant imposer par une fausse anal o g i e , . . . concluaient tort du particulier au gnral... Il n'tait pas permis des personnages de leur caractre de rvoquer en doute, en jugeant la lettre, du sens de V criture par qu'Abraham, Loth, Jacob, T o b i e , Balaam,

q u e les aptres eussent t mme de voir des Esprits et de converser avec des missaires de Dieu ; ils devaient croire que, du temps du Christ, la manie , les convulsions, la frnsie taient quelquefois causes par l'action de dmons sur les appareils fonctionnels 5 et qu'alors la fureur pouvait quelquefois tenir sur les animaux la stimulation des Esprits infernaux 5 ils devaient enseigner que le diable a pris la forme d'un reptile pour tenter la premire femme; que Philippe et le prophte Habacuc avaient t enlevs en l'air et emports au loin par les Esprits. Mais ces faits exceptionnels
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ne les autorisaient pas soutenir que la plu-

part des milieux sont occups par des Esprits malins; que
Faits que rejette avec (ous les autres M. le D Calmcil ! (Voir plus bas.)
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CHAPITRE DIXIME.

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Socrale, Brutus, Oreste, Julien l'Apostat avaient t les jouets des dmons ; que les diables agitaient autrefois les pythonisses sur leurs trpieds, qu'ils parlaient par leur bouche! etc., etc. P. 111 ,
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ibid.

Aujourd'hui, les vrais fidles, et la partie du clerg rpute sage par M. le D Calmeil ( P . 4 0 0 ) , voient enfin les choses sous un tout autre aspect, lorsque , faisant le plerinage de Charenton, ils y empruntent les yeux de M. le mdecin des alins de cet tablissement, grand juge des cas de folie et d'hallucination. Rptant alors les paroles du matre, ils se dressent de toute leur hauteur et nous disent : On lit dans la Gense, que des anges annoncrent Loth la ruine de Sodome: que Jacob eut soutenir une lutte contre un personnage anglique ; qu'un ange fit entendre Balaam certaines menaces, qu'un dmon dguis en serpent fit dchoir la premire femme de son innocence. (P. 9 2 , ibid.) On lit qu'Abraham et Loth n'avaient pas qui leur seulement entendu la voix des tres surnaturels
1

annonaient la naissance d'Isaac et l'embrasement des cits corrompues ; mais qu'ils avaient pu contempler loisir les traits des missaires de Dieu, et les voir satisfaire comme des hommes au besoin de prendre des aliments. On lit que l'ange Gabriel, (la Bible le nomme Raphal!), qui se chargea de conduire le jeune Tobie E c b a t a n e . . . . offrait les traits d'un bel adolescent (ib., ce long et prilleux voyage. On lit encore que l'Esprit qui apparut aux saintes femmes, et qui leur apprit la rsurrection du Christ, portait une tunique blanche, et que son visage brillait comme l ' clair, D (Ibid., p. 9 4 . ) On entend enfin, tout bout de champ, les aptres du Sauveur parler des messagers de
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p. 9 4 ) , et que son com-

pagnon avait eu tout le temps de les comtempler pendant

Ces deux prdictions qui se ralisrent point nomm 1

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LE MONDE M A G I Q U E .

D i e u , et des bons offices qu'iis en reoivent; un ange les tire de prison aprs la mort du Christ, et leur intime Tordre de rpandre la doctrine de leur Matre (P. 9 2 , ib.) Le messager cleste qui ordonne saint Pierre de se lever, qui fait tomber ses chanes, et qui le conduit travers les gardes, les portes de fer roulant sence par une trane lumineuse. ( P . 9 4 , spontanment ib.) En un sur leurs gonds pour le laisser passer, annonce sa prm o t , le nombre de faits particuliers qui peuvent sembler propres dmontrer ou confirmer l'existence des essences spirituelles, et dont le rcit se trouve rapport par les historiens les plus graves, ou consign dans les crits des Pres, dans les lgendes des saints martyrs et des solitaires, dans les chroniques des abbayes et des monastres, est presque effrayant pour l'imagination ! ( P . 9 5 . ) C'est pourquoi notre cole a cru faire preuve
HAUTE SUPRIORIT D'ESPRIT

dune.

en affirmant que tous ces


L A P I T I E T L E MPRIS

rcits de visions et d'apparitions avaient t invents plaisir, et qu'ils ne mritaient que

des vrais philosophes. Il est positif que l'tude de l'homme malade fait passer journellement sous les yeux des faits tout fait analogues ceux que l'on raconte des visionnaires de l'antiquit, et il n'y a pas de convictions plus franches que celles des visionnaires. ( P . 9 5 . ) Telles sont, en effet, celles du trs-honorable D Clin eil , qui voit et dcrit le nant, l mme o foisonne la ralit! Avec quel aplomb sa plume ne nous a-t-elle pas dpeint son m a l , son tat de visionnaire , cette ide fixe qui consiste, partout o l'histoire revtue de son caractre authentique s'offre ses regards avec le sceau du Merveilleux , ne reconnatre en elle que le visage et les draperies de la fable. A ses yeux, les vrais clerg rpute sage, fidles, et la portion du les hommes dous d u n e vue saine,
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CHAPITRE DIXIME.

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et d'une haute supriorit d'esprit, tiennent pour menteurs ou hallucins Mose et les crivains inspirs de la Bible, dont les crits sont la base mme du catholicisme. Abraham, J a c o b , T o b i e , puis les aptres et les saintes femmes, les Pres de l'glise et les historiens les plus graves (P. 9 4 - 9 5 ) , ne sont son sens que de pauvres malades. Il manquait, hlas ! pour leur gurison un de ces mdecins d'alins que possde le bienheureux asile de Charenton, un de ces puissants docteurs que nous retrouverons tout l'heure accouds devant les faits de Morzine ! Et croirons-nous triompher de la crise hallucinative de M. le D
r

Calmeil, en rpliquant : Mais Isaac naquit de la dit par les anges ; mais Samuel appa-

femme strile et g e , de mme que Sodome eut sa pluie de feu, au jour raissant Sal au foyer de la pythonisse d'Endor rendit un oracle vrifi. ( P . 1 1 . ) Mais Tobie gurit la vue de son pre en le frottant de ce fiel de poisson dont il et d nous transmettre quelques gouttes pour les yeux de nos hallucins; mais, enfin, les portes de fer de la prison de saint Pierre s'ouvrirent d'elles-mmes, et il en sortit au milieu des gardes, ainsi que Notre-Seigneur du tombeau! Oh non! bagatelles que ces faits, moins!... Et
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et que toute la srie des que les yeux de M. le

merveilles bibliques rapportes par tout un peuple de tpourquoi? C'est D Calmeil n'y dcouvrent que nant : c'est que sa bouche les dclare impossibles! Et pour tuer, pour craser l'histoire, quel amas de tmoignages, quelles pyramides, quelles montagnes de faits scientifiques a-t-il soulevs? Aucune! Mais il laisse tomber sur e l l e , de la hauteur de ses lvres, le poids de ses acadmiques sentences... L'histoire est-elle morte du coup? Tout l'heure, M. le D
r

Calmeil s'levait avec indi-

gnation contre ces logiciens malades qui s'arrogent le droit

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LE MONDE M A G I Q U E ,

insolent de conclure du particulier au gnral. (P. 111.) Mais, que se permet-il lui-mme? Cantonn, retranch dans la rsidence exprimentale des alins, lieu malsain pour l'esprit, et o peut-tre un excs de tension intellectuelle a fauss sa vue, oppose-t-il donc autre chose que sa minime et moderne cole l'glise universelle, au tmoignage de tous les sicles, le ntre compris (p. 9 2 ) , la vue ferme et prcise, l'assentiment universel du genre humain? Tant de grandeurs auraient-elles se prosterner devant l'cole de Charenton? Aux yeux frapps d'blouissement hallucinatif de M. le D C a l m e i l , quiconque a YU ce que son mal lui dfend de voir est visionnaire. Tels seraient, chez les anciens, Socrate et Dion, Brutus et Cassais (p. 1 0 1 ) ; tels, plus tard, Luther, Mlanchthon, Cardan (p. 1-10-173, etc.). Mais, le premier rang parmi ces hallucins appartient, sous sa plume, aux crivains inspirs de la Bible, aux aptres, aux Pres et aux docteurs de l'glise, ces hommes auxquels les coryphes de la philosophie paenne prodigurent les marques de leur admiration (BalthuSy Rf., 2 partie,
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p. 1 5 5 ) , et au

devant qui le monde entier s'inclina, reconnaissant en eux l'expression la plus haute de la sagesse humaine. (Magie dix-n euvim e sicle, c h. x. )

coutez et voyez! Devant nous comparaissent saint Antoine, ce grand homme aux pieds duquel s'humiliaient les princes, et son puissant historien, Athanase, cette lumire de l'glise! Les entendez-vous divaguer qui mieux mieux! Mais qui donc ou quelle raison nous le prouve? Oh! le voici, nous dit le grand docteur des hallucins ; le premier nous affirme ses visions, dont les tmoins sont innombrables , et le second dmontre la validit de ces ridicules tmoignages! Saint Cyprien et saint Jean Chrysostome ont des yeux qui s'hallucinent; Eusbe et saint Augustin sont

CHAPITRE D I X I M E .

209

sujets aux plus tranges accidents du nerf optique; rien d plus sr, car l'un de ces vigoureux gnies se figure voir un ange, et l'autre le fantme, l'image d'un mort. (P- 9 8 1 0 1 , ib.) Oh ! la folie! Ainsi, sans doute, durent errer les sens de ceux qui virent apparatre et monter aux cieux Notre Seigneur; de ceux qui le touchrent, dont les doigts sondrent ses plaies, et qui reurent de sa main divine la merveille de sa chair sacre. Ce fut l toute une lgion, tout un monde d'hallucins! On a de la peine, ajoute ce malheureux redresseur de la vue commune et du sens commun, on a de la peine comprendre, en lisant les rcits de Bde, de Pierre Damien, de Pierre de Cluny, surnomm le vnrable, d'Hincmar, de Thomas Brabantin, en parcourant un dluge d'histoires conserves dans l'immense recueil des Bollandistes, que l'abngation de tout esprit de critique ait pu tre pouss ce point et persister aussi longtemps dans tous les rangs du clerg . (P. '100. Le travail passer pour un admirable des Bollandistes na cess de ) nwnumen t de science critique.

Vous qui doutez, vous qui supposez quelque exagration de notre part, venez entendre ou voir, et recueillez guillemets,
l

entre

dans les paroles de M. le D Calmeil, les leons

de la vraie sagesse. Accourez, oubliez les leons de Rome et tournez vos pas raffermis vers Charenton ! ACharenton, en effet, sous la plume du mdecin des alins, toute perception du Merveilleux n'est plus que maladie, que fausse sensation, que surexcitation nerveuse. D'o ce fait trange que, plus l'histoire multiplie les merveilles que les deux mains de M. le D Calmeil jettent avec tant de mpris et de prodigalit sous nos pas, plus nous le trouvons intrpide et fixe dans l'ide parasite qui lui hante et lui travaille le cerveau, Les phnommes contre lesquels il se roidit et se guind ne sont plus que thomanie, lorsque les faits semblent 14
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2!0

LE MONDE MAGIQUE.

appartenir Tordre divin, o u , si le mauvais esprit en est l'auteur apparent, que dmonopathie ! Ainsi lui plat-il de nommer le mal, tout naturel son sens, qui cause surtout le dsespoir des iiiles clotres et leur fait donner le nom de possdes . (P. 8 5 . ) Ce genre d'alination mentale s'est, en effet, m o n t r partout minemment contagieux, nous dit le docteur. 11 a infect presque tous les clotres de l'Allemagne C'est lui qui a rendu si malheureusement clbres les Ursulines de Loudun et les religieuses de Louviers... Mais comment n'en serait-il point ainsi? (P. 8 6 , ib.) Car les thologiens font jouer aux dmons le rle que Capron attribue aux esprit animaux . ( P . 1 1 8 , ib.) Ils lui font donc honneur des pidmies d'hallucinations provenant des organes gnitaux , ils le voient prsider aux pidmies de suicide ( p . 1 1 8 , ib.), et le reconnaissent pour auteur ib.) des fausses sensations pidmiques que l'histoire a notes dans les grandes calamits de peste . ( P . 1 9 , Car, dans la peste de Csare, par exemple, poursuit le mme docteur, tout scandalis de la manire affirmative dont avaient fonctionn les yeux du public, on crut, diverses reprises, voir des spectres entrer et errer dans les maisons. Dans une peste qui clata en Egypte du temps de Justinien, on crut voir voguer sur la mer des barques d'airain montes par des hommes noirs qui n'avaient plus de ttes. Dans une pidmie qui dsola Constantinople, on croyait voir courir d'une habitation l'autre des hommes vtus de noir, qu'on prenait pour des dmons, et auxquels on adressait le reproche de multiplier le nombre des dcs . ( P . 1 9 , ib.) . . . E t ces maladies ont d'ailleurs une cause analogue celles qui attaqurent, en mme temps, des populations presque entires , et que M. le mdecin de Charenton appelle la folie des Cvennes et la folie des convulsionnaires daSaint-Mdard . (P. 8 3 , ib.)

CHAPITRE DIXIME.
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211

Or, M. le D Calmeil, qui dclare impitoyablement que toute vue est malade ds qu'elle ne partage point la sance transformatrice stante de ces fantmes par ces populations diverses sensations fausses. (P. 1 9 , ib.) puis des est de la sienne, attribue la vue conDfense scientifique
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donc intime aux peuples passs, ou futurs, de jamais voir ou d'avoir vu ce que les yeux de M. le D Calmeil sont incapables de dcouvrir ! Mais certaines conditions sont de rigueur, pour quiconque veut se convaincre du dsordre visuel dont souffrent les veux de ces professeurs mdicaux de l'incrdulit. 11 faut, sant qu'ils dclarent atteints de maladies surnaturelles en ; effet, tudier sur le vif les gens pleins de vigueur et de il faut, du moins, suivre pied pied leur histoire dans les pices authentiques qui les concernent, et dans le rcit des crivains dont la date est celle des faits; il faut, en s'adonnant ce travail, s'attacher la complte escorte de circonstances, de modifications et de dtails qui donnent chaque trait particulier sa physionomie car acte ris tique. Mais ces trssimples prcautions semblent embarrasser l'excs les amis de nos docteurs contre-croyants; e t , pour se mnager la facilit de rester plus lestes dans leurs allures et dans leurs
Esprons du moins, puisque M. Calmeil a nomm les Cvennes et Loudun, qu'il lui sera donn de se gurir la vue en parcourant les pages radieuses d'vidence- que M. Hippolyte Blanc publia nagure sur les Camisards;... le livre rvlateur et accablant o il fixe notre jugement sur le jansnisme et ses convulsionnaires, jusqu'au moment actuel (Pion, 1859 et 1863); l'ouvrage nerveux et simple de M. l'abb Leriche, sur les possessions en gnral, et sur celle de Loudun en particulier. (Pion, 1859.) Je nommerai plus tard la monographie complte de la clbre possde Nicole de Vervins, par M. l'abb Roger, uvre qui, pour les catholiques, vaut elle seule une bibliothque entire. Ce sont l de terribles et victorieuses rponses ; et de tels crits jettent le jour le plus accusateur sur l'incurable et collective hallucination des mdecins qui traitent indistinctement de folie les faits innombrables et si divers que nous a signals M. le D Calmeil. (Lire id. la grande note finale du livre la Magie au dix-neuvime sicle. )
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LE MONDE M A G I Q U E .

propos, In plupart d'entre eux s'abstiennent avec scrupule de s'astreindre de si fastidieuses lenteurs. Certes, si quelque plume, injustement passionne, s'avisait de calomnier dans son honorabilit scientifique M. le D 'Calmeil, nous serions des premiers le dfendre et sparer, dans les productions qu'il offre au public, le bon grain de la folle avoine. Mais comment ne point laisser s'crouler sur lui-mme, et s'craser sous ses propres ruines, le triste chafaudage construit par un savant qui veut tre et qui voit dans sa personne un homme religieux, un vrai fidle ( p . 100), un observateur faisant preuve d'une haute supriorit d'esprit ( p . 9 5 ) , au moment mme o la plume que guide sa main fivreuse attaque la base miraculeuse d l'glise entire ; cette Eglise qui compte dans son sein les peuples les plus clairs du monde et les plus hauts gnies de l'humanit? Eh quoi! nos plus augustes autorits judaques et chrtiennes ne sont ses veux malades que des visionnaires et des maniaques ! Le genre humain s'accorde proclamer qu'une clatante et infatigable puissance de miracles put seule engendrer ce plus grand de tous les miracles : la naissance et le triomphe d'une doctrine imposant notre nature, avide de biens actuels et de jouissances immdiates, une habitude de privations, de contraintes et de peines cependant, halte l! s'crie avec son aplomb d'hallucin M. le D Calmeil, les auteurs et les tmoins de ces miracles ne sont que des gens frapps d'hallucination! Ceux qui se rendirent leur tcmoiynaqe rendirent donc les armes la draison, et passrent du ct de la dmence! Et voil l'humanit tout entire, voil le catholicisme sans exception, depuis Adam, depuis Mo, depuis Mose, depuis Jsus-Christ jusqu' Pie I X , atteint et convaincu, du ct de la foi, d'un drangement intellectuel quivalant la folie !
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CHAPITRE DIXIME.

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Oh ! si nous avons un peu de cur, quelle indicible compassion ne nous doit point inspirer un savant estimable, un de nos plus dignes mdecins, lorsque, du haut de la position scientifique de Gharenton, il donne le spectacle insultant de traiter en malade la vue des peuples de tous les sicles, et s'puise en si malheureuses tentatives pour la redresser ! Les innombrables et blouissants rayons de lumire qu'il a recueillis et condenss n'eurent donc pour effet que de bouleverser les yeux de son esprit et de les frapper du dsordre visuel le plus regrettable et le plus bizarre, celui de l'hallucin qui voit et signale l'hallucination d'autrui partout o il porte et tale la sienne! Hlas! l'influence du milieu philosophique qu'habite son esprit, s'ajoutant l'action du milieu topographique o ses fonctions ont riv son intelligence et retenu son corps, ne sont-ce point l des causes dont le fcheux concours tint sous le coup d'incessantes contagions et d'irrsistibles blouissements une tte justement chre la science !... Grce la manire tout exceptionnelle dont les choses se prsentent leur vue, commode et facile est vraiment la du mal qu'ils manire de procder de MM. les tenants de l'cole charentonnaise. Enjambant les caractres suprieurs s'imposent la tche de dcrire, ils se gardent avec scrupule de les placer sous les regards du public ! ou bien ils ne les rapportent qu'avec les signes du ddain , et dans !e raccourci massacrant qu'imprime aux dtails d'un conte ferique la bouche qui rougit de les redire. Leur parole, en un mot, n'appelle la srieuse attention de ses auditeurs que sur les apparences naturelles de toute affection morbide. Et,qu'on nous le dise cependant, ceux que l'glise appelle ses saints, et que signalent aux profonds respects de la catholicit les actes si rigoureux de la canonisation; ces mmes personnages que vous nommez thomanes, extatiques, hallu-

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LE MONDE MAGIQUE.

cins, et qui n'excitent en vous d'autre sentiment que celui de la compassion mdicale, est-ce que,, par hasard, rien n'existerait que de naturel et de simplement anormal dans leur exceptionnel et si prodigieux tat? Regardez, voyez l-bas* cet homme humble et plong dans l'extase. Insensible aux cris aigus les plus perants, sourd tout clat, tout tonnerre, toute explosion de. voix ou de bruit, mort toute stridence de son, immobile et de marbre sous les plus subites et poignantes atteintes du fer et du feu, voil que l'ordre donn de la voix la plus douce par un suprieur, au nom de la sainte obissance, le ramne instantanment au sentiment de la vie et aux habitudes de son tat normal! Vos superbes et hypothtiques systmes sur les excentricits de l'appareil nerveux expliqueront-ils, des gens trop srieux pour se payer de creuses et acadmiques paroles, cette facilit soudaine redescendre des plus hauts sommets de l'extase au rez-de-chausse de la vie commune? E t , veuillez-nous le dire encore, quel est le mot acceptable de l'nigme chez ces extatiques de l'ordre dmoniaque qui, dans de semblables conditions d'insensibilit, cdent ou s'exasprent sous l'effet d'une parole d'exorcisme, d'une prire, d'une relique, d'une chose sainte qui les approche ou les touche leur insu? Est-ce que leur extase furibonde, est-ce que leur rvolte maladive contre tout ce qui est de l'glise, vous expliqueraient les soudainets de leur frquente et involontaire soumission l'ordre qui leur arrive au nom de Dieu? Mieux encore, ces objets indigestes, ces couteaux, ces plumes, ce fer, ces tampons de cheveux, ces clous, ces aiguilles que vomissent les malficis gards vue, ou que l'on voit sortir de leur chair, quelle hallucination les fit jamais entrer dans leur corps ? Les dmonolgues du plus incontest mrite
Ibid., p. 174. Ou quelle hallucination naturelle les fait \o\r. tout un public, sortant de leur corps?
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CHAPITRE DIXIME.

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nous rapportent par myriades ces faits tranges, o tout escamotage de la part de l'homme fut de tous points impossible. Le mdecin d'un Charenton quelconque puiserait-il dans l'exprience dont l'enrichit sa clientle l'explication de ce prodige? Mais cet autre malade pour user de vos expressions, dcouvre les secrets des gens prsents, et lement des mdecins; (p. 1 7 7 , ib., il se moque d'eux, principa l'insolent!

Calmeil.) 11 se vante de les avoir jous,

comme on se jouerait d'enfants plus entts que perspicaces, et mitraille leurs oreilles de grec et de latin qu'il ignore, ou de langues trangres. Il sait ce qui se passe ailleurs (p. 266), ainsi que et plus Mercati savait, en apercevant le Ceux-ci grimpent sur les muils grimpent au fantme de Ficino, ce qui se passait au domicile de cet ami. (P. 1 0 , ib., bas.) railles comme des chats (p. 2 6 6 , ib.), tte en bas (p. 2 5 6 , ib.)',

sommet des arbres pour en descendre les pieds en l'air et la d'autres sont soulevs en et, l'air la hauteur d'un homme (p. 2 6 7 - 2 6 8 , ib.); chs de leurs mains (p. 2 6 8 , ib.).

malgr l'effort des assistants pour les retenir, ils sont arraIls retombent terre comme une masse, mais, quelle que soit la violence de leur chute, ils ne se font aucun mal, et vous les voyez s'entrebattre et se jeter par terre les uns les autres, avec autant d'aisance que s'ils ne jetaient que des plumes. ( P . 2 7 0 2 7 2 , ib.) (ib., quent, plus Aussi nous semble-t-il difficile de ne point c o m et q u e , par consles prendre que leur volont n'est plus en leur puissance Calmeil, 2 7 0 - 2 7 2 - 2 7 3 , ib.) faciles un tre invisible les possde! Tous les tmoins de constater que les faits naturels, sont-ils hallucins? ou plutt, l'hallutmoignages,

ces faits, aussi

cination n'est-elle point du ct de ceux qui ne peuvent voir ni la certitude dans ces irrsistibles

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LE MONDE MAGIQUE,

ni les prodiges de l'Esprit de saintet, ni les prestiges de l'Esprit dmoniaque dans ces faits, lors mme que des extatiques de l'ordre divin, ou lorsque des somnambules, des Voyants ou des disciples du spiritisme les reproduisent jusque sous leurs yeux? Pour les sens et la raison malade de nos docteurs, les nerfs, l'utrus, et nous ne savons quels fluides, percs jour dans notre livre de la Magie, sont-ils encore et toujours la clef de ces phnomnes? Oh! s'il en est ainsi, que l'on ait l'indulgence de nous permettre une commande! Un digne amateur de province , aussi opulent qu'intress au succs de sa requte, nous supplie de lui expdier un assortiment de prestidigitateurs, de polyglottes, de clowns grimpeurs et funambules, de Voyants et de prophtes, il importe son avenir d'gayer, la suite de son morceau d'loquence, les invits de son comice agricole; vite donc, notre aide! Ces vivantes rarets ne doiventelles point foisonner sous la main des grands docteurs? En vrit, lorsque nous qutons quelques-uns de ces prodiges, dont la source n'est qu'un simple drangement fonctionnel, qu'un dsordre de l'utrus, ou des nerfs, quel hpital n'aurait point au service de l'humanit qui s'ennuie une femmelette vapeurs et gne par le jeu de ses fluides; une colique hystrique, ou nerveuse? Messieurs les incrdules, vous dont les yeux subissent la triste punition de ne point voir ce qui frappe la vue de tout le monde, permettez-nous de rester fidles aux croyances religions, et par l'immense majorit des coles ques et mdicales immuables philosophide l'glise, soutenue sur ce point par toutes les que produisit la race humaine. Souffrez

que nous levions d'une main ferme et triomphante nos livres sacrs, ces puissants et inviolables sanctuaires du merveilleux; permettez-nous de glorifier, titre de saints et de

CHAPITRE D I X I M E .

217

sages, nos Mose et nos Josu; notre Jsus, seconde personne del Trinit sainte, ses aptres, et les thaumaturges annoncs par sa parole ; laissez la raison des peuples h o n o rer nos saints Pres et nos grands docteurs, objets jadis de l'admiration universelle (Balthus, II part., p. 4 5 5 ) e t ,
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de nos jours, d'une admiration qui se rajeunit. N'ayez que des paroles de profond respect pour nos saints conciles, auguste reprsentation de l'Eglise; et, par gard pour vous-mmes, n'osez plus trouver mauvais que nous professions la foi si raisonnable qu'elle nous enseigne pour des exorcismes conspus par votre bouche comme le moyen le plus sr d'aggraver chez un possd l'tat dj si fcheux de sa raison! (Calmeil, ib:, p. 3 3 6 . ) De nombreux contemporains, et je fais unit dans cette foule, ont vu le Merveilleux clater et se manifester dans la plnitude de son vidence (Magie
er

au dix-neuvime

sicle,

ch. I ); persisterez-vous le repousser? Et les voix grles de quelques hommes, s'imposant au concert du genre humain, oseront-elles s'crier au bruit de vos applaudissements : L'humanit catholique et idoltre tout entire , et dans tous les sicles, est et fut hallucine! S e u l s , Xart de voir; nous possdons seuls, nous savons redresser la vue d'autrui!

Oh! devant cet blouissement, ce vertige, cette ivresse des yeux d e . l'intelligence, devant le spectacle d'hommes qui se grisent de science frelate, nous nous crierions alors notre tour : Eh bien, qu'entre vous et nous le partage s'opre, que les deux lignes se sparent, et que le monde soit notre juge. A nous Bethlhem, o brilla l'toile miraculeuse, o chantrent les anges, o Jsus naquit d'une femme reste vierge; nous R o m e ! . . . nous, du moins,, la chaire du Prince des aptres, dfiant jamais les vaines fureurs des dmons, et les inepties de la fausse science.!.. A vous les chaires d'o tombent, sur une des invariables

SI8

LE MONDE MAGIQUE.

croyances de l'Eglise, les plus folles accusations de folie et d'hallucination:, vous les formules de la science moderne qui se passe du merveilleux ; vous, les doctes professeurs de systmes et d'incrdulit, en face de nos Pres et de nos docteurs qui, jusqu' Bossuet, nous ont si vaillamment
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expliqu l'action des dmons sur ce m o n d e ; vous, en face de l'aigle de Meaux, l'cole essorante de Charenton! En vrit, devant cette philosophie de l'hallucination mane de docteurs dont le mrite serait si complet, s'ils n'avaient le mauvais got de se dbattre contre le Merveilleux qui les dborde, et de suer grosses gouttes l'absurde sous le poids suffoquant de leur cauchemar, je ne puis que rpter les paroles jetes au vent par M. Victor Hugo ,.dans l'un des sinistres volumes qu'il intitule, avec une exquise justesse de langage, les Misrables : 11 y a une philosophie qui nie l'infini. 11 y a aussi une philosophie, classe pathologiquement, qui nie le soleil : cette philosophie s'appelle ccit. riger un sens qui nous mauque en source de vrit, c'est un bel aplomb d'aveugle! Le curieux, ce sont les airs hautains, suprieurs et compatissants que prend v i s - - v i s de la philosophie qui voit D i e u , cette philosophie ttons. On croit entendre une taupe s'crier : Ils me font piti avec leur soleil ! (Victor H u g o , Paris, 1 8 6 2 . ) les Misrables, t. I V , p. 1 8 3 - 1 8 1 .

0 mon Dieu ! quelle humilit doit tre la ntre et combien devons-nous nous dfier de nous-mme, nous, pauvre soldat seuls du Christ, qui nous sentons si prodigieusement infrieur en mrite et en force ces hommes, que les intrts de la vrit catholique nous donnent le cur de combattre sur l'unique terrain de leur folie ! Fasse Dieu que jamais un mouvement d'orgueilleuse ignorance,
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Bossuet, ses deux sermons sur les dmons.

C H A P I T R E ONZIME.

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ou de rvolte contre cette vrit divine, n'attire d'elle sur nous cette vengeance qui, frappant et hallucinant la vue de savants tmraires, rduit les plus clairvoyants moins valoir devant sa lumire que ne vaudraient des yeux d'mail !
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CHAPITRE
1

ONZIME.

Gasner et ses prodiges. Hallucination mdicale, trs-diffrente de celle de M. le D ' Calmeil, et des mdecins de la Consulte sarde. Mot de MM. les docteurs Cogevina et Orioli, ce dernier, membre correspondant de lTnstitut. Bnfice final.

Oh! j'aime, pour ma part, les savants, les vrais savants, et je souponne mme ma prdilection de s'attacher ceux qui professent la science curative; mais la condition qu'chappant la contagion du mal hallucinatif, ils s'lvent audessus du simple vtrinaire, et que, respectueuse devant le monde spirituel qui m'enveloppe, qui m'attaque ou me protge, leur doctrine ne m'avilisse point en tuant mon me, distincte de toute matire et immortelle ! L'incrdulit opinitre, voil, nous disent MM. les docteurs Cogevina et Orioli, voil la profession
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de foi de notre
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poque ! Et telle est, par exemple, celle, du savant D Littr, de lTnstitut, qui me dispute jusqu' mon me, me condamnant ne voir en lui et en moi que des btes ! Comme si s'abrutir tait une gloire, et qu'il y et devoir de conscience ne reconnatre dans l'homme que le plus adroit et le plus polic des animaux, le singe ou le castor le plus parfait ! Que les docteurs dont le systme est de nier l'me, ou le monde des Esprits et son action sur le ntre, me permettent donc une nouvelle tentative, dans le but de gurir et de dessiller
Voir la fin du volume, une note sur les phnomnes de Morzine, etc. L'ostinaa incrdulit, che il nostro tempo ha scelto per suo atto di fede. Fatti rclat. a Mesmerismo, e cure mesmeriche. Corfu, 1842, p. 89.
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LE MONDE MAGIQUE.

leurs yeux fausss par la plus vicieuse des ducations. Ce succs ne me semble point impossible devant les actes de Gasncr, tudis, contrls au fur et mesure de leur closion par une foule de leurs doctes et dfiants confrres, et remis une fois encore sous leurs yeux. Les vrits de circonstance que nous forgent les rgulateurs de la science moderne se dcrtent acadmiquement avec un sans faon de magnifique ampleur; aussi ne se produit-il plus gure, d'un bout l'autre de l'Europe, que des savants acadmiques. J'appelle de ce nom des rudits dous d'un talent souvent admirable, mais levs redouter toute ide que ne lgalise pas le coin de l'cole, et qui, dnus de force d'me et de ressort, s'infodent avec une docilit servile l'opinion dominante. Pour ces timides et faux libre examen, champions du il est de dogme que tout dogme ou fait religieux

frapp au sceau du surnaturel doit disparatre de la scne au bruit des sifflets; ou, s'il est l'objet de quelque tolrance, n'tre envisag par l'homme raisonnable qu' titre de puril et de vain trompe-l'il. Au-dessus des vrits de cette cole, achevons de placer celles qui les c r a s e n t . Le saint prtre Gasner occupait la cure de Closter, situe dans le diocse de
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Coire.

11 rsolut, en 1 7 5 2 , aprs s'tre d'une vritable

guri lui-mme au nom de Jsus-Christ

obsession, de consacrer le reste de sa vie la gurison de son prochain. Sa rputation se rpandit au loin, et ce fut avec la rapidit de la flche qui vole. Aussi, bientt se vit-il rduit quitter sa paroisse, devenue trop troite pour la prodigieuse aflluence des malades qui le recherchaient. Il se fixa d'abord EIwangen, puis Ralisbonne, sur l'invitation du prince vque; et l'un des premiers soins de ce prlat
Lire, pour complte justification de cet expos, les articles du Journal des Dbats, des 5, 7 et i 1 mai 1 S6'l, sur l'histoire du merveilleux, et les ouvrages de MM. Maury et Figuier.
1

CHAPITRE

ONZIME.

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fut de confier une commission d'hommes clairs l'examen scrupuleux des oprations de Gasner. Ces doctes personnages rdigrent le procs-verbal de chacune de ses sances, et nul investigateur lieu fut exclu; bien loin de l! car Gasner lui-mme invitait avec empressement les mdecins suivre ses actes et puiser, en le surveillant, la srie des prcautions les plus propres mettre en relief ou son habilet coupable ou sa vracit. Ainsi en usa-t-il avec le duc de Wurtemberg, qui s'tait fait accompagner de tous ses docteurs, et qui signa de son nom le procs-verbal de tous les miracles reconnus. Tel est, propos de Gasner, le tmoignage historique du fameux abb Grgoire, ce grand ennemi, comme chacun le sait, de L'ultramontanisme et des jsuites, dont notre thaumaturge tait l'lve et le protg. sect. Bel., t. V,p. 3 8 6 . Lire Gasner
3

(Grog, Fel.)

Biog.

Mais il importe d'observer que les adversaires et les p r e neurs de Gasner tombaient d'accord, en gnral, sur la ralit, sur le fait des gurisons que sa prire oprait. Les opinions ne divergeaient gure que sur la nature des moyens employs par ce gurisseur; et comme dix mille malades couchs sous des tentes campaient quelquefois autour de sa demeure, les enqutes suivaient leur cours sur une commode et vaste chelle. Or, comment le dix-huitime sicle daigna-t-il accueillir UN homme si contrariant, si dsolant pour ses doctrines? Ce fut en lui rendant la pareille, en s'eflbrant de le dsoler, en levant contre lui les perscutions jusqu' la fureur; et rien de plus naturel ! car alors rgnait le triste et insalubre esprit dont Joseph II, cet empereur de pauvre mmoire, avait favoris le dchanement au sein de l'Europe. Il est vrai que les protections sur lesquelles le saint prtre tait en droit de compter ne lui firent point dfaut; et quelques voques ayant fait, si l'on nous passe l'expression, bande

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LE MONDE MAGIQUE.

pari, et l'ayant frapp de condamnations, le saint-sige prit hautement son parti dans une lettre pastorale du 15 dcembre 1 7 7 7 . Cependant le courant des ides catholiques reculait alors sous le choc du courant oppos, et le gouvernement rsolut d'en finir avec ce terrible Gasner, signal comme un fauteur de troubles. Une des plus hautes autorits mdicales de l'Europe, de Han, le propre mdecin de l'impratrice Marie-Thrse, fut donc l'homme charg de conduire et de publier une enqute approfondie sur le grand faiseur de miracles. De Han tait chrtien, mais de la nouvelle cole, c'est--dire partageant les ides de Joseph II; devait-on raisonnablement s'attendre ce qu'il reconnt dans Gasner un thaumaturge vanglique? M. le D Dubois, d'Amiens, fidle au systme de ngations que nous voyons refleurir aujourd'hui chez un si grand nombre de nos mdecins dont le moindre fait merveilleux trouble et drange l'organe visuel, crivit donc avec un imperturbable srieux cette phrase de son histoire acadmique : En d'autres temps, on aurait soumis les dmoniaques aux exorcismes et aux preuves du rituel; l'impratrice les fit soumettre aux traitements de de Han. La fourberie fut aussitt dcouverte. La fourberie? Oh! s'il est vrai qu'elle ait pris pied clans l'un des deux camps hostiles, htons-nous de savoir lequel des deux la recle. Voyons aussi dans quels termes elle nous fut dcrite; car notre chapitre de l'hallucination ngative et . morale doit s'enrichir de ce prcieux morceau. Le fameux mot :
De par le roi, dfense Dieu De faire miracle en ce lieu...
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est donc dit au sol que foule Gasner, et de Han prenant, de ses yeux gars, son bonnet mdical pour un bonnet de thologien, prlude en dclarant, du haut de sa suffisance,

CHAPITRE ONZIME.

223

que les miracles de Gasner ne peuvent tre attribus Dieu. Ils en sont indignes! Indignes du dieu des savants de l'poque, soit; mais seraient-ils le produit du charlatanisme et de la jonglerie? coutons les propres paroles de de Han : Si tous les malades de Gasner habitaient dans son voisinage, s'ils vivaient avec lui et s'ils taient en petit nombre, on pourrait souponner quelque chose de semblable. Mais, quand on voit venir lui des centaines de malades avec lesquels il n'a jamais eu et n'a jamais pu avoir aucun commerce, des centaines de personnes de toutes les religions, candides, sincres, loignes de toute fraude; des malades si nombreux que leur nombre excde quelques milliers, personne, moins d'tre F O U , ne peut admettre une subornation pa reille : Nemo san mentis.

Quant l'imagination, elle expliquerait assez bien tous ces faits ceux qui cherchent se dbarrasser de tout ce qui gne leur systme d'incroyance, s'il s'agissait d'un petit nombre de malades, traits encore pendant plusieurs annes. Mais il ne s'agit ici ni d'un homme ni d'un autre; il s'agit de myriades d ' h o m m e s ; non pas de jeunes filles d'ouvriers,
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trs-nerveuses, mais de paysans fort rustiques,

de forgerons, de bcherons, dont l'imagination est tout fait endormie; bien plus, de gens trs-gs et alins, sur lesquels il produit des effets stupfiants sans les toucher, en leur parlant d'un voix faible et douce, plutt qu'avec une voix effrayante et sonore, telle que, par exemple, es( la voix du magntiste Regazzoni. Chez ces malades, non pas sa volont, mais celle des mdecins assistants, il change l'tat du pouls, le ralentit, l'acclre, et sans le toucher!... La cause agissante serait-elle le changement d'air, le voyage? Cela s'est vu
Voyez comme le nombre augmente, mesure que les yeux, tels quels, sont forcs de s'arrter en face des faits!
1

224

LE MONDE M A G I Q U E .

souvent; mais ici ces malades, misrables la maison, misrables en voyage, sont dposs misrables aux pieds de Gasner, et
IL L E S RENVOIE GURIS.

Donc, en supposant

que quelques-uns ont t guris

par le changement d'air et le voyage, quelques autres par le magntisme et les sciences occultes, qui cependant nont jamais rien produit de semblable aux prodiges de Gasner; avec en supposant quelques autres guris par l'impression de gestes terrifiants, d'autres enfin par quelque connivence
1

les m a l a d e s , on dira peut-tre que tout cela fait un certain nombre... et l'argument mrite quelque attention. Mais, si ceux qui voient en Gasner un thaumaturge ne voulaient en tenir aucun compte, et s'ils persistaient soutenir que ces cures, mme, ple
QUE L'ON NE PEUT NIER,

n'ont t nullement et naturels, la vertu d'un que, sim-

opres l'aide de moyens


DE TELS MHWCLES

humains dpassent

exorciste

nous rpterions q u e , puisque ces choses

n ont t accomplies ni par la nature, ni par le doigt de D i e u , comme les pangyristes de Gasner le proclament, ils nous forcent dire que ces prodiges sont de vritables uvres du dmon. Quels aveux,
QUELLE CONCLUSION,

et quelle rouede la troisime

rie! ajoute mon honorable ami M. le marquis de Mirville , qui j'emprunte ce morceau. (Notes dition des Esprits, p. 4 7 1 . )

Ainsi donc, le pitre catholique Gasner est en communion avec ses suprieurs ecclsiastiques; il est protg par les voques et dfendu par le pape lui-mme contre deux prlats qui mconnaissent l'esprit dont il est anim , il opre des merveilles salutaires au corps et l'me de ses semblables ; merveilles auxquelles,
1

sans tre insens,

nemo

\ ' o u s disiez t o u t l ' h e u r e qu'il fallait t r e fou. p o u r c r o i r e une connivence.

C H A P I T R E ONZIME.

22o

san mentis,

dit de Hafin lui-mme, on ne peut refuser

de croire; mais, pourtant, gardons-nous bien de nous figurer que le doigt de Dieu soit dans ses uvres! Et pourquoi, de grce? Parce qu'un mdecin y met son veto?... Seraient-ce les voques, Qui donc, en vrit, put lui dicter cette conclusion grotesque ? reprsentants et champions du catholicisme? N o n ; tant s'en faut! Et que si Gasner oprait par la puissance du dmon, voil donc les premiers juges de la question, les voques et le pape, usant de leur autorit magistrale pour patronner l'ennemi de Dieu et des fidles Est-ce donc qu'en dsespoir de cause la science doctorale voulait faire Gasner le mme honneur que faisait Jsus, son Matre et le ntre, la coterie des savants et des princes de la nation juive? Rduite ne pouvoir nier l'clat de ses miracles, elle disait : C'est au'nom de Beelzbuth qu'il gurit les malades et qu'il chasse les dmons. (Saint Matthieu, ch. x n , f. 2 2 , etc.) Et les gurisons que l'on se permet d'appeler ques, seraient-elles, par hasard, la fourberie signale M. le D
r

dmoniaque nous a

Dubois, d'Amiens? Car, attribuer de<

telles cures aux dmons, n'est-ce point proclamer leur action sur nos corps? n'est-ce point tablir, de la plume mme de la science mdicale, le triomphe de la proposition contre laquelle s'insurgent avec violence M. le D Calmeil, MM. les docteurs de la Consulte pimontaise, et ces nombreux mdecins dont les yeux ne peuvent s'arrter sur le Merveilleux sans qu'il se joue de leur vue? Ne jamais parvenir voir certains objets, ou ne les dcouvrir que sous un faux jour et contresens, quelle fcheuse et ridicule maladie pour des yeux qui, chargs d'apprendre voir toute une lgion de disciples, ne sont crs que pour rendre hommage la lumire !
Le fameux Lavater, ministre de Zurich, un grand nombre de protestants et de catholiques affirmrent ces faits comme tmoins ocu1

15

226

LE MONDE MAGIQUE.

Quoi qu'il en soit, arm de sa longue exprience, ce mme Gasner, que grandissait la gauche impuissance de ses antagonistes, mettait une affirmation bien digne de remarque, et dont nous conseillons au corps mdical de prendre exacte et bonne note. C'est que, dans le cadre des infirmits humaines, ces maladies dmoniaques infirmitatis, saint (spiritics qu'il unLuc, ch. x m , y. 1 1 , etc., etc.),

gurissait comme les aptres, devaient compter pour

tiers ! et loin de nous la pense de soutenir que cette proportion reste la mme toutes les poques.... Il se proposait de fonder un ordre destin tout spcialement au succs de ces pieuses cures ; mais il vit se dresser contre lui d'insurmontables obstacles. Ainsi donc, la plupart des plus intrpides ennemis dii Merveilleux, qui est l'panouissement et la preuve sensible du surnaturel, reconnaissent la ralit des prodig e s ; mais c'est en les couvrant, lorsqu'ils clatent, d'une interprtation qu'il n'est que trop juste d'appeler maladive, car elle travestit leurs propres yeux la physionomie naturelle des choses, et tmoigne d'une invincible hallucination. Ceux-ci d'attribuer aux dmons, avec l'illustre de Han j les merveilles qui proviennent de Dieu; ceux-l de les adjuger au magntisme, dont ils ignorent que les matresagents ne sont que des tres spirituels (voir la Magie dix-neuvime sicle, au ch. x n . ) ; d'autres enfin, de torturer

laires... -Gasner tait un ecclsiastique plein de zle, respectable par ses murs, sa pit et son dsintressement. 11 mourut le 4 avril 1779. De Han, la fin de son trait De miraculis, parle de Gasner d'une manire qui semble tenir de la prvention, et qui prouve qu'il a adopt, avec une entire confiance, la diatribe publie par le moine Hertzinger contre ce vertueux prtre. Mais on voit l'embarras o il se trouve d'expliquer une multitude innombrable de faits dont il ne conteste pas la certitude. Il combat tous les moyens de les expliquer naturellement, et parait enfin dcid les regarder pour de la magie. Ce qui n'est gure plus philosophique que de les donner pour des miracles! (Fel.,biog., let. G.)

C H A P I T R E DOUZIME.

227

pitoyablement et impitoyablement le bon sens pour attribuer des forces naturelles, qui seraient intelligentes, et par cela mme spirituelles, ce que l'histoire, chez tous les peuples du monde , attribue nettement au prodige. Mais que g a g n e n t , en dfinitive, nos opinitres docteurs ces purils exercices de voltige, si ce n'est d'exposer au grand jour la dviation constante des yeux, de leur esprit, l'incurable maladie de leur vue? Puissent donc, enfin, dans l'intrt de la science humaine, ces hallucins de toutes catgories cesser de conspirer contre l'vidence du Merveilleux , dont ils sont e u x - m m e s , par le prodige indomptable d leur hallucination, la preuve la plus singulire et la plus effrayante.

CHAPITRE

DOUZIME.

Hallucinations fabuleuses! Les grenades et la compagnie, de grenadiers de Gdon. Dcouvertes de M. Eusbe Salverte et de M. le docteur Littr, de l'Institut. Comment ces grenades font sauter, la distance de quarante-cinq mille, les murs de Jricho dtruits depuis deux cent cinquante-six ans. Explosion des mines de Mose remettaut en place chaque grain du sol qu'elles font voler en l'air. Feu d'artifice savant et docile, paissant Isral comme le mouton pait l'herbe des champs. Opration chimique par laquelle le prophte lie fait descendre le feu du cieL L'hallucination de nos savants est semblable celle de l'arme entire des Syriens, dont les yeux sont frapps, la parole du prophte Elise.
:

A titre de nouvel et bien curieux exemple de ce trompeur et violent tat des yeux de l'intelligence chez les savants que tourmente un prjug d'cole ou d'amphithtre, empressons-nous de prsenter au lecteur l'un des plus tonnants et populaires laurats de l'incrdulit, M. Salverte. Nous le doublerons aussitt de l'un des matres les plus renomms de ntre Institut, M. le D Littr. Le choix est heureux; car nuls n'osrent lutter, au nom de la science, 15.
r

228

LE MONDE MAGIQUE.

avec une vaillance d'audace si dtermine, contre les miracles les plus clatants qui se soient chapps, au nom de D i e u , de la main des plus hauts thaumaturges bibliques. C'est en renversant terre nos livres sacrs, pour substituer ces absurdes vieilleries le occultes regards,
1

Trait

des

sciences nos

, que ces deux savants viennent s'offrir

humides de reconnaissance! Dans les bouches ce livre redoutable eut d'a-

franchement anlichrliennes,

bord un magnifique et sonore retentissement. Nos chos en rsonnent encore! et le docte acadmicien Littr, s'vertuant ranimer leur voix teinte, en rpte, en prolonge les clats la fois bruyants et lumineux : tels sont ceux des grands mtores. Mais abaissons-nous, et descendons des hauteurs que sillonnent la foudre et les clairs du grand style. nonons en quelques lignes modestes que M. le D
r

Littr

couronna

l'uvre posthume de M. Salverte des hardiesses d'une prface, dont les feuilles le dcorent etle protgent de leur acadmique ombrage. Et gardons-nous de nous tonner des emportements de ce courageux ami contre toute lueur, tout fantme de ces tres spirituels que l'il ne peut voir, ni la main toucher. Car, l'me humaine elle-mme, malgr les tmoignages de spiritualit qu'elle puise en sa propre pense, n'est aux yeux de l'illustre acadmicien qu'un ensemble de fonctions crbrales* et sensitives. Pour cet minent praticien, la ralit cesse d'tre au del des limites qui bornent ses sens! 11 ne sera donc ni sans intrt, ni sans profit, de mesurer d'un coup d'il les explications les plus fortes que les savants antispiritualistes du dix-neuvime sicle ajustent aux phnomnes salus par l'immense majoPar M. Eusbe Salverte, ancien reprsentant du libralisme, 3 dition , prcd d'une introduction de M. E. Litlr, de l'Institut. Paris, 4SS6.
1 e

CHAPITRE DOUZIME.

229

rite

des sicles et des savants de tout ordre, sous le titre

de Merveilleux ! Les deux ttes de MM. Salverte et Littr, doubles l'une de l'autre, se sont unies pour ne plus former qu'une unique puissance, prodige de fusion, et vrai chef-d'uvre organisations, en prsence de faits merveilleux, d'haraura-t-il monie Le mal hallucinatif qui se dveloppe dans certaines atteint et fascin l'organe visuel de ces deux chefs unifis? Suffira-t-il leurs regards de s'arrter sur un fait, pour qu'aussitt s'en vapore ou s'y transforme le Merveilleux le plus fortement accus? Dans un instant, le lecteur voudra bien lui-mme rsoudre pour nous ces questions. La Bible s'ouvre, et voyez : Gdon marche contre la puissante arme de Madian. Mais il dplat Dieu qu'aux yeux de son peuple la victoire semble dpendre du nombre et de la force des armes. Le chef qu'il s'est choisi reoit donc l'ordre de n'attaquer l'ennemi qu' la tte d'une troupe de trois cents hommes. Nagure, on venait de voir la foule des soldats dvors d'une soif ardente se prcipiter terre et flchir le genou pour boire ; mais trois cents guerriers se contentant de puiser l'eau dans le creux de leur main avaient bu debout. Ce sont l les lus de G d o n . Ce choix accompli, le gnral, courant au combat, a donn pour armes ses soldats, coutons-le bien, des trompettes et des pots de terre vides, avec des lampes au milieu des p o t s . Suivi de ses trois cents, Gdon s'avance. Sa troupe se divise en trois corps autour du camp des Madianites, et tout coup l'air retentit d'un
Image de ceux qui seront un jour couronns, parce que, toujours vigilants et alertes, ils n'auront got qu'en courant aux biens mme les plus ncessaires la vie. tubas in manibus eorum, lagenasque vacuas ac lampades in medio lagenarum. Juges, ch. vu, \\ -16. Entendons par lampades, des vases destins cacher la lumire des flambeaux, ou plutt des falots de bois onctueux. Note, Bible Vence, v. Y. p. 48.
2 1

230

Lh MONDE MAGIQUE.

bruit pouvantable. Ses hommes brisent grand fracas leurs pots de terre, et saisissant de la main droite la trompette que leurs lvres vont emboucher, ils jettent tous ensemble ce cri formidable : L'pe du Seigneur, et Gdon ! Chacun d'eux se fixe son poste ; et ces lumires, ce tumulte subit ont au loin rpandu la panique dans le camp idoltre. Tous fuient; tous se prcipitent; et les nations diverses dont se compose l'arme de Madian se mlent et s'entre-tuent. Tel est le rcit de la Bible. {Juges,
tiq.y 1. Y , ch. Y I I I . )

ch. v u , ici. Josphe, An-

Telles sont, maintenant, les paroles de M.'Salverte : Nous sommes induit, avec Roger Bacon, transformer en grenades remplies d'une composition pyrotechnique les vases de terre et les lampes qui facilitrent Gdon L A
PUISE DE JRICHO!...

Choisis avec de grandes praur de leur gnral, et

tions, ses soldats taient les confidents

les dpositaires du secret pyrotechnique l'explosion duquel venait de s'accomplir si naturellement le prodige de la chute des murs de cette ville. (Lira
r

la p.

428.)

Rvons-nous? E t , si nous n'exceptons M. Salverte, qui, sous le patronage de M. le D Littr, nous dcrit avec l'a* plomb d'un tmoin oculaire la chute des remparts de 3 r w cho sous le feu des grenades ce m o n d e , de Gdon, quels yeux , en eussent pu voir l'accomplissement de ce plus

inconcevable des prodiges ! Une invincible puissance d'hallucination sort donc des feuillets de la Bible pour garer la vue des dngateurs de miracles! Jricho! Jricho d'abord ! Eh quoi! depuis deux sicles et demi, les murailles de cette ville ont cess d'avoir pierre sur pierre. Elles se sont prosternes terre au simple des trompettes de Josu, se mlant au cri d'Isral. bruit Nul

ne les a releves encore. Et voici que, sous les yeux de MM. Salverte et Littr, ces deux hommes dont la mission

CHAPITRE DOUZIME.

23-1

civilisatrice est de redresser

notre vue,

de nous apprendre

voir et savoir , Gdon parvient les renverser! Le fantme de ces remparts leur est donc apparu pour troubler leurs yeux! En vrit, ce prodige crase les ntres ! Tout ce qu'il y a d'trange n'est point dit cependant; car entre la valle de Jsral, o Gdon dconfit les Madianites, et la ville dtruite de Jricho, la distance n'est point nant; Jsrael est assise d'un ct de Samarie, Jricho de l'autre; or, un intervalle de quarante-cinq milles romains, mesure ancienne et vol d'oiseau, spare du champ de bataille o Gdon triomphe, les murs que MM. Salverte et Littr font tomber sous les coups prodigieux de ce hros. Le temps, l'espace, les faits, ce sont l des choses qui, de la part des yeux de ces redoutables champions du le miracle. progrs, ne peuvent obtenir ni plus d'gards, ni plus de quartier que Se heurtant grand fracas la porte de l'histoire , de mme que les habitants de Sodome se heurtaient celle de Loth, ils ne peuvent, l'exemple de ceux-ci (Gense, ch. x i x , f. 4 4 ) , quoique la touchant de la vue et des mains, ni la voir ni la sentir, ni l'ouvrir!... S'ils ne sout hallucins, que seraient-ils donc? Nul lecteur de la Bible ne l'ignore : les trompettes miraculeuses de Josu, que nous affirmons, sur l'honneur, n'tre point le 'mme que Gdon, ayant donn le signal aux murailles de Jricho de se coucher par terre, et ses torches, aides du fer, ayant incendi, puis nivel les difices de cette ville, elle ne sortit de ses ruines que 5 3 7 ans plus tard. Et ce fut Hiel, de B e t h - E l , qui la rebtit sous le rgne d'chab, ainsi que l'avait prdit le Seigneur par la bouche de Josu , fils de N u n .
Josu, ch. v i , \f. 20 , Bible. l'histoire de Josphe, Ardiq., 1. Y, ch. i. Art de vrifier les dates, Hist. sainte, v. I , p . 106 et 4 0 3 . Paris, 1820. Gographie, ancienne, Encyclopdie, t. II, I part., p. 471, letLV 2 re 1

232

LE MONDE MAGIQUE.

La ville de Jricho, tout miracle part, a donc cess d'tre 2 5 0 ans avant le jour o MM. Salverte et Littr la font enlever coups de grenades par trois cents hommes d'Isral. Elle ne se releva que 2 8 1 ans rvolus aprs que MM. Salverte et Littr, s'installant entre les deux poques de son existence, la voient, de leurs yeux d'historiens anticalholiques, tomber, le plus naturellement du 0 monde, miracle sous la poudre canon du chef isralite

plus grand que celui des trompettes de Josu, et des lampes Gdoniques converties en grenades de guerre! Eh quoi! tonner contre l'ignorance et la supercherie, et voir, avec toute la clart du jour, dans l'histoire la plus rpandue qui soit au monde, un rcit qui ne s'y trouva jamais! Avoir des yeux de matre, et ne pouvoir dcouvrir, en lisant le fait sur lequel on redresse la vue du public, les ralits historiques qui frappent l'il du moindre lecteur !... Ainsi la justice de Dieu condamne-t-elle suer la fois le Merveilleux et l'absurde les plumes qui nient et combattent jusqu' la possibilit des merveilles. Mais l'histoire est-elle anantie pour tre vue, par ces dngateurs, des yeux dont ils voient le miracle ? 0 messieurs les savants, vous que nous prenons la libert de contrler dans l'intrt de la science; non, vos pareils ne sauraient mentir ! Nous le savons, et nous sommes prts le soutenir au besoin. Le mensonge est le vice et la honte des laquais d'autrefois. Lors donc que,

tre J. Paris, 1789. Ouvrage que nous ne citonsque par galanterie pour nos antagonistes. Bible, Rois, l. III, ch. xvi, t. 34. On ruina, dans Jricho, l'aide du fer, ce que le feu avait pargn, dit l'historien Josphe, que M. Salverte aura lu peut-tre, car il le nomme. On pronona maldiction contre ceux qui entreprendraient de rtablir cette ville. On pria Dieu que le premier qui en jetterait les fondements perdit l'an de ses enfants en commenant cet ouvrage, et le plus jeune lorsqu'il l'aurait achev. Or, cette maldiction eut sou effet, ainsi que nous le dirons en son lieu. Josphe, Antiq., 1. V, ch. i.

C H A P I T R E DOUZIME.

233

tombant dans de si cruelles mprises, vous donnez au public, convoqu par vos trompes pour le spectacle du renversement des murs de Jricho, le spectacle grotesque de vos propres chutes, il y va de votre honneur ce que ce public s'aperoive et crie sur les toits que vos yeux sont hallucins Une navrante odeur d'ignorance, ou les grossires manations de la mauvaise foi, sembleraient marcher devant les matres vnrs de la science, si nous ne faisions sur ce point l'vidence autour de leurs tristes paroles; si notre plume ne prouvait qu'il faut, non les accuser, mais les plaindre; si nous ne forcions le lecteur ne voir en eux que les victimes du mal caduc de l'hallucination, ce haut mal qui, portant ses ravages au sein de la race humaine, se plat tmoigner l'espce savante ses bizarres et indfinissables prfrences ! . . . Un second exemple de cette doctorale infirmit, qui se montre si cruelle pour les yeux de ceux que nous appelons aujourd'hui la Science^ clate sous la plume de M. Salverte, remettant en scne le tragique vnement de la rvolte de Dathan et d'Abiron. Replaons-nous entre nos deux savants, devant ce trait d'histoire : C'tait peu que d'avoir frapp dans Abiron et Dathan les chefs de l'une des sditions les plus redoutables qu'ait fait clater la supriorit du lgislateur. Deux cent cinquante de leurs partisans restaient encore; conduits et anims par Cor, ils exeraient sur l'esprit du peuple une influence proportionne la considration que mritaient leurs vertus . Salv.,
1

4 1 1 . Mose donc les invite se pr-

senter en mme temps qu'Aaron et ses enfants, l'encensoir


Vertus de rvotutionnaires et de mcontents privilgis, ameutant le peuple afin de s'en faire un marchepied pour s'lever au faite du pouvoir. Vieille histoire et qui se rpte sans cesse ! Cor, dit l'historien Josphe, parlait contre Mose et Aaron, sous prtexte de son affection pour le bien public, mais en effet pour mouvoir le peuple, afin
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234

LE MONDE M A G I Q U E .

la main, devant le tabernacle du Seigneur. Et, soudain, une flamme miraculeuse les enveloppe; ils prissent, ils disparaissent. trangers la science occulte du lgislateur, l'instant o ils ont fait fumer l'encens devant l'autel, ils ont, comme Nadab et b i u , donn le signal de leur mort, ( E . Salv., p. 4 1 1 . ) Plus explicite que l'auteur du Livre des Nombi'es, ajoute M. Salverte, Josphe met un jour d'intervalle entre la sdition excite par Cor, Dathan et biron, et la punition de ces deux derniers. On sait que la terre les engloutit . Or, voici de quelle sorte les yeux de M. SaWerte lui font voir , l'aide des t e x t e s , le plan et l'excution de cet vnement : En se mnageant un dlai les tentes de ses ennemis une mine, de vingt - quatre heures, Mose prit le temps ncessaire pour pratiquer sous telle que celles dont les guerriers europens faisaient usage avant la poudre canon, c'est--dire une profonde excavation, soutenue par des tais que le feu consume un signal. Aux yeux de M. Salverte, par lesquels M. le D Littr, de lTnstitut, voit et croit juste de nous faire voir les faits, quelque chose ajoute la probabilit de cette explication, c'est la prolixit du discours que l'historien met dans la bouche de Mose; c'est l'annonce prcise que, dans le livre saint, Mose fait du genre de mort qui va tout la fois le venger et prouver la vrit de sa mission la difficult de terminer en une nuit un travail si ble,... Cependant, considrar 1

le mouvement de la terre branle comme les flots

d'obtenir par son moyen la souverainesacrificature. Hist., 1. IV, ch. H . Toujours les mmes passions, et toujours le mme masque! Ainsi se posait Absalon, et son portrait semble d'hier! Bible, Rois, 1. II ch. xv. Faisons observer 31. E. Salverte que e livre biblique des N o 7 7 i b r e s fixe l'intervalle d'une nuit, ch. xvi, \ . 4 6. Ta et omnis congregatio tua, state seorsum coram Domino et Aaron die crastino, spartim.
y 1

C H A P I T R E DOUZIME.

de la mer par un violent o r a g e , le bruit pouvantable qui signale l'ouverture de l'abme , la promptitude avec laquelle le gouffre se referme sur les victimes qu'il vient de dvorer, - ces circonstances runies semblent plutt indiquer l'explosion d'une mine, o l'on remplit une excavation d'une composition fulminante. (E. Salverte, ib., p. 4 2 3 . ) Mais peut-tre le moment est-il venu de faire suivre du simple rcit de la Bible ces magnificences de l'explication, offertes par la science moderne, qui se passe du Merveilleux , aussi facilement que de l'histoire! Nous couterons son tour l'historien Josphe : (( En ce temps-l, C o r , descendant de Lvi, de concert avec Dathan et biron, issus de R u b e n , s'levrent contre Mose. Deux cent cinquante hommes d'Isral, qui comptaient entre les principaux de la synagogue , les sui-r virent. Tout le peuple est un peuple de saints, dirent-ils Mose et Aaron. Cela ne vous suffit-il point? Pourquoi donc vouloir vous lever sur le peuple du Seigneur et le dominer? A ces paroles, Mose se prosterne, puis il dit Cor et la multitude qui le suivait : Demain matin, Dieu vous fera connatre qui sont ceux qui lui appartiennent celui-l sera saint que Dieu lui-mme aura choisi DeOh! main donc, prenez vos encensoirs , du f e u , des parfums 5 que vous cherchez donc vous lever, enfants de Lvi!... Dieu vous a-t-il fait approcher de lui pour que vous usurpiez jusqu'au sacerdoce , le sacejxloce suprme ! et que votre troupe se soulve contre le Seigneur? car, lorsque
II n'est question du bruit que dans Josphe ; et cet historien ajoute que la terre se referma sans qu'il part aucune trace d'un vnement si prodigieux. Hist., 1. IV, ch. ni. Est-ce l le fait d'une explosion souterraine? tait-il dans les murs de la poudre canon de cette poque de remettre exactement en place ce qu'elle faisait voler en clats ? Prah pudor !
1

236

LE MONDE M A G I Q U E .

vos murmures s'lvent contre aron, ne savez-vous quel il e s t ? . . . Puis il envoya vers Dathan et biron, qui rpondirent : Nous ne viendrons point. Mose courrouc s'cria : Seigneur, ne regardez point leurs sacrifices. Et s'adressant Cor : jToi, et tes deux cent cinquante, demain, placez-vous d'un ct devant le Seigneur; Aaron se placera de l'autre. Que chacun ait son encensoir et qu'aron tienne aussi le sien. Ainsi fut fait; e t , tout le peuple se tenant en face d'eux , l'entre du tabernacle, la Gloire du Seigneur apparut tous. Le Sei1

gneur parlant Mose et Aaron leur dit : Sparez-vous de cette assemble, que je les perde tout d'un c o u p . Cependant, d'aprs l'ordre du Seigneur qu'il avait flchi, Mose, en se rendant chez Dathan et Abiron, dit au peuple : loignez-vous des tentes de ces hommes impies. Dathan et Abiron sortaient alors l'entre de leurs tentes avec leurs femmes, leurs enfants et leur troupe. Et Mose de s'crier : Si ces hommes meurent d'une mort ordinaire, ce n'es! point le Seigneur qui m'a envoy. Mais si le Seigneur fait, par un prodige nouveau, que la terre les engloutisse avec ce qui leur appartient, et qu'ils descendent tout vivants dans l'enfer, sachez qu'ils ont blasphm le Seig n e u r Or, peine eut-il parl, que la terre se rompit sous leurs pieds : Confestim est terra, Aperiens ut cessavit loqui, dirupta y . 3 1 . Elle s'ouvrit comme s'ouvre une bouche, os suum , les dvorant avec leurs tentes et leurs

-biens. Au cri qu'ils jetrent, tout Isral se prit fuir : la terre, la terre va nous engloutir!... Et le Seigneur fit, eu mme temps, sortir un feu qui tua les deux cent cinquante sditieux occups offrir l'encens. Puis il dit Mose : Or^Le peuple, entran, avait, en grand nombre, pris parti pour les sditieux, qui versaient des larmes hypocrites sur ses maux afin de se faire hisser au pouvoir par la multitude. Josphe, Hist. 1. IV, ch. ii-iu, et Bible, Nomb., ch. xvi.
:

C H A P I T R E DOUZIME.

237

donnez au prtre lazar, fils d'Aaron, de prendre les encensoirs qui sont au milieu des flammes. Mais le lendemain, qui le croirait, tout Isral se reprit murmurer contre Mose et aron, disant : Vous avez tu le peuple du Seigneur, vous autres! La sdition grossissant, Mose et aron s'enfuirent vers le tabernacle de l'Alliance, o la nue les couvrit, et la Gloire du Seigneur se manifesta. Retirez-vous de cette multitude, dit aussitt le Seigneur, que je les extermine. Mose et Aaron se prosternrent, et Mose dit Aaron : Offrez vite encens et prires pour le peuple, car la colre du Seigneur est dj sortie et Yoil que svit le flau!... Aaron se prcipitant vers le peuple, que dj le feu dvorait, quant jam incendium, f. Al, offrit des parfums.... cessavit. Se vastabat tenant

debout entre les vivants et les morts, il pria pour le peuple, et le flau s'arrta! Plaga Or, le nombre de ceux qui furent consums par ces flammes fut de quatorze mille sept cents hommes, sans compter ceux qui avaient pri dans la sdition de Cor . Les yeux des savants qui nous ont cit Josphe auront , t trop hallucins, sans doute, pour admirer, pages de cet historien, le spectacle de
CE F E U
1

dans les et

SAVANT

terrible qui dvora les deux cent-cinquante principaux adhrents de Cor, d'Abiron et de Dathan. Mais l'il simple du public ne s'ouvrira point pour y rester aveugle. 0 la scne ineffaable! et comme les terribles dtails de cette catastrophe se sont gravs dans les souvenirs d'Isral! coutons : On vit aussitt paratre un feu si grand et si terrible, qu'il ne s'en tait jamais vu de semblable, lors mme que les montagnes pleines de soufre vomissent de
Bible, Nomb., ch. xvi. Traduction faite des passages ncessaires, en consultant la traduction de la Bible Vence, id., 4 827-9, vol. III, p. 497: le lecteur est pri de vrifier ;id. Josphe, Hist., liv. IV, c. m.
1

238

LE MONDE

MAGIQUE.

leurs entrailles allumes des tourbillons enflamms, et que des forts tout en feu, dont la fureur des vents augmente l'embrasement, se trouvent rduites en cendres. On connut que Dieu seul tait capable d'en allumer un si tincelant et si ardent tout ensemble. Sa violence consuma de telle sorte les deux cent cinquante prtendants, et Cor avec e u x , qu'il ne resta pas la moindre marque de leurs corps. Aaron seul demeura, sans avoir reu la moindre atteinte de ces flammes surnaturelles; afin qu'on ne pt douter que ce ne ft un effet de la toute-puissance Jos., 1. IY, ch. m . ) de Dieu. (Hist,

Ainsi donc, et rsumons-nous : partir du moment inat^ tendu o Cor se prsente devant Mose, jusqu'au malin du jour suivant, Mose aurait envoy ses travailleurs creuser le sol sous les tentes des chefs de la rvolte : ces rebelles qui $ venant de jeter leur dfi la face du terrible chef d'Isral^ ouvraient coup sr autour d'eux un il vigilant, et savaient faire veiller leurs complices! D a n s ce dsert, le Mose de MM. Salverte et Litlr aurait trouv, travaill, prpar^ tran, ajust, construit le bois des tais et des bchers qui, cdant point nomm, sous l'action du feu et du faix des terres, vomirent cet pouvantable incendie.ti. D'autres ouvriers, les plus discrets des mortels! auraient cependant charri, transport, drob, cach, je ne sais o , la terre extraite de ces fouilles. O bagatelle que ce travail clandestin, qui doit s'oprer dans un silence de mort, et sans que le plus lger bruit le rvle en troublant dans ses profondeurs /le silence de la nuit et du dsert! Nul il, nulle oreille n'en aura saisi le secret, nulle bouche ne l'aura viol... Ou bien, n o n ; ce n'est plus sur des charpentes et des bches que reposent ces terres. Elles ont pour appui des murailles de mines charges de poudre canon, et bourres
a

C H A P I T R E DOUZIME.

239

de matires explosibles. Au signal de Mose, voil ces salptres bouleversant la terre, creusant et refermant un mme effort par un abme; dvorant hommes, btes et

biens; incendiant les tentes et tout ce que ces demeures renferment : mtal ou matriaux, n'importe ! 11 n'y aura d'exception que pour le grand prtre Aaron, et les deux cent cinquante encensoirs prvaricateurs. De ces instruments de culte, pas un seul ne disparatra ! La poudre fulgurante ne les fera point sauter on ne sait o ; ils ne seront ni consums ni lss ! On les ramassera sur place, et jusqu'au dernier. Aussi Mose ordonne-t-il de les consacrer en changeant leur forme, et de les riger en monument durable. Jusqu'ici, toutefois, ce n'est que merveille incomplte; carie lendemain , et M. Salverte a nglig de tels tails, ce feu savant et intelligent, dfatigu du repos

d'un jour, se livre de nouveaux exercices. 11 se met en route comme un voyageur; il procde et svit avec fureur; mais sa fureur est guide par le calcul, car il renverse et dvore tout le peuple, ivre de sditions nouvelles ; puis, souple et docile, il s'arrte! Et devant qui? Devant le seul Aaron, ce grand objet de la rvolte, lorsque, l'encensoir la main et la prire la b o u c h e , ce pontife suprme lui barre le passage. E t , de compte fait* il aura, dans cette seconde tape, dvor quatorze mille sept cents hommes, sans nombrer ceux de la veille Ce sont l, convenons-en, des mines et des feux d'une violence et d'une docilit bien formidables! Nos arsenaux n'en reclent point le secret, et la science profane ne nous signale encore rien de pareil. Tel est le prodige qu' l'aide de leur prodigieuse hallucination ces messieurs ont rduit aux dimensions de leur savoir ! N o u s , dont les yeux ne sont ni pris ni fausss par des prjugs d'cole ou d'amphithtre, ne nous faudrait-il

240

LE MONDE M A G I Q U E .

point un sang-froid gal l'aplomb de ces deux amis pour les entendre expliquer par l'explosion d'une mine, creuse secrtement et dans le dsert, cette terre qui s'ouvre, qui soulve et balance ses flots l'instar d'une mer; ce sol qui creuse, qui referme ses abmes et les efface sans laisser et l'il le plus faible vestige de si prodigieux bouleversements; enfin, ce feu qui roule ses vagues, la fois furieuses obissantes, torit! (Bible, merveille ! au premier mot de la prire Nomb., ch. xvi. Jos* Hist., dvorant le peuple perdu, mais s'arrtant, et de l'au1. IV, ch. m.)

Que, d'ailleurs, nos lecteurs ne se contentent point de ce texte; et nous les en conjurons. Qu'ils arrtent leur vue sur les livres de Flavius Josphe, pensionnaire des empereurs romains, c'est--dire plus lche politique que bon Isralite , et qui, dans son histoire, dguise, affaiblit, ou anantit les miracles attests par l'Ecriture, corrompant partout ce qui peut blesser les gentils . (Biogr. Fell, let. J. 1 8 3 2 . Lille, vol. "VIL) Qui saurait nous dire, en effet, quel degr de bassesse descendent et s'acclimatent les flatteurs des Csars! L'histoire des assembles qui reprsentent ce que, sous leur rgne, ils veulent faire appeler la libert, nous le crie d'une YOX assez forte ! (Lire Tacite, Sutone.) 0 vous ! messieurs les savants, qui avez le singulier got de faire, au beau milieu du dix-neuvime sicle, une guerre si grossire au Surnaturel, croiriez-vous donc droger votre noblesse en vous assurant par le tmoignage de vos propres sens du texte de l'histoire dont vous enseignez la lettre et l'esprit au public? O u , s i , comme nous persvrons le croire, vos yeux tout grands ouverts se sont promens sur ces pages si claires et si victorieuses, les textes se sont donc jous de votre vue avec la plus railleuse et tenace perfidie? 0 le singulier phnomne! Ces rava-

C H A P I T R E DOUZIME.

241

geurs de prodiges ne sauraient prendre corps corps Je m i racle, en nous criant : Je l'toufie, sans que leurs purils efforts fassent clater nos yeux le plus constant des prodiges, celui du bouleversement d e leur esprit et de leurs sens! Semblables seraient-ils donc, tous ensemble, cette arme de Syriens qui cherche, -pour le livrer le prophte Elise? coutons, coutons!... Elise n'est point inconnu des Syriens, qui viennent de signaler sa prsence leur roi. Ils s e rendent sans erreur Dothan, o ils s e proposent de l'enlever; e t c'est l mme que le prophte s'offre avec confiance leurs regards. Le Dothan que vous cherchez n'est point ici, leur dit-il. Ils marchent, et bientt la puissance que Dieu lui prte fait Yoir leurs yeux hallucins la forme et la ressemblance de cette ville dans la ville si dissemblable de Samarie, au cur de laquelle il les conduit et les enferme. De tous ces yeux ouverts, pas un seul ne reconnat le prophte, pas un seul ne reconnat les champs o leur troupe a l'habitude de porter le ravage; pas un seul, ds qu'Elise a dit son premier mot, ne reconnat ni les murailles ni ls difices de Dothan; pas un seul, jusqu' ce que le Seigneur ait guri leur v u e , ne doute que Samarie , o le prophte les emprisonne, ne soit la ville qui leur est connue sous le nom de Dothan. L'esprit de vertige et d'hallucination, sans cesse et dans tous les sicles envoy de Dieu contre les ennemis de son g l i s e , s'abat sur leurs yeux et les rend captifs de celui mme qu'ils s'apprtaient saisir ; car les yeux que fascine l'hallucination perdent avec la rapidit de l'clair la puissance de s'accorder avec le Yrai ; tout un monde fantasmagorique se joue de leurs regards. (Bibl., Hist., 1. I V , ch. v i , des Rois. I r f . , Josphe, 1. IX, ch. i i . ) et le perdre,

Hlas! ce chapitre entier ne nous dit que trop quel 16

242

LE MONDE M A G I Q U E .

point, le mal faon

hallucinatif

se propage, et court,

la

des pidmies,

au milieu de ceux qui partagent cet

implacable et farouche esprit d'incrdulit, contre lequel Dieu fulmina ses anathmes. Acceptons-en pour dernire preuve le succs mme de cet incroyable livre de M. Salverte, sur lequel le devoir d'un catholique tait de laisser tomber un rayon de droite lumire. Deux ditions, suivies de cette troisime, offerte sous le patronage de l'un des noms illustres de l'Institut, nous apprennent assez quel est pour le vulgaire, auquel les grands hallucins prtent leurs y e u x , le danger de leurs lucubrations maladives. Mais poursuivons notre uvre; et parmi les exemples de bouleversements visuels qui fourmillent dans le triste livre que nous parcourons, choisissons notre dernier rcit : il ne s'agit pour M. Salverte que de rduire de simples proportions chimiques le miracle d'lie, rendant docile sa voix le feu du ciel. Je dois repousser, je le confesse, un sentiment de satit qui me surmonte, car il importe au plus haut degr de ne point tudier demi des tentatives d'une gravit si singulire. E t , si c'est une action mritoire que de ruiner et de fltrir un simple mauvais livre, que serace donc lorsque cet ouvrage, fruit de la plus malsaine hallucination, se trouve tre, par le fait et quelles que soient les intentions de son auteur, un vaste et dtestable plan de conjuration contre la base sacre de la civilisation, contre la parole mme de Dieu consigne dans les pages immortelles de nos livres saints? Un moment de patience encore; coutons : Voici du soufre en fleur et de la chaux vive. Que quelques mesures d'eau soient verses sur ce mlange, et la chaleur que ces deux corps mettent en se combinant dterminera la fusion d'abord, puis la combustion du premier. Vous verrez alors s'embraser avec rapidit le soufre et le

CHAPITRE

DOUZIME.

243

chlorate de potasse que vos mains auraient mls, mais plus rapidement encore s'allumerait la poudre canon, ou le phosphore. Un moyen existe, dans ce cas, de fixer le moment prcis o la chaleur dveloppe produira le phnomne de l'inflammation ; et cette explication est peut-tre celle qui convient le mieux au miracle d'lie. (Elis. S a l verte, p. 4 0 9 . ) De la chaux vive, de la poudre canon derechef, et du phosphore! Cette rduction du prodige d'lie nous tant offerte avec le srieux imperturbable qui caractrise les hallucins, et dans le but de parfaire en nos esprits le sentiment de ddain que doit provoquer tout miracle, rien ne nous dira mieux sur ce point le possible et le vrai, que le dramatique rcit du sacrifice d'lie puis dans la Bible mme, ou dans les pages de Josphe ; car cet historien, sur lequel M. Salverte aime i\ trouver son point d'appui, rpte le texte sacr d'une faon presque littrale. Dieu voulant punir Achab, le mari de la dtestable Jzabel, un jour le prophte lie s'approche de ce prince et lui dit : 11 ne tombera pendant ces annes ni rose ni pluie, si ce n'est la parole qui sortira de ma bouche. Bientt aprs cette prophtique sentence * le ciel fut d'ai-^rait, et la terre, prive de toute noiteur, ferma les sources de sa fcondit; elle se desscha.... Mais, Un long priode de temps s'tant coul, le Seigneur dit lie : P r sentez-vous devant Achab, afin que je fasse tomber la pluie. Et Achab, voyant lie^ lui dit, de ce ton dont parlent les mauvais princes aux hommes de Dieu qui prfrent leurs devoirs aux lchets de la complaisance IS'tes-vous point celui qui trouble Isral ? INon ! c'est Cependant, assemblez tout vousmme qui avez abandonn les commandements du Seigneur, et suivi Baal le peuple 16.

Ui

LE MONDE M A G I Q U E .

sur le mot Carmel; appelez en ce lieu les quatre cent cinquante prophtes de Baal et les quatre cent cinquante des grands bois, eux que Jzabei nourrit de sa table. Ces faux prophtes sont aussitt assembls; lie s'approche du peuple et lui dit : Jusqu' quand boiterez-vous des deux cts? Si le Seigneur est Baal, suivez-le; si Baal est D i e u , suivez-le. Et le peuple se taisait. Je reste seul des prophtes du Seigneur, et quatre cent cinquante prophtes de Baal sont devant moi. Qu'on nous donne deux bufs; qu'ils en choisissent un pour e u x , et q u e , l'ayant coup par morceaux, ils le placent sur du bois, mais sans feu dessous; je ferai de mme.(Rois, 1. 111, ch. x v m , Puis, invoquez le nom de vos dieux, j'invoquerai le nom du mien ; et que celui-l seul qui accordera du feu nos prires soit reconnu comme Dieu. Rien de plus juste ne peut tre demand, s'cria le peuple. V o u s , prtres de Baal, vous tes les plus nombreux; commencez. Et ces prtres sacrifirent : ils invoqurent Baal depuis le malin jusqu' midi, sautant, selon le vu de leurs rites sacrs, par-dessus leur autel. Criez plus fort! il faut que Baal'soit occup; peut-tre dort-il! Allons, allons donc! disait et rptait lie. Et les cris de ces prtres de redoubler... Puis, fidles leurs rites, ils se couvraient d'incisions et se rougissaient demeurait sourd. lie dit alors tout le peuple : Venez avec moi. Et le peuple s'tant approch, il rtablit l'autel du Seigneur qui avait t dtruit. lbid.
}

de leur sang... mais Baal

ch. x v m , f. 3 0 . Cet autel, il le

fit de douze pierres et l'entoura de deux rigoles; aprs quoi le bois fut par lui prpar, le buf coup par morceaux et plac sur le bcher. Maintenant, emplissez d'eau quatre grands vases (hydrias), rpandez-les sur l'holocauste et sur le bois, dit. Elie. Bien!

CHAPITRE DOUZIME.

2io

recommencez.,, puis une fois encore. La viande et le bois furent donc inonds; les eaux couraient autour de l'autel, la rigole en tait toute pleine {ibid., f. 3 5 ) , et le temps du sacrifice tant arriv, lie s'cria : Seigneur, faites voir que vous tes le Dieu d'Isral et que c'est par votre ordre que j'ai fait ces choses, afin que leur cur se convertisse vous de nouveau. 11 dit, et le feu du Seigneur locauste, dvorant chairs, bois, Ce que tout le peuple ayant tomba D'EN HAUT sur l'hoignis Domini...

P I E R R E S , POUSSIRE MME,

et jusqu' l'eau des rigoles. Cecidit

autem

vu, il se prosterna, s'criant :

C'est le Seigneur qui est D i e u ! . . . Et justice fut rendue ces imposteurs, dont le mtier est de flatter les princes pervers, de perscuter les justes, de tromper les peuples, et de les arracher leurs devoirs en brisant le lien de religion qui les attache Dieu : les prtres de Baal furent extermins parles spectateurs. (Bible, Rois, 1. III, ch. x v i i - x v i n . ) Au moment o le prophte lie s'apprtait sacrifier, rapporte l'historien Josphe, il dit au peuple de s'approcher pour prendre garde s'il ne mettait point secrtement le feu dans le bois, et chacun s'approcha. Or, cette quantit d'eau ne trempa pas seulement la victime et tout le bois, mais elle coula dans le foss et le remplit. lie invoqua D i e u , et, Vinstant mme, on vit
DESCENDRE DU CIEL

sur l'autel se Hist.,

un feu qui consuma entirement la victime et toute cette eau. Le peuple, pouvant d'un 1. VIII, ch. v u . Traduction iAndilly, de Port-Royal. si grand miracle, prosterna contre terre et adora Dieu. (Josphe, choisie dessein Paris, 1668.)

d'Arnaud

Yoil donc, en texte bien authentique, de quelle sorte et dans quelles conditions fonctionne la chaux vive que se figurent Yoir, de leurs yeux de savants, M. Eusbe Salverte et son intrpide patron de l'Institut, M. le D Littr... Eh quoi
l

246

LE MONDE

MAGIQUE.

donc! lie, le prophte du Dieu d'Isral, n'est vos yeux malades qu'un faiseur de tours et un imposteur? Seul, cependant, et n'ayant que son Dieu pour aide, il a l'audace de provoquer, de dfier une lutte mortelle ses adversaires; il ose les combattre au milieu du peuple qu'ils ont sduit, et sur leur propre terrain, tandis qu'Achab altr de son sang, tandis que quatre cent cinquante faux prophtes ses enne^ mis implacables, tandis que tous les y e u x , veills et provoqus par la rudesse, apostolique de sa parole, pient jus* qu'au moindre de ses mouvements! Et si la science, occulte eut possd le secret naturel ce feu d'EN HAUT tombant la parole de d'lie, pourquoi

les prtres de Baal, ses ennemis, n'en eussent-ils point us comme lui-mme? Est-ce que les pontifes de l'idoltrie n'taient point, ainsi que M. SaWerte y engage sa parole, des savants tout spciaux, initis ces sciences et ces arts? Est-ce q u e , par hasard, les prtres mystagogues de l'Asie, de la Ghalde, de l'Egypte, n'avaient cru devoir prodiguer leurs secrtes et mystrieuses leons qu'au seul Isral, leur ternel ennemi, le contempteur public et implacable de tous, les dieux des nations? Puis, chose trange et prodigieuse, si des yeux hallucins ne devaient renverser le sens de tout ce qu'ils-voient, comment le feu que la chaux allume terre haut? comment descend-il tombe-t-il d'en du ciel sur la pierre pour faire,

disparatre jusqu'aux traces mmes de cette pierre? comment ne laisse-t-il, en se retirant, ni cendres, ni poussire, ni rsidus? comment dvore-t-il tout ce qu'il frappe, comment en eflace-l-il tout vestige? (Bible,
y

Rois,

1. III,

ch. XVII-XVIII. J o s p h e , Rist.

1. V I I I , ch. v u . )
1

Oh ! souveraine et incurable maladie de la science moderne, dont le parti pris est de se passer du merveilleux !
1

Journal des Dbats, critique sur le merveilleux, 5 mai 1861.

CHAPITRE D O U Z I M E .

247

Rebelle contre son auteur, ne la voyons-nous point contrainte, lorsqu'elle veut s'insurger contre la religion et en saper la base miraculeuse, d'abandonner honteusement, avec les procds scientifiques les plus simples, la plus vidente vrit des t e x t e s ? Jete hors des voies de la droiture, elle perdrait donc toute dignit, tout honneur, tout crdit; elle tomberait sous les coups du plus juste ddain si, connaissant fond le mal qui la travaille, nous ne devenions son sauveur; si nous ne faisions hroquement valoir en sa faveur la seule excuse qui puisse l'absoudre : l'hallucination, cette folie des sens provoque par un dsordre primitif de l'esprit . Comme s'il et t jaloux du renom de ce triste livre, crit contre la lumire elle-mme par ceux qui s'taient aveugls en fixant sur elle un regard provocateur, arrive et vient occuper la scup un autre membre de l'Institut, M. Alfred Maury. Nous nous hterons d e saluer en lui un homme de mrite et. de valeur, ainsi que sait l'tre M. le
docteur Littr, mais seulement lorsque ses prtentions scientifiques ne
1 1

s'lvent point au-dessus du niveau do sa science. Un norme volume, aussi vide de raison et de vraie science que charg d'rudition, s'chappe de sa plume. Le but de cette machine destructive est d'extirper du sol toute racine de croyance au Surnaturel, donc tout germe de foi catholique. L'hallucination de l'auteur gale celle de ses plus tristes modles. Choisissons un exemple. Chacun des feuillets de l'vangile nous drouie l'histoire de possds que gurit l Sauveur, a Un de ces insenss attribuait ses paroles au dmon. Interrog par le Christ, il rpondit qu'il s'appelait Lgion, et, calm sa vw, il rentra dans son bon sens. L'ascendant moral du Sauveur avait opr le miracle. On sait quelle est la puissance de cet ascendant chez certains mdecins; on l'observe tous les jours dans nos asiles. En entrant en apparence dans l'ordre d'ides de l'alin, ... en feignant d'enlever l'infirmit ou le mal chimrique dont
il souffre, on interrompt son dlire. Est-il en butte l'obsession de personnages imaginaires, on feint de les contraindre s'loigner... et

tous ces stratagmes ramnent pour u n temps le calme dans l'esprit du fou, temprent ses apprhensions et adoucissent ses misres. C'est l TOUT LE SECTVET LEXOnCISME . et l'explication NATURELLE des faits relatifs aux possds que nous fournissent chaque page les livres saints. (P. 307, la Magie et l'Astrologie, Paris, '1860. A. Maury, de l'Institut.) Ainsi voient les y e u x acadmiques d M. Maury, qui s'impose la mission de redresser notre vue! Que les mdecins qu'il nous signale,
si le monde en p o s s d e de semblables, recherchent donc un peu plus

CHAPITRE

TREIZIME.

Hallucinations. La critique. Chapitre que Ton ne peut empcher d'tre philosophique et bouffon, c'est--dire plus et moins srieux qu'on ne le souhaiterait. Il est d'une utilit trs-grande. La science moderne a tu la Magie. Les pirouettes de M. L. Figuier. Il laisse intactes les grandes nigmes, et pourquoi. L'Acadmie et le public, peinture tire des galeries du Journal des Dbats, Hallucinations de la critique et de la philosophie moderne. L'AImanach de Lige; comment, lorsqu'il dit vrai, l'Acadmie de Berlin est rduite jener.

De ces crivains dont la verve hallucinative s'exerce avec un si malencontreux panchement d'rudition jusqu'au sein des indestructibles monuments de nos livres sacrs, descenvite nos monomanes d'Institut, nos savants ide fixe, nos hallucins opinitres ; qu'ils mettent un frein ces bouches ardentes et les engagent nous faire comprendre, dans le simple idiome du sens commun, comment la possession, ou la folie qui peut quelquefois n'en tre que l'effet, sont cependant tenues, depuis les temps les plus reculs et chez les peuples des religions les plus diverses, pour deux flaux distincts, pour deux maux ayant chacun, dans les collections de la science humaine , leur histoire spciale et spare ; qu'ils nous disent encore comment, en dpit de tant de docteurs, en dpit de tant d'coles mdicales si discordantes, en dpit de cette cohue de systmes curatifs dont le programme lugubre tapisse jusqu'aux murs et aux vespasiennes de nos villes, tant de fous se dsesprent ou pourrissent encore dans nos hpitaux, sans parler de ceux qui vaguent ou divaguent l'air libre ! Le jour mme o Jsus livrait, la lgion de dmons qu'il venait d'expulser, deux mille pourceaux qui se prcipitrent sur-le-champ dans le lac et s'y noyrent, on lui prsenta plusieurs possds. Il chassa d'eux les mauvais esprits d'une parole :verbo; et il gurit tous ceux qui taient malades [Saint Matthieu, v i n , 16). Toucher le bord de son vtement chassait le mal le plus rfractaire ! Oh ! quel mdecin que ce Jsus ! et comment son cole, si diffrente des acadmies vtrinaires, ou antispiritualistes, dont les doctrines sont la ngation des esprits et de l'me ; comment celle de ses aptres et de leurs successeurs ne se sont-elles point, tout jamais, substitues l'cole d'Hippocrate et de Galien ? Quoi de plus raisonnable, si telle tait la vertu de son ascendant moral et si ses procds curatifs taient si simplement naturels"? Comment, encore, sa mthode et sa puissance qui se manifestent aujourd'hui mme (lire la l e du cur d'Ars, qui vient de mourir, par M. Y abb Monnin, etc.), ne se sontelles transmises jusqu' nous que par la foi, si diffrente de la science et sans laquelle le savoir humain et la raison de l'homme sont si peu de chose?
7

C H A P I T R E TREIZIME.

249

dons un instant vers les critiques dont les mains tressent des couronnes de laurier ou de folle avoine pour les imposer au front des antagonistes ou des champions de l'glise sur la question du Merveilleux. La critique, en matire scientifique, marche ncessairement d'accord avec les rgles de la science 5 or, la science moderne proscrit le Merveilleux. (Journal des Dbats, 5 mai 1 8 6 1 . ) Quiconque ose croire et se rendre aux prodiges n'est donc plus qu'un ignare ? En un mot, la croyance au miracle et l'absence de science positiv.e vont ensemble et sont troitement lies . (D Littr,prf.
r

d'Eus.

Salverte,

p. LVI.) Ouvrons donc les yeux et voyons le dogme ngatif de la science se substituer triomphalement tous les dogmes de l'glise! Ce spectacle est srieux, mais, hlas! il est aussi bien bouffon. Dans l'intrt de la vrit, laissons-le paratre ce qu'il est. En signalant toute la bienveillance de notre attention l'ouvrage de M. Maury, dont nous venons d'apprcier dans une simple note les tristes et pauvres allures, puis en caressant avec tendresse, et de ses deux mains, M. Figuier, auteur d'un trait sur le Merveilleux, l'un des crivains prposs l'examen de la haute question du Surnaturel, dans le Journal des Dbats, commence par se peincole normale... Nous l'espoir dre dans ces quelques paroles : 11 me revient, en ce moment, un souvenir de notre tions l les anciens de la philosophie d une sava?ite cole, plusieurs Dbats.)

! (7 mai 1 8 6 1 ,

Puis, ces titres de noblesse dans la science et dans la philosophie tant, comme au hasard, produits et jets dans le discours, le Critique, se retournant vers les deux auteurs favoris qu'il vient de nommer, s'exprime en ces termes : Voil une rencontre curieuse de deux ouvrages qui se compltent l'un par l'autre, et dans esprit est l'esprit le mme esprit. Cet du de la science moderne, qui se passe

250

LE MONDE M A G I Q U E .

Merveilleux.

11 est prsent partout dans le livre de M. Fi-

guier; mais il est plus dclar chez M. Maury, qui le proclame sous sa forme la plus gnrale et avec une libert entire. J'ose recommander les ouvrages de MM. Maury et Figuier* comme Dbats, indispensables tous ceux qui veulent x {Journal > des rflchir sur ces matires et en parler. 5 mai 18G1, Bersot.) qu'elle n'en ait dtruit les 5 mai 4861.

La science TUA la magie, et c'est l que nous en sommes; elle


NE S'ARRTERA
#

PAS

derniers restes. (Journal M. Bersot.)

des Dbats,

Veuillons donc cder un instant au charme de connatre le docte M. Figuier, dont la bouche vient de jeter aux quatre vents du ciel ces paroles, qui font trembler l'histoire et la religion sur leur base : Il est certain que la physique m o derne nous donne les moyens de rpter les miracles des anciens. (Y. I , p. 2 1 . ) Un mot nous rvle ce matre, devant lequel le Merveilleux plit et s'clipse. Ce mot est de l'un des principaux crivains de la Revue qui se dit philosophique et littraire, et qui, modestement, s'intitule la Critique franaise. de la M. Figuier, nous dit-il, cherche intresser un public un peu superficiel, tout en indiquant les vrais principes science. ( N 7, AS juin 1 8 6 1 , p. 5 6 7 . ) des Dbats indiser

Cependant, ce ministre des vrits scientifiques, que l'crivain de l'Ecole normale sigeant au Journal nous recommandait pensable et en parler tout l'heure, comme le savant

tous ceux qui veulent rflchir sur ces matires , n'est point un homme farouche et qui se Fort au conlorsque conviction

risque nous pouvanter en disant trop vrai. prendre pour modles ceux

traire ! car les vanglistes de la science se gardent bien de de l'glise! Aussi, M. Figuier craint de dire trop, de blesser une

CHAPITRE TREIZIME.

251

pu 'avouer

une

opinion

TROP

NEUVE, il

plaisante,

pirouette,

et passe une autre matire . (Critique

fran-

aise, ibid.,

p. 5 6 8 . ) C'est l son mode de philosopher!

Sa conscience de savant se tient alors au repos ; elle est satisfaite; et bien loin de chercher grandir ou fortifier son public, il se mesure la taille des humbles et s'applique ne la point dpasser ! Aussi chappe-t-il un moment son pangyriste de nous dire : On s'amuse DES F A I T S ; mais l'nigme reste intacte. le lire, on apprend (Ibid., p. 5 6 8 . )

Laisser intacte l'nigme, l'nigme de faits reconnus et qu'il s'agit prcisment de dchiffrer afin de se donner le droit d'en nier le Merveilleux ; habituer la vue qui cherche le vrai se payer, comme d'un quivalent, de pirouettes et de parades scientifiques, voil donc l'esprit, voil le vu de la science moderne sur cette question. Et quel dommage, en vrit, de se contenter de si peu lorsqu'on affirme, d'une voix de stentor, que la physique moderne nous donne les moyens de rpter les miracles des anciens v. 1, p. 2 1 ) , (Figuier, lorsque, par consquent, on dispose de

toute la puissance dont usaient les Mose et les Aaron, le Christ et ses aptres; lorsqu'il est si facile, en un mot, de faire toucher du doigt l'inanit de leurs prodiges ! Mais, quelles convictions l'honorable M. Figuier craindrait-il donc si vivement de blesser en expliquant l'nigme du Merveilleux? Ce ne sera point, coup sr, celles que professent les gens du catholicisme, puisqu'il se plat les offenser du levant au couchant de son livre, et que l'un de ses faibles est de persifler les croyances du fidle. Pour tre l'an des hauts missionnaires de la vrit, suffirait-il donc, selon l'esprit de la science moderne , de respecter toute conviction hostile la foi chrtienne? Et faire une pirouette devant le public chaque fois que le mot de l'nigme donnerait gain de cause aux chrtiens, serait-ce donc moins que

252

LE MONDE MAGIQUE.

peccadille pour un savant? De quelle date est ce privilge? Mais, en tous cas, le Critique franais se formalise peu du fait; car, sous le vent des pirouettes de M. Figuier, loin de fatiguer ses poumons crier au scandale, il se contente de dire d'une voix caressante et veloute : On voudrait, de la part d'un homme de sens droit et de science exacte, une solution raisonne 5 mais, l'embarras est grand, JE LE SAIS , car l'auteur ne veut pas combattre l'opinion des corps savants. {Ibid., judicatis ! . . . L'opinion des corps savants, qu'il faut viter tout prix de combattre, est si respectable, en vrit, si nous la jugeons parles paroles mmes de notre Critique. coutons : Les corps scientifiques ont nui la solution du problme que toutes ces graves tiquement questions soulvent. Us ont ni quils ne pouvaient systmaexpliquer! tous les faits
r

p. 5 6 9 . ) Et nunc erudimini, qui

et il est curieux et pnible en mme temps de lire dans l'ouvrage du D Cornet (et ailleurs!) tisme... (Ibid., le rcit des luttes dont l'Acadmie de mdecine a t le thtre au sujet du magnlire la suite, p. 5 6 7 . ) Quoi qu'il en soit, M. Figuier reste irrprochable aux yeux de ses amis lorsqu'il se refuse combattre l'opinion des savants, pourvu que cette opinion n'ait d'autre tort que d'tre fausse, et que sa fausset masque une des grandes vrits de l'glise. Et libre sera proclam tout M. Figuier quelconque de ne donner au public qu'une pirouette pour rponse, lorsque sa parole risquerait de blesser une conviction acadmique, ou d'avouer une opinion trop neuve. (Ibid., lire p. 5 6 8 . ) D'o cette conclusion bien simple et d'incorftestable logique : Quiconque veut, en toute sret de renom scientifique, tenir dbit de rponses conformes l'esprit de la science moderne touchant le Merveilleux, devra fortifier ses jambes dans les hauts exercices de la voltige foraine ou

CHAPITRE TREIZIME.

253

thtrale, et professer la pirouette. L'opinion d'un public insatiable d'galit aurait-elle donc lev dj l'Acadmie de musique et de danse au niveau des Acadmies qui s'intitulent savantes et morales? Certes, ma plume se briserait plutt que de signaler ce triste progrs, mais le fait parle de lui-mme; et, d'aprs la parole mme de nos septembriseurs de miracles, la science moderne serait tombe si bas que, dans les circonstances critiques o les yeux, la voix, la raison du savant sont appels guider notre intelligence, ses jambes remplaceraient avantageusement sa tte. Mais, hlas! lorsque les conciles acadmiques se substituent aux conciles de l'glise, est-il permis de trouver trange que la pirouette devienne le langage et la dernire raison de la science? et nous tonnerons-nous de voir que ces philosophes de la voltige soient les hommes mmes dont la Haute Critique recommande les ouvrages ceux qui veulent rflchir sur ces matires et en parler ? (M. JBersot, Journal des Dbats, 5 mai 1861.) malgr Observons cependant que la Critique franaise,

l'admiration qu'elle professe l'endroit de M. Figuier, semblerait prfrer sa langue ses pieds; et qu'elle exprime quelques regrets de voir ce grand matre des secrets de la nature couvrir son opinion sous le boisseau, dans les cas o il craint de blesser une conviction anticatholique (vide supr). Ecoutons ces faibles dolances, mais que la cause n'en chappe point nos yeux; car une incontestable habilet... disons plutt une hallucination nouvelle, motive cette lgre prfrence de la parole aux pirouettes. 11 est trange, reprend l'Aristarque franais, de voir que ceux mmes qui se disent avec raison en progrs sur leurs devanciers n'admettent point que leurs successeurs puissent rsoudre ce qu'ils n'auront fait qu'observer... et M. Figuier, qui blme avec raison la faute que fit l'Acadmie

254

LE MONDE MAGIQUE.

en refusant

tonte discussion ailleurs sur

sur le magntisme, cette conduite de

devrait l'Aca-

donner plus souvent sa propre opinion. ( P . 5 7 0 . Voir ce que nous disons dmie.) Or, pourquoi l'admirateur de M. Figuier, qui traite en vaincue la foi de l'glise, voudrait-il cependant qu'il daignt, qu'il ost plus souvent nous donner sa propre opinion ? (Ibid.^ p. 5 7 0 . ) Pourquoi? C'est que, dans la conviction de ce critique, le Surnaturel y recevrait le dernier coup ! clair par un jour qui lui est inconnu, et dont la lumire l'hallucin; prophtisant, par cette raison, ce qui doit se raliser un peu plus tard, mais tout en commettant l'erreur d'attribuer la Nature ce qui est et sera le fait des Esprits railleurs et mchants que le catholicisme nomme dmons J e Critique franais dcrit son esprance et sa foi dans les termes les moins ambigus. Nous sommes persuad, nous dit-il, qu'un jour on arrivera produire tous ces phnomnes que les Acadmies nient aveuglment, et que les esprits

crdules et faibles redoutent et attribuent la maeie ou au dmon. On les produira aussi facilement, aussi fr*quemment, aussi srement qu' l'aide d'une pile de Bunsen on obtient l'tincelle lectrique . (Ibid., p< 5 7 2 . ) Oh ! nous sommes loin de vous dmentir, et l'vangliste lui-mme ne nous dit rien de moins lorsqu'il jette son regard et sa parole de prophte sur l'poque probablement assez prochaine que signale votre prvision. Oui, nous verrons se raliser alors, de toutes parts, ces phnomnes et d'autres plus grands encore. Mais Y auteur de ces prestigieux effets, ce ne sera point l'homme, ignare et dbile mdiateur, ce sera l'ennemi de l'homme, le dmon, celui que l'histoire du monde nous signale chaque page comme le crateur et le rvlateur de toute cette magie que, dans leur hallucination,

CHAPITRE TREIZIME.

2bo

quelques savants nomment secrets de nature, prestidigitation, artifice humain ! coutons, coutons. 11 s'lvera, nous dit l'vangliste, de faux christs et de faux prophtes qui feront de grands prodiges et des choses fort tonnantes, jusqu' sduire, s'il tait possible , les lus eux-mmes. E t , moi, j'ai voulu vous les prdire. (Saint Matthieu, ch. x x i v . y . 2 4 , 2 5 . ) Le Christ est ici, le Christ est l, vous" criera-t-on (ibid., 2 3 ) . Or, autant de ces christs, autant d'imposteurs, autant de mdium ou de pythoniss ! Et ces prodiges, devenus si communs, seront un peu plus que des niaiseries, coup sr ; car ils surpasseront ceux des plus clbres magiciens; ils laisseront en arrire jusqu'aux mages de Pharaon qui captivrent l'Egypte entire, ce savant pays . Leur clat fera plir ceux du prince des imposteurs et des mages, Simon, celui que les merveilles opres sa voix firent appeler la grande vertu de D i e u , sur le sol mme que le Sauveur et les aptres venaient de couvrir de leurs miracles! (Actesdes Aptres, ch. v i n , y. 9 , etc.) Les lus seuls, et l'glise nous l'annonce, seront prservs de l'hallucination commune, de l'entranant et capiteux effet de ces prodiges. Et dj, quoique nous ne touchions encore que le seuil de cette dsolante poque, combien de savants ou d'imprudents, niant ou expliquant avec une dplorable suffisance des phnomnes qu'ils ne veulent ou ne peuvent comprendre, ne sont-ils point aveugls ou hallucins par les prestiges avant-coureurs, sur lesquels ils rclament les uns le silence ou les pirouettes, les autres la docte opinion de M. F i g u i e r ! . . . Que, dans ces termes, il nous soit permis d'honorer assez sincrement et cet crivain, et les critiques qui l'exaltent
Voir les papyrus traduits, Correspondant de fv. 4 858, etc., et dcrivant ce que nous dcrit la Bible, Exode, ch. v u , etc., le descripteur admirant et maudissant Mose...
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256

LE MONDE M A G I Q U E .

devant le public, pour prciser une fois de plus et dfinitivement le mal qui les possde et les travaille. Les dfaillances de leurs sens, et des facults visuelles de leur esprit, sont un fait plac sous le jour de l'vidence; on ne nous le contestera plus ! Libre donc nous de ne reconnatre d'autre cause ces excentricits et ces erreurs de leur parole et de leur vue que le mal mme de l'hallucination. C'est l ce que des personnes moins familiarises que nous ne le sommes avec cette progressante infirmit,

pourraient naturellement attribuer au plus dtestable des partis pris contre la raison et la vrit dont vivent le catholicisme, et non point la science moderne, mais la vraie
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science, celle qui est ternelle, sans passions et sans g e . Aidons cependant ceux dont les yeux savent conserver aussi pleinement devant les choses qui les blessent que devant Un des crivains de la Critique franaise a daign promener ses regards au travers du livre intitul la Magie au dix-neuvime sick. Et l'clat du mot magie, ragissant aussitt sur ses yeux, qu'a-t-il vu dans ce volume? Le voici : tout d'abord l'normit commise par Texgnral des thatins, le R. P. Ventura, examinateur des vques de Rome et du clerg romain, etc., etc. L'minent docteur s'tait permis d'adresser l'auteur une lettre publie en tte de cet ouvrage, et dans laquelle nous lisons ces lignes : Vous mettez en vidence Vincontestable ralit des faits; votre impitoyable logique en dmontre le caractre surnaturel et la nature dmoniaque. (Critique franaise, n du ^' juin 4 86-1, p. 567.) Donc, s'crie le critique franais, sous l'irrsistible impression de son drangement visuel : Cette simple phrase est le rsum du livre. L'auteur admet tous les faits merveilleux et n'en discute, n'en examine aucun. (Ibid., p. 567.) Ailleurs, la vue du mme Aristarque continuant fonctionner dans le mme sens, au lieu de se rtablir, il traduit devant son public l'auteur de la Magie comme coupable d'agir et de parler en son propre nom. Et dans quelle circonstance? C'est dans le moment mme o la physionomie d'historiographe de l'crivain s'accuse et se met en relief avec toute la vigueur d'vidence des caractres typographiques; l'instant o sa responsabilit de narrateur se retranche derrire le rempart inexpugnable et jamais sacr du guillemet!... Encore une fois, que dire des yeux d'une telle critique? (Voir la Critique franaise, p. 566-7, et la Magie au dix-neuvime sicle, p. 1 2 5 , etc.)
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C H A P I T R E TREIZIME.

257

celles qui les flattent la droiture et la limpidit de leur vision; aidons-les voir comment le Merveilleux, en s'exilant des domaines de la science et lui refusant la clef de ses nigmes, lui laisse traner dans la poussire ses ailes avilies et sans essor. En suivant de l'il les ravages et les raisons du mal liai lucinatif, il sera curieux et instructif d'apprendre d'abord, et de la plume mme du critique de l'cole normale et des Dbats, ce que c'est aujourd'hui qu'une acadmie, cet arbitre suprme de la foi raisonnable, cet quivalent des anciens conciles, ce juge en dernier ressort des croyances de notre vieille Europe . Rien au monde ne nous dira mieux ce que doit tre un public form par le dogme de la ngation du Merveilleux, et docile aux arrts d'un tel aropage. Un fait merveilleux vient-il clater au milieu de nous, le public aussitt de se dire : Ce fait est-il ou non ce qu'il parat tre? Mais qui le demander? la thologie? un tribunal mixte de savants profanes et de thologiens ? C'tait, jadis, la marche des choses; mais jadis nous dplat aujourd'hui. La philosophie de la science profane n'est-elle point de rduire nant cette science religieuse qui prend son jour de si haut, et dont l'autorit nous blesse la vue?... Tournons donc nos regards ailleurs ; et vers qui ? Rien
Les lignes qui suivent nous disent ce qu'taient dj tant d'acadmies avant l'poque actuelle ; c'est un illustre acadmicien qui nous le rvle. La Science, pendant plus d'un sicle et jusqu'au del de Buffon, aiguisa les sifflets de toutes les acadmies contre les simples qui s'avisaient de soutenir que jamais les coquillages fossiles eussent t habits par des tres vivants. Ces fossiles, affirmait-elle, n'taient qu'un jeu de la nature ! M. Elourens, secrtaire perptuel de l'Acadmie , persifle avec autant de finesse que de sagacit les innombrables arrts scientifiques rendus sur cette question d'aprs l'esprit de la science moderne d'alors. (Voir dans la prface de la Magie au dixneuvime sicle.) Et la circulation du sang ! et les arolithes ! et tant de vrits qui ne s'installrent qu'en bravant les hues des savants!!!!
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17

2o8

LE MONDE MAGIQUE,

de plus simple! Vers ce tribunal universel, vers ce concile laque qui pour nous, aujourd'hui, reprsente ce que nous sommes convenus d'appeler la Science, vers l'Acadmie. Oui; mais encore qu'es.t-elle cette acadmie? que vaut-elle? que pse sa critique, son jugement? Oreilles, oreilles, ne refusez point de vous ouvrir au langage mme de la philosophie normale ! Le public routinier, dshabitu de s'adresser pour chaque spcialit de phnomnes au dpartement propre dont ils relvent, se dit donc : Ma foi, pour les faits scientifiques, l'Acadmie est l ; il est impossible qu'elle n'ait pas une autorit considrable. Et faisons remarquer, d'ailleurs, ce que chacun a pu observer bien des fois, les singulires dispositions du public l'gard de ce corps savant. Ds qu'une nouveaut parait, le public a les yeux sur l'Acadmie. On la presse de se dcider; on estime infiniment son jugement avant quil soit rendu. Est-il rendu et dfavorable, ce qui arrive quelquefois, c'est un soulvement universel. Aussi qu'allait-on faire lui demander son avis? On sait bien que c'est un corps routinier;
science; que ses ides SONT

qu'7 dort sur sa


et que cela le

COMPTES,

drangerait d'en admettre une de plus. (Journal Dbats, 7 mai 1 8 6 1 , E . Bersot.)

des

Voil donc ce que vaut l'Acadmie pour le public mme qui suce le lait de ses doctrines. Mais le public se montre vraiment digne de ce somnolent aropage, jug par le philosophe de l'ancienne cole normale auquel le Journal Dbats des prle sa chaire et sa parole. Car, l'rigeant en tri-

bunal universel, et dormant lui-mme avec une paresseuse et aveugle confiance sur les arrts qu'il a sollicits, il finit par porter la peine de sa grotesque inconsquence et partage l'hallucination ou la ccit de ce docte corps. Au bout de quelque temps, en effet, lorsque vient rapparatre le fait

CHAPITRE TREIZIME.

259

extraordinaire sur lequel le jugement de l'Acadmie avait provoqu un soulvement universel , le public dit, de guerre lasse, ce fait : Mais vous me fatiguez; vous troublez mon sommeil. Et pourquoi donc n'tes-vous approuv par l'Acadmie? vous devriez vous faire approuver! Ainsi va le monde. (Id., ibid., 7 mai 1 8 6 1 . ) Lors donc qu'un aropage aveugle ou hallucin conduit dans des rgions inconnues un public qui cesse de se fier d'autres lumires, il faut que tous deux tombent et roulent ensemble jusqu'au fond du foss. Suivons comme exemple, un instant, le critique minent du Journal voies bordes de chutes : La plupart des faits merveilleux qui circulent s'appuient sur le tmoignage de personnes honorables. J'ai beaucoup de got pour cette sorte de tmoins, et ne les coute jamais sans respect et sans sympathie. Si j'tais leur place, il est probable que je croirais. Mais enfin, c'est une grosse affaire d'admettre un fait ides ,
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des Dbats,

engag dans ces

qui vous force de changer

toutes vos

et personne ne peut trouver mauvais que je reste

sur la rserve jusqu' ce que je me trouve dans la mme circonstance o le tmoin s'est trouv. S'il est naturel qu'il croie avoir vu ce qu'il a vu, il est naturel aussi que j'attende, pour croire, d'avoir vu comme l u i . Je prie que l'on veuille
SA VOLONT S E U L E
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du critique admettrait le fait ; et que , et peut-tre son insu, le repousse. Ce que je vois, ce que je suis tout seul voir, je puis me tromper en le voyant ; je puis tre hallucin lorsque je me figure le voir. Mais ce que de nombreux, de dsintresss et valables tmoins voient ensemble et viennent isolment me rapporter ; ce que tant de tmoins ont mille fois vu ; ce qu'ils ont rapport d'une mme voix, dans le cours de chaque sicle, voil ce qui ne peut me tromper, moins que nulle certitude n'existe en ce monde... Et la certitude que l'on appelle mathmatique n'est pas plus incontestable que celle qui nait de ces tmoins ; car toute une cole a contest jusqu' la ralit des corps, l'un des objets principaux de cette science. Mais les gens de jugement dfectueux et dbile ne savent jamais ce qu'il est raisonnable de croire, ou ce qu'il est juste que leur esprit rejette. Les motifs philosophiques
L'INTELLIGENCE

On voit que

17.

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LE 31 ON DE MAGIQUE.

bien rflchir combien de choses prodigieuses on s'engagerait admettre sur cette foi. Je considre comme un tmoin fort honorable tel crivain qui affirme que sa pelle et ses pincettes ont quitt d'elles-mmes sa chemine, sont sorties parla porte et rentres par la fentre. E t , pourtant, ce tmoin serait injuste s'il prtendait m'astreindre sa parole. On a beau dire, ce ne sera jamais la mme chose de voir de ses yeux un fait, ou de voir quelqu'un qui l'a vu. Toute la philosophie maladive qui vit d'hallucinations, et d'erreurs contraires aux lois du bon sens humain socit, et de la est dans cette merveilleuse priode o l'on pourrait

croire qu'il ne s'agit, sur chaque phnomne particulier, que d'un tmoignage unique, et o le plus gracieux hommage d'un homme bienveillant s'adresse a la probit des tmoins qu'il rcuse. Cette creuse phrasologie revt toutefois les apparences de la raison m m e , aux yeux infirmes de la presque totalit des lecteurs, tant il est vrai que l'ducation philosophique actuelle nous laisse ignorer de la plus formidable ignorance sur quels motifs de certitude s'assoient les jugements de l'homme! tant il est vident que la raison, follement gare et s'attachant contre-sens la poursuite de ses droits, se dcourage et se livre avec la facilit d'un enfant toute main qui la saisit avec audace pour lui tracer sa voie.
de certitude leur sont inconnus ; aussi le bon sens naturel est-il chez eux sans fixit, sans consistance, ou radicalement fauss par l'ducation. L'tude de la saine et chrtienne philosophie leur donnerait, aisment la boussole qui leur manque ; mais elle leur est parfaitement trangre ; elle est trangre do nos jours la presque totalit des hommes, auxquels les femmes bien ieves, moins hbtes que la plupart de leurs maris par les dogmes antireligieux de la science profane, sont minemment suprieures sur ce point. Gloire en soit, dans une multitude de paroisses, l'admirable institution des catchismes de persvrance, o se fondent et s'harmonient de simples et admirables notions de philosophie, de science thologique et d'histoire. La famille chrtienne, c'est--dire en d'autres termes la civilisation, ne se maintient donc plus gure aujourd'hui que par la femme : car la femme est la famille.

C H A P I T R E TREIZIME.

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Devant nos philosophes de destruction et de mort, qui n'admettent ni le tmoignage lgitime d'autrui, ni celui de leurs propres sens, adieu donc dsormais toute histoire, adieu toute certitude historique, adieu par consquent tout le catholicisme. Car, sous les inspirations de ces rgulateurs incrdulits, rgulatrice substitues aux leons de l'glise, la de nos croyances, de nos grande

chacun de nous fait acte de

raison ds qu'il refuse d'adhrer la foi du chrtien, cette foi divine n'ayant pu s'tablir que grce une srie de faits historiques et naturels, ou sortis du prodige. Nul de nous, cependant, n'a vu ces faits que lui rapportent la tradition et l'histoire,.c'est--dire le simple tmoignage humain. Sur chacun de ces faits, d'aprs la rgle du critique de l'cole normale, chaque tmoin serait donc injuste s'il prtendait m'astreindre croire su parole. Oh! hallucination de la philosophie, qui se prte aux sentiments de la science moderne! Est-ce donc toujours en vain que mille voix s'lveront pour rpondre : Mais ces faits, qui n'engendrent pour votre vue malade que le doute, ont, par eux-mmes, un caractre indubitable. Us furent, en raison de leur dcisive et immortelle importance, l'objet du plus svre examen de la part des nombreux et si disparates tmoins qui les adoptrent; et loin que cette adoption, qui se perptue, flatte et caresse les penchants humains, elle les heurte et les violente. Car la religion, ne de la croyance de ces faits, impose l'homme une srie d'actes et de sacrifices en lutte perptuelle avec les plus infatigables apptits de sa nature. Mais de quel poids seront, auprs de nos implacables professeurs de doute, ces raisons, dont nous ne donnons ici que la quintessence, tant elles sont lmentaires pour ceux dont l'ducation reut une teinture de saine philosophie! Les hommes de parti pris qui ont pous le scepticisme moderne, se faisant un argument de leur ignorance ou de leur aveuglement philoso-

26*

LE MONDE MAGIQUE.

phique, n'auront-ils point, toujours et sans cesse, nous rpondre : Je ne les ai point vus, vos faits! E t , qu'importerait alors si les miracles ou les prestiges dont la science et la religion bnficient allaient se rptant sur la plus vaste chelle? Cette rptition ne s'accomplirait sous leurs yeux qu'en pure perte; car si les acadmies, qui, pour les dvots de la science moderne, remplacent les conciles, devaient tre les grands juges de la ralit de ces faits et de leur porte, ces corps augustes et solennels seraient l , dormant leur science, critique sigeant au Journal ides comptes, des Dbats. Ayant toutes (Id., sur leurs ibid.) ainsi que l'nonce en termes si pittoresques le ils prouveraient un trop fcheux drange-

ment s'ils s'avisaient d'admettre une ide dplus!

Eh quoi donc! une ide catholique dans une acadmie reprsentant cette science hallucine qui ne peut soutenir la vue du Merveilleux ! Peuples, accourez, coutez, voici des nouveauts pour vos acadmies; voici des faits extraordinaires, clatant de toutes parts; je les ai v u s , ils sont innombrables! Innombrables et dignes de toute crance sont aussi les tmoins qui les affirment. Rien d'ailleurs ne se manifeste dans la production de ces merveilles que le tmoignage des sens ne constate avec autant de facilit que la production des faits les plus vulgaires. Car, voir sortir et rentrer par la fentre une paire de pincettes ou marcher une cadavre qui reste cadavre, cela demande-t-il des yeux sains et tout grand ouverts un plus fatigant effort que de voir marcher un vivant? ISon, certes! Mais l'Acadmie ne s'est point prononce sur ces faits, l'Acadmie EN CORPS ne les a point v u s ! . . . elle qui ne compte que pour nant le tmoignage de ses propres science individualits. moderne Les savants qu'inspire Xesprit de la se bornent donc intrpidement les d-

clarer impossibles, et leur volont les repousse. En vain,

CHAPITRE TREIZIME.

263

nous qui savons leur ct faible, les pressons-nous de formuler un arrt dont la raison d'tre s'offre l'esprit dans le texte limpide du moindre considrant scientifique. La tche serait ardue ! Plus ais leur est-il de se balancer sur ces trois mots : Je n'ai point vu, j'ignore, je n i e ! . . . Ce qui signifie, en s'adressant des tmoins d'lite qui nous affirment bien savoir ce qu'ils ont bien vu : Gardez la raison de votre ct, public est du mien, et ma parole est son dogme! Je n'ai point vu des yeux du corps; c'est pourquoi je refuse d'y voir des yeux de l'esprit ! Oh ! qu'insens, que redoutable est ce principe d'hallucination, d'aveuglement, d'aorasie ,
1

le

qui brise et dissout, d'un m o t , jusqu'aux derniers

liens de toute socit religieuse, politique et civile! Et combien exquise est la simplicit d'un public, qui se pique d'ailleurs si juste titre d'intelligence, mais qui se paye, en souriant, de ce brutal et stupide dni de justice : Faits impossibles ! ou bien : Je ne les ai point vus ! Voil les deux mots qui dvorent et anantissent toute certitude ne de l'affirmation humaine, de l'histoire gnrale ou intime, de l'criture exprimant la tradition, du contrat, de l'engagement humain, de la famille ! Un si misrable et plat scepticisme est donc une des voies lisses et rapides qui mnent l'effacement de tout ordre social! Rien cependant, aujourd'hui, de plus commun, tous les degrs de l'chelle sociale, que cette inconcevable ignorance des lois de la raison; tel point, il est vrai, de dire que la dcadence de la foi, cette vertu d'en haut qui passe chez les hommes sans vue ou sans porte intellectuelle pour trangre la raison, est la ruine mme de toutes les grandeurs de la raison. La foi chrtienne, celle qui reconnat son
Terme que j'emprunte saint Augustin, opacria. Ce phnomne s'accomplit lorsqu'un objet n'est pas vu, quoique prsent, tandis que d'autres galement prsents sont vus. (Cit. de Dieu, 1. XXII, ch. xix.)
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LE MONDE MAGIQUE.

juste degr le prix trs-grand, Futilit spciale et immense, quoique secondaire, de la raison, s'loigne-t-elle un instant de la race humaine? Eh bien, que voyons-nous aussitt?... Nous voyons l'hallucination, l'aorasie, le papillotage et le trouble ingurissable de la vue succder la clairvoyance que l'homme tient de sa nature, aussi longtemps qu'elle reste unie celle de Dieu ; il ne sait plus alors ni voir ni juger. Oter, ravir l'homme sa foi de chrtien, c'est donc violer et dgrader sa nature. Et pourtant, ne soyons ni trop svres, ni mme trop srieux avec les acadmies, trop souvent complices et auteurs d'un si grand mal. Car elles ont quelquefois leur ct plaisant; et l'erreur, le conte, la fable bien caractrise cuisent de temps en temps, dfaut de la vrit, le pain qui les alimente; c'est encore l ce qui les distingue des conciles! L'illustre et si regrettable Arago, par exemple, raconte ce qui arriva autrefois l'acadmie de Berlin. Elle avait pour principal revenu la vente de son almanach. Un jour,, la honte la prit de voir figurer dans ce livre toutes sortes de prdictions sur le mauvais et le beau temps, et les vnements de Tanne. Elle supprima donc ses prdictions. Mais... l'almanach ne se vendit plus!... et il fallut suivante. La science acadmique tait force d'user de charlatanisme, et de mentir ou d j e u n e r ! . . . Que vouliez-vous qu'elle ft ?
Bersot, Journal des Dbats, ibid., 5, 7 et 14 mai 1861. M. Bersot ajoute avec candeur que les ouvrages de MM. Maury et Figuier contre le Surnaturel ont presque autant de succs que VAlmanach de Lige. Mais cela se conoit !
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les rtablir l'anne

CHAPITRE

QUATORZIME.

Hallucinations du genre spirituel. Le cur d'Ars, ses confrres et le dmon. Sainte Trse. Les trois sortes de langages internes, les trois sortes de visions, et les savants religieux, qu'elle consulte. Les tentations de sainte Angle de Foligno, et les directeurs. Mot de saint Franois d'Assise.

Mais les hommes du monde profane scientifique ne sont point les seuls que le jour trop clatant ou insolite des vrits ou des faits surnaturels blouisse ou hallucin. Notre plume impartiale s'empresse de proclamer ce phnomne digne des plus srieuses mditations, et de placer ct de nos trs-simples paroles quelques preuves aptes en fixer le sens. Permettons-nous donc de voir et de dire qu'un drangement de vue tout hallucinatif, et quelquefois assez trange pour sembler peu prs inadmissible, existe et se manifeste de temps en temps, sous plusieurs formes, jusque parmi les hommes d'lite dont les pieds foulent les dalles du sanctuaire. Nous voyons ce mal les saisir, de prfrence, dans les sinistres poques o je ne sais quelles vapeurs, s'exhalant du fond de l'abme, enveloppent tout tre qui r e s pire, frappent de langueur et d'hbtement jusqu' la foi qui se croit robuste, et s'attaquent aux yeux mmes de quelques-uns de ceux que nous appelons trs juste titre les vigilants, les prudents et les sages. Le caractre de ce dsordre visuel est moins de mtamorphoser l'objet sur lequel se portent les regards, que d'en effacer les contours, que d'en jeter les formes dans le vague ou de le dissoudre dans la transparence de l'air ambiant. 11 nous reste l'examiner dans quelques-uns de ses remarquables e x e m p l e s .
Nous voulons d'ailleurs que le premier exemple de ce phnomne, tel qu'il est choisi de notre main, sorte d'un livre dont les lecteurs de bon got et de sens chrtien s'empressent d'orner leur bibliothque. Car ses pages nous redisent l'histoire d'un homme dont la vie est toute une merveille; elles nous consolent, elles nous animent de
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LE MONDE M A G I Q U E .

J'cris en regard du Matre de ma conscience, nous dit M. l'abb Monnin en nous prsentant la vie de M. le cur d'Ars ( 1 8 6 2 ) , et chacun de nous doit comprendre que le superbe ddain avec lequel taient accueillis, il y a quinze ans peine, les rcits de manifestations diaboliques, ne peut tre de mise une poque o les plus ph?iotnnes effrayante sont venus ralit. accumuler les preuves ( P . 38-4-385.) tranges de leur

Disons donc hardiment que, tout coup, le saint cur de ce village se vit en butte aux attaques opinitres du dmon. Ordinairement, c'tait minuit que trois grands coups frapps la porte extrieure de la cure avertissaient le cur d'Ars de la prsence de son ennemi. IJn instant aprs, sans que la porte se ft ouverte, le dmon tait dans la chambre, remuant les chaises, drangeant les meubles, furetant partout, appelant M. le cur d'une voix moqueuse : Vianney Vianney... et ajoutant son nom des menaces et des qualifications sarcastiques... Oh! nous t'aurons bien, va! nous te tenons, nous te t e n o n s ! . . . D'autres fois, il imitait une charge de cavalerie, ou le bruit d'une arme en marche.
douces esprances, et rassasient la fois l'imprieux besoin qui nous presse de savoir, d'imiter et d'aimer. L'auteur de cet ouvrage [la Vie du simple et modeste cur d'Ars, M. Vabb Vicnmey, par M. l'abb Monnin, 4862), que je n'ai point l'honneur de connatre, eut l'extrme obligeance de m'en faire parvenir, quelques mois avant la publication, un chapitre ayant pour titre : Luttes avec le dmon. J'ai cru relire, en lisant l'histoire de ces assauts, la vie de l'un des Pres de la Thbade, et je me suis plus d'une fois rappel., propos de ces combats visibles et sensibles avec le dmon, que la paix est aux gens du milieu , ceux qui ne sont ni parfaits en bont ni d'une parfaite malice. Guerre donc et. dangers terribles aux grands criminels ; l'enfer les saisit, les dguste d'avance et commence se les approprier sur un terrain o la misricorde de Dieu, qui va leur manquer tout jamais, leur reste un moment encore entrouverte par les voies de la terreur. Guerre aussi, mais triomphe aux hommes d'une rayonnante saintet ; Dieu les prouve et les pure ; leur purgatoire est en ce monde ; Satan luimme les y flagelle. Id., Nicole de Vervins, chez Pion, 4863.

C H A P I T R E QUATORZIME.

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Tantt il enfonait des clous dans le plancher grands coups de marteau, tantt il fendait du bois, rabotait des planches, sciait des lambris;... ou bien, il battait la gnrale sur la chemine, ou sur le pot l ' e a u . . . ( P . 3 9 4 . ) Ces histoires, on le pense bien, firent grand bruit. Elles excitrent des contradictions,... car la nuit est complice de l'erreur... Toutefois, comment supposer que le cur d'Ars se ft tromp, indpendamment des tmoins de ces premiers faits? Son temprament il n'tait nullement crdule, n'avait rien du visionnaire; il tait dou de bons yeux, de
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bonnes oreilles et d'un excellent jugement, qualits prcieuses d'un bon tmoin. Ces sortes de tribulations se renouvelrent, d'ailleurs, pendant un laps de trente annes; il les attesta des milliers de fois, et combien cet homme si droit et si sr n'et-il point prfr la mort au mensonge! Cependant, le genre d'hallucination morale dont nous avons prvenu le lecteur ne devait point tarder prendre son cours; et bientt, malgr la saintet connue du cur d'Ars, malgr l'autorit de tmoignages parfaitement nets et prcis sur ces faits, des aveugles accusrent ses yeux de se crer un spectacle de fantaisie, et se rirent de ses visions. Devant une autre srie de prodiges, dj, le savant P. de Ribera s'tait cri, la dsolation dans le cur : Si nous contions cela quelqu'un de ces temps-cy, combien y en en auroit-il, de ceux qui et spirituels, comptes? (Vie de sainte se tiennent Trse, des plus doctes qui s'en moqueroient et en feroient leurs p. 1 9 . Lyon, 1 6 2 0 . )

Des hommes inspirs leur insu de ce mme esprit sceptique, dmentirent donc, au nom de la raison et du bon sens, la parole la plus positive du bon cur. Les dmentis
J'ai souvent entendu ces bruits, et en compagnie savante, hors de toute possibilit d'erreur et d'hallucination. (Voir la Magie au dixneuvime sicle, ch. i.) Ces bruits s'accomplissaient mme notre commandement.
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268

LE MONDE M A G I Q U E .

persvrrent; ils partaient surtout

des rangs

du

clerg,

qu'on a tort, soit dit en passant, de supposer crdule. La crdulit est en raison inverse de la foi. Aussi les philosophes sont-ils, selon l'expression d'un ancien, de Snque luimme, une race crdule. A dfaut de croyances religieuses, raisonnes et savantes, ils pousent chacun quelque superstition favorite. Vous en doutez peut-tre? Eh bien, ajoutez un treizime convive la table de cet esprit fort, et vous verrez s'il plit, s'il se trouble, si^sa raison chancelle,... s'il se hte ou non de donner sa table un convive de moins ou de plus. Ou bien, renversez la salire de celui-ci ; croisez la fourchette et le couteau de celui-l; jetez, de bon matin, sur le sentier de cet autre un prtre ou quelque pauvre vieille tremblotant sous le faix de l ' g e ; . . . offrez-lui les carrosses du roi, mais la condition, s'il y monte, d'y voyager un vendredi;... que sais-je e n c o r e ? . . . Tout coup, ce mme savant, ce persifleur du Merveilleux, cet impertubable interprte des secrets de la nature , cet esprit fort, en un mot, qui, devant les dogmes et les miracles du christianisme, porte en cocarde son incrdulit; voyez, le voici tout blme! le voici plus crdule et superstitieux, plus tremblant et moins matre de lui que la plus chevrotante des bonnes femmes! 0 mon Dieu, quelle anilit... Cependant, laissez souffler suprieur et donnez-lui le temps de reprendre cet homme

haleine, ce sera, gagez-le sans crainte, si peu que vous le mettiez sur la voie, pour rallier ses esprits mus et sa morgue railleuse contre la foi si raisonnable et si noble du catholique ! Est-ce que, par hasard, croire CES UOGMES .de la perstition su-

, ce ne serait point croire aux prodiges, et au

Merveilleux dogmatique? tre pilier d'acadmie, se proclamer esprit fort, n'agrer d'autres lois, ne tolrer d'autre culte que celui de la pure raison, et croire en mme temps

C H A P I T R E QUATORZIME.

269

cette vertu perscutrice des nombres, cette implacable vengeance du sel rpandu ou du vendredi brav par un voyage, ce serait chose aussi sense que naturelle? Quiconque se fait philosophe et se voue au culte exclusif de la raison acquiert donc, par cette unique profession de foi, de bien rares et singuliers privilges ? Les hommes forts du catholicisme abandonnent gaiement aux philosophes cette vaine et purile croyance aux dogmes et au Merveilleux de la superstition; mais, aussi, tout ce que l'glise professe et croit, ils l'admettent. Or, d'un bout l'autre de son histoire, l'glise enseigne la ralit des manifestations diaboliques depuis l'origine du monde jusqu' nos jours. Cependant il arriva plus d'une fois, et dans plus d'une localit, que, mme chez quelques bons et fort estimables prtres, la vue intellectuelle et la foi eurent quelques crises de dfaillance, quelques moments de surprise et de dfaite. Mais rassurons-nous; D i e u , dans son insondable sagesse, ne permet ces chutes chez ses lus que pour accrotre, par les voies de l'humilit, leurs vertus et la science dont ils sont les distributeurs. E t , puisque les habitudes de l'glise militante ne sont point de jeter un voile sur les plaies qui tmoignent des misres et des tristesses de son humanit, gardons-nous de taire ces fautes plus qu'elle ne tait aujourd'hui mme les faiblesses adultres du roi prophte, ou le reniement du prince des aptres. L'pidmie d'incrdulit rationaliste, dont les miasmes infectent depuis si longtemps notre atmosphre, ragissait jusque sur la zone que purifiait la prsence du saint cur d'Ars. Si le cur d'Ars vivait comme un autre, se disaient donc l'un l'autre ses confrres, s'il prenait sa dose de sommeil et de nourriture, cette effervescence d'imagination se calmerait, son cerveau ne se peuplerait pas de spectres, et toute cette fantasmagorie infernale s'vanouirait. ( P . 3 9 7 - 3 9 8 . )

HO

LE MONDE M A G I Q U E .

A leurs yeux fausss par le miroitement des prjugs qui voltigent dans notre atmosphre, les yeux du saint prtre taient hallucins. Aussi niaient-ils, au nom de la raison, les tmoignages srieux qui s'ajoutaient celui de leur admirable confrre Mais celui-ci ne vivait pas d'une vie semblable la leur! N'tait-il hallucin, par hasard, que parce qu'il vivait de la vie mortifie des grands saints?... O h ! gare
Si, dans celte fausse voie, on voulait raisonner avec une rigoureuse logique , on se dirait : Et pourquoi donc nous arrter en si beau chemin ? Quelques pas encore, et nous allons devenir entirement raisonnables ; nous allons chapper la ncessit de reconnatre et d'avouer en nous l'une des plus quotidiennes hallucinations que le chrtien puisse subir, et que sa nature ne peut vaincre! Hallucination dont la foi nous enseigne que nous sommes les victimes, mais que la raison, sevre de la foi, nie de toute la force de ses ddains. Voyez ce pain sur l'autel ; ni sa forme ni sa substance ne trompent vos yeux jusqu'ici : ce n'est encore que du pain ! Mais le prtre vient de prononcer quelques paroles; y vites-vous s'oprer quelque changement? Non; rien n'y changea! L, cependant, un prodigieux mouvement vient de s'accomplir, et vos yeux en continuant de voir, sans altration de forme et de couleur, ce qu'ils y voyaient tout l'heure, sont devenus hallucins. Ce qui est, vous ne le voyez point ; et ce qui n'est plus, vous le voyez encore ! Devant cette apparence de pain, devant cet unique objet, toute justesse de vue s'est chappe de vos yeux; un voile singulier leur donne le change, et leur fait prendre pour la ralit des apparences qui les doivent. Non, le pain qu'ils se figurent apercevoir n'est plus, car la puissance sacerdotale l'a dtruit d'un mot, anantissant sa substance et sa forme ! Oui, le corps invisible, spirituel et impalpable de Notre-Seigneur a tout d'un coup remplac cette nourriture visible, matrielle et palpable. Voil ce que nous dicte la foi. Voil, de plus, la croyance que rhabilite de nos jours, au sein mme des universits protestantes de l'Angleterre, la science reprise sa source et se rgnrant dans les plus srieuses tudes. Voil, pour ajouter le tmoignage des sens de l'homme la parole de Dieu, voil ce que de nombreux miracles rendirent maintes fois vident pour des yeux trangers la science. Ainsi donc, la puissance et la sagesse de Dieu s'unissent pour tablir dans nos sens d'invitables, de miraculeuses et rgulires hallucinations, qui voilent nos yeux les splendeurs divines... Mais, si nous avons ni le Merveilleux le plus facile constater, celui qui frappe nos sens, de quel droit admettre et reconnatre sous les apparences de ce pain, ou partout ailleurs, le Merveilleux dont la notion ne peut arriver jusqu' nous que par les voies de notre intelligence?...
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CHAPITRE QUATORZIME.

271

donc, alors, gare cette saintet transcendante dont l'hallucination serait le premier fruit!... Puis, gare la fausset de parole de ceux, qui mnent cette vie sainte, et qui nous donneraient, en guise de vrit,leurs divagations hallucinatives! Arrire, en dfinitive, les grands saints, eux que l'glise nous propose titre de grands modles et de grands docteurs, et que leur vie de macration dgage de la chair! . . . Allons, nourrissez-vous mieux, lui disaient ses confrres, qui s'amusaient c'est le meilleur du bruit de ces vexations diaboliques; d'en finir avec toutes ces diablemoyen

ries. Un soir mme, la cure de Saint-Triviers et pendant le cours d'une mission, on le prit sur une gamme plus haute; la discussion s'anima du ct des contradicteurs, et leur raillerie s'chappa en jets plus amers et moins contenus. // fut convenu que rverie, niaque! que toute cette mystique dlire, infernale et de n'tait maHALLUCINATION!... et le pauvre cur

fut trait, en toutes lettres, de visionnaire

Votre cure, lui disait-on, est un taudis o il que

n'y a ni propret ni arrangement. Les rats y sont chez eux ; ils y prennent leurs bats jour et nuit, et vous croyez c'est le diable! ces savantes diatribes. ... Le bon cur ne rpondit pas un mot

Mais, voil qu' minuit les railleurs sont rveills en sursaut par un affreux vacarme. La cure est sens dessus dessous; les portes battent; les vitres frissonnent; les.murs chancellent, et de sinistres craquements font craindre qu'ils ne s'croulent. En un instant, tout le monde est debout; on se souvient que le cur d'Ars a dit : Vous ne serez pas tonns s i , par hasard, vous entendez du bruit cette nuit. On se prcipite dans sa chambre; il dormait tranquillement. Levez-vous, lui crie-t-on; la cure va tomber. Oh! je sais bien ce que c'est, rpond-il en souriant. 11 faut vous aller coucher, il n'y a rien craindre. On se rassure, et le

TL

LE MONDE M A G I Q U E .

bruit cesse. A une heure de l, quand tout est redevenu silencieux, un lger coup de sonnette retentit. L'abb Vianney se lve, et trouve la porte un homme qui avait fait plusieurs lieues pour venir se confesser lui Un des missionnaires, M. l'abb Ghevalon, de pieuse mmoire, ancien soldat de l'Empire, demeure si frapp de cette trange aventure qu'il disait en la racontant : J'ai promis au bon Dieu de ne plus plaisanter sur ces histoires d'apparitions et de bruits nocturnes, e t , quant M. le cur d'Ars, je le tiens pour un saint. ( P . 1 0 0 , 4 0 1 . ) . . . N o u s remarquerons que, lorsque les taquineries du dmon redoublaient de frquence et d'intensit, le bon cur prvoyait que la grce lui amnerait bientt quelque grand pcheur convertir. Ses pressentiments taient rarement tromps ! Nous pourrions citer d'autres tours diaboliques qui sont particulirement avrs pour nous, dit M. l'abb Monnin, si nous ne craignions d'tendre hors de toute mesure un chapitre dj trop long . (Ib., p. 4 1 9 . ) E t , d'ailleurs, les faits qui se sont passs sous nos yeux dans leur effrayante ralit n'tonneront que ceux qui sont demeurs systmatiquement trangers l'histoire de la saintet dans le monde. Les pages du Brviaire en sont remplies, et il est peu de monuments hagiographiques qui n'en offrent des traces. ( P . 4 2 6 et suiv.) Et vous, monsieur le docteur Calmeil, ou messieurs les savants de rnme cole, coutez-nous, daignez nous couter avec patience, vous qui, dans lu crainte de tomber au rang des hallucins, vous plongez dans une hallucination perptuelle.
Un jour, l'ide vint quelqu'un de demander au dmon qui tourmentait, une possde amene au saint cur d'Ars pour tre gurie de sa possession : Qui est-ce qui fait tourner les tables? C'est moi, reprit-il ; le magntisme, le somnambulisme est mon affaire. (P. 421-422.)
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C H A P I T R E QUATORZIME.

273

Vouloir rejeter ce qu'il y a & objectif

dans ces faits,

c'est--dire de rellement existant en dehors de la personne qui les contemple, s'obstiner n'y voir que la cration fantastique et les jeux d'une imagination frappe, tre sous l'unique prtexte que ce ne peut autre chose, c'est

videmment sacrifier le monde extrieur et ses lois. Si des perceptions aussi claires et aussi frquentes ne sont que des rves, rien n'empche de regarder comme des rves la vie tout entire. On aura beau faire et beau dire, il y aura toujours des choses qui resteront inexplicables autrement que par l'intervention d'une puissance au-dessus et en dehors de la nature. Et ce n'est pas une ds moindres preuves de la grandeur de l'homme que le ciel et l'enfer se disputent ainsi sa conqute et l'estiment assez pour entrer directement en lutte cause de lui. (Abb Monnin, Fie du cur d'Ars, p. 4 2 9 . ) Ayons maintenant un mot pour ces personnes dont l'minente saintet se trouve tre parfois une cause d'hallucination et d'erreur, une pierre d'achoppement au prtre mme que la thologie dresse et forme pour la conduite des mes. Car Dieu seul donne et mesure ce que nul au monde ne confre : le don si prcieux et si rare du discernement des Esprits. Humble et docile aux ordres de son suprieur, Trse, la grande sainte, rvle et dcouvre les mystrieux trsors dont le Seigneur la comble. J e crois utile, mon pre, d'exposer la nature des paroles que

Dieu adresse l'me,

car nous les entendons d'une manire beaucoup plus claire que si elles arrivaient par les sens. Nous pouvons fermer nos oreilles la parole humaine, mais celle de Dieu s'impose. C'est le matre qui parle ! J'ai rsist deux ans ces paroles intrieures, et j'ai constamment vu que tous les efforts sont inutiles
Le P. Bouix. Vie de sainte Trse crite par elle-mme, p. 319, etc. 3 dition. Paris, -1857. Je refonds mon travail ; je supprime des choses
e 1

18

274

LE MONDE M A G I Q U E .

Lorsque c'est noire

entendement

qui se parle lui-

mme, il voit qu'il n'coute point, mais qu'il agit; il reste libre de porter ailleurs son attention, et ses paroles ne produisent aucun effet; elles passent, s'oublient, et manquent de cette clart caractre insparable de celles de Dieu . Lorsque Dieu parle, l'entendement coute ce qu'zm autre dit; et porter ailleurs son attention n'est plus en son pouvoir. Ses paroles changent l'me et la rendent capable de tout entreprendre pour son service, lui faisant comprendre qu'elles sont paroles et uvres tout ensemble. L'me qui, naturellement, est incapable de les concevoir, le serait beaucoup moins encore dans l'extase; car, ses puissances tant alors suspendtes, comment entendre ce qui ne se prsenta jamais sa mmoire? ( P . 3 1 9 3 2 3 . ) Le doute, quelquefois, s'levait dans mon me lorsque des vrits m'taient annonces; non point au moment, c'et t impossible, mais beaucoup plus tard... et longtemps aprs je voyais s'accomplir tout ce qui m'avait t dit. Bien diffrentes des ntres, ces paroles ont quelque chose de rel et de subsistant; imprimes dans notre mmoire, elles ne peuvent s'en effacer. Enfin, il dpend de. nous d'entendre les paroles de notre esprit, et nullement celles de Dieu, qui, d'ailleurs, dompte nos rsistances lorsqu'il nous parle. Autre est le troisime langage, celui du dmon. Souvent ses paroles n'ont rien de mauvais, et semblent conformes la vertu; mais les effets en sont dtestables; ils ne sont jamais bons. Elles rpandent le trouble et l'inquitude, ne suscitent qu'une humilit fausse et ne causent qu'une douceur trompeuse, suivie de dgot et d'effroi. Tous les biens semblent se cacher devant elles et s'enfuir de l'me, dont les quelques
et des explications admirables. J'extrais ; mais je reste littral. L'espace, et la rgle des proportions que doivent avoir les parties d'un mme -tout me condamnent cette cruelle rduction. Que Je lecteur ouvre cette Vie, et se pntre surtout du chapitre xx.v, etc.

CHAPITRE QUATORZIME.

275

bons dsirs restent frapps d'impuissance. Mais je tiens pour certain que Dieu ne permettra jamais au dmon de tromper une personne qui, se dfiant d'elle-mme en tout, est si ferme dans la foi que, pour la moindre des vrits rvles, elle serait prte affronter mille morts. L'esprit de tnbres peut cependant nous tendre bien des piges; et le plus sr est de toujours craindre, et d'avoir un matre clair auquel notre me soit entirement ouverte. Avec de telles prcautions, il ne peutnous arriver aucun mal. (Ib. ,jusqup. 330.) ... M'essayant retracer les varits hallucinatives, et le dsordre des facults visuelles et auditives du corps et de l'me de l'homme, je ne saurais recueillir avec trop d'empressement ni ces instructions sacres, ni la parole qui nous rvle la nature et la varit des visions divines, et les distingue de celles qui ont le dmon pour auteur. Oh! quelle serait la science de nos docteurs profanes si leurs yeux s'ouvraient la doctrine cleste de Trse, dont l'glise souhaite que les mes des fidles se nourrissent et se fortifient ! (Oraison pour la fte de sainte Trse h.) : lia clestis, etc.) ( Trse crit son nom sans

u Le jour de la fte du glorieux saint Pierre, tant en oraison, dit sainte Trse, je vis, o u , pour mieux dire, car je ne vis rien ni des yeux et je voyais du corps ni de ceux de l'me, je sentis prs de moi Notre-Seigneur Jsus-Christ, que c'tait lui qui me parlait. 11 me semblait c'est--dire dont qu'il marchait toujours ct de moi; nanmoins, comme ce n'tait pas une vision imaginaire, l'objet ft pour les yeux du corps ou de l'me une image,

je ne voyais pas sous quelle forme. Je connaissais seulement d'une manire fort claire qu'il tait toujours mon ct droit, et voyait tout ce que je faisais. Je sus depuis que celte vision est de l'ordre le plus lev, et que, de toutes les visions, c'est celle o le dmon peut .avoir le moins d'accs.
18

Je dis

276

LE MONDE M A G I Q U E .

que je n'y vis Notre-Seigneur ni des yeiuv du corps ni de ceuivde Vdmc, attendu que cette vision n'est point sous forme d'image. ( P . 3 4 9 . ) Notre-Seigneur s'y montre prsent l'aine par une connaissance plus claire que le soleil... c'est une lumire qui, sans qu'aucune lumire frappe nos regards, illumine l'entendement. Notre me voit que la trs-sainte humanit de Notre-Seigneur nous accompagne, et qu'elle a la volont de nous favoriser de ses grces. ( / & . , p. 3 5 0 - 3 5 1 . ) Notre-Seigneur s'imprime donc dans l'entendement par une connaissance souverainement claire, qui exclut le doute. Il veut que cette connaissance y demeure si profondment grave qu'elle produise une certitude plus grande que le tmoignage des yeux; car, pour ce qui frappe notre vue, il nous arrive quelquefois de douter si ce n est pas une illusion. Et cette vision est quelque chose de tellement spirituel, qu'il n'y a, ni dans les puissances de l'me ni dans les sens, aucun mouvement o le dmon puisse trouver prise. ( P . 3 5 2 . ) Mais la nature des visions, ai-je dit, n'est point toujours la mme. Ainsi, le jour de la fte de saint Paul, Jsus-Christ daignam'apparatre dans toute sa trs-sainte humanit, tel qu'on le peint ressuscit, avec une beaut et une majest ineffables!... On sent, quand on veut dcrire de telles choses, une impuissance qui tue! Notre-Seigneur me fit si souvent et si bien voir la vrit d'une telle faveur, qu'en trs-peu de temps je me vis affranchie de toute crainte d'illusion, et je reconnus combien j'avais eu peu d'esprit. En effet, bien mme je me serais efforce tires de me figurer quand pendant des annes en-

une beaut si ravissante, jamais je n'en

eusse pu venir b o u t ! . . . Auprs de ses rayons,... ceux du soleil perdent tellement leur lustre qu'on ne voudrait plus les regarder. ( P . 3 6 8 . ) Enfin cette lumire est telle que l'esprit le plus pntrant, mme aprs les efforts d'une longue vie, ne pourrait s'en former une ide. ( P . 3 6 9 . ) Je n'ai

CHAPITRE Q U A T O R Z I M E .

277

jamais vu des yeux du corps celte vision , quoique naire, c'est--dire mais seulement faite que celle-ci, des yeux de l'me.

imagi

tant celle d'une forme sensible,

Au dire de ceux qui le est plus parsont

savent mieux que moi, la vision prcdente et celle-ci celles qui se voient des yeux du corps:

l'emporte beaucoup sur toutes ces dernires

les moins leves, et les plus sujettes aux illusions du dmon. Comme alors j'avais de la peine le croire, je dsirais, je l'avoue, voir des yeux du corps ce que je ne voyais que de ceux de l'me, afin que mon confesseur ne pt pas me dire que ce n'tait qu'une rverie. ( P . 3 6 7 . ) a Le dmon s'effora trois ou quatre fois, ce me semble, de me faire voir Notre-Seigneur de cette mme manire, par une fausse reprsentation. Mais s'il peut prendre la forme d'un corps qui serait de chair, il ne saurait contrefaire cette gloire qui resplendit dans le corps de Noire-Seigneur, quand il se montre nous. Ces visions portent, chacune, des caractres propres, et comme l'empreinte de leur auteur. Ainsi, pourvu qu'une me ne veuille pas tre trompe, et crois qu'elle marche dans l'humilit et la simplicit, j e ne pas qu'elle le puisse tre.

11 suffit d'avoir vu Notre-Sei-

gneur une seule fois, pour reconnatre sur-le-champ une vision qui est l'ouvrage de l'esprit de tnbres. En vain commence-t-il par faire goter un certain plaisir; l'me le rejette avec je ne sais quelle horreur. Elle voit, en outre, que l'amour qu'on lui tmoigne ne porte pas les caractres d'un amour chaste et p u r ! . . . ( P . 3 7 4 , 3 7 5 . ) Mais Ximagination ne pourrait-elle pas se reprsenter reprsenter notre ainsi la personne de Notre-Seigneur? Non ; cela est de toute impossibilit... Comment pourrions-nous nous dans un instant des choses qui n'ont jamais pense, pourrait mme concevoir, t dans

et que l'imagination, aprs de longs efforts, ne tant elles sont leves au-dessus

278

LE aONDE MAGIQUE.

de tout ce que nous pouvons comprendre ici-bas? etc., etc. Sur toutes ces merveilles, je ne m'ouvrais d'ordinaire qu' mon confesseur ; cependant, sur son ordre, je communiquais de temps en temps avec quelques autres grands serviteurs de Dieu, auxquels, ce titre, j'accordais pleine confiance- Comme ils avaient pour moi beaucoup de dvouement, leur crainte que je ne fusse trompe par le dmon, n'en devenait que plus vive. Je le craignais extrmement aussi, quand j'tais hors de l'oraison; car, une fois dans le saint entretien, Notre-Seigneur daignait
1

me

rassude

r e r . . . J'allguais ces raisons et quelques autres ceux qui me disaient si souvent que mes visions taient Xouvrage VEsprit ennemi, prs d'hommes si saints, et un jeu de mon imagination... Mais auet dont cependant le Seigneur se

plaisait troubler et confondre la vue, toutes les raisons d'une pcheresse telle que moi demeuraient inutiles; car ils taient conduits par commun une voie diffrente. Us s'assemblrent donc pour dlibrer sur ce sujet et prononcrent tous, d'im accord j que ce que j'prouvais venait du dmon.
2

Ainsi, d'aprs e u x , je devais communier plus rarement, et me distraire de manire viter la solitude . J'obis; j'eus tout le monde contre moi; quelques-uns mme proclamaient que l'action du dmon tait qui me voulut conjurer (exorciser) manifeste, et la chose vint si avant qu'il y eut plus d'une personne comme dmoniaque. ( L e P. de Ribera, ch. x, p. 1 0 6 . ) Mon confesseur, seul, tout en suivant les avis des hommes sages dont j e parlais, mais afin de m'prouver comme je l'ai su depuis, me consolait toujours. (Le P. Bouix, ib., p. 3 3 2 . ) Enfin, Dieu calma cette tempte; mais ces hommes
Je suis rduit en supprimer la plus grande partie. P. Bouix, Sainte Trse, p. 331. L'erreur qui consiste prendre les oprations dmoniaques pour celles d'anges de lumire est bien plus commune, et quel plus grand danger!
2 1

CHAPITRE

QUATORZIME.

279

'une vie difiante,

et qui avaient

la science peureux

(p. 331) s'taient tromps! Dieu avait permis, pour leur instruction et pour les progrs de mon me, que les yeux de leur intelligence gars prissent l'opration de son esprit pour celle des Esprits de tnbres! Un nuage trompeur s'tait jou de leur vue. Voici donc, en pareil cas, la rgle de conduite la plus sre. Elle n'a aucun danger, elle offre de nombreux avantages; et nous, femmes, qui sommes tran gres la science, nous devons surtout nous y conformer : c'est de faire connatre notre me tout entire, et les grces que nous recevons, un confesseur CLAIR, et de lui obir. Notre-Seigneur lui-mme me l'a ordonn plu sieurs fois. Car c'est un grand trsor que la science ! L'Es. prit de tnbres redoute singulirement la science humble et vertueuse! ... Quant ceux qui me condamnaient et voulaient me convaincre d'illusion, ils ne cherchaient en );tout que la gloire de Dieu et le salut de mon me! [Ib., p. 3 4 0 - 3 7 9 , etc., etc.) A ces paroles de T r s e , j'ajouterai donc : Dieu permit, sans doute, les tranges de ces hommes minents, et opinitres drangements de vue afin de leur inspirer, au moment

o il gurirait leurs yeux, une humilit plus profonde et une plus juste dfiance d'eux-mmes; afin que l'clat mme et le retentissement de leur faute avertt leurs successeurs, et ft avancer dans les voies du progrs la science mystique, dont ils taient les pionniers; puis encore, afin d'purer Trse, afin de glorifier l'humilit de cette femme qui ne pouvait se lasser de croire son ignorance, tandis que la science divine, dsertant la bouche des savants, panchait par ses lvres des trsors de vrits sublimes .
t r s e a parl, mais que vaut sa parole? L'glise nous dit : La science de Trse v est une doctrine cleste dont il est souhaiter que les mes des fidles se nourrissent. {Ibid., p. 4 1 . ) Lire la bulle
!

280

LE MONDE M A G I Q U E .

Un dernier mot nous reste dire touchant une sorte d'hallucination dont l'effet est de nous garer jusque sur le domaine de refuge des sacrements. Elle est, le plus souvent, celle de saintes mes, qui la font quelquefois partager leur directeur, s'il n'est hommed'exprience. Ainsi, par exemple, lisons-nous dans la vie de sainte Angle de Foligno, propos des taches que les personnes pieuses se figurent apercevoir sur le fond pur et sans replis de leur me, on ne discerne pas assez la distance qui se trouve quelquefois entre la dclaration verbale de quelques saintes se passe
RELLEMENT

personnes

et ce qui

devant Dieu, dans le fond de leur

cur. a II est certain qu'une me peut prouver, malgr elle, des sensations corporelles et des affections spirituelles que sa volont rprouve assure que soncur lors mme qu'elle croit et qu'e//c compltement. Saint s'y abandonne

Paul semble avoir t soumis lui-mme cette preuve. (P. 5 9 3 . ) Il n'est pas moins certain qu'il y a un tat coupable, quoique sa volont n'y soit pour surnaturel Pour dans lequel une me prouve des tentations dont elle se croit rien... bien comprendre ce phnomne spirituel, il faudrait savoir jusqu' quel point Dieu permet quelquefois au dmon d'tendre sa puissance et sa malice, et le pouvoir qui lui est donn d'agir sur les humeurs du corps et sur ses organes, de mme que sur ses facults intellectuelles; non qu'il puisse forcer la volont de l'homme, mais la provoquer, l'attirer, la sduire. Ainsi, sainte Angle affirme qu'elle est la merci de ses passions, et des Esprits infernaux qui les soulvent; que ce qu'elle sent, dans ces terribles moments de
de canonisation : Le Tout-Puissant la remplit de l'esprit d'intelligence, dit le pape Grgoire XV, afin qu'elle arrost l'glise par autant de sources fcondes qu'elle a laiss d'crits, etc. Propter hc... Voil quel minent docteur est celte femme, dont les crits prmunissent si fortement notre esprit contre les maux qui en dnaturent la v u e ! . . .

CHAPITRE QUATORZIME.

281

dsordre et de combat, lui te tout sentiment de la rsistance que sa volont lui oppose; et que, par une suite ncessaire des sensations qui l'absorbent, elle se croit lorsqu'elle est pleinement victorieuse de tous les vaincue, assauts.

Voil ce que tant de saints et de saintes ont prouv. Mais que des confesseurs inexpriments, que des directeurs peu instruits dans la conduite de ces mes les traitent avec duret, comme si elles taient des pcheresses obstines; qu'ils imputent leur cur ce qui ne vient que de l'enfer, ou de leur esprit que le Seigneur rend accessible toutes les sductions du dmon; qu'ils les regardent commecoupables de tout ce qui se passe dans l'esprit et dans le corps, quoiqu'elles ne puissent pas plus l'empcher ni le prvoir que les migraines et les convulsions,... c'est ce qu'il y a de plus funeste pour ces mes... Sainte Trse s'en plaint amrement! Leurs yeux sont fausss! (Sainte Angle de Foligno, p. 5 9 5 . Paris, 1 8 2 5 . ) A l'une de ces personnes prouves, qui lui demandait instamment le secours de ses prires pour n'tre point vaincue, saint Franois d'Assise rpondait : Mon fils, ne vous dcouragez pas comme si vous tiez pire que les autres, cause que le dmon vous tente. Au contraire, c'est pour cela mme que vous devez vous croire serviteur de Dieu. Nul ne devient parfait son service qu'il n'ait pass par ces sortes de tribulations. Si quelqu'un fait gloire de n'en avoir aucune supporter, qu'il le sache bien : le Seigneur en a us ainsi pour mnager sa faiblesse; car Dieu est fidle, et ne souffre pas que nous soyons tents au-dessus de nos forces. Il n'engage dans de grands combats que les mes d'une vertu perfectionne. (Vrayet, Vie intime
e

de saint Franois

d'As-

sise, p. 1 9 9 , 2 dit. Paris, 1 8 6 1 . ) Il tait de notre devoir d'indiquer dans ce chapitre, en rptant le mot mot des grands matres, quelques-uns

'282

LE MONDE MAGIQUE.

des cas singuliers o l'ignorance et l'impritie du guide forment autour de lui comme un milieu dont le faux jour, provoquant son hallucination, dtermine le trouble et l'garement de sa v u e , c'est--dire en dfinitive, le trouble et l'garement des mes que Dieu condamne le subir... Mais serait-il tmraire de tenir ce langage? Qui le dira, lorsque nous nous bornons publier ce qu'crivent de grands saints, et ce que d'minents religieux livrent aujourd'hui mme, dans le saint empressement de leur z l e , au plus grand jour de la publicit. Ayant guider le lecteur au milieu d'un monde de fantasmagories et de merveilles, il fallait que, docile notre appel, chaque hallucination vnt, son tour, offrir dcouvert sa physionomie et ses traits. Mais les hallucins de la science profane taient notre but presque unique. En effet, lorsque de savants incrdules s'avisent de nous jeter tout propos au visage leur mot incompris ou tmraire : hallucinations ! nous devions rendre vident pour le public que, si les agresseurs du Merveilleux ont appris le n o m , les catholiques savent la chose! Si l'hallucination habite quelque part en ce monde, ce sera donc plutt, ce nous semble, sous l'ombrage plus ou moins acadmique du sourcil de l'Incrdule qu'au sige de la vue du Croyant. Jusqu' ce que la grce suffisante tombe d'en haut sur les Esprits orgueilleux et malades dont l'ambition se limite aux confins extrmes des choses tangibles, laissons-les donc se glorifier de leur aveuglement, taler avec jactance le spectacle de leur hallucination, et s'entre-fliciter d'un mal qui rend leur gravit si risible et leurs leons de sagesse si grotesques !

CHAPITRE
TUDE DU FANTME

QUINZIME.
ET DU PRINCIPE VITAL.

HUMAIN

Les Esprits, anges, dmons ou mes, ont-ils un corps naturel? Sont-ils unis une substance fluidique? Cette substance leur sert-elle d'instrument? Opinions, sur ce point, des Pres de l'glise, des philosophes de l'idoltrie et des modernes. Quand, comment et pourquoi les Esprits ont un corps.

Libres de la crainte incessante et purile dont les prtendues oprations d'un fluide gnrateur de merveilles , et le phnomne trs-rel, mais infiniment restreint de l'hallucination, semblaient devoir pouvanter notre raison, ne nous trouvons-nous point autoriss rpter une fois de plus, avec les faits qui nous assigent : Oui, les vritables agents, les agents primaires et srieux de ce que notre langage a nomm le Surnaturel, ce sont des Esprits ! La part qui leur est dvolue daus l'conomie des phnomnes de ce monde est norme ; mais leur opration le plus souvent chappe et se drobe notre intelligence. Arrive-t-il donc qu'un fait, inexplicable d'aprs les lois des sciences profanes, frappe nos sens et se manifeste contrairement pour n o u s , le prodige commence. Et, dans ces conditions de crdibilit, voir le prodige, lorsqu'il se rvle et apparat, ce n'est point voir avec des yeux d'hallucin. Bien loin de l ; l'hallucination consiste, en ce cas, le regarder en hbt sans le voir, le mconnatre en le voyant, puis le nier de bonne foi dans la candeur de son aveuglement ! Mais si les Esprits, dont l'habitude dominante est de se
Fluide mille noms, selon les temps : aujourd'hui magntique, odyle, etc.
1

au cours naturel

des

choses; o h ! c'est alors que nous nous prononons, et que,

284

LE MONDE

MAGIQUE.

donner pour les Ames ou pour les fantmes des morts, jouent le plus souvent un rle si propre nous dconcerter, ne nous imporle-t-il point d ' T U D i K R LEUR N A T U R E , de les analyser, de les connatre avec prcision, de voir s'ils ne sont point une simple, mais exceptionnelle manation de l'homme ; et l'une des premires questions, dans l'tude des faits exceptionnels qui naissent de leur action, ne serait1

elle point celle-ci : Les Esprits ont-ils une substance qui les revte et les enveloppe ? Sont-ils dous d'un instrument naturel et physique faisant partie de leur t r e ? En un mot, ont-ils un corps gazeux , fluidique, ou form d'une substance inimaginablement subtile? Traite plus d'un point de vue dj, cette proposition est d'un intrt qui ne se rvle point toujours avec clat au premier coup d'oeil ; et loin de se borner aux purs Esprits, elle tend son importance jusqu' nous ; elle se lie la question mme de notre tre ; elle nous entrane nous demander, aussitt que nous jetons les yeux sur notre personne : Mais cette mme substance dont il serait possible que les Esprits fussent envelopps comme d'un corps, n'enveloppe-t-elle pas aussi notre me? N'existet-elle pas en nous comme une partie constitutive de la personne humaine? Ne forme-t-elle point de l'homme, concurremment avec son corps visible et son me, un tre trinaire? Enfin, cette fugace et pntrante substance, ce corporel arme dou d'une merveilleuse lasticit, ne suit-il pas la mort, et au gr des circonstances, tantt l'me et tantt le corps? N'est-il point, aussitt que s'allume en nous l'tincelle vitale, la forme, c'est--dire, dans le langage de et l'ancienne philosophie, le principe de la configuration

de la vie du corps de l'homme ? Et souvent, lorsque la mort spare l'me de notre corps, ne devient-il point le formateur du fantme, la forme du spectre humain, tel qu'il se rvle
iPcrisprit, pri-psych, pri-nolis.

CHAPITRE Q U I N Z I M E .

285

en ce monde depuis l'origine des temps, dans la longue et interminable srie des apparitions ? Ainsi d'abord, et pour revenir notre point de dpart, les anges et les dmons, ou les tres qui nous semblent avoir t cites tout spirituels ds le principe de leur existence, corporelle

ont-ils pour agir sur les corps une organisatio?i

et rsultant des lois de leur nature? Sur ce point, qui touche l'essence mme de notre sujet, voici quelles sont les paroles de quelques-uns des plus hauts docteurs du catholicisme ; donnons le pas ces grands hommes, coutons-les d'abord, et ne nous effarouchons point des premires apparences qui nous frapperont. La substance des Vertus clestes, dit saint Basile, est un esprit arien. C'est pourquoi ils sont en un lieu, et se montrent ceux qui en sont dignes dans l'image de leur propre corps \ II n'y a rien dans la cration, nous enseigne saint Hilaire, soit parmi les choses visibles, soit parmi les invisibles, qui ne soit corporel. Les mes elles-mmes, qu'elles soient ou n o n runies leurs corps, ont encore une substance corporelle inhrente leur nature, par la raison
2

qu'il faut que toute chose soit dans quelque chose' . Et


L. du Saint-Esprit, ch. xvr. In specie propriorum corporum. Cette opinion, que les Esprits ont un corps, entraine certains Pres dans une erreur qui prcdait les temps d'Homre. Dans ses pomes, nous voyons les mes venir boire avec dlices et fureur le sang des sacrifices. (Odysse, 1. XI.) Cum sanguinem ferunt alimentum esse dsemonum, etc. Origne, 1. VIII, c. xxx. Contra Celsum. . . . Ut sibi, pabula propria nidoris et sanguinis procuret, etc. Apologet. Test., c. xxii. Ut nidore altarium et rogis pecorum saginati, etc. Saint Cypr. De idol. vanil., 1.1, p. 452 du volume. Le prtexte de nourrir ce corps fluidique permettait aux dmons, apparaissant sous forme d'mes ou de dieux, de demander aux hommes du sang, et surtout du sang humain, c'est--dire des sacrifices de l'ordre le plus criminel ; car Nec aliud illis studium est quam a Deo avocare, et ad superstitionem sui, ab intellectu ver religionis avertere. Id., Cypr., 1. I , ici. - Corpoream tamen naturee suse substantiam sortiuntur, etc. Commentar. in Matth., cap. v, n 8.
1

286

LE MONDE MAGIQUE.

Dieu seul tant incorporel, d'aprs saint Cyrille d'Alexandrie, lui seul ne peut tre circonscrit; tandis que toutes les autres cratures le peuvent, quoique leurs corps ne ressemblent point aux ntres . Que si l'on appelle les dmons des animaux ariens avec A p u l e , . . . c'est encore, au sens du grand vque d'Hippone, parce qu'ils ont la nature des corps ariens, ce qui donne aux dmons et aux anges une nature corporelle, les uns et les autres tant de mme essence. (Saint August. sup. Gen. ad litt., 1. III, c. x.) Aussi, saint Grgoire Evang.), d'appeler l'ange un animal raisonnable (Hom. Xin qu' Dieu seul Ximmortalit m m e , ni pour porel. (Sup. un autre, aussi bien que
1

et saint Bernard de nous adresser ces paroles : N'accordons Ximmatrialit; car il n'y a que sa nature qui n'ait besoin, ni pour elledu secours d'un instrument corVI.) Et cette doctrine tait,

cantico Homil.

en quelque sorte, celle du grand Ambroise de Milan, dont voici les termes : Ne nous imaginons point qu'aucun tre soit exempt de matire dans sa composition, la seule et unique exception de la substance de l'adorable (Abraham, 1. I du. 1. II, c. v m , n 5 8 . Mme Saint-Esprit.) Trinit. prs sens peu

Le matre des sentences, Pierre Lombard, laissait la question indcise; e t , toutefois, il exposait cette opinion de saint Augustin : Les anges doivent avoir un corps auquel ils ne sont point soumis, mais qu'ils gouvernent comme leur tant soumis, le changeant et le pliant aux formes qu'ils veulent lui donner pour le rendre propre leurs actes. Ces corps sont disposs pour agir, et non pour souffrir. La terre et l'eau, humor et humus, donnent l'aptitude la soufl'air et le f e u , france ou la passivit, adpatientiam;
1

l'action. Les corps des mauvais anges se sont dtriors par


L. IX in Johannem.

CHAPITRE QUINZIME.

287

leur chute, et ont pris les qualits d'un air plus pais. De rerum et spirituum creatione, 1. H , Distinct. 8. Rien de plus conforme cette doctrine que les croyances de la haute antiquit paenne, puisque, nous disait-elle, les Esprits redoutent le coup des armes ; puisque la vue d'une pe, d'un fer agressif les fait trembler et fuir. Nous ne les voyons point, et cependant frappons le vide l'endroit o leurs actes les signalent, et des cris perceront l'air; un bruit, un tumulte, un tourbillon en troubleront aussitt le repos. Quelquefois mme le sang coulera, un sang visible. tiges, voir ailleurs.) (PresOu bien il arrivera, de temps en temps,

que ces Esprits dessillant nos yeux nous laisseront voir leur corps... diaphane peut-tre, ou form de je ne sais quelles vapeurs ; ils en paissiront leur gr la matire subtile, et nos mains les toucheront ! Remontez bien au del de Mose, et suivez de l'il les tableaux bibliques. Voyez : les anges de Dieu s'abattent sous le feuillage, et prs del tente d'Abraham. Ils mangeut avec apptit le pain et la viande, le beurre et le lait que le patriarche leur a prpars. (Gen., ch. x v m , f. 2 , etc.) Le pre des lus leur offre ses services, comme des voyageurs que la fatigue et la faim se sont assujettis. Et ces Esprits de rpondre : Faites ce que vous avez dit; l'offre (Bible, Tobie, les charme. Plus tard, l'archange Raphal parat tre Azarias ch. v , y/. 1 8 , e t c . ) ; il sert de guide au jeune T o b i e ; il le conseille, il est son aide, son dfenseur; il voyage pas pas, visible et tangible, avec le jeune serviteur de Dieu... et prend part ses repas. Ce sont bien l des Esprits, certes ! et, pourtant, ne voil-t-il point dans leur tre les fonctions et les ncessits qui caractrisent les corps? Ce sont des corps qui sans doute en se dilatant pourraient, en vertu de l'exquise subtilit de leur substance, devenir transparents , puis fondre, se dissoudre,

288

LE MONDE MAGIQUE.

se rendre incolores, invisibles, chapper enfin nos regards... Cependant, sans se laisser intimider par les formidables apparences de tant d'autres exemples, ou par les textes que nous rapportons, l'ange de l'cole, mais disons plutt, avec le R. P. Ventura, l'ange de toutes les coles, saint Thomas d'Aquin se posa rsolument devant la question sur laquelle nos yeux appellent la lumire : Les anges ou les dmons ont-ils un corps? Non. corps qui leur qust. 5 0 . art. soit naturellement 1. q. 5 1 . art. C'est le contraire, nous uni. (Somme. I. p. rpond-il de sa lvre la plus nette. Les anges n'ont point de h, etc. Lire la septime

confrence du P. Ventura :

l'Homme.)

Voil quel est le mot de saint Thomas ! et comment ne point rappeler ce propos que, malgr tout ce qu'ils ont de science et de g n i e , les Pres, qu'il semble dmentir, ne sont point toujours exempts d'erreur. Aussi, le savant thologien Perrone de nous dire : Si tel Pre parat dcidment contraire l'enseignement de l'glise, la rgle est de le laisser de ct : deserendus sieurs Pres est. (Voir ci-dessous.) Plun'quivalent mme point l'imposante majorit

d'aprs laquelle se forme le jugement de l'glise ! Et, dans la circonstance actuelle, il faut d'ailleurs observer que celles des pages qui donnent un corps aux anges ou aux dmons renferment souvent un tout autre sens que celui qui leur est natuprt. Elles signifient, la plupart du temps, non point que les Esprits crs sont revtus d'un corps qui leur est rellement uni, mais seulement q u e , de temps autre, il

leur est ncessaire de se revtir d'un corps, tantt pour nous sduire et favoriser nos crimes, si nous avons provoqu la colre divine, tantt afin de remplir auprs de nous certaines missions : celles, par exemple, o Dieu veut qu'ils se fassent voir nos yeux ou toucher de nos mains. Telle fut la

CHAPITRE QUINZIME.

283

mission de l'ange Raphal auprs du jeune Tobie, ou de l'ange Gabriel auprs de la Vierge immacule qui enfanta le Christ. Ou bien encore, ces crits ont des sens ncessairement relatifs; et nous les voyons modifis, dans le mme Pre, par des passages qui prendraient le caractre de contradictions vritables si Ton ne se donnait la peine de rapprocher tous ces textes pour n'en former qu'un sens unique et gnral. C'est ainsi que saint Hilaire semble se poser contre luimme , aprs avoir prononc les paroles qui voulaient tout l'heure qu' notre me spare du corps s'attacht encore une substance corporelle inhrente sa nature. coutons-le dans son Trait de corporel'. Voici de quelle sorte le savant thologal de Milan, Antoine Rusca, s'tait exprim sur ce point dans son Trait Enfer, et de l'tat des dmons avant de la fin du monde : sur Us psaumes : L'homme intrieur, fait l'image de D i e u , est tout incorporel, et son me n'a rien

Les dmons sont-ils naturellement revtus d'un corps quelconque ? Grande question laquelle nous rpondrons que quelques Pres de l'glise, et quelques thologiens plus modernes, ont pens que la crature anglique tait corporelle. Thophylacte donne aux dmons un corps des plus matriels; car, non-seulement il les appelle corporels, mais, si vous ajoutez foi sa parole, ils aiment se repatre de chairs et se dlectent du got des vapeurs matrielles. (Theoph. m c. i. Marci.) Ceux qui professrent cette opinion en firent l'emprunt la philosophie de Platon. La corporit des dmons est un des dogmes les plus clbres de cette cole philosophique. Mais, aujourd'hui, les docteurs sont tellement d'accord sur
...Nihil in se habet corporale. In psal. 1 1 9 . 2 6,etc.Lire saint. Thomas, 1 part., quest. 50 et plus encore 5 1 .
r e i

10

290

LE MONDE MAGIQUE.

Tiramatrialit de la substance anglique que l'on aurait peine en dcouvrir un seul qui soutnt l'opinion contraire. Et tant s'en faut que cette croyance ait rien de nouveau, car les Pres les plus anciens se sont prononcs sur ce point de la manire la plus nette. coutez-les, et il est de toute certitude que la crature spirituelle ne possde dans sa nature aucun alliage de matire, aucun mlange corporel, si tnu, si subtil et inaccessible nos sens qu'il nous plaise de le concevoir. C'est du texte de nos saintes critures que ces Pres ont tir ce jugement... Ainsi, saint Jrme accusait-il Origne d'erreur pour avoir affirm que les dmons avaient t prcipits dans des corps de substance arienne . C'tait rfuter, d'un m o t , la fable si follement accrdite des amours de la crature anglique avec les filles de l'homme dont la beaut les avait sduits. (Id., voir p. 457j 4 5 9 . ) Nous disons les amours naturelles, et nous nous rservons de nous expliquer dans un autre ouvrage. Mais une page du savant P. Petau doit suivre les quelques lignes' empruntes au docte thologal de Milan : R . Mose Mamonide est incontestablement considr
l

parmi les Juifs comme le docteur de la science la plus minente. Or, il tablit que les anges ne sont ni matire ni corps, et que leur substance e s t , de tous points, trangre l'une et l'autre de ces deux choses. Et c'est l ce que d j , longtemps avant lui, nous enseignait le Juif Philon, son compatriote. (In Us libris Et Aben Hezra in caput quos in 4 cap. citavimus. Exodi x x v i . ) Il est d'une certi-

tude parfaite, concordante avec les saintes critures, et la tradition catholique, c'est--dire avec les traditions juive et chrtienne, que la nature de l'ange repousse toute
Milan, 4 6:21, p. 369, 371, 375, 376. Antoine Rusca, thologal, dsign par le savant cardinal Frdric Borrome pour traiter l'effrayant sujet de l'enfer, etc.
1

CHAPITRE QUINZIME.

291

espce et tout soupon de corps (Dionysii AngeliSj L I, in quo... Lutetia Parisioi^um, de An gel. nalura... 164-4.)
}

Pictavii...

de

p. 1 7 .

Mais depuis saint Jrme, depuis saint Thomas d'Aquin, depuis le clbre thologal de Milan et le savant P . Petau, la question n'aurait-elle fait aucun mouvement vers une solution contraire ? N o n , nullement, si ce n'est chez quelques philosophes spars du catholicisme. Imits depuis par les pauvres et absurdes sectes du spiritisme, plusieurs de ceux-ci rtrogradrent dans le sens de l'idoltrie et de la doctrine desthurges(Porphyr.^deabstin., 1. I l , ch. x x x v m , xxxix, etc.) et revtirent l'me d'un corps spirituel. Htonsnous cependant d'excepter du nombre de ces dissidents quelques-uns des noms les plus glorieux pour l'intelligence humaine, tels par exemple que ceux de Bonnet et de Leibniz!... L'une des autorits
CONTEMPORAINES
r

les plus fortes dans

la science de l'glise, le savant D Perrone, s'armant de la parole thologique, nous a donn, dans ces termes, le dernier mot de la question : Les anges sont des substances immatrielles compltes, et c'est l ce qui les distingue de nos mes 5 car celles-ci sont des substances spirituelles incompltes, non point toutefois en tant que substances, mais quant leur destination, qui est de former un tout complet par leur union avec un corps. L e s anges sont donc de purs esprits, et des esprits compltement meri spiritus, Latran
1

incorporels:

omnis

corporis

expertes.

Enfin, d'aprs le mme docteur, le quatrime concile de repousse ici jusqu' l'ombre du doute. Pntronsnous bien de la parole de celte assemble majestueuse :
L'un d e s plus clbres conciles g n r a u x , et dit le grand concile, en raison du grand nombre d'vques qui s'y trouvrent runis, etc. Il fut tenu en 4 24 5. Utramque condidit creaturam. e t c .
1

10.

292

LE MONDE MAGIQUE.

a Dieu seul est le principe des tres visibles et invisibles. Lui seul a fait sortir du nant la crature spirituelle, crature corporelle, c'est--dire celle qui est anglique et la et

celle qui est terrestre, sans omettre la crature humaine, c'est--dire celle qui, tant compose de corps et d'esprit, participe de ces deux autres. La doctrine de ce concile veut donc que la nature anglique soit purement spirituelle, puisque la nature humaine occupe le milieu entre ce qui est esprit et ce qui est corps. Que si, d'ailleurs, nous tudions cette doctrine en la serrant de prs, et sans, en aucun temps, la perdre de vue, nous la verrons, jadis et aujourd'hui, runir en sa faveur les enseignements de la tradition, le sens de tous les textes de la sainte criture, et l'autorit de presque tous les Pres de l'glise grecque et de l'glise latine .
CONCLUSION.
1

La prudence et la raison

rangent donc naturellement le mme. et pour-

troupeau des fidles du ct de cette opinion qui, pour les docteurs du catholicisme et pour nous, est la raison Oui, les anges et les dmons sont de purs esprits; tant nulle dcision directe,

jusqu' ce jour, n'entrave et ne

lie sans retour le corps des pasteurs. L'glise peut donc attendre, dans la plnitude de sa paix et de sa libert, les
lngenti velut agmine. Preelectiones theol., P. Perrone, in colleg. Rom. theol. profess. T. I , Paris, 4 842. dit. Migne. P. Tract, de Deo Crt., pars I, cap. 2. De Nat. Angel., p. 628 638. Le P. Perrone s'accorde compltement avec le P. Thyre, clbre thologien dmonologue du seizime sicle : Loca infesta, p. 288, 289, avec saint Thomas, avec le P. Ventura , lire sa septime, confrence. Cependant, ajoutent les annotateurs du P. Perrone, p. 628, et de saint Thomas, le dcret rendu par le quatrime concile de Latran, bien qu'exprimant la vrit, ne lie point rigoureusement encore la croyance des chrtiens. Et la raison, c'est que le concile n'a pas eu l'intention de rgler directement ce point de doctrine. Il ne s'agissait, pour cette assemble, que d'tablir contre les manichens que Dieu est le crateur des esprits et des corps. (Ibid., lire M. l'abb Thiboudet, Des Esprits, p. 38. 4834.)
er 1

CHAPITRE S E I Z I M E .

2)3

faits dont l'vidence et l'importance exigeraient de sa souveraine sagesse une solution diffrente et dfinitive. ELLE
LES ATTENDRA LONGTEMPS

! Il suffirait, pour tablir en nous

cette opinion, d j u g e r de l'avenir par les observations du pass, non moins que par les donnes et les travaux de savants auxquels, dans un instant, nous emprunterons

leurs

lumires.

Mais si, des divines hauteurs de sa science, l'glise, en face de phnomnes qui n'tonnent et ne surprennent que le vulgaire , m'engage reconnatre que les natures angliques ne sont point naturellement en hallucinant mes yeux, unies des corps, elle me perse prsenter sous forme corpomet de croire, elle m'enseigne mme que ces Esprits savent, relle mon imagination, de mme qu'ils savent se former des corps et se servir accidentellement de la matire pour oprer sur la matire.

C H A P I T R E

SEIZIME.

Le fantme de l'homme existe-t-il, sous un nom ou avec une utilit quelconque, renferm dans son corps? Est-il libre d'en sortir et d'agir avec ou sans l'me? Est-il principe de vitalit? Exemple. Diez et ses quatre valets. Peuples anciens. Ce fantme humain est une me secondaire. Ces mes sont mnes, lares, larves, lmures, gnies-serpents ou dmons, et les dmons sont dieux. Leurs fonctions canines et vengeresses en l'autre monde. Chine : le Houen, me secondaire ou vitalit de l'homme et principe du fantme. Exemple. Comment il faut ruser avec le Houen, la mort, pour se dlivrer de ses poursuites.

Nous avancerons d'un pas dans la poursuite de notre sujet et nous commencerons entrer dans l'tude, si piquante pour notre curiosit, du fantme humain, en nous posant cette question : Un esprit de matire, un esprit-corps et semblable celui que, tout l'heure, certains docteurs prtaient aux dmons et aux anges, est-il naturellement uni

294

LE MONDE

MAGIQUE.

la substance de nos mes ? Ce corps spirituel aide-t-il aux oprations de nos ames, soit en nous pendant la vie, soit bois de nos dbris prissables aprs la mort? Est-ce enfin cet esprit-corps ou cet arme corporel qui, par la condensation facultative de ses parties, se fait voir et tombe sous nos sens lors des apparitions de nos mnes ou de nos fantmes? a Les Ames, qu'elles soient ou non runies leurs corps, o n t , en outre, une substance nature.
1

corporelle

inhrente

leur

Voil ce qu'un clbre docteur de l'Eglise avan-

ait il n'y a qu'un instant . Ce quelque chose, cette substance intermdiaire entre l'me et notre corps tangible, serait-ce donc un corps iluidique, un corps-Esprit? et conviendrait-il d'interprter ces paroles au sens du grand Aptre : S'il y a un corps animal, il y a aussi un corps spirituel ? (Corinth., ch. x v , f. 44.) Certes, je me garderai bien d'appuyer sur un texte si sacr cette trs-curieuse opinion. Je laisserai plutt le lecteur observer que, loin d'y trouver l'vidence ou la probabilit la plus faible, elle y rencontre un dmenti formel; car les paroles apostoliques nous entretiennent non point d'un corps renferm dans un autre, mais de notre corps transform; c'est--dire du corps pais et solide, exigeant et gnant, que nous nous connaissons tous, et que chez les lus une g l o rieuse rsurrection transformera. (Jmmutabimur, omnes. I. Cor., ch. x v , r . 5 i , 5 2 . ) sed non

Ce corps intermdiaire, dont il s'agirait de constater i'existence, n'est donc point le corps futur et glorieux dont les mrites rparateurs de la rdemption doivent nous revtir, le jour o voleront en clats, sur le signal de Dieu, les portes du tombeau; mais, existe-t-il cependant un corps ACTUEL, occulte, mystrieux, engan pour ainsi dire dans celui que nous nous connaissons? Enfin, nous serait-il possible
1

Saint Hilaire, Com. in Matth., c. v , n 8.

C H A P I T R E SEIZIME.

295

de voir dans ce corps, s'il existe, l'instrument, le ministre principal de notre me, prsidant sous l'empire de cette me la srie des fonctions vitales ? Cherchons, poursuivons la solution de ce problme, et sachons nous maintenir un instant en bon apptit de science ou de curiosit. Les champs de l'espace et du temps sont bien vastes, ils regorgent de trsors; et la sagesse elle-mme nous invite y aventurer nos pas. L'Egypte, d'abord, aura notre premire visite ; car nous savons qu'elle reut dans leur fracheur quelques-unes des grandes et partriarcales traditions du catholicisme, auxquelles se mlrent aussitt les plus vives traditions de la Magie . Or, les gyptiens pensaient que nous sommes un compos de trois parties : l'entendement ou l'esprit pur; l'me-spec7 1

trale, qui est une sorte de corps lumineux, et le corps grossier, qui serait comme l tui de cette me corporelle, translucide et subtile. Ainsi, par exemple, dans les vocations, ce n'tait point l'me elle-mme qu'on voquait, mais un simulacre les Grecs nommaient Eidlon, et qui tenait le milieu que entre

l'me et le corps. Cette croyance provenait de l'Orient, berceau de toutes les croyances. Les Mages de Chalde, et les autres sectateurs de Zoroastre croyaient que non-seulement l'me cleste qui avait bien vcu participerait la lumire cleste (Psellus, in scholiis, in orac), mais encore que l'me brutale et sensitive s'envolerait avec l'me raisonnable, dont elle tait Tirnage, sans se sparer d'elle, et jouirait du mme bonheur. Us croyaient galement que si l'me cleste avait mal vcu dans son corps, l u n e et l'autre demeuPar Abraham , Joseph, Mose, etc. Voir l'historien Josphe, 1. E ', p. 28, etc. Paris, 4 668. La Riblo en mille endroits connus, cits dans cet ouvrage. Se rappeler la Thorie de la lumire spectrale et son application au fantme de la prison de Weinsberg dans la Magie au dixneuvime sicle.
1 1

296

LE MONDE MAGIQUE.

reraient attaches la matire terrestre, sans pouvoir aspirer jamais au sjour de la lumire. Souvent, disaient-ils, elles revtaient, pour se montrer sur la terre, la forme de divers fantmes et de simulacres d'animaux. 11 est facile de reconnatre dans cette croyance orientale YEidlon la Nephesh des Grecs, et des rabbins lhalmudistes. Les philosophes no-

platoniciens de l'cole d'Alexandrie, dont Origne partageait le sentiment, nommaient ce corps-me, spar du corps grossier, Angoid, astres. (G
tc

Astroid,

c'est--dire qui a l'clat des occultes, v. 11, p. 5 9 8 - 9 . )

de Rsie, Sciences

Quelques partisans de ce corps spirituel lui imposent le rle d'me sensilive, et lui donnent remplir les fonctions de principe vital ; que si vous les croyez, il n'est point rare de voir ce principe fantasmatique ou temps vital conserver spn action sur nos corps un aprs qu'une maladie ou

qu'une cause mcanique a spar l'me du corps. Le fait qui suit nous permet de l'envisager sous ce dernier aspect. (( L'empereur Louis de Bavire fit arrter, en -1337, Munich, et condamner la peine capitale, Diez Schwinburg et ses quatre valets... Diez pria les juges de le placer en ligne avec ses valets, huit pas l'un de l'autre, et de le dcapiter le premier. 11 offrait de se lever ensuite tout dcoll et de passer en courant devant ses valets, condition que ceux devant lesquels il aurait pass obtiendraient leur grce. Les juges lui ayant accord sa requte, il se mit genoux. Puis, ds que sa tte eut roul sous la hache, il se releva, passa devant les quatre valets au pas de course, et tomba pour ne plus se relever. (Joan. Trilhem. Chronicon sauy., t. II, p. 1 8 1 . ) Hir-

Peu nous importe l'authenticit de cette histoire. Nous ne la citons qu'afin que le lecteur se ligure et commence comprendre le jeu de cette me intermdiaire, que nous allons suivre pas pas.

CHAPITRE

SEIZIME.

297

Quoi qu'il en soit, cette Ame-corps ou ce corps-spirituel que l'apparition des fantmes aura fait envisager de tout temps comme une ralit, avait, dans l'opinion vulgaire chez les anciens, les mmes traits, le mme air, que le corps sensible et grossier. C'est lui, nous disent les illumins poques, et quelquefois mme du vivant Mais, le plus souvent, mort, et lorsque le corps de ces que l'on voyait apparatre sous le nom de spectre de ceux qu'il reprsentait. n'avait reu ni les honsa forme n'tait visible qu'aprs la grossier

neurs de la spulture, ni les consolations du bcher. Jusque-l, le pur Esprit demeurait attach au corps intermdiaire et lumineux *, mais il se dgageait de ce spectre aussitt que la flamme avait dvor le corps terrestre. Il s'levait alors vers le ciel, tandis que le spectre descendait dans les rgions de l'enfer. J'ai termin ma carrire, s'crie Didon, mon spectre glorieux, l'IMAGE de ma personne va descendre dans les profondeurs de la terre.
Et nunc magna mei sub terras ibit imago .
[Enide, 1. IV, v. 654.)
2

Echo potique de la science des sicles primitifs, ce mme corps spirituel,

et de la doctrine magique

Homre nous reprsentait, en action, venant tonner nos yeux dans la

personne du fantme de Patrocle. Patrocle a succomb sous les coups d'Hector; et, pourtant, le voici! Regardez : c'est
Se rappeler la lumire spectrale du D Passavant, et la lumire astrale d'liphas Levi. Voir la Magie au dix-neuvime sicle. Le clbre dmonologue et thologien Delrio nous rapporte qu'au sens de Sabinus et de Servius Honoratus, savant commentateur de Virgile au sixime sicle, et plus imbu de la doctrine paenne ou dmoniaque que des vrits catholiques, & l'homme se compose, outre l'me, d'une ombre et d'un corps. L'me monte au ciel, le corps redevient poussire, et l'07n6re, c'est--dire le fantme humain, timbra seu simulacrum, descend aux enfers... Ce fantme, disent-ils, n'est pas un corps vritable ; c'est une apparence de corps que la main ne peut toucher; elle se drobe au contact comme le vent. (L. II, ch. ix et x x v , p. 4 1 6 . )
2 1 r

298

LE MONDE MAGIQUE.

son visage, c'est sa voix, le sang mme coule encore de sa plaie ! Les anciens Grecs admettaient donc deux mes dans la personne humaine, puisque nous rencontrons dans Homre l'me animale image et vie du corps, aussi bien que l'me divine : anima hruta, anima divina*. Le vieil Ennius, dit Lucrce, nous a trac la peinture de ces lieux sacrs de l'Achruse, o n'habitent p a s plus nos mes que nos corps, mais o demeurent nos simulacres, dont la pleur est effrayante! C'est au milieu de ces ombres que le divin Homre, lui apparaissant, verse des larmes amres, comme homme que pour partie si ses dieux d'ternels n avaient cr Vhonnte chagrins! C'est du sein de ce lui explique
1

monde, qui recherche avidement le ntre, que cette tierce du pote philosophe, son fantme, les mystres de la nature... crits, ce qu'il parat, non point dans les hautes rgions de la lumire, mais dans la profondeur des entrailles de ce g l o b e !
1

'HX6e Ilavx Kal

7t\

tyvy?\

naxpoxXrjo S s i X o o ,

t e xa\ o ^ y - a r a x X ' , Eixtia, cpwvYjv, xc rota irspl "/pot a q j i a - a e g t o . (Iliade, ch. XXIII, lire aussi Y Odysse, 1. XI.) L'me divine est appele voi et cppvjv ; cppvs signifie diaphragme, membrane correspondante au creux de l'estomac. La croyance commune voulant que dans cette partie du corps rsidt l'me animale appele S u i a o ; d'aprs Diogne La'rce, De vit., clar. viror., 1. VIII, Segm. 30. Pythagore et Platon, qui contient tant de contradictions, divisent l'me en deux parties : Tune raisonnable, X d y o v , l'autre brute, X o y o v , ce qui nous donne l'ide de l'me suprieure et de l'me infrieure de la scolastique, o il ne s'agit que de la division d'un mme tout. Ajoutons que l'me brute a une partie dite 5u(juxov , et l'autre e T r i Q u t j u x d v . Empdocle donne aux hommes et aux animaux deux mes. Lire Ennemozer, v. 1, p. 4 4 3 , etc. Nous voyons M. Dupotet placer un esprit intelligent dans chacun de nos organes. a T W ,

fjLs'ysQo;

Esse Achemsia t e m p l a , Qno nerjue, permanent animce, neque enrpora nostra, Sed qitdam simulacra , modis patlenlia m i r j s , U n d e sibi exortam semper florentis Homeri Commmort specieni , latrymas et fundere salsas Cpisse, et rerum naturam expandere diclis.

Virgile a dit : imago,

image, Lucrce dit : simulacrum,

notre

CHAPITRE S E I Z I M E .

299

Voil donc les spectres, ou les revenants!... c'est--dire une reprsentation saisissante, un fac-simil vaporeux de nos personnes. Car, observons-le bien, ce n'est point une me ordinaire que Lucrce reprsente sous la forme d'Homre neque anime, neque corpora, (Id., Odysse, Homre sed simulacra, c'est un type, c'est un modle, un patron de son corps. 1. X I . ) Et CE S I M U L A C R E , raisonne et enseigne
TOUT ENTIER, QUI N'EST POINT UNE AME,

pourtant! / /

sernblele

raittre ailleurs!

si les mains

pouvaient

toucher! si l'on ne nous disait : son me et son corps sont Observons en outre, propos du simulacre d'Homre, que le pote lui-mme connaissait admirablement les illusions l'aide desquelles il est facile aux Esprits de nous dcevoir : Non, tu n'es pas mon pre, dit Tlmaque Ulysse qui se dcouvre son fils; tu n'es qu'un dmon, qu'un esprit, qui me flatte et m'illusionne . Les anciens peuples possdaient beaucoup plus de vrits que Xorgueil et Xignorance ne nous permettent de le reintactes; mais, connatre. La tradition les leur avait livres
1

de leurs mains grossires, ainsi que nous le voyons chaque pas, ils les avaient mutiles ou travesties. C'est pourquoi nous nous gardons d'un trop naf tonnement lorsque, plus tard, les savants du monde profane, ignorant l'tat primitif de ces vrits dfigures d'une manire odieuse, n'en recueillent un si grand nombre que pour les laisser mourir sous leurs ddains, que pour les collectionner froidement dans leurs ncropoles. Et nous cessons de nous merveiller lorsque d'tranges confusions et de singulires erreurs,
er

similitude,notre simulacre. Lucrce, Denat. rerum,\. I . Lireladissertt, de la Rible de Yence Drach, sur les bons et les mauvais anges, t. X X , p. 3 2 , 33. 4 829.
1

O e u -y' eeXysi...

OOUCGCC; s e c t

TtotTYip

e u o , XXa

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oat'u.wv

[Odysse, 1. XVI, v. 4 94.)

300

LE MONDE M A G I Q U E .

sans cesse multiplies par l'Esprit du mensonge, naissent sous nos pas l'occasion de ces fantmes dont nous nous tudions pntrer l'nigme. Si donc nous poursuivons notre course au milieu de ce chaos des lments de l'histoire et de la fable, que notre sagacit, que nos justes dfiances redoublent, et sachons, l'aide de la vritable science, discerner et dterminer ce que la science abtardie des peuples nous permet d'entrevoir sur ces terribles ombres. On pourrait sans injustice, quelquefois, nous reprocher de ne nous point exprimer avec une prcision suffisante sur cette intressante question des gnies, des lares et des mnes qui, le plus souvent, ne signifient que nos mes, nos fantmes, nos simulacres, et par lesquels il et fallu la plupart du temps

entendre les anges ou les dmons qui nous gardent ou qui nous pient. Et pourquoi ce vague, dans lequel il nous arrive de tomber ? C'est que de telles notions ne pourraient avoir rien de stable ni de prcis sous le rgne du mensonge religieux; car l'erreur, en se prsentant avec la fixit des dogmes catholiques, et trop facilement permis aux regards scrutateurs de la reconnatre et de la dmasquer! Mais ce que nous observerons en langage trs-net, au milieu de ce fatras d'ides, c'est que, si ces mnes ou ces mes sont des dmons, les dmons sont des dieux. En d'autres termes, c'est que ces dmons ne sont que des mes devenues plus parfaites et que, par consquent, les mes prennent rang de dieux, puisqu'il appartient aux dmons de s'lever cet ordre suprme. D'o nous reste conclure qu'il n'y a gure d'autres dieux que l'homme, passant l'tat divin, aprs que la mort lui a fait traverser l'tat de dmon. L'homme d'ici-bas est donc un dieu en chrysalide, un tre en travail de sa divinit, un dieu l a t e n t ! . . . Et telles sont les croyances, remises neuf, que nous rendent les oracles de nos spirilistes modernes, aboutissant avec les coryphes de

CHAPITRE S E I Z I M E .

301

la philosophie antichrtienne aux doctrines rajeunies du panthisme. Taisons-nous cependant; et que le lecteur daigne nous suivre en parcourant avec nous une ou deux pages d'un livre aussi savant que naf. Les Latins ne sont point dgarnis de noms propres et significatifs touchant les dmons, car ils les appelaient tantt lares, larves, lmures, gnies et mnes. Cicron, traduisant le Tinte de Platon, appelle lare ce
Wy.ova;.

que ce philosophe appelait dmon, des hommes.

Le gram-

mairien Festus dit aussi qu'ils sont dieux infrieurs ou mes Or, ces lares taient dieux domestiques, parce que, comme Servius dict, anciennement les corps morts estoient enterrs eu leurs maisons, et, pour celte cause, les lares, c'est--dire, les mes des deffuncts estoient adors particulirement chacun en la maison o leur corps estoit enterr. Et du nom de lare il drive celui de larve, qui estoient ombres tourmentant les domestiques, c les habitants des maisons. proble. Le philosophe Plutarque fait aussi les lares (in est--dire

Rom.) prsider aux maisons, et svres et cruels exacteurs des fautes commises, rechercheurs et inquisiteurs de la vie et actions de ceux qui sont en leur baillie, et dict qu'ils estoient vtus de peaux de chien, pour autant que tout ainsi que le chien a bon sentiment, ainsi odoraient-ils de loin les pchs et mchancets des personnes, afin de les punir et chasser aigrement. (Ide des dmons vengeurs, ou des houens, voir plus bas.) Toutefois, Festus semble vouloir dire que ces lares estoient quelquefois bons. Car il les appelle tantt prstites, d'autant que ce qu'ils donnoient ils le gardoient et conservoient soigneusement; ou bien hostilioSj parce qu'ils chassoient les ennemis. Quoi qu'il en soit, si est qu'ils n'esloient autres que diables; lesquels si, quelquefois, ils semblent ayder aux hommes et leur apporter quelque

302

LE MONDE

MAGIQUE,

bien, si est ce que c'est, aprs, pour leur nuire davantage, tant intrieurement en leur me et conscience qu'extrieurement en leur corps... Les lmures sont aussi diables et larves qui apparoissent de nuict en forme de diverses btes, et le plus souvent en figure d'hommes morts. (Leloyer, des spectres, t. IV, p. 15, IG.) Livre

Rompant sur ce sujet, pour y revenir un instant aprs, voici ce que le mme auteur nous dit des gnies, ces semblables des mnes, s'ils ne sont originairement les mnes eux-mmes. ...11 est bien certain que les gnies, et non autres, avoient cette charge de garder chaque homme qui venoit eu ce monde, et se nommoient gnies, ainsi que dict Censorin, parce qu'ils avoient soin de notre gnration, ou parce qu'ils estoient nez avec nous, ou bien qu'ils nous personne
1

recevoient ou gardoient aprs que nous estions engendrs. Et non-seulement les gnies prsidoient chaque particulire, ains il y avoit des gnies Symmache (Epistol., des peuples . Ce que

1. X) escript disant : que tout ainsi ville pareille-

que les mes sont donnes ceux qui naissent, ainsi les gnies sont distribus aux peuples. Chaque ment avoit son gnie, auquel on sacrifioit. Et se trouve assez d'inscriptions aux vieilles ruines des villes, o il se list : Genw civitatis, au gnie de la ville. II n'y avoit pas la gendarmerie romaine t le Snat qui n'eust aussi son gnie particulier. Mais par sus tous, le gnie de l'empereur romain estoit en grand honneur, et juroit-on par iceluy. Une loi d'Ulpian veut que ceux qui se parjureront par iceluy soient fustigs, et admonests de ne jurer une autre fois la vole. Et il ne faut point oublier que les gnies estoient peints en forme d'hommes,
1

ayant une

Anges gardiens, anges des peuples et des localits ; ide traditionnelle puise clans le catholicisme et mlange d'erreurs.

CHAPITRE SEIZIME.

303

corne d'abondance en la main, comme on peut en voir aux vieilles mdailles, et tantt en forme de serpents :
Pinge duos angues, pueri sacer est locus, extra Mejite ' (Perse, Satyr. I.)

Et ceci Servius n'a point oubli, parlant du serpent, lequel ne, aux anniversaires qu'il clbrait au nom de son pre Anchise, veid ramper sur la tombe, incertain, ce dit Virgile, si c'toit le gnie de son pre, ou le gnie du lieu. (ft.,p.l8.) Mais rentrons sur le propos des mnes . Les anciens confondaient les larves et les mnes et dmons. Et appeloiton les dmons mnes, ce dict Festus, par antiphrase; car manus signifie bon. On les peignait noirs et hideux, comme nous peignons les diables. Les mnes estoient nombres entre ceux qui sont sinistres, que Virgile appelle numina lva, lesquels on apaisoit par sacrifices, afin qu'ils n'apportassent nuisance. Et estimoyent les paens qu'ils envoyoient les mauvais songes ceux qui les mprisoient ; ce que Tibulle confirme en disant :
Ne tibi neglecti mittant insomnia mnes. (Eleg., 1. II.)

Quelques doctes confondent les manies et les gnies ensemble, et disent que ceux qui estoient nos gnies durant notre vie, ne nous dlaissoient notre mort, et habitoient nos spulchres. E t , parlant, ceux qui dmolissoient des spulchres estoient punis comme troubleurs du repos et aises des dieux mnes. Et toujours, sur les spulchres, estoit mise une inscription aux dieux mnes: estoient appels mnes, D. M. (7/6.,p. 2 1 . ) pro Je sais bien que les augures romains tenoient qu'ils parce que d'eux provenoit ou manoit tout ce qui estoit au monde. E t , cause de cela, ils les fesoient tant dieux suprmes qu'infimes. Et est remarquer que Lucain croyoit que les mes sont changes en mnes, bien vivantes c'est--dire en dmons : ce qui est

304

LE MONDE MAGIQUE.

pour confirmer ce que nous avons dit cy dessus, que les paens croyoient que les mes se transformaient ariens et diaboliques. (Ib., p. 2 2 . ) en esprits

tudier les mnes, les gnies, les dmons, les spectres... dans la plupart des auteurs idoltres, ce n'est donc gure, en dfinitive, qu'tudier une partie de la personne humaine, c'est--dire une ou plusieurs de ses mes, selon les lieux ou les temps L'tude des mes, par la mme raison, nous ramne celle des mnes. Or, l'me humaine, dit Apule, est UN DIEU immortel, et qui cependant prend naissance. Lorsque la mort dgage les mes de nos organes corporels, elles se nomment lmures. Parmi ces lmures, quelques-uns sont bienfaisants et deviennent les dieux ou les dmons de la famille, c'est--dire ses Esprits domestiques : on les appelle les lares. Mais le langage les fltrit du nom de larves lorsque, condamnes errer ici-bas, elles rpandent autour d'elles les flaux ou l'effroi ; ou bien, si leur condition est douteuse, on se borne dire les m n e s ! . . . Et nous rptons que cette croyance des mes-dieux, des dieux qui ont pris naisa pri, explique sance, qui ont eu corps, et dont le corps
1

l'nigme de ces fameuses inscriptions que nous avons lues graves sur des tombes, et dont se scandalisait notre bon sens ignare : Aux dieux mnes qui ont vcu! Trois fois par an il y avait, de bas en haut, comme une fermentation du monde infrieur, signale par de grandes invasions de mnes. La pierre appele de leur nom manalis; cette pierre brute et mystique qui les dieux les plus anciens, lapis reprsenta

mais qui figurait par anticipation

le Christ, sauveur, et pourtant juge des mes; cette pierre, disons-nous, qui bouche et scelle l'ouverture du gouffre des
Inane terriculamentum, celerum noxium malis. Apule, Du dieu de Socratc, p. 4 43 445, dit. Niz.
1

CHAPITRE

SEIZIME.

305
1

expiations, tait alors souleve et leur livrait p a s s a g e . C'tait aux mnes privilgis profiter de ce moment d'indulgences pour remonter dans le monde suprieur, et cette croyance gnrale avait pour formule ces deux mots : Le monde est ouvert! Mundus Y. II, l
r c

patet!

(Lire Greuzer,

partie, p. 4-25, etc.)


CES SIMULACRES VIVANT ET CONVER-

Or, ces fantmes,

SANT, dont nous entretenait le vieil Ennius environ deux cents ans avant Jsus-Christ, et qui ne sont positivement NI
L'AME NI LE C O R P S ,

neque anim,

neque corpora,

nous quelque

les voyons disparatre, ce qu'il nous semble, pour

temps, et s'vanouir dans l'importante description d'Apule, c'est--dire au deuxime sicle du christianisme et, fort probablement, sous l'influence partielle de sa doctrine. Nous cessons d'y retrouver le corps spirituel paenne et de l'art magique, que les thurges philosophie postrieurs, ces grands rvivificateurs de la mes destines devenir dmons!

unissent troitement nos Ainsi nous l'apprend la principe sublunaire sont

parole mme de ces philosophes adultrateurs ; coutons: Tous les esprits, toutes les mes ont pour l'me de l'univers. Elles gouvernent ce monde

comme charges du soin des animaux et des fruits, ou comme veillant l'ordre des saisons, e t c . , etc
1

et ces mes

Voir mon livre Dieu et les dieux, ch. x m . Creuzer, v. II, premire partie, p. 4 2 5 , etc. Le gouffre des expiations est enfer et purgatoire, ce dont Platon conserve l'antique et parfaite tradition. L'ange gardien, le gnie qui a t charg de chacun de nous pendant sa vie, xacrxou S a i f t w v , oWep wvxa IXI/EI, le conduit aux lieux o les morts se runissent pour tre jugs . Phdon, ch. LVII. Ceux qui sont trouvs incurables, cause de la grandeur de leurs crimes sont prcipits dans le Tartare, d'o ils ne sortent JAMAIS ! 6'6sv OUTTOTE EX&XIVOUGUV. Ceux qui ont vcu sans tre tout fait criminels... subissent des peines proportionnes leurs fautes, jusqu' ce que, PUKGS LAVS et dlivrs, ils reoivent la rcompense de leurs bonnes actions, K a 0 a i c u . v o i TMV o e a S i y . 7 j U . G a w v oovTE o r / a , a 7 r o X u o v T t , TWV ht E i k p Y e a i w v Ti{j. ospovTca. Phdon, id., ch. LXII.

20

306

LE MONDE M A G I Q U E .

devenues Esprit,

de bons dmons,

parce que, lies d'abord un ou fluidique,

c'est--dire un corps spirituel

elles ont su le dominer selon les lois de la raison! Quant celles qui, loin de gouverner l'esprit auquel elles taient adhrentes, se sont laiss entraner sous son empire la colre et la concupiscence, elles sont aussi (Porphyre, Des mme sacrifices, ch. Des espces des de dmons, dmons, mais il est juste de les nommer des dmons malfaisants. ide, 1. II; De l'abstinence, par. 3 8 , 3 9 . ) CLASSIQUE sur la na-

Dans ces quelques paroles se peignent, si je ne me trompe, les ides que se formait Vantiquit ture identique et spirituo-corporelle des dieux, des dmons et de l'me humaine. Mais, ct de ceux qui professent cette croyance, ct de ces peuples panthistes, c'est--dire qui se figurent que tout tre sort de la substance de Dieu et fait partie de Dieu, que n'tudions-nous un instant un autre rameau de la famille humaine, un rameau qui, de nos jours, couvre une si vaste partie de la terre? Que ne tournons-nous un instant nos regards vers le peuple qui, sauf la nation isralite, est probablement le peuple le plus ancien de la terre et le moins variable dans sa science ?
LE HOUEN.

Le trs-spirituel auteur du Voyage au Thihet (Chine) et du Voyage la Chine, M. l'abb Hue, voulut bien complter, dans quelques causeries familires, les notions que le second de ces deux ouvrages m'olfrait sur le fantme, tel qu'il est envisag dans le Cleste Empire. Mais commenons par noncer, d'aprs une version qui n'est point la sienne, que les Chinois admettent dans l'homme quatre substances, et rentrent ainsi dans la tradition de la science religieuse m a gique que nous a transmise Ovide crivant les quatre vers que nous citons plus bas :
Bis duo sunt bominis : mnes, caro, spiiitus, umbra, etc.

CHAPITRE SEIZIME.

307

Si les croyances que nous allons noncer se contredisent, ou simplement diffrent l'une de l'autre, observons que les unes peuvent tre gnrales et les autres appartenir quelque localit; songeons encore que tel sicle, telle province a pu les modifier et les changer sans inconvnient pour le dogme magique, qui reste toujours assez fidle sa destination fondamentale ds qu'il contient et propage l'erreur. L'me humaine, dit cette premire version chinoise, fait de l'homme un tre raisonnable, mais elle n'est pas simple et purement spirituelle. Elle est un compos de tout ce qu'il y a de plus subtil dans la matire; et ce compos se forme de deux parties principales : le ling et le houen. Le ling, partie plus pure et suprieure au houen, est plus capable

d'oprations intellectuelles. De leur union dans un corps se forme un tre mixte, propre aux oprations de l'intelligence et celles qui ont la matire pour objet la mort, le ling et le houen demeurent unis. Ils composent un tre qui prend diffrentes dnominations, selon le rang qu'il occupe dans la hirarchie arienne; et les Chinois regardent ces deux s u b stances comme spirituelles,
TOUT EN LES FORMANT

de m a -

tire raffine. Mais, disent-ils, il est en outre dans l'homme une troisime substance. Celle-ci ne s'attache qu'au corps, c'est--dire la quatrime partie de notre tre, et ne s'en spare qu'aprs son entire dissolution
}

o la dispersion
2

totale de ses parties. Elle s'vanouit alors comme une ombre, lorsque s'est dissous le corps qui l'avait produite .
L se retrouve la notion fausse des deux facults d'une me unique, que l'cole distingua clans les termes : superior et inferior anima. Cette seconde facult, si distincte de la premire, et par laquelle l'me s'applique aux fonctions du corps, ft imaginer quelques-uns une me animale fonctionnant dans nos corps, un principe vital distinct de nos mes ! Disons en outre, et afin d'empcher autant que possible toute confusion , qu'indpendamment des fantmes qui reproduisent l'image de l'tre humain [simulacrum, imago), les Chinois admettent des corps
2 1

20.

308

LE MONDE M A G I Q U E . Mais, pour en revenir aux houens, tels que les dcrivit

M. l'abb Hue, les Chinois admettent dans la composition de la nature humaine trois substances : une me spirituelle et suprieure, ou le ling; le houen, qui forme une sorte d'me

infrieure, mais distincte; puis, en troisime lieu, le corps tangible. Et qu'est-ce donc que ce houen? Question diffi-

cile nettement rsoudre: Ce sera, si vous le voulez, quelque chose de vague, comme esprit (Dfinition donne dans le Voyage
?

gnie, la Chine,

vitalit! t. II,

p. 3 9 4 . ) On peut, ce titre, envisager le houen comme l'oprateur futur de la rsurrection, qu'il effectuerait en

runissant lui, au moment critique, la substance ncessaire la reformalion du corps. Ce qu'il y a de certain, c'est que les Chinois, qui sont convaincus de l'existence de ce principe vivant, adoptent avec facilit le dogme de la rsurest immortel, mais

rection. Ils enseignent que le houen

fantastiques. Ceux-ci sont forms par les kouei's, c'est--dire par les mes des damns, quivalant aux dmons. Les koues, naturellement mchants, font tout le mal dont ils sont capables. Ils tiennent le milieu entre l'homme et la brute, et participent des facults de l'un et de l'autre. Us ont tous les vices des hommes, et n'ont des brutes que leurs dangereux instincts. Condamns ne pas s'lever au-dessus de l'atmosphre, ils voltigent autour des tombeaux, des trsors, des mines, la surface des marais croupissants et des lieux infects. Ils se nourrissent de vapeurs, et les miasmes des cadavres humains sont leur nourriture favorite : c'est l'aide des lments et des dbris de ces cadavres qu'ils parviennent se former des corps fantastiques, au moyen desquels ils doivent les hommes en se mlant avec les vivants. Il ne leur arrive que trop souvent de russir dans ces uvres d'illusions. Alors apparaissent les tyrans froces et les infmes voluptueux, dont tous les efforts tendent empcher les hommes d'tre levs aprs leur mort au rang des chen et des hien, c'est--dire des saints ayant encore quelque tache, et des saints purs. Ces misrables esprits corps mensongers ne s'tudient qu' faire des hommes des damns semblables eux-mmes. P. 222. Mmoires concernant l'histoire, les sciences, les arts, les murs, etc., des Chinois, par les missionnaires de Pkin. Paris, 1794, p. 224, vol. XV, si je ne me trompe ; mais le numro du volume tant omis sur mes notes, chercher la lettre du P. Amiot. Pkin, 16 octobre 1787. Je dcris ailleurs la Chine gouverne par ces Esprits.

CHAPITRE que,

SEIZIME

309

dans le cours de la v i e , il se matrialise de plus en

plus par son dveloppement. Au coup de la mort, l'me rend le corps la terre, et le houen devient errant; on observe que, s'il aime vaguer, il cherche pourtant se maintenir auprs des dbris de son corps. Car tout divorce avec ses organes lui est sensible et douloureux; le tourment qu'il en prouve l'irrite et le rend tourmentant lui-mme . L'me cependant, ou le ling, peut goter la paix et le
1

bonheur, quoique le houen soit tomb dans un tat de souffrance; ce qui constitue, dans la personne humaine dcomD'aprs les plus antiques doctrines de la magie, les morts violentes, le dfaut de spulture, etc., portent l'me soit rechercher les restes de son corps, soit se transporter aux lieux o l'allche un des lments qui le constituaient : le sang, par exemple ! Voil pourquoi les sorciers prsentent aux mes des dbris d'animaux, afin de les forcer leur apparatre, et telle est la doctrine que rsume Porphyre, etc. Sacrifices, chap. Du vrai culte. A i n s i l'illustre saint Alhanase fut-il accus d'avoir conserv la main de l'vque Arsne, pour se livrer des oprations magiques!... Patet quod animae illse quse, post mortem, adhuc relicta corpora diligunt, quemadmodum anime sepultura carentium, et adhuc in turbido Mo humidoque spiritu (le corps spirituel, l'esprit fluidique, le houen) circa cadavera sua oberrant, tanquam circa cognatum aliquod eos alliciens, etc. Voir Cornlius Agrippa, De occulta philosophia, p. 354, 355. Mme pense chez M. du Polet qui le rpte, etc. Homre, puis Horace, etc., nous ont dcrit le menu de ces scnes d'vocations, o le sang et les dbris des corps attirent les prtendues mes qui, de la sorte, se font adorer, disons plutt font adorer les dmons, font verser le sang, et surtout le sang humain! La magie contemporaine relie donc ses doctrines aux doctrines de la haute antiquit grecque et romaine, gyptienne et chinoise, ayant pour intermdiaires la philosophie d'Alexandrie et des thurges de la Renaissance : Cornlius Agrippa, Cardan, etc., etc. Ces illusions de la magie s'appuient d'ailleurs sur un fait observ de tous temps, et de nos jours encore. Ce fait, c'est que les manifestations d'Esprits et les molestations clatent surtout aux endroits o gisent des corps sans spulture, aux lieux o des mains violentes ont bris la trame de quelque existence humaine. (Parcourez le trait de P. Thyre: LOCA I N F E S T A , etc.) Dieu, dans ces cas, lche sans doute de temps en temps la bride aux dmons, afin que, par leurs illusions et leur malice vengeresse, ils nous rappellent que l'homme doit respecter l'tre de l'homme vivant, et honorer dans le cadavre le germe de la rsurrection !
1

310

LE MONDE M A G I Q U E .

pose, une double facult de sentir : le sentiment et simultan de deux contraires! l'heure nous venons de voir versant et pleurant est ailleurs Lehoueij
LE SIMULACRE

distinct

C'est ainsi que tout d'Homre con-

dans l'Achruse, tandis que son me

et probablement dans un tat de flicit ! ce nom porte avec soi l'pouvante! c'est,

en dfinitive, le spectre, le fantme qui trouble la demeure des vivants; car, semblable aux mnes et aux larves des anciens, il occupe les maisons, il pntre et possde les corps; mais le houen des enfants est d'une malice plus tourmen^ tante que celui des adultes. Telle est la raison pour laquelle les Chinois exposent loin de leurs maisons les enfants qu'ils ne se soucient point d'lever, et qu'ils vouent si facilement la m o r t L e houen reprsente le corps, en ce sens qu'il en est l'image l'tat tluidique, c'est--dire sous forme de spectre. Et cette croyance fleurit dans le Cleste Empire suide si vivaces racines, que la mdecine lgale s'est empare de la physionomie et de l'aspect du houen rendu visible, comme d'un moyen naturel de constater les crimes ! Elle dcrit les formules d'vocations que les magistrats instructeurs doivent pratiquer au-dessus de l'endroit o gt le cadavre; et je me rappelle, me disait M. l'abb H u e , que l'homme de la justice y fait emploi de vinaigre ml de je ne sais plus quels ingrdients, parmi ceux qui sont familiers
Le crime d'infanticide est si commun la Chine qu'on l'y peut appeler national. Ce crime avait le mme degr de frquence dans le monde ancien, sauf le cas o quelque spculateur ramassait les enfants abandonns pour en former des troupeaux destins aux ignominies de l'esclavage, d'o sortaient les deux sources de la volupt antique : la prostitution, et le sang offert en spectacle dans le cirque. Car autrefois, dans le monde rpublicain et imprial, l'esclave tait moins une chose, et une chose vile, qu'un nant. On disait de lui non tam vilis, quam nullus ! L'Europe chrtienne attaque l'infanticide, en Chine, par l'uvre de la Sainte-Enfance, magnifique auxiliaire de l'uvre minemment civilisatrice de la Propagation de la foi !
1

CHAPITRE SEIZIME.

311

aux vcateurs de lo-us les pays et de tous les sicles!... Lorsque le houen, voqu, sort de son tat d'invisibilit pour apparatre, il reproduit, aux yeux de ceux qui le contemplent, l'aspect du cadavre tel que l'a fait la mort. Si donc le corps a succomb meurtri, perc de coups, le houen rvle en lui les plaies et les lsions organiques que l'agonisant a reues. 11 ne reste plus d'autre peine aux gens de la justice que d'ouvrir les yeux, et de les constater . Les livres sacrs contiennent les formules compltes de l'vocation ; et le phnomne de ces manifestations n'y prsente aucune singularit plus incroyable que celle des tables parlantes, des statues animes, et des invisibles crivains de M. le baron de Guldenstubbe , ou que les faits prestigieux dont se glorifia l'antiquit paenne, et que rendit indubitables le tmoignage unanime des chrtiens. Les Chinois pensent du houen qu'il se tient et voyage fleur de terre, ou fort peu s'en faut, et qu'il ne peut tre enterr ni pntrer le sol au del de quelques pouces... Mais ce houen, ce fantme, ce simulacre du corps en est-il donc le moule, la forme ^principe vivante, le germe? en est-il l'esprit, vital substance fluidique? et les Chinois l'ont2 1

ils dcouvert avant que la science europenne ait, non point constat, cela reste faire, mais proclam son existence? Grande question, o le lecteur pourra prendre parti, je l'espre, avant la fin de cet ouvrage ! . . . . . . Cependant un modeste vque de missions nous olfre,
A la suite de je ne sais quels miracles, ou de prestiges, et quelquefois peut-tre d'artifices, ce fut une croyance populaire qu' la vue de l'assassin le cadavre jetait par ses; plaies un sang accusateur. Concluant du particulier au gnral, d'anciens jurisconsultes allrent mme jusqu' regarder comme incontestable que le cadavre d'un homme occis jette du sang par ses blessures l'approche du meurtrier . Rinsfeld, De conf. malef., p. 4 36. Voir sa Pneumatologie exprimentale, p. 77, etc., et mes chapitres divers de la Magie au dix-neuvime sicle.
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312

LE MONDE MAGIQUE.

sur la nature du houen une variante encore qui se rattache la province du Ho-nan. La simplicit de la notion primitive s'y est altre, mais elle n'a rien perdu de son caractre essentiel, et nous la voyons s'unir Tune des traditions les plus conformes nos ides sur ces Puissances spirituelles, que des yeux demi privs de lumire ont prises pour une portion de l'homme. Les Chinois, nous dit Mgr Delaplace (Annales prop. de la de la foi, n 1 4 3 ; juillet 1 8 5 2 ) , c'est--dire presque figurent-ils, a trois houens. la mort de leur transmigre dans un corps;

tous les paens du Ho-nan, croient la mtempsycose. L'homme, se possesseur, l'un de ces houens

un autre reste dans la famille, et c'est le lare; le troisime enfin repose sur la tombe. On brle en l'honneur de celui-ci des papiers, ce qui est une sorte de sacrifice; quant au houen domestique, il sige sur la tablette au milieu de caractres gravs : et des btons d'odeur, ou des hiangs, brlent en son honneur. On lui offre aussi des repas funbres, e t , ces hommages une fois rendus, on reste tranquille! Les houens sont alors apaiss... pourvu qu'ils soient adultes. Mais, s'ils appartiennent l'enfance, l'usage dfend de leur rendre honneur, parla raison qu'ils ne sont point censs parfaits. On les croit inachevs; opinion ddaigneuse, et dont ils ne manquent gure de se venger sur la famille. Aussi, lorsqu'un enfant touche au moment de l'agonie, ou lorsqu'on recourt au parti fort commun de s'en dbarrasser par l'infanticide, devient-il urgent de ruser avec \ehouen. Mais croyezvous qu'un Chinois renferme en sa personne trois houens pour n'tre pas plus matois qu'un homme ordinaire? 11 ne s'agit d'ailleurs que de saisir l'enfant et de marcher en zigzag, ou de croiser ses voies en s'loignant pour aller le jeter l'eau, l'exposer ou l'enterrer distance! Le houen dpist, ne sachant plus qui s'en prendre, s'attaque ds lors

CHAPITRE SEIZIME.

313

aux poissons, aux animaux des champs... et la famille se soucie fort mdiocrement qui ce peut tre, pourvu qu'elle chappe ses cruelles malices. En juin dernier, l'un de ces braves Chinois, voyant son enfant trs-malade, l'acheva de ses mains coups de hache. Sa pense tait que le houen de cet innocent pourrait bien se jeter sur ses frres, et qu'alors tous ses enfants mourraient. Il fallait donc tourmmter le houen de si belle faon que la fantaisie ne lui prt point de venir loger sous son toit. Et rien de plus naturel, en vrit, que cet acte singulier de pit paternelle, car l'homme agit selon sa croyance! Est-ce donc chose indiffrente au bonheur d'une socit que l'adoption d'une religion fausse, ou simplement mlange d'erreurs?... Le houen tant un gnie malfaisant, un nouveau-n, dont il occupe le corps prs de se dissoudre, mourrait trop jeune pour lui laisser le temps d'assouvir suffisamment sur lui sa barbarie, dit une autre variante de cette doctrine. 11 est donc opportun de l'aider satisfaire sa froce humeur pendant que l'enfant conserve un souffle de vie. Et l'essentiel pour atteindre ce but, c'est que la victime humaine soit bien et dment coupe en trois morceaux ; c'est, en outre, que les mains du pre ou de la mre se chargent elles-mmes de l'excution de ce supplice. (Id.
}

p. 2 5 1 2 5 3 . ) Est-il pos-

sible de mconnatre ces traits celui qui, ds le principe, fut homicide, et que Dieu laisse demi libre d'exercer sa rage contre l'humanit, lorsqu'elle s'assujettit son empire. Mais ct du houen cherchant un corps, une gaine, un asile pour y entrer, n'omettons point d'observer deux autres JwuenSj conservateurs des plus antiques traditions du monde : la tradition de l'ange tutlaire, ou du bon gnie de la famille, et celle du dmon parasite. Chacun de ces deux Esprits maintient, en effet, dans la personne du Chinois, sa personnalit distincte; et chacun, cependant, revt, en sa qualit

314

LE .MONDE M A G I Q U E .

de houen,

la forme

et Xapparence

du corps humain...

C'est grce cette facult que le houen peut apparatre sous nos traits, et nous reprsenter aprs notre mort, soit dans les apparitions qui consolent nos semblables, soit dans celles qui jettent au milieu du monde l'pouvante. Chacun d'eux est donc l-bas, sa faon, ce que les anciens appelaient notre image notre simulacre; un -a utre -que-nous-sous-les-traits-de-notre Eteroprosopos; -personne
i

ce que, d'un seul m o t , ils nommaient : ce que les Juifs, mieux renseigns et se gardes aptres, vital c h . x n , f. 15.)

dant de le confondre avec notre substance, nommrent quelquefois notre ange. (Acte une de ses faces le principe Que s i , pour un certain monde, le houen reprsente par ou l'me animale de nos corps, il nous reste chercher en quelles doses l'erreur et la vrit se mlent dans cette notion souvent confuse, dont ls traces ont rempli les pages les plus mystiques de l'antiquit savante.
NOTES.
JNOTE PREMIRE.

D'aprs M. l'abb Foucher (Mm. de l'Acad. des inscr., t. XXXYII, p. 623), l'me est simple, selon les Perses. Et cette croyance est arrte chez eux, en dpit des contradictions dont les religions orientales sont ptries, et que l'Europe attribue trop souvent la plume qui les dcrit. Ainsi, les fermiers font partie des cratures, dont ils sont le typ, qu'ils reprsentent, et auxquelles ils survivent. Puis, contrairement ce qui nous est dit plus haut que Bo est l'intelligence, et le frouer, le principe des sensations, le frouer est la mme chose que le vou des Grecs, ch. x x x i x , p. 749. On ajoute que le frouer ne se disait que de la partie divine de l'me des hommes ; Anquetil dit qu'ils sont une partie de l'me des hommes. Ces versions nombreuses nous laissent apercevoir, du mme coup d'il, la vrit et l'erreur : la notion vraie d'une me plusieurs facults distinctes ; la notion fausse de plusieurs mes : me intellectuelle, et me sensitive ou principe vital, dans le mme tre. Le devv est en opposition avec le frouer. Le dew, gnie du mal, et me de l'homme par usurpation, c'est--dire par le fait, trscommun chez les idoltres, de la possession dmoniaque, cessera de

C H A P I T R E SEIZIME.

315

l'tre aprs la rsurrection ; ce n'est cpune me temporaire. Aprs la mort, l'me rde dans le lieu o elle a quitt le corps, et dans celui o le cadavre a t dpos. Le dew, matre de la mauvaise loi, l'obsde pendant trois jours. Il y a dans l'homme deux kerdars, c'est -dire deux agents spirituels : l'un cleste, l'autre infernal ; mais on les regarde comme deux agents distincts de la substance mme de l'me, qui est leur thtre. Comment ne point reconnatre, dans ces erreurs et dans ces vrits transposes, les erreurs de la Chine, ainsi que les erreurs des religions et des philosophies de l'idoltrie et de la magie, soutenues sur le fond des traditions du catholicisme? (Voir id., Frouers et Deus, dans Jacobi. Lettres F et D.)
AUTRE NOTE.

Ces mmes notions se modifient au point de vue de l'astrologie judiciaire ou magique, dans le clbre philosophe de la Renaissance, Cornlius Agrippa : Triplex unicuique homini dmon ; bonus est proprius custos. Unus quidem sacer, alter geniturse, aller professionis. Dsemon quidem sacer hic, juxta jEgyptiorum doctrinam, non ab astris, sed ab ipso dmonum prside Deo descendent! animae rationali adsignatur, e t c . . Ce dernier trait est un singulier hommage rendu / sous forme d'erreur, cette vrit catholique : que l'homme qui manque sa vocation fait choix d'une vie malheureuse ! Rapprochons du ddale que forment ces lments la trs-curieuse et importante dfinition que nous donne de notre personne l'un des hommes de notre poque qui contriburent le plus largement l'tude du magntisme et de la magie. Ce n'est, aprs tout, que la traduction servile du grand philosophe de la Renaissance (seizime sicle), Cornlius Agrippa. L'homme est compos d'entendement, de raison et d'idole, et ces trois choses ne sont qu'un. J'appelle idole de l'me cette puissance qui vivifie et gouverne les corps, d'o drivent les sens, par laquelle mme l'me dploie la force des sens et NOURRIT UN CORPS DANS UN AUTRE CORPS ! Magie dv., Dupotet, grande dition, p. 250. Cornlius Agrippa disait : Anima humana constat mente, ratione et idoloi Mens illumint rationem ; ratio fluit in idolum ; idolum autem anima? est supra naturam, quae corporis et anim quodammodo nodus est... Dico autem anima?, idolum, potentiam illam VIVIFICATIVAM. et rectricem corporis, sensuum originem, per quam... alit in corpore corpus. Corn. Agrippa, matre du savant mdecin et dmonologue J. Wier. De occulta phil., p. 357, 358. Voil donc bien, sous ce nom d'idole, ou d'image, de simulacre et de fantme, le houen de la Chine et de certains peuples de l'antiquit, le principe vital de quelques savants mdecins, et le corps spirituel , ou l'esprit corporei des philosophes de la magie!... C'est par le rapprochement de ces doctrines, parses dans le cour?

316

LE MONDE M A G I Q U E .

ries sicles, que nous suivons le plus facilement et leur origine, et leur raison d'tre ! L'apparence scientifique dont elles se revtent leur permet de s'introduire dans un grand nombre d'esprits plus curieux que solides, plus superficiels que profonds, et d'y dposer le levain mortel de la corruption. Ovide, en quatre vers fort clairs et connus de tout colier, offre le pot-pourri de cette doctrine mille formules :
Bis duo snnt hominis : mancs, caro, spiritus, umbra ; Quatuor isia loca bis duo suscipiunt. Terra tegit c a r n c m , ttimulum circumvol.it u m b r a , Orcus habet m n e s , spiriius aslra pclit.

CHAPITRE

DIX-SEPTIME.

TUDES SUR LE FANTME ; HISTOIRE NATURELLE

Le principe du fantme est-il animique et dans le corps? Suite. Histoire naturelle et prcieuses expriences. Les pourceaux, la salamandre, la naade. Une force admirable et mystrieuse est dans les corps, mais rien encore n'y dmontre qu'elle en soit le moule vivant, le houen, un simulacre ayant leur aspect et capable de les reprsenter.

Au lieu de ces mes diverses et emmles

; au lieu de

ces quivoques houens ; au lieu de ces principes intellectuels, ou vitaux, en partie double ou triple de la personne humaine, l'homme n'aurait-il donc qu'une seule me, principe unique et exclusif de toutes les fonctions de l'intelligence et du corps ? Voil ce qu'effectivement la raison semble nous dire! Voil ce que nous enseignent les grands docteurs du catholicisme. Mais Y histoire naturelle n'aurait-elle point quelque dmenti brutal donner cet enseignement? Ne tiendraitelle point en rserve, pour le faire soudainement apparatre et nous terrasser, ce houen, non plus tel que la religion et la philosophie chinoise et magique l'ont rv dans leurs tmrits fantastiques, mais un houen surpris au beau milieu

CHAPITRE DIX-SEPTIEME.

317

de ses fonctions organiques, et photographi sur le vif en pleine Europe, par la science mdicale? Essayons donc de le savoir. Et ce que nous devrons entendre par le houen, (imago pour le moment, ce sera purement un faneidlon), modelant sur sa propre tme lastique, une image du corps, un type fluidique
y

simulacruni,

configuration

la matire de nos corps, et faisant pntrer

avec lui, dans notre personne, le principe du mouvement et de la vie animale. Ouvrons les yeux, et que notre attention s'attache saisir, dans l'organisation quoique mystrieuse, quence, dsir apparent de nos corps, une force naturelle, qui soit le principe de la vie et de la ou puissance de reproduire,

vgtation de nos membres ; une force ayant, en consainsi que chez quelques animaux infimes, dans la hirarchie des tres, les parties que le fer a mutiles ou qu'un accident a spares du corps ! Dans tout le corps, et dans chacune des parties de l'animal, il y aurait, si la supposition que renferment ces premires lignes est justifie, une de ces forces que nous appellerons du nom philosophique et thologique de
1

forme,

c'est--dire de principe vital-et-modelant de l'tre ! Cela quivaut dire qu'il y aurait en nous, un instant que cette forme spectre, simidacrum, se puisse en admettant pour rendre visible, un

image et type de l'tre physique. Et

cette similitude, ce type spectral, aurait pour destination de


La ncessit d'tre aussi clair que facile comprendre pour tout le monde m'engage remplacer quelquefois l'expression technique que j'emploie en ce passage par une autre qui n'a point une gale prcision. Gardons-nous ici de confondre le terme forme, avec le terme fort diffrent de configuration. La forme est le principe constitutif d'un tre, le faisant ce qu'il est, et non point autre chose. Ainsi l'me humaine est-elle dite, dans ce sens, la forme du corps, parce qu'elle donne au corps la configuration et Vexistence. C'est le terme de l'ancienne cole.
1

318

LE MONDE MAGIQUE.

servir comme de moule ou de patron

notre corps, pour le

produire et le rparer, pour le former et le configurer. Dj Platon, cet loquent cho de tant de grands hommes et de tant de doctrines, bonnes ou ptries d'erreurs et. dtestables, avait crit : On dit bien d'un individu, en particulier, qu'il est, et qu'il est le mme. On en parle comme d'un tre identique, depuis sa premire enfance jusqu' sa vieillesse 5 et cela, sans considrer qu'il ne continue pas de prsenter les mmes parties, qu'il nat et se renouvelle sans cesse; qu'il meurt sans cesse dans son ancien tat, et dans les cheveux et dans la chair, et dans les os, et dans le sang; en un mot, dans le corps tout entier! (Platon, Banquet, trad. de M. Cousin, p. 3 0 9 . ) Cuvier, ce merveilleux gnie pour qui le plus fruste dbris de la nature avait une langue, racontant au profit de l'avenir toutes les phases du pass, Cuvier s'criait plus tard : C'est se faire une ide fausse de la vie que de la considrer comme un simple lien qui retiendrait ensemble les lments du corps vivant, tandis qu'elle est, au contraire, un ressort meut et le transporte sans cesse. Le corps vivant pas un instant le mme tat et la mme qui le ne garde

composition.

Aucune molcule n'y reste en place ; toutes entrent et sortent successivement. La vie est un tourbillon continuel, dont la direction, toute complique qu'elle est, demeure toujours constante, ainsi que Vespce des molcules qui y sont entranes, mais non les molcules individuelles elles-mmes. Au contraire, la matire actuelle du corps n'y sera bientt plus; et, cependant, elle est dpositaire de
L \ FORCE

qui contrainqu'elle.

dra la matire future marcher dans le mme sens lit suppose,

Ainsi, la forme de ces corps, que, dans son tat de visibinous regardons, pour un instant, comme tant leur houen, leur fantme, leur vitalit sensible; cette force, disons-nous, leur est plus essentielle que la matire,

CHAPITRE D I X - S E P T I M E .

319

puisque celle-ci change sans cesse, tandis que l'autre se conserve. (Flourens, secret, perpt. de l'Acad. des sciences, De la longvit, p. 4 7 , 4 8 , 5 0 . Paris, 4 8 5 4 . ) Et dj, longtemps avant Cuvier, Leibniz avait dit :, Notre corps est dans un flux perptuel, comme une rivire ; et des parties y entrent et en sortent continuellement. (Id., p. 4 8 . ) Or, cette vrit, perue depuis tant de sicles, est l'une de celles que les belles expriences de M. Flourens ont fait voir dans ces derniers temps l'il du corps, non moins qu' l'il de l'esprit, jusque pour les parties les plus solides de notre personne et les plus rfractaires la loi du changement qui, selon l'expression de Bossuet, est ici-bas la loi du pays! Teignant avec de la garance les aliments dont il nourrissait des pourceaux, M. Flourens a pu suivre de l'il le renouvellement successif de leur charpente osseuse, indiqu jour jour par le principe colorant de cette substance, dont les molcules qui formaient les couches nouvelles arrivaient imprgnes. 11 a vu de m m e , titre de contre-preuve, de nouvelles couches de couleur blanche succder aux couches roses chaque fois qu'il y avait retour au rgime exempt de garance. (7c/., p. 5 1 , 5 2 . chimique exprience principe des excrtions indique.) est donc le et le fond de l'animal! Communiquant l'activit confirme, au besoin, L'analyse ce que cette

Une force active et formatrice forma

ses organes, imprimant le mouvement et l'action la matire dont il se compose, elle le configure, en quelque sorte, sous le sceau vivant, sous l'empreinte anime de sa ressemblance Sans cesse travaillant le corps form par elle, cette force rpare ou tend rparer les pertes qu'il prouve. Elle se
Les cas de monstruosits que Ton peut tudier dans les tratologies sont des exceptions, et peuvent tre expliqus par les perturbations que la forme prouve en elle-mme, ou plutt dans son travail
1

320

LE MONDE M A G I Q U E .

rend sensible aux endroits mutils, et semble annoncer sa tendance l'action, lors mme que lui manque l'nergie suffisante l'accomplissement de l'acte rparateur. Ainsi, l'homme que le fer a priv de l'un de ses membres prouve, la place vacante, un sentiment de douleur ou de vitalit. Le membre enlev lui parat subsister encore; la main s'y porte involontairement, et le bless s'attend d'abord le toucher, jusqu' ce que l'exprience ou la rflexion l'ait de l'instinct! La force formatrice, ou la forme et si la vgtation animale humaine, se manifeste guri

donc cet endroit par une action ingale, mais constante; de l'homme mutil se prononait avec l'nergie que, dans certains tres, la nature dveloppe sans se lasser, le phnomne de la restauration des pertes accomplirait irrsistiblement son cours; il l'a suivi quelquefois : Une clavicule brise, un bras fractur, une jambe crase, des maxillaires ncross ont t rgnrs. Il y a l une force qui se cache sous un manteau de chair, mais elle se trahit par ses effets merveilleux . Que si vous voulez la voir oprer, prenez et placez, titre d'exemple, une salamandre au lieu d'un homme, et que le fer tranche un de ses membres; vous allez voir, le temps aidant, la chair vivante se reproduire et reparatre l'endroit enlev ; vous la verrez se modeler comme sur un invisible patron, et, semblable la sve et au cambium du rameau renouvel, se couler et se configurer comme dans un moule animique. Vous la verrez , non point suinter grand'peine ainsi que chez l'homme, dont elle ferme maladroitement la blessure; mais, gnreusement panche, elle va reformer et complter vue d'il la totalit du membre emport. A suivre de l'il
D Blandin, Sdillot, Maisonneuve. Revue du monde cathol., 25 aot 1862, p. 74, 72. Lopold Giraud, Identit du principe pensant et du principe vital ; excellent article, que je parcours au moment mme o ce travail est sous presse.
1 vs

CHAPITRE

DIX-SEPTIME.

321

les ingalits de ce travail et de ces efforts, on arrive conclure que, dans ces tres, placs aux degrs infimes de l'chelle animale, la vitalit du corps progresse en raison

inverse de la noblesse de leur forme, c'est--dire de l'lvation du principe, animique mais prissable, de leur tre .
l

Mais la sagacit de Bonnet a mis dans tout son clat ce phnomne de la rparation des membres de l'animal, opr par la vertu, par l'activit de la forme. Car le sujet de ses expriences scientifiques n'est pas un simple polype, c'est un annlide sang ronge. Le tissu du polype est tout homogne; les nades, au contraire, ont des organes trs-dis-

tincts : un systme nerveux, un double systme de vaisseaux sanguins, des organes propres de digestion. Eh bien, on peut couper une nade par morceaux, et chaque morceau

donne une nouvelle nade. Bonnet est all jusqu' couper une nade six nades.
1

en vingt-six morceaux, et il s'est reproduit Il a coup la tte la mme nade

vingtjusqu'

L'me des btes est prissable. (Voir plus bas.) Aux hommes privs d'un membre, la Voyante de Prvorst voyait ce membre comme s'il leur restait, nous dit le savant D Kerner, Hist. de la Voy. R., p. 610. Elle en voyait donc le moule fluidique. Mais les Voyantes de cet ordre sont des possdes, ou ds pythonisses, et je l'ai, ce me semble, dmontr. Leur parole, qu'elles le veuillent ou n o n , a donc gnralement pour but de propager le mensonge ou l'illusion. Nombre de Voyantes ont vu, hors d'elles-mmes, leur propre fantme, leur image vivante, leur houen ! Elles voyaient ce double de leur personne dans des positions diffrentes de celles qu'elles occupaient en le contera- . * plant. Elles le voyaient sans cesser de vivre, quoiqu'il ft COMPLTEMENT hors d'elles-mmes. Si pourtant c'est l notre principe vital, comment russir si facilement s'en sparer sans mourir? Et si l'me humaine se passe si facilement, E N NOUS, de ce prtendu principe vital ; si elle conserve elle seule le corps plein de v i e , quoi bon, pour l'tre humain, cette invention de la fausse science? L'me, d'ailleurs, l'me vritable tant invisible, les Voyantes ne peuvent pas plus voir, appendue au corps des amputs, une partie de cette force immatrielle, qu'elles ne peuvent en voir la totalit ! Ces visions, ou ces fantmes partiels, ont donc le mme auteur que les fantmes complets, dont l'ouvrage la Magie au dix-neuvime sicle nous enseigne l'histoire.
r

21

352

LE MONDE MAGIQUE.

douze fois, et cette nade a, douze fois, reproduit sa tte. Que de gens envieront aux nades cette infatigable vitalit! J'ai rpt souvent, et avec beaucoup de soin, ces curieuses expriences, ajoute M. Flourens (Ibid., p. 1 7 5 ) ; j'ai coup des nades en dix, en douze, en quinze, en vingt morceaux; chaque morceau coup, aprs quelques contorsions, devient immobile : bientt son piderme se dtache, et l'enveloppe comme une sorte de cocon. Ds le second ou le troisime jour, les deux bouts du fragment de la nade paraissent dj allongs, coniques, demi transparents : c'est un commencement de reproduction de la tte et de la queue. Au bout de trois jours, le morceau coup se dgage de son enveloppe, et l'on a sous les yeux une nade complte. A chaque extrmit, on voit trois ou quatre anneaux de nouvelle formation, et que l'on distingue facilement des formation a jusqu' quaanciens, parce qu'ils sont beaucoup plus ples. Au bout d'un mois, le bout caudal de nouvelle
(ft., .n.6.)
P

rante anneaux, et le bout suprieur en a huit ou dix Que si l'on coupe la patte d'une salamandre, cette patte repousse ; essayez de la couper une seconde fois, une troisime, elle repousse encore. Bonnet a coup jusqu' quatre ou cinq fois la patte d'une salamandre, et cette salamandre a reproduit autant de fois sa patte. J'ai coup les pattes de plusieurs salamandres, tantt dans la continuit, dans la continuit, et tantt c'est--dire tantt en retranchant une

partie du bras, ou de l'avant-bras, et tantt en dsarticulant l'avant-bras du bras, ou le bras de l'paule. Dans les deux cas, la reproduction a t complte. J'ai fait l'anatomie des nouvelles pattes, et j'y ai trouv les mmes un radius et un cubitus, un tibia, os que dans les humrus, pattes primitives ; dans les pattes de devant un derrire un fmur, unpro7\,

etc., e t c . . ; dans les pattes de etc. J'y ai trouv

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

323

les mmes nerfs.

muscles,

les mmes

vaisseaux,

les

mmes

La queue se reproduit comme les pattes, quand on que la queue premire. Voil donc, nous dit le

l'a coupe; et la queue reproduite a des vertbres, les mmes vertbres savant acadmicien, voil des parties d'animal qui se reproduisent tout entires : des queues, des pattes de salamandre, des ttes, des queues de nade! (Flourens, p. 1 7 7 . Paris, supra.) Une me c'est--dire un principe constitutif et formateur de l'tre, une force active le faisant ce qu'il est, est donc l prsente, et oprant dans le corps de l'animal! Cette me se construit un corps; e t , quelquefois mme, elle parat s'y diviser, disons plutt s'y multiplier, ainsi que dans le polype, par la mutilation et la division de la chair. Ce principe animique y est donc dou d'une singulire et infatigable activit. Voyez : il y attire, il y reoit, il y blute, il y ptrit, il y moule, il y organise, puis il y expulse et remplace la matire de ce corps, que son instinct semble tre de perptuer ! . . . Mais, dans celte force, intelligente ou non, selon les tres qu'elle anime, rien ne nous dcouvre encore une me visible, un spectre, un fantme antrieur ou postrieur la vie du corps, un type, un simulacre, un houen dont la vie soit indpendante de la vie du corps, un principe vital dont notre intelligence puisse jamais saisir l'existence ou le jeu lorsque le corps n'est point form, ou ds l'instant qu'il devient cadavre.
Anima, racine du mot animal, qui est le nom gnrique de toutes les brutes. La raison de toutes les langues donne donc une me aux brutes! Mose les appelle des mes vivantes. Producant aqu reptile AXIMJE vivent is. [Gen., I , <f. 20.) Producat terra A N I M A M viventem in gnre suo , jument a et reptilia. (Id. \-. 24.) Les animaux ont donc une me, et c'est ce que nous croirons tout l'heure,
: 1

Longvit,

1 8 5 4 . Pour

l'homme,

p. 3 2 0 et note,

en

CHAPITRE

DIX-HUITIME.
LE GERME REPRSENTATIF.

TUDE DU FANTME HUMAIN.

11 existe en nous, par myriades, des germes impalpables qui, dit-on, contiennent l'homme physique et moral tout entier. Nous semons ces germes dans l'espace, o ils reproduisent notre fantme et comment! Ils sont la clef bien simple des problmes du magntisme. Exemples : Marsile Ficin et son cheval. Le capitaine Spinks et Booty. Son vtement et le manteau de Samuel, ou explication du costume des fantmes. A quelles souffrances et avanies ces germes nous exposent. Cette croyance se rpand dans les deux mondes. Par quelle autre nous la remplaons.

Cependant, de nouveaux et confiants interprtes appa* raissent, dont la prtention est de nous expliquer, le naturellement plus du monde, quelques-unes des plus bizarres qui se dtachent du

nigmes du phnomne des apparitions. Le mot de l'nigme est, pour eux, dans de simples germes germes du fantme. corps de l'homme, mort ou vif, et que nous pouvons appeler De ces germes humains, noire corps est rempli, nos veines regorgent, et c'est par myriades qu'ils s'chappent de nos pores et vaguent dans l'espace ! Chaque partie de nous-mmes les sme foison sur notre route; et, le plus souvent, grce Dieu , c'est en pure perte; mais, en dfinitive, notre corps est une sorte de rservoir-cratre vomissant ces germes-atomes, et les lanant par gerbes ou par fuses dans l'atmosphre. Enfin, chacun de ces invisibles chantillons, qui le croirait? est une reprsentation parfaite et microscopique de notre personne, une niature impalpable mide tout notre tre, un autre nous-mmes

entier et complet. Ide singulire et pour le moins hardie, d'o ne demande qu' sortir une curieuse interprtation du fantme; ...quelques-uns diraient peut-tre un curieux fantme d'interprtation
Si cette creuse thorie, que M. II. Delaage formule en 1854, et que Rogers formulait en 4 853 dans sa Philosophy of mysterious agents,
1

CHAPITRE D I X - H U I T I M E .

32o

l Amricain

Rogers a presque gomtriquement dveQue si ce philosophe aux formes si

lopp cette thse, qui dborde et dpasse de tous points celle des houens de la Chine. graves ne se trouve tre le jouet de la plus singulire hallucination, ne lui reprocherons-nous pas avec justice d'avoir cruellement gar, par le ton didactique de son livre, l'un de nos compatriotes, jeune crivain dont la potique imagination s'est gnreusement prte l'erreur... Laissons-le, laissons sa plume nous redire et nous peindre, en quelque sorte de visu, cette thorie croise de l'Amricain et du Chinois. L'homme est compos de trois parties : l'ame, l'esprit et. le corps. L'me est unie au corps par un fluide trssubtil, impondrable, universel, et sans sige particulier : c'est l'tincelle de vie; il circule dans tous les membres, y rpandant la force, la chaleur et la vie. . . . C e t Esprit fluidiforme, que les docteurs du catholicisme persistent
PRIN-

nier, est donc en nous comme une seconde me. 11 est ne peut le voir ; et, cependant, il a couleur,
1

CIPE DE VIE, distinct de l'me et du corps; l'il du corps sa couleur est mme celle du (eu ! Mais recueillons-nous et, sans nous arrter de menus dtails, coutons ce qui va surpasser toute merveille! L'heure de la mort vient de sonner pour cet homme, que vous voyez gisant vos pieds. Tout aussitt, l'me emporte, Vtat de germe, qui est la quintessence dont la plus imperceptible
CET E S P R I T

de lumire et de vie
CONTIENT REL-

de la vie, de la chair, du sang, et PARCELLE

p. 279. n'est, accepte dans le monde que par ces esprits gloutons et happeurs qui saisissent au vol et dglutissent, avant d'en essayer le got, tout ce que la main d'un constructeur de systmes leur jetie la bouche , reconnaissons que le nombre de ces esprits n'est pas m diocre. Il est donc juste, ou du moins charitable, de compter avec eux et de leur consacrer quelques lignes. H. Delaage, ternit:, p. 26. Quelqu'un a donc vu ce fluide qui ne peut se voir, et dont pourtant la couleur est si voyante?
1

326

L\i

MONDE MAGIQUE.

LEMENT ET EN VRIT

l'homme qu'elle individualise, form

c i modifi par ses penses, ses actions et ses impressions Grce donc celte multiplication quasi eucharistique de son tre, l'homme n'exerce point seulement la facult de se manifester la fois en deux lieux diffrents (voir chap. location, pins tard), almais il se dissmine, il se s m e , il se

lance sans cesse en myriades d'exemplaires dans l'espace, et dpose en germes sa personne tout entire partout o s'chappe de ses pores une manation de son fluide vital. Car, nous ne voulons plus l'oublier, et nulle dcouverte , si elle se justifiait, ne serait plus prodigieuse! V homme
L'HOMME MORAL

physique,

ET L'HOMME 1 INTELLECTUEL est et en vrit,


DANS LA MOINDRE PAR-

contenu,
CELLE

rellement de cette

QUINTESSENCE VITALE

qui non-seulement rayonne*-

S'ATTACHE

tous les objets touchs par un individu, mais

encore tous ceux qui ont t dans sa sphre de ment.

Oh, vraiment! nous prouvons ici le plus grand besoin de reprendre haleine, et de souffler un instant; mais il nous faut suivre M. Delaage, l'un des grands aptres du magntisme tendance religieuse ( e n 1854:), s'loignant de nous tired'aile, et jetant dans l'air ce cri de triomphe : CETTE V R I T est une D E S B A S E S F O N D A M E N T A L E S de la science magntique
2

! Cette science, qui proclame

* H. Delaage, ternit, p. 92. Notre intelligence parvient-elle se reprsenter cet esprit qui se subdivise en germes particules? Quoi qu'il en soit, reposons-nous, chemin faisant, sur une pense qui touche de trop prs la vrit pour ne point avoir un reflet de sa lumire et de son charme. L'homme doit sortir vivant et imprissable du tombeau. Or, nous dit le mme auteur, ce germe,et pourquoi lui en donner dix mille"? ce germe qui contient une fraction de toutes les parties de l'homme, puisera, dans un milieu incorruptible, les lments immortels d'un corps qui, bien que spiritualis et perfectionn, sera nanmoins le mme. C'est la personnalit, un moment renverse par le coup de la mort, se, relevant merveilleusement transfigure, mais toujours persistante! De mme, M. A. de Gasparin nous disait-il : La pntration de la
2

CHAPITRE

DIX-HUITIME.

327

qu'une mche de c h e v e u x , une lettre crite, un vtement port, un objet t o u c h , remplacent pour le somnambule la prsence du consultant... Ainsi parle le magntisme savant et religieux, le plus dangereux de tous! On ajoute : C'est en vertu de cette croyance que les femmes portent nattes, en bracelets, et enferms dans des mdaillons, les cheveux d'un tre aim; car l'amour, plus intuitif que la science, plus savant que l'Acadmie, leur a appris que ces cheveux contenaient, RELLEMENT ET EN VRIT, l'objet de leur amour. ...Puis on dit encore : La religion catholique, qui a la connaissance des vrits !es plus caches du monde surnaturel, non-seulement conserve prcieusement enchsss dans l'or et les pierreries des morceaux de vtements et des ossements des saints, mais elle se sert de ces pieuses reliques dans les maladies, et les applique sur les parties souffrantes afin de les rendre la s a n t ! (Ib.,
1

p. 2 8 , 2 9 , 3 0 . )

pense est une des bases fondamentales du magntisme. Nous avons vu, dans la Magie au dix-neuvime sicle, ch. xn, de quelle poussire tait forme cette base. Par la solidit de cette autre base que M. Delaage prte la science magntique, le lecteur jugera peut-tre quelle est la valeur de CETTE SCIESXE ! Il jugera de plus, cette occasion, quelle est la solidit de jugement de M. de Caudemberg en fait de spiritualisme, et combien il faut plaindre cet homme si remarquable par sa science, sa logique et sa droiture, de s'tre laiss si grossirement dcevoir par les esprits qui l'ont clair. Prtons-lui l'oreille un instant : L'Esprit qu'il consulte fait mieux que lire dans un livre ferm ; il en apprcie la porte dans son ensemble. C'est ainsi qu'interrog sur le livre Lumire, il rpond en termes peu flatteurs... Mais il n'en fait pas de mme du beau livre de M. Delaage : l'Eternit dvoile. Le jugement qui en fut port par les Esprits de M. de Caudemberg tait ENTIREMENT approbatif. Le voici textuellement : Le contenu de l'Eternit dvoile est bon. 11 est l'expression de la vrit. [Le monde spirit. de Caudemberg, p. 140, 144.) Le bon sens nous force donc combattre ce livre, afin de dmasquer les Esprits qui le vantent. En attaquant les erreurs de M. Delaage, parce qu'elles sont dangereuses, nous sommes loin de mconnatre son talent d'crivain lorsqu'il en fait preuve. Voici la pense de l'glise : Sanclorum martyrum... ossa deponantur in ecclesiis... ut manent ex eis sanitates, etutilitates, aegrotisetinfir1

328

LE MONDE MAGIQUE.

Ports sur les ailes de la science magntique

et

de l'amour, e t c . , . . . tant de gens qui se refusent a croire aux antiques et vnrables mystres de nos sacrements vont donc se mettre croire ce mystre nouveau-n du somnambulisme! L'homme, vous rpteront-ils, est tout entier dans chaque parcelle de lui-mme! Voil l'un des dogmes, voil l'une des bases fondamentales de la science ou de la religion des somnambules. Et c'est, en effet, de ce principe que le docte et didactique Rogers procde nous expliquer, selon les lois de la nature, le mystre des actes et de la vitalit des plus prodigieux fantmes! coutons-le donc bien : Le fantme de l'homme est dans ces germes, dans CES
PARCELLES

de notre corps

et de notre esprit

vital,

dont

chacune contient en ralit

notre personne tout entire. Ces

germes particules sortent, s'chappent de notre chair, de nos sueurs, des pertes de notre corps, de nos manations. Ils prennent leur essor et voyagent; ils vaguent et s'garent; ou bien, fidles la toute-puissance de notre volont magntique, qui les dirige et les pilote au sein des airs, ft-ce contre la plus insense furie des ouragans, vous les voyez en un clin d'il bondir, s'lancer des lieues, des milliers de lieues, et frapper optiquement, sans manquer leur but, l'individu vers lequel notre pense les dcoche. L'il qu'ils recherchent, aiguis par je ne sais quel charme sympathique, reconnat aussitt, dans Vune de ces particules lances avec tant de roideur et d'adresse, celui dont elle contient rellement et en vrit toute la personne. S'rigeant en microscope, il s'en empare en effet; et, plus prompt que l'clair, il lui imprime avec une prcision mathmatique les proportions et les formes de l'individu qui le dpute : opration machimis, paralyticis et indigentibus aliis. Ex antiq. constitution, ecclesiarum orientalium. Off. de la Saint-Denys. Quoi de commun dans ces paroles avec faction naturelle des particules reprsentatives?

CHAPITRE

DIX-HUITIME.

329

nale pourtant, et dont le sentiment chappe celui qui en est l'auteur. Car, en apercevant cet imperceptible corpuscule, celui-ci s'est figur voir non point un germe d'homme, non point une insaisissable miniature humaine, mais la personne mme de son ami apparaissant dans sa taille naturelle . Rien, aprs tout, ne nous fera mieux comprendre cette ide que l'un des nombreux exemples auxquels s'adapte le principe des particules reprsentatives, lorsqu'elles voyagent sous forme de fantme. Non moins illustre par sa science que par la haute moralit de son caractre, le cardinal Baronius
2 1

rapporte, dans ses

annales, un trait o se trouvent lis les deux noms clbres de Marsile Ficin et de Michel Servatus. Quel tissu de merveilles, mon Dieu ! pour en expliquer naturellement une seule ! Encore faudra-t-il ajouter que le privilgi qu'aborde un flux de particules reprsentatives se borne ne voir la fois qu'un seul fantme, un simulacre unique; tandis que le torrent des manations humaines, en s'lanant hors du mme corps, devrait ncessairement offrir ses yeux des myriades de corpuscules !... Le systme de M. H. Delaage est tout entier dans les lignes suivantes de Rogers, qui lui est antrieur en date. Faut-il ou non l'en fliciter? W e know of no way to account for this rationally other than by the fact, that every particle, hoicever minute, of every living beeing, is au exact reprsentative of the whole organism, and that we touch nothing without leaving that which has been a part of ourselves, and CONSEQUENTLY the reprsentative of ourselves. N o w , as we are giving off T H S E reprsentatives of the states and conditions of our earthly being, wherever w e are, and whatever w e do, s o , whoever cornes after us, tvho has the sens that shall be affected BY THSE, shall have represented, on the delicately sensitive brain, ail the sensuous peculiarities w e exhibited at the Urne the reprsentative particle ivas elaborated in the organism. And, as each particle of the brain is the reprsentative of the state of the mind, at the time the particle was organized, so each of thse shall represent to the sensitive brain the exact mental state of the departed individual. (Philosophy of myslerious agents, p. 279. 1853.) La seule manire rationnelle , rationally, dont le philosophe Rogers puisse expliquer naturellement le fantme est donc une absurdit. Confesseur de Clment VII, choisi par saint Philippe de Nri pour tre son successeur la tte de l'ordre de l'Oratoire, en Italie ; cardinal en 4596, et bibliothcaire du Vatican. Dans le conclave o Lon XI
2 1

3;;0

LE MONDE MAGIQUE.

A la suite d'un long entrelien sur la nature de l'me, ces deux savants eurent la tmraire ide de s'entre-promettre que le premier des deux qui viendrait mourir rendrait une visite l'autre, pourvu que ce voyage de retour fut possible, ajoutaient-ils... Un certain temps s'coula; puis, un beau jour, et de grand matin, Mercatus tant absorb dans ses recherches, tout coup, le pav rsonne du galop d'un cheval. Le bruit s'arrte sous sa fentre; il tend l'oreille : C'est vrai! oui, c'est la vrit mme, lui crie la voix bien connue de son ami, la voix de Marsile en personne, caracolant sur un vif et blanc destrier... Mercatus se lve, voit et reconnat Marsile, dont il a reconnu la voix; il l'appelle, et, de la main, lui fait signe d'entrer. Mais, en un clin d'il, le cheval repart, le galop retentit, et plus de vision, plus de bruit; tout a disparu ! . . . Qu'est-ce dire? Mercatus, les yeux tout grands ouverts, aurait-il rv? Son esprit serait-il Se jouet de quelque violente hallucination? Vite donc, un intelligent messager qu'il dpute s'lance, part bride abattue et, pntrant dans les murs de Florence, s'arrte la demeure de Marsile. ...Eh bien? Marsile venait de mourir ; et, sauf un retard de deux minutes, l'heure de l'apparition concordait avec le moment de sa mort ! A partir de cet vnement, jusqu' son heure dernire, Mercatus, abandonnant toute recherche profane, se livra corps et me aux srieuses tudes de la t h o l o g i e .
fut lu, plus de trente voix se dclarrent en sa faveur ; son mrite, est-il dit, eut d toutes les runir. Feller. Marsile Ficin, professeur de philosophie l'Universit de Florence, et entich d'astrologie judiciaire. M'. Mercatus, premier .mdecin du pape Clment. VIII, mort en '1593, ami de saint Philippe de Nri ; il fut lev la noblesse par le grand-duc de Toscane Ferdinand et par le snat romain. Ce fait du seizime sicle fut incontestable pour le cardinal Baronius, qui le rapporte dans ses annales ; le D ' Ferrier lui-mme y ajoute foi. D'autres investigateurs, le regardant comme positif, se l'expliquent chacun leur manire. On pourra le lire dans le livre fort anticatholique : The niyht skie of Nature, vol. II, p. 265, 26G.
1 1

CHAPITRE DIX-HUITIME.

331

Mais, quoi dplus la science magntique,

naturel

que cette apparition si la de

thorie du germe voyageur, cette base fondamentale

a le mrite de la vrit? Ce fan-

tme n'est plus alors qu'une particule reprsente du corps de Marsile, que, par un acte de volont suprme, il dtache de sa personne au moment de sa mort, pour la lancer vers Mercatus!... 11 l'avait lance sans doute, pour plus de vlocit, sur une particule du corps de son cheval, contenant rellement et en vrit tout ce noble quadrupde! Et pourquoi donc la raison, je veux dire la raison magntique, ne s'avancerait-elle point jusqu' l'affirmation que nous allons mettre : - C e que l'homme est la bte qu'il gouverne, sa particule le doit tre celle de l'animal, q u e , dans la prsente conjoncture ,, elle parat asservir et enfourcher... Mais allons au del; car si les fantmes sont, ou peuvent tre, ainsi que le bruit s'en rpand dans les deux hmisphres, des germes dtachs de nos personnes ou de celles des btes, que dire des spectres qui s'offrent nos yeux revtus des vtements de ceux dont ils sont l'image? Les vtements auraient-ils, ainsi que les tres anims, leurs germes reprsentatifs? Rapportons, afin d'lucider notre pense, un des faits authentiques o Y exacte tation du costume la personue dont le fantme nous apparat : a Le 1 5 mai 1 6 8 7 , les capitaines Bristo, Brian et Barnaby descendirent sur le rivage de l'le de Stromboli, pour s'y livrer au plaisir de tirer quelques oiseaux. Aprs avoir pris ce divertissement, nous disent ces marins, auxquels nous cdons la parole, nous rappelmes les gens de l'quipage et, quatorze minutes environ aprs le coup de trois heures de l'aprs-midi, nous vmes passer ct de nous deux hommes emports avec une incroyable vitesse (Amazing). Le capitaine Barnaby s'cria : Dieu me pardonne!le premier des reprsenaccompagne la photographie vivante de

332

LE MONDE M AGI QUE.

deux est, trait pour Irait, mon voisin porte porte, le vieux Booty! mais je ne sais quel est celui qui disparat sa suite. Or, les vtements de Bootv taient leur avise; y entendmes de couet l'autre personne tait vtue de noir. Nous les un bruit trop pouvantable pour le dcrire!

vmes se prcipiter au milieu des flammes du volcan, et nous Le capitaine Barnaby nous fit tirer nos montres, et l'heure fut inscrite sur nos agenda, aprs sur le registre du bord. w Le 6 octobre 4 6 8 7 , nous fmes de retour Gravesend, Mesdames Brian et Barnaby s'empressrent d'accourir audevant de leurs maris... Aprs quelques instants de conversation, madame Barnaby dit au sien : Il faut que je vous apprenne, mon ami, que le vieux Booty n'est plus de ce monde. Et figurez-vous qu'il est mort en jurant que nous allions tous le voir tomber en enfer! Frapp de ces paroles, qui rveillent ses souvenirs, le capitaine raconte alors sa femme ce que l'quipage avait vu. Puis, quelque temps de l, madame Barnaby, rencontrant Londres une personne de sa connaissance, lui fait part de la vision des gens du navire... Hlas! la plus pntrante de toutes les forces fluidiques, c'est celle de la parole humaine, et surtout lorsqu'elle porte en elle quelque malice; aussi, ce propos ne tarda-t-il point caresser aigrement les oreilles de madame Booty, qui s'empressa d'intenter contre le capitaine Barnaby une demande titre de rparation d'honneur, accompagne, selon la manire d'entendre les choses de nos excellents voisins, de dommages-intrts s'levant la ronde somme de vingt-cinq mille francs. Bref, l'affaire arriva par la filire des procdures la cour du banc du roi, o furent dposs les vtements de Booty. Le sacristain de la paroisse et les personnes qui avaient assist le moribond affirmrent sur la foi du serpour tre transcrite aussitt

CHAPITRE D I X - H U I T I M E .

333

ment, l'heure de la mort de cet homme. Nous avons tabli de notre ct, dirent les marins, l'heure de notre vision consigne sur le journal du bord: la diffrence se borne deux minutes! . . . O r , les particularits relatives la toilette de Booty furent releves avec de minutieux dtails, et douze tmoins les eurent assez prsentes pour jurer que les boutons de l'habit qu'ils lui avaient vu porter taient couverts d'une toffe du me'me gris que le reste du costume. L'exactitude de ce tmoignage fut vrifie; puis, le jury demanda M. Spinks s'il avait connu Booty? Jamais je ne l'avais YU, rpliqua-t-il, jusqu'au jour o il s'est prcipit sous mes yeux dans le cratre. Le juge, alors, de s'crier : Seigneur, prservez-moi de jamais rien voir de pareil ! Une, deux, trois personnes peuvent se tromper, mais vingt, mais trente... cela est inadmissible!... neur, d'aprs son propre tarif . Or, la cause qui nous intresse , celle des particules reprsentatives, n'est-elle point aussi compromise dans celte affaire que celle de la pauvre veuve? Car, o trouver qui nous explique, d'aprs les lois de la nature, celte reprsentation fantasmagorique de l'ensemble et des parties du costume dont tait revtu son mari ? Les vtements ont-ils aussi, par hasard, une volont qui dtache de leur tissu leur germe spectral? O la volont de l'homme cre-t-elle son gr le fantme de sa chemise et de son paletot? Que si, de la cour de justice anglaise, nous remontons aux rcits de la Bible, Samuel apparat Sal (Rois, 1. I , ch. x x v i u , f.
er 1

Et la veuve de Booty

perdit, avec sa cause, pour vingt-cinq mille francs d'hon-

couvert d'un

manteau

1 4 ) , et ce vieillard, ajoutent

les plus anciens interprtes, se montre sous la mme forme


trouvera cette pice surle journal maritime du capitaine Spinks, et sur les registres de la cour du banc du roi, King's bench. Westminster, rgne de Jacques II, 4 687. 4 ' juge : Herbert. Autres juges : Wythens, Holloway et Wright.
e1

334

LE MONDE M A G I Q U E .

et avec les habits Rsurrection, purement

qu'il avait de son vivant! (Bible

V., D.

y. 2 2 , p. 2 7 7 . ) Si donc il ne nous est donn que l'on daigne nous apprendre de quelles

de voir dans le prodige des apparitions qu'un phnomne naturel, particules ou de quels germes sortiront ces vlements de Booty, ces habits, ce manteau de S a m u e l ? . . . Mais si les anges, bons et mauvais, ont la facult de se former des corps, et de reprsenter en vif relief les frustes habitants de la tombe, ces mmes anges, toujours obissant la volont de Dieu, ne peuvent-ils, avec une gale facilit, reprsenter les vlements auxquels l'usage a familiaris nos yeux? Hormis les prjugs antireligieux, source des plus dplorables absurdits, quel solide argument s'oppose cette croyance? (Lire Schramm, Thol. myst. p. 2 1 3 . Supr et infr.) Ad usum direct., v. 2,

Certes, et sans doute il est temps de le dire, je crois fermement au Merveilleux ; car la parole de Dieu, car le tmoignage des hommes accompagn logiques qui le revtent de toutes les conditions de certitude, en multiplient les

preuves sans mesure. Mais quand donc enfin l'incrdulit, quand le philosophisme nous dlivreront-ils de ces interprtations qui n'ont d'autre mrite que de l'lever sa quinzime puissance, ou de le remplacer par l'impossible et l'absurde, sous prtexte de le rendre naturel! Oh ! si le got des avanies ne vous lient fortement au cur, veuillez donc y songer, messieurs les interprtes des secrets de la nature; oui, chaque jour, chaque instant, en quels hideux et dtestables endroits ne vont point vous loger vos manations, vos scrtions, dont chaque particule, chaque atome, si vos articles de foi magntique sont des articles draison, contient rellement sonne tout entire ! Vous le dites, et votre doctrine le maintient : votre sueur. et en vrit votre per-

CHAPITRE DIX-HUITIME.

33o

vos expectorations, vos exhalaisons... vous ont fait passer, par milliers d'exemplaires, sous forme de particules, et tout entier, esprit et corps, dans le drap de ce paletot, dans

l cuir de cette chaussure, dans les plis humides de ce m o u choir... L donc, et je le rpte, o chacune des particules quasi eucharistiques de votre personne vous a rendus rellement prsents, que d'insultes boire! coulez et comptez! Oh! de quelle noire et amre liqueur vous colore et vous abreuve le pinceau sur la surface de cette botte dont le cuir, demi fatigu par le temps, s'est pntr de vos effluves ! oh ! que d'insolences l'lastique houssine ne se permet-elle point survotre personne, par la main rarement si diligente de ce valet qui vous houspille dans l'toffe de ce surtout! Comme le tratre vous brosse et vous rosse ! et de quel cur vous lessive et vous savonne cette femme dans les draps o votre sommeil a dpos ses moiteurs!... Avec quel perfide entrain les coups redoubls de son battoir n'aplatissent-ils point l'homme physique, intellectuel et moral, contenu rellement et en vrit dans chaque particule mane de votre chair, et dont se sont vivifis, par imprgnation, les fibres de votre linge! (Lire R o g e r s , p. 2 7 9 , et M. II. Delaage, p. 2 8 , 2 9 e t 3 0 . ) Homme ingnieux que je vous sais, hommes chatouilleux que je vous suppose, par quel miracle de patience aucune de vos personnes, si cruellement offenses dans chacune de vos particules reprsentatives, ne se met-elle jouer son rle de fantme, se montrer terrible, menaante, jeter au moins les hauts cris? Un ami pourrait alors vous reconnatre, et vous secourir! Au milieu de cette toute-puissance de multiplication, qui devrait mille fois centupler vos moyens et vos ressources, ne vous reste-t-il d'autre force que celle de souffrir inaperus et muets? Et j'allais oublier les jours de bataille i La peur alors ne doit-elle point, par ses laxativcs influences, multiplier chez les

336

LE MONDE M A G I Q U E .

lches une torrentueuse reproduction de la gnie fuyarde? Leurs particules fantasmagoriques, en frappant la vue des braves, nous donnent sans doute aujourd'hui la clef de ces terreurs paniques dont l'intelligence humaine n'avait su et en chacun jusqu'ici dchiffrer l'nigme. Que si, d'ailleurs, tous ces atomes sont, rellement vrit, la reprsentation vivante quitt la chair; que si, rellement et en vrit, des personnes dont ils ont

d'eux la contient tout entire, chacun doit, l'exemple de ses auteurs, penser, philosopher, vivre, agir... et se reproduire indfiniment! Pourquoi pas? O loger, ds lors, ces tres nouveaux, foisonnant par myriades, et dont le systme reprsentatif de nos philosophes naturalistes enrichit et encombre l'univers?... Pour ma part, je me borne constater les naissances, n'ayant par tat rien dmler avec cette population fantasmagorique qui s'chappe par torrents... des vrits fondamentales du magntisme! Ou plutt, l'intrt personnel, l'instinct, le point d'honneur et, redevenons tout fait srieux, la raison, le sens commun, me forcent tourner le dos ces particules archimicroscopiques, pour lesquelles on veut que ce soit jeu si facile de se grandir, et de reprsenter point, d'un bout l'autre du monde, notre taille naturelle et notre pense, nos allures et nos murs.

CHAPITRE

DIX-NEUVIME.

S'il ne sort de notre chair aucun germe qui nous reprsente, exislet-il au moins dans l'animal quelque germe qui le produise ou qui rpare ses membres perdus? Expriences sur le loup et la chienne sur la chienne et le chacal. Le dernier mot actuel de la science est que le germe ne prexiste pas l'animal. Aprs les germes absurdes, adieu donc le germe srieux, adieu tout fantme issu d'un germe !

Mais un point de vue digne du plus haut intrt succde celui d'o le bon sens vient de nous expulser; et la question qui se pose dans les paroles suivantes va reculer au loin pour nous l'horizon des recherches. Un germe, d'o sortira plus tard l'animal, existe-t-il tout form chez ses auteurs?... En d'autres termes, l'animal qui nat, ou celui dont les membres mutils repoussent, doit-il la vie ou la rparation de son tre la prexistence, dans l'un des deux corps qui lui donnent le jour, de quelque germe ou bourgeon formateur ou rparateur? Et, si ces germes sont des ralits, le principe de vie qui se trouve en eux ne serait-il point l'me animale, le type formateur et modeleur, puis, la mort, le houen, le fantme de l'tre, son simulacrum?.... l'image lluidique et Lorsqu'il s'agit

d'aller au fond des choses, on comprendra que la question des germes absurdes nous conduise celle des germes possibles! Un temps fut, ajoutons mme qu'il dure encore, o l'on et trouv commode d'expliquer le mystre de la vie par la simple et facile hypothse d'un germe. On venait alors d'imaginer des germes d'ensemble pour expliquer la formation de l'tre total. On imagina des germes partiels, des germes locaux, pour expliquer la reproduction des parties. (Flourens, mme ouvrage que ci-dessus, p. 1 7 8 . ) Ainsi, Bonnet pose des germes rparateurs, et, nonparties seulement des germes complets, mais des par lies de

338

LE MONDE MAGIQUE.

doyennes; Bonnet,

des germes, en un mot, qui ne contiennent compltes de t. V I I , p. 2 6 7 . ) Mais il fallait bien que Bonnet
c

que ce qu'il s'agit de rparer! (uvres

allt jusque-l! car, si je me coupe le bras tout entier, le bras tout entier se reproduit; et si je ne me coupe que la moiti, que le tiers, que le quart du bras, il n'y a que la moiti, que le tiers, que le quart du bras qui se reproduise. Il fallait donc bien, pour rendre l'hypothse utile, c'est--dire pour qu'elle rpondit tout, supposer des moitis, des tiers, des quarts de germes ! Il n'y a donc pas plus de germes rparateurs que de germes prexistants \ (f Quelques esprits trs-suprieurs, des philosophes tels que Malebranche et Leibniz, des naturalistes tels que Swammerdam, R e d i , Malpighi, ont imagin de dire , lorsqu'il s'agit de l'impntrable problme de la formation des tres, que le nouvel lre ne se forme pas, qu'il est tout form!De l le fameux systme de la prexistence des tres. (Ib., p. -166.) Et Bonnet, partisan dcid de cette prexistence, nous dit navement : La philosophie ayant compris l'impossibilit o elle tait d'expliquer mcaniquement la formation des tres organiss, a imagin puscules organiques. (Considrations niss,
er

heureusement qu'ils sur les corps orga-

existaient dj en petit, sous la forme de germes ou de corch. i , 1, p. 4 6 7 , 1 7 1 . ) Il faut ajouter que le

systme de la prexistence des germes a t adopt par Haller et parCuvier, par le plus grand physiologiste du dixhuitime sicle et par le plus grand naturaliste du dix-neuvime. Mais il arrive toujours un moment o , quel que soit un systme, il ne peut plus tre conserv; c'est le moment Or, j'ai toujours vu, dans mes o les faits paraissent

expriences sur le croisement des espces, que le mle avait


L'auteur parle ici pour certains animaux. Se rappeler les expriences sur les salamandres, p. 180- Ici., voir l'homme, p. 320.
1

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

339

une part

gale

celle de la femelle dans la production

du nouvel tre. Et M. Flourens, qui nous tient ce langage, a, pour sa seule et unique part, recueilli, depuis 4 8 4 5 , cinquanteneuf faits trs-positifs. Il a obtenu cinquante-neuf portes provenant, soit de l'union du loup avec la chienne, soit de l'union de la chienne avec le chacal, soit de l'union des mtis entre eux. ( P . 4 5 6 . ) Ici donc, et contre la thorie du germe, se manifeste dans des expriences dcisives l'empire d'une me, c'est--dire d'une forme invisible et donnant la matire des corps la vie qu'ils n'ont point en euxmmes. Car, dit l'illustre acadmicien, le mtis provenant de l'union de la chienne un animal mi-parti de deux moitis, avec le chacal est un vrai mtis, un animal fait de chien et de chacal;

d'une moiti d'un chien et d'une moiti Si le germe prexiste dans la il n'y est pas. d'avance moiti chacal mtis,

d'un chacal. Comment donc concilier ce rsultat avec la prexistence du germe? chienne, chacal et moiti chien. il est tout chien;

Certainement, la moiti du

ne prexistait pas dans la chienne.

Mais, je continue mon exprience; je prends ce

que je suppose tre une femelle, et je l'unis avec un chacal. J'obtiens un seconcj mtis qui n'a plus qu'un tiers de chien. Je continue encore, et en procdant toujours de mme; la troisime gnration, le mtis n'a plus qu'un quart de chien (sic)] la quatrime, il n'a plus rien du chien! J'ai donc chang un germe de chien en un germe de chacal ; carie germe primitif, le germe qui tait dans la chienne, tait un germe de chien. En substituant, dans mon exprience, la chacale la chienne et le chien au chacal, j'aurais pu changer de mme, et je n'ai pas besoin de le dire, un germe de chacal en un germe de chien. Il dpend donc de moi de changer un germe en un autre, un germe de chacal 22. en un

340

LE MONDE

MAGIQUE.

germe de chien,

un germe de chien en un germe de plus srieusement, rien n'tait

chacal?

Ou plutt, et h parler

je ne change rien,
PRFORM;

CAR RIEN N'TAIT FORM ENCORE,

et IL N'Y A POINT DE G E R M E S P R E X I S T A N T S . (Flourens, id., p. 1 7 3 , 17 4 . )


1

Or, s'il n'y a point dans un individu de germe prexistant et entier, d'o se forme un individu semblable par la gnration; s'il n'existe point de germe partiel dans un animal pour rparer indfiniment et avec une prcision mathmatique des pertes de membres ou de parties de membres, que nous voyons repousser ainsi que chez les salamandres et quelquefois chez l'homme lui-mme (vdde p. 3 2 0 ) , il y a donc, pour allumer la vie, une autre tincelle que celle du germe prexistant. Et, ce germe tombant dans les profondeurs du nant, adieu le principe animique dont il plaisait quelques cerveaux inventifs de le meubler; adieu ce type formateur, adieu cette image fluidique, adieu ce fantme de l'tre existant dans le germe autant de fois que le germe lui-mme eut exist dans le corps de l'animal; c'est--dire, ainsi que certains penseurs aimaient le supposer, en nombre dont le chiffre et facilement pouvant jusqu' l'imagination Cependant, revenons sur nos pas, renversons tout ce que prtendait difier M. Flourens, e t , contre
ACTUEL
LE DERNIER MOT

de la science physiologique, admettons que le germe

animal est une ralit positive ; disons qu'il existe, ou visible


Dans le cas o le germe existerait dans l'homme, on peut dire, si toutefois quelque autre raison n'empche l'admission du mme principe, que nous verrions le croisement d'un blanc et d'une ngresse produire un noir ou un blanc, selon que le pre ou la mre auraient fourni le germe. Mais nous savons, par la naissance, du multre, du quarteron, etc., que ce qui se passe entre le chacal et la chienne est exactement ce qui se passe entre le blanc et la ngresse, lesquels, d'ailleurs, ne forment point, comme le chien et le chacal, deux espces diffrentes.
1

CHAPITRE D I X - N E U V I M E .

341

ou insaisissable la vue, dans les intimes appareils de l'organisme; reconnaissons que sa molle et pntrable substance est modifie dans l'ovaire ou dans le sein maternel par la vertu gnratrice du pre, par la mystique empreinte dont le balancier de la gnration marque cette monnaie qu'il lance dans le cours de la circulation vitale ; proclamons que les germes de chaque produit, de chaque animal, ainsi modifis, auront subir une modification nouvelle dans chaque varit nouvelle de copulation successive; tablissons, en un mot, que chacune des transformations du germe appel la vie devra reflter les forces et le caractre de chaque pre de dissemblable espce. Eh bien, qu'infrer et conclure de ces hypothses? Ces ovules, ces germes que, pour le moment, nous supposons exister, ou que nous laisserons nier la science , si bon lui semble, sortent-ils de l'homme et de la femme, comme la sueur, par tous les pores?Toute manation de leur corps en est-elle forme? Envahissent-ils par myriades l'air qui nous enveloppe? s'attachent-ils aux objets que nos membres ont touchs? Et, si rares nous les supposions, que ont-ils une me, un esprit intelligent

qui les promne et les fasse voluer dans l'espace, dociles tantt la loi de leur caprice, tantt la volont qui les dcoche et les commissionne? Ces germes, enfin, possdent-ils la facult de nous reprsenter sous forme de fantme?

CHAPITRE

VINGTIME.

Le fantme humain et le principe vital, ou Lame secondaire de l'cole mdicale de Montpellier. Cette cole et celles de la magie se rptent touchant la personne humaine. MM. les D Lordat, Amde Latour, Sales-Girons. Aubin Gauthier. Saint Thomas d'Aquin, Descartes, Stahl. Leloyer, Henri Korman et son ouvrage sur les prodiges qui s'accomplissent dans et par les cadavres. Le principe vital, me admissible du fantme, et houen s'il existe, ne serait-il pas celui que la cabale appelle le Prince des corps? Pourquoi ce nom. Exemples. Le commis de Londres. L e fils d'Armentarius passant une anne l'tat de cadavre ambulant. Le gladiateur du mdecin Eunape. Valdmar et son ami le magntiste. Rflexions corrobores par le pre Lebrun sur ces phnomnes, constatant les ruses des dmons dans les cadavres. Ligne parallle : action anglique dans les corps et les reliques des saints. Le principe vital y est-il encore endormi ? Exemples : Sainte Athestine ; saint Denis portant sa tte, prose de l'glise. Le sang de saint Janvier. Le R. P. Ventura, Henri Cauvain et de savants auteurs. Retour l'poque actuelle. M. le D Louyet se fait obir magntiquement par un cadavre. Le principe vital, dans ceux de ces phnommes qui sont trangers l'esprit de saintet, est celui des tables possdes, et des statues animes de l'antiquit.
, s v

J'espre, dans le chapitre qui prcde, avoir fait maiii basse sur des inepties que je serais honteux de rfuter, si, devant elles, ne s'inclinaient comme devant Un d o g m e , t jusque dans le domaine des sciences, un plus grand nombre d'intelligences, et des intelligences plus cultives le suppose. Avanons maintenant de quelques pas, et progressons. Au-dessous de l'me intellectuelle, une me animale existe qui est la vie du corps de l'homme, et quelques savants

qu'on

rie

ajoutent : son image posthume, son simulacre fantasmagorique! Voil ce que nous allons nier; mais aussi voil, d'un bout l'autre des temps, ce qui s'est dit dans les temples de l'idoltrie et du haut des chaires de maintes coles. L'tude de cette me secondaire est celle de la partie

animique du fantme, et nous la reconnaissons ses traits

CHAPITRE VINGTIME.

343

caractristiques si peu que nous reportions notre pense vers les ides philosophiques du vieux monde, vers les dogmes du monde tranger au Christ, ou vers les croyances du monde magntique en l'an de grce 1 8 6 0 . Eh b i e n , cette me que l'on nous dit tirer de son propre fonds la vie qu'elle donne aU corps et configurer son invisible ressemblance, ou la matire de rios corps pendaiit la vie, ou je ne sais quelle fluidique et fantasmagorique s u b stance aprs la m o r t . . . . cette me que, dans leur invention du germe reprsentatif de l'homme, de solennels rveurs multiplient l'gal des grains de sable du rivage, et logent en chacune des particules qui se volatilisent ou qui se dtachent de nos corps y cette me, en un mot, un peu change d'allures, un peu moins ridicule dans ses apparences, ta voici devant nous; la voici signale derechef avec une partie du cortge d'erreurs qu elle entrane violemment sa suite. Mais o donc? O cela , s'il vous plat? Dans un des palais de la Facult iiidicale, l - b a s , sous le titre srieux et scientifique de principe vital. Car, tel est le nom dont la salue toute mie cole de graves docteurs, c'est--dire la savante et trs-honorable cole de Montpellier, dont la doctrine envahit au loin tant d chaires ! L'me animale, ou l houen de Montpellier, fonctionne, si l'on veut me permettre cette comparaison, avec la presque parfaite indpendance d'un chef de ministre en royaume constitutionnel. Elle anime, elle configure et dveloppe, elle rgit et reproduit nos corps, sans admettre aucune intervention gnante de la part de l'm ihtlle' tUelle 1 E t , si nous considrons eh nous cette m intellectuelle, planant dans sa gloire royale au-dessus de l'humble domaine des organes du corps, nous devons, au point de vue des coles numres par nous tout l'heure, appliquer sa majest fainante la maxime des machines gou-

LE MONDE M A G I Q U E .

vcrncmentales constitutions britanniques : Elle fie gouverne oint.

rgne,

et

Ne communiquant nos organes aucune sorte de vie, l'Ame intellectuelle, envisage de la faon dont l'envisage l'aropage mdical de Montpellier, exerce donc paresseusement sur nous son empire! Son action se borne la pense; puis, du haut de sa morgue philosophique, elle se contente, en sa royale et vivante animale, unique organes. Oublions donc, pour un instant, les doctrines de la science orthodoxe, et franchissant le seuil de l'cole, qui rpte peu prs sur ce point les enseignements de la philosophie magique, prtons l'oreille aux paroles mmes o se peint la dangereuse illusion de quelques-uns de ces savants docteurs. Le corps de l'homme prsente considrer deux choses: des organes matriels qui ne se voit pas, et
UNE FORCE VITALE

habitation

du corps,

de l'hommage et des services gratuits que lui rend l'me principe de la vie que possdent nos

DISTINCTE

qui lutte sans cesse contre les lois du

rgne inorganique, arrache son empire, pendant un temps limit, une partie de la matire, s'puise, se rpare, se concentre sur extrieurs. Celte force vitale, BIEN D I S T I N C T E D E L'AME R A T I O N N E L L E , et aussi bien dmontre que l'existence matrielle des organes (ou? quand? comment?), est le fait le plus gnral de l'conomie animale ! Cest la. vie! c'est la force de rsistance, c'est l'harmonie, c'est l'unit physiologique et pathologique .
Extrait d'un livre de M. Ouveilhier, et doctrine de l'cole de Montpellier ; voir la (Jazcttc des hpitaux, reprsentant l'esprit de M. le
1

un

point de l'conomie,

se

dissmine,

s'lend enfin sous l'influence sans cesse agissante des corps

CHAPITRE

VINGTIME.

345

Rien de plus net, rien de plus tranch ni de plus tranchant que celte doctrine, presque aussi ancienne, et cela doit tre, que la vrit contraire laquelle elle fait ombre! Car, voici bien, si je ne me trompe, le dogme repltr des philosophes et des religions de l'idoltrie : le corps, l'me raisonnable et une me animale, une me fantasmatique, un houen, comme la Chine, mais sous le nom de principe vital! M. le professeur Lordat, homme de science et de conscience, accepte ce dogme au nom de l'exprience, et nous en donne les riches dveloppements. Je n'en rsumerai que les points capitaux, parce qu'il est essentiel de les soumettre l'apprciation du lecteur . Le principe vital, la force vitale ne pense pas. Si ELLE dite, ce n'est pas une aper!

A UNE SENSATION , proprement l'anantissement. Ce n'est point


FORMATION

ception. Elle est soumise la caducit, la rsolution,


I'AME PENSANTE

qui prside en nous

A LA

et

AU JEU D E S ORGANES.

Il n'y a pas deux mes,

proprement dites, dont la hirarchie soit problmatique. Mais l'expression de principe vital, de force vitale, dnomme la cause de la portion la vie bestiale*, de vie humaine qui est et le yotJ! semblable tandis q u e , par me pensante, nous en-

tendons le sens intime humain, le mens

Le nom d'me secondaire pouvante nos savants docteurs, on le voit; mais le nom ne change rien la chose; e t , de quelque artifice de langage qu'use leur cole pour s'illusionner, voil bien clairement en nous deux mes. Que nous
D'Brochin, n 4 7, avril 1855; citation combattue dans la brochure du docteur Sales-Girons : Simple question, 4 855, p. 4. Extrait do la Revue mdicale, p. 4.) Extrait de son ouvrage sur le Double dynanisme humain. Ce systme reprsente surtout l'cole de Montpellier. On va voir que ce principe vital est ce que nos pres nommaient jadis, et que le bon sens oblige nommer l'Ame des bles, l'me sensitive, que M. Lordat lui-mme reconnat ici!
1 2

3-iG

LE MOIS DE M A G I Q U E .

importe si la seconde se contente de la dnomination de principe, puisque ce principe a sa volont, bestiale? Ces deux mes, aussi
M. le D
r

comme chez

les btes, puisqu'il est cause de la vie et des actes de la vie distinctes que caractrises,

Lordot les appelle

DEUX PUISSANCES de notre

nature extrmement

diverses;

il les associe dans une oppour mission de former

ration commune, et leur

impose

dans le corps humain, o il les colloque l'une par-dessus l'autre, une personne unique! Dment hirarchises, et nous en avons pour garant sa parole, elles ont une mme
1

ten-

dance un mme but : l'excution de la vie humaine ! Mais le clbre Grres ne se contente point de si peu! Prtons l'oreille ce philosophe protestant devenu catholique, dont les doctrines ne sont que trop souvent diffrentes de celles de l'Eglise et de la science, et qui ne peut se dshabituer de donner au Merveilleux, devant lequel il se prosterne, une raison d'tre naturelle qui le tue. 11 fait cole, hlas! j e dois donc le citer... Mais qui me donnera de le comprendre ? Le corps, nous dit Grres, est compos de deux corps, pour ainsi dire runis en un troisime. rside que Vautre, qui vient principalement du sang, Le premier dans le systme et agit par le fluide nerveux ; tandis s'empreint

dans le systme circulatoire, et que le lien qui les unit tous


Le sens intime, ajoute le docte professeur, n'existe en nous qu' la condition de l'unit d'une force vitale universelle, faisant exister, entre toutes les molcules de notre corps, une conspiration destine prvenir ies vnements malheureux, et par exemple la paralysie... Or, il est vident que l'absence de cette force met toute chair, toute partie du corps qu'elle dserte, hors d'tat de se trouver en relation avec la volont. (P. 2 3 , 2 4 , 48, 49, etc.] Rpo7isc : Et pourquoi cette force ne serait-elle point une des facults de Vme intellectuelle? Quel besoin d'une complication lorsqu'il s'agit de produire l'unit?
1

CHAPITRE

VINGTIME.

Mi?

les deux

se produit dans le systme musculaire.

(Mys-

tique, v. 3 , p. 2 7 0 . ) La premire construction de l'difice est le type et donne le plan de l'autre, et toutes les deux sont Y image de r a m e qui rside en elles, de sorte qu'on plastique. Tant que pourrait appeler, en un certain sens, la premire LE SPECTRE i)E L'AME, et la seconde son enveloppe ces deux corps sont unis... ils se pntrent et se Vient rciproquement. Mais si ce lien est dissous par la mort, ils s e sparent; l'un, celui qui a plus d'affinit avec l'me, la suit entre ces deux extrmes, mi. tandis que l'autre, plus rapproch de la nature terrestre, est absorb par elle. Cependant, c'est--dir la vie ordinaire et la mort, il y a des tats

toyens dans lesquels le lien se relche sans se rompre. Si, dans ce mouvement, le corps qui sert de type l'autre se dtache e t sortant de Y tat latent,
y

franchit ses limites, sans

toutefois le quitter tout fait, alors le spectre, se dgageant de l'enveloppe qui ie recouvre, apparat d'une manire visible. L'espace disparat dans l sphre o s'tend son pouvoir, et il peut tre ainsi prsent l o le portent sirs, ahs toute l'tendue de cette sphre. (Grres, ses dSainte

Foi, y. 3 , p. 2 7 0 , 2 7 1 . 1 8 5 4 . ) Accompagnant ces deux parties de l'homme, l'iii, dans cet tat, ne cesserait pourtant point d'tre avec celle qui reste enveloppe dans la matire. Exemple : Un jeune habitant de Londres, sobre, religieux, sens, faisait son apprentissage chez Un marchand de la Cit. Son matre lui dit un jour : Restez dans mon cabinet jusqu' ce que je revienne YOS y chercher; et, s'tiit ht de dner, il redescendit afin que ce jeune homme vnt prendre son tour sou repas. Il le retrouva prsent; mais., remontant l'instant mme dans la salle manger, oh! surprise! il vit ce mme apprenti sigeant table au milieu des gens de la maison. Nulle illusion n'tait possible! et d'ailleurs

LE M O N D E

MAGIQUE.

une autre srie de faits prouva que, chez ce jeune homme, l'tat de duplication tenait une disposition naturelle . (Ibid.) Le corps tangible tait d'un c t , tandis que l'un de ses corps spirituels ou de ses Esprits corporels et vitaux tait de l'autre, et peut-tre prsent en plusieurs lieux. Enfin l'me intellectuelle accompagnait tous les deux, et que sais-je encore? En vrit, chez les gens assez pauvrement dous pour n'avoir, comme moi, qu'un seul corps et une me unique, ces flots de paroles subtiles sont de dsolantes et inintelligibles absurdits. Et pour ceux qui, se payant de ces nigmes titre d'explications, s'imaginent avoir dcouvert la clef du Merveilleux, adieu le Surnaturel! les forces latentes de la nature rendent raison de tout miracle. Mais, avant de rentrer dans la ralit, reportons-nous vers de plus sobres penseurs, et revenons notre seconde me, cette me latente et sournoise qui se laisse dcorer du nom de principe vital. Ce principe du dualisme, dcrit par la plume du champion de Montpellier, triompha dans le monde, nous dit-on, jusqu' ce que Descartes ne voulut voir dans l'homme que deux substances : l'me pensante et le corps. Il y triompha jusqu' ce que Stahl soutint que l'me pensante est la cause non - seulement des fonctions intellectuelles, mais encore des fonctions de nos o r g a n e s . Puis un nouveau revirement s'opra dans le sein de l'cole, et l'antique tradition du monde idoltre sur la constitution de la personne humaine s'y reprsenta derechef, formule de la manire la plus positive. Rajeunissant ses formes, e t , par l mme, plus sduisante, cette tradition compte de nos jours de merveilleux dfenseurs, et nous ne risquerons que d'exprimer avec plus d'lgance ce que dj nous avons dit lorsque nous rpterons, sur la doctrine des deux principes
Non. Co dernier point est ce qu'avait dmontr la philosophie chrtienne bien avant Descarlos el Stalii.
1

CHAPITRE

VINGTIME.

349

animiques de l'homme, les paroles du savant rdacteur en chef de Y Union Le principe vital mdicale:
N ' E S T POINT

cette puissance intelintimement


VEILLE A

lectuelle de l'me laquelle

il est, la vrit,

li. Le principe vital existe en nous ; il assimile les parties analogues, rpare celles qui sont htrognes, TOUT ! Toutes ces choses sont autant de faits que la nature donne, qu'aucune hypothse ne peut renverser. Reconnatre ces faits, cest terre , nire elle est
1

la philosophie

la plus

ancienne la

de la der-

comme vraisemblablement

elle en sera

Cette puissance vitale est inne,


LE GNIE INTIME
2

organique, G -

NRATRICE; elle est le fondement de mes forces naturelles; de tout mon t r e . intervient avec bonheur dans A ce propos, M. le docteur Sales-Girons, rdacteur en chef de la Revue mdicale, la lutte. Saisissant l'immense porte de cette falsification de la nature humaine, il rpond, dans l'intrt pressant des tudes mdicales, aux savants dont la bouche proclame que la science de gurir doit s'isoler de toute science qui lui parle de haut; qu'elle doit repousser d'une main jalouse
3

toute lumire tombant sur elle des rgions pures et sublimes de la religion ou de la philosophie . On a dit : Quel rapport peut-il y avoir entre la mdecine et la religion? puis aprs : Quel rapport entre la mdecine et la psychologie
t
1

(science

Oui, certes, fort peu s'en faut! car, peine la terre tombe-t-elle dans l'idoltrie, que l'homme embrasse ncessairement, dans toutes les branches de la science, les doctrines de l'erreur. En reprenant les routes de l'idoltrie, telles que le spiritisme, le magntisme, la fausse philosophie, le monde doit invitablement retourner toutes les fausses doctrines. La direction des tudes du savant docteur n'a point permis sa haute intelligence de se former une notion assez tendue de l'me. -mdeLatour. Rrochure: Simple question, p.3. Supr.Voir, mme brochure, Barthez et MM. Bousquet, Bouillaud, Parchappe, etc., p. 8, 9, '12, etc. Les mmes ides entranent avec elles les mmes expressions. A Deo enimomnis medela, etc. Ecclsiastique, ch. x x x v i n .
3

3o0

LE MONDE M A G I Q U E .
Tu/r,)?

de Vdme et de ses facults,

puis enfin ; Quel rapmdicale, que

port entre la mdecine et la philosophie? Telle est la triple formule oppose depuis vingt ans la Revue science de l'homme, qui a la folie de penser que la mdecine, en tant

tient par des liens plus ou moins

troits la philosophie, la psychologie, et mme un peu la thologie ; c'est--dire aux sciences qui s'clairent des plus hauts enseignements que la rvlation, que la tradition aient verss sur la nature des tres, et que la raison l'homme s'applique fconder. Est - ce donc notre faute si la mdecine due si bas qu'on n'aperoive plus ses rapports (Revue liariser mdicale, les savants est descenscientifiques de

avec ce qu'il y a de plus haut dans l'entendement humain ? n 3 1 , mars, 1 8 5 5 , p. 3 2 1 - 3 2 2 . ) La appelait la thodice, pour effrays, y faminous apprend : 1 qu'il sans physiologie, et j'entends, E T ' N O N V T thologie, que Leibniz

n'y a pas de mdecine (scientifique) de physiologie, humaine,

R I N A I R E , sans la donne primitive et fondamentale, qui est l'me intelligente ; 2 que la discussion sur cette me, et le principe vital quon voudrait lui donner POUR DOUBLURE dans Vorganisme, l'glise grecque n'est pas nouvelle, puisqu'elle

fut agite entre Platon et ristote, puis entre les Pres de et latine, puis entre les philosophes du moyen ge diverses reprises, avec* autant de vigueur d'arguments qu'en puissent mettre les modernes . (Broch.: Simple question, p. 1 2 . Supra.) Hlas! cette fausse et mystifiante doctrine du principe vital est celle que nous enseigne, titre d'ternelle vrit, la Magie moderne, sous la nom rajeuni de Magntisme. Ecoutons sur ce sujet la voix de l'un de ses plus savants professeurs : L'opinion que l'me est lie au corps par une sub-

CHAPITRE VINGTIME.

351

stance intermdiaire

se perd dans Sa nuit des temps, nous

dit M. Aubin Gauthier. Les anciens dsignaient cette substance par le nom d'Esprit ou char de l'me. (Homre, Odysse, 1. X I . ) L'homme runit donc trois choses : selon que les actions humaines
EN TIERS

une m e , LA V I E , et la matire organise, qui agissent ensemble ou sparment,


LA VIE

ncessitent un concours mutuel ou suspendent les relations. est donc toujours entre l'me et le corps; et le plus ou moins de vie, modifiant les forces du corps, augmente ou diminue les relations de l'me. Parmi les modernes, les uns croient que le fluide lectrique est le principe de vie; c'est le plus grand nombre. D'autres pensent qu'il existe un fluide particulier.... D'autres encore s'en tiennnent l'union de l'me au corps, sans aucun intermdiaire. Les modernes admettent gnralement un fluide, qu'ils appellent nerveux, vital ou magntique. Mais les magntistes attachent peu d'importance savoir si c'est bien le fluide lectrique ou tout autre fluide qui est
LA CAUSE DE LA VIE .

Il n'existe dans obisse la volont culier,

Xatmosphre
1

aucun fluide connu qui parti-

de l ' h o m m e . Mais l'exprience

apprend que le corps humain contient un calorique

une matire fluidique, que l'homme peut mettre en

mouvement quand il veut, et sans le secours d'aucun corps tranger . On a la certitude qu'il le lance par rayons. 11 agit avec une vitesse immense ds que la volont le met en mouvement. 11 agit de telle sorte que, quand un homme
Cette doctrine ne s'accorde point avec celle de Rogers, ou d'liphas : ce que le premier appelle mundane fora, et le second lumire astrale, est un fluide universel qui se soude au fluide humain ; celui-ci le meut, l'agite, le soulve en forme de temptes irrsistibles et le rend obissant la volont de l'homme. Mais n'exigeons point au sein de Terreur, l'accord, qui est un des caractres de la vrit. Nous avons fait justice de ces absurdits forme scientifique dans la Magie au dix-neuvime sicle.
i 1

352

LE MONDE MAGIQUE.

envoie volontairement son fluide un autre h o m m e , les fluides des deux corps s'unissent, il y a, en raison de la parit des corps, attraction mutuelle . Lorsque le fluide mane d'un homme sans volont, il est purement animal et matriel. Animal, il agit sur des corps semblables, et mme sur des animaux qui n'ont qu'une organisation infrieure; matriel, il agit sur les autres corps un moindre degr, puisqu'ils sont insensibles aux proprits animales. Enfin, avec la volont, temps spirituel, il est en mme animal, et matriel, consquemment unique

dans la nature, attribu aux corps vivants, mais particulirement l'homme, qui seul est dou de raison, et auquel les animaux ne ressemblent pas plus par magntisme, leur me que par du leurs formes corporelles. . (Aubin Gauthier, Trait Paris, 1 8 4 5 , p. 4 6 6 4 6 8 . )

Ainsi parle le clbre coryphe du magntisme, s'exprimant en termes que ne saurait gure dsavouer l'cole de Montpellier. Mais, reprenant la parole et s'appuyant sur ceux des matres anciens qui s'taient montrs fidles aux traditions primitives et au\ lois de la raison, M. le docteur Sales-Girons nous rappelle : 3 qu'au treizime sicle, saint Thomas d'Aquin, la science sur Hippocrate, fit prvaloir Vme intelligente nit Vhypothse L E par Barthez ingnieuse de universelle dfinitivement faite homme, de d'accord avec Aristote, et fond sur Galien, qui se fondait Vunit dans la physiologie humaine, et en banZ'AME ORGANIQUE,

APPE(Ibid,, p. 3 2 7 . )
PAR

L E P R I N C I P E VITAL .

p. 3 2 7 . ) La thologie, ajoute-t-il, nous apprend bien d'autres choses; mais celles-ci suffisent. (Ibid., Laissez dire
VOUS-MMES I'ICNORANCE

ou l'envie, et assurez-vous de sciences les hypothses

que la thologie, en fait (Broch.: Simple

natuque la

relles,

n'a pas moins de zle contre

physiologie.

question,

p. 1 2 . Supra.)

CHAPITRE VINGTIEME.

353

Dj toutes les paroles de ce docteur ont t d'une prcision qui saisit l'intelligence. Que s i , d'ailleurs, nous descendions dans le dtail et dans le menu des choses, ce serait pour voir se briser une une, dans les faux mouvements de leur allure, les objections triomphales du savant professeur de Montpellier, dployant toutes les ressources de sa vaillance contre les antagonistes de cette arae sensitive que lui a lgue l'cole mdico-magique du monde idoltre, rajeunie par le magntisme, et pompeusement adopte par toute une cole de savants trangers la science thologique. Eh quoi! s'tait-il cri, le principe vital est une chimre! Mais quel est donc le principe de l'action dans la parturilion d'une femme trpasse? dans les mouvements d'irritation que Von obtient du corps d'un supplici, plusieurs heures aprs la dcollation? dans je ne sais quel nombre de phnomnes rares observs aprs la mort, et que la
science a consigns dans ses recueils sous ce titre : Mi-

raula misme

mcrtuorum,

c'est--dire prodiges qui s'chappent dyna-

du sein de la mort? (Lire la p.' 2 3 du Double de M. le professeur Lordat, etc.)

La rponse serait d'une simplicit parfaite, moins que, dans l'closion de ces phnomnes, il fallt ne compter que pour nant les influences de temprature et d'atmosphre, les actions physiques ou chimiques auxquelles est assujetti le cadavre : les lois de la fermentation putride, le mouvement des liquides, le jeu des gaz qui se dilatent au milieu de nos viscres et de nos tissus que sais-je encore! Sans parler, propos de cette naissance posthume, de l'excitation produite par les efforts de l'enfant qui, d sein encore irritable de sa mre, cherche le jour.... Et d'ailleurs, tout cet ensemble, tous ces ressorts, tout ce mcanisme de nos organes, lancs dans le cours de leurs fonctions vitales sous l'empire actif de l'me humaine, doivent-ils, subite23

3o4

LE MONDE MAGIQUE.

ment et toujours, s'arrter au moment prcis o l'me se retire, ce moment, sur la fixation duquel, si souvent encore, il arrive aux plus experts d'hsiter, et de tomber dans l'erreur? Ouvrez les yeux. Un attelage, l-bas, imprime la roue de ce moulin son mouvement rotatoire; les traits qui l'attachent se rompent. Regardez : l'attelage s'emporte et disparat; est-ce que tout mouvement cesse aussitt? Non, le mouvement, ralenti, va s'teignant, mais dure au cur de l'usine et s'y prolonge quelque temps encore. Quelqu'un cependant va-t-il nous dire, devant le phnomne si simple de l'impulsion : Eh b i e n , l'unique moteur de celte rtie, l'me de ce moulin, ce n'tait point l'attelage; le voici galopant au loin dans l'espace, et la roue Continue de tourner. Yoyez la meule saisir encore le grain, le broyer, et mettre au jour cette fleur de farine.... 11 reste donc cette mcanique une autre m e , un moteur secondaire et invisible!... . . . Que si, d'ailleurs, nous nous replions de l'tude de ce rouage vers celle du corps, de grands gnies sont l qui nous prteront au besoin leur autorit pour tablir qu'une force simple, ou double, de notre nature, n'est point toujours la source du mouvement vital, ou plutt du simulacre de vie qui trompe de trop rapides observateurs en se manifestant dans le cadavre. Les phnomnes tout exceptionnels qui se rvlent alors nous entranent, il est vrai, dans de grossires illusions; mais pourquoi cela? parce qu'ils sont d'un ordre o notre ignorance est devenue superlative. Hlas! la pauvre et aveugl e humanit n'a-t-elle point misrablement perdu la clef de mille faits, retombs pour elle l'tat d'nigmes? N'a-t-elle point bris cette clef, le jour o il lui plut de protester contre l'intervention si naturelle des tres invisibles au milieu des tres visibles, constituant les uns et les autres un mme univers, seule et unique Nature? un ensemble de cration, une

CHAPITRE V I N G T I M E .

355

Mais puisque M. le professeur Lordat tient en si haule estime de prcieux recueils qu'il s'empresse d'offrir nos recherches, pourquoi ne point y recourir? pourquoi ne pas y puiser? pourquoi ne pas y choisir, entre mille, quelques, traits, quelques exemples, ceux-l mmes qui, simple prsence, font justice des surannes principe vital, de cette me secondaire et de l'homme? Rencontrant donc, aussitt que je m'achemine vers ce but, le clbre docteur allemand Henri Kornman, je l'arrte et je reois de ses mains son trait sur les prodiges observs dans les cadavres. Le lecteur, s'il nourrit encore contre le monde des Esprits quelques prjugs, voudra bien les tenir en laisse, et juger par lui-mme les autorits fort ingales,
1

parleur

prtentions du fantasmatique

dont l'existence rendrait mconnaissable la vritable nature

mais souvent de premier ordre, que groupent en

nombreux faisceaux les nombreuses pages de l'illustre docteur . Et si les exemples sur lesquels aura port mon choix sont de l'ordre le plus merveilleux, qu'il se garde de s'en effaroucher trop tt! C'est ce titre mme que je les prfre; car, lorsqu'il s'agit de Surnaturel, la diffrence entre le plus et le moins est, pour quiconque rflchit, insignifiante ou nulle. Ne craignons donc point de placer aux rayons du grand jour les faits les plus aptes nous rveiller, ceux dont l'irritante provocation doit le plus rapidement nous dterminer soit courber la tte devant le Merveilleux, soit le nier et le honnir. Un passage fort important de Kornman nous prmunit d'abord contre les phnomnes tantt peine sensibles, mais quelquefois clatants, de la vie fausse et trompeuse dont on
De miraculis mortuorum, opus diu desideratum, et expetilum... in quo mirabilia... summa opra et studio collecta babcntur; quaestiones naturales, physie, medic. the.ologic et juridic traduntur, etc. Francfort, 169(1.
1

356

LE MONDE MAGIQUE.

a vu de temps en temps s'animer les cadavres : a Les cabalistes, nous dit ce prodigieux rudit, donnent au dmon le nom de Prince des corps : corporum principem. C'est pour chasser des cadavres ce prince, ou ce principe impur, que les Pres tablirent l'usage d'asperger les tombeaux de l'eau que l'glise considre comme un des symboles de sa puissance, et qui porte avec elle ses bndictions lustrales. Nous devons mme observer que c'est le plus particulirement par l'action qu'il exerce sur les morts que le dmon aime se faire le rival, mais disons plutt le singe de Dieu. (Kornm., p. 2 0 , 21.) Cette vrit brille avec un rare et fort extraordinaire clat dans le drame qui se droule sous le toit d'Armentarius, aux approches du dix-septime sicle. P. Armentarius, cdant la plus diabolique obsession, vient de trancher par un coup mortel la vie de son fils; tout aussitt, et trop tard, le remords et la douleur dbordent dans le cur du malheureux pre... Mais la mort passe pour tre bien inflexible. Que faire contre elle? Qu'aviser? Est-il un remde contre ce mal? Qui sait? oui peut-tre. E t , sans balancer, il se le figure; car un Esprit impur et familier, avec lequel ses relations n'ont t que trop i n t i m e s a p p a r a t et lui dit : Consens m'adresser tes supplications ; adore-moi, et je te rendrai ton fils. Entran tout la fois par les garements des sens, de l'esprit et du cur, le pre coute, obit, et voil que se ralise la merveilleuse promesse ! Le fils qu'il avait aim, frapp, tu, lui est rendu. Disons plutt qu'une longue anne s'coule, pendant laquelle son fils, ouvrant de nouveau les yeux la lumire, et semblable pourtant un cadavre vivant qu'animerait un souffle tranger,
2

s'acquitte de toutes les fonctions de la v i e .


Je traite ailleurs, et fond, la terrible question de l'incube. Ementitis naturae functionibus. Aux yeux de l'observateur srieux, ces faux miracles ne ressemblent gure plus aux vritables que le singe
2 1

CHAPITRE

VINGTIME.

357

Ainsi vont les choses; mais, un beau jour, le soutien tranger de ce cadavre, son principe vital de circon-

stance, le Prince des corps se retire; et tout coup, sans que le moindre mal ait modifi ce singulier tat sanitaire de l'enfant, il chancelle et retombe mort. L'infection instan-

tane que rpand sa chair, suspendue douze mois durant entre la fracheur et la putridit, arrte et repousse au loin quiconque essaye de l'approcher . l'homme. Toujours un point noir, un parfum diabolique les trahit, et surtout lorsque nous les scrutons dans leur origine ou dans leur rsultat moral. Certitude : Hase certa atque indubitata historia est, uti ad duumviros Nancejanos pervenit, suis qustionibus, probationibus, atque argumentis instructissima, cujus praeterea fidem plenissime confirmavit quod loci incola?., de pueri ad vitam per speciem revocatione, suis se oculis vidisse multospraedicaverunt. (Kornman, 46, v. II, De mirac. mort.) coutons ensuite les paroles d'un homme d'tat contemporain du prodige, un ancien conseiller au conseil de Brabant, Delrio, devenu plus tard une des hautes autorits de la thologie dmonologue : Ce fut en Lorraine, Dalhem, en l'an '1581, qu'eut lieu cet vnement; et nul fait ne peut tre plus authentiquement constat. Exemplum... antiquitas nullum nec certius, nec mirificentius prodidit. (Delrio, Disquisit. magie., 1. II, qust. xxrx, sect. 2.) Parmi les faits d'une imposante authenticit, dit en l'an de grce 4857 M. le comte de Rsio, est celui du cadavre d'un jeune homme de Dalhem, en Lorraine, anim pendant prs d'un an par le dmon, chose consigne dans les archives de la ville de Nancy, et atteste par des actes judiciaires signs de M. Rmy, procureur gnral, et d'ime multitude de tmoins jurs. (Des sciences occultes, v. I, p. 45. 4857. Paris.) Nicolas Remigius mit en pome cet vnement. En voici quelques vers caractristiques :
Solum ab eo varius, quein se monsuaverat olim, Q u o d , turpi contracta cutis macie offerai o r a , Quodqne recedentes oculos slupor occupt a ter. Sed non men* eadem sr.det, et non qui mile fovcbat Spiritus, officio vitam molilur e o d e m , Verum agitt pigr.im vitee sub imagine molcm Organicus dmon.
1 1

Une anne s'coule :


Tum ruil, avei'sum geminata morte c;idaver. ( L . I I , periocha l . )

3S

LE MONDE M A G I Q U E .

Longtemps avant ce prodige, Eunapc, mdecin, rien sicle), et philosophe ennemi du christianisme

histo-

(quatrime

rapporte qu'un magicien fit apparatre en Egypte un

homme dou d'une singulire ressemblance avec la statue d'Apollon. Mais ce mdecin et le clbre philosophe Jamblique unirent aussitt leurs voix et prvinrent les spectateurs que ce corps ambulant tait teur, le cadavre d'un gladiatu deux jours auparavant dans les jeux du cirque. des corps,

Eunape, tenant d'ailleurs prouver la vrit de ses paroles, pronona quelque formule magique, et \e Prince l'Esprit qui animait ce cadavre, prenant la fuite l'instant mme, on vit retomber terre le gladiateur mrite, exhalant une odeur putride. (Voir Kornman, De cadavere vum ementite; p. 1 0 3 , ibid.) vi-

Et quant est d'un corps mort, nous dit Leloyer, qui examina philosophiquement cette question, on pourroit trouver trange, de premire aborde, comme il est possible que le diable le puisse prendre et mouvoir, veu qu'un tel corps n'a aucun sentiment de vie. Mais, je dirai que cela n'est pas plus impossible au diable que de se saisir d'un corps qui aura me et sentiment. Or, est-il que le diable se saisist d'un corps vivant, et luy donne m o u v e m e n t . . . , comme il appert aux dmoniaques, lesquels sont .mens et agits au gr du diable. Pourquoi donc le diable ne pourra-t-il pas bien mouvoir un corps mort, et le guider son plaisir? Car il est aussi facile au diable de mouvoir un corps insensible, par le moyen de son esprit infus aux membres, que d'agiter et pousser un corps sensible, perclus de son mouvement naturel
Lucain dcrit ces fausses rsurrections :
Tune oninis palpitt artus , Tenriuntur nervi; nec se lellure cadaver Paulatim per memfora levt, terraque repulsnrn e s t . Ereclumque simul. Dislcnta lumina ricin Nudauur
(Ph.trs., c h . VI.)

C H A P I T R E VINGTIME.

359

et de ses propres sens et actions. Je ne veux pas toutefois dire que le diable puisse animer donner une forme Mais il peut mouvoir un corps mort, car ce serait luy ce qui est le propre de Dieu. {une me),

le corps et, par consquent, le trans-

frer de lieu en autre. Et pourquoy est-ce qu'un Esprit subtil, et autant pntratif que les rais du soleil et que la flamme du feu, ne pourra, adhrant au corps mort, le mouvoir et le faire marcher, non comme agent naturel, ains comme lui influant sa proprit et son agilit accidentellement? (Cit ci-dessus, p. 3 7 6 , 3 7 7 . Ainsi agit-il dans tables possdes /) les

Le diable peut, par ses prestiges, donner telle couleur, tel mouvement, telle odeur qu'il voudra un corps mort, puisqu'il peut bien s'insinuer et accommoder aux aux saveurs.... sens et Or, si le diable faict ce qu'il y a de plus

difficile faire, savoir, d'entrer aux sens des hommes sains et les manier son plaisir, pourquoy ne fera-t-il pas d'un corps mort ce qu'il voudra, en le faonnant d'une telle faon comme s'il toit encore plein de vie ? Et, pour montrer que le diable en a us autrefois tant anciennement que de notre temps, je le prouverai par quelques histoires. quelques histoires.) gemer.) rcite ceci estre a Gaspard Peucer (Dedivinat. (Suivent

advenu de son temps, qui a dj t insr dans les crits de quelques-uns de nos franois. II y avoit Bologne une vierge basteleresse, fort clbre pour bien danser et bal lader, et faire mille tours de souplesse propres aux baste leurs d'Italie. Les compagnons basteleurs qui toient de sa bande en fesoient un merveilleux cas. Toutefois, il advint )) qu'elle mourut, ce qui alloit abaisser la Yogue de ses com pagnons, si un magicien de la bande qui voyoit que cette fille amenoit l'eau au moulin, et estoit cause qu'ils avoient la foulle du peuple, n'et us de son art et mis soubs les

360

LE MONDE MAGIQUE.

aisselles de la fille un charme si puissant qu'il semhloit qu'elle lut en vie, sinon qu'elle estoit toujours ple mer veilleusement. Enfin, un autre magicien se trouva comme cette fille fesoit des soubresauts et plaisanteries, et l'aiant quelque peu regarde eu face, il vint s'crier devers les spectateurs pourquoy ils la regardoient, et que ce n'estoit qu'une charoigne morte. 11 n'eut sitt prononc ces mots que la fille basteleresse ne tombast toute roide morte p. 4 1 1 . ) comme elle estoit vritablement. (Ibid.,

Apule, magicien, qui connoissoit la nature des diables entrans en corps m o r t s . . . a dit que Zaclas, gyptien, ressuscita un jeune homme par magie, et lui fit rvler la cause de sa mort devant tout le monde. Le dmon qui se donnait pour son me tant rvlateur. (Ibid., 11 se lit dans saint Clment (in Itiner.), p. 4 1 2 - 1 3 . ) comme Simon

le mage, que les Samaritains appelaient la grande vertu de Dieu, sur cette terre mme que le Fils de Dieu venait de couvrir de miracles (Actes des aptres, ch. vin, y . 10)^ a ressuscit par ses actes des hommes morts, qui, aussitt retombaient, aprs que le charme dont il les avoit lis toit pass... (Ibid., 412.) Et serait-ce, d'ailleurs, chose plus difficile un Esprit de possder, d'animer momentanment un cadavre, ou d'y produire quelqu'un des mouvements de la vie, que d'animer une statue (Herms et saint Augustin, voir chap. ci-dessus), que de possder, que de faire marcher ou bondir une table isole de tout tre vivant, que d'obtenir instantanment, et au gr des spectateurs, une infinie varit d'airs simples ou savants, de sons ou de bruits : ce que j'ai v u , revu, entendu, ce que tant d'autres, et des plus clairvovants, ont vu tout aussi bien que je le voyais. (Lire tous les faits du chapitre premier de la Magie au dix-neuvime
1

sicle

.)

Dans ces cas prodigieux, de mme que dans les circonstances

CHAPITRE

VINGTIME. qui des

En tout cas, et nous pouvons le dire hardiment, peut le plus peut le moins. Lors donc que le Prince

corps, usant de la ruse que nous signalent et la Cabale et les docteurs de l ' g l i s e , ne reprsente point dans les cadavres l'me intellectuelle du mort; lorsqu'il s'abstient d'y simu-

ler une rsurrection complte, ne pourrait-il avoir le m a u vais got et l'insolence de jouer les plus graves docteurs de nos facults, en simulant l'action plus faible de cette me secondaire, de ce houen tout chinois, qu'une cole ressuscite si grands frais sous le nom de principe vital ? Ne pourraitil, assez longtemps aprs la mort, reproduire, imiter, singer dans le cadavre quelques-unes des volutions de la vie? Eh! mon D i e u , je serais loin de me plaindre, si la pense naturelles o l'organisme a reu les dernires impulsions de la vie, le cadavre est mis en jeu mcaniquement et par la voie des organes : corpus, vita prius exutum opyavLXw xiviai, ut ait Vitruvius. Kornman, ibid., p. 25. D'aprs l'opinion des docteurs, conforme celle de la Cabale, c'est donc une ruse de guerre des dmons de s'introduire dans les cadavres afin de leur donner un semblant de vie, de mme qu'ils s'introduisent dans les vivants, mdium ou possds, en leur prtant des facults merveilleuses.Tradunt doctores quod dcemons nonnumquam se reprsentent IN CORPORIBUS MORTUORUM, sed non bonorum... Quoniam Deus, in cujus manibus corpora sanctorum surit, id dmonibus non permittit. (L'vque Rinsfeld, De conf. mal., p. 8'1.) Une femme, dont je rapporte l'histoire toute rcente dans un travail sur l'incube, nous dit que le corps subitement visible dont elle recevait la visite tait, d'aprs les rvlations qu'elle finit par obtenir de l'esprit qui parlait et agissait dans ce corps, le cadavre d'un mort, subitement introduit... Ce ne sera point perdre son temps que de parcourir le chapitre de Delrio cit dans les lignes qui prcdent. On y verra que ce savant thologien dmonologue savait se prmunir contre l'erreur. Quelquefois, nous dit-il, chez ceux que nous croyons morts, Y me reste unie au corps, quoique tout mouvement cesse, etc. Veluti si sint apoplectici, siderati, vel attoniti, etc. (Id., 1. II, q. xxix, sect. 2.) Mais aussi, ajoute-t-il d'aprs l'exprience acquise, le dmon s'introduit quelquefois dans de vritables cadavres, afin de paratre leur donner la vie. Les illusions de ce genre, produites par les dmons, sont une de leurs ruses connues. Nam aliquando, ut qu vere cadavera sunt fmgat vivere, ipse Ma subingreditur... Multas solere essQ illusiones demonum circa hufusmodi. (Id., ib.)

3(52

LE MONDE M A G I Q U E .

que je viens dmettre prtait rire quelques mdecins, trop ddaigneux peut-tre des perspectives tendues pour avoir eu la patience de traverser les voies par lesquelles on arrive aux sommets qui dominent le terrain de leur propre science. Quoi de plus naturel que le sourire d u n e bienveillante compassion chez ces docteurs, si, trs-borns par systme ou trs-habiles vtrinaires qu'ils peuvent tre, selon l'expression pleine de justesse de leur confrre, M. le D SalesG i r o n s , ils se sont exempts du soin de soumettre l'analyse les facults trangemen de cette me avec les organes matrielles t diverses de l'me humaine ; ncessaires si, par suite ou des gucomplte, s'ils ont omis ou brusqu l'tude des rapports de son corps; des maladies
1 r

de cette ignorance primitive, ils ont nglig de rechercher, ct des causes risons de nos corps, les causes transcendantes que le mdecin spiritualiste, ministre de la science leve et cherche et rencontre dans le monde des E s p r i t s ? Mais les sourires railleurs n'arrtent point ceux que les intrts de la vrit mettent en marche; et j'espre que le lecteur ne me blmera nullement de reproduire, au milieu de ces chapitres, un rcit qui circula nagure et se rpandit par diffrents canaux dans le domaine de la publicit. A-t-il un caractre incontestable d'authenticit? n'est-il construit que d'lments rapprochs plaisir? je l'ignore; e t , sous ce rapport, je le livre avec indiffrence la critique. Mais ce qu'il y a de positif, c'est que, n'ayant en lui rien de plus
II va de soi que ma pense dpouille cette expression de tout ce qu'elle peut avoir d'insultant. J'entends par mdecin vtrinaire celui qui, dans la personne humaine, ne voit et ne reconnat presque que le corps, ou un corps anim la faon de celui des brutes. Spiritus infirmitatis. Saint Luc, vang., x m , y. 'II. Le Nestor de la diplomatie rvolutionnaire. M. de Talleyrand, disait avec une grande profondeur de science et de pense : Qui ne sait la thologie ne sait rien! Interrogez tant de docteurs sur la psychologie , la pneumatologie, la thologie, ou mme sur les vrits du petit catchisme, et vous verrez ce qu'ils savent !
2 1

CHAPITRE VINGTIME.

363

impossible qu'une pliade d'autres faits merveilleusement attests (recueil De mirac. mort., e t c . ) , il rsume dans son ensemble une srie de dtails avrs, et d'o rsulte un singulier caractre de vraisemblance. Que si donc il n'est qu'une fantastique disposition d'incidents, toujours est-il que les parties capitales dont il se compose ne sauraient tre inventes. Ce serait mme alors tout bnfice et bonheur pour nous que de rencontrer sur notre route, au lieu d'une ralit positive, un chef-d'uvre d'uviiTATioN. Car, dans ce chef-d'uvre, qu'y aurait-il possibilit de voir, sinon le plus franc et naturel hommage des phnomnes dont il serait la reproduction d'ensemble et le calque? Ce rcit, dont je reproduis les parties capitales, a pour titre : la demar
l

Vrit

sur

ce qui s'est pass

chez

M.

Val-

. Le Merveilleux s'y montre moins brutal ou plus principe

quivoque que dans les exemples prcdents ; e t , sous une apparence qui n'est gure suprieure celle du vital de Montpellier, le Prince Mais prtons une oreille attentive. Cdant au dsir de magntiser Varticle de la mort, un homme qui fut j e choisis pour sujet un de mes amis, Bihlioavec une admirable persvrance de des corps y joue son rle naturel-magntique.

Ernest Valdemar, le compilateur bien connu de la theca forensica,

sous le nom de guerre d'Issachar Marx. m'tait phi-

Son temprament, singulirement nerveux, le rendait propre aux expriences magntiques, mais sa volont ne jamais entirement soumise. clar phthisique, et je connaissais trop bien sa fermet losophique pour apprhender aucun scrupule Ses mdecins l'avaient dde sa part.

Sa maladie tait de nature permettre de calculer l'poque


Je le lus, il y a longtemps dj, dans quelques feuilles publiques ; il parut plus tard, en \ 856, dans le Recueil des hist. extraord. d'Edgar Poe. L'Illustration du 8 mars 1856 en donne une traduction de M. Lon de Wailly, etc., etc.
1

LE MONDE M A G I Q U E .

de sa mort; il lut, ds lors, convenu qu'il m'enverrait chercher environ vingt-quatre heures auparavant. Il y a maintenant plus de sept mois que je reus son invitation... Depuis dix jours que je ne l'ai v u , je le trouve horriblement chang, mais conservant toutes ses facults intellectuelles et parlant distinctement. Les docteurs D . . . et F... se tiennent auprs de lui. L'tat des poumons est affreux; on attend sa mort minuit... Je commence la magntisation. M. T. L. J., tudiant en mdecine, prend des notes sur ce qui se passe, Verbatim. La huitime heure sonne : les mdecins le dclarent l'agonie, et les extrmits sont glaces. Je roidis ses membres, et, vers minuit, je le mets, au dire des mdecins, dans un tat de catalepsie parfaite. Je veux alors attirer son bras, et j'y russis, contre mon habitude. Dormez-vous? O u i endormi maintenant; ne Sentez-vous toujours une douleur m'veillez pas; laissez-moi mourir ainsi. Ces mots sont tout juste perceptibles. dans la p o i t r i n e ? Aucune ; je me meurs. On attend sa mort dans quelques minutes. Je ritre ma question; mais il s'opre un changement prononc sur le visage du somnambule. Ses yeux roulent... les taches hectiques et rondes qui s'taient jusque-l fortement dessines au centre de chaque joue disparaissent subitement En mme temps la lvre suprieure se tord, et se retire des dents qu'elle couvrait; la mchoire infrieure tombe avec un bruit qu'on peut entendre, laissant la bouche largement ouverte, et dcouvrant en plein sa langue noire et gonfle. Aucun des assistants n'est, je le prsume, tranger au spectacle de la mort; mais le hideux aspect que nous offre M. Yaldemar a dpass toute ide : c'est qui s'loignera. R i e n , dans ce corps, plus le moindre signe n'annonce la vie; e t , concluant qu'il tait mort, nous nous prparons le remettre aux gardes, lorsqu'un fort mouvement de vibra-

CHAPITRE

V I N G T I M E .

365

tion se fait remarquer dans sa langue. Ce phnomne dure et se prolonge pendant une minute; au bout de ce temps, il sort des mchoires distendues et immobiles une voix telle que ce serait folie moi cl'entreprendre de la dcrire. sons C'est hideux pareils je ne sais quel son pre, creux et bris; mais le ensemble en reste indescriptible, n ont dchir l'oreille car aucuns
1

des hommes .

Deux particularits

caractrisent celte intonation, et donnent ide de son lranget surhumaine. En premier lieu, la voix arrive mes oreilles comme d'une norme distance, ou de quelque souterrain; en deuxime lieu, elle me fait l'impression que font des matires glutineuses sur le sens du toucher; et ce son est d'une svllabification distincte ! . . . M. Yaldemar parle videmment en rponse la question que je lui ai faite il y a quelques minutes. Je lui ai demand s'il dormait toujours. 11 dit cette fois : Oui, non, j'ai t e n dormi, et maintenant, maintenant, je suis mort. A ces mots, l'tudiant en mdecine se trouve mal ; les gardes s'enfuient; on ne peut les dcider rentrer. Aucune des personnes prsentes n'essaye de contenir l'horreur indicible que ces quelques paroles inspirent. Cependant, l'tat de M. Yaldemar reste le m m e ; le miroir n'offre plus aucune trace de respiration. On essaye, sans succs, de le saigner au bras... et le seul indice rel de Vinfluence je lui adresse une question. magntique consiste dans le mouvement vibratoire de la langue, chaque fois que \\ semble faire un effort pour un autre que rpondre; mais, aux questions poses par
1

J'ai, pour ma part, entendu de ces paroles sons indescriptibles, sortant de la bouche de gens que des objets magntiss, et il serait plus vrai de dire ensorcels, avaient jets dans un effrayant tat de possession. Un phnomne accompagnait ces sons, c'est, que le corps, debout et pench, touchant peine la terre par l'extrmit des pieds, se soutenait, en l'air comme sur un liquide, contre les lois de la gravitation. Lorsque les lois de la nature sont videmment violes, le Surnaturel commence, ou la raison de l'homme est un vain mot.

LE MONDE

MAGIQUE.

moi,

il parat tre compltement

insensible,

en dpit de

mes essais de mettre chacune des personnes prsentes en rapport magntique avec lui Je quitte la maison en com1

pagnie des deux mdecins, e t , dans l'aprs-midi, nous revenons tous ensemble. L'tat du patient est rest prcisment le mme. Il s'lve alors une discussion sur la possibilit rien de bon. Il est vident que, jusqu'ici, la mort a t
TE PAR L'OPRATION MAGNTIQUE,

de

l'veiller, et nous tombons d'accord qu'il ne peut en rsulter


ARR-

et il nous sembl clairque instantanment. de sept mois s'est

rveiller M. Valdemar, ce serait

le tuer

Depuis cette poque, un intervalle

coul... Le narrateur reprend : Nous Continuons d'aller chaque jour chez M. Valdemar, accompagns de temps en temps par des amis et des mdecins. Le somnambule demeure exactement tel que je l'ai dcrit en dernier lieu; ses gardes ne le quittent pas un instant. Ce fut vendredi dernier que nous rsolmes enfin de faire la tentative de l'veiller. Le rsultat malheureux de cette dernire exprience a soulev bien des discussions dans l monde ! Pour tirer M. Valdemar de sa lthargie, je fis les passes accoutumes, et d'abord sans ombre de succs. Le premier indice du rveil fut un abaissement d l'iris, accompagn d'un copieux coulement d'iehor, d'une odeur cret affreusement ftide. J'essayai vainement alors de mon influence sur le bras du patient : Monsieur Valdemar, lui dis-je, pouvez-vous nous expliquer vos sentiments ou VoS dsirs? A l'instant, les cercles hectiques reparurent sur les joues : la langue trembla, remua violemment dans la bouche, quoiLe patient ! c'est--dire un mort qui ne Vest point, grce un certain principe vital qui ne dmnage pas en mme temps que l'me ! Mais, observons-le bien, le singulier principe vital dont il s'agit NE DONNE AUCUNE V I E aux organes ; il en empche plutt la dcomposition, la dissolution apparente. Les organes ne sont plus alors qu'un instrument dont le Prince des corps se sert pour arriver ses fins.
1

CHAPITRE VINGTIME.

367

que les mchoires et les lvres restassent rigides; puis, enfin, la mme et hideuse voix que j'ai dcrite s'cria : Pour l'amour de Dieu, vite, vite, endormez-moi, ou vite veillez-moi v i t e , j e vous dis que je suis mort!... Compltement totale nerv, je demeurai d'abord indcis; puis je tchai de rendormir le patient; mais ayant chou, cause de la dfaillance de ma volont, je revins sur mes pas, et je fis tous

mes efforts pour rveiller. Cette tentative parut mieux russir.Mais, surprise indicible, et contraire toute attente ! comme je continuais les passes magntiques, au milieu des exclamations de ( ' m o r t , mort qui partaient positivement de langue,
ET NON D E S LVRES

la de

du sujet, son corps entier, tout ou mme se dcomposa sous mesmains.

d'un coup, dans l'espace d'une seule minute moins, se racornit, smietta,

Et le lit n'offrait plus aux yeux des assistants qu'une masse, presque liquide, de dgotante, d'efroyable putrfaction. Le lecteur tranger aux arts occultes, aux sciences qui traitent des Esprits et de rame, n'aura sans doute que difficilement compris ce qui se passe dans cette longue srie d'incidents ; il se choquera de rencontrer les plus singulires contradictions dans les termes de ce rcit. Mais heureuses contradictions ! car elles marquent au sceau du vrai des incohrences qui ne sont qu'apparentes! V o y e z , suivez, embrassez de l'il les diverses scnes de ce lugubre drame : Ce mort supplie son-magntiseur de ne le point veiller, il dort donc? Et plus tard, sans l'avoir rveill pourtant, le magntiseur s'essaye l'endormir ; comment donc veiller qui ne dormirait point, ou endormir celui que le sommeil a g a gn ? C'est qu'il n'y a l ni sommeil cas d'Armentarius ( e t c . ni veille! 11 y a mort; puis, et pour cacher cette mort, il y a, comme dans le
:

etc.), possession du cadavre par

un Esprit tout diffrent de l'me qui animait le corps! Mais coutez encore ! Voici que, tout coup, jetant au vent ,ses

368

LE MONDE M A G I Q U E .

exclamations, comme s'il revenait la vie , ce mort, que Von ne pouvait instantanment endormir, parle

ormeur11

et meurt.

meurt; et, pour preuve valable de son dcs, cette fois, il tombe en poussire. La mort, la mort relle, tait donc en lui de bien vieille date! Un tre tranger, et de la nature de ceux qui possdent les tables parlantes, tait donc sa vie! une puissance invisible retenait donc, artificiellement, sous la configuration humaine, les atomes de ce corps depuis longtemps dsorganis! c'est-dire semblable celui du fils d'Armentarius ! En vrit, lorsqu'on est en veine d'inventer, on n'invente point, on n'unit point ensemble, on ne lie point les uns aux autres, et dans le but de former un tout homogne, des phnomnes qui se heurtent, se contredisent et se repoussent de la manire la plus choquante. L'imagination enfante avec passion l'extraordinaire, mais non point le contradictoire et l'absurde ! Ajoutons que, dans ce rcit, on ne parat absurde que parce qu'on reste vrai, mais incomplet, car on omet de donner le mot de l'nigme. Et pourquoi? c'est qu'on l'ignore, ou qu'on le mconnat. Eh bien, nommez, selon l'expression traditionnelle, le Prince des corps, nommez le dmon qui produit cet tat humainement indfinissable, ce somnambulisme vrique, cadaet tout s'explique, tout se comprend! Mais, pour

le nommer, il faut tre plus que mdecin, il faut tre tout fait savant, il faut tre au moins simple catholique! Abandonnons pourtant ce fait de haute porte sans nous en prvaloir, si peu qu'on prouve quelque got nous le disputer; et laissons une plume loyale, quoique de temps en temps demi-sceptique, rsumer l'aide des tmoignages les plus graves cette question de l'animation dmoniaque des cadavres. Les dmons, dit le pre Lebrun, peuvent, en paississant et condensant l'air, s'en former des corps pour se

CHAPITRE

VINGTIME.

369

rendre visibles aux hommes, par une permission toute particulire de Dieu, et pour accomplir les dcrets de sa providence. Mais, en outre, l'Ecriture nous assure qu'ils s'emparent des coips Cette des personnes virantes, et souvent mme encore D E S CADAVIS DES dernire
MOTS.

croyance, quelque gnrale monde.

extraordinaire parmi les

qu'elle puisse paratre, tait pourtant peuples de Vancien

Elle tait commune aux Grecs

et aux Romains, ainsi que nous pouvons nous en convaincre par Thistoire fort remarquable de Mchtes et de Philinnion, que Plgon nous rapporte , ' e t par d'innombrables histoires que nous ont transmises gsippe, Lucain, Illiodore . . . Mais-sortons, pour un moment, et cherchons, sur une ligne parallle,
2 !

de l'ordre dmoniaque les traces bien vi-

dentes de l'Esprit cleste ; cherchons-les dans le mouvement. Surnaturel des cadavres et de leurs dbris, et ne nous htons point dcrier : Lgende! lgende! Les antiquits de la clbre ville de Padoue nous disent de la bienheureuse Alhestine, morte en l'an 12'>6 , que lorsqu'un grand vnement menaait d'atteindre la famille d'Est on l'entendait plusieurs jours d'avance pousser grands gmissements. lieu de se tenir couche sur le dos, dans son spulcre, se retournait Scaxdeonius, tantt sur un ct, tantt sur l'autre. de elle Mais ce n'tait point tout, car, au (Beruli.

1. II.) Et le corps de la sainte ayant t transin

port dans un monastre de Ferrare, ces phnomnes prophtiques continurent d'y suivre leur cours. (Camer. oper. succis.,
1

ch. LXXIH, Komman, p. 4 3 0 . )

Le pre Lebrun. Trait des choses merveilleuses, et Hist. des fantmes, v. VI, p. 99 et 250. Id. Kornman, De miraculis mortuorum, p. 49. -De exciclio hierosolyniit., 1. III, cap m. Pharsale, 1. VI. ' Hist. thiop,, 1. VI. Cette croyance tait galement celle des peuples du Nord.
}

370

LE MONDE

MAGIQUE.

Le TRs-SAVA.vr cl illustre

cardinal Baronius, succes-

seur de saint Philippe de Nri, etc., etc., rapporte que deux moines pendus chantrent devant tout un public leur mort. (Kornman et autorits, p. 2 0 0 . ) Grres rigoureux, bonde en faits non moins prodigieux et constats procs-verbaux, si singulirement aprs suradans les

qui prcdent

la canonisation des saints. Citons d'ailleurs, titre d'exemple, le bras de saint Nicolas, qui se conserve Tolentino, et qui devient sanglant le jour de sa fte, presque chaque fois qu'un grand malheur doit clater sur le pays dans le cours de l'anne ! Un seul de ces faits tant admis, est-ce donc au principe vital que nous devons en faire honneur; ou sera-ce aux Esprits que le Seigneur a constitus les ministres de ses profonds et secrets desseins? Mais cette apostrophe ne s'adresse qu' des penseurs distraits, ceux qui soutiennent de la mme plume et l'impossibilit des prodiges, et la ralit du principe vital de Montpellier!... Un de ces mmes phnoHist. de la vie des saints, par une socit d'ecclsiastiques, sous les auspices du clerg de France, avec approbation de Mgr l'archevque de Paris, v. III. p. 4o6.Mais que saint Dents de Y Aropage arrte un moment nos regards : celui que la parole de saint Paul a dtach des dieux d'Athnes, et qui fut l'un des aptres des Gaules, saint Denys, vient de porter tmoignage Jsus-Christ. Une hache mousse spare sa tte de son corps, et le corps tombe... Aussitt une immense terreur envahit tous les assistants ; une lumire ineffable resplendit, et, voyez ! le cadavre du saint se dresse sur ses pieds ; il marche et porte dans ses mains sa tte abattue par le licteur. Partant de la montagne o il a t dcapit, l'espace qu'il parcourt est de plus de deux milles! Mais qui donc ose tenir ce langage? Quelque moine obscur ou apocryphe? Non. C'est tout au moins l'glise de France. Ecoutez sa prose triomphale :
Se cadnvrr mox erexil, Trnnciis triincum canut vcxit, Quod fercnicm line flircxil Amjelonim leqio.
1

(Barthlmy. Vies de tous les saints de France, fvrier 4 8 6 0 , 3 livraison , p. 186.)

(1

CHAPITRE VINGTIME.

371

mnes est d'hier; et je le choisis non pour braver l'opinion, mais pour aider ceux qui la redressent. Il est d'hier et d'autrefois : bien mieux, il sera nous pourra avant de demain. Chacun de crites le voir dans la ville de Naples, certaines potaient il a contre lui les

ques, gnralement priodiques (ces lignes Vre Gqrihaldo-Sardoniqiie)]

tristes lazzis de l'incrdulit; il a contre lui, je le sais encore, le rire ignorant de nombreux catholiques, chos successifs les uns des autres ; le rire et les lazzis sont de si faciles et de si doux arguments pour le vulgaire ! Mais seraitce ici le cas de se proccuper des esprits de bas tage? Ayons donc un coup d'il pour ce prodige, attest d'une manire qui pourra surprendre plus d'un lecteur. Qui ne le sait? Une fiole de cristal, conserve sous trois clefs, que gardent, chacune sparment, trois autorits distinctes, religieuses et civiles, de la cit napolitaine, contient une matire sche et brune. C'est l le sang dessch de saint Janvier, martyr. Le premier venu peut voir cette fiole au moment critique o la population vient d e mander au Ciel le miracle; e t , s'il est tranger, s'il est incrdule, s'il est hrtique, il a droit aux places de faveur. Qu'il s'avance, on ne les lui refusera point; on lui laissera poser les pieds jusque sur les marches de l'autel. Le public est prt; il attend. L'officiant saisit ses yeux la prcieuse relique; il l'lve; e t , quels que soient les dsirs ou les menaces d'une populace turbulente, il lui arrive quelquefois de l'lever en vain... Mais, le plus souvent, la masse aride et brune devient liquide; en un clin d'il elle change de couleur, et vous voyez soudain apparatre un sang limpide et pur, tel que le verserait, tout bouillonnant, une Yeine gnreuse. Serait-ce donc l le rveil du principe vital qui, tour tour, rompt son somme et se rendort dans cette crote d'un sang dessch? La
2\.

Mi

LE MONDE

MAGIQUE.

science et la mfiance ont fait assaut, grce

Dieu,

pour

nier la sincrit du miracle. Mais vains efforts ! toute explication tendant supprimer le prodige resta fausse, ou purile, devant l'exprience mille fois rpte ! .le n'eus point l'heureuse chance de me rencontrer Naples au moment de cette crmonie, pleine d'intrt, et si souvent mle, disons-le, lesques qui tiennent de scnes ridicules et burau gnie de la populace. Mais un

certain nombre de mes amis virent successivement s'oprer le merveilleux phnomne; aucun d'eux ne parvint se l'expliquer autrement que par le miracle; aucun ne put le nier ! En tte des hommes de mrite qui voulurent bien entrer avec moi dans le trs-menu dtail des circonstances de la liqufaction du sang de saint Janvier, je dois nommer le R. P. Ventura. L'illustre et trs-savant examinateur des vques et du clerg romain avait obtenu d'tre, sieurs reprises, le tmoin privilgi jours-l, surtout, plude ce prodige; et ces

ses yeux avaient t de lynx. 11 avait vu,

surabondammeut v u , tout ce qu'il voulait voir, tout ce qu'il fallait qu'il vt pour se convaincre; et les termes dans l e s quels ce scrutateur remarquable m'exprima la sincrit du miracle taient ceux d'une conviction aussi raisonne que profonde. Cependant, un tmoin plus rcent encore, et bien autrement accablant pour les rieurs, parce qu'il porte non point la robe du prtre, mais la toge de l'avocat, vient de s'adresser au public dans un langage aussi noble que clair. Rdacteur principal du journal le CONSTITUTIONNEL, en 1 8 5 6 , et tmoin oculaire de ce phnomne, qu'il allait tudier sa source, M. Henri Cauvain le relate et le dcrit dans un long et fort vritable analyse attachant article. Cette page de philosophique rpond, et dispense de

rpondre, la foule des objections que la science gare,

CHAPITRE

VINGTIME.

:i73
1

ou le bel esprit, pourrait ou voudrait imaginer encore . Mais puisque toute chose veut une fin, reportons-nous un ordre de phnomnes o le magntisme oit, aujourd'hui mme, aussi bien que l'glise, un mot authentique nous faire entendre. M. le docteur en mdecine Eouyet, oprant sur un mort
PARFAITEMENT MORT, nous dit : Je regardai fixement la

main gauche, en lui commandant MENTALEMENT de se soulever ; et la main se souleva sur-le-champ, la hauteur d'environ cinq six centimtres. Je lis la mme exprience sur la main droite, et j'obtins le mme rsultat!... Cette tentative, rpte succs.
11 est vident, POUR L E S MAGNTISTES, que la cause

plusieurs

fois,

eut toujours

le mme

qui a dtermin l'ascension de la main est la mme qui agit dans tisme, les expriences des tables ! y) (Journal
T

du

magn-

n 1 9 7 . 1 0 octobre 1 8 5 4 , p.

QiQ id.) qui devant tant

Or, dans ces tables qui, sous mes yeux,

de tmoins, ont bondi sans que personne y portt la main, dans ces tables sous la dicte desquelles on crivit, et j'crivis moi-mme, des rponses en langues savantes et inconnues des personnes prsentes dans ces tables dont mes chapitres ont suffisamment analys l'esprit; dans ces reliques, dans ces dbris humains, dans ce sang, dans ces cadavres qui marchent, qui partent et qui semblent vivants, quel est le moteur? Est-ce le principe vital de Montpellier? Sont-ce les Esprits bons ou mauvais ; ceux qui animaient les statues diLire le n 27 de septembre 1850, et le bien retenir. Des ouvrages savants, et tout modernes, dmontrent la vrit de ce miracle, auquel les plaisants opposent le fameux mot du gnral Cbampionnet, ignorant que ce mot avait cours du temps-de Louis XV ! mais il fallait le rajeunir, car il tait us. Rponses traduites depuis ; voir ma lettre terminant la brochure de M. de Mirville : Question des Esprits, ses progrs dans la science, p. 2! 9 . -18oo.
2 1

37-i

LE MONDE M A G I Q U E .

vines du paganisme? Est-ce celui que la Cabale appelle le Prince des corps ? Prenez du temps et rflchissez, vous que j'tonne !
1

CHAPITRE

VINGT

ET
:

UNIME.

Le germe de la rsurrection de nos corps. O le placent les rabbins, etc. Si ce germe existe, il n a rien de commun avec le principe vital, ni probablement avec le fantme.

Mais quelle erreur, en ce monde, n'est l'indice et la rvlation d'une vrit cache ; vrit dont cette erreur est l'ombre ou le reflet obscur, fausse et tnbreuse image ! Or, une croyance que la tradition nous semble maintenir titre de vrit, et dont nous pouvons admettre que le principe vital devint l'ombre ou la trompeuse i m a g e , c'est l'existence du germe mystrieux de la rsurrection de nos corps. Grande et embarrassante question, sur laquelle il est permis de croire que les princes de la science sacre laissent tomber un rayon d'en haut. Je ne serai point assez tmraire pour la traiter et la rsoudre, mais, en recommandant mon lecteur de se dfier de l'opinion que j ' m e t s , je l'indique du bout de la plume l'intelligence des hommes amis de la science et que la foi vivifie. Complaisamment docile aux expriences de M. Flourens, secrtaire perptuel de l'Acadmie des sciences, nous avons bien voulu ne point admettre, avant nouvel examen, que les corps animaux contiennent en eux les germes prexistants de leur postrit. Mais, dans le corps de chaque homme
Les faits o existe vidence de prodige ne peuvent tre un argument contre ceux des champions du principe vital qui s'inclinent devant la possibilit du miracle. Je le dis et le rpte.
1

et qu'elle reprsente de mme

que l'ombre d'un corps le reproduit, c'est--dire par une

CHAPITRE

VINGT ET UNIME.

37b

venant en ce monde, et n'y venant que pour jonV, c'est-dire pour passer ailleurs
(PER-IRE,

passer

au travers,

et

non pas cesser d'tre),

rien nous engage-t-il nier l'exiscorporalis. ne meurt

tence d'une sorte de germe propre au corps, indestructible, et futur instrument de sa rsurrection? ratio le grand aptre, ne reprend point la vie s'il auparavant. Non, et tout au contraire ! car ce que vous semez, dit Et quand vous semez, vous ne semez point le
1

corps qui doit natre, mais la graine seulement; aprs quoi Dieu donne chaque semence le corps qui lui est propre . Or, ce germe, ce type indfinissable, que l'acte mystrieux
de la gnration produit ou dgage en le renfermant DANS
CE PREMIER TOMBEAU DE L ' T R E ,

le sein de sa mre; ce

g e r m e , disons-nous, n'a pourtant en cette vie rien de spirituel encore, puisque, au contraire, il doit le devenir en changeant de milieu, en redevenant le corps, l'aide de spiritualis
2

l'me, lorsqu' l'appel de Dieu l'me et le corps

devront se runir et s'embrasser tout jamais . Car il est dit : Le corps de l'homme est sem corps animal, et il ressuscitera corps spirituel. Ce que justifiera donc la corporelle qui ne rsurrection, lorsque agira cette semence

se nourrit aujourd'hui que dans la matire, c'est que, s'il


I Corinth., ch. xv, p. 36. Tout meurt, au contraire, et pour ne point revivre, chez la brute, car roufe chair ri est point la MMK CHAIR; mais autre est la chair de l'homme, autre est la chair des btes. Saint Paul, I Corinth., ch. xv, \ . 39. Tout l'heure je consacrerai quelques mots l'me des btes. De cette ide du germe de la rsurrection procde la folle erreur de quelques philosophes des sciences occultes : que ce germe est un ossenient spcial, plac dans le pied.Kornman, De mirac. mort., p. 379. Quodam pedis osse tanquam ex semine. Les rabbins appellent luz cet os incorruptible, qui reste encore trouver, et lui donnent pour sige l'pine dorsale. {Disc, sur la rsurrection, Bible Vence , Drach, t. XXII, p. 273.) Quelles sont la nature, l'tendue, la divisibilit de ce. germe ? Je me garderai bien de me lancer dans ces recherches oiseuses ; la gnralit la plus vague est la plus sre pour mon ignorance; je ne dmontre point, j'indique!
2 1

376

L E MONDE M A G I Q U E .

y a un corps animai, il y a aussi un corps spirituel , (saint Paul, I Corinth., ch. xv, y . 4 4 , p. 5 2 ) , que, dans un milieu doit nous donner immutabiplus pur, une merveilleuse transformation mur ( y . 5 2 ) . Mais, en attendant l'poque de ce phnomne, et lorsque la mort, ouvrant les yeux de notre m e , ferme les yeux de notre corps, le corps, comme semence , ayant en lui ce moyen germinatif que nous ne pouvons ni dcrire ni presque nommer, est mis en terre plein fie difforme,
l

la place de celui que la mort aura renvers :

corruption,

et il ressuscitera incorruptible. Il est mis en terre tout et il ressuscitera tout glorieux. 11 est mis en terre priv de mouvement, et il ressuscitera plein de vigueur . Plac dans un milieu tibles, de matires entirement corrupqu'il le corps ne doit naturellement produire ici-bas qu'un

ensemble dou des qualits de la substance prissable cleste, ce corps sera spiritualit; semblable ait corps son milieu, spirituel

s'assimile. Mais, lev par la rsurrection dans une rgion nous le verrons devenir du Christ, son mdiateur et

sa nourriture et sa v i e ; . . . ou bien, le feu vivant


2

et intelligent de Tenfer lui communiquera son pouvantable incorruptibilit, mais sans le transformer en corps glorieux . Il n'appartient point ma suprme ignorance, et je ne saurais trop le rpter, de traiter fond une question de cette hauteur. Mais je crois avoir nonc sans trop d'inexacIbid., y. 43. Te sais que mon rdempteur est vivant; qu'au dernier jour je ressusciterai du fond de la terre ; que je serai de nouveau revtu de ma peau ; et que, dans ma chair, je verrai mon Dieu. Job, ch. x i x , \ . 25-26. Dieu nous rendra la vie en nous ressuscitant (Machab., 1. VII, ch. n , \ . 14), et en spiritualisant notre corps. 1 Corinth., ch. xv. - A on omnes immutabimur. Les damns doivent tre sals, comme toute " ictime, par le feu de l'enfer qui ne s'teint jamais, quel qu'il \ soit. (Saint Marc, ch. ix. p. 46-48, prov. I, \ . 42. Isae, ch. LXVI, \ . 24, etc.) '
r 1

C H A P I T R E V I N G T ET U N I M E .

377

titude, en ces quelques lignes, l'opinion que je m'tais forme en discutant avec celui qui, malgr nos divergences d'ides politiques, voulait bien m'appeler avec tendresse son mauvais sujet d'ami, et qui s'intressait singulirement au succs de mes ouvrages. (Voir ses lettres sur Dieu et les dieux, Murs et pratiques, la Magie au dix-neuvime sicle.) Cet homme tait le T. R. P. Ventura, hier encore l'un des minents docteurs de l'glise militante. Une fois ou deux, notre conversation roula sur ce sujet, propos du texte de saint Paul qu'il me semblait trouver d'accord avec la pense que je dveloppe. Que si, pourtant, quelque erreur ou quelque tmrit se glisse dans ma parole, il est juste de l'attribuer celui de nous deux qui n'est ni l'homme suprieur ni le thologien. Ce que je prtends tablir, en tout cas, et c'est l le nud de ce chapitre, c'est que, dans l'homme, la seule exception de l'me intellectuelle, rien n'est esprit. lorsque cette me unique C'est que quitte le corps destin devenir de vie et plein de corruption. corporalis.

non point esprit, mais se voir spiritualis sous l'empire de l'me, le corps tombe priv Il se corrompt ; mais sans que rien dtruise en lui sa mystrieuse essence germinalive et corporelle : ratio Ainsi le germe d'une graine peut-il attendre pendant des sicles, et quelquefois mme spar du parenchyme de sa graine, le rayon de soleil et la goutte de rose qui doivent le vivifier un jour! (Les graines de Pompi, etc.) Mais entre cette semence corporelle, inerte par elle-mme,

et attendant dans la tombe le retour de l'me, pour se plonger avec elle dans un nouveau milieu et y aspirer par tous ses pores une vie de corps spiritualis; entre ce germe et le principe vital des coles du monde idoltre, que reconnat une cole moderne, en le modifiant, rien de semblable; et nul n'a le droit d'y chercher une ombre de similitude. Car le

378

LE MONDE M AGI QUE.

germe que nous supposons reste inerte, si l'me n'aide le vivifier, tandis que le principe vital est une me vritable, une me secondaire. Et quel que soit le but de ceux qui l'imaginent, ils ne peuvent se dispenser de la rpandre dans nos organes pour y remplir par elle-mme, sous le nominal et vain empire de l'me intellectuelle, et souvent aprs le dpart de cette me suprieure, 'mme

toutes les fonc-

tions dont l'ensemble forme et constitue la vie corporelle. Mais les Esprits, bons ou mauvais, se servent-ils du germe expectant de la rsurrection, s'il existe, comme

d'un moyen naturel de produire les apparitions fantasmatiques''? Je l'ignore absolument; je n'y vois pour eux

nulle ncessit; mieux j'y pense et plus j'en doute. NOTE F I N A L E DU C H A P I T R E . Quant aux corps spirituels, voici ce que nous apprennent les esprits de M. de Caudemberg, et surtout SA vierge Marie, c'est--dire l'esprit qui joue, dans le livre si regrettable de ce savant, le rle de la mre auguste du Sauveur. Les corps spirituels paraissent constituer l'tat des mes avant la rsurrection dernire. La vierge Marie lui dit en toutes lettres : Les corps spirituels ne sont pas ceux qui seront, lors de la rsurrection, la fin du monde ; ILS FORMENT L'AME aprs la mort, et leur figure est semblable celle du corps mortel. (P. 296-297.) 11 ajoute cette absurde rvlation : L'me se composerait de l'esprit, l'me proprement dite, et une troisime essence que les mots corps spirituels semblent indiquer, qui aurait aussi quelque chose de la matire, et pourrait se trouver pesante . (Le Mondespirituel, p. 297.) Voil quelle sorte de lumire rpandent les esprits de M. de Caudemberg ! On voit que de telles mes peuvent tre directement vues et touches, puisqu'elles ont quelque chose de matriel! Elles sont houen, larves, simulacres, fantmes, et dmons rouls dans la matire. En un mot, elles sont tout autre chose que l'me vritable, telle que la dfinissent la science thologique et la philosophie. Laissons aux paens et la magie ces notions, qui ne nous placent que sur le contre-pied du vrai.

CHAPITRE

VINGT- DEUXIME.

Le scalpel de M. Flourens analyse le cerveau, tombe d'aplomb sur le principe vital, et le matrise. Comment? Ce qu'il faut penser de cette dcouverte. Le pianiste et le piano.

Nous devons maintenant, reprenant notre route, ajouter aux forces de M. le rdacteur en chef de Y Union 'mdicale et de son cole celles de M. le secrtaire perptuel d l'Acadmie des sciences. Car, ce principe de vie que nous nions et que nous relguons dans la rgion des chimres, le voil devant lui face face; il le voit et le palpe.... Suivons de l'il la pointe si finement trempe de son docte scalpel ! Dans mes expriences sur le systme nerveux, nous dit M. Flourens, le point capital est la sparation d'avec L'INTELLIGENCE, la sparation de toutes les vitales d'avec toutes les proprits Pour LA PREMIRE fois, est certaine, proprits par les organes. intellectuelles. de L VIE proprits

cette sparation, cette analyse

car elle est tout exprimentale. Je spar les J'appelle proprit distincte toute

proprit qui rside dans un organe distinct. Je dis l'intelligence distincte de la v i e , parce que l'intelligence rside dans un organe o ne rside pas la vie, e t , rciproquement, la vie dans un organe o ne rside point l'intelligence; parce que je puis ter Vorgane par consquent, laissant matire; de l'intelligence, et l'intelligence vie,en sans toucher la vie, sans ter la

la vie tout entire.

11 y a dans la vie des forces qui en gouvernent la des forces qui en maintiennent la forme; des forces qui mettent l'tre vivant en rapport avec le monde extrieur, et l'homme avec Dieu. J'appelle VIE les deux premiers ordres de ces forces; j'appelle le troisime ordre INTELLIGENCE. (Cosmos, v. X I I ; 2 2 janvier 1 8 5 8 . ) Oh! non, de grce! L'intelligence, autant que nous pou-

380

LE 310M DE M A G I Q U E .

vous laisser tomber ce mot sur les facults de la b t e , n'est point distincte de la vie; je veux dire qu'elle n'a point un principe distinct de celui de la vie, et, si le sens des paroles de M. Elourens est le contraire du ntre, ce qui nous semble tre de toute vidence, l'honorable savant, dont les travaux sont une des richesses scientifiques de notre poque, se trompe et s'gare cette fois. Ses expriences l'auront du. Comment donc? Son scalpel, en supprimant l'organe de l'intelligence, supprimerait l'intelligence elle-mme, et celleci serait perdue du coup? L'intelligence et son organe seraient donc une seule et mme chose? normit que rpudie sans doute le haut mrite de M. Flourens. Qui ne le sait? l'unique effet de la suppression de l'aide l'organe, c'est d'ter l'intelligence Vinsl/i'ument

duquel elle fonctionne dans son tat d'union avec le corps. .Mais, cet organe enlev, l'intelligence ne disparait pas autrement que ne disparat d'un concert le joueur de flte, aux mains duquel se brise sa llte entire ou l'une de ses clefs. Son instrument dtruit, ou ls, le voici rduit dans ses moyens, ou muet, mais prsent, mais plein de vie musicale, plein d'me. Eh bien donc, lorsque s'exerce l'une des facults de notre me, c'est le mme spectacle qui se rpte. L'exercice de cette facult cesse d'tre possible aussitt que I organe, c'est--dire aussitt que l'instrument dont elle se servait, est dtruit; mais la destruction de l'organe ne peut, atteindre plus srieusement la facult dont il est l'interprte et l'agent que la destruction de la flte n'atteint le talent ou la personne du joueur. Aussi, quoique dans la srie de nos organes chacun d'eux se distingue et diffre de l'autre, ne nous sentons-nous presss par aucune raison d'admettre, avec M. le secrtaire perptuel de l'Acadmie des sciences, que l'intelligence est compltement distincte de la vie, et la vie complte-

CHAPITRE V I N G T - D E U X I M E .

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ment indpendante veau enlev, cependant, deux toute la

de l'intelligence ; ni q u e , le cerperdue, et que, vie subsiste (Cosmos, p. 1 1 1 ;

toute l'intelligence soit

22 janvier 1 8 5 8 ) ; si bien que l'intelligence et la vie seraient principes videmment distincts, puisque le fer les aurait spars ! Devant une erreur si grossire, et qui s'appliquerait l'homme par voie de dduction, aprs s'tre applique la bte soumise l'art exprimentai, nous nous rcrierions au nom du bon sens et de l'exprience des sicles. Nous invoquerions celte loi de simplicit l'intelligence et la vie, et d'unit qui veut que c'est-a-dire que le rle intellectuel et concor-

et le rle vital, dans la personne vivante, ne soient que l'exercice des facults et des fonctions diverses dantes d'un mme principe, dune mme me. Fonctious les mains, le

dont l'me s'acquitte simultanment, et semblable en ce point au pianiste qui manuvre la fois, par clavier et, par son intelligence les pieds, les pdales de l'instrument auquel

et ses mouvements donnent les transports

et la suavit d'une me musicale. La distinction des organes de l'homme ne nous permet donc pas plus de rapporter deux principes diffrents les facults intellectuelles et vitales de son me, que la suppression de ses organes ne nous oblige d'admettre la suppression de ses facults. Mais aprs nous tre exprim en termes si clairs, ne
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craignons plus de nous crier avec l'illustre acadmicien : Oui, l'animal qui a perdu ses lobes crbraux plus, ni n'est plus capable d'attention, plus, ni ne juge vivre, se nourrir,
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ne peroit souvient Il y a

ni ne se

plus, ni ne veut plus; mais il continue se mouvoir et mme sentir.

Et par suite son intelligence, ajoute avec inexactitude M. Flourens. Contentons-nous de dire : Et par suite l'usage de son intelligence, s'il en est dou.

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LE MONDE MAGIQUE.

donc une ligne de dmarcation profonde entre percevoir, souvenir, vivre, nourrir, (Id., juger, juger, vouloir, d'une part; e t , et mme sentir. se nourrir, se mouvoir vouloir, sentir,

se

d'autre part, Percevoir,

se souvenir,

tout cela c'est P E N S E R ; se tout cela c'est VIVRE. Il y a

se mouvoir,

une ligne de dmarcation profonde entre penser et vivre. p. 1 H . ) Et cependant, les facults de penser'et de vivre drivent d'un mme et unique principe animique!... Mais ce mme principe trouve en nous, tout