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ARCHITECTURE 80

visuelle. L'espace architectural rend compte d'une vision du monde et de la posi-


tion de l'homme dans ce monde. Comme tout autre langage, Ie langage a rchitectu-
ral ne peut etre compris que s'il est mis en rapport avec Ie contexte culturel qui Ie
produit: la hierarchie des normes et des valeurs d ' une architecture est integree a celle,
englobante, de la culture correspondante. De l'ecran de branchages des Bushmen
! Kung aux tours des cites yemenites, des maisons hypogees de Modica (Sicile) aux
habitations sur pilotis des villages du lac Nokwe au Benin, toute architecture per-
met une lecture de la maniere dont un groupe articule l'intercommunicat ion entre
ses membres et sa relation glob ale 11 l'espace. La geometrie, avant meme d 'etre un
instrument technique pour la construction, est un ensemble de symboles suscepti-
bles d'etre codes en tennes cosmogoniques ou metaphysiques. Dans les villages kasena
du Burkina Faso, les habitations sont reservees aux hommes, les habitations
rondes aux femmes, la circularite etant associee a l' uterus, ala lune, it la notion d'ori-
gine, 11 la fecondit e et 11 la continuite comme figure de l'immuabl e.
Li re la symetrie des volumes, des elements modulaires, des recurrences morpho-
logiques, revient 11 mettre en evidence des oppositions d'elements qui s'organisent
par rapport 11 un centre, qui ne se definit pas nccessairement en tcrmcs geomctri-
ques_ Au Benin, 11 l'occasion des grandes ceremonies royales qui se deroulent 11 Abo-
mey, les portes du palais royal par lesquell es les di gnitaires entrent et sortent sont
dites de droite ,. et de gauche" en reference 11 la porte par laquell e passe Ie roi,
qui est consideree comme centrale , bien qu 'elle ne Ie so it pas geometriquement.
Les facteurs environnementaux (c1imat, nature des sols, materiaux disponibles)
et Ie degre de developpement technique de la societe ont a coup sur un effet direct
sur les types d'habitation, mais il n 'est cependant pas rare qu'a des conditions natu-
relies identiques puissent correspondre des solutions architecturales tres diversiliees,
nees de la variabilite des contraintes socio-economiques et culturelles qui modelent
les conditions de production des objets architecturaux: la determination et I'evolu-
tion des formes ne relevent pas de facteurs seulement materiels. En Apulie (Italie) ,
deux villages voisins, Alberobello et Ceglie 'Messapica, ont comme activites princi-
pales l'agriculture et l'eIevage, mais, dans Ie premier village, l'unite de travail est
la famille, tandis que dans Ie second, les unites economiques sont des fermes collec-
tives. Les maisons d' Alberobello sont les celebres trulli, maisons familiales indepen-
dantes; 11 Ceglie Messapica, les habitations sont alignees et regroupees par ferme.
La maison est une forme qui delimite un espace organique d'equilibre entre nature
et culture, entre l' homme qui batit et habite , et la personne comme ensemble de
representations. La maison est, selon les cas, arche divine (Dogon, Mali) , ume fune-
raire (Haut Latium, Italie), union sexuelle (Lobi, Burkina Faso); clle est zoomor-
phe chez les Fali (Cameroun), anthropomorphe chez les Kabyles, qui Ie
corps humain comme Ie schema symbolique de toute structure.
L'orientation des axes d'une maison peut etre determinee par Ie moyen d'un
rituel de fondation mis en ceuvre par un hornme (doyen, prctre, devin) qui connalt
aut ant les caracteristiques physiques et metaphysiques du lieu d 'implantation que
l'histoire et Ie my the auxquels se reRre Ie groupe d'appartenance du batisseur de
la maison. Quand elle existe, la " cartographic indi gene peut fournir des indica-
tions sur les conceptions de la societe en matiere de representat ion de l' espace (geo-
graphic) et du monde (cosmologie) et done sur la place de l'habitation a l'interieur
d'un tel systeme. Rappelons a ce propos les pictographies sur peau des Indi ens des
Plaines, les cartes sur ecoree de bouleau des populations siberiennes ou les plans mili-
taires traces sur ecorce ou sur ti ssu par les espions des rois d ' Abomey.
L'emplacement de l'habitation est une sorte d'espace projectif de la structure
sociale. Les societes acephales (ainsi les Lobi du Burkina Faso , les Dagari du Burkina
Faso et du Ghana, les Gonja du Ghana) peuvent avoir un habitat a nebuleu,es.
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dont la configuration obI it ere cell e de l'espace villageois. Ailleurs, Ie role des clans
se manifeste a travers la division de l' espace de la communaute locale en secteurs
ou en quartiers (Indiens Bororo du Bresil , Bambara et Hausa de I' Afrique de
l'Ouest). La centralisation du pouvoir a un effet direct sur l'organisation de l'espace;
chez les Yoruba (Nigeria) ou les Fon (Benin), par exemple, Ie palais, dans la capi-
tale du royaume , est isole par une enceinte du reste des quartiers, qui sont disposes
autour sclon un plan rayonnant.
Les ouvertures sont des elements de l'habitation particulierement proteges, qu'il
s'agisse des portes, des fenetre s, ou des bouches de cheminee. Au-dessous du seuil
de leurs maisons, les Lobi enterrent un " medicament particulier a la famille resi-
dante, qui renforce la separation entre I'exterieur et l'interieur, permet de " recon-
naltre " I' etranger et, Ie cas echeant, l'empeche de nuire. En France, dans la partie
orientale de la Lorraine, la porte d'entree de la rnaison est surmontee d'un fronton
monumental, dont la decoration fait appel a des symboles aussi bien paiens (svas-
tika 11 branches courbes, soleil, etoile, rosace) que chretiens; parfoi s, Ie reli ef du cham-
branle dessine une croix de la taille de la porte.
Separer la decoration d ' une habitation de sa conception architecturale reviendrait
a couper en deux une unite indivisible. Chez les Dogon, Ie hangar 11 causeries (togu
nay est de telle maniere que chacun des poteaux sou tenant le toit est une parole,
de sorte que la succession des poteaux d'un hangar est une phrase et que I'ensem-
ble des hangars, apprehende a travers Ie cherninement ritue! du sigi, compose un
discours .
A cote de l'architecture du trace et du construit, il existe une architecture que
l'on pourrait appeler " virtuelle " qui, comme sous une vaste coupole protectrice invi-
sible, de fin it , delirnite et organise une portion d'espace centree sur]a maison, autour
de laquell e se deploient chemins, ja'rdins, champs, etc.
Une conception architecturale resulte de la convergence d'un si grand nombre
de facteurs techniques , socio-economiques et culturels qu'il serait vain de pretendre
en dresser un repertoire exhaustif. Tout se passe comme si les differents elements
de determination des formes et des fonctions architecturales etaient des elements gra-
phiques dont la superposition donne une epure globale, utili sable a n'importe quelle
echelle, comme si les multiples implicites culturels r evelaient, it travers l'architecture,
une lisibili te.
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ART (ANTHROPOlOGIE DE l')
L'incertitude quant it la terminologie a adopter pour designer les productions plas-
tiques et picturales des societes dites primitives" (qui, selon les auteurs, sont decrites
sous les denominations d 'art primitif, tribal , (t exotique I), magique , non
occidental ou meme, plus recemment, ethnologique ) rem,te les problemes que
pose, aujourd'hui encore, la definition de l' objet de l'anthropologie de l'art. II est
en effet remarquabl e qu'au moment me me OU les anthropologues s'efforcent de
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demontrer I'interet de leur discipline pour la connaissancc de n 'importe queUe societe,
les specialistes d'anthropologie de I'art tentent de limiter leur domaine d'etude it une
seule classe d'objets, ceux relevant exclusivement des societes dites " traditionnelles ",
"sans ecriture .. ou plus simplement" 11 petite echelle" (Layton, 1981). L'impreci
> f ,'" sion due aux definitions negatives (qui disent ce que l'obj et d'une anthropologic de
,'''' I'art n'est pas mais permettent rarement de savoir ce qu'il est) s'ajoute au vieux pro-
bleme dont I' histoire de I'esthetique prouve Ie caractere insoluble, it savoir la defi-
nition, univoque et a priori, de la notion d' art. Par ailleurs, la perception d' oeuvres
,l/
. . i plastiques provenant de civilisations non occidentales a donne lieu a deux interpre-
tations qui , tout en s'accommodant de definitions negatives de ce qu'est I'" art pri-
mitif", font obstacle 11 sa comprehension: l'evaluation ethnocentrique de I'art et sa
negation apparente, l'esthetique primitiviste. Le point de vue ethnocentriste reserve
Ie terme " art" a la seule tradition occidentale et conteste que les productions plas-
tiques et picturales des societes dites primitives puissent refleter une at titude com-
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parable a celle de I 'artiste europeen. L'esthetique primitiviste, de C. Einstein (1915)
a W. Rubin (1984), postule, a l'inverse, I'universalite absolue du langage artistique:
n ' importe quel objet d'art peut etre compris independamment de la signification qu'il
revet dans la societe OU il a etc Si I' cthnocentrisme renonce it l'universalitc
de ]' art, I'csthetique primitiviste renonce au point de vue anthropologique sur I 'u:uvre
.' artistique. Dans I'un et l'autre cas I'anthropologie de l'art n'a pas sa place. Pour
echapper a ce cerde vicieux, il convient de revenir au sens premier du mot art. Le
,' ". terme latin ars - duque! il derive - a longtemps garde deux sens aujourd'hui dis-
tincts. D' une part , comme I'ecrit E. Panofsky (1943), ars dcsigne la capacite cons-
ciente et intentionnelle de I'homme de " produire des objets ( .. . ) de la meme maniere
que la nature produit des phenomenes. ( .. . ) En ce sens I'activite d'un architecte, d'un
peintre ou d'un sculpteur pouvait encore, en pleine Renaissance, etre designee
comme art au meme titre que celie d'un tisserand ou d'un apiculteur ". D'autre part,
ars recouvre - dans un usage presque disparu aujourd'hui - un ensemble de regles,
ou de techniques, que la pensee doit mettre en oeuvre pour atteindre la connaissance
et representer Ie reel. Ainsi, non seulement les regles de l'argumentation logique
etaient pour Sophistes et Stoiciens un ars, mais aussi ce que nous appelons aujourd'hui
astronomie a pu s'appeler pendant des siecJes art des hoiles. A partir de la double arti-
culation de ce concept, on peut affirmer que I'etude du rapport que chaque culture
.r1' etablit entre ces deux aspects de la notion d'art - entre certaines formes de con-
0 ' naissance et certaines techniques de conception et de production d' images - cons-
titue l'objet de I'anthropologie de I'art. Cette definition a deux avantages: elle permet
de comprendre l'histoire des interpretations que la civilisation occidentale a donnees
des representations plastiques, picturales et architecturales des cultures dites primi-
tives; elle s'inscrit dans une perspective de recherche qui, tout en s' appliquant en
' 0 l principe it tout art, definit clairement Ie point de vue de I'anthropologue sur la pro-
f': i et distingue sa tache de celie du critique et de l'historien de I'art
A partir du xv' siecle, navigateurs ct commerc;ants commcnccnt a importer en
Europe des objets provenant de regions du monde jusqu'alors inconnues. Ces objets
entrent aussitot dans les collections des souverains europeens, notamment celles des
rois de France, des Medicis a Florence et des Habsbourg. lIs sont alors soigneuse-
ment classes et conserves dans les Wunderkammern, ees " cabinet s de merveilles ", ou
les premiers collectionneurs rangeaient cote 11 cote les ceuvres des grands peintres et
des objets feeriques comme les comes d'unicorne, les nautilus ou les mandragores
anthropomorphes (Schlosser, 1908). La Wunderkammer aspire, comme I'a montre
J. Schlosser, a representer une image de l'ordre du cosmos: I'objet exotique y trouve
sa place comme Ie temoi gnage eni gmatique des limites, aussi bien spatiales que
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t emporellcs, de I'uni vcrs connu. II y designe, comme dans les premieres cartes geo-
graphiques, une Terra ultra incognita. Ala curiosite savante suscitee par les ivoires du
Benin rapportes par les Portugais succcde la revClation de l'art des Nouvelles Indes,
azteque ct maya. Durer nous en a laisse un temoignage fascine dans sonJoumal, qui
resume bien queUe ctait I'attitude des hommes de la Renaissance devant ces oeuvres
d ' artistes inconnus :
"J'ai vu les objets qu'on a apportes au roi (Charles V) du nouveau pays de I'or:
un soleil d'or, de la longueur d'un bras, et une lune, presque aussi grande, toute
en argent; [ . .. J des objets merveilleux en tous genres, bien plus beaux it voir que
les miracles. Ces choses sont si rares qu'elles ont ete estimees a cent mille florins.
Dans toute rna vie, je n'ai rien vu d'aussi beau: c'etait des merveilles d'art, et je
me suis etonne du genie des habitants de ces pays lointains. " (cit. in Panofsky, 1943).
Pendant les XVII' et XVIII' siedes, la colonisation suscite une forte accumulation
d'objets provenant de societes primitives. Partout en Europe, un grand nombre
d 'obj ets - qui constituent une partie importante des collections des musees
d 'aujourd'hui - sont stockes, et oublies. En 1851, certains d' entre eux seront exposes
a Londres, 11 I'occasion de la premiere Exposition universelle. Des lors, ils ne sont
plus perc;us comme les ceuvres merveilleusement achcvees d'artistes inconnus, mais
comme des temoignages imparfaits des premiers stades d'une evolution - aussi bien
technique qu'intellectuelle - qui aboutit a la civilisation occidentale. Cette perspec-
tive evolutionniste est dairement exposee dans les travaux d'un pionnier des recher-
ches sur l'origine de I'art , G. Semper (1983, 1985), qui est Ie premier it etudier I'art
primitif - un village Maori et une hutte ceremonielle Carib qu'il avait pu voir a
I'Exposi tion universelle - pour Ie situer dans Ie cadre d'une histoire comparee des
styles; sa methode d'analyse, toutefois, ne se reduit nullement a la reconstruction
conjecturale des origines de la representation artistique. Suivant Ie modele de
W. von Humboldt (qui s'appuyait sur les travaux scientifiques de Goethe), il com-
bine l'idee d'un developpement lineaire des techniques avec I' analyse des formes ele-
mentaires (Urformen) qui fondent toute representation artistique. Chaque style ne
temoi gne pas directement d'une etape de I'evolution culturelle. II realise plutot,
comme I'art des Maori, une synthese parfaite entre des techniques soumises a l'evo-
lution et les formes mentales d'organisation de I'espace que toute representation sup-
pose. Si, pour Semper, " on ne trouve pas d'enfance des styles" dans l' art primitif
(1871, cit. in Podro, 1982), c'est que I'ars comme technique est la premisse logique
- avant meme qu'histo'rique - de I' ars comme langage de la representation spa-
tiale. Le premier appartient au domaine de la variation historique et geographique,
I'autre obeit aux lois qui president a la representation mentale de I'espace. Cette idee
de l'evolution et de la nature de l'art est moins eloignee qu'on pourrait Ie croire de
I'une des hypotheses de I'ouvrage fondamental que F. Boas a consacre it I'art pri-
mitif (1927). Pour Boas, en effet , il y a art lit ou la maltrise absolue d'une techni-
que aboutit a une forme parfaite. Cette forme peut alars depasser la simple fonction
de I'objet utilitaire et devenir ainsi Ie modele d'un style. Or, ce!ui-ci depend aussi
bien de I'organisation particuliere d'une culture que de contraintcs inhcrcntcs 11 toute
representation de I'espace. II existe, pour Boas, deux manieres de representer
I'espace: l'une se rerere directement 11 la vision et represente un objet, en imitant
l'oeil, dans une perspective unifocale. L'autre represente les objets non comme ils
sc prcsentent dans la vision , mais plutot tcls qu'ils sont reprcscntes par l'csprit. Ainsi,
par exemple, une sculpture des Indiens de la Cote nord-ouest peut multiplier les pers-
pectives et representer un animal a partir de plusieurs points de vue simultanes. L'art
primitif n' est donc ni naIf, ni rudimentaire; en choisissant une variante specifique
de l'organisation de l'espace, il construit la complexite la ou notre regard est habi-
tue a simplifier. II tend vers une representation complexe des traits de l'objet pour
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que nous construisions mentalement sa presence r eelle Ie plus completement possi-
ble - plus que ne peut Ie faire Ie regard. La decouverte de cette conception de
I'espace constitue Ie veritable outil d'analyse, la ele de lecture que Boas a utilisee pour
interpreter I'art des Indiens de la Cote nord-ouest (analyse que C. Levi-Strauss (1958)
a poursuivie, dans Ie meme esprit, it propos du dedoublement de la representat ion
qui caracterise cet art). Les recherches de Boas ont demontre une fois pour toutes
comment I'etude de I' art primitif peut se fonder non seulement sur la connaissance
detaillee des styles et des techniques, mais aussi sur la comprehension des catego-
ries mentales qui lui sont propres.
Boas etablissait entre les deux poles de la notion an rappeles plus ham une rela-
tion assez sembI able it celie que proposait Semper: si les techniques, les fonctions
et les styles peuvent varier dans Ie temps et l'espace, la forme abstraite qui en resulte
dans l'aft primitif repond 11 des crid:res decoul ant d ' une faculte esthetique univer-
selle. Soucieux d'etablir les principes a bstraits d'organisation de l'espace qui defi-
nissent un style, Boas reserve peu d'attention, dans Primitive Art, 11 la significat ion
que les objets d ' art peuvent assumer dans les contextes qui leur sont propres, en par-
ticulier dans les rituels. Comme en temoignent les deux recueils edites par A. Forge
(1973) et D. Biebuyck (1969), c'cst sur celte voie que s' est engagee la recherche
,. contemporaine. Boas avait montre que c'est la fonction representative 'lu 'un obj et
./ d _ peut assumer ans les contextes qui lui sont propres, qui Ie rend, qucl qu'il soit , utile
ou non, interpretable comme art. Suivant cette indicati on, qui reprend l'analogie
proposee par Semper entre expression artistique et langage, des anthropologues
comme G. Bateson, A. Forge ou E. Carpenter ont etudie Ie style artistique comme
. 1 un systeme de communication et de signification inciependant du langage verbal. La
' . definition proposee ici - qui evite toute reference it la theorie du Beau et it la notion
\ de valeur esthetique - se situe dans cette perspective et permet notamment de dis-
tinguer la tache de l'anthropologue de terrain de celle du museographe et du criti-
que d'art. Qu'il s'occupe d'art ancien ) con tempo rain ou meme primitif H ,
ce demier etablit, suivant son gout , ses connaissances, au Ie rythme du marche de
l' art, une echelle de valeurs. II formule alors une distinction entre art et non-art qui
ne concerne nullement l'anthropologue. Celui-ci, qui peut etudier la variation cul-
,
,
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technique et ars de la pensee, il devient possible de tenir ce double pari:
aux objets exotiqu es leur langage propre et elucider, par la recherche sur Ie terr am,
la nature de cet acte.
C. SEVER!.
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ASIE
Contrairement 11 l' Afrique, I' Amerique, l'Oceanie et l'Europe, I' Asie ne fait pas
I'objet d'une presentation generale dans ce di ctionnaire. Le continent est
etudie it travers les entrees regionales suivantes: Siberi e, Asie centrale, ASle orten-
tale, Moyen-Orient (ensembl e auquel se rattache pour une part I'Egypte, qui appar-
tient it I' Afrique" blanche: cf. Afrique du Nord), Himalaya, Indlen (Monde), ASle
du Sud-Est continentale, Chine, Coree, J apon et Insulindien (Monde). L'entree
Pacifique- Nord traite pour une part de Ia Siberie extreme-ori entale; les entrees Ocean
Indien et Madagascar se referent partiellement it l' Asie du Sud et du Sud-Est.
En.
ASIE CENTRALE
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turelle de ces criteres, ne considere nullement Ie Beau com me Ie but du processus
artistique. L'experience de terrain Ie porte plutot it considerer I' experience - bien
reeile - de la beaute comme Ie moyen que chaque culture, et chaque artiste, se don-
nent pour realiser cette synthese originale qui definit un ars. La recherche sur Ie ter-
L' Asie centrale se divise en t rois bassins bordes de chai nes de montagnes (Asie
centrale sovietique, Xinjiang ou Turkestan chinois , Mongolie), ou alternent step-
pes, plateaux et vall ees profondes. La relative hostilite du milieu n'a empeche m
fo rmation d'" empires des steppes (dont ceux de Gengis Khan et de Tamerlan) m
les contacts avec les familles de peuples environnantes. Les sources Ies plus ancien-
nes sont byzantines, arabes ou chinoises; cependant, Ie dechiffrement des steles fune-
raires turques de Haute-Mongolie, entrepris de puis un siecle, renouvelle I'approche
"
rain a prouve que l'art ne refle:te pas seulement la satisfaction d'un ideal au meme
d'un besoin esthetiques. II peut reveler aussi des aspects de I'organisation de I' espace,
des modalites de la transmission du savoir, des regi stres de signification du symbo-
lisme ritue!' Fondee depuis relativement peu de temps sur un travail minutieux de
, terrain, la recherche anthropologique sur l' art se donne pour tache l'etude compa-
.: . .\ rative des formes que chaque culture impose it I'expression d'une pensee de l'espace.
... :(.".. De ce point de vue, Ie domaine de I'art, de collection monumentale d' objets mer-
i r. ' . veilleux devient l ' etude d'un certain nombre de pratiques traditionnelles qui, sans
.' . s'identifier au langage, visent par leurs moyens propres la production de sens. Dans
cette perspective, tout temoignage d 'art primitif ne peut se lire que dans Ie contexte
d'une organisation particuliere de I'espace: situe dans son propre horizon, I' objet
representatif devient ainsi une ele de lecture indispensable pour I'interpretation d' une
tradition. Carpenter (in Hoselberger, 1961) remarque que, une fois situee dans son
propre univers, une sculpture, avant d'etre un objet, est un acle ". II en ronelut
qu' il est it proprement parler insense de croire qu 'une visite a u musee nous mette
en presence d'un art primitif .. . Si l'on adopte cette perspect ive et si I'on dcfinit
I'anthropologie de I'art com me I'etude d'une relation complexe entre ars de la
hi storique.
L' ensemble turcophone regroupe 110 millions de personnes, dont pres de la moitie
en Turquie, 48 millions en URSS et Ie r este en Iran, Afghanistan et Chine. Au fac-
teur linguistique s'ajoute un autre facteu r unificateur: l'islam, meme s'il s'agit d' un
isl am tardif, et marque par un profond avec les croya.nces ante-
rieures; la tradition mystique y est forte (bektachlsme, nakshbendlsme), lorgamsa-
tion des confreries etant it mettre en rapport avec l'ordre li gnager qui regit la societe.
Si Jes vallees et les oasis ravoriscnt I'agriculture, prat iquec avec une grande mal-
Lrisc de I' irrigation, la majorite des peuples turcs de la steppe sont des pasteurs noma-
des qui effectuent d'amples migrations (de cent 11 cinq cents kilometres) entre leurs
quartiers d 'hiver en plaine (kis/ak) et leurs li eux d' estivage sur les plateaux (yaylak),
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