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Mercedes Volait

La communaut italienne et ses diles


In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N46, 1987. pp. 137-156.

Citer ce document / Cite this document : Volait Mercedes. La communaut italienne et ses diles. In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N46, 1987. pp. 137-156. doi : 10.3406/remmm.1987.2196 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1987_num_46_1_2196

M. Volait

LA COMMUNAUT ITALIENNE ET SES DILES

Alexandrie levantine et cosmopolite : la formule, dfaut d'tre heureuse, rsume bien le mythe tenace qui structure, de nos jours encore, l'imaginaire occidental s'agissant de la cit portuaire du sicle pass. C'est l un mythe curieusement peu contest, auquel, vrai dire, l'uvre suggestive de Durell a su donner une telle consistance qu'il demeure hasardeux de tenter de le dconstruire1. D'ailleurs une telle entreprise pourrait s'avrer fort ardue, tant la documentation de premire main fait dfaut. Les sources disponibles ne permettent gure de prciser ce que peuvent bien recouvrir ces notions de levantinisme et de cosmopolitisme2, ni mme dans quelle mesure elles ont pu qualifier une spcificit alexandrine3. En admett ant, guise de dfinition minimale, que ces deux termes renvoient directement en la prsence notable sur le sol alexandrin, de minorits allognes l'Egypte, tant europennes que levantines; le caractre hagiographique et trs ingal sur le plan informatif , des annales que chacune de ces communauts a plus ou moins rgulirement tenues jour4, permet encore moins de cerner le rle jou par ces dernires dans le processus de dveloppement de la ville. Si les successives circonstances ayant favoris la venue des trangers en Egypte sont bien connues, si mme les modes de pntration du grand capital dans l'c onomie locale le sont tout autant; les conditions d'existence de ces trangers, ainsi que les effets socio-conomiques d'une telle prsence, sans cesse accrue, le sont beaucoup moins si ce n'est de manire trs globale, et toutes minorits confondues5. Cette prsence a pour le moins fait l'objet d'apprciations trs contradictoires : apparaissant tour tour bnfique aux yeux de ceux, le plus souvent chroniqueurs attitrs de telle ou telle colonie, qui y discernaient la source vive de la rgnrescence d'une Egypte fortement archaque6, et a contrario franchement nfaste pour d'autres observateurs, qui y voyaient surtout l'origine d'une exploitation honte ROMM 46, 1987-4

138 I M. Volait du pays et la mise en pril de ses valeurs les plus authentiques. Telle est notam mentla position de L. Auriant, expose dans un opuscule au titre vocateur : L'Egypte, la proie de ses mtques. Mtques qui ne sont autres que : des aventuriers de la pire engeance, dchargs en cargaisons d'anne en anne plus amples sur les quais d'Alexandrie : banqueroutiers, escrocs, faussaires, ruffians, trans fuges politiques, Grecs, Italiens, Maltais, Polonais, Juifs allemands et autrichiens, tous, pauvres hres ou tristes sires, qui leur pass de crime ou de honte, leur mdiocrit ou leur ignorance rendaient la vie impossible dans leur pays d'origine7. Loin de reprendre notre compte l'une ou l'autre de ces analyses, disons tou tefois que les privilges accords par Mohamed Aly aux trangers purent sembler, juste titre, tout fait exorbitants, et firent longtemps de l'Egypte le pays bni des entrepreneurs. Alexandrie fut sans conteste le premier centre urbain tre le plus profond ment affect par l'impulsion dcisive donne aux relations commerciales avec l'Europe durant le rgne du grand Pacha, puis par le boom cotonnier des annes 1860-1866, ne serait-ce que par l'afflux des trangers qui s'en suivit. S'ils ne s'y fixaient pas toujours, c'est d'abord Alexandrie que dbarquaient les trangers, pour une installation mme provisoire. Le peuplement d'Alexandrie leur est d en partie8, et leur poids dmographique va s'accrotre en continu tout au long du sicle, malgr quelques fluctuations9. Le record semble atteint en 1882 : la ville compte alors 21,5 % d'trangers mais vraisemblablement bien plus si l'on inclut dans ce dcompte les sujets ottomans, comptabiliss comme sujets natio naux jusqu'en 1907 10. Et si entre 1882 et 1897, les trangers semblent lui prfrer le Caire, ils demeur ent Alexandrie, en chiffres absolus comme en pourcentage, en nombre sup rieur celui enregistr pour la capitale. En moyenne et jusque dans les annes 1930, les trangers reprsentent 15 % de la population alexandrine, pour 8 % de la population cairote. Une prfrence qui tendra par la suite se dplacer vers les villes du Canal, pour lesquelles les Anglais vont nourrir un penchant certain, tandis qu'ils ddaignent Alexandrie, agaante leurs yeux force de mercantilisme. Politics play a relatively small role in Alexandria daily life, while all considerations of science, art and archeology are choked by the city's strenuous commercial activity. (Au Caire mme) there is more to see, and less commercial talk11. Pour tre la deuxime ville du pays, Alexandrie n'en demeurera pas moins le premier centre des trangers en Egypte. A ceci s'ajoute, au tournant du sicle tout au moins 12, leur prminence dans certains secteurs d'activit apparemment lucrat ifs,tel le ngoce, la banque ou le courtage, mais aussi les professions librales, les fonctions civiles et militaires, ce qui leur confre une puissance conomique considrable. Jusqu'en 1914, l'investissement de l'Egypte par le grand capital, notamment britannique et franais, atteint son plein essor, et les retombes en seront directes pour les minorits trangres locales, qui en taient les principaux agents13. Cependant les annes 1920 inaugurent une re de dclin graduel, durant laquelle la situation des trangers en Egypte ne va cesser de se dtriorer 14. Aprs la crise de 1907, et paralllement au mouvement d'gyptianisation de l'conomie du pays, la puissance trangre locale va tre amene se rtrcir, mme si les

La communaut italienne et ses diles I 139 Rpartition gographique de la communaut italienne Egypte 1871 1882 1897 1907 1917 1927 1937 13 906 16 000 14 251 18 665 24 454 34 926 40 198 52 462 49 107 47706 a b (R) b Le Caire 3 367 a 4 969 (R) 8 13 15 18 670 296 655 571 Alexandrie 7 539 11579 11743 16 669 17 860 24 280 22881

16 443

Sources ; a) Regny : Statistique de l'Egypte d'aprs les documents officiels, 1872. b) Samarco : Gli italiani in Egitto, 1937. c) Briani : Italiani in Egitto, 1982. (R) Recensement de 1882. Les autres sources sont extraites des recensements dcennaux. capitaux trangers, grs directement depuis les places financires europennes, restent prpondrants15. Encore faudrait-il pouvoir ici nuancer quelque peu16; entre communauts tout d'abord, car elles connatront des modes d'enrichissement fort ingaux; puis l'intrieur, y compris, d'une mme communaut tant les dif frenciations sociales tendront s'y largir. Aux cts des communauts d'origine europenne, il faudrait pouvoir assigner un rang spcifique, en termes socio-conomiques, cette catgorie intermdiaire entre indignes et trangers qu'ont longtemps constitue les dits-sujets ott omans en Egypte tout du moins antrieurement aux premires lois sur la natio nalit gyptienne (1926). Form de Grecs et de Turcs, de Syriens et d'Armniens, ainsi que d'une poigne de Soudanais, ce groupe pourrait bien avoir t, en ses couches les plus aises, le vhicule privilgi de ces valeurs cosmopolites si typi ques d'une certaine socit alexandrine. La classe dominante y est constitue de grandes familles turco-circassiennes, qui tirent l'essentiel de leur puissance c onomique de la terre grce aux vastes domaines ruraux attribus par la dynastie rgnante contre services rendus tout en jouissant d'une influence politique cer taine; mais aussi de nombreux orientaux de confession chrtienne, banquiers et ngociants francophones venus de la grande Syrie et solidement implants Alexandrie, o ils possdent vers la fin du XIXe sicle une bonne partie des terrains urbains situs au centre de la ville17. Cependant les plus prospres d'entre eux n'auront de cesse de rechercher le statut, plus confortable tout point de vue, de protgs des Puissances : ainsi les Sursock, d'origine beyrouthine, furent, partir des annes 1860, des administrs russes, les frres Karam, originaires de Tripoli et installs depuis 1848 Alexandrie, furent des sujets hellnes, certains Zogheb, syriens tablis de longue date en Egypte, furent, ds 1837, des protgs toscans et demeurrent sujets italiens18, tandis que les Debbane purent acqurir la nation alit... brsilienne, ainsi que quelques titres de noblesse, et eurent donc grer les biens d'une communaut brsilienne dont il est lgitimement difficile d'imaginer ce qu'elle pouvait bien reprsenter en Egypte19. C'est prcisment cette ambigut entre origine et nationalit qui rend particu-

140 / M. Volait lirement complexe et trs imprcise toute comptabilit des trangers en Egypte. En 1927, par exemple, l'on sait que les ressortissants anglais ne constituent que 36 % des sujets britanniques, tandis que les franais d'origine ne reprsentent gure plus du tiers de la communaut franaise, selon les donnes du recensement. De ce point de vue, les grecs et les italiens d'Egypte forment les communauts les plus homognes, puisque 80 % de leurs sujets sont originaires du pays mme, et dans une proportion similaire, de confession chrtienne. Encore ce type de venti lation des principales communauts n'est-elle fournie qu' partir du recensement de 1917. La communaut italienne se situe d'une certaine manire mi-chemin au niveau dmographique, mais aussi socio-conomique entre une communaut hellni que l'histoire est plus directement rgionale car lie celle de l'empire ott dont oman, et une colonie anglaise, dont la prsence en Egypte se veut justifie par la gestion technique de l'Occupation puis du Protectorat, avec un intrt tout par ticulier accord au contrle des finances gyptiennes. Elle occupe donc une place particulire, qui tient tant la gense de son implantation, ancienne, dans le pays, qu'aux caractristiques singulires de l'migration italienne. Splendeurs passes S'il existait une colonie italienne certes modeste en Egypte la fin du xvnr sicle, celle-ci fut rapidement renforce par les vagues successives d'immigration italienne que connut le rgne de Mohammed Aly, celles notamment des annes 1819 et 184820. / Religion et origine des sujets italiens Religion Catholiques Orthodoxes Protestants Isralites Musulmans Divers Origine Egyptiens Erythrens Grecs Isralites Italiens Tripolitains Arabes Syriens et palest. Divers thiopiens Autres Total 1897 19 582 296 142 4 348 28 58 1917 28 912 2 689 214 6 629 962 792 2 438 10 1625 668 32 519 547 1927 33 371 6 243 245 7 571 2 884 148 1237 39 4 942 4 949 37 287 1721 1937 35 541 3 269 240 6 034 2 587 35 2 228 12 2 138 . 39 416 1 712 256 376 82 1313 47 706

2 341 24 454 40 198

2 287 52 462

Sources : Recensements dcennaux de la population gyptienne.

La communaut italienne et ses diles / 141 Les soubresauts de la situation politique d'une Italie en voie de runification reprsentent alors la cause premire d'une migration, qui concerne aussi bien des juifs fuyant la Toscane et les tats pontificaux, que des Franc-maons interdits de sjour dans certains tats, et de nombreux opposants politiques, somms de choisir entre l'emprisonnement vie et l'exil21. Professionnellement parlant, ces premiers immigrs furent des militaires, des techniciens semble-t-il, comptents ou encore des hommes de l'art qui, compromis dans les alas rvolutionnaires de la pninsule, lirent l'Egypte comme terre de refuge. Durant la seule anne 1819, prs de 500 exils politiques italiens seraient venus offrir leurs services au grand Pacha22. En devenant instructeurs de l'arme gyptienne, une partie d'entre eux contribuait la formation de la puissance militaire du pays, tandis que d'autres se tournaient plus volontiers vers les fonctions civiles. C'est ainsi que les italiens participrent la mise en place de trois grandes administrations publiques : le cadast re, dont les travaux dbutaient ds 1820, sous l'impulsion de Lorenzo Masi, le service postal qui tait l'origine une initiative prive italienne et devint service public en 1865; et le Dpartement de la Statistique cr en 1870 par Amici bey, et dirig, quasi sans interruption, par des italiens jusqu' son gyptianisation dfi nitive en 192423. La gestion de l'Intendance sanitaire et quarantenaire, organisme cr en 1831 Alexandrie, conserva longtemps un caractre italien, notamment sous la prsi dence de Colucci bey. Cette Intendance inclura, ds 1834, un service dit de l'Ornato, ayant pour attribution l'hygine publique et l'embellissement des villes; dont la direction sera confie un ingnieur italien, un politique encore, Francesco Mancini24. L'organisation de la police sous Ismail fut aussi une affaire italienne. Les vne ments de 1882 allaient pourtant mettre un terme l'hgmonie italienne sur la fonction publique, tant la concurrence des fonctionnaires anglais leur fut fatale. Mais depuis 1859 dj, et surtout aprs le Risorgimento de 1861, de nombreux italiens repartaient dans leurs pays. La colonie italienne ne cesse ds lors de per dre de son importance, tout du moins politiquement. Et si les fonctionnaires ita liens taient encore nombreux en 1882, ils n'occupaient plus de manire gnrale que des places subalternes, ce dont atteste la faiblesse des salaires par eux perus25. Quelques annes plus tard, nombre d'entre eux quittaient leur tour l'Egypte. De ce moment-l, les conditions conomiques des italiens d'Egypte tendront se dgrader de plus en plus, et la colonie se proltariser. Au dbut du XXe sicle, cette colonie est dans l'ensemble de condition modeste. A en croire Balboni, la splendeur passe est dj un lointain et amer souvenir pour une population constitue aux trois quart d'ouvriers en 1904. Sanmarco rappelle, quant lui, que les fortunes italiennes amasses en Egypte ne furent jamais colossales, non plus que les rapatriements de fonds effectus en direction de l'Italie26. Fluctuations des mouvements migratoires italiens A partir des annes 1860, l'immigration italienne en Egypte a de fait chang radicalement de nature, comme de statut. Les motivations n'en sont plus d'ordre politique, mais correspondent au marasme conomique que traversait l'Italie du Risorgimento. Les grands projets gyptiens tels que le percement du canal de Suez,

142 / M. Volait et ultrieurement, les travaux du premier barrage d'Assuan, trs demandeurs de main-d'uvre diversement qualifie, contriburent attirer une migration qui, vue d'Italie, allait prendre, dans son ensemble, les allures d'une vritable hmorr agie.Au point que depuis Tanne 1876, un service entier du Dpartement italien de la Statistique fut mobilis afin d'effectuer un dcompte annuel des italiens expat ris l'tranger. Les chiffres enregistrs montrent que les expatriations destina tion l'Egypte reprsentent une proportion drisoire (0,01 %). Entre 1876 et de 1886, pour 135 000 dparts annuels en moyenne, seul un millier concerne l'Egypte. De 1887 1900, la moyenne annuelle des dparts double pour l'ensemble (270 000) mais demeure constante s'agissant de l'Egypte (1 100). De 1900 1910, l'migra tion s'acclre encore avec une moyenne de 597 000 dparts annuels, tout en res tant faible destination de l'Egypte (2 300). Encore le gonflement de ce dernier chiffre est-il d un phnomne passager qui correspond un va et vient de maind'uvre saisonnire venue s'employer en Egypte, au cours des hivers 1904 190728. La priode suivante, qui couvre les annes 1910 1925, marque un retour aux moyennes prcdentes avec environ 1 300 dparts annuels pour Tgypte. Cependant, si l'ensemble de ces expatriations pour Tgypte n'avait t com pens par de nombreux retours au pays, les italiens d'Egypte auraient form une communaut numriquement bien plus importante. C'est l en effet l'hypothse la plus pertinente que Ton puisse formuler ds lors que Ton met en regard les chiffres issus de la comptabilisation italienne avec ceux tirs des recensements gypt iens, en admettant toutefois que Ton puisse accorder ces deux sources le mme type de fiabilit29. Car jusqu'en 1917, les immigrations vont tre de loin exc dentaires par rapport l'accroissement global de la colonie italienne. En effet, si Ton considre titre d'exemple, la priode 1897-1907 durant laquelle la colonie s'est accrue en moyenne de 1047 personnes par an, Ton constate que l'accroiss ement naturel n'a pu tre suprieur 200 personnes par an, en moyenne galement30, tandis que les immigrations ont constitu un apport annuel de 2 262 personnes31; ce qui signifie que les retours au pays ou les dparts pour d'autres destinations? ont t de Tordre de 62 dparts pour 100 arrives en Egypte. Notons que le mme type de phnomne se retrouve, durant les mmes annes, pour les migrants italiens des tats-Unis et de l'Argentine, alors mme que ces migrat ions taient rputes comme tant dfinitives32. Des calculs similaires tablis pour les autres priodes confirment ces tendances33. Leurs rsultats vont cependant Tencontre de ce qui s'est gnralement crit sur l'volution de la communaut italienne, connue pour avoir, comme Thellnique, fait souche en Egypte34. Or la lumire de ces premiers calculs, il semble que la communaut italienne ait connue une rotation bien plus rapide. Il n'a pu s'agir pour autant d'une migration temporaire, l'exception prs signale pour les premires annes du XXe sicle, mais plus vraisemblablement d'une expa triation l'chelle d'une, voire deux, gnrations tout au plus : la deuxime gn ration profitant du moindre pcule amass pour retourner au pays, ou s'expatrier vers d'autres pays. Le renouvellement apparemment cyclique des italiens d'Egypte est au fond assez logique si Ton considre les secteurs d'activit o ils s'investirent principalement. Riches en savoir-faire plutt qu'en capitaux, les italiens furent amens s'engager dans des crneaux o ils subirent de plein fouet deux types de concurrence. La concurrence trangre, tout d'abord, principalement britannique et franaise, comme

La communaut italienne et ses diles / 143 ce fut le cas, on l'a vu, pour ce qui est des fonctions civiles. Puis la concurrence locale, pour ce qui concerne le secteur artisanal et industriel, puisque, de par leur essor, les coles techniques et professionnelles gyptiennes lanaient rgulirement sur le march des ouvriers et des techniciens de plus en plus qualifis. En 1908, les reprsentants des diverses colonies italiennes tablies l'tranger, runis en congrs Rome, taient bien conscients de ce problme et signalaient que les possibilits d'migration en direction de l'Egypte allaient s'amenuisant, et que donc, pour avoir quelque chance d'y faire fortune, il fallait possder la fois des fonds et un mtier trs spcialis, ainsi qu'une habilet spciale pour surveiller et diriger les travailleurs du pays35. L'emprise italienne sur le btiment II est cependant un secteur o les italiens sauront solidement s'implanter et se distinguer : celui du btiment, des mtiers techniques et artisanats qui y sont associs. Ce qui a maintes fois fait dire que l'architecture en Egypte tait essentiellement italienne36, de la mme manire, pourrions-nous dire, que l'alimentation tait une affaire grecque. Figure classique de l'ingnieur, de l'entrepreneur ou du menuis ier italien, aux cts du baqqah grec. C'est l que se firent les plus extraordinair es la plus exemplaire tant celle de Giuseppe Garozzo, arriv en 1862 russites, Alexandrie, g d' peine 15 ans. Originaire de Sicile, et quasiment analphab te, Garozzo trouva s'employer comme manuvre puis comme maon, grce la Societ Operaia Italiana, l'une des multiples instances d'assistance mutuelle pour les migrants existant alors Alexandrie. Aprs douze annes de labeur, Garozzo put s'installer son propre compte au Caire. A la fin du sicle, on le retrouve, avec deux de ses douze enfants, la tte d'une affaire tout fait solide. En s'associant avec l'entreprise Zaffarani un compatriote ayant suivi un itinraire sens iblement identique , le groupe russit dcrocher le plus important contrat de l'poque : la construction du Muse des Antiquits, dont les travaux durrent cinq ans (1896-1901) et cotrent 200 000 L.E., ce qui en fera, et de loin, le plus co teux ouvrage alors, et pour longtemps, difi au Caire 37. L'on doit aux entrepreneurs italiens d'avoir introduit en Egypte des techniques de construction et des matriaux nouveaux. Nicola Marciano, d'origine napoli taine tabli en Egypte depuis 1863, fut le premier employer le bton arm et dans la construction d'usines, en commercialisant ds 1895, le systme Hennebique. L'entreprise de Ernesto di Farro, fonde en 1900 avec bureaux Londres, se spcialisa, quant elle, dans les fondations en compression, technique permett ant d'difier des immeubles tages sur des sols instables, cas de figure trs fr quent en Egypte. L'ingnieur G. Siacci donna son nom au procd de construc tion en bton arm dont il fut l'inventeur, et qui fut frquemment employ part ir des annes 1900. Dans l'importation et le travail du marbre, les italiens exercrent par ailleurs un monopole durable. La fabrication de matriaux fit la fortune des tablissements Sornaga, fonds en 1905 et qui employaient en 1930 quelques 1400 ouvriers38. La Socit, depuis lors nationalise, existe toujours mais s'est spcialise dans la fabrication de produits cramiques (carrelages et poteries). Nombreux furent les menuisiers italiens, les plus renomms tant la maison d'b-

144 / M. Volait nisterie Parvis, installe depuis 1867 au Mouski, et les frres Jacovelli, qui fond rent leurs propres ateliers en 1884. Ces deux maisons s'illustrrent par la cration de diverses gammes de mobilier de style arabe, que tout palais ou difice de prestige se devait de possder dans ses salons. L'on compte tout autant d'italiens parmi les peintres et dcorateurs en vogue jusque dans les annes 1930. Non moins nombreux sont les architectes italiens39, venus exercer en Egypte entre les annes 1880 et 1930; attirs notamment par les grands concours lancs par le gouverne ment gyptien. Celui du Muse des Antiquits semble avoir obtenu un retentiss ement particulier : parmi les 100 dossiers dposs, 73 manaient d'architectes ita liens, rsidant ou non en Egypte. En 1923, le tiers des candidats admis concour ir le nouveau Palais de Justice du Caire tait de nationalit italienne, tous pour ayant leurs agences en Egypte. Par ailleurs, pour la seule ville d'Alexandrie, Balboni recensait en 1904, onze grands bureaux italiens d'architecture et de gnie civil sur les 37 bureaux trangers que comptait alors la ville40. Le grand atout des italiens fut sans doute d'avoir pu tre prsents dans la major itdes corps d'tat du btiment; depuis la conception mme et le gros uvre, jusqu'aux travaux de finition et de dcoration. Les rseaux nationaux de solidarit ont pu jouer un rle dterminant dans cette emprise grandissante sur le secteur de la construction. Faut-il s'tonner, par exemple, que les travaux du plus grand chantier mis en uvre Alexandrie au dbut du XXe sicle, soit l'dification de la nouvelle corniche, aient t attribus la socit Almagi, entreprise italienne de travaux publics, alors mme que la moiti du personnel europen de la Munic ipalit tait alors italien?41 A une chelle plus modeste, il semble que lorsqu'une affaire tait confie un architecte italien, ce dernier choisissait de prfrence des entreprises italiennes. Les travaux de rnovation de la villa Pinto, situe Bulkeley dans la priphrie d'Alexandrie, et dont commande avait t passe en 1927 Mario Avena, fournis sent meilleure illustration de ce phnomne. Sur les 16 entreprises ayant parti la cip ces travaux, 10 taient des socits italiennes domicilies Alexandrie, tan dis que certaines fournitures recherches, tels que les vitraux, les lambris, les lumi naires et les tissus de revtement mural, taient directement commandes en Ita lie mme, auprs de comptoirs spcialiss. Seuls le mobilier de jardin et les instal lations sanitaires furent livrs par des artisans gyptiens42. Dresser un panorama complet de la participation italienne au btiment en Egypte relve cependant de l'utopie, en l'tat actuel de nos connaissances43. Fait signifi catif,c'est d'elle toutefois que la colonie italienne tira l'essentiel de sa fiert, si l'on considre la place de choix qu'occuprent les professionnels du btiment dans ses diffrents annuaires et compilations biographiques44. Mais valuer la rpartition gographique de leurs activits, s'avre, dans ces con ditions, une tche d'autant plus prmature. Architectures clectiques L'Alexandrie des annes 1880-1930 et plus prcisment en ses lots qui fo rment le noyau le plus ancien de son centre moderne semble avoir conserv les traces les plus sensibles d'dilit italienne. Le dessin mme de la place Manchia ex-Place des Consuls est attribu,

La communaut italienne et ses diles I 145 on l'a vu, un ingnieur italien, Francesco Mancini. Ce dernier fut galement l'auteur du palais Tossizza, devenu en 1883 le sige de la Bourse Khdiviale. Le btiment tait situ l'une des extrmits de la place; il n'en subsiste aujourd'hui que l'emplacement sous forme de terrain vague. Cependant, des difices originels de cette place, il ne reste quasiment rien, si ce n'est l'glise anglicane, seule pargne par les bombardements anglais de 1882, qui touchrent durement tout le quartier europen, soit la place susnomme et toutes les rues adjacentes. Ces nuits du 11, 12 et 13 juillet 1882 et le pillage qui s'en suivit cotrent l'Egypte une vritable fortune en indemnits, mais allaient, par la masse de liquidits ainsi mises en circulation, donner une forte impul sion l'activit de construction Alexandrie. Les indemnits alloues aux victimes du bombardement, juges exorbitantes par maints analystes, fournirent, semble-t-il, les principaux fonds ayant permis la recons truction rapide du quartier europen. Des 9 843 demandes adresses la Comm ission internationale charge de l'affaire, trs peu furent rejetes, et concernr ent l'essentiel des trangers et des levantins. Si en moyenne ces indemnits pour se situaient autour de 1 000 F, elles atteignirent dans certains cas, plus de mille fois cette somme, et profitrent tout particulirement une poigne de propritai res : les Zizinia, Ciccolani, Primi, Debban, Sursock, Menasce, Aghion...45. Leur patrimoine immobilier ne put que bnficier de l'opration. Il n'est sans doute pas indiffrent que les membres fondateurs de l'une des pre mires socits immobilires cres Alexandrie, la Socit Anonyme des Immeubles d'Egypte, aient t prcisment parmi les plus forts indemniss. Le fonds social de la Socit consistait en des terrains d'une superficie totale de 1,5 hectare, super bement situs (ex-place des Consuls et ex-rue Cherif), qui avaient t achets in itialement par le banquier Bohor Levi de Menasce, en janvier 1883, la Commiss ion Domaines de l'tat. A bon prix certainement, puisque cette Commission des tait bien dcide se dbarrasser sur le champs de ses proprits urbaines, qui avaient toutes t dtruites par le feu lors de l'insurrection. Parmi les 7 lots acquis par Menasce, l'un fut rtrocd au gouvernement gyptien pour l'dification des locaux des Tribunaux mixtes, et l'autre des ngociants italiens, les frres Primi, sus-mentionns. Vraisemblablement, Menasce ne put supporter lui seul les cots de mise en valeur de ses terrains. Au cours de l'anne 1883, il avait certes commenc const ruire, mais, faute de numraire, fut amen, pour continuer les travaux, associer d'autres spculateurs son entreprise. Ainsi naissait Alexandrie le 8 mai 1884, la Socit Anonyme des Immeubles d'Egypte, grce aux capitaux des frres Karam, ngociants en bois, de l'entrepreneur Georges Zuro; et des frres Bolonachi, des frres Sursock, et de Fadlallah Bustros, ces derniers propritaires Alexandrie46. En lieu et place des anciennes okelles du quartier Franc, allaient bientt sur gir de nouveaux difices, pour l'essentiel ds des architectes italiens. Au cours de l'anne 1884, commencrent donc les travaux du nouveau sige des Tribunaux Mixtes, selon le projet de l'architecte Alfonso Manescalco. Ce sera l la premire uvre mais ultime Alexandrie de cet architecte n Naples en 1853 qui, aprs une enfance passe en Egypte, et des tudes d'architecture effectues Paris (promotion 1873 de l'Ecole des Beaux- Arts) exera un temps Naples, puis revint s'installer Alexandrie en 1883. Il poursuivra toutefois sa carrire au Caire, en

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La place Mohammed-Ali en 1885. I. Okelle Chorbagui. 2. Palais Zizinia. 3. Okelle Monferato. 4. Okelle fran aise. 5. Okelle Abro. 6. glise anglicane. 7. Bourse khdivale. 8. Okelle Gibara. 9. Okelle Nubar. 10. Maison Primi. II. Tribunal Mixte. 12. Passage Menasce. tant que fonctionnaire rattach au ministre des Travaux Publics ds 1884, et ce jusqu' sa mise en retraite survenue en 1904. De l'autre ct de la place, vis--vis des Tribunaux Mixtes, se construisait la mme anne la nouvelle okelle Monferrato, attribue l'architecte Luigi Piattoli (1824-1888). Originaire de Florence et muni d'un certificat d'tudes de l'Acad mie Beaux-Arts de cette mme ville, Piattoli arriva l'ge de 20 ans Alexand des rie, devint l'architecte particulier de Said Pacha. Entre 1863 et 1869, il retourna et dans sa ville natale, mais repartit bientt en Egypte, pour reprsenter la Chambre de Commerce, des Arts et de l'Industrie de Florence lors des crmonies d'inau guration du Canal de Suez; et dcida de se rinstaller dfinitivement en Egypte, en s'tablissant comme entrepreneur Alexandrie47. L'on peut voir de nos jours encore la curieuse verrire au dessin complexe couvrant la ruelle intrieure qui traverse de part en part l'okelle Monferrato. Cet difice tient en fait plus du passage l'italienne que de l'okelle tradition nelle logeaient habituellement les trangers; figure typique, mais malheureu o sement mal documente, de l'architecture domestique alexandrine du XIXe sicle. fort Les pourtours de la place des Consuls taient bords, si l'on en croit diffrentes descriptions, de ce genre d'difices d'habitation collective, regroupant les tran gerspar nationalits (okelle neuve, okelle anglaise, okelle franaise, okelle Abro, okelle Nubar... ). La rfrence directe au passage italien, dans sa version milanaise la galerie construite par Giuseppe Mengoni en 1865-1867 fut d'ailleurs invo que propos du btiment appel passage Menasce48, du nom de l'un des fonda teurs de la Socit Anonyme des Immeubles d'Egypte, qui en possdait le terrain. La comparaison parat tout fait force, si l'on considre les diffrences d'chelle existant entre les deux constructions, et peut s'appliquer tout au plus la forme en croix, aux branches d'ingales longueurs, donne par l'architecte au passage Menasce.

La communaut italienne et ses diles / 147 Ce passage (cf. planches) fut ralis par l'architecte Antonio Lasciac durant les annes 1883-1885. Lasciac (1856-1946), originaire des confins du Frioul, arriva en 1882 Alexandrie, tout frais moulu du Polytechnicum de Vienne o il obtint son diplme d'architecture. Il y construisit de nombreux btiments, lors de son premier sjour gyptien, de 1882 188849. Outre le passage de Menasce, il di fia, pour le compte de la mme socit immobilire, l'ensemble de rapport situ rue Cherif, connu pour avoir t le premier ensemble tre quip de tout le con. fort moderne Alexandrie50. Lasciac est aussi l'auteur de la gare de Ramleh (1883), aujourd'hui dmolie, de la maison Primi (1887) sur la place des Consuls et gal ement dtruite, de la palazzina de J. et D. Aghion (1887), petit htel d'angle, situ au croisement de la rue Nabi Daniel avec la rue de la Porte de Rosette et occup actuellement par les bureaux du quotidien al-Ahram btiment largement dfigur au cours de restaurations successives , d'un autre immeuble de rapport pour le compte de la Communaut Isralite d'Alexandrie, dans l'enceinte mme du jardin de la synagogue rue Nabi Daniel, mais aussi de la villa d'Edouard Laurens (1887), un fabricant de cigarettes d'origine suisse et de longue date tabli Alexandrie. Cette villa se trouve quelques dizaines de mtres de la station qui porta longtemps le nom mme de Laurens, dans le quartier de San Stfano. La faade d'origine a subi de profondes modifications et la villa abrite dsormais les locaux d'une cole primaire. D'autres projets de Lasciac pour Alexandrie ne virent jamais le jour, tel le proj etd'un immeuble dessin en 1884 pour les frres Karam, rue Adib, l'emplace ment actuel du cinma Cosmos; tel encore le caveau familial des Suars (1899) prvu au cimetire de Chatby et qui fut finalement ralis selon un tout autre dessin51, ou le mausole du prince Toussoun, rue Nabi Daniel, qui malgr les nombreuses esquisses proposes par Lasciac au cours de l'anne 1906 n'aboutira pas. Vingt ans plus tard, alors que Lasciac a derrire lui une longue carrire cairote, durant laquelle il fut l'architecte favori des princes de la famille khdiviale, puis l'architecte officiel du Palais sous Abbas Hilmy, il sera appel pour dessiner les lvations de faade de la gare centrale d'Alexandrie. Il s'agissait, vrai dire, d'un projet commenc en 1909, date laquelle la socit Hennebique, selon les plans fournis par l'Administration des Chemins de fer, avait termin de couler toute la structure en bton arm52. La premire guerre interrompit durablement les tra vaux, qui ne reprirent qu'en 1924. La gare fut inaugure en 1927. En 1925, Las ciac participa au concours lanc par un propritaire du nom de Smouha pour l'am nagement en cit-jardin du vaste domaine qu'il possdait dans la priphrie d'Alexand rie. d'ailleurs curieux que Lasciac eut t autoris concourir alors mme Il est qu'il avait t dsign pour faire partie du jury charg de slectionner le meilleur projet. Ce fut le projet d'un urbaniste franais qui fut finalement retenu. A l'extrmit des jardins franais qui rattachaient la place Manchia la Corni che (aujourd'hui place Urabi) s'lve un monument financ en 1927 par la colo nieitalienne en hommage au khdive Ismail. S'il existe toujours, le monument fut par la suite rebaptis en monument au soldat inconnu. C'est l l'uvre d'Ernesto Verrucci (1874-1945). Aprs des tudes suprieures effectues Modne, Verrucci s'engagea dans les rangs garibaldiens au cours du conflit grco-turc de 1896, et entra ainsi en contact avec un groupe de lgionnaires italiens venus d'Egypte, qui le persuadrent de les y rejoindre, en lui assurant le succs53. Il dbarqua donc Alexandrie la mme anne et trouva s'employer dans les servi-

148 / M. Volait ces techniques du Muse grco-romain, mais fut nomm l'anne suivante au Caire, au ministre des Travaux Publics. De mme que Lasciac avait t l'architecte de Abbas Hilmy, Verrucci devint celui du roi Fuad. C'est ce titre qu'il supervisa les travaux de restauration et d'extension du palais Ras al-Tin, et plus tard aura la charge du projet de rsidence estivale de la famille royale Montaza. De tous les btiments et annexes cons truits entre 1925 et 1935 par Verrucci Montaza, le plus extravagant est sans con teste le monumental haramlik en style florentin quattrocentesco , dont la tour d'angle serait en fait la rplique exacte de celle appartenant au palais communal de Sienne. La mosque Sidi Abu al-Abbas al-Mursi (1925) est aussi l'uvre d'un architecte italien, Mario Rossi, dont la lgende veut qu'il se soit converti l'islam au cours d'une longue carrire effectue au Bureau technique de l'administration des Waqfs. Pour la priode couvrant les annes 1915-1935, il faudrait encore citer les uvres du napolitain Mario Avena, auteur entre autres de la villa Pinto, mentionne cidessus, et du sige de la Fiat-Oriente; de Gustave Aghion, alexandrin de naissance, form aux Beaux-Arts de Paris (promotion 1919) et auteur de villas et d'immeub les de rapport, mais aussi de Jacques-Alexandre Loria, qui exera tout d'abord au Caire, avant de s'installer dfinitivement Alexandrie en 1914, o il dploiera une incessante activit. Ses btiments les plus connus demeurent le clbre htel Cecil (1929) qui hante les pages du Quatuor, et le charmant petit difice de style no-arabe abritant les locaux de l'agence alexandrine de la Banque Misr. Dans l'ensemble, ces constructions italiennes restent marques par un historicisme de fait anachronique vu d'Europe, o il n'tait plus gure de mise. De tous ces ouvrages, le plus original demeure, sans conteste, le nouveau local des coles italiennes de Chatby54. Commenc en 1931, achev en 1934, ce complexe sco laire trancha nettement l'poque par ses lignes et ses masses rsolument modern istes. Le projet en avait t confi en 1929 Clmente Busiri-Vici (1887-1965), membre d'une illustre famille d'architectes romains; et fut entirement financ par le ministre italien des Affaires trangres. Cette uvre marqua un tournant dans l'uvre mme de Busiri-Vici, qui s'tait montr jusque l plutt classique dans ses projets romains. D'une certaine manire, ce fut l'occasion pour lui d'appli quer principes formels du tout jeune mouvement italien d'architecture ration les nelle, qui venait d'tre fond Rome (1928). La diversit des parcours, des carrires, des motivations, des rfrences artist iques ces architectes italiens ne nous permet gure d'tablir une typologie signi de ficative. Une seule chose, peut-tre, leur est commune : c'est d'avoir gard des liens solides avec l'Italie, o ils se rendaient au moins annuellement durant la sai son d't, mais aussi l'occasion de quelque runion professionnelle. Cela leur permit de rester en contact avec le milieu architectural italien, et de publier, par ailleurs, leurs projet gyptiens dans les revues spcialises. Pour n'tre pas spectaculaires, leurs productions ont su former Alexandrie un ensemble plus homogne qu'au Caire, bien que certains d'entre eux y aient exerc tout autant. L'ordonnancement rgulier, l'alignement respect des rues centrales d'Alexandrie en ce quartier moderne renaissant des centres de l'insurrection expriment une cohrence urbaine qui ne se retrouva gure dans la capitale, si ce n'est de manire intermittente et demeure sans trace. Une sorte d'attention donc accorde la ville, n'ayant jamais su s'imposer au Caire.

La communaut italienne et ses diles / 149 Des conditions de production tout fait spcifiques Alexandrie pourraient bien tre l'origine de la cohrence morphologique du bti alexandrin, et en premier lieu, de par la nature mme de la commande architecturale propre aux deux villes. Tandis qu'au Caire, les nouveaux terrains btir taient dans l'ensemble dtenus par une riche socit musulmane, soucieuse de se reprsenter dans des construc tions toujours plus somptuaires villas et palais difis cependant sans rgle com mune la clientle privilgie des architectes d'Alexandrie tait plutt faite de propritaires fonciers, levantins et dans une moindre mesure europens, souhai tant tirer bnfice immdiat de leurs possessions. Il s'agissait donc d'difier des immeubles de rapport, que l'on savait pouvoir aisment louer. C'est aussi Alexand rie se constiturent les premires socits immobilires, ds 1874, alors qu'au que Caire, elles n'apparatront que prs de vingt ans plus tard, l'initiative, notons-le, d'un membre de la famille royale, le prince Sad Halim, qui apporta les 7 hectares qu'il possdait dans le quartier Tawflqiyya, comme parts fondatrices de la socit Belge-gyptienne de l'Ezbkieh, cre en 1899 en association avec des hommes d'affaires bruxellois. La typologie des commanditaires de Lasciac (dont l'uvre nous demeure la mieux connue) est, de ce point de vue, tout fait parlante. A Alexandrie, ce sont les Primi, Zogheb, Aghion, Menasce, Suars, Laurens, quand au Caire domine la clientle princire Sad Halim, 'Adly Galal, Kamal al-Din, Ibrahim Hilmy... et celle des pachas et des hommes politiques : tel le ministre des Finances Mazloum, le premier ministre 'Adly Yeghen, 'Umar Sultan, frre de la clbre Huda Cha'rawi, ainsi que la famille Butros Ghali; et pour des proj ets d'un tout autre genre. Ces diffrences de matrise foncire et de promotion immobilire devaient donc se traduire par des mises en valeur diffrentielles des sols urbains. La gestion urbaine plus perfectionne d'Alexandrie, o fut constitue en 1891 une Commission munic ipale, n'a pu jouer un rle mineur dans ce processus. Il faut reconnatre que cette Commission, malgr toutes ses dficiences55, sut imposer, avant toute autre, des rglementations beaucoup plus strictes des constructions urbaines, ayant eu pour rsultat un certain ordre formel. De plus, en lanant, comme Paris, des con cours de faade ds 1913, les pouvoirs municipaux tentrent par ailleurs d'inciter les propritaires et leurs architectes mieux soigner les difices riverains des prin cipales artres de la ville. C'est aussi par leurs modes de construction que les architectures alexandrines se distinguent de celles du Caire. Les anciennes techniques utilises tout au long du XIXe sicle Alexandrie paraissent plus performantes : ainsi des immeubles vieux de plus d'un sicle sont encore, et solidement debout. La technique alexandrine consistait monter les murs porteurs avec des lits de pierre taille, alternant avec des lits de brique cuite, alors qu'au Caire, la technique courante consistait en un simple soubassement en pierre surmont d'un remplissage de briques mal cal ibres chanes rgulirement par des poutrelles en bois, dont les mouvements in vitables provoquaient, de manire gnrale, de srieux dsordres dans les cons tructions, rduisant anormalement leur dure de vie. Au total de la conjonction de ces quelques facteurs parmi d'autres, certain ement devait natre Alexandrie, durant les deux dernires dcennies du XIXe sicle, un projet urbain original par son caractre unitaire partir duquel la cit allait continuer se dvelopper. De l, galement, cet air familier de cit des rives mditerranennes qui frappe, de nos jours encore, tout europen dcouvrant Alexandrie.

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Plans du rez-de-chausse et de l'tage courant du passage Menasce.

Vue intrieure du passage Menasce (arch. A. Lasciac).

Mo/son Primi (arch. A. Lasciac).

La communaut italienne et ses diles I 1 53 NOTES 1. Pour Anouar Abdel Malek, le Quatuor n'est rien d'autre qu'un document typiquement li ttraire de ces milieux dcadents, o prolifrent compradores et agents, si familiers l'auteur, tandis que Alexandrie et son peuple demeurent totalement trangers Durell, in Egypte, socit militaire, Paris, Le Seuil, 1962, p. 167. 2. Pour une mise en question de ces notions, l'on pourra se reporter fort utilement aux articles de R. Ilbert, L. Barbulesco et I. Yannakakis publis dans Le Miroir gyptien, Marseille, Jeanne Lafitte, 1984, p. 69-99. 3. S'il est d'un autre genre, le cosmopolitisme est tout aussi prsent au Caire, devenue dans les annes 1900, la station d'hiver lgante d'une certaine aristocratie europenne. 4. Et notamment celles manant des communauts grecque et italienne. Pour cette dernire, les principaux chroniqueurs furent A. Balboni : Gli italiani nella civilt egiziana dell'XIX secolo. Alexandrie, 1906, 3 volumes, et A. Sammarco : Gli italiani in Egitto, Alexandrie, 1937. Bien que moins volumineuse, l'tude de Sammarco est plus rigoureuse en matire de traitement des sources. La somme de Balboni est surtout intressante en raison des multiples notices biogra phiques, quelques fois fantaisistes cependant, qui y sont insres. Pour une liste exhaustive des crits italiens sur l'Egypte et sa colonie italienne, cf. Vittorio Briani : Italiani in Egitto, Rome, 1982. 5. Cf. Marius Deeb : The socio-economic role of local foreign minorities in Modern Egypt, 1805 1961 , International Journal of Middle East Studies, vol. 9, n 1, p. 1 1-22. Deeb consi dre que ces minorits ne s'assimilrent jamais la socit gyptienne. Opinion partage par Lefter M'Boria, pour qui les centres vraiment cosmopolites en Egypte furent trs rares , in La population d'Egypte, thse pour le doctorat en droit, Paris, 1938, p. 16. 6. Jugement exprim notamment par Sammarco (op. cit., p. XVIII) et ce pour des raisons ido logiques videntes qui tiennent notamment la nature mme de l'ouvrage, qui fut command et publi par la section alexandrine du Fascio italien. Mais ce fut l une opinion courante. 7. L. Auriant : L'Egypte, la proie de ses mtques, Paris, 1920, p. 21 sq. 8. Sur la croissance dmographique d'Alexandrie, cf. Daniel Panzac : Alexandrie, volution d'une ville cosmopolite au XIXe sicle, in Annales islamologiques, t. XIV, 1978, Le Caire, IFAO, p. 195-216. 9. Par exemple, le dpart forc de la majorit de la communaut grecque en 1854, cf. M. Deeb, art. cit. p. 14. 10. Cf. Lefter M'Boria, op. cit., p. 108. 11. A. Wright : Twentieth century impressions of Egypt, Londres, 1909, p. 429. 12. Cf. D. Panzac, art. cit. La rpartition des emplois par nationalit n'est pas connue pour 1907. M.. Deeb, art. cit, p. 16. 14. Et I.G. Levi note en 1917 que la population n'augmente plus dans les proportions antrieur es, donn que les nouvelles entreprises rclamant le concours des trangers sont en petit tant nombre, et que les indignes ont dsormais appris exercer un nombre de mtiers et de profes sionsqui constituaient autrefois le monopole des trangers, in, Le recensement de la populat ion l'Egypte de 1917, Egypte contemporaine, 1922, p. 471-506. de 15. Dans les annes 1930, 47 % de la richesse totale du pays est dtenu par des trangers. En tte viennent les capitaux franais, puis anglais; en dernire position, les capitaux italiens. Cf. L'Egypte indpendante, Groupe d'tudes de l'Islam (d.), Paris, 1938, p. 145 et sq. 16. A ce propos, voir les intressantes remarques de Peter M. Fraser : Alexandria from Moham med to Gamal Abdal Nasser, in Alexandrien Kulturbegegnungen dreier Jahrstan sende im Ali Schmelztiegel einer mediterranen G. rosstad, Mayenne 1981, p. 67 sq. 17. Hgmonie foncire qui apparat clairement sur le Plan-album des proprits de la ville d'Alexand rie, 7 planches, s.d. ; mais ce relev est vraisemblablement contemporain de la carte de Minet al-Bassal, dresse en 1885 par Marchettini, qui y utilise le mme systme de reprsentation et de typographie. 18. D'autres membres de la famille Zogheb devinrent, eux, protgs espagnols et furent amens reprsenter les intrts mexicains Alexandrie au milieu du xixe sicle. Cf. Millie : Guide Bijou d'Alexandrie, 1869.

154 / M. Volait 19. Sur la communaut syrienne d'Alexandrie, cf. A. Hourani : The Syrians in Egypt in the eighteenth and nineteenth century, in Colloque international d'histoire du Caire, R.D.A., 1972, p. 221-234. 20. Cf. Corrado Masi : Italia e Italiani in Oriente vicino e lontano (1800-1935), Bologne, 1936. 21. Cf. Ersilio Michel : Esuli italiani in Egitto (1815-1861), Pise, 1958. 22. Chiffres donns par V. Briani, op. cit., p. 26. 23. 1.G. Levi sera la tte de ce dpartement entre 1904 et 1924, et contribuera par ailleurs la formation de la Fdration gyptienne des industries, cre en 1922. 24. Anctre des services de voirie qui seront mis en place ultrieurement sous la tutelle du ministre des Travaux Publics, l'Ornato est un organisme dont les activits nous sont encore peu con nues, bien que diverses descriptions contemporaines de son existence y fassent incidemment rfrence. C'est probablement dans ce cadre que Mancini sera appel concevoir la nouvelle place des Consuls sous la direction d'Ibrahim Pacha qui en possdait les terrains. 25. Sur les 1280 fonctionnaires trangers prsents en 1882, l'on compte 348 italiens, 326 fran ais et 174 anglais. Un quart des fonctionnaires italiens tait alors employ aux tribunaux mixt es. Dans l'ensemble, leurs salaires annuels se situaient entre 5 et 10 L.E., soit dans l'avantdernire catgorie. Chiffres cits par Baron de Malortie : Native rulers and foreign interference; Londres, 1882. 26. Cf. Balboni, op. cit., t. 3, p. 156 sq.; Sammarco, op. cit., p. XVIII. Jean Vallet, quant lui, value 2 000, les ouvriers italiens du Caire; ils sont employs de prfrence dans le btiment et les transports, cf. Contribution l'tude de la condition des ouvriers de la grande industrie au Caire, Valence, 1911, p. 36. Il note, par ailleurs, que ces ouvriers trangers font rarement sou che en Egypte. La plupart de ceux qui viennent dans l'espoir de s'y enrichir sont rapidement dus et repartent, le plus souvent aux frais des Socits de bienfaisance, p. 34. 27. Les chiffres globaux de l'migration italienne sont tirs de I.G. Levi : La renaissance c onomique et sociale de l'Italie, Egypte contemporaine, 1912, p. 453-502. Ceux qui concernent plus particulirement l'Egypte et l'Afrique sont indiqus par Briani (op. cit., p. 48) pour les annes 1876 1925. 28. Phnomne constat par Jean Vallet (op. cit., p. 117) qui signale qu'il s'agit pour l'essentiel d'une population rurale de l'Italie du Sud : paysans des Pouilles et de la Calabre profitant de la suspension des travaux des champs (de novembre mars) pour venir louer leurs services des entrepreneurs gyptiens. De fait les annes 1904 1907 enregistrrent les plus fortes arri ves d'Italiens en Egypte, soit respectivement 4 496, 4 509, 2 516 et 2 467 pour les annes 1904, 1905, 1906 et 1907 (cf. Briani, op. cit., p. 48). 29. Entre les sources italiennes et gyptiennes, des carts existent, en ce qui concerne notam mentl'valuation numrique des italiens d'Egypte. Balboni (op. cit., t. 3, p. 157) considre que les italiens furent sous-valus en 1897, puisque le recensement se fit une poque o de nom breux italiens se trouvaient dj en Italie pour la dure de la saison estivale. La sous-valuation est en tout cas notoire pour le recensement de 1917, les hommes ayant t rappels sous les drapeaux en Italie, ce que confirme par ailleurs le creusement anormal de la classe d'ge des 20 40 ans. A contrario, Briani estime que les rsidents italiens en Egypte furent sur-valus en 1927; le recensement consulaire effectu la mme anne indiquant 49 107 italiens et non 52 462 dnombrs par le recensement gyptien. Cependant ces carts n'excdent pas le pour centage habituel d'erreur accord ce type de statistique. 30. Le solde annuel des naissances par rapport aux dcs est gnralement estim 8 % s'agissant des trangers pour les premires annes du XXe sicle, soit un taux de mortalit de l'ordre de 16 % pour un taux de natalit de l'ordre de 24 %. 31. Chiffres calculs partir du tableau des expatriations italiennes publi par Briani. On consi drera par commodit comme ngligeables les autres causes d'accroissement de la communaut italienne, telle l'intgration de sujets locaux ou trangers en son seing, qui n'ont gure repr sent plus de 20 % de la communaut italienne, alors mme que ce phnomne est par contre la cause principale de croissance des communauts franaise et anglaise. 32. La moyenne des rentres pour 100 partis dans les pays transocaniques est de 58 personnes en 1902 et 1909 (cf. I.G. Levi : La renaissance conomique et sociale de l'Italie, art. cit). 33. Ainsi que les statistiques plus dtailles fournies par Briani (art. cit, p. 50) pour les annes

La communaut italienne et ses diles I 155 1931 et 1937, qui montrent que les mouvements de retour auront tendance s'acclrer. En 1935, il y aurait eu 158 retours en Italie pour 100 arrives en Egypte. 34. Ainsi que le rappelle les commentaires annexs chacun des recensements, dcennaux de l'Egypte. 35. Cf. Atti del primo congresso degli italiani all'esterOj Roma, Istituto Coloniale Italiano, 1910, 2 vol., cf. Vol. 1, p. 47. 36. R. Owen : The Cairo Building industry and the Building boom of 1897 to 1907 , p. 337-350, in Colloque international d'histoire du Caire, op. cit., ou encore Fraser, op. cit. 37. Chiffre donn par Owen, art. cit, p. 348. 38. Cf. n spcial de // Giornale d'Orient, fv.-mars 1933, p. 88. 39. Sachant que cette dnomination est fort ambigu et ne correspond pas une formation sp cifique. Ces architectes pouvaient tre aussi bien de simples dessinateurs, que des ingnieurs civils reconvertis, ou encore des entrepreneurs. Mais en l'absence de rglementation, tous ces professionnels concevaient, signaient et contrlaient l'excution des projets. Ils faisaient donc office d'architectes, encore que le terme de constructeurs conviendrait mieux. 40. Balboni, op. cit., p. 157. 41. Balboni, id. 42. Projet publi in Architettura Italiana, vol. XXIX, 1929, p. 45-47 et planches XIII, XI, XV, avec la liste nominative des entreprises impliques dans cette rnovation. 43. Pour les difficults que peut rencontrer une telle tude, voir les remarques de R. Owen, art. cit. 44. Outre les ouvrages dj cits, il existe de nombreux annuaires de la colonie italienne. Nous avons notamment utilis pour reconstituer les carrires d'architectes : A. Frangini : Italiani in Cairo, cenni biografici, Cairo, 1906; le supplment du journal La Libert, 1933; le supplment du Giornale d'Orient, fev. mars 1933; Annuario degli italiani d'Egitto, Alessandria 1933. 45. La liste des indemniss fut publie dans diffrentes livraisons du Bulletin des Documents offi ciels du gouvernement gyptien, au cours des annes 1883 et 1884. 46. Sur la constitution de cette socit, voir l'acte prliminaire publi in Bulletin des documents officiels..., 1884, p. 522-525 et l'acte dfinitif publi in Bulletin des lois et dcrets, 1884, p. 186-187. 47. Cf. biographie de L. Piattoli in Balboni, op. cit., t. 3, p. 331. Antonio Monferrato toucha galement d'importantes indemnits en 1884. 48. Par Licio Damiani dans son article sur Lasciac, in Ane del Novecento in Friuli : il Liberty e gli anni venti, t. 1, Udine, 1978, p. 164-166. 49. Sur l'uvre de Lasciac, voir M. Volait : Un architecte face l'Orient, Lasciac (1856-1946), article paratre in D'un Orient l'autre : supplment aux voyages europens. 50. Cf. E. Politis : L'hellnisme et l'Egypte moderne, t. 2, p. 56 sq. 51. Le projet initial fut publi in Der Architeckt, vol. 8, 1902. 52. Les archives photographiques de la maison Hennebique ont t verses au fonds document aireMuse d'Orsay. du 53. Sur l'uvre de cet architecte, voir la monographie de R. Gabrielli : L'architetto Ernesto Verrucci bey e le sue opre in Egitto, Ascoli Piceno 1947. 54. Le projet des coles italiennes de Chatby fut publi dans le Giornale d'Orient, fv. mars, 1933, p. 11-18. 55. Commission qui, pour certains de ses membres, tait plutt vue comme un lieu de parlotes inutiles que comme un rel centre de dcision. Cf. Firmin van den Bosch : Vingt ans d'Egypte, Paris, 1932, p. XIV sq.

l'arme de 'Urabi Pacha face l'escadre anglaise (dessins d'archives - coll. R. llbert).