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Houel, Jean-Pierre-Louis-Laurent. Voyage pittoresque des isles de Sicile, de Malte et de Lipari. 1782.

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VOYAGE
PITTORES
DES

QUE
I S L E S

DE SICILE, DE MALTE
ET
DE

LIPARI.

VOYAGE
PITTORESQUE
DES

1 S L E S

DE SICILE, DE MALTE
ET
DE L 1 P A R I,
O l'on traite des Antiquits qui s'y trouvent encore;
des principaux Phnomnesque la Nature y offre; du
CoAume des Habitans, & de quelques ufages.
Par JEAN HOUEL, JP~
J?~M~4~T~
TOME

Roi; de ~M~m~
Parme.

SECOND.

PARIS,

DE L'IMPRIMERIE
M. DCC.

DE MONSIEUR.
LXXXIV.

VOYAGE
PITTORESQUE
D E S

1 S L E S

DE MALTE

DE SICILE,
ET

D E
CHAPITRE

LIPARL
TREIZIEME.

6'P~/z
j~m~
M~
M~y.
Dqp~
du F~rc
Afe~ne <& ~~e partie de la Calabre.
du Cap JP~o~. ~4/t~
M<
~f~
F~
Bara. P~ ~JPo~
Jl~fe~T'e~<S~c.
Dpart de jM~d~o.
JLjES amis que pavois Melazzo, me dterminrent ne partir que la nuit, le foleil du mois
d'aot tant infupportable dans un climat auffi chaud. Ils prirent mon nom par crit, & me donnrent les leurs c'eA un ufage qu'ils pratiquent avec les trangers, pour leur tmoigner qu'ils ne
veulent point les oublier &. qu'ils defirent qu'ils confervent quelque fouvenir des Iiaifons qu'ils ont
eues avec eux. Nous nous embrassmesenfuite & je montai cheval. II toit minuit, & l'on ne
pouvoit cette heure fortir de la ville fans une permiuion du Gouverneur. Mes amis m'en avoient
obtenu une. J'tois feul us me firent conduire par un de ces gens qu'on appelle Bourdonaro
ce voyage me convainquit encore qu'une efcorte eit fort peu nceffaire, & que la Sicile n'eO pas
fi funeKe aux voyageurs olitaires que le dit la renomme. J'arrivai fans accident Meffine.

De M~M.
On ne peut nommer cette ville fans frmirdu malheurqui lui eft arriv l'anne dernire
mais ceuxqui Fontvue commemoi, qui ont t bienaccueillispar fes habitans quiont contra
TOME IL
A

VOYAGE

PITTORESQUE

comme moi, des Iiaifons d'amiti avec plufieurs d'entre eux, prouvent une douleur plus vive,
que le temps n'effacera point, & qui leur laiffera toujours de iennbles regrets.
Ce qui reAe de cette ville intrcne trop les arts pour ne pas retracer la mmoire tout ce
qu'elle renfermoit de digne d'tre admire &je vais avec un plaiur mle de douleur lui payer le
tribut que je lui dois.
Cette ville tant une des plus grandes & des mieux pourvues de la Sicile pour toutes les commodits de la vie, il ne me fut pas di~cilc de m'y loger on y trouvoit des auberges, ce qui
difpenfoit d'avoir recours i'hoipitant des couvens, comme cela m'eA arriv trop fouvent dans
d'autres endroits de cette Ine.
J'avois dj des amis dans cette ville

ils toient informs des motifs de mon voyage. Dom


Andrea Gallo un des hommes les plus in~ruits de Mefnne", me conduifit l'extrmit feptentrionale du dtroit o eft la tour du Fare ntue fur la pointe de cette lue qui forme le Cap Pelore.
J'avoue que )'cus autant de furprife que de paifir, en voyant d'un mme coup d'll une partie de la
Sicile le beau canal de Meuine, & cette partie de l'Italie que prfentent les ctes de la Calabre.
PLANCHE
E~M~

S
du

OIXANTE-TREIZIEME.
l'on voit

P~o~

Cap

M~ie

JC

la Tour

ctes de la

du

Fare,

le

Canal

de

Calabre.

J'ai reprient fur le devant de cette cAampe le terrain exactement tel qu'il toit quand j'ai
de(!m cette vue, afin d'offrir toujours des chofes vraies mes lecteurs. C'eA fur-tout quand on
leur fait connotre une chofe nouvelle qu'il faut redoubler de foin pour tre exact. C'eA ce que
t'ai fait. Le terrain toit partag comme on le voit ici en petites pyramides quarres d'gales grandeurs, places des diftances gales. Ce travail avoit t fait pour y planter de la vigne. Les cultivateurs m'ont dit qu'ils prparoient ainfi la terre, afin que les eaux, en fe ranemblant dans les
endroits ou les angles fe touchent, communiquaffenttoujours un peu d'humidit au fol.
Au-del de ce champ, derrireles figures, on voit un des deux lacs A,A, appelsPentane. Plus
loin au point B cR la tour du Fare de Meffine. C eir la langue de terre qui formel'extrmit feptentrionale du Canal de Meffineavec le Cap Pelore. Cette langue de terre ne le voit qu'en racourci.
De l'autre ct de la mer, au deffus de la lettre C, on apperoit le fameuxpromontoirede Scylla D.
Le chteau de Scylla s'lve fur la roche. La ville du mme nom occupe le penchant de cette
montagne, qui forme un golphe. La ville defcend jufques au bord de la mer.
Ce qu'on voit ici gauche de ces montagnes, qui s'lvent derrire celles qui environnent Scylla,
& qui s'tendent au nord ~u~qual'extrmit du tableau, c'e la pme de la Calabre qui a t la
plus maltraite par faffreux tremblement de terre du 5 fvrier 17 8~.
La partie de ces ctes, droite de Scylla, conduit la ville de Regio, qui a t auffi victime
de ce mme tremblement.
Ces espces de cubes E, E, rangs irrgulirement la fuite les uns des autres, le long du rivage, font les maifons du village voifin de la tour du Fare de Menine, qui lui a donn fon nom.
La mer gauche de ce tableau, eft cette partie de la Mditerrane qu'on appelle mer de Thyrrhnc.
Celle que l'on voit droite du tableau, eft le canal ou dtroit qu'on nomme auffi Fare de Meffine
il fe termine la mer Ionienne.
De ce point de vue on diningue les Caps & les places de ces villes qui ont t renverfespar
le tremblementdu 5 fvrieri 8 De ce nombre font cellesde Bagnera F, de Seminera G, de Pami H,
de Rofarno I, Misera L, le Cap Vaticano M Tropea N, le Cap Zambrone 0, &.c.

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7 TcwrJ}ouaNUa.
Toro~Dttzzarella.
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DE SICILE,

DE MALTE

ET DE LIPARI.

Fo/Tn~tM~ ~M Canal de Me~r~.


J'ai obfervdecelieulesmontagnesde la Calabre je les ai obfervesbienmieux& de plusprs
en traverfantla mer; & en longeantle cana, j'ai obfervavec le mmefoin les ctes de la Sicie. H m'a paru qu'il n'y avoit ni de l'un, ni de l'autre cot aucuneproductionvolcanique.
Lesportionsderochesquiformentle promontoiredeScya& lesmontagnesdefesenvironsfont, en
grandepartie, de quartz, M&nc&coor.Vis--visd'elles,cellesdu Cap Peoreleur font fe mbIaNs, ou n'en dilurentqu'autantque ces roches dnrententr'ees.Ce qui n'e pas ou quartz,
ou calcairedans ces montagnes n'eA fouvent qu'un fable mouvant, dontles lits des torrensfe
rempliffentaprsles grandesalluvionsqui lavent l'immenfeiuperncicde ces grandesmontagnesde
'un & de l'autrect du canal.
Le temps ne cote rien la nature elle l'a prodigupour fparerla Siciledu continent.On
ne peut s'empcherde croire, quand on regardele grandgolphequi s'tend au midi de ce canal, &.qui en fait l'embouchure,que ce golphene fe foit creuffon proprelit entrel'haie & la
Sicile, &.qu'il n'ait formce canal. On fent, en contemplantces montagnes que les eaux des
deux mers ont facilemententranles terres&.les fablesmouvans.
Ce travaildes flotstoit encorefecondpar les pluies,qui creufoientdes ravinsprofondsdans
les flancsde ces montagnes,& qui s'amanantdans les anglesdes rochers &. emportant les fables qui fe trouvoiententreux, ou qui en fupportoientle poids, finiffoientpar les entranereuxmmesdansl'abymeque les ondes creufoient leurs pieds.C'eft ainfi aujourd'huique les torrens
dtachentla montagneP, qui formel'extrmitde la pointede la Calabre & lorfquelesflotsdes
deux mersagitespar des ventsalternativement
oppofs agiffanten fens contraire, attaquoientla-foist'ifthmetroit qui uniffoitla Calabre la Sicile la violencedes eaux aura t facilement
des obftaclesque lui offroitun terrainde fablemouvantde trois lieues d'tendue &
vict:oiieu{e
entrelesdeux mers, ellesaurontacquisune double
auffittqu'ilfeferafaitlamoindrecommunication
force pour entranerle reftede ces rivagesqui leur rMoientencore.

PLANCHE

SOIXANTE-QUATORZE.

JP/~ du Canal de Meffinedans fa forme ~~)


co~M~/Mbivalves

appeles Carnes c/z~/~,

t!g. i. Culture des

<~ Cocc~7ze/,

6g. 2.

La pointedu cap de torre Cavallo en Calabre, & la pointealongede la tour du Fare en SicHe, formentl'endroitle plus troit du canalde Meffine.Cet efpacedirect n'eA que de deux
milles.
H arrivefrquemmentqu'onle parle avec un porte-voixd'unerive t'autre. M. Andrea Gallo,
Profeffeurde Mathmatiques
~dansles Ecoles Royales Meume, hommegrave& trs-digne de
foi m'a dit que, de la pointe du Fare, le tempstant ferein, & le vent venantde la mer lui,
il avoit entenduchanterles coqs de la Calabre ce qui prouveque le Canal na
que deuxmilles
de largeurdans cet endroit, &.non pas trois milles, commebien des gensl'ont dit. Les mariniers
du lieu que j'ai confuts,m'ont tous a~urque cet
efpacen'a pas plus de deux milles.
En s'tendantau midi, le Canaltourneau couchant,& la rivede la Calabreavanceune
pointe
le
qui jette courantdans le port de MeHine il en refforten faifantle tour extrieurde ce port.

4
VOYAGE
PITTORESQUE
la le canala douzemillesde large, en comptantde cette ville Regio & de l, en allantplus
au midi, l'extrmitde la Calabre, il a quinzemilles.

Charybde<3CScylla.
Les Anciens ont beaucoup parl des dangers que les navigateurs couroient dans le canal de
Mefme entre Charybde F, & Scylla D. Ces dangers exment encore, mais ils ne font pas auf
terribles que les Anciens les ont reprfentcs.
L'intervallede mer contenu entre la tour du Fare B en Sicile, & le cap del ~/?n~ H en Calabre, eA continuellement tourment par de nombreux courans dans des directions diffrentes. Le
cours de quelques-uns eft fixe, celui des autres eft variable. Je les ai marqus par des flches.
Le principal de ces courans commence l'endroit F. Ce courant s'tend depuis la batterie
avance de la lanterne ~ufqua la pointe de Salvator G. Ce lieu s'appelleCharybde, & vulgairement
le Garoffalo. La direction du courant y eO pendant fix heures du fud eft au nord-eft. I! s'arrte
prs du rocher de Scylla D il eft fi violent dans certain temps de l'anne, qu'd eft fouvent impofTibIeaux vaiffeaux de le furmonter. S'ils n'y parviennent pas, ils font infailliblementnaufrage
fur l'une ou fur l'autre de ces ctes, la conformation des rivages ne leur offrant ni abri ni
relfources.
Plufieurs courans fe forment de celui-ci dans diffrentesdirections. Prcfque tous font dangereux,
mais aucun ne l'eft autant que le premier. Le plus grand pril eft dans le temps calme car les
vaifeaux n'tant plus foutenus par le vent, us font entrans par le courant, qui les porte contre
la terre.
Vingt-quatre pilotes, pays par le Roi, rendent dans le port de Meffme & la tour du Fare,
pour conduire tous les navires qui paffent ce dtroit. Ils connoinent fi parfaitementla variation de
tous les courans qu'il eA bien rare qu'un navire perine fousleur direction.
Beaucoup de voyageurs ont confondudans leurs relations les noms de Fare & de Canal, que les
Siciliensdiflinguent. Ces infulairesont donn, par une trange abus des mots, le nom de Fare, c'eft-dire, de la tour o fon allume la nuit un fanal, non-feulement la tour qu'ils ont leve fur le
rivage, mais encore au dtroit qui fpare ce cap du promontoire de Scylla. Ce qu'ils appellent le
Canal, eft fepar en deux partiespar ce dtroit il s'tend au nord & au fud entre Fine & la Calabre il commence au feptentrionvers le cap Vaticano, & fe termine au midi vers le campSpartivento,
qui font l'un & l'autre fur les ctes de l'Italie mais il fe prolonge plus loin au fud le long des ctes
de la Sicile, puifqu'u s'tend pfqu'au cap SanSa Croce, prs d'Augufia.

~4/f~M~ du Cap Pelore.


Entre les deux lacs G, G, appels Pentanes, & prs du plus petit reprfent dans l'eAampe
prcdente la lettre A, au pied de la montagne on voit une grande quantit de bafes de piliers quarrs. La maonnerie en a t faite avec des galets & des briques trs-groffes la manire
des anciens. Ces bafes font ranges en ligne droite dans un efpace de plus de cinquante toifes.
Je crois qu'elles font les re~es d'un acqueduc qui portoit des eaux de la montagne vers le levant C.
A deux cens toifes de cet aqueduc, j'ai vu vers le pied de cette montagne des portions de divers
fondemens d'dinces il auroit ~auu creufer le fol pour en connotre la forme & l'tendue. On en
voit deux cts armant un angle droit. Prs de l toit un tronon de colonne d'un trs-beau

granit,

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

granite &d'un trs-belleexcution il avoit fept piedsde long ton dianaea'etoit Je dix-neuf
de la montagnetoitun vieuxchapiteauen marbre. Les dbris
pouces. Plus prs encoredu bas
Haiibnsavec les murs & l'aqueducdont j'ai parle
qu'on voit encoreavoientfans doute quelques
ci-denus.
Prs de la tourdu Fare dans le terrainde M. le Marquisde Paenne, il y a une quantitproconndrables.Hsfontcomhrmtsavecde
digieufede fondemensD, qui ont appartenua des difices
de
fur quatorzepoucesd'epaineur
grandespierresde6x piedsde long, & de douzepouces large,
en quarravecun bord levfur une arte & aux extrmitsde ces pierres il y a des entailles
d'environfixpoucesde profondeur.Je n'enai pu
quarres 'angcmmefur l'une&.l'autre faces
imagineraucune caufe fi ce n'eA le deffeinde les lier enfemble.
Autantquel'tatactuelo!iilsfontm'a permisd'enjuger, cesmursavoientuneaffifede pierres une
de moilons;les murs s'avancehtde tous ~ts dans une trs-grandetendue. On a dcouvert
diffrensendroitsde bellesmonarquesquiioumMentla preuve que les appartemensde cesdinccs
bien dcors.
en toientfingulirement
Au milieude ces murs on voitun gros ma~ide connrucHonqui enveloppeune beCc cavit,
toitun rfervoirpour l'aqueducdontila t parlci-deSus ce n'eAplus auqui vraifemblablement
EHeen d'unefortbelleexcution.
ourd'huiqu'uneciternede vingtpiedsde long, fur treizede large.
Je fuis convaincuque fi l'on creufoitla terre en ce lieu, on y trouveroitbien des objets in.
trenanspour les arts mais outre la dpenfedes excavations H faudroit encore abandonner
pendant quelquetemps la.culturedu terrain.
Ces reAesd'dificesde genresdiirens,les beauxmatriauxdont ils font construits cettecolonne d'un ires-beaugraniteoriental, ces mosaques,cet aqueduc, ces belles pierres, la manire
dont elles font taiHes,tout perfuadele voyageurqu'il y a eu dans ce ueu de magnifiqueshabitationsquele temps&a guerreont dtruites & mme on feroit tent de croire qu'ily avoitautrefoisune villedans cet endroit, o l'on ne trouveplusaujourd'huiqu'unpetit village.

Culture d'une efpcede co~Mt~M


bivalves, appelesCames en ~n~OM~
JC Cocc~
Sicilien.
Prs de ce lieu font les deux lacs appelsPentanes.Le plus grand a un mule de longueur,&
-peu-presun quart de milledans fa largeur.
Quelqueshabitansdesenvironsde ces lacs viventde la culture ( caron doit employerce terme
pluttqueceluide pche) ilsvivent,dis-je, dela cultured'un poiffontei~acequi nat & quifrayedans
cespetitslacs cetteculturem'aparufi curieufe, quej'ai cru devoirla faireconnotre mesloueurs.
Les pcheursde ce coquillage,que les SiciliensappellentCocciole l'attrapentd'abordavec un
rateau que j'ai reprsentedans la PlancheLXXIVair l'paule d'un de ces pcheurs, 6g. 2.
Pour le pcheron grate le fondde ce lac avec ce rateau dont le manche ea fort !ong, en.
tirant foi on raCemHeles coquilles, eHess'cntanent& flottent par deCus, puis ellesretombent
dansun filet en forme de pochequi eft en deffusde ce rateau.
Les pcheursde ce cantonont chacun une certainetenduedu rivage& du lac mme, qu'ils
prparenttousles ans a-pcu-prcscommeon laboure.uneterre qu'on veut enfemencer.Cette pr arracheravecce mmerateau toutes les herbes qui font dans l'eau alorsles
parationconMKC
pcheursprennentles coquillesqu'ils ont ramages avecleur rateauau milieudu lac, & qui font
tout au plus groffescommede petitescerifes ils les fmentdans l'endroit qu'us ont debarrafc
d'herbages& bien applani Feaun'y a pas deux piedsde profondeur;us jettent ces coqumes des
TOME IL
B

VOYAGE

PITTORESQUE

distancesautant galesqu'ils le peuvent; ces coquillestombent plat fur le fable ellesy relent
deux trois minutes j'ai vu & j'ai admiravec bien du plaifir & bien de la furprifele travail
qu'ellesfont alors elles quittentcette po~ure qui femblefi naturelle leur forme, ellesfe relvent, & fe mettentfur leur bifeau, ellesfe tiennentdroites, fe remuent, & s'enfoncentd'ellesmmesdansle fable, fi vite qu'endeux minuteselles diiparoinentdes yeux, & que le fableparot
auffiinhabitqu'auparavant.Cette oprationfe fait l'aided'une petite queue & de deux antennes, dont ellesouvrentle fable.Ce procdefttout--faitcurieux.
Les pcheursne fment pas tout leur terrain-Ia-fbis ils commencent pcherdansle lac au
moisde mars; & mefurequ'ilsprennentde ces coquilles,ilsles fmentdansl'endroit qu'ilsont
dure depuismars~ufqu'enaot.Les coquillesaugmenprpar.Cette pche & cet enfemencement
tent de groffeur& de qualit les pcheurslesrecueillentdansle mmeordrequ'ilsles ont femes
& ils les vendent
Meume.
Au nord de ce lac il y en a un autre plus petit tous deux font formspar l'infiltrationdes
eaux de la mer, qui s'innnueau traversdes fables. Leurs rivagesfontd'un aipeQ:charmant, &
d'unefertilitadmirable.Le rcitn'en feroitpas croyable nuHepart je n'ai vu d'auffibellesvignes, quoiqu'ellesviennentau milieudes fables.Tout y eft plus beauqu'ailleurs.Je n'aivu nulle
part des pis plus gros, plus fournisde grains.Nuls bordsne font plus abondansen cette herbe
qu'on appelleCrifie-marine.
PLANCHE

Bas-relief

SOIXANTE-QUINZIEME.
qui Je

voit

dans

~~0~~

Saint

Jacques.

Ce bas-relief dcoroit un farcophage de marbre. 11 reprfentoit, flon l'usage des Anciens, des
figures emMmatiquesqui faifoientallufion aux principaux venemens, ou a quelquescirconfiances
remarquables de la vie de celui dont le corps toit contenu dans ce monumenr.
Ce bas-relief eft beau, & devenu prcieux aux yeux des connoiueurs on l'a dpof dans la
petite Eglife de S. Jacques, prs d'une porte latrale cette Eglife n'e~ pas loigne de la Cathdrale on Fa mis dans ce lieu aUn que n'appartenant a perfonne en propre & fe trouvant
l'abri des rvolutionsqui arrivent aux particuliers il devnt en quelque forte une propritpublique,
& qu'il ft en tout temps fous les yeux des amateurs.
On ne connot ni fon origine, ni la moindre chofe de ce qui concernela vie du mort en l'honneur duquel il a t rig les figures qui le composentfont trop myRrieuies, & il y a trop d'opinions opposesfur ce qu'ellesreprfentent, pour que nous nous expofionsici en dire quelquechofe,
& vouloir avoir un avis. Nous nous fommes contents de le reprsenter copi trs-exactement
chacun de nos lecteurs pourra t'examiner, & effayer de deviner cette nigme.

PLANCHE

SOIXANTE- SEIZIEME.

Sarcophage orn de Bas-reliefs.


Ce farcophagefert aujourd'hui a recevoirl'eau d'une fontaineplace cte de la porte du thtre de
rOpera, au lieu appelle P~Mo della ~M~~o~. Cet ufagefi dIHrentde celui auquel il toit confacr
originairement ra feul prferv 'de la deihu8ion tans fon utilit, il et t caff taille, ou fci
comme tant d'autres che~s-d'uvrequ'on a employs din~rcns ouvrages.

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DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARt.

On ignoret'hi&oirede celui-ci,&le nom de la perfonne qui on 'avoitdeffin.Il reprfente


une vendange elle eft affezconformea la manire dont on recueille& dont on ~bucaujourd'huile raifin.On y voit d'un cte& de l'autredeshommesmontant des chellespour atteindre
les grappespendantesau hautdela treille d'autreshommesapportentde grandescorbeillespleines
de raifinspour les versetdansla cuve, o de jeunes hommesnuds s'occupent les fouler.
? 11y a
Que veulentdireces groffesttes de lion qu'on voit de chaque ct de ce farcophage
beaucoupd'exemplesde ces fortes d'omemensdont nous ne connoiffonspas l'allgorie.
Autourde ce farcophage,qui reoitles eaux qui fortentde deuxmafcaronsmodernes, j'ai plac
des femmeshhiHees la maniredu peuple de Mefime elles caufenten attendant Fin~nt de
puifer de l'eau.

O~n~Ko~ fur les ~K~M~


Dans les intervallesde Icinr que me Iaitioientmes occupations, je fus conduit par mon ami Dom
Andrea Gallo dans les palais o la renomme annonoit des objets curieux, foit en peinture, bit
en fculpture, foit fur-tout en antiquits.
J'ai vu dans les Eglifes ainfi que dans les palais, de fort bons tableaux. Ils m'ont fait connotre
que Meffine avoit eu des temps o les arts y avoient t cultivs avec foin &. avec got. Hs y font
ngliges aujourd'hui, quoiqu'il y ait du luxe.
Je n'y ai trouv que peu de morceaux antiques, encore pour la plupart n'toient-ils que des misrables copies ou de mauvais originaux, dont la connoitiance n'ajouteroit rien ni nos plaifirs,
ni la gloire des auteurs qui les ont produits, ni mme a celle du propritaire qui les recueueroit.

PLANCHE

La

Bara

SOIXANTE
,~<M<

Simulacre

de ~ompson

DiX

SEPTIEME.

de la Fif~e,

c~&

& ly

d'aot tous les ans.


On m'avoitparledepuislong-tempsdans diversendroitsde cette Fte,
qu'on clbre Memne
avecnon moinsde magnificence
qu'on faitcelle de SainteRofalie Palerme on m'avoit donn
le plus grand denr de la voir, par le rcit pompeux
qu'on m'en avoitfait dans touteslesviHesde
la Sicile.Ce defir toit tel, que pour ne la
pas manquerj'avois acclermes travauxavec tant
d'ardeur, & n peu de mnagementpour ma fant que j'tOKtomb malade, &
que j'arrivai
mourant
le
mme
huit
heures
du matin.
prvue
jour
Cette Fte, qu'on appelle Mefmela Bara ou le Simulacre
prend fon nom de la reprfentation qu'on y donne de rAiTomption
de la Vierge autant qu'on
peut reprfenterun tel
vnement.
Cette proceffion s'ilen fautcroirela tradition a t
imaginepar le ComteRoger pour rendre
grace la Viergede la conqutequ'il avoit faitede Meffine& de la Sicile.H venoicde
prendre
prifonnierle PrinceGriffone& fa femme.H les obligeale jour de fon entre & de cetteFtede
la Vierge voircette crmonie affifterau fervicetous deux
cheval la pone de FE~ife;
pour lui il toit entr dans la ville mont fur un chameau.
Cette Fte tant -la-foiscelledela
Vierge& celle de fon triomphe il dploya,pour remplir
ce double objet, tout le fane des crmonies
ecd~ques, & toute la pomped'un cortge

VOYAGE

PITTORESQUE

militaire. Le Clerg en habit fbmptucux marchoit en proceulon, portant des Croix, des Chanes,
des Bannires. Comme 'ufage des femmes dans ce nece toit d'aller cheval la manire des
hommes on avoit plac -une Hatue de la Vierge fur un cheval gris de la plus belle efpce
connue alors. Cette ftatue de carton toit coiffe, pare, habille magnifiquement, telle qu'il convenoic, difoit-on une auii grande Dame de l'tre, au moment ou elle faifoit fon entre en
Paradis. Le Comte mont fur fon chameau, marchoit derrire eue fes Gnraux, fes Officiers,
fes foldats le fuivoient, pleins de la double ivreffe de la guerre & de la pit, & mbient aux
cantiques chants par les Pjtres, les fons catans des inftrumens militaires; tandis qu'au milieu
d'eux leurs captifs trams en triomphe & couverts de honte, mloientleurs gminemens aux cris
de joie & aux chants des vainqueurs.
Je ne fais fi le Comte Roger reparut tous les ans cette proceffion mais le Clerg en fit
une Fte annuelle. Tous I<s ans la Vierge paroiffoit cheval comme une vritable amazone.
Mais lorfque Chaies-Quint tant Menine, voulut voir cette proceffion un fameuxArchitecte,
appelle .f~n~
imagina une machine qui devoit donner une reprfentation bien plus fidelle de
l'Anbmption de la Vierge, que ne pouvoit le faire un fimple cheval &. cette machine eft celle
que l'on promen encore tous les ans Medine, que j'ai vue lorfque j'y tois & dont je vais
donner la defcription en racontant les dtails de cette Fte.
des le matin des hommes de la populace promenent par les rues une peau
D'abord
de chameau qu'ils apurent tre la dpouiUe de celui que montoit Roger &. ils traneint par
la ville des emgies coloffales& ridicules de Griffone & de fa femme qu'ils placent fur des
chevaux de carton. Le mari tient une ance d'une main & un bouclier de l'autre la femme e~
vtue en amazone & porte pour coiffure ou pour couronne trois tours qui font remblme
& qu'on appelle Matagriffone CaHeHaccio &
des trois chteaux qui dominent Meuinc
Gonzaga.
Voici en quoi conMe cette Fte le Chapitre de la Cathdrale fait une proceffion qui paffe
dans diffrentesrues de Menine, pour faire voir au peuple une reprfentation de la manire dont
la Vierge a t enleve de la terre & reue au ciel.
Cette proceffion s'ouvre par une compagnie de foldats pied le fun fur l'paule fuivis
de deux timballes de fix trompettes, puis de douze normes cierges de fix pouces de diamtre, & d'environ fix pieds de haut ils font placs chacun fur un brancard que portent huit
hommes, qui marchent c~t l'un de l'autre, & qui prcdent immdiatement ce qu'on appelle
la Bara.
C'e~ une machine qui peut avoir environ cinquante pieds d'lvation. A la hauteur d'environ
fept pieds, douze enfans font placs &. fixs en rond fur un cercle ils tournent horizontalement
& fans difcontinuer; ce font les douze Aptres, qui font fuppofs autour du tombeau de la Vierge
Fin~ant ou elle monte au ciel.
Au deffusd'eux eA fufpendu un grand foleil qui tourne verticalement. A l'extrmit des quatre
principaux rayons de ce fo!ei font placs & attachs des enfans qui tournent avec lui montant & defcendant de manire qu'ils font toujours droits ainfi que font placs ceux qui
jouent ce jeu qu'on appelle roue de fortune.
Au centre de la machine il y a un groupe de nuages qui portent un gros globe, c'eR l'image
de la terre. Ces nuages forment un cercle qui tourne horizontalement, & qui fait tourner douze
petits enfans reprfentant des Chrubins qui fe rjouinent du triomphe de la Vierge. Autour eft
un autre cercle qui tourne verticalement, ce font des Sraphins.
Au deffus de ces Sraphins on a plac un homme reprfentant Jfus-ChriA il a le bras tendu,
& il porte la Vierge debout fur fa main. C'eA une jeune fille de treize quatorze ans

elle a
les

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

les bras croifs fur la poitrine elle regarde au ciel, & Jfus-Chrut, qui la tient ainfi fur fa main,
l'lev en lait, &. eft f~ppo~ela prfenter Dieu fon pre.
Des branches de fer obliquement difpofes & caches, tiennent toutes ces figures folidement
court aucun
attaches de forte que la Vierge mme, dans cette fituation leve & ifolc, ne
les enfans les IndUpo~en cruellement que les uns
danger mais le tournoyement qu'prouvent
s'endorment, que les autres vomiffent, & que plufieurs font pire encore; ce qui n'empche pas
le peuple d'tre difie, &.les pres &.mres d'offrir leurs enfans pour ce genre de fupp.Uce.C'eil
dans cet appareil qu'on fe rend la Cathdrale, o on pofe la Vierge fur le maure-autel, d'o
elle donne fa bndiction au peuple.
Cette machine n'eft point pofe fur des roues mais fur des efpces de patins de fer tresconudraMe d'hommes
larges qui gliffent fur le pav & elle eft trane par une multitude
robufles. La foule du petit peuple la fuit en jetant en l'air leurs mouchoirs, leurs chapeaux leurs
bonnets, & en criant ~zv~f la Madonna &M~~
Les habitans de Meffine fe font mis fous la protection de la Vierge depuis retablinement
du Chrunam~ne dans cette ville; c'eft elle qu'ifs implorent dans toutes leurs calamits & cette
ville en a prouv plufieurs fois d'affez grandes pour qu'on foit trop convaincu qu'elle n'a
pas toujours exauc leurs vceux.Ils ne lui en ont pas moins t toujours trs-dvous ils ctebrent
fa fte avec une dvotion qui les enivre de joie. Ils s'y prparent d'avance avec non moins de zHe &
non moins d'apprts, que les habitans de Palerme ne fe difpofent celle de Sainte Rofalie. Les
dcorations, la mufique, les parfums on y prodigue de quoi enchanter tous les fens.
On dcore les rues par o la proceffiondoit paffer de pyramidesformes de planches & de toiles
peintes & dores, reprfentant des fontaines, des oblisques, des-colonnes, des arcs de triomphes.
On voit des pide&auxuirmonts de groupes de buRes d'cunbns d'emblmes hifloriques
quelquefoison y fait des figures coloffales.Les guirlandes de fleurs n'y manquent pas. Toutes ces
dcorationsfont nobles, & font voir le penchant que ce peuple auroit pour les beaux arts, s'il
toit encourag s'y livrer.
Les rues font tapines aux balcons des palais on fane pendre des toHes galonnes, & de
place en place de grandes bannires font fufpendues en l'air tout au travers de la rue. Ces bannires
font tres-ornes on les retire au moment o la proceffion eft prcie paffer car elles ne permettroient pas la Bara de pourfuivre fon chemin.
Le foir toutes les pyramides &. toutes les dcorationsfont illumines par une multitude innombrable de lampions, qui clairent les rues d'une maniretres-catante & trs-agrable. Les Grands
& res Dames s'y promenent pied au milieu du peuple mais ils font prcds de coureurs tresriahement, tres-Mement vtus, & portant des flambeaux. Les groupes diffrens qu'ils forment
dans la foule, varient le fpec~acle& en
augmentent la beaut.
Ces promenades nocturnes ont un charme dMcicux,fur-tout dans un
pays' o la temprature
de l'air eft ancz conflamment gale pour
que l'on ne craigne point qu'elle foit trouble par
des orages.
Cette fte dure pendant plufieursjours tous les ibirs on tire des feux d'artifices
qui font annoncs par des dcharges~debo!tcs & de canons.
Les boutiques qui font dans la rue des Marchands (ont dcores extrieurement & intrieurement. Le dehors peint, dor argent, reprfenie de l'architecture: le dedans orn avec de riches
toffes, dont quelques-unes font attaches en forme de rideaux relevs, faifant de beaux
pis.eA
encore dcoi de glands, de franges de
crpines, de gazes de couleur, de gaze d'or & d'argent. Le
milieu de l'intrieur de la boutique eft
marqu par un baldaquin, ou par une coupole foutenue par
des colonnes d'une matirefi brillante,
qu'elles Mouin'entles yeux. Au deffousrepofe une Vierge,

TOME II.

to

VOYAGE

PITTORESQUE

un Saint, ou une Sainte c'eft celui ou celle pour qui le matre de la maifona le plus de dvotion.
Des glaces, des girandoles, des Iuftres, diAribus avec got, augmentent encore l'clat de la
boutique des fimes, des tableaux des vafes de pierres prcieufes ou de mtal, achvent d'embellir la dcoration &Llui donnent un caractre qui fait grand plaifir. Chacune de ces boutiques a
l'air d'un ianduaire, ou au moins de l'intrieur d'un palais elles font toutes d'un genre tres-oppoie. II
y en a de trs-magnifiquespar leur ncheue &. d'autres trs-remarquablespar leur implicite mais
dans toutes il rgne une propret qui ajoute encore leur beaut.
A la place qu'on appelle des Ames du Purgatoire j'ai vu une petite cocagne (? neuf a dix
pieds de haut on y faifoit monter un polichinelle avec toute la balourdife la poitronerie &. la
bonne volont d'un tel perfonnage. II y monte dix Ibis, & il en retombe auffi fouvent, avec un
jeu toujours grotefque & toujours naf, qui amufe beaucoup les fpeaateurs. !I tente de mettre
le feu de l'artifice & lorfqu'il y parvient, la petite bougie qu'il tient fait une explofionqui l'effraye
& qui le fait tomber, ce qui redouble encore les clats de rire.
La Cathdrale e~ exceffivement illumine par des lufires fufpendus gale difiance les uns
au denus des autres, ainfi que ceux de la grande Eglife de Palerme la fte de Sainte Rofalie.
L'intrieur de l'Eglife eft tapiff d'tones cramoifiesgalonnes. Sur le matre-htel eft un baldaquin
immenfe qui s'attache au fommet des votes. Les rideaux de ce baldaquin paroilent faits d'toffe
magnifique ils font orns de franges, relevs avec des glands, & forment de trs-beaux plis. On
ne nglige rien pour rendre ce lieu digne d'attention & d'admiration. Le concours de monde qu'il
attire eA prodigieux. C'eH un ipectacle fuperbe.
<

PLANCHE

SOIXANTE-DIX-HUITIEME.

Figure de la jeune fille qui avoit ~MA' l'ame de la Vierge mre


prflnte Dieu le pre par 7~C~r~
/by fils dans la Procelion
de la Bara

fig. I. r/t

du Port de M~/C, 6g. 2.

Le lendemain de cette proce~ion& les jours fuivans, la jeune fille qui a reprsentla Vierge
avec tant de pompe au haut de cette norme machine va mendier par Mutes les maifons de
Meffine elle y va vtue encore de fon habillement de Vierge & l'aurole fur la tte. EIIe
vint dans mon auberge & entra dans ma chambre elle toit accompagne de fon pre. EMe~fit
fans parler une fimple inclination de tte, & fe mit chanter frieufementune efpce de cantique
que voici en ficilien & en franois.
Millegrazie t'Indo Eterno Padre,
Che del' Ancillatua ti ncordaSe

Je te rends grces, Pre Eternel de


ce que tu as daignte fouvenirde ta fervante,

A tia crucifigliochia la madre,


La tua cicta fedelecufta racommandafte

pour la rendremre de ton filscrucifi.Ta cit


fidellefe recommande moi eUeveut que je
fois l'avocatede ta Me~Uneauprs de toi.

Mi fia l'avocatada tua Me(Hnati fia racommandata. 1

Apres avoir chant elle fit trois fois le figne de la croix en l'air avec deux doigts, prcifment comme un Evque qui donne la bencdi~ion.
Trouvant l'accoutrement de cette jeune 6He affez fingulier pour ddier d'en orner mon recueil, je pris le parti de lui faire acheter d'une petite complaifance l'aumne qu'elle ddroit,

DE SICILE,<OE

MALTE,

ET DE L!PAR I.

la deiinai telle que je la pr.


m~ns,
je
fans
fe
tenir
quelques
de
pendant
bouger
& rayant prie
arriver deux Prtres & un petit troupeau de
vis
Minois,
Comme
je
mes
lueurs.
je
fente ici
vont ainfi
cdent des orphelines. Ces pauvres petites infortunes
diffrens
de
filles
ges
jeunes
fubvenir la pauvret de l'hofpice o elles font
toutes les femaines quter dans les maifons, pour
une fomme qui Mfoit vraifemblablement de leur
dot
ont
fes
fondateurs
&
pour
que
reues
marchent en 'forme de proceffion, portant un grand
Elles
futRt
ne
mais
plus aujourd'hui.
qui
temps,
les inmrmfent, qui les guident, qui les dirigent.
crucifix & accompagnes de deux prtres qui
de f~ite, comme elles toient, pour
Mon h6te m'apprit ce qu'elles toient, & je les demnai tout
la Vierge, qui toit encore prfente.
fervir de fond & d'acceubire au tableau o je venois de peindre

Plan du Prt de jM~~c.


Ot
Pour parvenir une connoiffance de la ville de Meffine, dont nous allons nous occuper, il eft
ncenaire de donner une ide de ce qu'eue a de plus intrdant, de l'objet qui a donn lieu fon
exigence c'eft fon port. II a t creuf par la nature elle femble avoir voulu produire un chef-.
d'oeuvre en ce genre. La ville a t btie dans une petite plaine, entre la mer & les montagnes.
A l'extrmit de cette plaine, une langue de terre s'avance dans la mer en circulant du midi an
nord elle y forme une enceinte ou plutt un petit golphe dont on a fait le port elle le
rend trs-commode, parce qu'elle l'abrite & qu'elle garantit les vaiffeaux des dommages que les
gros temps leur cauferoient fans elle.
Ce port,ng. 2, runit cet avantage celui d'tre d'une grande profondeur, & de donner un
afile affur ceux qui prennent le plus d'eau. Les plus gros vaiffeaux peuvent approcher du quai
ou mole A, A de dette ville fans en tre empchs par les bas-fonds de la mer; on dit qu'en certains endroits la fonde ne peut trouver la terre.
Les roches qui forment cette enceinte font d'une foliot qui a paru inaltrable, au point qu'on
y a bti avec fuccs des fortifications, pour empcher que ce port l'aule des vaiffeaux & qui
fait en mme temps la richeffe de cette ville, ne foit en proie l'audace du premier raviffeur qui
voudroit s'en emparer.
L'tendue de ce port en de huit cens quarante toifes & eft aftez conudraMe pour qu'il runiffe encore un grand avantage c'e celui d'avoir dans un endroit tres~loign, un lazaret o
s'arrtent tous les vaiffeaux qui viennent du Levant. Soit qu'ils paroifent avoir, ou feulement qu'on
iu~pec~e
qu'ils aient la pe~ie, ou quelques maladiescontagieufes,on les relgue en ce lieu B pour qu'ifs
y paffentle temps de la quarantaine, ternes qu'on abrge ou qu'on prolonge, flon fescirconfiancesde la
contagion & la nature des marchandas dont les vaiffeauxfont charges. On a la plus grande attention faire obferver fouverainement les loix de cette
police qu'on appelle de la Sant. Pour la
maintenir on a tabli un corpsde dputs
qui vintent tous les vaiueaux au moment oils arrivent, avec
les mmes prcautions que j'ai dcrites en
parlant de mon arrive Palerme Chap. P', page 2.
J'aurai occafion de les faire mieux connoitre encore. Ce fut la tolrance ou
plutt la ngligence
faire obferver avec rigueur les loix de cette
police fi nceHaire, qui occafionnala pefle en 17~3
elle fit un ravage tres-comidraMe; il
prit, dit-on, plus de foixante iniue perfonnes depuis ce
flau Meffine eft re~e dpeuple &.fa population a encore beaucoup diminu en 1780, par less
dfordres d'une admininration vicieufe.
Ce~ prs de ce port, comme l'ai dit,
je
qu'CKle gouffrequ'on appelle CI~rybde. Si on e conndere
comme promontoire, c'eA une roche
qui s'tend depuis l'endroit de la lanterne jufqu'au point D
dont p!uHeurs parties s'avancent & s'tendent en
mer, & qui par les difpofitions de fes formes,

12

VOYAGE

PITTORESQUE

& de fes lvations des difiances diverfes, donnent lieu avec d'autres roches encore aux courans de la mer, fi redoutablesdans ce dtroit.
Sion confidreCharybde feulementcommeun gouffre,c'eftun ~eu o l'eau tournoy,& qui devientle
centre de dinrensmouvemensqui fe remarquentau point E il s'appelle Meffinele Garoffalo.Je regarde
le premier nom commecelui de la caufe & le fecond comme celui de l'effet: fouvent on les confond.
En face de rentre de ce port eff le palais du Viceroi F le mole ou quai s'tend jusqu'en
G la partie de la villecontenue dans cet efpaceeft embelliepar une longue fuite de palais, qui font
tous -peu-pres de la mme archite~ure ce~ ce qu'on appelle la Palazzata, ou ~e Thtre maritime.
Cette fuite de palais contigus, eft interrompue au rez-de-chauie par dix-neufarcs, qui fervent de
portes pour entrer dansla ville falongueur eAde 84.0toifes. Elle a t leve en 1662, par Philibert
Emmanuel, Prince de Savoie&.Vice-Roi de Sicile. Ce quai eftencore dcor de plufieursfontaines,
ornesde figures de marbre. La plus remarquable de ces fontaineseft celle de Neptune H. Le Dieu y
c~ reprsentle trident la main, rprimantla fureur d<smonftresde Charybde & de Scylla. Des chevaux marins & des Tritons groups enfemble ornent le pidcfta, & jettent de l'eau dans plufieurs
baffins. La ftatue 1 de Charles 111& celle de Proferpine dcorent ce port.
Malgr la profondeur immenfe de la mer, aux environs & dans le port de Menme, il s'eft rencontr des hommes aez hardis pour nager, & pour plonger mme dans les endroits les plus redoutables. On m'a parl plufieursfois a MeiHne d'un nomme qui s'y eft rendu clbre par fon habilet & fa fin malheureufe. On m'anura que Frdric, Roi de Sicile ayant voulu prouver ce fameux plongeur, fit jeter aux environs de Charybde une coupe d'or, qui devoit tre fa rcompenfe
s'il la rapportoit l'intrpide plongeur, appen Colas, & furnomm le Poiffon la rapporta deux
fois la troinemc il ne revint pas, & on n'a jamais entendu parler de lui.

Formation de la pierre pouding.


C'eA l'extrmit de la langue de terre prolonge qui forme le port de MeHine, qu'on trouve
une production de la nature, que les Naturalises angloisont appelle pouding, & que nous nommons ainHd'aprs eux. Dans l'endroitdfignfousle nom de Garoffalo(voyez.N". 2~, vue gnralede
Meffine) il y a une fourcede bitume. Ce bitume, en s'chappantde quelque roche au fond de l'eau
vient la furface & eft jet fur le rivage depuis Salvator jusqu' la batterie avance de la lanterne

l les courans ~e divifent & ce bitume perd fa proprit en s'loignant de ce lieu.


Mais dans rendroit de la langue de terre circulaire qui forme le port de Me~ine, le bitume

fe dpofe &. s'unit au fable, auffi-bien qu'au galet gros ou menu qui couvre le rivage il remplit
les mterva~es qui fe trouvent entre les cailloux, ies agglutinefi bien & avec tant de force, qu'il
en formeune efpcede pierre qu'on appellepouding. Celle qui fe formeentre C & D eA dure, qu'il
eA trs-difficilede la tailler. J'en ai rapport des morceauxdont le graineHde diffrentesgro~eurs on
n'a jamais pu les bien polir le gluten rMe bien plus que les pierresagglutines. On en forme
cependant des meules de moulins qui font d'une excellente qualit.
Les pierres de ce genre qu'on prend (ur ce mme rivage depuis D jufqu'en C, font trsdures mais quelque diftancede ce lieu elles n'ont pas, beaucoup prs, la mme folidit. On
en trouve depuis C jufques en F mais plus on s'loigne, plus eues font tendres on finit par
en trouver de friables.

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DE SICILE,

CHAPITRE

DE MA~TE,

ET DE LIPARL

i3

QUATORZIEME.

de M~
P~ce~
~~p~c~p~
F~~e/~
de
JE~c~ <& Mo/~~ jpMM~. P~c~
Scylla. jForm'~o/xdu
ro~/z jE'p~. ~oy~
<~c.
Afo~
PoM~n~ PA~om~e J~
LE tremblement de terre qui a renveri Memne, ayant dtruit une grande partie des monumens
de cette ville il n'en re~e plus qu'un vain fouvenir q"Is'erfaceroit bientt Je la mmoire des
hommes, fi les arts ne fe htoient d'en retracer la fugitive image. On ignore encore fi la terre fe
raffermirajamais affezpour qu'on pun lever une nouvelle ville fur ce fol dangereux mais ceue
qu'on y btira ne fera plus Tancienne fi elle a des beauts ce ne fera plus les mmes il faut
donc s'appliquer aujourd'hui conferverle portrait dont la ralitn'exifle plus, &Lmettre la poArit
dans le cas de pouvoir comparer cette nouvelle ville avec celle qui a pri. Quel fervice les anciens ne nous auroient-ils pas rendus s'ils avoient trouv les moyens de nous uanfmettre des tableaux deles de ces cits fuperbes & de ces grands edinces que les temps ont dtruits, &. dont
les noms rveillent en nous de fi grandes ides?
Nous allons effayer de tranfmettre ici les principales beauts de cette ville malheureuse qui
exi~oit nagures, & qu'un jour a mife au rang de ces villes antiques, dont la renomme eft tout
ce qui nous en reKe. C'eft dans ce denein que nous allons placer ici quelques-uns des tableaux
que nous avions faits de fes places & de fes principaux difices tableaux que nous ne nous propofions pas de donner dans cet ouvrage, demn particulirementaux antiquits de la Sicile, parce
qu'alors nous tions loin de fouponner que Mefme dt tre fitt comprife dans cette claffe.
Ces gravures plairont aux amateurs des Arts, & fans doute elles auront auni quelques charmes
pour les amis de l'humanit pour moi, il me femble qu'en les traant je gote le triAe & fennMe plaith-qu'on prouve peindre le portrait d'un ami qu'on a
perdu.
La vue que prfente Meffine du ct du nord eh fi belle, que toutes les fois
que T'allois la
promenade, j'tois tourment du defir de la peindre, fur-tout l'aprs-midi cette heure eft trsfavorable pour bien voir cette ville, &
pour juger facilementdes charmesde fon heureusentuation.
Je ne pus rnKer l'envie que j'avois d'en tracer le taHeau la fituation de Meffme fon
tendue, fes environs, la proximit de la Calabre, la vue du dtroit~ celle de la viSc
de Regio
forment le plus heureux auembtage.

PLANCHE SOIXANTE-DIX-NEUVIEME.
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du JD<'rro~<yM y~~
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JR~

La vue de cette e&ampeMit feule pour faireregretter cette vie, & fentirla
perte qu'on a
TOME

IL

i4

VOYAGE

PITTORESQUE

autour
faite cettebelle fuitede palais, qu'on appeloitla Palazzata & qui formoitun demi-cercle
de ton port a t renverfe,& n'effpas une de ces beautsque l'on puifferparer. Au pied de
la fortereffedn Savator, n. 3, prs de l'entredu port cRle fameuxgouffrede Charybde,~ont
la caufeeft inconnue &Lqui, peut-tre n'a eu aucunepart aux tremblemensqui -ontrenverf
,plufieursfoiscette ville. On peut obferverdans cette eAampequ'elle eft entourede montagnes,
&plus ~'un tiers de la ville e&btifur des hauteurs.
Le fort de Meffinea t d'prouverdans le coursde plufieursficlesdes rvolutionsde toute
tandisque la plupartdes
efpce, &.de reflernxe au mmelieu ou ellea t Mtle originairement,
villesfe font un peu cartesde rendroit o leur fondateuren avoit pof les premirespierres
ou levles premirescabanes.La ntuationde Menmea des charmes& des avantagesqui n'ont
de terre, feshabitanschapps
pas permisqu'aprslesravagesde la guerre,&.ceuxdestremblemens
ces diaAres,fongeanent quitterleur nte primitifpouren chercherun autre.
Elle eA trs-ancienne, elle a changde nom & de Souverainsplufieursfois elles'eAappeHe
tour--tourZancle Mamertine, Meffena fbuventrenverfepar des tremblemensde terre, elle
a d tre rebtiede diverfesmanires.
Elle eA toute paveavec de la lave, taillepar grandsmorceauxde deux pieds en quarr
ces morceauxfont partoutIrrguliers.La proximitdesvolcansdont cetteville eAenvironneau
nord &.au midi ont fait prfrercette pierre. Elle en fort dure, & eUerfb au moinsautantau
Sottement que le grs dont on fait ufagedansla plupartdes villesde France.

PLANCHE

QUATRE-VINGTIEME.
Place de la Cathdrale.

Cette placen'etoit pas rgulire cependantelle formoitun eoup-d'iagrable.Elle n'etoic


pas la plus grande de Mciune, maiseHetoit la plus belle la plus dcore& la plus frquente.
La figureequeUreA, que le tremblementde terre a pargn, e&en bronze & reprfente
CharlesII Roi d'Efpagne.Son piedeAa!eAde marbre elle eft au milieude la place en face
du palaisdes Etudes.
Vis--visde cette Aatueeft une trs-bellefontainede marbre orne de beaucoupde figures
~['honMies
&. d'animaux qui tontes jettoient de reau en grandeabondance, ce qui rpandoit
en t une fracheurdlicieufedans cette place, o beaucoupde monde aimoita fe raffembler.
Sept rues y aboutiffoient.La Cathdraleen fait partie on ne la voit point dans cette e&ampe,
parceque le ipeSateure&fuppofplac devantelle.

De la Cathdrale.
En confidrantle vaiffeaude cette Eglife l'extrieurou dans l'intrieur, 3 n'offroitrien qui
intrefft fi cen'eu:le matreAutel ouvragede mofaque,d'untravailtrs-riche,& bien excut
en jafpe, en agathe en apis, en marbresfinguliers,en ptes de verresde couleursdiffrentes,
dont les applicationsheureufesfontde fort bons effetsdans cette moiatquepar leur varit.Mais
toutesces beautsne font qu'un diamantdansles cheveuxd'une femmelaide ELmai habille.
Elles font au centrede cette EgIife,fanstred'accordavec le rcAcde Fedutee.

yv.~M

F,I)KME~~JNE.
1~'VUE

A.M~.
,w~
B.JK~

J~

<

c.~<M~.yw/
~~<
K

DE SICILE,

DE MALTE

ET DE LIPARI.

15

La vouuure du chur e&orne de grandesfiguresde mosaqueen or & en couleur, femblables cellesque j'ai dcritesen parlant des Cathdralesde Palenne & de CheMu, o des
figurescoonafesreprfententDieu le pre avec fes Anges. On trouve dans cellede Menmedes
figuresde Saintsfaitesdans le mme got, & placesfur les chapelleslatralesqui bordent'le
chur..C'toitla modedu onzimetide.
Du reKe, des poutres hideufestraverfentla nef de cette Egife, &entre cHeson apperoitles
chevrons& les tuilesdu tot. Cette nef eft forme-pardes colonnesqui portentdes arcs & ces
colonnesfontfaitesavec les dbrisdes templespayens chappsauxravagesquifirentperdre cette
villele nom de Zancle ces morceauxmal anbrtis, & de groneuringale font un alfemblage
choquant,qu'un hommede got ne fauroitapporter. Mais dansle tempso l'onlevacet difice,
on faifoitdes dpenfesnormesen moiaques,parce que cette espcede peintureparle aux yeux
des ignorans,&. qu'on ne &ntoitpas le mritede la rgularitdans l'Architecture.
Cette CathdraleeAconfacre la Vierge commecelledeParis maisellea un titrede plus pour
l'tre. LesSiciliensfontperfuadsqueS.Paulvint lui-mmeen Sicile il y fit, difent-ils,deuxfermons
qui eurent un prodigieuxeffet.L'un traitoit de la Paffionde Jfus-ChriA l'autre de la Virginit
de la Viergemre. Les Siciliens,& entr'autresles habitansde Meume, furent fi touchsde ce
dernierfermon&.de la grandeurdu miracle, qu'ilsfe rangrentincontinentfousta proteffiondela
mrede Dieu. C'eA ce que nous apprendle bavantM. de Burigni, dans fon Difcoursfur rtabMementdela ReligionChrtienneen Sicile, tome 1, page 33 4. La Viergevivoitencore,ilslui envoyrentdes dputs elle daignaleur rpondrepar crit & fa lettre a t confervejufqu'nos
jours dans le tabernaclede cette Cathdrale, o elle a t respectueusement
dpofe& foigneufementgarde. Nous croyonsqu'elle n'a pas t perdue dans le dernier tremblementde terre,
puiiqu'eHea chapp tous les autres. La voicimot mot, telle que M. de Burignil'a traduite
& l'a tranfcritedans fon ouvrage.
La Vierge Marie, fillede Joachim, ties-humMeMre de Dieu Jius Chri~ crucifi, de
la tribu de Juda, de la race de David, falut & bndictionde Dieu le Pre
tout-puMant
tous les Meimiens.
H en certainque par une grande foi vous nous avez envoy des
dputs en consquence
d'une dlibrationpublique & punquevousavouezque notre FilseA Dieu &.hommeen mme
temps, qu'il eA mont au ciel aprs fa rfurrecHon,ce que vousavezapprispar la prdication
de S. Paul Ap6tre, nous vousbnmbnsvous ce votre ville, & nous voulonstre
toujoursvotre
prote~rice.L'an 42 de notre Fils, mdicnon , le 3 juin, le 27 de la lune, Jrusalem.
La Viergecrivitcette lettre en hbreu; S. Paul la traduinten
grec, c'toitla languenaturelle
des Siciliens.
M. de Burigniobferveque S. Paul ne vint en Sicile
que l'an 60, &. nonl'an 42 de J~usChriK qu'on ne comptapar Indiaionqueplufieursnecesaprsl'Alfomptionde la
Vierge;& qu'on
ne data par la nailiancedeJfus-Chrift
que beaucoupplus tard encore.Ces erreursfonttufoecter
la vritde la lettre. Mais les habitansde Meffine
perfuadsqu'elle vritaHe ne penfent
point que la Vierge ait t obligede fe conformer la manirede dater des Romains;ils
penfent bien plutt que les Romainsont
adoptel'ufagede dater, introduitpar la Vierge dans cette
lettre c'eu ainn qu'i!sfe croyenttoujours
protgspar la Vierge, quoique de temps en temps
leur ville foit renverfepar des tremblemensde terre. Il ne faut
pas oublierque le JfuiteMelchior Inchofera critun volumein-folio
pour prouver que cette lettrea vritablementt crite
par ia Vierge.
On clbretous hs ans cet vnement ~e Fte
par
la Fte de la
foIemncHe,qu'on
On porte en proccuiondansun oHembirde criM une bouclede appelle
cheveux, prfentdont

t6

VOYAGE

PITTORESQUE
la Vierge accompagna fa lettre. Elle fit auffi prfent ces dputs de fon portrait I! e~ plac
au denus du tabernacle. J'ai vu ce portrait & ces cheveux. Les feuls Chanoines de la Cathdrale
ont le droit de toucher & de porter fur leurs paules la chffe orne d'argent, dans laquelle on
pofe FoRenfoirqui contient les cheveux de la Vierge. Huit de ces Chanoines, la mitre fur le
front, portent cette chie le dais qm s'lve au deOu: eft port par fix Snateurs en robe.
~pres les crmonies eccuaiuques on faifbit fur le port, devant cette fuite de palais fuperbes
ou le peuple .auiAoiten ibule. Le peuple dj
<p'on appelloit la Palazzata, des courfes de jchc~vaux,
exalt par l'enthounaime que lui inipire la proceHion s'abandonne a une joie tumultueufe &.
aprs ces courfes, parcourt toute la ville pour.voir les illuminations .& pour jouir de nouveau du
Spectaclede la Galre remplie de .~eu d'artifice qu'on lui redonne dans cette Fte, auffi-bien que
dans ceHcde la Bara.
La veille de cette ~ete, tant au port, je vis tout-a-eoup hISerfur les vaMeaux des pavillons.de
toutes couleurs. Une frgate franoifequi tnit rancre, en avoit quarante-cinq l'extrmit des
nte & des vergues, &le long des cordages. Ces pavillonsde diverfescouleurs, que le vent agitoit
en ra!r,fbrmoie!ttunfpe8~cletrs-agrab!e. Le bord de cette frgate toit om d'une large ceinture
bleue, cernede Heusde Ivs jaunes. On pareainfi les vaiffeaux dans les crmonies, dans les jours
de ftes; cela s'appelle les~avoz/cr.
Cette crmonie fut accompagne de trois Dchargesd'artillerie la rgate fit enfuite le ~alut d'ufagc en tirant vingt-un coups de canon & le lendemain, pendant la fte le bruit de l'artillerie
des vaineauxJe mla pluneurs fois au fon des .cloches & aux acclamations du peuple.

PLANCHE

QUATRE-VIN.GT-UNIEME.
Place du grand Hpital

le
Cette rue .reprfente a p~ace ou coule le grand torrent qu'on appelle Porto delle L~
port au bois il eff form par les eaux qui coulent des hautes montagnes qui dominent Meffine
l'occident. Le lit de ce torrent fe remplit dans le temps des grandes aHuvtons & il fe debordetoit fans -les murs d'appui qu'on a pratiqus de chaque cte, .pour l'empcher de fe rpandre
dans les rues. Les portes C rfervesdans la maonnerie fe clofent, quand Ie~ pluies conudraHes
font craindre le dbordement du torrent &Lellesle retiennent dans fon Ut, qui dans d. autrestemps
iort lui-mme de chemin.

PLANCHE

QUATRE-VINGT-DEUXIEME.

JR~e o~e

Tbr~/f ~c

JSocc~M.

'Ce torrenta la mme origineque le prcdent, il a les .mmesenets -&on ~e aontientde


la mmemanire.

PLANCHE QUATRE-VINGT TROISIEME.


Place de Saint Jean de Malthe.
Cette placec&une des plus grandesde Mefnne. Une belle {ontamede marbre en
occupoit
le centre.Elle toit dcorepar beaucoupde &garcs& par plufieursjets-d'eaux.A cte de cette
fontaine

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DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE- LIPARI.

17

fontaineil y avoit une trs-grandecuve qui recevoit fes eaux afin que les chevaux-punenty
tre abreuvsfanspeine.
fur cette cuve une galre, ou plutt le
Chaqueanne, dansle temps des Ftes, on plaoit
fimulacred'une galrearmeen guerre on y voyoitles galrienstrs-bienimitsen carton ils
etoientdans l'attitudede gensqui rament, lestroupes,les Officiers,le Commandant,tousauffien
cartons,toientplacschacun fon pofte.
Cette galretolttouteremplied'artifice,arrangede telle forte, que le jour les fufespaoiffoientles agretsduvaiffeaula nuitlesmats&les verguestoientinumincsavecde petiteslanternes
la forme. Lorfquele feusexcutoit, on
la poupe& la galerie, avecdeslampionsqui en deffinoient
tant drobes
croyoitentendreun combatnaval dont on ne difcemoitqu'une galre, les autres
la vue par l'paisnuagede fumeque produitla multitudedes fufes& des autresfeux d'artifices. C'toitun trs-beaufpec~ace
quand il toit bien excut.
Le Snat, en fortantdela Cathdrale,s'y rendoiten carroffe prcdde fa garde& fuivid'un
grand cortge.I! donnoitle fignal. Six Snateurs le Gouverneurde la vIHe & quelquefois
dans le carrouequi les contenoittous il toit d'une
l'Archevque,prenoientdes ra&achiumens
normegrandeur,& tranpar fix chevauxblancstrs-magnifiquement
quips.Ce carroffetoit
fuivide plufieursautresmoinsgrands& moinsmagnifiques,pour les gens de la fuite.
II y a peude ftesqui ne foientfondesfur quelquehiSoirevraieou~abueulc.
On dit que dans les
premiresanneso les Meffinoisfe furentrendusclbrespar la Fte de la J3~m ou de l'A~fomption,il arrivoittant de monde Meffinepour la voir, que l'on craignoittoujoursque Faf~luencedestrangersn'amentla famine.Or, uneannequ'il y avoitplus d'trangersqu'a l'ordinaire,
les MagiRratstant trs-inquietsfur les moyensde les nourrir, & toutesles refourcestant puifes, il furvintencoreune grande multitude tant de Fuie que du continent en forte qu'il ne
ieAaplus d'efpoirque dans les priresque Fon fit la Vierge.Le lendemainmatin, au lever de
l'aurore,on vit trois brigantinsentrerdans le port pleinevoile ils toient remplisde bled; on
convintfacilementdu prix on le dchargea on Femmagauna,& lorsqu'onapportal'argentpour
payerles marchands,on ne trouvaplus ni les vendeurs, ni les brigantins.Aprsla premirefurprife, on ne doutapas que ce ne ft un prfentde la Vierge, qui, touchedu zle de fon peuple, & ne voulantpas que le concoursdes trangersdiminut fes Ftes, avoitvoulu les raffurer
contreles craintesde la famine.On clbrade nouvellesFtes pour lui en rendre
graces.On fit
fairetrois petitsvaiffeauxd'argent, qui turent onerts la Vierge &
qui dans e tempso j'tois
Meffinefervoientencorede lampesdans la Cathdrale.Le Snatfit
payer, & cela n'toit pas
tropconsquentun petit impt tous les EccnaUIques
pour conduire tous les ans une galre
artmcieuefur le baffinde cette fontaine,& pour fubvenir tous les fraisdu feu d'artifice
quelSnateurs
a
ffuroient
ques
que cetteFte rapportoitdameursanezaux Ecefiamquespourqu'ilsac.
quittanentfans chagrincette petiteimpontion.

PLANCHE QUATRE VINGT-QUATRIEME.


Place de Sainte Marie de la Porte.
Cette place toit un march il toit dcor
par quatre belles fontaines enrichiesde diverfes
figures.On appercevoitde cette placela fontainequi dcoroitla
place S. Jean, &. qui formoit
un beau point de vue.
Je me fers fouventdu
paiTeen parlantdes places& des monumensde cette ville non ouilsS

TOME IL

VOYAGE
8
PITTORESQUE
foienttousentirementanantis,maisparceque je dis ce qu'ils toientquandje les ai vus, & que
T'ignoreceux quife font confervstout entiers; que ceux mme qui ont le moinsfouffert ont
prouvquelquesaltrations,&.qu'ils en prouverontencorequandils redeviendrontpartie de la
couveUeviffequ'on rebtira.

PLANCHE

QUATRE-VINGT-CINQUIEME.
Quartier des ~~<f/'eFo/zMz/~.

Cette place etdit forme par deux belles rues qui fe coupoient angles droits &. ces quatre
angles toient occupes chacun par une belle fontaine qui jettoit beaucoup d'eau, ce qui rafrachiiToitl'air & rejouMbit la vue c'toit un des plus beaux quartiers de Meffine. Cette ville eft
fitue au pied d'une longue chane de montagnes, qui donnant des eaux claires& d'une excellente
qualit, ont procur les moyens d'orner cette ville d'une quantit prodigieufe de fontaines dont on
ne vend pas l'eau au public. Toutes ces fontaines lui donnoient un grand air de magnificence
& fi toutes n'toient pas d'une grande puret de defm, du moins il regnoit une bonne ordonnance
dans la dlipo~don des objets dont elles toient compofes.

jH~f

des femmesde M~/~.

Les femmes de Meffine font habilles comme dans toutes les autres villesde la Sicile, &.s'enveloppent d'une mante noire, ainfi que j'ai reprsent celles d'Alcamo, Planche III, fig. i. Les
toffes en font plus ou moins magnifiques, flon la fortune. Les gens du peuple qui n'ont pas le
moyen d'avoir des habits en louent un fou par heure. Il y a telle femme qui fubnUe en louant
fon habit fes voifines. Cet ufage procure la facilit de faire des affaires,y & de fe produire dans des
bonnes maifons fans dpenfer beaucoup pour fa garderobe.
Cet habit enveloppe une femme depuis la tte jufques aux pieds, telle qu'elle foit jeune ou
vieille, laide ou belle. Cette mode me paroiffoit infupportable, & je croyois que toutes les belles
du pays en toient es tries victimes. Un jour je m'en plaignois de jeunes femmes, & je
compatiffois leur toit je depolois le malheur d'une beaut dont les charmes enfevelis fous
un voile pais, perdus pour elle & pour le monde, ne fervoient pas mme a fon amour-propre.
Elles me firent une rponfe laquelle je ne m'attendois pas, & qui me fit fentir que les trangers jugent toujours trop vite des coutumes d'un pays. Nous avons, me dirent-elles, pour nous
ddommager 'o/~ ~'jf/'&y. Vous ne favez pas en quoi il conntte, le voici. Lorfque nous appercevons quelque part, la promenade, & fur-tout I'Eg!i~, d'o cet ufage a pris fon nom, lorfque
nous appercevons, dis-je, quelqu'un a qui nous voulons nous faire connotre telles que nous
fommes, nous faififfonsles deux cts de notre mante, nous l'entr'ouvrons conudraMement,nous nous
dcouvrons fubitement la tte & le corps, & nous la refermons foudain comme fi nous avions
voulu la raju~er fimplement on feint de l'avoir mal rajune la premire & la feconde fois & p
pendant ce jeu, on dploie toutes fes graces on dcouvre toujours quelque chofe de nouveau,
la gorge, la taiHe car fouscette mante noire on eft en corcet blanc fouvent fans fichu & l'on fait
remarquer ce que l'on a de beau. Le moment eA court, mais il eft vif, c'eftune douce faveur, &.
la rigueur du voile eft change en plaifir. Je iemis la vrit de ce difcours, & je conus que, de
quelque manire qu'on habille ou qu'on loge les femmes, leur fexe trouvera le moyen de plaire
au ntre

la nature fera toujours la plus puiflante il n'y aura de tromp que les jaloux, & de
perdu que leurs peines.

A~
B~
<

~<M'

V!.VUE
1P,
DE
EMESSINE.
~y~w~
~rmt J' Jrmi !()<

n nngJeeJr<)i<<.
rucsmti~t n-<)t~-n<

D.r~

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

Pche du ~o~o~ Epe.


mois de juin & de juillet,
J'ai fait puueurs voyages Meume, j'y vins une fois pendant.les
du poiffon Epe efpce fingulire que la nature a vritablement arme
temps o fe fait la pche
d'une lame tranchante des deux ctes, & plus redoutable que celle dont nous nous fervons.
Les pcheurs fe difpofbicnt a partir. S'il et t difficile tout voyageur un peu curieux de rMer au defir devoir un tel fpedace, on peut prfumer qu'un peintre s'y abandonna avec tranfport.
Je m'embarquai promptement pour me rendre auprs de la tour du Fare, o fe paffent ordinairement les plus belles fcenes de cette pche.
Le rivage du canal m'onroit dans cette navigation les points de vue les plus agrables & les
de la manire la
fe
plus varis. Les maifons de campagne, les monaOeres, les villages groupoient
mloient les belles plantes d'alos, dont les tiges
plus pittorefque avec les arbres, o fouvent fe
droites, de 25 3 o pieds de haut, termines en pyramide par la difpofition de leurs branches,
metprfentent un caractre, dont la diffrencefenfible avec les autres arbres, toit d'une vrit qui
toit du piquant dans ces afpccts, & faifoit de belles oppofitions avec les maffes verdoyantes des
montagnes & les mnes arides de la roche nue, qui de loin fe confondoit avec les difices. Les
vallons <tutjMpareutloo ooH~ooJe eoo ~nontagtwe,varto~nt encore les charmes du fpectacle.
A moiti du chemin, entre Mefme &. la tour du Fare, on appercult unf pptff~Pg!
appeHee
la Madonne de la Grotte elle fut jadis un Temple il toit rond & orn de colonnes tout autour, ainfi que le Temple du foleil Rome. Les colonnes modernes qu'on leur a fubftitues ne
font pas difpofesainfi que l'toient les anciennes. Dans la roche attenante ce Temple on a creuf
de grandesniches on les croit auffi anciennes que le temple elles font intreffantes voir pour un
amateur d'antiquits il n'y a pas de figures on conjechire qu'il y en avoit du temps des payens.
Je fus tonne de la facilit avec laquelle on fe procure de l'eau douce tout le long de ce rivage.
II fume de creufer la terre de fix pouces, quelquefois d'un pied, rarement de deux auuitt l'eau
fort en abondance. Les femmes de ces contres en tirent un grand avantage pour les ufages domeRIques.Cette abondance d'eau s'tend depuis le Cap Pelore jufqu' Tavormina.
C'eA dans le canal de Meffine que fe fait la pche du poinbn Epe poiffon de cinq pieds de
long la lame qu'il porte fur le bout de fon nez a deux pieds &.demi de long, fur deux pouces
&. demi de large, & fur quatre cinq lignes d'paineur. H eft d'une affezgrande force pour
percer
une barque d'un coup de cette corne, qui eft fi dure, que le fer a peine l'entamer.
Cette pche fe fait feulement le long de la cte du Fare, depuis la lanterne,
prs du port de
Menme, jufqu'aux environs de ScyHa.
H y a huit, dix ou douze bateaux deftins cet
ufage. Au milieu de l'un d'eux on lev un
long mt au haut duquel un homme fait fentmelle, &. regarde les fignaux que lui font d'autres
hommes grimps fur les rochers du rivage ou fur le chteau de
ScyHa, d'o en obfervant la mer
prefque perpendiculairement, on dcouvre o e~ le gros poiffon que Ion cherche l'homme
plac
au bout du mt rpte leurs fignaux, &
indique aux hommes qui font dans les bateaux, par des
cris &.des termes drivs de l'ancien grec, les tours & les dtours
que font les poiffons.
Chaque bateau a deux chaloupes, dont l'une eA grande, & quipe de douze bons rameurs.
C'eft dans cette chaloupe
que fe met l'homme arm de harpon. Aux cris de la fentinelle la chaloupe part, & fuit toutes rames la route & les dtours du poiffon. Des qu'il eft
porte, on
lui lancele harpon attach a un
long manche, o tient une trs-longue corde. Le poiffonbleff fuit,
& fe plonge; la chaloupe le fuit, & n}e
toujours de la corde jufqu' ce qu'il s'anbibliffe; alors
on appelle l'autre
chaloupe, qu'on nomme la barque de la mort. Celle-l continue de fuivre le

20

VOYAGE

PITTORESQUE

mourantjusqu'ce que revenantfur l'eau, fans force & mme fans vie il puue tre enlev
& embarqu elle le porte au grand bateau, & pendantcette crmonie,la premirechaloupeeC
dja occupe lancerle harponcontrequelqu'autrepoiffon.
Cette pche ne fe ~attqu'encet endroitdu Fare, aux environsdes cotesde Scyua & de Bagnara. Le poiffondu Fare eAle plus~me. Elle n'eApas anez conHderaMe
pour tre un o~et
de commerce.On confommeprefquetous ceux qu'onpchedans le pays le re~e eft fal&
envoyen prfent Naples.H eft beaucoupplusemmequele thon je croisqu'il feroitdifficiled'en
ttouver a acheter.Je ne .croispas qu'on.faneaucun ufagede fon pe,

Voyagede Scylla.
Le beau temps, 'la tranquiuitde la mer me dterminrenta traverferle dtroit, & fairete
voyagedes rivesde la tour du Fare cellesde ScyHa,fur les ctesde la Calabre.Je me rendis
d'abordau chteaudu du Prince il eAbti fur le rocherqui formele promontoirede cenom.Je
n'y trouvaique le concierge.H me reut trs-honntement,& me fit voir l'intrieurdu chteau.
PiuHeursMes toientrempliesde taMeaux.
Ce qui me parut fingulier &. cfpctiJantHcn Imagin,c'ett <jucJtuis mie iaHeluus les paneauxdulem. icin~is Je tabieauxreprfentantdes oifeaux dansun autre, des tableauxde fleurs
et. de fruits dansune trolneme,des poinbns dansune quatrime,desportraits dansune autre,
debons matresdltalie, peu connusdansce pays.Les oifeauxtoientceux
des tableauxcThIRoirc
du pays, objetsprincipauxde la chaffedanslesdomainesdu Prince lespoiffonsfontceuxqui font
particuliersaux mers voifines.Cette diftributionavoitt&iteparlepre duPrince qui vit aujourde terrearrivle fvrier 178~.
d'hui.CePrincea pridepuisdansla fecondefecouffedutremblement:
me parurentavoirt faits par le mme matre.
Les tableauxde ~eurs, de fruits, <Tanimaux
H avoit une excutionfacne une couleurvigoureufe& de grandseffetsde lumire on reeonnoinoit qu'Havoit peint fes tableauxd'aprsnature.
Je revinsau rivage, & je vouloispeindrede mon bateau une vue de ce chteaudu cAtdu
tiord. A peineavois-jecommencmon ouvrageque la mer fe bueva,et. devintbientAtfi furieufe, que ma palette& moi noustionscouvertsd'eau. II faHtitcefferau plus vite, car la mer
augmentoitd'agitation vue (Tcel!.J'avoisfix mariniers,ils puisrentleurs forces luttercontre
les flots pour douHIerle promontoireet revenirau port de Scylla. Nous emestant de peine
raiteindre, que nous fmesprts d'y renoncer mais rimpolubilttde retourner MeumcSoutint
nos forces, & nous entrmesenfindans ce port.
Je retournaiau chteau, oh le conciergequi m'avoitreu le matinme logeachez lui. Je fus
bien tonnd'y voir des tableauxfur un chevalet, des paletteschargesde couleurs,des morceauxde Sculpturecommencs,qui fe groupoientavec des guitares, des luths des pupitres&
des papiersde mufique 'beaucoupde livres~de funs, de gibecires,des lignes& des filetsde
pcheur desrouleauxd'e&ampes,des rgles,grandes& petites, despiedsde graptometre, des
chanesattaches des toifespour arpenter une coueionaffezintreantede coquilles,de poiffons denechs, de minraux, des cnMnations, de tres-beHesmdaiHcs,dont il me donna
quelques-unes
qu'ilavoitdoubles.
11me dit qu'en qualitde Muficienil toitmatrede la Chapelledu Prince qu'il lui fervoit
de fecrtairequandil venoic, & que dansfon abfenceil toitJe conciergedu chteau.II eft imJ'en ai
poffiblede runirplus de talensque lui, & d'avoirun curpins rempXde bienfaifance.
fait les plus doucespreuves.
Mes

DE SICILE,

DE MALTE,

21

ET DE LIPARI.

Mes mariniers vinrent fur les trois heures du matin m'avertir que la mer toit calme &. le temps
ferein. En effet il n'y avoit pas le plus petit nuage au ciel. J'embraffai mon cher hte, & je
me rembarquai bientt noue fmes loin du rivage. La mer toit d'une tranquitiit perfide. A
les eaux roulent avec fupeine avions-nous fait une demi-lieue, que les vents s'lvent, & que
ieur. Notre chtive barque devint le jouet des vagues. Portes alternativement fur la cime ou dans
le fond des abymes noirs & liquides, que la profondeur des flots creufoit en levant la fommit
des vagues, qui fe terminoient en un dluge d'cume blanche, fous laquelle il fembloit que nous
allions tre engloutis; puis entrans tout--coup hors de ces valles mobiles, nous nous trouvions
fur lefommet diaphaned'une monugne vacillante dont nous appercevionspour un moment la terre,
que nous regrettions & plus loin encore celle que nous dcrions. Entre nous &. ces rivages
Souhaits, nous appercevions trois quatre bandes noires qui fillonnoient la mer, c'toient les
redoutablescourans qu'il falloit traverfer pour arriver en Sicile. A peine ces objets effrayans toientils entrevus, que nous tions prcipits de nouveau entre les vagues, dont les fommits pouffes
en fens contraire, venoient quelquefois fe courber, & s'unir prs de nous, o elles formoient
des berceaux tranfparens couronns d'une crte d'cume. Nous euffions t engloutis fous leur
poids, fi elles eurent clat fur nos ttes, au lieu de fe replier fur elles-mmes & de fe reculer en
nous couvrant d'un nuage de poumere humide, que les vents difperfoient autour de nous, dont
dnn<-nrttrp barque a chaque infant toit menace d'tre remplie.
nous notis tout n-empM
Comme homme cette fituationeft horrible comme peintre, e!!e offre des e~f<: admtrahM comme
philofophe, elle fournit des rflexions profondesfur les forces de la nature. J'cois rftgn la mort.
Nos mariniersluttoient avec effort contre la puiuance des flots.Mon domeflique avoit perdu l'ufage
de fes fens il auroit pri fans s'en appercevoir. Nous refrmes trois heures & demie dans cette
anxit. Enfin nous abordmesprs de la Madonne de la Grotte ma joie fut vive orfque je pofai
le pied fur la rive, &. que je pus me flatter de n'tre pas ma dernire heure.

jP/~OM~e ~?pe~

jF~~ Mo/~.

A mon retour Meffine on me fit admirer un phnomne bien


trange. Le peuple l'appelle
la F~M Morgana, la Fe Morgane. Ce phnomne arien s'obferve du
port de Meffine, &. dans
fes environs, a une certaine hauteur il fe
reproduit dans des efpaces de temps irrguliers il dpend du concours de diffrentes circonilances fur-tout de la chaleur &. de la tranquillit de Fatmoiphere.
Beaucoup de voyageurs en ont parle diffremment. Voici le fait.
Dans les beaux jours d't,
orfque le temps eft calme, il s'!cve au deffus du grand courant
une vapeur qui fe combine, &
qui acquiert une certaine denfit de forte qu'elle parvient former
dans l'atmofphredes prifmes
horizontaux, dont les faces font tellement dpotes, que lorfqu'eHes
font arrives leur degr de perfection, elles rnchuTent&
reprfentent fucceffivement pendant
quelque temps, comme un miroir mobile, les objets qui font fur le rivage ou dans les campagnes on y voit tour--tour la ville, les fauxbourgs, les arbres, les animaux, les
hommes, les
ce
font de vritables tableaux ariens & mouvans.
montagnes
H y a quelquefoisdeux ou trois
prmes galement parfaits ils relent en cet tat pendant huit
ou dix minutes. Alors on voit fur les faces
du prifme des Ingalits brillantes qui confondent
ld les objets qui toient fi bien
reprfents, & le tableau difparot. La vapeur mme fe combine autrement & fe
diffipe dans le vague de l'air.
Aprs avoir cherch long-temps
l'origine de ce fingulier phnomne, je me fuis perfuad qu'il
TOME IL

22

VOYAGE

PITTORESQUE

doit fon exigenceaux pmesles plus fubtilesde ce bitume qui formeles poudings, dont nous
avons parl ci-de~us que ce bitumeen s'tendantfur la furfacedes eaux s'attnue,te combine,
fe voIatHife,& s vaporeavec les goMes aqueux que l'air enlve dans l'atmosphre & que
donnant la vapeur condenfeun peu plus de corps fes facesMes forment une espcede
criftalarien, qui reoit la lumire, qui la rHchit rll, & qui lui apporte tous les points
lumineuxqui colorentles objets -& qui les rendentfendbles la vue.

.E/c~y~.

Parmi les dutrens objets que je vis Menine, & qui me frapprent le plus, je ne dois pas
mettre le tableau le plus oppof nos moeurs c'toit une cargaifon defclaves. Ce vaineau barLarefque, qui auoic de Tunis en More, avoit t jette par la tempte dans les mers d'Agora en
Sicile, &. aprs la quarantaine, il s'toit rfugi Metfme, pour rtablir les dommagesque le vent
avoit fairs aux agrs. Je vis dbarquer les efclaves il y avoit parmi eux dix-neuf femmes, dont
cinq toient fort jeunes, &. dont trois toient fort jolies.
Leur habillement n'toit pas propre faire reffortir leurs charmes. La coquetterie ne Favoit
pas invent. C'toit une fimple chemine de laine blanche, qui les couvroit anez mal par deffus
on avoit jet une tone de laine blanche d'une forme quarre dont elles s'enveloppoientfans
art, de manire qu'on ne diffinguoit ni leur forme ni leur taille. Lorsqu'elless'anyoient, les
elles paroiffoient n'tre qu'un amas de draperies
jambes croifes ielon Fufage de tout l'Orient,
qu'on avoit jetes ~ansfoins. Une compagniede cette efpceparoiiMt un tas de paquets d'tone, d'o
il fortoit a & l des ttes ou des pieds.
Comme il faut toujours un peu de parure aux femmes, quelque miiraHes qu'elles foient
elles avoient aux oreilles de grands anneaux d'argent de deux ou trois pouces de diamtre des
colliers garnis de beaucoup de ranges de perles qui les rendoient trs-amples, tomBoient en forme
de guirlandes fur leur poitrine elles portoient des bagues tous les doigts de l'une & de fautre
main, & quelquefoiscinq ou fix au mme doigt grones ou fines, la qualit du mtal n'y fait rien.
Pour bracelets elles portoient un cercle de la largeur du doigt, un peu plus ou un peu moins
orn. Ce cercle n'e~ ni ferm ni fbud. On l'ouvre vec force pour y pafferla main fon last, le
il
eA
au
bras.
fuffit
le
renerrer
ticit
pour
quand
Quelques-unes de ces efclavesavoient des espces de bonnets qui leur enveloppoient la tte.
Cette vue humiliante pour l'humanit m'affligeabeaucoup. Comment l'homme non content d'avoir fournis toutes les autres efpeces, & de les avoir fait fervir a fes befoins ainfi qu'a fes caprices,
a-t-I pu atiujettirjufqu' fon iemblaHe? Mais l'examen de cette question, qui aboutiroit montrer
la frocit des uns & la baueue des autres, feroit encore plus humiliant pour l'humanit, que le
tableau qui m'arSIgeoit, & o pourtant je trouvois des charmes par fa fingularit. Je fis plufieurs
fois des tentatives pour denjner ce bizarre ancmblage elles ne le voulurent jamaispermettre elles
fe cachoient totalement la tte en fe ramaffant enfemble, & rendoient abiblument inintelligiblela
figure enveloppefous ces draperies chiffonnes.

DE SICILE,

CHAPITRE

DE MALTE,

ET DE LIPARL

23

QUINZIEME.

Tremblementde terre de M~e.


Ouragan prefque
Fiume di
Mines
de
d'Ali.
Bains
terrible.
auffi
~connu.
Nifo. Arrive a y~onnMf. *MonMMeyt
du Thtre de TaorVue gnralede la jF~
mine.
fonde entre les volcans de FEtna & le gouffre de Carybde, qui e~ ouvert
JVLESSNE,
de Lipari & de celui de Stromboli,p
prefque bus fes murs &.d'ailleurs peu loigne des volcans
des tremblemens
qui jette perptuellement des flammes, a d dans tous les temps tre fujette
de terre.
Mais ces vnemensrares autrefois femblent avoir t plus rrquens dans ce ficle que dans
aucun autre. En 160~ un tremblement renverfa le quart des villes de la Sicile Meffine ne fut
en rpara les dfordres avec une conomie trscm'branle tous fes btimens Ibunnrent. On.
ne
imprudente. Elle en efuya un autre afrez violent en 17~2. La pefle qui furvint en 174.3
ce qui toit renverf. En i'y8o eHe prouva des fecouffes
permit pas qu'on s'occupta~ rtablir
pendant plus de 6x mois & en ~uger par les intervalles qui s'toient couls entre les tremblemens antcdens elle ne devoit pas s'attendre en fouffrir un nouveau fi promptement.
Ces accidens font fi terribles & fi imprvus, qu'on doit rappeler tout ce qui les a prcds,
pour (avoir s'il n'y a pas dans les lmens quelques ngnes avant-coureurs de ces convuMons de
la terre, qui pulicnt avertir les malheureux humains du danger qui les menace.
L'automne de 1~82 avoit t froid & pluvieux le thermomtre de Farenheit toit defcendu
fouvent a 56 degrs. L'hiver qui le fuivit avoit t fec, & le thermomtre s'toit toujours main'
tenu au deffus de 2~. On voyoit fouvent des temptes fe former Foue~, ce qui eA extraordinaire dans cette faifon. Les pilotes du canal avoient obferv que les mares n'arrivoient plus a
des poques nxes, & ils affuroient que Fagitation des eaux dans le gouffre de Carybde toit plus
forte &. plus bruyante.
Le fvrier l'air toit pefant &. tranquille; le ciel couvert de nuages pais, & l'atmojfphereennamme. A midi & demi la terre commena trembler avec un bruit effroyable. Les fecouffes
augmentrent fuccetuvement, & devinrent enfin fi violentes dans tous les fens, qu'elles entr'ouvrirent & qu'cHcsrenversrent en deux ou trois minutes un(~partie des dinces & des maifons.
Une longue nue blanchtre s'leva du nord-oueA, fuivie d'une autre tres-obfcure
qui couvrit
en un moment tout l'horizon & qui verfa fur la ville un dluge d'eau & de
grle, accompagn
de coups de tonnerre. Le peuple fuyoit & le
prcipitoit fur les places, dans la campagne & dans
les navires qui fe trouvoient au port.
La terre trembla prefque perptuellement
depuis midi jufqu' cinq heures que les fecouffes
commencrenta fe ralentir. L'horreur de ces momens eA atfreufe les cris des
mourans les hurlemens de ceux qui font a moiti enfevelis fous les
Mines reffroi de ceux qui peuvent fuir; le
TOME IL
H

VOYAGE

PITTORESQUE
dfeipoir des pres & des poux qui ont perdu leurs enfans & leurs femmes la dfblation des
mres, la crainte du prfent, les terreurs de l'avenir, font un amas de calamits telles, que, peuttre, il n'y a pas pour tout un peuple de fituation plus effroyable. La famine qui fe mle
Subitement tant de malheurs, & qui devient bientt le plus redoutable, achve d'ter toute efprance. L'inmn~: de l'homme n'eft pas d'tre timide. On vit dans ces momens affreux des exemptes du plus grand courage des mres s'arrter dans leur fuite & retourner chercher leurs enfans fous les votes croulantes de leurs maifons. On vit dans ces premiers momens qu'il y a au
fond du cur un infHnQmoral qui combat contre la terreur phyfique &. qui l'emporte quelquefois. Mais cet innant pafle, quand la Mrre eut ceff de trembler, quand ces malheureux dpouills
de tout s'imaginrent que le fol toit un peu raffermi il retournrent en foule au milieu des d.combres 'iecourir leurs familles chercher des alimens, ramaffer quelques dbris de leurs fortunes,
quelques lambeaux dchirs qui punent leur fervir de vtemens, de draps ou de tentes. Le dfejpoir des plus malheureux le changea en rage, & dans ces momens o la nature troubloit tout
l'ordre focial confondoit tous les rangs, &. raviffoit au riche tous fes biens ils osrent lui difputer les dpouilles que la terre englouilfibit, & fe livrer la rapine, au meurtre, au brigandage
~ur ces ruines fumantes, o des Incendies s'allumoient de place en place.
A une heure aprs minuit la terre trembla avec violence, &cette fecoufferenverra la plupart
des maifons que les premires avoient pargnes. La plupart de ceux qui erroient entre ces mafures
par piti, par befoin ou par avidit, perdirent la vie dans cette nouvelle cataHrophe.
ne fut pas moins trine, par le manque abfolu de toute
La tourne qui fuivit cette nuit diaJt~reuie
chofe; enfinon mit un peu d'ordre dans cette confunon, &.Ie furIendemain chacun eut du moins le
plus troit nce~ire.
H ne fut pas queflion de retourner dans cet amas de ruines la multitude s'tablit dans la plaine
de Por:o 6'~vo., fous le bourg de Salleo. (Voyez Planche LXXIX, le lieu qui eA fur le devant
de cette gravure, &. qui s'tend ~u~qu'auxmurs de la ville). La Nobleffe les Magiftrats & la
Bourgeoise camprent dans une autre plaine de l'autre ct du torrent de Porta di JL~/zo~ &
les Militaires Terre-neuve, fur l'esplanade de la citadelle.
De fortes fecouffes qui fe firent fentir encore le 7 fvrier &.le 28 mars, achevrent de dtruire
-ce qui fubti~oit. II n'y eut gure d'pargn que les quartiers btis fur les glacis de l'ancien chteau de Mattagrifonc, & fur les collines volmies ou toient les Mona~eres de filles. Celui de
Sainte Claire, proche la place du Gouvernement, n'a pas beaucoup fouffert.
On affure que toute la partie baffede la ville, conftruite fur pilotis ou fur la terre mouvante, a
cd aux premires fecouffes il n'en rcAepas le moindre ve~ige les dinces btis fur le rocher &
fur le penchant des montagnes qui couvrent les derrires de la ville, font prefque tous Intacts.
Dans ce dMre pouvantableles magafins de bl n'ont pas t endommags les fours publics &
les aqueducs ont t confervs. C'eft ce qui porte croire que fans l'extrme ngligence avec laquelle
on avoit bti & rpar les maifons de MeUme, il y en auroit eu beaucoup moins de renverfes.
Les villages voifins avoient peu fouffert & ont donn les premiers fecours. Les galres de
Malte en ont fourni pendant quelques jours aux malades & aux pauvres avec une gnrofitqu'on
ne peut trop louer. EUes amenrent des Chirurgiens, & tout ce qui toit ncenaire pour panfer
les bleffs. On a rerufe on ne fait pourquoi, les fecours que le Roi de France a envoys. On
a tir du trfor municipal de Meffine tout l'argent nceuaire pour fervir le peuple car tout ce
que le Roi de Naples a envoy, a t pris &. abforb par la garnifon.
Le peuple loge autour de cette ville fous des baraques de planches, de claies, ou de branchages,
couvertes de chaume plus de dix mille ouvriers, mercenairesou journaliers ont t forcs d'aller
ailleurs chercher du travail &. du pain. On affure qu'il n'a pri que huit neuf cens perfonnes

DE SICILE,

DE MALTE

ET DE LIPARL

25

La mer pendant cette convulfion de la nature avoit t foiblement agite


tremblement.
le
par
une
dans le port. Les vaiffeaux n'y ont point t brifs, quoique la mer au large ait prouv
de fes eaux a cauf Beaucoup de dommages au Phare,
L'extrme
lvation
commotion.
grande
& fur la cote de Sylla & de Bagnara.
Ce mme tremblement de terre du 5 fvrier a fait de plus grands maux toute la Calabre,
o il a renverf plus de trois cens quarante villes, bourgs ou villages, & o il a englouti ou craf
plus de cinquante mille habitans.
Ce tremblement n'a point t panager comme celui de Lisbonne, & comme tant d'autres. Du
< fvrierau mois d'avril, dans l'efpace de foixante& quelques jours, on a compt plus de deux cens
fecouffes(i); & depuis ce temps, le fol ne s'eA point raffermi. Les dernires lettres parlent encore
de tremblemensconsidrables.
Les Prtres fe font baraqus, ainfi que les Magiftrats le peuple & les foldats n'ofant faire
le fervice divin dans 'Egite ils ont dpof dans des cabanes leur tabernacle & leur autel. Le fervice
la ferveur.
s'y fait avec moins de pompe mais avec un concours prodigieux; la crainte a redoubl
On a clbr avec le plus de fbemnit qu'on a pu la fte de Notre-Dame de la Lettre on
a promen les cheveux de la Vierge, & l'on a illumin le fauxbourg qui fubfifte encore. La fte
de la Bara n'a pu tre clbre avec autant d'clat, parce que la machine qui leprfeniolt fi
bien 'Anbnnptiona t crafe par la chute du magafin o elle toit garde. La foule n'en montra
pas moins de zle pour fa Patrone tutlaire.
Malgr cette extrme pit, la nature n'a point perdu fes penchans &. le malheur n'a point fait
des anges de ces dvots que la main du ciel a fi cruellement chads.
Rendus gaux par le malheur, ces infortuns occups chacun de foi feul comme dans tous
les grands prils, font devenus plus fauvages & n'ont cherch qu' fatisfaire leurs befoins de
prfrence, fans refpe~ pour autrui. Chacun avoit un droit gal fouiller dans ces dcombres, &.
a s'emparer de ce qui lui convenoit pour confiruire fa baraque, ou pour allumer le feu dont il
avoit enenticHementbefoin dans cette faifon le plus fort toit le plus riche. Aujourd'hui! encore
ils vivent confondus&. fans fbcit tous les liens fe font relchs ceux des pres fur les enfans,
ceux des maris fur les femmes. Ne pouvant ni btir, ni commercer, ni fubmter de leur travail,
leur vie eft afez fembable celle d'un troupeau. L'exigence animale eft ce
qui les occupe le
plus. Le libertinage y rgne avec moins de frein que dans les plus grandes villes. Puifqu'iI n'y a
plus ni murs, pi lits, ni rideaux, il a bien fa[u revenir aux moeurs du premier ge o ton s'en
paibit. Dans quelque fituation que foit t'homme, la voix de la nature e& galement puiffante.
(1) En voici la lifte fuivant l'ordre des poques auxquelleselles (ont arrives.
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a6

VOYAGE

PITTORESQUE

Les ReligieufesSortirentde leur clotre, & chercherehtun afylehors de l'enceintede leurs murs.
Les Dames de S. Paul, de S. Grgoire de Monte Vergine, &c. fe baraqurent dans le jardin de
leur Couvent les autres, confufment avec le peuple. Elles errent librement de jour & ~[e nuit
avec la foule. L'ordre naturel a pris la place de l'ordre monacal &.l'on nous mande de Meumc
que plufieurs font enceintes.
Dans t'intneur de la ville le plus grand dommagearrive desdinces publicseftla chte du dome
de 'Eglife du Purgatoire, dont il ne ieAc que les murs, encore ont-ils beaucoup fouffert la moiti
du clocher de la Cathdrae a t abattue.
Les magafins de Porto Franco, qui fe voient la fuite du palais du Vice-Roi, ont t auffi
tres-dngurs.
Le fort du Salvator eA en partie tomb du ct du Lazaret, parce que cette partie toit btie
fur pilotis celle du cot de la mer, fonde fur la roche, a ruH aux fecouffesdes tremblemens
de terre fans en tre endommage.
On m'a mand auffi, qu'il y a eu quelques maifons d'branles au village que j'ai reprfent,
Planche LXXH, au midi de ia tour du Fare. Les fecouffesfe font fait fentir Melazzo~o beaucoup de maifons ont t fort branles les murs ont t lzards, les planchers de plufieurs
maifons font tombs on a eu recours aux tais pour tre tranquille certain point fur la confervation ds autres. Les habitans campent maintenant dans les places fur les quais, & le long
des rivages de la mer.
Dans ce premier tremblement du fvrier
qui fut le plus violent de tous, on prouvoit une
odeur de foufre qui toit fuffocante les ~ecounestoient telles qu'on croyoit tre dans un vainean
balott par les flots la terre ~emboit porte fur un fluide. Ce tremMement s'eit fait fentir dans
toute la Sicile mais il s'aitbibunbit en s'loignant du Phare. Dans les jours iuivans e ciel fut nbuleux les montagnes de la Sicile & les ctes de la Calabre demeurerent couvertes d'une brume
lei-nblable de la fume. II s'leva des vents violens qui fouffioient par raffales avec une imptuofit effrayante &. dont la direction ne varioit que du nord au nord-dl

PLANCHE

QUATRE-VINGT-SIXIEME.
Renverfementde la F~M.

Cette efi:ampea t compofe d'aprs un deffin trs exac~qu'on m'a envoy, &. qui reprfente
gomtraement ce qui eO re~ fur pied de cette fuite de palais appeHe la Palazzata. La partie
de la vine qui a le plus fouffert dans ce tremblement de terre, eft celle qui toit au bord de la
mer. Une grande partie de la Palazzata a t renverse mais ce qui en ren d'efpace en
eft affez con<idraHe& ~Hez bien conferv pour qu'on puine juger &. du genre & de la
de 'architectNre. Ce vafte dince, qui formoit au port une faade demi circulaire de ~o
de long a beaucoup ~bnert dans toutes ies parties. On peut voir dans ce denrn fait

efpace
beaut
toifes
d'aprs

nature ce qui en refle encore.


Cette eftampe reprfente la partie la plus voifme du palais du Vice-Roi. Je ~ppoie que le
(tpec~ateureft en mer, & qu'il voit ce palais au moment o il s'croule, o les habitans effrays
de la chute des maifons .& du fol qui fuit -fous leurs pas, cherchent ie rfugier dans leurs barques, & a fe fauver en pleine mer. Comme les vents tournoient alors violemment, & qu'ils faifoient gonfler les eaux, j'ai reprfent cette mer fort agite, le ciel couvert & orageux & l'air
jrempli de nuages de jpouiicre que formoh la chute des toits des planchers & des murs.

PLANCHE

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DE SICILE,

PLANCHE

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

27

QUATRE.VINGT-SEPTIEME.

au moment de leur
magafins de. Porto-Franco
ou les ha<~ ~M~MJC
chute. Vue d'une partie du Port,
~zM7Mcherchoient un refuge pendant le tremblement de terre.

Palais

du ~e-7?M,

Le palaisdu Vice-Roiterminoitde la manie la plus avantageufela Palazzata:il toit 6tuc


au midi du port. Le terreinde cet endroittant peu &Mc, a cd iacilementaux premiresfecouffes & a reJuit en peu de minutes ce beau palais l'tat JporaMeo je rai reprfent.
On n'y voit plus que quelqueslambeauxentoursde dbris.Ils font dans.cette gravuremarqus
par des nuagesde fumeS.de pouffire,tels qu'il s'enevoitdans cet affreuxmoment, afin de
rendre encore aux malheureuxhabitansla fuite plus difficile, &Lle renverfementdes murs plus
effroyable.
J'ai reprfentici ces infortunsfuyantde leursmaifonsquis'ecrouoient,& courantaux rivages
dans l'espoirde fe fauverdans les barques, & de fe rfugierfur les vaiffeaux.Non que la merft
plus tranquilleque la terre l'agitationdes vaguestoit extrme mais les toits qui s'crouloient
fur leur tte, & le fol qui, leur imaginationenraye,paroiffoitprt fe perdrefous les eaux,
leur offroientplusde dangersquede foibcsnaviresbalottsparles flots car quelquetemptequ'ils
eprouvaicnt,le bois devoitfurnager & ils pouvoicncesprerde fe fauver ou avec les navires,
ou fur les Jbris maisla SiciledevoitprouverencoreJ'autres malheurs.

Ouragan du 6 Janvier ~7~.


L'annede ce fatal tremblementn'toit pas encoretout-~&It rvolue, le fol n'toit point
encoreraffermi les habitans vivoient encore dans la terreur oriqu'un nouvel accident vint
augmenterles ravagesque les lmensavoientdja causesa ces malheureufescontres.
Le mardifix janvier ty8~ au lever du MeH, un petit vent de nord-eftcommena tourner:
la mer fe gonflapeu--peu fortitde fon lit, &.vint avecfureurfe rpandrefur le quai de Meffine fur ce quai fi beau peu de mois auparavant, & maintenantfi tnHc& fi dplorable elle
frappoitde fes ondesles dbrisde la Palazzata eue dechauiabeaucoup de pierres du mle,
inondatoute la rue, & vint attaquerles pide&auxdes Hatuesque le tremblementavoit pargnes, & qui s'evolentencoreau milieudes mines.
Ce vent imptueuxqui gonfloitla mer & qui fembloiten fortir caufade grandsravagesdans
toute la ligne qu'ilparcourutle long de cette cte, depuisMeumejufqu'Syracufe.
A a Scalcitalesvaguesfe rpandirentavec une telle impetuo~te,qu'ellesentranrentla maifon
qu'on avoitbtie pour fervir d'aubergeaux voyageurs.A Ai, ellescausrentmoinsde dommages, parce que les habitationsfont loin du rivage. A Fiume di Nif elles abattirenttoutesles
maifons les habitanspouvantesde cette inondation & l'efprit encore rempli des terreurs du
tremblementde terre, fuyoientle long des coHines,& cherchrentenfinun afyle dans les montagnes, en tremblantque leurs fommetsne & renverfffentfur eux, que les fecouffesde la
terrene fe joigniffentaux fureursde la mer, & ne les Ment
prir au milieu des icmensconfondus, & tels qu'on dit qu'ils ferontau dernierjour du monde.
A Girardmi pays ntu au
pied de la montagneo cATaormine les nots renversrentauffi
toutesles maifons,&dvalrent toutesles
campagnesvoifinesde la mer.
OME I!.

&8

VOYAGE

PITTORESQUE

A la Marina de~Aquicei,dans les plainesde Mafcari, la mer s'tendit environune ieue,


& entranaavec eue les maganns,qui alors toientpleinsde tous les fruits, ns dansles cantons voiimsde ce ct de l'Etna, & ranembsfur ce rivageo on les embarque.
Au lieu appellil RH?q/?o Mafcari la mer s'introduinidans les terres la diuanced'une
demi-lieue dtruifitles maifons emportaun peut village, & engloutitcent vingtpetitsBateaux
chargsde vin &.d'efprit-de-vin.Je n'ai pas befoin de dire que les felouques&. la plupartdes
vaiffeauxqui fe trouvrentdansla ~irecHonde cette effroyabletempte, chourentbrifscontre
les ctes, ou prirentfubmergspar la hauteurdes vagues.
A la marinede Jaci la mer emportales maifonsavec les barquesdes pcheursqui fe trouvrent fur cette malheureufcplage '& Trizza, elle entranatout le village qui conMoitdansles
habitationsd'environtrois censhabitans. A Longnina, eHefubmergeales maubns &toutes les
batqueschargesde bl qui fe trouvrentdans le port.
A Catanc, elle renverfatout le mle, & n'en laiffapas le plus lger veftige elle detruint
auffi puneursmaifons& tous les moulins Me eHe ruina entirementtoute la partie de la
villeo habitoientles pcheurs.Ce n'toit que des petitesmaifonsmalbtiesau bord de la mer:
maisce qui eu plus tonnant, c'eit que les vaguesfurentaffezviolentespour dmolirune partie
du palais du Prince de Bitcari, bti au cteuusdes murs de Ja vIHe une partie du couventde
S. Franoisde Paule, & qu'ellespntrrentjusqu'aucentrede cette ville.Ellescausrentquelque dommage la Cathdrale & s'tendirentjufqu'au palais du Prince de Paterno.Les barques & les naviresqui toient dansle port y prirenttous. Deux grosbtimens dont l'quipage
de la mer cherchoitun afyledansle port de Catane ppouvantpar la furie extraordinaire
rirentl'un & l'autreen voulanty entrer,
Ce vent terriblequi s'toitlev le 6, dura le lendemain& e furendemamy & 8 janvier,
faifantd'effroyables
ravages, dans les endroitsmmeso il ne portoit pas les ondesde la mer.
Ce qui me femblefur-tout remarquable,c'en:qu'on m'auureque ce vent imptueuxne s~evoit
pas une grandehauteur il frifoitla mer & le rivage. Les maifonsntuesfur les montagnes&
fur les collinesun peu leves, ne reurentaucun dommage ellesvoyoientles mensfe confondre les hommes, les animaux,les vgtauxprir ensemble, & ellestoient paifibles.

PLANCHE QUATRE-VINGT-HUITIEME.
Vue de la partie mridionale du Canal de M~Er!
lahre. C~ voit le rivage de la ~~c~MM~/~M~

Cc/b/f c~ ~ay~ ~t o/tft r~

~ar /'oM/

prife de la C~C~M/f.

~M 7<a/y~~7~.

Le devantde cette eflampereprfentele rivagede la Calabre, quelquesmillesau midi de


Reggio.Ce point de vue a t demne par M. Cafasle peintre ~bn retourde Sicileil m'a
communiquefes porte-ieuiHes,& m'a .permisd'y prendrece dcuin, qui m'a frapppar fon exactitude, & qui reprfentantcette partiede la Sicileravagepar le fatal ouragande iy8~, un
intrtparticulier,qui le rendoitnceffaire mon ouvrage.Hme fervirade plus faire connotre
le MontEtna, dontnousallonsinceffamment
nous occuper.Hparotici dcouvert,
par anticipation
&.ronpeutjugerde fa hauteur en le comparantaux grandesmontagnesqui s'lventau deffusde
Taomnne. Malgrfon loignement qui le diminue, il furmonteconnderaHementtout ce qui
l'environne.Ainfi,les loixde l'optiquefont juger aifmentque cette montagneeft d'une hauteur
prodigieufepuifqu'etant 'honzon,o tout s'abaine,~cconfond& s'anantit rceil, elle montre
encoretant de iuprioritefur cellesqui paroiffentici devanteue, & qui fontpourtantelles-mmes
des montagnestrs-hautes.

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Il

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M.

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

Dpart de M~/2~. Bains ~f.


Je partisde Meume, n'ayantpour efcorte, pour guide & pour domefliquequ'un feul Bourdonaro. Cette manirede voyagertoit plusnmpe, plus commode& plusprompteque cellequ'on
leur lanavec les habitans je connoiffois
m'avoit~aitemployerjusqu'prsent.J'toisfamHiarif
gue, leurs ufages & l'expriencem'avoitfort raSurcontreles prtendusdangersde ces voyages
dansl'intrieurde Fine, dangersbeaucouptrop exagrs.
Seul aveccet hommeje quittaiMemne je pris ma route versle midi, afin de me rendre
Taormine. Nous fuivionsfouventle rivage, nousne le quittionsque lorsqu'ildevenolttrop finotre route.
nueux nousgraviffionsde petitescollinesqui raccourciffoient
Nousfuivionstoujoursle pied des hautesmontagnes,o l'on trouve fouventdes ravinesprofondescreufesde tempsimmmorialpar l'coulementdes eaux.
Aprsdouzemillesde marchenous arrivmes Ali, petit pays peu loignde la mer, quoique
fitu dans les montagnes.L fe trouvele lit d'un vafietorrent, quelquefois fec; il eft rempli
de galets,qu'ontrouve trs-bienrangsdans plufieursendroits ils fontamenspar les eauxqui
tombentfur les cimesde ces montagnestres-leves,& quiaprslesavoir abreuves& pntres
une grandeprofondeur,fe raffemblent
dansce lit, ou, aprslesorages, ellesformentun torrenttrsfort & trs-rapide.Ce torrententranedansfes flotscouvertsd'cumeles arbres, les pierres, les
rochersqu'il dtache, & tout ce que le hazardou le malheurlut fait rencontrer.
On a dcouvertque dans les environsd'A!iil y a un fleuve ou un torrent fouterrainqui
couleauffidecesmontagnes la mer il n'eft qu' trois ou quatre piedsde profondeur.Ses eaux
font chaudes dans quelquesendroitsellesont une chaleurde trentedegrs ellesfont minrales
elles proviennent,dit-on des montagnesde Dinamare, de Savoa, de Limina qui toutesrenfermentbeaucoupde mines.L'endroitou ceseauxfontle plus abondanteseft une languede terre
&.de fable voifinede la mer, o il fuffitde creuferun pied ou deux pour avoir un bain.
On y a fait des bains qui appartiennent
au propritairede cette languede terrer On y a conftruit de petitesmaifonspour recevoirles malades, ce qui formeun petit hameaufur les bords de
la mer.
Les MdecinsSiciliensanurentque ces eauxfont bonnespour gurirles rhumatismes,les douleursde fciatique les maladiescutanes les vapeurshypocondriaques& toutes ces fortes de
maladiesfur lesquellesla Mdecinea eu fort peu d'empire)u(qu'ce jour.
C'eRdans le mois de feptembrequ'on vient prendreces bains, quoiqueles eaux ne tariffent
dans aucun temps de Fanne.

Mines de Fiume di ~/b.


Fiume di Nifo ou le Fleuve de Nifo, coule dansun lit beaucoupplus vafte qu'il ne le faut
pour l'tat ordinairede fes eaux maisaprs les pluies il devient un torrent auffiterrible que
celui d'AIi.
A l'entrede la valleo il coule, on a trouvdes minesprcieufesde diffrensmtaux.On
a pordesgardes Fentedes grottesqui conduifent ces mines on a de la peine engagerces
on y parvient.J'en ai vintplufieurs.
gardes vousy laifferpntrer maisavec de la perfvrance
Quand la Sicileappartenoit l'Empereur,ces minestoientexploitespar desAllemands.Quand
la Maifond'Autrichea t forced'abandonnercette Me aux Efpagnols elle a fait dtruiretoutes
ces grottes.Quand CharlesIII a t paifibleponeneurdu trne, on les a rouvertes.
On ne connotde minesen Sicile que dans les montagnesqui font du dutric):de Nifo, telles

30

VOYAGE

PITTORESQUE

queSavoca,Limina,Novarra, FondacheilaRoccalumera &c. On a ouvertbeaucoupde grottes


dans ces montagnes. La plupart ont t dtruites.Celle qu'on appelle de San Car/o., ou de
Saint Charles, eH une mine d'argentdes plus riches on y trouve des filonsconndrables.
H y en a d'autresde plomb d'autresde cuivre quelques-unesde plomb '& d'argent.Toutes
contiennentde l'antimoine de l'arfenic, des marcaffites& autres demi-mtauximparfaits.On
affurequ'il y a une mined'or qui a t exploiteautrefois;maison n'ena ride quepartradition.
On trouvedansles mines d'argentdu lapis-lazulitrs-mdiocre.
Enfin on a rencontrdans les montagnesdu cinabre naturel; maiscommeles filonsapparens
n'ont d'paiffeurque celle de la !ame d'un couteau, on ignore s'il y en a beaucoup.Ces mines
tanttrs-malexploitesaujourd'hui,onn'enretireni la quantitde minerai, ni toutle profitqu'elles
donneroientfi ellestoientremifesen des mains plus habiles& plus actives.
Aprsavoirvifitces mines,je continuaima route vers Taormine en paffantpar Je Cap
S. Alexis.VoyezPlancheLXXXVIII.C'eA une rochequ'il fautgravirpourla redefcendreenfuite.
&. fans
Toute cette route, depuisAli jufqu'Taormine m'a offertdes beautsminralogiques
nombre.Je n'entreprendrai
point de les dtailler, ce feroit un travail qui exigeroitde profondes
en HiftoireNaturelle mais je dois avertirles amateursde cette fcience, & ceux
connoiffances
qui la profefent,que dans ces cinq a fix lieuesde chemine longdesbords dela mer, ils trouveront des objetsinfinimentIntrenans,infinimentvaris& infinimentmultiplis des objetsqui
ne fe rencontrentque dansce lieu.
Dans tous les autresendroitsde la Sicileon voit des merveillestoutesfaites ~aon les voit fe
fairecommed'eHes-mcmesl on voits'oprera lapidincation on voit ie formerles marbres&
On voitauffi a vgtationminrale.Si leshommesvivoientplus longles autres pierrescalcaires.
temps, ils pourroiehtaiderla naturedansce travail& dirigerfamarche.
dansces grottes, on plutt
Voicicommentla natureagit foit~xtriearement,foit intrieurement
dansces cavernesprofondes.
Les rochesdja formes~e dcomposent,fe diffolventpar racide de l'air misen actionpar les
vents, & par ls diffrensdegrsde chaleurde l'atmofphcrc ces diffrensdegrsfont agirl'air en
plus ou en moins, felon que les circonllancesfont plus ou moinsfavorables.
La naturene s'impatiente
pas, elle n'e&pointpreffe.Elle n'a pointd'poquesfixeso elledoive
avoirachevtelle outelle opration.
Les vents, les pluies&~a chaleuraginentde concert la furfacedes corps, foit qu'ilsfe trouvent dansune pofitionverticaleou horizontale,ou feulementincline.L'enet de l'airefide dgrader
les roches les pluies en lavantleur furface entranentdans les partiesles plus baffestout ce
qu'elles en peuvent emporter & ellesle mlentavec ce qui dj y eft aman.Si ce font de
groffespierres, les plus petitesremplinentles intervallesqu'eUesainent entr'elles,fans gard la
diffrencedes couleurs& des denntsqui les caraSriient d'autrespluspetitesviennentenfuite,
& remplinentles moindresintervalles.Les fables, les poufueresque les eaux entranentachvent
enfin de comblerles petits interllicesqui-refloientvides la En tout cet affemblageincohrent formeune feulemairecompaae& contigue.Cette manecontinuetoujours s'accrotrede parties htrognesqui toujoursfe fuperpofentou s'interpofent& s'agrgentavec elle Faidede
rair qui lui-mmefe combine& fe folidineavectoutesces diverfesmatires.On le dmontreen
en faifantl'analyfeou la dcompofiaonpar des acides.
La mer qui bat au piedde ces rochersnouveauxqui fe formentdansfonfeinou fur fes bords
y ajoutefes propresproductions.Les vgtaux,qui s'emprennttoujoursde crotrepartoutou ils
de leurmane, & le rgneanimaln'eftpas
trouvent s'attacher,concourentauffi 'accroinement
exemptde lui fournirquelquetAo~e.C'eAce qui fait rencontrerdansles pierresmmesdestres
qui

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1
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7~

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DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARL

31

qui ont t organifs & quiy ont t introduitsavant qu'ellesfuffentuncorpsdur par exemple,
fi des eaux s'introduuentdans les cavitspetitesou grandesde la mane dont nous avons parl,
& qu'ellesfoientchargesde partiesmtalliquesdansun tat de dinblutionjointes des parties
calcairesou argileufes & des fels tellementdiffous qu'its n'en troublent point la tranfparence voil les agathes les quartzs les crinaux fi ellesont entranquelquesinfres, reptiles ou vgtaux,on trouveraces agathes, ces quartzs ces crinauxavecdes Incrustions animtesou vgtaes.Ce qui fe fait aujourd'hui la furfacede la terre, dans deux mille ans, ou
ces mnes,
dans dix mille, feraenc!av des profondeursconndrabfes& ceux qui dcouvriront
s'ilsne connoiffentpas commentla nature travaille, s'tonnerontde trouver de telles profondeurs, & dans des corpsaufficompaties,de petitsanimaux, ou desdbrisde vgtaux.
Maistandisque je mditoisfur la maniredont la natureptrit lestrfbrsqu'ellerenfermefous
nos pieds, mes yeux toientenchantsdu charmantSpectacle
que m'oirroientune foulede lauriersrofes, d'alos, de grenadiers,de mrierschargsde fleurs.Ils bordoientde longuesroutescreufes
dans des rochesde marbres Mans des plus riches couleurs, & qui, polis par la marchedes
voyageurs jetoientun clat furprenant,fur-tout quandla pluie les avoit nettoys, & en avoit
carta pouuierc.
H y a de ces rochesfi fingulirementtaillespar la nature, qu'on les prendroitpour des reAes
d'dificesconftruitspar la main des hommes.Ces routes d'un fi beau marbrefont des chemins
affreux efcarps dangereux creufspar le hafard, Se.qui ont fi peu de largeurau borddesprcipices, quefiles mulesauxquellesles voyageursfe confientpour grimperfur ces rochesn'toient
pas habituesau pays, Se.habiles marcher,fi leur pas n'toitpas tres-i~r, ellesfe prcipiteroient
dansles abymesavec leur conducteur,qui ne peut mieuxfaire que de s'enremettre elles pour
fon falut.
Aprsavoirchapp tant de prils, nous arivmesa Taormine.Le premierobjet qui nous
frappafur le cheminqui conduit au fauxbourgde cette ville, eft un dificeruin qui s'lvefur
la gauche.C'eft un ouvrageRomaindignequ'ony faffeattention.II eft ntu dansune mtairie,
ou l'on rencontred'autresmonumensqui mritentauffiqu'on en parle.

PLANCHE

QUATRE-VINGT-NEUVIEME.

J{~/?~ d'un Edifice antique

qui Ti~o~f qu'une partie d'un plus grand


d'un Tbw~JM voifin.

Ce vaRedificeeft d'une trs-belleconArucHon,


& il me prfentoitdes effetstrop agrables&
trop pittorefques,pour que je ne le dejfinanepas.
Je rai vu plufieursfois je 'ai obfervcurieufement
&avec d'autantplus de foin, que je cherchois, & que je n'ai jamaispu dcouvrir,ni en l'examinant,ni en examinantles ruinesqui l'environnent, quelle avoitt fa deflination &. quel ufage il avoit pu fervir ni de quel autre
dificeil a fait partie.
Auprsde ce btiment, dont Fobjeteft inconnu, on voit un des beauxtombeauxqui foient
Taormine.DorviIIe,& beaucoupd'autresAuteursavant& aprslui, en ont parle pour faire
connotrela magnificence
que les ancienshabitansdeTaorminedployoientjufquedans ces monumens funbres.L'intrieurde ce tombeaudevoit tre d'une granderichene la vote en plein
ceintreeAaffezbien conferve eue a de grandscompartimensde panneauxfaitsen Hue, avec
desmouluresfcuptecs& ajuflesavec desornemensen arabefque,o Fon yoit encoredesendroits
TOME

Il.

3~

VOYAGE

PITTORESQUE

dores. On en trouve peu mais ce peu qu'on apperoit aujourd'hui eA la preuve dmonftrative qu'il
Dorvie ne nous a pas tromps quand il nous a
y en avoit autrefois en grande quantit, & que
dit qu'il en avoit vu de fon temps. J'en ai vu aufi & je fuis convaincu qu'on en verroit beaucoup
plus, n l'on fe donnoit la peine de laver & de nettoyer les endroits les mieux confervs de la
fculpture ou mme de 'architedure intrieure.
Ce tombeau toit fi grand, qu'il ferc aujourd'hui de logement des vignerons qui cultivent les
collines des environs. Ils n'ont point de chemine dans ce ipucre ils font du feu dans un angle la fume en s'levant Se.en circulant pour trouver une inue, a noirci toute la vote, & la
dorure eft cache par la fuie. H faudroit commencer par enlever la crote paiffe & noire qu'elle
a forme fi 'on vouloit voir les ornemens & les dorures qui y font encore.
Les crneaux qu'on voit dans cette eAampe au devant de ce tableau ne font point partie de ce
tombeau e'eA un ren de je ne fais quelle fortificationqu'on avoit leve dans quelques-unes des
guerres inteflines de ce pays, pour dfendre ce poAc pendant un peu de temps.
A quelques centaines de pas au deffusde ce tombeau on trouve la ville de Taormine. Je m'y
logeai dans un couvent de Capucins il toit alfezbien fitu, pour que je punc jouir des beauts
antiques qui reftent encore dans ce lieu.

PLANCHE
Vue g~h~

QUATRE-VINGT-DIXIEME.
la Ville <~Cdu T~c~e

Taormine.

Des le lendemain de mon arrive Taormine j'allai l'extrmit mridionale de cette ville
je choins le lieu le plus escarpe, afin de prendre la vue la plus favorable pour donner une ide
avantageufe de la fituation de cette ville, & la pofition de fon thtre.
Taormine eA btie fur un rocher fort lev au deffus du rivage de la mer; & elle eft furmonte
d'autres rochers plus confidraMesencore, tels qu'on les voit la vue gnrale, PI. LXXXVIII.
La beaut de cette fituation ne fut pas la feule raifon qui fit choifir ce lieu par la colonie de
Naxos qui fonda cette ville. Ce fut fur-tout la facHitde fe dfendre entre des rochers inacceffibles car il faut tre log furement avant de fonger tre log magnifiquement. Ce lieu joint
ces avantages celui d'avoir un air tres-faubrc.
Les chemins qui conduifent Taormine du ct du nord font trs-difficiles& tres-priMeux,
comme nous l'avons dja dit. On pourroit con~ruire du ct du midi o la montagne eft moins
escarpe, des chemins plus commodes, & qui n'empcheroient pas qu'on ne pt dfendre les approches de cette ville.
Nous favons peu de chofe de l'origine de Taormine comme de celle de prefquetoutes les autres
villes car les fondateurs ont rarement des hiftoriens auprs d'eux. Une colonie de 'iue de Naxos
s'toit tablie au pied de t'Etna, non loin de la mer une lieue ou une lieue & demie des rochers ou Taormine eA aujourd'hui elle fut attaque par Denis le Tyran leur ville fut prife ou
brle fes habitans fe rfugirent fur les rochers du mont Taurus, o ils trouvrent une tendue
de terrein affez vaire pour tre habite elle n'toit pas affezingale pour qu'on n'y pt btir. On
pouvoit efprer de s'agrandir, & l'on toit fr de fe dfendre. Ainn, ils y btirent une ville, qui,
du nom de la montagne, a t nomme en latin Tauromenium, & en italien Taormine. Cette
ville devint trs-floriffantepar fon commerce, & tres-cebre par fon got pour les Arts. Les dbris
des monumens qui fubfifient encore & que je vais mettre fous les yeux de mes Lecteurs, leur
en fourniront des preuves inconteftables.

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r'/<~~7~

c~y~

DE SICILE,

CHAPITRE

DE MALTE, ET DE LIPARI.

33

SEIZIEME.

Du Thtre de Taormine.
E Thtre, fitudansla portion la plus heureufequ'onait pu choifr,eft, de tousles difices
de ce genre qu'ont fevsles Grecs, celui qui s'eAle mieuxconferv.C'cHcelui qui nous fait
connotreavec le plus de certitudela vritableconfiruffionde ces btimens.Il nousconfirmece
que la traditionnousa tranfmisdu gniedes Anciens.Ce monumentbien reprfentpeut comque nous avons dans cet Art.
pleter les connoitfances
Je ne dirai, en parlantde ce thtre, que ce que j'ai vu. Je relverailes erreursde quelques
voyageursmodernes,afin que ceux qui comparerontleurs rcits avecles miens, connoiffentpar
mesremarquesque les diffrencesqui fe,trouvent entre nos ouvrages,ne m'ont point chappe,
&.ne font pas chez moi le fruit de l'erreur ou de la ngligence.Ils verront que mes anertions
font rflchies que j'affirmemes deffinspar mes crits, & que je confirmemescrits par mes
deffins.
Les dtailsdanseiquelsj'entrerai,pourrontfuffifamment
expliquer& faireconnotreles formes
&les ufagesde toutesles partiesde cet dince.Je l'ai examinlong-temps& attentivement&
en l'obfervant,j'y ai trouv tant de beautsde dtans, que je m'y fuisattachparticulirement,
&. que j'ai ienti qu'il fauoitau moinsune foisdansle coursde cet ouvrage, traiter fondde la
conftrucnonde ces Thtres fi clbres qui ont aiu une fi granderputation,puifquej'tois
affezheureuxpour en trouverun auffibien confervCelui de Tindare dont j'ai parl, &.ceuxdontje parleraidansla fuite, font trop dtruitspour
nous donnerla connoiffance
des dtails qui nous font nceffaires.Maisen les comparanton verra
de combiende varitsces fortesd'dificestoientmiceptiMeschezlesAnciens.Leur compofition
toit toujoursdi~e par des circonXances
locales qui fe combinoientavecles diffrensufagesauxquelsces dificestoientdemns..
Le Thtre de Taormine eft ~itudans la partie la plus leve de la ville & la plus
avancedu ct de 'Oricnt. Les rochersde ce lieu offroientune cavit expofeen pleinmidi,
dont la forme toit demi circulaire & dont la grandeur toit celle des thtresde la plus
beHeproportion.Les Architectesn'ont pas manqude s'en emparer ils n'ont eu qu' rectifierl'irrgularitde quelquesrochers, qui ne pouvoientpas convenir i'd~icequ'ifs vouloient
conduire.

PLANCHE

QUATRE-VINGT-ONZIEME.

~MC~c/MT-J~
du T~Mf~
T~on~rnc, du Kr~M ~z
des cheminsqui y conduifent.

~cc~)

~C

L'tenduedu terrainA A, fur le devantde ce tableau o Fon voit des hommes& des animaux, e& un terrainaujourd'huilaBoure, & qui devoit tre autrefoisun des plusbeauxquartiers
de cette ville, commeon en peutjugerparl'cHampeprcdente.Je n'y ai remarquequ'unmurB, B,p

TOME .

34

VOYAGE

PITTORESQUE

qui eft en partie dtruit. I! avoit t bti pour foutenirles terres dans ce lieu qui e~ inclin, afin
qu'on pt y avoir des endroits unis propre faire des jardins ou plutt confhruiredes maifons
voltmcs du Thtre.
C, C font des chemins qui conduifoient aux parties antrieures du Thtre. D, D toit une
terraffe qui donnoit entre au pnMe ou pollfceniumde ce Thtre dont on voit les portes E, E
entre les bafes des piliers. Cette terraffeconduifoit auffiaux pavillons N, N qui font de chaque
cte, &.elleaboutiffoit un efcalierF, pratiqu dans la roche. Cet efcaliermenoit un chemin couvert G, par o l'on montoit aux parties fuprieuresH. Voyez le plan .dans la Planche XCIV.
Le grand chemin 1 conduifoitaux parties fuprieures de ce thtre. On rencontroit un pont
i'endroit marqu L. H portoit d'un bout fur un rocher lev, qui fubMe encore &. de l'autre
fur le mur extrieur de la galerie extrieure de ce thtre. Ce pont toit deflin conduire fur les
terraffes ou fur les toits des deux galeriesqui faifoientle tour de l'difice. Voyez les plans & les
coupes, Planche XCVI. J'y ai marqu la place qu'occupoient ces ponts je dis ces ponts, car il
y en avoit un de chaque ct de ce thtre je les ai reconnus d'aprs les indices certains que
m'ont fourni les maffes rvantes de roches, auxquelles on voit encore des adhrences de conftrudion.
Ces ponts, dont rexi~ence feroit en vain nie par ceux qui n'ont pas observ comme moi les
t
particularits qui i'atte&ent, ces ponts toient nceiaires la folidit de cet difice en faifant
Foince de piliers ou plutt d'arc-boutantscontre cette portion circulaire de mur qui a befoin de
foutien pour rMer la pouffe des votes des galeries. D'ailleurs le deffus des galeries devoit
tre occup, rien de plus propre pour y parvenir que ce moyen il ne drange rien de la voie
circulaire des deux galeries, & il taye l'dince fans le dparer.
II y avoit auffi dans l'paineur du mur M un efcalier pratiqu pour monter de ce ct dans la
partie ~prieure du pavillon N. H conduifoit auffi aux galeries comme escalier de dgagement.
II y avoit une porte au rez-de-chauffedans l'angle elle donnoit entre dans un corridor
pratiqu
dans rpaineur des murs. Voyez le plan la Planche XCIV. H conduifoit une efpce d'entrefol, qui fe trouvoit dans l'intrieur de ce grand pavillon.
Je n'ai point trac entirement ce dernier corridordans les plans je n'ai fait que l'indiquer la
lettre S parcequ'il occafionneroitune complication embarranancc en interrompant fans neeuit les
murs principauxqui font connotre la conm'ucMonde cet difice j'ai penf qu'il ~umtbitd'en parler.
Cette vue perspectivemontre l'intrieurde ce btiment, aufri-bienque le feroientplufieurs
coupes
gomtrales. On voit gauche dans la galerie ou pnMe qui prcde l'entre du thtre, un efcaier 0 il conduifoit un autre petit efcalierconflruit dans rpaineur du mur derrire les lettres
P, P il fervoit monter la galerie fuprieure Q, Q. H y en avoit un femblable pareilleplace
l'autre bout de la galerie, l'endroit R, difpof de la mme manire, & pour le mme
ufage.
Ces efcalierstoient plus utiles qu'apparens.Outre cette Planche XCI, voyez le plan, Planche XCIV.
Les entres principales de ce thtre toient en Y & Z, dans le mur P, R
perc de trois ouververtures, par Iefquelles on arrivoit au thtre en traverf~nc la galerie E. Ces entres & ces
paffages toient demns l'ufage des acteurs parce qu'ils rpondoient Fendroit o fe reprfentoient les fcnes mais Ior(qu'Hne s'aginoit pas de reprfentationsthtrales ces
portes donnoient entre dans l'orchefire, pour des afembles & des confrences, ou pour des
objets de re.
ligion.
L'endroit indiqu fous le numro 11, eA celui qu'on appendt orcheftre ou arne. C'toit fa
partie baffe ou !e fol du thtre. H avoit dix-fept toifesde largeur, fur environ quinze de profondeur.
Toute la partie incline & circulaire $, o la roche eft aujourd'hui dcouverte dans fa totalit, toit le lieu o autrefoisles gradins ou neges toient placs par tages & di&inguspar des

N~IaN,Pb,~Lr..

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\2

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

35

par des escaliersi dont deux marchetoccupoient


paliers,ou prcennonsqui fe communiquoient
la hauteur& la largeurde chaquegradin.
i o, e&un tage de niches, parmilesquellesH y avoit des portes rgulirementdifpofesen
face de chaqueefcalier.Ces portes fervoient d'entre une galerie obfcure qui ne recevant
cairepar des lampes.Voyez les plans &L
de jour que par ces portes, toit vraiiembiaMciient
les coupes.Au deffusde ces niches, & entrechacuned'ellesil y avoit une colonne elle fervoit
foutenirdes arcs, qui formoientla galeriedont la partie fuprieurede ce thtretoit dcore,
avec le mur 22 fubHSantencore & qui faifoittout le tour de ce thtre.
concurremment,
On voit auffi au fommetde ce mur tous les arrachemensdes votesqui couvroientcette galeue. H exiffeencore trois de ces portesqui faifoientcommuniquerensembleles deux galeries,
l'intrieure&.l'extrieure.La vue prife du dedans de ce thtrefera connotrele rc~e de l'lvationde cet difice.

PLANCHE

QUATRE VINGT-DOUZIEME.

Vue du ~o/c~
Thtre de Taormine, ~~e partie de la
i,
du M?/f Ef/M que l'on voit une ~<MCC cinq lieues dont A
~d/C s'tend el l'horifon o la mer termine le ~C du tableau.
Cette vue a. t prife du palier fuprieur o fe termine'tage le plus lev des gradins de ce
thtre le demnaieur tant plac tout prs des niches dont on voit la continuit de chaque ct
de ce tableau.
Sur le devant de ce tableau j'ai plac quelques figures qui femblent occupes faire des obfervations, & qui font fuivies par des gens que la curiont attire; tel que je i'tois fouvent moimme, avec Dom Ignazio CaAefa, gardien des antiquits de Taormine, qui m'a fouvent oblig
pendant mon Sjour dans cette ville, & qui fe faifoit un plaifir de m'aider prendre les mefures
de cet difice, toutes les fois que javois befoin d'tre Second.
Le lieu reprfent fur le devant de ce tableau, eft t'endroit inclin de la roche 18 aujourd'hui
couverte d'herbages, de pierres, de terre, telle que je l'ai reprsente, & ou toient autrefois les
gradins. H y a long-temps qu'il n'en exMe plus aucun. Cependant les deffinateursdu Voyage pittorefque de Naples & de Sicile qu'on publie actuellement, ont plac des gradins dans ce lieu,
commes'il y en avoit encore.Je puis apurer que mme des l'anne i~o
o j'y fis un premiervoyage,
il n'y en avoit plus. J'y peignis un tableau l'huile reprsentant ce thtre d'aprs nature, &. je
pris mon point de vue de cette mme place. Oa peut voir qu'il n'y a aucune trace de gradins.
II eA tonnant qu'il fe trouve de pareilles erreurs dans un ouvrage qui a t fait grands frais,
& qui eR grav avec autant de foins. Mais l'amateur qui fait faire cet ouvrage n'a pas t lui-mme
fur le lieu, pruder aux travaux des artifles qu'il y a envoys, &.fes deffinateurs fe font
quelquefois preffs. Par exemple, ils difent, page 47 du quatrime volume Nous partmes de Taormine le furlendemain de notre arrive quatre heures aprs midi, n'ayant pas perdu un inAant
t
tous les quatre. Je ne perdis pas de temps non plus pendant les deux voyages que j'ai faits
dans ce lieu, & ~'ydemeurai chaque fois plus de dix jours. On ne prend pas des mefures dans des
endroits fi pnibles on ne defHnepas tant d'objets on ne compare pas tant de chofes entr'elles,
& on ne dcrit pas tant de choies mmorablesen trente-nx ou quarante-huit heures,
lorsqu'on veut
tre tres-cxa~i. J'ai employ fix jours entiers d'un travail
pnible prendre, &. crire les fcules
mefuresdu thtre. Mais revenons notre fujet.

~6

VOYAGE

PITTORESQUE

La divinon des divers tages de ces gradins m'a t indique par une partie encore fubunante
du mortier dans lequel toient pofes toutes les pierres des gradins & des paliers qui en partageoient le premier & le fecond tage. J'ai eu l'attention de les observer &. de les reprsenter
dans l'tat exaA o ils toient mon dernier voyage en y~S.
Cette partie heureufementconferve contre le mur X au bout du pupitum, m'ayant donn la premire divifion m'a fait connotre quelle toit la fconde, avec d'autant plus de facilit, que cette
premire divifion me prfentoit, a-peu-pre~, le tiers de la totalit & j'ai conclu, par la force de
la vraifemblance, quelle devoit ctre la.fconde, puifque le tout paroiffoit avoir t partag en trois
parties -peu-prs gales.
On scK tromp encore, page 33, dans l'ouvrage que nous venons de citer, lorsqu'on a dit que
les gradins avoient t taills dans e roc vif.
Cette roche n'eft pas fufceptible d'un travail de cette espce elle eft bien dure &. d'un grain
trs-fin & trs-compact mais elle eft toute gerce, telle que a terre d'une prairiepres les grandes
chaleurs de l't elle FeU au point, qu'on a eu de la peine en trouver de grande morceaux
pour faire ces gradins pos a bin de mortier fur cette roche, d'ailleurs trs-ingale telle qu'on
la voit la droite de ce tableau, depuis les niches jusqu'Forcheftre. Ces gradins de pierres detailles
toient tels que je les ai reprsents fur le devant de cette enampe, afin qu'on les connoiie bien.
Ces gradins ont une Singularitque ~'aimarque ici. C'eS que la fuperficie 2~ fur laquelleon-s'afued, ne fait pas un angle droit avec celle du devant 2~ de ce gradin au bas il y a une feuillure 25 qui fait parotre le Hege en l'air. Ces gradins avoient douze pouces d'lvation, & un
pouce de refend, form par la feuillure ce qui fait treize pouces de hauteur. Ils en avoient feize
de largeur, depuis1 angle~aiHantjusqu' l'angle rentrant. Cette forme peu agrable avoit t adopte
pour mnager Je terrein. Les perfonnes aulnesfur ces frges, pouvoient, la faveur de cette faillie,
retirer leurs pieds en arrire, & nuire moins ceux qui toient affis devant eux. Cette petite conomie fur ctaque nege pouvoit, dans la totalit, faire gagner pMeurs gradins par-l procurer
beaucoup plus de p!accs.
Ces pierres, quoique d'un grain trs-fin ayant beaucoup de gerfures, les Architectesont drob
ce dfaut, en mettant par demis ces pierres bien jointes enfemble un placage de marbre attach
avec du maftic. Ils avoient recouvert aind tout l'extrieur de ce magnifique dince qui, l'ceH
tromp, fembloit tre un thtre de marbre. Dom Ignazzio CaHeHam'a dit en avoir vu encore
des reftes dans les premiers temps qu'il a observ ce btiment; mais on a tout enlev depuis, ou
pour orner les Eglifes de ce pays, ou par cunont felon l'usage des voyageurs qui emportent
tout ce qu'ils peuvent des monumens antiques.
J'ai une rlation manufcrite qui m'apprend qu'en ~48 & en ly~o on fouina le terrain en
diffrens endroits, & qu'on y trouva un quantit trs conndraNc de tables minces d'un trsbeau marbre, qui ne pouvoit provenir que de la dcoration des faades de ce thtre, conftruites
en briques, ou en pierres, & revtues de ces tables. Les Anciens avoient un maSHcparticulier &
trs-bon pour cette forte de placage ils en ufoient communment, & l'on en voit encore des
preuves dans d'autres dinces Taormine mme.
Ce qui achev de perfuader que cette magnificence a exift c*e~la quantit de tronons de
colonnes de marbre qu'on a trouv en faifantcette fouiHc,& mme de marbres trangers. H y en
avoit neuf de granite, onze de cipolin, treize appele de Porta Santa, &.deux de Saravezza, qui
font canneles en vis. On voit encore des tronons de deux colonnes, & de quelques autres,
dans fextrieur du mur de avant-fcehe. Tous ces morceaux toient de diffrenteslongueurs & de
diffrensdiamtres, tels qu'ils pouvoient convenir a l'avant-fcne ou la galerie ainu que l'Indiquent les coupes gomtrales.

On

DE SICILE,

DE MALTE

ET DE LIPARL

37

On trouva auffides bafes de marbre blanc fept chapiteaux d'ordre Corinthien de trois diffrentes mefures; des morceaux de corniches plus ou moins confervs des morceaux de colonnes
canneles, des frifes des architraves, des chapiteaux de marbre Manc &. des dbris de Aatues.
Plufieurs fragmens de colonnes qui n'ont pas t enlevs pour rparer ou dcorer les Eglifes
de Taormine ont t employs par les foins de Dom Ignazio Camlia remplir les excavations
tous mins par
qu'on avoit faites au pied extrieur des murs de l'avant fcne murs qui font
l'absence des briques que l'on a prtes en diffrens temps, pour en faire du cimentafin de rtablir de
mchantes maifons leves fur les ruines des plus beaux difices car dans un pays dgrad les
habitans, trop ignorans pour conilruire de femblables monumens, ne favent ni apprc!er, ni conferver ceux qui ont t faits par leurs anctres ils fe htent de les dtruire, comme fi leur vue
toit pour eux un reproche qui les fit rougir de leur peu de capacit.
J'ai reprfent dans cette eAampe l'orchetrre entirement dbarran des dcombres qui le remainfi dans
punbient encore dans les derniers temps que j'ai paffs Taormine. Je l'ai reprfcnr
l'espoir que quelque gnreux tranger acheveroit ce qu'un tranger avoit dj commenc avant
lieu que
que j'allaffe en ce pays c'en au foin qu'il avoit pris de faire nettoyer une partie de ce
~'ai du la dcouverte que j'ai faite de la gaeuc circulaire 10.
J'ai reprfem ce lieu bien libre de tout embarras, afin qu'on pun mieux juger de ce qu'il
toli. Le mur 20 eft celui de cette galerie circulaire, marque au plan ci-aprs, c< faifantle tour
de l'orcheAre rendroit 2~ en un trou qu'on a fait a la vote d'un fouterrain taill dans la
roche. On y entre par la porte X du grand fallon V qu'on peut remarquer aux plans la Sorne
eft par dedans l'orchefire en paffant dans la galerie circulaire 10. A pareille place mais de
l'autre ct de ce thtre on voit l'endroit 28 un autre trou fait auffi la vote d'un autre
fouterrain qu'on a creut pareillement dans le roc vif, marqu 28 au plan. Voyez Planche XCIII.
Dans le milieu de l'orcheftre eft une ouverture quarre, marque22 elle fert clairer un corridor
fouterrain dont l'iffue eft au pied du mur de la terraffe D dont nous avons parte Planche XC~,9
ou j'ai reprsent une Sbue de monde qui en ibrt, afin d'indiquer ce corridor. Cette ouverture 22
communique des fouterrains latraux y &. 8 a-peu-pres auui grands que tout cet orcheftre tels
qu'on les voit aux plans.
J'ai fait ces plans exprs, pour faire bien connotre tous ces dtails. Je les ait faits avec d'autant
plus de foin qu'ils toient devenus abfolument nceffaires pour rparer l'erreur o font tombs
les deffinateursdu Voyage de Naples & de Sicile, page ), tome IV, ch. 2. Ils ont anur pofitivement qu'il n'y avoit aucune galerie fouterraine ce thtre o j'en ai vu encore p!ufieursautres.
La trace horizontale 8 indique un de ces corridors Souterrainsdont nous venons de parler &
dans lequel on defcend, aind que dans un autre femblable qui eft dans la partie oppofcs y de
cet orcheAre, &.i!s (e communiquent l'un l'autre en panant par !e Souterrain22. II y a des trous
quarrs difpofs fuivant la direction de ce corridor. Voyez, o, o, 9 ils rpondent au mur latral de ce corridor on en connotra mieux l'utilit par la coupe. Ils fervaicnt dreffer perpendiculairement des pices de bois de huit dix pouces quarrs, pour fupponer des poutres horizontales fur lefquelleson mettoit des planchesafin d'agrandirle pulpitum.Voyez la coupe, PI. XCVI, 3 i
&32. Les acteurs pouvaient communiquer du pulpitum avec ces deux grandes falles T V, qui
fe trouvent aux extrmits & dans le~queMesils alloient fe traveiUrfelon ie befoin des fcenes, en
panant par les portes 26, ainfi que je les ai reprsents.
Au deffus de ce plancher factice s'e~oitle fbcle 4 qui portoit les colonnes dont cette avantfcene toit dcore, comme je le fuppofe dans la coupe de ce thtre, Planche XCVI. Toutes les
ouverturespar o Fou pouvoit defcendredans lescorridorsfouterrains, 7, 8, & 22, toient bouches
par des trappes &le fol toit uni danstoute fon tendue, lorfqu'on ne faifoit pas ufage du pulpitum.
TOM& IL
M

38

VOYAGE

PITTORESQUE

Dans cet tat, ForcheArepouvoitfervir foit aux anemMespubliques que dans beaucoup
de villesGrecqueson tenoit au thtre, foit a des crmoniesreligieusesqu'on faifoitquelquefois dansce mmelieu, qui n'toit pas prophanechez !es Ancienscommecheznous.
J'ai reprsentdanscette eAampecette avant-fcene,ou ce prosceniumtelle que je l'ai trouv
il toit en partie dtruit on y voyoitencoredes bafes& des trononsde colonnesde granitetous
trs-beaux.
Ce n'en pasfeulementla guerre ou la maindu temps,qui Fa rduit cet tatde dlabrement c'eft la main des habitans pauvres de ce pays qui Fa ruin en tant uicceuivement
les corniches& le marbre des murs quand au lieu de palais, de temples& de thtres, ils
ont bti des Mnagres& des Eglifes.
J'ai obfervque cette dcorationa fubibien deschangemensdans fa formedepuisfa premire
con~ruc~on,ainfique le re~e de cet difice.
Le mur du tbcle i, deMna porter le plancherdu pulpitum eftde con~rucHontres-po~rieure
la iondationde ce thtre je trouve, de chaque c6t des entreslatrales, des enfoncemens
triangulaires3 dans toute a hauteurdu mur dont l'ufagem'e~ absolumentinconnu.Je n'en ai
vu d'exemplenullepart ainfi je croisqu'il tenoit quelquecoutume~nguliere& particulire
ce thtre je penfe qu'ilpouvoitferviraux dcorationsqu'onplaoitpar deffusl'architecture.La
partie iuprieurede cette avant-fceneme paro!t avoir t occupepar des galeries, ou par des
chambresdont les duhibutionsfont enaces, aind que les placesdes croifes.J'ai enfeigndans
Fe~ampeprcdentecommenton y parvenoit on voit dans les coupescommentj'imagineque
fe terminoientles partiesfuprieuresde cettedcoration.
Je n'ai rien dit de la dcorationextrieurede ce thtre parce qu'il ne reAeaucuneidede
l'ordonnancede fon architecture.

PLANCHE

QUATRE-VINGT-TREIZIEME.

plan du ~c~~M~
du Thatre de Taormine 6g. 1, ~C reprfenMMO/des niches qui font au deffus des gradins de ce Thatre, ~~M
en face <3Cde ~T~jHg.i.
Le thtre de Taormine eR fond totalement fur la roche, &Lil e~ en pme taill dans cette
mme roche ainfi il n'y en a eu que quelques portions de conihruites.
Je n'ai reprfent dans ce plan que les maffes de confhucHon dont cette roche avoit t furcharge pour la conformation de ce thtre mais l'objet principalde ce plan a t de montrer les
fouterrains, afin de dtruire l'erreur qu'on a rpandue fur cet dince, en affurantqu'il n'avoit point
de fouterrains.
Tqus les murs 3 3 6g. t font de conKruc~on. Ils ont des intervalles vots, qui font des
fouterrains ou des caves 34, qui devoient tre trs-utiles pour les diffrens ufages de ce thtre
auquel ils communiquentpar des arcades ou des portes 2 &. 4.0 avec le corridor
De chaque ct de Porche~re on voit une cavit quarre longue & obfcure. Ce font encore
des fouterrains taills dans la roche. Celui marqu 2~ a une porte qui conduifoit au travers du
grand ~aHonV latral au pulpitum & une autre qui conduifoit dans Forche~re. Le fouterrain
28 n'a d'autre entre que celle 3 par la galerie circulaire i o, comme nous l'avons dj obferv
plus haut. Les endroits marqus 16 & 18, indiquent les malfesdes gradins & des galeriesqui les
dominent. J'en reprfenterai les dtails dans les plans des tages Suprieurs.

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

39

Figurey~M~c.
J'ai reprsenteici en grandles nichesdont j'ai parlplus haut, dans l'explicationdes planches
prcdentes.Je lesai deffinesici prefquegomtralement,en observant,avec une extrmeexactitude, les ornemensqui les caraSeriient.Je les montre auffi de profil, parce qu'il y en a dont
l'intrieure6 quarr, &.d'autres, dont Fintncureft demi-circulaire.La maniredontchacunee~
termineeff analogue leur forme.Elles font toutesde briques,trs-rgulirement
faites.J'ai bien
observles petitscubes qui portent de chaque ct Je fronton des niches quarres.Les cavits
quarresqui fe voient au deius& entre chaqueniche, ne ibnt point des ornemens, c'e~ le vide
qu'ont laUeles pierresde taille qui fervoientde fondementaux colonnesqui s'levoientfur ces
maffifs &Lqui occupoientune grandepartiede l'paMeurdu mur.
Ces nichesn'toientpas ingalesde grandeur comme quelquesauteurs les ont reprfentes
dans les gravuresqu'ilsont mites leurs ouvrages.H y en a une ronde & une quarrealternativement il y en a cinq entre chaque vomitoire, ou entre chacunedes portesqui conduifent
fur les gradinsdu thtre. Voyez i
PlancheXCIV. La fiximeniche en face de chaqueefcalierdu thtreeR le vomitoire ou la porte par laquelleon entre de la gallerieobfcure fur
ces gradins.Voyezles coupesci-aprs.
Le palierqui toit au deffusdesderniersgradinse~ une chofe finguliere&.remarquabledans
la con~ru8ionde cet difice.Les portionsde roche 18 qui exigentencore, obligent croireque
ce paliertoittout prsdu bas de ces niches, tel que je l'ai reprfentdans ce deffin de forte
quequandil y avoitbeaucoupde monde, ellesdvoienttre caches car ellesn'ont que troispieds
troispoucesde largeur, quatrepieds onze poucesde hauteur, & dix-neufpoucesde profondeur.
A quelufage pouvoient-elles
tre envoyes? Je n'ofehafarderaucune conjecture.
On voit videmmentque le mur i~ a t fait en diffrenstemps il eft de briques les parties les plus anciennesfont btiesavec des briquestres-paines felon Fumage
des Grecs celles
qui ont t faitespar les Romains,font de briquestrs-minces. Mais dans les endroitsde ce
thtreconstruitspar lesRomainsmmes, on trouve des briquesde diffrentesgrandeurs& de diffrentespaineurs.C'eA fous le rgne d'Augurequ'on fit les plus belles.EHesavoientprs de
deux pieds de long fur environdix huit pouces d& large &. elles n'avoient pas l'paineur
des ntres. Ce qui eft vritablementadmirable,c'e&le foin &. la per~c~ionavec laquelleelles
font faites, jointes poses&. alignes.On n imaginepas tant d'exactitudedans un tel genre de
travail.Aucunetraditionn'indiqueles poquesou ce thtrea prouvles changemensqui luii
font arrivs.Je crois qu'il a t beaucoupaugmentfous es Romains; & que dans des temps
po~rieursil a fubi des changemenstres-conMrabIes,felon les innovationsque les ufages les
ioix &. les capricesdes diversSouverainsontfaitnatre dansRome, & ont apportes Taormine,
commedansle re~c de l'Empire.
LesthtresdesAncienstoientdevins desufagesbeaucoupplus varisque les ntres, comme
on le verraplusbas, lorsquenoustraiteronsdes ufagesdu thtrechez lesAnciens.Celui de Taormine a peut-treprouvplus de changemens
qu'un autre caufedesvaritsque les rvolutions
du commerce& des arts, qu'ellecultivafi foigneuiement,apportrentdans cette ville.
Je croisqu'il a d cesrvolutionsla perfeOion
o il eftparvenu, & que nous admironsencore
dansfes dbris.Certainementil s'eitembellide ecle en ftcce nousen avonsla preuvepar lesdiffrentesefpcesde con&rucMons
que j'airemarquesdansce qui enrefte lesdiffrensmatriauxqu'on
a employs,& lesdiverfesmaniresdonton les a employs,dmontrentinvinciblementque depuis
fa fondationce thtres'e&accruconMraMement.

40

VOYAGE

PITTORESQUE

PLANCHE QUATRE-VINGT-QUATORZIEME.
<P~m

du Thatre de T~on~/e ~~c


~~~~cc~
~~M.
~'ocAey~r laquelle il a

<3Cla

'Ce thtre eft conduit prefque tout en briques~ en moeHons. On y a employ trs-peu de
pierres. Ces briques, appeles mattoni par les Italiens font de trs-grandes tuiles fort paiHes.'
Lorsqu'ils avoient de gros murs btir, ils en rempliffoientl'intrieur avec des moellons, -comme
on a fait dans bien des endroits au thtre de Taormine.
La plus grande partie de la coniiruC~ondu thtre de Taormine porte le caractre Romain.
J'ai beaucoup obferv Rome la construction des anciens difices & j'ai trouve que celle de
ce beau thtre a de grands traits de reffemblance avec eHe je la trouve dans le mme
genre ainfi,, je ne puis douter que lorfque cette ville a t foumife ces vainqueurs de tant
de peuples fon thtre n'ait t en quelque forte, refait neuf ce qu'il ne fe foit embelli
& agrandi. Mais lorfque plufieurs neces aprs les SarM<mss'en rendirent les matres eux qui
ne cultivoient pas les jeux du thtre, ils laifsrent dprir celui-ci. Les Normands qui les chafserent, qui rtablirent le ChriRianiune dans cette ifle, & qui toient de grands dificateursd'Eglifes, dpouiflrent ce thtre pour embellir les autels. Leur pit acclra la ruine de. cet difice dont nous reprsentonsles reS~estels que nous les avons vus.
A, c~eAla portion du terrain qui prcde ce thtre dans la premire vue, Planche XCI. D.
eAla terraffe qui prcde le primie, ou le pofucenium. U, eSi le panage, ou l'entre du profcenium. 11, eft l'orcheflre. 10, e& le premier palier circulaire, o fe plaoient les perfonnes les
plus dlHingues celles qui rtoient moins fe plaoient plus haut fur les gradins 18 de forte
que, plus on doit qualifi, plus on voyoit le fpeaacle de prs.
Il parot que les fpeSateurs entroient par le haut de la faue, en paffantpar la galerie baffe2 i,
d'ou l'on fe diftribuolt fur tous les tages des gradins.
qui conduifoit aux petits efcaliers ~
On~arvenoit ces galeries comme je l'ai dit, par les chemins I I, qui rgnolcnt autour
de ce thtre. Les portes H, H n'ont t traces dans ce plan que pour la rgularit. Peut-tre
exi~oient-eues dans rexcution, peut-tre n'toient-elles que feintes, comme on en fait ibuve:!t
de fimules quand des circonflances locales ne permettent pas d'en faire de vritab!es. Ici la
roche s'abalne eonHdraMement, & les dcombres ne m'ont pas permis de tout voir. Ainfi, je ne
prfente pas ces portes comme ayant d exiger toutes nceuairement~ Peut-tre n'y en avoit-11
que quelques-unes fans qu'on puiffe dterminer celles qui toient ~ertes.
Les dcombres gnent beaucoup robifrvateur. Par exemple, je me fuis demand par ou l'on
entroit dansla galeriemarque 36, PI. XCVI j'ai bien vu qu'on y arrivoitde plein piedpar les chemins
1,1; mais il n'y a rien qui indiquepar o l'on arrivoit de tes chemins1 aux portes 13 appeles vomitoires, &. qui conduifoient fur les gradins. Pour rfoudre la quefUon, & cette queftion en imo. de~cendoitpar un efcalier tel que
portante, j'ai imagin que de la galerie fuprieure 6
reicalier i~, dans la galerie infrieure 21, d'ou l'on pa~tbitfur les gradins 18 rien ne s'oppofe
cette conjecture. Mais peut-tre que fi l'on dbarraibitce lieu des dcombres qui le rempilant,
on trouveroit une autre entre, qui dtruiroit celle que j'ai imagine.
Ces efcaliersn'embarraffent pas cette galerie, & devoient tre un moyen facilede communiquer de bas en haut. Je crois auffi qu'il y avoit des paffages aux endroits i < pour fervir de
dgagement au palier de cet tage -peu-prsde plein pied au cheminG. L'efcalierM conduifoit

comme

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DE SICILE,

DE MALTE,

comme je Fai dit l'tage fuprieur,


la va~e falle T. Une falle femblable
quoient avec le pulpitum. Les portes
le po~fcenium U, fous la terraffe D,

ET DE LIPARL

4i

&. le corridor S a un entrefoi que l'on avoit pratiqu dans


V conduifoit au fouterrain X. Ces deux falles communi2 toient, je crois, celles des fouterrains qui rgnoieni fous

& qui n'avoient pas d'autre inue. Les corridors y & 8 ~e


communiquoient l'endroit de cette ouverture 22 ils en recevoient leur jour.
J'ai remarqu dans le mur de la fcne certainescavits perpendiculaires3 qu'on peut voir, Planche XCII, marques l'lvation de l'intrieur de la fcene. J'en ignore l'u~ge mais, felon ce
qu'on fait des thtres anciens on peut croire qu'elles fervoient adapter les dcorations que,
felon les circonstances, on ajoutoit l'architecture.
Les places des colonnes 4 que j'ai marques fur ce plan au devant des niches de l'avant-fcne,
font telles, que ce qui en reUe a pu l'indiquer mais celles qui font en retour, font purement
conjecturales je les ai arranges fcion l'ordre de la plus grande vraifemblancepour la dcoration
de ce lieu. Voyez les coupes, Planche XCVI. J'ai fuivi la premire ide qui s'eA prsente mon
imagination, j'en avertis mes lecteurs, & je ne ferois pas furpris qu'on et cet gard d'autres
Ides meilleures que les miennes. Je ne fuis pas entr dans les dtails de la dcoration, caufe
du peu d'tendue de cette eftampe.
La lettre K marque ces ponts dont j'ai reconnu l'exigence autant dans1estraces qui en relent,
que dans 1'ufage Invirable auquel ils toient devins & a la folidit qu'ils donnoient a cet
difice. La place de la roche marque 17, a d tre occupe par des maifons deIHnes des gens
attaches au thtre. Le ct oppof ne permettoit pas qu'on pt y btir, la roche L y e6 trop
leve, & le terrain y a trop d'asprits.

PLANCHE

QUATRE-VINGT-QUINZIEME.

Plan du ~o~~

tage <~eT~~f/'e de Taormine.

Je devoisfaire connotre le d~nusdu profcenium, o eft une galerie, & le denus des deux pavilIons N N qui l'accompagnent.4 ce font les couronnemensdes colonnesde Favant-~cene.Les voies
par IcfqucHeson parvenoit en ces lieux levs, font les mmes qu'en dehors du thtre. Voyez 1,1.
H eft aif de les reconnotre toutes.
Je Je vois faire connotre auffi la galerie 36, dcore de colonnes qui 'portent fur des manu!!
entre les niches qui font au deffus des gradins. Voyez les coupes dans la Planche fuivante. La
quantit des colonnes qu'on a trouvesdans les fouillesdont j'ai parle plus haut~uti~re bien cette
ide. D'ailleurs, que pouvoit il y avoir de mieux dans cette place que des colonnes qui rpondiffent ce qui refte de la vote de cette galerie & aux parties fuprieures du mur 22, que l'on
voit encore? Voyez 22 la vue gnrale, Planche XCI. On y voit auffi les portes de communication de cette galerie 36 avec la galerie extrieure 16. Cette feconde galerie 6 ne me parot pas avoir t d'une grande utilit pour les ipeRateurs de ce thtre mais elle toit trs-utile
pour la folidit de la premire qui, fans elle n'auroit pas eu allez de con~ance. K, K font les
mmes ponts dont on a dj parle dans Fe~ampe prcdente & qui fervoient pour monter &
pour pafferfur ces deux galeries, qui toient encore des places iu~cep~Ies de tenir un grand nombre
de fpe~ateurs. Voyez encore les coupes, Planche fuivante.
J'ai dciin le milieu de ce plan d'une manire vague & peu decmve, afin que l'Intrt fe portt
fur les galeries & fur les terraffes, qui faifoient l'objet principal de ce plan & qui complettent
les connomances que l'on doit avoir de ce thtre.

TOME H

4~

VOYAGE

PLANCHE

PITTORESQUE

QUATRE-VINGT-SEIZIEME

Thatre de Taormine pri fe depuis E


Fig. I. Coupe ~o~~r~
P/. XC~
au plan g~?
qu'en i~
Fig. z. Autre coupe prife en travers de ce T~~f/
~6*.
~

depuis

Cette coupe, fig. i, nous offre, avec les plans, toutes les dimenfionseffentiellesdu thtre
de Taormine.ETenous fait voir la moitilatrale& intrieurede ce beau monument.On peut
juger par l des effetsde fa dcoration,quej'ai rtabliefelon ce qui ma paru le plus vraiSemencore.
babe, d'aprs les indicesque j'ai retrouvsdans tesdbrisparsqui SubSiStent
& que j'ai
J'ai Supprimdanscettevue tout ce que Fou y a ajout dansdes tempspoStrIeurs,
reconnupour tre de conStrudiotimoderne, afin de l'offririci non tel qu'il a t dfigurpar
des barbaresqui ont uf de ces dbrispour leur ntHIt,mais tel qu'il a d tre lorsqu'iltoitle
lieu des dlibrations& des plaifirsd'un peuple polic.
Le fini d'unefi belle architecturela richeffedes couleursde chaquemarbre, devoientproduire
un effetadmirabledans leur enfemble& dansles dfaits.J'ai, dans cette coupe,fuppoSla fcne
avoitt agrandiepar les poteaux31, que l'on implantoitdansles
3 2 telle qu'elfetoit orSqu'ee
trous 9 qui poirtoientles poutres, & qui formoientune vaSctendueo'on pouvoitfaireparotre
des chevaux,des chars, & un concoursde mondeconndrable.Le fervicepouvoitfe faire facilementpar les trois portesY & Z de l'avant-fcne, & par les deux latrales36. II pouvoit y
avoirdes trappesace plancheriacnce32, pareiqucneson pouvoitfaireparotre& diiparoitrebeaucoup d'objets ainfi que je l'ai reprsent,autant qu'il toit poffibiede le faire.
fur la galerie3 6.
On conoit, en voyantcette coupe, qu'ilpouvoity avoir des Spectateurs
de la voirauffi
Je ne garantispasl'exigencede la Secondegaleriebaffe 37; il m'at impoffible
bien quej'ai vu la galerie21 maisje la fuppofe.I eAfacileencorede concevoirla ncenitde l'efcalierquej'ai mis, ou pluttfuppof,pour communiquerde la galerie36 la galerie21, afinde
faire communiquerla rgiondes gradinsaveccellede la grandegalerie.
Je penfeque dans tes jourso l'affluencedu mondetoit trs-grande,on plaoitdes negesou
des gradinsportatifsentre chaquecolonne ces figespouvoients'enleverfacilement,& e dpofer
dans les galeriesob[cures21 & 37, oriqu'onne vouloitplus s'en Servir.
J'ai prfrd'offrirla coupe de cet dincedu fud au nord, parce qu'elleme donnoitune vue
de Taormine; des chemins38 qui conduifentdu thtre cette ville du monument3~ qu'on
Naumachie de a bellerserved'eau ~o, dont nous parleronsInccnamment;
appellecommunment
desmontagnes4 qui dominentceieu & furejfquees
il y a un petit fort ~2, bti, dit-on, parles
Normands; dela roche 43 fur laquelleeft bti le villagede la Mote; & de la roche44, qui
eit la plusprochedu thtre, & fur partie de laquelleil eft ev.
La deuximecoupe,fig.2, eitprifetranfverfalement
au thtre,commela vuede la fcne,P. XCIIr
&.faitvoir gcomtraement
dans cette Planche en fupprice que j'ai reprsenten perSpective
mant la grande& la petite maifonqu'on voit gauchede ce tableau & qui font trs-modernes.
Dans cette faadede 'avalt-Scencje ne me fuis lev que juSqu'la hauteurdes grandes
gaeriescirculaires.Je ne me fuis pas permisd'aerplus haut parce que dansles murs antiques,
je n'ai rien trouv qui m'autorist fuppoferun tageau denusde celui quej'ai vu', & que dans

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DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

mon denmje n'ai faitque rparer je ne pen(epas mmeque pourl'agrmentdece thtrei fallt
que cette partie ft plus leve. J'ai prfrde re~er cette hauteur ann de conferverdans le
pourtourde cette galeriele charmed'une vue qui ne peut avoir d'galeen beaut.On dcouvre
de la plus de dix lieuesde pays fur le penchantde l'Etna, dont le fommetfe perd danslesnues.
L'autrepartiede l'hmisphreeft occupepar la mer, qui ne fe terminequ'a l'horizon.
J'ai fait ces deux coupesgomtraes,parce qu'tantplacesa la fuite des plansgomtraux,
ces cinq morceaux, en constant l'afpe entierde ce monument,donnentles dimenfionsde 'enfemble&.des dtails.Chaquepartiepeut fe mefurer, &.on peut en connotretoutesles proportions par le moyen des cheBesqui font au bas de chaque detrin. J'auroist~ privde ces avantages, fi j'avoisreprfentces intrieursen perfpec~ve.Je croisque les architectes& les amateurs
des arts me faurontgr d'avoir pris ce parti.
Lorfqu'onne jouoit pas la Comdie, le pufpitumtoit maiqupar une toile qui s'tendoitdu
point marqu4~ jufqu' celui marqu 46. Lorsquele Spectacletoit prs de commencer, on
baiffoitcette toile quand il toit fini on la levoit ainfi ces motsleverou bainerla toile, Hgnifioient,chezles Anciens, prcuemenile contrairede ce qu'ilsfignifientchez nous.
H y en avoit une autre qui couvroittoute la totalitde l'dince.EUetoit place par deffus
toutesles galeries.On doit fuppoferqu'elle toit magnifiquelorfquece thtre toit dans toute
fa Ipendeur.CeIIedu Colife Rometoit fond d'azur, commele ciel on y avoitreprsentle
Zodiaque tous les fignestoientpeints en couleurfur un fond d'or.
La toile qui couvroitle thtre toit immenfe.On la tendoit avec des pouliesattachesau
contrele mur 22, en dehors. Ils
haut de plusieursefpcesde nnats~placsperpendiculairement
paiblentau traversde la vote de la galeriede ce thtre.On voit encore celui de Taormine
despierresperces& Sellesdansle mur ellesont d fervir cet ufage.J'ai reprsent,fig.i. ces
longs morceauxde bois s'levantau deffusdes toits des galeries, & les uirpanantde la hauteur
nceiaire.
Je n'ai marqu la premirecoupe, qu'un bout de cordefortantdes poulies,pour indiquer
que c'tolt celuiqui tenoit les toilestendues.Je n'ai pas voulu reprfentercette toile parceque
dans un denin gomtra,elle feroitd'un effet peu propre la rendre fenfibleaux yeux qui ne
feroientpas auffiexercsque ceux des arti~cs & pour eux il ium~bitde l'indiquer commej'ai
fait, fansrendre comptedu mcanimtequ'il falloitemployerpour cettebanneimmenfequi fervoit
de toit cet dince.Ce mcanifmetoit tel, que quandle foIeilou la pluien'incommodoitpas,
on rouloitcette banne 8cles fpec~ateurs
fe trouvoienten plein air.

L~~e

T~~ye c/t~ les Grecs <9Cc~~

Romains.

Chez les Grecs, les thtresne fervoientpas feulement reprsenterles drames Hsfervoient
tenirdesanemMesdu peuple, tantt pour rglerles affairesde l'tat, tantt pour fairedes crmoniesreligieufeso les chants&.les danfestoient entremlesavec les prires& les TacnRces
am<,il y avoit des autels dans tous les thtres.
Le nom de thtre toit donn !*dinceentier le lieu o l'on reprfentoitla icene
toit appelP~pfM~ commenous Favonsdj dit. L'orchc&recomprenoittout l'espaceentre
le pulpitum& les gradinscirculaires c'toit l que fe plaoient les m~rumens & que les
mmes&.les danfeursexcutoientleurs jeux &. leurs danfes. Les tpedateurs n'y toient point
admis.Chez les Romainson plaa dans cet orchestreles Consuls, les Proconfuls les Prteurs,
les Snateurs, les Pontifes& les Veaales. Elles avoientles premiresplaces. Les Chevaliersfe

44

VOYAGE

PITTORESQUE

mettoient derrire fut les deux gradins fuivans, & les Citoyens fur les autres plus reculs, mefure qu'ils toient d'une qualit plus fubordonne. Mais cet ordre ne s'introduldt gure que fous
les Empereurs. Dans le temps dl la Rpublique, les citoyens n'toient pas ainft fpars.
Au defus des gradins s'levoicnt plufieurs rangs de portiques ou de galeries, o les fpec~ateurs
de
& elles voyoient
pouvoisnt fe retirer volont. Les femmeste pianotent dans l'une ces guries,
del le Spectacle, l'abn du tb!ei! &. des injures de l'air car ces grands dinces n'toient quelquefois couvert que par des toiles qui dfendoient ma! des intempries de la faifon &. fouvent
mme ils ne Ftoient point du tout.
Les fpeSateurs ne payoient point pour voir les jeux du thtre.Les frais fe faifoient aux dpens de l'cat aufH ces ipec~aclesne fe donnoient pas tous les jours. Le luxe toit trs-grand;
il furpaffoitinfiniment celui qu'on tale fur nos thtres. Les Orateurs d'Athnes & les Hi~onens
ont auur publiquement qu'on dpenfoit plus pour ces jeux, que pour foutenir la guerre. Chez
les Romains ce luxe aHa fi loin, qu'on pratiqua dans le corps des Aatues qui faifoient le couronnement du portique fuprieur, de petits canaux d'o~ des eaux de fenteur fe rpandoient en
pluies & en brouillards fur les Spectateurs, & embaumoient l'air qu'ils rafraichiffoient.
Dans les amphithtres o on livroit des combats d'animaux, ce luxe devenoit ncenaire en
quelque forte; auffi dans les fiatues de bronze qui toient en bas autour de l'orcheftre on mettoit des parfums & dans le piedeual, on avoit con~ruit des fourneaux, dont le feu faifoitexhaler
les parfums en une lgre fume odorifrante, qui s'chappant par la bouche, par les narines &.
par les oreilles de ces ~atues, corrigeoit l'air inject par les exhalations putrides du fang & des
chairs de tant d'animaux expirans, ou des gladiateurs mourans.
Ces jeux fanglants toient particuliers aux Romains ils ne fe donnoient pas au thtre; mais
dans des diices dont les gradins toient entirement circulaires, &.qu'on appeloit Amphithtres.
Cet dince n'avoit point de puIpitum il n'avoit qu'un orche~re ou arne.
Le thtre chez les Grecs & chez les Romains eut une origine facre ce fut d'abord des
hymnes qu'on chanta dans les ftes on imagina enfuite de faire dialoguer les chanteurs entr'eux:
ce furent la les premires fcnes Cette origine fut caufe que jamais les jeux du thtrene parurent
profanes aux Anciens ils furent mme confacrsaux Dieux on imagina qu'ils prenoient plaifir
les voir. H y avoit deux autels fur le thtre l'un, confacr au Dieu en l'honneur duquel ce
jour-l on repr~entoitles jeux fcniques l'autre, confacr Apollon, fi l'on jouoit une Comdie,
ou Bacchus fi l'on jouoit une tragdie.
Les premires Comdies qui furent joues Rome, furent reprsentespour engager les Dieux
prferver les Romainsde la pe~c & ce qu'il y eut de plus trange &.de plus contraire nos
moeurs, ce~ que ces premires pices joues pour appaiier les Dieux, toient fort obicnes & fort
fatyriques.
Les jeux du thtre toient fort varfs, & duroient tout le jour. Ce n'toit pas de fimplesjeux
d'efprit. La Tragdie & la Comdie y toient entremles de chants de danfes, de mimes, de
pantomimes, de bateleurs, qui faifoientdamer des animaux, tels que des ours, ou des lphans.
Quand une pice Bc plaifoit pas, le peuple l'Interrompoit par fes cris & demandoit qu'on
lui ament ou des ath!etes,ou des ours, ou des lions, ou des finges. C'toit la mme chofe quand
une cabale prdominoit, & interrompoit la reprfentationd'une bonne pice ain~, les deux premiresfois qu'on joua l'Hcyre de Trence, les adeurs furentforcsde fe retirer, & de cder la icene
des danfeursde corde car les plus beaux ouvrages&les plus plattes bouffonneriesfe donnoient dans
le mme lieu & fe iuccdoientrapidement devant lesmmes Spectateurs.
Je ne doute pas que les fouterrains taills dans le roc, que j'ai vus au thtre de Taormine ne
ferviffent renfermer les animaux qu'on faifoit combattre devant le peuple
employoient fouvent leur thtre l'ufage des amphithtres.

car les petites villes

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/z/

DE SICILE,

CHAPITRE

DE MALTE, ET DE LIPARI.

45

DIX-SEPTIEME.

jTA~
jB~/c
jTom~M~ grotte au J~
de jPo~o/<~. Tombeaux ~r~~~
(?~c~
`~~
~aorrnine.
T~c~M~
d'eau.
J~~M.
de
Rerves
jR~r~~
Gymna,
Cy~n~.
j'e. Z~~p~rf
~ art
Carte du Mont J?~
nofromachusc'toitun hommerichequi ranemMales
jLt E fondateurde Taormines~appeltoit
habitansque Denisl'ancienavoitcha~esde Naxe, orfqu'idmolitleur ville: commenous apallas'tabliraveceuxfur
prendDiodorede Sicile,dansle 16iv.de fagrandeHifloire.Andromachus
le mont Taurus, qui toit voifmde leur patrie. J'ignore l'poque o le Thtre de cette nou..
velleville fut con&TUttquelquesAuteursmodernesFont attribu a cet Andromachus maisil
jl'eO:gurevrattemMaMe
qu'il foit auuYancien.Le fils du fondateurde Taormineeft plus connu
l'ht~nn~nTtm~p' Nn~sa~/nncpf~n fRegivrages ma':thn':tes ancT~nsen
que fon p&re;C'C~:
font reloge~
Beaucoupde modernesen parcourantce Thtre et en voyant ce rang de niches qui font
au deffusdes gradins, fe font imaginque chacunecontenoitun vafe d'airain) propre recevoir
les fons& les propager de manireque le Thtreentieren devenoitplus fonore, & que les
ipe8ateursne perdoientpas un mot de ce qui fe difoitfur le pulpitum, foit en parlant, foit en
chantant.J'avoueque je ne conoispas commentdesvafesde mtaldansdes nichesproduiroient
cet effet. J'ai beaucoupcherchfi je trouveroisdans fes monumensantiquesquelque chofe qui
part deAm propagerla voix, & la fairemieuxentendre je n'ai jamais rien trouv qui r"
ce que la traditionnous a tranfmisfur ce ~et.
ponditd'une manirefatisfaifante
Aprs avoir deum & mefur exactementles dbrisde ce thtrede Taormine dont les
dtailsm'arrtrentlong-temps,je defcendis quelquescentainesde toifesdu ct du midi, en
fuivantrinclinai~bnde la roche &.tournantmes pas enfuitedu ct de l'orient, je m'avant
vers de fuperbesruines c'toient cellesd'un tombeau. Sa hauteur&Lfon tendueme le fuent
parotrcaffezimportantpour m'engager le deffiner.

PLANCHE

QUATRE

VNCT-DIX-SEPT.

Tombeau Grotte ~CBanc de J~~o~~


Non-feulementce tombeautoit en lui-mmetres-pittorefque mais ra~pectdu lieu o u eH
La nature a creufune~va.Ke
grotte,A fous ua
placle rend encoreplus digned'tre reprfent.
rocher tres-cv,qui fe voit au deffus& derrirece tombeau.
Des travauxpratiqusdans la rochefont connotrequ'on avoit autrefoisdcorl'intrieurde
J'ai conjecturqueue avoitt confacrepar les Grecsa quelque
cette grotte affezrguUcremeM.
Divinitchamptre,& peut-treaux Nymphes qui les anciens confacroientaicz fouventea
grottes.
TOMB 11.
P

46

VOYAGE

PITTORESQUE

-L'emre de cene-ci eft tourne du ct du midi des cheminsqu'on avoit faits au pied de la
ils
le
loche en rendent l'accs facile ils font difpofs de manire qu'on peut juger que lieu ou
~onduifent toit autrefois trs-frquente & tres-conndr.
embran le Chrimanimie, ils ne cessrent point de
Lorfque les habitans de Taormine eurent
vinter cette grotte au lieu d'une Divinit ils y mirent un Saint, & ce fut Saint
Teverer de
.Lonard qu'ils y placrent, & qu'on y rvra.
Les premiers Chrtiens, des qu'ils furent les matres, renversrent les temples des idoles dans
les villes mais fouvent dans les campagnes, ils ne firent que renverfer l'idole & fuMituer la
fiatue d'un Saint celle d'un Dieu, ce qui toit beaucoupplus conomique que de dmolir le
fait cette fubftitution d'une Divinit en celle
temple pour difier une chapelle. Ils ont fur-tout
~'un Aptre ou d'un Martyr, dans les grottes, dans les cavernes, dans les dfds des montagnes,
<!ans les bois ou les tangs que les payens avoient confacrs leurs fautes Divinits.
Saint Lonard ne fit pas long-temps frquenter ce iejour les Chrtiens ont ma! entretenu, ou
faits. Ce lieu aujourd'hui e& noir
~plutt ont laiff prir les embelIifiemensque les payens y avoient
& enfum on y dingue peine quelques reAes des peintures grecques dont les Anciens l'avoient
dcor. Cette grotte toit peut-tre confacre Pales, Dene des troupeaux car fes environs
font, & ont toujours t, d'excellens pturages. Elle ne~ plus qu'une bergerie, o fe rfugient
dans le mauvais temps & dans l'hiver les chvres & les moutons qui paiffent dans les campagnes
-voisines.
f~ le reAe du tombeau
Le mnreau d'nT~htrpdureq"! <~mp<" tn~
~ampf
dont je viens de parler il toit un des plus beaux qu'on et levs dans ce pays. Son tendue
le fait croire. Tout ce qui dcoroitle tombeau, foit intrieurement, foit extrieurement,eft abfblument
-dtruit; mais la forme de ce morceau caractrise affez le genre d'difice auquel il a appartenu.
On en demeure convaincu, quand on le compare aux autres tombeaux qui font fur le penchant
oppof de cette mme montagne, au nord du thtre.
Une Singularitnaturelle beaucoup plus remarquable que la grotte &. le tombeau m'a fuT-tout
dtermin prfenter cette efiampe mes ledeurs. La montagne eft coupe en deux, horizontaOn apperoit ce lit tout
lement par un lit de pozzolane B, B, de trois quatre pieds
d'pat~ur.
autour de cette montagne. Toutes les parties qui font au deuus, ce toutes celles qui font au
deffous de ce lit font de pierres calcaires.
Je me fuis demand, comment la nature a-t-elle pu faire une icinion horizontale cette pierre
Comment une fi gcaEdedi~ance des bouches de l'Etna la nature a-t-elle pu, dans le temps
ou eue formoit, &.fans doute fous l'eau cette montagne de roche calcaire, y faire parvenir un
tel dpt de cendres volcaniques, qui ne foient pas plus dnatures? Comment a-t-elle pu, aprs
avoir dpote ces cendres, continuer la formation de cette montagne, en y ajoutant la mme matire prcisment que celle qui avoit prcd ce dpt ? L'Etna eft a plus de cinq lieues pour
juger de fa pofition& de fa difiance, voyez la planche XCII du chapitre prcdent.
En fuivant la mme directe que pavois tenue pour arriver dans ce lieu, en tournant un peu
vers le nord on trouve un vaAc champ, qui fut vraifemblablementun cimetire. On y trouve
~tne quantit innombrable de tombeaux. J'en reprfente ici une portion avec tout le dvcoppement propre les faire connotre,

DE SICILE, DE MALTE, ET DE LIPARI.

PLANCHE

47

QUATRE-VINGT-DIX-HUIT.

Tombeauxpublics r~pr~~ gomtratement


en face, 6g. i. Coupen
avec
~K~) 6g. x. ~o~pc~co~ 6g. 3. Grand Tombeau 6g.
Elvation ~C coupe longitudinaled'une rferve
fon plan 6g.
JC~
gomtralde
~MM~6g. 6. Autres coupesen ~6g.7~
cette r~er~e df'MM~
6g. 8.
A l'extrmitla plus orientaledu terrain qu'occuper la ville de Taormine on trouvedans
bien des endroitsplufieursamas de petits tombeaux, peu prs femNabesdans toutesleursdimenfions.
Leur connructionell telle que Iorfqu'iIfurvenoitun mort, on n'avoit ajouter la mane des
tombeauxdj faits qu'un petit mur tel que A, ct de B, ng. 2, & une petite vote C
pour lui en faireun nouveau.On continuoitainfide fuitetant qu'il en furvenoit, & qu'ily avoit
du terrain.
Ces tombeauxfont conduits avec de&moellons ils prfentoientdans leur tat entierune fuite
de peticesfentresquarres, telles qu'on les voit, fig. i. Ces petitesfentrestoientbouches
avecune tuile, ou une table <epierro on de m~bio, ~nt ~tn~t<rp;npa
avec du pltre ou dtt
mortier, lorsqu'ony avoit dpofun mort. On gravoitfur cette table le nom du mort, fes titres ou fes vertus, afin qu'il ft encoreutileaux vivans,en les difiant ou en leur infpirantfes
propresqualits.
L'intrieurdes tombeauxtoit plus grandque ces petitesfentres.II toitvotd'un ceintrefurLaiff, tel que je l'ai reprsente,ng. 2. La longueuren toitde feptpieds dansoeuvre,-furdeux
piedsfept poucesde large, &.troispiedsde haut.
J'ai reprfentdes mortstendusdans ces tombeaux& enveloppsde linceuls quoiquenous
ne fachionsrien de particuliertouchantla maniredont on les y arrangeoit.La petitenede ces
tombeauxne permetpas de croirequ'on employtun grand luxe aux funraillesde ceux qu'on
y inhumoit.
Les Spulturesdes premiersRomainsfe renentolentde fa fimplicitde leurs murs maislorsqu'ils fe furentenrichisdes dpouillesdes peuplesde l'Ade & de l'Afrique,oriqu'ilseurent pris
des Grecs le got des Arts &.de ta magnificence,ils confiruifirent commeeux de fuperbea
tombeaux.
Ces tombeauxne reemHoictt.
point aux ntres chaque mort n'y toit point iMc chaque
iammericheavoitle nen chezlesGrecs&chezlesRomainson brloitlesmorts onrecucHoitleurs
l'umedansle tombeauconfacr la ~amiue.
cendres on les mettoitdans une urne on depo~bit:
La on trouvoityeumsavec propret& avec lgancees re~esde fes anctres on portoit es
& fans horreurfur les vafesqui les renfermoient rcbfcuritedu lieu, la lueur
yeux fans dego~C
fombredes lampesqui 'ccairoient,& qui broient:fouventune huileodorifrante apportoient
dans l'ame une trntene douce, un fentimentrenechi, maisnon affreux de la JeAinechumaine,
de la ceffationde notre exinence au lieu de fuir ces lieuxavec enror, on y reSoitquelquefois
attachpar l'impreuionqu'ony ptouvoit on s'arrtoitencore, en en fortant fousles cyprsce
lesautresarbresqui les entouroicnt on y revenoit on fe plaifoit invoquerles Dieux, danscesen"
fortement fefpritleur puluancefurles plusgrandsdes hommes.
droitsqui rappeUoient

VOYAGE

PITTORESQUE

Je dis fur les plus grands des hommes, car ce n'tolt pas le peuple qu'on dpotoit ainfi dans
<desjjmes & dans des tombeaux, on ne brloit que les grands il me parot qu'a-pen-prs partout les gens du peuple ont t rendus la terre l'infant de leur mort, &. que la qualit du
Sol a fait feule varier ~a manire de les inhumer.
Le champ dont nous parlons prs de Taormine, ell un lieu o la roche eft prefque a dcouvert. On ne pouvoit pas y creufer pour ensevelir les morts une profondeur anez conndrabic
pour qu'ils ne nuinnerit pas aux vivans on fe dtermina fagement les murer ainn~
La mdiocrit de la conStructionde ces tombeaux m'empche de croire qu'ils foient l'ouvrage
des Grecs ou des Romains mais je fuis port les regarder comme un ouvrage des Sarazins.Je
penfe encore que cette plaine qui toit pour les habitans de Taormine ce que les cimetires
font pour nous, toli endoSe de murs dans tous les endroits o eHe n'toit pas ferme par des
rochers & des prcipices.
En fortant de cette plaine Spulcrale,je continuai ma route jufqu'au nord de cette montagne,
derrire le thtre qui la couronne. La, je trouvai puneurs grands tombeaux, plus ou moinsbien
confervs. 11 y en a deux qui font prefque entiers. J'ai parle de l'un, PI. LXXXIX; je me fuis
rfen' parler de celui-ci -daM cet endroit, aSInde faire connotre les dimenuons de ces fortes
~'diilces, TlinMque toutes les particularits qui les caractrisent.
Celui-ci, comme les autres, toit lev au deffus de trois ou quatre gradins. TI n'avolt qu'une
''entre c'toit une porte tourne vers le couchant. A chaque angle extrieur il y avoit un petit
pilaire. Voyez fig. 4. Ce pilaftre toit furmontd'une cornicheen fluc. Ces tombeaux toicnt construits en briques &c.en mueHuttb, &. pdiouibient irb ci~ picrics. Leur hauteur en totalit eR de
vingt-un pieds leur intrieur eft de douze pieds fix pouces dans oeuvre.
J'ai reprsentici le plan & l'lvation de ces tombeaux. Les niches A, A, dont oh peut voir
Ta profondeur en B au plan, etoient faites pour loger les urnes cinraires de la famille qui ce
tombeau appartenoit. Je ne dois pas oublier de dire qu'outre ces tombeaux de famille, les Grecs
les Romains en ont eu de particuliers, qu'ils appelloient Cnotaphes on les levoit a la gloire
des hros morts pour la patrie, ou vainqueurs de tes ennemis mais on n'y dpofoit pas leurs
'cendres ce n'toit qu'un monument public, un tmoignage de la reeonnoiffancedes peuples; il
Te~oit vide tandis que l'urne qui contenoit les derniers relles de ce hros repofoit avec celles do
Tes anctres, en attendant celles de fes enfans.
Lorfqu'un homme toit mort fur la mer, ou dans des climats trangers ou par quelqu'autre
accident qui avoic empch qu'on ne brlt fon corps, & qu'on n'en rapportt les cendres on
mettoit une urne vide dans le tombeau de la famille, afin de con~ater fon exigence, & de le
rappeller la mmoire de fes neveux.
On dcoroit rintrieur de ces rnmbeaux on y mettoit des infcriptions, des bas~rellefs, des
'Ratues. On y creufoit des farcophages pour y Jpoler les ~oips entiers de ceux que les circonftances ne permettoient pas de brler, car cette opration longue & difpendieufe fur-tout dans les
pays mridionaux, & dans le voifinage de la mer, o le bois n'eSt pas trs-abondant, ne pouvoit
pas toujours fe faire avec affez de promptitude pour prvenir la corruption des corps.
La porte de celui que j'ai reprsent ici tournoit fur des pivots qu'on y voit~encore &. qui
faifoientl'office de gonds, de manire qu'elle ne pouvoit pas fe Souleverfanstre dferre.
Ce lieu 'renfermed'autres ruines qui ne nous apprennent rien elles font voir feulement que
toute la partie du nord de cette montagne toit occupepar des dificesde diffrensgenres, quoique
le terrain y foit fort inclin.
De l je paffai l'endroit qu'on appelle Rabbato d'un mot farrazin qui veut dire fauxbourg:
~*eGl'entre de la ville de Taormine, du ct de Meffine. Parmi les ruines qu'on y trouve on

diAinguo

DE SICILE,

DE MALTE

ET DE LIPARL

49

'Jimngne celles d'un temple, qui ne paroit pas avoir t entour de colonnes il avoit la fbim~
~'un paralllogramme la longueur de ce qui refle eft de fept toifes fa largeur de vingt-un pied.
ont
f!x pouces intrieurement; & l'extrieur elle eft de vingt-huit pieds. Les murs qui SubSiStent
quatorze pieds de hauteur. Ils font forms par dix aSHScsde pierres (Tune qualit tfes-duM, ~ar-~
faitement appareilles, unis avec exactitude, & ne prsentant par-tout que des joints trs-fins, oit
il n'eSt entr ni mortier, ni pltre. Ce temple toit lev fur quatre gradins qui exiflent encore
de chaque ct. Les faces de ce temple prfentent pour tout ornement des piaSiresaux angles.
Ce temple toit trop petit pour fervir d'EgIife car en gnral nos Eglifes font beaucoup plus
les murs,
grandes que les temples payens. On a abattu deux angles de celui-ci pour en prolonger
&. on en a fait une glife chrtienne, qu'on a confacre au Saintpatron ou protecteur de Taormine, ce ce Patron eft Saint Pancrace.
Le zete que les habitans de ce pays ont pour aint Pancrace, va juSqu'ala dmence. Les jours
de fa fte ces bonnes gens fe rendent l'EgMSe,arms d'un ciseau&.d'un marteau, & ils creuSen~:
les joints de ces pierres dans toute leur longueur ils emportent les fragmens qu'ils en rompent;
ils les puIvriScnt, & dans toutes leurs maladies ou leurs indiSpodiions, ifs mlent cette poudr
a leurs bornons, & Us avalent, fortement perfuadcs qu'elle ne peut manquer de les gurir. A
force de creufer les murs, ils renverferont & I'Eg!iSe& l'ancien Temple qui lui fert de Sbndemenr.
Les Precresles regardent travailler avec plaiiir la deS~ructionde cet dince, bien srs que CieHe
s'croule, le peuple ne la leur lainera pas rebtir leurs frais. Je ne pus m'empcher de demander
a l'un d'eux, pourquoi ns fouffroientque ces bonnes gens dmoittcnt les murs laiiez-es faire,
me dit-il, toutes ces Sbiiesqu'ils font enfr'eux les pcrSuadencbien mieux que nos fermons. Ce mot
n'eSt pas indigne d'tre mdit.
Prs de l, vers le nord, des portions conndrabes de murs, conltruits en briques forment,
par leurs directions diverfes, des angles tendus des difbnces confdraHes, &Lnous donnent
l'ide de grands difices qui toient btis en ce lieu.
Au midi de ce temple, j'ai remarqu des extrmits de colonnes qui font entirement enfonces,
& qu'on ne voit plus qu' fleur de terre elles font ranges en ligne droite elles font peu de
diS~anced'un mur o il y a encore des pilaires en face de chaque colonne. Entre ces pilaires,
il y a des panneaux de lambris faits en placage de marbre. Ce mur eft fort long, & ~ai obferv Sur fa longueur les murs des divisions, qui prouvent qu'ils font les ruines d'un palais. Les
environs font remplis de portions de murs circulaires compartiment ces ruines, & beaucoup
d'autres qui font dans le voinnage, prfentent l'ide d'une ville qui a d tre magnifique. Si l'on
fouilloit le fol on y trouveroit certainement des richeffes & des chefs-d'oeuvte.
)e l j'entrai dans la ville & ayant paC la porte, je tournai gauche je rencontrai bientt
des ref~esde murs & de votes en briques, de la plus belle conStruion. Je reconnusun ouvrage
des Romains c'eft aujourd'hui le logement d'un mifrable forgeron. Les Taormitains appellent ce
lieu la Zecca, c'eSi--dire, lieu o l'on bat monnoie; parce qu'on a reconnu dans les diffrentesfouilles
qu'on y a faites, des matires& des uftenfiles qui indiquoient que la monnoiedu pays fe fabriquoit
en ce lieu. Je l'ai deffin mais en fparant les constructionsmodernes des antiques, comme j'ai
toujours fait, il ne m'a rien prSentqui foit affez instructif, ou anez pittorefquepour en faire un<t

eCampe.
Je fuivisdel la route qui conduit au Couvent des Capucins. Au denus des aqueduc:, gauche
du chemin, on trouve encore des tombeaux ils font du mme genre que ceux que nous venons
de dcrire mais ils font plus petits. Les niches intrieures en font dcores avec des olnemens de
Cuc d'un trs-bon got.
TOMRIL

VOYAGE

30

PITTORESQUE

De ~ je me rendis la fameufeciterneantique,qui eft au dcjEusdu Couventdes Capucins,


&. en~ermeedans les mursde la ville.

<P~M,~MtM~ ~C -coupetr~yc~~ dune Citerneoa JR~ryo~


6g. 9 7 <X: 8.
Cette citerne ou ce rfervoir eA fitu au pied des roches qui dominent la ville de Taormine
'on en voit la portion, marque 40, dans le fond de l'eflampequi reprfente la coupe du thtre,
Planche XCVI; il a t creuf dans le roc. Sa forme eft un paralllogramme il eA coup dans
toute fa longueurpar un rang de neuf arcades portes fur des piliers quarrs. Voyez le plan ng.8,
& les coupes, fig. 6 & 7. Ce paralllogrammeeft long de dix-fept toiles fix pouces, fur trente
pieds huit pouces de large.
A fon extrmit mridionale eA un escalierA, d;:ns l'angle par o l'on doit entrer en paffant
~pa la porte B. Une brche C conduit dans une efpce de rservoir particulier, qui mne une
autre D, ou l'on remarque une porte de fparation & une autre de fortie il eft vraifemblablequ'on
venoit puifcr de l'eau dans cet endroit comme dans une fontaine. A l'endroit de cette Brche C
il n'y avoit autrefoisqu'une ouverturepour laii~erpafferun robinet, du moins je le prfume. C'eA par ce
robinet que s'panchoit'eau contenue dans le grand vide de cette citerne, ou elle arrivoit par l'ouverture
<E.Les ouvertures F, F, ne font que des jours par lesquels l'air fe renouvelloit dans ce Heu.

PLANCHE

QUATRE

VINGT

DIX-NEUF.

~6 de fintrieur du 7!~ryo~.
Pour donner de cet difice une ide plus ~at!s~!ianteque celle qu'on en peut prendre par
des plans & des coupes gcomtrales, je l'ai reprfent ici en peripe~tve, tel qu'il parot quand
on y defcend pour Je voir intrieurement. Cette vue eft prife au deffous de l'ouverture E au
plan, par o les eaux des aqueducs extrieurs arrivoient dans cette citerne o l'eau devoit le
conferver d'autant plus long-temps, que cette citerne toit d'une excellente conurucHon.
H y avoit certainement des conduits fouterrains par lesquels ces eaux paffoient de cette citerne
dans d'autres qui n'en toient pas loignes, &. dont on voit encore d'affez beaux re~es. L'une
n'eA qu'a dix ou douze toifes a midi de celle-ci, &. elle eft beaucoup plus grande, mais Bien
moins conferve. A quelques centainesde toifes plus au midi encore, on en trouve deux autres
fur le penchant de la mme montagne elles font de mme coniirucuon que la premire elles
f)nt aujourd'hui remplies de leurs dbris & de ceux de la roche norme qui les domine, &
dont chaque jour il tombe quelques fragmens. Ces dbris s'aglutinent l'aide des eaux pluviales,
qui, aprs avoir lav la fupcr~ce de cette roche, dpotent fur ces dcombres un iuc lapidifique
qui les lie tous enfemble & qui en fait une mae de pierre, d'une nouvelle formation, telles
~ue les maffes dont j'ai. dp parl, & que j'ai remarques fur la route de Meffine Taormine.
J'ai oubli de dire que j'ai vu ~es branches d'arbres, des plantes & des animaux qui toient en-clavsdans cette pierre, qui s'en: forme depuis peu de temps.
Ces citernes font conduites en briques c'eit un ouvrage admirable pour l'excution.
J'y a!
reconnu la manire de btir des Romains. Lorfque les joints de ces briques toient parfaitement
jbieti liues & bien unis, ils mettoient deffus un enduit qui devenoit d'une duret extrme, qui

,'y;r),IOrn.rrrnrrl.H~r:l,
~Y/~
Ili, d' ,(// ~A/
f'

DE SICILE,

DE MALTE,

Et

3 LtPAM.

s attachoit exa~ement aux briques & qui ne permettoit pas 'eau de s'chapper. Cet enduit
empche encore que l'on ne voie dans l'intrieur les briques qui compofent cet difice.
Ces quatre citernes recevoient les eaux qui tomboient fur la vane fuperficie de cette montagne
&celles de quelques fources que des aqueducs leur amenoient de trs-loin. Entre ces refervoirt
II y a une petite fontaine qui fournit actuellementde l'eau aux habitans de Taormine.
Un grand aqueduc traverfela ville au midi il recevoitfes eaux d'un autre qui les lui apportoit au
moins de dix mIHes, ou d'environ trois ou quatre de nos lieues, en panant au travers de p~fieurs
vaHonstrs-profonds, o il y e~ fupport par des arcades, qui, pofes les unes fur les autres, forment plufieurs tages. Les eaux en fortant de ces aqueducs couloient dans des rigolesqu'on avoit
creufes fur les fanes des rochers, & elles arrivoient dans des rfervoirs o enes toient contervees pour l'ufage des habitans de Taormine.
Ces quatre rfervoirstoient fur-tout nceffairesen temps de guerre, dans un pays chaud & de
difficileaccs, dont les ennemis pouvoient fermer les canaux, & rduire les habitans par la famine
& par la foif plus facilement que par les armes. AInd les Taormitains n'avoient rien pargne pour fe
procurer de l'eau., car la roche eA trs-dure, & les travaux qu'on y a fait ont exig beaucoup
de peines.

PLANCHE

CENTIEME.
~~eS~c

d'un Cymno/c.

En entrant dans cet difice on n'apperoit d'abord qu'une enceinte de murs d'environ fbixante
toiles de long fur vingt-quatre de large. Il eft tout plant d'arbres, la pfus grande partie font
des orangers. A gauche en entrant on voit une fuite de dix-huit grandes niches t'dans les efpaces
qui les fepare, il y a de petites niches quarres.
L'Auteur de l'Ouvrage intitul Voyage d'Italie &de Sicile a commisune nngliere erreur dans
e deffin qui reprfente cet difice antique, en y gravant ces petites niches fous la forme de piliers butans & faillans tandis qu'elles font quarres & creufes. Le texte confirme l'erreur du
dc~n on y dit en propres termes, que ce font des piliers butans. Cette erreur eft inconcevable.
Aprs avoir pris <:espetites niches pour des piliers, il dit des autres qu'elles font une fuite de
niches ou d'arcades, comme s'il toit indiffrent que ce ft l'un ou l'autre ou comme fi l'on
pouvoit s'y mprendre. Cette partie de l'dificeeft exactement telle que je al: reprfentedans cette
vue on en verra les dtails dans les plans & dans les coupes que je donne ci-aprs.
On a employ pour les conRmiie des briques epaiues de trois pouces, &. longues de dix-huit.
C'cR un ouvrage grec. J'ai remarqu fur pluneurs de ces briques des empreintes de petits carac~
teres grecs qui vraifemblablementfont la marque du fabriquant.
J'ai reprsentefur le devant de ce tableau des figures qui s'occupent creufer le fol pour dcouvrir le pied de ces grandes niches, o j'ai vu trois gradins. Les habitans & les propritaires
ne m'ont pas permis de creufer davantage mais ifs m'ont affur qu'a fix pieds plus bas., il y avoit
un fond de pierres qu'ils l'avoient reconnu en diffrens endroits, foit en creufant la terre foie
en plantant ou en arrachant des arbres.
Derrire les mursdans eiquels ces nichesfont pratiques il y avoit un rfervoir qui eft encore
bien caraSerife par des aqueducsdifpofspour y amener les eaux, & pour les dirigerdel en diffrens
endroits par des piliers levs des diftancesgales, & placs en face de pilafiresqui font pranquM

V0 YAGTS

PITTCRESQU

TE

fur Je mur de ces niches de manire qu'ils rpondent &ces piliers, & qu'ils fervoienta recevez
des arcs & des plates-bandes, tels que je les ai reprfents au plan.
Je crois que cette belle citerne s'tendoit fur toute la longueur de cette fuite de niches. J'en
ai trouv es plus grands indices, en faifant des recherches dans les maifons qui occupent la plut
grande partie de cette citerne.
La vote de cette citerne eh tombe en partie mais ce que j'en ai reprfcnt avec les trois
piliers eft bien conferv. Cet endroit fervoit lorfque je l'ai vu, de cave & d'curie.
La folldit de fa connrucMoneit telle, que les parties de la vote qui fe font conserves pot~tent des maifons qu'on y a bties dans ces derniers nccics. Les endroits ou la vote a t enfonce, te font remplis de terre, &. il y c~ venu de grands arbres qui furmontent cet difice.
Je n'ai pas reprsentles maifons que Fon a conAruifesau deffus de ces niches dans des temps
~oHrieurs, parce qu'elles auroient divif l'Intrt, & empch l'effet de l'objet principal, qui eA
ce monument antique; on auroit pu le confondre avec les btimens modernes.
De cette belle rferve d'eau fort un aqueduc E qui traverfe ce gymnafe pour porter fes eaux
la mer. Voyez le plan ci-aprs.
On remarque a l'extrieur de ce gymnafe deux aqueducs, dont Fun pourroit bien tre pour
la rferve d'eau & l'autre, pour ce gymnase, s'il et t en effet une naumachie mais cela ne
'le prouve pas. Ce lieu e~ long de plus de cinquante-huit toifes, & il en avoit autrefois quatre-vingt
deux, en comptant fes extrmits, qui toient arrondies, & qui ne Kibniient plus il a vingtquatre toiles de largeur ain~iil devoit recevoir dans le temps des pluies, une grande quantit
d'eau qui fe perdoit par cet aqueduc fans produire la malpropret que les ruiffeaux occa~onnent.
II eft d'autant moins vraiiemblable que ce Ieu ft une naumachie, qu'il eft tres-lev que les
aqueducs & les rfervoirs dons nous avons parl mfmbient peine pour la consommation des habitans de cette v~!e, & pour Fufage des manuiac~urcs. De forte qu'il n'e~ pas croyable qu'ils la
pro diguafientauitexceuivement qu'il auroit t ncenaire, pour donner des jeux o l'on repr~entoit des flottes &. des combats maritimes quatre-vingt-deuxtoifes de long, vingt-quatre de large
& fix pieds de profondeur font mille huit cens vingt-cinq toifes cubes &. la rferve d'eau voifine
douze pieds n'en contient que (Ix cens quatre-vingt-feize toIies. Si l'on y joint le contenu des
quatre rservesd'eau dont j'ai donn la defcription,cela n'y ajoute que fix cens quatre-vingttoifes cubes,
de forte que ces cinq rserves ne ~burniroientenfemble que treize cens foixante-feizetoifes cubes,
qui, rpandues fur une furface auni tendue, ne donneroicnt pas quatre pieds 8~ demi d'eau de
profondeur ce qui fuffiroit peine pour y mettre flot la moindre barque. Ce lieu avoit
peut-tre plus de longueur que les quatre-vingt-deuxtoifes que je lui ai fuppofes, en ajoutant vingtquatre toues pour les deux extrmitsde cet difice; cf.dans cette hypothefe, le pays et reu fans eau.

PLANCHE
Plan <9C<M)7t

CENT

UNIEME.

~nx~

(?y~n~c.

Le plan geometral reprsente, fig. i, dans cette e~ampe, eA celui du Gymnafe en totalit,
autant que j'ai pu le dcouvrir. Des murs qui le formoient il ne fuMAe plus que les murs M, M
& les murs A, A, vis--vis l'un de l'autre les murs qui runiffoient ceux-ci par les deux ex.
trmits n'exigent plus. J'ai proSte du vide qu'il y avoit entr'eux pour y placer l'lvation
go..
metrale du mur M, M, orne de niches. L'espace B, B qu'il y a entre ces deux murs a cinquante.

huit

il.r.r.nyln.rr~yrr~~7.!l.ri.I.
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I('Irfl~llrll <

flI!llrl~l~'
<A~

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPAR.

S3

huit toifes de long, fur vingt-quatre toifes de large. H ne reue aucune trace qui indique fi le
mur A, A avoit des niches pareilles celles du mur M, M. Mais j'y ai vu extrieurement ces
reRes d'arcades D, D, qui fervent d'appui de petites matons, ou logent des gens de peuple.
H y en a encore d'autres C, du moins je le crois elles font caches par une fuite de maifons.
H y a des aqueducs E, E par o s'coulent les eaux de la rferve F F. Elles toientainfi conduites
du ct de la mer, ou elles tomboient du haut de ce rocher tres-lev.
A Fendroit marqu G, il y a une maffede conduction faite de moellons &.de mortier. Comme
cette maue eft l'un des Bouts, on fuppofe que c'eA la bafe de l'oblifque ou de la colonne
qui fervoit de terme aux courfes d'hommes, de chevaux, ou de chars. Ce qui confirme que ce
lieu toit un gymnafe & ce qui dtruit l'ide d'une naumachie. On voit encore cette ma~e de
maonnerie des portions de murs H dont je n'ai pu deviner Fuiage.
On voit plus loin des reftesde murs 1, qui font au niveau de la terre, & qui paroiffent plus ou
moins, fans fe montrer affez pour qu'on en puiffe dterminer la forme on croit qu'elles font les
limites de ces gymnafes; pour en connotre le plan, il faudroit faire des fouilles conudraHes.
Ce qu'il y a du moins d'anur, c'cA que cette fuite d'arcades ne s'tendoic pas plus loin. H y
a une fuffifante quantit de ces murs K. aprs la dernire petite niche quarre pour qu'on na
croie pas qu'il y ait eu une niche ronde de plus. L, les maifons empchent de voir de combien
ce mur s'tendoit plus oin, aih( qu'elles empchent de discerner la forme qu' avoit ce gymnafe.
La rferve d'eau F toit vote fur les piliers L. Je n'ai pu en avoir que ce que j'en ai reprsent. J'ai prolong ces murs dans cette crampe, parce que j'ai fuppof qu'ils s'tendoient autant que le mur o font adonees les niches. J'ai remarqu que le mur M a t fait en deux fois,y
ce qui prouve qu'on avoit eu l'intention de renforcer le mur qui porte les niches mur qui
dans l'origine n'avoit d'autre defunation que de les former mais lorfque dans la fuite on a conftruit cette rserve, on a bti ce nouveau mur pour que les eaux ne filtraffent pas dans les niches.
Je crois le gymnafe un ouvrage grec, & la rferve un ouvrage romain. On pourroit peut-tre
croire que ce gymnafe a quelquefois, dans certains jours de ftes fervi de naumachie mais alors
il faut fuppofer qu'on en refireignoit beaucoup l'tendue, afin d'avoir une quantit d'eau fufHfante
pour y mettre flot de petits btimens.
Les gymnafes chez les Grecs toient de grands difices publics, bu le peuple s'affembloitpour
voir les divers exercices des Athltes. Le but de ces exercices toit d'acqurir de la force & de
i'adrene les deux qualits les plus ncenaires pour la guerre, dans un temps ou l'on fe battoit
le plus fouvent corps corps, & o la plus redoutable des armes de jet toit le javelot. La lutte,
la courfe le pugilat, le difque toient: les exercices qui tbrtinoient le corps, & qui apprenoient
a faire un ufage prompt & facile de toutes fes facults, fans les prodiguer &.fans les puifer. On
appeloit les lieux de ces fortes d'exercices Gymnafe mot grec compof de deux autres qui
fignifioient s'exercer nud, parce qu'on y combattoit tout nud.
On attribue aux Lacdmoniens l'invention de la gymnastique. On dit qu'on vit chez eux les
premiers gymnafes. Si les Athniens en ont pris l'ide chez les Spartiates ceux qu'ils difirent
furent infiniment plus grands & plus magnifiques.
Les gymnafes toieni arrondis par une de leurs extrmits il y avoit tout autour plufieurs
rangs de gradins, d'o les tpedateurs pouvoient voir commodment les jeux des Athltes.
Je ne doute pas que celui dont je donne ici le plan n'ait t auffi arrondi l'une de fes extrmits. On voit fur la longueur du mur M fig. 2 trois gradins propres pour s'aneoir ils
font placs au deffous des niches le dernier eft lev de fix pieds au denus du pavage de ce lieu
vraisemblablementil y avoit un canal qui faifoitle tour de ce gymnafe quelques pieds du mur
qui portoit les gradins.
TOMB11.
R

~VOYAGE

PITTORESQUE
Cet dmce pouvoit fervir auffi aux ufages du cirque & la forme & la mane de la maonicne G Semble l'indiquer, parce quelle parot avoir t pratique pour marquer le terme des
.courtes. Ainn, H pourroit avoir fervi de gymnase & de cirque.
Les cirques diffroientdes gymnafes, ~n ce qu'ils toient arrondis par leurs deux extrmits, &
nom.
qu'ils approchoient plus de la forme circulaire d'o ils ont tir leur
Les cirques Rome toient de longues ices, dont l'architecture avoit plufieurs tages d'ordres
dinrens. 'C'toit la que faifoientles courfes des chars.
Ces courfes ces exercicestoient antrieurs chez les Grecs & chez les Romains l'architecture,
St. par confequent aux gymnafes c~ aux cirques. Ils s'toient faits long-temps en pleine campagne.
o s'exeroient
Tarquin Fancien eft le premier qui ait entour Rome d'une charpente l'endroit
les lutteurs. Tarquin le fuperbe l'environna de pierres. Dans la fuite on l'agrandit, &. on l'embeHit d'une architecture qui le rendit un des plus beaux monumens des Romains. On prtend
<pj'u avoit dix mille cent quatre-vingt pieds de long, fur neuf cens foixante de large & qu'il
pouvoit contcnir deux cens mille perfonnes.
Les cirquesfe multiplirent Rome fur la fin de la Rpublique, &.fous les premiers Empereurs
il y en eut jufqu' dix de dIcrcHtesgrandeurs.
Le pourtour des cirques toit revcu en dedans d'un mur, qui formoit une espce de quai;
au bas regnoit un canal rempli d'eau &. large de dix pieds. Au denus de ce quai s'levoient
&. les ipectateurs s'y aueyolent comme aux amphies gradins tout rentour de rarene
thtres.
L'aire du cirque toit couverte d'un fable fin. Un maffif en maonnerie de trois quatre pieds
de hauteur s'levoit au milieu du cirque & le traverfoit dans prefque toute fa longueur. On
p?aoit fur ce maffif les autels & les Ratues des Dieux on y levoit des oblifques &. des colonnes & quelquefoison y mettoit comme des efpces d'ex-voto, des fiatues d'ath'te de luteur, ou des fimulacres d'animaux. A l'extrmit de ce ma~If toit la borne autour de laquelle
tournoient les chars pour revenir l'endroit du cirque d'o ils toient partis.
Dans le gymnafeque nous avons reprfent ici, les gradins A, fe reconnoiffentau deffousde fa
fuite des arcades, planche cent, derrire les figures qui font des fouilles pour les dcouvrir. Les
habitans m'anurerent qu'au deffousde ces gradins il y avoit une profondeur de fix pieds avant de
parvenir l'arne &. qu'on y trouvoit auffiun canal. Je ne doute pas que ce ne foit celui qui fervoit
aux athltes laver la pouffire de leurs corps, ainfi qu'a rpandre une fracheuragrable& ncenaire
dans ce climat. Ce canal devoit tre fourni par l'eau de la citerne qui toit derrire le
gymnafe.
Aucune tradition, aucun indice ne fait connotre quoi pouvoient fervir ces grandes niches
rcprfentesfig. 2. Elles ont dix pieds trois pouces de largeur, cinq pieds deux pouces & demi de
profondeur les petites ont trois pieds huit pouces de largeur, &. deux pieds fept pouces de profondeur. Le mur avoit cinq pieds cinq pouces d'paineur.
Je n'&ivu aucun veflige de la manire dont le mur toit termin au defus de ces niches
tout ce qui eft au demis de la ligne L, L, planche cent <A moderne, murs piliers ou maifons. Je n'ai apperu aucune trace de la matire dont ce mur a d tre recouvert, foit Hue, ou
placage de marbre.
De ce gymnafe je pailai au dehors de la ville, du ct du couchant, o font les Capucins.
L, de grandes portions d'aqueducs s'onrent encore au voyageur non loin d'elles, fur le bord
d'un vallon profond, une fontaine fort de la roche. On en a conduit les eaux la viHe & ce
~ui s'en perd, fe ranemble au fond du vallon, o font les lavoirs publics de Taormine.
On recueille d'autres filets d'eau aux diffrentesfaces de ces rochers.

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARL

55

Je continuaima route, & je parvinsau fommetde cette montagne, o e~ le petit pays de


la Mola c'e~ une terre feigneurialede deux cens cinquanteou de trois censhabitans.Les veftigesd'un vieux chteauqui, dit-on a foutenu des liges, iubu~ent encorefur ces rochers.Je
n'y ai rien vu d'antiquequ'unelaicripdongrecque,placefur FEglifedu pays; la voici.
TOTKTICOHTO
T 0
nE
TPIK.

TOT

KACTPON

KONCTANTEJN.
KAt

T
HA

~(Mcatum fuit hocce CaArumfut Con~&nuno


Patricio& Stratego.

CTPATBrOT.

c'e~--dire,en franois Ce Chteaua t BtfousCon~antm,Patrice & Gouverneur.


J'ai vu avec furprife qu'a cette hauteur, que le le~eur pouna apprcier, s'H jette les yeux fur
1a vue gnrale du canal de Mefimc, plancte XC, Chapitre XIV j'ai vu, dis je avec tonnement, que la roche cataire bien compare, bien blanche, & d'un grain trs-fin, eu pntre
en bien des endroits d'un coquillage appel dattes, qui s'y eA log lorsque le fommet de la
montagne toit encore fous la mer.
J'admirai en redefcendant la montagne la varit prodigieute des iub~ances dijfrentesdont la
loche e~ compose, ~ubRancesqui rendent cette montagneprcieufepour un Naturalifte, par la richeffe
des couleurs qui les caractrisent. On y rencontre par filons une matire noire qui reuemb!e a
du bitume. Elle eH tendre & facile divifer tout auprs on en trouve d'un tiffu feuillet, mais
d'une teinte jaune, & qui fe divife par cubes.
Je revins Taormine je vis encore quantit de dbris <Tdinces,que je n'ai point deuins,
parce qu'ils ne m'ont rien offert de curieux.
Prs de la porte mridionalej'ai trouv une production naturelle anez rare qui peut bien emtelur la Conchi}iolog!efbnfe. Ce font des cornesd'Ammon ovales& bien carariies. On les trouve
en grande quantit prs du Couvent qui eft main gauche en entrant dans cette ville on en
trouve beaucoup &u pied des roches en fuivant le vallon elles font enclaves dans une pierre
fchl~eufe &Lgrife.
Mes obfervations finies je pris cong du Gouverneur de Taormine dont j'avois reu l'accueil
le plus favorable & de Dom Ignazio Ca~eHa qui m'avoit rendu toutes fortes de fervices, & qui
avoit fait tout fon poffible pour rendre mon fjour agrable dans fa patrie.

De /~Er~a.
Avant de Sortirde Taomune, je prie mon lecteur de jeter avec moi un coup d'il fur l'Etna;
il parot tel que je l'ai reprefent dans 'e~ampe ou j'ai grav le Proscenium du thtre de Taormine.
n forme de ce ct le rivage de la Sicile c'eSt d'abord une plaine de quatre milles d'tendue,
puis il s lev infenuMement, & il prend la forme d'une pyramide, dont la Eafe eft tics-grande
pour fon lvation. Cette lvation devient plus fubite lorsqu'on approche du fommet. Cette norme
maie pyramidaleeHcouverte de fhies qui partent du fommet c'en l'ouvrage des eaux qui fe frayent
un chemin, qu'elles creufent toujours davantage mefure qu'il en furvient. Elles produifent fur les
flancs ces valles qui font couvertes de neigesjufqu' un certain degr de hauteur de cette mon..
tagne. Elles reprfentent trs-exactementles plis d'un manteau blanc qui femblent couvrir les pauler
d'un gant. Au printemps ce n'e~pus qu'un mantelet; &.en t cela. fe rduit des paulette:,
ou une cravatte qui flotte fur fes paules, parce que de loin on n'apperoit plus que les neiges

M.iY~
%i

VOYAGE

PITTORESQUE

<juirelentdans cesprofondesvaHees,o~ eUesfjournentternellement.Ces aHuSoMau manteau


d'un gant ne font pas nouveHes,
es habitansde la Sicileles emploientfouvent &.elles font
peut-~creloriginede la fablede Polyphme& desCyctopes.
La fumeqai fort de a Bouchedu volcan forme, felonl'tatde FatmoiDnere,
une aigretteou
tin panachefur la tte de l'Etna fouventil eft droit & replifur lui-mmeen tous fens plus
fouventencoreil &tel que je Faireprfent,fa fumeincline,s'tendant& difperfantdansrimmenntc3e l'atmosphre.Quelquefoisdes nuages~ joignent la fume, &. formentaTEina une
coiffurenorme&.bizarre.
L'Etnaeft l'Orientdela Sicile il en forme, de ce cte, le rivageparfa bafe dansunetendue
~'environtrentemi!es.Del la pointde la Sicilela plus voifinede Malte il y a vingt lieues:
ces deuxines font fparespar un trajetde trente lieues or plus d'unefoisj'ai difcernde Malte,
toit trs-pure,le fommetdu montEtna. Je le voyoss'csve!:
dansl'aprs-midi
quandl'atmofphere
au deffusde rhorizonde la Sicile qu'ondKMngue
au deffusde l'hotres-fenilMement
eHe-mme
rizon de la mer.J'toisau moinsa cinquantelieuesde l'Etna &je croisqu'onpeutlappercevoir
de plusde quatre-vingt.

PLANCHE

CENT

DEUXIEME.

Carte du Mont JE'ma'.


-CettecarteeHcopied'aprsceHequ'en a faitele clbre Rcupre,lavant Chanoinede Catane, qui s'eA occuptoute fa vie tudierles productions&La connotrel'hi~oire naturelleJe
cette tonnantemontagne.
Le mont Etna eft le plus grand des volcansenflammsqui foienten Europe. Sa formee~
ce!Ied'un cne tres-eva~il eft .parfaitement
Ifble, ce qui rend facilesles moyensde connotre
les dimenfions.En le confidrantcommemontagne, il a plusde quarantelieuesde circonfrence
fa bafe depuiscette bafe on monte pendant dix lieuesavant d'arriver fon fommetdu cts
du midi -carle cheminferoitbien pluslong par les autresctes, caufedes dtoursque lesendroits efcarpsoMgeroicnt prendre.
Cette montagneeft toute formedes matiresvomiespar le volcandans fes diverfsexploretenduede fabafe
fions & fi l'on pouvoit fuivrefousla mer &.fouslesrochesquil'environnent
on y trouveroitbien plus de quarantelieuesde circonfrence.
la montagnede la fournaifed'aprslesPhniciens.
LesGrecsFontappelle montEtna, c'eA-a-dire~
dela SiLe nomde GIbd, qu'ilporteaujourd'hui,vistitdesSarrafinslorfquecesArabess'emparrent
cHe,ilsappelrentl'EtnaGhebel,mot qui dansleurlanguene ~gnineque mo/zM~apparemment
la montagnepar excellence,commela BibleenHbreune fignifieque le livre maisfi le peuple
en Sicilea confervece mot Arabe les Savansont continu lui donner le nom de mont
Etna & cette dnominationprvaudravraifemblablement
par la fuite.
J'aficonfidrla bafede cette montagnedans l'tendueque lui donnentles fleuvesqui la circonfcrivent,en partantde l'occidentde cette montagne, entre Randazzo& Bronti c'eAle lieu
le pluslev c'e~ del que panent les premireseaux ce font d'abordde ~mpesfources,de
petitsfilets qui, en fe raffemblantformentde petitsruiffeauxqui coulenten diversfensau nord
&.au midi, fuivantrinelinaifbndu terrain.
Bienttcesruiffeaux
deviennentde petitesrivires,& sromnentparl'additiondeseauxde plufieurs
torrenscaufspar la fontedes neiges
Ces

~v.r-A.

/c

<7/<v/f'<</f/ /t/<f~

c~y.

DE SI CI LE, DE MALTE,

ET DE L

PA~

Ces Neuvesen circonfcrivant l'Etna marquent les limites qui le fparent des autres montagnes
qui l'environnent, mais ils ne marquent pas retendue pl1yfiquede fa bafe qui va fe perdre bien
loin au del fous ces montagnes, puifque ces montagne: de fconde formationne font compofes
que des dpts de la mer, entaffsfur la bafe trs-tendue de FEtna; bafe qui il elle toit dcouverte dans fa totalit, auroit bien plus de cent lieues de circonfrence. Toute la Sicile entire
cA pofe fur cette baie foit qu'une feule bouche ait jet toutes les matires volcaniques qu'on
trouve aujourd'hui dans cette i~Ie, foit que plufieurs bouches les aient vomies, elles doivent tre
parties d'un mme foyer.
II eA avr par des dpts immensesde corps marins, que la mer couvroit tout l'Etna jufqu'au deffusde la moitide fa hauteur aducc, orfqu'ee a commencou continu te retirer, ou a
diminuer. Ami, la Sicile & la plus grande partie de FEina s'e&forme fous les flots de la mer.
Qu'on ne me demande ni l'poque oit ce volcan a commence ni quand, ni comment, ni
pourquoi la mer s'e& abainee ni le temps qu'elle a mis defcendre du niveau o l'on voit
qu'elle toit fur FEtna~au point ou elle eft fur le rivage de la Sicile perfonne n'en peut rien
connotrc, mais le fait n'en eft pas moins vrai, & moins facile a dmontrer.
Lorfque la mer tenoit ce mont comme dans un demi-bain, elle y apportoit de fort loin par
des courans toutes fortes de matires trangres fes producuons quelle unilfoit de diffrentes
manires au dpt des coquilles, des offemensde poinbns, & de montres marins, qu'elle mloit
aux matires volcaniques jetes par FEtna, qui s'accumuloient par intervalles &.elle formoit des
amas de te~aces & des crunaces qui vivent pour la plupart en familles, & qui dansle lieu de
leur rfidencelaiuent annuenement:leurs coquilles.Des necles innombrablesfe font pans entafferdes
mnes conndiables d'un fdiment qui, dpof par couches au fond de la mer, & compoftantt
de matires diverfes apportes par les courans, tantt de matires homognesproduites pari'Etna,
ou par la mer, ont form enfin la maffe norme des montagnes qui font autour de ce volcan
ces dpts, ces maffes ces montagnes formes fous la mer, font aujourd'hui leves de trois
quatre cens toifes au demis de fon niveau.
Le volcan dont la mane s'lve &. fort entre ces montagnes comme une pyramide, ne ceffant
point de jeter de la pozzolane des fcories des pierres ponces, des laves & d'autres matires, que, felon la force des courans autrefois & felon celle des vents aujourd'hui i! envoyoit, &. il envoie quelquefoisencore des distancesconndraMesa form toutes les efpces de
phnomnes dont j'ai dj par tels, par exemple, que cette montagne de pierre calcaire, coupe
horizontalement par un lit de pozzolane, que j'ai dj cite dans ce Chapitre premire Planche
la mer avoit form une partie de cette montagne, lorfque dans une explofion de ce volcan alors
Ibus-marin, les cendres qu'il anoit, emportes par un courant, s'arrtrent & s'amoncelrentfur
ce dpt calcaire dpt que la mer continua d'augmenter quand l'irruption fut cene & qu'il
ne vint plus de cendres.
Les montagnes de Carintini, quinze lieues de l'Etna font formes, en grande partie d'un
mlange de pozzolane & de matires calcaires. A Lintini & aux environson trouve dans la mauo
calcaire des lits dinm~isde pozzoane de fcones, de vritable lave, & d'autres couches o ces
matires font confondues. Sur la route d'Agora, des champs immenfes de lave & de pozzolane
fe perdent fous la longue chane de montagnes qui s'tend jusqu' Syracufe. A Palazzolo, vingtquatre milles de cette ville les flancs des montagnes creufs par des torrens des profondeurs
conndrabes, laiffent voir des blocs normes de laves & d'immeneattits de pozzolane.
Dans les bas-fonds, aux environs de Noto, on trouve encore des produ&ions volcaniques.
A Pachino, o la Sicile forme un angle on voit auili dans une tendue de plufieurs milles,
des montagnes de pozzolane qui terminoient fifle de ce ct-a. Ces montagnes s'avancent dans

TOME II.

VOYAGE

PITTORESQUE

~ss terres jufquet auprs de Spacca Forno, ville ntue fur le bord de la roche calcairede pierre
Hanche, tinfi que toute la province, qu'on appelle le Val de Noto.
Ce terrain trs-lev, &. -pou-prcs plane en le conndrant dans fa totalit, eA ullonn par
des cavits profondes, larges, circulant en tous fens ces cavits font l'ouvrage des eaux. Le Val
Noto e~ compof de parties plus homognes que les deux autres Vais de la Sicile qui offrent
chaque montagne des matires diffrentes la varit en en fi grande qu'on peut les regarder
comme un choix des chantiHoMde toutes celles qui font entres dans la compofition du globe.
Si l'on ne voit pas dans ces deux vals auffi frquemment d'au~ grandes'traces de volcans, ce
~eft pas qu'ils n'exl&ent point, c'eA feulement qu'ils s'y mani~eAentmoins. 11ie fait fentir dans
!e volcan d'eau de Maccalubbe, entre Aragona & Girginti dans les bains de CadeHamare, prs d'AIcamo, &.de Sgef~e dans ceuxde Tcrmini, dans les iiesde Lipari, dans les eaux chaudes d'AIi, entre
Meffine & Taormine, par le lac Palica, dans la valle Caltagirone ce qui embraffele tour de la Sicile.
Toutes ces bouches de volcan font difpofes de manire qu'elles prouvent leur antriorit tout
ce qui n'cH pas productionsvolcaniques toutes les autres font amaffes
& fe trouvent
i~eenes-ci,
fouvent mles avec elles. Ce que je dis de la Sicile doit s'tendre fort au del.
Voil donc fe volcan non-feulement fous l'eau, mais encore fous un amas prodigieux de dp6ts
marins, qui s'lvent la hauteur de trois quatre cens toifes perpendiculairesau deffus de fa bafe.
Les eaux de la mer ont t infiniment plus haut, cela eft vident elles fe font retires~ c'eA
un fait ou fe font-elles retires? je n'en fais rien. Sont-elles actuellement une hauteur ou elles
doivent ~elter ? je n'en crois rien. Depuis plus de deux mille ans que la Sicile a des villes &.des
ports, il paroit qu'il ne s'y en pas fait de grands changemens.
Lorfque la mer s'e~ retire de FEina, toit tout couvert de dpts marins, & par confquent
de matires calcaires. Une partie de ces dpts s'eft durcie l'air, le reAe a t entram par les
eaux de la pluie, & rapport la mer comme un magafin gnral. Ces eaux pluvialesbalayant
l'Etna, ont <:reu<ede<;valles ont loign de fa ~unc & continuent en loigner tous les corps
qui lui font trangers. Elles roulent aujourd'hui dans bien des endroits fur la lave, parce qu'elles
~'ont dcouverte mais elles ont ain dans bien des endroits & de la matire calcaire, & d'autres
produaions qui atte&entla rfidence des eaux de la mer fur ce volcan. Ces tmoins diminuent
tous les jours, non-feulement par les pluies qui les minent, mais par les travaux des hommes qui
les enlvent pour faire de la chaux, & pour fe btir des maifons.
Ainfi, dans cet ouvrage, nous conudrcrons l'Etna fous trois rapports que nous appelleronsfes
trois ges. Savoir, celui de fa formation celui de fa Splendeur & de fa dcadence & celui de
.fon tat actuel.
En fuivant graduellement l'ordre des oprations de la nature, nous ferons'connotre ce fuperbe
morceau d'hi~oire naturelle, fi l'on peut parler ainn c'e~ le plus riche, le plus abondant Je
plus vari, le plus tonnant que la nature nous puine offrir. Mais pour nous prferver de toute
jerreur, nous ferons notre examen en remontant de fon tat a~uel, l'tat o nous voyons qu'il
a t & de celui-l nous remonterons fon origine, & aux caufes qui ont donn lieu fa formation. Les caufes que nous allguerons ne feront point de firnples conjectures, mais une fuite
d'obfervations phyfiques qui font mconteAabIes.
Le plan que j'offre ici dans cette carte de l'Etna, n'a pas feulement pour objet de donner une
ide de fa forme & de fon -tendue; il doit encore en donner une de fa population, en faifant connotrele nombre des villes~des bourgsqui font
pars fur fa furface. On y compte foixance-dix-~ept
villes, bourgs &. villages. Ils font plus frquens& plus fevsau midi qu'au nord, o la temprature
n'eft pas fi douce. Quand toutes ces habitations ne contiendroient
que douze ou quinze cens perfonnes, l'une portant l'autre, cela feroit encore quatre-vingt-douze mille quatre cens, ou cent quinze
mille cinq cens pour tout l'Ema ceil y en a furement bien davantage.

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DE SICILE,

CHAPITRE

DE MAL TE, ET DE LIPARI.

59

DIX HUITIEME.

mont Etna.
~f/~M~ de Naxos. jF~~g~~u~
une er~p~e ~~r~c~ dufommet~o~
~o/ J~~Me~
Mon
~o~
cet~f.
~m~e
7Y~{~. jPr~~r cueilde jP~
~Mc~~u~
J~CM~~
des Cyc/op~. FM~~~r~
CM&~du fecond de ces J?CM~.
f~N fortant de Taormine je me rendisau petit hameaude Torre Roffa qui n'en en loigne
que de trois ou quatre milles. II n'eit pas plus loin de la mer il n'cH qu'a deux millesde
Calatabiana,pays fitu fur une des monticulesde l'Etna, commeon peut le voir par la carte
que nous avons donnede cette montagne.
Tout cet efpacec~ inclinpiqu'a la mer, mais presquemien~Hement, quoiqu'ilfoit fur la
bafe de l'Etna.
Le hameaude Torre Roffa eft dansl'endroit qu'occupoitautrefoisl'ancienneNaxos, dont la
JeArucHona donn na!nance Taormine.11y reAe encore quelquesdbrisde fes fauxbourgs
quelquesportionsde murs quelquesre~es d'aqueducs,& fur-tout des tombeauxpars dansla
campagne.La plupartreffemblent de petitesmaifonsvotes on y trouve des attributsfunraires, des ibucs, des farcophages,des nichespour placerdes urnescinraires.
De tous ces tombeaux,je n'ai deffinque celuiqui donne fon nom au hameaude Torre Roua,
c'cA-a-dire,tour rouge. Ce n'eft pas feulementpour avoir quelque chofe d'une ville fi antique
m'a paru mritercette attention.
que je le donne ici, c'eit caufe que ia ~ructurciinguMere

PLANCHE

CENT

TROISIEME.

Vue ~er(pe3~e du Tombeau qu'on appelle Torre Roffa. M~/H~e


enfemence.Fig. I. Plan ~C coupe
herfer la terre aprs ~W~
de ce Tombeau,6g. i ~C 3. plan gomtrald'une quantit de ruines
qui font dansles environs de ce mmetombeau 6g. 4..
La plupart des habitansde ce lieu trs-malpeuple, fe font logs dans les ruinesdes anciens
difices..
Le tombeau appel Torre Ro~a eft un petit monumentquarrc lev fur deux grades,
conduit en moellonsde laves&.de fcories revtude briques l'extrieur& l'intrieur.C'e~
un travailromaind'unebelle excution.II eft reprfentici fig. i tout dgrade ce font les
habitansdu pays qui en ont enlevles briquespour les piler & en faire du ciment. C'c& ainfi
T
TOME IL

VOYAGE

PITTORESQUE

qu'on a trait la plupart des monumens antiques. Le haut de celui-ci n'a t conferv que parce
qu'on n'a pas pu y atteindre.
L'intrieur de ce tombeau toc une petite faHe a-peu-pres quarre, figure 2 o il y avoit de
chaque ~t des niches cinraires votes, de dix-huit pouces de large entre lesquellesil y a de
petites niches de fix pouces de hauteur &. d'autant de largeur fur trois pouces de profondeur
par en bas, &. feulement un pouce & demi par en haut e'eR une particularit que je n'ai vue
qu' ce tombeau.
En face de l'entre actuelle, qui n'c~ qu'une brche, il y avoir une porte A, prcde de quelques marches, voyez le plan, ng. 2 c'toit le commencement d'un escalier B qui toumoit tout
autour dans l'paiffeurdes murs, comme on le voit aux coupes, Sg. 3 afin de pouvoir monter
jufque fur Fdince. Ce tombeau femble avoir t fitu dans les cours ou dans les jardins d'un
antique palais, dont les dbris des murs fubnKcnt encore dans les environs.
Au deffus de la vote du rez de chauffe eA une petite chambre qui n'a aucune entre bien
des perfonnes pour y pntrer, ont voulu percer la vote mais la folidit de fa constructioneR:
telle qu'elle a rebute tous les curieux qui ont tent cette entreprife auffi bien que les gens du
pays que la cupidit a plus d'une fois engages effayer d'en percer les murs.
Les personnages de cette crampe, ng.i, reprfententla manire fort fimple dont les laboureurs
de ce pays herfent la terre je la crois fort antique. Lorfqu'ils ont ensemencleurs champs, ils
prennent une grone bourre de bois verd, qu'ils attachent aux cornes de leurs bufs, de la mme
manire qu'ils attachent la charue, &. montant denus pour y donner plus de poids ils fe font
traner tout debout ils applaniffentles nHons ils brifent les mottes de terre, petites ou groffes
& ne lainent derrire eux qu'une furface unie ou les oifeaux ne doivent pas appercevoir de grain.
Le petit plan quarr ng.
eft celui de ce mme tombeau denme dans la proportion
des autres difices dont on voit les dbris C C reprfents dans la pofition & la diftance les uns des autres qu'ils font dans ces campagnes. Ces refles de murs font en briques
c'en encore un ouvrage Romain, & de leur plus beau temps juger par leur paiffeur & par
les portions circulaires, on doit croire qu'ils ont fait partie d'un palais ils fervent aujourd'hui de
murs des maifons de particuliers. Ces ouvrages tant Romains, font beaucoup plus modernes que
Naxos, qui fut dtruit long-temps avant que les Romains fe fuffent empars de cette ifle ils
prouvent que ce peuple rebtit cette ville ou du moins qu'il fit construire de beaux dificesdans
ics campagnes.
En me promenant de tous cts, je trouvai un demi-mille de l, prs d'un fortbeau village
appel Caftello un autre tombeau de feize pieds fix pouces d'lvation fur quatorze pieds fix
pouces de largeur je n'ai vu dans l'intrieur que deux niches. Sa porte toit auffi tourne du
ct du couchant. I! y a dans les champs voifins des portions de murs d'une grande tendue, ils
font en briques & de belle confirudion.
Suivant toujours le rivage de la mer, j'arrivai au pied d'une tour qui a t levepar les Franois
dans le temps qu'ils poffdoientcette Inc. 11y a des ruines dans les environs, entre autres celles
d'un aqueduc il amenoit les eaux de quelques fources qui fortoient du pied de l'Etna. Cet aqueduc
eft fort bas il eft fans arcadesdans la moiti de fa largeur dans l'autre moiti il n'y a pas une
feule arcade qui foit entire il n'a que cinquante toifes de long je n'ai pas cru qu'il mritt la
peine d'tre demn.
Je revins a Torre Roffa pour y paner la nuit. Le lendemain je retournai au bord de [a mer.
J'avois remarqu que le rivage toit trs-propre pour pouvoir y mefurer la hauteur de lEtna, &
je comptois bien n'y pas manquer.
Quand on a traveric le petit fleuve appel Freddo on rencontre une plage d'environ quatre

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

6t

milles, c'en-a-dire, d'une lieue un quart, bien droite, & parfaitementunie la mer qui la baigne
dans les temptes l'a balaye & en a~ rendu le fable liffe & femblable celui d'un jardin. Ce lieu
toit trs-commode je fis tous mes prparatifs pour prendre la hauteur de l'Etna mais ce fut
en vain que je me tins tout prt, & que j'observai fon fommet pendant trois jours entiers. H
fut pendant ces trois jours envelopp de nuages fi tendus &. fi fombres que je n'ai pu le voir
a dcouvert un feul moment je me trouvai forc d'abandonner mon projet.
Je me ddommageai de l'ennui & de l'impatience que j'prouvai pendant ces trois jours, en
jouiffant du fpe~raced'une petite foire qui fe tenoit fur les bords du fleuve Freddo. On y vendoit
toutes fortes de bagatelles j'eus le plaifir d'y revoir des gens que j'avois connus dans divers endroits de la Sicile.
Le fleuve Freddo ou froid eO une petite rivire qui a douze pieds de large quatre ou fix de
profondeur, & environ un mille de longueur. H prend fa naiffance dans une gorge forme dans
une chane de montagne au nord-eft de ~Etna fon eau efi belle & limpide. On l'appelle froid,
parce que fes eaux fortant des canaux de laves cachs dans les entrailles de l'Etna, o il fait un
froid extrme & n'ayant que peu de chemin faire pour fe rendre la mer, elles n'ont pas le
temps de s'chauffer. C'eA fur-tout en comparant ce petit fleuve avec leseaux du neuve Onobola
ou de Calatabiana, qui coule dans le voinnage, qu'on l'a furnommle fleuve froid. Je ne lui connois
d'ailleurs aucune particularit.
Pendant ces trois jours je d~nai dans une taverne au bord de la mer, & j'allai coucher Caflello
chez un brave homme, qui me reut avec cordialit. H me fuivoit partout, ne me perdoit pas
des yeux mais ce n'toit pas, comme je le crus d'abord, par excs de politene mes promenades,
l'examen que je faifoisde tous les lieux par o je paffois mes recherches fur l'antiquit, ne lui
paroiffoientque de petites fourberies employespour le tromper & pour manquer mon vritable
deffein car, quelle apparenceque je fuffe venu de fi loin d'au-del del mer & des Alpes, pour
ravoircommenton enfeveliffoitles morts, ou comment on logeoit lesvivans du temps que les Grecs
ou lesRomains pondolent cette lue cela ne fe pouvoit pas c'toit lestrsorsde ces anciens que je
vends chercher dans les ruines de leurs demeures c'toit le defir de m'en emparer qui toit Is
vritable but de mon voyage & lui, dans le denein de partager avec moi ces trfbrs, au moment
o je les trouverois, il ne me laitroit jamais aller feul. Enfin quand il me vit prt partir, riche
mains vides d'or vous m'avez bien tromp, me dit-il foit que vous ayez
d'observations, les
trouv ou que vous n'ayez pas trouv de trfbrs car fi vous en avez rencontr, je ne m'en fuis
pas apperu ~c je ne ~a'<:~c qt~ vnn<!pn avez fait & vous n'avez rien trouv, vous m'avez
bien tromp encore car je croyois bien que vous dcouvririezce que vous cherchiez & qu'un
homme ne venoit pas de fi loin pour ne rien avoir.
Le tavernier chez qui je dinois au bord de la mer &. prs du petit port de Mafcali n'avoit
pas fur mon compte de meilleuresides. Non-feulement il croyoit que je cherchois des tribrs;
mais encore mes papiers, mes livres, mes mrumens pour mefurer la hauteur de l'Etna lui avoient
perfuad que j'tois forcier, & que le diable me ~econdoicdans mes travaux. H n'en douta pas
quand il me vit faire mes prparatifs. Comment difoit-il
mais quand il vit que les nuages m'en avoient empch, il
compres que je n'tois pas grand forcier, puifqu'avec tous
n'avois pas t capable de chaffer ces nuages. Cependant il

mefurer de ft loin cette montagne


me regarda avec piti, & il dit fes

mes livres & toutes mes critures je


avoit toujours de grands gards pour
moi. U me donna tout fi bon march, que je lui reprfentai qu'il ne feroit pas fa fortune en
vendant ce prix. n me montra fa bonne Vierge voil celle qui me rcompensera dit-il, je
ne veux me faire de mauvaifes affairesni dans ce monde, ni dans l'autre. Je crois qu'il avoit peur
que je ne Femportane, & qu'il trembloit de fournir le moindre prtexte un ami du diable.

VOYAGE

~2

PITTORESQUE

Ne pouvantmefurerl'Etna, remployaimon temps faireune courfeen mer du cte Ju midi


& je profitaidu calmepour deffinerl'aipect de cette montagne,qui du lieu o j'etois, dployoittoute fon immennt je crus que cet aspectrendroitcroyable mes loueurstout ce que
pavots leur en dire(1).

CENT

PLANCHE
~J~n~

f~

QUATRIEME.

p/T~ en pleine mer au ~o/


Montagne.

cette

Le devant de cette crampe reprfente la mer o je m'tois embarqu pour deffiner l'Etna
-que je voyois du ct du nord-eft montagne admirable, forme par les jets accumuls des matires que ce volcan a vomies pendant une longue fuite de iicles.
L'Etna prfente fa bafe de ce ct des champs immenfes d'une lave ftrile diuribue par
portions ingales, plus ou moins fortes, fuivant l'abondance des ruptions, & Suivantles endroits
o elles fe font faites. Les plaines de Mafcali font auffi cultives qu'elles peuvent l'tre. Leurs
vins ont une granderputation. On remarque plus de ArHitaux approchesde la mer, que dans
des parties, de la montagne qui en font plus loignes.
La dutance ou jtois & ou je devoistre pour embraser d'un coup d'ceiU'enfemMede cette montagne, faifoitqu'en defnnaht je ne dl~inguolsplus les pays qu'on voit de ce ct fur la carte. Souvent
l'ombre des nuages droboit a- ma vue ceux que j'aurois pu appercevoir. Les grandes excavations
qu'on remarque de tous cts fur la furface de cette montagne, me prouvent videmment qu'eue
diminue au lieu de s'accrotre en vain les explofions du volcan y ajoutent de temps en temps
de nouvelles couches de laves, elles ne fuffifent pas pour rparer les pertes que les pluies les
ruiffeaux, les torrens lui occafionnent perptuellement.
Si les ruptions ne deviennent pas plus frquentes ou plus abondantes ce mont finira par s'abaiffer & par fe rduire aux couches de laves qui l'environnent de toutes parts.
La carte ou plutt le plan de cette montagne, fait connotre la forme &.retendue de fa bafe.
Mes obfervations faites, je dirigeai mes pas vers le Giarre, ( voyez la carte) d'o je pouvois
admirer la quantit de montagnes calcaires, qui font encore a & l fur cette partie de t'Ema
montagnes qui ne font plus que les deLils, oa folMcs rc-Ac~Je ces maCea normes de dpts
& ces montagnes qui iubMent encore font
divers, qui enveloppoienttoute la bafe de l'Etna
un monument bien curieux de ces grandes rvolutions. Npus en citerons ailleurs encore plufieurs
autres. Les habitans s'en fervent pour faire de la chaux & ils ne peuvent s'en paner pour btir;
la lave eft trop dure, elle fe taille tres-dinicilemcnt& ils n'ont point d'autres pierres.

(<) N'ayant ptt prendre la hauteur de l'Etna, Se fachant que M. de Sau<!uret'avoit mefur, dans un voyage qu'i! avoit fait en
Sicile, je lui ai crit depuis mon retour Paris, ce clbre Phyficien m'a mand que la cime de cette montagne toit leve de
dix mille trente-<!xpieds, ou de feize cens foixante-douze t~itei au deffusdu niveau de !a mer.
Voici les detai's q~'Um'a envoys.
heures t0 minutes du matin, Ja hauteur du baromtre au fommet de l'Etna, fur le bord mme du craLe f juin i~
tre toit de tS pouces n lignes 4 teiziemes, qu'il faut rduire t8 pouces to lignes
feizimes parce que le thermomttre
de correction pour la chaleur du mercure toit
Le thermomtre er. plein air toit degrs & demi de la divifion de Raumur.
Au mme moment le baromtre, un pied au deHusdu niveau de la mer Catane toit t8 pouces t lignes t (eizieme qu'il
faut rduire t8 pouces ligne t feizimes, parce que le thermomtre de correction pour la chaleur du mercure toit t~, & le
thermomtre en piein air toit t81de Raumur.

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DE SICILE,

DE MALTE, ET DE LIPARL

63

Je m'avanoistoujoursen contemplantces grands traitsde la nature qui caractrisentcette


montagne ayant paff des champsimmenfesde laves incultes o fe voyent de ct &
d'autresdes arbresen trs-mauvaistat, parce qu'ils ont pouff dans la lave qui eit:trs-peu
~vonLie la vgtation je parvins S. Leonardo, d'ou je pouvoiscontemplerle fuperbeaspect
du volcan & la trace encoretres-ienfiMcde la fameufechute d'eau qui pouvanta,en 17~
tous les habitansdomicilies FoucAde l'Etna~Ce torrents'ouvrit cette route aprsque d'affreuxtremblemenseurent agit la montagne,& que le volcan eut jet une multitudede pierres
& de cendres.Mais avant de parlerde ce terriblevnement,je doisoffrir mes lecteursl'afpect de ce lieu.

PLANCHE
J~Mc dM yomjK~

CENT
~Mt

entre JRo~

CINQUIEME.
c~~

Tr~~fo.

Cette e&ampereprfentea partiefupneurede 'Etna du cte de l'orient, o~ fe Ht la tem~re


ruptiond'eau dont je vais donnerla relation.Cettevue eA prifedulieuappee Saint-Leonardo,
Ulra route qui men d'IaciReae au Giarre. Voyezla carte. C'cO:le ieu le plus mmorable
qui foit fur toute retenduede cette prodigieufemontagne.

Relation de la ~M~M/c~p~/t ~~M~ arrive au Mont Etna


~ 1/j~.
Ce phnomneeft le plus tonnantde tous ceux que produit cette montagne.Qu'elle ait
des ruptionsde avc, de cendre ou de pozzolane qui durent pendantplufieursmois queces
ruptionscouvrentcinq Sxlieuesde paysd'un largetorrentdelavebrlante quecettelaveen fe re"
froidiffantproduifeune immenfequantitde fe, qui en forte commeune efoorefcence que ce
ie ait de imgulieresproprits,tout cela eft tonnantfans doute, tout cela eft admirable mais
tout celaparottredansl'ordre& dansla naturedesvolcans quel'Etnaproduireauffidansfa qualit
de montagne, &.de montagnetres-leve,des torrens d'eau qui coulentfur toute fa furface &
qui la Pilonnent que l'on y trouve des milliersde ruiffeauxgrands& petits que la quantit
de ces eaux foit fi considrable,que fi on les runubit, elles puffentproduire un courantde
plus de fix toifes cubes qui couleroitcontinuellement cela eA tonnant, cela eft admirable;
mais ce phnomneeft communaux grandesmontagnes.Ce quine FcHpaspour les autresmontagnes, & ce qui ne paroit pas tre dansl'ordre des volcans, c'eitl'ruptiond'untorrentimmenfe
verfpar un cratrequi ne fembledciHnqu'a lancerdes ammes cependantpfu~eursvolcansen
ont eu de pareilles.
La relationde ce terriblephnomnea t publieparle fameuxJotephRecupero Chanoine
qui paffaprefquetoute fa vie tudieri'Etna n la lut Catanedansl'Acadmiedes Etnens.
On obferva pendantle moisde fvrier175$ que le volcanjetoit une fumenoire d'ol'on
voyoit Sortirde tempsen temps de longstraitsde Hammes.Plus le mois s'avanoit plus la fume s'paKiubity
La terre frmiffoittrs-fouvent,
&plus les traitsde flammesdevenoient~rquens.
& l'on entendoitl'effroyablebruit d'un tonnerrefouterrainqui grondoit&quemment
dansles entraillesde l'Etna. La terreurtoit dans tous les efpritsdeshabitansde cette montagne,& chacun
attendoita~6ceffroil'inant de !'ruption,en tremblantd'en tre la victime.
Le Dimanche2 mars iy~, vers les trois heures aprs midi, une colonnefort paiffed'une

TOMN IL

VOYAGE

PITTORESQUE

fume trs-noire s'leva de la bouche de FEtna, avec un bruit terrible & des clairs efrayans.
H!e paroinbitlancer des foudresde tous etes & de temps en temps il en partoit des clats iembables
ceux d'une canonade, ils branloieat tout l'Etna. En un binant l'air s'obfcurcitdu ct de Ma~cai,&
des hurlemens fe firent entendre ils fortoient des cavernes D, E ils toient accompagns de
ftlemens .affreux tels que ceux d'une tempte. H fembloit dit l'Auteur, que FEtna voult
dans ce momentengloutir toutes fes campagnes, fe dvorer lui
mme,& retourner au fein de
la terre d'ou i toit forti.
L'effroi toit gnra! tous les habitans de FEtaa attendoient la mort. Le vent qui rabattoit les
flammesfur les flancs de la montagne la prfentoit par-tout.
Les torrens ennamms, les tremblemens de terre, la chute des rochers, prfentoient a l'imagination mille genres de morts diffrens lorsqu'un danger plus effroyable & plus inattendu arriva
tout-a-coup. Une mane d'eau prodigieufe fut lance par le cratre A de ce volcan. Cette eau fe
fit route dans la couche profonde de neige qui chargeoit alors le fommet de cette montagne,1
& elle dirigea fa courfe vers l'orient, o un prcipiceeffroyable 'attendoit tombant de rochers en
rochers elle fojmoit des cafcades pouvantables, & couvroit dans les campagnes plufieurs milles
par fa largeur; elle fe raffembloit dans les valles, & y formoit des rivires profondes& rapides,
qui fe fubdivifoient enfuite & qui fe prcipitoient la mer. Ce torrent ne dura qu'une demiheure mais cette demi-heure fut celle de la mort les arbres, les rochers toient entrans, &
dans les endroits cultivs tout fut ravag les mations, les hommes, les troupeaux toient galement emports par les flots.
Dans les endroits o ce torrent n'atteignit point, il formoit un ipeacle affreux, & remplubit
tout de crainte on ignoroit yufqu'ou il s'tendroic la nuit qui s'approchoit augmentoit la terreur,
& mme aprsqu'il eut ceffles mugiffemensdu volcan, les tremblemensde la montagne l'paineur
de la colonne de fume qui en fortoit, paroiffoient annoncer d'autres calamits. On difcernoit les
deux nouvelles bouches D, E on voyoic deux torrens de lave qui fe frayoientune route au travers
des neiges. Es aHerent s'arrter derrire le mont du Buf H.
Cinq jours aprs, c'eA-a-dire, le 7 de mars, on vit encore fortir de FEtna une nouvelle abondance de mme accompagne d'un bruit affreux bientt il fe fit une explofion terrible de
menues pierres que les vents portrent dans les montagnes de Mafcali des tourbillons
d'un fable noir, lanc par le volcan, furent ports jufqu' Meffine & jufqu'~ Reggio en Calabre de l'autre ct du dtroit le vent changea & paffa au nord alors les fables furent
ports Catane & jufques dans les champs d'AgoRa. On peut voir dans la carte le trajet
qu'ils firent.
Deux jours aprs, le o de mars, la montagne s'ouvrit derrire la roche de Muzzara, prs de
la roche Pizzuta L, & il en fortit un nouveau torrent de lave. Ce torrent s'avanoitvers la plaine
trs-lentement car ces mnes de feu font aunt lentes dans leur courfe que la chute des eaux
eft rapide.
La fuperncie du torrent de lave fe refroidit & fe durcit Hentt dans toute fa longueur
par le contact de l'air le centre, qui conferve la chaleur, garde fa fluidit & les matires
ennammes coulent alors comme dans un canal. La fuperficie devient affez froide & affez
dure pour que les hommes & les animaux panent deffus lorfque Fintneur Brle & coule
encore. Celui ci fit trois milles en trois jours c'e~ environ une lieue de France il n'y a
aucun animal qui ne puiffe facilementl'viter. Ce ne fut que le i de mars que ce feu ceffa de
couler.
Auf~tt que la montagne parut tranquille & qu'on put, fans tmrit enayer <fy monter,
te Chanoine Rcupre entreprit d'aller voir les changemens qu'elle avoit prouvs, fur-tout de fuivre

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

65

en remontantde la'mer au fommetde l'Etna le cours de cet trangetorrent, qui avoitinond


la contre il toit aif de reconnotreles endroitso il avoit paff en observantles ravages
qu'il avoitfaits.n en trouvades traces toutesfrachesdepuisla mer jufquesa la bouchedu volcan, de forte qu'il n'toit pas douteuxque cette effroyablernaHed'eau ne ft Sortiedu Sein
mmedu cratrede l'Etna.
Ce torrentd'eau bouillante,en fortantdu cratre avoit bientt pntr des maffesnormes
de neiges, qui dans cette faifon couvrenttoute la cime de FEtna il les avoit fondues &
il s'entoit accru. Le mont Lpre F avoitt dansun momentdpouilldes beauxfapinsqui
l'ombrageoient&.qui formoientune vafte& fombrefort. Aprs cette inondation,on ne trouva
plus que leurs troncs tous les arbresavoientt caf!s, quoiqu'ily en et beaucoup de vingtde cinq Sixpieds de circonfrence ils
quatre& de trente poucesde diamtre c'a-dire
avoientt emports& jets dans des ravines, o on les trouvaenterrspar les fables que le
torrent y avoitprcipitsavec eux.
Ce torrent en defcendantd-l, s'toit partagen quatre torrens, qui s'toientdivifsen Serpentant entre les laves, & s'y creufantdes lits aifs remarquer,par le dptdefablesqueces
eaux gansrentpar-tout o elles pafsrent.Elles fe fcparolent&.fe runinoienc,formantdes ISIes
ce des riviresde cent cinquantetoifes de large, &. dont la profondeureft Indterminable,toujours fe frayantun paffageen creufantdes plainesde laves& de pozzolane eHess'toientfait
au deffousdes laves de Finocchioun lit de plus de deux cens quarantetoifes de large elles
avoientcoul dans cette tendue pendant un long efpace & fe runlant dans des valles
encs avoientemporttout ce qu'eHesavoientrencontr:eesavoiententrandespierresnormes:
eUesen avoienttransportquelques-unesd'un endroitfort bas dans un lieu plus lev tant
elles toientfortes& rapides. H y avoit eu des montagnesde laves enlevestoutes entires, &
dont les dbrisavoientt femsde tous cts. Ailleursdes vallesavoientt comblespar
des tablesque des arbrescroifsen tout fensavoientarrts.
J'ai remarqumoi-mmeque depuisl'endroitM, o e(tla tour du Philofophe,jusqu'la partie
baffeC, D, tout le ct de la montagneportoit encorel'empreintedu paffagedeseaux. La premirefois que je viutaicet endroit, j'ignoroisla chutede ce torrent & en panant prs de la
roche je fus fi frappdes apparencesd'une inondation que je dis mon guide il femble
qu'une grandeabondanced'eau a coul long-tempsdu haut en bas de cette roche il me parla
de cet vnement,dont je parlai mon tour au ChanoineRecupero,queje connoiubisbeaucoup
&.qui me donna la relationde cette fatalejourne telle que je viens de la raconter.
Cependantce lieu fi terrible cette montagnedvale fi fouvent& de tant de manires,offre
roeille fpectaclele plus magnifique& le plus admirable.Il e&impofiblede trouverdes paroles qui exprimentce qu'on y voir. Les endroitsincultes, les roches les cheminsdifficiles&
tortueux, les lits des vaflestorrens, les champsimmenfesdes laves, les monticulesqu'ellesont
formesen coulant& en s'amanant, & dont la fuperficiearide eA tortille, &.gerceen tous
fens; les rochesde pozzolanecouvertesde la vgtationla plus forte, la plus abondante,la plus
frache, la plus vive en couleur, la plus vanede forme, la plus parfume,prfentent-la-fois
aux yeuxle centrale le plus tonnantde ce qu'ily a au mondede plus trille &de plusagrable,
de plus effrayant& de plus enchanteur, de plus terrible& de plus majcihieux.On e~ fi tonn
de la divernt,de la fingularit& du charmedes tableaux qu'on rencontre chaquepas, que
quelquefoison reile en filence, & que d'autresfoison jette descris pour moij'toisf!enchant,
fi ravi, que mes ides tenoientde l'extravagance,& mes difcoursdu dlire.
d'o je voyoiscet admirable~pedacle,je descendis Iaci-Realepour me
De Saint-Leonardo
rendre au petit port de Trizza, Situ trois millesplus bas vers le midi. En m'y rendant je

~6

VOYAGE

PITTORESQUE

pa8aipar taci-Catena c'eRun des beaux villagesde la Sicile.Les rues y font longues& arges.
Les arbresy font grands& beaux ils font mme nombreux ce qui en gnral eA affezrare
dans cette uc.Ils offrentdes pointsde vue channansen fe groupantavecdiverfespartiesde l'Etna,
& avec les dinccsdes environs.
En arrivantje demandaiun Mdecin c'eRtoujours-peu-prsl'homme le plus infiruitdans
tous les pays o il n'y point d'nuhucUon.Je le priai de m'indiquerce que la nature produifoit
de plus curieuxdans le lieu o il habitoit.Il m'indiquaun puits qu'on appeHcl'E~mSainte,
&M~. On a creufen terre ct de ce puits un efcauer,par lequelon peut defcendre
extrieurementjufqu'auniveau de l'eau. H a vingt pieds de largeur& quarantede profondeur.
L on trouvetrois fourcesdont les eauxont une laveurdiSrente.L'une a, dit-on, le got du
lait, l'autre celui du favon, & la troifimen'a que celuide l'eau pure j'ai gotde toutes trois,
je ne les ai pas trouvestres-dinerentcs.
Je n'ai vu en antiquits laci- Catena, que le refte d'un grand & bel dificede confb-uc~on
romaine; il eA entirementruin. Les propritairesde ce lieu en ont employles votes lufage de foubaitementpour une maifono ils fe font logs.
Prs de l, on voit quelquesdbris&.un beau morceaud'ornementbien fculpt&.d'un trsbon got. II a d fervir couronner'angte d'un difice.Ce morceaueft de lave.
Un peu plus loin en continuantma route pour me rendre la Trizza je trouvai
dans une fermede Sainte-Vnre des bains antiques & ruins o je remarquaides reiles
d'tuves, tels que j'en ai dcrits Lipari, & tels quej'aurai occasiond'en mettreencorefousles
yeux de mes lecteurs.
Ces bains avoientt confiruitsdansce lieu caufed'une Sourced'eau chaude& fulfureufe,
tres-ialutairepour toutesfortesde maladiescutanes on en fait encore ufage. J'invite fort les
Natuiali~es&.Ie&Phy~cienB
a vider ce lieu is y trouverontBeaucoupde chofesdignesde leurs
obfervations.
Ces eaux s'appellentaujourd'huile Puits de Sainte-Venere.Ces eaux viennenta fleurde terre
elles ont une odeurde foufretres-d~agreabIe.
Ellesdpotentdansleurpaffageune grandequantit
de crme de foufre matireblancheimpalpable qui s'attacheaux herbes&Laux pierres, &.
tout corpstranger l'eau.
Je paffaide ce lieu au port de Trizza.Ce port & (esenvironsfont peuplsd'-peu-prstrois
cens habitans.On y transportetoutes les denresdes rgionsfuprieurespour les y embarquer.
Je me logeaidans la feule aubergequ'il y ait. Mes oprationsfixrentbientt l'attentionde
tous les mariniers,qui font prefqueles ieu!shabitansde ce port.
Je connoiffoisce lieu j'y toisdj venu de Catane poury fairemes premiresobfervations,
&j'avois dj d~gnles objetsque je vouloisdcmer.

PLANCHE

CENT

SIXIEME.

Ecueil de JS~~c du port de la Trt~.


Cet cueileft prefqueattenantau rivagedu port. H m'a fort intrt par la fingularitdu
retrait qui s'eft formdans fa maffe.t a produit des aiguillesde bafaltedifpofesconcentriquement, fans qu'eHesfoient re8:i!ignes.Elles font courbes, & ont pris la formede cette lettreS.
Elles n'ont pas, commebeaucoupd'autres des intervallesentr'eHes.Ellesfontintimmentjointes
enfemble.

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DE SICILE,

DE MALTE

ET DE LIPARL

6?

enf emble. Leur tiffu eft affez homogne auez femblable celui des plus belles laves, o Ion
voit a & l de petits cn~aux qui font de petites taches noires. Ce baiahc eR d'une grande
duret.
Cet cuei! n'en que le re~e d'une mane beaucoup plus conHderaMe, que FacHonde l'air a dtruite & quoique les furfaces des diverfes aiguilles femblent jointes parfaitement, l'air s'innnue
entr'elles, & y introduit de l'Humidit qui concourt avec l'air y creufer un petit efpace qui
s'largit iniennHement, & qui fepare ces aiguilles alors elles fe rompent en plufieurs morceaux,
comme on le voit ici enfuite les hommes les enlvent, ou les vagues les entranent c'eA ainfi
que le laps du temps parvient dtruire des corps durs qui avoient ruAe aux plus violens efforts.
Dans tous les environs de ce lieu, au nord, au midi & fur le rivage on voit une ongue
fuite de bafalte dont !'e<peceeft trs-varie.

PLANCHE

CENT

SEPTIEME.

rue gnraledes cueilsdesCyclopes appelsFaraglione ils entourent


le petit port de la T/
De ce point de vue on rencontre plufieurs cueis de dinrentes grandeurs. Ils Portentde l'eau
plus ou moins quelques-uns font tellement dtruits, qu'on ne les apperoit au deffous de l'eau.
par un temps calme qu'en s'en approchant. Ces cueils rendent ce petit port macce~iMe aux
vaineaux d'une certaine force &ils ont empch qu'on n'ait fait de ce lieu un port excellent.
La mer auprs des grands cuells eA d'une telle profondeur, qu'on n'a jamais pu parvenir ni la
combler, ni les unir par une jete qui et embraff le port.
B, C, D, font les trois principaux cueils. A, eft rextrmite d'une iie forme de lave ju~qu*&
la moiti de fa hauteur, d'une bafe de bafahe, d'une nature peu extraordinaire, iurmonte d'une
crote de pouzzolane, combine avec des parties de matire blanche calcaire, anez dure & cornpac~e qui, en fe dtruifant par !'a61on de Fair, femble du bois noueux trs-vein. Cette roche
en fe durciffant autrefois s'ei! fendue, & il s'eft introduit dans fes fentes une matire trs-dure,
poreufe en tous fens comme des fcories. Cette matire en fe durciffant s'eit auui refireliite, & a
aln~auffi des intervalles qui ont t remplis leur tour d'une matire mixte & jaune. J'aurai
lieu de rappeler ailleurs cette particularit & de la faire connotre.
Cette ille a t habite on y voit encore un efcalier qui conduit du rivage des traces d'habitations tailles dans la roche. Ce lieu e&abandonn aujourd'hui feulement les habitans de la
Trizza y mnent patre quelques chvres. Un Naturalise y trouveroit beaucoup d'objets dignes de
fes obfervations.
Pour bien conndrer l'cuell B, dont les colonnes de baMce font les plus droites & les plus
rgulirement arranges, je fuppofe que mon le~eur & moi nous la conndrons du point A, qui
forme rextrmite de cette me.

ToMuIL

VOYAGE

PLANCHE

PITTORESQUE

CENT

HUITI

ME.

de f~Me~ marqu B dans la vue gnrale; de celui marqu C


dans cette mmevue du promontoirede Cq/?~ cf'~M D ~C
F, qui conduit Catane.
pied de
Les Baltes que prfentent cet cueil B, renemblent d'abord &la plupart de ceux qu'on connot
en Italie, en France, en Angecerre par la rgularit apparente de fes colonnes prifmatiques
mais en les examinant, on y trouve des diffrencesenenneHes, qui les rendent in~rudiSs& intreffans c'eS~que ces colonnes Semblent grouppes cinq ou fix autour d'une feule qui en eSt
comme le centre cette particularit eft curieufe.
Il y a des colonnes prifmatiquesqui font de diffrentesgroneurs & de diffrentes formes les
unes quarres, les autres hexagones, eptagones, octogones, &c. depuis douze pouces jufqu' dixhuit ou vingt de diamtre.
La moiti de cet cueil B eft compof de colonnes prifmatiques ce perpendiculaires tandis
que l'autre moiti eA compofe d'une autre baSaItepar couches inclines& a-peu-prsrecMignes.
Ces couches tiennent immdiatement aux colonnes, & leur font auffiadhrentes que ces colonnes
le font entre elles. Ces couches font plus longues la bafe de cet cueH qu'elles ne le font
fon Sommet.H eft remarquable encore que la plupart de ces couches fe divifent dans leur paiffeur
mefure qu'elles s'lvent enforte que vers leurs extrmits fuprieures eues prfentent quelquefois deux& quelquefoistrois diviSib~ Les morceaux de bafalte qu'on peut enlever de ces couches
prfentent des rhombodes, parce que ces couches ne Serompent pas de manire que leurs cts forment un angle droit avec eur furface.
Ces couches inclines vers le bas, deviennent prefque perpendiculaires vers les parties fuprieures de cet cuei!, o eues femblent s unir en pointe, & dominer de beaucoup les parties vi-~Mes& les plus levesdes colonnes prifmatiques. Ces colonnes font termines de manire qu'elles
offrent une eipce d'eScaiier elles femblent mme s'lever par une de leurs extrmitsfous une
etpce d'argile qui les couvre, & aller fe runir la pointe que Sonnentles parties les plus leves
des couches de bafaltes qui font leur ct.
Cette matire trangre qui furmonte ces baSaItes, & qui fonne le fommet de cette pyramide,
m'a paru de 1a mme eipce que celle dont y'ai dj parl & dont eft compofe la partie fupneure de l'ine que j'ai dcrite, l'extrmit de laquelle je me fuis plac pour deffiner cet cueil.
Les bafaltes de cette iSIe ont cette particuliarit c'eSt qu'ils font remplis de petits criAaux,
gros comme des pois ils ont la beaut apparente des criSiaux de roche quant la puret des angles 8e i'dat de leur furface mais ils n'en ont pas la duret ils ne rMent pas
l'action de l'air. On voit des morceaux de baSaIteconSidraHes,S~ dans eSqueIsil y avoit autrefoisdes cristaux que le temps a dtruits ces morceaux reSIemNent une ponge, par la multitude
de trous qu'ils prfentent a leur furface. Les parties de bafalte qui ont le plus de ces criSiaux,
ne font pas auffi dures que celles qui en contiennent moins.
J'ai mis fur le devant de ce tableau des figures qui reprfentent des curieux en obfervationde
ces merveilles de la nature.
On voit au deffus de ces figures les cucus dont je m'occuperai dans le Chapitre fuivant, ainfi
que du promontoirede Caftel diaci & del bafe de FEtna, qui s'tendversle milieude ce tableau:
la ville de Catane eStdans cet endroit, mais on ne la diftingue pas de ce point de vue.

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DE SICILE,

CHAPITRE

DE MALTE,

ET DE LIPARL

69

DIX-NEUVIEME.

jEcM~ des Cyclopes. 2?~~


~t~ Ye JetrM~
~/f. ~M~du JPro/no/fozr~de C~/ ~4~. ~yr~
jSj/
J9e/c~p~o~
qui le co~~M~~ Croff~
m~~ro~~6' de
~& J~c~ ~e~~
jFe~. ~qy~ au CA~M~~r
la pr~c~
des cent CAe~~M~.
E troisime cueil des Cyclopes n'ei~ pas moins curieux que les deux prcdens chacun a
quelques ~nguarits qui le difiinguent..
Le premier, appel l'iue de a Trizza, m'a laiff quelques doutes. N'eM qu'une mple lave,
ou eA-iI bafalte felon la loi qui les caractrise? Sa contexture cA telle qu'il parot n'tre qu'une
forte de pozzolane agglutinepar un fuc qui en a li toute les parties, qui en a fait un corps auffi
dur que le bafalte le plus dur &. qui en mme temps a form des cri~aux qui femblent des
cri~auxde roche quoiqu'ils ne foient que des zolites. C'eft fon caractreparticulier. La moiti du
fecond cueil fait voir de belles colonnes prifmatiquesbien paraueles ce bien perpendiculaires, tandis
que l'autre moiti n'eA forme que de couches inclines l'une Se l'autre font de vritable bafalte.
Nous allons parler plus en dtail du troi~me.

PLANCHE

CENT

NEUVIEME.

Vue du troifime Ecueil des Cyclopes


l'environnent.

~C des dbris qui

La forme que prfente cet cuei! eft un fegment de fphre bien caractrife. Les efpces de
colonnes prifmatiques qu'il prfente ont une diipoutionconcentrique qui femMe indiquer que dans
leur origine elles fe runitfoient un centre commun au point D prs du morceau C. J'ai pris
foin de marquer par des lignes ponctues les rayons que ces colonnes dcrivoient afin de moncrer
la grandeur priminve de cette maie de bafalte. Elle a d avoir quatre-vingt, & peut tre cent
toifes de diamtre.
Dans cet ecu~N je remarque le concours de deux puiffancesaginantes enfemble dont les forces
ctoient a-peu-pres gales. L'une de ces puinancesa dterminla matire fe configurer par colonnes
prifmatiques concentriques &.l'autre divifer cette mane par couches paraneles la furface extrieure de cette maue, en traverfant ces colonnes concentriques. Je remarque que ces cofonnes
ne font pas di~in~s &. dtaches comme celles de l'cueil prcdent. On voit des mafes qui en
confondent plufieurs enfembe. Ces varits font des monftruontes dans l'ordre des bafaltes

TOME II.

c&

70

VOYAGE

PITTORESQUE

cependantces colonnesfont fuceptiblesde prfenterauffi dans leur tat de dduction, des articulationsmarquespar desintervallesplus tendres, am6 que je vaisle faire connoitreci-aprs.
Les dsux morceauxB, C la droitede cette eAampe,font les fragmensde cettema~edont la
forme toit celle d'un Sphrode,& dont le morceauA, dcritci-denns, faifoitune partie. Ces
bafaltesont auffides cnAauxde zolites.
On voit fur le devantde cette eAampedespcheurstels que j'en ai vu fouventdans ce lieu
ils cherchentde petitspoiffons& des coquillesparmi les pierres&.les cueils.

PLANCHE
<S~

CENT

DIXIEME.

aiguilles 6g. l. Bafalte en colonnesprifmatiquesqui tombent


en d~rMS~, 6g. i.

Nous employerbnstoujours dans la fuite de cet Ouvrage le mot aiguille pour dfigner un long
morceau de Bafahe, plus gros par une de fes extrmits que par l'autre & celui de colonne,t
pour dfigner ceux qui, dans toute leur longueur feront -peu-pres gaux. J'en avertis parce
que quelquefois les Auteurs en en parlant, n'ont pas obferv cette diffrence.
En s'loignantdu port de la Trizza du ct du midi, on voit des rragmens de baialtes en aiguises
&. en colonnes prifmatiquestres-dimnctes, & qui fe icparent aifment les unes des autres. La manire dont ces fragmens font difpofs prouve que la maffe qui les recouvroita d prouver quelque
choc bien violent, pour avoir loigne & renverf de fi groffespierres, & pour les avoir jetes
dans des directionsauffi loignes de fon tat primitif, que le font les deux morceaux A B, fig. r.
II y en a d'autres quelques pas de ceux-ci qui font auffi confidrables, &. qui paroiffent avoir
cte dtachs de la mme maffe. Cette maffe a du tre auffi un Sphrodenorme.
Des bafaltes, d'efpeces trs-diffrentes ont t rapprochs par ces mmes commotions qui ont
Briie ces grandes maffes &. qui en ont confondu les dbris de forte qu'aujourd'hui ces bafaltesfi
diffrens font tellement mles qu'au premier coup dn on feroit tent de croire qu'autrefois
ils toient unis enfemble.
J'ai remarqu dans ce morceau A, aux endroits o il fe dtruit, la manire dont le principe
<!cfa duret a folidifi l'intrieur de fes aiguilles il y a des parties plus dures qui places
des diflances -peu-prs gales, renAcnt tout au tour en forme de cercle Factionde l'air, tandis
que ces intervalles cdent cette action, qui femble les dvorer.
Dans la figure feconde o l'on voit quatre colonnes AA,BB,
cet effet en
CC,DD,
beaucoup plus fenfible parce que ces colonnes font beaucoup plus avancesvers leur deAruction.
Les parties qui les compofentfont dj dfunies,& fur chacunede celles qui font faillanteson apperoit
une fiffure E, qui indique que chacune de ces parties peut fe divifer en deux en effet elles
fe divifent, & elles prefentent une convexitfortant d'une concavit telle qu'en offrentdes chapeaux
mis les uns fur les autres Ioriqu*onles enlve fucceffivement.C'cii une particularit tres-intereP'
fante, ainfi qu'on le voit la fommit F de l'aiguiHe C, C.
Continuant ma route vers le midi, je me rendis au promontoire de CaMe!'3'Aci.

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s

DE SICILE,

PLANCHE

DE MALTE,

CENT

ET DE LIPARI.

7~

ONZIEME.

Vue du Promontoire ~C d'une partie de la ~~e de C~4c~


en mer du ct de l'orient.
Ce promontoire eit, en fait de bafalte, ce qu'on peut voir de plus curieux autour de l'Etna
on ne peut qu'admirer comment la nature a opr ces prodiges.
La matie antique A de ce promontoire eft enclave a droite & gauche dans les laves
modernes B, B, qui compofent les roches au deffus desquelles s'e~ form le pays de Caftel
d'Aci. Au del de cette ville s'tendent les plaines immenfes de la bafe de l'Etna. Elles s'lvent
fucceffivement en fe rapprochant du fommet qui fe perd dans les nuages.
Ce promontoire eA presque tout entier de bafalte mais d'un bafalte bien diffrent de
tous ceux que nous avons dcrits jufqu' prfent. Qu'on fe figure en imagination des efpces de
pyrites ou des cylindres depuis nx pouces jusqu' vingt pieds de diamtre les uns font manifs,
les autres creux comme des canons 'ceux ci font tendus par couches les autres reffemblent
des carottes de tabacs composesde plufieurs bouts comprims ensemble. On voit de ces cylindres
droits, & d'autres courbs en tous fens enfin quelques-unsreffemblent des globes renferms dans
cette roche &. dans les fractures de ces globes on voit les diffrentes couches dont ils font
forms.
Les vides & les mter~ices font remplis par une matire jauntre e, qui paroit tre -peu-prs
de la mme argile que celle que j'ai obferve fur rie de la Trizza & fur le fecond cueil
B. Ce mlange s'eA auffi fuperpof cette maffe de bafalte il la recouvre, & il a produit la partie
fuprieure & antrieure de ce promontoire que j'ai reprfente.
Si on me demande pourquoi je n'ai pas grav ce promontoire d'un ct o l'on pun
voir les merveillesdont je viens de parler, je rpondrai que cela toit impouible dans une planche
o je reprfentois la maffe totale du promontoire que les cylindres tordus tant denms dans la
proportion o ils font avec la totalit de la maffe de cette roche auroient t trop petits, &
n'auroient produit aucun effet mais je crois que la planche fuivante ddommagerames lecteurs de
cette perte par la reprfentation en grand des monticules iphrodes C, C, qui font au pied de
ce promontoire.
Les figures de ce tableau offrent les fcnes qui fe paffent journellement en ce Heu. Ce
font des hommes qui vont ou viennent de la pche. J'ai obierv de peindre auffi des femmes
qui relvent des pices de toiles qu'elles ont laves dans l'eau de la mer, & qu'elles mettent iccher fur ce rivage. Elles m'ont intreff par la manire naturelle & ingnieufe avec laquelle elles
parviennent fe mettre elles-mmes ces pices de toiles fur la tte elle les arrangent par plis
l'un aprs l'autre avec affez d'adrene, pour que la pice foit place fur leur tte fans le recours
de perfonne.

PLANCHE
Bafaltes

CENT

DOUZIEME.

qu'on yOfC au pied du Promontoire

de C~/

d'Aci,

au midi.

Ces bafaltesdiffrentencorebeaucoupdes derniersque je viensde dcrire ils fontpeut-tre

7~

VOYAGE

PITTORESQUE

cncore plus curieux, en ce que leurs formes & leurs dtails font plus finis ils ont un caractre
pofitif & ceux du promontoire ei-deuus auroient befoin d'tre dcouverts entirement, pour qu'on
en pt bien connotre la forme totale & les dtails intrieurs.
La partie la plus baffe du promontoire de CaM d'Aci, celle qui fait le rivage de la mer e&
fort peu leve au denus du niveau des eaux, lors mme qu'elles font les plus paifibles. Ces
monticules D, D font les mmes qu'on apperoit dans la planche prcdente, & qui font dsignes
par la mme lettre D on en trouve beaucoup d'autres femblables fur ce rivage les unes n'ont
qu'un pied, les autres en ont fix de diamtre mefure de France tous les petits prifmes ou
aiguilles, tous les petits cubes trapzodes font concentriques, &font forms d'une matire qui n'eA
pas auffi belle ni auffi compare que les laves pures; eue cA, ainfi que celle des bafaltes du
promontoire, de Feipece qu'on appelle lave boueufe, elle femble tre une pozzolane folidifie par
un fuc particulier, qui, en fe durciffant, a permis que cette matire fe retirt beaucoup, & atfsat
~e grands intervallesentre les morceaux de bafalte qui ont rfultc du retrait dont cette matire toit
iufceptible. II s'en eft auffi introduit dans les intervallesde cette argile qui enveloppe le promontoire
ci-deffus dcrit. Cette argile s'eft infinue jufqu'aux plus grandes profondeurs, & en fe durciffant
fon tour par l'vaporationde rhumidite qu'elle contenoit, elle a auffi produit des fentesdans~efqueHcs
on remarque une matirenoire& poreufe. Voyez une efpce de murD D, plancheprcdente CXI,
o l'argile interpofe entre les pierres femble un mortier qui les agrge toutes comme celles
d'une muraille.
Tout ce fol eft de mme nature, jurque bien avant dans les terres vers cette partie orientale
de l'Etna. On voit dans l'tendue d'une demi-lieue fur la route d'Aci, le terrain perc de tous cts
par des bafaltes d'espce peu prs iemNaMe, & dont les varits trs-agrables font bien dignes
d'tre obferves.
Le volcan de l'Etna eft fans contredit le plus riche de tous ceux de l'Europe pour la varit
des bafaltes. Je ne crois pas qu'il y en ait un autre o l'on trouve des grottes, des arcades, des
colonnes, des cylindres des iphrodes
-mnes foient auffi curieufes.

des alguiues, des trapzes, des rhombodes dont les

O~r~f~/M fur la ~/maKo/~ du


En parcourant ce pays, j'ai fait paner fous les yeux de mes Meurs cinq fix fortes de bafaltes
tres-dimndes l'une de l'autre. Aprs avoir examin murement les diffrences qui cara~rifent ces
eipeces, & les mnes normes de quelques unes d'entr'elles je me fuis vu contraint de rejeter
les caufes que quelques Auteurs modernes donnent la formation de ces bafaltes.
Ils attribuent la configuration du bafalte au refroidiffementfubit occafionn la lave
par le faiinfement que lui caufe la fracheur de l'eau de la mer, loriqu'ene y arrive en Mon
aprs s'erre
chappe du foyer du volcan qui l'avait produite. Ils difent que ce~ ce ~aiilnementqui a cauf
le retrait de chacun de ces bafaltes, & qui leur a imprim les diffrentes
configurationsqu'on y
remarque conUgurationsque j'ai reprsentesdans les planches prcdentes.
Leur affertion me parot peu fonde. On voit, en conndrant l'cueil defim
planche CVIII,
dont la moiti eA compose de belles colonnes prifmatiques & J'autre de couches
paralllement
inclines, que cet cueil n'e~ pas dans l'tat pur & entier de fa formation, il manque une fuite
a ces colonnes. Cette fuite devoit continuer & completter la mane qu'on en voit;
je fuis periuad
que le complment de la mage de matire qui a form ces bafalteseli dtruit & difperf & que
les efpces dargies qu'on'y voit, & qui font trangres ces baltes,
s'y font venues appofer par

~ucce~on

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPART.

73

fuccetlion de temps; je fuis perfuad encore qu'aucun des tantes qui font reprfents ici, n'eft
entier je les crois tous dpouiues des autres bafaltes qui leur toient fuperpofs jufqua la crote,
ou la fuperficie de la lave qui les avoit formes.
J'aurai occasion d'en faire connotre de pareils dans efques j'ai remarque tous les caractres
de l'corce ride de la lave corce qui, prcfcniant la Superficiede la lave qui a fluc, des afprits de diffrentes efpcces, prouve que la maffe eft entire & que le retrait qu'on y voit encore, eft celui qui s'y eft fait dans origine.
H ne me parot pas croyable qu'une maffe de matire rduite par le feu en un tat de liqufaction, & coulant dans la mer, fe convertife tout--coup, par le faififfement que lui caufe le
froid, en figures rgulires & que toutes ces figures foient auffi rapproches les unes des autres 9
que le font les colonnes de l'cueil dont nous parlons car, fi l'on fuppofe que l'eau fe foit introduite dans le retrait au moment o il s'en: forme, elle a d pntrer jufqu'au fein de fa maffe
pour y propager le retrait qu'elle avoit commenc en entrant dans cette maffe. Alors cette eau loge
dans cette mane brlante, & dans un tat de dilatation, et carte tout ce qui l'auroit touche,
& et produit un gonflement dans la maffe totale qui et laine de bien plus grands intervalles
que ceux qu'on voit entre les colonnes de bafaltes puifqu'ellcsfe touchent dans toutes les parties. Et
comment ce refroidiilementfubit pourroit-il couper angles droits le deffus& les cts d'une norme
maffe de matire, avec autant de prcifion que fi elle avoit t jete dans un moule prpar pour
cet effet ? elle ne le feroit pas avec plus d'exa~ituac. Voyez dans la planche CVIII les parties fuprieures des colonnes prifmatiques.
Je ne puis concevoir enfuite, quand je conndere le retrait qui dtermine ces colonnes, & que
~e vois leurs formes -peu-prs femblables qui fe perptuent jufqu' une profondeur de quarante,
& peut-tre de foixantetoifesdans le fein de cette maie brlante & fluente, je ne puis concevoir,
dis-je, que tout cela ait pour unique caufe le contai de l'eau.
Je demande comment le fainnementcau~epar l'eau froide fe fait fentir une certaine profondeur,
puifqu'eHe cne d'tre froide au moment o elle eft touche par la lave en funon, par la lave qui
lui communiqueplus de chaleur qu'elle n'en peut recevoir de rafrachiffement?car l'eau en bien plus facilement pntrable au feu de cette lave, que la maffe entire de cette lave brlante n'eA pntrable
au froid de 'eau qui l'environne. I y a plus fi au moment que l'eau touche la lave elle la refroidiffoit& la refferroit bientt elle empcheroit par le refferrement de toutes les parties de la
furface, la continuit de reflet qu*eHeauroit occafionn la fuperficie.
C'en: l felon moi, la grande difficult car comment, dans ce fyllme, l'eau portera-t-elle
fon influence ~u~qu'aucentre d'une maffeconfidrable? Comment produira-t-enc au centre la runion
de tous les centres de chaque colonne, ou de chaque aiguille de basalte?
Qu'on fe figure, fi l'on peut, quel degr d'bullition monte l'eau lorfqu'elle reoit une telle
maffe de lave fondue, non-feulement plus brlante que le feu ordinaire, mais mcmc plus ardente
que celui du fer rouge que cette maffe de cent toifes de diamtre foit fbrie du fond de la mer,
ou qu'elle y foit tombe en s'y plongeant, l'bullition eft la mme, & il e~ difficilede concevoir
quel faiunement le froid qui n'exige pas, peut produire fur cette mane qui brle ou fait bouillir
tout ce qui l'approche.
Si on conoit par un tel moyen la converfion de la lave en belles colonnes prifmatiques, bien
rgulires, bien proprement moules, fans intervalles entr'dies telles que celles de recueil ireprfentc plancbe CVIII on m'tonnera beaucoup & 'on aura devin un des plus grands myflres
de la nature.
Si on le conoit bien, on expliquera auffi tous les autres phnomnes qui concernent le bafalte.
Par exemple, on expliquera comment le fecond des cueils, planche CIX, a un retrait double

TOMEII.

74

VOYAGE

PITTORESQUE

comment l'autre cueil a une moiti forme de colonnes, & l'autre de couches paraules & par
un furcrot de capacit, on pourra m'expliquer auffi comment chaque colonne a un noyau plus
dur que fon corce comment ce noyau eft entour de parties qui font fucceffivementplus dures
& plus tendres comment ces partiesdiverfes font -peu-pres gales en grandeur, & fpares par
des intervalles -peu-prs gaux ainit que nous l'avons fait remarquer en parlant des bafaltes
planche CX. Cette particularit eft efentielle au baialte elle eft inhrente fon retrait &.une
autre particularit qui ne lui eft pas moins eicntieHe, c'efi cette facult de fe divifer dans le milieu de chacune de fes parties les plus dures, voyez E, ng. 2, PI. CX, &.de fe diviferde manicre prfenter deux morceaux, dont l'un eft toujours concave, & l'autre convexe divifionqui
me parot la fingularitla plus curieufe du retrait. Peut-tre trouveroit-on encore une troineme
particularit dans le noyau de ces colonnes fi l'on en trouvoit qui fuffent plus dvores encore
que celles-cipar le laps du temps. Mais dans tout cela conoit-on rellementl'ouvrage de l'eau ?
Concevra-t-on mieux la formation des bafaltes du promontoire d'Aci que j'ai dcritsPI. CXI,
dont les uns font des globes forms par couches, & dont les autres font des maffifscylindriques
tandis que d'autres font des cylindres creux comme des canons, &. qu'ils varient encore en ce que
les uns font droits, & que les autres font courbes?
Eit-ce feau qui a fait au bas de ce mme promontoire des bafaltes en forme de petits dmes,
ou de Sphrodestels que je les ai reprsentes PI. CXII?
Comment Feau, qui eft par-tout la mme, & qui doit par-tout produire le mme effet produiroit-elle dans le bafalte par un iimple contai, tant d'effets fi diffrens & fi compliqus?1
Sans chercher dtruire le iy~eme que fe font fait des hommes tres-claires, je propoferai tout
fimplement mon opinion.
Ces varits ne viendroient-ellespas de ce que ces laves, dans le principe font compofes de
t-naticrestrs-diffrentes qui donnent, & qui doivent donner des rfultats fi peu femblables.Je le
crois car une mme matire, pouffe par une mme caufe, produira toujours les mmes effets.
Ainfi donc ces effets dirFcrenstiennent beaucoup moins l'influence de l'eau, qu'aux diffrentes
matires qui compofent ces laves, & qui y font combinesen diffrentes dofes, felonles diverfes
maticres miles en fufion dans le volcan.
Ainfi, ce n'eH point l'eau qui produit ces merveilles elles ne font des qu'a deux caufes
l'une propre toute e~pcce de bafaltes quelconques, c'en le ren-oidinementde la matire indpendamment du concours de l'eau l'autre eft la diffrence des dofes & la diverfit de matires
qui entrent dans la compositionde la lave. Ces caufes produifent feules les grandes Beauts& les
grandes varits qu'on admire dans cette clane de pierres. Les gradationsde ces varits font infenfibles
en partant des fractures les plus irrguliresde la lave, & en remontant juSqu'acelleso l'on remarque le plus d'exactitude & de fymtrie dans le retrait.
Chaque effufionde lave eA di~crente& de celles qui l'ont prcde, & de celles qui la fuivront.
C'eit dans les diffrens principes de ces laves qu'on doit chercher les caufes des diffrensretraits
qu'on voit dans les bafaltes, & des caufes qui les ont produits, lorfque la matire en fe refroidiffant fe reffcrrefur elle-mme, & rapproche toutes fes parties. En fe condenfant, il s'y forme
des foyers, autour desquels on dliungue la ligne de dmarcationde la puiffance de chacun d'eux.
Cette ligne eR le retrait qui marquetous les milieuxentre chaque foyer, parce qu'ils attirent chacun
foi avec une force gale. C'eft felon cette loi que la matire fe reucrre en perdant le feu qui
occupoit fes interflices.C'eA ce qui arrive tous les corps deftins devenir durs par la dperdition
de la matire trangre qui fparoit leurs molcules conRituantes.Telles font toutes les pierres en
gnral. Telle eft la roche du thtre de Taormine dont j'ai parl. Eue eft trs-dure&. toute gerce,
parce qu'en perdant l'humidit dont cette maffe de matire toit rature, les parties conflituantesde
la pierre fe font rapproches.

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

75

Le feu qui s'chappe de la lave pour la formation du bafalte fait l'gard de cette pierre, par
le renerrement qui en rsulte, le mme effet que l'vaporation des parties aqueufesqui s'chappent
des corps dans la compoution defquels l'eau toit d'abord entre, &. qui durciienc mefure qu'ils
fchent, leur duret tant le rfultat de l'absence de l'eau & du rapprochement de leurs molcules consumantes. L'abfence du feu fait le mme effet dans les bafaltes en laiffant fe rapprocher
les parties dont ils font compofs & que le feu tenoit loignes.
Je trouve une nouvelle preuve de ce fy~me dans les derniers bafaltes que j'ai offerts mes
lecteurs dans la planche CXII. Si les retraits s'y font plus multiplis, c'e~ que la lave tant boueufe,
&. ayant bien moins de parties folides leur rapprochement ont laine entr'elles de plus grands intervalles. C'eA dans ce dfaut de duret qu'on voit ce que cette matire a perdu de ce corps qui
lui toit tranger, de ce feu qui la tenoit gonne dans un tat de fudon &. qui en s'vaporanc
a laine InfennHement de grands interflices.
Ces vides fe font remplis d'une matire fpongieufe, qui, en fe fcchant auffi a form un intervalle continu, lequel s'eR rempli fon tour d'un corps tranger, d'une matire jaune, telle que
l'argile qui enveloppe le promontoire de Cafiel d'Aci, auprs duquel font les bafaltes.
J'ai cit au onzime Chapitre, en parlant de la partie mridionale de Volcano, un morceau de
lave dja form avant que le volcan l'eut repris pour le rejeter une fconde fois. Ce morceau de
lave, rendu ce foyer, y a t recuit & dencch il en eh refforti tout gerc ~ufqu'aune profondeur conndraHe. II prfente une forte de retrait qui a un caractreparticulier, en ce que fes gerures
fe dirigent toujours angles droits les unes fur les autres.
La violence du feu a exagr dans ce morceau de lave, ce que l'air firnple de l'atmoiphere a fait
fur les laves devenues bafaltes.
Quelles que foient les varits des formes du bafalte & les divifions & fubdivifions que l'on
remarque dans la plus grande de ces varits, elles les doivent i". la Uncne l'homognit,
la divernt des molcules qui compofent le bafalte. Nous voyons dans ces divers bafaltes des matires rougetres, terreufes, tendres, poreufes, avec des crinaux de zolites nous en voyons d'autress
d'une belle matire continue, trs-dure &. tres-compa~e, d'un grain trs-fin ayant auffi des crif.
taux de schori &. de zolites. On en voit encore d'autres trs-durs & tres-compa~es, qui femblent
un mlange de petits corps gris, blancs, l'un & l'autre de diffrentesteintes, ayant auni des criftaux de zolites enfin, on en trouve qui ne font qu'une matire femblable de l'argue mle
de gros fable noir. II y en a autant qu'il eft poffible de concevoir de mlanges divers de
parties fines & groffes, plus ou moins htrognesentr'elles, plus ou moins vitrifies, plus ou moins
dlayes dans leur tat de fluidit, plus ou moins cuites par le feu du volcan plus ou moins
imprgnes de parties mtalliques ou de fels, d'une bafe argileuse plus ou moins pure. Toutes ces
circonstances, Se beaucoup d'autres runies ou fpares, font les caufcs qui donnent naiiTanceaux
divers bafaltes & encore font-elles, pour les former, en concurrenceavec l'actionde l'air, qui acclre ou ralentit, ou modifie l'vaporation du feu que contient la matire en funon.
Telle eH mon opinion fur les caufes qui produifent le bafalte que fi on m'objecte que les laves
modernes ne produifent point de bafalte &.ne prfentent point, en fe refroidIUant,des retraits qui
foient a-peu-pres femblables ceux que ~'aifait voir ci-deffus, j'oferai lpondre, que fi elles n'oifrent ni ces baialtes, ni ces retraits, c'eA qu'elles n'ont pas dans leur composition les dofes ncenaires pour en produire de Semblables & j'en prfente la preuve dans les laves de la plus hauts
antiquit, qui ne font pas plus bafalies que les modernes. J'en ferai connotre, dans le vingt-unime
Chapitre, qui font telles qu'on peut les regarder comme la moyenne proportionnelle entre les plus
beaux bafaltes rguliers, & les bafaltes les plus informes.
Enfin, une preuve fans rplique, &. qui dmontre videmment que l'eau de la mer ne forme

VOYAGE

PITTORESQUE

jufqu'Catane, dont
peineles bafaltes,c'eft que les rivagesau piedde FEtna, depuisCa&eId'Aci
port a t comHcpar la fameuferuptionde 1669 font remplis,dansune tenduede deux
en bafalte.
ligues& demie de lavequi a couledansla mer, & qui ne s'eft point mtamorphose
Elle s'eA caffe elle s'e~ rendue, elle s'e~ gerce, commeil lui arrive toujours maiselle e&
reflepure lave, & abfolumentfemblablea celle qui n'a jamaisapprochde la mer.

PLANCHE

CENT

J~M~d~M~e
~M~e

TREIZ

IEME.

grottes de jga/a~.

Le rivage depuis Scaro de Longnina ~uiqu' un mille au-del du ct de Catane, forme une
fuite de rochers percs d'une multitude de grottes qui reffemblent des arcades elles font affez
en bateau.
!?acieuiespour qu'on puiffe fe promener deffous
Le bafalte dont ces rochers font composesa t produit par une efpce de lave particulire
il n'a pas des formes auffi rguliresque les autres bafaltes qu'on a vus dans les planches prcdentes mais les fingularitsqu'il prsente, font dignes de notre attention.
La lave dont il eft compof & dont le retrait lui eft particulier, s'eif divife d'une manire
en apparence dsordonne & irrgulere cependant elle s'eft gercea-peu-prescubiquement en tout
fcns & les accidens qui partageoient fa maffe, fe font diflingus de manire y former des arcades que la mer a purges de toutes les matires qui leur toicnt trangres il y a mme des
arcades qui communiquent intrieurement de l'une l'autre; cela leur a donne un caractre qui indique un bafalte particulier.
Cette maffe de basalte de mme forme eft de rtendue d'un mille, ce qui me confirme dans
I'opinion que ce n'e~ pas un fimple accident mais une efpce particulire de bafalte bien
en-de & au-del, ce caractrene fait plus rien appercevoir deiemMabIc.
<:araderife,pU!fque
J'en ai remarqu de pareille efpece, Se.j'ai vu la mme rptition d'arcades ou de grottes dans
les laves de Volcano, prs de LIpari, plus en petit, la vrit, mais du mme genre pour le retrait.
J'en ai vu du mme genre reprfents dans l'ouvrage qui a pour titre ~fz~fM & vue du
avec figures, & imprime Londres par M. Cordiner MiniHre de
nord de ~Ec~
inS. Andreas.
Je ne dcvoispas manquer de faire connotre mes ledeurs, que cette forte de bafalte appartient
auffi l'Etna. Ce volcan me parot former la collectionla plus complette de toutes les efpecesde
)aiahe que la nature puiic produire.
Le fommet de l'Ema dans cette eAampe offre aux curieux une autre Hnguarit. H cA vu d'un
endroit trs-peu loign de fa bafe & ne parot qu'une montagne trs-ordinaire.Un peu plus de
iauteur dans le rivage, lauroit mme drob entirement l'H de l'obiervateur. Cette montagne
ne parot ce qu'elle eu:, comme je l'ai dja dit dans le onzime Chapitre, que quand on la regarde de vingt ou de trente lieues parce qu'en la comparant aux objets intermdiaires ,rceilconoit
alors l'exceffivehauteur dont eie efi.

Promontoirede Caflel
La partiefuprieuredu promontoirede CaAeld'Aci a t habitede tempsimmmorial on
voit'des reResd'dificesantiques il y a une tour, maiseHeeft moderne, auffi-bienque quelques
btimens

Il
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y/~.'7-

~r ~~A~ 1

DE SICILE,

DE MALTE,

E T DE LIPARI.

77

bdmens qui fervent aujourd'hui de maifon de force, o l'on met des malfaiteurs qui n'ont pas
commis de grands crimes on y enferme auffi quelques infortuns bien lgrement- car nous
trouvmes unmalheureuxjeune-homme que fes parens y avoientfait mettre pour l'empcher d'poufer
une demoifellequ'ils ne vouloient pas lui donner faute pour laquelle on peut fairevoyager un jeunehomme, mais pour laquelle on ne doit l'emprifbnner dans aucun lieu du monde c'eft une atrocit.
Dans le petit village de la Trizza on n'a pas le prjug par lequel en Sicileon loigne les femmes
des yeux du public je les ai vues dans ce pays faire l'ouvrage de manuvres, porter des pierres
&.des terres, & fervir les maons. Je penCeque 1 extrmemisre peut feule les rduire cet rat.
Je me fuis trouv une fois dans Aci Reale pendant la Semaine Sainte c'eA une grande fte
dans ce pays. On y reprfente la Paffion avec tous fes dtails, & il y vient du monde de trs-loin.
Le perfonnage qui attire le plus les yeux n'eA pas Jfus-Chri~, c'en: Judas. La manire dont
il fe pend lui-mme fait le plus grand effet on ne parle que de lui: c'eft le perfonnage intrefant*
J'tois une autre fois dans la mme ville pendant la fte de Sainte Venere nom qui femble pris
plutt de la Mythologie que du calendrier quoi qu'il en foit c'eft la patrone la protectrice du
pays; car en Sicile~i n'y a pas une ville un bourg un village un tang, une fontaine, une
vigne un bocage qui n'ait fon Saint ou fa Madonne on l'adore avec tendreffe, on l'invoque avec
tranfport de forte que pendant les calamits, c'eft un tumulte affreux l'on n'entend de toutes parts
que le nom ds Saints quel que foit le malheur qu'ils prouvent, ils relent perfuads qu'il et
t bien plus grand fans l'affiilancedu Saint. Dieu & la Vierge, difent-ils penfent tout le monde;
mais notre Saint ne penfe qu' nous, &Lfur cela chacun fe paffionne pour le fien, &. croit ne
pouvoir trop l'exalter quelque hyperbole qu'il emploie. Quand trois ou quatre perfonnes qui fe piquent d'efprit fe mettent vanter leur patron, chacun exalte le fien aux dpens des autres, des raifbis on en vient aux cris, des cris aux injures, des injures aux coups. C'eft un fpec~a<E'!e&<re
mourir de rire ou gmir de piti. Enfin les ruptions du volcan ne leur paroiffent que la punition
de leurs pchs elles ne ceffent que par l'interceffion de leur Saint, & les rcoltes abondantes
ne font que la rcompenfe que leur faint accorde leur repentir. C'eA lui qu'ils en ont toute
l'obligation; Dieu qu'ils oublient fouvent a peu de part leur reconnoinance.
Au milieu de la ville d'Aci eu une place qui n'eA pas trop Irrgunre. Elle eft forme par le
palais du Snat, par une Eglife & par la Cathdrale, ddie Sainte Venere. Le jour de la fte
on y tient une foire, & les boutiques font richement ornes de toutes fortes de marchandises elles
font arranges de manire qu'elles forment des rues. Cette foire eA une des plus notables de la
Sicile pour le commerce de foie, de draps & de toiles, fur-tout de linge damaff pour la table.
On y expofe aut beaucoup d'orfvrerie &.de joaillerie. Le jour de la fte, une heure avant la
nuit, on fait la procefUon elle eft trs-folemnelle d'abord elle eO prcde, felon Fufage de la
Sicile de courtes de chevaux qui fe font hors de la ville. Le Snat affifle cette proceuion.
On y porte la chne de Sainte Venere o font, dit-on, fes reliques mais devant la chane on
porte fon buRe, fait en argent, & -peu-prs grand comme nature.
La chne eft porte par les perfonnes les plus diftinguesde la ville, & claire par cinquante
torches fi longues & fi groffes que c'efi tout ce que peut faire un homme que d'en porter une,
appuye fur une ceinture pendue des bretelles mifes fur fes paules. Tout le Clerg & tous les
Ordres religieux du pays fuivent la chate.
Au moment o la proceflion fort de FEglife, le peuple jette des cris de joie, des cris de vive
Sainte Vnre, vive la chre Sainte, la charmante Sainte & accompagne ces cris de..toutes les
dmonurations les plus tendres & les plus vives, de toutes les attitudes les plus finguheres & les
plus pattonnes ils jettent leurs chapeaux, leurs bonnets & leurs mouchoirs en l'air; il fautent,
ils danfent feuls, ou plufieurs enfemble, & ils fuivent la proceffiontoujours en criant & en danfant.
Aa
ToME II.

~8

VOYAGE

PITTORESQUE

Cependant toutes les boutiques dans la place & le long de la grande rue font illumines par
de longs cierges, tous d'une mme hauteur, ce qui fait un effet charmant, & ce qui relvel'clat
des marchandifes. Derrire ces boutiques toutes les maifons font illuminesavec des bras en faillie
de chaque ct des croifes trois diffrens tages. Au bout de la rue eA un arc de triomphe
bien peint & bien illumin d'ou l'on tire un feu. d'artifice que tout le monde peut voir facilement
fans s'incommoder.
Toutes ces ftes peuvent fe clbrer facilement les bellesnuits de la Sicile n'y font pas d'obilacie.
Cette ville a prs de fcpt huit mille ames. Ses habitans croient qu'elle eft fonde fur les ruines
de l'antique ville de XI~bma, l'une des premires de la Sicile & cette opinion ne parot pas defMue de fondement.
Le nom qu'eue porte aujourd'hui vient du fleuve Aci qui coule dans fon voifinage & qui defccndant de l'Etna court fe prcipiter la mer. On montre aux trangers une terraffentue Forient
de la ville du haut de laquelle, leur dit-on, Polyphme a prcipit le jeune ~CM dansla mer,
pour fe venger de la prfrence que lui donnoit Galate, qui d'effroi fe cacha dans les eaux, &
obtint des Dieux que fon amant ft mtamorphoseen fleuve. Pour moi j'admirois que des Chrtiens
fi zls, & fi perfuads que les Dieux les Nymphes & les Cyclopes font des tres galement
fabuleux montraffent frieufementle lieu o des tres qui n'ont jamais exist, ont eu une aventure.
L'efprit humain eft fingulierement bizarre.
Le Pre Mana prtend qu'il y eut un Roi Aci, qui a donn fon nom cette ville & cela peut
tre, quoique cela foit difficile prouver.
Nous partmes de cette ville pour aller voir le Chtaignier qu'on appelle des cent chevaux.
Nous paHames par Fortezza Mangano, Saint-Leonardo, Saint-Matteo, la Macchia. Tous ces pays,
conudrs chacun en particulier, font vritablement trs-beaux mais ils font fpars par des intervalles affreux point d'arbres, point de verdure mais devaues champs d'une lave noire, qu'on
eft tent de prendre pour de vafles magafins de charbons. Les hommes fe font tablis partout o
ils ont trouv un peu de terre cultivable. A mefure que nous montions, nous trouvionsles chemins
plus affreux, & la campagne redevenoit plus riante. Cela me furprit d'abord enfuite je penfai
que fi le bas de la montagne eit moins propre l'agriculture, c'eA que les torrens de lave qui n'ont
fait que parler fur les endroits inclins fe font rpandus au large dans la plaine qui e& au pied
de la montagne, & qu'ils l'ont rendue inculte pour bien des Hedes.
Arriv Saint-Jean, nous trouvmesla routefi mauvaise qu'il ne mefut pas difficilede reconnotre
que les habitans ne s'tolcncpas donn la peine d'y conftruireun chemin. Le terrain eRtel que la nature
Fa arrang. En montant, la route ne parot qu'horriblement efcarpe; mais en redefcendant, elle offre
des prcipicestrs-dangereux. Apres un abord auffi difficile ce pays de Saint-Jean prfente 'aipect le
plus raviflant.On voit au traversde quelqueslaves noires, qui femblentn'tre l que pour faire contrafie
avec le. reue du tableau, on voit, dis-je, au-del,de ces laves les plus belles campagnes, & la verdure la plus frache la monMgne procure le Spectaclele plus beau le plus noble le plus valle.
Ce pays de Saint-Jean cft un trs-gros village dont les environs abondent en fruits de toute
efpce, & en grains de bonne qualit nous paffmes enfuite par Saint-Alfio & Piraino o les
arbres font communs, o l'on nouvc de fuperbes futaies de chtaigniers. Ils viennent trs-bien fur
cette partie de l'Etna, & on les y cultive avec foin. On en fabrique des cercles de tonneaux,
dont on fait un commerce aITcxconfidrable.
I! vient fi rarement des trangers dans ce pays, que notre arrive caufa une
y
trs-grandefurprife, & y excita une trs-grande curlonr. Mon guide nous conduifit chez un bon vigneron de
fes amis la femme & les deux iit!cs de ce vigneron ne pouvoient fe ailer de nous
regarder, tant
nous paroiHionstranges leurs eux qui n'avoienr rien vu.

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

79

L nuit n'tant pas encore venue, nous allmes voir d'abord le fameux chtaignier, objet de
notre voyage. Sa groffeur eA 6 au deffus de celle des autres arbres qu'on ne peut exprimer la
fenfation qu'on prouve en le voyant. Apres l'avoir bien examin, je commenai le deimer:a
nuit me fora Bientt fufpendre mon travail, & revenir chez le bon vigneron.
L'extrme fatigue me rendoit le repos auiTidlicieux qu'il m'toit nce~ire. Nous avions fait
dreHer pour un frugal repas notre table dans la cour la 'bonhommie & la Hmpicitde notre note
nous charmoient & bientt, banniiant toute crmonie, la familiarit s'etoit tablie entre nous. !
n'y eut que les jeunes fi!es qui n'ofoient encore ni nous parler, ni nous rpondre il leur fallut
prs de deux jours pour s'apprivoifer avec nous. Tous les voifins, tous les gens du pays toient
accourus pour nous voir. Nous rainons pour eux un ipedacle tout nduveau &.tres-mtreant leur
foule ne nous importuna point, &. le fouper fut aiez gai. On nous mit coucher dans le meilleur
endroit qu'on put trouver: c'toit dans la cuve mme o Fou fait le vin; elle n'avoit pas encore
fervi de l'anne, elle toit fort propre on nous y mit de la paille frache notre ~acde nuit nous
fervoit de traverdn, & las comme nous tions, nous dormmes bientt profondment.
Ces bonnes gens ne brlent de l'huile que devant leur Madonne elle eA trop chre pour qu'ils
en faffent un autre ufage. Ils s'clairent avec de longs copeaux tirs du cur des fapins, & trsabondans en rune. Ils les pofent tout aHumsfur quelque pierre faiHante, d'o ifs peuvent clairer
leur logis le plus avantageufement. On peut prendre ces copeaux & les porter la main auffi
facilement qu'un flambeau & ils clairent mieux.
Le lendemain nous allmes visiter tous les arbres qui fe font faits quelque rputation dans le
pays. On nous fit voir une grande quantit de jeunes chtaigniers tous trs-beaux & trs-droits,
ronds comme des colonnes & iies prefque autant que du marbre poli. C'toit la jeuneffe avec
toutes fes grces & toute fi fracheur. L'un de ces jeunes arbres avoit trente-huit pieds de tour;
beaucoup toient de cette force, entr'autres fept qui font ensemble, & qu'on appelle les fept frres.
11y en a un autre qu'on appelle la N/i~ le vaiffeau non qu'il foit creux comme un navire,
mais parce qu'tant couch, la dUpodtion de fes branches qui fe rdcvent lui donne une courbure un peu re~mMante la coupe d'tin bateau il a un diamtre de plus de vingt-cinq pieds, ce
qui fuppofe au moins foixante-quinze pieds de circonfrence.
On en trouve dans cette va~e campagne de tout ge & de toute groneur. La vue de tous ces
arbres difpofe l'esprit trouver naturelle l'tonnante groffeur du chtaignier des cent chevaux.

PLANCHE
Vue du CA~a~~

CENT

QUATORZIEME.

appel des cent chevaux avec le plan gomtral


de cet arbre.

J'avois commenc des la vei!!e le deimer, j'y revins le lendemain la mme heure & je
le finis totatement d'aprs nature, felon ma coutume la reprfentation que j'en donne ici eA un
portrait fidle.
J'en ai fait le plan, afin de dmontrer la poi~bUite qu'un arbre ait cent foixante pieds de circonfrence. Je me fis raconter l'hiftoirede cet arbre par les favans du hameau.
Cet arbre s'appene le Chtaignier des cent chevaux caufe de la vaRe tendue de fon ombrage. Ils me dirent que Jeanne d'Aragonallant d'Efpagne Napes, s'arrta en Sicite & vint vinter
FEtna, accompagne de toute la Noblee de Catane elle toit cheval, ainfi que toute fa fuite;
un orage furvint, elle fe mit fous cet arbre, dont le vaAe feuillage funit pour mettre couvert

80

VOYAGE

PITTORESQUE

de la pluie cette Reine & tous fes cavaliers.C'eA de cette mmorable avanture ajouterent-ils que
l'arbre a pris le nom du Chtaignier des cent chevaux mais les favans qui ne font point de ce hameau prtendent que jamais aucune Jeanne d'Aragon n'a vifit l'Etna &i!s font perfuads que
cette butoire n'eir qu'une fable populaire.
Cet arbre fi vant & d'un diamtrefi conudrable, eft entirement creux; car le chtaignier
eft comme le ~auc, il fubMe par ton corce il perd en vieininant fes parties intrieures, & ne
s'en couronne pas moins de verdure. ~a cavit de celui-ci tant immenfe des gens du pays y ont
conduit une maifon o eA un four pour faire fcher les chtaignes des noifettes des amandes
& autres fruits que l'on veut conferver c'e& un ufage gnral en Sicile. J'ai reprient dans
cette eAampe la maifon o eR ce four on en peut voir la dimenfion M dans le plan. Souvent
quand ils ont befoin de bois, ils prennent une hache & ils en coupent l'arbre mme qui entoure
leur maifon aind ce chtaignier eft dans un grand tat de derucUon.
Quelques perfonnes ont cru que cette maue toit forme de plufieurs chtaigniers, qui preffs
les uns contre les autres, & ne confervant plus que leur corce, n'en paroiffentqu'un feu! des
yeux inattentifs ils fe font tromps, & c'e~ pour diffipercette erreur que j'en ai trac le plan gomtraL
Mais il faut d'abord en fparer les troncs I, K & L, qui appartiennenten effet trois autres arbres,
la ligne pondue & les lettres A,B,C,D,E,F,G,
marquent la circonfrencedu grand arbre
dont nous nous occupons. Les parties de cette circonfrence, de cette corce creufe, ne font pas
toutes conrigus on en a enlev plufieurs morceaux l'endroit marqu G, & celui marqu N,
o la maifon a t btie ailleurs 'corce a t dchire mais par un mouvement naturel les
parties dchirescherchant fe rejoindre, ou plutt a fe dfendre du contact de l'air, fe font recourbes fur elles-mmes, & ont form des arcs de cercle A, B C, D qu'on peut prendre en
effet pour des arbres diffrens; mais elles m'ont paru toutes appartenir un ~eu& mme tronc, je
Fai mefur avec la plus grande exaftitude & je lui ai trouv cent foixante pieds de circonfrence.
Tandis que je deffinoiscet arbre, que je le faifuis mcfurer, & que j'en crivois les dimenfions,
les habitans du hameau toicnt accourus ils contemploient ce ipectaclc tout-a-fait nouveau pour
eux, & ils fe demandoient quoi bon cette criture? Ces gens-ci n'ont donc point de mmoire.
Je les trouvai doux &. affables quelques-unsm'avoient vu dans l ville d'Aci. Je de~nai quelques
perfonnes elles en furent charmes. Je voulus dediner une grande fille que je voyois ct d'un
payfan qui jouoit de la muette elle s'en dfendit conHamment m'affura qu'elle n'toit pas aiTez
jolie, me propofa fa foeur, & me l'amena; elle toit en effet beaucoup plus jolie; fa moieflie fa
grace, fa ninpiicit la rendoient charmante & elle fe aiua deffiner avec une navet tout--fait
piquante.
II y avoit autour de nous quantit de petites filles toutes jolies & vives, qui jouoient avec des
petits garons, les mres affifesfous des arbres tenoient leurs petits enfans dans leurs bras ou
leur mamelle tout cela formoit autour de ce bel arbre une multitude de groupes anims qui ofN'oientde toutes parts des tableaux auffi varis que raviffans.
Jamais voyageur, peut-tre, ne s'toit arrt & n'avoit fjourn dans ce petit hameau avant
moi. Ceux que le defir de voir ce grand arbre attire dans ce lieu prennent la prcaution d'y arriver
d'anez bonne heure pour pouvoir revenir le mme jour la ville d'Aci, ou quelqu'autre endroit,
felon la route qu'ils ont prife pour arriver cet arbre.. Voil pourquoi ma rMcnce, ma conversation 8t. mes deffeins y firent une fi grande impreffion fur les habitans.

DE SICILE,

CHAPITRE

DE MALTE,

8i

ET DE LIPARL

VINGTIEME.

Z~/cr~(m de la Cro~ <i la A~z~~ des Z~~ de


~~ro~
C~/z/~~
J\co/o/?. JPorfyu~ de
& co~~
coupe
Cyclope. Vue,
j~e jp&l/i
plan 6'
Blafi, furnomm
jB'~
~Mr~o~nele Cyc?op~.
Afo~~ ~c~o. jFf~otAc/e J~r
du ~/M~
Co/p~
~br/y~~o/zde f~/~ 6'y~r~ ~r~~o~
~M~r~ de ce J~o~M/.~e Je~ ~o~c~~co/z~
L E lendemain matin je montai cheval avc notre hte pour aller voir la fort des fapins. Nous
trouvmes dans notre route, au ie,u appel Donna Morta ceft--dire femme morte, un petit
cabaret ifol, peu commode, mals~res-pittorefque. II toit fabriqu avec quelques perches ranges
autour d'un arbre, de manire quelles formoient un cne on avoit jet fur ces perches quelques
Branches garnies de tout leur feuillage, pour faire une efpce de toit ou de pamibi propre garantir
de l'ardeur du foleil. Au deffous un baril de vin apport de quelque vigne voinne, offroitde quoi
rafrachir les paffans qui font affez rares dans ce lieu. Nous nous y arrtmes, &.aprs avoir repris
notre chemin, & parcouru encore cinq fix milles, nous arrivmes la fort des fapins prefque tous
ces arbres font trs-droits & trs-beaux; mais malgr la cupidit humaine, ils primentprefque tous
de vieHIeie, dans l'endroit mme o la nature les a plants tant ce lieu dfendu par des rochers &
des prcipices eft un lieu de difficile accs.
On trouve cependant des payfans affez hardis pour en enlever quelques-uns, & pour les conduire jufqu'au bord de la mer, au pied de la montagne j'ai vu un de ces payfans qui faifoit
traner par des bu~sune groffe poutre toute quarrie elle toit attache leur joug par une
chane qui tenoit un crampon de fer enfonc dans la poutre. EHe aHoit par fauts & par bonds,
heunant, tombant fans cne d'une pierre fur une autre, prte tout moment caffer les jambes
aux b(mus, ou les entraner, eux & leur conducteur, dans le fond des prcipices cela faifoit
frmir, & fouvent ces accidens arrivent; auffi trouve-t-on trs-peu d'hommes qui veuillent faire
ce mtier.
Ces poutres parviennent au bas de la montagne en fort mauvais tat j'en ai vu plufieurs
eues toient toutes carnes, toutes dchires il faHoit en Aier plus d'un pouce de chaque cd
pour les rendre propres fervir. Si les payfans ne defcendent pas le tronc fans l'quarrir c'c~
pour avoir une maHe moins lourde remuer &. defcendre.
Nous trouvmes prs de cette fort une grotte afiez nouvelle qu'on appelle dans le
la
pays
Grotte a la Neige, parce qu'elle en eft un vafle magadn.

TOME

Il.

Bb

83

VOYAGE

PLANCHE

PITTORESQUE

CENT

QUINZIEME.

Grotte la Neige.
Surla montagneappeleFmoccluo,montagnequi n'eftrienqu*uneprotubrancede *Etha,quoileseauxont creufdepuispeuune grotte, ens'infinuantfousdeslaves,
qu'ellefoit tres-con~drabe,
de ce cantona reconnu
& CMemportantla pouzzolane
quifervoitde lit ceslaves.Le propritaire
que ce lieu toit tres-convcnabe
pour y faire un magasinde neige car en Sicile, Napes, &.
Malte, fautede glace, on emploiela neigepourrafrachir
le vin, le forbet,& toutes
particulirement
les liqueurs,fur-toutpour faire cesSucreriesqu'on appelledes glaces & qui fontd'un fi grand
ufagedans les pays chauds.
Cette grottefut loueou vendue 'Ordrede Malte, qui, fur le rocherbrlant o il e(t plac,
ne trouvant ni glace ni neige a lou fur l'Etna plufieurscavernes o des gens fes gages
ontfoin d'entaffer& de conferverde la neige qu'ils envoient a Malte quand on en a befoin.
On a donc arrangcette grotte aux frais de cet Ordre on y a confiruitdes efcaliers on y
a cieufdeux efpcesde puitspar o l'on y ~ettela neige &. par o l'on clairecette grotte.
Au deffusmmede cette grotte on a applaniune grandetenduede terrain on a bti autour
de gros murs de forte que quandles vents, qui font trs-forts cette lvation emportentla
neige des rochersfuprieurs, & qu'ils la jettent danscetteenceintede murailles,elle y eu: retenue, & elle s'y amaffe on la jette par ces puitsdansla grotte on 'y entaffe on l'y conferve,
fans que les chaleursde l'tla fanentfondre;'painurdela lavequi luifertde plafondla garantit.
Lorfquela faifondes embarquemensarrive on met cette neige dans de grands facs qu'on
remplit force on tapit bien la neige; cette compretnonlui donne de la confillance,&.la rend
trs-lourde deshommesla tranfportenthors de la grotte, commeje l'ai reprfentici, &.a
mettentfur des mules, qui la portentau rivage, o de petits btimensl'attendent.
Avant de mettre ces mafesde neige dansles ~cs on les enveloppede feuillesbien frai<
ches, afin que dans le tranfportde cette grotte fa mer, cesfeuillesla garantiffentde l'ardeur
du foieil. J'ai vu de ces blocsqui toientfi fortementcomprims& dont la neigetoitfi purey
qu'on'lesauroitprispour des morceauxde crinade la plus belle tranfparence.
On fait en Sicileun commercede neige tres-conuderaMe,& qui occupeplufieursmilliersde
mules de chevaux&.d'hommes.On en tient des magaHnstfurla cime des plus hautes montagnes, d'o on la rpartit dans toutes les villes dans tous les bourgs dans toutes les maifons, car perfonnene s'en paffe.On regarde'uiagede rafrachirles boiffonscommeabfolument
nceffaire la fant & il doit l'tredans desclimatso la chaleurrelcheperptuellement
les
fibres les boiffonsfraches,en donnantdu ton a cellesde 'eAomac doiventbeaucoupcontribuer le fairebien digrer.
On craintdansces climatsla difettede la neige autant que celle du bl, du vin ou de l'huile.
J'etois Syracufeen 177~; on y manquoitde neige on appritqu'il paffoitunpetit navire
qui
en etoit charge on ne dlibrapas on courutdeffus on lui demandafon chargement,& fur
le refusde l'quipage,on l'attaqua, on le prit, & les Syracufains
eurent pufieurshommesde tus.
Aprs avoirparcourula fort des lapins & vifit les rochers les prcipices la grotte la
neige nons revnmesau fameuxchtaignier& notre domicilepar des cheminshorribles, &
qui paroiffentencoreplus dangereuxen revenantqu'en allant.
Noustionsattendusavecimpatiencenoustrouvmesla tablemifefousde grandsarbresdansla

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

cour; des fruitsde diverfesespces quelquesviandesfroides des boinbnsbien irarchesen faifoientles dlices.Les fillesde la maison,un peu moinsenarouchesque la veille en faifoientles
honneurs, & nous fervoientavec joie. Une voifineque j'avois dcnnele jour prcdent,& qui
m'avoitvu en panant chevalm'arrterfousun mrier& en mangerquelquesfruits avoit eu
l'attentiond'en cueillirune corbeille qu'ellevint me prsenteravec une gracequ'un peu d'embarrasrendoitencoreplus charmante.En vriton ne peut trouvernulle part plus de cordialitt
d'gards& de vritablehonntet,queT'entrouvaichez ces bonnesgens au fondde ce peut hameau
inconnude l'uilivers.
toute cette contre)nousremercimeslesbonnes
Aprsavoir examin,par de petites incurnons,
gens chez qui nousavionslog touslesvoifinss'toientraiemhls notredpart, & nousavoient
apportdesfruitspour nous dfatrerdans la routeque nousallionsentreprendre.Ils n'ignoroient
pas que nous avionsune Zone torride pailer cette Zone toit toute la vaHede Cirrita & de
Caanna elle n'eft, pendantplufieursmilles qu'unelonguefuitede champsde laves.Ces champs
font traverfspar des torrensqui defcendentdeMonte Lpre, de Trifbgiotto&.de pluucursautres
endroits.Voyezla carte.
Nous partmesdu voifinagedu fameuxchtaignier,bien frais&.bienmonts,par un anezbeau
temps nousprmespar les hauteurspour voir la RoccaMuzzarra,rochequi a l'apparenced'une
pyramide.Les cheminsfont affreux;on ne peut en exprimerl'horreur c'cO del qu'on embraffe
& qu'on diflingueles tracesdu terribletorrentque lana le cratrede l'Etnaen 17~5 lestraces
en font encore bien fennHes par les ravages qu'il a faitsa la montagne,foit verticalement,
foit horizontalement.
Nousavons dj dit que tous les arbresavoient t dracins,les rochers
les blocsde lavetransportspar la chute des eaux, qui de place en place ont creuf
dpouIHs,
des fones, ou plutt des tranchesimmenfes la vue en fait frmirquandon lesvoit de prs.
Nous parcourmesen J~v~o~i'* <~te~JJ<*MM*rtcM/e
pe*trarriver au heu qu'on appellele
Sautde la Jument.
La lave dans cettetraverfeonre un Naturalise,par fes dUpoitions,de grandsobjetsbien
curieux& bien intrenans..C'eAici qu'il eR bon de l'obierver.On en voit qui s'eOformede
foi-mmeun canalavecles crotesde fa furface qu'elle a renverfesverticalement.Ce canaleft
tel qu'on pourroitle faireavec d'normesplanchesde deux piedsd'paineur,& de douze quinze
pieds de largeur, de la longueurd'un demi mille bien alignes.
On voit ailleursque la mmecaufequi a formles parois de ce canal a eu plus d'nergie,
J
ou plus d'abondance,& qu'ellea formun mur plusraboteux,de douze dix-huitpiedsde haut,
dontles partiesfuprieuresfont recourbes.
On voit d'un autre ct plufieursmurscommecelui-ci,levs & accolsles uns auxautres
deshauteursingales.Usfbnfauni d'pameurdiffrente.
11y a de ces fortesde murs qui femblentrouls, tels qu'un rouleaude gros papier. Ces bizarreriesqui fe montrent~!a furfacede la laveaprsqu'ellea nue, ne font que l'effetdes parties
htrognes la vritablelave partiesqui s'en fparent, & quiviennent !a~fuperficiefe prfenter
leur font prendre. Ces
foustoutes lesdiffrentesfortesde formesqueles degrsde refroiditfement
crotesfont des efpcesde fconesde lavesboueufes,mlesavecdes fablesou des cendres.
de morceauxminces affezfcmMabIes
On trouveauffidans cettevaHeune quantitprodigieufe
des glaonsqui fe font amoncels,aprsavoirt charisdans un fleuve.Puis enfinon trouve
deslavesde la qualitla pluspure; on voit videmmentqu'ellesont coul cettelaveeft trscompacte on remarquedansfes rupturesune continuitparfaite parce que la matireen e~ peu-prshomognedanstoutefon tendue.
n eft curieuxdevoirqu'auprsde cettelavefi pure, on en voitd'autrequi eft arriveauffidansce

VOYAGE

PITTORESQUE

lieu en forme de -nulde, &. qui l, de Col-mme, s'e~ dguife au point de ne conferver que
rarement l'apparence d'avoir t dans ce premier tat elle eft maintenant femblable du mche.
fer en crains, d'ingale groffeur on la trouve amS de dtKanceen dl~ance dans une tendue de
cent,, de deux cents tolfes,& quelquefoisplus. On en .trouve de gros morceauxreiembansa des tables, qui feroient hrinces d'une multitude de pointes p!ns ou moins longues. Tous ces morceaux,
ont t apd'ingales grandeurs font abfolument dtachs les uns des autres on diroit qu'ils
ports &jets l du haut d'un tombereau.
Je ne me charge pas d'expUquer la caufe qui les a mis dans cet tat. La matire qui forme la
crote de la lave en a ibrti orfque la lave toit fluide comme Fcume s'lve fur une eau de
~avon elle seU ~onne elle s'e~ divifee, & s'e~ prfente amd, offrantdiffrens espaces qui fe
font remplis de petites pierres bien dtaches les unes des autres. J'ai vu nombre d'exemples de
cet tonnant phnomne.
J'ai obferv dans ce vane canton beaucoup de laves .nouvelles qui produiCoientdes efpces
d'efflorefcencesen grandes mnes.
J'ai vu dans les environs de la fort des fapins plufieursendroitsde huit neuf milles d'tendue,
dont le terrain n'tolt que de la pozzolane mle, ou de fable ou d'argile la profondeur de<:es
lits de pozzolane toit trs-Ingale. Voil ce qui depuis tant de neces entretient la iertIUt & la
force Je la vgtation dans cette vaRe contre.
Au deffous de cette terre vgtale, on rencontre une couche de trs belle lave, fous aqueHe
s'tend encore une couche de pozzolane, de fable ou de fcories &.~Inu alternativement juiqu~
une .proibndeur inconnue.
On y trouve auffi d'autres montagnes trs-hautes, compoees de fables de pozzolane durcie,
de pierres, ~Mtpierres de lave ou de ponce, ou d'autres de toutes groileurs, qui ont t lances
par le volcan teiesque fonties montagnes de Trubgletto. de Mnnt~ ~prp-, fnntfs Teshauteurs
qui fur la furface de ce volcan forment des collines normes. Toutes font couvertes de la vgtation la plus belle &la plus ancienne.
La montagne qu'on appel le Pas de la Jument, &. que nous allions vluter, e& tres-leve,
& elfe eft bien couverte de beaux arbres. Les guides ne manqurent pas de vouloirnous effrayer,
en nous racontant les Hnl~resbl~oires de tous les accidens qui arrivent dansles horribleschemins
qu'il nous falloit franchir pour y parvenir approchions-nousd'un prcipice, il tolt trs-dangereux,
difoient-ils; fouvent les ptres qui habitent dans ces dferts y tombent foit en conduisant, foit en
voulant raffembler leur troupeau & ramener quelque chvre gare approchions nous d'un
rocher, d'un chemin creux, d'un torrent, fouvent des voleurs y dtrounent les paffans & les jettent dans l'eau approchions-nousd'un bois ou d'une caverne, c'toit un lieu plein de btes froces. Nous ne trouvmes ni brigands, ni animaux malfaifans nous arrivmes fans accidens MIIo
aprs trois heures d'une marche trs-pnible, faite entre des roches, des abymes, des ravins,
montant & defcendant fans cne par des chemins tortueux &.remplisde pierres, dans des endroit*
couverts de laves, ou s'levolent quelques ronces & quelques genets la chute de trois de nos
mules qui s'abattirent, puifes de fatigues, fut le feul accident qui nous arriva ~'tolsfur rune
des trois je courus quelque rifque mais enfin je ne fus pas Men.
Nous panmes par le val de S. Jacques, par la valle feche, par le petit pays de Zaffaranno,
par Monte Guarna & par Trecaftagnl, o nous nous arrtmes. C'eft un T)eaupays, bien utu nous
avions grand befoin de repos je crois qu'il n'exIAepoint de route qui foit plus pnible que ceue-ci.
A peine remis de mes fatigues je fortis felon mon ufage pour aner &la dcouverte j'apperus de loin une proceulon je m'en approchar, ce n'tolt qu'un enterrement; mais il me parut
affez pittorefque. Quatre perfonnes portoient le mort, couch fur une efpce de brancard, deux

pieds

DE StCLE,

MALTE,

ET DE LIPARI.

85

pieds de terre. De chaquect du mort, un jeune-hommetenoit fur fon pauleune efpced'ccheHe,pofe horizontakment leschelonsprolongesau dehorsportoientfi ouhuitciergesallums
qui clairoientattralemcntle brancard.Ils toientprcdsde drapeaux&.de banniresqui donnoient ce convoi plutt l'air d'une pompetriomphale que d'une pompe nmraire maisles
robesnoires& les gnm<s
capuchonsdes confrresdefa Chante, qui formoient}ccortgedu mort,
ramenoientbienttles efpritsaux trillesidesde la de~rucMon.
Les doaes du pays m'apprirentque e nom de Tre CaKagnivenoit de Tre Cc~ <
c'eft--dire,les troischaflesagneaux & que ces trois chapesagneauxtoienttrois Franois, qui
toientvenusfe faire martyriserpour la propagationde la foi dans ce petit pays commeilsmoururent avectoute la puret virginale& toute la douceurdes brebis, on les ~umomma trois
c~/?~ ~MOMf. Oti cebfeencoreleur fte tous les ans une EglifeparonMe des environs
porte le nom d'un de ces tendresagneaux.
Le tempsnous prefoit, nous nous mmesen route pour Nicolon nouspanmesparla Pedara.
Je vis avec plaifirqu'on y dfrichoitdes terrainsconfiderables,& qu'on y plantoitde la vigne.
Del nous allmes NicoM par d'affezbeauxchemins.
J'avaisdjapaffparcetteroute, j'avaisdjaremarqutres-cuneu(ement
quelesfemmesde plufieurs
paysHtus~)rient de l'Etna n'ont point de gorge.Je l'observaiencorependantma rcudencedans
le voifinagedu chtaignieraux cent chevaux.La jeune fille de mon hte, gede dix-huitans,t
n'en avoit abfolumentpoint.Quand ces femmesdeviennentmres il leur en pouffeun peu &.
ellesn'auaitentleurs enfansque d'unefeulede leursmamcues.J'en ai demandla raifon je trouvai
que tout le monde, hommes& femmes, avoientle prjugtrs-invtr, que le lait en valoit
mieux quand H panbittoujourspar le mmeteton. Je voulusles dinuader je leur disquepuifque
la naturedonnoitdeux ~na~ncues
auxfemmes,ce n'toitpaspour qu'ellesne nuent u~ageque d'une
feule que la naturene fait rien d'mutue.Elles me rpondirentqu'ellesavoientl'expriencepour
elles. J'ignorefi quelqueaccidenta donn naiffance ce prjug maisce ridiculeufagedforme
les femmesc~ viciele fein dont eues ne fe fervent pas le lait cne d'y venir, ou finit par s'y
aigrir & je croisbien qu'alorsles enfansne le trouventpas fi bon que celuide l'autrect.
En arrivant Nicoon les trangersdefcendentordinairement un hofpicede BndicHns,
appelS. Nicolasle vieux.C'eR,nousdit-on, le premierCouventque cetOrdreait eu danscepays:
les Religieuxde celui-ciont transfrleur demeurea Catane. C'eAce MonaKercqui a donnnaif.
fance au villagequi s'eftformnon loin de ce Heu II lui a donnauffile nom qu'il porte.
J'tois og dans ce Couvent les environsen font ties-iauvages& tres-dierts il e&dansle
lieu 1e plus lev, ce qui en rend l'habitationtrs-incommode
pendantl'hiver.
Le villageutu plus bas eft bien garni d'arbres on y cultivebeaucoupde fruits.Des qu'un
trangerarrive, il devientun <pec)acepour les habitansoififsde ce pays.On court avertirun
hommequi eft en poueuionde conduireles trangers,&.de leurfairevoir toutesles curiontsde
la montagne car quel autre objet pourroitamenerquelqu'unen ce pays?
Monueurce Madamela Comtenede Teu le
Cet hommeayant eu l'honneurd'accompagner
Duc d'Ayen fon frre & M. le Comtede Mun dans le voyagequ'ils ont fait au fommet de
l'Etna en iy~, il les fuivit leur retour jusqu'Catane o Madamela Comtenefit faire !c
portrait de ce Cyclope car on lui a donnce fumom il lui convientparfaitement.Je profitai
de cette occafionpour le denineren bulle&.en pied je crois que mes lecteursne feront pas
lchsde voir la figurede cet homme, qui s'en rig en conciergede l'Etna.

TOME IL

Ce

VOYAGE

PLANCHE

PITTORESQUE

CENT

SEIZIEME.

J~o/r~ de ~~M~~Mb~ ~ntomm~dansZc~ay~M~r~o ~C Cyc~p~


?e fai reprienteen pied dansune grotte commedans fon habitation & pourle caractriser,
j'ai mis dansle lointainle fommetde l'Etna que l'on voit en effetde fa demeure.J'ai plac
prs de lui des trangersqu'il guide auxendroits les plus curieuxde la montagne.
Cet hommeeH le gade d'unefort qui eft au denus de Nicolofi.En vacant fon emploi,
H conduitles voyageurs,& il en retire-plusde profitque nelui valentles honorairesde fa place.
II eft d'une trs-grandetaille il a le teint brl par le Meil, il eA vtu groffirementcomme
tm montagnard.On me dit qu'il avoit deux foeurs je me rendischezlui pour les voir, je n'en
trouvaiqu'une eHe toic~1maigre& fi grande que je crusd'abordque c'toitfon6'erehabille
en femme.On peut juger par l de fa beaut& de fes graces.
D'abordque ce cyclopefe fut empar de moi, il me conduit Monte Roffo &.il m'en fitt
voir toutesles particuaritas.
$

PLANCHE

CENT DIX-SEPTI

EME.

J~Medu v~Zo~ede JV~~o/ <3C de la bouche du Volcan de Monte


JRc~o~ nM Mont 7?~
MonteRoub e&une desbouchesfubaiternesde l'Etna, par efqueHesil chargede temps en
temps fa niperCcicde queiquescouchesde laves, de cendres, de faHes, de Pozzolane.Cette
montagneeA la plus clbrede toutescellesque Fonvoitfurla furfacede FEtna & ellesfonten
trs-grandnombre.
~e n'eOnila forme, ni !'evatton
quirendentclbreMonteRonb il ne FeAquepour avoirvomi
la terribleruptionde 1660, qui coulapendant trois mois& demi, depuisfvrierjdqu~enmai:
elle s'tenditjufques Catane, circonfcrivitune partie de la ville comblale port, ce reculales
fois de la Mditerrane,en levantle longdu rivagedesrochersimmenfes& d'unegrandetendue.
Cette lave qui Sortitde bn fein couvritplus de cinq fieuesde pays depuisla bouchede ce
volcanjufqu'a la mer elle fuivit en s'panchant'inc!inaifbndu terrain dans une largeur de
plufieursmilles, & elle couvritou enveloppatout ce qu'cHerencontra.
Cette ruptioneAla plus mmorablequ'on connoinepour fon tendue& fa dure.
Cette vue reprfentece volcan tel qu'il parot l'cei!quand on l'observeen marchantdansla
campagnequiprcdeNIcolon.Ce n'eApasen donnerune grandeconnoillance
que de le reprfenter
ainGtel qu'on le voitfousla formed'une pyramide ou plutt fousl'apparencede deuxpyramides
jointeseniemMemaisc'eRuneparticularitcommune prefquetous les volcans.J'en expliqueraila
caufedans la planchefuivante.J'ai cruqu'envoulantfaireconnoitrcun volcan, autantqu~Iferoiten
mon pouvoirde le faire, je devos ajouter fon plan Faipectde fou lvation afin qu'on vt
d'un coup-d'ceilles accidensdont celui-cia t fucceptibie parce que cela rpanddu jour fur les
varitsqu'on trouve dansles volcans, & que cela finit par en donner une ide exacte.
Le re~e du tableaureprfenteFa~peade Nicolofidu ct du midi, -peu-prstel que je Fai
vu, garnid'unegrandequantitcFaibrcs,ce qui cHplus communfur FEtia, que danstout le roue
de la Sicile.

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DE SICILE,

PLANCHE

DE MALTE,

CENT

ET DE LIPARL

87

DIX-HUITEME.

~IP~/ du ~bZc~/de Monte JRc~t pris vue dro~~MM~


6g. i. ~e
des diffrentesbouches~t
font formesen mme tempsautour de
la principale 6g. 2. Coupedu petit Cratre1, ~C ~M6du CratreC.
Lorfqu'i!fe formeune nouvellebouchefur le mont Etna, c'eAtoujourspar l'effetde quelque
-chocaffezviolent pour rompreles votesde fes cavernes H en inconcevablefans doute qu'il
y ait un agentcapabled'un pareileffort mais loriqu'unctelle fracturefe fait, elle eA nceMairement tres-va~e, & la Utrfacedu terrain qui l'environne,ne peut manquerd'tre crevaffeen
divers endroits,&.mme de graddesdi~ances.La matirequis'chappedu foyerfoit en pfenes foit
en lave, fait en poudre trouvepaffagepar la fractureprincipale & par lesouverturesadjacentes.
De toutesces bouchesdinrentes,il n'y a que celle qui eft ouverte dans la direcnonprcife
du jet desmatires,lancesqui demeureouvertelong-temps celles qui font plus obliques,font
Henttobfirues.C'eAce qui eAarrivauxbouchesA, B, C, F G H,
K,quej'ai raiemblcs
dans ce plan fousun mme point de vue. Celle du milieu C eA plus grande& a fubM plus
long-temps,elle a ~etplus de matire, aui a-t-elleformle fommetle pluslevde la pyra"
mide. La boucheG ~emMoitdefune devenirauffi considrable mais ellea t comblepar
la boucheC. Les petitesH, 1, K n'ont pas dur long-temps.1 nous fait voir la vrit de ce
que ~'aidit d'abordau iujet de la rupture de la vote du volcan. Cette rupture fubfifieencore
toute ouverteau fond de ce cratreI. Je fuis defcendudedansjufqu' une pr~ndon- conMiable avec des flambeaux,je n'ai pu parvenirjufquesau fond j'ai t obligd'en fortir, caufe
J)t frndfirrR~ 'p~ ~'y ~pvn~e ~tif 'W~nt~ ~t tT~<<H~ciIeSt. plus on avancoit, plus
elle devenoitrapide.J'ai cru en la confidrant,que le cratrequi la furmontea t formpar des
jets lancspar une autrebouche. Ce cratrecf~ovale la bouchedans laquellej'ai defcendue~
~bnextrmitmridionale.N y a d avoirau centrede ce cratreune autreouverture,unebouche
par laquellefont fbrtisles fablesamoncelsqui en ont formles bords car celle o ~1 pntra
eft tellementIncline, qu'il eKinconcevablequ'il en foitforti quelquematire.L'endroitmarqu
X dansla fig. 2 eR la TritaMeplaceou toit la boucheprincipale.Celle qui eAmarqueZ, n'a
d tre qu'unpaffageaccidentelpour le feufeulement,& non pas pourles cendres fon inclinaifon
en telle, qu'elleauroitt bienttobnrue.
Les partiesde ce cratre, marquesici dans cette coupe des lettres, F, C, B, d~gnenc
l'lvationdes bouchesdansle plan ci-deffous o ellesfont marquesdes mmeslettres. L'endroit R traverfpar des zoneshorizontalesplusou moinsombres,reprfentele maffifdela terre
produit par l'amasdes matirestelles que laves, pozzolanes,fcories, fables, &c. que le volcan
a ttes(uccenivement,et. que j'ai d reprsenterpar des teintesvaries.
toutescomposes
Les bouchesB C F G paroiffent
d'unepozzolanerougetre ce qui lui a fait
donnerle nom de Mont Rouge mais Iorfqu\)na montfur les pyramides ou plutt fur les
entonnoirsqu'ellesforment, on voit qu'ellesont t produitespar des couchesde fablesde toutes
fortesde couleurs.H y en a qui font d'un gris bleutre; d'autresfontrouges, d'autresd'unjaune
auez beau quelques-unesfemblentvertes c'eAun mlangede jaune &.de gris. On y trouve
une quantit prodigieufede petits crithux, de fchorh noirs & de grenats. J'en ai ramaSc
beaucoup. On y trouve aufli un grand nombre de morceauxde fcories mle: avec des

88

VO Y A G E P T T OR E S QU E

-cendres&. ~es fconesque le volcanavoit vomiesfous la formed'une matirepaine & gluante.


la figured'un enCes bouches, telles qu'on les voit ici reprsentes,ont toutesintrieurement
tonnoir & toutes extrieurementeHesajfiectentcelle d'un cne tronqu ou d'une pyramide
desmatirespulvrifes
ronde. C'ert le rMtat ncenaire& InvitaNede la chte perpendiculaire
-quele volcan jette en boratede gerbepar l'orificequi eft au fond de Fentonnoir.Cette gerbe
de fable, de pierresou de cendres, n'e&grone qu'autantque cette boucheou orificee~ large.
A mefurequ'eMes'lve, elle s'carte& eHcprend un volumeconudrable,teHe que je l'ai re.prfenteau douzimechapitre, o j'en ai grav une fortant de la bouchede Stromboli.
A fa plus grandelvationelle a tout Fpanouinementdont elle eft fufceptible elle retombe
~furelle-mme les partiescentralesrentrentdans le fein du volcan cellesqui fe font cartes
retombentfur les bords de l'entonnoir,& en augmententla hauteur. Les cratresdes volcansne
peuvent avoir qu'un diamtredterminpar la chute de ces mmesgerbes.
Les pierresde lave & les icnesnoiree& glutineufesont plus de &ci!it Sortirde l'enceinte.
'du cratre car pour peu qu'enestouchenten fortantavecforce les bas de l'entonnoir,les parois
de cette bouche, e!Iesperdentla perpendiculaire
qu'eHesparcouroient,&.eues dcriventune ligne
parabolique,qui les jette trs-loinhors du cratre.
Les bords n'en (ont pas d'galehauteur il y a a l'occident& l'orientdes endroitsY & C 1
qui fontbienpluslevsquelescommetsintermdiaires,
parcequele mouvementdesjetsde cendresva
alternativementd'orienten occident, & qu'il en jette plus de cescts-laque desautres.Ce font
ces deux lvationsqui font parotre deux fommitsa ce volcan lorsqu'onle regardedu point
o il eA reprfentdans la planche prcdente o la partie B C marque Fintneurde ces
bouches.
L'endroitmarquA dans le plan, eft l'crincd d'o eft fortie en 166~, la quantitprodigieute
de lave dont j'ai pari. Celui marquL, L, eft une plaine de fable noir & fin produiteparles
Scoriesattnues& broyesque le volcana lances & qu'iljette quelquefois
des dIAances
conHdrables.M, eft un lentiertrac Jqns ces fables.N. eft une viene en T'auvaistat. 0. font des
des ceps. P, eft
vignestrs-biencultives.Ces fablesnoirs favorifentnnguuerementl'accroinemetit
la lave fortie de FormeA elle s'e~ panchea quatre ou cinq lieuesdans les campagnesde
Catane. If cHvidentque ce fol s'cA!evconsidrablement
par desjets de toute efpcependant
cette ruption, qui a dur troismois& demi, commeje l'ai reprsent la coupe,~ig.2, par des
couchesbonzontatesde diffrentespaincurs.VoyezR, R.
Ce que nous en voyonseft le produitdes derniersjets lespremiersfont enfoncsdansla terre
une profondeurimmenfe.Ces jets font traverfspar de grandescrevanesqui formentdes caici idalementpar desteintesobscures.
vernes, & que j'ai reprsentes
Aprs avoirparl de tous les effets& de tout l'extrieurde ce volcan, enayonspour le bien
conno!trede pntrerdans fes cavernesprofondeso rfide un feu ternel voyons
quels en
peuventtre les rapportsavec les proportionsconnuesde l'extrieurdu volcan & voyonsfi nous
pouvonsnous faire-une idede fa formation&.de fa progreHion.

~y~~

/M/* ~n?M~o/: ~M Fb~M/M.

Nousavonsobservque l'Etna a pris nainancefousla mer, & c'e~ ainCvraifemblablement


que
la plupartdes volcansoat commence.Lesfeuxqui fujbu~entdansleiem de la terreont tallums
&.fontcntretenMpar des causesqui nous font abfolumentinconnues nousn'en
ugeonsque par
3eurseffets.
L'amaa

DE SICILE,

DE MAL TE,

ET DE LIPARL

8~

L'amas des dpts marinsqui fe font entanesfur la montagnecni'Ha forme, & qui la couvrent au moins jufques au quart de fa hauteur font une preuve InconteMabIe
qu'il a ftourn long-temps fous les eaux, qu'il y a fait fes premiresexplofions & qu'ils'y eft lev
par fucceffionde temps, la hauteur ou il eH aujourd'hui & peut tre mme une plus
grande.
Si Fon en excepteles dpts marins on voit videmmentque cette montagnea t toute
produitepar les propresruptionsdu volcan on en demeureconvaincuen examinantles matiresqui la compofent.Il en riulte que dansles ficlespaffselle foitmoinsleve que dans
tes necesantrieurselle 'toit moinsencore &.qu'il fut un tempso elfen'cxi~oltpas, un temps
o le terrain qu'elleoccupetoit une plaineau fond de la mer.
Il fembleque Feaufoitncenaireauxvolcans, puifqu'ona remarquque tousceux qu'on connoc
font plongsfousl'Ocan, ou placsdans le voifinagede quelquemer. 11femblemmequ'ilss'teignentlorsquela merfe retire d'auprsd'eux, puifqu'ily a de hautesmontagnesmditerrannecsqui
font d'anciensvolcansteints, dont il eft aiie de reconnotreencoreles cratres.
Un volcanne s'lveque par une fucceflonde ficlesincalculables maisla premireruption
qui pera le fond de la mer dut tre prcdde tremblemensde terre. Un immenfeglobe d'un
airbrlantdut fortiravecclaten cartantleseaux,& ouvrirun paffageperpendiculaire,
vade& libre,
l'immensegerbe de nammequi l fuivoit, & quis'levantdu fonddes mers, parutfe promenerfur
leur furface en obinantaux premiersibumesde vent qu'ellereut.
Un foyer, qui devoitbrler pendantdes milliersd'annes,n'a pasd tre foibledansfes commencemens.Sansdoute fes premiresexplofionsont d tre trs-abondantes& ties-frquentes.II
a d pendant bien des ficlesexpulserdu fein de fa terre natale, des torrensde lave & H
a d former fon premiercratredes dbrisde cette terre mme ou rildoientles feux qui l'animoient.
Les eaux fufpenduesfur ce cratre, furcettebouche, fur ce gouffreenflamm auroient d
ce qu'ilfemMe, s'y engloutir& en teindretous les feux cependantcUcsuc lesunt pas feulement
amortis, je crois par quellesoix phyfiquesont-ellesdonc laine fubu~crau deffousd'elles un
fi teitILIc?
Lf<if!er
Voici commeje conoisque ces explofionsfous-marinesont pu arriver.Le feu ayantdifpofles
matiresen fuuon a faireune ruption, il a crevla terre, & a chane au dehors tout ce que l'nergiede fes forceslui a permisd'expulferavec affezde violence, pour rfifierau poids norme
de la colonned'eau qui s'oppofoit l'afcenfiondes matireslancesdu volcan? maisla forcedu
feu, en fe raientift'ant ne permitplus aux matiresde s'leverau deffusde la bouchevolcanique
fur elles-mmespar leur proprepefanteur, & ellesen ferelles s'y amafsrent,& N'accumulrent
mrent l'orifice.Ces matiresen fe condenfant & en s'agglutinantavec les eaux mmesqui fe
mloient elles, ne laifsrentplus que de petitsintermces,commepour faire refpirerle volcan,
& ne permirentplus qu' des globulesd'airde s'lever la furfacedes eaux. Lorfquede nouvelles
donnoientlieu de nouvellesexplofions,& que cettemmebouche, ou une autre,
circonHances
s'ouvroitavec les violencesncenairespour carter & les ohnaclesde la terre &.le poids des
eaux les ruptionsfe faifoientavecdes effetsfemblables ceuxde la premire, ~eues ceffoient
de la mmemanire. Ainfi, tant que le volcana demeurfousles eaux, fespropresjets ont form
une foupape la bouche du volcan, & ont empchles eauxcTyentrer oriqu'Hne fe faifoitpas
d'ruption.
Alors raipe& de la mer devoit tre en ce !Ieutel qu'il eft eMorp ai~urd'hui auprsdes fbu& de Panaria, & dontj'ai parlen traitant
pliaux volcaniquesqui font entreles ides de Ba&uzzo
des Ins Lipari, ChapitreXIL
TOME If.
Dd
<

po

VOYAGE PITTORESQUE

On voit iotir du fond de l'eau, plus de trente piedsde profondeurdes colonnesde bulles
d'air, qui viennentclater la furface.ChaJeespar les feuxibuterrains,ellesforment, pour ainit
dire, un vuide, ou du moinsun espacearien, &.prive d'eaudepuisl'orificedu volcan jufqu'la
furfacede la mer; &L-cetair continue monter, & aie dgagertranquillement~ufqual'infant de
l'explofion.Mais au momento naquit le volcande l'Etna, il toit bien plus profondmentenfoncfousla mer, que ne le fonttous les foupirauxde Bafiuzzo.
J'imaginedonc qu'un volcanfous les eaux n'agit pas tout--faitcommeen plein air. Ses rup.
tions auffifortes&Lauffiabondantesne doiventpas roulerauffiloin de fesbords la lave s'amaffe
davantageautourde foncratre,les fables lescendres&.la pozzolanene font point emportspar les
vents elles s'amaffentplus fur les Bords,ellesy arrtentles dptsdes corpsmarinsque leseaux
amnent, elle';s'agglutinentavec eux ellesformentplus promptementde toutes ces chofesune
montagnepyramidale.

PLANCHE

CENT

DIXNEUVEME.

Co~pMgnralesde Z'jE'M~ 6g. i~ 2.~ 3 ~C 4.


Ces coupesn'ont t faites qu' moiti parce qu'on n'a voulu traiter que la partie occidentale de ce volcan partiefur laquellefe font eniaiTsles dptsmarinsque je dois prfenterdans
ces coupes.
Les eauxde la mer ont enlev de l'autre cte prefquetout ce qu'ellesy avoientdpof.Ainfi,
il toit inutilede faireune coupetoute entire, puifquede ce ct la, les eaux n'ont rien laine
queje puffedcrire. D'ailleurscesdiffrentesgrandeursde coupestant rapprochesde cettemanire orentmieux l'imaginationles divers accroiffemensde la montagne Se font concevoirplus aifnictn~uuuucutde rien, elle eft parvenue la hauteur o nous la voyonsautourd'hui.
la progreffionde Fabaincmentd~ eauxde ia mer,
Ces coupesprsententauffitres-fcnnbement
de
jufqu'leur tat actuel, ainn que la progreffion l'accrolnementdes dptsmarinsfur la bafe
les couchesde fesdptsde lave
de la montagne,qui croiffoitavec eux, en appofantalternativement
fur cellesdesdptsmarins.Lesuns & les autrescroinant, tandisque les eaux s'abaiffoientils fe
~ont trouvsexpofs l'acHonde l'air libre & bnt enfin parvenusau point o on les voit
aujourd'hui.
La coupe fig. i prfentela hauteurde la furfacede la mer A, A. La ligneB, B indiquefa
profondeurque je fuppofequ'elleavoit,orfquele volcana commenc je fuppofecetteligneBeaudcouvert.
coup plus Baieque ce qui eft actuellement
On voit par la fig. i, que la hauteur laquellea commencla pyramidede 'Etna a peu de
dptsB mais qu'a a fig. 2 il y en a davantage.VoyezH, H, f!g.3 il y en a beaucoupplus
Voyez 1,1. Depuiscette poquees dpts n'ont plus augment,parceque la ligne du niveau
de la mer ~oit prs de ces dpts. Dans la figure4., ces dptsfont expofsa 'acnon de
l'air libre, celledes eaux de la pluie, &. des torrensqui les ont dgrads,c!Lqui en ont form
de trs-hautesmontagnesS, fig.
desdptsmarins,la montagneparvenoit
Pendantcet abaiffementdes eaux& cet accroiffement
a fa plus grande hauteurpar les productionsdu volcan.
Les varitsdes teintesG, G, plus ou moinsobfcures,indiquentlesvaritsdes iubAancesdi-

DE

SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

91

verfesqui compofentle foi dans lequel le volcan a pris nainance& trouvfon alimentpropre.
De ces varitsproviennentcellesqu'onremarquedans chaqueproductionde ce volcan.
Je n'ai pu fuppoferle lot d'une nature homogne pmfqu'Ha pu alimenterle feu former
des laves, des pierres-ponces,des mnesde verres, & qu'on remarquedans ces trois clafcsde
ce qui ne peut provenir,que de matiresdont les premiers
pierres,des varitstrs-importantes,
principesfont compofs;matiresdontj'aiexprimlesvaritspar destraitsirrguhersd'uneteinteplus
ou moinsfonce a l'endroitqui reprfentece fof.
J'ai exprimaunidanscesquatrecoupesle feude l'Intrieurdu volcan, par une clartM, M, qui
toucheexactementla terre G, G, pour marquerque c'eft de la terre mme qu'il tirefa fub1ifiance.
Les partiesfenones& obtures N N qui terminentla clart indicativedu feu dfignentles
matireslmentairesde la lave provenantdu M comme partie non combuflible que le feu
foutientncenairementau deffusde lui-mme, afin qu'il confervela libertd'agir en creufantle
les mnes
fol. C'eft fur ce rendu du feu qui bout continuellement,& qui produitaccidentellement
normesde fumesnoiresexprimesici0, 0, que tombentlesdbrisdesvotesvolcaniques,dbris
fans cefelancs& retombansG, G.
Je fuppofeaufi des piliersplacstres-irrguuerementa &.l dansl'jmmenfude ce volcan,
& qui contribuenta y formerdes cavernesde toute efpece de toutesfortes d'tages & de diverfesprofondeurs.C'eAdans leurs intervallesque les votesfont attaquespar le feu qu'elles
font brifes& perces. C'eA par les ouverturesqui s'y font, que le volcan chaireloin de lui
fes fupernuits;commeon peut le voir P P aux diverfescoupes ou j'ai marqu des fumes
fortantdu volcan.Les partiesQ, Q font des foyersardensdansdes momensd'explofion.La partie
blanche&.perpendiculaire
R, fig.2, eft l'imagede ce que j'ai vu de l'afcenfiondes bulesd'air formant des colonnesd'air prefquecontinuesqu'exhalele volcan, & qui vont clater la furfacede
l'eau, quelquehauteurqu'ellefoit.Cet effeteftplusfenfible cetteplace, qu9l'endroito joignent
les coupesdont l'intervallefe confondavec la colonned'air dilat qui doit toujoursfortu p. la
boucheprincipale.
La premirecouche de lave que vomit f'Etna au fond de la mer & qui s'pancta fur la
furfarf df la terr~. ~rnff; btpn ~Tuf,tee que nous l'avonsfuppofe,dut en couvrirune grande
tendue -peu-prsgalementde tous cts.Bientt cette ruptionfut fuivied'une fconde qui
le fut de plufieursautres, & qui dposrentdiverfescouchesde fable de cendres de fcories,
l'une furl'autre &:
de matiresvitrifies,de pierres-ponces,&c. toutesamoncelesfucceffivement
bienttelles formrentunepyramide, telle que je l'ai reprfente,coupei.
A A, furfacede la mer B, B, fond de la mer o le volcana pris nainance C bouche
du volcan D, premirescouchesde lave panchesfur la terre qu'ellesont couverte E, E,
pyramideformepar les jets de diverfesmatiresfeches&.en fu~on, entafleeslesunes fur lesautres
par le volcan F, colonned'air dilat& remplide feu qui, par fa lgret, s'lvede la bouche
volcanique,& s'chappeau traversdeseauxen les loignantconfiammenc,&.en faifantun video
s'lancentles feux& les matiresfechesque jette le volcan matiresqui, en retombantaprsleur
afcenfion chargent& augmententla montagnenaiffante.
G, la terre qui recelantle feufouscettepyramidenouvelle la dgrade, & la fait croulerdansle
foyer, qui la rejette millefois avant qu'elle cne d'y revenir.
Les pertesque levolcanfaitfaire la terrequi le contient, produifentun vide fousla pyramide
nouvelle la premirecouchede lave D D perdant fes fondemens fe trouve fufpendueen
l'air prte s'croulerpar ces dgradations.Rien ne la garantitdu feu qui couve au deffous
d'elle &. qui l'attaque violemmentpar fon ardeur extrme. Elle devient recuite elle fe
gerce cHe fe brife elle tombe entiaiMepar les chocsdes corps durs que le feu lui lance,

VOYAGE

PITTORESQUE

elle eft engloutieau fond du foyer & fe mleaux madresfonduesdont la contante bullitoutce quiluiarrivedesvotesquirecouvrentce brafier.
tjonreoit& rejetteperptuenement
Ce n'eA point un fyftme,c'eft le travailperptue!du volcan.Je l'ai remarqu & je l'ai dit
en parlant de Stromboli.H jette des gerbesde pierresBrlantes,qui renembent descharbons
ardens. Ces gerbesfe fuccdent quinzeminutesde dl~ancel'une de l'autre l'exceptionde
quelquespierresqui font lanceshors du diamtredu cratre, le refleretombedans l'entonnoir,
retournedans le brader, pour en tre encorerejet mille & mille fois.
J'ai remarqules mmeseffetsfur le fommetdu Vfuve j'ai vu les mmesjets foidr de fon
cratre, & fe fuccder-peu-prcsdansde mmesintervalles.J'ai entendudansd'autresinftansle
truit de cespierresquitantlancescontreles parois& mmecontrela bouchedu volcan, faifoient
ctentirla montagnefansfortirau dehors, & fansparotredans 'air. J'ai vu s'leverdu Viuvede
qui, dansleurafcenfion,faifoientjufqu'troisexplofions,& lailfoient l'endroit
petitsglobesfulminans,
de chaqueexplofionun cerclehoifontalde fume,quis'y confervoitjufqu'dix minutes & dansla fameuteruptionde i ~o, on a vu pufieursfoisdestraitsdefoudrepartirdumilieude la gerbede namme, & s'leveren toutfensau milieudesairs.
Sur le fommet de 'Eina quoiqu'ilfoit infinimentplus lev j'ai entendu le mme bruit;
le bruit que font les gerbesde pierres, lorfque lancespar le feu elles frappentle fommetinrieurdes votesimmenfesde la caverneo rugit le volcan. Lorsqu'ellesfrappentaux environs
de la bouche, le coup eft iec & fait l'effet d'une vibration ou plutt il renemble celui
d'une dchargede moufqueierie dont tous les coups ne partiroientpas la fois. Souvent il
reffemble celui d'un tombereauqui dchargedes pavs parce que ces pierres lances ne
frappentpas toutesen mme tempsles votesde la caverne & qu'elles ne les atteignentque
dansl'ordrede leur dpartdu foyer.
fucceffivement
Ces jets de pierresarrivent des di~anees-peu-presgales & par leurs chocs continuels,ils
contribuent briferles votesde la caverne mais qui les peut lancer ces matires? qui peut
les leverces pierresqui viennentdu fond du foyerdu volcan? ExiAe-t-11
un autre agent, une
autre puifanceque le feu? Une puiffanceplus forte, qui produifeces effetstonnans, ceseffets
continus& permanensdepuistant de ficles.
Nous ne pouvonspas concevoirle feu feul le feu tM nous ne le voyonsjamaisqu'attach
au corps qui le nourrit& qu'il confume. Je vois que la madreen funon,qui manedu foyer
n'eft que le rfidude celle qui alimentele feu & au fein de laquelleil creufepour trouver fa
pture.Mais commele feu n'agit qu'en raifonde ia facilitqu'il rencontrede dtruire& de s'va<
porer,je croisqu'iln'agitque furlefonddu volcan, & quefonacdonfe borneenfuite tenir conftamment en bullitionlesmatiresqu'il a mitesen funon.C'eftcette matirequi chaHechorsdu volcan, & durciepar fon proprefroldinement,produitla pierrequ'on appellelave.
Cette lave, orfqu'eneeft fluideadns le foyer, combineavec le feu, doit avoir, dans cet
tat mme, une fortede fbldit, caufede fa pefanteur& de la dnotde fes parties ainfi,
elle offre l'actiondu feu une rfinancequi rirrite, & qui rendfon bullitiondinicuc proportion de rpalficurde fa mane.
Cette quandtde madrefondue& pntrepar le feu, reffemble toute matirepalfequi
Bounlorme,& o l'on voit de tempsen temps fe former fa furface,dans diffrensendroitsde
petitesexponons,qui,en clatant,fontjaillirun grandnombrede parcellesquis'cartenten tousfens
c'eft ce mme effet qui arriveen grand dans le foyer du volcan & ces explofionsfrquentes
chaHentavecuneviolenceextrmetouslescorpstrangersqui fe trouvent l'endroito ellesfe font.
Il n'y a pas de morceaude lave encoreintact & tomb l'infiantdesvotesfuprieures
dont la pefanteurpuine rMer cette forcecentrifuge.

Cette

DE SICILE,

DE MALTE,

ET .DE LIPARI.

93

Cette force eGtelle qu'on ne la peut mesurer; on n'en peutjuger que par les oMacfesquelle
furmonte, & les poids qu'eue enlve& qu'ellelance une hauteurprodigieufe,commedes corps
lgers.J'ai vu fur le fommetdu Vfuve, & fur ceuxde Lipan, des morceauxde lave d'un volume & d'une petanteurtelles que leur cjedion eii un phnomneinexplicable.II en fur qu'ilsy
ont t lancsdu fond du volcan, & qu'aucuneforcehumainen'a pu les placer l. Leurs gerures, & tous les caractresde feu dont ils font pntres prouventqu'ils ont ajourn dansle
volcan, qu'ils ont t jets en bloc dans cet endroit, &.qu'ils n'y font point arrivsen Mon.
J'ai vu fur le commetde l'Etna unmorceaude lave qui avoitbeaucoupplus d'unetoife cube
qu'on imagine, on lofe, quellepuinanceil faut pour lancerdes pierresde cette efpce depuis
le fonddu foyerdu volcan non-feulementjusqu'aubord du cratre, maisencore affezau dcius
pour lui avoir fait dcrireune paraboled'environune lieue de diamtre, dont la courbela conduit la place o il eft aujourd'hui.
Quand on fange quee profondeurle foyer de ce volcaneft au denbusde la bafe de cette
toifesd'lvation,que
montagne quand on fongeque cette montagnea feize-censfoixante-douze
parconfqucntil a falluuneforcecapablede poufferunetelle maffe plus de deuxmilletoifesper~
la plus fortes'pouvante cependantc'eftun fait & non pas un fy6me<
pendiculaires,'tmag!nation
II peut nous donnerune ide de la puinancedu foyerdes volcans, puinanceinconnue&.inconcevable qu'on peut mettreau rang des myllres de la nature.
Quand on fonge enfuiteque cette puiffanceclate par desexplofions,environcent foispar jour;
que de quartdleure en quartd'heure,ellelance une grlede pierresplus ou moinsgroffesque cda
dont nous venonsde parler; que de quart d'heureen quart d'heure,ces diverfesmaficsJe ~s
heurtentde coupseffroyablesfes votes de la cavernequi les renferme que ces votes, font
Brles,gerces, crevafesdans retendue de plufieurslieues, en tous fens, on ne peut concevoir
qu'ellesrendent aux jets continuelsde mille pierreslancesavectant de force qu'elless~Ievcroient
deuxmilletoifes,fi cesvotes n'arrtoientleur afcenfion.
La premirecouchede lave D, coupe r, a du reMer plus long-temps qu'aucunede cnes
qui lui ouLfu~t.c<H,pa~-a~o le volcanne rouloitpasencoredes pierresde lave toutesfaitespour
lancercontre le fate de la caverne, & parce que le feu du volcanbrloit beaucoupplus prs
d'elle, il a d en acheverla chute, & fa chute a d rendre le feu plus vif en lui donnant de
nouveauxmoyens, & plusterribleen lui fburninantdes armes,pour attaquerTafecondecouche
qui avoit t mife dcouvertpar la chute de la premire & par celle des matiresschesinterpofesentr'eles matiresqui, fansHaubn& fansappui, toienttombesdansle foyer, & avoient
t livres l'actiondu feu. Touscesdbrisluiont fervipourattaquerla troifimecouchede la mme
manireque les deux prcdentes,& pour la fairecroulerpromptement
Le volcann'toit pasbien profondalors, & il ne devoit pas tre moinsadii qu'il ne FeAaujourd'hui.Les ruptionsn'toientpas moins frquentes maisfi le volcandtruit beaucoupdans
FIntneurde fescavernes,il augmentedansla mmeproportionau dehors,& certainementil ajoute
plus a rcxtneurqu'il n'enlve 'intrieurdes votes, parce que le foyer, en raifonde fon activit, produit des laves qui, unies aux dbrisde 'mtneurdes cavernes, font des couchesqui,
extrieur,leurdonnentde la fbiJIt mefurequ'elless'tendent ce qui me fait conclureque
la montagnene s'accroten hauteurqu'autantqueles votesfe dgradent, & que le foyers'abainb
au denbusde la ligneponcuieB, B, qui indiquela hauteur de la terre primitiveo s'eftformela
bouche du volcan au momentde fa nainance.
De quelque grdneur que foient les pierresorfqu'ees
fe dtachentdela votedu volcan elles
font bienttmifesen morceaux forced'trejetes& rcjetes les chocs qu'ellesprouvententre
elles& contreles parois de la caverne, finiffentpar les puvnfer, &es rduiredansl'tat d'un
Tous Il.
Ec

94

VOYAGE

PITTORESQUE

fable fin que le volcan jette au dehors, & que le vent emportequelquefois des dmancesimmenfes.Les parties de la vote recuites& rduitesen poudrepanentquelquefois un autre tat;
le feu en fait de la pozzolaneoude la cendre. Ces faMes&cescendresont desvaritsinfinies,
felonles qualitsde la pierrequi les a produites.
Les icnesduvolcanreffemblentle plus fouvent l'cumede la lave euesfont ordinairement
noires c'eAun corpsdont les pmesfontrares & poreufescommeune ponge.Mifesen poudre,
elles produifentce fablenoir& luifant qu'on trouve en grande abondanceautour du cratredes
volcans ce fable eAtrs-attirable l'aimant je l'ai prouvplufieursfois.
Je me figurel'intrieurdes cavernesou rfideaSueUementle feu du volcan, je levoisoccuper
une vaiteprofondeurde plufieurslieuesd'tendue je me le reprfentecommeun lac immenfede
matiresembraies; il reoit & rejette fans ceffece qui lui vient des votes qui le couvrent,&.
il chargefansceffele fommetde la montagne,de ce qu'il arrache fes entrailles,tantt par des
la vie du volcan,
jets de pierres&. de cendres,tantt par des couchesde lave en Mon. Voil
voil fes facults, fon travail fon denin.C'eR par ce moyenterribleque la nature arrache l'inertie,lesdiverfesmatiresque le feudu volcanprend au feinde la terre des profondeursimmmes & qu'ildifperfefurfafugacepoury trediverfementmodifiespardenouvellescombinauons.
Des JErMpMo/~.
Si des couransde Htume, de rfme, de foufreou d'autresmatires graffes dans un tat
de fluidit,parviennentau foyer du volcan par des canauxfouterrains;fi des torrensd'eauy parviennentaufli par les mmescanaux, les uns & les autres y produifentdes effetsbien diffaffreux.
rens lesmatiresgraffesentretiennentlefeu, l'eauy caufedesdfordres& desbouleverfemens
L'eau mife en dilatationfoulvela matirequ'elletrouve en fufion oLfe combinantavecl'air
& le feu, elle s'y mle, ellel'imprgne& la pntre dans toutesfes parties & en les cartant,
elle la gonfle & en rendle volumetres-couMctaMc.
Ainfi, reau rduite en vapeurcA l'agentpar lequelle feu tcud cette matietcallez lgrepour
l'enlevercomme une cume prefquevolatilife & pour lui faire remplir toute la capacitde
la cavernequi la renferme.
Ce mlange ou <-ccombat des tro~ lmens.de Fatr, de l'eau & du feu emportefur des
au fonddu foyer;il
aiiesde flammes,la maffede ces matirestres-raMfies,qui auparavantgiffoient
l'lve jufqu'a l'extrieurde la bouche du volcan. Cette matire en arrivantdansune atmofphre de nuages, caufeepar la proprefumedu volcan, & beaucoupmoinsctauneeque celle
d'o il fort, fe condenfe,le myKerede la nuidit s'opre, elle s'panche le feu, l'air & l'eau
l'abandonnentpeu--peu fa proprepefanteur,& la lainentcoulerfelonla loi desfluidesfurles
flancsde la montagnepyramidale,qu'elle accroten y ajoutantune nouvellecouche.Voil, je
crois,la caufedes ruptions,& les moyensque la nature emploiepour les produire.
Point de volcanfans eau puifquetout volcan vivant aiie toujourschapperde la fume
mais la quantitn'en eft pas toujoursgale auffila colonnede fumeeft-euetantt plus forte,
& tantt plus foible;&. c'eAsrementunefurabondanced'eau qui procureles ruptions,carelles
font toujoursprcdesd'une fumetrs-abondante,ires-paiue,trs-noire.Maisil fe joint ces
eaux bien d'autresmatiresdont les effetsprcdent, accompagnent& fuiventlesexplofions,&
produifenttoute la diverfitdes phnomnesqu'on y remarque.
L'ruptiond'eaude 17555 dont nousavonsparl dansle Chapitreprcdent,n'a pu arriverfans
doute que de cette manire.11s'eft fait quelqueouverturede la mer, ou de quelques-uns des
rcfcrvoirsde l'Etna, ou desmontagnesqui renvironnent par aqueuci! fe feracoulfubitcment

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARL

9?

unemaffed'eau conudrabefur le braderdu volcan elley aurat foudainementrduiteen une


vapeur, qui auraremplila caverne& montejufqu'la bouche o la fracheurde 'air T'auracondense& lait retomberen eau, ce qui a produitun torrentfi iune~e.
Revenons au.travailintrieur du volcan, & conndrons-edans Ftt ou nous le croyons,
c'eA-a-dire,dans un tat dedeAru~on intrieure& d'accroinementextrieur, fe dvorantles entraillespour fe gonflerau dehors.Continuantde fe dvorerainfi pendantdes milliersde ueces,
il s'lve&la hauteurde la pyramide,fig. 2. Alorsla caverneIntrieuredevientva~e; l'tendue
de fes votes ea beaucoupplus conndrabe & commeelles font Ingales ainn que toutes
les votes des grottes& des antres, euesoffrentdes endroitso ellesfont plus minces& moins
folidesque dans les autres.Ces endroitsattaqusfi frquemment,cdent a la fin aux chocs rpts des matiesnormesde pierresque lance le foyer du volcan &. il fe fait une ouverture
nouvelledans fes Canes des torrens de lave s'panchentau(Tittpar cette ouverture o
des gerbesde madressches s'lancentdans les airs & Surchargent
la montagne. C'eA ain~t
des ouverturesde tous cts.Elles font plus frquentesen raHbn.
qu'il e fait fucceffivement
de 'accroi~mentde la montagne car
plusla bouchede (onfommets'lve,plusle foyerfe creufe,
plusil y a de diAancede lui acettebouchefupricure,& pluslamatirelancea d'espace parcourir.
Quelquesauteursmodernesont penfque la montagnecatoif, ou plutt crevoitpar le gonflementde la matireen fuon, qui fe rarfiantprodigieufement,
&.montantau deffusdu foyer,
rempinbittoute la caverne, tout Feipacecontenuentre le foyer& l'ancienneBouche.Maisdans
cette hypothsela matiredilateayant, non pasun feui point de contai contrela vote, maisplufieurs & peat-euc mmela touchantde partout, elle ne devroitpasla percerdansun feul endroit,
commeil arrivetoujours elle devroitou monter pqua la bouchefuprieure;oufi elleavoitaffez
de force& de violencepour ne pas fe contenterde cette feuleiffue eMedevroitfaire a montagne une ouverturefi grande,qu'i feroit impoffiblequ'eIle fe rebouchtjamais.
B eA encorevraifemblable
que le foyer d'un vocpn changede place, ou qu'il brleplusdans
un endroitque dansun autre dans 'immenutede cette caverne.J'ai reprfentces diversfoyerst
& la niante <~nt- agt~nt perpendiculairement
&Lobliquementen tousfens,pourcreufera terre je
fous l'apparencede rameauxaigus leurs extrmits,parcequeje fuppofequ'en
les ai reprfenMs
s'loignantdu foyer principalis fe divifenttoujoursQavantage.
Lorfquel'un de ces rameauxs'teintpar des caufesparticulires,un autre acquiertde la force,i
&. attaquela vote du volcan un autre endroit.C'e~ par de Lcl~accidensque la montagnefe
perce dinrentesplaces, qui font quelquefois troisou quatrelieues'unede l'autre & d'autres
fois il fe trouve plus d'unedouzainede crevaffesdans l'eipace d'une lieue quarre, commeje le
feraivoir ci-aprs,plancheCXXVI.
C'eAdoncen teignant& en allumanttour-a-tourde nouveauxfoyers,que la nature a trouvun
moyenumpepourmaintenircettemontagne,&pourlui conferveruneforme-peu-prsrguiere.La
cot par lequelelle la mine en deffous.eft toujours celui par lequel elle lui re~itueen deffust
ce qu'ellelui a pris en perantune nouvellebouche, & en panchantune nouvellecouchede
lave. Sans cette rufe ou fanscette prudencede la nature, la montagnepercedans un feul endroit, n'auroitpu s'accrotreavecautant de facilit&.de (bidit.H falloit attaquer cette vote
par-tout, la creverpar-tout commeeBcl'a t fucceffivement afin que ces bouches feconde toutespartsfur cette vote les dbrisde (onintrieur.Par
daires,dmribue!par-tout, ~cmaSent
ce feu! moyenla naturea opr la cration l'lvation& la conservationde cette admirable
montagne.
n ne faut pas oublier que la nature tandis-qu'elle creufoitrintrieur de ce volcan &
qu'ellechargeoit-la-foisfonextrieur& de lave & de dpottmarins abaifbitde jour enjourles

~6

VOYAGE

PITTORESQUE

eaux dela mer, qui font en B, fig. 4 au denbusdes dptsS. On peut remarquerque les eaux
pluvialess'coulantdes partiesfuprieures0 & H, felonle vol de la nche T, qui eR dirige
vers les rochersS, ont creufdes vallesprofondesdansces dptsmarins,& les ont convertiesen.
du volcan.
Je groffesmontagnes,qui fontpourtantencoreaujourd'huipeu de chofeen comparaifon
Ainfi tandis que la cimede la montagnes'levoit, la mer s'abaiffoit & dpofbitfur cette
montagnecroulantetousles fdimensdes matiresqu'ellecharioit.VoyezPI. CXXX. La couche
de lave qui a reu ces dpts, e&elle-mmepote fur des lits de galets & ces galets font fur
une roche calcairede fable groffier.
Cette montagnevolcaniqueeft arrive fa plusgrandehauteurpar ces mmesmoyens continus& multiplispendant une trs-longuefuitede ficels car il en a falluun nombreprodigieux
.pouroprerce chef-d'uvrede la nature.
J'ai reprfentces quatrecoupespour fairefentirplusfacilementque par une fimpledefeription,
les progrsfuccennsde la formationde cette montagne,qui, avecquelqueviteffequ'elleait t
de dix milletrente-fix
produite, a d commencer zro,pour arriver la hauteurperpendiculaire
pieds qu'ellea encore aujourd'hui.
On peut voir par ces coupes,que cette montagnene contient pas autant de matire qu'elle
prfentede man. L'immenfequantitde bouchesfecondairesque l'on voit fa furface,dmontre
de
que cette matie apparenten'eA qu'une crote, femblable celled'un pt vide. Si l'enveloppe
cette montagnetoit paine, commentfe perceroic-eHe
fi frquemment&. aifment?
Avantde quitter i'intrMurdes volcans, je dois direun mot de a caufede cette grandeabondance d'eau qui coule de l'Etna, & qui s'panchefur fa bafe j'ai eflimque la quantittotale
de ces eaux pouvoit tre de fix toifes c'eA-a-dire,qu'elle rempliroitun canal de fix pieds de
profondeur,de trente-fixpieds de large, & qui couleroitcontinuellement.
Ce qui eAdigned'attention,c'eR que l'on voit toutesfortesde hauteursSortirdes fourcesde
diffrentesforces.Dansl't mme lorsqu'ilpleutfort peu, & mmelorfquine pleutpointpendant
plus de quatreou cinq mois lorfquedans ces cinq moisil y en a troisau moinso la neigene
fond plus, on n'en voit pas moins un grand nombrede ruineaur ~r !Tn'y pn a pa< moins
plufieursriviresextrieures& fouterrainesde plufieurspieds chacune qui ne ceffentpoint de couler ce que m'ontdur les gens du pays.
Le peu de neige qui achvede fondre~~<:Tf rur de l't, &!e peu d'eau que produitFab<
forptiondes nuagesqui s'arrtentau ibmmetde l'Etna, ne fuffiroientpas pour coulerfenfiblement
la vue tout ce peu d'eau feroit difperfdans les terres, au profit de la vgtation,&.ne produiroitpasla quantitde ruineaux,de rivires,de fleuvesqu'ony remarque.H y a doncune autre
caufequi les produit,une caufe plus abondante& pluspermanente c'eA celle de l'vaporation
des vapeursqui bouillonnentdansl'intrieurdu volcan, qui s'enexhalentpar toutesles bouches,&
qui fe manue~entau dehorsfous l'apparencede fume.
J'ai dit point de volcanfans eau, & je dis point d'eaudans le volcanfans vapeur.Mais avant
que cette eau fe manife~eau dehorsen fume, elle a remplitoutela capacitde l'intrieurdu
volcan, & elle a t poune avec forcepar le feu contreles votes ingales&. irrgulieresdes
elley a circul eues'y e&attache,s'y eAcondense,
& s'y eftrsolueen
diverfescavernesvolcaniques;
entreles
eau, ellea pntrles couchesinclinesde fables& de pozzoianes,qui font intermdiaires
couchesde laves car les couchesde lavesfont placesles unesau deffusdesautres ellesfont
finonnespar des rupturesen tous fens, & renemMentaffezaux tuilesd'un toit qu'onregardeen
deffous.Cette vote du volcanreoit les vapeursqui s'exhalentde fon fein ene s'en pntre
elleles contient, & les laiffes'coulerde la couchefupricure,fur les couchesInfrieures,o les
gouttess'amanentdans les creux commedansdes cuvettes & quand ils font remplis, ils les
lal~enc

DE SICILE,

DE MALTE

ET DE LIPARL

97

aiientchapper l'extrieuren filets, en fources, en fontaines,dont les eaux en fe runinant&.


en tombant de couchesde lave en couchesde lave s'anemNenten iulueaux defcendent, formentdescafcades;joignentd'autresfourcesquiparoiffentau quart, la moiti, toutesleshauteursde la
montagne de cesdiversruineaux,lesuns rentrentdansles entraillesde la montagne,aprsavoircoul
quelquesmilles;d'autrescontiquelquetemps l'airlibre d'autresreparoIHent
aprss'trecachspendant
nuentjufquesen bas d'autress'umnantpMeursensemble,vontformerdesriviresfurlabafe duvolcan.
Ce moyenmcanique& tres-nmple,a encoreun autre avantage.Tout en produifantcesruiffeaux,
1
ces rivires ces fleuves fi utilespour les habitansde l'Etna, cette vaporationfouterraineimbibe tout ce qui n'e~ pas lave & porte la vie &.la vgtation toutes les diverfesplantes, aux
bellesfortsde toutes fortesd'arbres, dont cette montagnee~ fi richementpare. C'eft cette va-.
porationqui les nourrit car fi la montagnen'avoit que la fontedes neiges&.le peu d'eauqu'elle
absorbedes nuagespendantl't bien !oin d'avoirune vgtationfi belle &.fi abondante, tout y
du fol & par une ariditque la chaleurdu volcanrcndroitencoreplusrune~e.
priroitparla fchereffe
On a demandfi les ruptionsde ce volcanont t plus frquentesdans les premiersficlesde
de fa formationqu'euesne le font de nos jours, il ieniHed'abordqu~Ieft impomblede rpondre
& cette quemon mais fi l'on confidrequ'alorsles matirescontenuesdans le lieu o ils s'eA
embraf toienten plus grandequantit,queles vapeurscnrempliubientplus promptementtoutes
les cavits quele centredu foyertoit plusprsde la bouche, on feraport croirequeles ruptions
en toientplus frquentes& plus abondantes.

PLANCHE

CENT

VINGTIEME.

le cratre de Mo/f'e-jRc~
dans
rue de fE~M prife de
l'endroit d'OMl'on voit la plus grande quantit des bouchesqui ont
cette montagne da ct du midi.
contribu f~ccro~~Mt
En montant fur le cratre, dont nous venonsde donnerle plan dansla CXVIHcrampe, en
fe plaant fur le fommetde Monte-Ronb,en regardantversle fommetde l'Etna, on voit de ce
lieu une vane plaine. C'e~ une grande tendue de fablenoir qu'a lanc ce mme volcan fur
le fommetduquel,je fuppofeque celui qui regardecette gravureeA plac. Au delde ces fables,
on embraffed'un coup d'oeilun grand nombre de ces bouchesfecondaires qui ont rpartiles
manationsdu foyer du volcan, fur toute cette partie de la montagne.
La multiplicitde ces bouches prouve que de ce ct la vote du volcaneA trs mince,
fe perce fi aifment&.fi frquemment.
puifqu'eMe
Partout o l'on voit d'autresbouches, diffrenteshauteurs on peut fuppoferque la vote
n'e~ pas bien paiffe.On n'en trouvenulle part autant que dans l'endroit Kprfcnt dans cette
eflampe.
DerrireRoccaMuzzarail y a un angle rentrant dans la montagne c'eR a qu' Fin~ant
mmede la granderuptiond'eau de iy<~ Hfe fit une forteruptionde lave; & Ntoit naturel
quela voteftplusminceau fonddecet anglerentrant, quedansun autreendroit.
Si 'Etna offrede tous cts l'imaginationl'ide de fon peu d'paieur il s'enfuitncenai-'
rementqu'ilprfenterided'unvideimmctuodansfon intrieur.Ce vide eAdans la proportionque
je l'ai fuppofooupequatrime ce qui dmontreque cette montagnen'eAqu'uneprotubrancede
ToMz H.
Ff

~8

VOYAGE

PITTORESQUE

~a terre, un peu de matirefoutenueen l'air, & difpoieede cettemanirepar un <eufouterram


Si elle toit mau~ve,fielles'ctOttaccrueen vominanttoujoursles ma~riauxde ton accroiSeaaeM
-par la toucha fuprieure.Cette touche feroitcommeun puits, jufqu'auniveau du point 9!t
4e volcan a pris naiuance.
Dans cette hypotheieil feroitimpofiiblequTIfe formatdes bouchesfecondairesfur ~esnancs,
tellesqu'on en voit mme une trs-grandehauteur. 1! feroit impoulbicde concevoirqu'une
ft placefur un creux, telle que celui de cettemontagne de quelquemamaffeauu! prodigieuse
mere qu'on la fuppofeconAruuite.Concevroiton dis Je que pofefur le vide immenfed*ou
a'exhaele feu cette montagnemaulve pt te fouteniren l'air & que ia peianteurne la fit
.pascroulerfut le foyer qu'eue toufferoitde & mane d'ailleurs <a gravitfpcifiquel'auroit
rendue nuenfiMeaux ~ecounesdu volcan qui n'auroientt iecucsqu'au-delde la montagne.
Cette hypotte~ee~ trop contraireaux;~aicspour tre ibutenue, & pour mriterque je a corn*
batte davantage.
La'montagneproduite, telle queje Fai dcrite, donct formeavectoutereconmepo~ible
de matire,& fur-toutde moyens on fait que la naturene les prodiguepas.
Cette merveille,cettevote qui te foutienten Fair, pour auui dire, tonnenos regards,parce
.quenousla comparons notre pctiteCc, la faiNenede nos eSbrts; & alorsnotre imagination
~'pouvante.Maiscette maffenormee&un point fut le gloce, fon lvationeA un jeu pour
la nature.
Je regardecette oprationde h nature commeune des plus neceMaires
a ce g!obe,dont Finteneur, ~ns~ne feroitfans acHon&.fansvie. Les volcansfouillentla terre parle moyend'unfeu
dvorantqui agit en tout fens qui fait circulerdans fes entraiDes& rair, & Feau il y attire
'un de ratmofphre l'autre du fond des mers, & il les chanc au dehors avec un mlangede
toutesles matiresque renfermele fein de la terre. Par cette mipiradon& cette expiration3
s'tablitune circulationqui anime!mterieurmme du gobe.
S'il n'e& pas douteux qu'on doive le confidrercomme un tre, qui a fon rang dansfa
cMe de ceuxque la naturea produits,pourquoin'auroit-ilpasfa manired'cxmer?11a une forme,
une dimenSon,une pesanteur,pourquoin'aurolc-upas une fortede vie, lui qui la procure tant
d'tres? Je areconnoisdansla mutationfur fonaxe, dansfes mouvemenspriodiquesqui changent
de place des mersirrunenfes& quicouvrentou dcouvrentlesterresdonteuesfont circonscrites.
dontcesterres& cesmersfontpntresjufqu'~dimmenfesprofondeurs,
Lesvolcansinnomh-aNes
concilientleursdiversdmens,&lescombinentdenouveau,pourrpandre l'extrieurde ceglobedes
lanature tale, avec
matiresrgnres,
qui foientplustenues& plusproductrices,& danslesquelles
touteslesnchenesde la vgtation.
plusde &~e& plusd'aBondance
Ainfi,jene voislesvolcansni commedesncaux, ni commedesaccidens,nicommedesinfirmits,
dela terre, maiscommele rfultatdefonorganifation.
ou desimperfections
8T!arrivedesmalheursaux
hommesqui les habitent,& fur-toutauxvillesquiont rimpludencedes'etaMa'audeSbusde leurcratre il fautplaindrelesmalheureuxquienfontlesvicHmes,& quela naturequi a toutde~nca prir&
lesrochers&Iesvgtauxqu'entranent
lestorrensdelalave,il faut
renatre facrifefanspiti, comme
plaindrecesinfortunsfur-tout,parcequela fertilitdu M, la force&la beautde la vgtation la
Salubritde fair, aipectimpofantdesforts desmers&desmontagnes
donnent ceslieuxun charme
qui les attire & qui Sembleun pigequeleurtendla nanue maiscesmalheursrares, & rparspu
de longsmtervaHet,fionles compare labrivetdela viehumaine,ne doiventpas nousempcher
d'admirerle trava de la nature,& de rcconnohierutHitdesvolcans.

DE SICILE,

CHAPITRE

DE MALTE,

ET DE LIPARL

99

VINGT-UNIEME.

~om/ne~ F~/z~. Z)~rf


j~coo/
au
CA~r~. jRoM~noc~r/~. ~rr~
la Tour du
yo/nyy~ r~/z~. jRcp/M~o~
cimedu Fo/M~. Z~r
jPA~q/opAe~
(&
C~~ (5 o~r~~on~yMr~ bouche
~o~
6'~Mr~ ~~ro/M.Z)~/c~~
/~o~Mg~.
~e
~/z~~o.
r~MC~c ~~tr~o~~ 6' de
~&/c&. jD~r~o~ ~Mr &e de rj?~ Mon~CM~ J?~~ j~
Af~r~co.

~oy~
Cro~j

avoirfait toutesnos observationsfur Monte Ronb, nousnous rendmes S. Nicolas


.PRS
du couventde Catane,
le vieux. Cette maifonn'e&plus aujourd'huiqu'un hofpice les Bndictins
a qui elle appartient,n'y viennentque pour y rtablirleur fant, aprsqu'ilsont t malades.Un
feul frrey rende conrammentpour avoirloin de cette maifon, &pour fairecultiverles champs
voinns.Ces Religieuxy avoientautrefoisdes terres tres-conMraMes
par leur tendue&.leur ferdlt maisles ruptionsde l'Etna les ont couvertes& renduestellement renies, qu'il e~ Impoffiblede les dfricher.
Cette maifoneft plus leveque le fameuxvillagede Nicolof c'ei~rhabitailonla plus haute
qui foit au midi de l'Etna je croismme que d'aucunct de cette montagneil n'y en a aucune qui le foit davantage.Elle effde quatrecentsfeizetoifesau deffusdu niveaude la mer.
H fauttre bien recommandpar les Bendicnnsde Catane pour tre reu-danscette maison,
&l'on n'y donne que le fimplecouvert.Cette reventen'exi~oltpoint autrefois les abus commis
par des voyageursIndiscrets,ont obligles Moines a fe tenir en garde contre de pareilsttes.
Nous y fmesbien traits, & nousla quittmesfur les trois heuresaprsmidi, pour nousrendre
la grotte des Chvres.Nous tionsprcdspar le clbreBlafi, fidleguidede tous les voyageurs. On pane pour y aller par des plainesde lave les unes antiques, les autres modernesr
on peut connotreleur ge, parce qu9ellesont t produitespar diffrentesruptions de l'Etna.
Les routesqu'ony parcourtfonthorribles& dangereufes car pour des cheminsil n'y en eut jamais
de trae.Nous montionstoujours nous tions ain~ que nous venonsde le dire plus levs
qu'aucunehabitationhumaine. Aprsdeux heuresd'une marcheeffrayante& pnible nousarrivmes dans la Rgion des Forts, RegioneSelvofa c'eft celle o l'Etna eft ceint d'une fort
immenfe elle ne peut tre que l'ouvragede la nature perfonne n'a pu la planter dans ces
lieux evs, escarps.inhabitables,& les v$nts n'ont pu ramafferles femencesdans les plaines
pour les porter cette hauteur d'ailleursce fol frais& lev eAbien pluspropreauxarbresque
Gg
TOME II.

too

VOYAGE

PITTORESQUE

le fol brlant &. fec des rives de la mer, o le bois cron toujours avec quelque peine. Ainu,
ville de Catane, vingt milles de cette belle fort manque de bois on n'y efi chauffqu'avec
<[esbranches de bois mort, que des femmes & des filles s'occupent ramafler, & qu'elles n'obtiennent fouvent qu'en trafiquant de leur honneur avec les gardes de la fort, la violence mettant
fouvent la misre a contribution.
Les propritaires de ces forts n'en exportent pas les arbres faute de chemins, & fur-tout caufe
~u trop haut prix qu'il en coteroit mais ils les louent pour y faire patre des beftiaux ils en
vendent le gland ceux qui nourriffent des porcs, & ils y font un peu de charbon.
Ces forts majcfiueufesde l'Etna font un fpedacle d'un genre unique. Elles ne renemblent pas
a celles qu'on voit dans d'autres contres. Elles offrent plus de fracheur dans leur verdure, & plus
de magnificencedans !a hauteur de leurs arbres. Ces beauts font des la qualit du fol, comme
~e ne cefferaide le dire. Ce fol volcanique eft favorable la vgtation, que toutes les plantes
y germent & y croiffent avec une facilit & une profunon admirable de rameaux c'en le
triomphe de la nature.
Dans les divers endroits o l'paincur de ces forts femble s'ouvrir FceH,& permet des points
de vue, on croit voir l'image du Paradis terre~re. Les arbres qui portent 'aube-pincy font d'une
grandeur furprenante j'en ai vu pluneurs d'une forme rgulire on toit tent de les prendre
pour de grands orangers artifiement taills. Les tiges des htres femblent des colonnes ramifies,
les chnes font touffus comme des buinbns impntrablesaux rayons du fbleil. La fracheurde l'ombrage eft exceuive la forme de ces forts eft tres-pittorefque, foit par la varit des arbres, foit
par ringalif du fol qui les range en amphithtre les uns au deffus des autres qui mnage des
groupes & des clairires & qui change les afpeds chaque pas foit fur-tout par la diverut des
accidens, dont les uns caufspar la diffrenced'ge, ont plac de jeunes arbres ct des plus antiques
dont les autres occai~onnspar des ravins & des temptes, ont caff & renverf des arbres normes,
les uns fur de plusjeunes; les autres fur la terre, qu'ils engraiffent de leur fubfiance; &. d'autresenfin
fur un ruiffeau auquel ils fervent de pont, tandis que de nouvelles tiges s'lancent de leurs troncs
brifs, & prfentent comme l'hydre de Lerne plufieurs ttes renaififantes,pour une feule qui
avoit t abattue.
La nature offre ici fans voile tous les divers dgrs de la mtamorphofe que peut prouver la
matire. D'abord elle eft miie en acMonpar le feu. C'cA le feu qui a produit cette montagne pierres,
terres, fables, en un mot tout ce qu'elle contient. II eH fbrti de fon fein une vgtation admirablement varie. Cette vgtation s'animalifeen fervant de pture divers animaux qui y prennent
naiuance & cette vgtation enfuite dtruite par le mme feu, fert dans fa combinaifon former
de nouveaux tres.
Les eaux coulent en abondance dans cesforts plus haut ces eaux font une poudre fine &.sche,
qu'on appelle neige & plus haut encore, elles font contenues fous la forme d'une pierre tranfparente, qu'on appelle glace, & qui rfide fur le fommet de l'Etna, au milieu des fables qu'il a lancs,
& fous une vote de fume& de nuagesqui fouvent l'enveloppe de toutes parts.
Ainfi, tout efl mtamorphofe cette glace dure &. f~rilecne de Ftre par les rvolutions de la
temprature dans i'atmofphere elle fe change mme en un fluide bienfaiteur qui porte la vie aux
vgtaux & aux animaux terreftres, avant de fe rendre dans l'immenfe rservoir, qui contient luimme tant d'tres anims, & d'o elle fortira bientt en vapeur Invinblc, pour fe rafembler en
nuage, produire des temptes, errer au gr des vents dans l'atmosphre, & revenir former ce
corps dur & diaphane qui fe voit fur la cime des hautes montagnes, dans une rgion toujours
fuprieure celle des forts.
Nous cherchions, en parcourant celles de FEina.Ia grotte des Chvres nous y arrivmestroisheures

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DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

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aprsnotredpartJe S. Nicolasle vieux.Je me mis la Jener, pendantque mescompagnonscou*'


poientdu boispournouschauffer car l'airtoit bienfroid cette hauteur.

PLANCHE

CENT

VINGT-UNIEME.

Grotte des CA~M~ <~ flations des Voyageurs.


Cette grotte eft le produit d'une couche de lave qui, dans fon tat de fluidit, ayant paf!e &
s'tant pofe fur un amas de fable ou de pozzolane, s'y eft refroidie. Les eaux en fe filtrant par
des fentes, ce en s'coulant par deffous, ont entran ces fables & ces pozzolanes elles y ont forme
un vide que les torrens ont agrandi creuf, & rendu tel que je l'ai reprfent.
Cette grotte eA leve de ~o~ -pieds, ou de 842 toifes un tiers au deffus du niveau de fa
mer, felon le calcul de M. de Sauffure.
Elle offre un afyle aux voyageurs qui vont vifiter le fommet de l'Etna. On y prend un frugal
repas, & on y fait du feu l'entre le bois fec n'y manque pas le fable fur lequel on s'auted,
y fert de lit la vote de lave vous dfend du vent &.de la pluie s'il en furviem les bergers
qui rodent jour & nuit dans cette fort, du moins pendant la belle faifon arrivent & viennent vous
voir, ou vous apporter du lait, auditt qu'ils apperoivent briller ou fumer le feu l'entour de
la' grotte.
Nous tions cinq hommes, Dom Louis Mayer, deffinateurdu Prince Bifcaria, Emmanuel Ferro,
mon domeftique, moi, & notre guide le Cyclope Blafi Mirrino, homme que j'ai reprfen, vu l'impertance de fesfondions pour les voyageurs, & fans lequel on courroit rifque de s'garer dans ces vafles
forts. Nous foupmes nous dormmes nous tions arrivs fur les nx heures du foir Se minuit nous tions tous cheval, & prts partir. H faifoit un temps fuperbe la lune clairoc
notre route. Je confeille tout voyageur de s'arranger de manire jouir de fa clart Hen~i~anie,
quand il voudra vinter le Commetde l'Etna. Sans cette prcaution, on court bien des dangers.
A mefure qu'on s'!eve au deffus de la grotte des CLcvres, les arbres deviennent rares bientt
on peut les compter enfuite on n'en voit plus que quelques-uns a & l leur qualit & leur
beaut diminuent auffi bien que leur nombre ce ne font plus que de gros buiffons d'arbres
divers, &.d'herbes trs-odorifrentes; ces buiffons dcroinent mefure qu'on avance, ils deviennent
maigres, pars, clair-fems. Ce ne font plus que les rens languiffans d'une vgtation avorte.
A quelques pas plus loin, ce n'eO plus qu'un fable flrile; alors on cft au deffus de la rgion des
arbres, ou de fa feconde rgion celle de la culture toit la premire.
De la nous entrmes dans une troifime rgion, qu'on peut appeler celle de la ftrilit & de
la neige. Nous montions toujours nous rraverfions des torrens de neiges fondues ailleurs, nous
marchions fur de la neige mon mulet s'y enfona jufqu'au ventre j'eus quelque peine me dgager, &. je crus qu'il feroit imponible d'en retirer ce pauvre animal. On en vint pourtant bout,
aprs bien des peines &. des efforts, qui auroient t inutiles fans les renburces de notre cher Blafi,
& fans la clart de la lune, dont la lumire nous prferva d'accidens plus funefles.
Plus nous nous levions, plus le vent devenoit fenfible en vain pour nous dfendre de fa violence, nous avions attach fortement nos chapeaux fur notre tte avec nos mouchoirs, le vent s'y
infinuoit toujours il agit u bisn, qu'en un moment il faifit le mien, le dgagea du mouchoir,
& l'emporta avec tant de promptitude que je n'eus pas le temps d'y porter la main. Je le vis
voltiger trs-loin, &Lpeut-tre ne l'a-t-il dpof qu'a plufieurs lieues au fein de la mer.
Peu de temps aprs nous arrivmes la plaine qui regne fur le fommet de l'Etna, & au centre

ros

VOYAGE

PITTORESQUE

de aquene s'lve le cratre du volcan. Le lieu ou nous arrivmess'appelleMonte ~rM~


EA-cc
une deriuon? car il n'e~ pas vra~emHabIe qu'il foit jamais venu de froment dans cette plaine de
cendres, de neige, de glace & de lave.
Le vent fouffloit avec violence, & dployoit fa force fans ren~ance autour de ce fommet iJbe.
C*e&cet air en libert qu'il faut fcntir pour le bien connotre &. pour avoir une vritable Ide
de fa puiffance on n'en peut juger qu'a de pareilles hauteurs. Pour nous en dfendre, nous nous
abritmes derrire un trs-gros bloc de lave, Je feul qui paroiffe dans toute cette plaine, o vraisemblablement beaucoup d'autres font enfevelis fous la cendre & la neige il femble qu'il foit
plac l tout exprs pour le ~uut des voyageurs. A cette hauteur finit la troineme rgion.
Nous attachmesnos mulets, & nous nous couchmestous enfemble tous enveloppsde nos manteaux, tous rapprochs les uns des autres, afin de nous faire un atmosphre -peu-prs fupportable.
Nous nous y reposmes une heure mais auSitt qu'on diinngua dans les cieux l'endroit o devoit
le lever le foleil, je m'avanai avec Dom Louis &Lmon domellique, vers le lieu qu'on appelle
la Tour du Philofophe. Le vent qui fouffloit en face s'oppofoit notre maiche avec tant de
force & la rendoit fi pnible qu'aprs quatre minutes d'effort nous tombions d'epuifement,
le froid e~oit fi vif qu'aprs quatre minutes de repos, il nous obligeoit de nous remettre en marche. Ce ne fut qu'aprs plufieurs alternatives d'acuon & de repos que nous parvnmes cette
tour fi vante. Nous 61mes trs-furpris de ne trouver qu'un angle de muraille qui n'avoit pas deux
pieds de haut, & qui n'toit compofe que de deux affifes & demie de moilons. H eAvraifemblable
que cet difice eft fort enfonc dans les fables que le volcan a jets depuis qu'on Fa con~ruit.

PLANCHE

CENT VINGT-DEUXIEME.

Tour du P/n/c/opAc.Vue de la Montagne pyramidale oefl le Cratre


de ~Fm<2
Arrivs cette tour, nous nous mmes l'abri du vent. L'aube s'coit leve, nous difcernions
dj les objets qui nous environnoient &, d'infiant en in~anc, nous voyions de plus foinen plus
plus loin bientt nous oublimes nos fatigues, & nous prouvmes la plus douce jouiffance en
voyant le jour parotre & le foleil fe lever.
Aucun nuage ne couvroit le ciel l'horizon toit de la plus grande puret. Les ctes de la Calabre ie confbndoient encore avec la mer, & formoient feulement une oppofition noire avec l'horizon bientt des traits de feu s'chapprent derrire les cimes des montagnes de l'Italie, qui bornoient nos regards du ct de FOrient ils dorrent & colorrent de pourpre ces lgres nues
qui prcdent toujours l'aurore: ratmoiphej-eparut s'enflammer, &.tout rhmiiphere fe rempHcdu
premier clat de la lumire le fommet de l'Etna rflchit d'abord fes premiers rayons du ibe!!
qui le trapperent la vivacit de leurs traits blouit mes yeux leur chaleur lchauna mon fang,
& rpandit dans l'air un baume rparateur, un charme dlicieux qui nous pntra tous juiou'au
fond de Fam, & qui nous fit Sentir avec excs le bonheur d'exiger. II eft impoffible d'prouver
une fenfation plus raviffante; elle tient -a-fbis de la volupt & del'ivreue, la fant & le bonheur
circuloient dans toutes nos veines. Rien n'e comparable cet Infant.
Cependant l'clat n'toit que pour les cieux, le fombre azur des mers, &. la verdure des forts
c~ des campagnes ne recevoient point encore la lumire la nuit rgnoit fur la Sicile, & y voiloit
tous les objets, confondus comme au jour du chaos Fceil ne difcernoitrien. Mais mefure que
le globe du foleil s'lcvolt fes rayons s'abaiubient dj les ibmmitsdes montagnes fubordonnes
a
a

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARL

103

lacimede l'Etnacommenoient
s'clairer.J'tois comme dansune HIeau milieud'unocan fans
rives je voyoisde momenten momentfe multiplierautour de moi toutesfortesde diftances,
des pointslumineuxqui s'agrandiffoient
rapidement c'toit, pour ainfi dire, l'universqui fortoit
tout--coupde la nuit du nant dj je difcernoisles forts leves,les grandes collines,les
plainesde l'Etna, fa bafe & les va~escampagnesqui l'environnent,&.les villesde la Sicile &
!'ariditde fes rives, Me balancementdes flots qui les affigent & Fimmenietenduedes mers;
& de place en placequelquesvapeursterrestres& lgresqui, jouetsdesvents, fembloienterrer
au haiaid, & voiler tour--tourd'une gazelgrequelquesportionsde ce magnifiquetableau.
Nos yeux ~unubient peine embrafferce grand ipectacle la joie, l'admiration la furprife
noustraniportoient;nouspouvions peine refpirerde peur d'en perdrequelquechofe bienttnous
reconnmestous les lieux tant nous les difcernionsfacilement nous nous plaifions les nommer voil du ct du midiles montsde Camerata& de Trapani du ct du nord, le mont
Pelegrino& le mont Thermini le mont d'Enna, o Crs & Proferpineeurentdes templesclbres.Entre toutesces montagnesnous voyionss'tendreen longs filets d'argent, une foule de
riviresqui, circulantau milieudes plus richescampagnes,arrofoientlesmurs de vingtvilles, &
d'unefouleinnombrablede villages,de hameaux,de maifonsde plaisance,levesau milieudes
ruinesmmoraHesdes capitalesdes plus bellesrpubliquesde l'antiquit.
Nousremarquions
au midi, que les fleuvesSimete& Dittaino;&au nord que le fleuveCalatabiano deffinoientpar leurs cours la vaflecirconfrencede la bafe de l'Etna que nos yeux parcouroientavec tant de fatisfacuontandis que bien au-deldes rives de la Sicile nous appercevionsdiAinc~ement
les Ins de Lipari, d'Alicudi de Feucoudi de Pannaria& de Stromboli.
Aprs avoir bien joui de la beautde cet admirabfetableau, je voulusdeffinerle lieu ou j'tois,
c'e~-a-dire,la Tour du Philosophe,&.e cratrede l'Etna.Le vent toujourstrs-violentme nuifoit
beaucoup.DomLouis& mon domelliquefeplacrentprs de moi, ctl'un de l'autre pour me
faireun rempartqui pt m'en garantir.Sansleurfecours,je n'cuffepu venir bout de deumer j'eus
malgr cela beaucoupde peine. J'avoisbefoin de faireufage de toutesmes forcespour rgir ma
main& dirigermoncrayon. Jamais, je crois, je n'airienfait de plus laborieux.
J'ai reprfentdans cette eAampe,avec beaucoupd'exactitude,ce qui nous refle ou plutt ce
qu'on voit de cet diKce j'y ai plac deux figuresqui obferventla mdiocritde fa condrucHon.
Je nela croispasantique.Les matriauxdont ellec0 compofe,& la maniredont ils ont temploys,ne caractrisentpas les ouvragesdes Grecs, ni des Romains.
La plainequi s'tendautour eA couverte ou plutt eir compofed'un fable gris &. noir ou
l'on trouve, en l'examinant,des portionsde fcoriesqu'a jetesle volcan.Au-delde cetteplaine,
doucementmontueu~e,s'lvele cne dont le commeteit le cratrede l'Etna. Ce cratre, du
ct du midio nous tions,parotcompofde plufieurscollines cescollinesont t formesdans
ce cne par un ravin creuf profondment,c'eA le cheminque s'eA ouvert le torrent vomi
& dont nous avonsdonn la defcriptiondansle XVHP Chapitre.Les eaux
par l'Etna en i~
lancesdu cratres'panchrent droite, & allrentfaire leur premirechute un mille del,3,
dans la partieorientale,partietres-cfcarpe,d'o elles tombrenten nappe dans une profondeur
pouvantable.Nousavons reprfentdans la plancheCV ce ct de la montagne.
Le vent fe calma toriquej'eusfaitmondeffin. A peinefentions-nous
le plaifird'entre dnvrs,
que nous prouvmesla faim& la foif. Nous avionslaiue nosprovifionstrs-loin,& la dimcuh
de les avoirnous en rendoitle befoinplus vif. Je cherchoisdes yeux fi je ne verraispoint dans
ce fjourde l'ariditau moinsun peude neige.J'apperusun peu d'humidit j'y courus;j'cartai
le fable je trouvaiun corpsdur, briuantcommele plus pur cri~I de roche c'toit d'anciennes
neiges, condenfespar le temps, &recouvertespar le fable. Nousen canamesquelquesmorceaux
TOME IL
Hh

tOA

VOYAGE

PITTORESQUE

pour tanchcrnotre foif.Mon dome~iqueavoitheureusementapporteun pain avec lui; nous le


partagemesentre nous tiois.
notreentreprife
Ce repasde glacefondue&<epainfecayantrparnosforces,nouspoursuivmes
&. nousmontmesau commetde ce cne qui formele cratre.On peut voir dansl'endroitqui eft
ts plus ta gauchede cette pyramide la route que nous fuivmes maisil eft difficiled'en faire
connotretoutes~es difficults des gensqui n'ont point fait de pareilsvoyages.
'Ce cne n'eAcompote,n'a t produitquepar le dpt descendres,desfables &de a pozzoane
lancsen l'air par le volcan oh y enfoncejusqu'mi-jambe, & fon craintfans ceied'y tre
engloutitout entier on cherchedu piedun terrainun peu folide, & il s'croulefousvotrepoids
pour un pas que fon fait.,on en reculedeux & orfqu'apresbien des dangers&. des fatigues
on arriveau fommet,on eir fuffoqupar lesexhalaifonsfufureufesqui s'chappentde tous les
poresde ce cne.On ne peut s'en dfendre,on les refpire &.le picottementqu'ellescaufent,
procureune toux continuelle.L'InAaMItedu fol qui s'enfoncefousle poidsdu corps oblige fe
coucher platventreafind'occuperplus de fur-face&.d'tremieuxfupport.C'eftdanscette attitude
que fon confidrela vaReenceintedu gouffrequeprsentece cratre & l'on n'y difcernerien
cen'eAlafumequifortavecbruitdune multitudeinnombrablede petitesiffuesdiffrentesqu'elle
s'eRouvertesde tous ctes.
Unautre bruit que Fon entendgronderdansl'intrieurdu volcane~ terrible; il branlela monta-gneil rpandun tel effroi,qu'on a besoinde toutela forcede faraiibnpour s'arrterdanscelieu.
Pluneursperfonnesqui nousy avoientprcdsavoientt frappesd'unefi grandeterreur, qu'eues
s'toientenfuies,& qu'ellesne ccierentde courir, que quand ellesfurent au bas de a montagne.
II femblequ'on entendetirerdes coupsde canons dans le vide immensedont ils remplirent
toute la cavitpar un bruit fburd, qui n'a rien de iec a l'oreille,& qui fe propagecommedans
les antresdes valees on fsnt que chaquecoup fe rpercutedans cescavernesfouterraines,&Lfe
rptepar leurs chos.On fent, pourpeuqu'ony faffeattention,diverscoupsqui frappent-peuprs eniembe.C'efila gerbede pierres y comme
je 'ai dja dit, qui s'lve&. qui frappeles paroisintrieuresdu volcan.Mais Iorfqu'ona t affezmatre de foi-mmepour fe dfendrede la
premireimpreffion& pour coutercesbruitsfansen avoirpeur, on entrouvebienttlesfonsmajefcueux, & mmela varitdecesfons y rpandune forte d'agrment il fontrellementconcevoir
'immenitde l'efpacequ'ilsparcourent,la profondeur& la capacitincommenfurables
du gouffreenftamm, o tousles tmensfont dans une guerreou dansun travailperptuel.
Aprs avoirconndtquelquetempsce fuperbe& terribleipeSace,je voulusmefurerla circonfrenceducratreenenfaifanttoutletourextrieurement,
maiscelamefut impoiibe le fol inclin
du ctdunord,cAijfe& dur lescendresenontt agglutines
parl'humiditabondantede la fume,
que les ventsdu midichaffentplusfrquemmentde ce ct-aque de tout autre. Ee s'y rfoud
en eau on voit mme qu'elle y coule quelquefois.Malgrplufieurstentativesque je fis pour
paffercet endroit, il me fallutabfolumentrenoncer mon projet

PLANCHE

CENT VINGT TROISIEME.

Vue de la bouchede /'J?~,

~/z/c des bords du Cratre.

J*avoisfait apporterpar mon domeAtque,


une bote de couleurs,& une palette toute charge,
prte a peindre.J'avois deux toilesatfujettiesenfemblepar le moyen d'un chffis double
feuillure, pour empcherqu'ellesne fe touchaffentje cherchaiun endroitfavorable je me fixai
l'orientdu cratre &. malgrtousles oMades que je rencontraidansune telle pontion&.fur
un tel ~o, je parvins peindred'aprsnaturela vue de ce cratre, telle queje la prfenteici.

DE SICILE,

DE MALTE

ET DE LIPARL

'05

Le devantde cette eflampeA eftune pme du cratre. On voitau-deldeuxminencesB, C.


Elles font plus levesque remmeneo j'ai placequelquesfigures;ces trois fommitsingales
On n'en apperoitjamaisque
fonttellementdifpofes
qu'ellesformentun triangle-peu-prsquiatra.
deux lorsqu'onles regardede quelquedi&ance parce qu'il y en a toujoursunequi e~ cachepar
les autres & commealorscette montagneparot terminepar deuxpointes lorfquela fumene
les mafquepoint, les SiciliensappellentcettefommitBicorne.
La fume, commeon le voit ici fort de touscts par des fentesou des trous, dont tout le
cratre eft perc. Maisla boucheprincipaleeft place l'endroitd'o l'onvoit fortirune quantit
de fumeblancheE, au fonddu va&eefpacequ'on voitentre cestrois minences.
La boucheA, d'oufortcettevapeurE, eft un vide qui n'offreriende remarquable un troudont
la fumeremplittoute la capacit,& ne permetpasdevoirdedans il n'a pasdixtoifesde diamtre.
De la SommitF, rocherqui eA la gauchedu tableau, & o j'ai mis des figures, juiqu'a
celuiqui eftle plus la droiteG il .n'y a pas plus de cent cinquantetoifes,ce qui fait le diamtre
du cratre il n'eft pas auffiimmenfeque l'ontdit quelquesauteursmodernes.J'observaide ce lieu
que le cnefur lequelj'tois, n'toit pas au milieude la plainequi formele fommetde 'Etna
que cette plaines'tendbeaucoupplus vers le midi que versle nord, & qu'elle n'a qu'un nulle
de largeautourde la bafe du cratre.
On juge bien queje n'ai pas of parcourirle valloncentralH, au milieudu cratre le peu de
foliditdu fol rend cette entreprifetrop dangereufepour tre tente. D'ailleurs aucun objet ne
fe prfentoitde manire mriterqu'on s'expostpour le voir. Je remarquaifeulement,que malgr
la chaleurdont ce lieu paroit pntr, il y avoitde la neige diffrensendroits1,1.
Toute cettefumequi fortd'unemultitudede crevanes& de trousqui fontautourde cesrochers,
dufudau nord cequi,
ou pluttde cesamasde cendres& de pozzolanes,eft pouffeordinairement
danscetteeAampe,fignifiedela gauche la droite.Cettefumeporteavecelleune humiditconudrable, commeje l'ai dj remarqu ellefe condenfe fe rfouten eau', & coulequelquefoistrsabondamment
du ctedu nordau denbusde G, o ellelaiiledestracesprofondesde fon pacage.
Cette fumefe rfouten eau, toutesles foisque deux circonfiancesfe runluentpour oprer
ce changement favoir une abondanceconudrablede fume, & un vent violent& froid qui
l'empchede s'loigneraffezrapidementde la montagnepour fe perdredansl'atmosphre.Le froid
alorsla faint:& la condenfe &.en rapprochantfes partiesdilates, la convertiten eau, & la fait
coulerplus ou moins abondamment,en laitondu plus ou du moinsde fumeque donnele volcan. C'eir cet effet que j'ai vu clairement,qui expliquecomments'eit formela terribleruption
d'eaude 17~ que j'ai dcritedanse XVHF.Chapitrede cet Ouvrage.Elle ne diffrade ce qui
arrivejournellement,que par fa prodigieufe
quantit,& parceque le vent devoit tre nord mais
c'eft la mmecaufe.
Je crois qu' cette hauteur, le vent du midi rgne plus frquemmentqu'aucunautre car je
n'ai vu des tracesd'eaufur aucundes trois autres cts, c'eit-a-dire,au midi, l'orient ou
l'occident il n'y en avoitque dansla partiedu nord.J'ai faitcette observationpudeursfois car
j'ai fait plufieursvoyagesfur le fommetde l'Etna j'aitoujoursviHtce cratre j'ai montfouvent
fur fesbords par le levant& le couchant j'ai observque le fabley e& trs-mouvant, tandis
qu'il eft agglutindu ctdu nord, o l'eau lui a donnune furfacedure & liffe.
J'ai remarquencorequecestroisfommitsquil'entourent&.terminentce cratren'ontpastoujours
exiit ellesn'ontt produitesquepardestremblemens,ou desruptionsqui en ontdchirelesbords,
& ellesn'appartiennent
&.quilesont partagesentrois.Ainnellesfontaccidentelles,
point rtatnaturelde ce cratre.
affez desmottes
Touteslestachesnoiresquej'ai marquesfurle devantde cetableau,reffemblent

io6

VOYAGE

PITTORESQUE

de terreMeves par destaupes.Ellesexhalentun ibu&evolatilisequis'y fixe, & qui coloretousles


environsd'un couleurjauneochrace.
Ces exhalaifonsfulfureufes la tume, le ~unementcontinuelqu'elle fait en fortant entre ces
crevaffes le tonnerrevolcaniquequi grondedans les entraillesde la montagne, rendent ce lieu
difficile habiter, mmepour quelquesmomens.
Je ne dois pas oublierd'avertirmes e~eurs, que j'ai reprfentdans cette ellampeles fumes
en effetmesyeuxlorsqueje les ai peintes.IIfaifoittrss'levantdu cratre,tellesqu'elless'offroient
rare.II faitordinairement
fi froiden ce lieu, que leshabits
chaudce jour-l,ce quieft unecirconHance
des voyageurss'y couvrentde frimat.Lorfquele froideA fi vif, la fumene s'lvepas ainfi je
'ai vue plufieursfois s'amaner& s'painirautourdes Bordsdu cratre, au lieu de monter dans
& c'eitalors qu'ellefe rsouten eau& qu'ellefe rpandfur !a cendrequi couvreces
l'atmosphre;
,bords& le convertiten boue. II eAbon de remarquerencoreque ce froidarriveauffipar un vent
du fud, & que le jour o j'y prouvaide la chaleur, le ventvenoitdu nord,maisil toitfoible.
Ce lieu, le plus fevdu mont Etna, eAceluio fe terminela troisimergion quin'a d'lvationquela hauteurducnequi formele cratre.Celieueftde 16~2toifesaudeffusdu niveaudelmer.
Mon tableautant achev, je defcendisen quatre minutescettemontagnede fable, qui m'avoit
cot plus d'unedemi-heure monter.
Etant deux minesde diilanceje la confidrai,& j'valuaifon diamtre deux milles, & la
plainequi la contient, quatre ou -peu-prs.
Excdde fatigues, je rejoignisenfin mes compagnonsde voyage,qui toientreflsavecnos
mulets, l'endroito nousnous tionsarrtes, en attendantle jour, auprsd'un blocde lave.Ce
morceaueu digne de remarque, caufede l'espcede lave dontil eft efpcequi ajouteencore
un nouveaumerveilleux la puiffancedont la forceFajet en cet endroit. I!n'eApointd'une lave
grife& ordinaire, maisd'une lave brune trcs-compacte,trs-dure, qui, volumegal, pe<eun
feptimeou un huitimeplusquel'autre, &.quidoitfacouleur laquantitde fer qu'ellecontient.
Notre premierfoinfut de rparernos forces, prefqueanantiespar la fatigue, &.par la dite
enfuitela montagne,
que la vivacitde l'air rendoitplus difficile foutenir. Nous de~cendhnes
avecnon moinsde peineque nousne l'avionsmonte, & nous revnmesa la grottedesChvres, o
nous fmesun dn en rgle. II fut fuivid'unemridiennedont nousavionsgrandbefoin, & que
nous Savourmes
avecune doucevolupt.Bien rafrachis,bienrepofs,nous arrivmesle foirpour
coucher l'hospicedes Bndictins,prs de Nicolofi.
Le lendemain,pourfuivantnotre route, & payantpar Trecanagni,Piraino& Calatabiano,nous
arrivmesau pied de Taormine, dansun lieu appelle Giardini.Nousy couchmes.Le lendemain
nousremontmes
le fleuvede Calatabiano,& je merendis Francaviglia.
J'observaiqu'a la droitedu
fleuveil y a entredes montagnescalcaires,des montagnesdelave&.de pozzolane,qui fontl'ouvrage
du volcan,queFabiencedesdptsmarinsa dcouvertes.
desbouchestrs-anciennes
JobfervaiconAamment que la lave qui fait le lit du fleuve le va perdrefous ces montagnesquifont fa droite&
fa gauche,parceque la rochecalcairea t tranchepar les eaux de ce fleuve. On remarque
facilementqu'une belle lave bleue lui fert de lit, & fait la bafe des montagnes.Elle fert auffide
lit auxtorrens& aux riviresqui coulententre ces montagnesde Secondeformation,pour fe jeter
dansle fleuveque nousparcourions.
Je n'ai rienobfervde digne d'attention Francavigliac'eKun paysbien peupl, o font quelques manufactures,qui doiventleur exiHence l'abondancedes eaux qu'on y trouve. Continuant
ma route, & laiffant madroiteMojo Malvagna RoccelIa j'arrivai Randazzo.On montebeaucouppourparvenir cette ville, qui eft auffileveque les plus hautesmontagnesquifont autour
de Taormine & cependantl'on n'e~ que dansun vallonformparl'Etna & par lesgrandesmon-

tagnes

DE SICILE,

DE MALTE,

ET D E LIPARL

107

tagnescalcaires,qui, de ce ct-la,l'environnent,& qui s'avancentencorede dix millesau-del


de Randazzo.

De T~/M~z~oj. <K de ce qui r~

de la Villede 'T~.

Lorfqueje fus Randazzo,je m'informaide ce qu'il y avoit de curieux& d'antique on m'enfeigna, qu'a trois millesversle nord, fur le cheminde Taormine, il avoit eu, dansdes temps
trs-reculs,une ville appeleTina. I! n'y reAeplus aucun veitiged'dites, ce n'en:des tombeaux car cestriesmonumensde notredestructionfubn&entbeaucoupplusquelesautres.Ceux-ci
font creufsdansla roche, ou dans la terre &. font faitsde tablesde pierres. Le lieu o l'on
croit que la ville a t, eft labourde tempsimmmorial.On y trouveencorequelquefoisdes medaiMes,des armes, des lancesde bronze, & d'autresinfirumensguerriers, dont quelques-unsfont
en fer. On y trouve auffi des dbrisen pierres, en marbres, en terre-cuite ainu que des vafes
& des lampesfpulcraes.Tout y attel donc qu'ily eut jadisdans ce lieu une grandeville. Ce
fontles Syracufainsqui la dtruisent, du temps de Denisl'Ancien.
Les habitansdu paysde Randazzofont un grand commercede champignonsils lesrecueillent
en mai, &. ils les cultiventavecfoin. Ils font d'une groffeurextraordinaire,& d'un gotexquis:
on les accommode toutesfortesde fauces.On les marine on les met dansdes barils pour les
envoyerdansles paystrangers.
Les gens de ce paysfont, avec beaucoupd'adreffe la chaffeaux vipres cet animaleft une
des productionsles plus lucrativesde la contre. C'eft au mois de mai qu'ils font cette chaffe.
Les hommesqui s'y devinent, font armsd'un bton court& fourchu fonextrmit de la longueur d'un pouce tout au plus. Ils vont avec cette arme chercherces animauxdans leur gtey
qu'ilsont pris bien foinde connotre.Lorsqueles vipresen fortent pour s'ta~r aux rayonsdu
foleil, & en favourerles douceurs, ces hommesleur appliquentadroitementcette petite fourche
fur le cou, &.ils les prenentmodrmentcontre terre, de peur de les tuer, ou deles Mener Ils
ne veulentque les contenir enfuiteils les tannent par la queue, qu'ils lventen 'air, & qu'ils
agitentde manirea leurrompre, par une iecoune, le nerf ou le muMe qui donnentde ramcitc
leurs vertbres;ce qui eft pour ellesla mmeopration,que cellede canerla jambe d'un quadrupde, ou l'aile d'unoifeau. Danscet tat, ils les jettent dans un iac, ou dansun panierplein
de laine, qu'ellesmordentavecfureur.Cette laine leur embarraCela langue & les dents & les
met dans l'ImpombIMt
de faireaucunmal.
Ces animauxpris ainfife conferventvivanspendanttroisou quatre moisfansmanger. J'en ai
vu une quantit conndraHedans une grande caiffe on ne leur donnoitabfolumentrien, pas
mmede l'eau, quoiquel'humiditleur femblenceaire.Ces vipresain~ arrangesdemeurent
fort tranquilles maisje crois qu'ellesfont dans un tat de maladie& de marafmequi les empchent d'agir&. de ie plaindre.C'eAun objet de commerce;car les vipresde ce pays font fort
eRImesen mdecine.
J'tois log chezun vnrableEccInaMque
appelDom Jean-AntoineGaragozzo.Il voulutabfblumencme faire voir le trfbrde la Cathdraledu pays. L'oCenfbirdans lequel on expofele
tres-faintSacrement l'adorationdes ndeles, a trois pieds & trois pouces de haut c'c~ un cooHeen ce genre. II eft d'un got gothique& furchargde travail. On l'eMirned'un poids& d'un
prix fi prodigieux,que je n'ai pu le croire,&.queje n'ofele rciter.
Il m'obligeaenfuite baiferun petit coffred'argent, dans lequelil me dit qu'ilyavoittroispetits
flacons,dont l'un contenoitdes cheveuxde la Vierge, & dont les deuxautres toient remplis,
TOME II.
n

io8

VOYAGE

PITTORESQUE

Fun de ~bnlait, Fautrede fes larmes.J'auroisbienvouluvoir~dcouvertdesreliquesauffifaintes;


maisil ne voulutpas feulementterles flaconsdu coffret.
Dans Randazzoil y a trois Eglifesqui jouiffenttour--tourdu droit de Cathdrale, chacune
pendantune anne.Rienne me parutplus cordial, plus remplid'amnitquele caractredes ha.
chezlequelj'toisog.
bitansde ce pays & notammentceluidu gnreuxEcclfiaAlque
En partant, je fuivisle lit du fleuvequi environneFEtnade ce cte j'arrivaiversfa fource qui
c& huit ou neufmillesde Randazzo.Ce n'eAqu'un filet d'eau qui fort de l'Etna mme.A un
mille plus loin eft la fourcedu Simeto qui fort du ct oppofde la mme montagne,& qui
en ferpentantcherchede nouvelleseaux qui le fortifient,& qui le rendent formidable fon em~uchure, lorsqu'ilfe jette dans la mer.
Au Fondaco, au deffousde Bronti nous dnmesdans Fcurie felon l'ufage du pays, avec
les chevaux, les mules, les cochons, les poules les chiens. C'eAune vritablearchede No.
L'on feroitfortma! dansde pareillesauberges, fi l'on n'apportoitavec foi quelquesprovifions.
Aprsdn nous allmes Aderno, ville ancienne,qui s'appeloitautrefoisAdrano.II y a pluiieursreResdefesmonumensantiques nousen parleronsdansle ChapitreSuivant,l'objet decelui-ci
tant de completterce qui concernel'Etna.
On voitdansla longueurde deuxmillesaudeCbusd'Aderno,oejusqu'aupontde Carcaciir e Heuvc
Simete on voit la lave ~ecacherfousles montagnes.On voit les ravagesque les eaux font dans
ces rochersde lave qu'ellescreufentpour fe.faireun paffage lorfqu'ellesfont abondantes, elles
formentdes cafcadesecumantcs& fuperbes dont le bruit impofantretentitdanscette valleimmenfe & eft rptpar diverschosqui rendent, d'une manireagrable& dcroiCfantetous les
bruits que ces eauxagitesy fontentendre.
En graviuantl'Etna, un mille au deffusdu, cheminqui conduit Adrno on trouvedes
barattes.Ces bafaltesfont confus;les colonnesne font pas bien di~inctes maison voit pourtant
Je ne les crois pasantqu'ellesfontd'un trs-granddiamtre.Leur fituatione~ perpendiculaire.
rieuresaux dptsmarins.
Les eaux qui, en defcendantde l'Etna, paffentpar Aderno, pour fe rendreau fleuveSimete
fitu environun milleplus bas, arrivoientImmdiatement
ce fleuveil y a vingt ans mais le
Princede Bifcaris,pour fertiliferfon fief d'Aragona,qui e0 de l'autrect de ce fleuve,a faitconftruireun aqueduc, dont la hardieffe&:le luxeeA dignedes Romains, & il a port les eauxd'Adernodansce fief qu'ellesarrogent.Cet aqueducfert en mmetempsde pont pour les hommes&
pour les btesde bmme.C'eftun objetd'uneutilitimmenfe,& qui a cotd'autantplus ce gnreuxPrince, qu'il a fallufurmonterdesob~aclesde tout genre.IIfutcommencen jy6<, &.termin
en 1777. La partiedu pont au deffusdes premiersarcsa 200 toifesde long, & l'aqueducqui eft au
deffusdespetitsarcs, 360 toifes.

PLANCHE
de f~MC
de fEM,

CENT VINGT-QUATRIEME.
~4~0/!a

<a la droite

des montagnes

qu'on

~M~
de A plaine

Simete

~MZ~p~~

<f'r~oy!a,

la bafe

la gauche J <3C

voit dans le /b~M~aM-C~e~MC.

Avant que ce fleuvefe ft fait un lit auffiprofonddans la lave que celui qu'il a aujourd'hui,
H couloitfur la furfacede cette lave & mmeil n'y parvintqu'aprsavoircreuf& enlev, amit
que je l'ai dit ChaptreXVII, les dptsmarinsquicouvroientalorsla plusgrandepartiede l'Etna.

DE SICILE,

DE MALTE,

ET

DE LIPAU.

109

Les montagnesnormesqu'on voit au-delde cet aqueduc, fontune partiedeces mmesdpts,


que les eauxn'ont pas encore emports.Ces montagnesfont bien plus conudrabesqu'on ne le
peut juger par ce qu'on en voit danscette eflampe.
Mon objet, en prfentantcette vue, a t de mettrefousles yeux de mes!e6~nrsl'endroitdu
montEtna le plus propre fournirla preuvedmonfh-attvc
de la thorie que j'ai donnedansle
Chapitreprcdent.On y voit que fa bafe eft formepar des couchesalternativesde lave& de
l'unefur l'autre.I! y en a jufqu'uneprofondeur
dptsmarins qui ont t appofesfucceflivement
inconnue;& il doity en avoirjufqu'au niveaude la couchede lave qu'a jete le volcanau moment
de fa naiffance.La dernireque la mer a dpofe,eA cettefuite de montagnescalcairesqui font
dansle lointainde ce tableau.Elles font trs-haures,&.ellesont pour bafela couchede lave qui
eft au niveaudu fommetde cet aqueduc, & qui eft la dernireque le volcanait verfedans
cet endroit,& qui s'tend plusd'unelieue la gauchede ce tableau.
Au denbus de cette couchede lave on voit une couchede galetsde mer. On fait que ces
galets font de gros caillouxarrondispar le ba!!ocemcntdes vagues,qui, en lescitant frotter les
uns contre les autres, leur donnel'apparencede boules.Cette coucheeA d'une hauteur conndrable.Eue porte fur une roche jauntre, compose d'un fablegrenier, mdiocrementagrg. Les
eaux du fleuveSimeteroulentactuellementfur cette roche, djacreufeprofondment.
La partie de cette roche qui eft aujourd'huile lit de ce fleuve eft fortleveau denus de
la bafede l'Etna, c'eft--direde la bafe qui eH au niveaude la mer, o rien ne prsente ~'ide
de la bafe primitivedu volcan.
Les dpotsde la mer fe font a-peu-preshorizontalement,plus ou moins, felonla nature du
terrainqui les reoit.
Du point de vue reprfentdans cette planchejufqu'la mer il y a environquatre-vingttoiles
d'lvation le fleuven'a que huic neuflieues parcourirpours'y rendre ce qui lui donne prs
de dix toifesde pente par lieue, & rend ion cours trs-rapide.
H a fallubien du temps la nature pour levercette rochede fable pour dposer au denus
une couchede galets, qui, dans quelquesendroits, a quarantepieds, & dans d'autres, cinquante
de hauteur pour fuperpoferenfuiteune couchede lave de quarantea cinquanteautrespieds, &
pardeffusune roche calcaire, qui s'levoitplus haut que le quart de i'Etna. Le temps ncenaire
pour la formationde cesdpts, celui qu'il a iaHu la mer pour s'abaifferau niveau o elle eft
aujourd'hui,fontun calcul quim'pouvante,quandje voisavec quellelenteurla nature opre ces
grandesrvolutions.
On trouve de finguliersbafaltesa un milleau deffousdu lieu reprfent dans cette eflampe.
La, une rivireappeleSalfo, parce qu'ellereoit dans fon cours plufieurspetits ruiffeauxa~s,
fe jette elle-mmedansle fleuveSimete.La terre, la jonctionde cesdeuxrivires, a t creufe par les eaux les fablesont t emportsau point, que la couchede lave y manqued'appui,
& femblefe dtacherde la maffetotalepar portionsverticalesde vingt, de trente, de quarante,
de cinquantetoifesde long, & de plus de dix douze pieds d'paincur.Ces rochersen outre fe
parenthorizontalement,de forte qu'ilsrenemblent des buches rangesles unes au deffusdes
autres, &Lbien alignes, tellesqu'onles voitdans leschantiers.Puiscontinuant manquerd'appui,
ces buchestombent, & fe dtachentles unesdes autres. Or, tous ces rochersne fontqu'un bafalte
d'un genre particulier,& qu'un naturaMeverroiten ce lieu avecbien du plaidr.
Les figuresque j'ai mitesfur le devantde ce tableau, indiquentl'ufage o l'on eir de paffer
ce fleuve un gu trs dangereux. Le fond de ce fleuve varie toujours pendantles grandes
alluvions.On trouve des creuxo le terraintoit uni, & des pierreso il y avoit du fable cependant on paffetoujoursdans l'endroit o aboutiientles chemins.On hazardede traverserle

tio

OYAGE

PITTORESQUE

fleuvede nuit commede jour fansprcaution.J'y ai pafependantla nuit avecmesmlesfur le


dos d'un mulet ces animauxfont obligsde marcheravecadreneentre des pierresnormesqu'ils
ne voyent pas fousl'eau. Souventils trbuchent maiss'ils tombent, on prit prefqueinfailliblement. Ce malheuramyc affezfouvent,& pourraits'viterfoit par un pont, foit par un bac.
Les maifbnsqu'on voit danscettee&ampcfurla rivegauchede ce fleuve,fontcellesd'unmoulin
bI, o l'on vient moudre de tous les environs.
A deuxmillesde Paterno vers le midi, eft un petit endroitappelSauneue, parce qu'ily a
quelquesfourcesd'eau {ale.Ce qui les rend remarquables,c'e&leurfituationau pied de FEtna.
Maisce paysrenfermedes chofesplus curieufesencore.

PLANCHE

CENT VINGT-CINQUIEME.

Vuedes Salinelles o ~o~ trouvehuit ou neuffources dont les taux


font MMt-d~c ~freyf~ les unes des autres.
Cette collinepeut avoit un quart de mille en quarrc & par une fmguarit~qui n'appartient
& diffrentes,
qu' elle, toutesles eaux qu'elleproduitdans cet efpaceont des qualits<mgu!ieies
foienttoutesfales, rexcepiiond'unefeule. Ces fources,dont quelques-unes
ne font
quoiqu'elles
loignesl'une de l'autre que par un intervallede deux ou trois pieds, font beaucoupplus abondantesen t qu'en hiver, eues dponentauffidansce tempsl plusdeie il eftfi abondantque les
habitansle recueillent.He~debonnequalit.Je m'enfuisfervidansle repasquej'aifaitfouslachaumire
d'un payfande cecanton. Chaquefourcea fon baffin celuiquieu marquA, gauchefurle premier
plandu tableau,a uneeaunoire,paiffe&.boueufe.Un peu plus loinle baffinB donneun fdiment
gristrecommel'ardoife.Le baum C fournitune eau limpide. La fourceD o j'ai placdes
figuresqui femblentobferver, eft plus unguuereencore que les autres on voit la furfacede
l'eau furnagerune matireblanche, qui l'csHparoit du lait caill mais quand on y porte fa
main, cette matirefe perd fous les doigts, & quoiqueviuble, ellee&impalpable.CommeeHe
a une forteodeurde foufre les gens du pays l'ont appelefleurde foufre. Cette mmeeau produit une matiregraffe& brune, qui a prcismentl'odeurdu bitume.II y a dansce mmeendroitplufieursfourcesde cette efpce, utueestrs-prsles unesdesautres.Je les ai diflinguesen
y plaantdes figures, dont les unes font pied, les autres cheval.
A cinquantetoifes la gauche, maishorsde ce tableau il y a une autre fourced'eaulimpide,
dontle fdimentproduit,par fes dpts,de 1'aIMcredontIa
couleurtire fur le jaune.
Cette matirecouvreune longuetenduede terrain, & parottre une eau qui fe feroit congele en coulant.Elle eA difpofepar couchesde diffrentescouleurs,& les fibresfont toujours
aux furfaces.On y obferveque cette eau a produiten diffrenstemps diffrentes
perpendiculaires
efpcesde pierres. Ce phnomnemriteroitbien que quelquephysiciens'en occupt.
Sur le devantde ce tableau l'eau du lac F dpofede l'ocre d'une trs-belle couleur il cil
trs-fonc.Plus loin, le lac G produit&.de l'ocre& une matiregrife qui
jaune, & quelquefois
fe mlantavecl'ocreparot verte, caufe du mlangede ces deux couleurs.
Derrireles figuresD, versle milieudu tableau, on trouveune fourced'uneeau trcs-beHc&
boire j'en ai faitufagependantma rcudencedans ce lieu, & je l'ai trouvetrstrs-agrable
bonne.LesgensdeFendroitn'enboiventfouventpasd'autre.
Au-delde Paterno du ct du nord on trouveun terrainqui me parot un mlangede glaire
& de terre calcaire.11produitlesmmesHngularites,
-peu-prs,quecelui-ci.1! produitune multitude

""D~uV~te~tt~llBt~4r.7.
jlnrl.

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~e*~f~M~~M~~5~<

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/<J'f'<'

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

11 t

titude innombrable de fources, quoique la terre foit auffi Hie que 6 elle et t battue. 11fuffit
pour leur donner naiffancedu pas d'un cheval, ou d'un coup qui preffe la terre un peu fortement.
Souvent la nouvellefource en naiffant amu, fait tarir celle qui fe trouve auprs. Ce terrain fi tremp a
des veines dont toutes les (burcesproduifent, par leurs dpts, de l'ocre du plus beau jaune, &Len trsgrande quantit. On en remarque un millede difiancefune de l'autre.
Tous ces petits endroits, qui produifent des fources fi nombreufes, &Lfi fingulires par la varit de leurs dpts, mriteroient bien d'tre vntes par des Phyficiens &. d'habiles ChimiKes,
qui fiffent de leurs eaux des analyfes exactes, &. qui tudiaient comment, dans un fi petit efpace,
au pied d'un volcan tant de fources ont acquis des qualits fi oppofes comment un fi petit
terrain ranembfe tant de chofes fi dinrentes, telles que le pltre l'albtre, le bitume, le tt, le
fer, la glaire & le foufre, & les raffembledans une combinaifonfi nnguliere, qu'au milieu de toutes ces
fources, charges plus ou moins de ces matieres, il y en a une dont l'eau eft parfaitement pure.
II n'eA prefque point douteux que ces diffrenteseaux n'aient auffi des proprits dont on pourroit
tirer de grands avantages, ou pour la fant ou pour les arts.
Les habitans voifins de ces endroits fi curieux m'ont auur que les eaux de ces fources ont
des qualits particulirespour la teinture & qu'ils les recherchent pour cet ufage.
Aprs avoir repris la route de Catane, au fortirde ces lieux, on trouve au bout de quelques milles
les re~es pars des.maifonsqui compofoient un petit village appelAfj~~b. H a t renveri par un
tremblement de terre. Cet vnement funefte a dtermin les habitans quitter ce fjour, au point
que ce lieu n'efl plus qu'un dfert il Semblequ'un incendie ait tout brl.
En approchant du petit pays de la Motta, on rencontre un vafk champ, ou l'on voit encore des
rauemMsen monticule. Ils atteflent que ces plaines de
galets del mer, les uns tendus, les autres
lave font de la plus haute antiquit, puifque la mer y a ajourn, & qu'elle les y a dpts, pour
tre dans.tous les uecles un tmoignage non quivoque de fa rsidence fur cette montagne. II y a
encore plufieurs lieues d'un terrain inclin depuis ces galets jusqu'au niveau qui fert aauellement de
rive .la mer.
Ce petit pays de la Motta, a d'autres ungutarits qui lui font particulires il eft 6tu a a droite
de cette route, fur une roche de basalte, dont le retrait eft particulier, &.diffreencore de tout ce
de fesaiguiHesibnt carres, ou -peu-pres; mais elles
que nous avons dit jusqu' prfent. La plupart
ne font pas droites elles fe dirigent en tous fens, & fe confondent entre elles puis elles ceient
d'tre diRinctes & de fe dtacher. C'eft encore un morceau digne d'obfervation.
En s'approchant un peu plus de Catane de l'autre ct du chemin, un peu avant d'arriver au
l'endroit dugn tous le nom de Herba Bianca, on voit des mon~
pays appel Miner Bianco
ticules dont le bafalte eft d'un autre genre, & d'un genre plus parfait encore.

PLANCHE

CENT VINGT-SIXIEME.

Mo/KCM~de jS~~M au pied de ~Ff/za J dans un c/~o~ appell


Herba J8'M~c~.
C'eAla que fon peut voir ce que~'atannoncdansle Chapitreprcdent,une mane de Ba~ahe
toute entire, ou du moinsil s'en fautbien peu. Je dis qu'elle eA entire, parce qu'elle a ~bn
corce&.fa fuperficie
primitive.Je l'airemarqu labaiede cettemonticulea droitede cettecrampe,
derrirees nguresqui font dansl'obfcuntc.La, eHcs'tendfur la droite coriMeraHement.
La,
on voit les rides qui fe font formesa ia furfacede a lave, quand elle a Hue, & qu'elle s'eA
TOME IL
Kk

,ox

VOYAGE

PITTORESQUE

refroidie.La partie intrieurede cette mane tant con~ammentabondante,s'cnbroittoujoursde


s'lever, en cdant FimpuMonprimitivequ'elle avoit reue; maiselle toit gne& arrtepar
la fuperficie qui, djmoinschaude&.coagule,ne lui permettoitplus de couler? alorsle courant
& a forccettefuperficie,
encoremolle, ferider.Cesrides
intrieurl'a obligdeferepnerfurfoi-mme,
prouventinfailliblement
quecettefurfaceeHla premire,& pourainndireFpidermede cettemanede
lave.Le retiityen:parfaitement
exprimpardesgeruresuniversellement
rpanduesfurcettemonticule.
Ces gerures,qui font Feiretdu reiroidinement
total, fe terminentau pointo finitFpaiueurde la
premirecouchedece batahe.Quelquespienesqu'ona enlevesde cettepremirecouchepermettent
<tu'onapperoivela fconde & il y en a beaucoupd'autresfansdoutejusqu'aucentre.Cettemaire
eft ronde. Le Sphrodeeft une figurequej'ai frquemmentremarquedansles mnesentiresde
bafalte.Ce qui me fait croireque la nature FaSeRcvolontiers, & qu'cne eft plus conformeque
tout autre, tout corpsfolidequi doit fon exigence un tat de nuidit.
en fphrodepuiiqueHefluoit?C'en fans
Maiscommentla matireen fufionfe conuguroit-e!Ie
doute, parcequela fourcede lave qui l'a produite,toit au centrede famane.Ce morceaueftparfaitementifol & rgunerementbomb en dcnuscommeun hmisphre.
Je croisquele fola tpercdanslet endroit,parcesjets mansdu foyerdu volcan,aind qu'ill'dl
furtoutelafurfacedel'Etna. Maiscommecetteruptions'eftfaite la bafede FEma,& beaucoupplus
prsdu foyerqueles autres,ellea d fefairede cettemanire.Je croisquela matirede cette laveen a
jaiHIcommefeau d'une fource, & qu'elle eftfortie en abondanceautantde tempsquela forcequi
la pouubita t fuffifante & qu'elles'eftpancheainn au loinde touscts; maisque le mouvement
tantimprimperpendiculairement
du centredecettemaffeelles'en:enfledumilieucommeparintuf
otiquela force qui la chatfoita commenc diminuer, elle
fufception &.qu'en fe re~roidIUant,
a confervla formeconvexe le contade l'airfroid, en refferrantlespartiesextrieures,aura cauf
les geruresIrrgulieresde la furiace gerurestoutesconcentriques,& auffiprofondesque Fa pu
permettreFpaineurde cettepremirecouchede lave.C'eAce quej'airendufenfibledansle deffin.
La collineque l'on voit la gauchede cetteeflampe,a d avoiruneorigine-peu-presjfemblable,
foit que dans cette mmeexplofion,le volcanet plus de matirequ'il ne lui en falloitpourformer
la premire & qu'il ait port fa furabondancedans cet endroit, foit qu'il Fait brmedans quel*
que autreruption elleeftabfolumentde mmegenre& parla bafe A, A, cepar lespierresB, B.
Ellea pourtantune varitcurieufe.Son retraitanez rguliereA en paranlogramme,
& il produit
La convexitde fa maffeeA peu fenfiblefur chaquemorceau
des pierresqui font paraiflipipedcs.
de trois ou quatrepiedsde long. On en a enlevune grandequantit de pierresd'une belle &
bonne lave, trs-convenable
pour btir telle qu'onpouvoitles tirer d'unecarrire mais elles
toutestailles,toutesquarries,&.dtachesde la maffequi les ~burnmbit.Cette
toienta-peu-pres
mane eA compofepar couches,commela prcdente.
Le vide oblong& trcs-conndrable
que l'abfencede ces pierresa produit au milieu de cette
maffehmifphrique,o&e, de chaquect, une efpce de muraille. Du ct du nord on a
conRfuitune esplanadeavance, en plaantun grand nombrede ces pierres toutestailles, les
unes fur les autres, & l'ona fait un talusqui foutientle fol. A l'autreextrmit, du ctdu fud,
les Anciensavoientlev quelquesdinces, dont on ne voit plus que quelquesfoiblesreKes.
Ainn, ces monticulesoffrentencoredeuxfortesde bafaltes,quiprouventque FEtnaeitle volcan
qui produitdans ce genrele plus grandnombrede varits.Elles mritcroicntqu'on en recueillt
de chaqueespce, afin de formerune fuite complettedes diversbafaltesde ce volcan; ce qui
feroitune coHecnontres'curieufe,& absolumentinconnuejusqu'ce jour.

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DE MALTE,

DE SICILE,

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ce Volcan.

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Z~

C~

JP/2

ii3

VINGT-DEUXIEME.

CHAPITRE
j~

ET DE LIPARL

J9o~

r~r~~r~

~~Me
6'

<fM~

des
tombeau

jS~ms
dans

du
/e

des jReCO~

& terJ~t o u s ibmmesprts quitterrEtna, & nouseotgnerde ce iejour aJmiraMe


&. cnarmcr
l'homme mais
-Ia-~bis
tout ce qui peutpouvanter
rible, o!a natureprodigue
u fautencorejeterfur lui un derniercoup-d'oeH,
la plainequi l'environne,
avantde parcourir
danstout Ion cnfemHe.
& l'envifager

PLANCHE

CENT VINGT-SEPTIEME.

~T~ gnrale du Mont Erna de la ~T/~ ~C du JPo/Tde CaM~ de


de Ca/2e/~ct 2.,
l'ruption~c id~ des cueils du ~ycA)p~i,
La~pc de !'Ema occupe feul tout ce tableau.Aucun objet de comparaifonne fert ici a faire
juger l'extrmelvationde cette montagne.Ce n'e&qu' Faidedu raifonnement & de quelque
connoiffancede l'optiquequ'on peut concevoirque fon fommeteft ors-oignde l'i, &. que
puifqu'ilparot fi lev, malgrfa diflance que puuqu'Hprfentefi bien tous les dtailsde fes
formes, il eA ncenaired'en conclureque fon fommeteA d'une hauteurprodigieufe.
En effet, il y a au moinsdix lieues des fauxbourgsde Catane au fommetde ce volcan. Je
les ai mefuresavec attention, par la manirede voyager,qui m'toit ordinaire,& dont j'avois
une expriencebien connrme.La route que l'on fuit communmentpour s'y rendre n'eft pas
tres-tortueufe,& j'en Supprimeun cinquimepour les petitsdtours qu'on eA oMigde perdre
cette nipprenYon
faite le rayon vifuelpartantdu fauxbourgde Catane, o je me fuppofe prfent
avec le Iceur, feroit encorede huit lieuespour atteindreau fommetde l'Etna.
Mon ohjet, en donnantcette e~ampe, tant de faire connotrel'Etna &.de reprfenterla
mmorableruptionde x66p, commeune fuite des terribleseffetsque produifentfes explofions,
j'ai cru que je devoismontrerla villede Catane, non telle qu'elle eft mais telle qu'elle devoit
tre dansce temps-l. Elle confervoitencorele caractreque lui avoit imprimle fage Edit du
ComteRoger,vainqueurdela Sicile.n avoitordonn,aprsun tremblementde terre qui venoitde
renverfercettevBe,tropfujettertre, queles maifonsmncntrebties;maisil dfenditqu'elleseuuenc
J'ai reprsentainfi les maifonsde cette ville afin
plus d'un tage au denus du rez-de-chauffe.
que fi jamais ces crampes vont en Sicile & fur-tout Catane elles rappellent fes habitans
i'Edit le plus utile que Fon ait fait pour la confervationde leurs jours qu'ellesles engagent

TOMEII.

Ii

"4

VOYAGE

PITTORESQUE

revenir ~ette mpllcitconfervatrice& qu'elles leurs Ment fuppnmer le luxe pernicieuxdes


dinccslevs,fur-toutcelui desEg!ifes ellesfont -la-foisd'une bauteur exceive,qui rend leur
chute invitable,&Ld'unefoibleffede conOrudionqui ne peut les dfendrecontre la moindre
Une des pos confidrablesqu'on ait bade ma connomance,efttombeune ou deux
~ecowCe.
foisavant qu'on l'ait acheve.I! faudroitdonc fe dterminerou ne pluscouterla vanit, &
ne plus fairede ces grandsdinces,ou ne paspargnerla dpenfe & les conftruireavecun
choix de matnatncpropresa rMer aux fortesfecouffesdes tremblemensde terre. Je croisque
des dicesde bois dont la charpenteferoit bonne rK~eroIentmieux que des conArucHons
en pierres, en moellonsou en briques,telles qu'on les fait aujourd'hui.
Les grandes-votesdes Eglifes tes dochers les dmesdont on les dcore ne feroientpas,
ainfi qu'ilsl'ontt cent fois, un 8au de plus pour les malheureuxque la pitporte fe r&tgierdansles temples, & demander Dieu des recourscontreunecalamitaffreufe que l'humanitla plus acUve&.la plus clairene peut ni prvoir, ni prvenir, ni dtourner, ni fuir;
& fouslaquelleils peiment au momento ils implorentla Divinit &.o ilslui demandentd'en
tre prservs.Une Bonnecharpentebien compofe& bien lie par des ancres, des chanes&
des liens de fer, les garantiroitmieux. Le Aucdont on l'auroitrecouverte,clateroit& tombefoit fans bleier & les bruits aigus de la charpenteen travail,avertiroient& gradueroient pour
ainfi dire, l'approchedu danger, en donnanttout le temps nceiairepour s'enfuir.Le tremblement de terre cne, on rpareroitaifmentle dgt, on repeindroit,on remettroitdu iluc fans
de grandsfrais, &.fans aucuneperte d'hommes.
Ce que je propofeferoitd'autantplus utile que dans ce pays il n'y a pas cTautrepierre que
la lave, & que la pierrequi fert btir vient de Syracufe ou de quelqu'autrepays qu'elleeA
fort chre,&. que le bois fur le mont Etna & dans le Val de DemoneeAaffezabondant,pour
bientt d'habilescharqu'on doivele prfrer la pierre. Si l'on prenoitce parti il fe fonrmeroit
pentiers. Les Siciliensont du gnie, & ils feroienten peu de tempsfameuxdans cet art.
Quoiqu'enait dit M. le Comtede Borch, il n'y a pas de pierrequi s'appellepierrede Catane,
parceque dans cette ville & dansfes environs, il n'y a aucunecarrire pierre. On n'y trouve
que de la lave pierretrs-dure qu'on peut taiBer, il eft vrai, commefon veut, & dont on fe
fert dansbien des occafions maiselle ne s'appellepoint pierrede Catane.
La ville de Catane, que j'ai reprfenteici avecfesmaifonsbaffes,occupeune partiedu rivage
de la mer. Ses murs, du ct du midi, font trs-anciens cette edampeles montre dans toute
leur tendue.Au pied de ces mursune rivetroite offre un quai ou abordentbeaucoupde bateauxde pcheurs,depuisl'extrmitA, jusqu'enB. Ce quai a troisportes, qui conduifentdans
la ville. Le port s'tenddepuisC jufqu'enD. Le palais E efi celui du prince Bifcaris 'amale pluszldesantiquits,non-feulement
de Catane, maisde touslespaysdont
teur &le conservateur
il en peut .obtenir.L'endroitmarqu F eR cette partie de la ville qui a t cruellementmaltraitepar l'ouragandu 8 janvier1748, dcrit dans le ChapitreXV.
On voit plus loin la bafe de l'Etna offrantde riantescampagnes
toutescouvertesd'arbres&de
verdures,de coloris&.d'efpcetrs-varisla caiteindiquelesnoms&la quantitdesbeauxvillages
qui occupentcette partie de la montagne. Au del de cette bafe qui prfente ici une longue
tenduehorizontalede campagne on voit trs distinctementplufieurs de ces petites montagnesqui doiventleur exigenceaux bouchesfecondairesde l'Etna .&l'on remarqueentre autres
la montagnequi a produit cette fataleruption, dont les torrensde lave ont couljuique dans le
port de Catane, Ce ont t pouCsjufque dans le lieu que reprfentele devantde ce tableau.
Ces torrens font fortis du point G ils ont paff par les pointsH, H & fe (ont rpandm
jufquesen L

DE SICILE, DE MALTE,

ET DE LIPARI.

Cette ruptioncommenale 8 mars 1669. Voyez la vingt'uxiemeruptionci-aprs.


en mer plufieursfelouques& plufieurstartanesqui fortentdu portla voues dJ'ai Tepr~nt
poyes je fuppofequ'ellesfont rempliesde gens qui fuyent le de~re, dont l'approchede ce
torrent de lave menaceleur viMe.Je fuppofeencoreque ce torrent embrafarrive au port dan.
ce moment mme, & que les habitanseffraysignorentfi cet vnementeA le terme de leurs
malheurs.On les voit fortiren foulede la porte de leur vHIe & chercherun afyefur un vaineau
pour aller fe rfugierdans un autre climat.
J'ai fain cette occafionpour mettre une foisfous les yeux de mes lecteurs, dans le cours de
cet ouvrage, l'effroyabletableaud'un torrent de lavetel quej'en ai vu plufieurs.J'ai penfqu'aprs
avoir parl de ce volcan, de fes diverfesproductions,& entre autres de la lave, je devoisfaire
connotre autant que je le pouvois, avec un moyen auffi imparfaitque celui d'une gravure, de
quelle manirefe rpand un ffeuve de lave Suante comment cette matire de lave s'coule
fa furfaceextrieure, en fe reiroicMant,formeune espced'corce, d*ouon la voit fortir s'avananttoujoursde Fintneur, & croiffantfanscne, en chafant, en expulsant, & en entanant
toujoursau deffusd'elle tout ce qu'eue contientd'htrogne fa vraie lave. Ce qui produit ces
fcones qui font des aspritstranfverfalesau courantde cette lave, qui fe prsententfous toutes
Les partiesles
fortesde formes & qui noirciffenttoujoursdavantage mefurequ'eHesrefroidiffent.
plusIntneures,!esmoinsfaillantesde la furface font d'autantplus rouges,&.d'autantplus'femblaHes un charbonardent qu'ellesfont plus nouvellementdcouvertespar le prolongementde la
maiequi s'accrottoujoursen coulantde l'intrieur, commed'un canal ou d'un tuyau.
L'dince quel'on voit au milieu de ce torrent de lave eft un vieux chteau que la lave
a circonfcnten enveloppant,en dtruisant,en couvranttout ce qui s'eAtrouv fur fon panage
mais commela marchede ces couransde lave eft ordinairementtrs-lente on a le temps de fuir
devanteux, &.d'abandonnerles maifonsqutfs renverfent.
Depuis plus d'un uccle que cette ruption e~ arrive on a bti fur ces couches refroidies un fauxbourgtres-conndrabe,qui environnece chteau de tout ct, & qui s'tend jusqu'auprsdu port. Voyezle plan de Catane ci-aprs. Ainn, en voulant reprfenterles mneAes
effetsde ce torrentde lave, je ne devoispas offrirla ville telle qu'ellee&aujourd'hui, maistelle
qu'elletoit alors.
Quoiqu'iln'y ait aucun moyende prvenirrexpoHondes volcans, quoiqueleur caufefaitTeAe
-peu-prsinconnuejufqu' ce jour on n'en doit pas moins tudier tout ce qu'on en peutfavoir:
on doit fur-touttenir note de toutesles ruptions, & comparerleurs forces leurs directions,ce
lesintervallesde tempsqui s'coulententreeHes,afind'entirer quelquesconsquences
utiles,propres
donnerde nouvelleslumires, & de nouveauxmoyenspour viterleurs fureurs. C'eA pourquoi
je vais donnerici une note de toutes les ruptionsde FEtna qui ont t recueilliespar Dominique
Galliano(i).

.L/ des B/T~pf~~de rjB~a.


(t) I". La premireruption du mont Etna connuedans l'ht~oire, ed celle dontpMie Diodore, (ans en nxer l'poque.
Cette ruptton, dit-il fora les Sicaniens, habitansalors de la SIcU<, d~terterla partie orientalede nne, & fe retiret
dansla partie occidentale. Long-tempsaprs,les ScUtens peupled'haie, aHrent en Sicile & occuprent le territoire
que les Sicaniensavoient abandonn.
1L La feconderuptionconnue, eft la premiredes troisdont patle Thucydide, <ansen nxer les poque! fe contentant
de dire que, depuisl'arrive des colonies grecques en Sicile, ou tUet vinrent s'tabUrdans la onzime olympiade, qui

l6

VOYAGE

PITTORESQUE

PLANCHE CENT VINGT HUITIEME.


P&M~6

~~e de Catane.

Je donne~e plan de cette ville afin de faire connoitre mes eeursnon-~euIehMnt


'a~peS
St l'cniemUcde fes Batimens,maisencorea quantit&la placedesmonumensantiquesqu'eis
conferve dans fes murailles alors mes ccurs pourront me ~mvrcfacilement quand je
rpond l'an 7;4 avant l'Ere Chrtienne jufqu'a ia quatre.vmgt-huitieme,c'eC--dire, l'an 41~ avant Jfas-ChriA:
avant
l'Etna vomit trais foisdestorrensde feu. Cette Seconderuptionarriva, ielon Eusbe, du temps'dePhalaris,l'an
l'Ere Chrtienne cette poque e&confirmepar une lettre de ce tyran auxhabitansde Catane, & par la rpontede ces
derniers. Ces deux pices font rapportes par Diodore.
III. La tro!(tme, qui eftla fcondedes trois rapportespar Thucydide arrivadansla ~bixante-qwMtme
olympiade
ou l'an 477 avant l'Ere Chrtienne, que Xantippe to!t Archonte d'Athnes. Ce fut auMcette mme anne que les
Athniensremportrentune victoireauprsde Plate fur Mardonius,Cnral de Xerxs Roi des PerCes.Une inscription.
grave fur les marbres Offoniens attefte tout--la-fois cette ruption oc la victoire des Athniens. Une mdaille
antique, qu'on va voir ci-aprs, nous reprfenteun fait digne d'admiration, auquelcette ruptiondonnalieu. Deux jeunes
gensenlevrentdu milieudesflammesles auteursde leursjours. Leurs noms, dignesd'tre tranfmis la pottrit toient
AmphinomusSe Anapius. Cette acHongnreu<eleur mrita un temple e<les honneursdivinsde la part des habitansde
Catane.
Voici cette mdaille.

On n*enpeut mieuxdonner l'explicationque par ces vers de Cornelius Severus.


~m~HomM~,fraterque,pari ~M~munerefortes.
C&/K~<!)K
fMM~~<peMa(incendia M3~,
.~<<NM ~~f<M~!~<t<reot~
matremque
~'M~M.
Seneque Silius Italicus, Valere Maxime, et d'autres anciens, ont parl de ce fait.
1V. La quatrime, qui e<t!atroinemeocdernirede cellesdont parle Thucydide, nt fentirfesravagesdansla quatrevmgt-hultmeolympiade, ou l'an 41 avantl'Ere Chrtienne.Cette ruptiondvala le territoirede Catane.
V. La cinquimeeftcelle dont parle JuliusObfequensc<Orofe, quila ptace fousle Confulatde SergiusFulv. FIaccu!Se
n'eut rien de plusparticulier que
Q. Calp. Pnb, l'an ~; avant l'Ere Chrtienne. Cette ruption fut conHdfaMe~&t
les autres.
V 1. Sousle Confulatde L. ~Emil.Lepidus &:L. Aur. Ore~es, ou l'an du monde n~ avant l'Ere Chrt!enne la
'Sicile prouva un violent tremblementde terre. L'Etna vomit un fi granddluge de <eu, que la mer voinne en fut
chauffe.<3ro<edit qu'une quantit prodigieufede poiMon$prirent. Julius Obfequensrapporte qu'a cette poque la
pefte infra les iiles Lipan~ parce que les habitansavoient mangunetrop grandequantit de ces peinons jets toorts
fur leurs ctes.
V 11. Quatre ansaprs, une autre ruption, non moins violente exera fes fureursfur la ville de Catane. On lit
dans Orofe, que les toitsdesmaifonsde cette ville s'analHoientfousle poidsdes cendresbrlantesqui les couvroient. Elle
prouvales plus grandsravages & pour les rparer, les Romainsaccordrentaux habitansde cette ville quidpendoit
alors de la Rpublique, une exemptiond'imptspour dix ans.
VIII. Peu de temps avantla mort de Cfar l'an 43 avant Jfus-ChrKt, il fe fit une ruption de l'Etna Tite-Live en
parle ellen'eut rien de particulier on la regarda~ulement commeun fignequi avoit annoncla mort de Clar.
I X. Suetoneparle dans la vie de Caligula, d'une ruption de l'Etna, qui arrivavers l'an ~.a de l'Ere Chrtienne.
L'Empereurs'enfuit, pendantla nuit mme, deMeffineo il toit alors.
X. Carreradit qu'il y eut, l'an i<}3,une ruptionde l'Etna.
X 1. It parleau<nd'uneautrearriveen 410. Photiusen faitauffimention.
XII. Sous!eregnedeCharlemagne,en 8 a,!l yeut une ruptionde l'Etna. Geofroi deViterbeenparle dansfes Chroniques.

traiterai

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

ii7

traiterai de fes antiquits & aprs en avoir offert leurs yeux les plus remarquables, je me contenterai fouvent d'indiquer les autres Se de renvoyer au plan en marquant la place o ils font,
ce qui m'pargnerabien des rptmons, & des de~Hnsqui auroient t indifpenfablesfans cette carte.

En t6~,)e
4 fvrier la pointe du jour, il y eut dans la Sicile un tremblement de terre qui Cefit Centir jufqu'a
plus de quinze mille perfonnes y prirent. L'Eveque fut enReggio de l'autre ct du dtroit. Catane fut renverfe
feveli avec quarante-quatre Religieux de l'ordre de S. Benot fous les dbris du toit de Sainte Agathe. Plufieurs
chteaux, dans le territoire de Catane &c de Syracufe furent renverfs on vit paro~tre de nouvelle Cources, tandis
que d'anciennes difparurent. On vit s'armer la cime de la montagne du ct de Taormine. La fource d~Arthufe fi faXIII.

tneufe par fa limpidit & fa douceur, devint alors bourbeufe & fale. La fontaine d'Ajo, dont la fource fort du village
de Saraceni, cef!a de couler pendant deux heures, & reprit enfuite tbn cours avec plus de vigueur. On vit fes eaux devenir
couleur de fang, & conferver cette couleur une heure entire. A Mefline la mer, fans tre agite, abandonna fes rien revenant, elle monta au-del de fes limites ordinaires
baigna les murs de la ville, & entra dans les rues
par les portes. Une multitude de perfonnes qui avoient fui fur fon rivage, furent englouties dans fesflots. Ludovico Aurelio
rapporte que les vignes, les bleds & les arbres de toute efpce furent incendis & que les campagnes devinrent invages

cultes, par la grande quantit de pierres dont elles furent couvertes.


XIV. Douze ans aprs, en ti8i,
l'Etna fit une ruption terrible du ct de l'orient. Les lames de feu parcourant le
penchant du'mont, environnrent l'Eglife de S. Etienne fans la brler.
Nicolas Spciale qui rapporte ce fait qu'il n'a point vu, fut tmoin d'un autre incendie de l'Etna, arrive quarante-huit
ans aprs, en t }l~ le 13 juin ot il nous en a fait la defcription.
X V. Ce jour-l, dit-il, l'heure des Vpres, l'Etna trembla fortement, & jeta des muginemens pouvantables, il glaa
d'effroi non-feulement fes propres habitans, mais encore tous ceux de la Sicile. Tout -coup un feu terrible s'lana du
midi &cfortit des roches de Mazarra, qui font en tout temps couvertes de neige. Ce feu toit accompagn de beaucoup
de fume. Le foleil couch, les flammes oc tes pierres volrent jufques aux nues. Le feu vorace & femblable un
torrent imptueux, s'ouvrit un chemin, & br)a ou renverfa tous les difices que la pit des anciens avoit consacrs
la Divinit. La terre s'entr'ouvrant, abforba plufieurs ruiffeaux & plufieurs fources. Ces tremblemens firent tomber
plufieurs cueils du rivage de Mafcali dans la mer. Tandis que ces malheurs fe fuccdoient les uns aux autres, le t~S
juillet l'Etna ritra fes mugiffemens l'incendie de Mazarra duroit toujours la terre s'ouvrit dans le voifinage de t'Eghfe
S. J'-an qu'on appeloit t/ Paparinecca; du ct du fud-ett il en fortit du feu avec violence oc pour combler l'horreur de
cette journe le foleil s'ctipta depuis le matin jufques au foir, c'eft--dire qu'il fut offufqu par des nuages de fume
ou de cendres. Nicolas Spciale fe tranfporta vers cette nouvelle bouche, oc alla obferver le feu, les pierres brlantes
qui fortoient du fein du volcan la terre mugiffoit & vacilloit, & il vit venir quatre fois dans de courts intervalles, des
pierres ardentes avec un bruit fi terrible, qu'il n'en avoit, dit-il, jamais entendu de pareil.
Quelques jours aprs, une pluie de feu & de cendres fulfureufes brta toutes les campagnes: les oifeaux 8c les qua.
(hupedes ne ttouvant plus de quoi fe nourrir parottbient en grande quantit. 11 mouroit autn beaucoup de pointons
dans les fleuves & dans les mers voi~nes: je ne crois pas ajoute-t-il,
que jamais ni Babylone, ni le feu qui brta
Sodome ait cauf tant d'pouvant. Les aquilons du nord qui foufHoient, portoient les cendres jufqu' Malte. Beaucoup
de perfonnes de l'un & de l'autre fexe expirrent d'pouvante.
X V I. Quatre ans s'toient peine couls, que l'Etna fit une nouvelle explofion & tana des pierres, en faifant trembler
les campagnes, l'an 1333.
X V 11. Quarante-huit ans aprs le 1'; aot t~8r ,une ruption de l'Etna fe rpandit fur les confins du territoire de Catane, & brtla les oliviers qui toient prs de la ville.
X V 11 L En 14~, fbixante-trois ans aprs cet incendie un torrent de lave fortit de t'Etna, oc courut vers Catane le
mont trembla & par la violence des fecounes, de gros rochers fe dtachrent du fommet o: tombrent dans le gou<Fre,
ce qui en rendit les mugiffemens plus affreux.
XIX.

L'Etna fut peine tranquille pendant dix-huit mois ou deux ans: le 15 feptembre 1~6, jour de Dimanche, une
heure aprs le coucher du (bteit, une ruption en fortit prs du lieu appel la ~MM di Af<yy<t cette ruption ne
fut pas longue.
XX. L'anne fuivante, le n feptembre 1~47, il y en eut une autre, accompagne de beaucoup de Gammes; mais elle
fut aum de courte dure.
L'Etna ne jetoit plus de feux, & apparemment depuis long-temps les habitans non-feulement montoient
jufques
mais
s'il
en
faut
ils
au fommet
mme,
croire ce qu'on dit,
defcendoient dans le gouffre, & ils croyoient que la matire
du volcan toit puife, lorfque, le Tj avril t~6,
prs d'un dcle aprs la lgre ruption de 14~7, un vent efXX!.

froyable <bu<nadu ct de l'ouefi, & une ptifte nue parut fur le fommet du mont, le centre en toit rougetre. Au
mme infant, une groffe matle de feu s'lana du gounre oc defcendit bientt avec un grand murmore comme un torTOME
Il.
Kk

i<

VOYAGE

PITTORESQUE

Ce plan fait voir que Catane eft encorea la mme place o toitla ville antique ce qui e~
bien rare car ordinairementles dvastions de la guerre & des tremblemensde terre font rebtir
les vtiesa des places diffrentesde celleso ellestoientd'abord.

rent, le long de la montagne du cte du levant, dtruitant les rochers qu'elle trouvoit partant prs d'Aci elle emporta les
troupeaux & les animaux qu'elle rencontra. De cette mme bouche, ntue au fommet du mont, il fortit en m~me temps un
il courut fur Bronte,
grand torrent de feu, qui courut vers le couchant
plus pouvantable encore que l'autre
Adrano & Canetti. La matire de cette effufion volcanique toit toute de foufre & de bitume.
Ce mme jour, l'Eglife de S. Lon, qui toit dans un bois, s'croula par les fecouffes du tremblement de terre, &c
elle fut enfuite confume par le feu. Plufieurs ouvertures s'toient faites fur les flancs de la montagne il en fortoitt
du feu &cdes c~fHoux en~tamms, qui s'lanoient en l'air, avec un bruit fembtabte celui d'une forte artillerie. Franois
Negro de Piazza~cibre Mdecin, habitant de Lentini, voulut voir de prs ces ruptions, & faire quelques observations qu'il croyoit nceffaires, il fut nlifrabienient emport &c rduit en cendres par une <a!ve de ces cailloux ardens.
Cet incendie de l'Etna dura quelques femaines.
XXII. Une anne ne s'toit pas encore tout a-fait coute, que le 17 avril ~;7, le fleuve Simeto fe gonfla fi prodigieufement, qu'il innonda les plaines voinnes, & qu'il entrana les animaux, les beffiaux, &t les gens de la campagne. Dans
le mme temps, les environs de Paterno les chteaux qui L'entourent &c plus de cinquante maifons furent renverses
les tourbillons d'un vent imptueux dracinrent beaucoup d'arbres. Ces malheurs
par les dbordemens du fleuve
toient caufs par l'Etna, <;ui, le i mai fuivant s'ouvrit dans beaucoup d'endroits, forma plufieurs gouffres, &c fit
fuccder ces innondations un dluge de feu, dont les torrens toient plus terribles que ceux de l'anne prcdente.
Us prirent leur cours vers le Monastre de S. Nicolas d'Arena ils en brlrent les jardins &c les vignes puis Ceportant prs de Nicotou ils incendirent Montpillieri & FaUica o ils firent prir les vignes & beaucoup d'habitans. Lorfque
l'incendie s'appaifoit, la cime du mont s'croula avec un bruit fi effroyable, que dans toute l'me chacun fe crut au dernier
jour du tronde & que de toutes parts on s'empreffoit recevoir les derniers facremens.
Ces cat.mi.i continurent toute l'anne, & fur-tout pendant juillet & aot, o toute la Sicile fut couverte de deuil.
La fume les trembtemens les fracas totent tels que la montagne entire & toute l'ifie en furent branles & que
s'il f.)Uten croire Filoteo qui rapporte cet vnement, beaucoup de Siciliens en devinrent fourds beaucoup d'dinces
furent renve'fcs; enne autres le chteau de Corleone, quoiqu'toign du volcan de plus de vingt cinq lieues.
XXII!.
Aprs trente annes de repos, en 1~67, toute la Sicile fut brante par une nouvelle ruption.L'Etnajeta
feux & couvrit les campagnes d'une itnmenfe quantit de cendres, qui dtruifirent tout efpoir de rcolte.
XXIV.
En t~
l'Etna fit encore des ravages, dont on ne nous a tranfmis aucun dtail.

des

XXV.

Vingt.quatreans aprs au mois de juin 1603 l'Etna fe ralluma avec une fureur nouvelle. Pierre Carrera a<Ture
qu'it jeta des flammes jusqu'en 1636, c'etc-a-dire, trente-trois ans <ans difcontinuer; mais avec plus ou moins de vhmence. En ~607, les torrens de ja lave brlrent les bois & les vignes l'occident de la montagne. En t6oo, ils tournrent du cte d'Aderno, & y dtruinrent une partie de la foret del Pino & une partie du bois qu'on appelle laSc iambrita, ainfi que beaucoup de vignes, dans cette rgion qu'on appelle Coderna ces torrens coulrent pendant trois mois.
En 1614, une nouvelle fecou(fe de l'Etna ouvrit une une nouveHe bouche, & porta le feu fur Randazzo
qu'on nomme il Piro. Les flammes durrent encore dix ou douze ans.

dans la rgion

Le m~me Pierre Carrera rapporte une horrible incendie arrive en 1664, dont il fut le tmoin. Elle arriva te
t~ dcembre,Se dura avec plus ou moins de force, &c a-peu-prs~ans discontinuer jufqu' la fin de mai 1678 mais en i66p,
les habitans de Nicolofi furent contrains de fortir de leurs maifons qui s'croulrent peu de temps aprs qu'ils les eurent
abandonnes. La bouche du Commetde l'Etna n'ancncoit rien & elle fut tranquille jusqu'au i~ mars mais le 8 de ce
XXVI.

mois une heure avant la fin du jour, on vit au village de la Pedara & autres circonvoifins, l'air s'obfcurcir, les habi tans de
ce pays crurent qu'il arrivoit une clipfe prefque totale. Peu aprs le coucher du <b)eit, commencrent de frquens tremblemens de terre; d'abord ils furent foibles mais par degrs ils devinrent affreux jufqu'au point du jour. Le pays de Nico!o(! fut de tous les pays de cette partie de l'Etna celui qui prouva les plus fortes ~coutes au point qu'iL midi toutes les
maifons toient renverfes & les habitans concerns, di<perfs au loin invoquant le ciel le lendemain Omars, il fe fit
une ouverture la montagne de plufieurs milles de long, & de cinq fix pieds de large d'o fortit une clatante lumire
deux heures avant le jour; on voyoit dans l'air une trs-forte exhalaifon de foufre qui fe rpandoit dans t'atmofphre.
Vers les onze heures du menne jour aprs de terribles tremblemens de terre il s'ouvrit une bouche la colline appele
des Noifettes, d'o il fortit d'tonnans globes de fume, fans feu, cendres ni pierre mais avec de grands & multiplis coups de tonnerre de tous les genres, rodant, tranant, ctatant &cce qu'il y a de fingulier observer, c'e~
du tbmmet la bafe de la montagne. Ce
toit dans le ~ns de la mridienne
que l'ouverture qui fe fit
elle jeta beaucoup de fume en tourbillons
avec
il s'en fit un autre deux milles de l plus bas
jour mme
d'horribles mugiuetnens & de violentes fecouffes de la terre

8( jusqu'au toir de ce mme jour, il s'en ouvrit quatre

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

"9

A quelqueprofondeurque l'on creufedans ceHc-ci,on y trouve des diAcesde~slong temps


enfevelisfous la terre, foit que des couchesde lave, foit que les dbrisd'une ~bulcde monumensayent levle terrain & les ayent recouverts.On a fait de nouveauxniveUemens
pour rta)nr cette ville toutesles fois qu'ellea t renverse.

autres, toujours vers le midi, dans la mme direction, jusqu' la colline appelle la Futara, accompagne des mmes
circonfiances.
A douze pas plus loin, il s'en fit une autre, toujours dans le mme genre; 6c la nuit Suivante, cette dernire fente jeta des
pierres au milieu d'une grande fume noire, qai venoit en mme temps; elle jeta au<Edes flocons de matires, qu!,tant durcies
des ponges, noires, grifes, couleur dterre ~~Mfit du gouffre une
aprs leur chute fur la terre, devenoient Semblables
d'diet dont la courte <beaucoup
lave qui aUa fe jeter dans un lac appel la Hardia fix milles de Montpillieri
fice! & de maifons dans les villages voifins.
Le lendemain, ti mars, le fleuve enflamm dirigea fa courte vers le pays appell Matpatlb, o rndoient huit cents
la lave prit un nouveau cours qui alla renverfer d'autre*
habitans, S: dans l'espace de vingt heures il fut dtruit
villages.
Enfuite le mont de Montpillieri fut perc & dtruit, ainfi que toutes les habitations de ce petit pays.
Le 1} de ce mme mois de mars, le fleuve de feu avoit acquis dja deux milles pas de largeur certains

il attaqua
les habitations du gros village de Mazzalucia; 6e il fe fit, ce jour mme,un va&e gouffre, qui jeta des cendres ou des fables
& cent cinquante pas d'lvation perpendiculaire. On a
qui produifirent un mont Bicorne qui avoit deux milles de circuit,
obferv qu'il toit form de pierres jaunes, blanches, noires, grifes, rouges, vertes.
Le nouveau mont de Nicolofi jeta pendant trois mois tant de cendres, qu'il couvrit toutes les campagnes dans l'tendue
endroits

de quinze milles les vents en portrent jufqu' Memne oc en Calabre Se le vent du nord arrivant tous les pays mridionaux du ct d'Agolla, de Lentini, & au-del, en furent couverts.
Tandis qu' cette hauteur de Nicolofi il fe panoit tant de choses extraordinaires par leur violence, la bouche fuprieute
de l'Etna n'avoit rien perdu de fa tranquillit ordinaire.
Le n mars, une heure aprs midi, toute la montagne, jusqu' la pointe la plus leve fut agite des plus violent
tremblemens de terre & alors le cratre fuprieur de t'Etna, qui toit une partie tres-leve, s'enfona dans le foyer du
volcan, & n'offrit plus qu'un vade gouffre de plus d'un mille d'ouverture, d'o il (brtit des gerbes normes de fume, de
cendres & de pierres. Ce fut cette poque que fut jet flon FHKtoiren, le fameux bloc de lave qui fe voit fur le mont
Frumento, & dont j'ai dja parl.
avec des redoublemens de
Peu de temps aprs, le torrent de feu qui continuait toujours, s'acheminoit vers Catane
divers
bruits, de feux, de cendres &c de pierres ennammes, la varit des accs caufa pendant plufieurs mois
tremblemens de terre des plus affreux, & des plus multipli! la ville toit menace de la manire la plus inquitante par
ce torrent de feu on opposa en vain des obstacles l'imptuotit de <oncours la lave furmonta les murs de la ville, & entra
par un angle la partie mridionate qui avoifine les Bndictins, paiant prs du Forum, &:elt<;alla directement au port pardeffus les murs de la vilte qu'elle ctoya vers le couvent de Lindrizzo, 6e couvrit tout cet efpace contenu dans la carte.
Cette lave s'tendit enfuite jufqu' plus d'un mille au-dela vers le couchant & plus on remonte vers le nord, plus ce torrent de lave a de largeur. Tous ces feux cefsrent le t t de juin fuivant. On trouve les rlations de ce funefle vnement
dans Franois Monaco, Charles Mancino, Vincent Auria & dans Thomas Thedefchi.
un gouffre de feu, ouvertaumoisdedcembreioS~fur
XX VIL Quelquesannesaprescetteincendie,
mont, pancha fes laves fur la colline de Mazarra.

le Commet du

X X V 111. Le l~ mai cS6, fur les dix heures du <b!r, une nouvelle ruption clata au fommet de )a montagne, du cot
de la montagne del Bue. Elle jeta tant de matires ennammes, qu'elle confuma les bois, les vignes, les moiffons dans
l'tendue de quatre lieues. Ce torrent s'arrta dans la grande valle prs du chteau de Mafcali plufieurs habitans qui
voulurent ou voir ce torrent enflamm, ou faire quelques ob(ervations fur (on cours, avoient mont fur une colline, entre
les bois de Catane &: tes confins de Cirrita mais tout--coup cette colline s'croula, oc ils furent engloutis tout vivans.
il fe rveilla
L'Etna fe tut depuis, & demeura tranquille pendant la premire moiti de ce uecle mais en 17
de nouveau, & il s'ouvrit prs du mont Lepre jetant du feu & de la fume, flon fon ufage &til ne refla tranquille que
huit ans. Si les HiOoriens nous ont tranfmis ces faits extraordinaires, voici ce qu'on a vu de nos jours.
X XX. En 1763 it y eut une ruption qui dura deux mois, mais plufieurs reprifes. L'Etna fit d'abord entendre fes
XXIX.

muginemens. On vit fortir enfuite des flammes & des nuages de fume qui paroinoient tantt d'argent, & tant8t de
pourpre, tton que le foleil les frappoit enfin emports par les vents ils rpandirent fur leur paffage une pluie de feu,
qui s'tendit au-del de Catane. L'ruption clata bientt fon principal torrent Cedivifa en deux branches, dont l'une prit
fon cours vers le levant, du ct du bois, & il fe prcipita en la prsence de Dominique Galliano, qui nous a transmis ces
faits ot qui vit encore il fe prcipita, dit-il dans une immenfe ot profonde valle.

t20

VOYAGE

PITTORESQUE

En m'entretenant avec le Prince de Bifcaris fur les pertes que l'ruption de i66<~ a caufes
aux monumens antiques, il m'indiqua les places o avoient t les fameux difices connus fous
les noms de Naumachie Gymnale & de Cirques, dont Catane toit autrefois embellie il me
dit avoir vu
par des fouilles que 'on avoit faites autour du vieux chteau des Uriins
dans la lave de 166~ de longues fuites de murs de conAru~ion qui portoient bien tous les
caraderes de ces grands difices mais il n'toit pas poffible de difcerner fi tel mur appartenoitau
grand ou au petit Cirque, ou la Naumachie les portions qu'on en voit fous les maifons modernes, fuffifent pour confirmer ce qu'en difent les Auteurs anciens.
Pierre Biondo, !iv. ch. 6 nous apprendque lesCatanensont bti grand frais, avec les ranons
des prnonnier~Mje Naumachie qui reffembloit un tang elle toit au deffousdu grand Cirque(i),

Cependant les flammes qui fottoient de ce nouveau cratre, enrlent un fpeacle magnifique. C'toit un pyramide de
foixante-dix coudes <!ehaut qui s'levoit en l'air fembtabte au plus beau feu d'artifice &! accompagne d'une batterie
continuelle &cformidable qui faifbit trembler la terre fous les pieds des fpecrateurs. Des ruiffeaux de mtal fondu qui
couloient le long de la montagne, jetoient un vifctat, qui rpandoit du jour dans t'obfcurit de la nuit.
On apperut au lever du foleil que la lave enflamme s'tait attache autour de plufieurs chines qui toient encore debout, & qu'elle ne les avoit point brutes elle en avoit grill toutes les feuilles ptuneurs oifeaux y tombrent, & y furent
coutumes: les domefliques de plutieurs obfervateursyjettrent
du bois qui s'enflamma. Ces laves gardrent de la chaleur, & donnrent de la fume pendant deux ans &:pendant cinq ans on ne vit point de neige fur le fommet du mont Etna.
En 1764, il s'ouvrit une nouvelle bouche dans un tieutrs-difrant du mont Egitte.
XXX M. En !766, il s'en ouvrit un autre fur la grotte de Paterne; il en fortit du feu, de la fume, 8< un petit torrent
de lave qui ne fut pas bien con~drable.
XXXI.

X X XMl. En 1780, le 17 janvier, il fe fit une brche a deux milles au deflous du cratre fuprieur. Le 18 fvrier & le
14 mars, recommencrent les trembtemens du ct du nord, avec des bruits affreux.
Du 6 avril jufqu'au 7 mai le volcan reprit fes fecou~es S: fes bruits & jeta des fables fins St des pierres-ponces.
Le t8 mai recommencrent les tremblemens :*le n ta montagne s'ouvrit une bouche aux flancs du mont Frumento
au fommet de la montagne, & jeta ce torrent de lave qui Cerpandit dans iava!!edeLaudunza. Ce torrent avoit deux cents
pas de large. H fe fit deux autres fentes la montagne l'endroit des dcouvertes de Paterno, trs-prs l'une de l'autre:
les laves qui Sortirent de ces deux bouches firent en fept jours fix milles de chemin, & le i< elles toientneut
milles.
Le i~ mme, il s'ouvrit une nouvelle bouche, qui a jet fort loin une multitude de rierres enflammes pendant 1'cfpace
d'une heure & un torrent abondant de lave qui couvrit deux milles de pays dans le m~me espace de temps.
On remarqua que plufieurs parties de ces torrens de lave, refroidies leur fuperficie, & devenues des mau'es folides furent fondues & ren~erfes par un nouveau flotde lave brlante, quoique ce nouveau flot ne fondt point l'ancienne lave.
Extrait ~<y:<A:we/r<MM <t'P<<r/K<par M<c&</P~co</oJM~CC~~ATJf.)
(t) Diodore faitmention, dans deux lettres, du grand Cirque de Catane plac au cte mridional de la ville &tcontigu la Naumachie vers le feptentrion.
Bolanus, qui en fait auffi mention l'appelle Hippodrome.
L'anciennet du grand Cirque remonte jufqu' celle de la Naumachie. It toit embelli de plufieurs beaux ornemens rapports par Archangel fur l'autorit de Pietro Biondo.
Un mur plac au milieu, alloit d'un bout l'autre enforte qu'il ne mafquoit point la vue des fpccrateurs. Sur l'une des
extrmit de ce mur toit plac un grand pidefbt de marbre & de forme quadrangulaire foutenu par quatre ceintres, ayant
la m~me largeur que le mur mais trois fois plus haut. Sur ce pideftat toient plantes deux bornes trs-grandes, en forme
d'obti<que mais rondes. Sur le tommet de chacune de ces bornes toit un ovale de pierre luifante de diffrentes couleurs, Se d~untrs-grand prix..
En face, fur l'autre extrmit du mme mur, on voyoit un autre pide~al fembtabteau premier, avec deux autres bornes
& deux ovales. Auprs des deux bornes s'tevoient en triangle trois petites colonnes, qui, formant un pideflal, tbutetenoient une grande table de marbre triangulaire, artittement travaille de m~me que fes corniches, &cfur laquelle toit
pof unobtifque triangulaire, d'une feule pierre manive .charg partoutde figures hiroglyphiques graves Se trs-anciennes.
Sur le haut de cet oblisque toit pofe une lune d'argent. Sous le mme obtifque on voyoit un autel triangulaire confacr
Proferpine. Au milieu de ces deux bornes toit une ~atue qui reprsentoit l'Eternit dont la.defcription eft ci-aprs. Au

proche

D'E SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPART.

!2I

prochele rivagefablonneuxde la mer, &contiguau Gymnafe.Le mur quirenvironnoitavoit fix


pieds d'paiieur le baffinavoit environneuf pieds de profondeur elletoit environnede genevriers,de myrtes, de lauriers,d'oliviers,& d'autresarbrueauxtoujoursverds elle Ftoitencore
de peupliers, de platanes& d'ormes qui toientinclinsau deffus.Ces arbreslui faifoientun
agrableombrage.Des couransd'eau doucey arrivoientpar descanauxfouterrainsfaitsde briques.
Cette Naumachiefervoit -la-foisde bains & de ieu propre donner des ~pe~acles.Pour un
plus grand agrment, des oies, des cygnes& des canardsy toient entretenus maispar la negUgence, dans les tempsde dcadence,elle s'e~ trouverduite n'tre plus qu'un tang puis elle
a t comble,&.eftdevenueune terre o l'on a plantdes vignes & des arbres.

une defcription
milieu de cesdeuxautresbornes s'levoitune grandeflatuede la Terre, ou de la Nature. L'Archa~
Rome dans
particulire de cette Statue, & en donnele tableau. Il anure qu'elle toit de marbre, St qu'ellefeittt~e
le Mufe de M.Garicubert. La defcriptionqu'il en donnete trouve plus bas.
Sur le mme murfuivoitune autre pidestalde marbre, de grandeurextraordinaire, fur lequel toit plac un lphant
fait de pierre de Taormine tirant fur M~rouge l'lphant tolt Surmonted'une Pallas arme d'une pique, avec le bouclier &(l'gide enfuite fur un pilier on voyoit la Statuede la Fortune.
Au milieu du mur, 5c prcisment gale difiance des extrmits, s'levoit fur une trs-grande bafe un autre
obtifqued'unefeule pierre de granite moiti plus grand que l'autre, quadrangulaire fculpt en caractres hiroglyphiques & fur le haut de cet oblifquetolt plac un globe folidede verre d'un vermeilclatant. Tout prs de cet oblique toit la Hatuede Cybele & celle de Cres. Aprs celle-civenoit celle de la Victoire, place furune colonne.
Sur le mme mur paroiffoientdivers autelsddisaux Dieux entre autres, il y en avoit un ddi Vnus& Cupidon.
Sur les murs du Cirque s'levoient diverfesAatuesd'hommes, de chevaux &d'autresanimaux.
L'Archange!rapporte de plus, que de l'un 6tde l'autre c~t du Cirqueon voyoit divers appartemensfaits en vo~te, &
qui fervoientde boutiques des marchands.Sur ces appartemenson voyoit des bancsdi<po(espourles Spectateurs.Dans
la partieinterne& infrieuredu Cirque, on voyoit un longrang de figesIncru~sdemarbre&de pierrespolies dedlver<e<
couleurs. Au pied de cesbancscouloient, dans un canal, deseaux trs-bonnes boire, amenespar des co nduitsSouterrains une partiedeceseauxarrivoit par un aqu educport furdes arches,&crunKIbitainfirutile l'agrable. Il retteencore a
prfentquelques-unsde ces aqueducs, qui prouventl'ancienne magnificencede la ville. Qn appeloit les grands canaux
A~,& les petits Euripc5.Le plan du Cirque formoitune figureoblongueoctogone chacunedesdeux extrmitss'levoit
un grandcorps de btimentqui avoit l'extrieur trois faadesgales ces btimenss'levoientfur des arcades, &cs'uniifoient des deux cts avec les boutiques des marchands. Le tout enfembleembraCbit& renfermoitdans~bn intrieur
le plan de ce cirque. On voit encorede nos joursles ruinesde ces dinces. Aujourd'huil'emplacementdu cirqueea entirement dfigur,et ne prtenteque quelquesfiguiers.
Bolanusdit que ce Cirque avoit troiscentsquatre-vingt-quatrepieds de largeur du levant au couchant,& mille huitcents
Soixante-douze
de longueurdu nord au midi.

Defcription de la flatue de la Terre ou de la Nature

rapporte par Archangel.

La partie Suprieuredepuis le haut jufqu' la ceinturereprsenteunetrs-bettefemme.La partie inrr!<urea la forme d'une


gane: tes yeux-fonttournsversle ciel elle a fur la t~te un cercle, & aucol uncollierde perles, ou depierresprcieuses fur
la poitrine eft reprsentle fignedes Gmeaux, ou Caftor& Pollux qui, rMniuantleurs mains, tiennent enfemble un
globe. Au devons& au milieude cesdeux perfonnageson voit le ngnedu Cancer & au deffousde celui-ciune guirlande
de fleurs& de fruits, qui e(tcache a moiti,Cecontournanten formede collier. Sur l'une ocfur l'autre pautes font deux
lions: celui qui ea fur l'paule droite, tient la patte fur le bras droit de la Statue, s'alongeantjufques la main:
l'autre pof fur l'paule gauche, tient la patte fur le bras gauche, & s'avancejufquesprs de la main. Cette <iatuea
les mamelles ea Sculpt
les deuxmainsouvertes. Entre la poitrine& le ventreon voit onzemamellespleinesde lait <OtM
le fignedu Capricorne reprsent avecune tte de chvre pote au milieude deux a~es; 6c au ct droit de la Statue
on voit une tte de lion & une tte de porc, donton apperoit les pieds de devant. Au cot gauche on voit une tte de
taureau, & une tte de cheval, dontles pieds de devant parcKentaufli.Trois croiBansfont fousle Capricorne, dont les
pointes font tournesen haut. A l'un St l'autre il y a commedeux concombres au deffousfont deux enfansails au
milieud'euxil y a une t~te de chien, place entre deux ailes. Au bas, dansun petit quarr, on voitla face d'un enfant
ail fousce quarr paroiffentles pieds de la ~atue ples fur un pidellal au devant duquel on voit la figure d'un lTOME

IL

LI1

VOYAGE

PITTORESQUE

J'ai figurles autres dificesfelon l'ide que m'en ont Suggreles ruinesque j'en ai pu voir.
Toyezies lettresS, T, V.
J'ai plac ct de ce plan la HAedes monumentanciens,avecdes lettresde renvoipour les
faire connotre.J'y ai misauu une liftedes dificesmodernesqui font dignesde remarque.
ce que~'ai diredesufagescivils&Lde la religion,ou
Ce planpourraServir rendreplus~ennMe
plutt du culte, en montrantles endroitso ~e panentles faitsdont je parlerai.
J'avoue queje n'ai pas faitce plan moi-mme H a t lev quelquetemps avantmon arrive
Catanepar un Artinede cette ville maisje l'ai ean&onteavecce que j'avois fait & ce.que je
connoiffoisil ma.paru d'une extrmeexactitude.

CENT

PLANCHE
7~ ~n~
JP~

~S~

VINGT-NEUVIEME.

prs du Mo~?e/~ des


appel Botta tf~4c~
Licodia a 18 milles de Catane.

Ce reiervoira t bti par les Grecs,pour recevoir& raiemMerles eauxde diffrentesfources


en defcendantde l'Etna ellestoientdel verfesdansun aqueduc
qui fe perdoientinutHemenit:
qui les portoit Catane.
phant fculpt. A la partie fuprieurede la Aatuefont deux cercles dontl'un environnela partie droitede ta tte l'autre,
la partiegauche. Audedansdu cerclequi eft droite, on voit deux ttes d'animaux, une de mouton, l'autre de porc, &t
toutes deux ailes. Au dedans du cercle qui eft gauche font pareillement deux autres ttes, une de lion, l'autre de
cheval toutes deux galement ailes.
Voici l'explicationque l'Archangeldonne de cette Aatue.
Il regarde les animauxck les mamelles comme le fynbole des fignes cleRes dont l'influence fortifie h
terre.
Carrera ajouteque la figure, depuis la ceinture jufquesen bas reprfentele dieu Terme parceque cette divinitdes
anciens toit regards comme ayant fousfa proteftionles limttesrefpedives despoffefRonsterritoriales enforteque l'auteur du deuin a voulu felon lui dtignerla Terre mme~qui eft toute divife par des limites qui bornent chaque
proprit. Les animauxpeuventfignifierleur efpce vu que le Sculpteura jug propos de reprfetiterune partie des
animauxles plusimportans, tels que des lions, des chevaux des chiens, des moutons,des chvres,desporcs & desbufs.
Parles enfans, peut-tre a-t-il voulu ngninerla race humaine. Dans cette hypothsel'lphant feroit le fymbole de la
ville. Lesfeuilles, les fleurs& les fruitsannonceroientl'abondance, ocles dons que la terre en fait libralementaux hommes les mains ouvertes feroientauffile mme fymbole. Le globe foutenupar Caflor & Pollux o<friroitl'emblmede
la Terre dont les hommesfont les matres.
Diodore dit, dansune de fes Lettres; que le fculpteurde cette ilatue fut Mamurius, ancienilatuairetres-ctebre.MCe
diOinguadu tempsde Numa fecondRoi desRomains, versla feizimeolympiade, fept centsansavantle commencement
<tel'Ere Chrtienne.Cet hommefut <ifameux, queles Romainsle clbrrentibu~entdansleursvers, commeon peut le
voir dansOvide & Properce.

.P~/c/Tpf~ de la ~f~

reprfenteZ~BM/fe.

Cette ~atuereprfentela ngured'une femmetoujoursjeune am(efur la Sphredu monde elle fouloit avec fes pieds
un autel de forme ronde, foutenupar plufieursficles, reprfentsfousune formehumaine avec desailesaux pieds: ilsfe
tenoient tous par la main, commedansune dan<een rond &:fembloientcouriravec agilit fur un grandSerpentqui, fe
recourbanten cercle, fe mordoitla queue. Au milieude ces Mles toit placeune ftatued'Atlas, fanstte & fans pieds.
Cette ~atue placefous l'autel, en foutenoitle toit fur fes paules. Un grandnombrede bras & de mainsqui armoientle
tronc de cette Aatue, foutenoitl'auteL
Voici l'explicationque Carrera donne de cette 6atue.
Le ferpent reprfentoitle temps ou l'anne. Par le moyende l'autel rond on avoit figurle ciel c'eft pour cela qn'il
toit foutenupar un Atlasen montagne. Lesbras& les mains tepr(entoientles arbresde la montagne.

DE SICILE,

DE MALTE

ET DE LIPARI.

'2~

Les eaux arrivoientdans ce rfervoirpar de petitesarcadesqu'on voit encore, & qui ont t
pratiqusdansle fond pour les amener.Au milieude ce riervotril y a un mur qui s'tenddans
toutefa longueur&danstoutefahauteur.On ne peutpasen deviner1'ufage cars'il n'ett queflion
que d'en diminuerles eaux, il toit inutilede rlever jusqu'la votequi recouvrece rfervoir,
& laquellece mur ne devoit pas fervir d'appui puifqu'un mur eft toujoursplus prjudiciable
qu'utile une vote. Je l'ai reprsentici tel qu'il eft. La petite ouverturevote gauche, eft
l'endroitpar o les eauxs'panchoientdans l'aqueduc.
La vote & une partie des murs font tombsde vtun une autre a t dtruitepar la barbarie des modernesqui les'ont abattus.

PLANCHE

CENT

TRENTIEME.

Portion de y~~M~C qui conduifoit les eaux de ZM~M

Catane.

Cet aqueducqui conduifoitles eaux de Licodia jufqu' Catane avoit dix huit milles
c'e~-a-dire,fix lieuesde longueur.II traverfoitune partie de la bafe de 'Etna, du couchantau
midi.Le terrainqu'il traverfoittoit tres-Inga.Tantt on avoitt oblig de couper des montagnesde lave tantt on avoit levdes arcadesdu fond des vallespour en continuerle nivellement.Une partie des arcadesa t renverfepar les tremblemensde l'Etna. La partie de cet
aqueducqui approchoitde Catane, a t prefque entirementdtruitepar le paffagede la lave
en 1660. H ne reAeplus a &.l que quelquesportions d'arcadesdans un lieu appel Sardo;
les unesfont enfeveliesfousla lave les autresen fortentencore moiti.II iemMequ'ellesfoient
pouffeshors de cettemaffede lave commeun vgtal.
Cet aqueductoit le plus grand qu'on connt en Sicile.J'en ai de~Tin
plufieursportionsqui
toientfort pittorefques.
II toit en pierresde lave tailles.On en voit trois affifesau premierpilierA. Au deffusde
ces trois.affifeson avoitfait des archivoltesen grandes& groffesbriques, la maniredes Grecs.
Le reRedu manifentre les arcadestoit en moellonsde laves&. de fcories ce qui fait un excellenteconUruction.Le mortiertoit fait avec de la pozzolane,que l'on trouve en ce lieu de
touscts.
Le canal & la vote du canal de cet aqueductoient conduits en moellon lis avecun ciment fait de fable ou de pozzolanefelonles circonKances.
II n'y a pas d'apparenceque cet aqueduc ait t dcorde fculptureou d'architecture.Les morceauxB, C, font des dbrisde cet
aqueduc, qui s'tendoitdepuisE ~uiqu'aF.
Les arcadesavoientenvirondouzepiedsde largeur, & cinq piedsde profondeur.La hauteur
en devoitvarier felon le terrain fur lequel il panbit. La largeur du canade cet aqueductoit
de vingt-deuxpouces& demi, & fa profondeurde trois pieds.
Cet aqueducapportoitles eaux Catane dans des rfervoirs qui devoienttre utues -peuprs dans le lieu o eft aujourd'huile MonaReredes Bndictins on voit dans les environsde
petitsaqueducsqui rpartinbientl'eau aux diffrensquartiersde la ville. Ces rfervoirsdevoienttre
un lieu bien important en juger par les beauxreftesde connrucUonqu'ony voit encore.
C'eft le plus beau quartierde la ville c'eftle plusev c'e~celui d'oul'on dcouvrele mieux
toutes les beautsque les campagnes,la mer & FEtna prfententaux environsde Catane.
Les iiguresque l'on voit parotredans cette planchederrirele pilierA fortentd'uneminede
pozzolane qui fe trouve place une affezgrandeprofondeurfousles laves.

VOYAGE

PLANCHE

CENT

PITTORESQUE

TRENTE-UNIEME.

B<Mrt!tCMt~jKM,
prs du Mont Sainte Sophie au midi de fEtne.
Ces Bainsont d faire partied'un dificeconndrabedont on voit encoredes dbris& des
reinges dans les environs, tels que des portionsde murs & d'arcades, dont retendue parot
avoirt fortgrande maisla formedu corps-de-Iogis
qui renfermoitlesbains prenteune maire
pyramidalefort agrable,& mmetrs-pittorefque.Commec'eAle feul ouvragede ce genre qui
foit fur l'Etna, j'ai cru que je ne pouvoisme difpenferde le mettrefousles yeuxdemes Meurs.
les bains iroids.
II fervirad'ailleurs faireconnotrela maniredont les ancienscon&ruibicnt
Cet di6ceeft difpofen croix, & compotede quatre antichambresqui aboutiffentchacune
~n fallonde formecirculairequi faitle centrede la croix ce falloneft voten coupole.Il y a
beaucoupde dcombresqui empchentde voir les dtans de cet difice.On n'y peut distinguer
que les routespar lefquellesles eauxarrivoientau bain, & fe verfoientdansles diffrentespices
o toientles baigneurs.Ces eauxprovenoientdu petit cana qui coulele long de la route de
Catane S. Jean di Galermo& Ma~caia.
Non loin de ces bainsil y a fur le mont de Sainte-Sophied'autresruines ce font les reAcs
<!equelquestombeauxde peu d'importanceje ne les ai pointgravs,parcequ'on nedoit expofer
que les objetsqui InKruiient ou qui font tres-pittorefques.
Sur la collineappelela Licatia, dansun terraindesPresBndi~insdeCatane,s'lveun petit
Btiment qui paffepour avoir t un temple de Proferpine.
La petiteffede cet dificene permetpasde croireque cefoitun temple & encoremoinscelui
de cetteDivinit.Le cultede Proferpinetoitle mmequeceluide Cresfamre. Cesdeux Dencs
toientclbrsen l'honneurde Cres, s'appeloient
toienthonorespar des myAeresqu,or<qu'is
grandsMy~eres, & petitsMyRcreslorfquec'toit en l'honneurde Prn<eipine.CesmyAeresfe cbroientdansle lieule plus fecretdu temple & il n'y avoit que les PrtreCesqui lescbroient,
qui fuffentce que c'toit.Or, il n'eA pas probablequ'un dinceauffi petit ft affezSpacieux
pour contenirune eipeccde ian8uaite, comme'exigeoitle cultede Proferpine d'ou il faut conclure que ce prtendutemplede Proferpinen'en toit pas un c'toitbien plutt un tombeau.
L'extrieuren eft quarr, & n'a que dix-feptpieds ou.environde face. Son intrieureft rond,
& n'a que dix piedstrois poucesde vide ref quatrepilaires de vingt-deuxpouces de arge &
fix poucesd'paiueur,diminuentencorece vide, & perdentleurlargeur,en fe runiffanten pointe
au milieude la coupolequi couronnece petit diilce.En face de la porte, de quatrepiedsonze
poucede large, eftune nichede fix pieds quatrepoucesde large.
La nceuitde trouverun templede Proferpine que les HIAoriensdirent avoir exIAfur la
bafede l'Etna, notammentCarrera, faitappliquer ce petit tombeaul'honorabletitre de temple
de Proferpine dont il ne fut jamaisdigne, ni par fa forme, ni par fonpeu d'tendue.
Dans le jardin du couventdes Rcoets, Catane, il y a quelquesruines; entreautrescelles
de deux tombeaux,l'un quarr, & l'autrerond. Le premiera t con~ruiten moellonsde lave
& de fcories,pois bain de mortier.Ce n'e~ plus qu'un quarrde maonnerie,dont la vote
a t enleve,& qui n'offreplus qu'unvideo 'ondefcendpar un efcaIierde cinqa MXmarches,
piques dansun petitlieuquarr, quien toitla petite chambrefpulcraleon y voitencorequelques
niches.Je rai denin maisje n'ai pasjug qu'ilmrittd'tre grav.
L'autre tombeau, de formecirculaire,en toit digne il eft encoreaffezbienconfervpour
qu'ony connciicdesornemens& des profilsd'un got vritablement
exquis.

PLANCHE

DE SICILE,

PLANCHE

DE MALTE,

CENT

ET DE LIPAR I.

TRENTE-DEUXIEME.

Tombeau antique dans le jardin du Co~


~~co~M1 appel
C~M/M~HMMaria di Jef.
Si l'on en juge par la beautde l'ordonnance ce petit monumenta d tre conRruicpour
quelqueperfonnageclbre.
11pfente l'extrieurun dificecirculaire qui n'a plus aujourd'huique huit neuf pieds
de haut. II eft confiruiten moeHohs& en briques.II toit revtude ftuc, dont on avoit form
huit pilafiresfur le pourtour.Ils toient fuimontsd'une corniche& d'un focle devinesvraifemblabIement recevoirune infcriptiondu moinsje le fuppofe il me paroit propre cet ufage.
d'un tage, qui, du ct que je l'ai reprfent
Toute cette maffe n'toit que le foubaffement
figure i~, toitdcord'unegrandeniche avec une colonnede chaquect. On en voit encore
la partieinfrieure.Ces colonnestoienten briques. Cette nichetoit JcfUnefansdoute contenir une figureallgorique,qui faifoitallufion la perfonnedont les cendresavoientt dpoies dans ce tombeau.
en grandle plande ce tombeauA. L'intrieurB, eftdeformecirculaireil
La figure2 reprsente
contenoitquatrepetitesnichescinrairesC. L'entrede ce lieu toit en D ce cheminpntroit
toute 'paiueurde cet difice.Les lignesponcrues&.circulairesE, marquentle diamtredela
niche qui toit au ddus de ce tombeau.F indiqueles coonnesqui toientengages demi-diamtre danles murs qui formoientcette niche. La coupeG eA celle de cet difice une moiti
prfentel'Intrieur & l'autre, l'lvationgomtraleextrieure,telle que j'ai pu la retrouverd'aprs les indicationsque m'ontfournilesreflesdes fiucs qui le dcoroieni.
J'ai eu foin de graveren grand le profilde la cornichede ce tombeau, &. des partiesqui le
furmontent & qui font le fbcedu premiertage. Ce profilH m'a parumriterd'treoffertainfi
a meslecteurs,parle beau choixde fes formes& de fes proportions.Je fuisperfuadque cetdifice
eft du beau tempsdes Romains.Le caraSerequ'ilprfenteeft tout-a-faitconforme ce que j'ai
des Grecs & la conftru~Ionde cet dificeme confirmequ'il a t fait ou
vu dansl'archite~Ture
par des arti~esGrecs, ou du moins leur imitation.

Du Palmier Dattier

~C

~r~M.

En me promenantdansle jardindes Rcolets, aprsavoirachevde deffinerle tombeauque


te viens de dcrire je vis plurieursde cespalmiers,qu'onappelledattiers, caufedesfruitsqu'ils
portent. ! y en avoit de mles& de femelles car leur fexe n'eA pas runi fur la mme tige,5,
de cespalmiersfemellespor<:ommeit l'eAdansplufieursarbresd'uneautre efpcce.Quelques-uns
toient alorsdes fruits.
La beautde cet arbre& de fesfruitsme frappafi vivement,que je ne puis me dfendred'en
parler dans cet Ouvrage commeje ne pus alors m'empcherde les admirer& de les defmer.
Pour en indiquerau moinsla forme ceuxde mes le~eursqui ne les connoiffentpas j'ai plac
un de ces arbresdansle lointainde cette eAampe il fervira fairecomprendreplusaifmentce
que je vais en dire.
Sa tige affezrgulirement
droite, a quinze dix-huit, & mme jufqu'vingt piedsde haut.Les
Mm
TOME II.

VOYAGE

PITTORESQUE

ou de celles qu'on a coupes dans le


<)fpritsqu'on y voit, font les venges des branches mortes,
monter plus haut.
temps de fon accroinemeni, pour le faire
Au fommet, & du centre mme de la tige, fortent toutes les branches qui forment fa tte. Ces
branches, qu'on appelle pannes, & qui font parmi nous le fymbole de la victoire, font difpofesde
la mme manire qu'on les voit dans cette crampe. Entre ces branches ou tes palmes s'alonge une efpcce de cte courbe en contre-bas cette cte de deux ou trois pieds de long,
de deux pouces de large, & de demi-pouce d'paineur, reffemble -peu-prs au fourreau du fabre
-<un houfard. Sa couleur eR jaune, telle que l'corcede citron. Des ctes beaucoup plus menues,
rondes, !ines, d'une ligne de diamtre fur dix-huit pouces de long, font attaches par tages dans
'{'tendue de cinq fix pouces, l'extrmitde cette premirecte. Elles ont la nexibiit qu'auroit
une corde de leur groneur. A leur extrmit infrieure mais dans la longueur d'un pied, font fufpendues dix-huit, vingt, & quelquefois vingt-fix dattes. II y a quelquefoiscent de ces ctes n'ugiferes
attaches la premire cte, qui par-l fe trouve courbe fous le poids de plus de deux mille fix
cents dattes. Cette grappe admirable s'appeHergime elle peut avoir dix-huitpouces de diamtre,
& deux pieds de long avec ces fruits. Chacun d'eux a un pouce ou dix-huit lignes de long, & a
la forme d'un gland de chne dpouille de fon chaton fa couleur eft d'un vert qui tire furle jaune,
& qui devient rouge en mnnant. On peut aifment fe figurerla beaut du bouquet qui couronne la
tige du palmier, quand cette multitude de rgimes, chargs de leurs fruits ..forme un cercle autour
de fa tte, & mle leur pourpre la verdure de fes longues palmes.
En fortant de ce Couvent, on voit dans l'angle de la place qui le prcde un petit hermitage ddi S. Jrme ce lieu eft furnommla Mecca. Au deubus du parvis de cette glife eft un tombeau
antique airezbien conserv j'en ai pris les dimenfions mais il n'offre pas affez d'intrt pour
tre reprsent il n'a l'apparenceque d'un quarr long de feize pieds, fur dix pieds quatre pouces
de haut depuis le fol jusqu' la partie la plus levedu denbus de la vote. II y a huit petites niches
cinrairesd'un ct, &. fix de l'autre. L'extrmit oppofe celle o l'on defcend dans ce tombeau
par un efcaIier de dix-fept marches, offre une grande niche de ving-cinq pouces de large, & de
trois pieds de haut termine en vouffure orne de ftuc d'un affezbon got deux autres petites niches
quarrcs, l'une fur l'autre, de chaque ct accompagnent cette niche principale. J'ai obferv une
ouverture de vingt-deux pouces en quarr la vote, pour donner de l'air a ce fouterrain.
C'toit dans ces fortes de tombeaux confacrs des familles, quefe cbroient les funraillesdes
perfonnes dont on y confervoit les cendres.
L'endroit de la ville de Catane marqu C dans le plan, conserveencore le nom de Rabbato
nom qui, chez les Sarrauns-, fignifioitfauxbourg. Tout le ct occidental de ce fauxbourgeft rempli
par des reAesde monumens il y a beaucoup de tombeaux femblables celui que je viens de dcrire,
tant dans la terre, que hors de la terre il y a auffide trs-beaux dbris d'aqueducs. Ces aqueducs
amendent les eaux de la bafe de FEtna, du ct du midi de cette montagne, & les portoient au
nord & au levant de Catane o l'on peut voir encore qu'il y avoit autrefoisde grands dificesdans
tous les genres. Les dbris qu'on y trouve dans certains endroits font confidrabies mais ils n'ont
plus de cara~ere, ils n'ont plus rien qui en indique l'lvation, l'tendue, ou Fuiage. Je n'ai pas cru
devoir occuper davantage mes lecteurs de ces morceaux, dont il ne peut rMter,ni in&TiCtion,
ni agrment je ne Jcnrai que ceux qui, par leur fingularit offrirontquelque utilit, ou
quelque
r w
mtret.

DE SICILE,

CHAPITRE

DE MALTE,

ET DE LIPARL

127

VINGTTROISIEME.

Vuede /?tp~Ae~~ de C~M/C.Vue d'une entre


de cet Edifice. Vuemf~M/r
la grande Galerie
du r~cA~M~.
~~m&~e de diversobjets<~
Bas-reliefs antiques qui font dansle Af~M/ydu
Afo~r~ des Bndictinsde Catane. Bas-relief
antique du Tombeaude Sainte Agathe.
Hecles de barbarie ont toujours fuccd aux ueccs de lumire; & ceux ci, en renaiuant
aprs de longs intervalles, s'efforcent de rpare le ma! qu'ont fait les premiers.
La plupart des monumens que j'ai mis jusqu' prfent fous les yeux de mes leaeurs, ont t
reprsentes dans rtat de ruine &. de dlabrement o jette la vtuA cependant, c'eit moins le
ravage des temps qui les a rduits ce point, que l'ouvrage de la frocit, de l'ignorance &. du
fanatifme. Les barbares & les fuperilitieux fous divers prtextes ont dngur & quelquefois entirement ananti les plus beaux difices, & les plus fuperbes monumens dont l'humanit puiffe
JL,ES

fe glorifier.
C'efl pour enlever quelque chote aux ravages du temps que je me hte de tracer ici le
portrait de ces monumens dans l'tat ou ils font aujourd'hui, afin que la po~rit en ait au moins
une Ide, lorfque des rvolutions phyfiques, auxquelles ces climats font trs-fujets, ou les fureurs
de la guerre o ils ont t fi fouvent expofs auront fait rentrer dans le nant ces dbris qui
nous relent, & dont les beauts nous font connonre de quelle magnificence ils toient.
Le Roi de Naples, in~ruit du dprinement dans lequel fe trouve la plupart des che~s-d'uvres
antiques qui font dans fes tats, a ordonn qu'on en arrtt la derucrion par tous les moyens que
la faibleffehumaine peut employer pour rMcr la faux du temps.
A cet effet M. le Marquis de la Sambucca Minire &LSecrtaire d'Etat & des AffairesEtrangeres a fait favoir au PrcMent de la Sicile, en rabfsnce de Dom Marc-Antoine Colonne, Prince
de Stigliani & Vice-Roi de cette ine, que le Prince de Bifcaris toit charg de l'mipeciion des
monumens antiques, & devoit veiller la confervation de ces prcieux re~es des plus beaux ouvrages des Grecs & des Romains dont un grand nombre fubMe encore dans le val de Noto
&. dans le val de Demone que le Prince de Torremuzza, qui rfide Plerme, toit charg de
veiller fur ceux du val de Mazzara & que l'un & l'autre devoient dreffer un tat fpar de leurs
obfervations, &. des travaux qui feroient nceairespour l'entire confervation de ces monumens.
Un architecte a t nomm &. pennonn pour ordonner l'excution de ces travaux, &. pour faire
des fouilles propres dcouvrir les monumens que le temps a enfevelis fous des dcombres, ou
fous le fable &. la terre. Ces travauxont t entrepris depuis plufieursannes, &.il y a dj plufieurs
dinces antiques qui ont t mis en tat de rMer aux intempries des iaUbns.
Ces foins du Monarque prouvent la protection claire qu'il accorde aux Arts.
TOME

II.

Nn

i2~

VOYAGE,

PITTORESQUE

PLANCHE CENT TRENTE-TROISIEME.


F~c ~~a& de Z~~p/mA~e de Catane.
Lorsquele Roi donna fes ordres, j'avoisdj definle fuperbeamphithtrede Catane. Sa
grandeur&.fa beautme frapprentfi fort, que je ne croiroispas en donneruneidedignedu rang
qu'il occupeparmiles fuperbesdificesantiques, fi je f avoisKprfentfimplementpar parties, tel
qu'il fe trouvedanstous les ouvragesqui en parlent.
Tout ce qu~onen connoteft d l'amour& la gnrontdu Prince de Bifcaris qui a fait
fairedesfouillesconudraMes,pour dcouvrir,autant qu'il ft polube, ce magnifiquedifice.l
t<Mttotalemententerr &.recouvertd'arbres& de maifons.
J'en ai fait un plan d'aprsles partiesde ce monument, que le Prince de Bifcarisa dbarraiees~ fes frais des terres qui les combloient d'aprsles partiesque l'on.voit au traversde
la grand'place de Porta d'Aci & d'aprsd'autresindicesqui s'apperoivent
dans diffrentesmationsvoifines.Ces indicesm'ont fuggrl'idede reprsenterce que je fuppofequi exiitc encore
dansla terre felon les renfeignemens
que ;m'adonnsle Princede Bifcaris.
Cet amphithtre,tel qu'il eAreprfentici, eA fuppoftotalementdbarranedesterres &.des
maifonsqui le couvrent ce qu'on peut voir au plan gnralde la ville de Catane, la lettre A,
o cet diHceeS trac dans la proportionqu'il a avecles places, &es groupesde maifonsqui
l'environnent.
Voulantdonnerune idede la beaut& de l'tenduedont a t ce Superbemonument,)e n'ai
pu me bornera en donnerun plan gomtral. Un tel plan toujoursdpourvudes graces de
la per(pe6tive,ne peut fatisfaireque les perfonnesaccoutumes ces fortesde reprfentations.
En ajoutantle charmedes formes& de la perspectiveje cherche fatisfaireun plusgrandnombre
de perfonnes.,qui defirentde connotrece magnifiquemonument;&je nefaisrien perdreauxconnoiffeurs,du plan decetdince, dont ils peuventjugerauffifacilementqu'avecun planpurement
gomtraL
J'ai donc fuppolce qui ea en terre, & fuppnm tout ce qui couvrece qu'on ne peut voir.
Les acceffoiresqui fe voient droite& gauche, font des jardinsfort levs, des maifons&
des glifesqui l'environnent
eHtotalementdcouvertdepuisA, A, jufqu'enB & la galerieC eA auffi
Le rez-de-chauffe
jufqu'enB. On eAentr dans cette galerie, & on l'a parcouruejufqu'auxvomitoires,&. juiqu'a
l'arnede E E en M. La partie G, G eAauffi dcouverte & le mur H parot au rezde terre
dans la place de Porta d'Aci jusqu'en. Toutes ces portionsde courbestant dcouvertes, ont
funi pour me donnerles mefuresnceffairespour faire le plan total. D'aprs les proportionsindiques par ces parties,j'ai faitle tout tel queje le prsenteici & tel qu'il parotroitfi on achevoit
d'enleverles terres qui le couvrent.
Ce dveloppement
de 'dince en le faifantmieuxconnotre ferviraa indiquerde quelendroit
j'ai tir les vuesque je donneci-aprsde fon extrieur.La premireplancheCXXXIVeft prife
en A, en regardantvers B & la fcondeplanche CXXXV, eft une vue de l'intrieurde la
galerieE prife rentre prsde A.
Les premiersamphithtres
n'tolentqu'unvane ~beque l'onavoitfait en terre les ipec~ateurs
toientaffistoutautour fur des gradinsde gazon enfuiteon fit ces gradinsde planches,qui s'enlevoientquand les jeux toient~nis cet ufagefut pratiquchez lesGrecs & les Romains mais

DE SICILE,

DE MALTE, ET DE LIPARI.

119

les inconvniens& les accidensqui rMtoient de ces figesoofuches& peu bolides, en firent
faired'une charpenteAable, & magnifiquement
dcore mais les incendiesdterminrentles
Catanens les conKruireen pierres.Romefuivitcet exemple,quelesvillesrichesne manqurent
pas d'imiter.
Ces dificestoient trois ou quatreordresd'architecturel'un fur Fautre, pour la dcoration
extrieure ils toient ordinairementd'une grande magnificence.La plupart toientrevtus de
marbre en dedans; & ils toientd'une tenduefi vaite, que quelques-unspouvolentcontenirplus
de cent mille Spectateurs.
Celui que nous prfentonsici eA de conduction grecque Fepoquede fon lvationeft inconnue.Si on le compareau Coulede Rome, il lui e& infrieur;maisfi on comparelesdeux
villes celui de Catane eAle plus furprenant.Les habitansde Cataneont plusfaiten levantcet
dince, que Vefpauen& Titus en conilruifantle plus grandqu'il y ait jamaiseu (t).
Tout autour de l'arnetoientdes votes K, K, o l'on renfermoitles animauxdeitins
combattre.L'arneL, L, danstoute fa circonfrence,toit entoured'une muraillecouronne
par une cornichetrs-faillantequi portoitun balcon& formoitun large palierappelpodium les
premiersMagistrats,les Snateurs&. lesVeAaIesavoientleurs placesfur ce podiumM, M, lev
destigres
de douze quinzepieds: lvationqui ne les auroit pas toujoursgarantisdes!ephans&.
en fureur, fi l'on n'y et mis des barreaux,& fiun canalpleind'eau n'etregnautourde l'arne.
Des gradinsau deffusde ce podium~brmoientp!uueurstages.VoyezN N.
Ces gradinsfervoient s'affeoir & ils toient coups commeceux des thtres par de plus
petits qui n'tolentque des degrspour monter& defcendre0. Les paliersou prcendonsP, P
n'toientque des degrspluslarges&. plus levsque les autres.Les degrsles plus bas & lesplus
prochesde l'arnetoientrfervsaux perfonnesles plus minentes la qualitdes Spectateursdininudit mefureque les figess'levoient& s'loignoient.
II y avoit aux prcenfionsdes ouverturesou paffagesQ, Q, appelsvomitoires,pour entrer
auxcorridorsS, qui conduifoientaux
& pourpanerdesgradinsdansla galerieR, qui communiquoit
fortiesextrieuresT T du rez-de-chauffe
de cet amphithtre.Cet duice toit lib quoiqu'il
touche aujourd'huia une terre leveo eft le jardinV, V du Princede Cerami il devoittre
au moins tel qu'on le voit en A au plan gnralde Catane.On a faitdans des tempsirs-porieursdes arcadespour foutenircette partie de l'difice.Celui-cien trop dtruit pour qu'on retrouve aucun velligedes corMetsqui fervoientpour attacherla banne qu'on tendoitau deuusdes
colentcoupectateurs,pour les mettre a couvertdes intempriesde Fair car les amphithtres
verts par des bannes, auffi-bienque les thtres & le mme luxe y regnoit dans la dcoration
& dansl'architecture.
Les Spectacles
qu'on donnoitordinairementdansles amphithtrestoientdes combatsde gfadiateurs, d'athltes ou d'efclaves& de mauaiteurs condamns combattredes animaux &.
en tre dvors.Quelquefoisce n'toitque des combatsd'animauxde mmeespce,ou d'cfpces
diffrentesqu'on excitoit fe battre les uns contre les autres.

A MP HZ T~~

(I)
De C<!MH<.
Grand dtamtfe extrieur
Petit diamtre.
Grand diamtrede farine.
Petit diamtrede l'Mene

pieds.
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9))
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141.

i3<?

VOYAGE

PITTORESQUE

C~M~T~.
On a faitdes fablesfur roriginedes gladiateurs.Ces jeux toientparticuliersaux Romains.Les
Grecsne connoiffoient
que la lutte le pugilat, lescombatsdu cefle & la courfe pied, cheval,
ou dansdes chars.La premirefois qu'ilsvirentdes gladiateursamenschezeux par les conqurans
Romains,ils furentpouvants,&. ils ont toujoursabhorrces jeux.
de l'ufageprimitifde fairemourirles captifs on fefaifoitun plalurde
L'origineenvientcertainement
leur mort on finit par en faireun fpectace en leur donnant des armes, & en les excitant
s'entretuerfousl'efpoirque le vainqueurobtiendroitla libert. Quandon manquade captifs,on y
employades eMavescondamns.L'intrtenfuiteen fit un mtier, quandle public eut pris un
grandgot cet abominablegenre de ipectacle.
Ce fut d'abordfur les tombeauxdes chefsqu'on immolales captifs & qu'on les fit combattre ce fut emuitepour clbrerla mmoiredes hros ce fut enfinpour des ftes, pour des
fenins, pour des noces, pour des jeux publicsdanstoutesfortesde Memnits.
Quand l'Intrten eut fait un mtier pour divertirle peuple on diverunala manirede s'af.
faffiner,& pourrendrehabiledanscet art,on y formadesjeunes-gens,qu'onexeroitavecdesfabresde
bois.Les gladiateurscombattoienttoujoursnuds mais quelques-unscachoientun n!et fous leur
bouclier, pour le lancerfur leur adverfaire l'enlacer &.le percerfansdanger, non d'un glaive,
maisd'un trident qui leur en tenoitlieu dans cettefortede combat.
Ceux qu'onappeloitThraces, toientarmscommeces peuples, d'un glaive, d'un poignard&
d'un bouclierrond.
Les MIrmIIIons
toientarmscommelesGauloisd'une longuepe, d'un bouclier& d'un cafque,
dontle cimierreprfentoltun poison.
On avoltinfinimentvarilesjeuxdesgladiateursquelques-unscombattoientfansarmesd~enuves:
d'autrestoientarmesdetoutespices d'autresn'avoientqu'un bouclier il y en avoit qui combattoient cheval, ou fur des chariots.On pouffammela foliejufqu' en fairecombattreavec un
bandeaufur les yeux.
Ces jeux s'introduitirentde bonne heure Rome; mais ce ne fut que l'an 488 qu'ils furent
donns, nous dit-on, pour la premirefoisen ipechcleau peuple. JuniusBrutusclbrapar de
tels combats,en 400 la mort de fon pre.
Les gladiateursfaifoientun ferment celui auquelilsie Iouoient.Ptronenousa confervcelui
qu'ils firent Eumolpus;il eft curieux;le voici.
Nousjuronsde fouffrir felonce qu'EumoIpusl'ordonnera les coups les fers le feu & la
nouscommandera.Nouslui vouons,
))mort fousle tranchantdu glaive enfintoutce qu'EumoIpus
Mcomme notre matre, de la manirela plus facre nos corps& nos etpnts.
L'amour extrmedes Romainspour ce genre de ipectaclc rintrodulutdans quelquesvilles
grecquesde la Sicile&.de l'Ane.Athnesne voulutpoint l'admettredanscesmurs renverfezdonc,
s'criaun citoyende cette ville quandon propofade donnerun tel ipcctacleau peuple,renverfez
donc auparavantl'autel que nos pres ont lev la Mifricorde.
Les Chrtiensd'autantplus ennemisdesjeux du cirque, quequelquesefelavesChrtiensavoient
t condamnsaux btes, obtinrentde Con~antindes lois contreles combatsde gladiateurs;mais
ces combatsiubMerentlong-tempsaprslui. Ils ne finirent Rome'quefousHonorius maisalors
nta!Ie fut livre aux Barbares.Rome fut prife par les VIfigoths il fallutbien que les jeux du
cirqueceHaiTent.
Les

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

Les gladiateurscombattoientdeux deux maisil y avoit fouventpuneursde ces combatsqui


il en tient,
s'excutoient-la-fois. Lorfqu'ungladiateurtoit bleff le peuple crioithoc
& lui faifoitgrace s'il laimoit, en levantla mainle poucepli ou le condaminoit mort en
levantla main le pouce lev. Ce figne terrible& irrvocabletoit fi bien connu des gladiateurs, que le proscritfe pr~emoitauffittau devantdu coup. Le vainqueur,aprsravoir tu,
plongeoitla maindans la plaie, de peur que le vaincune feigntd'tremort. On enlevoitauffitt
le cadavrede l'arne, &.quelquefoison l'en retiroitavec un croc.
La barbariede cesjeux fut porte un tel point, qu'Auguretentade la rprimer.H dtendit,
par exemple, de condamnerd'avancea prir tous les gladiateursqu'on prfentoitdans une fte.
Dans la fuite, la prfencede l'Empereurfuffitpour faire obtenirgrace aux vaincus &c'foit
fansdouteun des plus beaux privilgesde fa place.
Le vainqueur,dans les commencemens,obtenoitune palme, de Fargent,&.la libert quand H
toltefclave ce qui ne l'empchoitpastoupurs de continuerun mtierfiatroce,&fi horrible.Avec
la liberton lui donnoitune pede bois, appeleRudis, qui toitle fignedefona~ranchinement
ce qui fit appelerRudiariusle gladiateurqui l'avoit obtenue.
On joignoitfouventa raffranchiffement
d'un gladiateurune rcompenfepurementhonorifique,
pour rendretmoignagede fa bravoure.C'toit une couronnede fleursentremleavec des rubans
de laine qui flottoientfur fes paules lorfquedans fon triomphecettecouronnetoitfur fa tte.
Souventle vainqueurconfacroitfesarmes Hercule,quitoitle Dieuparticulierdesgladiateurs,ainit
que des athltes.
Les Romains, chez qui les gladiateurstoientexceffrvement
nombreux,les employrentquelquefois la guerre. Othon marchantcontreVitelliusfefit fuivrepartousceux qui toientdans Rome.
Marc-Aurele
s'enfervitcontreles Marcomans;&.long-tempsavanton en avoit fait ufagedans les
guerresciviles.

~4fA/
Les Athltesfedivifoienten plufieursda~es, tousleursjeuxtoientrelatifsaux exercicesdu corps
c'toientla lutte, le pugilat le difque,le pancrace,la courte pied& cheval.Cetart futlong-tempsle
partagede ceuxqui fedellinoientaux armes onne commena en faireun mtier,une profeffion
particulirequ'unpeu avant le beau Hecled'Alexandre,dansle tempso les jeux olympiques
fe cele<
broient avec tant de pompe. Alorsil y eut desmatresqui en donnrentdes leons, & qui entei<
gnrenttoutesles maniresde fe battre corps corps.
Lesathltesformrentun corpsparticulier.Dansla Grceilstoientdeconditionlibre chezlesRo.
mainsils ne furentquedesefclaves,ou tout au plusdesaffranchis.Les Romainsimitrentlesjeuxdes
Grecs, & prirenttoutesleurs mnitutionsathltiques.Ce fut Syllaqui, fon retour d'Ane, aprs
avoirvaincuMithridate introduifitles athltesdans Rome.
Pourtreadmis combattreparmilesathlteschezles Grecs, ilfalloitAlbirdes preuves& tre fans
tachedansfesmurs&dansfa naiffance.La premirefois que des athltesfeprfentoientpour comdes jeux, aprsun examenfvere, les faifoientpafferen revuefousles yeux
battre, les Inspecteurs
du public, & demandoient haute voix, fi perfonnen'avoit une accufation porter contre eux.
l'art de e fortifierle corps,
Admis, ils frquentoientle Gymnafe,& desmatresleur enfeignoient
& des'endurcirauxtravaux.On les formoita la plus rigoureufeIbbriete d'abordils ne mangeoicnt
que des figuessches, des noix du n-omagemou, & d'un pain groffier fort lourd, qui n'toit
fait que d'orge enfuiteon leur permitde mangerdu buf &. du porc encoren'toit-ceque
les parties~esmoinsdlicatesde la chairde ces animaux.Ils s'abllenoientdu vin & des femmes.
Prts combattre,ils fe frottoientd'huile pour ic rendreles membresplus fouples &.ils fe
TOMEII.
Oo

I~C

"VOYAGE

PITTORESQUE

rouloientdans la pouuiere j'avoueque je ne fais pas quelleintention, malgrcelle qu'on leur


donne, ou pluttqu'on leur prte. Ils invoquoientJupiter, tiroientau fort des boules dont chacune toit marqued'une lettre; & ceux qui tiroientla mmelettre combattoientcnfemUe.Ils
.entroientdansl'arne un fignaldonnpar la trompette.
D'abordils n'eurent pour tout vtementqu'une espced'charpejete autourdes reins ensuite ils combattirententirementnuds, &.ce fut le LacdmonienAchantequi en donnale premier exemple, felon Denis d'HalicamaHe.
Au fortir du combatles athltesfe faifoientencoreverfer de l'huilefur le corps & enlever
avec des InUrumensfaits exprsla fueur&.la pouffiredont ils toientcouverts.Des bainsachevoientde les nettoyer.
On combloitd'honneur, on couronnoitde launers, on Kconduubiten pompecelui qui avoit
remportle prix on le iourriubitaux dpensdu public. Ceux qui mouroienten combattant,
toientenfevelisavec honneur, & on faifoitl'logede leurs qualits.
Les jeux ou les combatsdesathltesn'toientqu'une lutte d'hommescorps corps, qui s'ef~broientde fe renverferfansfe frapper.Quandils tomboienttous deux, ce qui toitfrquent,us
fe rouloientl'un(url'autre, jusqu'ce quele plus ~brt, tenantfous lui Ion adverfaire,le contraignt
s'avouervaincu.II laHoitrenverferau moinsdeux ou trois antagonilespour tre dignedu prix.

Pugilat.
C'toit un combato les athltesne fe conetCMntpas, o il ne leur toit permisde fe frapper qu' coups de poing. C'toitpeu de chofe quand il ne fe faifoitqu'avec le poingferm &
nud. Souventon armoitfes mainsd'une pierre, ou d'une balle de plomb maisce n'toit rien
de cesterriblesceRcs,de ces ganteletsde courroies,d'uncuir pais& dur,
encore, en comparaifon
entrelacesde manirequ'ellescouvroienttout le deffusde la main &.des doigts, & fe nouoient
au deffusdu poignet.On ~esfortifiaitquelquefoisavecdesplaquesde cuivre, de fer ou de plomb.
On ne s'expofoitpoint la tte nue de telles armes on revtoitune espcede calqueou de ca garantirles tempes&.les oreilles.
lotte, propreparticulirement
Malheur ceux qui recevoientfur la tte ou fur la poitrine, un coup bien anened'un
poing arm du ceite il tomboit tourdi ou vomiubitdes flots de fang avec plufieursde
fes dents.
Maisles combattanss'appliquoient
bien plutt fe garantirqu'feporterdes coups ilspanaient
quelquefoisdes heures entires tournerautourl'un de l'autre viterles coupsou les parer;
& ce combatfi redoutableHninbitfouventparla laffitudede l'un des deuxantagoniflesqui lain~it
tomber fes bras le long de fon corps, & qui par ce gne, confefibitqu'il toit le vaincu.

Du Pancrace.
Le combat du Pancrace, en grec 7Myxp<t-rw,
mot compote de -va~, tout, & de x~fo~ force
parce que dans ce combat on employoit toutes fes forces. Le Pancrace ranemboit en lui feul
les deux combats de la lutte & du pugilat. H toit permis aux athltes qui sadonnoient cet
exercice de fe colleter & de le frapper d'employer toutes les rufes de la lutte pour faire tomber
leur adverfaire & toure la vhmence du pugilat pour Fanommer ils pouvoient mme le frapper des pieds le dchirer avec les ongles, ou mme avec les dents. C'toit un des plus rudes & des

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

~3

plus dangereuxcombats de l'antiquit c'toit te plus horriblede tous ceux qui <efont livrs
dans la Grce &. ce qu'il y a de fingulier c'e~ qu'il n'toit en ufage que chez les Grecs.
Les Romainsqui prirent tous les jeux gymniquesqu'ils virent dans l'Elide ne prirent point
ceux-ci.

JP~ palet ou D~
Le Difque,du grec~arx~ plaquede ferou de pierre celuidesathltestoitun paletpaisde quatre
dune pierretres-compade.
doigts,ovale, & long de plusd'un pied fouventmtallique,&.quelquefois
Sapesanteurtoittelle, que pourle tranfporterd'unlieu un autre, il falloitle mettrefurfon paule
les mainsn'auroientpasfuffipouren foutenirlongtempsle poids.On appelloit~<~oj3cA<difcijaCM/~fo/difcobole lanceurde difque !'athetequi s'exeroit ce jeu, ou ce travail.
Avant de poufferle difque on le frottoitavecdu fableou de la poufere,afinqu'il n'chapptpas
dela main.LeDifcobolecherchoitd'abordla pofturela plusavantageuse
pourlancerle difqueavecforce;
il avanoitunejambe fur laquelleil plioitprefquetout fon corps enfuiteil baanoitle bras charg
du palet, & luifaifoitfaireplufieurstoursprefquehorizontalement,jusqu'ce qu'ilfe ienttaffezbien
prparpourlelancerauffiloinqu'ildevoitaller ocalors, il le pouffoitde la main, du bras, & pour
ainlidire, de toutle corps,dont l'impulfionfuivoitcellequ'il avoitimprimeau palet.I[ y avoitun but
auquelon vifoit l'endroitole palettomboittoit marqupar une neche, 8~la victoireappartenoit
au Difcobolequi avoitjet fonpalet plushaut & plusloin quelesautres.
Cet exercicetoittjes-uutchezlesGrecs& chezles Romains.

PLANCHE
Pue

extrieure

CENT TRENTE-QUATRIEME.

de l'Amphithtre

~r~

du point

de la vue gnrale.

Cette crampe prfente l'unique endroit de cet difice qui foit dcouvert, & qui faffe reconnotre quelques traits du cara~rc d'architecture qui le dcoroit. Ce font de gros pilaires fans
bafe & fans chapiteau. Ils faifoient avant corps une cimaife trs faillante fe profiloit fur eux.
Cette cimaife tenoit lieu de chapiteau au deffus d'elle le mme pilaire fe continuoit jufqu'a
l'tage fuprieur, o vrai~emMabIementune pareille cimaife le couronnoit encore, & marquoit,
comme celle-ci la hauteur des tages.
Si quelque chofe peut donner une ide de la qualit &.du iiyle de cette archite~ure c'eO le
profil de l'impose des arcades qui occupoient les intervalles que les pilafires Iaiffoiententre eux.
Ce profil mle eft d'un trs-Beau cara~ere il connRoiten trois petits quarrs en un grand quart de
rond, en deux petits quarrs & une plinthe. L'archivolte qui tomboit fur cet impons devoit tre du
mme caractre, & produire un grand effet. 11ne nous ren rien de fes profils on a enlev toutes
les briques qui les compofoient & qui toient trs grandes, puifqu'elles avoient dix-huit pouces
de long, un pied de large & trois pouces d'epaiieur.
Dans cette planche l'endroit o l'on voit une femme- parler des hommes qui font fur
le devant de ce tableau, eit !e panage par o l'on entre dans la grande galerie de cet amphithtre.
On a fait les quatre arcs pour foutenir la pouffe des murs extrieurs. Cet difice d'une n belle
architecture n'toit pas d'une bonne con&rucuon. 11a t rpare dans des temps trs-poftrieurs.

'34

VOYAGE

PITTORESQUE

Ces rparationsportent le caractrede l'ignorance& du mauvaisgot. L'arcdu fond le plus lev


eH un paffage il a t fait depuispeu d'annes,pour communiquerdes rues qui font fuprieures
cet difice a cellesque l'on a confiruitesfur cet dificemme, entrelesmaifonsqui le recouvrent
detoutesparts.L'endroitol'on voit des arbres,reprfenteune partiedes jardinsdu PrinceCerami.
Voyez la plancheprcdente.

PLANCHE

CENT TRENTE-CINQUIEME.
Vue M~y~rc

l'Amphithtre.

Cette planchereprfentece qui exMcencorede cet di6cedu ct de cette galerie & eBe
montre Fentrede cet amphithtre &.es paffagesparefqueson communiquoitaux gradinsd'o
l'on voyoitle fpec~acle.
Le paffageD fur le devantde cette eftampe,eS Je mmeo j'ai, danpla plancheprcdente,
pac une femmequi fembIeparler des hommes.J'ai mis auui des figuresdans celle-ci, pour
indiquerque cet endroiteft le feul pauagequi exi~eactuelementpour aller de l'extrieur l'intrieurde cet dificeen paffantpar cette grandegalerie.
J'ai placdes figures gauche, pour montrerqu'a cet endroit il y avoit autrefoisun paffage
qui conduifoitfur rarcne il eft aujourd'huientirementbouche. On en trouve d'autresqui font
ouvertsdansla longueurde cette galerie.La vote inclineC que l'on voit au deffusde ces
figures, eAune de cellesqui portoientles efcalierspar lefquelson defcendde la galerie jfupeH y en avoit de pareils tout autourde cet amphithtre.
rieure au rez-de-chauffe.
La partieclaireE de cette galerieo j'ai placdes figures,e~ encoreun de ces paffagesqui
conduifoient
auxvomitoires,&.fur les gradins.L'extrieurde cette partieeft prefqueentirement
dcouvertaujourd'hui.J'y ai mis des figurespour fairevoir que c'e~ Fentreeactuellede cette
galerie. Cette galeries'tendplus loin que 'endroitclairo j'ai placdeuxpetitesfigures. Cette
clarteft occafionnepar une ouvertureou paffage femblablea celui que je viensde dcrire.
A la facedu pilierF j'ai reprfentles joints des pierrestrs-ouverts, pour marquerque l'affaiffementde cet dificeavoit fait carterces pierres parce qu'ellesn'toientpointpofes plat,
maisfur leur champ ou fur leur paineur, ce qui rend la conitrudionmoinsfolide, maisplus
conomique,en ce qu'eHeexigemoinsde pierres c'eAce qui a obligdepuis foutenircet difice
par les arcades dont nous avons parl.
PLANCHE

CENT

TRENTE-SIXIEME.

Affemblaged'objets antiques groups pour les reprfenter~~M ~C~rmer un tableau. Ces objetsfont dans le JMM/m des J?~~5m~ de
Catane je les ai choifis parmi un trs-grand nombre ~C je n'ai
~r~v~ que /~j~

intreffans.

Ces objets tant peu fufceptiblesde dtails, je dsigneraichacund'eux par une lettre.
A, eft une tte de Marc-AurcIeen marbreblanc. B, eA une brique de la grandeefpce,
telle qu'on en voit dansles ouvragesdes Grecs ellesont dix-huitpoucesde long, un pied de
large, & troispoucesd'epaineur.C eft un de ces grandsvafes de terre-cuite que lesItaliensappellent Giarra. Ils ont ordinairementquatrepieds de hauteur, & -peu-prsautantde diamtre:

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DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPAR.

ils font fouventde trs-bonnequaut.On en trouve quelquefoisdansles chambresfepuTchracs,


danslesfouterrainsantiques.Lesancienscommelesmoderneslesont toujoursemploysa conferverdes
duvinou d'autresliqueurs.D, e&un de ces tuyauxdeterre-cuitequarrs de
huiles, & quelquefois
quatre poucesfur cinq de groneur. Sur Je grand cte de ces tuyaux, il y a un trou en forme
de ozange ou de triangle, tellementdifpof quequand ces tuyauxfont placsau Bout& a cote
les uns des autres ' des hauteursgales, ces trous fatrauxfe communiquent& font que la
chaleurdont ils fe rempliffentfe rpartitgalementdans 'palueurdu mur o ils font employs,
& chauffegalementtoute t'tuve. E, eft une de ces tuilesdont les ancienscouvroientles toits
des maifons.Elles avoientdix-huitou vingtpoucesde longueur, &.quelquefoisdeux pieds leur
largeurn'toit gure moins tendue.Ces tuilestoientplustroitesd'unbout que de l'autre,&elles
avoientleurs bordslevsdes deuxcts.
F c'eit un vafe que l'on peut conMrercommeune aiguire.Heften bronze, releven boffe,
trs-biencifel, & tres-orn.G, eft une frifeen marbre eie n'eApas entire il y manque la
droitela partiedu rinceauen volute que l'on voit la gauche. H, eft une tte de terre-cuiteen
bas-relief.1, eAun vafede bronze L, une lampeauffien bronze M, un candlabrede mme
mtal. Ces candlabresfe mettoientdans les appartemens& portoientdes lampes.N, lampe de
bronzequej'ai mifefurun candlabre,pour montrercommentles anciensles y plaoient.0, grand'
candlabredevinaux mmesufagesque les prcdens.P, espced'amphoreen terre-cuite c'et
un vafe fanspied, &.pointu fa partie infrieure,qui fe pofoitdansun petitfoclecreux, propre'
a le recevoir&.le tenir droit. Q, autre vafe de terre cuite. R, efpce de plateaufur lequel
on mettoitune caraffeentoured'autrespetitsvafes. S, morceaude mofaquede deux pieds &.
demi de hauteurou environ il reprfentele moisde juillet, dsignpar le mot IVLIVS. Ce
morceaude mosaquefe voitencoredansle Mufeumaveccinqautresqui tousfaifoientpartied'un pav
en mofaque,qui, lorsqueje lesai vus, toitdansunedescoursdece Mona~erc.T, eAune efpcede
lampe planeursmches,dontchacuneoccupoitune<~espetitespartiesrondesqui fontrainantes.V,cN:
nous yons parl ci-deffus.Ces fortes
une amphorepointuepar le bas, femblable ceMof~K)nt
de vafesfervoientparticulirement
dans les facrificespour fairedes libations.X, en une lampede
metal. Y n'eAqu'uneefpcede tuile courbe,pour diffrensufages.Z, font des canaux quarrs
en dehors& rondsen dedans. Ils avoientaux deuxbouts des feuilluresires-bienfaitespour emboterl'extrmitde l'un, dansd~ de l'autre.8c, vafede terre-cuite, qu~ourla forme&a grandeur
tient le milieuentreles amphores& les giarres;il efi auffitermnie-enpoin<'e.
l

PLANCHE

CENT TRENTE-SEPTIEME.

Deux petits Bas-reliefsen marbre, tirs du mmeMufeum.


L'un de ces bas-reliefsreprfenteune ftede Bacchus, que le vieux Silneconduiten jouant
de la nte double.Une des Bacchantesle fuit avecl'air de l'ivreffe:elle tient peine une lyre;
on voit qu'elleeft prte lui chapper & de l'autremainelle tient une coupe. Elle-mmeelle eft
foutenuepar un vieuxFaune, qui femblel'empcherde tomber.Elle parotparler un jeunehommequi marchedevantelle.
Le bas-relief,plac fur le ct droit de cette eflampe femMereprsenterUyne prt brucr
'oeudu CyclopePolyphme;maisles deux yeux de j~afigure de ce gant femblentdfignerun
autre qu'unCyclope &feroientcroirequecebas-reliefreprfenteun autrefjet.
Ces deux morceauxfont d'une bonne excution. Le derniera t mutHdans bien des endroits.H eft tel que je l'ai reprfent.
TOME II
pp

VOYAGE

PLANCHE

CENT

PITTORESQUE

TRENTE

HUITIEME.

Bas-reliefreprfentantune f/M~<au lion.


J'ai fuppofe au deffous de ce bas-relief une urcade a~n de pouvoir placer dans la fn~e penche les re~es d'une ctuve antique.
Le fujet de ce bas-relief eft une chaffe. Des humme< prcfquc nuda, arms dcpiquc)',demaffues, de btons & d'arcs, pourfuivent un lion avec des chient. La figure qui e~ i'cxtrcmitc &
droite, &. ccHe qui en vue par derrire au mi!icu de ce ba<-re!icf,ont ctc tre~mutitcc*.
Cette fcubture eft grecque & d'un bon got cHe dcore un farcophage. Ce farcophage cft
des fidles au dcu'uo du tabernacle du matre autel d'une des
expof aujourd'hui la vnration
neuf Eglifes ddies Sainte Agathe dans la feule ville de Catane. Voyez cette Egnfe h !u !cttrc K
du plan gnral. Sainte Agathe a, dit-on, t livre au martyre par ordre de Phintius, Prteur
Romain. Le peuple regarde l'amphithtre comme le palais de ce Prteur & le farcophagc de
cette Eglife comme celui de Sainte Agathe. Les moines qui ont voulu perfuader que cette pierre
eft le tombeau de cette Sainte, ont eu foin d'en cacher la fculpture en prefcntant aux regards du
de forte que ce monument fi beau paro!t n'tre
public le ct de la pierre qui n'eR pas fcu!pte
avoit dpote le corps ds cette Sainte. J'ai t oblig pour
qu'un tombeau vulgaire, dans lequel on
le deffiner, de monter par derrire, au deffus du matre-autel fur lequel c~ ce farcophage.
Ce farcophage a etc tir d'un tombeau ~tue entre cette Eghfc & l'Amphithcatre &.ron a buti
une autre Eglife autour de ce tombeau dans la perfusion qu'il cit celui ou le corps de Sainte
Agathe a t renferme aprs fon martyre.
La figure fconde e~ une petite tuve, qui cxIRc dans un coin de Catane dans un lieu D,
Ce petit bain, le mieux confervc qui foit dans cette ville c~
appelle Balouard ~e~
ires-connu. Js ne pouvois me difpcnfcr de le deftner, pour complter ma c(~!ection des antien ce qu'il contient des
quites de cette ville. II digre de ceux que j'ai reprefentcsjufqu'a prtent,
bains d'eau froide &. des bains d'eau chaude, de vritables tuves.
Au bain deau froide A, l'eau arrivoicpar le cana! B de quelque fource loigne & fe perdoc
par la chambre C dans le canal D, ou j'ai mis des figures qui s'occupent a en regarder la conftrudion.
Les quatre chambres E, F, G H toient les tuves elles avoient toutes quatre un plancher
clevefur de petites colonnes de briques rondes, telles qu'on en voit en G & en I, I. On fai~oic
du feu fous le plancher K, comme dans un four. Ce feu echaunbit au travers du plancher toutes
ces chambres, plus ou moins, fclon qu'elles toient plus ou moins loignes de ce foyer. La ehsleur paffoit par les intervalles L. Ces chambres toient e!evees fur les fondemens M.
y avoit
dans les angles des inurs, des tuyaux qui, par des foupapes lainbient chapper au travers de
vote Je fuperflu de la cha~ur.
On entroit nud, ou prefqu'entirementnud dans cette tuve afin que rien ne gnt a transpiration,
& n'empchtla tueur de couler & pour n'avoir pas les pieds brles par le plancher, on portoir des
fandales de ~x fept pouces de haut elles toient bien videsen deHous, afin qu'elles funent lgre:
porter; ce qui leur donnoitl'air de petitesarcades fur Iefquelleson toit mont. On toit ainn prefque
ifol dans une atmofphre de vapeurs chaudes & l'on s'y faifbitfrotter laver parfumer, runiffant
autant qu'on le pouvoit tout ce qui convenoit la tante, a la propret ce au bien-tre du corps. Ces
fortes de bains font encore en ufage Conftantinople, & dans tout l'Orient.
J'ai etc d'autant plus jaloux de donner ce morceau, qu'on s'occupe maintenant a tablir Paris
des bains de plufieursespces diffrentes, & que ces reftes de l'antiquit pourroient peut-tre fournir
quelque ide utile.

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DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPARI.

i37

CHAPITRE VINGT-QUATRIEME.
.P&i/M
C~
(5 ~Mj~M
gomtraux~M~n~y~
T~~f~ ~p~e Odeumou Odeo. Co~p~ ~o/n~r~~
(5 en ~~j~ec?~
ce grand T~e~~ Co~pe~~/y~e/~
yn~
6 ~~r/p~c~~ du j~eM. ~Me~~t~
~pec~e decejpeMT~M~r re~M~/e~ ~M/OM~M~.
JP~~ (5 coupeJ~ ~~ce rond, ~MC crois avoir
t une y~&
(&~Meplufieurs ~Mf~r~ ont
j~r~~o~r un JP~Acb/. P~M(5 ~gme~ ~m~t~.
0~7~MC
~~r~~ la C~~A~r~/e Catane.
JLjES thtres tiennent, aprs les temples, le premier rang parmi les dinces publics. Le grand
thtre de Catane toic clbre par ~bn tendue par fa magnificence par la beaut de la matire
qu'on avoit employe pour le conAruire.Les Architectesqui relevrent, proRteren~cependant de
la nature du local, pour avoir moins de travail faire.

PLANCHE
Plan du ~cA~M~

CENT

TRENTE-NEUVIEME.

T~~rre

C~M~

I.

Plan du premier

tage ?J~'
Le premier de ces plans fait voir que ce thtre n'avoit, au rez-de-chaunee, que Favant-fcene,
ou pulpitum A & que le podium B( c'eO: a dire, la place o fe plaoient les Magi~rats)
le refle de
qui euffent t fondes. Le premier tage des gradins C, les efcaliers intrieurs &
l'difice toient taills dans la lave qui formoit le rocher, fur le penchant duquel on avoit lev
cet dHice. Voyez la coupe, fig. 2.
Si on voit une partie des dbris de ce monument on le doit au Prince de Bifcaris il les a
fait dbarraffer des terres &. des dcombres qui les couvroient.
Le re~c eA encore cach fous une quantit conddrable de maifons &.mme de palais qu'on
a btis fur les fondemens de l'avant-fcne fur l'arne, fur prefque toute rtendue de fes divers
tages, de fes gradins, &. fur'les gteries tant celles qui circuloient aux rez-de-chauffe qu'aux
parties fuprieures de cet difice. Cet amas de maifonscouvre tellement les ruines de ce btiment,
qu'on ne peut fouponner leur exinence, que par la forme demi-circulaire que prfente cet amas
TOME

Qq

t~

VOYAGE

PI

TTORESQUE

confus.Si on pouvoitle voir vue d'oifeau on diflingueroitencoredes portionsde murs de ce


thtre, qui ferventd'appuiaux maifonsqu'on a evesfur ies dbris.
On en trouvedes veffigesen parcourantcesdiverfesmaifons.On voit dansune courla placeo
toientpotesfept huitgradins, dontle mouleeft imprimdansla maucde maonnerieo ifstoient
celsautrefois.On voit auffil'extrmitd'un des petitsefcaIiersqui traverfoientces gradinspour
communiquer leursdiverstages.J'y ai vu encoredeux de ces pierresde lave dont on avoic
fait les marchesde cet efcalier & quelquesreAesdu piaeagd'de marbfCdont-cetefcalierstoient
orns ce qui, joint aux ~atues, aux colonnes aux beauxfragmentd'architecture
qu'on a trouv
en faifantdes fouilles dmontreincOntebehent
que ce thtretoit un dmcemagnicque.
Pour bien juger l'tenduede ce grandmonument,par ce qui nousen refbc,il fautentrerdans
ies galeriesE, E, qui font, ou qui ont faitle tour de ce thtre.CeffesmarquesF, F, n'ont
que trs-peud'tendue,Flvanondu terrainn'ayantpaspermisdeleuren donnerDavantage.Elles
ne font plus aujourd'huique de noirsfouterrams,dont quelques-unsferventde caves.
Les efcaliersG, G toientdes dgagemenspout entrer & Sortirde ce tntre tant au rez.
de-chaunee,qu' l'avant-fcene, Farne,& autresendroits, ainfiqu'onpeutlevoirpar les coupes.
Les fouterrainsH communiquoient
par le pallier1, & par de largesefcaliersau petitthafreappel
'Odeum il toit adjacent celui ci & mme il lui toit un peu adhrent.Ces mmese(caiiersavoientdes iffues l'extrieurde ces deux thtres les moyensde circulationy toient
tres-muhiplis.
Je n'ai vu aucunepartie de 'avaht-fceneA, A. Je n'ai devince quej'en offreici, que d'aprs
les plansque m'en a donnsle Princede.Bifcaris.II avoitfait cverces plansdansle tempsqu'on
creufoitle fol pour y jeter les fondemensde diverfesmaifons,& de plufieurspalaisqui occupent
aujourd'huitout cet emplacement.
'Ce Prince, amateur paffionnde l'antique a faifice momentpour faire des recherches il
a trouvdesmorceauxprcieux,desfragmensd'architecture
d'unbeau marbre, & du meilleurtemps
des animesgrecs.J'en prfenteraici-aprsquelques-uns,pour fairefentir mesecursla vente
des logesque je leur donne, &.a beautde ce thtre.
M, M toit le pulpitum,le thtre proprementdit, le lieu de la fcene. On y entroitpar les
extimus& par le milieuN. Les places0~ 0 toientde grandesniches les quarrsP, P font
des baies de colonnesiituesauprsdu pideRa!Q, qui vraisemblablement
portoit un groupede
l'orchestre
B. Les quarrsS, S
ligures. Hy avoitune bafunrade,ouun petitmurR, R qmtermmoK
~bnt les placesdes pide~auxqui portoientdes Hatues.Voyezci-aprsla grandecoupe,PI. CXL,
Ag.i. Ces Aatuesfur des pideitauxdevoientfaireun bien bel effetdanscette place.
Les galeriesde ce thtrerecevoientles eauxde la pluiepar les vomitoiresX, ou panagesqui
fervoient defcendredes gradinsdans ces galeries,tel qu'on peut le voiraux coupes.n y avoit
~n gotfouterrainpour l'coulementde ces eaux, & de cellesqu'on employoit laver &nettoyer
~et dince.n y a mme l'entrede la galerieE un pertui T, qui s'e&trs bien conferv
~c il porte le caractredu bon got qui rgnoit danstoutesles pmes de cet edi6ce. A ctil
y a une nicheU, qui n'toitqu'un lieu pour uriner. De l'autre c6t du thtreon trouve une
pareilleniche qui a t ms doutedevineau mmeufage.J'aivu les conduitsqui portoientles
eauxau mmegotqui reoitles eauxdu permi&des galeries.Il y a encoreun pmes areu~
dans la galerieE.: il ibuminbitde feau pour tous !cs ufagesdu tnetre.
Il eft arrivquelquefoislorfqueles tremblemensde rEtna faifoientenfer tout--couplei eau~
des fleuves& desriviresquicoulentfurlesflancsdecettemontagne,quel'eaua monten abondance
dansce puits,a furpancfes bords, & a inondtout--coupce thtre.
On n'a pu deviner quelsufagestoientdeffinsdes en&nccmeM
qui fontMgtJI&remant
~aca<
en Y dansla galerieE.

DE SICILB.

MALTE,

ET D~ U~ARL

Nom dironspH&bas pourquoirarcHte~ca fait am d!


culaireune fecondegalerie &.
PETIT

'3~

extr~mit~s
de cet cdice.d~n-cir*

THEATRE.

Le petit thtre e& appel Odeumou Odeo, du mot grec wJtw, icu ou, flon le propre
fens du mot, Fon fait de la musqu.
H communiquoitavec le grandpar le pa~go I.
Cet dificeeft, ainfique celuidu grandthtre, tout remplide maifonsdansfon intrieur.Oa
n'y dcouvreplus que dix marchesde 'eicaierH; tout le refteeAcachfousde mifrablesbarraquesou logent de pauvresgens.
La grandeurde rarne de ce thtren'toit que d'environhuit toifes, tandisque celledu grand
toit de vingt.H fubMe encoreuna partiede la fccneou du pulpitum2 de cet Odeum.Ce pulpitum avoitvingt-troistoifesde large le granden avoita-peu-prsfoixante.La moitides gradins
du petit toientpofsfur le foi commeceux du grand & l'autremoitifur des murs unis en.
semblepar quinzevotes3. Celledu milieufervoit d'entreau thtre elle toit plus grande
que les autres.
J'offreicien peripe6uve
fig.2, le fecondplan du grandthtre, afinde montrer-la-foisautant de
partiesde ce bel dinceque i'cpHpeut en emoraner je ne faispas mentionde l'avant-feenc je
prsenteles deux tagesdes gradinstel qu'il me parotqu'ilsont t dansleur tat entier, rpars
par un pallier& une prcenHonE, E. Dans le plusgrand de ces paHiersfont les vomitoirespar
lefquds on paffoitdes gradinsaux galeriesintrieures.Les petits e~cauerstraverfoient!es deux
le portiquecirculairequiregnoit
tagesde gradins, & feterminoiententreles colonnesqui ~brmoient
autourde ce thtre.Toutes les partiesde ce plan yuiqu'aces colonnes,font trs-exaaementdans
les proportionsgomtra!es.Le point de vue e au centredu demi-cerclede l'orcheArc.
J'ai lev en pertpaivele portiqueform par des colonnes, afin de donner une ide de la
terraCequi le dominoit.Les anciensnous difentqu'eHeportoit des arbres& un jardin. Je n'ai
mis que la moitide cette terraue, afin de pouvoirplacer dans l'autre moitide ce mme plan,
'mtfieurdes galeries avec tous les dtailsde cet dince cette hauteur. J'ai aXeSde mettre
fur cette terraffedes arbresde diffrensges, afin que par les intervaHes.on apperoivele parapet de cette tenaue &. qu'on en puu& concevoirla forme &. les dimenfionsau premier
coup-d'oei!.
La grandegaerieF F toitou un grandpromenoir, ou un lieu d'anemMc qui communiquoit
par fes deux extrmitsaux bdmensde Favant-icene.J'ai vu une portionde galerie& iig. i~,
qui exi&oitencorede chaquectde ce thtre.J'ai cherchlong-tempspourquoi'archite~eavoit
fait cette addition maisorfquej'ai fu que les ancienspiaoientfouventdes jardinsfur les grands
difices;que cette coutumetenait en quelqueforte leur culte quandj'ai lu dansPietroBiondo,
qu'il y avoitdes jardinsdpendusau thtrede Catane & que des aqueducscachsartiflement
de Fcau, & y ~ntretenoientune fracheuraum nceuairea la vgtationqu'agrable
y apporto<ent
a ceux qui s'y promenoient,j'ai conuqu'il laHoItque la vote de cette grandegaene F.F,
qui portoitces jardins, ft Soutenuepar une autrevote, l'endroito'le terrains'abaiue,&o
.cettepremirevoteprend unegrandelvation.Elle n'auroitpu fupporter~epoidsdesterres& des
trbcsfansnc appuye;&.des piliersbuttansqu'on y auroitmis n'auroienttni auui agrables,
ni auffiavantageuxpour la terraffe que cette fcondevote, qui donnoitplus d'tendue& plus
de connAance cette terrane, comme-onle verra au plan & coupesgnralesci-aprs, o la difI'eHe~&ivement
~feacede l'lvation~ntre e milieu& les extr~mitat
eAtres-iennble,puifqu'elle
de plus du double.

~o

VOYAGE

PI

TTORESQUE

~Cette feconde galne & fe terminoit en pointe vers le mUIeu de ce thtre, ou elle n'ctoit plus
nceffiaire caufe de fon peu d'lvation.
Le petit thtre ne prfente qu'un tage de gradins du haut en bas & de chaque c6t un efcalier je conjecture qu'il en avoit un, parce que je le -croisnecenaire mais je n'en vois aucune
trace il fe peut qu'il foit enfeveli fous les maifons qui couvrent ce thtre. Au milieu de ces
de dnUncUon.Voyez
gradins on voit un grand vomitoire i! pouvoity avoir au deius une place
la coupe ci-aprs.
La fcene dans ce plan n'offre rien de curieux mais la coupe on en voit toute l'utihte il en
fuMAe encore des portions.

PLANCHE

CENT

QUARANTIEME.

Coupe prife en face du TA~r<e, 6g. i


M/Z/g.

<~ coupe prife fur la ligne


2.

Ces coupes font faites de manire runir, fans multiplier les deiins, tout ce que cet difice
peut offrir d'in~rudif & d'agrable.
La partie A, A de ces coupes reprfente l'Intrieurdes diverfesgaleriesqui rgnoient de chaque
il eft exactement gomtral, & donne les dimenfions de ce thtre tant en largeur- qu'en
lvation.
J'ai plac au bas une chelle propre faire mefurer la proportion. J'avertis que cette cneHe

<t

eO: plus grande que celle fur laquelle j'ai deffin les plans.
La partie B de ces coupes prfente l'extrieur de cet difice II eRen peripccUve,afin que cet
enfemble ait les charmes d'un tableau, o!i les diffrentes parties font dgrades de grandeur de
force, & rnme d'ombre, .flon l'oignement; fans empcher cependant qu'on ne pun mefurer
connotre
leurs dimenfions. Par exemple ne fuffit-il pas Je mefurer la premire colonne a
-droiteou gauche de cette galerie, pour trouver la groffeur &.la hauteur des autres colonnes de
ce portique, ainfi que celle des tages des gradins celle des galeries, & en gnral toutes .celles
-du btiment?
Le portique form par des colonnes n'exMe pf!!< mats plufieursportions de la vote uM&ent
encore le long du mur E, ainfi que plufieurs portions de la partie plane de ion planctier F, dont
on voit la maffe en diftrens endroits. J'ai fu de plus qu'on avoit tir des dcombres de ce thtre
.une grande quantit de colonnes de marbre, qui ont t employes dcorer diffrentesEglifes.
11 parot que ces colonnes foutenoient la galerie circulaire de ce portique, tel qu'on le voit en
,E dans cette coupe & au plan, fig. 2 de la planche CXXXIX.
Les plans peuvent fatisfaire cet gard & pour le reuc, on jouit par la perspectivede l'effet
de FenfemMe, & de celui des deux tages de gradins. J'y ai plac des figures pour reprfenterles
Spectateurs, les uns affisfur leurs neges, les autres entrant, fortant ou allant d'un lieu un autre,
en pafant par les escaliers& par les vomitoires, ou Sepromenant fur la grande prcenuon. J'ai plac
au defTusdu portique des gens qui paffent dans le jardin par les portes C, que j'ai mitesa l'entre
des efcaliers D. J'ai fuppof huit pieds de terre au denus des galeries pour porter des arbres,
auxquels j'ai donn vingt-fixpieds de haut cependant je n'ai pu dcouvrir par quel endroit on y
tfaiMt parvenir les eaux ncenaires au jardin.
J'ai plac auffi des lutteurs dans 'orchciire ou dans l'arne.
Les thtres fervoient chez les Grecs, comme je l'ai dj dit en parlant de celui de Taormine,

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DE SICILE,

DE MALTE

ET DE LIPARL

14!
plufieurso~ets trcs-dinerens,tantt au culte tantt aux affemblesd'tat, tantt voir des
~eux. On iuppHcioitauffi des criminelsfur celui de Catane.
Sur une draperiefufpendue que j'ai mifeau deffusde cettepremirecoupe,j'ai deinela feconde coupenceffairepour acheverde connotrecet difice& fa fituation,&.pour montrerque
la partie extrieureG de la grandegalerieavoit peu d'lvationau deffusdu fol, commeje l'ai
dja dit tandisque les extrmitsH en avoientune confidrable ce quiexigeoitqu'ellefut ren&)rce
parlafcondevote marque& au premierplan. Les petitesgaleriesmarques1, t dans la
ne parementpoint dans la ng. 2, parce que l'lvationde la ave qui ~ormele fol, n'a
~g.
pas permisde les continuerjuque-a.Les murs K appartiennentaux Btimensde t'avaM-fcene,
autant qu'on a pu le juger au traversdesmaifonsmodernesqui la cachentdetoutesparts.

PLANCHE

CENT QUARANTE-UNIEME.

F~e extrieuredu petit Thatre appel Odeum.


Ce thtre n'a pas t pluspargnque l'autrepar le temps & par la barbarie on a enlev
la plus grandepartie des pierresde taillepour btir la Cathdrale,le palaisEpifcopa,& d'autres
dIAcespieux. Les votesqui portoientles gradinsont fervifouventd'afyieaux malheureux,dans
les tempsde calamitsque cette ville a prouves.Ces antresavecle tempsont t rendusplus
habitables.Ceux qui ont t en tat de fairequelquesdpenfespour les rendrelogeables,en font
devenusles propritaires,& ont fini par en ufurpertoute a capacit.Non-feulement
ilsontdonn
ces votes l'apparenced'unemaifonparticulire mais encoreils ont remplitout Fintricurde
rochere & tous les gradins depuisle bas ~uiquesen haut, de nu~rabfes
maifonsqui ne font
propresqu'a loger des pauvresgens.
Dans les nouveauxarrangemensque le Roi rgnanta pris pousla conservation,& mmepour
la rparationdes monumensantiquesde la Sicile, on doit demanderaux prtenduspropritaires
de ce thtre, les titresfur lesquelsils fondentleur proprit,&.expuferpeu--peutous ceuxqui
n'en auront point, ou qui n'en aurontpoint de valables.Le temps qu'ils ont joui de leursufurpations doit leur fervirde ddommagement.
Quand Hsaurontt renvoys,ont pourra revoir
dcouvertcet anciendite.
L'extrieurque ~'onreici eAa partiequi a la plus belcapparence,& o l'on eAfe plus frapp
du contrat des con~ruc)ionsantiques& des conm'ucHons
modernes.Le devant de ce tableau
reprfentela rue les figuresque j'y ai placesreprfententle coRumedes habitans.
PLANCHE

CENT

QUARANTEDEUXEME.

c~c
C<~pe jp~c TTt~M Hg.l. jE/on: M jp~~<?<Sy<e
J?~cc~6g.
decetdifice,
rhiteneur
Pour
donner
leplus
j'enai&ttacoupe
grand
deveoppement
geo<
AA.Onpeut,
lesquatre
lettres
parnr
delaligne
ho-'
mcrale.
Cette
eftcontenue
entre
coupe
lemesurer
lizontale
ahauteur
&.lalongueur
decetdtiice
onpeut

B,B,mefurer
ponctue
derecheHe
l'aide
quicOaubasdecetableau.
auxgradins.
Lavote
entre
E EiuMCe
C,eAapnncipalc
D t'efcaHci
quiconduit
Rr
!I.
TOME

VOYAGE

Y~

PITTORESQUE

encore eue e&atrezbien conserve j'ai penfen la voyantqu'au deffusil y avoit une place
d'honneurc*e& pourquoij'ai plac un perfonnageaffezimportantpour avoir prs de lui une
entmeHe.On voyoit & on entendoitpai~aitementde cette placetout ce quife faifoitoufe difoit
8ansl'orche~reF, ou fur le pulpitumG. Ce pulpitumfe prolongeoitjufqu'enH. C'e&-taque fe
particutieres.Le lieu de la cene toit conftruitde
paoientles acteurspour des reprfentations
manirequ'onpouvoitragrandtrconfidrablement
quandon avoitbefoind'y faireparotrebeaucoup
dateurs amu que je l'a dja dit en rendant comptedu thtrede Taormine. Lorfqu'Hne
s'ag~oitque de la danfeou du chant, !'orche&'cF ~uniibit s't! y avoitde la dclamationon
n'employoitque le pulpitum.Le mur lev 1 du pulpitum,fervoit placerles dcorationsconvenables la fcne.
Ce petit thtrefervoit faireles reptitionsdes picesqu'on devoitreprfenterfur le grand,
& aTeciterlespoGes
desacteursavantqu'ilslespubnancnt.C'toitl qu'Hstudioientle gotdu public,
lespremiersjugemensdes critiques.Commeles vers fe chantoientrcenement le
& qu'ilseffuyoient
thtreprit de cet ufagele nomd'Odeum il communiquoit
au grandthtrepar les portesL, I.
lesmursdonttoientformes
~es votesfur IeiqueHestoient
M, ce font les placesqu'occupoient
es gradins.
Cet dincee& tellementemBarraie
modernes,qui renemblentdja de
par des conftrucHons
vieillesmafures,qu'on ne peut voir bien diAInetcmentque les dix premiresmarchesdu petit
fcalierH.
La figureiecondereprsentel'extneuide FOdeodans6)ntatprimitif.Je l'airtablieainfid'aprs
ce qui en fubMeencore.Je l'ai gravpour donnerIldc de fon architectureje ne croispas qu'il
ait t plus lev.L'arcadedu milieun'e& que de neuf pieds les autresn'en ont que fept. La
premirefervoitd'entre les autresn"enifervantpoint, n'avoientpasbefoind'trefi larges.N e~
uneportiondu grandthtre.0 eftle mmecfcauerqu'onvoitau plangomtra!du grandthtre.

PLANCHE CENT QUARANTE-TROISIEME.


Plan

<9C~~Mpc de la Rotonde J appel


P~~o~~Sg.
pcKM antique
j6g. z. Divers dbris antiques
roglyphes

de l'Oblifque du parvis

I. Coupe d'une
Ht~
6g. 3 <4.

de la Cathdrale,

6g.

Pxrsde rOJeo ou Odeum eR une petite Egl!ic confacre la Vierge fous le nom de la
MadonnadeHaRotonda. La forme de cet difice, & la traditionqu'il y avoit autrefoisdans
Cataneun templeconfacr tous les Dieux, ont fait croirea quelquesrudits, que cette rotonde
toitle fameuxPanthon maiscet dificen'a pas, beaucoupprs, affezd'tenduepour avoir
jamaispu tre autrechofequ'unefallede bain, ou tout au plusun Mon de quelquepalais.J'en juge
& que l'ona dcrits.On
par les murs qui lui font adhrons,& par les dincesqui l'environnoient
trouve dans les environsdes aqueducsqui ont fix mon opinion & qui m'autorifent
y
refterattach.Ce qu'onpeut voir de cet diSceeft de conArucMon
romaine.Le tempso lesRomainsfe font rendusmatresde Catane, eft l'poquede la fplendeurdes arts & alorson n'auroit
pas donn un temple circulaireextrieurement,la forme & les divifionsque celui-cia intrieurement(i), ni de petitesproportionspour logertous les Dieux.
(i)

Du Templede C~y.

Le templede Crs Catanetoit Ctue l'endroitmarqu D dans le


plan gnral de cette ville planche CXXVIII.

DE SICILE,

DE MALTE,

ET DE LIPAR.

i~

La bonnequalitdes matriauxemploysdans cet dince, a t caufe, en grandepartie, de fa


ruine. Anger Evquede Catane, fit dmolircet amphithtreen $00 afin d'employer ea
matriauxde cet dificeprofane confiruirerEgluc qu'il eyotten l'honneurde SainteAgathe.

Lesmur!de la villeac~ue!!epaCTent
On appelle actuellementcet endroitle ~~r~r~.
diagonalementturie*
fondemensde ce temple: j'en aivu encoreles re~e<; ils portent le caraftrede la plus parfaiteconnru&icn.Ils reScmblent
des portionsde rochers.
Cet dificetoit un quatre, long de troiscenscoudes,6~largede cent cinquante.Ses extrmitstoient panscoups,oc
pte~entoienttrois faadesdemme largeur.Au milieutoit unvetHMe rond forme par descolonnesqui prfentoientune
galerie c!rcutairede toute la grandeurde t'dtnce. Du centre de ce vedibuleon voyoit toutesles entres de ce templeau.
traversdescolonnesentre tetqueUe;il falloitpaCerpoury arriver.
La hauteurtotale du corpsde rdtnce toit gae a la moitide fa tendeur au denu<s'levoit un dme porte rextrieur par vingt Atlasde marbre d'une grandeurcolonate. Cette coupole couvroitune <phetefoutenueau detTutde la
colonnadecirculaire, et-detusdcrite cette <phcfe,d'une grandeurnorme, toit ~tpendue avec autant d'art que de
lgret; & en tournant perptueUement i l'aidede roueson de poids elle prtentoit le mouvementdu foleil de la
lune & des ptaotes.
Carreranous dit que cette coupole fut dtruite pu un tremblementde terre arrivcent vingtansavant Je<u<-Chn(LM
dit que de <bntemps il HtMAottencore une trs-grandepierre de la corniche pierre noire du paysmme taille d'une
manirebifarre fur laquelle toit une inscription et qu'en restituantquelqueslettres qui y manquoient, on lifoit Temple
deC<r~.
Dans le veflibulecirculairede ce templeil y avoit une <htuede Crs dont!a vue toit interdite tousles hommes
il n'y Moit que les femmes& les viergesqui puSent entrerdanscet Mtrieur &cy faire des facrifices. Cicron dant fes
Oraisons,reproche Verres d'avoir fait enlever cette ilatue, qu'aucunhommene devoitni voir, ni toucher.

~MZctM.
T~KpZed~
Au pied du montEtna un mille& demide Catane, Plutonavoitun temple dansune for~t. Cette <br~t,commetoute
t montagnetoit confacre Vulcain. Il toit dfendude frapperun arbre de la hache. Pline rapporteplufieursfables
ce fujet il dit que deschiensgardolentcebois <acre!,en repcu<atMtles Impies, & care~btentles innocens.

TempleJ~t~MMm~

~pM~.

Amphinomus&c Anapiustoientces deux jeunes-gensqui enlevrentleurspres furleurs paulespendant une irruption


de l'Etna, au traversdes maisonsde Catane qui s'croulolentde toutes parts 477 ans avant Jefus-Ct~Kt.Cet ade de.
courage dont il nousfembleque des filsne pouvoient gure~ed!(pen~er, fut divinif par les anciens; & vingt-fept ans
aprs ce terrible vnement, !!<~t~verentun temple cesdeuxjeunes-gens, dansla quatte-vuogt.untemeotytnpitde. Le
mont (ur lequel ils l'ngTenteft aujourd'huile montde Sainte-Sophie.
On leur leva aun!desfiatues,o ilstoient repre<enttcommedans la mdatite,portant leurspres fur leurs paules.Atont ct portesde Sicileeu ImUe 6t qu'tl !e a vue dans)cjardin d'MngentilhommeRomain
cangeldit, que ces ~atues
fur la route de Viterbe Rome.

T~np/ede Jupiter.
Jupiterne pouvoitmanquerd'avoir un temple a Catane maison ne fait en quel endroitil toit. On ignore galement
o toientplacsceluide Minerve& celui de la Fortune dont parleDiodorede Sicile.

Templede Cyble.
Aupr! d'unefontameconfacre Cyble,& qu'on appeUeau)OUfd'hut!a<bntameC!e, ~unmUteen~Ifonau nord
de Catane, font les ruinesd'un templetrs-ancien.C'toit celuide cette DeCe, <ceur&cfemmede Saturne. Un fepulcre
pyramidals'eteve peu de di~ance desreflesde btimensl'environnent.

Temple <iE/e~tpc.
Il n'en M~eaucun ve~ige mais Carrera, chapitreX, line t, dit que Scipiond'Archangel, DoSeut s loix, faifant

VOYAGE

PITTORESQUE

h celles
On y reconnotencoredes pierresqui, pour la taille, la forme&.la grandeur,reilembMnt
de cet amphithtre,& beaucoupd'autresdu grand & du petit thtreantiquede cetteville.
On y reconnotencoreces corMetsqui fervoient tendre fur ces deux thtresdes bannespour
de Fair. Jk ont t employsau hafard on envoit
mettreles ipechteurs l'abri des intempries
qui ont te pofsde cte, ou entirementrenverfs de forte que la partiefuprieureeAen bas,
le trou o l'onplantoltlesmorceaux
& l'Infrieureen haut. On remarqueencoredansquelques-uns
de boisperpendiculaires
qui fervoient tendreles bannes.
Les templesantiques, le thtre, l'amphithtre,l'odumou petit thtre,lesbains, les tombeaux, & tous les autresmonumensqui dcoroientcette grande'vHc, furent dtruitsen partie
ou en totalitpour conihruiredes Eglifes. Si l'on n'et fait que changer les templesen chapellesou en couvens, on les et conferves maisles Chrtiensles avoienten horreur &.ils les

creuser dans la cour de fa maifon rue neuve de Catane, trouva des ruines d'anciens dinces, de petite! tables un ferpent
entortill autour d'un bton noueux, & qu'Archangel avoit lu en grec fur ce bton le nom d'Efculape. 11dit qu'on y trouva
de plus une Oatue brife en diffrens morceaux que d'une main cette Aatuetenoit Ut*ferpent & de l'autre un bton & il
en conclud qu'il y eut aurrefois dans ce lieu un temple d'Efcutape.

Templede C~?or & de Pollux.


Ce templeeftencoremoinsconnuque celuid'Efcu!ape.Bolanuseftmmele (eutauteurqui en parle. Il toit <Itue <eton
lui, fur la placed'unefoire qui Cetenait Catanetous les lundi. Cette placeeft tnarquee au plande Catane.

Temple de Bacchus.
Bolanus& Archange!difentque tous l'Eglife Cathd~edeSaInte Agathe,<buslepa!a!!EpI(copat,S:(bMles bnmens
adjacens,on voit encoredesarcs qui foutenoientdesbains, qui faifoientune partiedu templedeBacchu. Cesendroitsfe
trouvent au plan de Cataneentre les lettresX & Y. J'ai vu aufficesruines.

Temple de jRJ~M~ ou du Dieu <&la Foi.


Fazzelio, Hvr< XXX, chap. i, nous apprend qu'au mois de mai t <j<4,en creufant fur le rivage de Catane, prs du
port Sarrafin, on trouva une table de marbre Supporte par quatre pieds il y avoit fur cette table une imagede Fidius, qui,
dit-il, chez les Grecs avoit trois noms Semicaper, Fidius &Sancu$. Or, quoi qu'en dite Fazzello, aucun de ces noms
l n'eft grec ils (ont tous trois latins. Semicaper veut dire demi-bouc, c'ell le fun~nt dc Pd< Ce nom, cette figure, cette
fils de Jupiter.
allgorie ne convenoient nullement au Dieu de la Foi. Fidius eli un Dieu des Romains un
D'autres favans ont prtendu que le Dien de la Foi toit de~gn par l'emblme de f&oMeMf,<&la ~<< 6- <noHf.
Que dans cet emMeme l'Honneur, la tte nue, Ot V~rn, la tte couverte, joignoient leurs mains droites, &: toient
ernbraffes par l'Amour, fous la formed'un jeune-homme. Mais un tel emblme convient bien mieux au temps de L
Chevalerie o l'on m2loit dans tout l'honneur & l'amour qu'au temps des Grecs ou des Romains qui n'avoient point
fait de l'honneur une divinit particulire, qui ne mloient point l'amour toutes les actions de la vie, & qui, loin de repr<enter la Vrit avec la t~te voile, la reprtentoient absolument nue.
Archangel, pendant l'enfance duquel on trouva cette table, dit qu'il y avoit fur le rivage du port des Sarrafins une tour Se
un temple triangulaire, que Jean de Vega, Vice-Roi de Sicile, fit dmolir pour btir la muraille qu'on voit aujourd'hui
en ce lieu. Mais un temple tout rond n'et-il pas mieux convenu au Dieu de la Foi, qu'un temple fi anguleux, qui parot
bien plutt avoir t celui de la triple Hcate r~

Templede Galate.
Galate, felon les Potes, toit une Nymphe d'une extrme blancheur, qui prfra le bel Acis l'affreux Polyphme.
Ce Cyclope, pour fe venger, tua fon rival mais la Nymphe le mtamorphofa en fleuve, & n'en fut que plus tendre. On
a vu long-temps fur une colline du fief de Licathia les dbris du temple quelle y eut, dan! le temps ou l'on croyoit aux
Nymphes

aux Cyclopes & aux mtamorphoses.

dmolirent

DE SICILE~

DE MALTE,

ET DE LIPAR.

i~

dmolirentpartout des que le Chriniamunefut fur le trne. !s dfendirentauni les jeux du


cirque & ceuxdu tMctre & partouto ns furentles matres, ilsfirentaufidtruirecesdICces.
Ainu, l'on ne doit pas tre tonnqu'il s'en foit confervfi peu on doit l'tre au contrairequ'il
en iubn&eencorequelques-uns.La guerre, les tremblemensde terre l'avaricede ceuxqui conftruifoientdes maifonsdans leur voinnag~ont auffi contribupour leur part la dduction de
ces monumensabandonns.CependantHy eut dansplusieursendroitsdes temples que conomie
&le befoinfirentconferver,& changeren Edites.
Un morceauantiqueplus rare peut-trequ'aucun de ceux dont j'ai dj parle c'e le pav
d'unerue entirede Catane, qui s'tenddansle plan depuisL jusqu'enL Ce paveR grec i
ne s'eAconfervintact, que parceque cette rue a t toute entireenfeveliefous la terre pendant plufieursnecics il y en a mmeune partie qui en en:encorecouverte.Ce pav eR compof de pierresde lave, de plus de deux piedsde diamtrechacune il n'eftpointquarrcomme
le ntre il eft tantt hexagone& tantt pentagone il eft Bomben denus tel que le ntre.
Cette manirede taillerles pierresirrgulirement
plaifoitfans doute aux Grecs, puifquenous
la retrouvonsdans plufieursdinccs qui font de la plus haute antiquit tel ell celuide Ce"
falu que nousavonsdcritdansle neuvimeChapitre, telsfontde vieuxmursdel'ancienneville
de Catane qu'onvoitencoreau BalouarddespeOIfrs,marquE au plangnral. Ces murs, de
construction
grecque, ont leurspierrestailles cinq ou fix pans & cependantellesfe joignent
trs-bien,& prfententdes jointstrs-droits&.trs-fins.Cette manired'aueoirles pierrestoitelleplusfolide, ou plusconomique?C'e~ce que je laiffe dcideraux connruchurs.Ces mmes
Grecsont confiruitdepuis, ou peut-tredansle mmetemps, des dificesdontles pierrestoient
dont la taille toit droite, & dontles furfacesextrieures,
taiHestres-rguIIerement,c'eA-a-dire,
ainftque cellesdes joints & des lits toient parfaitement
planes. Il rMtoit de cette coupe que
l'uniondes pierrestoit peine fenfible la vue. Les Romainsont imit cette premirefaon
de tailler les pierresdansle pavagede leurs grandesroutes& de leurs villes commeon peut
le voir encoredans plufieursportionsde la voie Appienne.Je penfeque cs Grecs eux-mme~
avoientpris des Phnicienscettemanirede taillerla pierre on en pourrajuger par quelques-uns
de leurs ouvrages,que je feraiconnotre.
J'ai obfervauHtdans ce quartier, le plus lev de Catane un genre d'objet qui, vritablementantique eft pourtantanez rare dans les villes des anciens je veux dire des puits
car aufitttqu'ils font abandonns ils font ordinairementcombls.Ceux-ci ne T'ontpoint t.
On en voit plufieursdans les quartiersqui entourentles monaderesdesBndictinsau nord &.
qui font marqusau plan entre les lettresD & G & au midi, entre 1 & L. H y en a trois ou
quatredansle premierquartier,& huit ou neuf dansle fecond.Quelques-unsfontronds,d'autres
quarrs depuisdeux pieds & demijufques quatrepiedsde diamtre.
Cespuitsn'toiencpasrevtusde pierrestailles& rapportes,maisde terrecuite,dontles morceaux
circulaires
& d'unefeulepiceformentl'orificedu puits poisl'unfurl'autre,affezpaispourtre folides,
ilstoientparfaitement
bienfaitsdansleurgenre.Cespuitsfefontfibienconservs,
qu'autempsoje les
ai vus ils paroiubienttout neufs, & qu'onn'y remarquoitpas la moindredgradation.Au milieu
de chaqueaife, il y avoitdes quatre ctsde petits trous quarrs,largesd'un pouce & demi:
ils toienttrop petits pour qu'ony pt mettreles pieds ou les mains; maisje croisqu'ils toient
faitspouraiderles ouvriers y defcendre foiten armantleurs piedsd'une chauffure terminepar
un morceaude fer qui entroit dans ces trous, & qui leur faifoitun point d'appuiquand ils s'y
gnnbientfoutenuspar unecorde,ou pluttje croisqu'ilsavoienttfaitspourdefcendre,& pourplacer
cesmaffesdeterrecuite, en mettantdanscestrousdestraverfesdeboisoudefer.
Il y a quelques-unsde ces puits ou l'ona mis une mortaifehorizontale de deux poucesfur
TOME IL
Ss

'V

0~A GE

TTORESQUE

ces mortaisesn'ont t faitesque pour pouquatre de -grandeur chaque affife il eft viable que
voir y monter & y dpendre, l'aide d'une corde, Iorfqu'on vouloit curer ces puits.
U y a un petit puits quarr de vingt un pouces d'ouverture &. dont les affifes ont dix-neuf
a des petits trous quarrs de chaque cte,
pouces de hauteur il eft revtu auffi en terre cuite, &.
J'ai vu prcfque tous ces puits, & j'ai remarqu que le contour de la mardelletoit cannel dans
intrieur ces cannelures, trs-profondes& affez rgulires, Semblent un ornement, &. ne font que
des u!!ons que la corde a creusesdans la pierre. Quelques-unes de ces mardelles ont t renverfes
&remises en place le deHus&. le deffous en eft galement cannel.
font au milieu des rues il y en a de fix pieds de
Plufleurs de ces puits font puMics
diamtre.
Le plus mmorable de tous, eft celui dont je donne le deffin dans cette planche, fig. 2. J'en
ai pris toutes les mefures avec M. Attard, Architecte des BendicMns.Ce puits a environ cinq
pieds de diamtre vers le haut, & environ iix pieds dans fa plus grande largeur. I! eft fait de
diffrens matriaux il a plufieurs tages, & chacun eH d'une conihuction particulire. I! a au
bas quatre arcades de douze pieds d'lvation. Elles forment quatre chambres l le puits en:
quarre au deffus il eH rond. Les briques de ce puits ont t moules exprs, felon la courbe
de fa circonfrence. Elles ont trois pouces &. demi d'epaineur. Environ au tiers de ce puits il
y a huit petits arcs furbaines faits en brique. C'eA le cureur mme des puits de ce quartier qui
m'a donn tous es dtails de l'intrieur de celui-ci. II eAde la plus parfaite conurucHon, &. de la
plus belle excution & quoiqu'il foit de la plus haute antiquit, il n'y manque pas la moindre
pierre ni la plus petite brique.
Les anciens habitansde Catane employoient la terre cuite beaucoup d'ufages o on ne s'en fert
plus aujourd'hui. La grandeur des affifes& du diamtre de ces puits prouve que les anciens avoient
trouv le moyen de cuire ces maffes normes avec facilit la blldite de cette matire la faifoit
prfrer dans bien des circonuances. On faifoit en terre cuite des briques pour faire des murs, pour
faire des colonncs de toute groneur & grandeur on en faifoit des tuiles normes, des tuyaux de
toute forte de diamtre, de forme &. de longueur.
J'ai vu des moellonsde terre cuite en lofange, de trois pouces en quarre, qui, placs fur l'angle,
Mibicnt l'opM /MM2
des Romains; tels que ceux des bains de Lipari, que nous avons reprcientes dans la planche du chapitre XII.
On a trouve, en creufant dans les dcombres des colfbns on l'on avoit fait en terre cuite des
dpecs de poteaux parfaitement quarris & ayant des rainures, pour y mtrodmre cette eipece de
rofeau appel ccnnc, dont les Siciliensfaifoient dj un grand ufage dans la confiruaion de leurs
difices. Nous en avons donn Tndficriptinn d~ns notre chapitre 1~ en parlant d'Alcamo. Ces
cannes s'entrelacoienc de toutes fortes de manires, entre cette efpece de charpente en terre cuite;
&. elles toient recouvertes de mortier de pltre, ou de Hue ce qui formoit des clouons telles
que celles qui font reprfentesfig. 3 elles toient tres-ibliJes.
On a trouv auffi Catane des canaux pour conduire les eaux, recouverts par des tuiles courbes en demi-cercle & entrant exactement l'une dans l'autre, avec une feuillure. Voyez ng.
Ces ouvrages font d'un got excellent, & d'une excution parfaite. De chaque ct de ces briques
on avoit fait un petit trou en demi-cercle, pour que l'air pt circuler dans le canal, & pour procurer un moyen facilede lever chaque morceau lorsqu'on voudroit nettoyer le canal.
Ces ouvragesen terre cuite en fuppofent beaucoup d'autres la dure de ces matriauxen prouve
l'excellence. Peut-tre cet ufage n'a-t-t! eu lieu qu' caufe de la nature de la pierre qu'on trouve
Catane, il n'y a que de la lave, dont la duret faifoit donner la prfrence la terre cuite, dont
ns avoientabondammentla matire premirede bonne qualit. Il feroit deCrerqu'on ft chez.nous un
plus grandufage des ouvrages de ce genre.

DE SICILE,

DE MALTE,

MM/C~ des ~Sf~~

ET DE LIPARf.

f~

<Z C~MT~.

La vIHede Catane a auffi des Mufeum, des Cabinets d'Antiques & d'HIAoirenaturelle. Sa ~tuanont
au pied de l'Etna, au milieudes dbris de tant de cits autrefoisfi telles, lui donne un grandavantage
pour raffembler tout ce qui peut intrener la curiont, ib!t au fujet des productions de la nature
foit au fujet de ce que les arts ont invent depuis les temps les plus reculs jufqu' nos jours.
La ville de Catane a deux clbres Mufeum celui du Prince de Bifcaris, dont je parierai
ailleurs &.celui des Bndictins, dont je vais m'occuper. C'cH d'eux que j'ai tir la plupart des
antiquits de Catane que j'ai offertes mes echurs<
Le Mufeum des BndictinseA confidrable & par fon tendue, & par ce qu'il contient. C'eft
une longue galerie qui s'tend du midi au nord. Elle e~ divife en cinq parties. Au nord il y a uns
vate cloue, qui laiffe voir du fond de cette galerie la furfaceimmenfe de l'Etna, &. les nchea
campagnes de fa bafe, qui s'uninent Catane.
La premire partie renferme quatre-vingt vafes Etrufques Grecs Romains ou Siciliens toua
en terre-cuite, mais diffrens de forme & de grandeur. Dix armoires vitres contiennent plufieurs
centainesde petits vafes de terre-cuite, de toutes fortes de formes, & propres a diffrens ufages. Ce
font des lampes, des acrymatoires, des taffes des coupes des foucoupes des plateaux, de9
fioles &c. &.c. Presque tous ces vafes fent trs-bien confervs le plus grand nombre eft om:?
de figures. On dngnc tous ces vafesfousle nom d'Etrufques, quoiqu'ils foientde nationsdin'crcntes.
Cette mme pice contient beaucoup d'autres ouvrages de terre-cuite, dont les anciens fe fcrvoient
dans leurs btimens, tels que des tuiles, des briques, des carreaux, des caneaux, des tuyaux, &c.
On a garni le haut des murs de cette falle de tableaux d'hifloire, dont plufieurs font cxceliens.
L~ feconde pice e~ demnc rHi~oire Naturelle feize armoiresvitres contiennentdes poinbns~
des coquilles, des madrpores, des IItophytes, des herbes, des plantes, des fleurs des minraux le
plafond eft garni d'animaux & de poiffons, trop grands pour tre mis fur des tablettes. Deux grandes
cagesde verre contiennent une lionne & une tigreffeempailles.Des tableaux garniffentauffile haut deat
murs.
La troisime(altc contientdans huit armoires, des machines, des modles, des in~rumens des mdaillons, des fruits trangers des porcelaines, des ouvragesen paine, des Squelettes, Se.autres objets!
relatifs l'Anatomie. Une de ces armoiresoffre un mdailler tres-conndrabie.
La quatrimepice T-pn~rrr~f~ansdouzes armoiresdes antiquesen metal, tels que des petites Aatues,
des bas-reliefs des outils, des vafes des chanes, des fragmens d'in~rumens, le tout en bro nze dcstuyaux de plomb de toute grandeur. Trois de cca unoircsunt. oucuuespar des armures anciennes
detoute efpce. On y voit quelquestableauxChinois. Le haut des murs eft auffiorne par des tableaux.
Dans la cinquime& dernireia!Ie font les antiques en marbre.C'eft-l que j'ai trouv celles que j'ai
reprsentes, planche CXXXVII chapitre XXIII. Le bas-relief de la Bacchanalea douze pouces &.
demi, fur feize. Celui de Polyphme endormi a vingt-deux pouces fur vingt fix. Auprs d'eux eA
la tte de Marc-AureIc, grave dans la planche prcdente elle eft un peu plus petite que nature.
On y remarque une petite boule d'or attache fon cou avec un cordon qu'il portoit tant Em"
pereur. On y trouve d'autres figares, dont la plupart font trs-mutiles.
Un Religieux, frre du Prince de Btfcaris, a la dicedion de ce Mufeum, &. il le fait voir au<
Etrangers avec beaucoup de politeffe & de complaifance.
Dans la figure
je dveloppe les quatre faces de Fobliique qu'on a lev dans le parvis de
la Cathdrale de Catane

afin que fi quelqu'un e&en tat d'entendre les Hiroglyphes dont elles font
charges, 8c d'en tirer quelques anecdotes, il veuille bien en donner l'explication. Je les ai copies
d'aprs une c&ampcque m'a donne le Prince de Bifcaris.

V OY A GE P IT TO R E $ QU E

PLANCHE CENT QUARANTE-QUATRIEME, w


OM~MC

parvis de la Cathdrale. F~
Pc/tccofc.

populaires du jour de la

Cet oblifque en Egytien; il e~ de granite, & couvert d'hiroglyphes. On crot Catane par
tradition que cet oblifqueavoit t mis dans une place publique pour fervir de Ayc ou de gnomon,
en marquant l'heure par fon ombre fur des lignes traces terre. Cette tradition prtend que les
Cacide)~, fondateurs de Catane apportrent les premiers en Italie la connoiffance de 'Aftronomie.
II y a quelque apparence que cet oblisque avoit t plac fur le dos d'un lphant de pierres
de lave, & que 'phant toit pof fur un pidefta! tout ce 'monument a t renverf & brif
par la guerre, ou par des tremblemens de terre.
Au commencement de ce dix-huitime nce, lorsqu'on rebtit Catane, cet oblifque toit enfoui fous la terre on l'a relev & remis fur l'iphant, qu'on a pof fur un pide~a il a fallu
refiaurer '!phant, dont la trompe & les jambes avoient t caffes. L'obMque fut lev devant
la Chathdrale. Voyez V au plan gnral de cette ville planche CXXVIII.
Je rai reprfent tel que je l'ai vu les architectes modernes ont ajout riphant une e(~
pece de couverture en marbre, fur laquelle us ont mis les armes de la ville c'cA un lphant qui
porte une figure femblable une Minerve.
Le nouveau pideM qu'on a mis Flphant e&d'un genre trs-mdiocre, il ne vaut pas la
peine d'tre cteum j'ai pris foin de le cacher derrire des figures.
Les palais qui font autour de cette place demandoient, pour tre bien rendus de la part du
deumateur, plus de patience que leur architechire ne m'en infpiroit ils ne pouvoient faire aucun
honneur au got moderne des habitans de Catane auffi n'en ai-je pris aucun deffin.
J'cois, un jour de la Pentecte dans cette place, lorfque des tambours & des trompettes,
&.les cris de la multitude attirrent mes regards, & firent accourir tout le monde. Je vis d'abord
tous les poliffons des diffrens quartiers de la ville qui marchoient en tumulte jettant des cris
.de joie chantant, & jONani de divers in~rumens. Ils couroient ils fautoient ils danfoient ils
prcdoient trois hommes monts fur des nes. Chacun de ces hommes pnrtwt au bout d'un long
bton un p-JHo, ec~-a-dire un morceau d'toffe de foie broch en or ou en argent, & long de
plufieurs aunes. Ce morceau toit furmont d'une petite image de la Vierge & des emblmes
de la Confrairie qui faifoit cette belle proceuton. Tous les confrres toient monts fur des
nes & marchoient la fuite de ce trio de baudets. Chaque confrre portoit une groffe branche
d'arbre fymbole du privilge qu'ils ont d'aller couper du bois dans une fort voifme au pied
de l'Etna. Cette pTOceuionfe fait tous les ans, le jour anniverfaire de celui o le Saint-Esprit
defcendit fur les Aptres je l'ai trouve fi bizarre & fi pittorefque que j'ai cru devoir Ja
reprsenter dans cette place, exactement telle que je l'ai vue.
Elle fe fait le matin l'aprs-midi, il fe fait des courfes de chevaux dans les rues de Catane,
qui font marquesII, 11au plan gnral & les prix qu'on y difpute fbnt~~nOCcaux d'toffes
brochs qui ont t ports le matin en triomphe.
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