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Comprendre le format RAW (3) Bien exposer vos fichiers RAW 2

Nous lavons voqu dans larticle prcdent : il faut mieux viter de sous-exposer de faon systmatique nos photos numriques pour viter une surexposition. Bien que moins grave quune perte de dtail dans les hautes lumires, la sous-exposition rvle le bruit dune image et risque de faire apparatre un effet de banding et des aplats disgracieux dans les parties les plus sombres de nos images. Afin de mieux exploiter toute la dynamique du capteur, le photographe peut exposer le plus droite possible , sans toutefois tomber dans lautre extrme : lannihilation brutale des informations dans les hautes lumires. Cette stratgie, appele outre-atlantique expose to the right , tente de placer les dtails sombres dune image le plus possible vers le milieu de la gamme dynamique, plus riche en niveaux.

Canon EOS 1DS, EF 4/70-200 L USM, F10, 1/4s, 160 ISO Mais au lieu de vous prcipiter appliquer une correction dexposition de 2/3 o 1EV, je tiens vous dire que la mthode dcrite nest loin dtre aussi simple quelle ne paraisse. Tout dpend de votre appareil photo numrique, votre mode de mesure et du contraste de votre sujet.

Exposer droite ne fonctionne pas aussi bien avec tous les appareils. En rgle gnrale, plus quun capteur est grand, plus il sera adapt cette gymnastique. Les capteurs CMOS full frame des appareils Canon 1Ds, 1D Mk II, 1DS Mk II et 5D sy prtent merveille, suivis des capteurs CMOS de format APS-C du mme fabricant, les appareils enregistrant les fichiers RAW au format .CR2 rendant de meilleures performances. Les appareils Nikon disposent dune marge de manuvre rduite, leurs capteurs CMOS et CCD de format APS-C noffrent quune dynamique plus troite. Suivent les capteurs du format 4/3, handicaps par leur petite taille Les appareils reflex numriques modernes possdent tous un systme de mesure perfectionn, cens de nous pargner des images mal exposes. En pratique, ils sont

souvent cals en sous-exposition pour viter les hautes lumires grilles. Il est possible dutiliser une cellule main, en connaissance de cause : une fois dtermin la vraie sensibilit de nos capteurs. Car ces derniers oscillent autour la sensibilit nominative, avec une tolrance plus au moins grande (un bon exemple : lEOS 5D, plus sensible denviron 2/3 de diaphs ou les appareils Nikon, souvent un peu moins sensible). En outre, lhistogramme de lappareil noffre pas toujours la prcision requise pour valuer lexposition. Les histogrammes composite qui affichent une moyenne des valeurs de pixels des trois couches sont carter demble. Bien quils fonctionnent plutt bien lorsque le sujet dispose dune distribution des couleurs quilibre, ils ne savent pas dtecter lcrtage du une dominante colore. Il est ainsi possible de dcouvrir une surexposition forte dune ou plusieurs couches une fois le fichier ouvert dans votre logiciel de conversion, tandis que lhistogramme de lappareil ne dtecte aucune anomalie. Les histogrammes RVB affichent la rpartition des pixels couche par couche (RVB, trois couches) et se prtent ainsi la surexposition contrle. Mais ils se trouvent que sur les appareils haut de gamme.. Le contraste de la scne photographie joue galement un rle important. Plus le contraste est fort, plus il sollicite toute la dynamique du capteur. Et dans ce cas il nexiste quune seule exposition idale - la surexposition contrle est donc identique lexposition propose par le systme dexposition dun bon appareil. Si le contraste de la scne est infrieur la dynamique du capteur (moins de six diaphragmes), vous pouvez appliquer la mthode exposer droite . La technique dans la pratique Pour apprendre exposer droite, vous pouvez prendre une srie de vues bracketes en surexposition (par exemple +1/3, +2/3, +1 EV) partir de la valeur dexposition propose par votre appareil photo. Cette mthode vos procure la scurit de dtenir la bonne exposition parmi celles effectues. Mais pour conomiser de lespace sur votre carte de stockage, vous pouvez simplement faire un essai autour de +0.5 +1.5 EV en scrutant lhistogramme au dos de lappareil. Activez lavertissement de surexposition quoffre votre appareil : seules doivent clignoter les hautes lumires de votre image (hautes lumires spculaires), avec un des capteurs full frame de chez Canon, vous pouvez aller (un peu) plus loin.

Exposition normale/exposition droite Passez votre souris sur l'image pour apprcier le changement de l'histogramme affich lors d'une exposition droite. Fichier RAW ouvert dans Adobe camera Raw 3.4.

Les deux premiers exemples ont t pris main leve (ce qui explique le cadre diffrent pour chaque vue) et vous montrent les limites de la technique. L'image expose selon notre mthode (+1 2/3 EV par rapport l'image expose normalement) perd des dtails dans les hautes lumires (nuages) qui restent irrcuprables. Pourtant le Nikon D200 utilis n'affichait que peu de zones crtes. La surexposition du deuxime exemple, pris avec un Canon EOS 1DS, ne montre aucun effet nfaste. Bien que nous ayons rduit le bruit dans les ombres, les hautes lumires restent dtailles ! Le troisime exemple, pris sur un trpied montre, malgr l'cart de deux diaphragmes, pas la moindre diffrence visuelle entre les deux photos...

Nikon D200 NEF

Exposition "normale", F11, 1/100s Passez votre souris sur l'image : exposition droite, F11, 1/40s

Canon EOS 1Ds RAW-TIFF

Exposition normale : F11, 1/250s Exposition droite (passez la souris sur l'image) : F11, 1/125s

CANON EOS 1D RAW-CR2

Exposition normale : F11, 1/250s Exposition droite (passez la souris sur l'image) : F11, 1/60s

Limport de vos photos dans un catalogueur tel I View Media Pro ou un logiciel de conversion montre des rsultats premire vuedcevants. Les images ont visiblement besoin dtre retravailles pour devenir exploitables ! Adobe Camera Raw, probablement le logiciel de conversion le plus utilis, dispose de puissants automatismes qui tentent cote que cote de rcuprer une mauvaise exposition. Mais cette correction automatique ajuste lapparence des photos prises avec diffrents paramtres dexposition ce qui rend leur comparaison presque impossible. Il est donc ncessaire de dsactiver les paramtres par dfaut en les remplaant avec un rglage entirement manuel des paramtres de longlet Rglages. Voici la dmarche suivre :

Ouvrez une image RAW dans Camera Raw. Par dfaut, le logiciel procde une correction automatique assez flatteuse.

Dsactivez ensuite les rglages automatiques et remplacez les par les rglages manuels par dfaut :

Enregistrer ensuite ces rglages (Paramtres, puis Par dfaut de Camera Raw). Ce rglage manuel sera sollicit chaque fois que vous ouvrez des fichiers RAW en provenance de cet appareil, la procdure sera rpter pour chacun de vos appareils.

Si vous utilisez d'autres logiciels de conversion, vous pouvez faire confiance ce que vous voyez, Camera Raw est le seul logiciel qui applique cette optimisation sans demander votre accord.... Maintenant que vous avez import vos fichiers RAW soigneusement exposs selon la maxime "exposer droite", vous devez leur rendre un aspect quilibr, plus dense. Camera Raw dispose des outils particulirement adapts, Exposition et Luminosit y arrivent trs bien. L'outil exposition claircit ou assombrit tous les pixels de votre image. Dplacez d'abord le curseur gauche tout en surveillant l'avertissement d'crtage pour les tons clairs (raccourci O) et les tons foncs (raccourci U). Vous devez faire disparatre les zones surexposes (affiches en rouge) tout en vitant les zones sous-exposes (affiches en bleu). Ce dernier point est trs important et avec l'outil Luminosit vous pouvez diminuer la luminosit de votre image sans tout en pargnant les pixels sombres et clairs de votre image, Luminosit affecte surtout les tons moyens. Bibble est un autre logiciel trs dou pour rcuprer une surexposition. L'outil Highlight Recovery (HR), est capable de rcuprer des dtails dans les hautes lumires (sinon ils sont perdus jamais). HR reste cependant un peu capricieux demploi et gnre parfois des hautes lumires de couleur magenta, phnomne que le logiciel tente de combattre laide des options Threshold (seuil) et Monochromatic recovery (rcupration monochromatique) pour rduire les artefacts lorsque limage ne possde que deux couches crtes. Les autres

logiciels, DxO Optics Pro except, n'offrent pas la mme souplesse pour rcuprer les hautes lumires, mais il vous incombe de faire vos propres tests avec votre appareil et votre logiciel de conversion favori ! Pour un bruit plus discret Comme mentionn plus haut, exposer juste vous permet dexploiter toute la plage dynamique de votre capteur avec pour rsultat un bruit moindre ainsi que des artefacts rduits dans les ombres. Parfois, ce gain nest pas aussi spectaculaire quon le souhaite, mais il est bien rel. Lexemple suivant montre deux images, la premire prise selon les indications de la cellule interne et une deuxime surexpos de deux diaphragmes (expose droite). On aperoit trs bien labsence de bruit dans la couche bleue pour limage expose droite (range du bas).

Exposer droite une option gagnante ? Malheureusement, je ne peux pas vous rpondre cette question. Tout dpend de votre mode de travail, votre appareil photo et votre logiciel de conversion. Choisir le format RAW comme format denregistrement reprsente dj une dmarche dcisive pour obtenir des fichiers de grande qualit. Passer une vitesse suprieure signifie de changer votre faon de travailler :

Vous devez comprendre lhistogramme et savoir linterprter.

La bonne exposition est cruciale ce qui implique souvent de dbrayer les automatismes de votre appareil photo. Laperu de votre fichier brut nest point attractif et seul limage finale est prsentable. Il est ainsi difficile de justifier face un client que vous prenez des Polaroid cals en surexposition Les avantages d exposer droite ne sautent pas toujours aux yeux et son emploi se justifie uniquement pour des images ncessitant une qualit maximale pour une postproduction intensive.

(Cet article fait partie d'une petite mini srie pour accompagner le lancement de "Dvelopper ses fichiers RAW" par Volker Gilbert, aux ditions Eyrolles, disponible en librairie ds le 6 juillet 2006).