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SPORT Disciplines - Le rugby

Article crit par Pierre LAGRUE

Prise de vue
Le 27aot 1995 Paris, Bernard Lapasset, alors prsident en exercice de l'International Board, dclare la presse que l'instance dirigeante du rugby mondial a dcid de renoncer aux rgles relatives l'amateurisme et d'autoriser ...toutes les formes de paiement, tous les niveaux du jeu. Les primes de match comme les salaires, verss sous le manteau depuis une quinzaine d'annes, peuvent dsormais l'tre de manire officielle. Le rugby devient un sport professionnel. Mais, en laissant chaque fdration le soin d'organiser le professionnalisme sa guise, le Board n'a sans doute pas valu qu'un rugby plusieurs vitesses risquait de voir le jour, en fonction de la dtermination de chaque fdration s'engager dans cette nouvelle voie.
Rugby : chronologie
vnements marquants de l'histoire du rugby.(2010 Encyclopdia Universalis France S.A.)

Sport de voyous pratiqu par des gentlemen, ainsi se dfinissait jusqu'alors le rugby. Cette clbre expression pouvait s'interprter de la manire suivante: un sport rserv une lite, n'ayant pas besoin de tirer des revenus de sa pratique. Cette notion d'amateurisme, dfendue contre vents et mares jusqu' ce mois d'aot 1995, s'est rgulirement trouve au cur des grandes crises que le rugby a connues depuis sa naissance en plusieurs temps au cours du XIXesicle: schisme de 1895 en Angleterre, vingt-deux clubs dcidant de crer une Ligue du Nord qui conduira la naissance du rugby XIII; crise de 1930 en France, lorsque quinze clubs quittrent la Fdration franaise de rugby pour protester contre l'amateurisme marron... Au dbut du XXIesicle, le rugby semble encore chercher sa voie. Les grandes nations de l'hmisphre Sud (Afrique du Sud, Australie, Nouvelle-Zlande) se sont tout de suite engages de plain-pied dans le professionnalisme, crant de nouvelles comptitions (Super12, devenu Super14 puis Super15, Tri-Nations, devenu Four-Nations en 2012), et passant des contrats avec leurs joueurs, ce qui leur a permis de dominer le rugby mondial. En Angleterre et en France, en revanche la primaut est reste aux clubs, qui mettent leurs meilleurs joueurs la disposition de l'quipe nationale. Si le modle du Sud a longtemps sembl le plus adapt, la politique de clubs de la France et de l'Angleterre apparat aujourd'hui comme la plus efficace sur le plan financier, ce qui fait que nombre de stars de lhmisphre Sud voluent dsormais dans les championnats anglais ou franais. Pour viter de se voir dfinitivement dpasss, notamment l'occasion de la Coupe d'Europe, Irlandais et cossais, qui ont accueilli le professionnalisme sans enthousiasme, ont mis en place un systme de franchises, qui permet de rassembler des joueurs venus de diffrents clubs au sein de formations de province pour tenter de garder le contact. Malgr une farouche opposition des clubs, le pays de Galles, dont le rugby s'est trouv plong dans une profonde crise sportive et financire en 2003, a finalement adopt une attitude similaire. Malgr l'existence d'une Coupe du monde depuis 1987, le rugby n'est pas encore un sport universel: on y joue dans moins de cent pays. Il est cependant solidement implant dans le Pacifique Sud (Fidji, Samoa, Tonga) et en Argentine, se structure en Italie, se dveloppe au Canada, aux tats-Unis et au Japon, mais connat une certaine stagnation en Roumanie. Nanmoins, le Comit international olympique a dcid en 2009 que le rugby (sous sa forme 7) intgrerait le programme aux Jeux de Rio de Janeiro en 2016, ce qui pourrait favoriser son dveloppement. La sant des joueurs est aussi en cause, en raison du nombre trop important de matchs que dispute chaque anne un international. Toujours en ce qui concerne la sant des pratiquants, le problme de la prise de cratine, autorise au Sud, vante en Angleterre et interdite en France, semble s'attnuer.

I- Les origines
On peut voir dans la sole, jeu brutal pratiqu au Moyen ge, consistant aller dposer dans le camp de l'adversaire une sorte de ballon rempli de foin ou d'osier, et opposant les jeunes de deux villages voisins, un lointain anctre du rugby. Mais le rugby proprement dit va natre dans l'Angleterre du XIXesicle. Avant de revenir sur l'acte fondateur du jeu, voquons la rvolte des collgiens anglais en 1797. Cette anne-l, pour protester contre les chtiments corporels, les lves vont mener de vritables rbellions dans ces vnrables institutions. Une fois le calme revenu, les directeurs d'tablissement dcidrent de favoriser les activits de plein air pour canaliser ces nergies. Diffrentes formes de jeux de ballon se dvelopprent alors, Winchester, Eton et Rugby notamment.

Un acte fondateur
En 1823, William Webb Ellis, lve du collge de Rugby, s'empare du ballon avec les mains et se met courir en direction de la ligne adverse entorse toutes les rgles en vigueur. Deux formes de jeu vont alors se dvelopper, le football rugby, s'appuyant sur les rgles du jeu pratiqu l'cole de Rugby, codifies en 1846, et le football association, fond sur les Cambridge Rules tablies en 1848. Nanmoins, la distinction entre ces deux formes reste peu claire. Le 26octobre 1863 nat la Football Association. Les tenants des rgles de Rugby quittent cette institution ds le 8 dcembre. Le 26janvier 1871, les reprsentants de vingt et un clubs crent la Rugby Football Union (R.F.U.), dont le but est d'harmoniser les rgles dans l'esprit du jeu d'origine. Algernon Rutter est le premier prsident de cette association.

L'internationalisation du rugby
Le 27mars 1871 a lieu le premier match international: dimbourg, l'cosse bat l'Angleterre. La pratique du rugby gagne l'ensemble des les Britanniques. Export dans les possessions de l'Empire britannique par des migrants, le jeu s'implante en Australie et en Nouvelle-Zlande. En 1877, le nombre de joueurs par quipe est fix quinze; les dimensions du terrain sont galement codifies: 120yards 80yards (105m65m). La premire comptition officielle voit le jour en 1879: il s'agit de la Calcutta Cup, rencontre annuelle qui oppose l'Angleterre l'cosse, et qui, aujourd'hui encore, demeure un vnement du calendrier. Les quatre Unions britanniques (Angleterre, cosse, pays de Galles et Irlande) s'affrontent rgulirement partir de 1881. En 1883, on dcide que l'quipe qui remporte ses trois matchs se verra attribuer la Triple Couronne; cette tradition perdure.
Rugby: cosse-Angleterre, 1872
Le deuxime match international de rugby opposa, le 5fvrier 1872, l'Angleterre l'cosse au Kennington Oval de Londres. William Small a illustr l'vnement pour The Graphic.(Hulton Getty)

L'International Board est cr le 6fvrier 1886 par les Unions d'cosse, du pays de Galles et d'Irlande. L'Angleterre ne le rejoindra qu'en 1890. Les changes internationaux se dveloppent. En 1888, sous l'impulsion d'Andrew Stoddart et malgr l'opposition de la R.F.U. qui voit dans cette initiative une forme de professionnalisme, une expdition de joueurs anglais dispute vingt-quatre rencontres en Australie et en Nouvelle-Zlande. En 1889, les Maoris jouent soixante-dix-sept matchs dans les les Britanniques. En 1891, une slection britannique se rend en Afrique du Sud.

Du schisme de 1895 au Tournoi des cinq nations


La multiplication de ces confrontations posait le problme de l'amateurisme des joueurs. Le 29aot 1895, vingt-deux clubs fondent la Northern Football Union et autorisent le principe du manque gagner, autrement dit de sa compensation. Ils quittent la Football Rugby Union. Ils vont dvelopper une nouvelle forme de jeu: le rugby XIII, entirement professionnel. La R.F.U. s'arc-boute: en 1897, le Gallois Arthur

Gould est radi car il a accept une somme d'argent rcolte par ses supporters qui dsiraient lui manifester leur admiration. En France, le rugby s'est dvelopp l'initiative de l'Union des socits franaises des sports athltiques. Le 1erjanvier 1906, le XV de France dispute sa premire rencontre internationale: les All Blacks no-zlandais mens par Dave Gallaher, aprs une tourne triomphale dans les les Britanniques, acceptent de disputer un dernier match. La dfaite franaise est svre (8-38), mais, dsormais, les Unions britanniques ne pourront plus refuser systmatiquement d'affronter l'quipe de France. La France rencontre pour la premire fois l'Angleterre en 1907, le pays de Galles en 1908, l'Irlande en 1909, l'cosse enfin en 1910. partir de cette anne-l, les confrontations deviennent rgulires; le Tournoi des cinq nations est n.

II- Principales rgles


Une partie de rugby oppose deux quipes de quinze joueurs, qui s'affrontent durant deux priodes de 40minutes, spares par une mi-temps de 10minutes, sur un terrain d'une largeur comprise entre 66 et 70mtres, et d'une longueur comprise entre 95 et 100mtres. ces dimensions s'ajoutent deux zones d'en-but d'une longueur minimale de 10mtres. Au centre de chaque ligne d'en-but se trouvent des poteaux de but constitus de deux montants espacs de 5,6mtres et d'une barre transversale situe 3mtres de hauteur. Sept remplaants sont susceptibles de participer au match, en cas de blessure d'un titulaire ou pour des raisons tactiques dictes par l'entraneur. Le ballon, de forme ovale, est form de quatre panneaux et doit avoir les caractristiques suivantes: longueur du grand axe, de 28 30centimtres; grand primtre, de 76 79centimtres; petit primtre, de 58 52centimtres; poids compris entre 400 et 440grammes; pression comprise entre 0,67 et 0,70kg/cm2.

Les points
Des points sont inscrits quand une quipe marque un essai (5points), qui peut tre transform (2points), un but de pnalit (3points), un drop ou coup de pied tomb (3points). Un essai est marqu lorsqu'un joueur attaquant est le premier effectuer un touch terre dans l'en-but adverse. L'arbitre peut accorder un essai de pnalit (entre les poteaux de but) lorsqu'il estime qu'un joueur aurait probablement marqu s'il n'en avait pas t empch par le jeu dloyal d'un adversaire. Lorsqu'un joueur inscrit un essai, il permet son quipe de tenter de le transformer en tirant au but (cette rgle s'applique galement aux essais de pnalit). Le coup de pied est donn depuis une ligne imaginaire passant par l'endroit o l'essai a t marqu. Un but de pnalit est russi lorsque le ballon passe entre les poteaux et au-dessus de la barre transversale l'issue d'une tentative conscutive une faute de l'adversaire signale par l'arbitre. Un joueur marque un drop (ou but sur coup de pied tomb) lorsqu'il inscrit un but partir d'un coup de pied tomb durant le cours normal du jeu.

Principales phases de jeu

La mle ordonne
Une mle est ordonne par l'arbitre aprs une faute mineure (un en-avant par exemple). La mle est compose de huit joueurs de chaque quipe (les avants), lis entre eux sur trois lignes pour chaque quipe, se joignant leurs adversaires de manire ce que les ttes des premires lignes soient imbriques. Cela cre un tunnel dans lequel le demi de mle doit introduire le ballon, de faon ce que les joueurs de premire ligne (les deux piliers et le talonneur) puissent lutter pour la possession de celui-ci en le talonnant.

Le ballon est introduit par le demi de mle de l'quipe qui n'a pas commis la faute. Les rgles concernant la mle sont complexes et leur interprtation par l'arbitre donne souvent lieu controverses.

La mle spontane
Une mle spontane est une phase de jeu durant laquelle un ou plusieurs joueurs de chaque quipe, qui sont sur leurs pieds, en contact physique, entourent le ballon au sol. Tous les joueurs qui forment, rejoignent ou participent une mle spontane doivent rester sur leurs appuis. Un joueur se joignant une mle spontane doit le faire par l'arrire et se lier avec au moins un bras autour du corps d'un coquipier, en utilisant la totalit du bras. Un joueur qui quitte la mle spontane doit se retirer immdiatement derrire la ligne de hors-jeu.

Le maul
Il y a maul lorsqu'un joueur portant le ballon est saisi par un ou plusieurs adversaires et qu'un ou plusieurs de ses coquipiers se lient lui. Tous les joueurs qui participent au maul tentent d'avancer vers la ligne de but. Dans un maul, les joueurs doivent s'efforcer de rester sur leurs appuis. Le porteur du ballon peut aller au sol, condition que le ballon soit immdiatement disponible et que le jeu continue. Un joueur ne doit pas effondrer volontairement un maul. Le maul prend fin lorsque le ballon ou un joueur portant le ballon quitte le maul.

La touche
La remise en jeu est effectue par un adversaire du joueur qui a bott le ballon hors du champ de jeu, port ou touch le ballon en dernier avant sa sortie hors du champ de jeu. Le ballon doit tre lanc droit et parcourir au moins 5mtres le long de la ligne de remise en jeu avant de toucher le sol ou avant de toucher ou d'tre touch par un joueur. Si la remise en jeu face un alignement est incorrecte, l'quipe adverse a le choix entre une remise en jeu face un alignement et une mle sur la ligne des 15mtres. Les joueurs qui participent l'alignement sont le lanceur du ballon et un adversaire direct, les deux relayeurs et les joueurs qui se trouvent dans l'alignement. Tous les joueurs qui ne participent pas l'alignement doivent se situer 10mtres au moins derrire la ligne de remise en jeu jusqu' ce que l'alignement soit termin. Les joueurs de l'alignement des deux quipes forment deux lignes parallles distinctes. Chaque ligne de joueurs doit se trouver un demi-mtre de la ligne de remise en jeu, respectant ainsi un couloir d'1mtre. Un joueur de l'alignement ne doit pas s'appuyer sur un adversaire pour sauter, ne doit pas retenir, pousser, charger ou agripper un adversaire qui ne porte pas le ballon ou lui faire obstruction, sauf lorsqu'une mle spontane ou un maul se forme. Un joueur de l'alignement peut soulever un coquipier, mais il n'a pas le droit de le maintenir en l'air. Lorsqu'il saute pour capter le ballon, un joueur doit se servir soit de ses deux mains, soit de son bras intrieur pour essayer d'attraper ou de dvier le ballon. Le sauteur ne doit pas se servir uniquement de son bras extrieur pour essayer d'attraper ou de dvier le ballon.

Principales fautes et sanctions

Le hors-jeu
Un joueur est hors-jeu s'il se trouve devant un coquipier qui porte le ballon ou devant un coquipier qui a jou en dernier le ballon. Un joueur hors-jeu ne peut momentanment plus participer au jeu. Tout joueur en position de hors-jeu est passible de pnalit s'il participe au jeu. Dans le cours normal du jeu, un joueur peut tre remis en jeu soit par une action d'un coquipier soit par une action d'un adversaire. Cependant, le joueur hors-jeu ne peut tre remis en jeu s'il interfre avec le jeu,

ou s'il avance vers le ballon, ou ne s'carte pas de 10mtres du point de chute du ballon.

L'en-avant
L'en-avant (en avant signifiant vers la ligne de ballon mort de l'quipe adverse) involontaire est sanctionn par une mle ordonne. Il y a en-avant lorsqu'un joueur perd la possession du ballon et que celui-ci poursuit sa course vers l'avant, quand un joueur frappe le ballon du bras ou de la main ou lorsque le ballon frappe la main ou le bras, poursuit sa course et touche le sol ou un autre joueur avant que le premier joueur puisse l'attraper. Il y a passe en avant lorsqu'un joueur lance ou passe le ballon en avant.

Les fautes dans le jeu au sol


Lorsqu'il va au sol avec le ballon, un joueur doit immdiatement se relever, passer le ballon ou le lcher. Un joueur qui passe ou lche le ballon doit galement se relever ou s'loigner immdiatement. Il ne doit pas se coucher sur le ballon ou prs de celui-ci pour empcher ses adversaires d'en prendre possession, et ne doit pas tomber dlibrment sur un joueur au sol qui porte le ballon et qui est couch au sol ou au-del de ce joueur, ce qui gnerait les quipiers adverses.

Le jeu dloyal
L'expression jeu dloyal recouvre toute action contraire la lettre et l'esprit des rgles du jeu. Le jeu dloyal comprend les obstructions, les infractions rptes, le jeu dangereux et les incorrections. Le jeu dloyal est sanctionn par une pnalit. L'arbitre peut galement expulser temporairement (10minutes) ou dfinitivement un joueur coupable de jeu dloyal. Parmi les actions dloyales, citons: le coup de poing ou de coude; le pitinement; le coup de pied; le croche-pied; le plaquage dangereux (par anticipation, retardement, au-dessus de la ligne des paules); le plaquage d'un joueur en l'air.

III- Les comptitions

Le Tournoi des six nations


Avec l'arrive de l'Italie en 2000, le Tournoi des cinq nations est devenu le Tournoi des six nations. S'il ne constitue plus la comptition majeure du calendrier, notamment en raison de la cration de la Coupe du monde en 1987 et du manque de comptitivit des quipes celtes, le Tournoi conserve nanmoins sa magie, qui s'ancre dans l'histoire. Souvenons-nous des envoles lyriques qui accompagnrent la premire victoire de la France, emmene par Jean Prat, Monsieur Rugby, dans le Tournoi en 1954, ou des trmolos cassant la voix du commentateur de tlvision Roger Couderc, le seizime homme du XV de France, l'occasion du premier Grand Chelem (quatre matchs, quatre victoires) russi par les Tricolores de Christian Carrre en 1968.

La cuiller de bois, spcialit franaise


Si les Britanniques ont accept de rencontrer les Franais, ils n'ont pas envisag que ceux-ci puissent gagner un match. Trs souvent (sept fois de 1910 1929), le XV de France se verra remettre la cuiller de bois, qui rcompense l'quipe qui a subi quatre dfaites. Durant ces annes d'apprentissage, le XV de France va nanmoins rcolter quelques succs. Ds 1911, l'cosse est battue Colombes. En 1920, l'Irlande tombe son tour; la performance a encore plus de valeur, car la victoire a t obtenue Dublin. Il faut attendre 1927 pour enregistrer un succs sur l'Angleterre et 1928 pour assister une victoire contre le pays de Galles.

A contrario, l'Angleterre collectionne les Grands Chelems. En 1913 et en 1914, avec pour vedette le trois-quarts centre Ronald Poulton-Palmer. En 1921, sous l'impulsion de la paire de demis forme par Dave Davies et Cecil Kershaw. En 1923, avec l'aile un certain Eric Liddell, qui deviendra champion olympique du 400mtres en 1924. En 1924 encore, puis en 1928, sous le capitanat de Ronald Cowe-Smith.

La France exclue du Tournoi


Le 21avril 1930, le pays de Galles bat la France 11 0. Mais la partie a t des plus brutales. L'avertissement du prsident de la Welsh Rugby Union lors du banquet est clair: J'espre que c'est le dernier France-Galles que nous voyons jouer dans cet esprit. De plus, le rugby des clubs se trouve en crise en France. La violence a gagn les terrains, la finale du Championnat de France opposant Quillan Lzignan en 1929 est l'occasion de bagarres, qui s'tendent aux tribunes. Et la notion d'amateurisme se voit quelque peu galvaude. Le 26avril 1930, six clubs quittent la Fdration franaise de rugby (F.F.R.). Ils sont rejoints par neuf autres le 20dcembre. Le 24janvier 1931, les clubs dissidents crent l'Union franaise de rugby amateur (U.F.R.A.). Outre-Manche, on s'est intress de prs ces problmes. Le 2mars 1931, les Home Unions britanniques signifient leur dcision la F.F.R.: ...au vu des conditions [...] dans lesquelles le football rugby est organis et jou en France [...] nous ne pourrons organiser des matchs avec la France [...] jusqu' ce que nous obtenions la certitude que le contrle et la conduite du jeu sont organiss de manire satisfaisante. L'quipe de France est exclue du Tournoi. Elle ne le rejoindra qu'en 1947.

Un retour difficile
Radmise dans le Tournoi en 1947, la France a failli le quitter rapidement. Ds 1952, les Home Unions stigmatisent de nouveau les drives du rugby franais, et notamment le laxisme envers la notion d'amateurisme. Pour calmer leur ire, Alfred Eulre, prsident de la F.F.R., sacrifie le talentueux Jean Dauger, qui ne fera plus partie du XV de France, et promet la suppression du Championnat de France. Le 28juin 1952, l'assemble gnrale de la F.F.R. dsavoue Alfred Eulre. Ren Crabos lui succde. Avec Adolphe Jaurguy, il parviendra faire flchir les Home Unions. La France n'est pas exclue du Tournoi, et le Championnat est maintenu.

Monsieur Rugby et Docteur Pack


En 1954, le XV de France remporte enfin le Tournoi, mme s'il doit partager la premire place avec l'Angleterre et le pays de Galles. En 1955, il passe deux doigts du Grand Chelem, en raison d'une dfaite face au pays de Galles (9-16) Colombes. Les Gallois rendent nanmoins un vibrant hommage Jean Prat, dj surnomm Monsieur Rugby par les Anglais. Il faut attendre 1959 pour que le XV de France remporte seul le Tournoi. Cette victoire doit beaucoup son capitaine, Lucien Mias Docteur Pack, qui avait conduit les Tricolores un succs historique en Afrique du Sud l'anne prcdente.

Enfin, le Grand Chelem


Les annes qui suivent sont fastes pour le XV de France. De fortes personnalits Michel Crauste, Walter Spanghero, Benot Dauga, Andr Herrero, Aldo Gruarin... au sein du pack, des joueurs de talent les frres Andr et Guy Boniface, Pierre Albaladejo, Jean Gachassin, Christian Darrouy, Jean Dupuy... dans les lignes arrire; la victoire est souvent au rendez-vous. Mais il faut attendre 1968 pour que le XV de France ralise enfin le Grand Chelem dans le Tournoi. Celui-ci est obtenu grce une charnire controverse compose des frres Lilian et Guy Camberabero, qui privilgie un efficace jeu au pied au jeu la franaise, fond sur la recherche de l'essai. Entre-temps, sous l'impulsion de Clive Rowlands, est n au pays de Galles le squad system, qui consiste rassembler les internationaux de manire hebdomadaire en vue d'une prparation plus pousse. Cette entorse au sacro-saint amateurisme aura des rpercussions non ngligeables.

Les princes de Galles


Grce au squad system, les Gallois avaient pris plusieurs longueurs d'avance. De plus, durant ces annes 1970, une exceptionnelle gnration emmene par le demi de mle Gareth Edwards, relay par Barry John, Phil Bennett, Gerald Davies ou J.P.R.Williams, va permettre au pays de Galles d'exercer son hgmonie sur le Tournoi. Seul le XV de France de Jacques Fouroux, avec son pack de fer, parviendra la briser en ralisant le Grand Chelem en 1977. Il sera imit par l'quipe conduite par Jean-Pierre Rives en 1981.

De l'affrontement France-Angleterre au rquilibrage des forces


Si, au dbut des annes 1980, les rencontres s'quilibrent, la suite se rsume un affrontement entre la France et l'Angleterre. En effet, le rugby gallois issu des mines semble tre mort avec la fermeture des puits, les fiers cossais qui ont nanmoins russi le Grand Chelem en 1990 sous l'impulsion de David Sole ne se montrent plus gure capables de se dpasser et le lgendaire fighting spirit irlandais ne peut plus masquer les carences techniques des hommes au trfle. La rencontre France-Angleterre devient presque toujours, dans les annes 1990, une sorte de finale du tournoi. Ainsi, lAngleterre ralise le Grand Chelem en 1991, 1992 et 1995, la France en 1987 (capitaine: Daniel Dubroca), 1997 (capitaine: Abdelatif Benazzi) et 1998 (capitaine: Raphal Ibanez). En 2000, le Tournoi accueille l'Italie et devient le Tournoi des six nations. Ce choix peut sembler discutable en raison de la qualit mdiocre de l'quipe transalpine. Nanmoins, la donne ne change gure: la France ralise le Grand Chelem en 2002 (capitaine: Fabien Galthi), 2004 (capitaine: Fabien Pelous), puis en 2010 (capitaine: Thierry Dusautoir), lAngleterre en 2003, avec Martin Johnson pour capitaine et l'efficace Jonny Wilkinson l'ouverture. partir du milieu des annes 2000, nanmoins, lIrlande et, surtout, le pays de Galles reviennent dans le jeu. Ainsi, le pays de Galles, qui propose un rugby offensif et attrayant, russit le Grand Chelem en 2005, 2008 et 2012, sappuyant cette anne-l sur une pliade de jeunes joueurs (Sam Warburton, Dan Lydiate, George North, Leigh Halfpenny, Alex Cuthbert). De son ct, lIrlande ralise le Grand Chelem en 2009, faisant le bonheur de tout un peuple: les hommes au trfle navaient jusque-l ralis qu'une seule fois (en 1948) cette performance. Ce triomphe rcompense galement toute une gnration de rugbymen talentueux (Brian O'Driscoll, Gordon DArcy, Ronan OGara, Paul OConnell, Donncha OCallaghan).
Rugby : Grand Chelem de l'Irlande, 2009
Paul O'Connell, figure de proue du pack irlandais, capte le ballon lors du match opposant le pays de Galles l'Irlande, le 21mars 2009, au Millennium Stadium de Cardiff. Les hommes au trfle vont s'imposer (17-15) et tout le peuple irlandais va fter ce Grand Chelem dans le Tournoi, attendu depuis 1948.(P. Ellis/ AFP/ Getty)

La Coupe du monde
L'acte de naissance de la Coupe du monde de rugby date du 22mars 1985. Ce jour-l, les dirigeants de l'International Board, runis Paris, dcident, sous l'impulsion de Nicholas Shehadie, prsident de la Fdration australienne, et d'Albert Ferrasse, prsident de la Fdration franaise, de l'organisation d'une Coupe du monde en 1987, malgr l'hostilit des Irlandais et des cossais.

1987. Les All Blacks, videmment


Quand dbute la IreCoupe du monde organise conjointement par l'Australie et la Nouvelle-Zlande, le 22mai 1987, le rugby est un sport encore rsolument amateur. Ses dirigeants en premier lieu, puisque le contrat de retransmission tlvise n'est sign qu'une demi-heure avant le coup d'envoi du premier match. Si la victoire du XV de France sur l'Australie en demi-finale (30-24), grce un essai somptueux de Serge Blanco la dernire minute, reste dans les esprits, le triomphe des All Blacks ne souffre pas la contestation. Vainqueurs de tous leurs matchs, les No-Zlandais ne laisseront gure d'illusion aux Tricolores qui les affrontent en finale. Trois essais de Michael Jones, David Kirk, le capitaine, et John Kirwan; 17points de

Grant Fox: 29 9 l'arrive. Les All Blacks, matres du rugby depuis prs d'un sicle, vainqueurs de la premire dition de la Coupe du monde, cela allait dans le sens de l'histoire.
David Kirk
Le demi de mle et capitaine no-zlandais David Kirk (ballon en mains), bien protg par un pack soud, forme avec le demi d'ouverture Grant Fox (numro 10) une charnire efficace lors de la premire Coupe du monde de rugby en 1987. Ici, le 20 juin, l'Eden Park d'Auckland, les All Blacks s'imposent nettement (29-9) (Legros/ Presse Sports/ L'Equipe)

1991. Au tour des Wallabies


La IIeCoupe du monde se droule dans les les Britanniques et en France. En Australie, le rugby XV n'est pas un sport majeur, les foules sont plus volontiers attires par le rugby XIII et le football australien. Nanmoins, Bob Dwyer, l'entraneur des Wallabies, peut s'appuyer sur une talentueuse gnration (David Campese, Tim Horan, Jason Little, Michael Lynagh, Nick Farr-Jones...). Pratiquant un jeu peu spectaculaire, ax sur la dfense, l'Australie va remporter la Coupe du monde en dominant l'Angleterre en finale Twickenham (12-6). Mais on ne s'est gure enthousiasm pour cette deuxime dition de la Coupe du monde.
Australie-Angleterre, finale de la Coupe du monde de rugby 1991
Les packs australien et anglais se livrent un combat farouche lors de la finale de la deuxime Coupe du monde de rugby, le 2 novembre 1991 Twickenham. Les Wallabies (maillots jaunes), conduits par le demi de mle et capitaine Nick Farr-Jones (au second plan), vont dominer (12-6) les hommes la rose.(Clment/ Presse Sports/ L'Equipe)

1995. Le triomphe de Mandela


Avec la fin de l'apartheid, l'Afrique du Sud a t radmise dans le concert des nations. Elle a en charge l'organisation de la IIIeCoupe du monde. Cette comptition va rvler un joueur hors norme, le No-Zlandais Jonah Lomu, trois-quarts aile de plus de 100kilos capable de courir le 100mtres en moins de 11secondes. Mais, en finale, il sera musel par la dfense sud-africaine. Grce un drop inscrit durant la prolongation par Joel Stransky, les Springboks remportent l'preuve aux dpens des All Blacks (15-12).
Les All Blacks
Aprs leur victoire en Bledisloe Cup face l'Australie en 1995, les trois-quarts aile Jonah Lomu ( gauche) et Jeff Wilson ( droite) encadrent le talonneur et capitaine Sean Fitzpatrick.(David Rogers/ Allsport/ Getty)

L'image de Nelson Mandela, vtu du maillot springbok, remettant le trophe William-Webb-Ellis Franois Pienaar, le capitaine tout comme le Shosholosa, chant de rvolte des mineurs noirs repris en chur par le public majorit blanche de l'Ellis Park de Johannesburg durant la finale, a marqu l'histoire.

1999. La matrise australienne


L'organisation de la IVeCoupe du monde est confie au pays de Galles, mais les matchs se drouleront dans l'ensemble des les Britanniques et en France. En France, on retiendra bien sr de cette dition de la Coupe du monde la formidable et inattendue victoire des Tricolores sur les All Blacks en demi-finale (43-31), l'issue d'un match exceptionnel. Mais cette rencontre ne fut qu'une claircie dans une comptition terne. Le jeu s'est rvl le plus souvent triqu, la victoire s'obtenant gnralement grce la prcision du buteur plutt qu' l'issue d'une guirlande d'essais. La finale, dispute au Millennium Stadium (ancien Arms Park) de Cardiff, en fut la dmonstration. L'Australie appliqua avec une parfaite matrise une tactique bien rode: occuper le camp de l'adversaire, provoquer les fautes de celui-ci en le soumettant une rude pression, transformer les pnalits conscutives. Matthew Burke inscrira ainsi sept buts de pnalit, et les Wallabies

battront sans moi les Tricolores par 35points 12.

2003. L'Angleterre, en toute logique


La VeCoupe du monde de rugby se tient en Australie, qui a engag un budget de 137millions d'euros pour faire de cet vnement une russite. Pour la premire fois, une quipe de l'hmisphre Nord l'Angleterre fait figure de favori de la comptition. De cette dition, on retiendra la ferveur populaire: 1837547spectateurs ont assist aux 48rencontres, soit une moyenne de 38282spectateurs par match. Le public s'est particulirement enthousiasm pour les prestations des All Blacks no-zlandais, qui proposaient un jeu fait de passes et de mouvement, et a pu apprcier les solides performances de l'quipe de France, notamment en quart de finale face l'Irlande (43-21). Nanmoins, aucune surprise n'a t enregistre jusqu'aux demi-finales, qui opposaient, conformment tous les pronostics, la Nouvelle-Zlande l'Australie, d'une part, et l'Angleterre la France, d'autre part. Domins physiquement, les All Blacks sont battus par les Wallabies (22-10). L'Angleterre, s'appuyant sur la puissance de son pack et le talent de son buteur, Jonny Wilkinson, ne laisse aucun espoir l'quipe de France (24-7). La finale, indcise jusqu'au bout malgr une nette domination des Anglais, constitue une magnifique conclusion de la comptition. Mens 14-5 la mi-temps, les Wallabies reviennent progressivement au score en seconde priode, et un but de pnalit d'Elton Flatley la dernire minute leur permet d'arracher la prolongation (14-14). Celle-ci va s'achever, les deux formations ne sont pas parvenues se dpartager (17-17) quand, 22secondes de la fin du match, Jonny Wilkinson passe un drop qui offre la coupe William-Webb-Ellis l'Angleterre (20-17). Pour la premire fois, une quipe de l'hmisphre Nord remporte la Coupe du monde de rugby. Le 8dcembre, plus de 700000personnes fteront les joueurs anglais dans les rues de Londres.

2007. Second succs de lAfrique du Sud


La VIeCoupe du monde se tient en France. On retiendra avant tout de cette dition l'immense succs populaire. Durant six semaines, la France sportive a vcu au rythme de cette comptition. Quelque 2,5millions de spectateurs ont assist aux 48rencontres. La Fdration franaise de rugby a enregistr une augmentation de 37p. 100 du nombre de demandes d'inscriptions dans les coles de rugby. En outre, la comptition a permis aux organisateurs de dgager un bnfice de quelque 33,8millions d'euros. La France a donc russi sa Coupe du monde. L'quipe de France, elle, n'a pas rpondu l'attente de ses supporters. Aprs un grand exploit en quart de finale (victoire sur les All Blacks, 20-18), les Franais ont t domins par les Anglais, retrouvs dans le sillage de Jonny Wilkinson (14-9), en demi-finale. Les All Blacks, grands favoris et qui proposaient un jeu sduisant, ont donc galement chou. Finalement, l'Afrique du Sud, qui a bnfici d'un parcours dgag (Fidji en quart de finale, Argentine en demi-finale), s'est impose pour la seconde fois, en dominant l'Angleterre en finale (15-6). On retiendra du parcours des Springboks la cohsion de l'quipe, soude autour de l'entraneur, Jake White, et du capitaine, John Smit, qui tous deux avaient essuy les critiques de la presse de leur pays en raison d'une succession de mauvaises performances dans le Tri-Nations. Reste transmettre cette cohsion la socit sud-africaine, pour que la victoire de l'quipe nationale de rugby ne fasse plus la fiert de la seule communaut blanche. Nanmoins, sur le plan du jeu, on regrettera que le rugby de mouvement (celui des All Blacks et, un degr moindre, des Wallabies) n'ait pas t rcompens, la dfense prenant de plus en plus facilement le pas sur l'attaque.

2011. Les All Blacks taient en mission.


La VIIe Coupe du monde a lieu en Nouvelle-Zlande. Dans ce pays o le rugby est le sport-roi, les All Blacks se devaient de lemporter, car rarement une quipe avait suscit une telle attente. En effet, la Nouvelle-Zlande, meurtrie par le tremblement de terre de Christchurch en fvrier 2011, frappe durement par la crise conomique, trouvait loccasion de communier grce cette Coupe du monde organise sur son sol. Les All Blacks vont mener bien cette mission, battant le XV de France en finale (8-7). Nanmoins, le spectacle ne fut pas au rendez-vous. Durant la comptition, 262essais ont t inscrits (5,5essais en

moyenne par match, le plus faible total des cinq dernires ditions). partir des quarts de finale, les dfenses sont devenues hermtiques, les victoires se sont construites grce la solidit du pack, la fiabilit dun buteur. Limage des All Blacks multipliant les pick and go (conservation du ballon par les avants), durant les 5dernires minutes de la finale pour prserver leur succs face la France, fut caricaturale. Pourtant, tout le monde ou presque sest flicit de la victoire de la Nouvelle-Zlande, cruciale pour le pays au Long Nuage blanc, mais aussi pour lconomie du rugby mondial, car la marque All Black demeure essentielle pour celle-ci. Le XV de France, quant lui, nest jamais pass aussi prs du titre mondial, tout en ralisant sans doute le parcours le plus chaotique de son histoire. Aprs une phase de poule ponctue par deux dfaites, dont lune, humiliante, face aux Tonga, les joueurs tricolores, qualifis nanmoins, ont su se remobiliser pour battre lAngleterre en quart de finale (19-12). Puis, en demi-finale face au pays de Galles, les Bleus ont livr un match trs faible, simposant pourtant (9-8), grce la faillite des buteurs gallois. Enfin, en finale face aux All Blacks, les Franais ont ralis une performance digne des plus grands exploits du rugby franais, hormis la victoire: la dfaite immrite appartient dj la fameuse histoire des occasions perdues du sport franais

La Coupe d'Europe
La Coupe d'Europe des clubs est ne dans une certaine prcipitation le 31octobre 1995 Paris. Pour sa premire dition, elle ne bnficie pas de la participation des clubs anglais, qui contestent la rpartition des droits de retransmission tlvise. Elle est galement boude par les cossais, qui n'en voient pas l'intrt. Le 7janvier 1996, le Stade toulousain remporte la premire dition de l'preuve en dominant Cardiff (21-18). Devant le modeste mais rel succs de l'preuve, les Anglais rejoignent la comptition l'anne suivante, avant de la quitter de nouveau en 1998-1999. Cette Coupe d'Europe n'est pas rserve aux seuls clubs, puisque les Irlandais alignent des quipes de provinces, et l'Ulster remporte l'preuve en 1999. Aprs ces quelques balbutiements, la Coupe d'Europe semble avoir trouv son rythme de croisire. Les clubs franais, anglais et gallois (franchises partir de 2003-2004 pour les Gallois) en font dsormais l'un de leurs objectifs, les provinces irlandaises et cossaises se prennent au jeu, un calendrier cohrent a t tabli. En 2001, le club anglais de Leicester remporte l'preuve en battant le Stade franais en finale (34-30). En 2002, Leicester conserve son titre. En 2003, la finale oppose pour la premire fois deux quipes d'un mme pays, et le Stade toulousain bat Perpignan. En 2004, le club anglais des Wasps sadjuge l'preuve. En 2005, le Stade toulousain remporte cette comptition en battant en finale un autre club franais, le Stade franais. En 2006, la province irlandaise du Munster s'impose. En 2007, les Wasps sont champions d'Europe, en battant en finale un autre club anglais, Leicester. En 2008, le Munster est de nouveau titr, en battant le Stade toulousain en finale. En 2009 puis en 2011, le Leinster, une autre province irlandaise, s'impose. En 2010, le Stade toulousain bat en finale le Biarritz Olympique.

Le Super15
De manire plus franche qu'au Nord, l'hmisphre Sud est entr de plain-pied dans le professionnalisme. Le Super12, devenu Super14 puis Super15, en est la premire manifestation. Dans cette preuve cre par Rupert Murdoch, il n'est plus question de clubs, mais de provinces, ou plutt de franchises, les clubs cdant leurs joueurs ces dernires pour la dure de la comptition. La finalit de l'opration tant d'attirer spectateurs et sponsors, on a imagin une formule originale pour le dcompte des points, laquelle sera reprise pour la Coupe du monde ds 2003 et la Coupe d'Europe en 2003-2004. 4points sont attribus pour une victoire, 2 pour un match nul, 0 pour une dfaite; 1point de bonus est accord dans les deux cas suivants: lorsqu'une quipe inscrit quatre essais ou plus, pour favoriser l'offensive; quand une quipe concde une dfaite par moins de sept points d'cart, afin d'viter qu'une formation qui se sent domine n'abandonne le combat. Et, de fait, cette comptition est une parfaite russite.

Le Four-Nations (ex-Tri-Nations)
Toujours dans ce nouveau cadre du professionnalisme, les trois gants de l'hmisphre Sud Nouvelle-Zlande, Australie, Afrique du Sud ont dcid en 1996 de crer une nouvelle comptition, le Tri-Nations (ou Tri-Series), qui les voit s'affronter dans un tournoi par matchs aller et retour. L encore, l'exprience est un succs. Dans un souci, de mondialisation, lArgentine rejoint la comptition en 2012, laquelle est renomme en Four-Nations.

IV- Le rugby professionnel


Sport amateur et revendiquant ce statut depuis plus d'un sicle, le rugby est entr brusquement dans l're du professionnalisme. Visiblement, les structures en place n'avaient pas anticip srieusement cette situation inluctable. Selon les pays, ce nouveau rugby est gr de manire diffrente. De nombreux problmes (inflation du nombre des matchs, statut des joueurs, position des clubs...) demeurent en suspens.

L'arrive de l'argent
Le 23mars 1987, quelques mois avant le dbut de la IreCoupe du monde, l'International Board admet le principe du manque gagner, et stipule que chaque fdration pourra offrir une forme de rmunration ses joueurs, avec un maximum de... 140francs par jour! Cette anecdote permet de comprendre pourquoi tous les acteurs du rugby seront dpasss lorsque l'argent fera massivement son entre dans ce sport. En 1995, le magnat de la presse Rupert Murdoch propose l'quivalent de 450millions deuros pour s'assurer l'exclusivit durant dix ans de la retransmission tlvise des deux nouvelles comptitions cres dans l'hmisphre Sud: le Super12 et le Tri-Nations. Le milliardaire australien Kerry Parker propose une comptition concurrente, regroupant une douzaine d'quipes nationales. Il offre aux joueurs des contrats quivalant 150000 euros par an. Malgr l'adhsion, en France, de plus de cent joueurs, le projet de Kerry Parker ne verra pas le jour. Rupert Murdoch a remport son bras de fer. Ds 1996, une nouvelle polmique s'instaure au sujet des droits de retransmission tlvise du Tournoi des cinq nations. L'Angleterre souhaite ngocier seule les droits de ses propres matchs. Les dirigeants de la Rugby Football Union passent un accord avec SkyTV pour l'quivalent de 250millions d'euros sur dix ans. Se sentant floues, les trois autres Unions britanniques poussent le Comit des cinq nations exclure l'Angleterre du Tournoi, ce qui est fait le 13juillet. Le 4septembre, l'Angleterre est rintgre aprs que les mmes dirigeants ont obtenu l'assurance que le partage des sommes se fera de manire galitaire entre les quatre fdrations britanniques. Mais l'amateurisme avec lequel les dirigeants du rugby professionnel ont gr cette situation a failli tuer le Tournoi. Les droits de retransmission tlvise de la Coupe du monde sont aussi l'objet d'affrontements. En janvier 2001, France Tlvisions a obtenu l'exclusivit de la diffusion des matchs de la VeCoupe du monde, en 2003, pour environ 23millions d'euros. Si T.F.1 et Canal Plus avaient retransmis les ditions de 1995 (pour 11,5millions d'euros) et de 1999 (pour 15millions d'euros), il convient de noter que ces deux chanes avaient fait une offre financire quivalente, mais que l'International Rugby Union a donn la priorit au service public pour que les rencontres soient diffuses en clair. L'oprateur public a t rcompens puisque, le 17novembre 2003, 9,5millions de tlspectateurs ont suivi sur France2 la demi-finale France-Angleterre, ce qui constituait alors un record pour un match de rugby. T.F.1 prend le relais, en obtenant lexclusivit des droits de retransmission des ditions 2007 et 2011 pour quelque 80millions deuros. Linvestissement savre rentable, puisque plus de 18millions de tlspectateurs franais assistent la demi-finale France-Angleterre en 2007.

Quel statut pour le joueur professionnel?


Cette brusque entre dans le professionnalisme pose le statut du joueur. L aussi, un flou certain rgne. En France, environ mille joueurs ont un contrat professionnel. Ils sont recruts et rmunrs par les clubs. Mais les internationaux doivent tre mis la disposition de la formation nationale. Cette situation peut tre

source de conflits. Ainsi, en janvier 2001, la Ligue nationale a menac de ne pas mettre disposition de Bernard Laporte les joueurs que le slectionneur du XV de France avait convoqus pour les stages prparatoires au Tournoi des six nations, afin de prserver les intrts des clubs. Serge Blanco, prsident de la Ligue, et Bernard Lapasset, prsident de la F.F.R., sont nanmoins parvenus un accord, et il a t dcid qu'un nouveau cadre juridique pour le joueur international serait dfini. La situation se complique encore lorsque le joueur volue dans un club tranger (Philippe Sella fut en 1996 le premier Franais voluer l'tranger, dans le club anglais des Saracens). En novembre 2000, Thomas Castaignde, qui volue dans la formation anglaise des Saracens, se blesse gravement alors qu'il s'apprte disputer un match avec le XV de France. Le club anglais refuse de lui verser son salaire durant sa priode d'indisponibilit, arguant du fait que l'accident du travail s'est produit alors qu'il avait t prt la Fdration franaise de rugby. Dans l'hmisphre Sud, la situation est plus claire. Les internationaux sont sous contrat avec leur fdration, qui les met disposition des provinces ou des clubs selon les comptitions. Nanmoins, un cart important se creuse entre le Nord et le Sud. titre d'exemple, le budget de la fdration anglaise se montait en 2008 131millions d'euros, celui de la fdration no-zlandaise, seulement 46millions d'euros. De mme, alors que les droits de retransmission tlvise (toutes comptitions confondues) s'levaient, en France, en 2008, 52millions d'euros, ils n'taient que de 13,6millions d'euros en Nouvelle-Zlande. Au Sud, la crainte est donc relle de voir les meilleurs joueurs signer des contrats avec des clubs anglais ou franais. En ce qui concerne les revenus des joueurs, si les sommes sont encore loin d'atteindre celles que peroivent les meilleurs footballeurs, il reste que Jonny Wilkinson touchait, aprs son triomphe en Coupe du monde en 2003, quelque 2millions d'euros par an, et Fabien Pelous avait peru environ 600000euros en 2007. Pour les joueurs du XV de France, une prime individuelle de 180000euros tait prvue en cas de victoire lors de la Coupe du monde 2007 (rappelons que les finalistes de la Coupe du monde en 1987 avait peru chacun l'quivalent de 2200euros).

La tentation du dopage
Le 9janvier 2001, Pierre Berbizier, ancien joueur et slectionneur du XV de France, dclare dans L'quipe Magazine que le calendrier cre les conditions du dopage; il provoque ainsi une onde de choc dans le monde du rugby franais. Peut-tre salutaire? Mme si l'on critique la dmarche, personne n'affirme que le rugby n'est pas touch par ce flau. Serge Blanco s'insurge, rappelant que la Ligue a investi un demi-million d'euros pour mettre en place le contrle biologique longitudinal; mais il ajoute: Vous ne trouverez personne, parmi les dirigeants de la Ligue, pour dire que le dopage n'existe pas dans le rugby. Marie-George Buffet, alors ministre de la Jeunesse et des Sports, voque les charges de travail trop intenses et propose d'laborer un calendrier plus respectueux de la sant des joueurs. S'il convient de se montrer prudent en la matire, il semble que le rugby soit moins touch que d'autres sports par le flau du dopage. Ainsi, lors de la Coupe du monde 2007, plus de deux cents contrles ont t raliss, et aucun ne s'est rvl positif. De plus, le 20novembre 2003, les instances internationales avaient adopt le Code de l'Agence mondiale antidopage, permettant daugmenter la frquence des contrles en dehors des priodes de comptitions, et la THG est recherche.

La cratine: pour ou contre?


Dans le mme ordre d'ides, une polmique s'est instaure autour de l'absorption de la cratine. Ce produit, d'abord constituant naturel du muscle, n'est pas considr comme dopant, ni comme nuisible pour la sant. Mais, s'il est utilis massivement et par injection, aucun mdecin ne peut affirmer que la sant du joueur ne se trouvera pas affecte dans l'avenir. Les joueurs de l'hmisphre Sud, et en premier lieu les Springboks, l'emploient largement. Ce produit n'est pas non plus interdit dans les les Britanniques: l'ex-international anglais Lawrence Dallaglio en a mme fait la promotion.

La position de la Fdration franaise est tout autre. L'emploi de la cratine est interdit pour les rugbymen franais. Mais il faut noter que cette mesure ne s'applique pas aux joueurs trangers, de plus en plus nombreux, qui voluent dans le Championnat de France. Certaines voix prnent donc un assouplissement de la position de la Fdration. En son temps, Bernard Lapasset avait fermement demand l'International Board que la cratine soit inscrite sur la liste des produits interdits. Il n'avait pas t entendu. Il faut esprer que l'exigence soit rpte et cette fois coute, ne serait-ce qu'au nom du principe de prcaution, qui est l'ordre du jour dans tous les domaines de la socit. De plus, une surcharge en cratine implique une mise en condition mtabolique de l'organisme grce des anabolisants. Un excs de cratine pourrait ainsi masquer la prise de nandrolone, produit, lui, prohib. Tout milite pour l'interdiction de la prise de cratine.

V- Le rugby XIII
Les relations entre quinzistes et treizistes ont toujours t tendues, les premiers dfendant le principe d'un amateurisme sans concessions, les seconds se voulant les tenants d'un sport professionnel. Avec l'adoption du professionnalisme par le rugby XV en 1995, la situation est devenue diffrente. Il n'est plus interdit un joueur ayant pratiqu le rugby XIII de revenir dans le giron du XV. Si le rugby XIII souffre en France de la comparaison avec son homologue XV, il connat une immense popularit en Australie et un succs certain en Nouvelle-Zlande, en Angleterre et au pays de Galles. La Coupe du monde, cre en 1954, s'est tenue depuis lors de faon discontinue. Il a sembl nanmoins que l'dition 2000, qui a vu la victoire de l'Australie sur la Nouvelle-Zlande (40-12), ait donn un nouveau souffle ce sport. Mais plusieurs stars du rugby XIII (les Australiens Lote Tuqiri, Stirling Mortlock, Wendell Sailor, Matt Rogers, l'Anglais Jason Robinson...) se sont orientes vers le XV, ce qui tend contredire ce fait.

La naissance
Le 29aot 1895, devant le refus de la Rugby Football Union d'envisager le principe du manque gagner, les reprsentants de vingt-deux clubs des provinces du Yorkshire, du Lancashire et du Cheshire, runis Leeds, dcident de fonder la Northern Football Union. En 1898, le nombre de joueurs des quipes membres de cette nouvelle ligue passe de quinze treize, afin de favoriser un jeu plus spectaculaire et d'attirer les spectateurs aux guichets. Le rugby XIII est n. Il gagne la Nouvelle-Zlande et l'Australie en 1907. En 1922, la Northern Football Union devient la Rugby Football League.

L'arrive du XIII en France


Jean Galia, radi par la Fdration franaise de rugby pour professionnalisme, a t contact par les Britanniques pour implanter le rugby XIII en France. En 1934, les Galia's Boys partent en tourne en Angleterre et ralisent d'honorables performances. leur retour, les statuts de la Fdration franaise de rugby XIII sont dposs le 6avril la prfecture de police de Paris. Un France-Angleterre est organis le 15avril Buffalo et connat un immense succs populaire. De nombreux joueurs (Max Roussi, Jean Dauger...) passent du XV au XIII. Enfin, malgr l'hostilit du Comit national des sports et de Lo Lagrange, Camille Chautemps signe, le 12janvier 1938, le dcret portant cration de la Ligue franaise de rugby XIII.

Vichy interdit le XIII


Dans l'poque difficile de l'Occupation, le sport n'chappe pas aux drives du temps. S'appuyant sur la volont du commissariat gnral aux Sports de rduire les formes de professionnalisme, les quinzistes obtiennent, le 19dcembre 1941, la promulgation du dcret portant dissolution de l'association dite Ligue franaise de rugby XIII. Les comptitions de rugby XIII reprendront aprs la Libration et, le 22fvrier 1947, la Ligue franaise de jeu XIII devient la Fdration franaise de jeu XIII.

Jeu ou rugby?
Dans l'affrontement entre quinzistes et treizistes, il est galement question de terminologie. La Fdration franaise de rugby ( XV) s'opposera farouchement au remplacement du mot jeu par celui de rugby dans la dnomination de sa concurrente. Il faut attendre un jugement du tribunal de grande instance de Paris, rendu le 29septembre 1987, pour que la Fdration franaise de jeu XIII devienne la Fdration franaise de rugby XIII. Malgr ce succs juridique, le rugby XIII n'est pas parvenu retrouver un certain lustre en France. La tentative de Jacques Fouroux de relancer ce sport, en s'associant au projet de Super League initi par Rupert Murdoch en 1995, a fait long feu. Ce sport reste ainsi cantonn, essentiellement, au Roussillon.
Pierre LAGRUE

Bibliographie
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