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1
-'
DEFENDRE
-'
LES INDEFENDABLES
Walter Block
~
DEFENDRE
LES
~
INDEFENDABLES
(Proxntes, vendeurs d'hrone, prostitues,
matres chanteurs, faux-monnayeurs
et autres boucs missaires de notre socit)
Avant-propos
de
Murray N. Rothbard
Traduit de l'anglais
par
Arlette Rosenblum
LES BELLES LETTRES
1993
Titre original :
DeJnding the Undefendable. The Pimp, Prostitute, Sc.ab, Slumlurd,
Libeler, Moneylender, and Other Scapegoats in the Rngue's Gallery
of Americ.an Society. Something to offend everyone,
publi par Fleet Press Corporation, New York.
Walter Block
1993 pour la traduction franaise
Socit d'dition Les Belles Lettres
95, boulevard Raspail, 75006 Paris
ISBN 2-251-44012-7
Ce livre est ddi ceux qui m'ont enseign l'conomie
politique et m'ont inspir une passion pour la justice :
Nathaniel Branden
Walter E. Grinder
Henry Hazlitt
Benjamin Klein
Ayn Rand
Jerry Woloz
et surtout
Murray N. Rothbard
AVANT-PROPOS
P
endant de nombreuses annes, les conomistes
partisans du march libre ont dmontr comment
ce mcanisme favorisait le public, souvent mme
sans que celui-ci s'en aperoive. Depuis l'poque
d'Adam Smith, ils ont expliqu comment producteurs et
hommes d'affaires, dont en gnral l'unique mobile est
le profit personnel, ont involontairement procur au
public d'normes avantages. Ainsi, en cherchant maxi-
maliser leurs bnfices et minimaliser leurs pertes, les
hommes d'affaires sont conduits satisfaire de la
manire la plus efficace les exigences les plus pressantes
des consommateurs. Les conomistes ont depuis long-
temps mis ces vrits en vidence dans l'abstrait; et,
rcemment, ils ont amplifi nos connaissances en illus-
trant cas par cas, sous forme concrte, la supriorit et
l'efficacit de l'exploitation prive. Mais les enqutes
des conomistes s'taient confines, avec une prudente
pdanterie, aux industries respectables : des activi-
ts telles que l'agriculture, le gaz naturel, le logement,
les lignes ariennes, etc. Jusqu' ce livre, aucun cono-
miste n'avait eu - comme le professeur Block -le cou-
rage de s'attaquer directement au statut moral et cono-
mique des douzaines de professions et occupations
dnigres, mprises et scandaleusement incomprises
10 DFENDRE LES INDFENDABLES
dans notre socit: celles qu'il appelle avec justesse les
boucs missaires conomiques .
Hardiment, avec logique et un humour percutant, le
professeur Block rhabilite ces activits vilipendes et
expose les mrites conomiques considrables de pro-
fessions comme celles de matre chanteur et propri-
taire de taudis. Outre qu'il rehausse la rputation de ces
occupations tant dcries, Dfendre les indfendables met
en valeur, dans les termes les plus justes et les plus frap-
pants, la nature essentielle des services mutuellement
profitables rendus par tous dans le march libre. En pre-
nant les exemples extrmes et en prouvant que les prin-
cipes d'Adam Smith s'appliquent mme dans ces cas-I,
ce livre fait plus pour dmontrer le fonctionnement et la
moralit du march libre qu'une douzaine de doctes
volumes sur des industries et des activits plus respec-
tables. En soumettant examen les cas extrmes et en
tirant les conclusions de cet examen, il illustre et justifie
d'autant mieux la thorie.
L'tude de ces cas a aussi le mrite de provoquer un
choc salutaire. Passer en revue avec une impitoyable
rigueur un cas extrme aprs l'autre garantit de
heurter les sensibilits du lecteur. Le professeur Block
oblige le lecteur rflchir et repenser ses ractions
instinctives initiales, gagnant ainsi une apprciation
nouvelle et plus juste de la thorie conomique et des
vertus et mcanismes de l'conomie du march libre.
Mme de nombreux lecteurs qui estiment maintenant
croire au march libre doivent tre prpars saisir d,,\.lls
leur totalit les implications logiques d'une croyance
dans une conomie libre. Ce livre reprsentera une
aventure excitante et choquante pour la plupart des lec-
teurs, mme pour ceux qui s'imaginent dj convertis
aux mrites de l'conomie.
D'accord, pourraient dire certains lecteurs, nous vous
concdons que ces gens rendent vraiment des services
conomiques valables. Mais pourquoi diable les appeler
AVANT-PROPOS 11
hros ? Pourquoi le souteneur ou le mdecin marron
est-il plus hroque , et par consquent en un sens
plus moral, que d'autres producteurs plus honorables:
les piciers, les marchands de confection, les industriels
de l'acier, etc.? L'explication tient prcisment dans
l'extrme manque de respectabilit des boucs missaires
du professeur Block. Car l'picier, le producteur d'acier
ont en gnral la facult de mener leurs affaires sans
tre inquits, et mme conquirent respect et prestige
auprs de leurs concitoyens. Il n'en est pas de mme
pour ces boucs missaires; en effet, non seulement leurs
services conomiques ne sont pas reconnus, mais ils ont
affronter la rancune, le mpris et la colre de pratique-
ment tous les membres de la socit, avec en plus les res-
trictions et les prohibitions que les gouvernements ont
presque universellement appliques leurs activits.
Ddaigns et condamns sans piti par la socit aussi
bien que par l'Etat, les rebuts de la socit et ceux qui
sont mis ouvertement hors la loi par l'Etat, les boucs
missaires dont parle le professeur Block, persistent
nanmoins exercer leurs activits; ils continuent
hroquement offrir leurs services conomiques en
dpit de l'illgalit et du mpris gnral. Ce sont relle-
ment des hros; rendus tels par le traitement injuste
que leur font subir la socit et l'appareil de l'Etat.
Des hros, oui, mais pas ncessairement des saints.
Quand l'auteur confre au briseur de grve, l'usurier,
au souteneur, etc. le statut de hros, il ne veut pas sous-
entendre que ces activits sont intrinsquement plus
morales que d'autres. Dans un march libre et dans une
socit qui traiterait l'usurier, le propritaire de taudis
et l'employeur exploiteur de ses employs exactement
comme elle traite d'autres occupations, ils ne seraient
plus des hros, et ils n'auraient certainement pas une
valeur morale suprieure aux autres. Leur statut
hroque, pour le professeur Block, est uniquement
fonction des restrictions injustes que d'autres hommes
12 DFENDRE LES INDFENDABLES
leur ont imposes. C'est le piquant paradoxe de ce livre
que si l'avis qu'il comporte implicitement est suivi, et si
les hommes et les femmes dcrits dans ces pages ne sont
plus traits par le mpris et des moyens de coercition
lgaux, alors et alors seulement ils ne seront plus des
hros. Si l'ide qu'un usurier ou un propritaire de tau-
dis est un hros ne vous plat pas, alors la seule faon de
le priver de ce statut est d'enlever les liens avec lesquels
des gens mal inspirs l'ont entrav.
Murray N. Rothbard
COMMENTAIRE
L
a lecture de Dfendre les indfendables m'a donn
l'impression d'tre de nouveau soumis la thra-
pie de choc par laquelle, il y a plus de cinquante
ans, Ludwig von Mises m'a converti une position coh-
rente en faveur du march libre. Encore maintenant, je
suis de temps autre d'abord incrdule et je pense que
cela va trop loin , mais, en gnral, je dcouvre la
fin que vous avez raison. Certains trouveront peut-tre le
remde trop fort, mais il leur fera du bien mme s'ils
ont de la difficult l'avaler. Une vritable comprhen-
sion de l'conomie exige qu'on se dfasse de nombre de
prjugs et d'illusions qui nous sont chers. Les erreurs
communes en matire conomique s'expriment fr-
quemment par des prjugs infonds contre d'autres
occupations. En dmontrant la fausset de ces stro-
types, vous rendez un service rel, encore que vous
n'augmenterez pas ainsi votre popularit auprs de la
majorit.
F.A. von Hayek, prix Nobel
INTRODUCTION
L
es gens prsents dans ce livre sont en gnral
considrs comme infmes, et les fonctions qu'ils
exercent comme nuisibles. Quelquefois, la socit
elle-mme est maudite parce qu'elle engendre des per-
sonnages aussi rprhensibles. Nanmoins, l'objectif de
ce livre se concentrera sur les propositions suivantes:
1) Ces personnes ne sont coupables d'aucune infrac-
tion de nature violente;
2) Dans pratiquement chaque cas, elles apportent un
avantage rel la socit;
3) Si nous prohibons leurs activits, nous le faisons
nos propres dpens.
Ce qui anime ce livre est le libertarianisme. La pr-
misse fondamentale de cette philosophie est qu'il est ill-
gitime de se livrer une agression contre des non-agresseurs. Le
terme agression est entendu non pas comme manire
dictatoriale, disposition discuter, comptitivit, esprit
d'aventure, humeur querelleuse ou antagonisme. Ce
que signifie agression, c'est l'usage de la violence telle
que celle qui s'exerce dans le meurtre, le viol, le vol ou
le kidnapping. Le libertarianisme n'implique pas le paci-
fisme; il n'interdit pas l'usage de la violence pour se
dfendre ni mme pour se venger de la violence. La phi-
losophie libertarienne condamne seulement l'initiative
16 DFENDRE LES INDFENDABLES
de la violence - l'usage de la violence contre quelqu'un
de non violent ou ses biens.
Il n'y a rien d'inconvenant ou de polmique dans ce
point de vue. La plupart des gens y souscriraient trs
volontiers. A la vrit, ce sentiment fait partie intgrante
de notre civilisation occidentale, enchss dans le droit,
dans notre Constitution et dans la loi naturelle.
Le caractre exceptionnel du libertarianisme se
trouve non pas dans la formulation de son principe de
base mais dans la faon rigoureusement cohrente,
maniaque mme, avec laquelle le principe est appliqu.
Par exemple, la plupart des gens ne voient pas de
contradiction entre ce principe et notre systme d'impo-
sition. Les libertariens en voient une.
L'impt est contraire au principe de base parce qu'il
implique une agression contre des citoyens non agressifs
qui refusent de payer. Que le gouvernement offre des
biens et des services en change de l'argent de l'impt
ne fait pas la moindre diffrence. L'important, c'est que
la prtendue transaction (argent de l'impt en
change de services gouvernementaux) est exerce par
contrainte. L'individu n'est pas libre de rejeter l'offre.
Qu'une majorit des citoyens supporte cette imposition
coercitive n'y change rien. L'initiative de l'agression,
mme quand elle est approuve par la majorit, n'est
pas lgitime. Le libertarianisme la condamne dans ce
domaine comme il la condamne n'importe o elle se
manifeste.
Les libertariens soutiennent qu'en ce qui concerne au
moins la thorie politique tout ce qui n'implique pas l'ini-
tiative de la violence n'est pas mauvais et que, en ce qui
concerne la thorie politique, tout ce qui n'implique pas
l'initiative de la violence n'est pas une action mauvaise
punissable et ne devrait pas tre mis hors la loi. Telle est
la base de la premire partie de mon raisonnement. Les
prtendus malfaiteurs ne sont nullement des malfai-
INTRODULlON 17
teurs en ce sens, parce qu'il5 ne prennent pas l'initiative lk
la violence contre des non-agresseurs.
Une fois que l'on a compris que personne dans cette
apparente galerie des criminels n'est coupable de
mfaits coercitifs, il n'est pas difficile d'admettre volon-
tiers le deuxime point: pratiquement tous ceux qui nous
occupent appartent des avantages au reste de la socit. Les
gens que nous tudions ne sont pas des agresseurs. Ils
ne font violence personne. Si les autres membres de la
communaut ont affaire eux, ces tractations sont
volontaires. Les gens s'engagent dans des transactions
volontairement parce qu'ils estiment qu'un bnfice
peut s'en dgager. Puisque les gens traitent volontaire-
ment avec nos malfaiteurs , ils doivent obtenir d'eux
quelque chose qu'ils dsirent. Les malfaiteurs
doivent fournir un avantage.
La troisime prmisse dcoule inluctablement de la
deuxime. Etant donn que cette transaction volontaire
(la seule voie d'interaction ouverte ceux qui, comme
les boucs missaires, vitent la violence) doit toujours
fournir des bnfices toutes les parties, il s'ensuit que
la prohibition du commerce volontaire doit nuire
toutes les parties en cause. En fait, je vais encore plus
loin. Je soutiens qu'interdire les activits des gens dont
nous nous occupons nuit non seulement aux ventuelles
parties contractantes mais peut nuire gravement des
tierces personnes. Un exemple frappant est la prohibi-
tion des activits du vendeur d'hrone. Outre le fait
qu'elle lse le vendeur et l'acheteur, la prohibition de la
vente de l'hrone est responsable d'une grande propor-
tion des crimes commis dans notre socit, des pots-de-
vin donns la police et, dans de nombreux domaines,
de la faillite gnrale de la loi et de l'ordre.
Ce que je dsire souligner principalement dans cette
introduction - la pierre angulaire de ma position -
c'est qu'il y a une diffrence cruciale entre l'initiative de
l'agression et tous autres actes qui, quoiqu'ils puissent
18 DFENDRE LES INDFENDABLES
nous dplaire, n'impliquent pas cette agression. C'est
uniquement l'acte de violence agressive qui viole les droits
de l'homme. S'interdire la violence agressive doit tre
considr comme une loi fondamentale de la socit.
Les gens dont traite ce livre, bien que diaboliss par les
mdias et condamns sans autre forme de procs par
presque tout le monde, ne violent les droits de per-
sonne, ils ne devraient donc pas tre soumis des sanc-
tions judiciaires. Ma conviction est qu'ils sont des boucs
missaires - ils sont visibles, ils sont exposs aux
attaques, mais ils doivent tre dfendus si la justice doit
avoir le dernier mot.
Ce livre est une dfense du march. Il a choisi de cl-
brer particulirement ceux des participants au systme
de la libre entreprise qui sont mis plus bas que terre par
ses dnigreurs. Ce livre le fait parce que, si l'on peut
dmontrer que le systme du march libre des prix est
mutuellement bnficiaire et productif dans ces
exemples extrmes, alors la cause des marchs en gn-
ral en sort d'autant mieux renforce.
Toutefois, il est important d'liminer une fausse inter-
prtation possible. Ce livre ne prtend pas que le march
libre est une institution conomique morale. D'accord,
le systme conomique de la perte et du profit a apport
l'humanit une plthore de biens de consommation et
de services inconnue auparavant dans l'histoire entire
du monde. Ces bnfices font l'envie de tous les peuples
pas assez fortuns pour vivre sous sa bannire. Etant
donn les gots, dsirs, prfrences du consommateur
de l'avenir, le march libre est le meilleur moyen que
connaisse l'humanit pour obtenir satisfaction.
Mais l'conomie de march produit aussi des biens et
des services tels que le jeu, la prostitution, la porno-
graphie, les drogues (hrone, cocane, etc.), l'alcool,
les cigarettes, les clubs d'changistes sexuels, les aides au
suicide - don t le statut moral est, pour dire le moins,
hautement discutable et dans de nombreux cas extrme-
INTRODUCTION 19
ment immoral. Le systme de la libre entreprise, donc,
ne peut tre considr comme moral. Ou plutt, en tant
que moyen de satisfaire le consommateur, il n'est moral
que pour autant que le sont les buts des participants au
march. La gamme en tant extrmement tendue,
depuis le compltement immoral et dprav jusqu'
l'entirement lgitime, le march doit tre qualifi
d'amoral- ni moral ni immoral.
En d'autres termes, le march libre est comme le feu
ou un revolver, un couteau ou une machine crire: un
moyen d'une superbe efficacit pour des fins la fois
bonnes et mauvaises. Par la libre entreprise, nous
sommes capables d'accomplir des actes'vertueux mais
aussi bien leur parfait contraire.
Alors comment pouvons-nous dfendre les activits
immorales de certains acteurs du march? C'est une
rsultante de la philosophie du libertarianisme, qui se
limite l'analyse d'un seul problme. Elle demande:
sous quelles conditions la violence est-elle justifiable? Et
elle rpond: la violence est justifie uniquement pour se
dfendre, ou en rponse une agression pralable, ou
en reprsailles contre cette agression. Cela signifie,
entre autres, que le gouvernement n'est pas fond
infliger des amendes, punir, incarcrer, condamner la
peine de mort les gens qui agissent de faon immorale
- pour autant que ceux-ci s'abstiennent de menaces ou
d'agresser les premiers les personnes ou la proprit
d'autrui. Le libertarianisme, donc, n'est pas une philo-
sophie de la vie. Il n'a pas la prsomption d'indiquer
comment l'humanit devrait vivre pour le mieux. Il ne
dfinit pas les limites entre le bon et le mauvais, entre le
moral et l'immoral, entre la biensance et l'indcence.
La dfense de personnes comme la prostitue, le por-
nographe, etc., est ainsi trs restreinte. Elle consiste uni-
quement proclamer qu'ils ne prennent pas l'initiative
de la violence physique contre des non-agresseurs. Par
consquent, d'aprs les principes libertariens, aucune vio-
20 DFENDRE LES INDFENDABLES
lence ne devrait leur tre inflige. Cela signifie seule-
ment que ces activits ne devraient pas tre punies par
des condamnations la prison ou autres formes de vio-
lence. Elle n'imPlique en aucun cas que ces activits sont
morales, convenables ou bonnes.
W.B.
lA VIE SEXUELLE
La prostitue
S
ujettes au harclement incessant de lois puritaines,
de socits religieuses, de chambres de commerce,
etc., les prostitues persistent nanmoins exercer
leur profession auprs du public. La valeur de leurs ser-
vices est prouve par le fait que les gens continuent les
frquenter, en dpit des oppositions lgales et civiles.
La prostitue peut se dfinir comme quelqu'un qui a
choisi de pratiquer de plein gr la transaction de ser-
vices sexuels contre rtribution. Toutefois, la partie
essentielle de la dfinition est transaction de plein
gr . Il y a quelque temps, une couverture de revue des-
sine par Norman Rockwell
1
illustrait l'essence de la
prostitution sinon sa matrialit. Cette image montrait
un laitier et un marchand de pizzas debout ct de
leurs camionnettes, chacun s'affairant dguster une
pizza en buvant du lait. L'un et l'autre manifestement
contents de leur transaction de plein gr .
Ceux qui manquent d'imagination ne verront pas de
corrlation entre la prostitue donnant satisfaction
son client et l'pisode du lait et de la pizza. Pourtant,
dans l'un et l'autre cas, deux personnes se sont runies
volontairement, avec l'intention d'obtenir l'une et
1. Dessinateur amricain dont la plupart des uvres clbrent la
famille tradionnelle (N.d. T.).
22 lA VIE SEXUELLE
l'autre satisfaction. Dans aucun cas il n'y a eu usage de
force ou de fraude. Certes le client de la prostitue peut
juger par la suite que les services qu'il a reus ne valaient
pas l'argent vers. La prostitue peut estimer que la
somme paye ne compense pas compltement les ser-
vices qu'elle a fournis. Un mcontentement similaire
pouvait aussi se manifester dans le cas de l'change lait-
pizza. Le lait aurait pu tre aigre ou la pizza pas assez
cuite. Mais les deux regrets s'exprimeraient aprs le fait
et n'affecteraient pas la description de ces transactions
en tant que volontaires. Si tous les participants
n'avaient pas agi de plein gr, les transactions n'auraient
pas eu lieu.
Il y a ceux, et parmi eux les partisans de la libration
de la femme, qui dplorent le triste sort des pauvres
prostitues opprimes, et qui estiment leur vie dgra-
dante et exploite. En revanche, la prostitue ne consi-
dre pas la vente de relations sexuelles comme dgra-
dante. Une fois pris en compte les avantages (heures de
travail rduites, haute rmunration) et les inconv-
nients (harclement par la police, versement de
commission obligatoire son souteneur, conditions de
travail mdiocres), la prostitue prfre manifestement
son mtier, sinon elle ne continuerait pas l'exercer.
Dans l'exprience des prostitues, il y a - bien sr-
de nombreux aspects ngatifs qui apportent un dmenti
l'image de la putain heureuse . Il y a des prostitues
qui sont des drogues, des prostitues qui sont battues
par des proxntes, et des prostitues qui sont retenues
dans des bordels contre leur gr. Nanmoins, ces
aspects sordides ont peu de rapport avec la carrire
intrinsque de la prostitution. Il y a des infirmires et
des mdecins qui sont kidnapps et contraints faire
leur mtier pour des fugitifs recherchs par la justice; il
Y a des charpentiers toxicomanes; il Y a des comptables
qui sont tabasss par des bandits. Nous ne pouvons
gure en conclure que ces professions ou vocations sont
lA PROSTITUE 23
suspectes, dgradantes ou sujettes exploitation. La vie
de la prostitue est aussi bonne ou aussi mauvaise
qu'elle le souhaite. Elle l'adopte volontairement,
comme prostitue, et est libre d'y renoncer n'importe
quand.
Pourquoi alors le harclement et les interdictions
contre la prostitution? L'impulsion ne provient pas du
client; c'est un participant bien dispos. Si le client
dcide que frquenter une prostitue n'est pas avanta-
geux pour lui, il a la possibilit de cesser. La tendance
l'interdiction de la prostitution ne provient pas non plus
des prostitues. Elles ont choisi d' elles-mmes leur tche
et peuvent presque toujours y renoncer si elles changent
d'avis sur les bnfices relatifs.
L'initiative d'interdire la prostitution a t lance par
des tierces personnes qui ne sont pas directement
concernes par ces commerces. Leurs raisons varient
d'un groupe l'autre, d'un lieu l'autre et d'une anne
l'autre. Ce qu'elles ont en commun est le fait qu'elles
sont extrieures la profession. Elles n'ont ni enjeu ni
autorit en la matire, et on ne devrait pas en tenir
compte. Leur permettre de trancher cette question est
aussi absurde que de permettre un quidam quel-
conque de juger du march pass entre le laitier et le
marchand de pizzas.
Alors pourquoi les deux cas sont-ils traits diffrem-
ment? Imaginez qu'une ligue appele les Mangeurs
biensants se fonde pour soutenir la doctrine qu'ava-
ler de la pizza en mme temps que du lait est nfaste.
Mme s'il pouvait tre dmontr que la ligue anti-pizza-
plus-Iait et la ligue contre la prostitution ont un mrite
intellectuel identique - autrement dit nul - la rac-
tion aux deux serait encore diffrente. La tentative pour
interdire de joindre le lait la pizza ne susciterait que le
rire, mais il y aurait une attitude plus tolrante en ce qui
concerne la tentative pour interdire la prostitution. Il y a
quelque chose qui joue pour rsister avec fermet une
24 lA VIE SEXUELLE
comprhension intellectuelle de la question de la prosti-
tution. Pourquoi la prostitution n'a-t-elle pas t lgali-
se? Bien que les arguments contre cette lgalisation
soient sans valeur, ils n'ont jamais t clairement dnon-
cs comme spcieux par la communaut intellectuelle.
La diffrence entre les transactions sexuelles telles
que celles qui se traitent dans la prostitution et d'autres
transactions, comme celle de l'association lait-pizza,
semble fonde sur la honte, ou tout au moins tre lie
cette honte que nous ressentons, ou que l'on nous fait
ressentir la perspective d'avoir acheter des relations
sexuelles . On n'est gure vraiment un homme si on
paie pour avoir des rapports sexuels.
Une plaisanterie fort connue illustre ce point de vue.
Un homme bien de sa personne demande une jolie
femme vertueuse si elle coucherait avec lui pour cent
mille dollars. Elle est ahurie par la proposition. Toute-
fois, rflexion faite, elle conclut que, si dtestable que
soit la prostitution, elle pourrait utiliser le montant de
l'offre pour faire la charit et de bonnes uvres.
L'homme semble charmant, pas du tout rpugnant ni
dangereux. Elle dit timidement: Oui. Alors l'homme
demande: Et vingt dollars? La femme rplique avec
indignation: Quelle audace, pour quelle sorte de
femme me prenez-vous? en le giflant. Eh bien, nous
avons dj tabli le genre de femme que vous tes. Main-
tenant nous cherchons nous mettre d'accord sur le
prix, rtorque-t-il. La profondeur de la blessure que
cette riposte inflige la femme est une minime mesure
du mpris accablant les individus impliqus dans ce
genre d'activit.
Il existe deux mthodes qui ont des chances de
combattre la conviction que payer pour des rapports
sexuels est dgradant. L'attaque frontale qui se borne
nier que c'est mal de payer pour des rapports sexuels.
Toutefois ceci ne convaincrait gure eux qui consi-
drent la prostitution comme un mal social. L'autre pos-
lA PROSTITUE 25
sibilit serait de dmontrer que nous payons toujours les
relations sexuelles - tous tant que nous sommes, tout le
temps - et, par consquent, que nous ne devrions pas
trouver redire aux arrangements entre une prostitue
professionnelle et un client.
En quel sens peut-il tre dit que nous sommes tous
engags dans des tractations et des paiements quand
nous abordons des activits sexuelles? Au moins il faut
que nous ayons offrir quelque chose nos partenaires
ventuels avant qu'ils consentent avoir des rapports
sexuels avec nous. Dans la prostitution proprement dite,
l'offre est en termes d'argent liquide. Dans d'autres cas,
la tractation n'est pas aussi vidente. De nombreuses
formes de rendez-vous entre homme et femme res-
semblent nettement au modle de la prostitution.
L'homme est cens payer le cinma, le dner, les fleurs,
etc., et la femme est cense le payer de retour par des
services sexuels. Les mariages dans lesquels l'homme
assume le soutien financier et l'pouse les fonctions
sexuelles et la tenue du mnage se conforment aussi
assez nettement ce modle.
En fait, toutes les relations humaines volontaires, des
relations amoureuses aux relations intellectuelles, sont
des marchs. Dans le cas de l'amour romantique et du
mariage, la transaction se traite en termes d'affection,
de considration, de gentillesse, etc. Le march peut
tre heureux, et les partenaires peuvent trouver de la
joie donner. N'empche que c'est quand mme un
march. On voit bien que sans que soient donns affec-
tion, gentillesse, etc., ou quelque chose, il n'y aura pas rci-
procit. De mme, si deux potes dpourvus d'inten-
tions mercenaires ne reoivent rien l'un de l'autre,
leurs relations aussi tomberaient rien.
S'il y a transaction, il y a aussi paiement. L o il y a
paiement pour des relations qui impliquent des rapports
sexuels comme le mariage et certains modles de ren-
contre, il y a prostitution, selon la dfinition de ce
26 LA VIE SEXUEll.E
terme. Plusieurs commentateurs sociologues ont correc-
tement assimil le mariage la prostitution. Mais toutes
les relations o inteIVennent des transactions, celles qui
comportent des rapports sexuels aussi bien que celles
qui n'en comportent pas, sont une forme de prostitu-
tion. Au lieu de condamner toutes ces relations cause
de leur similitude avec la prostitution, celle-ci devrait
tre envisage simplement comme une sorte d'inter-
action laquelle participent tous les tres humains. Des
objections ne devraient tre souleves contre aucune
d'entre elles - ni contre le mariage ni contre l'amiti ni
contre la prostitution.
Le proxnte
D
epuis des temps immmoriaux, les proxntes
ont t traits comme des parasites qui
exploitent les prostitues. Toutefois, une valua-
tion honnte exige que soit examine la fonction relle
du proxnte (ou souteneur, maquereau, mac ).
Le premier point qui requiert une clarification est
l'assertion que les souteneurs usent de coercition et
de menace de violences pour enrler les prostitues et
les conserver sous leur coupe. Certains en sont coutu-
miers, mais ce fait justifie-t-il la condamnation de la prcr
fession dans son ensemble? Existe-t-il une profession qui
n'ait pas un seul praticien coupable d'actes dlictueux?
Il y a des briquetiers, des plombiers, des musiciens, des
prtres, des mdecins et des avocats qui ont viol les
droits de leurs concitoyens, mais ces professions
n'appartiennent pas en tant que telles une catgorie
condamnable.
Et c'est ce qui devrait se passer pour le proxntisme.
Les actions d'un ou mme de tous les proxntes runis
ne peuvent lgitimement servir condamner la profes-
sion en tant que telle, moins que cette action ne soit une par-
tie ncessaire de la profession. Attention, la profession qui
consiste kidnapper de jeunes enfants pour obtenir une
ranon est une profession mauvaise en soi. Mme si
quelques kidnappeurs accomplissent de bonnes actions,
28 lA VIE SEXUEll.E
par exemple donnent une partie de la ranon comme
contribution une uvre de charit, ou mme si tous le
font, la profession n'en reste pas moins abominable,
puisque l'action qui la dfinit est mauvaise.
Si l'action qui dfinit la profession du proxntisme
tait mauvaise, alors elle devrait aussi tre condamne.
Pour valuer le proxntisme, il faut ignorer tous les
actes malfaisants qui peuvent avoir t commis par cer-
tains souteneurs mais qui sont trangers la nature
mme de leur profession proprement dite.
La fonction du proxnte est en soi identique celle
d'un courtier. De mme que le font les courtiers - en
ce qui concerne les biens immobiliers, l'assurance, le
march financier, les investissements, les oprations
terme sur marchandises, etc., le souteneur a pour fonc-
tion de mettre en relation deux parties intresses par
une transaction et ceci moindre frais qu'il ne leur en
aurait cot sans ses bons offices. Chaque partie d'une
transaction opre par un courtier gagne au courtage,
sans quoi ni l'une ni l'autre ne passeraient par lui. Et il
en est de mme dans le cas du proxnte. Le client ne
perd pas de temps en attente et en qutes vaines ou sans
intrt. Tlphoner un proxnte pour un rendez-
vous avec une prostitue est plus commode que d'user
son temps et sa peine en rechercher une soi-mme. Le
client a aussi la scurit de savoir que la prostitue lui
vient avec une recommandation.
La prostitue y gagne galement. Elle gagne le temps
qui autrement aurait t perdu la chasse au clienL Elle
est aussi protge par le proxnte - contre des clients
indsirables et des policiers dont une partie de l'activit
consiste empcher les prostitues d'engager des rela-
tions commerciales volontaires avec des adultes consen-
tants. Les rendez-vous organiss par le proxnte
apportent la prostitue une scurit physique suppl-
mentaire qu'elle n'a pas quand elle arpente le trottoir
ou va d'un bar l'autre. .
LE PROXNTE 29
La prostitue n'est pas plus exploite par le proxnte
que le fabricant ne l'est par le vendeur qui racole des
acheteurs pour lui, ou l'actrice qui verse un agent un
pourcentage de ses gains afin qu'il lui trouve de nou-
veaux rles. Dans ces exemples, l'employeur, grce aux
services de l'employ, gagne plus que ne lui cote son
salaire. Si tel n'avait pas t le cas, la relation employeur-
employ ne se serait pas tablie. La relation de la prosti-
tue avec le proxnte (d'employeur employe)
apporte les mmes avantages.
Le proxnte professionnel accomplit la fonction
ncessaire du courtage. Dans ce rle, il est peut-tre plus
honorable que bien d'autres courtiers - dans la
banque, les assurances et le march financier. Ceux-l
s'appuient sur des lois restrictives pour dcourager la
concurrence, tandis que le proxnte ne peut jamais
faire appel la loi pour protger sa situation.
Le salaud de macho
L
e mouvement de libration des femmes est un
amalgame de diffrents programmes et il se
compose de divers groupes aux buts divergents.
L'esprit averti peut accepter certains buts, projets, moti-
vations et programmes de la libration des femmes, et
en rejeter d'autres. Ce serait ridicule de traiter comme
quivalents une foule de valeurs et de comportements
dissemblables pour la simple raison qu'ils ont t
regroups sous la mme tiquette. Les points de vue sur
le mouvement de libration des femmes peuvent tre
rpartis en quatre catgories principales - chacune
d'elles requrant une approche diffrente.
1. Actions coercitives prises contre les femmes
En dehors du meurtre, l'action coercitive la plus bru-
tale commise sur une femme est le viol. Pourtant, dans
cette socit o l 'homme est roi, le viol n'est pas tou-
jours illgal. Il ne l'est pas quand il est perptr sur une
femme par son mari. Et, bien que le viol soit illgal
quand il est commis en dehors des liens sacrs du
mariage , la faon dont il est trait par la loi laisse beau-
coup dsirer. D'une part, quand ont exist des rela-
tions antrieures entre le violeur et sa victime, le tribu-
nal prsume qu'il n'y a pas eu viol. D'autre part, pour
LE SALAUD DE MACHO 31
prouver le viol, il tait ncessaire dans de nombreux
Etats jusqu' ces derniers temps que le crime ait eu un
tmoin. En outre, si des amis du violeur juraient qu'ils
avaient eu des rapports sexuels avec la victime, elle cou-
rait le risque d'tre catalogue comme immorale -
et obtenir une condamnation devenait virtuellement
impossible. Si la victime est une prostitue, obtenir une
condamnation est galement impossible. Le raisonne-
ment qui sous-tend le refus des juges d'admettre qu'une
prostitue puisse tre viole est l'ide ridicule que
contraindre une personne faire ce qu' d'autres
moments elle fait volontiers est une impossibilit.
Un des aspects les plus sduisants du mouvement de
librati<:m des femmes est son action pour que le viol soit
sanctionn avec davantage de svrit, quoi doivent
s'ajouter des dommages et intrts pour la victime.
Auparavant, des gens qui occupaient dans la gamme
politique une situation comparable celle de la plupart
des fministes d'aujourd'hui (c'est--dire libraux et
gens de gauche) prconisaient des sentences plus
lgres pour les violeurs et en gnral un traitement en
douceur des criminels. De leur point de vue, tout ce qui
est crime, viol inclus, tait caus en majeure partie par la
pauvret, la dsunion dans la famille, le manque d'ins-
tallations rcratives, etc. Et leur solution s'inspirait
directement de cette intuition: davantage d'assis-
tance sociale, de parcs et de terrains de jeux pour les
dfavoriss, conseils, thrapie, etc. Par contraste, l'insis-
tance des fministes rclamer des condamnations plus
svres l'incarcration pour les violeurs - et pire -
vient comme un souffle d'air frais.
Encore que le viol soit l'exemple le plus frappant o
le gouvernement accepte des actions coercitives envers
les femmes, il existe d'autres exemples. Considrez ce
qu'impliquent les lois contre la prostitution. Ces lois
interdisent tout commerce entre adultes mutuellement
consentants. Elles sont nuisibles aux femmes puis-
32 LA VIE SEXUEllE
qu'elles les empchent de gagner honntement leur vie.
Si leur prjug anti-femmes n'apparat pas avec assez de
clart, n'oubliez pas que, bien que la transaction soit
tout aussi illgale pour le client que pour le vendeur,
l'homme (le client) n'est presque jamais arrt, alors
que la femme (le vendeur) l'est.
L'avortement est un autre cas d'espce. Bien que des
attnuations aient t adoptes, l'avortement est limit
par des rglements obstructionnistes. Aussi bien l'inter-
diction totale d'avorter et l'avortement sous les
contrles actuels nient le grand principe moral de la
possession de soi. Donc ce sont des retours l'esclavage,
une situation essentiellement dfinie par les barrires
leves entre les gens et leur droit disposer d'eux-
mmes. Si une femme est matresse de son corps, alors
elle est matresse de son ventre, et elle seule a le droit
complet et unique de dterminer si elle veut avoir un
enfant ou non.
Les mthodes par lesquelles le gouvernement soutient
la coercition des femmes ou qu'il s'ingnie lui-mme
exercer sont multiples. Jusqu' ces tout derniers temps,
par exemple, les femmes n'avaient pas comme les
hommes le droit de possder des biens ou de signer des
contrats. Il existe des lois encore en vigueur qui
empchent les femmes maries mais non les hommes
maris de vendre des biens fonciers ou de se lancer dans
les affaires sans l'autorisation du conjoint. Les condi-
tions d'entre dans certaines universits sont beaucoup
plus draconiennes. Le dtestable systme d'orientation
de nos coles dirige les jeunes garons vers des activits
masculines (sport et menuiserie) et les jeunes filles
vers des activits fminines (cuisine et couture).
Il est important de comprendre que ces problmes
ont tous deux points communs: ce sont des cas de force
agressive s'attaquant aux femmes et ils sont tous inex-
tricablement lis avec l'appareil de l'Etat. Bien que ce
ne soit pas reconnu de faon gnrale; ceci n'est pas
LE SALAUD DE MACHO 33
plus vrai du viol et de la prostitution que des autres
actions et activits dcrites ici. En effet, que signifie dire
que les femmes n'ont pas le droit d'avorter, de possder
des biens fonciers ou de monter une affaire sinon que
les femmes qui se lancent dans ces entreprises en seront
empches par la contrainte de l'Etat, des amendes ou
des condamnations l'emprisonnement.
Visiblement, le gouvernement sait exercer de la discri-
mination aussi bien que les personnes prives. Mais seul
l'Etat et non la discrimination prive viole les droits des
femmes. Quand un simple particulier exerce une discri-
mination, c'est avec ses propres ressources et en son seul
nom qu'il le fait. Par contre, quand l'Etat instaure une
discrimination, l'Etat l'exerce avec des ressources prises
la masse des citoyens et au nom de tous ses sujets. C'est
une diffrence cruciale.
Si une entreprise prive telle qu'un cinma se livre
de la discrimination, elle court le risque d'une perte
d'argent et d'une possible banqueroute. Des gens qui
s'opposent la discrimination peuvent cesser de fournir
des fonds ou de frquenter l'tablissement. Toutefois,
quand la discrimination vient de l'Etat, ces gens n'ont
pas ce choix, et il n'y a pas de banqueroute craindre.
Mme quand des gens s'opposent la discrimination
dans un tablissement d'Etat qui ils peuvent ne pas
donner de fonds (comme c'est faisable pour des tu-
diants dans une universit d'Etat), ledit Etat dispose
d'autres moyens d'action. Il peut combler la diminution
des dons par des impts, lesquels doivent tre pays sous
menace de contrainte.
Mme les pincements (pour ne pas dire pince-fesse)
auxquels sont soumises les femmes sont inextricable-
ment lis avec l'appareil de l'Etat. Comparez la dif-
frence entre ce qui se passe quand le harclement
sexuel se produit dans les limites d'un endroit priv (un
grand magasin) et quand il se produit au-dehors (dans
une rue, un pt de maison du magasin). Lorsqu'une
34 LA VIE SEXUELLE
femme est moleste l'intrieur d'un endroit priv, le
systme de la libre entreprise avec ses profits et pertes
pse de tout son poids sur le problme. L'intrt de
l'entrepreneur est de pressentir et de dcourager les
actions choquantes. Sinon, il perdra des clients. Autre-
ment dit, les propritaires de magasin se trouvent en
concurrence pour procurer leur clientle un envi-
ronnement sr et confortable. Ceux qui russissent au
suprme degr dans leur campagne an ti-harclement
sont susceptibles de rcolter les plus gros bnfices.
Ceux qui chouent, soit parce qu'ils ngligent la ques-
tion soit parce qu'ils ne parviennent pas appliquer leur
programme, auront tendance subir les plus grandes
pertes. Ceci, bien sr, ne garantit pas que les pince-
ments et autres conduites dplaisantes cesseront. Il y en
aura toujours tant que la moralit des gens demeurera
imparfaite, mais, du fait des profits et pertes, ce systme
encourage ceux qui sont le mieux en mesure de matri-
ser la situation.
Toutefois, quand on le confronte ce qui a lieu dans
le domaine public, le systme priv commence ressem-
bler la perfection incarne. Dans le domaine public, il
n 'y a pratiquement aucune incitation rgler le pro-
blme. Personne ne perd automatiquement quelque chose
quand une femme est pince ou harcele de quelque
autre manire. La police municipale est cense tre
charge de cette responsabilit, mais elle fonctionne
sans le bnfice du systme d'encouragement automa-
tique que constituent les profits et pertes. Le salaire des
agents de police qui est pay par les impts n'est pas li
aux rsultats obtenus, et les policiers ne subissent pas de
perte financire quand les femmes sont importunes.
Cela explique donc clairement pourquoi la majeure par-
tie de ce type de harclement se produit dans les rues et
non l'intrieur des petits et grands magasins.
LE SAlAUD DE MACHO 35
2. Actions non coercitives l'encontre des femmes
De nombreux actes contre les femmes ne sont pas,
proprement parler, coercitifs. Par exemple, les siffle-
ments, les coups d'il grillards, les moqueries, les sous-
entendus, les flirts importuns, etc. (Certes, il est souvent
difficile de savoir d'avance si une remarque galante sera
ou non la bienvenue.) Considrez les avances sexuelles
qui se produisent continuellement entre hommes et
femmes. Bien que pour beaucoup de personnes, en par-
ticulier celles qui appartiennent au mouvement fmi-
niste, il n'y ait pas de diffrence relle entre ce type de
conduite et des actes coercitifs, la distinction est cruciale.
L'un et l'autre cas sont peut-tre inacceptables pour de
nombreuses femmes, mais il y en a un qui est un acte
d'invasion physique, alors que l'autre ne l'est pas.
Il existe beaucoup d'autres sortes d'actions qui
tombent dans la mme catgorie. Les exemples
comprennent l'usage de termes sexuels vulgaires (<< gon-
zesse ou Marie-couche-toi-l) , le plaidoyer pour
deux poids deux mesures en ce qui concerne les murs,
certaines rgles d'tiquette, l'encouragement donn
aux capacits intellectuelles des garons et non des
filles, la rprobation sociale touchant les femmes qui
participent des activits athltiques masculines , la
publicit sexiste et le pidestal sur lequel sont places les
femmes.
Il y a deux points importants souligner en ce qui
concerne ces actes et d'autres attitudes et conduites qui
peuvent tre offensantes mais non coercitives. Le pre-
mier est que ces actions non coercitives ne peuvent lgi-
timement tre mises hors la loi. Toute tentative pour ce
faire impliquerait la violation de masse des droits
d'autres individus. La libert de parole signifie que les
gens ont le droit de dire ce qu'ils veulent, mme des
dclarations qui puissent tre rprhensibles et gros-
sires.
36 LA VIE SEXUELLE
Le second point est plus complexe et en aucune faon
vident. Dans une mesure importante, ces actions rpr-
hensibles mais non coercitives sont elles-mmes entrete-
nues et encourages par des activits tatistes coercitives
qui se manifestent en coulisse. Par exemple, l'incidence
gnrale de la possession et de l'administration par le
gouvernement de terrains, de parcs, de trottoirs, de
routes, d'affaires, etc. Ces activits coercitives, fondes
sur des impts obligatoires illgitimes, sont lgitime-
ment sujettes la critique. Si elles taient supprimes, la
conduite dsagrable mais lgale qu'elles pennettent
diminuerait, avec l'aide du march libre.
Prenez comme exemple le cas o un patron harcle
une secrtaire d'une manire inadmissible mais non
coercitive. Nous allons comparer la situation selon que
cette activit se passe dans un lieu public ou priv. Pour
analyser la situation, il faut comprendre ce que l'cono-
miste spcialis dans la appelle diffren-
tiels compensateurs. Un diffrentiel compensateur est
le montant d'argent tout juste ncessaire pour indemni-
ser un. employ des pertes psychiques qui vont de pair
avec . le - travail. Ainsi supposons deux possibilits
d'emploi. L'une dans un bureau air conditionn, avec
une belle vue, un environnement agrable et des col-
lgues sympathiques. L'autre se trouve dans un sous-sol
humide, avec un personnel hostile. Nanmoins il y a en
gnral une certaine diffrence de salaire assez forte
pour inciter quelqu'un choisir l'emploi le moins
agrable. Le montant exact du diffrentiel varie selon
les gens. Mais il existe.
De mme qu'un diffrentiel compensateur doit tre
vers pour engager des employs travailler dans des
sous-sols humides, de mme doit-il tre vers aux
femmes dans les bureaux o elles subissent du harcle-
ment sexuel. Cette augmentation de salaire sort de la
poche du patron s'il est un homme priv. Il a
donc un puissant encouragement pcuniaire matriser
LE SALAUD DE MAC..HO 37
sa conduite et la conduite de ceux qui travaillent pour
lui.
Par contre, l'augmentation de salaire n'est pas paye
par le patron d'une entreprise gouvernementale ou sub-
ventionne par l'Etat. Elle est paye avec l'argent du
contribuable, qui n'est pas vers en change de services
satisfaisants mais est recueilli par coercition. Le patron a
ainsi moins de raison d'exercer une surveillance. VISible-
ment, ce type de harclement sexuel, en lui-mme cho-
quant mais non coercitif, est rendu possible par les
actions coercitives du gouvernement dans son rle de
percepteur d'impts. Si les impts taient pays volon-
tairement, le patron, mme dans un bureau gouverne-
mental, serait sujet une surveillance constructive. li ris-
querait de perdre de l'argent si sa conduite offensait ses
employs. Cependant, comme il est soutenu par de
l'argent provenant d'une taxation coercitive, ses
employs sont sa merci.
De mme, opposez la situation o un groupe
d'hommes sifflent, lancent des lazzis ou des remarques
peu flatteuses et insultantes l'intention de femmes qui
passent. Un groupe le fait sur un trottoir ou une voie
publique, l'autre dans un endroit priv tel qu'un restau-
rant ou un centre commercial.
Voyons sous quelles conditions on a le plus de
chances de mettre fin cette conduite lgale mais rpr-
hensible. Dans le secteur public, faire cesser ce harcle-
ment n'apporte pas de bnfices un homme d'affaires.
Puisque le postulat est que cette conduite est lgale, la
police municipale est elle aussi dans l'incapacit de
l'interdire.
Par contre, dans le domaine de l'entreprise prive,
chaque entrepreneur qui espre employer des femmes
ou leur vendre quelque chose (OU encore avoir comme
acheteurs des hommes opposs ce mauvais traite-
ment des femmes) est fortement incit sur le plan
pcuniaire y mettre fin. Voil pourquoi ce n'est pas
38 lA VIE SEXUELLE
par hasard que ce harclement se produit presque tou-
jours dans des lieux publics, trottoir ou chausse, et vir-
tuellement jamais dans des grands magasins, restau-
rants, centres commerciaux ou autres tablissements qui
recherchent des bnfices et veillent la dernire ligne
de leur bilan.
3. Le salaud de macho en tant que hros
Il serait bon d'tudier d'un peu prs deux erreurs
graves commises par les adhrents au mouvement de
libration des femmes. C'est pour le bon sens de son
opposition ces programmes que le macho peut tre
considr comme un hros.
Des lois imposent qu' travail gal doit correspondre un
salaire gal ". La question est, bien sr: comment dfinir
les termes travail gal? Si la formule travail gal est
prise dans son sens littral, elle englobe tous les aspects
de la productivit de l'employ, court comme long
terme, y compris les diffrentiels psychiques, la discrimi-
nation des clients et autres travailleurs, l'habilet de
l'employ coordonner les gots, aversions et idiosyn-
crasies de l'entrepreneur. Bref, tous ces composants
doivent tre valus, si travail gal il Y a exactement
rentabilit gale pour l'entrepreneur. C'est alors seule-
ment, dans le march libre, que les travailleurs aux qua-
lits gales tendront gagner des salaires gaux. Si, par
exemple, les femmes taient payes moins que les
hommes mme si elles taient dans ce sens d'aussi
bonnes travailleuses, des forces seraient mises en mouve-
ment qui, parvenues leur conclusion, assureraient une
paie gale. Comment? L'employeur serait en mesure de
rcolter davantage d'argent en remplaant les travail-
leurs hommes par des travailleurs femmes. La demande
pour des travailleurs hommes diminuerait, abaissant
ainsi les salaires masculins, et la demande pour les tra-
vailleuss augmenterait, relevant le niveau des salaires
LE SAlAUD DE MACHO 39
fminins. Chaque employeur qui substituerait une
femme un homme aurait un avantage concurrentiel
sur celui qui refuserait de l'imiter. Les employeurs
qui maximalisent leurs bnfices empocheraient
constamment davantage de profits que ceux qui ta-
blissent une discrimination. Les maximise urs de profit
seraient en mesure de vendre moins cher que les discri-
minateurs et, d'autres choses tant gales, finiraient par
les conduire la faillite.
Cependant, en ralit, les dfenseurs du salaire gal
travail gal n'ont pas en tte ce type exact d'galit.
Leur conception du terme galit est un nombre
gal d'annes de scolarit, des talents identiques, des
diplmes universitaires quivalents et peut-tre des
rsultats semblables dans des tests de qualification.
Nanmoins, chez des individus virtuellement similaires
selon ces critres, il peut y avoir des facults d'une
immense diffrence quand il s'agit de rapporter des
bnfices leur employeur. Par exemple, considrez
deux travailleurs, un homme et une femme, qui ont
obtenu les mmes rsultats des tests et les mmes
diplmes universitaires. Indiscutablement, dans le cas
d'une grossesse, il est plus que probable que la femme
restera chez elle pour lever l'enfant. Examiner si cette
coutume est justifie ou non n'a aucun rapport avec la
question. Est-ce une coutume tablie, voil ce qui
compte. Si la femme reste chez elle, interrompant une
carrire ou son emploi, elle aura une valeur moindre
pour l'employeur. Dans ce cas, bien que les candidats
masculins et fminins au poste aient des qualifications
identiques, en fin de compte l'homme sera plus produc-
tif que la femme et, par consquent, plus prcieux pour
l'employeur.
Paradoxalement, de nombreuses preuves qui in-
diquent que les hommes et les femmes n'ont pas des
capacits de production similaires proviennent du mou-
vement mme de libration des femmes. Il existe plu-
40 LA VIE SEXUEllE
sieurs tudes dans lesquels hommes et femmes ont t
d'abord tests en groupes spars, puis ensemble, en
concurrence les uns avec les autres. Dans certains cas,
quand les groupes taient tests isolment, les femmes
dmontraient avec nettet qu'elles avaient des dons
inns plus approfondis que les hommes. Pourtant,
quand les deux groupes taient tests en comptition,
les hommes obtenaient invariablement de meilleurs
scores que les femmes. Une fois encore, il faut souligner
que notre proccupation n'est pas l'quit de ces faits
mais les rsultats. La question est que dans le monde du
travailles femmes se trouveront souvent en concurrence
avec des hommes. Si elles s'inclinent constamment
devant les hommes et sont incapables de donner leur
maximum lorsqu'elle sont en concurrence avec eux,
elles sont, en fait, d'une aide moindre pour procurer
des bnfices l'entrepreneur. Si les femmes sont gales
aux hommes en matire de tests et leur sont infrieures
quand on en vient la maximalisation des bnfices,
alors la loi du salaire gal pour un travail gal se rvlera
catastrophique pour les femmes.
Ce sera une calamit parce que les incitations l'aug-
mentation des bnfices auront un effet pervers inverse.
Au lieu que le march exerce une puissante pousse
prolonge pour le renvoi des hommes et l'engagement
des femmes, les employeurs seront incits renvoyer les
femmes et engager des hommes leur place. Si
l'employeur est contraint payer les mmes salaires aux
hommes et aux femmes, mme s'ils n'ont pas une pro-
ductivit gale, les bnfices augmenteront dans la pro-
portion o les travailleurs masculins remplaceront les
femmes. Les employeurs qui sont enclins adopter le
point de vue fministe et persistent garder des travail-
leurs femmes subiront une diminution de bnfices et
perdront leur part du march. Les employeurs qui pros-
prent seront ceux qui n'embauchent pas de femmes.
Il faudrait souligner que la tendance accorder des
LE SAlAUD DE MACHO 41
salaire gaux aux femmes qui sont rellement gales aux
hommes en termes de productivit n'existe que dans le
libre march des profits et pertes. C'est seulement dans
la libre entreprise qu'il y a des arguments financiers
pour engager des femmes hautement productives sous-
payes, abuser de leur Iacheuse situation, et de cette
manire augmenter leur salaire.
Dans les secteurs gouvernementaux et sans but lucra-
tif, ces incitations aux bnfices sont, par dfinition,
absentes. Ce n'est donc gure un hasard si virtuellement
tout abus rel contre les femmes dans ce domaine se
produit dans les secteurs gouvernementaux et sans but
lucratif comme les coles, les universits, les biblio-
thques, les fondations, l'assistance sociale et les services
publics. On cite peu de femmes insuffisamment payes
dans le secteur des entreprises prives comme l'informa-
tique, la publicit ou les mdias.
4. Les lois imposant la non-discrimination
McSorley 's est un bar de New York qui avait une clien-
tle exclusivement masculine jusqu' ce qu'il soit
libr . Sous la bannire de la nouvelle loi
mination dans l'Etat de New York, des femmes furent
servies pour la premire fois dans l'histoire de l'ta-
blissement. Ceci fut salu comme un immense pas en
avant vers le progrs par les factions librales et progres-
sistes et les partisans de la libration des femmes. La phi-
losophie fondamentale dont s'inspirent la loi et la sub-
squente libration de McSorley's semble tre qu'il est
illgitime d'tablir une discrimination entre des clients
potentiels sur la base de leur sexe.
Si les problmes poss par cette philosophie ne sont
pas facilement apparents, on peut les rendre tels en exa-
minant plusieurs reductio ad absurdum. Supposons que
l'on adhre strictement cette philosophie, par
exemple des toilettes pour hommes spares dans les
42 lA VIE SEXUEll.E
lieux publics ne devraient-elles pas tre considres
comme discriminatoires? Et des entres spares
pour les hommes dans les rsidences? Et les homo-
sexuels? On pourrait les accuser de discrimination
envers les femmes. Et les femmes qui pousent des
hommes ne font-elles pas une discrimination l'gard
des autres femmes?
Ces exemples, bien sr, sont ridicules, mais ils sont en
. accord avec la philosophie de l'anti-discrimination. S'ils
sont ridicules, c'est parce que cette philosophie est ridi-
cule.
Il est important de comprendre que toutes les actions
humaines impliquent une discrimination selon l'unique
dfinition raisonnable de ce terme employ trop abu-
sivement: reprer et choisir entre les solutions de
rechange disponibles celle qui sert le mieux vos intrts.
Aucune action faite par des tres humains n'chappe
cette maxime. Nous oprons une discrimination quand
nous choisissons un dentifrice, dcidons de prendre un
moyen de transport, qui pouser. La discrimination pra-
tique par le gourmet ou le dgustateur de vins n'est pas
et ne peut tre l'unique discrimination pratique par
l'ensemble des tres humains. Les attaques contre la dis-
crimination sont par consquent une tentative pour res-
treindre les choix proposs tous les individus.
Mais que dire de l'option de boire chez McSorley 's
offerte aux femmes? Leur droit de choisir tait-il viol?
Non. Ce dont elles ont fait l'exprience tait ce
qu'prouve un homme quand une femme repousse ses
avances sexuelles. La femme qui refuse un rendez-vous
un homme n'est pas coupable de violer ses droits, car les
droits de cet homme n'incluent pas des relations avec
elle. Elles existent comme une possibilit mais non
comme un droit, moins que la femme ne soit l'esclave
de l'homme. De la mme faon, un homme qui dsire
boire en compagnie d'autres hommes n'est pas cou-
pable de violer les droits des femmes. En effet, les droits
LE SALAUD DE MACHO 43
des femmes n'incluent pas de boire avec des gens qui ne
souhaitent pas le faire avec elles. C'est seulement dans
une socit esclavagiste que le matre peut obliger
l'esclave obir ses ordres. Si les forces anti-discrimi-
natoires parviennent imposer leur philosophie
l'ensemble du public, elles russiront aussi imposer au
public le diabolisme de l'esclavage. Pour autant que le
macho parvient rsister ces tendances, on doit le
considrer comme un hros.
LE MDICAL
Le fournisseur de drogue (le dealer)
L
e trafic de stupfiants, un trafic nfaste, est res-
ponsable de morts atroces, de crime, de vol, de
prostitution force et souvent de meurtre. Le toxi-
comane est gnralement marqu pour la vie, mme
aprs avoir lch la drogue. Pendant la priode de
toxicomanie, le cam est l'esclave aveugle de la
drogue, prt n'importe quelle bassesse pour obtenir
encore une piquouse .
Comment donc mettre en doute la nature malfique
du dealer? Comment mme pouvons-nous songer le
considrer avec bienveillance?
Les maux gnralement attribus l'hronomanie
sont en ralit la faute de la prohibition des stupfiants
et non de l'intoxication par eux. Etantdonn cette pro-
hibition, la personne qui vend illgalement de la drogue
fait plus que n'importe qui pour temprer les mauvais
effets de l'interdiction en question.
La prohibition de l'hroine a l'effet catastrophique de
faire monter les prix un niveau qui ne peut qu'tre
caractris d'astronomique. Quand un produit est mis
hors la loi, tous les cots habituels lis la culture, la
rcolte, le traitement, le transport, la commercialisation,
etc., il faut ajouter les dpenses occasionnes par l'obli-
gation de se soustraire la loi et le paiement des sanc-
tions encourues quand cette vasion de la loi est man-
46 LE MDICAL
que. Dans le cas du whisky de contrebande (pendant
l're de la prohibition - le Rgime sec - dans les
annes 20), ces dpenses supplmentaires n'taient pas
excessives parce que la loi tait applique de faon
laxiste et que cette lgislation n'avait pas un soutien lar-
gement rpandu dans la population. En ce qui concerne
l'hrone, ces frais sont normes. La lgislation anti-
hrone jouit d'un vaste soutien populaire, avec des
demandes pour des lois et des sanctions encore plus
strictes. Des groupes de miliciens civils et des gangs de
jeunes l'intrieur des zones de ghetto des villes ont
inflig leur chtiment personnel des dealers et des
toxicomanes. Ces groupes ont reu le quasi-soutien de la
faction loi et ordre , rendant difficile et coteux de
graisser la patte aux policiers qui redoutent les lourdes
peines que la socit leur infligerait s'ils taient dcou-
verts.
Outre l'obligation de payer de dispendieux pots-de-
vin aux policiers, les vendeurs de drogue doivent aussi
payer de hauts salaires leurs employs en compensa-
tion des dangers qu'ils encourent quand ils passent la
drogue en contrebande et font marcher les units de
fabrication qui prparent les drogues pour la vente dans
les rues. Ils doivent exercer aussi un certain degr de
paternalisme et s'occuper de ces employs qui ont t
surpris offrir des pots-de-vin des hommes politiques,
des avocats et des juges pour minimiser les peines.
Tels sont les facteurs qui entrent en compte pour le
prix lev de l'hrone. S'il n'y avait pas ces nombreux
surcots imposs par la prohibition de l'hrone, son
prix ne s'carterait pas outrageusement du prix d'autres
rcoltes (bl, tabac, soja, haricots, etc.). Si l'hrone tait
autorise, un toxicomane obtiendrait sa ration quoti-
dienne pour peu prs le prix d'un pain, selon les esti-
mations les plus favorables.
Sous la prohibition, l'hronomanie r i ~ u e de coter
jusqu' cent dollars par jour pour une toxicomanie
LE FOURNISSEUR DE DROGUE (LE DEALER) 47
enracine. Selon les indications du march et la diver-
sit des sources d'approvisionnement, le toxicomane
dpense environ trente-cinq mille dollars par an pour sa
drogue. De toute vidence, c'est ce cot qui est respon-
sable des souffrances humaines inoues ordinairement
attribues l'hronomanie. Le toxicomane type est
gnralement jeune, dpourvu d'instruction et inca-
pable de gagner par des moyens honntes assez d'argent
pour payer sa ration de drogue. S'il ne recherche pas
une aide mdicale et psychiatrique, le seul choix qui
s'offre au toxicomane pour avoir sa dose est de
s'engager sur la voie de la dlinquance o il risque de
finir accul par la police ou par des gangs des rues. En
outre, le dlinquant toxicomane se trouve dans une
situation bien pire que celle du non-toxicomane. Le
dlinquant non toxicomane peut choisir les moment et
endroit les plus opportuns pour un vol. Par contre, le
toxicomane doit commettre un dlit chaque fois qu'il a
besoin d'une dose , et cela se produit habituellement
quand ses ractions sont amoindries par le manque de
drogue.
Rflchir l'aspect conomique du recel permet
de voir de faon indiscutable que le toxicomane doit
commettre une norme quantit de dlits afin de satis-
faire son vice. Pour obtenir le montant annuel de trente-
cinq mille dollars ncessaires l'achat de drogue, le
toxicomane doit voler en gros cinq fois cette somme
(presque deux cent mille dollars par an), tant donn
que les acheteurs de marchandises voles (les recleurs)
ont coutume de payer seulement 20 % ou moins de la
valeur vnale de ce qu'ils achtent. Si de deux
cent mille dollars est multipli par le nombre prsum
de dix mille toxicomanes recenss dans la ville de New
York, le total de vingt milliards de dollars est le montant
de la valeur totale perdue cause des dlits commis par
les toxicomanes de la Grosse Pomme (Big Apple,
comme on a surnomm New York).
48 LE MDICAL
On n'insistera jamais assez sur le fait que ces dlits
sont dus la prohibition de l'hrone et ne rsultent pas de
son usage. C'est l'interdiction qui en fait radicalement
monter le prix et pousse le toxicomane vers une vie de
crimes et d'abrutissement qui a toutes les chances
d'aboutir sa propre mort ou celle de la victime.
Comme preuve, considrez le nombre modeste mais
significatif de mdecins qui, ayant accs l'hrone, sont
devenus des intoxiqus. Son prix n'est pas prohibitif
puisque leur approvisionnement en drogue n'est pas
illgal. Leur existence est normale , utile et satis-
faisante, cette unique particularit mise part. Sur le
plan conomique leur vie ne serait pas trs diffrente si,
au lieu d'tre hronomanes, ils taient diabtiques et
adonns l'insuline. Avec l'une ou l'autre de ces dpen-
dances, ces mdecins seraient toujours en mesure
d'exercer leur profession. Si, toutefois, leur fourniture
lgale d'hrone tait supprime (ou si l'insuline tait
soudain dclare illgale), ces mdecins seraient la
merci des dealers la sauvette, incapables de vrifier la
qualit des drogues qu'ils achtent, et contraints de
payer des prix exorbitants pour leur consommation.
Etant donn ce changement de circonstances, la situa-
tion du mdecin toxicomane serait plus pnible mais
non pas catastrophique, puisque la plupart de ces pnr
fessionnels auraient aisment les moyens de faire face
aux trente-cinq mille dollars annuels que cote leur
toxicomanie. Mais qu'en est-il du toxicomane dpourvu
d'instruction vivant dans la pauvret, qui n'a pas ces
chances?
La fonction du vendeur d'hrone, contrairement sa
motivation pour entrer dans ce domaine, est de mainte-
nir bas le prix de la drogue. Chaque fois que quelques
vendeurs d'hrone supplmentaires s'introduisent dans
ce secteur, le prix baisse encore davantage. Inversement,
chaque fois que le nombre de dealers d'hrone baisse
(par suite de dcouragement ou de poursuites judi-
LE FOURNISSEUR DE DROGUE (LE DEALER) 49
ciaires), le prix monte. Comme ce n'est pas la vente ou
l'usage de l'hrone en soi qui est responsable du sort
fcheux du toxicomane ou des crimes commis par lui,
mais le prix llro de l'hrone caus par sa prohibition, il
doit s'ensuivre que toute action qui a pour rsultat une
baisse du prix de la drogue attnue le problme. Si le
problme est caus par le cot lev de la drogue, alors
il faut considrer l'abaissement de ce cot comme une
solution.
Par contre, c'est le dealer qui est dterminant dans la
baisse du prix de la drogue, et les forces de l'ordre et de
la loi qui sont responsables de sa hausse puisqu'elles
contrecarrent les activits du dealer. Par consquent,
c'est le dealer tellement vilipend, et non l'agent com-
munment aim du Bureau des narcotiques (le
narc ), qui est considrer comme le personnage
hroque.
La lgalisation de l'hroine a t rejete sous prtexte
que cela donnerait un coup d'arrt au progrs et la
civilisation. L'exprience britannique et chinoise avec
les drogues provoquant la dpendance est cite en
exemple, et nous sommes censs nous reprsenter une
foule gisant dans la rue, prive de raison. L'argument
est que tout ce qui freine le progrs, comme l'usage lar-
gement rpandu de l'hrone, devrait tre prohib. n
existe cependant d'autres choses entravant la marche du
progrs, que la plupart des gens ne,Noudraient pas inter-
dire -les loisirs, pour ne citer qu'eux. Si les employs
prenaient des vacances quivalant 90 % de l'anne de
travail, le progrs en ptirait srement. Les longues
vacances devraient-elles donc tre prohibes? Bien sr
que non. En outre, l'actuelle prohibition de l'hrone
n'limine pas l'accs la drogue. Auparavant, on ne la
trouvait que dans les ghettos des centres-villes; l'heure
actuelle, elle peut tre achete au coin des rues de
riches banlieues et dans des cours d'cole.
50 LE MDICAL
Dans l'exemple de l'exprience chinoise avec les
drogues, les marchands chinois ont t contraints
d'accepter l'opium par la diplomatie des canon-
nires . La lgalisation des drogues produisant une
accoutumance ne forcerait nullement les individus deve-
nir toxicomanes. En fait, la force, ou l'limination de la
force, est la principale raison pour expdier aux
oubliettes la prohibition de l'hrone.
Dans le cas britannique (des drogues administres
lgalement, un cot peu lev par un mdecin ou une
clinique agre), on a avanc l'argument que le nombre
de toxicomanes avait augment subitement depuis la
mise en uvre de ce programme prix bas. Toutefois,
cette augmentation est un phnomne artificiel pure-
ment statistique. Auparavant, nombreux taient ceux
qui rpugnaient se dclarer comme toxicomanes
quand l'tre tait illgal. Lorsque la toxicomanie a t
lgalise et que les drogues se sont retrouves des prix
modestes, les statistiques, naturellement, ont augment.
Le ministre britannique de la Sant publique admi-
nistre des drogues uniquement aux toxicomanes dclars.
Ce serait vraiment surprenant qu'il n'y ait pas une aug-
mentation marque dans le taux de toxicomanie en
pareilles circonstances.
Une autre source d'augmentation du nombre des
toxicomanes enregistrs dans les statistiques est la migra-
tion vers le Royaume-Uni en provenance des pays du
Commonwealth. Cette immigration soudaine pourrait
fort bien causer des problmes temporaires d'ajuste-
ment, mais cela ne peut gure passer pour une incrimi-
nation du plan britannique. Au contraire, ce fait fournit
amplement la preuve de la clairvoyance et du moder-
nisme du programme. Rejeter sur ce programme la res-
ponsabilit de l'augmentation de la toxicomanie qui-
vaudrait rendre le docteur Christian Barnard (le
premier chirurgien avoir accompli une transplantation
cardiaque) responsable de l'augmentation du nombre
LE FOURNISSEUR DE DROGUE (LE DEALER) 51
des gens qui, en Afrique du Sud, dsirent tre oprs du
cur.
En conclusion, il faudrait dire que l'hronomanie est
une vritable plaie, sans rien qui la rachte sur le plan
social. Auquel cas on ne peut qu'applaudir les efforts
pour rendre publics les maux de la toxicomanie. Nan-
moins, l'actuelle prohibition de l'hrone et autres
drogues dures ne sert aucun but utile. Elle a provoqu
une somme incalculable de souffrances, et un grand
bouleversement social. En cherchant faire observer
cette loi perverse, l'agent du Bureau des narcotiques
maintient levs les prix et accentue la tragdie. Seul le
vendeur d'hrone, dont les agissements provoquent la
baisse des prix, avec des risques personnels consid-
rables, sauve des vies et attnue quelque peu cette trag-
die.
Le toxicomane
A
ujourd'hui, tant donn le caractre passionn
des discussions sur les maux de l'hroinomanie,
il est bon de tenir compte du vieil adage: Tou-
jours envisager les deux cts d'une question car qui
n'entend qu'une cloche n'entend qu'un son. Parmi
les multiples raisons qui justifient cette dmarche, la
plus importante est peut-tre cellexi: lorsque tout le
monde est contre quelque chose (en particulier
l'hronomanie), on peut tre assur qu'il existe au
moins un argument en faveur de cette chose. Pendant
la longue et tumultueuse histoire de l'humanit, la
majorit de l'opinion, la majeure partie du temps, s'est
trompe.
D'autre part, mme ceux qui sont d'accord avec l'opi-
nion majoritaire devraient aussi prter une attention
bienveillante aux attaques contre cellexi. La meilleure
manire d'enseigner les vrits de l'existence, selon le
philosophe utilitariste John Stuart Mill, est d'couter
l'opposition. Soumettons toute assertion une assertion
contraire, et que cellexi choue. Cette mthode tait
considre par J.S. Mill comme si importante qu'il
recommandait d'inventer une contradiction, s'il n'en
existait pas dans la ralit, et de la prsenter d'une
faon aussi convaincante que possible. Ainsi, ceux qui
croient aux mfaits irrmdiables de l'hronomanie
LE TOXICOMANE 53
devraient tre dsireux d'entendre un argument en sa
faveur.
Le phnomne de l'accoutumance devrait tre consi-
dr d'un point de vue intrinsque. Autrement dit, on
supposera que le problme social - la ncessit pour
un toxicomane de s'impliquer dans des activits cri-
minelles afin de subvenir ses besoins de drogue - a
t rsolu. En effet, ceci est caus par la lgislation qui
interdit la vente de stupfiants, ce qui est un problme
extrinsque la drogue mme. Les problmes intrin-
sques de la toxicomanie sont tous les autres problmes
que les toxicomanes sont prsums avoir rsoudre.
En premier lieu se trouve l'allgation que la toxicoma-
nie abrge la vie. Selon l'ge et la sant du toxicomane,
et le pessimisme ou l'optimisme de celui qui profre
l'allgation, le prtendu raccourcissement de l'existence
varie entre dix et quarante ans. C'est malheureux,
certes, mais ne reprsente gure une critique valide de
la toxicomanie et ne justifie en aucune manire la prohi-
bition de l'usage de l'hroine.
Cela ne constitue pas une critique valide ni ne justifie
la prohibition puisque c'est l'individu de dterminer
le genre de vie qu'il mnera - une vie courte, incluant
ce qu'il considre comme des activits agrables, ou une
vie plus longue, sans ces plaisirs. Comme il n'existe
aucun critre objectif pour ce genre de choix, il n 'y a
rien d'irrationnel ou mme de suspect dans n'importe
quel choix de la gamme. On peut choisir de maximiser
la possibilit de longvit, mme si cela comporte de
renoncer l'alcool, au tabac, au jeu, la sexualit, aux
voyages, traverser la rue, des controverses passion- .
nes et des exercices pnibles. Ou encore on peut
choisir l'une ou l'ensemble de ces activits, mme si cela
implique une esprance de vie moins longue.
Un autre argument avanc contre la toxicomanie est
qu'elle empche les gens de faire face leurs responsa-
bilits. L'exemple que l'on donne en gnral est celui
54 LE MDICAL
d'un pre qui, sous l'influence mmterrompue de
l'hrone, se trouve dans l'impossibilit d'assumer ses
obligations financires et autres envers sa famille. Suppo-
sons que l'hronomanie rende le pre incapable de tra-
vailler. Il ne s'ensuit pas automatiquement que l'usage
et la vente de l'hrone devraient tre interdits. Inter-
dire une activit quelconque pour la raison qu'elle
empche certaines personnes d'accomplir leur tche
dans certains domaines serait draisonnable. Pourquoi
pnaliser les gens qui ne sont pas handicaps ou qui
n'ont pas ce type de responsabilits? S'il tait sage de
prohiber l'hrone pour ce motif, il le serait aussi de
prohiber le jeu, l'alcoolisme, l'usage du tabac, la
conduite d'automobiles, les voyages ariens et autres
activits dangereuses ou virtuellement telles. Ceci serait
manifestement absurde. L'hrone devrait-elle tre
lgale pour certaines personnes, mais pas pour les autres
qui n'acceptent pas leurs responsabilits ou ne les assu-
ment pas cause de leur toxicomanie? Non. Quand un
homme, selon le mme exemple, se marie, il ne consent
pas renoncer toutes activits risquant d'tre dange-
reuses. En somme, le contrat de mariage n'est pas un
contrat d'esclavage. Le mariage n'empche aucune des
parties contractantes de s'engager dans des activits qui
risquent de gner l'autre. Des gens qui ont des responsa-
bilits ont des crises cardiaques en jouant au tennis,
mais personne ne suggre que les personnes exerant
des responsabilits doivent se voir interdire les activits
sportives.
Un autre argument contre la toxicomanie est l'affir-
mation que les utilisateurs deviennent totalement
improductifs et ainsi, en tant que groupe, abaissent le
PNB (produit national brut) - qui est un index du bon
tat de sant de l'conomie du pays dans son ensemble.
Donc, conclut ce raisonnement, la toxicomanie est nui-
sible au pays. .
Argument spcieux, parce qu'il considre comme un
LE TOXICOMANE 55
concept constructif le bien-tre du pays plutt que celui
du toxicomane. Cependant, mme en ces termes, il
n'est pas convaincant. Il est fond sur une quation du
PNB avec le bon tat de l'conomie. Et cette quation
est errone. Le PNB, par exemple, recense toutes les
dpenses gouvernementales comme contribuant au bon
tat du pays, que ce soit vrai ou faux. Il nglige de
prendre en compte le travail que les mnagres
accomplissent leur foyer. En outre, il interprte
contresens le statut conomique des loisirs. Toute va-
luation du bon tat conomique doit assigner une
valeur quelconque aux loisirs, mais le PNB ne le fait pas.
Ainsi le PNB devrait doubler avec l'introduction et
l'usage plein temps d'une invention permettant aux
gens de doubler leur rendement en biens immobiliers et
services. Mais si les gens choisissent d'utiliser cette inven-
tion juste pour maintenir leur niveau de vie en rduisant
de moiti leur temps de travail, le PNB ne changera pas
d'un iota.
Il est vrai que, si l'hronomanie tend accrotre les
loisirs, elle provoquera une diminution dans le PNB.
Mais tout accroissement des loisirs pour n'importe quelle
raison aura le mme effet. Par consquent, si nous
combattons ce titre la toxicomanie, nous devons aussi
combattre les vacances, la contemplation potique et les
promenades dans les bois. La liste des activits proscrites
serait interminable. Il n'y a rien de mal choisir d'utili-
ser un accroissement de richesse en accroissement de
ses loisirs. Et si le PNB diminue de ce fait, tant pis pour
le PNB.
En fait, il n'est pas vident du tout que la toxicomanie
conduise ncessairement une activit conomique
amoindrie. L'essentiel de ce que nous savons sur la
conduite des toxicomanes consiste dans l'tude des indi-
vidus qui, cause de la lgislation prohibant l'hroine
- et, par voie de consquence, fait monter son prix en
flche -, doivent consacrer la majeure partie de leur
56 LE MDICAL
temps la recherche angoisse de grosses sommes
d'argent. Ces individus ne peuvent pas occuper des
emplois traditionnels parce que la plupart de leur temps
se passe voler, assassiner et se prostituer. Puisque
nous avons centr notre attention sur le problme indi-
viduel de la toxicomanie et non sur le problme social
qu'elle reprsente, toute enqute sur ces individus
n'apporte rien la discussion. Pour tudier la conduite
des toxicomanes qui la loi n'interdit pas d'tre produc-
tifs, nous devons nous tourner vers ces quelques toxi-
comanes qui ont eu assez de chance pour tre assurs
d'un approvisionnement rgulier bas prix en hroine.
Ce groupe est compos principalement de mdecins
qui ont le pouvoir de rdiger des ordonnances pour
s'assurer un approvisionnement constant. Les lments
restreints fournis par ce petit chantillonnage semblent
indiquer que les toxicomanes, librs des compulsions
provoques par la prohibition de l'hroine, sont
capables de mener une existence relativement normale
et productive. Les mdecins en question fournissent des
services aussi comptents que les autres mdecins.
D'aprs toutes les indications, ils peuvent s'informer des
plus rcentes innovations dans leur domaine, maintenir
une relation adquate avec leurs patients, et exercer
d'une faon qui ne diffre en rien de celle des autres
mdecins.
Certes, mme si l'hroine tait lgale, ceux qui en
consomment continueraient avoir des problmes per-
sonnels en rapport avec la drogue. Il y aurait la crainte
d'un retour possible de l'interdiction, et l'amoindrisse-
ment physique qui suit l'absorption de la drogue. Il y
aurait le danger de l'overdose, bien qu'il soit diminu
en cas de lgalisation, puisque la drogue pourrait tre
administre sous la supervision d'un mdecin. Des ves-
tiges du vieux comportement rpressif risquent aussi de
subsister et de se manifester sous fOI"l!1e de prjug
contre les toxicomanes.
LE TOXICOMANE 57
Toutefois, le point souligner n'est pas que les toxi-
comanes auront des problmes cause de la drogue
mme si elle est lgalise. Des problmes particuliers
accompagnent presque toujours les intrts particuliers;
les violonistes ont constamment peur de s'abmer les
doigts et les ballerines ne peuvent pas se permettre
d'avoir les pieds meurtris. L'hronomanie n'est pas un
mal en soi et par soi. Si elle est lgalise, elle ne peut
vraiment nuire qu' l'utilisateur de la drogue. Ceux qui
veulent prendre la parole, duquer et mettre en garde
contre elle sont libres de le faire, mais la prohiber est
indiscutablement une violation des droits de ceux qui
dsirent l'utiliser.
lA LIBERT DE PAROLE
Le matre chanteur
A
Premire vue, pas de difficult rpondre la
question: Le chantage est-il vraiment crimi-
nel? Le seul problme qu'elle poserait sans
doute est: Pourquoi cette question? Les matres
chanteurs ne font-ils pas, eh bien ... chanter les gens? Et
que pourrait-il y avoir de pire? Les matres chanteurs
s'emparent des tnbreux secrets que dissimulent les
gens. Ils menacent de les rvler qui voudra les
entendre. Ils saignent leurs victimes et souvent les
conduisent au suicide.
Nous allons voir, toutefois, que l'accusation porte
contre le matre chanteur ne rsiste pas une analyse
srieuse, qu'elle se fonde sur un tissu de platitudes non
vrifies et de graves malentendus p):losophiques.
Qu'est<e exactement que le chantage? Le chantage
est la proposition d'une transaction commerciale. C'est
l'offre d'changer quelque chose, gnralement le
silence, contre un autre article, ordinairement de
l'argent. Si l'offre est accepte, alors le matre chanteur
garde le silence et la victime du chantage paie le prix
convenu. Si l'offre du matre chanteur est rejete, le
matre chanteur ne fait qu'exercer son droit de libert
de parole.
L'unique diffrence entre un cancanier et un matre
chanteur, c'est que le matre chanteur s'abstiendra de
60 LA UBERT DE PAROLE
parler - contre paiement. En un sens, le cancanier est
bien pire que le matre chanteur, car ce dernier donne
la victime une chance de le rduire au silence. Le canca-
nier rvle le secret sans avertissement. La personne qui
dissimule un secret n' est-elle pas mieux lotie quand elle
a affaire un matre chanteur qu' un cancanier? Avec
ce dernier, tout est perdu; avec le matre chanteur, on
ne peut qu'y gagner, ou du moins ne pas tomber dans
une situation pire. Si le prix rclam par le matre chan-
teur est infrieur la valeur du secret, le dtenteur de ce
secret paiera le matre chanteur - ceci tant le moindre
mal. Il gagne ainsi la diffrence entre la valeur du secret
et le prix du chantage. Quand le matre chanteur exige
plus que ne vaut le secret, sa demande ne sera pas accep-
te et l'information deviendra publique. Nanmoins,
dans ce cas, la personne ne s'en tire pas plus mal avec le
matre chanteur qu'avec le cancanier impnitent. Il est
donc difficile de justifier le discrdit dont souffre le
matre chanteur, du moins en comparaison avec le can-
canier, d'ordinaire conduit avec lger mpris et suffi-
sance.
Le chantage n'entrane pas automatiquement l'offre
de silence en change d'argent. C'en est seulement la
forme la mieux connue. Le chantage peut se dfinir
sans rfrence l'un ou l'autre. D'une faon gnrale,
le chantage est la menace de faire quelque chose,
n'importe quoi (qui n'est pas en soi illgal), moins
que certaines demandes ne soient satisfaites.
De nombreuses actions dans le secteur public
mritent le nom d'actes de chantage mais, au lieu d'tre
dcries, elles bnficient souvent d'un statut de respec-
tabilit! Par exemple, un rcent boycott des laitues tait
une forme de chantage. Par le moyen du boycott des lai-
tues (ou de n'importe quel autre boycott), des menaces
sont lances aux dtaillants et grossistes en fruits et
lgumes. Si ces commerants vendent des laitues pro-
duites par des marachers non syndiqus, proclament les
LE MATRE CHANTEUR 61
boycotteurs, nous demandons aux gens de ne plus fr-
quenter leurs commerces. Ceci se conforme parlaite-
ment la dfinition: une menace que quelque chose,
en soi non illgal, se produira, moins que certaines
exigences ne soient satisfaites.
Mais que dire des menaces qu'implique le chantage?
Plus peut-tre que le reste, ceci est l'aspect du chantage
qui est le plus mconnu et le plus craint. Au premier
abord, on est enclin admettre que les menaces sont
immorales. La maxime habituelle contre l'agression, par
exemple, considre non seulement l'agression per se
mais aussi la menace d'agression. Si un voleur de grand
chemin accoste un voyageur, c'est gnralement la
menace de l'agression qui elle seule impose l'obis-
sance.
Etudions la nature des menaces. Quand ce qui consti-
tue la menace est une violence agressive, la menace est
condamnable. Aucun individu n'a le droit d'user de
voies de fait contre un autre. Dans le chantage, cepen-
dant, ce qui est menac est quelque chose quoi le
matre chanteur a rellement le droit de se livrer!- que ce
soit l'exercice du droit de la libert de parole, le refus
de donner sa clientle certains magasins, ou le fait de
persuader d'autres individus d'agir de mme. Ce qui est
menac n'est pas en soi illgitime: il n'est donc pas pos-
sible d'appeler la menace une menace criminelle.
Le chantage est illgitime uniquement quand est tra-
hie une relation privilgie entre le matre chanteur et
la victime du chantage. Le dtenteur d'un secret peut
mettre un avocat ou un dtective priv dans la confi-
dence la condition que la confidence soit maintenue secrte.
Si l'avocat ou le dtective priv tente de faire chanter le
dtenteur du secret, ce serait en violation du contrat et,
par consquent, criminel. Toutefois, si un individu quel-
conque dtient un secret sans obligation contractuelle,
alors l'offre de vendre son silence est lgitime.
Outre le fait qu'il est une activit lgitime, le chantage
62 lA UBERT DE PAROLE
a quelques bons effets, quoi qu'en disent les litanies pro-
clamant le contraire. A l'exception de quelques inno-
centes victimes tombes dans ses filets, sur qui le matre
chanteur s'acharne-t-il d'ordinaire? Essentiellement,
deux groupes. L'un est compos de criminels: assassins,
voleurs, escrocs, dtourneurs de fonds, tricheurs, vio-
leurs, etc. L'autre groupe se compose de gens qui
s'engagent dans des activits qui ne sont pas illgales en
elles-mmes mais qui sont contraires aux murs et aux
habitudes de la majorit: homosexuels, sadomaso-
chistes, pervers sexuels, communistes, adultres, etc.
L'institution du chantage a des effets bnfiques mais
diffrents sur chacun de ces groupes.
Dans le cas des criminels, le chantage et la menace de
chantage servent de dissuasion. Ils ajoutent aux risques
qu'implique l'activit criminelle. Combien des
tuyaux anonymes reus par la police - dont la
valeur n'est pas surestime - peuvent-ils tre directe-
ment ou indirectement relis du chantage? Combien
de criminels sont-il conduits agir seuls, s'abstenant de
l'aide de collgues pour des boulots qui requirent
une coopration, par crainte d'un chantage possible?
Enfin, il y a ces individus qui sont sur le point de
commettre des actes dlictueux, ou la limite de la cri-
minalit (comme diraient les conomistes), o le plus
petit facteur les fera pencher dans un sens ou dans un
autre. La crainte supplmentaire d'un chantage pour-
rait suffire, dans certains cas, les dissuader de mal agir.
Si le chantage lui-mme tait lgalis, il aurait indubi-
tablement un effet dissuasif encore plus efficace. Sans
aucun doute, la lgislation aurait pour rsultat une aug-
mentation du chantage, provoquant d'importants dom-
mages la classe criminelle.
On dit parfois que ce qui diminue le crime est non
pas la sanction affrente au crime mais la certitude
d'tre pris. Bien que cette controverse fasse rage de
faon trs pertinente dans les dbats actuels sur la peine
LE MATRE CHANTEUR 63
capitale, il suffira de souligner que l'institution du chan-
tage provoque l'un et l'autre rsultats. Il augmente la
sanction associe au crime, puisqu'il force les criminels
partager leur butin avec le matre chanteur. Il aug-
mente aussi la probabilit d'tre apprhend, puisque
les matres chanteurs se surajoutent aux forces de
police. Les matres chanteurs, qui sont souvent des
membres de haut rang du monde du crime, sont dans
une situation avantageuse pour djouer les crimes. Leur
statut interne surpasse mme celui de l'espion ou de
la taupe qui est contraint de jouer un rle. Lgaliser
le chantage permettrait ainsi aux policiers de tirer avan-
tage de deux adages fondamentaux concernant la lutte
contre les criminels: Diviser pour rgner et Il n'y a
pas de loi dans le monde du milieu. La lgalisation du
chantage aurait donc de toute vidence un effet impor-
tant qui serait de diminuer la criminalit, la criminalit
relle s'entend.
La lgalisation du chantage aurait aussi un effet bn-
fique sur des actions qui n'impliquent pas d'agression
mais qui ne concordent pas avec les murs courantes de
la socit. Sur ces actions, la lgalisation aurait un effet
librateur. Alors mme que le chantage est encore ill-
gal, nous voyons dj quelques-uns de ses effets bn-
fiques. L'homosexualit, par exemple, est quasi illgale
dans certaines circonstances mais n'est pas en fait cri-
minelle, puisqu'elle n'implique pas d'agression. Pour les
homosexuels en tant qu'individus, le chantage cause trs
souvent des dommages considrables et ne peut gure
tre jug bnfique. En revanche, pour le groupe en
tant que tel, c'est--dire pour chaque individu appartenant
au groupe, le chantage a t une aide en informant
mieux le public et en l'accoutumant davantage
l'homosexualit. Contraindre les individus membres
d'un groupe opprim sur le plan social s'exposer au
grand jour QU se dmasquer ne peut, naturelle-
ment, tre considr comme un service. L'usage de la
64 lA UBERT DE PAROLE
force est une violation des droits de la personne. Nan-
moins, il engendre chez les membres d'un groupe une
prise de conscience de l'existence des autres membres
du groupe. En obligeant cette perception, le chantage
peut lgitimement prendre une petite part du crdit de
la libration de gens dont le seul crime est une dvia-
tion des normes, ce qui n'est pas en soi un crime.
En rfrence au vieil aphorisme: La vrit vous ren-
dra libre ", la seule arme la disposition du matre
chanteur est la vrit. En se servant de la vrit pour
appuyer ses menaces (comme il y est oblig parfois), il
rend, trs souvent sans le vouloir, la vrit libre de faire
le bien ou le mal que cette vrit est capable de prover
quer.
Le diffamateur et le calomniateur
1
1 est facile de plaider pour la libert de parole de
ceux avec qui l'on est d'accord. Le test crucial
concerne un discours contestable, des dclarations
que nous pouvons juger haineuses et malsaines, et qui
peuvent effectivement l'tre.
Or il n'existe peut-tre rien de plus rpugnant ou de
plus haineux que la calomnie. Nous devons, par
consquent, prendre particulirement soin de dfendre
le droit la libre parole des calomniateurs car, s'ils
peuvent tre protgs, les droits de tous les autres indivi-
dus - qui causent moins de dommages - seront cer-
tainement mieux assurs. Mais si le droit la libert de
parole des diffamateurs et des calomniateurs n'est pas
protg, les droits d'autres seront moins respects.
La raison pour laquelle les dfenseurs des Droits de
l'homme ne se sont pas mobiliss pour la protection des
droits des diffamateurs et des calomniateurs est claire :
la diffamation ruine les rputations. Les histoires
sinistres de perte d'emploi, d'amis, etc., abondent. Bien
loin de se sentir concerns par le droit de libre parole du
calomniateur et diffamateur, les dfenseurs des Droits de
l'homme se sont occups de protger ceux qui avaient
leur rputation dtruite, comme si cette destruction tait
impardonnable en soi. Pourtant, protger la rputa-
tion d'une personne n'est pas une valeur absolue. S'il
66 LA UBERT DE PAROLE
en etaIt ainsi, autrement dit si les rputations taient
vraiment sacro-saintes, alors il nous faudrait prohiber
toute critique ngative mme la plus justifie. Une cri-
tique littraire dfavorable, une satire dans un film, une
pice de thtre, des comptes-rendus de livres ou de
musique ne pourraient plus tre autoriss. Tout ce qui
diminuerait la rputation d'un individu ou d'une insti-
tution devrait tre interdit.
Bien sr, les dfenseurs des droits de l'homme nie-
raient que leur objection la diffamation orale ou crite
les engage adoptee le point de vue dcrit ci-dessus. Ils
admettraient que la rputation d'une personne ne peut
pas toujours tre protge, qu'elle doit parfois tre sacri-
fie. Mais ceci, objecteraient-ils, n'absout pas le diffama-
teur. En effet, la rputation d'une personne n'est pas
quelque chose prendre la lgre. Elle ne peut pas
tre compromise sans de bonnes raisons.
Mais qu'est-ce que la rputation d'une personne?
Quelle est cette chose qui ne peut tre prise la
lgre? Sans aucun doute, ce n'est pas une possession
dont on puisse dire qu'elle appartient une personne
de la mme faon, par exemple, que ses vtements. En
fait, la rputation d'une personne ne lui appartient
pas du tout. La rputation d'une personne est ce que les
autres pensent d'elle; cette rputation se compose des pen-
ses qu'ont d'autres gens.
Un homme ne possde pas plus sa rputation qu'il ne
possde les penses des autres. La rputation d'un
homme ne peut pas plus lui tre vole que ne lui seraient
voles les penses d'autres gens. Qu'on ait dtruit sa
rputation par des moyens honntes ou frauduleux, par
la vrit ou des mensonges, peu importe: il n'en avait
de toute faon pas la proprit, et n'a donc pas de
recours lgal pour demander des dommages et intrts.
Alors, que faisons-nous quand nous dsapprouvons ou
interdisons la diffamation? Nous interdisons
quelqu'un d'influer ou de tenter d'influer sur les penses
LE DIFFAMATEUR ET LE CALOMNIATEUR 67
d'autres personnes. Mais que signifie le droit de libre
parole, sinon que nous sommes tous libres d'essayer
d'influencer les penses de ceux qui nous entourent?
Donc nous devons conclure que la diffamation (orale ou
crite) est compatible avec les droits de libre parole.
En conclusion, si paradoxal que cela paraisse, les
rputations seraient probablement plus l'abri sans les
lois qui interdisent les propos diffamatoires! Avec les
lois actuelles, il existe une tendance naturelle croirt
toute publication mdisant sur la personnalit de
quelqu'un. Ce ne serait pas imprim si ce n'tait pas
vrai , raisonne le public crdule. Par contre, si la diffa-
mation tait autorise, le public ne serait pas si aisment
tromp. Les attaques pleuvraient en telle abondance
que leurs auteurs devraient en prouver le bienjond avant
de russir produire un impact. Des organisations dans
le genre de l'Union des consommateurs pourraient tre
cres afin de satisfaire la demande du public pour des
informations injurieuses vridiques.
Le public apprendrait vite trier et valuer les dcla-
rations des diffamateurs et des calomniateurs - si on
laissait ces derniers la bride sur le cou. Un colporteur
de ragots ou un calomniateur n'aurait plus automatique-
ment le pouvoir de ruiner une rputation.
L'adversaire de la libert de l'universitaire
L
a question de la libert de l'universitaire est pro-
bablement celle qui a fait verser le plus abondant
flot de larmes de crocodile. Les universitaires
dploient sur cette libert davantage d'loquence que
sur toute autre. Pour certains, elle reprsente le fonde-
ment mme de la civilisation occidentale! Il ne se passe
gure de journe sans que l'American Civil Liberties Union
(Union amricaine des liberts civiques) n'lve des
protestations indignes propos d'une violation quel-
conque, relle ou imaginaire, de la libert de l'universi-
taire, qui ne sont elles-mmes rien ct de la colre
des syndicats d'universitaires.
A en juger par son appellation mme, cette libert
semble quelque chose d'assez anodin. Bien sr, les
universitaires , comme tout le monde, doivent avoir
leur libert - libert de s'exprimer, libert de voyager,
de prendre ou de quitter un emploi -, les liberts habi-
tuelles dont tout le monde jouit. Or ce n'est pas ce que
signifient les termes libert de l'universitaire . Au
contraire, ils ont un sens trs particulier: la libert
d'enseigner toute matire sous la forme que l'universi-
taire dsire, en dpit des souhaits contraires de son
employeur. Par consquent, la libert de l'universi-
taire empche l'employeur de licencier le professeur
L'ADVERSAIRE DE lA UBERT DE L'UNIVERSITAIRE 69
aussi longtemps qu'il enseigne la matire choisie, quel-
que dplaisante que soit sa faon de l'enseigner.
Que voil donc un principe trs particulier et specta-
culaire. Imaginez ce qui se passerait s'il tait appliqu
n'importe quelle autre occupation - par exemple, des
travaux sanitaires ou de plomberie. La libert du
plombier consisterait avoir le droit de placer tuyaute-
rie et appareils sanitaires selon la faon que l'homme de
l'art juge la meilleure. Que se passe-t-il si un client veut
que l'installation soit faite d'une manire diffrente de
celle qui est guide par l'exprience professionnelle du
plombier? Sans le principe de la libert du plombier ,
ledit plombier serait naturellement libre de refuser le
travail. Mais, avec le principe de sa libert , il n'aurait
pas le refuser. Il aurait le droit de s'en charger et de
l'excuter sa manire. Il aurait le droit de dire que son
point de vue doit triompher, et le client n'aurait pas le
droit de se passer de ses services.
La libert du chauffeur de taxi garantirait aux
chauffeurs le droit d'aller o eux le veulent, sans tenir
compte de l'endroit o le client qui paie dsire tre
conduit. La libert du serveur donnerait au garon
de restaurant le droit de dcider ce que vous allez man-
ger. Pourquoi plombiers, serveurs et chauffeurs de taxi
n'auraient-ils pas une libert professionnelle? Pour-
quoi serait-elle rserve aux universitaires?
Fondamentalement, la diffrence qui est dite exister
entre ces mtiers et celui de l'universitaire, c'est que les
universitaires exigent la libert de recherche, des droits
d'expression sans contrainte et le droit de poursuivre
des ides jusqu'au terme o elles peuvent mener. Cette
revendication et cette distinction sont, bien entendu,
faites par les universitaires. Outre son litisme choquant,
cet argument laisse de ct un point important, un
point qui n'est pas concern par la question, et qui est
ce que comporte l'activit intellectuelle. C'est que la
libert professionnelle n'a pas pour rle de soutenir
70 LA UBERT DE PAROLE
le droit de l'employ un travail sur la base d'exi-
gences purement formalistes sans tenir compte des souhaits
et dsirs des clients et emplayeurs.
S'il y a acceptation de l'argument litiste qui pro-
clame que les professions intellectuelles doivent se
voir accorder une libert qui ne convient pas d'autres
professions, alors que dire de certaines de celles-ci qui
entrent dans la catgorie des professions intellec-
tuelles ? De la libert mdicale pour les mdecins,
de la libert juridique pour les avocats, artistique
pour les artistes, etc. La libert mdicale pourrait
donner aux mdecins le droit d'oprer sans se pr-
occuper de l'accord des malades. Cela empcherait-il les
malades de congdier les mdecins dont ils dsap-
prouvent les mthodes? La libert artistique donne-
rait-elle aux artistes le droit de faire payer pour de l'art
qui n'est ni demand ni apprci? Si l'on considre la
faon dont fonctionne la libert des universitaires ,
ces questions doivent toutes recevoir une rponse affir-
mative. On frmit devant l'ventualit que ces liberts
soient accordes aux chimistes, aux avocats ou aux
hommes politiques.
Ce qui est rellement en cause dans la question de la
libert de l'universitaire , c'est le droit d'individus
s'engager mutuellement par contrat en toute indpen-
dance. Le principe de la libert de l'universitaire est
un dni du caractre sacr du contrat. Les chances sont
contraires l'employeur et figent la situation en faveur
de l'universitaire. Cette situation ressemble de fort prs
un systme de guilde mdivale, avec ses restrictions,
son protectionnisme et l'encouragement un systme
de caste.
Jusqu'ici, il a t implicitement suppos que les coles
et les universits appartiennent des personnes prives.
La thse tait donc que la libert de l'universitaire qui-
vaut une violation des droits de ces propritaires.
Mais virtuellement tous les tablissements d'enseigne-
L'ADVERSAIRE DE lA UBERT DE L'UNIVERSITAIRE 71
ment aux tats-Unis sont contrls par le gouverne-
ment, c'est--dire qu'ils sont des biens vols. La libert
de l'universitaire peut par consquent tre dfendue au
motif que c'est peut-tre le seul moyen par lequel la
mainmise sur le systme ducatif peut tre arrache, au
moins en partie, la classe dirigeante ou l'lite au pou-
voir qui la domine 1. En admettant, pour le plaisir de la
discussion, que cette affirmation est exacte, elle consti-
tue un plaidoyer puissant en faveur de la libert de l'uni-
versitaire.
Dans cette perspective, ce n'est pas l'innocent tu-
diant consommateur que lseraient les revendications
de libert de l'universitaire; car ce n'est pas l'innocent
tudiant consommateur qui est forc de continuer
employer un universitaire dont il ne dsire pas les ser-
vices. C'est la non innocente classe dirigeante qui y est
contrainte. Si la thse de la classe dirigeante est exacte,
les universitaires aux points de vue satisfaisants pour
cette classe dirigeante n'ont rien gagner avec la libert
de l'universitaire. Ils seront maintenus en place quoi
qu'il arrive. C'est l'universitaire dont les ides ne concident
pas avec celles de la classe dirigeante, et lui seul, qui en
tire un bnfice. Il profite de la libert de l'universitaire
parce que celle-ci empche que les employeurs de la
classe dirigeante le congdient pour des motifs idolo-
giques ou pour non<onformisme.
La libert de l'universitaire, en tant que telle, peut
tre considre comme de la fraude et du vol, parce
qu'elle dnie aux individus le droit de s'engager par
contrat libre et volontaire. Mais qu'un moyen mau-
vais puisse tre aussi utilis de bonnes fins ne devrait
pas surprendre.
1. Voir: The Higher Circles, par G. William Domhoff, Random
House, 1970.
Le publicitaire
L
a publicit a eu longtemps mauvaise presse . Le
procs qu'on lui fait est argument et apparem-
ment convaincant. On soutient que la publicit
sduit les gens et leur impose d'acheter des produits
dont autrement ils se seraient passs. Elle joue sur les
faiblesses psychologiques et les peurs. Elle est falla-
cieuse, avec sajuxtaposition d'un produit commercial et
d'une jolie femme qui implique que cette dernire a en
quelque sorte part l'affaire. Elle est stupide, entre ses
concours, ses flonflons et ses jingles. Elle est une
insulte notre intelligence.
En gnral, le raisonnement est couronn par un
appel notre nature goste - la publicit est trs co-
teuse. Une minute de temps une bonne heure
d'coute ou une publicit en pleine page dans une
revue ou un journal grande diffusion peut coter
jusqu' des millions de dollars. L'industrie de la publi-
cit dans son ensemble est une industrie multimilliar-
daire. Si nous bannissions la publicit, tout
cet argent pourrait tre conomis, et utilis pour am-
liorer le produit ou abaisser son prix, ou les deux.
L'industrie de la publicit pourrait tre remplace par
un comit gouvernemental qui prsenterait des estima-
tions et des descriptions objectives.
Au lieu de jingles aguichants et trompeurs, nous
LE PUBUCITAIRE 73
devrions avoir des descriptions du produit, peut-tre
rcapitules par une notation de qualit: qualit A,
qualit B , etc. Dans tous les cas, les publicitaires, qui
sont non productifs et parasitaires, seraient exclus des
affaires.
Il y a beaucoup de faux dans ce point de vue sur la
publicit, mais ce n'est pas sans prcdents historiques.
En fait, c'est seulement le dernier d'une longue suite
d'arguments tendant dmontrer que telle ou telle
industrie est parasitaire et improductive. Les physio-
crates, une cole de pense conomique du milieu du
XVIIIe sicle en France, estimaient que toutes les indus-
tries, except la culture, la chasse et la pche, taient du
gaspillage. Ils allguaient que ce qui n'a pas de lien avec
la terre est strile, dpend des industries bases sur la
terre et les parasite. D'autres conomistes ont tabli des
distinctions entre les marchandises, qui taient consid-
res comme productives, et les services, qui ne l'taient
pas. Toutefois, d'autres estiment que toutes les mar-
chandises mais seulement quelques services sont pro-
ductifs. Par exemple, il a t ni que les services mon-
taires tels que les intermdiaires financiers, le courtage,
les oprations de banque et la spculation aient la
moindre valeur. Aujourd'hui, les limitations de ces tho-
ries sont faciles voir. Une marchandise n'a pas venir
directement du sol pour tre productive, pas plus qu'un
service n'a besoin d'tre tangible , tels les soins mdi-
caux, pour tre productif. Nous savons que les courtiers
mettent en rapport les gens les uns avec les autres un
cot moindre que ces derniers n'y parviendraient tout
seuls. Nous savons que le produit non tangible de
l'industrie de l'assurance est de pourvoir la mise en
commun de fonds et l'amoindrissement des risques
qui en dcoulent. Mais mme notre poque sophisti-
que une rputation de parasite trs rpandue reste
attache l'industrie de la publicit.
Quelle est la solidit de cette accusation?
74 LA UBERT DE PAROLE
Premirement, il parat clair que la publicit
n'entrane pas par sduction ni ne force les gens ache-
ter ce qu'autrement ils n'achteraient pas. La publicit
tente de persuader les gens - peut-tre avec des
mthodes que quelques membres de la communaut
rprouvent, mais elle ne contraint pas et ne peut pas
contraindre. (La publicit mensongre est logiquement
quivalente un vol et ne doit pas tre confondue avec
la publicit per se. Si le vendeur annonce du bl mais
livre des cailloux, il a en ralit vol le cot montaire
du bl .)
La publicit subliminaire, si elle existait, serait consi-
dre comme coercitive. Mais on ne peut pas affirmer
que la publicit ordinaire est coercitive sans nier
compltement la distinction entre coercition et persua-
sion.
Deuximement, la publicit a effectivement un
contenu instructif. Ce point est concd mme par ses
plus ardents dtracteurs, encore qu'ils pensent que le
gouvernement pourrait jouer son rle de faon plus effi-
cace. Mais les campagnes de publicit faites par le gou-
vernement ne cessent pas d'tre de la publicit sous pr-
texte que c'est de la publicit gouvernementale. Au
contraire, il y a davantage de problmes qui sont plus
difficiles rsoudre dans les publicits manant du
gouvernement . Comme il est libr de l'habituelle
ncessit de raliser des bnfices en plaisant aux
consommateurs, quand le gouvernement dpasse les
bornes on ne peut pas faire grand-chose pour y rem-
dier. La publicit gouvernemeptale concernant les bons
de la dfense nationale des Etats-Unis ou la conscriIT
tion ne sont que deux des exemples qui viennent
l'esprit.
Troisimement, il ne faudrait pas sous-estimer
l'importance de l'aide apporte par la publicit de
nouvelles socits, qui encourage ainsi la concurrence.
Si la publicit tait interdite, les grandes soCits tablies
LE PUBUCITAIRE 75
auraient un avantage considrable sur le march. Mme
dans les circonstances prsentes, les socits plus
anciennes ont davantage de chances de monopoliser
une industrie donne que des firmes plus rcentes. En
accordant un avantage comparatif aux nouveaux venus,
la publicit diminue le degr de concentration dans
l'conomie.
Enfin, on peut faire remonter des dits gouverne-
mentaux dans d'autres domaines une bonne part -
sinon mme la totalit - de la publicit qui viole les
normes d'intelligence et de biensance de la commu-
naut et leur en attribuer la responsabilit. Par exemple,
le gouvernement
2
n'autorise les compagnies ariennes
se faire concurrence que sur des points mineurs. Leurs
campagnes de publicit nous bombardent ainsi de
rclames concernant des dparts matinaux (vols
bleus), de nouveaux dcors, le nombre de siges sur un
ct entre les alles, des appareils baptiss du nom
d'htesses de l'air (<< Je suis Marybeth. Envolez-vous avec
moi jusqu' Miami), etc. Si les compagnies ariennes
taient libres de se faire concurrence en matire de
prix, cette ritration permanente concernant des
recherches non essentielles serait peut-tre pargne
aux passagers.
C'est vrai aussi pour les banques. Les banques sont
soumises restriction en ce qui concerne le taux d'int-
rt qu'elles peuvent payer aux dposants (zro % pour
les dposants vue, 5,5-7,5 % pour les dposants
terme, ce jour). Elles rivalisent donc qui offrira les
meilleurs ustensiles de cuisine, radios, etc., pour attirer
de nouveaux dposants. (Notez que, puisqu'elles
2. Sur le point de vue que l'initiative de mesures de ce type
n'manait pas du gouvernement dsireux de rgulariser ce com-
merce dans l'intrt du public, mais venait plutt des commerants
qui tentaient de matriser la concurrence de nouveaux venus, voir:
TriumPh of Conseruatism, par Gabriel Kolko, Quadrangle, 1967.
76 lA liBERT DE PAROLE
peuvent compter pour des prts autant de frais que le
march en supportera, elles dpensent beaucoup moins
en publicit pour convaincre les gens de leur emprunter
de l'argent.) La vraie responsabilit pour des publicits
de cette sorte incombe non pas l'industrie de la publi-
cit mais au gouvernement.
Ces quatre arguments, considrs ensemble, consti-
tuent une dfense valable contre les critiques faites la
publicit. Cependant, ils ne vont pas au cur du prcr
blme. En effet, ils ne prennent pas en compte la princi-
pale ide errone des critiques - le postulat que tout au
fond il y a une distinction faire entre la publicit moti-
vante et la publicit informative. Que la publicit moti-
vante est mauvaise divers points de vue tandis que
la publicit informative est bonne . Toutefois, la
vrit est qu'exposer les gens l'information et les moti-
ver sont si inextricablement lis que tenter d'tablir une
distinction entre les deux n'a gure de sens.
Pour avoir une meilleure perspective, considrez plu-
sieurs exemples o ce n'est pas eux qui essaient de nous
transmettre de l'information et de la motivation, mais
nous qui tentons de leur communiquer information et
motivation. La plupart d'entre nous, par exemple, ont
connu l'exprience de l'entretien d'embauche pour
une nouvelle situation. Comment nous prparons-nous?
Nous commenons par rdiger une brochure publici-
taire notre sujet. Quelquefois ce document est appel
rsum 3 - un curriculum vitae - par ceux dsireux
de masquer et cacher que chacun de nous est, presque
toutes les fois, un agent publicitaire. Dans cette brcr
chure, nous mettons les faits de notre carrire qui
s'accordent avec le futur poste. Et, dans la plus belle tra-
dition publicitaire, nous nous efforons de prsenter ces
faits sous l'apparence la plus flatteuse possible. Nous
engageons une dactylographe professionnelle pour
3. En franais dans le texte (N. d. T.) .
LE PUBUCITAIRE 77
aider entraner un employeur nous engager, et
nous choisissons du beau papier pour l'impression dans
l'intention de crer un bel effet, comme le doit un bon
publicitaire. Strictement parlant, nous fournissons seule-
ment des renseignements dans ce prospectus . A pre-
mire vue, il s'agit simplement de publicit informa-
tive, mais l'effort pour prsenter l'information d'une
manire favorable nous implique, bon gr mal gr, dans
la publicit motivante.
Au cours de l'entretien, nous continuons faire de la
publicit. Nous nous conditionnons de notre mieux.
Encore que cela ne soit peut-tre pas notre habitude
quotidienne, lors de l'entretien d'embauche nous nous
attachons spcialement soigner notre mise.
Mme quand nous ne cherchons pas un emploi,
nous faisons de la publicit en essayant constamment
de nous prsenter sous notre meilleur jour . Mme
inconsciemment, nous tchons de nous condition-
ner notre avantage. Depuis le berceau, les parents
s'activent faire notre rclame ou poser des jalons
pour notre future publicit. Sinon comment expliquer
ces leons de danse classique, de violon et de piano, ces
visites l'orthodontiste ou au dermatologue?
La mre juive , avec ses exhortations perptuelles
se tenir droit et manger convenablement (<< Mange,
mange, des enfants meurent de faim en Europe et toi tu
ne manges pas ), est la grande hroine inconnue du
monde publicitaire. Et les vantardises de la mre
juive concernant ses enfants? Ce n'est l encore que
de la publicit.
A mesure que nous grandissons, nous continuons les
belles traditions publicitaires. Nous portons des vte-
ments qui flattent notre silhouette. Nous suivons des
rgimes ou essayons de le faire. Au moins une partie de
nos dpenses pour l'instruction, la psychiatrie, les soins
de la chevelure et l'habillement ne peut s'interprter
que comme des dpenses publicitaires. Par la suite, nous
78 LA UBERT DE PAROLE
achetons des voitures, des maisons, des distractions, en
grande partie titre de publicit pour nous-mmes.
Entre parenthses, les plus grandes dpenses (en tant
que pourcentage du revenu) concernant des articles
de luxe tels que vtements et voitures, faites par des
groupes sur lesquels pse une discrimination, tels que
les femmes et les Noirs, peuvent s'expliquer par la publi-
cit 4. Ils ont le sentiment qu'il leur faut s'engager dans
des dpenses publicitaires plus grandes afin de neutrali-
ser la discrimination. Le reste d'entre nous n'a pas
besoin d'aussi lourds investissements publicitaires parce
que nous sommes in.
Mme les membres de l'extrme gauche, qui sont
parmi les critiques les plus acharns de la publicit, en
font eux-mmes. (Ceci ne devrait pas surprendre, puis-
que nous avons dfini la publicit dans son sens propre
mais large de conditionnement imaginatif et intres-
sant.) Habituellement, chaque fois que l'extrme
gauche a accs un panneau d'affichage, les messages
placs dessus sont d'abord uniformment de petites
dimensions et imprims nettement de la mme faon.
Au bout d'un certain temps, afin d'attirer l'attention,
quelques messages sont imprims de couleurs diff-
rentes, et sur des affiches de tailles diverses. Finalement,
dans leur rivalit pour attirer l'attention, les affiches
sont de plus en plus grandes, avec des caractres, des
couleurs et des illustrations plus marquantes. Dans leur
tentative pour rpandre des informations, ils sont
conduits comme par une main invisible s'engager
dans la publicit motivante. La raison pour laquelle les
gens d'extrme gauche crivent en grosses lettres rouges
des messages tels que A bas ce salaud ou Que l'Etat
aille se faire foutre sur les murs et sur les btiments
4. Cette conclusion a t faite par le professeur Benjamin Klein,
de la facult des sciences conomiques, University ofCalifornia, Los
Angeles.
LE PUBUCITAIRE 79
n'est pas entirement inspir par un dsir de choquer.
C'est aussi par un dsir de transmettre le message rv<r
lutionnaire, en attirant d'abord l'attention sur lui. S'il
n'est pas lu, quelque informatif qu'il soit, il ne com-
muniquera pas de renseignements. Toutefois, on peut
en dire autant de la publicit typique des marques de
lessive patronnant des missions sur les ondes.
Quiconque a t pri de faire un discours comportant
une nette possibilit d'endormir l'auditoire compren-
dra la difficult qu'il y a distinguer entre communi-
quer de l'information et prsenter un discours sous une
forme qui le rende coutable. Assurment, on n'ima-
gine pas plus assommant qu'une confrence sur les
sciences conomiques. Le confrencier ou le professeur
doit se servir de certaines techniques, comme maintenir
un contact par le regard, dire des plaisanteries ou poser
des questions de pure forme. On les appelle parfois
techniques de l'art oratoire. Un qualificatif plus appr<r
pri serait: techniques publicitaires - bien prsen-
ter le produit, bien le conditionner , le faire appa-
ratre intressant, mettre en valeur le discours, souligner
certains points et captiver l'attention de l'auditoire. Ces
trucs publicitaires ont autant de rapport avec le sujet
de la confrence que la bicyclette avec le Coca-Cola, ou
que des voix de gorge fminines, graves, sensuelles, avec
de la crme raser, ou encore que les exploits sportifs
des hommes qui boivent plus d'une seule bire en
ont avec la bire. La question n'est pas l. La question
est que, si l'on espre transmettre une information -
mme des gens bien motivs, comme l'tudiant en
sciences conomiques qui doit ouvrir toutes grandes ses
oreilles pour recevoir une bonne note -, on doit utiliser
des techniques de publicitaire. Si c'est important quand
on a affaire des gens motivs, imaginez combien il
importe davantage de faire la rclame de votre infor-
mation quand votre auditoire n'est pas motiv. La
publicit la tlvision devrait tre interprte au moins
80 LA UBERT DE PAROLE
aussi favorablement, sinon plus, que la publicit faite
par les confrenciers. Ce sont l'une et l'autre des tenta-
tives pour communiquer de l'information en rendant
cette information intressante et sduisante. Toutefois,
la publicit tlvise doit affronter l'obligation suppl-
mentaire d'empcher le tlspectateur de se tourner
vers son rfrigrateur. Si l'on devait liminer de tout dis-
cours ce qui n'est pas strictement instructif, nous
devrions empcher les confrenciers et les enseignants
de seulement mme essayer d'tre intressants. Ils ne
seraient pas autoriss mettre des plaisanteries, main-
tenir le contact avec le regard ou discuter des questions
avec l'auditoire. Ces techniques dpassent largement la
stricte transmission d'information. Comme les astuces
publicitaires de la tlvision, ce sont des tentatives pour
piger l'auditoire .
Est-il possible de bannir la publicit motivante tout en
autorisant la publicit informative? Non. L'information
peut tre prsente bien ou mal (c'est--dire sous une
forme qui ennuie et rend hostile le public, ou le charme
et l'amuse), mais elle doit tre conditionne ou
prsente d'unefaon ou d'une autre. Par exemple ima-
ginez qu'un tapis magique a t invent et qu'on a
dcid de donner des renseignements son sujet
(vitesse en vol, autonomie, cot de l'entretien, comment
le rouler et le ranger quand on ne l'utilise pas, etc.),
mais la prsentation doit tre purement informative.
Tout ce qui pourrait ne faire mme qu'allusion la
promotion du tapis serait banni. Etant donn cette
condition, un prsentateur de tlvision traditionnel,
avec sa belle mine, son allant et son assurance ne pour-
rait pas se charger de donner cette information. Sa per-
sonnalit risquerait de faire la promotion du tapis. Pas
plus qu'il ne pourrait y avoir de musique de fond. Elle
risquerait de paratre inspiratrice . Le tapis ne pour-
rait srement pas tre montr en action , c'est--dire
avec une femme sduisante dessus. Nous' ne pourrions
LE PUBUCITAIRE 81
pas risquer d'induire faussement les gens s'imaginer
que s'ils achetaient le tapis ils obtiendraient une copie
de la musique inspiratrice ou de la femme inspira-
trice .
Si nous ne pouvons pas utiliser un prsentateur pro-
fessionnel, pouvons-nous engager un non-professionnel,
ou simplement un quidam pris dans la rue? Nous ne le
pourrions pas. Certaines agences de publicit, avec leur
sournoiserie habituelle, utilisent dj les tmoignages de
l'homme de la rue avec grand succs, prouvant que
cette mthode a un contenu motivant .
Si l'information ne peut pas tre lue, peut-elle tre
imprime? Mais quelle sorte de caractres devrait-on
utiliser? Certainement pas un style qui puisse induire -
horreur! - acheter le tapis volant. Il faudrait que ce
soit des caractres microscopiques pour que les gens ne
russissent pas les dchiffrer. Sinon, un prix relative-
ment modeste, beaucoup de gens se verraient entrans
frauduleusement faire un achat. Il faudrait que le mes-
sage en son entier soit prsent dessein d'une manire
mdiocre pour ne pas attirer l'attention sur lui-mme.
Visiblement, il n'y a pas moyen de sparer l' embal-
lage de ce qu'il contient. Il n'existe pas de faon de
prsenter de l'information pure . Croire qu'il est pos-
sible de faire de l'information sans motivation est le
comble de la btise.
L'objection que la publicit augmente le cot du pro-
duit est un argument auquel on n'a pas rflchi fond.
Est-ce que les adversaires de la publicit lvent des
objections parce qu'envelopper un produit ajoute son
cot? Ou le transporter? Non. C'est chose entendue
que ces cots additionnels sont des dpenses ncessaires
si le produit doit tre mis la disposition du consomma-
teur. Mais il en va de mme de la publicit! Supposons
que le tapis magique mentionn prcdemment cote
neuf cent cinquante dollars fabriquer, dix tre
emball et quarante pour tre transport. Si les clients
82 LA LIBERT DE PAROLE
veulent profiter du service d'emballage et de livraison,
ils doivent payer la totalit des mille dollars. Mais ils ont
le choix de prendre un tapis envelopp neuf cent
soixante dollars ou un non envelopp neuf cent cin-
quante dollars ou un non envelopp livr chez eux pour
neuf cent quatre-vingt-dix dollars.
Ainsi en est-il de mme pour les frais de publicit. S'il
en cote cent dollars pour faire connatre le tapis, les
clients ont le choix entre la marque pour laquelle il ya
eu de la publicit pour onze cents dollars et une marque
sans publicit mille dollars - qu'ils peuvent vraisem-
blablement trouver s'ils cherchent assez longtemps. Si
un nombre important de consommateurs taient dsi-
reux de trouver des marques ou des magasins sans publi-
cit, les fabricants seraient stupides de faire cette publi-
cit. Toutefois il y a des consommateurs qui n'ont
peut-tre pas assez d'esprit d'entreprise ou d'nergie
pour aller courir les magasins la recherche de marques
sans publicit des prix moindres. Les fabricants s'en
trouvent stimuls pour faire de la publicit, et les frais
de cette publicit doivent s'ajouter au prix d'achat. Il est
vrai, par consquent, que la publicit augmente le cot
du produit. Mais il est vrai galement que la publicit est
ncessaire pour apporter le produit aux gens. Si certains
refusaient d'acheter des tapis magiques non emballs et
non livrs, mais seraient prts en acheter qui soient
livrs et emballs, pourrait-on dire que les frais d'embal-
lage et les frais de livraison sont ajouts au cot total
sans ncessit? Incontestablement non. De mme, la
publicit n'augmente pas sans ncessit le cot du pro-
duit.
Et s'il y avait un organisme gouvernemental pour limi-
ter la publicit? Avant de donner au gouvernement une
tche supplmentaire, cause de prtendues imper-
fections dans le march, considrez la morne carrire
du gouvernement ce jour. Les pots-de-vin et la corrup-
tion dnoncs par Ralph Nader et ses associs devraient
LE PUBUCITAIRE 83
porter rflchir. Il a t dmontr que toutes les
agences de sUIveillance qui se sont succd (de l'I.C.C.
et la CA.B. au F.T.C., F.P.C. et les autres
5
) ont rgul
l'industrie non pour le bnfice du consommateur mais
pour celui de l'industrie au dtriment du consomma-
teur. Et ce n'est pas un effet du hasard. Il existe une rai-
son pour cela.
Chacun de nous est un acheteur de littralement des
milliers d'articles, mais producteur d'un seulement.
Notre facult d'influencer la lgislation rgulatrice dci-
de par le gouvernement est, par consquent, beaucoup
plus concentre comme producteur que comme
consommateur. Les politiciens inclinent donc rgle-
menter en faveur de l'industrie productrice plutt que
de la masse des consommateurs. En fait, les services gou-
vernementaux sont susceptibles d'tre manipuls par les
industries mmes qu'ils doivent rglementer. Dans le
chapitre intitul L'attribution de licences profession-
nelles dans Capitalisme et libert 6, Milton Friedman
dmontre brillamment le pitre rsultat obtenu par les
agences gouvernementales de taxation dans le domaine
mdical. Il n'y a pas de raison d'assurer qu'une agence
de taxation dans la publicit russirait mieux. Disons
mieux, il ne serait pas surprenant que les demandes
pour de la publicit objective et informative rgie
par le gouvernement viennent d'abord des agences de
publicit bien tablies, de grande taille, comme moyen
de ralentir la concurrence montante de plus petites
socits et de nouvelles venues.
Mais l'argument le plus puissant contre une rgula-
5. LC.C.: Interstate Commerce Commission (commission inter-
tats du commerce); CA.B.: Civil Airboard Commission (Commis--
sion de l'aviation civile); F.T.C.: Federal Trade Commission
(Commission fdrale du commerce); F.P.C.: Federal Production
Commission (Commission fdrale de la production).
6. Milton Friedman: Capitalism andFreedom, University of Chicago
Press, 1962.
84 LA USERT DE PAROLE
tion tatique de la publicit n'est pas l'argument empi-
rique qui dmontre ses rsultats minables ce jour, si
fort qu'il puisse tre. L'argument le plus solide est
l'argument logique. Le raisonnement employ par ceux
qui veulent une rgulation gouvernementale contient
une contradiction interne. D'une part, ils prtendent
que les Amricains sont d'indcrottables jobards. Ils
doivent tre protgs parce que, laisss eux-mmes, ils
deviennent des victimes. Ils peuvent, par exemple, tre
amens penser que, s'ils se seIVent d'une certaine
marque de lotion aprs-rasage, ils se retrouveront en
compagnie de la belle fille de la publicit. D'autre part,
le mme argument prsume que ces niquedouilles sont
assez astucieux pour choisir les chefs politiques capables
de rgenter ces sirnes. C'est impossible.
En tout cas, si le public est suffisamment fru d'infor-
mation objective sur les produits de consommation,
il peut profiter des services de socits et d'organisations
comme Consumer Reports, Good Housekeeping, Better Busi-
ness Bureau 7, des laboratoires de tests commerciaux et
d'autres agences prives dlivrant des garanties aprs
test. Le march libre est flexible. Il peut fournir aussi ce
genre de service. (Mais l'incapacit de sparer publicit
motivante et publicit informative demeure. Quand
Consumer Reports dclare que les Zilch Flakes sont les meil-
leurs flocons acheter, cela motive ncessairement
acheter Zi1ch plutt que d'autres flocons. Il ne peut pas
fournir d'information sans apporter aucune motivation
pour faire quoi que ce soit.)
La publicit ne peut tre dfendue que lorsqu'elle se
prsente sur le march libre. Dans le cas de publicit
pour des affaires importantes faite par le gouvernement
ou ayant reu des aides de l'Etat, aucune des dfenses
du march libre ne rsiste.
Dans ce cas-ci, les gens sont forcs de payer pour la
7. Equivalents de 50 millions de consommateurs, l'iNC, etc. (N.d.1:).
LE PUBUCITAIRE 85
publicit, qu'il choisissent ou non d'acheter le produit.
Quand le gouvernement fait de la publicit, c'est avec
l'argent d'impts perus sur une base involontaire. La
publicit dans laquelle s'engage le gouvernement est
fortement motivante (Uncle Sam Wants Vou = l'Oncle
Sam a besoin de vous) et assez souvent mensongre. Il
est trange que la publicit gouvernementale ait t si
totalement ignore mme parmi les plus bruyants
dtracteurs de la publicit. Imaginez ce qui se passerait
si un homme d'affaires priv se livrait une publicit
mensongre sur seulement 1 % de l'chelle o s'taient
lancs Franklin Roosevelt, Lyndon Johnson ou Richard
Nixon, qui avaient fait campagne sur des articles concer-
nant la paix dans leur programme diffuss par voie
publicitaire et qui pourtant ont entran le pays dans des
guerres l'tranger. Comment pouvons-nous confier la
punition des publicits mensongres aux publicitaires
les plus mensongers de tous les temps - les politiciens?
Finalement, la publicit doit tre dfendue par ceux
qui croient la libert de parole - car c'est exactement
ce qu'est la publicit. Il n'est que trop facile de dfendre
le droit la parole de ceux dont les discours nous
plaisent de toute manire. Mais si les droits de la libre
parole doivent avoir une signification relle, ceux qui
n'ont pas la faveur du public doivent tre dfendus. Les
libertariens attendent avec anxit que l'American Civil
Liberty Union (Union amricaine des liberts civiques)
dfende les droits des publicitaires la libert de parole.
Cet organisme a gard un silence inquitant pendant
que les missions publicitaires en faveur des cigarettes
taient interdites la tlvision.
La persunne qui crie Au feu! dans une salle de
spectacle bonde
D
ans le procs contre la libert d'expression,
l'individu qui crie Au feu! est la pice
conviction numro un de l'accusation. Mme
ceux qui plaident la cause des liberts civiques et le droit
de libre parole stipulent que ces droits n'incluent pas
celui de crier Au feu! sans raison dans une salle de
spectacle pleine craquer. C'est l'unique cas o toutes
les parties en cause semblent admettre que le droit la
libert d'expression n'est pas aussi important que
d'autres droits.
Pourtant, fouler aux pieds le droit de libre parole,
quelle que soit la raison, est un prcdent dangereux et
qui n'est jamais ncessaire. Et ce n'est assurment pas
ncessaire dans le cas de la personne qui crie Au
feu! . Les droits des spectateurs peuvent tre protgs
sans interdire lgalement la libert d'expression. Par
exemple, les propritaires de la salle pourraient passer
contrat avec leurs clients pour que ceux-ci ne crient pas Au
feu! ( moins, bien sr, qu'il n'y ait un incendie dans
la salle). Le contrat pourrait prendre la forme d'une
convention, imprime en petits caractres au dos d'un
billet ou sous forme de grande annonce sur des affiches
places d'un bout l'autre de la salle, interdisant tout
trouble du spectacle ou spcifiquement de crier les mots
Au feu! . Nanmoins, l'interdiction yant fait son
lA PERSONNE QUI CRIE AU FEU! 87
apparition, le contrat mettrait rellement fin au conflit
suppos entre le droit de libre parole et d'autres droits.
La personne qui crierait Au feu! violerait alors sim-
plement un contrat et pourrait tre sanctionne en
consquence. La situation serait identique celle d'une
personne sous contrat pour chanter en concert mais qui
refuse de chanter et, la place, entame une confrence
sur les sciences conomiques. Ce qui est en cause dans
l'un et l'autre cas n'est pas le droit de libre expression
mais l'obligation d'honorer un contrat. Pourquoi consi-
drer l'interdiction de cette faon? Il existe plusieurs
raisons importantes.
D'abord le march serait plus productif en suppri-
mant les menaces pesant sur la sant et la scurit du
public - comme celle que pose le crieur de Au feu!
- que sous la contrainte d'une interdiction globale pnr
nonce par le gouvernement. Un systme de contrat
fonctionnerait plus aisment parce que les directeurs de
salle rivaliseraient les uns avec les autres en fait d'effica-
cit pour empcher les clats nfastes au public. Ainsi
seraient-ils vivement incits diminuer le nombre et la
gravit de ces clats. Par contre, le gouvernement
n'offre aucune stimulation. Personne ne perd automa-
tiquement de l'argent quand le gouvernement ne par-
vient pas maintenir l'ordre dans une salle de spectacle.
Une autre raison d'esprer que le march soit plus
efficace que le gouvernement, c'est que le march est,
par sa nature mme, plus souple. Le gouvernement ne
peut qu'tablir une rgle embrassant tout avec - au
mieux - une ou deux exceptions. Le march n'a pas de
ces restrictions. La flexibilit et la complexit du march
sont limites seulement par l'inventivit des personnes
qui y jouent un rle.
Deuximement, le systme de protection du gouver-
nement contre le cri Au feu! - l'interdiction totale
- viole les droits de l'une des minorits peut-tre parmi
les plus opprimes: les sadiques et les masochistes. Avez-
88 lA UBERT DE PAROLE
vous pens aux droits des sadiques qui aiment crier Au
feu! dans une salle bonde, puis regarder la foule
s'charper dans sa course folle vers les sorties? Et aux
masochistes qui, enferms dans une salle de spectacle
bonde, savourent de s'entendre crier aux oreilles Au
feu! avec la perspective d'une bousculade folle mais
moustillante vers la porte? Sous le systme gouver-
nemental de l'interdiction totale, ces gens se voient
dnier ce qui est peut-tre leur souhait le plus fervent -
leur chance de disparatre en beaut. Dans le systme
flexible du march, par contre, s'il y a demande de ser-
vice, cette demande ne tarde pas tre satisfaite. Quand
il y a une demande insatisfaite pour les sadomasochistes
criant Au feu! puis observant les foules affoles, des
entrepreneurs se montrent la hauteur des cir-
constances et fournissent le service requis.
Ces considrations sur la question des sadomaso-
chistes frapperont certainement les normaux comme
n'tant que des balivernes. Il faut videmment s'y
attendre. Aucune classe dirigeante n'ajamais envisag la
situation de ceux qu'elle opprime autrement qu'avec
mpris et ddain. Les sadomasochistes adultes non
agressifs ont autant que n'importe qui le droit de se
livrer leurs pratiques mutuellement agrables. Ne pas
prendre en compte les droits des sadomasochistes parce
que n'tant pas dignes d'intrt donne la preuve des
habitudes de pense fascistes auxquelles la plupart des
normaux se sont laisss aller. Les sadomasochistes
devraient tre libres de satisfaire leurs penchants non
agressifs. Aprs tout, le public n'est pas oblig de se
rendre dans une salle qui affiche de faon claire que les
interruptions non prvues seront autorises. Les
sadomasochistes, pour leur part, auront toujours refr-
ner leur enthousiasme quand ils frquenteront des salles
normales .
Enfin, moins que l'interdiction de crier Au feu!
dans une salle bonde ne provienne d'un contrat priv,
LA PERSONNE QUI CRIE AU FEU! 89
le droit de libert d'expression sera en conflit avec ce
qui est trs hautement estim - c'est--dire le droit des
gens de ne pas voir leur spectacle interrompu et d'tre
eux-mmes crass la sortie.
La libert d'expression est au mieux un roseau frle.
Elle court toujours le risque d'tre supprime. Notre
prise sur elle est quelquefois trs peu solide. Par
consquent, il faut s'opposer tout ce qui contribue
l'affaiblir encore davantage. Il n'y a gure de tactique de
terreur mieux dsigne pour dtruire la libert
d'expression que la cration d'un faux conflit entre le
droit de parler librement et d'autres droits tenus en cent
fois plus haute estime. Pourtant, c'est prcisment ce
qu'accomplit l'habituelle interprtation du cri Au
feu! . Si des exceptions au droit de libre expression
sont accordes, notre prise fragile sur le droit de libre
expression se desserre. Il n'existe pas d'exceptions lgi-
times au droit de libre parole. Il n'existe pas de cas o le
droit la libre parole se trouve en conflit avec tout autre
droit qui nous est cher.
Par consquent, celui qui crie Au feu! dans une
salle de spectacle bonde peut tre considr comme un
hros. Il force examiner ce qui est en jeu et ce qui doit
tre fait pour protger un droit prcieux contre ce qui
le menace.
LE HORS-lA-LOI
Le taxi clandestin
A
ux tats-Unis, le commerce des taxis fonctionne
habituellement sur d e ~ p ~ a ~ s , au dtriment des
groupes pauvres et mmontalres - en tant que
consommateurs et en tant que producteurs. En tant que
consommateurs, leur situation pnible est fort bien
dmontre par les plaisanteries ethniques des chauf-
feurs de taxi et par les faux-fuyants et la gne auxquels
les Noirs s'exposent pour avoir un taxi, qu'ils sont fr-
quemment dans l'impossibilit d'obtenir. Les raisons ne
sont pas difficiles dterminer. Les tarifs des taxis sont
fixs par la loi, et ne changent pas quelle que soit la des-
tination de la course. Or certaines destinations sont plus
dangereuses que d'autres, et les chauffeurs ne tiennent
pas desservir ces zones qui sont gnr-alement les quar-
tiers o habitent les pauvres et les minorits. Aussi,
quand s'en offre la possibilit, rien de plus naturel que
les taxis slectionnent leurs clients d'aprs leur statut
conomique ou la couleur de leur peau.
Il est important de comprendre qu'tant donn les
taux diffrentiels de la criminalit c'est uniquement la
rgulation gouvernementale des tarifs des taxis qui
engendre cette situation. En l'absence de ces rgle-
mentations, les tarifs pour les zones dangereuses pour-
raient tre ajusts de faon compenser les chauffeurs
pour les risques plus grands qu'ils encourent. Dans ce
92 LE HORS-lA-LOI
cas, les Noirs devraient payer un taxi plus cher que les
Blancs, sinon sous forme de paiement plus lev au
compteur mais peut-tre sous forme de taxis plus
anciens ou moins luxueux. Mais du moins seraient-ils en
mesure de s'assurer les services d'un taxi s'ils le dsirent.
Dans le systme actuel, ils n'ont mme pas ce choix.
L'impossibilit d'obtenir un taxi n'est pas un inconv-
nient mineur pour le consommateur noir pauvre,
encore que nombreux soient les Blancs de la classe
moyenne qui puissent penser le contraire. Les plans et
itinraires des transports publics (bus, trolley et train)
ont t tracs et tablis il y a cinquante soixante-quinze
ans. En ce temps-I, les lignes de transport apparte-
naient en gnral des entreprises prives qui dpendaient
de leur clientle pour leurs bnfices et leur prosprit.
Elles taient tudies spcifiquement pour pourvoir aux
besoins de la clientle. Dans de nombreux cas, ces lignes
de transport ne correspondent pas aux besoins de la
communaut actuelle. (Le mtro est aujourd'hui pro-
prit de l'Etat et, par consquent, manque de stimulant
pour amnager ses lignes en rponse aux besoins des
clients. Si les clients refusent de frquenter une ligne,
qui devient dficitaire, les pouvoirs publics comblent la
diffrence avec la recette des impts.) Il en rsulte que
les citadins doivent choisir entre revenir rapidement
chez eux en taxi ou suivre pour rentrer un long trajet
indirect et coup d'arrts offert par les transports
publics. Ceci est particulirement vrai pour les groupes
pauvres et minoritaires qui n'ont pas la puissance poli-
tique ncessaire pour exercer une influence sur l'admi-
nistration des transports publics ou les dcisions concer-
nant la construction de lignes nouvelles.
La possibilit d'obtenir un taxi dans les zones o les
transports publics sont insuffisants est souvent plus que
gnante. Sur le plan de la sant, par exemple, le taxi
remplace trs bien une ambulance et bon march. Par
contre, dans les quartiers pauvres mal desservis par les
LE TAXI ClANDESTIN 93
transports publics, et dont les rsidants n'ont pas les
moyens d'avoir une voiture particulire, il est gnrale-
ment difficile de trouver un taxi.
Avec le systme actuel, les pauvres souffrent aussi en
tant que producteurs. Dans la ville de New York, par
exemple, l'administration municipale exige que tous les
chauffeurs de taxi possdent une licence. Les licences
sont en nombre strictement limit - tel point qu'elles
se sont vendues jusqu' trente mille dollars. Les prix
varient, selon qu'il s'agit d'une licence pour un taxi indi-
viduel ou un taxi faisant partie d'une flotte. Ceci
empche efficacement les pauvres de travailler leur
compte. Que serait-il arriv au hros d'Horatio Alger 1
s'il avait eu besoin de trente mille dollars avant de se
mettre cireur de souliers ou livreur de journaux?
Il Y a quelques annes, en rponse aux limitations qui
leur taient imposes tant comme consommateurs que
comme producteurs, les membres des groupes pauvres
et minoritaires ont commenc s'infiltrer dans l'indus-
trie du taxi selon une tradition amricaine sculaire
remontant la guerre rvolutionnaire de 1776 - la
dsobissance la loi. Ils firent simplement quiper leur
vieille voiture d'un compteur, de lumires rglemen-
taires spciales et de panneaux, puis l'appelrent taxi.
Dans ces taxis clandestins , ils partirent en maraude
dans les rues des zones de ghetto qui taient vites par
les chauffeurs munis de licence, et commencrent
gagner leur vie de faon honnte encore qu'illgale.
Leur succs initial n'entrana pas les sanctions prvues
par les lois, probablement pour deux raisons: la crainte
de troubles dans le ghetto si ces taxis taient l'objet
de tracasseries, et le fait que les taxis clandestins n'op-
1. Horatio Alger: pasteur amricain mort en 1899 qui a crit des
livres pour la jeunesse exaltant le travail acharn, la persvrance et
la confiance en soi (N.d. T.).
94 LE HORS-LA-LOI
raient qu' l'intrieur du ghetto et donc n'enlevaient
pas de clientle aux taxis possdant une licence.
Ces temps idylliques, toutefois, ne devaient pas durer.
Les chauffeurs de taxi clandestins, peut-tre enhardis
par leur succs dans le ghetto, ont commenc s'aven-
turer plus loin. Si les chauffeurs en situation rgulire
avaient d'abord considr les taxis clandestins avec sus-
picion, dsormais ils montraient une franche hostilit
leur gard. Et avec raison. A ce moment, le lobby des
taxis de New York avait russi faire pression sur le
conseil municipal pour qu'il mette en application un
projet de loi permettant une augmentation de tarif. Le
nombre des clients diminua brusquement et l'effet
immdiat fut une svre diminution de revenus pour les
chauffeurs de taxi possdant une licence. Alors, des
chauffeurs de taxi lgaux furieux se mirent atta-
quer et brler les voitures des clandestins, qui ripos-
trent de la mme faon. Au bout de quelques semaines
de violence, un compromis fut atteint. Le jaune, couleur
traditionnelle des taxis, devait tre rserv aux taxis
lgaux. Les clandestins devaient adopter une autre cou-
leur. Une bauche de projet pour accorder une licence
aux taxis clandestins avait t aussi discute.
Qu'en est-il de l'avenir pour l'industrie du taxi New
York? Si la politique dominante du consensus libral
exerce son pouvoir, comme cela se passe en gnral dans
les affaires de ce genre, un compromis avec les clandes-
tins sera conclu et ils se retrouveront sous la coupe de la
commission des taxis. Ils se verront peut-tre accorder
une licence restreinte, par dfrence envers les taxis
jaunes. Auquel cas, le systme demeurera le mme que
prsentement - une situation qui ressemble un gang
de voleurs autorisant quelques nouveaux membres se
joindre eux. Mais le vol ne sera pas matris pour
autant, ni les victimes indemnises de faon substan-
tielle. Supposons que, selon un certain plan, cinq mille
licences nouvelles soient cres. Cela amliorerait dans
LE TAXI CLANDESTI/I; 95
une certaine mesure minime la situation, du fait qu'il y
aurait des taxis supplmentaires virtuellement la dispo-
sition des Noirs. Ainsi, bien que les Noirs soient toujours
des citoyens de seconde classe, il leur serait plus facile
de trouver un taxi. Toutefois, paradoxalement, cette
concession au besoin grandissant de taxis touffera les
futures demandes d'amlioration. Elle permettra la
commission des taxis de se donner la rputation d'un
charitable distributeur de licences, fonde sur son acte
de gnrosit en accordant une licence aux taxis
clandestins (alors mme qu'elle n'a pas donn une seule
licence supplmentaire depuis 1939).
Comme producteurs et entrepreneurs, la situation des
pauvres s'amliorerait quelque peu, car un supplment
de cinq mille licences aurait pour rsultante une dimi-
nution du prix d'achat de la licence. Cependant, il y a la
possibilit d'une remonte des prix une fois les cinq
mille licences accordes. En effet, l'incertitude qui
maintient prsent en baisse la valeur d'une licence
peut fort bien cesser. Auquel cas, la valeur de ces
licences restera leve, et la situation des pauvres ne sera
nullement amliore.
Non! La bonne solution la crise des taxis n'est pas
d'intgrer dans le systme le mouvement des taxis clan-
destins, mais plutt de dtruire le systme de distribu-
tion restreinte de licences.
En termes de fonctionnement journalier du march,
cela impliquerait que n'importe quel conducteur qualifi
possdant un permis de conduire pourrait utiliser
n'importe quel vhicule ayant pass la visite d 'homologa-
tion pour prendre et dposer des clients dans n'importe
quelle rue de leur choix mutuel, pour n'importe quel prix
sur lequel ils sont mutuellement tombs d'accord. Le
march des taxis dans New York fonctionnerait grosso
modo de la mme faon que les rickshaws Hong Kong.
Ou, pour prendre un exemple moins exotique, le mar-
ch des taxis fonctionnerait peu prs comme le mar-
96 LE HORS-LA-LOI
ch des baby-sitters - compltement dpendant de
l'accord et du consentement mutuels entre les parties
contractantes.
Les problmes de taxis rencontrs par les membres
des groupes pauvres et minoritaires seraient rapidement
rsolus. Les habitants des quartiers taux de criminalit
lev pourraient ainsi offrir une prime aux chauffeurs.
Qu'ils soient contraints de payer cette prime est dplo-
rable, mais ils ne seraient plus des citoyens de seconde
zone en ce qui concerne l'obtention d'un taxi. La seule
solution relle et durable ce problme, toutefois, est
une rduction du taux lev de criminalit dans les
ghettos, qui est le responsable du supplment de prix.
Nanmoins, pour le prsent, il ne faut pas que les habi-
tants de ces quartiers se voient interdire de prendre les
dispositions ncessaires pour obtenir un service de taxis
convenable.
Les pauvres seraient bnficiaires comme produc-
teurs, puisqu'ils pourraient se mettre leur compte.
Bien sr, ils auraient assumer la proprit d'une voi-
ture, mais la barrire artificielle et insurmontable des
trente mille dollars serait supprime.
Cependant, on pourrait lever des objections un
march libre des taxis:
1) Un march libre mnerait au chaos et l'anar-
chie si les licences taient limines. Les taxis envahi-
raient la ville et amoindriraient la capacit d'un chauf-
feur gagner sa vie. Les chauffeurs de taxi quitteraient
le mtier en foule, et l'on disposerait de beaucoup
moins de taxis que ncessaire. Sans licence pour rgle-
menter le nombre des taxis, le public se retrouverait
face une alternative aux deux termes galement prju-
diciables.
La rponse est que, mme s'il y avait au dbut un
afflux dans le mtier qui crerait une plthore sur le
march, une partie seulement des chauffeurs abandonne-
raient le terrain. Par consquent, le nombre de taxis
LE TAXI ClANDESTIN 97
n'oscillerait pas capricieusement d'un horrible surplus
rien du tout et vice versa. De plus, les chauffeurs qui ten-
draient quitter le mtier seraient les incapables dont
les gains seraient bas ou ceux qui auraient de meilleures
solutions de rechange dans d'autres secteurs. Leur
dpart permettrait d'lever les gains de ceux qui reste-
raient, et ainsi le march serait stabilis. Somme toute,
on n'obtient aucune assurance protgeant contre l'ven-
tualit d'un nombre trop grand ou trop faible d'avocats,
de mdecins ou de petits cireurs de souliers en fIxant
une limite suprieure arbitraire au nombre de membres
de ces professions. Nous dpendons des forces de l'offre
et de la demande. Quand il y a trop de travailleurs dans
un domaine, les salaires relatifs diminuent, et certaines
personnes sont encourages choisir d'autres mtiers;
s'il y en a trop peu, les salaires et les nouveaux titulaires
augmentent.
2) L'argument selon lequel l'octroi d'une licence pro-
tge le public transport est l'un des plus spcieux qui
soient. C'est le mme qui est utilis par les psychiatres,
qui s'efforcent de nous protger de groupes de ren-
contre et autres qui brchent leurs revenus, par des syn-
dicalistes anti-Noirs qui protgent le public en limi-
nant les Noirs qualilis, et par les mdecins qui nous
protgent en refusant d'accorder le droit d'exercer
des mdecins trangers qualifIs. Peu de gens se laissent
prendre ces arguments aujourd'hui. Les examens du
permis de chauffeur de taxi et l'inspection des voitures
sont srement en mesure d'assurer la qualit des
conducteurs et de leurs vhicules.
3) La licence n'aurait pas de valeur s'il y avait une
quantit illimite de taxis. Ce serait injuste envers tous
ceux qui ont investi des milliers de dollars dans l'achat
de leur licence.
On peut y voir un peu plus clair dans ce raisonnement
en rflchissant une courte fable:
Un seigneur de la guerre avait accord un groupe
98 LE HORS-LA-LOI
de bandits de grand chemin l'autorisation de dtrousser
tous les passants. Pour ce droit, le seigneur de la guerre
recevait des voleurs une redevance de deux mille cinq
cents dollars. Puis le peuple renversa le systme.
Qui devrait supporter le cot de ce qui s'tait rvl
un investissement peu profitable de la part des voleurs
de grand chemin? Si le choix tait limit au seigneur de
la guerre et aux voleurs, nous pourrions dire : La peste
soit de l'un comme des autres. Si nous avions choisir
entre eux, nous pourrions encourager de nos applau-
dissements les voleurs de grand chemin, au motif qu'ils
sont moins une menace que le seigneur de la guerre, et
peut-tre avaient fait le premier paiement avec des fonds
honntement gagns. Mais en aucun cas nous ne sou-
tiendrions un plan o les voyageurs attaqus seraient
contraints de ddommager les bandits d'avoir perdu le
privilge de les voler!
De mme, il ne faudrait pas accepter le raisonnement
selon lequel le public utilisateur de taxis doit compenser
les propritaires pour des licences sans valeur. Qu'il y ait
un jour affrontement entre possesseurs de licence et
concdants de ces licences (les hommes politiques), et
le public accorderait peut-tre son appui aux posses-
seurs de licence, pour la raison qu'ils prsentent moins
de danger pour lui et avaient peut-tre l'origine pay
leur licence avec de l'argent honntement gagn. Ce
sont les fonds personnels des hommes politiques qui
devraient servir rembourser les possesseurs de licence.
Un seigneur de la guerre est un seigneur de la guerre.
Un paiement fait avec des fonds publics quivaudrait
seulement pnaliser encore plus le public. Si l'argent
ne provient pas des fonds personnels des politiciens, les
propritaires de licence doivent supporter la perte.
Quand quelqu'un achte un permis qui autorise le vol
du public, l'acqureur doit accepter les risques allant de
pair avec son investissement.
Le trafiquant de billets de spectacle
L
e dictionnaire Webster dfinit le scalper comme
tant quelqu'un qui achte et vend afin de Jaire des
bnfices raPides et le scalping comme frauder,
frustrer et voler. Cette dernire dfinition est celle qu'uti-
lise le public dans son hostilit envers le ticket scal-
per , autrement dit le revendeur (ou trafiquant) de billets
de spectacle.
La raison de cette condamnation est facile discer-
ner. Imaginez un amateur de spectacle ou un fan du
sport la veille du grand vnement, qui dcouvre sa
profonde consternation qu'il doit payer cinquante dol-
lars pour une place dix dollars. Il pense que ces prix
honts sont appliqus par les trafiquants qui
achtent les billets prix normal, puis les gardent dli-
brment jusqu' ce que les gens soient assez excits
pour accepter de payer n'importe quel prix demand.
Une analyse conomique dmontrera pourtant que la
condamnation du trafiquant de billets est injuste.
Pourquoi ce trafic existe-t-il? La condition ncessaire
pour l'existence du trafic de billets est l'mission fixe,
invariable, du nombre de billets. Si ce nombre pouvait
s'accrotre en mme temps que la demande, le trafi-
quant serait totalement vinc. Pourquoi donnerait-on
sa clientle un revendeur quand on peut acheter des
billets dans la salle au prix marqu sur le tableau?
100 LE HORs.LA-WI
Une deuxime condition ncessaire est la prsence
du prix affich la porte. Si un prix stipul ne figure pas
sur le billet, on ne 'peut pas parler de trafic. Songez aux
valeurs sur lesquelles aucun prix n'est imprim qui
s'changent la Bourse de New York. Peu importe la
quantit achete, le temps qu'elles sont conselVes ou
quel prix lev elles sont revendues - on ne peut pas
en parler comme faisant l'objet d'un trafic .
Pourquoi les salles de spectacle et les terrains de base-
ball impriment-ils le prix des billets? Pourquoi ne pas les
laisser se vendre au tarif que le march fixera, de la
mme faon que le bl est vendu au march terme de
Chicago ou les actions en Bourse? Auquel cas, le trafic
serait limin. Peut-tre le public considre-t-ill'impres--
sion du prix sur les billets comme une commodit
importante; peut-tre cela aide-t-illes gens tablir leur
budget, projeter leurs vacances, etc. Quelle qu'en soit
la raison, le public prfre que les prix soient stipuls.
Sinon, les directeurs et producteurs trouveraient que
c'est leur intrt de ne pas le faire. Ainsi la deuxime
condition ncessaire pour qu'il y ait trafic de billets
existe cause de la demande du public.
La troisime condition essentielle est que le prix
choisi pour le billet par la direction soit infrieur au
prix de compensation du march (le prix auquel le
nombre de billets que les gens sont dsireux d'acheter
devient juste gal au nombre de places disponibles).
Les prix marqus infrieurs au prix de compensation
du march sont une invitation manifeste au trafic de bil-
lets. En effet, au prix infrieur, il y a davantage de clients
dsireux d'acheter des billets qu'il n'y a de billets dispo-
nibles. Ce dsquilibre met en mouvement des forces
qui tendent le corriger. Les acheteurs potentiels
'commencent chercher avec plus d'ardeur obtenir
des billets. Certains deviennent dsireux de payer plus
que le prix marqu sur ce billet. Les prix montent, et le
LE TRAFIQUANT DE BIlLETS DE SPECfACLE 101
dsquilibre originel est corrig parce que ces prix plus
levs causent une baisse de la demande.
Pourquoi les directeurs de salle ou de terrain fixent-ils
leurs prix u ~ e s s o u s du prix de compensation du mar-
ch ? D'une part des prix infrieurs attirent un grand
public. De longues files d'attente la porte d'une salle
de spectacle ou d'un stade constituent une publicit gra-
tuite. En d'autres termes, la direction renonce des prix
plus levs afin d'conomiser l'argent qu'elle aurait pu
tre oblige de dpenser en publicit. En outre, les
directeurs sont peu enclins augmenter le prix des bil-
lets - quand bien mme ils n'auraient gure de diffi-
cult les vendre pour un grand tournoi ou un film par-
ticulier - de peur d'un retour de manivelle. Beaucoup
de gens estiment qu'il y a un prix honnte pour une
place de cinma, et les directeurs sont sensibles ce sen-
timent. Ainsi prfrent-ils ne pas majorer leurs prix
habituels alors mme qu'ils pourraient le faire pour un
film comme Le Parrain. Ils savent que beaucoup de gens
refuseront de revenir plus tard dans leur salle parce
qu'ils ont eu l'impression que la direction avait abus
du public l'occasion de la programmation de ce film
trs en vogue. Il y a plusieurs autres motivations, moins
contraignantes, pour maintenir les prix fixs un niveau
infrieur l'quilibre. Globalement, elles assurent que
cette politique des prix - la troisime condition nces-
saire pour le trafic - continuera.
Un examen plus prcis de la fonction positive remplie
par le trafiquant de billets a dmontr que, lorsque les
billets sont vendus un prix infrieur au niveau d'qui-
libre, il y a plus de clients que de billets. Le problme
devient celui du rationnement des quelques tickets
parmi les nombreux demandeurs. C'est dans la solution
de ce problme que le trafiquant joue son rle.
Supposons qu'au cours de la saison de base-ball le
prix d'un billet normal soit de cinq dollars et que les
vingt mille places du stade soient remplies chaque
102 LE HORS-LA-LOI
match. Toutefois, pour le grand match la fin de la
saison, trente mille personnes dsirent des billets. Com-
ment les vingt mille billets seront-ils distribus ou ration-
ns entre les trente mille personnes qui souhaitent les
acheter? Quels sont les dix mille parmi les trente mille
postulants qui seront obligs de renoncer au match?
Les deux manires fondamentales de rationner des
marchandises dont on est court ont t dfinies par les
conomistes comme le rationnement par le prix et le
rationnement sans intervention du prix. Dans le
rationnement par le prix , on laisse les prix monter.
Ceci, notre avis, est le seul moyen loyal de rationner
une marchandise quand la demande excde l'offre.
Dans l'exemple ci-dessus, le prix moyen d'un billet peut
s'lever jusqu' neuf dollars si c'est le prix auquel il n'y
aura que vingt mille personnes prtes acheter les vingt
mille billets et dsireuses de le faire. La procdure spci-
fique par laquelle cette augmentation de quatre dollars
se produit pour le prix moyen d'un billet est variable.
Les spculateurs sur les billets seraient autoriss ache-
ter tous les billets et les revendre neuf dollars l'un.
Ou ils pourraient tre autoriss acheter deux mille bil-
lets, les dix-huit mille autres tant vendus au prix de
cinq dollars, imprim sur le billet. Ils pourraient vendre
les deux mille billets quarante-cinq dollars l'un, d'o
rsulterait aussi un prix moyen de neuf dollars par billet.
Bien qu'il faille blmer les trafiquants de billets pour ces
prix exorbitants , le prix serait en ralit le rsultat
d'une simple arithmtique. En effet, si un prix moyen
de neuf dollars est ncessaire pour rduire la demande
de billets pour les vingt mille disponibles, et si dix-huit
mille d'entre eux sont vendus cinq dollars l'un, alors les
deux mille restants doivent tre vendus quarante-cinq
dollars.
Dans le rationnement sans intervention du prix, on
ne laisse pas monter les prix pour diminuer la demande
jusqu'au niveau du stock disponible. A la place, d'autres
LE TRAFIQUANT DE BIlLETS DE SPECTACLE 103
techniques sont utilises pour atteindre ce mme but.
La direction peut distribuer les billets sur la base du
premier arriv, premier servi . Elle peut employer
d'autres types de favoritisme afin de rduire le march
- le npotisme (ne vendre les billets qu' des parents
ou amis), le racisme (ne les vendre qu' certains
groupes raciaux), le sexisme (ne les vendre qu' des
hommes). Certains groupes d'ge peuvent tre favoriss
au dtriment de tous les autres, ou encore par exemple
des privilges particuliers peuvent tre accords aux
anciens combattants ou aux membres de certains partis
politiques. Toutes ces techniques de rationnement sans
intervention du prix sont discriminatoires et favorisent
arbitrairement certains groupes plutt que d'autres.
Imaginez une mthode typique de premier arriv,
premier servi (PAPS) , puisque c'est le genre de sys-
tme le plus largement utilis et celui qui est en gnral
jug loyal . Bien que la vente des billets ne soit pas
prvue avant dix heures du matin le jour du match, des
clients pleins d'espoir commencent s'aligner devant le
guichet longtemps avant. Certains se joignent la queue
ds l'aube; d'autres commencent mme le soir d'avant.
La PAPS est donc discriminatoire envers ceux qui
trouvent ce systme de queue particulirement onreux,
ceux qui ne peuvent pas obtenir un jour de cong pour
prendre la file, ou ceux qui n'ont pas les moyens de
payer des domestiques ou des chauffeurs pour attendre
leur place.
Est-ce que le rationnement par le prix, et donc le tra-
fic de billets, favorise les riches? A cela il faut donner
une rponse ambigu. D'un certain point de vue, le tra-
fic de billets aide les classes moyennes et dfavorises et
pnalise les riches. En supposant que la classe au plus
faible revenu compte davantage de gens sans emploi ou
employs sporadiquement, ces gens ont le temps et la
possibilit de faire la queue. Mme s'ils sont employs,
ils ne perdent pas autant que d'autres quand ils
104 LE HORS-LA-LOI
prennent un cong. Pour eux, le trafic de billets fournit
emploi et chances de faire des affaires. Il n'y a pas
d'autre profession dans laquelle une personne pauvre
puisse monter sa propre affaire avec aussi peu de capital.
Dans le cas cit ci-dessus, il suffit de cinquante dollars
pour acheter dix billets cinq dollars. Quand, et si, ces
billets sont revendus quarante-cinq dollars l'un, un
bnfice de quatre cents dollars a t ralis.
Les membres de la classe moyenne sont aids eux
aussi, car ces gens sont vraisemblablement moins dispo-
nibles pour attendre devant un guichet. Prendre sur
leur temps de travail (en termes de perte de revenus)
leur cote davantage qu' un membre de la classe dfa-
vorise. Le membre de la classe moyenne se montrera
donc prudent en achetant son billet au trafiquant pour
quarante-cinq dollars plutt qu'en faisant la queue et
perdant bien plus qu'il n'aurait gagn s'il tait all tra-
vailler. En rsum, le trafic de billets permet aux gens
dans la plus basse tranche de revenus de servir d'agents
rmunrs pour ceux de la classe moyenne, qui sont
trop occups pour faire la queue et acheter des billets
bon march.
Les gens riches ont des domestiques qui peuvent
attendre longuement leur place, et donc n'ont pas
besoin des trafiquants. Dans un cas, nanmoins, le trafi-
quant de billets peut aider mme le riche - quand le
trafiquant, qui est un spcialiste, est en mesure de se
charger de cette tche pour moins qu'il n'en coterait
au riche de la confier un domestique. (Que la spcula-
tion sur les billets bnficie tous ne devrait pas sur-
prendre. Le march n'est pas une jungle o l'on ne
jouit d'un avantage qu'aux dpens d'autres gens. La
transaction librement consentie est le modle d'une
action rciproquement bnficiaire.) Si la marge de pro-
fit du trafiquant est moindre qu'il n'en coterait au
riche d'utiliser un domestique, il achtera ie billet direc-
LE TRAFIQUANT DE BlUETS DE SPEL"TACLE 105
tement au trafiquant, passant par-dessus le domestique
intenndiaire, et conomisera l'argent supplmentaire.
D'un autre point de vue, toutefois, le rationnement
par le prix et le trafic de billets profitent aux riches, car
ils trouveront plus facile d'acheter des billets au prix
lev du march, alors que le reste du public jugera cela
peut-tre difficile ou impossible. Nanmoins, telle est
l'essence d'une conomie montaire, et il faut l'accep-
ter pour autant que nous dsirons rcolter les bnfices
que seul ce systme peut apporter.
Dans le chapitre sur l'importateur (voir page 184),
l'conomie montaire est dfendue parce qu'elle nous
pennet de nous spcialiser et d'obtenir des avantages
par la division du travail. Imaginez la qualit de la vie et
les chances de survie si chacun de nous tait limit ce
que nous pourrions produire nous-mmes. Le spectre
est effrayant. Notre existence dpend du commerce avec
nos semblables, et la plupart des personnes actuelle-
ment en vie, pour ne pas dire toutes, priraient si le sys-
tme montaire disparaissait.
La mesure dans laquelle nous ne pennettons pas
l'argent de rationner les biens, la mesure dans laquelle
nous n'autorisons pas les riches se procurer une plus
grande part des biens de la socit en proportion ave
leur pouvoir d'achat, est la mesure dans laquelle nous
laissons le systme montaire se dtriorer. C'est injuste,
certes, d'admettre que les riches obtiennent une plus
grande portion de biens et de services, pour autant que
bon nombre d'entre eux se sont constitu une fortune
non pas par le march mais grce l'aide de l'Etat. Tou-
tefois, supprimer le systme montaire afin de le dbar-
rasser des fortunes amasses de faon illicite serait
comme de jeter le bb avec l'eau du bain. La solution
est de confisquer sur-le-champ la richesse mal acquise.
Quand la richesse est gagne honntement, il n'y a
rien d'inappropri ce que l'on ait la possibilit de rece-
voir une part plus importante de biens et de services et
106 LE HORS-LA-LOI
c'est essentiel pour la prservation du systme mon-
taire. Quand il facilite le rationnement des billets par
leur prix, le trafiquant joue un rle dterminant en pr-
tant son concours aux riches pour qu'ils obtiennent la
rcompense de leurs efforts.
Le flic malhonnte
L
e hros de Serpico, roman et film succs, est un
flic hippie, barbu, rengat, qui refuse d'obir au
code tacite des policiers: Ne t'attaque jamais
tes camarades. Comme le dclare Serpico: Le seul
serment que j'aie jamais prt tait de faire respecter la
loi... et il ne disait pas: par tout le monde except
d'autres flics.
L'histoire retrace l'volution de Serpico, en commen-
ant par son ambition de jeunesse qui est d'tre un bon
policier. Elle rvle sa navet initiale en ce qui
concerne la corruption dans la police, ses dmarches
solitaires et voues l'chec pour que ses suprieurs
s'intressent cette situation, le mpris et la haine qu'il
subit de la part de ses collgues, et sa dsillusion finale.
D'un bout l'autre, le postulat des bons et des
mchants est vident. Les bons sont Frank Ser-
pico et un ou deux policiers qui lui ont apport une
aide limite dans sa qute de justice et de chtiment
des policiers vreux. Les mchants sont les policiers
qui se laissent corrompre et ceux qui les protgent
contre les poursuites. C'est prcisment ce point de vue
qui devrait tre remis en question.
108 LE HORS-lA-LOI
Serpico et le jeu
Une enveloppe contenant trois cents dollars joue un
rle important dans l'histoire de Serpico. Elle lui a t
remise par un messager de la part de quelqu'un connu
seulement sous le nom de Max le Juif , un joueur
puissant. En dpit de ses nombreuses tentatives, Serpico
ne parvient pas intresser ses suprieurs cette tenta-
tive de corruption.
Pourquoi Max le Juif cherche-t-il octroyer de
l'argent et des cadeaux un Serpico rcalcitrant? Max
le Juif , fournisseur de services volontaires (le jeu) des
adultes consentants est une des victimes vises par Ser-
pico et d'autres flics honntes de la brigade des jeux.
Leur intention est de harceler, pourchasser, capturer et
kidnapper (emprisonner) tous ceux qui y sont impli-
qus. Il est dit au public qu'une conduite violente, agres-
sive, de la part des policiers est ncessaire parce que la
loi interdit le jeu et que leur devoir est de la faire respec-
ter. Mais la brute nazie la plus perverse pourrait se tar-
guer de cet argument pour la dfense de sa conduite
dans un camp de concentration.
Dans un autre pisode, une mre habitant un ghetto
se plaint Serpico que son fils a t sollicit pour parti-
ciper une affaire de jeu clandestine et elle lui
demande de ruiner l'entreprise. La tentative de prot-
ger un enfant contre une activit susceptible de lui tre
nuisible ne soulve gure d'opposition, mais mettre fin
une activit lgitime pour des adultes, sous prtexte
qu'un enfant y est impliqu, est manifestement inaccep-
table. La solution en pareil cas est d'empcher l'enfant
d'y participer et non de supprimer l'activit. On ne va
pas interdire les rapports sexuels, la boisson ou la
conduite d'automobiles en raison de la nocivit ou du
danger que ces activits prsentent pour des enfants.
LE FLIC MALHONNTE 109
Serpico l'anti-stup
Serpico est finalement bless en tentant d'entrer par
effraction dans l'appartement d'un dealer, bien que son
devoir professionnel soit de protger les droits des
citoyens. L'explication de cette contradiction est, bien
sr, que la vente des drogues est interdite par la loi et
que, tout en ayant jur de protger les droits des indivi-
dus, Serpico a aussi jur de faire appliquer la loi. Dans
cet exemple, comme d'ailleurs chaque fois que se pr-
sente semblable contradiction, il choisit le deuxime
devoir. Sa participation la brigade des stupfiants
dmontre par elle-mme que la loyaut envers la loi
prime tout pour Serpico.
Mais interdire la vente de stupfiants accrot inva-
riablement le prix d'achat, rendant de ce fait difficile
pour les toxicomanes d'obtenir les drogues. En cons-
quence, ils doivent commettre des dlits de plus en plus
graves afin de se procurer l'argent ncessaire. En inter-
disant la vente des stupfiants, la masse des citoyens se
trouve ainsi en danger. Faire respecter cette interdic-
tion, comme Serpico s'y emploie, c'est placer la protec-
tion de la loi avant celle des citoyens.
Serpico et la planque
tant donn qu'une grande partie de ce que le poli-
cier est requis de faire porte prjudice au public, il
s'ensuit que moins actif est le policier, moins nuisible il
sera pour le public en gnral. La majorit des policiers,
peut-tre par intuition, se conduisent de faon faire le
moindre mal au public en gnral, c'est--dire qu'ils se
drobent leurs devoirs.
Au lieu de s'agiter et de porter atteinte aux droits des
gens, nombre de policiers choisissent la solution hono-
rable: ils se planquent. Se planquer (dormir dans un
coin retir alors qu'on est de service) est une situation
qui met en rage Serpico. Dans la meilleure tradition de
110 LE HORS-LA-LOI
l'empress qui veut toute force diriger la Vie des
autres, Serpico insiste pour tre dans les rues
n'importe quelle heure, interpellant une prostitue ici,
attirant l un joueur dans un traquenard, harcelant par-
tout les vendeurs de drogue.
Impossible, certes, de nier que Serpico ne soit aussi
une force au service du bien. Aprs tout, il fait effective-
ment la chasse aux violeurs, aux voleurs main arme,
aux cambrioleurs, malfaiteurs, meurtriers, etc.
De plus, il accomplit son devoir avec une remarquable
imagination. Dguis en juif hassidique, en hippie, en
tueur des abattoirs, en homme d'affaires, en toxi-
comane, il parcourt les rues de la ville et dterre les
secrets comme aucun de ses collgues - vtus de cos-
tume trois pices, cravate, impermable, chaussures
noires et chaussettes blanches - n'y parvient. Mais la
mesure dans laquelle Serpico a eu la possibilit d'obte-
nir ces russites est la mesure dans laquelle il tait prt
sortir du domaine de la loi et de l'ordre public.
Prenez l'affaire du jeune violeur. Serpico a inter-
rompu un viol en train de se commettre, en dpit de
l'opposition de son partenaire, qui refusait d'aller voir
du ct des bruits suspects parce que ces bruits venaient
de l'extrieur de leur zone de patrouille. Sans tenir
compte de ce raisonnement spcieux, Serpico avait
insist pour y aller et n'avait russi capturer qu'un seul
des trois violeurs. Une fois qu'il l'a eu amen au poste,
Serpico a t atterr par les brutalits (ne donnant pas
de rsultat) infliges au violeur. Au moment o le vio-
leur tait sur le point d'tre transfr ailleurs, Serpico
lui a apport une tasse de caf et lui a parl avec bont
pendant quelques minutes. En usant de persuasion, il a
t capable de soutirer au violeur le nom de ses deux
complices.
C'est alors que Serpico s'est heurt la stricte hirar-
chie bureaucratique de la police. Il avait repr les
complices mais, quand il a tlphon au commissaire de
LE Fue MAlliONNTE 111
quartier pour indiquer o ils se trouvaient, il s'entendit
rpondre que le dtective qui s'occupait de l'affaire tait
en vacances. Le commissaire insista pour que Serpico
n'arrtt pas les complices, en dpit du fait qu'il les sur-
veillait du coin de l'il de sa cabine tlphonique. Une
fois de plus, Serpico a dsobi l'ordre confurme la loi
donn par son chef, et a arrt les deux malfrats.
(Quand il les a amens au commissariat, son chef,
furieux, l'a averti qu'il n'aurait pas de flicitations pour
ces arrestations - une fin approprie l'histoire.)
De tels exemples ont fait de Serpico un hros etjusti-
fient l'norme popularit du livre et du film. Cependant
cet exemple met aussi en lumire la contradiction fon-
damentale du caractre de Serpico. Ses attaques contre
les prostitues, les joueurs et les dealers, tous engags
dans des actes volontaires entre adultes mutuellement
consentants, rvlent sa dvotion absolue la loi. Son
rve de jeunesse, on s'en souvient, tait de devenir poli-
cier afin de faire observer la loi. Nanmoins, dans le cas du
violeur, Serpico n'a accompli sa bonne action que parce
qu'il tait prt transgresser la loi. Et dans chaque cas
o sa conduite peut tre considre comme rellement
hroque, le mme principe est prsent la base de son
action.
En considrant la bataille de Serpico contre les autres
policiers normaux (ceux qu'il estime corrompus), on
distingue deux sortes de flics. Il y a ceux qui refusent de
harceler des adultes consentants engags dans des activi-
ts volontaires encore qu'illgales et qui acceptent de
l'argent des individus engags dans ces activits, et il y a
ceux qui exigent de ces individus de l'argent pour les lais-
ser poursuivre ces activits.
Dans le premier exemple, en supposant que les activi-
ts en question sont lgitimes mme si la loi les interdit,
il semble parfaitement convenable d'accepter de l'argent
en change de leur libre exercice, car l'acceptation
d'argent ne peut logiquement tre dissocie de l'accep-
112 LE HORS-lA-LOI
tation d'un cadeau, et la simple acceptation d'un cadeau
n'est pas illgitime.
Certains, nanmoins, adoptent une position contraire
en dclarant qu'on ne peut faire des exceptions mme
dans le cas de lois mal conues; qu'il ne faut pas per-
mettre que de simples individus soient libres de choi-
sir leur gr mais que ceux-ci doivent obir la loi. Per-
mettre que la loi soit transgresse est ncessairement
mal, la fois en soi et parce que, si l'on prend le fait
comme un prcdent, cela mne au chaos.
Cependant, il est difficile de soutenir qu'enfreindre la
loi est ncessairement nfaste. En vrit, si les Procs de
Nuremberg nous ont enseign quelque chose, c'est le
point de vue diamtralement oppos celui-ci. La leon
des Procs de Nuremberg est que certaines lois sont en
elles-mmes et par elles-mmes mauvaises, et que leur
obir est mal. Il est galement difficile de comprendre
l'affirmation comme quoi passer outre slectivement
la loi tablit un prcdent qui finira par conduire au
chaos. Le seul prcdent qu'tablit cette raction est
que les lois illgitimes peuvent tre enfreintes. Cela
n'implique pas le chaos ni le meurtre arbitraire, mais
implique la morale. Si un tel prcdent avait t tabli
quand les nazis sont venus au pouvoir, les gardiens des
camps de concentration auraient pu refuser d'obir aux
ordres lgaux d'assassiner leurs malheureuses victimes.
Enfin affirmer qu'aucun simple individu ne
devrait tre libre de choisir son gr la loi laquelle il
obira est un non-sens. De simples individus , c'est ce
que nous sommes tous.
En conclusion, puisque les infractions la loi sont
parfois lgitimes, les policiers qui les laissent passer
agissent parfois de faon totalement correcte. Les
attaques de Serpico contre de tels policiers sont, par
consquent, tout fait injustifies.
Examinons maintenant la deuxime sorte de policiers
condamns par Serpico - ceux qui ne se contentent
LE rue MALHONNTE 113
pas de fermer les yeux sur les activits illgales ou
acceptent l'argent quand il est offert, mais qui exigent
des citoyens un paiement. Le dictionnaire appelle cette
dmarche extorsion: Obtenir par la force ou la
menace; arracher ou extirper par la force physique, la
violence, les menaces, un abus d'autorit ou par
n'importe quel moyen illgal; extorquer de l'argent de
quelqu'un, comme les conqurants rclament des tri-
buts aux vaincus. L'extorsion est en gnral juge
mprisable. Nanmoins, ceci implique-t-il une approba-
tion des attaques de Serpico contre les policiers se
livrant une extorsion? Non, car le rle de Serpico tait
encore pire que de l'extorsion! Imaginez quatre faons
diffrentes selon lesquelles un policier peut ragir une
conduite qui est illgale mais parfaitement morale. Il
peut 1) fermer les yeux, 2) accepter de l'argent pour
fermer les yeux, 3) exiger de l'argent pour fermer les
yeux (extorsion), ou 4) l'empcher.
Des quatre ractions possibles, la quatrime est la
moins dsirable, car elle seule interdit absolument une
activit morale - simplement parce qu'elle se trouve
tre illgale.
Serpico aurait-il t gardien dans un camp de concen-
tration nazi, il se serait senti oblig par son devoir d'obir
aux ordres de torturer les prisonniers - comme tous
ceux qui estiment que la loi et l'ordre sont la valeur
primordiale. S'il avait maintenu sa position en conformit
avec ses principes, il se serait senti galement contraint
d'extirper du camp la corruption en dnonant ceux
de ses collgues qui 1) refusaient de se conformer aux
ordres, 2) refusaient de se conformer aux ordres et
acceptaient des prisonniers un pot-de-vin, 3) refusaient
de se conformer aux ordres et exigeaient un paiement
(extorsion). D'accord, il est immoral d'extorquer de
l'argent des prisonniers pour ne pas les torturer; mais,
coup sr, il est pire de ne pas prendre leur argent - et, au
lieu de cela, d'obir aux ordres et de les torturer.
LE FINANCIER
Le faux-monnayeur (non gouvernemental)
L
e dictionnaire dfinit contrefait comme: Falsifi;
faux; fabriqu sans droit; reproduit l'imitation
de quelque chose d'autre en vue d'escroquer en
faisant passer la copie fausse pour authentique ou origi-
nale. La fausse monnaie est donc un cas spcial de
contrefaon. Dans le cas gnral de la contrefaon, la
fraude consiste procurer une marchandise ou un
article contrefaits en change soit d'une autre marchan-
dise soit de l'argent. Dans le cas de la fausse monnaie, ce
qu'on fait passer comme authentique n'est ni un pro-
duit ni un article, mais l'argent mme. Ce cas particulier
de fraude constitue un vol, exactement comme la fraude
en gnral. Mais avec le faux monnayage il y a certaines
complications.
Les effets du faux monnayage reposent entirement
sur le fait que la fausse monnaie est dnonce comme
telle ou non. Si elle l'est, alors le vol est effectif d'une
manire assez directe. Si le billet contrefait est dcouvert
avant que le contrefacteur lui-mme (monsieur A.) ait la
possibilit de le fourguer la premire personne suscep-
tible de le recevoir, il aura t pris la main dans le sac, et
aucune fraude n'aura eu lieu. Si le faux est dcouvert
aprs qu'il a t donn la premire personne (mon-
sieur B.) mais avant que celle-ci ait eu le temps de le
repasser quelqu'un d'autre, la fausse monnaie qui-
116 LE FINANCIER
vaut un vol pour cette premire personne. M. B. a
donn une marchandise ou fourni un service de bon
aloi pour un morceau de papier qui se rvle alors faux
et sans valeur. Le morceau de papier est dtruit, et la
premire personne l'avoir eu se retrouve avec rien
dans les mains.
Si la dcouverte est faite aprs que la premire per-
sonne (sans le savoir) a pass le billet une deuxime
personne mais avant que la deuxime ait eu une occa-
sion de le repasser une troisime, alors cette deuxime
personne subit la perte.
La deuxime personne le recevoir perd parce
qu'elle a donn la premire quelque chose de valeur
et n'a rien reu en change. Si elle peut dcouvrir la
premire, l'incidence de la perte sera complique par le
fait que la premire personne est innocente de toute
infraction. La perte devra probablement tre partage
par les deux personnes. Bien sr, si la personne qui a
pass la premire la fausse monnaie peut tre retrouve
et oblige de payer, il n'y aura pas de perte, car aucune
contrefaon n'aura eu lieu en ralit. Mais si aucun des
prcdents passeurs n'est identifiable, la personne sur-
prise en possession de la fausse monnaie devra suppor-
ter la perte entire, et peu importe le nombre de fois. o
cette monnaie aura dj t passe de main en main.
Si la fausse monnaie n'est jamais dcouverte, la situa-
tion se prsente de faon foncirement diffrente. Les
pertes dues la contrefaon sont supportes non par un
seul individu mais par la socit entire, selon un che-
minement assez complexe. Les pertes ne sont pas imm-
diatement apparentes, car ce n'est pas une personne
unique qui a reu le faux billet et qui perd la valeur
totale du produit donn en change du faux. Mais on
voit facilement qu'il y a perte, car le faux monnayeur a
gagn une valeur sans ajouter la rserve de valeur du
reste de la socit. Puisqu'il n'y a qu'un ct:rtain nombre
de marchandises dans la socit quelle que soit l'poque
LE FAUX-MONNAYEUR (NON GOUVERNEMENTAL) 117
et que le contrefacteur en a gagn une partie par
fraude, obligatoirement d'autres ont perdu.
La manire dont la perte est rpartie dans la socit
dpend de la monte des prix cause par l'argent sup-
plmentaire (la fausse monnaie) prsent en circula-
tion. Que les prix montent en raction aux activits des
faux-monnayeurs est une consquence qui ne fait aucun
doute, car la contrefaon augmente le montant d'argent
en circulation tandis que le montant des biens et des ser-
vices reste le mme. Les prix n'augmenteront pas d'un
seul coup, et ils n'augmenteront pas sans <oups et
rgulirement. Au contraire, les prix augmenteront par
vagues comme l'eau dans un tang en raction une
pierre qui a troubl son quilibre. Ils commenceront
leur hausse dans l'industrie ou la zone laquelle appar-
tient la premire personne ayant reu la fausse mon-
naie. Les prix seront la hausse parce que la fausse
monnaie dpense dans l'industrie est en plus , autre-
ment dit: en l'absence de cette contrefaon, l'argent
n'aurait pas t dpens, par consquent la premire
personne l'avoir reu empoche un bnfice. Elle a
reu de l'argent qui ne se serait pas offert sans la fausse
monnaie, et elle a t en mesure de dpenser ce suppl-
ment d'argent dans un secteur o les prix n'ont pas
encore augment. Cette premire personne encaisse
une plus-value (bien que celle-ci puisse tre substan-
tielle, elle n'est nullement comparable au gain du faux
monnayeur) .
La deuxime personne recevoir la fausse monnaie
gagne aussi, comme toutes les autres au dbut de l'effet
d'ondulations qui se propagent. De fait, ces personnes
ont toutes reu la nouvelle monnaie avant que les prix
aient eu une chance d'tre pousss la hausse par
l'argent supplmentaire que la contrefaon a mis en cir-
culation. Toutefois, la longue, une personne rcep-
trice de l'argent contrefait s'en tirera tout juste. Elle
recevra l'argent un moment o il est encore possible
118 LE FINANCIER
d'en dpenser une partie dans un secteur qui n'a pas
dj subi une hausse due la contrefaon. Si elle
dpense son argent dans un secteur qui n'a pas encore
connu une relance des prix la hausse, elle gagnera
lgrement sur l'inflation, sinon elle perdra. En
moyenne, les gens dans cette phase d'expansion mon-
taire ne seront ni grandement bnficiaires ni grande-
ment lss par la contrefaon.
Les gens recevant la fausse monnaie aprs ce stade sup-
portent les pertes dues l'expansion montaire. Avant
qu'ils ne reoivent de l'argent supplmentaire, les prix
auront mont. Quand la fausse monnaie se sera infiltre
jusqu' eux, ils seront de nets perdants. Il y a des
groupes, comme celui des veuves et des retraits, qui
perdront toujours par suite de la fausse monnaie parce
que, durant la croissance de l'inflation, leurs revenus
restent fixes.
Si tout cela est vrai, comment le faux-monnayeur
peut-il tre considr comme un hros? Puisque la
contrefaon a pour rsultat soit une escroquerie au
dtriment de la personne prise la main dans le sac
soit, si elle reste inconnue, l'inflation, il semble en vrit
bizarre d'appeler hros le faussaire.
Ce quijustifie d'appeler hroque le faussaire priv est
qu'il existe un contrefacteur antrieur en action, et que
l'argent falsifi par le contrefacteur priv n'est pas vrai-
ment de l'argent authentique. C'est une chose de dire
que contrefaire de la monnaie vritable quivaut un
vol; c'en est une autre totalement diffrente de dire que
contrefaire de la fausse monnaie est du vol!
Une analogie peut clarifier ce point. Prendre
quelqu'un un bien possd lgitimement est du vol et
donc injustifi, mais cette proscription ne tient pas
quand on prend le bien (vol) possd tort par le
voleur. En d'autres termes, un acte qui semble identique
au vol n'est nullement illgitime si la victime n'est pas
en droit de rclamer lgalement les articles pris. Si B.
LE FAUX-MONNAYEUR (NON GOUVERNEMENTAL) 119
vole quelque chose A, puis que C.l'enlve B., nous ne
pouvons pas accuser C. de vol. (Pour simplifier la ques-
tion, nous assumerons que le propritaire originel A ne
peut pas tre dcouvert par C.) Le transfert forc de A
n'est illgitime que si le propritaire originel est le propri-
taire lgal; sinon, le transfert n'a rien d'irrgulier.
De la mme manire, nous voyons que, si contrefaire
de la monnaie authentique est illgal, il ne s'ensuit pas
que contrefaire de la fausse monnaie soit galement ill-
gal. Si l'on peut tablir que la contrefaon de la fausse
monnaie n'est pas en soi illgale et que la.monnaie
originale est en fait de la fausse monnaie,. alors il
aura t dmontr que le contrefacteur en entreprise
prive n'est pas coupable d'un crime, et qu'il est
mme possible de le considrer comme hroque.
L'affirmation que contrefaire de la fausse monnaie
n'est pas en soi illgal se fonde sur notre interprtation
que cette activit est identique dans sa forme avec le vol
commis aux dpens d'un malfaiteur. La dfinition pre-
mire de la contrefaon que donne le dictionnaire par-
lait de fabrication sans droit et de faire passer la
fausse copie pour authentique ou originale . Mais si ce
qui est copi est en soi de la contrefaon, alors le contre-
facteur ne passe pas la fausse copie pour la vritable. Il
passe seulement une (autre) fausse copie. Et si fabriquer
sans droit signifie faire passer quelque chose pour
authentique , alors notre contrefacteur ne fabrique pas
sans droit, car il n'essaie effectivement pas de faire pas-
ser quelque chose pour authentique - il tente seule-
ment de faire passer son ouvrage pour la copie d'un
faux.
La monnaie que notre contrefacteur copie est elle-
mme un faux. Elle est l'uvre d'un contrefacteur non
priv - l'Etat.
Ceci est une accusation srieuse et qui n'est pas mise
la lgre. Si peu ragotant que ce soit, la vrit est que
tous les gouvernements, en tous lieux, font des contrefa-
120 LE FINANCIER
ons de la vraie monnaie - d'or et d'argent. Virtuelle-
ment, tous les gouvernements interdisent l'usage de la
vraie monnaie et permettent seulement l'utilisation des
contrefaons qu'ils fabriquent. Leur action est identique
celle d'un faux-monnayeur priv copiant la monnaie
en circulation, mais en plus les gouvernements
empchent et interdisent la circulation de la monnaie
lgale .
Examinez le systme montaire tel qu'il tait avant
que les gouvernements ne s'en occupent. L'or et
l'argent (et les certificats sur papier les reprsentant)
taient les moyens d'change. Le gouvernement ne pou-
vait pas s'insrer dans ce systme et imposer sa monnaie
fiduciaire (monnaie fictive fonde sous la contrainte des
empereurs, rois et prsidents, et non selon les dcisions
volontaires du peuple). Le peuple ne l'aurait pas
accept en tant que monnaie et n'aurait pas abandonn
volontairement ses possessions durement gagnes pour
de tels jetons. C'est pourquoi le gouvernement a mis en
uvre des mthodes graduelles pour prendre le
contrle du mcanisme montaire.
Au temps de l'talon-or, des monnayeurs privs
convertissaient les lingots d'or en pices. Le poids de ces
pices tait garanti par ces monnayeurs dont la rputa-
tion de prcision et de probit tait le principal atout.
La premire tape du gouvernement a t de s'emparer
du monopole du contrle des monnaies, proclamant
que battre monnaie tait du ressort lgitime du souve-
rain et que l'on ne pouvait pas confier une tche aussi
importante des monnayeurs privs. Le gouvernement
a donc nationalis la monnaie.
La deuxime tape a t l'adultration des monnaies.
Aprs avoir appos sur la pice l'image du monarque,
pour garantir le poids et la qualit, le gouvernement a
fray les pices (estampes un poids nominal plus
lev que le poids rel). C'est de cette faon qu'a
commenc la contrefaon d'Etat.
LE FAUX-MONNAYEUR (NON GOUVERNEMENTAL) 121
La troisime tape a t la promulgation de lois i m p ~
sant un cours lgaL Ces lois exigeaient que la monnaie
soit change et compte sa valeur officiellement
estampille et non toute autre valeur, telle que celle
qui est base sur le poids. Une pice frappe dix onces
d'or, mme si la pice elle-mme ne pesait que huit
onces d'or, pouvait tre lgalement utilise pour payer
une dette de dix onces d'or. Les protestations des cran-
ciers se voyaient opposer une fin de non-recevoir par les
tribunaux du souverain s'appuyant sur les lois concer-
nant le cours lgal. Le but de ces lois tait, bien sr,
d'assurer l'acceptabilit de la monnaie contrefaite par le
gouvernement.
Le gouvernement dcouvrit bientt que c'tait une
opration de faible envergure. Il y avait des limites au
frai artificiel des pices. Toutefois, remplacer lentement
des pices de bon aloi (pices dont le contenu en or
gale la valeur estampille) par de la monnaie inconver-
tible (pices intrinsquement sans valeur sur le plan du
mtal) tait d'un rendement insuffisant. Mme si le gou-
vernement saisissait jusqu' cent pour cent la valeur de
la pice, la valeur totale de toutes les pices tait limite.
Aussi fut mis en uvre un moyen prsentant un poten-
tiel beaucoup plus grand de contrefaon.
C'est alors qu'a dmarr la quatrime tape 1. Le gou-
vernement a tout simplement cess de remplacer les pi-
ces d'or par des pices symboliques et a commenc
crer de la monnaie fiduciaire reprsentant plus d'or
qu'il n'en possdait. Ni la valeur en or des pices ou
d'un lingot, ni mme la valeur totale de l'or enfoui dans
le sol ne limitaient plus le champ d'action de la contre-
faon gouvernementale.
Avec cette innovation, la contrefaon gouvernemen-
1. Nous ne prtendons pas respecter l'ordre chronologique strict
de ces diverses tapes. Elles ne sont qu'une classification destine
clarifier l'expos.
122 LE FINANCIER
tale a atteint la cinquime tape - la premire tape
civilise . Les billets de banque verts, les dollars, etc.,
pouvaient maintenant tre crs apparemment sans
limitation. Les presses d'imprimerie se mirent tourner
toute vitesse, et l'inflation due la fausse monnaie
gouvernementale commena s'installer dans le monde
moderne.
Avec la sixime tape, les dpenses gouvernementales
ont reu un nouveau coup de fouet. Contrefaire le
papier-monnaie, ce qui avait commenc lors de la cin-
quime tape, avait t un perfectionnement par
rapport la contrefaon des pices, mais la perspective
de s'emparer des banques reprsentait une amlioration
encore plus grande. Etant donn les rserves que
doivent avoir obligatoirement les banques, le systme
bancaire pouvait crer une expansion montaire multi-
ple, par un effet multiplicateur bien connu. Dans toutes
les conomies en expansion la monnaie de papier prend
le pas sur les pices et la monnaie bancaire prend le pas
sur les billets. S'emparer des banques, donc (en mme
temps que du monopole de l'mission de numraire et
de billets), fournissait un champ d'action encore plus
grand pour les plans de contrefaon de l'Etat.
De nouveau sous le prtexte que l'on ne put pas se
fier au march libre, le gouvernement a, aux Etats-Unis,
instaur une lgislation crant la Banque centrale et, plus
tard, le Federal Reserve System:!. Le monopole de l'mission
de billets de banque tait accord la Banque centrale,
ainsi que les outils montaires (oprations sur le march
libre, fixation du taux d'escompte et prts aux banques)
permettant de maintenir l'ensemble du systme bancaire
dans un tat harmonieux de contrefaon.
2. Organisation bancaire comprenant douze banques centrales:
Atlanta, Boston, Chicago, Cleveland, Dallas, Kansas City, Minneapo-
lis, New York, Philadelphie, Richmond, San Francisco, Saint Louis
(N.d.T.).
LE FAUX-MONNAYEUR (NON GOUVERNEMENTAL) 123
Le principal argument avanc par le gouvernement
tait que les banques prtendues libres ou spcula-
trices - les wildcat banks
3
- situes principalement
dans des zones inaccessibles du Midwest, se montraient
ngligentes quand il s'agissait de couvrir des billets
qu'elles mettaient. Cette accusation tait exacte, en
gnral. Mais les raisons de cette situation, qui
remontent la guerre de 1812, sont rvlatrices. A l'po-
que de cette guerre, les banques de Nouvelle-Angleterre
taient les plus solides du pays, mais la Nouvelle-Angle-
terre tait aussi la rgion la plus oppose la guerre.
Ainsi, le gouvernement central avait t oblig
d'emprunter surtout aux banques du Midwest dont
l'mission de billets dpassait de beaucoup leur stock
d'or. (Le gouvernement avait abrog pour lui-mme le
devoir de maintenir la probit financire des banques
mais tait revenu sur sa dcision.) Le gouvernement
avait dpens une grande partie de cet argent (sous
forme de billets de banque) en Nouvelle-Angleterre.
Quand ces banques ont prsent les billets du Midwest
pour remboursement. le gouvernement - continuant
se drober ses devoirs par lui-mme proclams - avait
dcrt des congs bancaires et autoris les banques
spculatrices renoncer leurs obligations pour plu-
sieurs annes. Les politiques laxistes que suivirent en
consquence ces banques donnrent mauvaise rputa-
tion au systme bancaire priv et fournirent au gouver-
nement une justification pour en prendre la direction.
Ces banques prives avaient t encourages dans leurs
oprations par le gouvernement lui-mme.
A ce stade ne restait qu'une ombre au tableau, qui a
conduit le gouvernement passer la septime tape.
Certains pays s'taient engags dans la contrefaon, et
3. Banques qui. avant 1863 - date du National Bank Act - met-
taient des billets sans couverture suffisante (N.d. T.).
124 LE FINANCIER
de l dans l'inflation, un plus grand degr que
d'autres. Mais quand un pays s'engage un degr plus
lev que d'autres dans la contrefaon-inflation, il
s'emptre dans les problmes de paiement. Si le gouver-
nement du pays A contrefait un rythme plus lev que
le gouvernement du pays B, les prix monteront plus
rapidement en A qu'en B. Il sera donc facile pour A
d'acheter B, et difficile de lui vendre. Donc les impor-
tations de A (ce qu'il achte) l'emportent sur ce qu'il
exporte (ce qu'il vend). Le rsultat immdiat du ds-
quilibre entre les importations et les exportations sera
un flot d'or d'A vers B pour payer l'excs d'achat. Mais
comme l'or est en quantit limite, cela ne peut pas
durer ternellement.
Il y a plusieurs ractions possibles. Le gouverne-
ment A peut taxer les importations (droits de douane),
ou B peut mettre un impt sur les exportations. Des
quotas pourraient tre fIxs par les deux pays, inter-
disant tout commerce au-del d'un certain stade. A
pourrait dvaluer sa monnaie, ce qui faciliterait ses
exportations et entraverait ses importations. Ou B pour-
rait revaloriser sa monnaie, avec les effets opposs.
Cependant toutes ces ractions posent des problmes.
Droits de douane et quotas nuisent au commerce, la
spcialisation et la division internationale du travail.
Les dvaluations et les rvaluations sont trs nfastes et
portent atteinte au systme de commerce international
que le monde a mis tant d'annes tablir. En outre,
elles ne rsolvent pas le problme du dsquilibre, et les
crises montaires se renouvelleront fatalement chaque
fois que se produiront des changements dans la valeur
relative des diffrentes monnaies du globe.
Le monde se trouve actuellement ce septime stade,
d'o la difficult de le suivre jusqu' sa conclusion.
Deux schmas, toutefois, semblent merger. L'un est la
tenue d'une confrence montaire internationale dont
Bretton Woods est un exemple. Lors des confrences de
LE FAUX-MONNAYEUR (NON GOUVERNEMENTAL) 125
ce type, les principaux contrefacteurs-inflationnistes se
runissent pour discuter de remdes possibles leurs
actions (encore qu'ils ne voient pas leur rle sous ce
jour). Ils discutent en gnral de l'adoption d',!lne sorte
de version du systme de banque centrale des Etats-Unis
tendu au monde entier. Des suggestions ont t faites
pour la cration d'un quivalent international de notre
Federal Reseroe System (systme de rserve fdrale). Une
banque mondiale forte, de ce type, aurait peu prs le
mme pouvoir sur le monde entier qu'une banque
nationale sur sori propre pays. Elle aurait le pouvoir de
forcer toutes les banques recourir l'inflation en
mme temps, et diriger l'inflation de faon qu'aucun
autre pouvoir qu'elle ne s e r ~ en mesure de contrefaire
la monnaie. Comme chaque Etat contrefacteur ajusqu'
prsent gard jalousement ses propres pouvoirs, une
banque centrale mondiale de ce genre n'a pas encore vu
le jour.
Une solution de rechange, popularise par le prix
Nobel Milton Friedman, est le systme de taux de
conversion flexibles . Dans ce systme, chaque fois que
les prix ou la valeur des monnaies de deux pays dif-
frent, elles se rajustent automatiquement, c'est--dire
que les prix des monnaies des diffrents pays sont auto-
riss changer en fonction les uns des autres. C'est l
un contraste significatif avec les accords conclus lors de
prcdentes confrences montaires, du fait que ces
prix sont fixs les uns par rapport aux autres. Avec un
systme flexible, si le pays A a un taux d'inflation sup-
rieur celui du pays B, il Y aura un excdent relatif de la
monnaie de A, qui abaissera son prix, donnera un coup
d'arrt ses importations et rendra ses exportations plus
attirantes. Le grand avantage du systme flexible des
changes sur les systmes rigides des accords montaires
mondiaux est qu'il s'agit d'un systme entirement auto-
matique. Ainsi seraient vites les crises qui se produisent
126 LE FINANCIER
avec un systme rigide chaque fois que les monnaies
changent de valeur les unes par rapport aux autres.
Toutefois, puisque ces deux systmes ne sont que des
tentatives superficielles pour supprimer les effets
nfastes rsultant des actions de contrefaon inflation-
nistes des gouvernements, ni l'un ni l'autre ne sont
choisir. Paradoxalement, ces effets nfastes sont une
bonne chose. De mme qu'une douleur physique peut
tre l'avertissement d'une maladie bien plus grave et est,
par consquent, bnfique, une crise de la balance des
paiements peut tre un signal de la menace d'une infla-
tion internationale. Tenter de dguiser ces difficults
avec des projets de taux de change flexibles laisse
l'conomie mondiale ouverte aux ravages de l'inflation.
Il vaudrait beaucoup mieux pour l'conomie mondiale,
et pour chaque pays individuellement, que les gouverne-
ments du monde abandonnent radicalement cette poli-
tique, au lieu d'chafauder des plans pour soutenir la
contrefaon et l'inflation qui en rsulte.
A cet gard, on ne peut s'empcher de songer aux
agents du Trsor, les T men des feuilletons tlviss.
Vous l'limination de la fausse monnaie, vtus dans le
plus beau style FBI , ils reprsentent l'essence mme
des incorruptibles (oh, oh) dfenseurs de la loi. A
l'cran, leurs aventures commencent en gnral par un
plan d'ensemble o on les voit descendre l'escalier du
Treasury Building (du ministre des Finances). S'ils se
retournaient, remontaient les marches, puis entraient
dans les bureaux de leurs suprieurs et les arrtaient, ils
mettraient la main sur ce qui est peut-tre le plus impor-
tant gang de faux-monnayeurs que le monde ait jamais
connu.
Quant l'affirmation que le faux-monnayeur priv est
un hros, considrons trois critres dfinissant les actes
hroques: l'acte ne doit pas violer les droits d'inno-
cents; l'acte doit apporter un bnfice apprciable un
LE FAUX-MONNAYEUR (NON GOUVERNEMENTAL) 127
nombre important de gens; et il doit tre accompli en
courant de grands risques personnels.
Il n'existe aucun doute sur le troisime point. Les
contrefacteurs non gouvernementaux courent de
grands risques personnels. Le gouvernement a dclar
illgale leur activit. Le ministre des Finances dpense
de fortes sommes pour apprhender les particuliers qui
se livrent la contrefaon. Le gouvernement est dcid
entamer des poursuites contre tous ceux qui sont
accuss de contrefaon et emprisonner tous ceux qui
sont dclars coupables. Sans l'ombre d'un doute, la
condition de risque est plus qu'amplement remplie.
Ensuite, il est vident que les activits des faux-mon-
nayeurs sont avantageuses pour le public. La contrefa-
on non gouvernementale, si on la laissait s'exercer,
impliquerait la ruine du systme de fausse monnaie du
gouvernement. L'importance de l'activit des faux-mon-
nayeurs non gouvernementaux est fonction de la dimi-
nution de l'efficacit du systme de contrefaon gouver-
nemental. Le fait que le systme de contrefaon du
gouvernement est trs nuisible constitue en soi pre-
mire vue un solide argument en faveur de la contrefa-
on non gouvernementale. (Certes, la contrefaon pri-
ve est illgale et ne peut donc tre prconise.
Toutefois, il est intressant de suivre jusqu'au bout les
implications de la thorie conomique.)
On objectera peut-tre que, si les contrefacteurs pri-
vs prenaient le pouvoir et remplaaient le gouverne-
ment, la population ne se trouverait pas dans une situa-
tion meilleure. Ceci, bien sr, est vrai. Mais le fait est
que les contrefacteurs privs sont ds artisans , et le
resteront probablement. Ils ne peuvent poser qu'un pro-
blme mineur. C'est vrai dire cette ralit qui
confirme le plaidoyer en faveur des faux-monnayeurs. Ils
ne constituent pas une menace pour la population; ils
ne parviendront pas tre assez puissants pour cela et ils
n'ont aucune chance d'y parvenir. L'effet de leur acti-
128 LE FINANCIER
vit est de rduire et de contrecarrer le grand mal de la
contrefaon gouvernementale. Ce qui est avantageux
pour beaucoup de gens. Bien qu'un petit nombre
d'individus puissent subir une perte cause de cette
activit, tout prendre l'activit du faux-monnayeur
priv est plus profitable que nuisible. Et, on ne doit pas
le perdre de vue, cette activit n'est pas frauduleuse et
donc pas immorale puisqu'elle ne cherche pas faire pas-
ser la fausse monnaie pour authentique.
L'avare
L
'avare ne s'est jamais remis de l'attaque lance
contre lui par Charles Dickens dans Un conte dt
Nol Bien que l'avare ait t svrement critiqu
avant Dickens, la description d'Ebenezer Scrooge est
devenue dfinitive et est passe dans le folklore de notre
temps. Ce point de vue s'est mme infiltr dans les
manuels d'conomie politique des tudiants de pre-
mire anne. L'avare y est carrment condamn et
rendu responsable du chmage, des soubresauts du
cycle des affaires, et des dpressions et rcessions cono-
miques. Le fameux - ou plutt mal fam - paradoxe
de l'pargne enseigne aux jeunes tudiants en cono-
mie que, mme si l'pargne peut tre rationnelle pour
un individu ou une famille, elle est une folie pour
l'conomie dans son ensemble. La thorie keynsienne
dominante soutient que plus il y a d'pargne dans une
conomie, moins il y a de dpenses de consommation,
et que moins il y a de dpenses moins il y a d'emplois.
Il est temps de balayer toutes ces ides fausses. Des
bnfices nombreux et varis sont tirs de l'pargne.
Depuis que le premier homme des cavernes a mis de
ct des grains de bl pour de futures semailles, la race
humaine a une dette de gratitude envers les thsauri-
seurs, les avares et les pargnants. C'est ces gens - qui
refusent d'utiliser immdiatement la totalit de leur
130 LE FINANCIER
rseIVe de richesse et choisissent plutt de la sauvegarder
pour un temps de disette - que nous devons les capi-
taux fixes qui nous permettent d'aspirer un niveau de
vie civilis. Il est vrai, certes, que ces gens deviennent
plus riches que leurs contemporains, et de ce fait
s'attirent peut-tre leur inimiti. Il se peut que
l'ensemble du processus d'pargne ait t discrdit en
mme temps que l'pargnant, mais cette hostilit n'est
pas mrite. En effet, les salaires gagns par les masses
dpendent troitement de la cadence laquelle l'par-
gnant accumulera l'argent. Par exemple, il existe de
nombreuses raisons contribuant au fait que le travailleur
amricain gagne davantage que, disons, son homologue
bolivien. L'instruction, la sant et la motivation du tra-
vailleur amricain jouent des rles importants. Mais une
contribution majeure aux diffrences de salaires tient la
quantit de capital emmagasin par les employeurs am-
ricains, qui est plus grande que celle des boliviens. Et ce
n'est pas un cas exceptionnel. Dans toute l'histoire
l'pargnant a jou un rle dcisif dans l'lvation du
plus grand nombre au-dessus du niveau du sauvage.
On pourrait objecter qu'il y a une diffrence entre
pargner (ce qui est reconnu comme productif dans le
processus d'accumulation de capital) et thsauriser (sous-
traire de l'argent la consommation), puisque l'par-
gnant dirige son argent vers des industries de biens
d'quipement productives, alors que l'argent thsauris
est totalement strile. Le thsauriseur, soutiendra-t-on,
diminue la masse d'argent reue par les commerants,
les forant renvoyer des employs et rduire leurs
achats. A leur tour, les fournisseurs sont contraints de
rduire leur personnel et leurs achats. L'ensemble du
processus, sous l'influence des thsauriseurs, se rper-
cutera dans toute la structure de la production. Comme
les employs ont t renvoys, ils auront moins dpen-
ser en biens de consommation, concluant ainsi le pro-
L'AVARE 131
cessus. La thsaurisation est ainsi vue comme totalement
strile et improductive.
L'argument est plausible, except un point crucial
que ce raisonnement issu de la doctrine keynsienne
oublie de prendre en compte - la possibilit de chan-
gements dans les prix. Avant qu'un dtaillant ne
commence mettre au chmage ses employs et
rduire ses commandes cause de la mvente de ses
marchandises, il essaiera en gnral de baisser ses prix.
U organisera des soldes ou utilisera une autre technique
qui quivaudra une diminution de prix. A moins que
ses ennuis ne soient dus la difficult d'coulement de
ses marchandises, cela suffira rompre le cercle vicieux
du chmage et de la dpression. Comment cela?
En soustrayant l'argent au march de la consomma-
tion et en ne le rendant pas disponible pour l'achat de
biens d'quipement, le thsauriseur fait baisser la masse
d'argent en circulation, alors que le montant de biens et
de services disponibles reste le mme. Comme l'un des
critres les plus importants pour fixer les prix dans
n'importe quelle conomie est la relation entre le mon-
tant de la masse d'argent disponible et le montant des
biens et des services offerts, le thsauriseur russit
abaisser le niveau des prix. Considrez un exemple sim-
pliste mais pas totalement inexact, dans lequel tous les
dollars du march sont offerts pour tous ses biens et ses
services: moins il y a de dollars, plus grand sera le pou-
voir d'achat de chacun. Comme la thsaurisation rduit
la masse d'argent en circulation, toutes choses tant
gales, moins d'argent signifie des prix moindres. On
voit donc aisment que thsauriser mne une baisse
des prix.
Ce n'est pas un mal que de baisser le niveau des prix.
Bien au contraire, il en rsulte que tous les non-avares
bnficient de marchandises et de services meilleur mar-
ch.
La baisse des prix ne cause pas non plus de d pres-
132 LE FINANCIER
sion. En fait, les prix des produits les plus demands ont
suivi une courbe fortement descendante. Quand les voi-
tures, les tlviseurs et les ordinateurs ont t commer-
cialiss pour la premire fois, leurs prix dpassaient de
beaucoup le pouvoir d'achat du consommateur moyen.
Mais l'efficacit technique a russi abaisser les prix
jusqu' ce qu'ils soient la porte de la masse des
consommateurs. Inutile de le prciser, cette chute des
prix n'a caus ni dpression ni rcession. En vrit, les
seuls hommes d'affaires qui ont souffert de cette ten-
dance sont ceux qui ont suivi l'analyse keynsienne et
n'ont pas baiss leurs prix face l'valuation de la
demande. Mais, loin de provoquer une dpression gran-
dissante, comme le prtendent les keynsiens, ces
hommes d'affaires n'ont russi qu' aller la faillite.
Pour le reste, les affaires ont continu marcher de
faon aussi satisfaisante qu'auparavant, mais un niveau
de prix plus bas. La cause des dpressions, par
consquent, se trouve ailleurs 1.
De mme il n'est pas fond d'objecter la thsaurisa-
tion sous prtexte qu'elle est nfaste et force conti-
nuellement l'conomie des ajustements. Mme si
c'tait vrai, cela ne constituerait pas une accusation
contre la thsaurisation, car le march libre est minem-
ment une institution d'ajustement et de rconciliation
de gots divergents et ternellement changeants. Si l'on
critique la thsaurisation pour cette raison, il faudrait
aussi critiquer le changement des modes en matire
d'habillement, car elles requirent continuellement du
march un ajustement minutieux. Thsauriser n'est
mme pas un processus perturbateur car, pour chaque
avare qui fourre son argent dans son matelas, il y a de
nombreux hritiers d'avare qui le dnichent. Cela a tou-
1. Cf.: Murray Rothbard, N., America's Great Depression, Van Nos-
trand, 1963.
L'AVARE 133
jours t le cas, et il est peu vraisemblable que cela
change de faon radicale.
Affirmer que le magot de l'avare est strile parce qu'il
ne fournit pas d'intrts comme il le ferait s'il tait
dpos dans une banque est galement sans fondement.
L'argent dtenu par des individus dans leur portefeuille
peut-il tre qualifi de strile puisqu'il ne rapporte pas
non plus d'intrts? Si des gens conservent leur argent
en s'abstenant volontairement de percevoir des intrts,
nous pouvons estimer que cet argent ne sert rien, mais
ce n'est pas leur point de vue. L'avare peut vouloir son
argent non pour le dpenser plus tard, non pour tablir
la soudure entre dpenses et paiements, mais plutt
pour la pure joie de le dtenir. Comment l'conomiste,
lev dans la tradition de la maximisation de l'utilit,
pourrait-il qualifier la joie de strile? Les amoureux
de l'art qui thsaurisent des peintures et des sculptures
ne peuvent tre accuss de s'tre engags dans une
entreprise strile. Les gens qui possdent des chiens et
des chats, uniquement pour le plaisir et non comme
investissement, ne sont pas dcrits comme se livrant
une activit strile. Les gots des gens diffrent, et ce
qui est strile pour une personne sera loin d'tre strile
pour une autre.
La thsaurisation d'importants actifs par l'avare ne
peut tre considre que comme hroque. Nous bnfi-
cions grce elle de niveaux de prix plus bas. L'argent
que nous avons et sommes dsireux de dpenser aug-
mente de valeur, permettant l'acheteur d'acqurir
davantage avec la mme quantit d'argent. Loin d'tre
nuisible la socit, l'avare est un bienfaiteur, qui
accrot notre pouvoir d'achat chaque fois qu'il se met
thsauriser.
L'hritier
L
es hritiers et les hritires sont en gnral repr-
sents comme des individus irresponsables, oisifs,
paresseux, menant une existence de luxe grce
de l'argent qu'ils n'ont pas gagn. Ceci est peut-tre
exact pour beaucoup d'entre eux, mais ne diminue en
rien le rle hroque jou par l'hritier.
Un hritage est simplement une forme de cadeau-
un cadeau offert au moment de la mort. Comme les
cadeaux donns la naissance, aux anniversaires, aux
mariages, aux ftes commmoratives et aux vacances, il
peut se dfinir comme le transfert volontaire de
compensations d'une personne une autre. On ne
peut, par consquent, s'opposer aux hritages et, en
mme temps, admettre d'autres sortes de cadeaux.
Pourtant, bien des gens ne font pas autre chose. Leur
parti pris contre l'hritage est stimul par l'image de
voleurs transmettant leurs biens mal acquis leurs
enfants. Ils voient des membres de la classe dirigeante
accumuler des fortunes, non pas au moyen d'un com-
merce honnte mais par des subventions, des devis de
douane protectionnistes et des licences corporatistes
manant du gouvernement, et lguer ce qu'ils ont
accumul. Certes, ceci devrait tre interdit. L'limina-
tion de l'hritage semble tre une solution.
Toutefois, il serait impossible d'abrogr l'hritage
L'HRITIER 135
moins que d'autres types de dons ne soient aussi suppri-
ms. L'impt de 100 % sur l'hritage, souvent suggr
comme le moyen de l'abolir, n'y russirait pas. En effet,
si d'autres types de dons taient autoriss, il y aurait des
moyens faciles de tourner la loi. L'argent et les propri-
ts pourraient simplement tre transfrs au moyen de
cadeaux d'anniversaire, de Nol, etc. Les parents pour-
raient mme faire administrer des cadeaux par fidi-
commis pour leurs enfants, cadeaux qui seraient remis
l'enfant son premier anniversaire suivant la mort de
son parent.
La solution au problme de la fortune acquise de
faon illgale, par des cols blancs ou autrement, n'est
pas d'empcher la gnration suivante de recevoir les
fonds amasss illicitement mais d'empcher en premier
lieu le vol de ces fonds. L'attention devrait plutt se por-
ter sur la rcupration du bien mal acquis et son retour
la victime.
Soutiendra-t-on que l'impt de 100 % sur l'hritage
est une solution de rechange? Que, puisque nous
n'avons pas le pouvoir de dpouiller les criminels de
leurs gains mal acquis, des efforts doivent tre faits pour
leur ter la possibilit de transmettre ces fortunes
leurs enfants? C'est contradictoire. S'il est impossible de
dfrer des criminels la justice parce que ces criminels
en col blanc ont la haute main sur le systme judiciaire,
alors on n'a manifestement pas le pouvoir de les frapper
d'un impt de 100 % sur l'hritage.
En fait, mme si cet impt pouvait tre dcrt et
appliqu, l'aspiration l'galitarisme, qui est la vritable
raison de ce genre de proposition, ne serait pas satis-
faite. En effet, le vritable galitarisme n'implique pas
seulement une distribution gale de l'argent mais aussi
une gale distribution des rmunrations non mon-
taires. Comment les galitaires remdieraient-ils aux
injustices entre ceux qui disposent de la vue et ceux qui
sont aveugles, entre ceux qui ont un talent musical et
136 LE FINANCIER
ceux qui en sont privs, entre ceux qui sont beaux et
ceux qui sont laids, entre ceux qui sont dous et ceux
qui ne le sont pas? Et que dire de l'injustice entre ceux
qui ont un caractre gai et ceux qui ont une tendance
la mlancolie? Comment les galitaires interviendraient-
ils pour rtablir l'quilibre entre eux? Faudrait-il
prendre de l'argent ceux qui ont cc trop de bonheur
et le donner en compensation ceux qui en ont cc trop
peu? Combien vaut un caractre optimiste? Dix dol-
lars par an changeables parit pour cinq
units de bonheur?
L'absurdit d'une telle situation pourrait conduire les
galitaires adopter une politique de rechange, comme
celle mise en pratique par le dictateur de cc Harrison
Bergenon , une nouvelle du recueil Welcome to the Mon-
key House' de Kurt Vonnegut Jr. Dans ce rcit, les gens
costauds sont contraints de porter des poids pour les
abaisser au niveau du reste du peuple; les individus
ayant des dons pour la musique sont obligs de porter
des couteurs qui mettent des sons horribles en pro-
portion de leurs dons musicaux. Voici o mne logique-
ment le dsir d'galitarisme. L'limination de l'hritage
de l'argent n'est que le premier stade. .
C'est l'hritier et l'institution de l'hritage qui se
dressent entre la civilisation telle que nous la connais-
sons et un monde o ni le talent ni le bonheur ne sont
autoriss troubler l'galit. Si l'on accorde de la valeur
la personnalit et la civilisation, l'hritier sera plac
sur le pidestal qu'il mrite amplement.
1. Kurt VonnegutJr.: Welrome to the Monkey Hause (Bienvenue clin.
les !aus), Dell, 1 !no.
Le prteur d'argent
D
epuis les temps bibliques, quand les chan-
geurs furent chasss du Temple, ils ont t
mpriss, critiqus, dnigrs, perscuts, traduits
en justice et caricaturs. Shakespeare, dans Le marchand
de Venise, a portraitur le prteur sous l'aspect d'un juif
se dmenant pour tenter d'obtenir sa livre de chair.
Dans le film Le prteur sur gages, le prteur d'argent est
un objet d'excration.
Le prteur d'argent toutefois, ainsi que ses cousins
germains l'usurier, le prteur sur gages et le requin aux
taux d'escompte exorbitants, ont t gravement calom-
nis. Bien qu'ils rendent un service ncessaire et impor-
tant, ils sont extrmement impopulaires.
Prter et emprunter existe parce que les gens dif-
frent quant leur taux de prfrence dans le temps (le
taux auquel ils sont dsireux d'changer l'argent qu'ils
possdent actuellement contre de l'argent qu'ils rece-
vront dans l'avenir). Par exemple, M. A. aimerait avoir
de l'argent tout de suite et ne se soucie gure de
l'argent dont il disposera dans l'avenir. Il est prt
abandonner deux cents dollars l'an prochain pour dispo-
ser maintenant de cen t dollars. M. A. a un taux de pr-
frence temporelle trs lev. A l'autre bout du spectre, il
y a des gens qui ont des taux trs bas de prfrence tem-
porelle. Pour eux, l' argent futur est presque aussi
138 LE FINANCIER
important que l' argent immdiat . M. B., avec un taux
bas de prfrence temporelle, est dsireux de ne donner
que cent deux dollars l'an prochain afin de recevoir
cent dollars maintenant. Au contraire de M. A. qui tient
beaucoup plus de l'argent immdiat qu' de l'argent
futur, M. B. ne renoncerait pas une grosse somme
d'argent futur pour de l'argent comptant. (On doit
noter qu'il n'existe pas de prfrence de temps ngative,
c'est--dire une prfrence pour moins d'argent dans
l'avenir plutt que dans le prsent, par exemple donner
immdiatement cent dollars afin d'obtenir quatre-vingt-
quinze dollars plus tard. C'est irrationnel, moins
qu'entrent en jeu des conditions autres que la pr-
frence temporelle. Par exemple, on peut vouloir acqu-
rir une protection pour de l'argent actuellement
menac mais qui sera en scurit d'ici un an, etc. Ou
l'on peut vouloir savourer son dessert et en repousser la
consommation jusqu'aprs le dner. Le dessert-avant-Ie-
dner serait alors considr comme un bien de consom-
mation diffrent du dessert-aprs-Ie-dner, et peu importe
la similitude existant entre les deux en termes matriels.
Donc il n 'y a pas de prfrence marque pour un bien
dans l'avenir plutt que pour le mme bien dans le
prsent.)
Encore que ce ne soit pas ncessaire, il est habituel
qu'une personne ayant une prfrence temporelle
importante (A.) devienne un emprunteur d'argent, et
qu'une personne ayant une prfrence temporelle basse
(B.) devienne un prteur. Il serait naturel, par exemple,
que A. 'emprunte B. A. est volontaire pour donner d'ici
un an deux cents dollars afin d'en obtenir cent mainte-
nant, et B. est d'accord pour prter cent dollars tout de
suite s'il peut obtenir au moins cent deux dollars au
bout d'une anne coule. Si A. et B. se mettent
d'accord pour que cent cinquante dollars soient rem-
bourss au bout d'un an pour un prt actuel de cent
dollars, tous deux en ressortent gagnnts. A. aura
LE PRTEUR D'ARGENT 139
gagn la diffrence entre les deux cents dollars qu'il
tait prt payer pour avoir cent dollars maintenant
et les cent cinquante qu'il sera effectivement appel
verser. Autrement dit, il gagnera cinquante dollars.
B. gagnera la diffrence entre les cent cinquante dollars
qu'il recevra d'ici un an et les cent deux qu'il aurait
t dispos accepter dans un an pour prter les cent
dollars maintenant, soit un gain de quarante-huit dol-
lars. En fait, parce que le prt d'argent est un commerce
comme tous les autres, l'une et l'autre partie doit
gagner, sans quoi elles refuseraient de faire affaire
ensemble.
Un prteur d'argent peut se dfinir comme
quelqu'un qui prte son propre argent ou celui d'autres
personnes. Dans le second cas, sa fonction est celle
d'intermdiaire entre le prteur et l'emprunteur. Dans
l'un et l'autre cas de figure, le prteur d'argent est tout
aussi honnte que n'importe quel autre homme
d'affaires. Il ne force personne traiter avec lui, pas plus
que lui-mme n'y est contraint. Il y a, bien sr, des pr-
teurs malhonntes comme il y a des gens malhonntes
dans n'importe quel mtier. Mais il n'y a rien de mal-
honnte ou de rprhensible dans le prt d'argent per
se. Certaines critiques de ce point de vue mritent un
supplment d'examen.
1. Prter de l'argent est infamant parce que l'opra-
tion s'accompagne frquemment de violences. Les
emprunteurs (ou victimes) incapables de payer leurs
dettes sont souvent dcouvertes assassines - en gn-
ral par l'usurier. Les individus qui empruntent de
l'argent passent d'ordinaire avec le prteur des contrats
auxquels ils ont pleinement agr. On ne peut gure
tre considr comme la victime d'un prteur, aprs
tre tomb d'accord pour rembourser un prt, si on
renie ensuite sa promesse de le faire. Au contraire, c'est
le prteur qui est la victime de l'emprunteur. Si
l'emprunt est acquis mais non le remboursement, la
140 LE FINANCIER
situation quivaut un vol. Il y a peu de diffrence entre
le voleur qui s'introduit par effraction chez le prteur et
emporte l'argent et la personne qui l'emprunte par
contrat puis refuse de le rendre. Dans les deux cas, le
rsultat est le mme - quelqu'un a pris possession
d'argent qui ne lui appartenait pas.
Tuer un dbiteur est une raction extrmiste injuste,
exactement comme le serait le meurtre d'un voleur. La
raison premire qui fait que les prteurs agissent sans
avoir recours la justice, toutefois, et n'hsitent pas
user de violences et mme d'assassinat, c'est que le prt
d'argent est swveill par la pgre. Mais ce contrle s'est
instaur pratiquement la demande du public 1 Quand
les tribunaux refusent d'obliger les dbiteurs rembour-
ser leurs dettes lgitimes, et interdisent le prt d'argent
des taux d'intrt levs, la pgre entre en scne.
Chaque fois que le gouvernement met hors la loi un
produit pour lequel il y a des consommateurs, que ce
soit le whisky, les drogues, le jeu, la prostitution ou des
prts intrts levs, la pgre s'infiltre dans l'industrie
que les entrepreneurs respectueux des lois craignent
alors d'exercer. Il n'y a rien dans le whisky, les drogues,
le jeu, la prostitution ou les prts d'argent qui soit intrin-
squement criminel. C'est uniquement cause d'une
interdiction lgale que les mthodes du milieu se
sont adaptes ces domaines.
2. L'argent est strile et ne produit rien par lui-
mme. Par consquent, tout intrt demand pour son
usage est de l'exploitation. Les prteurs d'argent, qui
prlvent des taux d'intrt anormaux, sont parmi les
pires exploiteurs de l'conomie. Ils mritent largement
l'opprobre dont on les couvre.
En dehors du pouvoir qu'a l'argent d'acheter des
biens de consommation et des services, avoir de l'argent
maintenant et non plus tard vite la souffrance de
devoir attendre pour acqurir ce que l'on dsire. Cela
LE PRTEUR D'ARGENT 141
favorise un investissement productif qui, la fin de la
priode de prt, mme aprs le paiement du taux
d'intrt, rapporte plus de biens et de services qu'au
dbut.
Quant l'argument du taux d'intrt d'un niveau
exorbitant , on doit comprendre que dans un march
libre le taux d'intrt tend tre dtermin par les pr-
frences temporelles de tous les acteurs conomiques. Si
le taux d'intrt atteint des niveaux excessifs, des forces
se dvelopperont d'elles-mmes pour le faire baisser. Si,
par exemple, le taux d'intrt est plus haut que le taux
de prfrence temporelle des gens impliqus, la
demande pour ces prts sera moindre que l'offre, et le
taux d'intrt sera contraint de baisser. Si le taux d'int-
rt ne montre pas de tendance diminuer, ceci
n'indique pas qu'il est trop lev mais que seul un taux
d'intrt haut peut quilibrer la demande de prts, et
satisfaire le taux de prfrence temporelle des acteurs
conomiques.
Le critique des taux d'intrt levs sous-entend qu'il
existe un taux d'intrt quitable. Mais un taux
d'intrt quitable ou un juste prix n'existe pas.
C'est un concept ancestral, un retour aux temps mdi-
vaux o les moines dbattaient la question en mme
temps que celle du nombre d'anges capables de tenir
sur une tte d'pingle. S'il y a un sens la notion du
taux d'intrt quitable , ce ne peut tre que le taux
qui est mutuellement acceptable pour deux adultes
consentants, et c'est exactement ce qu'est le taux d'int-
rt du march.
3. Les prteurs font des pauvres leur proie en leur
comptant des taux d'intrt plus levs qu' d'autres
emprunteurs.
C'est le mythe banal selon lequel la classe entire des
prteurs se composerait des riches et que les pauvres for-
meraient la catgorie qui emprunte. Ceci n'est pas
exact. Le motif qui dtermine si une personne devient
142 LE FINANCIER
un emprunteur ou un prteur est son taux de pr-
frence temporelle et non son revenu. Les riches
socits qui vendent des obligations sont des emprun-
teurs, car la vente de bons reprsente de l'argent
emprunt. La plupart des gens aiss qui possdent des
biens immobiliers lourdement hypothqus sont
presque certainement des emprunteurs et non des pr-
teurs. D'autre part, toute veuve ou retrait pauvre avec
un petit compte en banque est un bailleur de fonds.
Il est exact que les prteurs demandent aux pauvres
des taux d'intrt plus levs qu' d'autres, mais cette
formulation risque d'induire en erreur. En effet, les pr-
teurs imputent des taux d'intrt plus levs aux indivi-
dus prsentant les plus grands risques - ceux qui sont
moins vraisemblablement capables de rembourser le
prt - quelle que soit leur fortune.
Un moyen de diminuer le risque de dfaillance de
l'emprunteur et, par consquent, le taux d'intrt peru
est de fournir un nantissement ou une hypothque qui
seraient mis en jeu si l'emprunt n'est pas rembours.
Comme les gens riches sont plus en mesure que les
pauvres de fournir des garanties, leurs emprunts sont
accords des taux d'intrt plus bas. La raison, cepen-
dant, n'est pas parce qu'ils sont riches mais parce que le
prteur court moins de risques de subir des pertes en
cas de dfaut de paiement.
Il n'y a rien de malsant ou d'exceptionnel dans cette
situation. Les pauvres paient un taux d'assurance incen-
die plus lev car leur maison est moins protge contre
le feu que les demeures des riches. Ils doivent dbourser
davantage pour les soins mdicaux parce qu'ils sont en
moins bonne sant. La nourriture cote plus cher aux
pauvres parce qu'il y a plus de dlinquance dans leurs
quartiers, et que les dlits augmentent le cot de la ges-
tion d'une affaire. Ce qui, bien sr, est regrettable, mais
ne rsulte pas d'une malveillance envers les pauvres. Le
prteur d'argent, comme la compagnie d'assurance et
LE PRTEUR D'ARGENT 143
l'picier, cherche protger son investissement. Imagi-
nez les rsultats d'une loi interdisant l'usure, qui peut
tre dfinie comme comptant un taux d'intrt plus
lev que ne l'approuve le lgislateur. Puisque les
pauvres et non les riches paient l'intrt le plus lev, la
loi les toucherait en premier, ce qui nuirait aux pauvres,
et - au contraire -favoriserait les riches. La loi semble-
rait destine protger les pauvres de taux d'intrt le-
vs mais, en ralit, elle les mettrait dans l'impossibilit
d'emprunter de l'argent! Si le prteur doit choisir entre
prter de l'argent aux pauvres des taux qu'il considre
comme trop bas et ne pas leur prter du tout, on voit
sans difficult quel sera son choix.
Que fera le prteur de l'argent qu'il aurait prt aux
pauvres sans cette loi prohibitoire? Il accordera des
prts exclusivement aux riches, courant peu de risques
de non-remboursement. Cela aura pour effet d'abaisser
le taux d'intrt pour les riches, puisque plus grande est
l'abondance d'un bien de consommation, plus bas en
est le prix. Savoir s'il est ou non juste de prohiber des
taux d'intrt exorbitants n'est pas le point prsente-
ment en discussion, mais seulement les effets de cette loi.
Et ces effets, bien visiblement, sont dsastreux pour les
dmunis.
Celui qui refuse de donner une uvre de charit
N
OUs sommes obsds par l'ide que l'on est bni
si l'on s'adonne aux uvres charitables. Que
c'est vertueux, convenable, juste, respectable,
altruiste et sympathique. De mme, le refus de faire la
charit est trait avec mpris, drision, incrdulit et
horreur. La personne qui refuse de donner sa contribu-
tion la charit est considre comme un paria.
Cet impratif social est corrobor par des lgions de
collecteurs de fonds, d'ecclsiastiques et autres groupes
ncessiteux. Nous sommes exhorts donner par les
prtres du haut de la chaire, les mdias, les disciples de
la secte harikrishna, les quteurs sbile, les enfants
fleurs (alias les hippies non violents), les collecteurs
pour les polios, les infirmes, les sans-ressources, les
appauvris et tous les maltraits de l'existence.
Souscrire pour une bonne uvre n'est pas mauvais en
soi. Quand c'est une dcision volontaire de la part
d'adultes responsables elle ne viole pas les droits de
l'individu. Cependant il y a des dangers dans la charit,
et des raisons irrsistibles pour refuser d'y contribuer.
De plus, il existe de graves imperfections dans l'thique
sur laquelle se fonde la charit.
CELUI QUI REFUSE DE DONNER UNE UVRE 145
Les effets rdhibitoires de la charit
L'un des effets les plus malfaisants de la charit, et
l'une des raisons les plus convaincantes pour refuser d'y
contribuer, est qu'elle interfre avec la survie de
l'espce humaine. D'aprs le principe darwinien de la
survivance du plus apte , les organismes les plus
capables d'exister dans un environnement donn seront
naturellement slectionns (en dmontrant une plus
grande tendance vivre jusqu' l'ge de la procration
ils auront ainsi plus de chances de laisser une descen-
dance). L'un des rsultats, la longue, est une espce
dont les membres ont une plus grande facult de survie.
Ce qui n'implique pas que les forts exterminent les
faibles, comme il a t allgu. Cela suggre simplement
que les forts russiront plus que les faibles procrer
l'espce. Ainsi les plus aptes se perptuent et l'espce
prospre.
Certains affirment que la loi de la slection naturelle
ne s'applique pa'i la civilisation moderne. Les critiques
citent les reins artificiels (appareils pour hmodialyses),
la chirurgie cur ouvert et autres inventions scienti-
fiques et mdicales, et soutiennent que la science
moderne s'est approprie la loi darwinienne de la survi-
vance du plus apte. En effet, des gens atteints de maladies
et de dficiences gntiques qui, dans le pass, condui-
saient une mort prmature continuent aujourd'hui
vivre jusqu' tre en mesure de se reproduire.
Ceci ne dmontre pas que la loi de Darwin est inap-
plicable. Les dcouvertes scientifiques modernes
n'annulent pas la loi de Darwin, elles changent seule-
ment les cas spcifiques auxquels cette loi s'applique.
Dans le pass, les caractristiques opposes la survie
d'un individu pouvaient tre un cur dficient ou des
reins fonctionnant mal. Cependant, avec l'avnement
des progrs mdicaux modernes, les checs de la mde-
cine sont sans doute vous devenir des raisons de
146 LE FINANCIER
moins en moins importantes de slection naturelle. Ce
qui deviendra de plus en plus important, c'est l'aptitude
vivre sur une plante surpeuple. Les caractristiques
opposes la suIVie peuvent inclure une allergie la
fume, une disposition exagre discuter ou un esprit
belliqueux. Ces caractristiques tendront amoindrir la
facult d'une personne suIVivre l'ge adulte. Elles
diminuent ses chances de conserver une situation
(mariage, emploi) dans laquelle la reproduction est pos-
sible. Donc, si on laisse s'appliquer les lois darwiniennes,
ces traits ngatifs tendront disparatre. Mais si la cha-
rit s'exerce, ces traits nocifs seront transmis la gnra-
tion suivante.
Si la charit de ce type est sans conteste nuisible,
quand elle s'exerce de faon prive elle est limite dans
sa porte par un genre de loi darwinienne qui
s'applique aux donneurs: ils en viennent supporter
une partie du mal qu'ils causent. Ainsi sont-ils conduits,
comme par la main invisible d'Adam Smith,
rduire leurs dons. Par exemple, si la charit parentale
prend la forme inverse de qui aime bien chtie bien ,
quelques-uns des effets pernicieux de cette charit rejail-
lissent sur les parents. Se trouver du ct expos aux
caprices des enfants incite le donateur se modrer.
(Bon nombre des parents qui ont entretenu leurs
enfants adultes hippies pendant les annes soixante
ont cess ce soutien quand ils ont souffert eux-mmes
de ses effets nocifs.) La charit prive a aussi une limita-
tion intrinsque parce que toute fortune prive est res-
treinte. Le cas de la charit publique est dangereuse-
ment diffrente.
Avec la charit publique, toutes les barrires natu-
relles sont pratiquement absentes. Il est bien rare
qu'elle dcroisse cause de ses effets prjudiciables. La
fortune la disposition du gouvernement n'est res-
treinte que par sa volont de crer ou non des impts et
sa facult de les lever sur un public rcalcitrant.
CELUI QUI REFUSE DE DONNER UNE UVRE 147
Un cas d'espce est le programme amricain d'aide
l'tranger des, annes cinquante et soixante. Le gouver-
nement des Etats-Unis a achet des fermiers amri-
cains leurs produits un prix suprieur celui du mar-
ch, crant ainsi de gigantesques surplus, pour lesquels
il a fallu encore dbloquer de l'argent. De grandes
quantits de ces produits ont alors t expdies vers
des pays comme l'Inde, o l'industrie agricole nationale
a t virtuellement ruine par cette importation sub-
ventionne.
D'autres effets prjudiciables de la charit gouver-
nementale ont t rpertoris par un certain nombre de
spcialistes en sciences sociales. Dans son livre The Hig-
her Circles
I
, G. William Domhoff dmontre que les insti-
tutions charitables telles que les indemnits de licen-
ciement, les ngociations de conventions collectives,
l'assurance chmage et les programmes sociaux ont t
mises en place non par des avocats des pauvres, selon la
croyance classique, mais par les riches. Ces programmes
favorisent les intrts de leur propre classe. Le but de ce
systme de charit corporative de l'Etat n'est pas de
redistribuer la fortune des riches aux pauvres, mais
d'acheter les leaders potentiels des pauvres et les lier
l'hgmonie de la classe dirigeante, tout en maintenant
une classe intellectuelle dtermine convaincre un
public sans mfiance que la charit gouvernementale lui
est vraiment bnfique.
De la mme manire, Piven et Cloward soulignent
dans Regulating the p ~ que l'institution charitable
de la scurit sociale ne sert pas principalement aider
les pauvres mais plutt les supprimer. Le modus ope-
randi est d'accrotre le nombre de secours non pas en
temps de grand besoin mais en temps de soulvement
1. G. William Domhoff: The Higher Circles, Random House, 1970.
2. Frances F. Piven et Richard A Cloward: Regulating the Poor,
Random House, 1971.
148 LE FINANCIER
social, et de les diminuer non pas pendant les priodes
de vaches grasses mais dans le priodes de tranquillit
sociale. Ainsi le systme de l'Etat-providence est-il une
mthode pour contrler les masses dans le style du
pain et des jeux .
La philosophie cache derrire la charit
En dpit de ces problmes, il y a ceux qui voient la
charit comme une bndiction et qui considrent qu'y
contribuer est u n ~ obligation morale. Ces personnes
rendraient la charit obligatoire si elles le pouvaient.
Cependant un acte rendu obligatoire n'est plus de la
charit, car la charit se dfinit comme un don volontaire.
Quand un individu est contraint de donner, il n'est pas
quelqu'un qui fait une offrande, il est la victime d'un
vol.
Le point capital de la charit, pour ceux qui dsirent
la rendre obligatoire, en dpit des lois de la logique et
de la linguistique, est que c'est un devoir, une obliga-
tion, un impratif moral pour tous que de donner aux
moins fortuns. Ceci repose sur le principe que nous
sommes tous le gardien de notre frre .
Cependant, cette philosophie contredit un principe
fondamental de la morale - savoir qu'il est toujours
au moins possible pour quelqu'un de faire ce qui est
moral. Si deux personnes se trouvant dans des zones
gographiques diffrentes ont un besoin crucial de
l'assistance de John en mme temps, il est impossible
John de les aider l'une et l'autre. SiJohn ne peut pas aider
les deux personnes dans le besoin, et si aider les deux
est une exigence de la morale du gardien de mon
frre , alors John ne peut pas tre moral, bien qu'ayant
les meilleures intentions du monde. Et si, dans une
thorie d'thique, une personne bien intentionne ne
peut pas tre morale, alors la thorie est incorrecte.
Le deuxime dfaut fondamental dans le point de vue
CELUI QUI REFUSE DE DONNER UNE UVRE 149
moral du gardien de mon frre est qu'il requiert
logiquement une galit de revenus parfaite, que les dfen-
seurs de cette doctrine s'en rendent compte ou non. Ne
l'oubliez pas, cette morale prche que c'est le devoir
moral de ceux qui ont l ~ d'avoir partager avec ceux
qui ont moins. Adam, qui a cent dollars, partage avec
Richard, qui n'a que cinq dollars, en donnant celui-ci
dix dollars. Adam a maintenant quatre-vingt-dix dollars
et Richard quinze dollars. On pourrait penser qu'Adam
a obi aux prceptes de la philosophie du partage. Tou-
tefois, cette philosophie pose en principe qu'il est du
devoir de tous de partager avec les moins fortuns, et
Adam possde encore davantage que Richard. Si Adam
souhaite agir moralement selon le code du gardien de
son frre , il aura partager de nouveau avec Richard.
Le partage ne peut s'achever que lorsque Richard ne sera
plus dsavantag financirement par rapport Adam.
La doctrine de l'galit absolue des revenus, cons-
quence ncessaire de la philosophie du gardien de son
frre, n'admettra pour tous aucune prosprit dpassant
la portion congrue que l'individu le plus dfavoris est
capable d'amasser. Ainsi la philosophie du gardien de
son frre est en opposition directe et irrconciliable
avec l'ambition naturelle d'amliorer son sort. Ceux qui
y croient sont dchirs entre des points de vue finale-
ment contradictoires, et le rsultat, ce qui est bien natu-
rel, est de l'hypocrisie. Comment dcrire autrement les
gens qui se proclament pratiquants de la philosophie du
gardien de son frre et pourtant ont des placards
bourrs de provisions, une tlvision, une chane stro,
une voiture, des bijoux et des biens immobiliers, alors
que dans de nombreuses parties du monde des gens
souffrent de la famine? Ils affirment d'un ton catgo-
rique leur attachement l'galit, mais nient que
l'abondance de leur richesse soit en quoi que ce soit
contradictoire avec cet attachement.
Une explication est qu'une certaine quantit de for-
150 LE FINANCIER
tune et de bien-tre leur est ncessaire pour garder un
emploi qui leur permette de gagner de quoi payer une
contribution aux moins favoriss. Manifestement, il est
vrai que le gardien de son frre doit maintenir sa
facult de prendre soin de ses frres. La philosophie
du gardien de son frre ne demande pas qu'il meure
d'inanition.
Le riche gardien de son frre se prsente donc
dans une position similaire celle de l'esclave qui est la
proprit du matre d'esclaves raisonnable . En effet,
il faut que l'esclave soit au moins dans des conditions
minimales de sant et de confort, et mme de contente-
ment, si lui ou elle doit produire pour le propritaire.
Le gardien de son frre fortun s'est, en fait, rendu
lui-mme esclave pour le bnfice des opprims qu'il
aide. Il a amass le montant dont il a besoin pour servir
au mieux son prochain. Sa fortune et son niveau de vie
sont juste ce qu'un matre d'esclaves raisonnable dsi-
reux de la maximisation du profit permettrait son
esclave de possder. Selon cette thse, tout ce qui est en
sa possession n'est sa disposition que jusqu' la limite,
et dans le but unique, d'accrotre ou de maintenir sa
capacit conomique d'aider ceux qui sont moins fortu-
ns que lui.
Il serait la rigueur possible qu'un gardien de son
frre habitant un galetas puisse dire la vrit quand il
explique ses possessions en ces termes. Mais que dire de
la personne normale qui prtend pratiquer la morale du
gardien de son frre - le fonctionnaire gagnant dix-
sept mille dollars par an, et habitant un appartement
dans une rsidence new-yorkaise? On peut difficilement
soutenir avec srieux que les possessions qu'il a amas-
ses sont ncessaires sa productivit - surtout quand
ces acquis pourraient tre vendus contre des sommes
d'argent qui pourraient aider de faon importante les
dshrits.
Bien loin d'tre une activit louable, contribuer la
CELUI QUI REFUSE DE DONNER UNE UVRE 151
charit peut avoir des effets nuisibles. En outre, la tho-
rie morale sur laquelle se fonde la charit est crible de
contradictions et transforme en hypocrites ceux sur qui
elle fait pression.
AFFAIRES ET COMMERCE
Le vieil intraitable
(celui qui refuse de vendre son bien)
I
maginez, si vous voulez bien, les problmes du pro-
moteur immobilier qui essaie de remplacer un bloc
d'immeubles croulants par un complexe rsidentiel
moderne avec jardins, piscines, balcons et autres quipe-
ments d'une vie de confort. De nombreux problmes se
posent, certains cause d'obstacles
(lois concernant l'amnagement des zones d'occupation
des sols, obtention d'un permis, pots-de-vin pour que les
projets de l'architecte soient accepts). Toutefois, dans
certains cas, un problme encore plus grand est pos
par l'Intraitable qui possde et habite le btiment le plus
dcrpit du bloc. Il a une affection excessive pour sa
maison et refuse de vendre, quel que soit le prix. Le pro-
moteur lui offre des sommes d'argent draisonnables,
mais le vieil Intraitable fait obstinment la sourde
oreille.
L'Intraitable, qui peut tre une charmante vieille
dame ou un vieillard amer, s'est longtemps battu pour
dfendre sa demeure contre les harclements des
constructeurs de routes, des magnats des chemins de
fer, des compagnies minires, ou des btisseurs de bar-
rages. En fait, l'intrigue de nombreux westerns est base
sur cette rsistance. L'Intraitable et ses mes surs
servent de justification une lgislation du droit
d'expropriation pour cause d'intrt public. Ils ont t
154 AFFAIRES ET COMMERCE
dpeints comme une barrire humaine contre le pro-
grs, avec leurs pieds fermement plants au croisement
des chemins, et pour devise, un non strident, agressif.
Les cas de ce genre abondent, et sont supposs
dmontrer l'obstruction que l'Intraitable oppose au pro-
grs et au bien-tre de la multitude. Cette opinion cou-
rante, toutefois, est errone. L'Intraitable, qui est
dpeint comme entravant la course du progrs, repr-
sente en fait l'un des plus grands espoirs qu'ait jamais
eus le progrs - l'institution des droits de proprit. En
effet, les injures dont on l'abreuve sont une attaque
dguise contre le concept de la proprit prive pro-
prement dite.
Or, si la proprit prive signifie quelque chose, c'est
bien que les propritaires ont le droit de prendre des
dcisions concernant l'utilisation de leur bien, aussi
longtemps que cette utilisation n'interfre pas avec
d'autres propritaires et leur droit d'user leur gr de
ce qui leur appartient. Dans le cas de l'expropriation
pour cause d'intrt public, quand l'Etat force le pro-
pritaire d'un bien renoncer son droit sa proprit
dans des termes qu'il ne choisirait pas volontairement,
les droits de la proprit se trouvent dtruits.
Les deux arguments fondamentaux pour la proprit
prive sont d'ordre moral et pratique. Selon l'argument
moral, chaque homme est, d'abord, le propritaire
complet de lui-mme et des fruits de son labeur. Le
principe qui sous-tend sa possession de lui-mme et de
ce qu'il fabrique est le principe de la matrise naturelle
du homesteading. Chaque individu est le propri-
taire naturel de soi-mme parce que, dans la nature des
choses, sa volont s'exerce sur ses actions. D'aprs le
principe de la terre assurant la subsistance, du home-
steading - le bien de famille -, chaque homme pos-
sde sa propre personne, et par consquent il possde
les choses qu'il produit - ces parts de la nature jusqu'
prsent sans propritaire et qui, lorsqu'elles sont mles
LE VIEIL INTRAITABLE 155
son travail, sont transformes en entits productives.
Les seuls moyens moraux pour que ces entits changent
de propritaire sont une transaction commerciale volon-
taire et le don volontaire. Ces moyens sont compatibles
avec les droits de proprit naturels du propritaire ori-
ginel, car ce sont des mthodes par lesquelles la pro-
prit est abandonne volontairement en accord avec la
dcision du propritaire.
Supposons que la proprit possde par l'Intraitable
ait t acquise par ce processus de patrimoine naturel.
Si c'est le cas, il y a eu un premier propritaire, il y a eu
vente volontaire de la terre ou encore la terre a peut-
tre t rtrocde un moment ou un autre sous
forme de don. La terre est alors passe sous le contrle
de l'Intraitable par une chane continue d'vnements
volontaires, tous compatibles avec le principe du patri-
moine; en d'autres termes, son acte de proprit est
lgitime.
Toute tentative pour l'en dpouiller sans son consen-
tement viole donc le principe du patrimoine et, par
consquent, est immorale. C'est un acte d'agression
contre une personne innocente. (La question sera sou-
leve en ce qui concerne la terre qui a t vole. En fait,
la Plupart de la surface de la terre rpond ce critre.
Dans ces cas-I, s'il y a preuve que (1) la terre a t vole
et (2) qu'un autre individu qui en est le propritaire ou
l'hritier lgitime peut tre trouv, le droit de proprit
de cette personne doit tre respect. Dans tous les
autres cas, le propritaire actuel doit tre considr
comme le propritaire lgitime. La proprit de facto suf-
fit quand le propritaire est le possesseur originel du
patrimoine ou quand aucun autre ayant droit ne peut
tre dcouvert.)
Beaucoup le reconnaissent quand l'Intraitable rsiste
aux exigences concernant sa proprit nonces par
une affaire prive. De toute vidence, un intrt priv
n'a pas le droit d'empiter sur un autre intrt priv.
156 AFFAIRES ET COMMERCE
Cependant, quand il s'agit de l'Etat, reprsent par les
lois d'expropriation pour cause d'intrt public, le cas
semble diffrent. En effet, l'Etat, c'est tenu pour acquis,
reprsente toute la population, et l'Intraitable est cens
barrer la voie au progrs. Pourtant, dans bien des cas -
pour ne pas dire tous - les lois gouvernementales sur
l'expropriation pour cause d'intrt public sont utilises
pour servir des intrts privs. De nombreux pro-
grammes de relogement urbain, par exemple, sont faits
sur l'ordre d'universits et d'hpitaux privs. Une
grande partie de l'expropriation de la proprit prive
par ces lois est effectue pour les intrts particuliers de
lobbies et autres groupes de pression. L'expropriation
du terrain sur lequel a t construit le Lincoln Center for
the Performing Arts
l
en est un exemple frappant. Cette
portion de terrain a t exproprie pour laisser la place
la haute culture . Les gens ont t forcs de vendre
leur terre au prix que le gouvernement voulait bien
payer. La culture de qui ce centre sert est vidente pour
quiconque lit la liste des souscripteurs au Lincoln Center.
C'est un Who's Who de la classe dirigeante.
Dans la deuxime srie d'arguments en faveur des
droits de la proprit prive, les arguments pratiques,
l'un est fond sur le concept de stewardship (grance).
Sous la direction d'une grance prive, affirme-t-on, la
proprit reoit la meilleure attention possible. Qui
administre cette proprit importe peu. Ce qui compte,
c'est que tous les biens soient possds par des per-
sonnes prives, que des dlimitations prcises entre les
proprits soient nettement marques, et que ne soit
autoris aucun transfert forc ou involontaire. Si ces
conditions sont respectes dans le cadre d'un march
1. D'aprs le Guide bleu de New York de 1964, 188 maisons ont t
abattues pour laisser la place cette cit consacre l'art sc-
nique (N.d. T.).
LE VIEIL INTRAITABLE 157
de laisser faire, ceux qui exploitent mal leur bien perdent
des profits qu'autrement ils auraient gagns, et ceux qui
soignent leur bien peuvent accumuler des fonds. Ainsi,
ceux qui sont le mieux mme d'exercer une bonne
grance deviennent finalement de plus en plus respon-
sables, puisqu'ils ont les moyens d'acheter des biens sup-
plmentaires avec leurs gains, tandis que les mauvais
grants en auront de moins en moins. Le niveau gnral
de la grance augmentera par consquent, et une meil-
leure gestion sera applique la proprit en gnral.
Le systme de la grance, en rcompensant les bons
grants et en pnalisant les mauvais, accrot le niveau
moyen de la grance. Il le fait automatiquement, sans
votes politiques, sans purges politiques et sans fracas ni
fanfare.
Qu'arrive-t-il quand le gouvernement entre en jeu et
soutient au moyen de prts et de subventions les entre-
prises dfaillantes diriges par des incomptents? L'effi-
cacit du systme de grance est fausse, sinon totale-
ment dtruite. Les entreprises dclinantes sont
protges par les subventions gouvernementales contre
les consquences de leur mauvaise gestion. Ces empite-
ments gouvernementaux prennent plusieurs formes -.
octroi de franchises, licences et autres sortes d'avantages
de monopole un individu ou un groupe; droits de
douane et quotas pour protger de la concurrence de
rgisseurs trangers plus efficaces les rgisseurs
nationaux; et attribution de contrats gouvernementaux
qui altrent les dsirs premiers de consommation du
public. Tous accomplissent la mme fonction. Ils per-
mettent au gouvernement de s'interposer entre un mau-
vais grant et un public qui a choisi de ne pas lui accor-
der sa clientle.
Et si le gouvernement s'entremettait en sens
contraire? S'il tentait d'activer le processus par lequel
les bons grants acquirent de plus en plus de pro-
prit? Comme le signe d'une bonne grance dans un
158 AFFAIRES ET COMMERCE
march libre est le succs, pourquoi le gouvernement
n'analyserait-il pas simplement la prsente distribution
de proprit et de richesse, vrifierait qui est d le suc-
cs et qui les checs, puis complterait le transfert de
proprit des pauvres aux riches? La rponse est que le
systme du march fonctionne automatiquement, s' ajus-
tant au jour le jour en raction immdiate la comp-
tence des divers grants. Les tentatives du gouverne-
ment pour acclrer le processus en transfrant argent
et proprit des pauvres aux riches ne peuvent tre
faites qu'en raison .de la conduite passe des grants en
question. Cependant rien ne garantit que l'avenir res-
semblera au pass, que ceux qui ont t des entrepre-
neurs ayant russi dans le pass auront autant de succs
dans l'avenir. De mme, il n'y a aucun moyen de savoir
qui, parmi les pauvres actuels, a la comptence inne
pour finir par russir dans un march libre. Les pro-
grammes gouvernementaux, fonds comme ils
l'auraient t sur les russites passes, seraient conus en
soi de faon arbitraire.
Or l'Intraitable est le prototype d'un pauvre individu
arrir qui, selon tous les standards, est un mauvais
administrateur. Ainsi est-il un candidat de choix pour
un projet gouvernemental dont le but est d'acclrer le
processus du march par lequel les bons grants
acquirent davantage de biens et les mauvais perdent les
leurs. Mais, comme nous l'avons vu, c'est un projet vou
l'chec.
La deuxime dfense pratique de la proprit prive
pourrait tre appele l'argument praxologique (l'argu-
ment de l'action et de la conduite humaine). Ce point
de vue se concentre sur la question de qui va valuer les
transactions. D'aprs lui, la seule valuation scientifique
que l'on puisse faire d'une transaction volontaire est
que toutes les parties en cause gagnent dans le sens ex
ante. Autrement dit, l'poque de la transaction, les
deux parties valuent ce qu'elles gagneront plus qu'elles
LE VIEIL INTRAITABLE 159
n'valuent ce qu'elles donneront en change. Les par-
ties n'excuteraient pas volontairement la transaction
moins que, ce moment-l, chacune n'value ce qui est
recevoir davantage que ce qui est donner. Ainsi on
ne peut faire d'erreur dans une transaction, dans le sens
ex ante.
Toutefois, une erreur risque d'tre faite dans le sens
post ante - aprs que la transaction a t conclue, on
peut modifier son valuation. Cependant, dans la plu-
part des cas, la transaction reflte en gnral les dsirs
des deux parties.
En quoi ceci se rapporte-t-il la situation de l'Intrai-
table, qui est accus d'entraver le progrs et de frustrer
le transfert naturel de la proprit du moins capable au
plus capable? A en croire le praxologiste, la rponse
la question Ne devrait-il pas tre forc de vendre sa
proprit ceux qui peuvent la rendre plus produc-
tive? est un NON retentissant. L'unique valuation qui
puisse tre faite, d'une perspective scientifique, est celle
d'une transaction volontaire. Une transaction volontaire
est bonne, dans le sens ex ante du terme. Si l'Intraitable
refuse de faire affaire, aucune valuation ngative n'est
possible. Tout ce qu'on peut dire, c'est que l'Intraitable
value son bien davantage que le promoteur ne dsire
payer ou n'en a la possibilit. Puisque les comparaisons
interpersonnelles d'utilit ou de bien public n'ont pas
de fondement scientifique (il n'existe pas d'unit pour
mesurer ce genre de chose, sans parler de comparer
entre diffrentes personnes), il n'y a pas de base lgitime
sur laquelle s'appuyer pour dire que le refus de vendre
son bien par l'Intraitable est nuisible ou cause des pro-
blmes. C'est vrai, le choix de l'Intraitable fait obstacle
au but du promoteur immobilier. Mais les buts du pro-
moteur immobilier sont tout aussi gnants pour les buts
du vieil Intraitable. Celui-ci, c'est clair, n'a aucune obli-
gation de sacrifier ses propres dsirs pour satisfaire ceux
des autres. Pourtant l'Intraitable est en gnral l'objet
160 AFFAIRES ET COMMERCE
de rprobation et de critique injustifies alors qu'il
continue agir avec courage et intgrit en face d'une
norme pression sociale. Ce qui doit cesser.
Le magnat des taudis
P
our beaucoup de gens le slumlord - le magnat des
taudis, alias le propritaire de ghetto et l'escroc
au loyer - est la preuve qu'un homme peut, bien
qu'encore vivant, acqurir une image satanique. Desti-
nataire d'ignobles maldictions, figurine pour qu'y
plantent des aiguilles les locataires adeptes du vau-
dou, exploiteur de l'opprim, le magnat des taudis est
l'un des personnages les plus has d'aujourd'hui.
L'accusation est multiple: il demande des loyers d'un
prix excessif; il laisse ses immeubles se dgrader;
les murs de ses logements sont revtus de peintures bon
march au plomb qui empoisonnent les bbs, et il
laisse des drogus, des violeurs et des ivrognes harceler
les locataires. Le pltre qui s'caille, les poubelles
dbordantes, les blattes omniprsentes, la plomberie qui
fuit, les toits qui s'affaissent et les incendies font partie
intgrante du domaine du magnat des taudis. Et les
seules cratures qui prosprent dans ses locaux sont les
rats.
L'accusation, si largement nourrie qu'elle soit, est
dnue de fondement. Le propritaire de ghetto diffre
peu de n'importe quel autre fournisseur de marchan-
dises bas prix. En fait, il ne diffre d'aucun fournisseur
de n'importe quelle marchandise: tous demandent
autant d'argent qu'ils le peuvent.
162 AFFAIRES ET COMMERCE
Considrons d'abord comme un ensemble les fournis-
seurs de marchandises bon march, de qualit inf-
rieure et de seconde main. Une chose ressort avant
toute autre propos de la marchandise qu'ils achtent
et qu'ils vendent: elle est fabrique bas prix, est de
qualit infrieure ou d'occasion. Un individu rationnel
ne peut escompter obtenir une haute qualit, une fabri-
cation soigne ou une marchandise neuve haut de
gamme des prix de solde; il ne peut se sentir outr ni
vol si la marchandise prix de solde se rvle n'avoir
que des qualits de solde. Ce que nous attendons de la
margarine n'est pas ce que nous attendons du beurre.
Nous nous satisfaisons de moindres qualits dans une
voiture d'occasion que dans une voiture neuve. Toute-
fois, quand on en vient au logement, surtout en ville, les
gens s'attendent avoir, et mme insistent pour avoir,
un logement de qualit des prix de solde.
Mais qu'en est-il de l'accusation selon laquelle le
magnat des taudis pratique des loyers exorbitants pour
ses logements dcrpits? Elle est errone. Chacun de
nous s'efforce d'obtenir le prix le plus lev possible
pour ce qu'il produit et de payer le prix le plus bas pos-
sible pour ce qu'il achte. Les propritaires agissent de
cette faon, comme les travailleurs, les membres des
groupes minoritaires, les socialistes, les baby-sitters et les
fermiers communautaires. Mme les veuves et les retrai-
ts qui mettent leur argent de ct pour parer toute
ventualit essaient d'obtenir le plus haut taux d'intrt
possible pour leurs conomies. Selon le raisonnement
qui juge mprisables les magnats des taudis, il faudrait
aussi honnir tous ces individus. En effet, eux aussi
exploitent les gens qui ils louent ou vendent leurs
services et capitaux quand ils tentent d'obtenir le revenu
le plus lev possible. En fait, bien sr, ils ne sont
aucunement mprisables - du moins pas cause de
leur dsir d'obtenir le meilleur prix pour leurs produits
et services. Et ni les uns ni les autres ne sont des magnats
LE MAGNAT DES TAUDIS 163
des taudis. Les propritaires de maisons dcrpites sont
montrs du doigt pour quelque chose qui est quasiment
un aspect fondamental de la nature humaine - le dsir
de troquer, de ngocier et d'obtenir le march le plus
avantageux possible.
Les critiques du magnat des taudis ne savent pas dis-
tinguer entre le dsir d'exiger des prix levs, commun
tous, et la possibilit de le faire, ce dont chacun ne dis-
pose pas. Les magnats des taudis ne se distinguent pas
de leurs semblables parce qu'ils veulent des prix levs
mais parce qu'ils peuvent les obtenir. La question qui,
par consquent, est au cur du problme - et que les
critiques ngligent compltement - est de savoir pour-
quoi il en est ainsi.
En gnral, ce qui empche les gens de demander des
prix excessivement levs est la concurrence qui appa-
rat ds que le prix et la marge de profit d'un produit ou
d'un service donn commencent monter. Si le prix des
Frisbees, par exemple, commence s'lever, les fabricants
tablis sur la place augmenteront la production, de nou-
veaux entrepreneurs s'attaqueront cette industrie, ou
des Frisbees ayant dj servi seront vendus d'occasion,
etc. Toutes ces activits tendent contrecarrer la mon-
te premire du prix. Si les prix des appartements loca-
tifs commencent soudain monter du fait d'une pnu-
rie de logements, des forces similaires entreront en jeu.
De nouveaux logements seront construits par des pro-
pritaires dj en place et par de nouveaux propritaires
qu'attire vers ce secteur la monte des prix. De vieux
logements seront rnovs, sous-sols et greniers seront
transforms usage d'habitation. Toutes ces activits
tendront faire baisser le prix des locaux et porteront
remde la crise du logement.
Si les propritaires essayaient d'augmenter les loyers
en l'absence de pnurie de logements, ils auraient du
mal garder leurs appartements occups. En effet, les
anciens et les nouveaux locataires seraient tents de par-
164 AFFAIRES ET COMMERCE
tir cause des loyers relativement plus bas demands ail-
leurs. Mme si les propritaires s'alliaient pour aug-
menter les loyers ensemble, ils ne seraient pas en
mesure de maintenir l'augmentation en l'absence d'une
crise du logement. Cette tentative serait contrecarre
par de nouveaux entrepreneurs n'appartenant pas au
cartel qui se prcipiteraient pour rpondre la
demande de prix de location infrieurs. Ils achteraient
des logements existants et en construiraient de nou-
veaux. Les locataires, videmment, s'lanceraient en
foule vers les logements n'appartenant pas au cartel.
Ceux qui resteraient dans les immeubles prix lev
chercheraient utiliser moins d'espace, soit en trouvant
un colocataire, soit en recherchant un logement plus
petit. Quand ceci se produit, il devient plus difficile
pour les propritaires membres du cartel de maintenir
leurs immeubles entirement lous. Invitablement, le
cartel se dissoudra, car les propritaires essaieront de
trouver et conserver des locataires de la seule faon pos-
sible : en abaissant les loyers. Il est par consquent trom-
peur de prtendre que les propritaires demandent
n'importe quel prix qui leur chante. Ils demandent ce
que le march supportera, comme tous les autres.
Une raison supplmentaire de qualifier cette accusa-
tion de fallacieuse est que le concept de majoration
excessive n'a aucun sens lgitime. Majoration exces-
sive ne peut signifier que demander davantage que
l'acheteur ne serait dsireux de payer. Mais puisque
nous aimerions tous en ralit ne rien payer pour
l'endroit o nous habitons (sinon mme moins que
zro, ce qui signifie que le propritaire paierait le loca-
taire pour habiter son immeuble), ds que les propri-
taires demandent si peu que ce soit, ils peuvent tre
accuss de demander des loyers excessifs. Quiconque
vend un prix plus lev que zro peut tre accus
d'exagrer ses prix, puisque nous aimerions tous ne rien
payer (ou moins que rien) pour ce que nous achetons.
LE MAGNAT DES TAUDIS 165
Si nous considrons comme fausse la prtention que
le magnat des taudis demande trop cher, qu'en est-il de
la vision des rats, ordures, pltre caill? Le magnat des
taudis est-il responsable de ces conditions? Encore que
rpondre oui soit la dernire mode, ce n'est pas
vrai. En effet, le problme des taudis n'est en ralit nul-
lement un problme de taudis. C'est un problme de
pauvret - un problme dont le propritaire ne peut
pas tre rendu responsable. Et quand il n'est pas le
rsultat de la pauvret, ce n'est en rien un problme
social.
Le logement en taudis avec toutes ses horreurs n'est
pas un problme quand les habitants sont des gens qui
ont les moyens de se payer un logement d'une meilleure
qualit mais priferent vivre dans des taudis cause de
l'argent qu'ils peuvent ainsi pargner. Ce genre de
choix peut ne pas tre celui de tout le monde, mais les
choix librement consentis par autrui et qui n'affectent
que lui-mme ne peuvent pas tre considrs comme un
problme social. (Si cela existait, nous serions tous en
danger de voir nos choix les plus dlibrs, nos gots et
dsirs les plus chers traits de problmes sociaux par
des gens dont le got diffre du ntre.)
Le taudis est un problme pour les gens qui y habitent
par ncessit - en ne souhaitant pas y demeurer mais
n'ayant pas les moyens de se payer quelque chose de
mieux. Certes leur situation est douloureuse, mais la
faute n'en revient pas au propritaire. Au contraire, il
fournit un service ncessaire tant donn la pauvret
des locataires. Comme preuve, imaginez une loi inter-
disant les taudis (et, par consquent, les magnats des
taudis) sans faire de stipulation d'aucune sorte concer-
nant les habitants de ces taudis, telle que procurer un
logement dcent pour les pauvres ou un revenu adquat
pour acheter ou louer un logement dcent. L'argument
est que, si le tenancier des taudis fait vraiment du tort
l'habitant du taudis, alors son limination, tout le reste
166 AFFAIRES ET COMMERCE
demeurant gal par ailleurs, devrait amener une dimi-
nution du bien-tre du locataire du taudis. Mais la loi
ne peut pas accomplir cela. Elle nuirait considrable-
ment non seulement aux tenanciers des taudis mais
aussi leurs habitants. Peut-tre mme cela nuirait-il
encore davantage aux habitants des taudis, car les
tenanciers de taudis ne perdraient qu'une source de
revenus parmi d'autres; les habitants des taudis, eux,
perdraient leur foyer. Ils seraient contraints de louer
des logements plus coteux, d'o diminution de
l'argent disponible pour la nourriture, les mdicaments
et autres ncessits. Le problme n'est pas le tenancier
de taudis mais la pauvret. C'est seulement si le propri-
taire de taudis tait la cause de la pauvret qu'il pourrait
tre lgitimement blm pour les maux du logement-
taudis.
Pourquoi donc alors, s'il n'est pas plus coupable de
sombres manigances que d'autres marchands, le pro-
pritaire de taudis est-il devenu la cible du dnigre-
ment? Ceux qui vendent des vtements usags aux clo-
chards du Bowery ne sont pas injuris, mme si leurs
marchandises sont de qualit infrieure, les prix levs
et les acheteurs pauvres et incapables de se dfendre.
Dans ce cas, au lieu de blmer les marchands, nous sem-
blons comprendre quoi attribuer le blme - la pau-
vret et la situation dsespre du clochard du Bowery.
Les gens ne blment pas non plus les brocanteurs pour
le mauvais tat de leurs marchandises ou l'extrme
dtresse de leurs clients. Les gens ne font pas de
reproches aux propritaires de boulangeries de la
veille parce que leur pain est rassis. Ils se rendent
compte, au contraire, que s'il n'y avait pas ces brocantes
et ces boulangeries les gens seraient dans une situation
encore pire.que n'est la leur actuellement.
Bien que la rponse ne puisse tre que conjecturale, il
semble qu'il y ait une relation entre l'importance de
l'interfrence du gouvernement dans un domaine
LE MAGNAT DES TAUDIS 167
conomique et le dnigrement et l'invective dferlant
sur les hommes d'affaires qui s'occupent de ce domaine.
Il y a peu de lois rglementant les boulangeries au
pain rassis ou les entrepts de ferraille, mais beaucoup
dans le march du logement. On devrait donc souligner
le lien entre l'implication du gouvernement dans le
march du logement et la pitoyable image du propri-
taire de taudis.
Qu'il y ait des liens puissants et varis entre gouverne-
ment et march du logement est indniable. Les pro-
grammes de lotissements, de logements sociaux et de
rnovation urbaine, les dcrets de zones et les codes de
construction n'en sont que quelques exemples. Chacun
d'eux a cr plus de problmes qu'il n'en a rsolu.
Davantage de logements ont t dtruits que crs, les
tensions raciales se sont exacerbes, des quartiers et la
vie de la communaut ont t ruins. Dans chaque cas, il
semble pourtant que les effets secondaires de la bureau-
cratie et du gchis retombent sur le propritaire de tau-
dis. Il supporte le blme pour une bonne part du sur-
peuplement engendr par le programme de rnovation
urbaine. Il se voit reprocher de ne pas maintenir ses
immeubles au niveau des standards tablis par des codes
d'urbanisme irralistes qui, s'ils taient respects, aggra-
veraient radicalement la situation de l'habitant du taudis.
(L'obligation de construire des logements Cadillac
ne peut que nuire aux habitants de logements Volks-
wagen . Elle met tous les logements hors de la porte
financire des pauvres.)
Le lien le plus critique entre le gouvernement et le
discrdit qui s'attache au propritaire de taudis est peut-
tre la loi rglementant les loyers. En effet, la lgislation
sur la rglementation des loyers change les motifs de
profit habituels, qui mettent l'entrepreneur au service de
ses clients, en motifs qui en font l'ennemi direct de ses
clients-Iocataires.
D'ordinaire, le propritaire (ou un homme d'affaires
168 AFFAIRES ET COMMERCE
quelconque) gagne de l'argent en subvenant aux
besoins de ses locataires. S'il y a dficience, les locataires
auront tendance dmnager. Des appartements
vacants impliquent, bien sr, une perte de revenus.
Annonce, agence de location, rparations, peintures et
tout ce qu'implique une nouvelle location de l'apparte-
ment signifient des dpenses supplmentaires. De plus,
le propritaire qui n'arrive pas rpondre aux besoins
des locataires peut se trouver oblig de demander des
loyers infrieurs ceux qu'il aurait pu rclamer dans le
cas contraire. Comme dans d'autres commerces, le
client a toujours raison , et le marchand nglige cette
maxime du client-roi uniquement ses risques et prils.
En revanche, avec la rglementation des loyers, le sys-
tme stimulant agit en sens inverse. Ici, le propritaire
peut obtenir le plus gros rendement non pas en servant
bien ses locataires mais en les traitant par-dessous la
jambe, en refusant de faire des rparations, en les insul-
tant. Quand les loyers sont rglements des taux inf-
rieurs leur valeur sur le march, le propritaire obtient
son plus gros bnfice non pas en servant ses locataires
mais en se dbarrassant d'eux. Alors, en effet, il peut les
remplacer par des locataires payant des loyers plus le-
vs non rglements.
Si la rglementation des loyers pervertit le systme
d'encouragement, c'est par un processus d'auto-slec-
tion qu'est dtermine l'entre dans l'industrie de
nouveaux propritaires. Le type d'individu attir par
une industrie est influenc par le genre de travail qui
doit y tre effectu. Si une activit rclame (financire-
ment) des services pour les consommateurs, un certain
type de propritaire sera intress. Si elle rclame
(financirement) le harclement des consommateurs,
alors un type tout fait diffrent sera attir. En d'autres
termes, dans de nombreux cas, la rputation qu'a le
magnat des taudis d'tre rus, avare, etc, pourrait fort
bien tre mrite, mais c'est le programme de rgle-
LE MAGNAT DES TAUDIS 169
mentation des loyers qui en premier lieu encourage les
personnes de ce type devenir propritaires. Si l'on
interdisait aux magnats des taudis d'exercer leur omni-
potence sur les taudis, et si cette interdiction tait appli-
que avec assiduit, le mal-tre des habitants dshri-
ts des taudis serait terriblement aggrav, comme nous
venons de le voir. C'est l'interdiction de loyers levs,
par la rglementation des loyers, qui est la cause de la
dtrioration du parc des logements. C'est l'interdiction
des logements de mauvaise qualit, par les codes d'habi-
tation et autres, qui pousse les propritaires quitter
l'industrie du logement. Le rsultat est que les locataires
ont moins de choix, et les choix qui s'offrent eux sont
de basse qualit. Si, en fournissant des logements aux
pauvres, les propritaires ne peuvent pas faire autant de
bnfices que dans d'autres entreprises, ils abandonne-
ront ce secteur d'activit. Les tentatives pour abaisser les
loyers et maintenir une haute qualit cause des inter-
dictions ne font que diminuer les bnfices, et chasser
les magnats des taudis hors de ce domaine, laissant les
locataires pauvres dans une situation infiniment plus
catastrophique.
Il faudrait se rappeler que la cause fondamentale de
l'existence des taudis n'est pas le magnat du taudis, et
que les pires excs du matre des taudis sont dus aux
actions gouvernementales, en particulier la rglementa-
tion des loyers. Le magnat des taudis apporte une
contribution positive la socit; sans lui, l'conomie se
porterait moins bien. Qu'il poursuive sa tche ingrate,
au milieu des injures et du dnigrement, ne peut
qu'tre le tmoignage de sa nature foncirement
hroque.
Le marchand du ghetto
" Comment ose-t-il demander des prix aussi exorbitants
pour une pareille camelote? La boutique est sale, le
sernce au-dessous de tout et les garanties illusoires. Le
paiement en plusieurs versements vous rendra son
dbiteur pour le restant de votre existence. Les clients
de ces sangsues sont parmi les plus pauvres, les plus
nafs du monde en matire de finance. Le seul remde
est d'interdire les prix levs, les produits de basse qua-
lit, les plans dloyaux de versements chelonns et
l'exploitation des pauvres en gnral. ,.
T
el est le point de vue de la majorit de ceux qui se
sont exprims sur le problme du commer-
ant du ghetto. Et, la vrit, il a une certaine
plausibilit. Aprs tout, les commerants du ghetto sont
pour la plupart riches et blancs et leurs clients sont prin-
cipalement les membres d'un groupe minoritaire noir.
Les marchandises vendues dans les boutiques du ghetto
cotent souvent plus cher que celles qui sont vendues
dans d'autres endroits, et sont de qualit infrieure.
Cependant, la solution propose - obliger les mar-
chands des ghettos suivre les mthodes des marchands
hors ghetto - ne donnera rien. Au contraire, ce genre
de contrainte ne pourra que nuire aux gens qu'elle est
destine aider - les pauvres.
Il est facile de soutenir que, si vous interdisez quelque
LE MARCHAND DU GHETTO 171
chose de mauvais, il en rsultera un bien. C'est simple,
mais pas toujours vrai. Et c'est visiblement faux dans le
cas du marchand du ghetto et de ses mthodes de tra-
vail. Cet argument facile ignore allgrement les causes
du problme - pourquoi les prix sont rellement plus
levs dans le ghetto.
Bien qu'au premier coup d'il les prix puissent sem-
bler plus levs dans les quartiers luxueux que dans le
ghetto, c'est d au fait que les magasins des ghettos et
ceux des quartiers de luxe ne vendent pas les mmes
marchandises. La qualit de la marchandise vendue
dans le ghetto est infrieure. Ceci vaut mme dans le cas
de marchandises apparemment identiques. Une bou-
teille de ketchup Heinz, par exemple, se trouvera ti-
quete plus cher dans le quartier riche, seulement le
produit qui y est vendu est le ketchup, bien sr, mais
avec en plus le dcor du magasin, la livraison et d'autres
services, et la commodit de faire ses courses prs de
chez soi ou n'importe quelle heure du jour et de la
nuit. Ces agrments ou manquent totalement dans la
boutique du ghetto, ou sont prsents sous une forme
moins labore. Lorsque tout est pris en compte, il est
vident que le client du ghetto en a moins pour son
argent que le client d'un quartier riche.
Ceci doit tre vrai parce que les prix demands par le
marchand du ghetto refltent des dpenses de fonc-
tionnement caches que le marchand du non-ghetto
n'a pas prendre en compte. Dans le ghetto, il y a un
taux plus lev de vols et dlits de toutes sortes. Il y a
plus de dommages par suite d'incendie, et de plus
grands risques de dommages par suite de bagarres. Tout
ceci accrot les primes d'assurance que le marchand doit
payer. Et cela augmente les dpenses ncessaires pour
les alarmes , les verrous et les grilles, les chiens de
garde, les vigiles, etc.
Etant donn que les frais pour tenir un commerce
sont plus levs dans le ghetto, les prix demands
172 AFFAIRES ET COMMERCE
doivent tre plus levs. S'ils ne l'taient pas, les com-
merants du ghetto gagneraient un bnfice moindre
que ceux qui se trouvent en dehors du ghetto et ils
abandonneraient les lieux pour de plus verts pturages.
Ce qui maintient levs les prix dans le ghetto n'est pas la
cupidit du marchand du ghetto; tous les commerants,
l'intrieur du ghetto comme au-dehors, sont pres au
gain. Ce qui maintient levs les prix dans le ghetto, ce
sont les gros frais dbourser pour tenir un magasin
dans cette zone.
En fait, les bnfices dans diffrentes sortes d'entre-
prises ont une tendance constante devenir gaux ou
s'quilibrer (compte tenu de la variation prvue dans le
risque de bnfice, et autres avantages ou dsavantages
non pcuniaires). La situation des marchands du ghetto
donne l'exemple de cette tendance. Quand les bn-
fices dans la zone A sont plus levs que dans la zone B,
les commerants sont attirs de B en A Si, en cons-
quence, seulement quelques boutiquiers demeurent en
B, la concurrence y diminue et les bnfices aug-
mentent. Et comme de plus en plus de commerants
arrivent en zone A, la concurrence y augmente et les
bnfices dcroissent. Donc, mme si un moment
donn les commerants du ghetto ralisaient de plus
gros bnfices que d'autres, ils ne pourraient pas conti-
nuer longtemps augmenter leurs bnfices. Qu'il y ait
davantage de profits empocher dans le ghetto, les
commerants y seraient attirs, et la concurrence qui en
rsulterait tendrait rabaisser les bnfices jusqu' ce
qu'il y ait quilibre. Et, en raction la diminution de la
concurrence en dehors du ghetto, les bnfices remon-
teraientjusqu' ce qu'ils s'quilibrent.
Le commerant du ghetto: un bienfaiteur
La question des avantages et dsavantages non
pcuniaires n'a pas encore t traite. Mais elle existe.
LE MARCHAND DU GHElTO 173
Et tous les avantages non pcuniaires sont du ct du
commerant situ en dehors du ghetto. Le marchand
du ghetto, outre les risques qu'il court pour sa vie et son
bien, doit supporter en plus le mpris d'un public outr
qui est rempli de fureur et de rancune contre lui parce
que, entre autres choses, il vend de la camelote des
prix levs.
A cause des humiliations subies par le marchand du
ghetto, le taux d'quilibre des bnfices sera plus lev
dans le ghetto qu'ailleurs. C'est--dire que les bnfices
demeureront stables jusqu'au point o les commerants
du ghetto gagneront un bnfice suprieur celui
d'autres marchands, mais pas assez lev pour que ces
autres marchands soient tents de s'installer dans le
ghetto. Les commerants hors ghetto n'y seront pas atti-
rs par ce bnfice plus important parce qu'il sera insuf-
fisant pour compenser leurs yeux les humiliations et
risques supplmentaires qu'ils subiraient en s'tablissant
dans le ghetto. Les commerants qui restent dans le
ghetto sont ceux qui sont le moins sensibles aux humi-
liations et aux risques courus. Pour eux, l'augmentation
des bnfices est une compensation suffisante. En
d'autres termes, il y aura (et il y a toujours) un processus
d'auto-slection par lequel ceux qui rsisteront le mieux
aux risques et humiliations du ghetto seront pousss y
rester par un bnfice accru. Les autres, estimant qu'un
bnfice supplmentaire est une compensation insuffi-
sante, se dirigeront vers des prairies plus vertes (plus
blanches).
Si la rsistance des marchands du ghetto dcrot, le
taux d'quilibre du bnfice devra monter. S'il ne
monte pas, ceux d'entre les marchands du ghetto qui
sont les moins aptes supporter les humiliations s'en
iront. La concurrence diminuera, et les commerants
restants seront en mesure d'augmenter leur prix et, par-
tant, leurs bnfices. Cette augmentation des bnfices
sera une compensation tout juste suffisante pour les
174 AFFAIRES ET COMMERCE
marchands rests dans le ghetto, et dont la rsistance est
mise plus rude preuve. Si les prix ne sont en fait pas
plus levs qu'ils ne le sont dans le ghetto, la raison en
est que ces marchands ont une grande aptitude sup-
porter les risques, mpris et injures.
Vu sous ce jour, le commerant du ghetto qui
demande des prix excessivement levs peut tre consi-
dr comme un bienfaiteur. Car c'est son aptitude
supporter les pressions s'exerant sur lui qui maintient
les prix dans le ghetto pas plus levs qu'ils ne le sont.
Sans cette aptitude, les prix seraient encore plus exag-
rs.
Il faut considrer aussi un autre aspect surprenant.
L'odieux personnage, s'il y en a un, n'est pas le com-
merant du ghetto dont la rsistance aux outrages main-
tient les prix un niveau bas; les infmes sont plutt
ceux qui l'accablent de mpris, le dnigrent et le
traitent plus bas que terre parce qu'il demande des prix
levs pour de la camelote. Ce sont ces rouspteurs de
nababs ngativistes qui portent la responsabilit du
niveau lev des prix. Ce sont ces rleurs, en gnral des
hommes politiques locaux et des chefs de commu-
naut, en qute de pouvoir et d'une base politique, qui
lvent la diffrence d'quilibre de profit ncessaire
pour faire rester les marchands dans le ghetto. S'ils met-
taient un terme leurs condamnations injustifies, les
dsavantages non pcuniaires du commerce dans le
ghetto diminueraient en mme temps que la diffrence
d'quilibre des prix, et les prix du ghetto baisseraient.
Quelque paradoxal que cela paraisse, ceux qui voci-
frent le plus bruyamment contre les prix levs deman-
ds par les commerants du ghetto sont en ralit res-
ponsables de ce que ces prix demeurent plus levs
qu'ils ne le seraient autrement!
Cette analyse ne se limite pas aux cas o la commu-
naut du ghetto est noire et les marchands blancs. En
effet, les risques de vol, incendies et dommages par van-
LE MARCHAND DU GHETTO 175
dalisme et meutes inciteraient tout autant un commer-
ant noir ou portoricain monter ses prix. Et les insultes
qui lui seraient lances pour cette augmentation
feraient monter les prix encore plus haut. Peut-tre
mme le marchand membre de la communaut minori-
taire aurait-il subir une critique encore plus pnible -
l'accusation d'tre un tratre son groupe ethnique.
Notre analyse vaut donc encore plus quand et si des
Noirs et des Portoricains se mettent faire du com-
merce dans le ghetto la place des Blancs.
Les limitations ne peuvent qu'tre nocives
On peut maintenant se rendre compte de l'effet
d'une loi qui interdirait au marchand du ghetto d'affi-
cher des prix plus levs que ceux demands ailleurs.
Elle pousserait simplement les marchands quitter le
ghetto! Des frais d'exploitation plus levs sans possibi-
lit de les amortir par des prix plus forts, cela implique
des bnfices moindres. Aucun commerant ne resterait
volontairement dans une telle situation.
Si l'interdiction tait applique de faon stricte,
presque tous les commerants dserteraient le ghetto
pour aller chercher fortune ailleurs. Les clients seraient
alors contraints faire la queue dans les rares boutiques
restantes. Et il est plus que probable que les clients
seraient encore plus prodigues d'injures envers les mar-
chands du ghetto pour la qualit encore plus mdiocre
du service obtenu. Ces foules pourraient mme se rv-
ler incontrlables. Cette situation obligerait les quelques
marchands toujours l fermer boutique. Les habitants
du ghetto, les leaders de la communaut, les pontifes
et les commentateurs reprocheraient alors aux commer-
ants du ghetto leur abandon du quartier.
Le dpart des commerants du ghetto causerait de la
peine et des souffrances normes. Les rsidents du
ghetto seraient obligs de parcourir de grandes dis-
176 AFFAIRES ET COMMERCE
tances pour faire des achats auparavant disponibles dans
leur voisinage. Ils paieraient des prix lgrement moins
levs pour des marchandises d'une qualit lgrement
suprieure, mais ces gains seraient plus que neutraliss
par l'augmentation du cot du transport et du temps
perdu en dplacement. Nous le savons parce que ces
choix sont toujours la porte des habitants du ghetto.
Puisque les gens du quartier donnent actuellement leur
clientle aux boutiques du voisinage, c'est qu'ils doivent
estimer gagner davantage ne pas s'loigner de chez
eux.
Les habitants du ghetto ne pourraient mme pas
conclure d'accord entre eux par lequel quelques-uns
feraient les achats pour les autres. Ceci transformerait
implicitement ces quelques-uns en commerants du
ghetto, et ces nouveaux commerants serait offert le
mme choix qu'aux anciens. Il n'y a aucune raison de
supposer qu'ils resteraient indiffrents aux mobiles
financiers qui ont pouss les anciens hors du ghetto. La
seule mthode raisonnable pour que les habitants du
ghetto se tirent de cette situation dlicate serait de
constituer un groupement d'achats dont les
membres s'entraideraient dans la tche ardue de faire
les courses. Mais ce serait retourner une manire de
vivre o la collecte de la nourriture devient une activit
exigeant une grande dpense de temps. Au lieu de dve-
lopper leurs talents de producteurs et de se sortir de la
pauvret, les habitants du ghetto en seraient rduits
travailler selon des structures collectivistes rendues
ncessaires par la disparition des commerants du
ghetto. Que cette solution ne soit pas actuellement mise
en uvre face la concurrence des commerants du
ghetto montre bien combien elle est peu satisfaisante.
Les forces progressistes de l'amnagement de la
ville pourraient aussi prsenter comme solution de
rechange la nationalisation des entreprises commer-
ciales du ghetto. Cette logique dfie l'analyse. En effet,
LE MARCHAND DU GHETIO 177
puisqu'il est vident que l'intervention du gouverne-
ment crerait le chaos (en interdisant les diffrences de
prix dans le ghetto), comment la solution pourrait-elle
se trouver dans une intervention gouvernementale sup-
plmentaire?
Le premier problme pos par cette solution est
qu'elle est immorale. Elle implique de forcer tout un
chacun payer pour une industrie alimentaire nationali-
se, qu'il le veuille ou non. Elle restreint aussi la libert
des citoyens en leur interdisant d'entrer dans cette
industrie.
Le deuxime problme est pragmatique. Etant donn
les preuves que l'on en a, ce genre de solution est impra-
ticable. Jusqu' prsent, toute intervention gouverne-
mentale dans l'conomie a t marque par l'ineffica-
cit, la vnalit et la corruption, et les faits font penser
que ce n'est pas purement accidentel.
L'inefficacit est facile expliquer, et est assez large-
ment comprise. On peut s'attendre ce qu'une entre-
prise gouvernementale soit inefficace parce qu'elle est
immunise contre le processus de slection du march.
Dans le march, les entrepreneurs les plus aptes satis-
faire les dsirs du consommateur rcoltent les plus gros
bnfices. A l'oppos, les entrepreneurs qui sont les
moins performants, qui fournissent le moins de satis-
faction aux consommateurs, subissent des pertes. Ils ont
tendance, par consquent, sortir du march, rendant
possible l'expansion de ceux qui savent le mieux satis-
faire le consommateur. Ce processus perptuel de la
slection des mieux adapts assure l'efficacit des entre-
preneurs. Comme le gouvernement est immunis
contre ce processus, il ne parvient pas rglementer
l'activit conomique dont il se charge.
La vnalit et la corruption du gouvernement sont
encore plus faciles cerner. Le difficile, toutefois, est de
comprendre que la corruption est une partie ncessaire
de la matrise gouvernementale des affaires. C'est plus
178 AFFAIRES ET COMMERCE
malais assimiler cause des croyances concernant les
motivations de ceux qui entrent au gouvernement. Nous
admettons volontiers que les gens entrent dans les
affaires pour acqurir de l'argent, du prestige ou du
pouvoir. Tels sont les instincts fondamentaux de l'huma-
nit. Mais quand il s'agit du gouvernement, nous per-
dons le contact avec cette intuition fondamentale. Nous
estimons que ceux qui entrent au service du gouverne-
ment sont au-dessus de la mle . Ils sont neutres
et objectifs '. Peut-tre admettons-nous que certains
serviteurs de l'Etat sont prts se vendre, corrompus et
en qute de profits, mais ils sont considrs comme des
exceptions la rgle. Le mobile fondamental de ceux
qui nous gouvernent est, nous l'affirmons avec insis-
tance, le dsir dsintress de se consacrer aux autres.
Il est grand temps de soumettre la critique ce
concept erron. Les individus qui entrent au gouverne-
ment ne sont diffrents d'aucun autre groupe. Ils sont
les hritiers de toutes les tentations auxquelles la chair
est soumise. Nous savons pouvoir nous attendre des
actes intresss de la part d'hommes d'affaires, de syndi-
calistes et autres. On peut s'attendre aussi bien trouver
ces instincts gostes l' uvre chez les fonctionnaires
du gouvernement. Pas chez quelques-uns, mais chez. tous.
Il n'est gure ncessaire de souligner la porte de tous
les checs gouvernementaux dans le domaine de l'ali-
mentation : sub\'entions agricoles, prix minimum, prix
maximum, et les politiques de mise en jachre des
terres. Visiblement, ces programmes ne sont pas seule-
ment des tentatives inefficaces pour assurer le bien
public, bien qu'ils le soient effectivement. Mais les
primes aux gros fermiers et les rmunrations pour ne
pas faire pousser des aliments sont aussi, de la part des
bureaucrates, des tentatives peine dguises pour
tromper le public.
Si le gouvernement devient le commerant du ghetto,
la situation sera encore pire que sous l dictature des
LE MARCHAND DU GHErrO 179
marchands privs de ce ghetto. Les deux groupes sont
la recherche de profits. La seule diffrence est que l'un
a le pouvoir de nous contraindre obir et que l'autre
ne l'a pas. Le gouvernement peut nous astreindre lui
donner notre clientle; les commerants du priv ne
peuvent que rivaliser pour l'attirer.
Le sPculateur
Abas les spculateurs! est un cri lanc au
cours de toutes les famines qui ont jamais
exist. Pouss par les dmagogues qui
pensent que le spculateur cause la mort par inanition
en augmentant les prix de la nourriture, ce cri est repris
avec ferveur par la masse des ignorants en conomie.
Cette faon de penser, ou plutt de ne pas penser, a per-
mis aux dictateurs d'imposer jusqu' la peine capitale
pour les ngociants en alimentation qui demandent des
prix levs en priode de disette. Et sans qu'il y ait la
plus faible protestation de la part de ceux qui, d'ordi-
naire, se proccupent des liberts et droits des citoyens.
Pourtant, la vrit est que - loin de provoquer l'ina-
nition et les famines - c'est le spculateur qui les
empche. Et, loin de sauvegarder la vie des gens, le dic-
tateur se trouve le premier porter la responsabilit de
la famine. L'hostilit gnrale envers le spculateur est
donc la plus grande perversion de justice que l'on puisse
imaginer. Nous le comprenons mieux si nous nous ren-
dons compte que le spculateur est une personne qui
vend et achte des denres dans l'espoir de raliser un
bnfice. C'est celui qui, selon les termes consacrs,
cherche acheter bon march et vendre cher .
Mais quel est le rapport entre acheter bon march,
revendre cher et encaisser de gros bnfices avec le fait
LE SPCULATEUR 181
de sauver les gens de la faim? C'est Adam Smith qui
l'explique le mieux avec la thorie de la main invi-
sible . D'aprs cette thorie, chaque individu s'efforce
d'employer son capital de faon ce que son produit
puisse avoir la valeur maximum. En gnral, il n'a pas
l'intention de stimuler l'intrt du public, ni ne sait
quel point il l'encourage. Et il n'a en tte que sa scurit
personnelle, son bnfice personnel. Il est conduit
comme par une main invisible promouvoir une fin qui
ne fait pas partie de ses intentions. En recherchant son
propre intrt, il favorise frquemment celui de la
socit avec plus d'efficacit que quand il a rellement
l'intention de le faire. C'est pourquoi le spculateur
heureux, agissant gostement dans son intrt person-
nel, sans connatre le bien public ni s'en soucier, lui
apporte son aide.
En premier lieu, pouss par un mobile de profit per-
sonnel, le spculateur diminue les effets de la famine en
accumulant des aliments en priode d'abondance. Il
achte et entrepose les aliments en vue du jour o
ceux-ci risqueraient d'tre rares, ce qui permettra de
vendre un prix plus lev. Les consquences de son
activit sont d'une porte incalculable. Elles agissent
comme un signal pour d'autres personnes de la socit,
qui sont encourages par l'activit du spculateur agir
de mme. Les consommateurs sont encourags man-
ger moins et conomiser plus, les importateurs
importer davantage, les fermiers amliorer le rende-
ment de leurs cultures, les constructeurs btir des ins-
tallations de stockage supplmentaires et les commer-
ants emmagasiner davantage de marchandises. Ainsi,
prouvant la thorie de la main invisible , le spcula-
teur, par sa recherche de bnfices, est cause que soit
engrange davantage de nourriture dans les priodes de
vaches grasses que ce n'aurait t le cas autrement, dimi-
nuant de ce fait les effets des priodes de disette venir.
Toutefois, on objectera que ces consquences bn-
182 AFFAIRES ET COMMERCE
fiques ne se produiront que si le spculateur a vu juste
dans ses valuations des conditions futures. Et s'il se
trompe? Et s'il prdit des annes d'abondance - et, en
vendant, encourage d'autres gens l'imiter - puis que
des annes de disette surviennent? Dans ce cas, ne
serait-il pas responsable d'avoir accru la rigueur de la
famine?
Oui. Si le spculateur se trompe, il sera responsable
de beaucoup de malheur. Par contre, de puissantes
forces sont l'uvre qui tendent liminer les spcula-
teurs incomptents. Ainsi le danger qu'il reprsente est
plus thorique que rel. Le spculateur qui se trompe
dans ses calculs subira de graves pertes financires.
Acheter prix fort et vendre prix bas peut mener
l'conomie sur une mauvaise voie, mais cela crera sre-
ment des ravages dans le porte-monnaie du spculateur.
On ne peut pas s'attendre ce qu'un spculateur ait
une carrire parfaite en matire de prdiction mais, si le
spculateur se trompe plus souvent qu'il ne devine juste,
il aura tendance perdre ses rserves de capital, aussi ne
restera-t-il pas dans une situation o il pourrait accrotre
la svrit des famines par ses erreurs. La mme activit
qui nuit au public nuit automatiquement au spcula-
teur, et l'empche ainsi de poursuivre sa carrire. Ainsi,
n'importe quel moment donn, est-il probable que les
spculateurs en exercice sont vraiment efficaces et, par
consquent, utiles l'conomie.
Mettez en parallle l'activit des agences gouverne-
mentales quand elles assument la tche du spculateur
qui est de stabiliser le march de l'alimentation. Elles
aussi s'efforcent de tracer une belle ligne de dmarca-
tion entre accumuler trop peu de nourriture et ne pas
en conserver assez. Mais si elles se trompent, le proces-
sus d'limination ne fonctionnera pas. Le salaire d'un
fonctionnaire ne monte pas et ne diminue pas selon le
succs des risques spculatifs qu'il prend. Il n'y a pas
d'amlioration continue et automatique dans le flair des
LE SPCULATEUR 183
bureaucrates, comme il y en a chez les spculateurs
privs.
Reste l'objection souvent cite selon laquelle le sp-
culateur provoque la hausse des prix alimentaires. Si
l'on tudie avec attention ses activits, on s'apercevra
que leur effet global est plutt la stabilisation des prix.
En priode d'abondance, quand les prix sont inhabi-
tuellement bas, le spculateur achte. Il enlve du mar-
ch une partie de l'alimentation, provoquant ainsi une
hausse des prix. Dans les annes de disette qui suivent,
cette alimentation stocke arrive sur le march, dclen-
chant ainsi une chute des prix. Certes, la nourriture sera
coteuse pendant une famine et le spculateur la ven-
dra pour davantage que son prix d'achat d'origine. Mais
cette nourriture ne sera pas aussi coteuse qu'elle
l'aurait t sans son activit! (Il faut se souvenir que le
spculateur ne cause pas les pnuries, qui sont ordinaire-
ment le rsultat de mauvaises rcoltes et autres dsastres
naturels ou causs par l'homme.)
L'effet du spculateur sur les prix de l'alimentation
est de les niveler. En priode d'abondance, quand les
prix alimentaires sont bas, le spculateur - en achetant
et mettant en rserve les aliments - provoque leur
hausse. En priode de famine, quand les prix alimen-
taires sont levs, le spculateur se dfait de ses rserves
et provoque une chute des cours. Il en retire des bn-
fices. Ce n'est pas de la sclratesse; au contraire, le sp-
culateur rend un service apprciable.
Pourtant, au lieu d'honorer le spculateur, les dma-
gogues et leurs disciples le vilipendent. Mais interdire la
spculation alimentaire a le mme effet sur la socit
que d'empcher les cureuils d'amasser des noisettes
pour l'hiver - cela conduit la famine.
L'importateur
L'
International Ladies' Carment Workers' Union
(ILGWU) - le syndicat international des
ouvriers du prt--porter fminin - a un jour
lanc une vaste campagne publicitaire inhabituelle et
coteuse. Comme appel raciste et chauviniste, elle n'avait
pas sa pareille. Le thme de la campagne est que les
trangers (malhonntes et indignes d'attention)
enlvent des emplois aux Amricains (honntes, intgres
et francs). La plus fameuse affiche de la srie est celle qui
montre un drapeau amricain au-dessus de la lgende
Made in Japan , Fabriqu au Japon. Une autre est illus-
tre d'un gant de base-ball avec la lgende The Great
Un-Arnerican Game - le grand jeu non amricain. Le
texte qui l'accompagnait expliquait que les gants de base-
ball et les drapeaux amricains taient imports.
La raison d'tre 1, nous dit-on, de ces attaques virulentes
est que les importations crent du chmage en Am-
rique. Sur un plan superficiel l'argument semble plau-
sible. Somme toute, tous les drapeaux amricains ou
gants de base-bail qui pourraient tre fabriqus dans le
pays mme, mais sont au contraire imports, repr-
sentent du travail qui pourrait avoir t produit par des
Amricains. Certes, les importations impliquent moins
1. En franais dans le texte (N.d. T.).
L'IMPORTATEUR 185
d'emploi pour les ouvriers amricains que ce ne serait le
cas sans elles. Si l'argument tait limit cet aspect, le
plaidoyer de l'ILGWU pour les restrictions, sinon l'inter-
diction, des importations serait justifi.
1. L'argument, toutefois, est fallacieux, et les cons-
quences auxquelles il mne logiquement sont visible-
ment discutables. La prmisse qui justifie le protection-
nisme sut.: le plan n,ational le justifie aussi sur le plan de
chaque Etat des Etats-Unis. Nous laisserons de ct
l'impossibilit politique (inconstitutionnalit) qu'il y a
ce qu'un des Etats amriains institue des tarifs doua-
niers entre lui et d'autres Etats. C'est, somme toute, sans
rapport avec l'argument conomique de la thse anti-
commerciale de l'ILGWU. En thorie, n'importe
quel Etat peut justifier sa politique exactment de la
mme faon qu'une nation. Par exemple, l'Etat du
tana pourrait interdire les importations d'autres Etats
pour la raison qu'elles reprsentent du travail qu'un
habitant du pays aurait pu fournir mais n'a pas fait. Un
programme Achetez Montana serait alors de rgle.
Ce serait tout aussi illogique et malsain que la campagne
Achetez amricain de l'ILGWU.
,Nanmoins, l'argument ne s'arrte pas au niveau de
l'Etat. Il peut, avec une gale justification, s'appliquer
aux villes. Imaginez l'importation d'un gant de base-ball
dans la ville de Billings dans le Montana. La production
de cet article aurait cr de l'emploi pour un habitant
de Billings mais ne l'a pas fait. A la place, il a cr des
emplois pour, disons, les citoyens de Roundup, dans le
Montana, o il a t manufactur. Le conseil municipal
de Billings pourrait adopter la position de l'ILGWU et
dclarer patriotiquement un moratoire sur le com-
merce entre les citoyens de leur ville et les agresseurs
conomiques trangers de Roundup. Cette taxe, comme
celle des plus grandes subdivisions politiques, serait des-
tine sauver les emplois des citoyens.
En fait, il n 'y a pas de raison logique de borner le pnr
186 AFFAIRES ET COMMERCE
cessus au niveau de la cit. La thse de l'ILGWU peut
logiquement tre applique aux quartiers de Billings, ou
aux rues dans les quartiers. Acheter Elm Street ou
Cessez d'exporter des emplois Maple Street devien-
drait le cri de ralliement des protectionnistes. De mme,
les habitants de n'importe quel pt de maisons d'Elm
Street pourraient s'attaquer leurs voisins d'un autre
pt de maisons. Et mme l l'argument serait encore
valable. Nous serons obligs de conclure qu'il s'applique
mme aux individus. En effet, manifestement, chaque
fois que quelqu'un fait un achat, il renonce le fabri-
quer lui-mme. Chaque fois qu'il achte des chaussures,
un pantalon, un gant de base-ball ou un drapeau, il cre
des occasions d'emploi pour quelqu'un d'autre, par
consquent se supprimant des chances lui-mme.
Ainsi la logique interne de l'argument protectionniste
de l'ILGWU conduit insister sur une autonomie abso-
lue, un intrt conomique autarcique excluant tout
commerce avec autrui, et l'auto-production pour tous
les articles ncessaires au bien-tre.
Le point de vue est absurde, c'est vident. Toute la
structure de la civilisation repose sur le soutien mutuel,
la coopration et le commerce entre les peuples. Prconi-
ser la cessation de tout commerce est absurde, et pour-
tant cela dcoule inluctablement de la situation protec-
tionniste. Si la thse pour la prohibition du commerce
au niveau national est accepte, il I}'y a pas de raison
logique de s'arrter au niveau de l'Etat, de la ville, du
quartier, de la rue ou du bloc de maisons. Le seul point
d'arrt est l'individu parce que l'individu est la plus
petite unit possible. Les prmisses qui conduisent in-
luctablement une conclusion absurde sont elles-
mmes absurdes. Ainsi, quelque convaincant qu'il puisse
paratre en surface, l'argument du protectionnisme a
quelque chose de terriblement faux.
Pour tre prcis, l'essence de cette interprtation
errone est l'incomprhension de la nature et de la
L'IMPORTATEUR 187
fonction du commerce indpendant. Le commerce,
notre avis, surpasse le feu, la roue et le pouce opposable
aux autres doigts pour expliquer la supriorit de
l'homme sur les animaux. Car lui et lui seul pratique la
spcialisation et la division du travail.
Dans la vie quotidienne, les gens consomment pra-
tiquement des centaines de milliers d'articles diffrents
chaque anne. S'il n'y avait pas de spcialisation, chaque
personne serait contrainte de fabriquer elle-mme ces
articles. Ce serait une tche impossible. En fait, les gens
ne seraient mme pas capables de produire assez d'ali-
ments pour eux-mmes, sans parler de tous les autres
biens d'quipement qu'ils pourraient dsirer. La pro-
duction efficace de nourriture entrane la production de
beaucoup d'autres choses, y compris les biens d'quipe-
ment. La production de ces choses impliquerait chaque
personne dans la fabrication de tous les articles qui sont
maintenant distribus dans une population entire. Il
est tout fait exact que sans le feu, la roue et le pouce
opposable aux autres doigts l'humanit se retrouverait
dans une fcheuse situation. Mais sans spcialisation,
puisqu'il est virtuellement impossible quelqu'un
mme de se nourrir soi-mme, tout le monde serait
confront la perspective de la famine et de la mort.
Avec la spcialisation, chaque personne peut limiter
ses efforts de production aux secteurs o il accomplit ses
meilleures performances. Mais le commerce est la cla-
vette qui maintient le systme ensemble. Sans la possibi-
lit de commercer, les gens amasseraient d'normes
quantits d'pingles de sret inutilisables, trombones
ou autres trucs du mme genre. Sans la possibilit de
commercer, il n'y aurait rien pour donner de l'lan la
spcialisation et la rpartition du travail. Chacun serait
ramen la tentative suicidaire de devenir autonome.
2. Une autre raison de repousser l'argument du pro-
tectionnisme est qu'il oublie de prendre en compte les
exportations. Il est exact que, pour chaque drapeau ou
188 AFFAIRES ET COMMERCE
gant de base-ball amricain import dans ce pays, quel-
ques emplois nationaux sont supprims. Mais ce que les
protectionnistes oublient, c'est que pour chaque emploi
perdu dans une industrie nationale, cause de la
concurrence des importations, un emploi peut tre
gagn dans une indus!re d'exportation.
Supposons que les Etats du Vermont et de la Floride
soient autonomes. L'un et l'autre produisent, entre
autres, du sirop d'rable et des oranges. A cause des
conditions climatiques diffrentes, le sirop d'rable est
rare et coteux en Floride, et les oranges rares et co-
teuses dans le Vermont. Les oranges du Vermont doivent
pousser en serre, et le sirop d'rable de Floride provient
d'rables qui croissent dans d'normes rfrigrateurs.
Que se passerait-il ~ i le commerce s'instaurait subite-
ment entre les deux Etats? Le Vermont, bien sr, com-
mencerait importer des oranges et la Floride du sirop
d'rable. Si l'ILGWU, ou tout autre groupe de pression
protectionniste, se trouvait sur place, il soulignerait
promptement qu'importer du sirop d'rable en Floride
ruinerait la petite exploitation de sirop d'rable de cette
rgion, et que l'importation d'oranges dans le Vermont
ruinerait l-bas l'industrie des orangeraies. Les protec-
tionnistes laisseraient de ct le fait que des emplois
seraient crs en Floride dans l'industrie des orange-
raies et, dans le Vermont, dans celle du sirop d'rable.
Ils concentreraient notre attention sur les emplois perdus
cause des importations et passeraient totalement sous
silence les emplois conquis cause des exportations.
C'est vrai, certes, que des emplois seraient supprims
dans le Vermont dans l'industrie de l'orange et en Flo-
ride dans celle du sirop d'rable. Mais il n'en est pas
moins exact que le nombre d'emplois s'accrotrait dans
l'industrie du sirop d'rable du Vermont et dans l'indus-
trie de l'orange en Floride.
Il se pourrait qu'il y ait moins d'emplo!s disponibles
dans l'une et l'autre industries des deux Etats, puisque
L'IMPORTATEUR 189
la culture des oranges peut se pratiquer avec une main-
d'uvre moins importante en Floride que dans le Ver-
mont, et que le sirop d'rable peut tre fabriqu de
faon plus efficace dans le Vermont qu'en Floride.
Cependant, loin d'tre un mauvais effet, c'est un des
gains du commerce 1 Les ouvriers librs par ces indus-
tries deviennent disponibles pour des ralisations qui
n'avaient pas pu tre entreprises auparavant. Par
exemple, si un systme moderne de transport n'existait
pas, et si l'industrie devait s'en remettre des individus
pour dplacer des fardeaux de cinquante kilos sur leur
dos, des centaines et des milliers de gens devraient tre
retirs d'autres secteurs pour combler les besoins de
l'industrie du transport. Ainsi, on devrait renoncer de
nombreux projets et industries. Avec les mthodes
modernes, un nombre moins grand de travailleurs est
ncessaire. Les travailleurs en excdent sont donc libres
de s'en aller vers d'autres secteurs, avec tous les bn-
fices qui en dcoulent pour la socit.
En dernire analyse, qu'il y ait plus ou moins
d'emplois dans les industries de l'orange ou du sirop
d'rable dans le Vermont ou en Floride dpend de la
faon dont les gens dsirent dpenser leurs revenus
nouvellement accrus. C'est seulement si ces gens
dcident de dpenser la totalit de ce nouvel apport de
revenus pour acheter un supplment d'oranges et de
sirop d'rable que la masse totale de l'emploi dans ces
deux industries ne changera pas aprs que le commerce
aura commenc. Alors le mme nombre de travailleurs
produira davantage d'oranges et de sirop d'rable. Plus
probablement, nanmoins, les gens dcideront de
dpenser une partie de ce surplus nouveau de revenus
pour ces deux biens de consommation et le reste pour
d'autres marchandises. Auquel cas l'emploi dans ces
deux zones d'activit diminuera lgrement (encore
que cet effectif diminu soit encore capable de produire
davantage qu'auparavant), mais l'emploi augmentera
190 AFFAIRES ET COMMERCE
dans les industries dont les produits sont le plus deman-
ds par les consommateurs.
Donc, globalement, le dmarrage du commerce entre
les deux rgions sera bnficiaire pour l'une et l'autre.
Bien que l'emploi soit susceptible de diminuer dans les
industries supplantes par l'importation, il augmentera
dans les industries d'exportation et dans les nouvelles
industries qui se dvelopperont par suite de la main-
d' uvre disponible. Cependant les protectionnistes
n'ont pas entirement tort. Le commerce cre des pro-
blmes dans les.industries supplantes et, court terme,
des travailleurs en souffriront. Par exemple, il n'y aura
plus de demande pressante pour les rsidants du Ver-
mont spcialiss dans la production des oranges, ni pour
les habitants de Floride qui produisent du sirop
d'rable. Il y aura des emplois pour ces gens dans
d'autres industries mais, puisqu'ils devront entrer dans
ces domaines comme dbutants, ils seront probable-
ment obligs d'accepter une rduction de salaire. Ils
pourraient aussi avoir besoin d'une nouvelle formation
trs pousse.
Voici donc la question qui se pose: qui va payer la
nouvelle formation, et qui va supporter la perte associe
avec les salaires infrieurs dans la nouvelle industrie?
Les protectionnistes, bien sr, soutiendront que la fac-
ture devrait tre paye par le gouvernement ou les capi-
talistes. Mais ce n'est pas justifi.
Premirement, il faudrait noter que seuls les ouvriers
qualifis ont faire face une diminution de salaire
cause de leur entre dans une nouvelle industrie. Les
autres entreront dans cette industrie peu prs au
mme niveau que celui auquel ils travaillaient dans
l'ancienne. Au lieu de balayer les sols d'une usine de
fabrication de sirop d'rable, ils balaieront les sols d'une
usine de textile, par exemple-. Par contre, l'ouvrier quali-
fi a des qualits spcifiques qui sont d'une plus grande
utilit dans une industrie que dans l'autre.]l n'a pas une
L'IMPORTATEUR 191
utilit quivalente dans la nouvelle industrie et ne peut
prtendre au mme salaire.
Deuximement, il faudrait comprendre que l'ouvrier
qualifi est un investisseur, exactement comme le capita-
liste. Le capitaliste investit dans des objets matriels, et
le travailleur dans ses qualifications pour son mtier.
Tous les investisseurs ont une chose en commun, et c'est
que la rentabilit de leurs investissements est incertaine.
En" fait, plus grand est le risque impliqu, plus l'investis-
seur a de chances de gagner. Dans l'exemple donn,
une part de la justification des salaires levs des pro-
ducteurs d'oranges comptents du Vermont et des pro-
ducteurs comptents de sirop d'rable, a ~ n t l'instaura-
tion d'changes commerciaux entre ces Etats, tait le
risque qu'un jour ces changes puissent commencer.
Les ouvriers spcialiss dans la culture des orangeraies
devraient-ils, une fois contraints de quitter l'industrie
dans laquelle ils taient des experts hautement pays,
tre subventionns pour se reconvertir et pour compen-
ser les rductions de salaire qu'ils sont obligs d'acce}r
ter dans l'intrim? Ou devraient-ils supporter eux-
mmes les dpenses et les pertes? Il semble vident
qu'une subvention serait une tentative pour maintenir
le niveau de vie de l'ouvrier auquel il a t habitu, sans
lui demander de supporter aucun des risques qui ont
rendu possible en premier lieu un aussi haut standard
de vie. En outre, cette subvention, puise dans les
impts pays principalement par les pauvres, constitue-
rait une subvention force aux ouvriers qualifis verse
par les travailleurs pauvres non qualifis.
Troisimement, envisagez maintenant une situation
qui, en apparence, semble tre la ralisation du cauche-
mar du protectionniste. Imaginez un pays qui soit
capable de surclasser tous les autres en matire de pro-
duction. Supposez que le Japon (le croquemitaine de
l'ILGWU) soit en mesure de produire tout plus efficace-
ment que l'Amrique - non seulement les drapeaux,
192 AFFAIRES ET COMMERCE
les gants de base-ball, les radios, les tlvisions, les voitures
et les magntophones, mais tout. Tiendrait-elle toujours,
cette thse de l'ILGWU selon laquelle nous devrions
imposer des restrictions aux changes commerciaux?
La rponse est qu'il n'est jamais justifiable de limiter
le commerce entre deux adultes consentants, ou mme
entre nations d'adultes consentants, et en tout cas pas
pour la raison que le commerce nuira l'une d'elles. En
effet, si l'un des participants la transaction jugeait
qu'elle lui tait dfavorable, il la refuserait net. L'inter-
diction ne serait pas ncessaire. Et si les deux parties
consentent la transaction, quel droit une troisime
partie aurait-elle de l'interdire? Cette interdiction
reviendrait dire que l'une ou les deux parties en pr-
sence n'ont pas l'ge adulte, en les traitant comme des
adolescents qui n'ont ni le bon sens ni le droit d'assu-
mer les obligations d'un contrat.
En dpit de tous ces arguments moraux, les protec-
tionnistes voudront toujours interdire le commerce au
motif qu'un dsastre s'ensuivra si on ne le, fait pas.
Esquissons la situation qui existerait entre les Etats-Unis
et le japon dans les conditions cauchemardesques stipu-
les ci-dessus. Le japon exporterait des biens de
consomIl!ation et des services sans importer quoi que ce
soit des Etats-Unis. Ceci provoquerait la prosprit de
l'industrie japonaise, et la dpression de la ntre. En fin
de compte, le japon supplerait tous nos besoins, et,
comme il n'y aurait pas d'exportation pour compenser,
l'industrie amricaine disparatrait. Le chmage s'ten-
drait dans des proportions pidmiques et la dpen-
dance envers le japon serait complte.
Cette description risque de paratre quelque peu
!bsurde, cependant l'histoire du protectionnisme aux
Etats-U nis et le succs de la campagne de l'ILGWU
indiquent que la croyance ce genre de cauchemar
est plus rpandue qu'on ne l'imaginerait: Peut-tre cet
L'IMPORTATEUR 193
horrible rve se propage-t-il parce que s'en carter avec
horreur est plus facile que de l'affronter carrment.
En tudiant ce cauchemar, une question se pose:
qu'utiliseront les Amricains pour acheter les marchan-
dises japonaises? Ils ne peuvent pas se servir d'or (ni
d'aucun autre des mtaux prcieux), parce que l'or lui-
mme est une marchandise. Si les Amricains utilisaient
l'or pour payer les importations, cela quivaudrait ce
qu'ils exportent de l'or. Ce qui compenserait la perte
d'emplois due aux importations, et nous nous retrou-
verions dans la situation prcdente. Les Amricains
perdraient des emplois en radio et tlvision mais en
gagneraient comme mineurs et chercheurs d'or.
L'conomie amencaine ressemblerait celle de
l'Mrique du Sud, qui paie pour ses importations en
grande partie avec des exportations d'or.
Le seul autre moyen de paiement serait sous forme de
dollars amricains. Mais que feraient les Japonais avec
des dollars amricains? Il n'existe que trois possibilits:
ils pourraient nous retourner ces dollars sous forme de
paiement pour ce que nous leur exportons, ils pour-
raient conserver ces dollars, ou ils pourraient !es dpen-
ser pour des produits d'autres pays que les Etats-Unis.
S'ils optaient pour cette dernire solution, les pays avec
lesquels ils traiteraient se trouveraient devant les mmes
choix: les dpenser aux Etats-Unis, les thsauriser, ou
les dpenser dans d'autres pays, etc., car les pays avec
qui ces nations entretiennent des relations commer-
ciales commercent leur tour. Si nous divisons le
monde en deux parties - les tats-Unis et tous les
autres pays, nous voyons les trois ventualits rduites
deux: soit le papier-monnaie que nous donnons
l'extrieur revient pour acheter nos biens de consom-
mation soit il ne rentre pas.
Assumons que la pire ventualit se produise -
que pas la moindre somme ne revienne stimuler nos
exportations. Loin d'tre un dsastre, comme l'all-
194 AFFAIRES ET COMMERCE
l'allguent les protectionnistes, ce serait en ralit une
pure bndiction! Les dollars de papier que nous enver-
rions l'tranger ne seraient que cela, du papier, du
papier sans valeur. Et nous n'aurions mme pas gas-
piller ce papier - il nous suffirait d'imprimer des dol-
lars avec des zros supplmentaires. Ainsi, dans ce cau-
chemar de l'ILGWU, le japon nous enverrait les
produits de son industrie, et nous n'enverrions au japon
que des morceaux de papier vert avec un grand nombre
de zros imprims dessus. Ce serait l'exemple parfait
d'une prime la clientle. Que les trangers refusent
d'changer leurs dollars quivaudrait faire un beau
cadeau aux Etats-Unis. Nous recevrions les produits et ils
recevraient du papier sans valeur!
Au contraire des fantasmes de l'ILGWU et autres
groupes protectionnistes, les bnficiaires de gros
cadeaux ne souffrent pas le martyre. Isral a reu de
l'Allemagne des rparations pendant de nombreuses
annes, et des dons des Etats-Unis sans d'vidents effets
nuisibles. Le pays bnficiaire n'a pas cesser sa propre
production. Car les dsirs de n'importe quel peuple
sont infinis. Si les Japonais donnaient une Toyota
chaque citoyen des Etats-Unis, ceux-ci ne tarderaient pas
vouloir deux, trois, ou un grand nombre de Toyota.
Manifestemen t, il est inconcevable que les japonais (ou
tous autres) aient assez d'esprit de sacrifice pour essayer
mme de satisfaire tous les dsirs des Amricains sans
contrepartie. Pourtant, c'est seulement s'ils russissaient
cette tche impossible que les industries nationales
s'effondreraient, parce qu'alors tous voudraient avoir
tout de tout ce qu'ils dsirent.
Mais, dans ce cas imaginaire, l'effondrement de
l'industrie nationale serait quelque ,chose clbrer et
non condamner. Les habitants des Etats-Unis ne cesse-
raient toute production que s'ils estimaient qu'ils ont
assez de biens matriels et continueront en avoir assez
l'avenir. Cette situation non seulement n'a rien d'hor-
L'IMPORTATEUR 195
rible, mais elle serait accueillie avec joie par les Amri-
cains comme tant ce qui s'approche le plus d'une uto-
pie.
En ralit, bien sr, les Japonais et autres ne se contente-
raient pas d'entasser les dollars que nous leur donne-
rions en paiement de leurs produits. Ds que leurs
balances dollar monteraient au-dessus du niveau choisi
par eux, ils changeraient les doll<l:.fs, stimulant ainsi la
fabrication pour l'exportation aux Etats-Unis. Ils achte-
raient des marchandises amricaines et ainsi stimule-
raient directement les exportations amricaines. Ou ils
exigeraient de l'or en change des dollars (ils attaque-
raient le dollar), obligeant une dvaluation qui ren-
drait les exportations amricaines plus comptitives sur
les marchs mondiaux. D'une faon ou d'une autre, les
dollars reviendraient aux tats-Unis et nos industries
locales d'exportation seraient stimules. Les emplois
perdus dans l'importation seraient compenss par des
accroissements ailleurs, comme dans le cas du Vermont
et de la Floride.
Pourquoi les Japonais entretiendraient-ils des rela-
tions commerciales avec un pays dont l'industrie est
moins productive que la leur? A cause de la diffrence
entre ce qui est appel l'avantage absolu et l'avantage
comparatif. Les affaires se traitent entre deux parties
(nations, Etats, villes, bourgs, quartiers, rues, personnes)
non pas en accord avec leur capacit absolue de pro-
duire mais en accord avec leur capacit relative.
L'exemple classique est celui du meilleur avocat de la
ville qui est aussi le meilleur dactylographe. Cette per-
sonne possde un avantage absolu sur sa secrtaire en ce
qui concerne la fois les services concernant le droit et
la dactylographie. Nanmoins, l'avocat dcide de se sp-
cialiser dans la profession o il dtient un avantage relatij
- le droit. En effet, supposez qu'il soit comme avocat
cent fois meilleur que sa secrtaire, mais seulement
deux fois plus efficace comme dactylographe. Il est plus
196 AFFAIRES ET COMMERCE
avantageux pour lui de continuer exercer la profession
d'avocat et d'engager une dactylo. La secrtaire a un
avantage comparatif dans le domaine de la dactylogra-
phie: elle n'a qu'un pour cent d'efficacit en droit,
compare son employeur, mais elle est nettement une
demi-fois aussi bonne que lui en dactylographie. Elle est
capable de gagner sa vie mme si elle est infrieure en
qualit dans ces deux domaines d'activit.
Le japon que nous avons imagin a un avantage
absolu dans la production de tous les biens de consom-
mation. Par contre, quand les japonais nous retournent
nos dollars en change de nos marchandises, l'Am-
rique exportera les marchandises pour lesquelles elle a
un avantage comparatif. Si nous sommes moiti aussi
efficaces que les japonais dans la production du bl,
mais seulement un quart aussi bons dans la production
de radios, nous exporterons du bl en paiement de nos
importations de radios. Et nous y gagnerons tous.
Ainsi, quelle que soit la situation envisage - mme
la plus extrme -, l'argument protectionniste se rvle
inappropri. Pourtant, cause de la puissance mo-
tionnelle de son contenu, les importateurs ont t pen-
dant longtemps dnigrs. Pour leur persistance
accomplir une tche qui est utile de par sa nature, les
importateurs devraient tre considrs comme les
grands bienfaiteurs qu'ils sont.
L'intenndiaire
O
n nous dit que les intermdiaires sont des
exploiteurs. Pire mme que d'autres profiteurs
- qui du moins fournissent un certain type de
service -, l'intermdiaire est considr comme totale-
ment improductif. Il achte un produit qu'un autre a
fabriqu, et le revend un prix plus lev, sans y avoir
ajout quoi que ce soit, sinon le cot pour le consomma-
teur. S'il n'y avait pas d'intermdiaire, les biens de
consommation et les services seraient meilleur march,
sans rduction de quantit ou de qualit.
Bien que ce concept soit accept et rpandu dans le
grand public, il est inexact. Il rvle une ignorance cho-
quante de la fonction conomique des intermdiaires,
qui accomplissent rellement un service. S'ils taient li-
mins, toute la structure de la production serait jete
dans le chaos. Les biens de consommation et les services
seraient rduits, si mme ils existaient encore, et les
sommes qu'il faudrait dpenser pour les obtenir monte-
raient des hauteurs vertigineuses.
Voici en quoi consiste le processus de production
d'une marchandise type: des matriaux bruts
doivent tre runis et travaills. Les machines et autres
lments utiliss dans la production doivent tre o b t ~
nus, mis en place, rpars, etc. Quand la marchandise
sort termine, elle doit tre assure, transporte et sui-
198 AFFAIRES ET COMMERCE
vie. Elle doit tre l'objet de publicit et tre vendue au
dtail. Des registres doivent tre tenus, des oprations
lgales excutes et les finances doivent tre en bon
ordre.
La production et la consommation de notre marchan-
dise type pourraient tre dcrites de la manire sui-
vante:
N 10
N 9
N 8
N 7
N 6
N 5
N 4
N 3
N 2
N 1
Le N 10 reprsente le premier stade de la production
de notre marchandise et le N 1 le dernier o la mar-
chandise se trouve entre les mains du consommateur.
Les stades N 2 N 9 indiquent les tapes de transition
de la production. Toutes celles-ci sont excutes par des
intermdiaires. Par exemple, le N 4 peut tre un publi-
citaire, un dtaillant, un grossiste, un sous-traitant, un
agent, un intermdiaire, un financier, un ajusteur, ou
un expditeur. Peu importe son titre ou sa fonction sp-
cifique, cet intermdiaire achte au N 5 et revend le
produit au N 3. Sans spcifier, ou mme sans savoir
exactement ce qu'il fait, de toute vidence l'interm-
diaire accomplit un service ncessaire d'une faon effi-
cace.
Si ce n'tait pas un service ncessaire, le N 3 n'ach-
terait pas le produit au N 4 un prix plus lev que
celui auquel il pourrait l'acheter au N 5. Si le N 4
n'accomplissait pas un service prcieux, le N 3 passerait
par-dessus l'intermdiaire et achterait directement le
produit au N 5.
L' INTERMDWRE 199
Il apparat donc que le N 4 effectue un travail effi-
cace - du moins un travail plus efficace que le N 3 ne
pourrait le faire lui-mme. Sinon, le N 3 passerait de
nouveau par-dessus l'intermdiaire N 4 et ferait le tra-
vail lui-mme.
C'est vrai aussi que le N 4, bien que remplissant une
fonction ncessaire d'une manire efficace, ne fait pas
payer trop cher ses efforts. S'il le faisait, le N 3 trouve-
rait plus payant de l'viter et soit de se charger lui-mme
de cette tche soit de la faire sous-traiter par un autre
intermdiaire. En outre, si le N 4 obtenait un bnfice
plus substantiel que celui qui est gagn aux autres stades
de production, les entrepreneurs des autres stades
auraient tendance s'infiltrer dans ce secteur et faire
baisser le taux de bnfice jusqu' ce qu'il soit identique
au bnfice obtenu aux autres stades (compte tenu des
risques et incertitudes).
Si l'intermdiaire N 4 tait limin par un dcret
lgal, son travail devrait tre repris par les N 3, N 5 ou
autres, sinon rien ne serait fait. Si le N 3, ou le N 5,
prenait le travail, le cot de production augmenterait.
Qu'ils aient trait avec le N 4 pour autant que la loi le
permet indique qu'ils ne peuvent excuter le travail
aussi bien - c'est--dire pour le mme prix ou moins. Si
l'tape N 4 tait compltement limine, et que per-
sonne ne remplisse cette fonction, alors le processus de
production serait gravement perturb ce stade.
En dpit de la prsente analyse, beaucoup de gens
continueront penser qu'il y a quelque chose de plus
pur et de plus direct dans des changes qui
n'impliquent pas un intermdiaire. Peut-tre les pro-
blmes inhrents ce que les conomistes appellent la
double concidence des besoins les tireront-ils de
cette erreur.
Considrez la situation peu enviable de la personne
qui a en sa possession un baril de condiments au
vinaigre qu'elle aimerait changer contre un poulet. Il
200 AFFAIRES ET COMMERCE
faut qu'elle trouve quelqu'un qui a un poulet et qui
serait dsireux de l'changer pour un baril de condi-
ments. Imaginez combien serait rare la coincidence que
le dsir de chacun soit exauc. Une double coin-
cidence de besoins est si rare, en fait, que les deux gra-
viteraient naturellement vers un intermdiaire, s'il y en
avait un. Par exemple, le possesseur de condiments ama-
teur de poulet pourrait vendre sa marchandise l'inter-
mdiaire pour un produit plus facile vendre (de l'or)
et utiliser ensuite cet or pour acheter un poulet. Auquel
cas il ne lui serait.plus ncessaire de trouver un amateur
de condiments possesseur d'un poulet. N'importe quel
propritaire de poulet ferait l'affaire, qu'il veuille des
condiments ou non. De toute vidence, la transaction
est grandement simplifie par la prsence de l'inter-
mdiaire. Il rend inutile une double concidence de besoins.
Loin de gruger le consommateur, c'est l'intermdiaire
qui, en de nombreux cas, rend possible la transaction
souhaite par le consommateur.
Certaines attaques contre l'intermdiaire sont bases
sur des arguments reprsents dans les diagrammes sui-
vants. Dans un premier temps, illustr par le diagramme
N l, le prix du bien de consommation tait bas, et la
part revenant l'intermdiaire tait galement basse.
Puis (diagramme N 2), la part de la valeur du produit
termin qui revient l'intermdiaire a grandi, et le cot
du produit a grandi de mme. Des exemples de ce
genre ont t utiliss pour prouver que les prix levs de
la viande au printemps de 1973 taient dus aux inter-
mdiaires. Mais ils prouvent, si l'on peut dire, tout le
contraire. Que la part revenant aux intermdiaires ait
augment, c'est possible, mais seulement parce que les
contributions apportes par les intermdiaires ont aug-
ment aussi! Une part accrue sans une contribution
accrue augmenterait simplement les bnfices et attire-
rait beaucoup d'autres entrepreneurs a n ~ le secteur. Et
leur intrusion dissiperait les profits. Donc si la part qui
L'INTERMDIAIRE 201
revient aux intenndiaires augmente, ce doit tre
cause de leur productivit.
Diagramme N 1 Diagramme N 2
Les exemples de ce phnomne abondent dans les
annales de l'conomie de l'entreprise. Qui peut nier
que les grands magasins et les supennarchs jouent un
plus grand rle (et prennent une plus importante part
du march) que les intermdiaires d'autrefois? Pour-
tant, les grands magasins et les supennarchs
conduisent davantage d'efficacit et des prix plus bas.
Ces nouveaux modes de vente au dtail ncessitent plus
de dpenses en ce qui concerne les phases de produc-
tion intermdiaires, mais une plus forte efficacit
conduit des prix plus modrs.
Le profiteur (ou l'affairiste)
L
es bnfices et tout ce qui leur est associ ont t
depuis longtemps l'objet d'attaques, c'est vident.
Ce qui est moins vident ce sont les raisons de ces
attaques.
On peut discerner plusieurs thmes diffrents.
L'objection souleve le plus souvent est que les bn-
fices, au contraire d'autres sources de revenus tels que
les salaires, les rentes, ou mme un intrt (paiement
pour risque spculatif) ne sont pas gagns par le travail.
Il n'y a pas de travail ou d'effort honnte associ avec
l'accumulation du profit pour justifier les bnfices. La
plupart des gens ne comprennent pas le processus par
lequel les profits sont obtenus, et tiennent pour tabli
qu'il y a quelque chose d'illicite qui se passe ... Il n'est pas
juste de raliser des bnfices sans avoir travailler.
Une autre objection souvent formule contre les pro-
fits, et en particulier contre l'affairisme (des bnfices
excessifs), est que ce genre de profit appauvrit le reste
de l'humanit. L'ide de base est qu'il n'y a qu'un mon-
tant limit de richesse disponible et que, si les profiteurs
en obtiennent davantage, il en reste moins pour les
autres. Ainsi non seulement les bnfices sont-ils
immrits parce qu'ils ne sont pas dus au travail ,
mais ils nuisent bel et bien aux gens en dtournant des
fonds du reste de la socit. .
LE PROFITEUR (OU L'AFFAIRISfE) 203
Bon nombre de gens croient aussi que les bnfices
sont raliss aux dpens de la faiblesse des autres. Ce
point de vue constitue un troisime type d'objection, et
se reflte dans l'expression populaire mprisante disant
que les affairistes tirent leurs revenus de la misre des
autres . Les critiques des profits sont virulents, surtout
quand la faiblesse consiste en un manque d'informa-
tion. Par exemple, le cas o un profit est obtenu unique-
mept parce que le client ignore que la mme marchan-
dise est vendue un prix moindre dans le voisinage est
particulirement irritant. Si le client est pauvre, le profi-
teur est encore plus vigoureusement condamn.
Les arguments habituels pour dfendre l'ide et la
pratique de la ralisation des profits laissent beaucoup
dsirer. Autrefois ces arguments se limitaient souligner
(1) que les bnfices sont patriotiques et que les atta-
quer est anti-amricain ou peut-tre communiste; (2) ils
ne sont de toute faon pas trs importants et (3) ils sont
utiliss, dans de nombreux cas, comme contributions
charitables. Il va sans dire que ce ne sont pas des justifi-
cations trs convaincantes. On doit examiner la fonction
des profits dans une conomie moderne et faire un
effort pour fournir une dfense un peu plus vive l'anti-
que et honorable vocation de l'affairisme.
Premirement, les profits sont empochs par les
entrepreneurs sachant discerner et saisir les occasions
qui ne sautent pas aux yeux des autres. L'occasion attra-
pe au vol par l'entrepreneur peut varier d'un cas
l'autre, mais dans tous les cas les gens se voient offrir des
transactions qu'ils estiment tre leur avantage, et qui
ne seraient pas offertes en l'absence de l'entrepreneur.
Dans le cas le plus courant, l'entrepreneur constate un
cart entre des prix diffrents - des fraises vendues
vingt-cinq cents le pot dans le New Jersey et quarante-
cinq cents New York. Pour autaIlt que les cots associs
au transport des fraises (moyen de transport, assurance,
emmagasinage, casse, avarie, etc.) sont moindres que le
204 AFFAIRES ET COMMERCE
diffrentiel de prix de vingt cents par pot, l'entrepreneur
habile est en position d'offrir deux sortes de transac-
tions. Il peut proposer d'acheter des fraises dans le New
Jersey un prix lgrement plus lev que l'habituel
vingt-cinq cents le pot, puis proposer de vendre des
fraises aux New-Yorkais un prix moindre que les qua-
rante-cinq cents le pot qui a cours sur ce march. Dans
les deux cas, s'il trouve preneurs, il fera bnficier ceux
avec qui il traite, soit en offrant pour leurs marchandises
des prix plus levs que ceux qu'ils ont coutume de
recevoir, soit en leur offrant des marchandises un prix
infrieur celui qu'ils ont l'habitude de payer.
Outre le cas de l'cart de prix intratemporel, il yale
cas intertemporel, o se peroit un cart de prix entre
des marchandises actuelles et des marchandises futures.
Prenons l'exemple des Frisbees. Passez en revue tous les
facteurs de production -le terrain, la main-d'uvre et
le capital - qui entrent dans la composition de la mar-
chandise finale - les Frisbees - offerte la vente. Les
facteurs de production sont en eux-mmes une sorte de
marchandise et, par consquent, ont une valeur vnale
propre. Aprs avoir pris en compte soigneusement le
temps qu'il faudra pour transformer ces facteurs en mar-
chandise termine, trois possibilits se dgagent: (1) il
n'y a pas d'cart de prix entre les facteurs et le prix de la
future marchandise; (2) il Y a cart, et les prix des fac-
teurs sont levs par rapport au prix de la marchandise;
et (3) il Y a un cart et le prix de la marchandise termi-
ne est lev par rapport aux prix des facteurs.
S'il n'y a pas d'cart de prix, l'entrepreneur heureux
n'agira pas. Par contre, si les prix des facteurs sont rela-
tivement levs, l'entrepreneur se retirera de la produc-
tion. Ce serait du gaspillage, une dpense en pure perte
que de consacrer des ressources relativement coteuses
pour une marchandise termine qui serait relativement
sans valeur. Il pourrait vendre ses parts dans les socits
qui s'occupent de cette production. Ou, s'il ne dtient
LE PROFITEUR (OU L'AFFAIRISTE) 205
pas d'actions, il peut s'engager par contrat les vendre
plus tard leur prix lev actuel (qui ne reflte pas
encore l'erreur de production commise en fabriquant
des Frisbees avec des ressources valant plus que les Frisbees
ne vaudront). Il peut couvrir ces ventes par des achats
du mme montant d'actions dans l'avenir, o il s'attend
ce que leur valeur baisse, du fait de l'erreur de produc-
tion. Beaucoup de gens sont dconcerts par ce pro-
cd, souvent appel vente dcouvert . Ils se
demandent comment il est possible de vendre dans
l'avenir quelque chose que l'on ne possde pas, mais au
prix d'aujourd'hui. A proprement parler, on ne peut
pas vendre ce dont on n'a pas la proprit. Mais il est
effectivement possible de promettre de vendre plus tard
quelque chose que l'on ne dtient pas encore, la
condition qu'on pourra toujours l'acheter plus tard, puis
le livrer en excution du contrat de vente. Afin de tester
la comprhension de ce concept, nous pouvons deman-
der qui accepterait d'acheterdes actions pour plus tard au
prix actuel? Des gens qui s'attendent ce que le prix
monte encore plus, mais ne veulent pas investir leur
argent maintenant.
Si, d'autre part, l'entrepreneur pense que le prix de la
marchandise termine a des chances d'tre plus lev
que les cots additionns de tous les facteurs en jeu, il
choisira la conduite inverse. Il produira les Frisbees et/ ou
investira dans des socits qui se chargent de la produc-
tion.
Le troisime type d'occasion masque que peut saisir
l'entrepreneur n'implique aucun cart de prix, soit
inter- soit intratemporel. Ce genre d'occasion concerne
des marchandises qui n'ont pas encore t produites et
par consquent n'ont pas de prix du tout. Envisagez cet
gard le Frisbee avant qu'il ait t produit ou invent.
Rien ne garantissait ce moment-l que le public
l'accepterait. Dans les cas de ce genre, l'entrepreneur
pressent, pense ou devine qu'il existe quelque chose
206 AFFAIRES ET COMMERCE
dont le manque n'est peut-tre mme pas apparent
une autre personne mais que les consommateurs appr-
cieraient beaucoup si seulement on pouvait les informer
de son existence et les convaincre de ses qualits bn-
fiques. Dans ce cas, l'entrepreneur joue les nourrices
pour cette ide, par les processus d'invention, de finan-
cement, de publicit et de toutes les autres tapes nces-
saires pour qu'une ide soit accepte par le public.
Aprs avoir considr certains des types d'activits
dans lesquelles les entrepreneurs en qute de profit sont
susceptibles de s'engager, on peut valuer les rsultats
de la recherche de bnfices.
Il y en a un immdiatement apparent -le rassemble-
ment et la dissmination de connaissances. La connais-
sance de produits jusque-l non fabriqus est un
exemple spectaculaire et vident mais, comme nous
l'avons vu, la connaissance qu'engendre une conduite
dicte par le dsir de profit ne se limite aucunement
des faits aussi extraordinaires. C'est tous les jours que
l'affairiste apporte constamment sur le march des
connaissances sur les diffrentiels de prix tant inter-
qu'intratemporels.
Cette connaissance apporte un grand bnfice tous
les intresss. Sans elle, les gens du New Jersey mange-
raient des fraises qu'ils prfreraient de beaucoup
vendre s'ils pouvaient trouver quelqu'un qui soit dsi-
reux de payer plus de vingt-cinq cents le pot. C'est--dire
que les New:}erseyens ne mangent ces fruits que parce
qu'ils ignorent que d'autres gens les apprcient une
valeur plus leve qu'eux. En outre, sans cette connais-
sance, il y aurait New York des gens qui ne mangeraient
pas de fraises parce qu'ils supposeraient que le seul
moyen de s'en procurer est de payer quarante-cinq cents
le pot, alors qu' la vrit elles pourraient tre acquises
pour une somme moindre.
Bien sr, l'affairiste ne diffuse pas cette connaissance
comme le ferait un matre d'cole. Ce n'est pas quelqu'un
LE PROFITEt:R (m; 207
qui parcourt la campagne en communiquant explicite-
ment des renseignements. Au vrai, une fois son travail
termin, il n'existe peut-tre personne dans le New Jer-
sey ou New York qui soit au courant des prix relatifs
des fraises dans ces marchs. Ce que cherche l'affairiste,
c'est s'assurer que les effets de la connaissance des prix se
font sentir dans ces diffrentes rgions. L'affairiste ne
diffuse pas directement cette connaissance mme; il dif-
fuse simplement les fraises qui, en l'absence de la
connaissance de leur prix, n'auraient pas t distri-
bues.
Il est parfaitement exact, donc, que l'affairiste profite
de l'ignorance d'autrui. Si tout le monde tait inform,
l'entrepreneur n'encaisserait pas beaucoup de bnfices
en expdiant des fraises du New Jersey New York. Tou-
tefois, ce n'est gure rprhensible. Quiconque dont la
fonction est de vendre une denre doit la vendre ceux
qui en manquent. Le fait que ce manque est dtermin
par l'ignorance ne rend pas le manque - ou le besoin
- moins rel pour autant. Le chercheur de profit tire
avantage de l'absence d'information de ses clients de
la mme faon que le fermier tire avantage de la
faim de son client - en fournissant ce dont manque ce
client.
Les profits de l'entrepreneur, donc, ne sont gagns
aux dpens de personne d'autre. Il n'est pas exact que
des pertes gales aux gains de l'entrepreneur doivent se
produire ailleurs dans l'conomie, parce qu'il n'est pas
vrai que l'entrepreneur ne cre rien. L'entrepreneur
cre effectivement. Il cre la possibilit de coopration
entre des groupes disparates et, dans bien des cas, extr-
mement loigns. C'est un courtier ou un intermdiaire
en bonnes occasions, pour ainsi dire. Sa fonction est de
veiller ce que des occasions rciproquement bnfi-
ciaires ne soient pas perdues. La raison pour laquelle ce
genre d'effort serait montr du doigt et dnigr
208 AFFAIRES ET COMMERCE
comme n'tant pas du travail honnte dpasse
l'en tende men t.
Outre qu'il sert de point focal pour l'utilisation de la
connaissance, l'entrepreneur en qute de profit apporte
un avantage aux gens en leur offrant des choix qui sans
lui ne leur seraient pas proposs. Le cas dans lequel
l'entrepreneur prsente au public un produit entire-
ment nouveau en est un autre exemple vident. Mais le
principe a des applications mme dans le cas plus terre
terre des carts de prix intertemporels. En effet, la
socit est bnficiaire quand des ressources de valeur
ne sont pas rserves des produits finis qui ont moins de
valeur que les ressources elles-mmes. Ces ressources
peuvent tre utilises dans la production de produits
finis plus rentables, c'est--dire dans la production de
produits finis dont les consommateurs font plus grand
cas.
Il ne faudrait pas oublier que toutes les transactions
des entrepreneurs sont rigoureusement volontaires. Les
personnes avec qui l'entrepreneur traite sont tout aussi
libres de rejeter que d'accepter ses offres. Si elles
acceptent, par consquent, ce ne peut tre que parce
qu'elles estiment qu'elles tirent un bnfice de leurs
relations commerciales avec lui. Elles peuvent se repen-
tir de leur dcision et regretter de ne pas avoir fait leurs
achats un prix infrieur, ou vendu leurs marchandises
un prix suprieur. Mais cela ne modifie pas l'affirma-
tion que l'entrepreneur en qute de profits offre une
transaction qui, l'poque o elle est offerte, est consi-
dre comme avantageuse par toutes les parties en
cause. C'est une affirmation importante, et elle est en
faveur de l'entrepreneur. C'est une affirmation qui ne
peut pas tre faite, par exemple, propos des transac-
tions du gouvernement, parce qu'on ne peut pas les dire
pleinement volontaires.
Un autre rsultat du processus de ralisation de bn-
fice est qu'une fois qu'il est produit dans un march
LE PROI'ITEUR (ou L'AFFAIRISTE) 209
donn il a moins de latitude pour continuer. Son succs
sme la graine de sa fin. Une fois que la belle occasion a
t signale et exploite par l'entrepreneur, sa fonction
est termine. Comme le ranger solitaire d'une poque
rvolue, l'entrepreneur solitaire doit s'en aller
rendre l'herbe plus verte ailleurs. Toutefois, s'il devait se
produire peu aprs des dsquilibres dans les prix, le
chercheur de profits reviendrait.
Ce qui incite l'entrepreneur tenter de maintenir la
cohsion des parties disparates de l'conomie est, natu-
rellement, les bnfices qu'il entend ainsi raliser. C'est
un excellent exemple des consquences bnfiques
d'un systme de pertes et profits. En effet, l'entrepre-
neur qui russit - celui qui ralise des bnfices -
assure la cohsion de l'conomie en diminuant les
carts de prix. Mais l'entrepreneur qui achte quand il
devrait vendre, ou vend quand il devrait acheter (au
lieu de diminuer les carts de prix et d'assurer la coh-
sion de l'conomie, il les augmente et ruine l'cono-
mie), perd de l'argent. Plus il commet de fautes, moins
il est capable de persvrer dans son erreur. Il est impos-
sible d'esprer dbarrasser compltement l'conomie
des erreurs, mais un mcanisme qui tend automatique-
ment amliorer en tout temps le rendement d la
classe des entrepreneurs n'est pas rejeter avec lg-
ret.
Si les effets bnfiques des profits ont t dmontrs,
l'affairisme n'a pas t mentionn. Il est important de le
faire, car nombreux sont ceux qui soutiendraient, dans
l'esprit du juste milieu aristotlicien, que les bnfices
modrs sont acceptables, peut-tre mme bnfiques,
mais que l'extrmisme de l'affairisme ne peut qu'tre
nuisible.
Le mot mercantilisme a toujours t utilis dans
un contexte calomnieux. Profits plus Je dteste ce
salaud gale affairisme , de la mme faon que fer-
met plus Je pense qu'il a tort gale obstination .
210 AFFAIRES ET COMMERCE
(Bertrand Russel a dit, pour illustrer ce point: Je suis
ferme, tu es entt et lui est un fils de pute de tte de
cochon. ) Nous n'avons pas un terme d'opprobre qui-
valent pour le salari (salariste?) qui cherche des taux
de salaire exorbitants ou inconcevables . Peut-tre
parce que l'opinion publique (l'establishment des
mass mdias) approuve les hauts salaires mais non les
profi ts levs.
Smantique part, il semblerait que, si les profits sont
un avantage pour notre socit, l'affairisme serait
encore plus bnfique. La possibilit de profits, comme
il a t dmontr, est un signe que quelque chose ne
marche pas dans l'conomie, indiquant que les gens ne
tirent pas avantage de transactions commerciales
mutuellement bnficiaires. L'actualisation des profits
indique que quelque chose a t fait propos de ces
occasions manques (les entrepreneurs veillent ce que
les fraises soient correctement rparties partout).
Mais si la possibilit de profits indique que quelque
chose cloche, alors la possibilit de mercantilisme
implique des trous encore plus grands dans le tissu de
l'conomie. Et si de simples profits indiquent une
conomie en train de se rtablir, alors le mercantilisme
est un signe que quelque chose d'une ampleur substan-
tielle est en train de rectifier la situation. Au lieu de pro-
fits modrs acceptables , et du mercantilisme
exploiteur , nous pouvons voir que plus considrables
sont les profits et plus grand le mercantilisme, mieux se
porte l'conomie. Une analogie mdicale vient
l'esprit: si les pansements adhsifs avec gaze sont
bons pour le corps, alors la chirurgie (le mercan-
tilisme) est meilleure, parce qu'elle s'occupe d'un
malade qui en a un besoin encore plus urgent.
L'argument de dfense le plus important en faveur du
profit est fond sur la libert politique.
Il n'y a fondamentalement que deux mthodes de
concevoir une conomie. La premire, libre, dcentrali-
LE PROFITEUR (OU L'AFFAIRISTE) 211
se, et fonde sur le systme des prix et pertes et profits.
La seconde, coercitive, avec planification centrale,
ordres et directives conomiques, mene par l'initiative
des dictateurs conomiques et avec l'obissance de tous
les autres. Ces deux systmes sont les extrmes opposs.
Tous les autres systmes conomiques sont des permuta-
tions et des combinaisons de ces deux types purs .
L'conomie dirige ou planifie est la facilit mme
dans sa conception. Les chefs de l'conomie dcident
simplement ce qui doit tre produit, qui doit le pro-
duire et comment, et qui doit recevoir les bnfices de
cette production.
Par contraste, l'conomie volontaire ou l'conomie
de march libre est trs complexe. Le particulier peut
dcider de ce qu'il veut produire et comment le pro-
duire. Le stimulant est sajouissance personnelle du pro-
duit et de ce qu'il peut en obtenir quand il le vend
d'autres gens. Au lieu d'tre coordonne par des direc-
tives conomiques, l'conomie du march libre est,
comme nous l'avons constat, coordonne par le mca-
nisme des profits et pertes.
Examinons maintenant ce paradoxe: ceux qui sont
frquemment les critiques les plus virulents des profi-
teurs et, par extension, du systme du march libre
dans sa totalit, sont frquemment aussi des champions
vocifrants de la dcentralisation et du droit des indivi-
dus en ce qui concerne leurs affaires personnelles. Pour-
tant, dans la mesure o ils attaquent les profits et
l'affairisme , ils attaquent non seulement le droit des
individus agir librement dans le domaine conomique,
mais la fondation mme de la libert dans tous les autres
champs d'action de la vie humaine.
Avec leurs attaques sur le profit et l'affairisme - en
fait sur toutes choses profitables - ils se montrent
ligus avec les despotes et les dictateurs.
Si on les laissait faire, et si les profits taient svre-
ment limits ou entirement proscrits, le collectivisme
212 AFFAIRES ET COMMERCE
coercitif en serait renforc ce degr extrme. Les liber-
ts personnelles seraient noyes dans un dluge
d'ordres venus du sommet. L'individu ne peut pas tre
libre si son existence conomique est fonde sur le
caprice d'un dictateur conomique dont les ordres sont
sans appel. Dans un march libre, si vous quittez votre
emploi, si un employ quitte votre service, si un client
refuse de vous acheter ou un fournisseur de vous
vendre, il y a d'autres patrons, employs, clients ou four-
nisseurs existants ou potentiels. Mais dans une cono-
mie surveille il n'y a pas d'autre choix. Les dviations,
les excentricits ou les inclinations non orthodoxes ne
sont pas tolres.
Les champions des liberts civiles ont une perspicacit
d'une profondeur unique, et une maxime vraiment
humaine qu'ils appliquent avec assiduit dans le
domaine de la morale sexuelle - Tout peut se faire,
entre adultes consentants, et (implicitement) rien ne
peut se faire qui ne soit entre adultes consentants. Par
contre, ils refusent avec obstination d'appliquer cette
rgle tout autre domaine que celui de la moralit
sexuelle! En particulier, ils refusent de l'appliquer au
secteur conomique. Pourtant, cette maxime humani-
taire devrait tre applique tous les domaines d'activit
de la vie humaine, y compris au profiteur aussi bien
qu'au pervers sexuel ou au dviant; l'entrepreneur
aussi bien qu'au ftichiste; au spculateur aussi bien
qu'au sadomasochiste.
Dmontrer que les pervers, les dviants et autres de
mme sorte ont t dnigrs est l'un des
principaux objets de ce livre. On ne peut donc nous
accuser de jouer double jeu avec la communaut des
dviants. Mais il est tout aussi injuste de traiter les
membres de la communaut affairiste comme des
. .
panas.
Une dernire critique de l'affairisme et du march
libre est l'opinion qu'autrefois seulement, quand il y
LE PROFITEUR (OU L'AFFAIRISTE) 213
avait une conomie agraire et que la vie tait plus
simple , un systme de libre entreprise tait peut-tre
viable. Aujourd'hui, ce qui aurait pu convenir pour des
fermiers et de petits marchands ne convient absolument
pas. Dans notre socit industrielle complexe, nous ne
pouvons pas nous permettre de laisser aller les choses au
train des souhaits anachroniques des individus. Nous
avons besoin du puissant contrle central d'un plan
d'amnagement conomique et nous avons besoin que
soient limins de nos transactions les profits et l'affai-
risme.
Cette opinion est largement rpandue. Dans quelques
cercles, elle est juge l'vidence mme . Cependant,
l'analyse des profits intimement lis au manque de
connaissance doit conduire un jugement oppos.
L'institution des bnfices est une aide inapprciable
pour le rassemblement et la dissmination de la connais-
sance et des effets de la connaissance. Si quelque chose
peut tre considr comme la marque d'une cono-
mie non agrarienne d'un modernisme d'une haute
complexit , c'est bien cet identique manque de
connaissance conomique et son utilisation. li semble-
rait donc s'ensuivre que le systme du profit prend
davantage de valeur mesure que l'conomie devient
plus complexe! En effet, dans une conomie de ce type,
l'information fournie par le systme du profit et pertes
et des prix automatiques est essentielle. La dictature
conomique, en admettant qu'elle soit viable, ce qu'elle
n'est pas, l'est seulement dans une conomie simple,
une qui peut tre facilement dirige par un seul groupe
de bureaucrates.
En conclusion, une distinction fondamentale nette et
bien dfinie doit tre faite entre les bnfices qui
peuvent tre gagns sur le march et les bnfices qui
peuvent tre gagns grce des subventions gouver-
nementales et, de l'influence, bref, par le systme du
capitalisme d'Etat. Sur le march, tous les transferts de
214 AFFAIRES ET COMMERCE
fonds doivent tre volontaires. C'est pourquoi tous les
profits doivent tre bass sur les choix volontaires des
acteurs conomiques, et doivent en consquence tre
des indicateurs des besoins de l'conomie et leur appor-
ter des solutions. Ainsi, l'assertion que la possibilit de
profits montre l'tendue de commerces non rentables et
que le gain effectif de bnfices indique que ces dispari-
ts sont effaces ne s'applique qu' l'conomie de mar-
ch libre.
On ne peut mettre ces assertions en l'absence de
march libre. Les profits dans l'conomie mixte
(une conomie qui a des lments du march libre aussi
bien que des lments de coercition) peuvent fort bien
n'tre dus qu' l'interdiction de la concurrence. Par
exemple,des droits de douane sur les importations aug-
menteront la demande pour le produit national, et les
bnfices dans l'industrie nationale augmenteront. Tou-
tefois, on peut difficilement en conclure qu'une nou-
velle information a t dcouverte, ou que la satisfaction
du consommateur a t accrue d'une manire ou d'une
autre. Peut-tre mme serait-ce l'oppos. Le lien entre
les profits et le bien-tre est ainsi rompu et nous ne pou-
vons plus infrer le second des premiers.
COLOGIE
L'exploitant de mine ciel ouvert
1
1 Y a fondamentalement deux mthodes pour extrai-
re le charbon, l'exploitation ciel ouvert et l'exploi-
tation d'un gisement en profondeur. Dans l'exploi-
tation souterraine, un rseau complexe de tunnels, de
puits et d'trsillons se dploie au cur de la terre. Les
gens qui travaillent dans ces mines pendant de longues
annes contractent couramment l'anthracose, la maladie
redoute du mineur cause force de respirer des parti-
cules de charbon. Travailler dans une mine souterraine
est galement dangereux pour d'autres raisons. Les
boulements, par exemple, qui emmurent des centaines
de mineurs loin au-dessous de la surface de la terre, se
produisent avec une implacable rgularit. La cause
immdiate peut tre un effondrement, un chappement
de gaz (grisou), une explosion ou une infiltration d'eau,
mais la cause fondamentale est la mthode mme de
l'exploitation d'un gisement en profondeur.
Dans ce que les Anglo-Amricains appellent strip-
mining- c'est--dire l'exploitation par dnudage -,
la terre est enleve couche aprs couche jusqu' ce que
le gisement de charbon soit dcouvert. C'est l'exploita-
tion ciel ouvert. Bien que particulirement adapte
pour les filons proches de la surface, le strip mining s'est
aussi rvl rentable des profondeurs modres. Le
strip mining ne connat pas le danger de l'effondrement,
216 COLOGIE
ni d'autres formes d'emprisonnement sous terre, ni
l'anthracose. C'est aussi une mthode d'extraction bien
moins coteuse que l'extraction en profondeur. En
dpit de ces avantages, le strip mining a t carrment
condamn par pratiquement tous les faiseurs d'opinion
informs , libraux et progressistes .
La prtendue explication de cette attaque apparem-
ment inexplicable est centre autour de deux critiques
de l'exploitation ciel ouvert: on lui reproche de pro-
voquer de la pollution et d'abmer la beaut naturelle
du paysage. Pourtant, comme on peut le constater
mme par un examen rapide, ces critiques ne sont
gure convaincantes. Mme si elles taient exactes, il
serait difficile de concilier des impulsions humanistes
avec une prfrence pour l'exploitation en profondeur.
En effet, il n'y a pas d'anthracose chez les mineurs tra-
vaillant en surface; il n'y a pas de risque d'effondrement
ou d'emmurement. Visiblement, la vie est du ct de
l'extraction ciel ouvert.
Mais, en y regardant de plus prs, il est vident que
cette critique n'est nullement juste. Examinons d'abord
la pollution. Bien que la pollution rsulte effectivement
de l'exploitation ciel ouvert, ce n'est pas une cons-
quence inluctable. Elle peut tre limine, et elle pour-
rait l'tre si les lois interdisant les troubles de jouissance
taient appliques.
La pratique actuelle de l'extraction du charbon ciel
ouvert consiste entasser en hauts terrils la terre qu'on
a d enlever pour dgager le charbon. Ces monticules
sont gnralement accumuls prs de cours d'eau. Des
quantits substantielles sont emportes par les ruis-
seaux, polluant ceux-ci, les lacs et autres voies d'eau qui
en sortent. La terre dnude devient aussi une cause de
glissements de boue; ainsi le rsultat de l'ouvrage du
mineur ciel ouvert est que tout l'environnement est
abm.
Mais ces dommages ne sont pas des auses inluc-
L'EXPLOITANT DE MINE CIEL OUVERT 217
tables de la mthode d'exploitation ciel ouvert. Bien
que l'on soit matre d'user comme on le dsire de la
terre que l'on possde, si ce qu'on fait dtriore les ter-
rains appartenant d'autres, on devrait tre oblig de
supporter le cot des dommages causs. Supposons, par
exemple, que les activits du mineur ciel ouvert aient
pour rsultantes des avalanches de boue et la destruction
du terrain et des biens d'autres personnes: le mineur est
responsable. Une partie de ses obligations pourrait tre
de rensemencer ou de remettre en tat le terrain pour
liminer la possibilit de futurs glissements de boue. Si
les exploitants ciel ouvert taient contraints de payer la
totalit des frais entrans par leur activit, et si les pro-
pritaires en aval se voyaient accorder des dommages
prventifs au cas o ils ne seraient pas dsireux d'enta-
mer des poursuites, alors la pollution cesserait.
Il est trs important de comprendre que le lien entre
la pollution et l'extraction ciel ouvert n'est pas
inhrent la nature de cette mthode mais est entire-
ment d au refus de faire porter aux exploitants le poids
des lois concernant les troubles de jouissance. Imaginez
n'importe quelle autre industrie qui serait autorise
violer la loi de cette faon - telle que celle du hula-hoop
de notre enfance. Certes, il n 'y a pas de relation nces-
saire entre l'industrie du hula-hoop et la pollution. Pour-
tant, si l'excs d'entassement de dchets de plastique
tait autoris, une relation s'tablirait vite entre cette
industrie et la pollution, du moins dans l'esprit du
public. Et ainsi en est-il avec l'industrie des charbon-
nages et en particulier l'exploitation ciel ouvert. Il n'y
a rien dans la mthode ciel ouvert qui cause en soi la
pollution. C'est seulement parce que les lois sur les
troubles de jouissance n'ont pas t appliques de faon
rigoureuse aux exploitants ciel ouvert qu'existe un lien
entre ce mode d'extraction et la pollution. Que ces lois
soient pleinement respectes, et cet argument contre
l'exploitation ciel ouvert disparatra.
218 COLOGIE
Quid de l'autre argument contre l'exploitant ciel
ouvert: que l'enlvement de la terre de surface abme la
beaut naturelle du paysage? C'est au mieux une cri-
tique boiteuse parce que, en matire de beaut ou
d'esthtique, il n'y a gure de rgles objectives. Ce qui
est beau pour une personne peut tre laid pour une
autre et vice versa. C'est un fait que l'exploitation ciel
ouvert te au paysage sa vgtation, l'herbe et les arbres.
Elle peut transformer un paysage fertile et luxuriant en
un vritable dsert. Mais il y a des gens qui prfrent la
dsolation et le vide du dsert! Le Painted Desert de l'Ari-
zona 1, les dpressions sales de l'Utah et le Grand
Canyon du Colorado sont considrs par beaucoup de
gens comme des lieux d'une grande beaut.
Si le contraste est l'un des lments concomitants de
la beaut naturelle, alors les petits fragments de terre
aride crs par l'exploitation en surface au milieu de la
verdure luxuriante des Appalaches ajoutent la beaut
du paysage. Assurment, nous ne pouvons pas condam-
ner sans ambigut et avec objectivit l'exploitant ciel
ouvert sous prtexte qu'il dtruit la beaut du site.
Mais les discussions concernant les critres esth-
tiques ne rsoudront pas le problme soulev par les cri-
tiques puisqu'en ralit le problme ne concerne pas la
beaut, encore qu'il soit pos en termes qui le sug-
grent. La vritable objection apparat tre que l'exploi-
tation ciel ouvert est une intrusion dans la nature par
une socit industrielle nuisible. La notion en cause est
que les terrains devraient tre laisss dans leur tat
naturel . Alors, si les amoureux et protecteurs de la
nature telle qu'elle est ont le droit d'empcher les
exploitants ciel ouvert de travailler, ils ont tout autant
1. The. Painted Desert (le Dsert peint), plateau dsertique au nord-
est de l'Etat d'Arizona ( l'est du cours d'eau du Petit Colorado), est
clbre pour les extraordinaires couleurs chaudes de son sable et de
ses rocailles (N.d. T.). .
L'EXPLOITANT DE MINE CIEL OUVERT 219
le droit d'empcher les fermiers de dfricher des terres
vierges pour planter, et d'empcher les architectes d'ri-
ger des immeubles, des ponts, des usines, des aroports
et des hpitaux. L'argument pro-nature est en ralit
un argument contre la civilisation et contre l'utilisation
de l'intelligence humaine.
Pour tout dire, la plupart de ceux qui condamnent
l'exploitation ciel ouvert comme tant contre
nature protesteraient eux-mmes avec vigueur si
d'autres activits - homosexualit ou mtissage par
exemple - taient dsapprouves pour ces raisons. Ils
souligneraient que trs peu de chose est naturel
l'homme et que parfois ce qui est naturel- une fureur
meurtrire, par exemple - n'est pas ce qu'il y a de meil-
leur. Dans une large mesure, la civilisation dpend de
notre facult transcender la nature.
Dire d'une chose qu'elle est naturelle ou anti-
naturelle n'est pas formuler quoi que ce soit contre la
valeur intrinsque de cette chose. La valeur d'une chose
dpend du fait qu'elle satisfait nos besoins ou non, et
contribue notre bien-tre. L'exploitation ciel ouvert,
quand elle est conue raisonnablement, remplit ces cri-
tres plus rationnels.
Le poUueur (le sagouin parpilleur de dchets)
A
Ujour d'aujourd'hui, le pollueur trouvera peu de
dfenseurs. Assailli de toutes parts, il sert de cible
aux traits acrs des groupes de pression bien
intentionns . Tlvision et radio diffusent des mes-
sages anti-dtritus au nom du service public , les asso-
ciations de quartier, de parents d'lves et d'ensei-
gnants, les ecclsiastiques et les organisations civiques,
tous sont d'accord sur cette question des immondices.
L'industrie cinmatographique, qui s'abstient de traiter
tout sujet risquant de prter controverse, les rejoint
tout entire dans sa haine des dtritus. Les dtritus sont
de grands unificateurs.
Il existe toutefois un petit dtail apparemment insi-
gnifiant qui annule le procs fait aux dtritus et celui
qui les rpand. Il ne peut y avoir d'immondices ou
d'ordures que dans le domaine public,jamais dans une
proprit prive. Les affiches montrant les prtendus
maux causs par la dispersion de dtritus se situent sur
de grandes routes, des plages, des rues, des parcs, des
mtros ou des toilettes publiques - tous des secteurs
publics. Non parce que l'abandon de dtritus se produit
surtout dans des lieux publics, mais pour une question
de dfinition. Si quelque chose ressemblant dans tous
ses autres aspects au dpt d'immondices se produisait
dans un emplacement priv, ela ne serait pas considr
LE POlLUEUR 221
comme du dpt d'immondices. Quand des foules impor-
tantes quittent un stade, un cinma, un thtre, une salle
de concert ou un cirque, ce qui reste au milieu des siges
et des traves n'est pas et ne peut pas tre des immondices. Ce
sont des dtritus, de la salet, des dchets, mais pas des
immondices. Aprs l'heure de fermeture des bureaux,
une horde d'quipes de nettoyage fonce sur les banques
prives, les magasins, les restaurants, les immeubles de
bureaux, les usines, etc. Ce qu'elles font, c'est nettoyer, et
en aucun cas elles ne ramassent des immondices. Concur-
remment avec elles, le service de la voirie nettoie rues
publiques et trottoirs, ramassant des dtritus.
En fait, il n 'y a pas rellement de distinction entre lais-
ser des ordures dans des lieux publics ou des ordures
dans des lieux privs. Il n'y a aucune raison d'appeler
dposer des immondices dans le premier cas et non
dans le second puisque ce qui est fait dans les deux cas
est la mme chose. Dans l'un et l'autre, la cration
d'ordures est une concomitance du processus de pro-
duction ou de consommation.
Dans certaines circonstances, abandonner des dtritus
qui seront ramasss plus tard est la solution optimale.
Par exemple, cela demanderait trop de temps un
menuisier de se dbarrasser de ses copeaux au fur et
mesure. C'est plus commode et moins coteux de laisser
les dchets (les copeaux) s'accumuler pour tre
balays la fin de la journe ou des intervalles rgu-
liers. Le directeur d'usine pourrait instituer une cam-
pagne anti-dchets et contraindre les menuisiers
maintenir leur coin de travail libre de toute accumula-
tion de copeaux. Il pourrait mme renforcer cet dit par
la menace d'une amende de cinquante dollars. Toute-
fois, en raison de cette rglementation, ses ouvriers
pourraient donner leur dmission ou, s'ils ne s'en
allaient pas, les cots de production monteraient de
faon vertigineuse, et le patron perdrait sa clientle au
profit d'affaires concurrentes.
222
COLOGIE
Dans la pratique mdicale, en revanche, l'abandon de
dchets ne peut tre tolr. Les salles d'opration, de
consultation ou de soins doivent respecter les rgles de
l'hygine, tre bien nettoyes et sans le moindre dtri-
tus. Ne pas adopter ici une vigoureuse campagne anti-
dtritus entranerait l'administrateur de l'hpital dans
une dconfiture financire quand se rpandrait la nou-
velle que son institution est insalubre.
Dans le cas de l'alimentation, la plupart des restau-
rants, par exemple, ne se livrent pas des campagnes
anti-dtritus. Sur les murs des restaurants, il n'y a pas de
pancartes interdisant de laisser choir des fourchettes,
des serviettes ou des miettes de pain. Un restaurant
pourrait prohiber la cration de dtritus, mais il perdrait
ses clients au profit d'autres tablissements.
Ces exemples apparemment disparates ont ceci en
commun: ils montrent que, dans le march, la dcision
d'autoriser ou non le dpt de dtritus dpend finale-
ment des souhaits et dsirs des consommateurs! La
question n'est pas traite de faon simpliste, et aucune
clameur collective ne s'lve pour qu'on se dbarrasse
des individus malpropres . Il y a au contraire une soi-
gneuse considration des cots et bnfices qu'entrane-
rait l'autorisation d'accumuler des dchets. Pour autant
que le cot du ramassage des ordures est bas et le dom-
mage caus par l'accumulation des ordures est lev, la
tendance est des ramassages frquents et des amendes
svres pour qui laisse traner des ordures, comme dans
l'exemple des dchets dans les installations mdicales. Si
le cot du ramassage d'ordures est lev et minime le
dommage caus par l'accumulation, la tendance est
des ramassages moins frquents et l'absence
d'amendes en cas de dpts d'ordures sur la voie
publique. Ces diffrences de politique ne sont pas le
rsultat d'une loi gouvernementale, mais une rsultante
du processus du march. Les entrepreneurs qui
n'agissent pas en accord avec un analyse exacte du cot-
LE POlLUEUR 223
bnfice perdent de la clientle, soit directement quand
les clients s'en vont furieux, soit indirectement lorsque
les cots plus levs de l'opration donnent la concur-
rence un avantage de prix.
Un systme qui est bas sur les besoins et les dsirs des
personnes en cause est trs flexible. Dans chacun de nos
exemples, la politique concernant les abandons de
dchets en un lieu public tait faite sur mesure pour
rpondre aux exigences d'une situation prcise. De
plus, un tel systme est capable de ragir vite aux chan-
gements, que ce soit dans les cots du ramassage ou
dans les dommages causs par des ordures non ramas-
ses. Si, par exemple, on installait dans les hpitaux un
systme permettant d'enlever les dchets un cot trs
faible, ou si les dsirs des consommateurs concernant les
dchets subissaient un changement marqu, les adminis-
trateurs de l'hpital seraient obligs d'assouplir leur atti-
tude anti-dchets. Les hpitaux qui ne s'adapteraient
pas la nouveaut de la technologie et des gots ten-
draient perdre des clients au profit d'institutions
concurrentes. (Il s'agit l d'hpitaux privs faisant des
bnfices. Les hpitaux publics, qui obtiennent leurs
fonds par le biais d'impts obligatoires, n'ont pas cette
incitation satisfaire les clients.)
D'autre part, si l'on dcouvrait que les botes de limo-
nade en mtal et les cartons de popcorn, abandonns
sous les siges dans les stades, taient porteurs de
germes de maladie ou empchaient une bonne visibilit
du match, les rglements du stade concernant les dtri-
tus suaient changs auto1l'"atiquement par les propri-
taires du stade, sans le moindre dit gouvernemental.
En ce qui concerne les dtritus dans le domaine
public, il n'y a pas de systme subtilement harmonis
qui corresponde aux besoins et dsirs des gens. Au
contraire, le domaine public est sous tutelle du gouver-
nement, et le gouvernement considre les demandes du
consommateur d'une manire plutt cavalire, les
224 COLOGIE
tenant virtuellement pour nulles et non avenues.
L'entreprise gouvernementale est la seule entreprise qui
traitera un dsir croissant de rpandre des dtritus avec
la ferme dtermination de l'liminer, de ce fait refusant
de s'adapter soit aux dsirs des consommateurs soit au
changement de technologie 1. La loi est la loi. Le gouver-
nement peut fonctionner de cette manire parce qu'il
est en dehors du march. Il n'obtient pas ses revenus
par le processus des transactions volontaires du march.
Il les obtient par les impts, un processus totalement
indpendant de sa facult de satisfaire les consomma-
teurs.
L'argument gouvernemental contre la dispersion de
dchets sur la voie publique est que cette dispersion se
fait par manque d'gards pour le droit des autres. Mais
cet argument est sans valeur. Le concept mme de
l'parpillement priv des dtritus en est un exemple
typique. Si rpandre des dtritus tait une violation des
droits et un refus de considrer le confort des autres,
que dire alors des dtritus dans les restaurants, les
stades, les usines, etc. ? Le largage des dtritus se produit
dans le march priv justement comme un moyen de
satisfaire les dsirs des consommateurs pour le confort.
En rpandant des dtritus, on ne viole pas plus les droits
du restaurateur qu'en mangeant, puisque les deux sont
pays.
Comment doit-on interprter l'chec du gouverne-
ment en matire de flexibilit d'une politique concer-
nant les dtritus dans le secteur public? Ce n'est pas
entirement d l'indiffrence, bien qu'il soit beau-
1. Seule une agence gouvernementale but non lucraf pourrait
ragir au dsir croissant des consommateurs concernant l'ulisaon
des routes (les bouchons) par une menace de bannir les voitures.
Seule une agence gouvernementale libre de la ncessit de faire
des bnfices pourrait ragir aux dsirs croissants des consomma-
teurs de se promener dans des parcs aprs la tombe de la nuit.
LE POLLUEUR 225
coup plus simple d'interdire totalement quelque chose
plutt que d'en venir bout d'une faon raisonnable.
L'explication est qu'aucun gouvernement, si concern
ou bienfaisant soit-il, ne pourrait soutenir une politique
flexible en matire d'abandon d'ordures. Cette poli-
tique devrait tre soutenue par un systme de prix - un
systme de pertes et profits - pour mesurer le cot et
les bnfices de cet abandon de dtritus, et pnaliser
automatiquement les directeurs qui ne s'y adapteraient
pas. Si le gouvernement tablissait un systme de ce
genre, ce ne serait plus un systme gouvernemental, car
il ne s'appuierait plus sur la raison d'tre du gouverne-
ment - un systme d'impt totalement indpendant de
sa capacit satisfaire les besoins des consommateurs.
L'impuissance du gouvernement se montrer flexible
peut avoir parfois d'tranges consquences. Pendant de
nombreuses annes, il n'y a eu dans la ville de New York
aucune restriction efficace impose aux propritaires de
chiens qui laissent leurs animaux dfquer dans les rues
et sur les trottoirs. A prsent nat un mouvement pour
interdire aux chiens de faire leurs besoins dans les rues
ou sur les trottoirs, mouvement lanc par des groupes
de citoyens runis sous la bannire Les enfants avant
les chiens . La flexibilit du march est compltement
ignore par ces deux factions. Aucune des deux ne se
rend compte que les immondices des chiens peuvent
tre restreintes certains emplacements. La question est
considre comme un choix entre une interdiction
totale ou une autorisation totale. Imaginez les rsultats
avantageux qui s'ensuivraient si les rues et les trottoirs
taient des proprits prives. Une souplesse plus
grande en rsulterait cause des compensations que les
entrepreneurs empocheraient en imaginant des
mthodes pour satisfaire les deux groupes.
Certains refuseraient peut-tre que les trottoirs soient
considrs comme proprit prive du fait que les pos-
sesseurs de chiens auraient payer pour l'usage d'un
226 COLOGIE
parc chiens qu'ils utiliseraient alors librement (en
supposant qu'il n'y ait pas interdiction de dfcation de
chiens). Mais ceci est inexact parce qu'aucun individu,
le propritaire de chien compris, n'a le libre usage des
trottoirs. Les trottoirs, comme tous les autres biens de
consommation et services fournis par le gouvernement,
sont pays par les citoyens au moyen des impts! Les
citoyens paient non seulement pour le cot initial des
trottoirs, mais aussi pour la remise en tat, la mainte-
nance, la surveillance et le nettoyage.
Il est difficile de prvoir la faon exacte dont un mar-
ch libre fonctionnerait dans ce domaine, mais avan-
ons quelques hypothses. Peut-tre plusieurs entrepre-
neurs actifs pourraient-ils installer derrire des barrires
des parcs sable l'usage des chiens. Ces entrepreneurs
auraient deux contrats spars, l'un avec les propri-
taires de chiens, qui spcifierait le tarif pour l'usage du
parc, l'autre avec les propritaires de bennes ordures,
spcifiant le cot de maintenance de ces terrains.
L'emplacement et le nombre exact de ces lieux seraient,
comme pour tout autre service, dtermins par les
b e ~ o i n s des gens concerns.
Etant donn l'inflexibilit du gouvernement et son
apparent manque d'intrt pour satisfaire les gots du
public, comment doit-on considrer le semeur de dtri-
tus? Ce sagouin traite la proprit publique de la mme
faon qu'il traiterait la proprit prive s'il avait toute
latitude de le faire. C'est--dire qu'il laisse des ordures
par terre. On a dmontr qu'il n'y a rien d'intrinsque-
ment mauvais dans cette activit et que, sans la sclrose
gouvernementale, elle serait aussi largement accepte
dans le domaine public que dans le domaine priv. C'est
une activit qui devrait tre rglemente par les besoins
des gens, et non par dcret du gouvernement.
Par consquent, nous devons conclure que, loin
d'tre un ennemi public, celui qui abandonne des dtri-
tus sur la voie publique est bel et bien un- hros. Le cou-
LE POLLUEUR 227
rage dmontr par le pollueur, tant donn l'intense
campagne de dnigrement dont il est l'objet, est consi-
drable. Et ce qui est encore plus important, c'est que la
conduite du pollueur qui passe dlibrment outre
la loi peut servir de protestation contre un systme
injuste.
Les gasPilleurs de ressources
L
es gens ont longtemps eu l'arrire-pense qu'une
pratique fondamentale dans l'industrie est de
fabriquer dessein des produits de qualit inf-
rieure. Les hommes d'affaires, suppose-t-on, ne tiennent
pas sortir des produits trs durables et de haute qua-
lit. Au contraire, ils fabriquent de la camelote avec une
obsolescence prvue ou programme . Une fois
uss, ces produits doivent tre remplacs, ainsi les fabri-
cants se maintiennent-ils en activit et prosprent. Cette
ide qui ne nous quitte pas, mme si elle reste quelque
peu en dessous de la surface, a reu il y a quelques
annes un coup de pouce inutile mais largement
rpandu dans le public avec la parution du livre de
Vance Packard: Waste Makers
l

L'hypothse de l'obsolescence programme est erro-
ne. Et, avec l'arrive du mouvement cologiste et du
mouvement no-malthusien de la croissance zro de la
population, il devient plus important que jamais d'enter-
rer ce qui est faux. Selon les partisans de la thorie du
surpeuplement, il y a ou il y aura bientt une population
beaucoup trop nombreuse par rappart aux ressources de la
terre. Selon le point de vue des cologistes nous sommes
l. Vance Packard: Waste Makers (les faiseurs de gaspillage), David
Mckay, 1960. .
LES GASPILLEURS DE RESSOURCES 229
(c'est--dire le systme du march libre est) prsente-
ment en train de gcher les ressources que nous poss-
dons. Selon le point de vue d'autres encore, l'obsoles-
cence programme est un composant de ce gchis,
tragique et absolument pas ncessaire. Pris ensemble,
ces groupes font peser une menace intellectuelle,
morale et mme physique sur une conomie saine et en
bonne sant.
Il est important de commencer cette critique par
prendre note d'un truisme. Ou bien il en cote davan-
tage de fabriquer un produit de la manire appro-
prie , de sorte qu'il ne s'use pas avant son temps ,
ou c'est le contraire. Un produit est de la camelote
parce que le fabricant donne instruction ses ouvriers
de fournir de la marchandise de qualit infrieure, ou
parce que cela revient moins cher de la fabriquer de
cette faon.
Un bon exemple de l'obsolescence programme
est le cas o aucun gain financier n'est obtenu en fabri-
quant un produit de qualit infrieure. Tout se passe
comme si une bombe retardement avait t plade
dans une marchandise par ailleurs saine. Le consomma-
teur ne le sait pas, mais l'objet est prvu pour s'auto-
dtruire . Cette pratique est manifestement du gaspil-
lage. En langage conomique, la socit renonce
d'avance des marchandises de meilleure qualit qui
n'ont pas de cots de rechange.
Une telle attitude, toutefois, n'a pas de place dans une
conomie de march d'entreprise prive parce qu'elle
n'est pas oriente vers la survie. Les hommes d'affaires
qui s'engagent dans cette voie de l'obsolescence prvue
font dcrotre leurs profits, accrotre leurs pertes et
finissent par aboutir la banqueroute. Certains clients
cesseront srement d'acheter une entreprise qui vend
des marchandises de mauvaise qualit des prix stan-
dards et donneront leur clientle d'autres firmes qui
vendent ces mmes prix standards des marchandises
230 COLOGIE
de qualit standard. La firme en question perdra des
clients sans aucune compensation sous forme de cots
moindres, et les autres entreprises rcupreront les
clients perdus par la socit faiseuse de gaspillage.
Mais la crainte que nourrissent de nombreux consom-
mateurs est non pas qu'un industriel fabrique des pro-
duits avec obsolescence prvue, mais que tous le fassent.
Auquel cas, on le suppose, le consommateur serait
pig.
Quelles seraient les consquences si tous les fabricants
d'une industrie tombaient d'accord, via un cartel, pour
produire des objets de basse qualit afin d'accrotre les
ventes de remplacement? Il semble vident que chaque
industriel appartenant au cartel sera puissamment tent
d'amliorer la qualit des marchandises qu'il produit -
en d'autres termes de tricher avec l'accord conclu. Parce
que, si tous les autres sortent des produits de la mme
mauvaise qualit (comme ils ont accept de le faire) et
qu'il fabrique des produits lgrement suprieurs, il
gagnera des clients et accrotra ses bnfices. Etant
donn le mobile du profit (qui tait l'origine du car-
tel), il Y a peu de chances que ses membres fassent hon-
neur leur engagement.
Deuximement, les industriels n'appartenant pas au
cartel auront grandement envie de se tourner vers cette
industrie. En fabriquant des produits mme tout juste
meilleurs que ceux des membres du cartel, ils attireront
clients et bnfices.
Paradoxalement, les forces tendant rompre le cartel
prendront de la vigueur mesure que ce cartel aura
davantage de succs. Plus le cartel sera solide, plus la
qualit du produit diminuera. Plus la qualit sera basse,
plus grande sera la facilit d'attirer les clients des
concurrents. Mme une minime amlioration de la qua-
lit donnera ce rsultat.
La publicit acclre aussi le processus de dtriora-
tion des cartels qui essaient de restreindr la qualit. En
LES GASPILLEURS DE RESSOURCES 231
fait, la publicit tend d'abord empcher leur forma-
tion. La publicit cre des marques avec une clientle
attitre. La marque de fabrique reprsente un certain
niveau de qualit. Si une socit laisse se dtriorer la
qualit de son produit, elle perd la clientle qu'elle a
dpens des millions acqurir.
Des agences indpendantes spcialises dans les va-
luations comme la Consumers Union (l'Union des
consommateurs) tendent aussi empcher la formation
de cartels et les faire clater s'ils existent. En contr-
lant svrement la qualit de la marchandise, ces
agences tiennent l public au courant des dtriorations
de qualit mme les plus lgres.
Enfin, en admettant que tous les membres du cartel
restent fidles leur accord, et qu'aucune personne
trangre ne s'introduise dans la profession, la restric-
tion concernant la qualit aboutira un chec plus pro-
bablement qu' un succs. Car il est impossible tous les
fabricants de restreindre la qualit un degr exacte-
ment semblable. Ceux qui restreindront le moins la qua-
lit gagneront invitablement une meilleure rputation,
plus de clients et davantage de bnfices. Le march
continuera tre un terrain de test, liminant les soci-
t,s qui produisent des marchandises infrieures.
Echouer ce test signifie la banqueroute; russir le test,
c'est survivre.
Il semble vident, donc, que dans un march libre les
cartels n'ont aucune chance de survivre. Pourtant, ils le
peuvent, et avec eux l'obsolescence programme, si le
gouvernement s'en mle. Par exemple, si le gouverne-
ment tablit des restrictions de type corporatiste dans
une industrie, les cartels sont encourags parce que la
concurrence est dcourage. Ainsi les intrts de ceux
qui sont dj sur le march sont protgs. Tout accord
qu'ils ont pu conclure entre eux peut tre maintenu.
S'ils sont convenus, comme politique, de restreindre la
qualit de la production, cette politique a une chance
232 COLOGIE
de russir. Les effets de la participation du gouverne-
ment peuvent se constater dans de nombreux domaines.
Prenez la mdecine. Le gouvernement, sur l'ordre de
l'American Medical Association (AMA) 2 a russi bannir
l'utilisation de l'acupuncture. Les praticiens de
l'acupuncture menaaient la situation des mdecins
diplms, et l'AMA, qui fonctionne comme un cartel, a
exerc contre eux une norme pression. Ceci, bien sr,
dans la ligne de sa politique gnrale de maintenir le-
vs les salaires des mdecins sans tenir compte de la qua-
lit des services. De la mme faon, les psychologues et
les psychiatres, avec l'aide du gouvernement, harclent
les praticiens qui sont en concurrence avec eux. Ils
cherchent bannir tous ceux (chefs de groupes de ren-
contre, etc.) qui eux-mmes n'ont pas donn l'auto-
risation de pratiquer.
De temps autre, le gouvernement a aussi empch
l'opration des forces internes qui tendent briser les
cartels. Le cartel des chemins de fer en est un exemple.
Les compagnies membres du cartel des chemins de fer
s'taient mises d'accord pour rduire la quantit e ~ ser-
vices afin de forcer les prix augmenter. Mais, comme
on aurait pu le prvoir, avec des prix plus levs il y a eu
moins de voyageurs. Chaque compagnie de chemins de
fer a commenc essayer d'attirer la clientle des
concurrentes par des diminutions sur les prix tablis.
Ceci, naturellement, aurait dtruit le cartel. Or la rduc-
tion des prix s'est faite sous forme de ristournes. Alors,
au lieu de laisser continuer cette pratique et ainsi ruiner
le cartel, le gouvernement a interdit les ristournes. Et
l'industrie du chemin de fer ne s'en est pas encore rta-
blie.
Le gouvernement contribue au problme de l'obso-
lescence programme par une troisime mthode: il
soutient des socits qui, cause de la qualit infrieure
2. AMA: Association des mdecins amricains (N.d. T.).
LES GASPIllEURS DE RESSOURCES 233
de leurs marchandises. ne peuvent survivre la concur-
rence du march. Bon nombre des subventions que le
gouvernement dbloque en faveur de commerants ne
servent qu' soutenir des affaires qui frlent la faillite
parce qu'elles ont t incapables de servir leurs clients.
Examinons maintenant l'autre lment de l'alterna-
tive, le cas o accrotre la qualit du produit se rvle
plus coteux. Ici, l'analyse est exactement inverse. Cette
sorte d'obsolescence programme se produit tous les
jouts sur le march libre, mais ce n'est nullement du
gaspillage ou de la sottise 1 Cela fait partie du choix de
qualit offert aux consommateurs.
Considrez titre d'hypothse la table suivante de
prix des pneus d'automobile et de l'esprance de vie de
chaque pneu.
Marque
Pneu A
Pneu B
Pneu C
Prix
10 dollars
50 dollars
150 dollars
Longvit 1TUlJenne
un an
deux ans
cinq ans
Quand il achte des pneus, le consommateur se voit
donner le choix entre la meilleure qualit et les pneus
les plus coteux, ou une qualit infrieure et des pneus
un prix infrieur. Bien entendu on ne s'attend pas ce
qu'un pneu dix dollars dure aussi longtemps que le
pneu cent cinquante dollars! Il est fabriqu de telle
faon qu'il s'usera plus vite. Ceci pourrait tre appel de
l'obsolescence systmatiquement programme. Mais o
est le gaspillage? Il n'yen a pas. Les fabricants de pneus
bon march ne tirent pas avantage d'un march de
consommateurs sans dfense. Ils ne tendent pas aux
gens le pige d'un achat de marchandises de mauvaise
qualit. Ils fabriquent ce que les gens veulent. Si certains
fabricants de pneus de basse qualit taient convaincus
par les cologistes que leurs produits sont du gaspil-
lage , et cessaient de les manufacturer, le prix des
pneus de basse qualit encore disponibles monterait,
234 COLOGIE
parce que la demande continuerait exister tandis que
l'approvisionnement diminuerait. A son tour, ce fait
exercerait des pressions irrsistibles sur les fabricants
pour qu'ils reviennent (ou entrent pour la premire
fois) dans le domaine des pneus de qualit infrieure,
tant donn que leur prix commencerait augmenter.
De cette faon, le march tendrait apporter satis-
faction au consommateur.
La modeste assiette en carton peut aussi servir illus-
trer le fait que l'obsolescence programme n'est pas du
gchis quand les produits de basse qualit sont meilleur
march fabriquer que des produits de haute qualit.
Qui songerait jamais blmer les fabricants d'assiettes
en carton pour une obsolescence programme? Pour-
tant il y a la mme combinaison qualit-prix dans le
choix des assiettes que dans celui des pneus. On peut
acheter, des prix qui vont en augmentant, des assiettes
en carton, des assiettes en plastique de qualits diverses,
des assiettes en cramique et en terre cuite jusqu'aux
assiettes haut de gamme en porcelaine de la plus belle
qualit.
Il y a de quoi s'tonner que les gens se plaignent
d'obsolescence systmatique quand leur voiture tombe
en panne et non quand leurs serviettes en papier se dt-
riorent rapidement. Pourtant, dans les deux cas, des
marchandises de meilleure qualit sont disponibles,
des prix plus levs. Le choix appartient au consomma-
teur. Se plaindre que les voitures du bas de gamme
tombent en panne n'a pas plus de sens que de se
plaindre que les tasses en papier ne durent pas trs long-
temps. Les produits meilleur march ne sont pas faits
pour durer autant que les produits plus coteux! C'est
pourquoi ils cotent moins cher. Manifestement, l'obso-
lescence systmatique qui reflte le choix du consomma-
teur n'est pas du gchis.
Mais la qualit infrieure n'est-elle pas en elle-mme
et par elle-mme du gchis parce qu'elle puise nos res-
LES GASPILLEURS DE RESSOURCES 235
sources? Mme si l'obsolescence programme ne pose
pas problme en ce qui concerne les assiettes en papier,
les assiettes en elles-mmes ne sont-elles pas du gaspil-
lage parce qu'elles utilisent du bois?
Cette manire de considrer la question pose un pro-
blme: elle suppose que les produits de basse qualit
utilisent plus de ressources que les produits du haut de
gamme. Certes, plus basse est la qualit du produit, plus
il y aura de chances qu'il faudra le remplacer et le rpa-
rer. Par contre, les produits de haute qualit utilisent
plus de ressources ds le dbut 1 La question qui se pose
est en ralit le choix entre une mise de fonds initiale
importante avec de petites mises postrieures pour un
produit de haute qualit, et entre une mise modeste au
dpart et de plus fortes dpenses par la suite (rpara-
tions, remplacements) pour des produits de basse qualit.
Dans un march libre, les consommateurs dcident
entre ces deux choix. Sont fabriqus les produits qui
provoquent le moins de gaspillage selon l'optique des
consommateurs. Si, tant donn les changements rapides
de la mode, les consommateurs estiment qu'acheter des
vtements qui durent cinq ans ou plus est du gaspillage,
les industriels trouveront plus profitable de produire des
vtements moins coteux, moins durables. Si le march
le rclame, les industriels fabriqueront des habits en
papier. De mme, si les consommateurs voulaient des
voitures qui durent plus longtemps, les producteurs pro-
poseraient des voitures rpondant ces normes. Ils les
offriraient un prix plus lev, si les consommateurs les
dsiraient avec tous les gadgets et lments de confort
actuels. Si les consommateurs le prfraient, les indus-
triels les leur offriraient au mme prix que les voitures
de moindre qualit, mais sans les options.
De plus, dans un march libre, puiser les res-
sources ne prsente pas une menace srieuse. A
mesure que les pnuries se font sentir, des forces puis-
santes entrent automatiquement en jeu pour les corri-
236 COLOGIE
ger. Par exemple, si le bois devenait rare, son prix aug-
menterait. En consquence, les consommateurs ach-
teraient moins de produits fabriqus en bois. Les pro-
ducteurs s'efforceraient de substituer chaque fois que
possible d'autres matriaux au bois. Vitrines, mobiliers,
bateaux, etc. seraient constitus d'autres matriaux
moins coteux. Des matriaux nouveaux, peut-tre syn-
thtiques, seraient exploits. On prendrait plus grand
soin de recycler le bois us soudain plus coteux. Les
vieux journaux, par exemple, pourraient tre traits
chimiquement et rutiliss si l'on faisait plus d'efforts. Le
prix accru du bois stimulerait les entrepreneurs pour
qu'ils plantent davantage de jeunes arbres et prennent
un soin plus grand des forts. Bref, s'il y a disette d'une
ou mme de plusieurs ressources, une conomie libre s'y
ajuste automatiquement. Aussi longtemps que la marche
de son mcanisme d'ajustement, le systme de prix, n'est
pas entrave, d'autres ressources moins coteuses et plus
abondantes s'y substitueront, et celles dont l'approvi-
sionnement est rduit seront mieux prserves.
Mais qu'arriverait-il, pourrait-on demander, si non pas
seulement une ou plusieurs ressources mais toutes
venaient manquer? Que se passerait-il si nous pui-
sions toutes nos ressources en mme temps? Une telle
hypothse est le genre de matriau d'o nat la science-
fiction, donc nous aurons nous lancer nous-mmes
dans un peu de science-fiction pour rpondre la ques-
tion. Mais nous n'irons pas jusqu' supposer que tout a
disparu magiquement de la surface de la terre. Dans
cette ventualit, nous n'aurions rien d'utile suggrer.
Afin que ce point de vue ait un sens, nous mettrons
l'hypothse non pas que toutes les ressources ont subite-
ment disparu, ou que la terre se rtrcit et se ratatine
soudainement jusqu' ne plus exister, mais que les res-
sources conomiques sont utilises entirement et trans-
formes en cendres, rsidus et poussire. Par exemple,
nous admettrons non pas que le charbon a disparu
LES GASPIll.EURS DE RESSOURCES 237
entirement mais qu'il est puis et remplac par des
cendres, de la poussire, des polluants et des drivs
chimiques du processus de la combustion. Nous sup-
poserons aussi que toutes les autres ressources
s'puisent dans le mme sens, c'est--dire qu'elles
nous deviennent inutiles.
Pour rgler la question de cette horreur, deux choses
doivent rester prsentes l'esprit. D'abord, il y a tout
lieu de croire que de nouvelles sources d'nergie seront
dcouvertes ou inventes tandis que les rseIVes
actuelles s'puisent. Il n'y a pas de raisons de supposer
que ce ne sera pas le cas. La race humaine a pass de
l'ge de pierre l'ge du bronze, puis l'ge du fer.
Quand les ressources en charbon ont t puises, on a
utilis le ptrole. Aprs le ptrole, il y aura d'autres
sources d'nergie, comme le nuclaire. Ne pas tenir
compte de ce phnomne technologique serait fausser
irrmdiablement la question.
En second lieu, nous devons nous rendre compte que
l'origine directe et indirecte de toute l'nergie est le
soleil. Il est la source de tous les types d'nergie prsen-
tement utiliss, et il sera la source des types d'nergie
que notre technologie pourrait mettre au point dans
l'avenir. Mais le soleil lui-mme ne durera pas ternelle-
ment. Lui disparu, l'humanit disparatra, moins que
nous n'ayons une avance technologique suffisante soit
pour rendre son nergie au soleil soit pour nous reloger
sur une autre plante avec un soleil plus jeune. Que
nous ayons une technologie comptente pour russir
ceci le moment venu dpend des choix que nous faisons
prsent. Si nous exploitons les ressources de la terre,
les puisons, trouvons pour elles des remplacements,
tirons les leons de cette exploitation, notre technologie
continuera se dvelopper. Si nous ne le faisons pas, et
si nous sommes motivs par la peur et n'avons pas foi
dans notre capacit relever les dfis, nous thsaurise-
rons les ressources que nous avons prsent, et nous ne
238 COLOGIE
progresserons plus. Nous attendrons, comme les
autruches, que le soleil s'teigne et que le monde
finisse, ayant renonc la technologie avance qui elle
seule permet d'accrotre la fois la population et les res-
sources que procure la terre.
LE TRAVAIL
Ce gros lard d'employeur capitaliste
Sans la loi sur le salaire minimum et autres lgisla-
tions progressistes, les employeurs - ces gros lards de
capitalistes qui exploitent les employs, pOUT tre pr-
cis - diminueraient leur guise les salaires jusqu'
n'importe quel niveau. Au mieux, nous serions rame-
ns aux temps de l'usine-bagne; au pire, aux temps de
la rvolution industrielle et mme avant, quand
l'humanit livrait une bataille souvent perdue contre la
famine ...
A
insi parle la sagesse conventionnelle sur les
mrites de la lgislation concernant le salaire
minimum. Toutefois, il sera dmontr que cette
sagesse conventionnelle commet une erreur, une erreur
tragique. Elle suppose l'existence d'un sclrat l o
n'en n'existe aucun. A quel rsultat aboutit rellement
la loi et quelles sont ses consquences?
La loi sur le salaire minimum est, premire vue, non
pas une loi facilitant l'emploi mais une loi organisant le
chmage. Elle ne force pas un employeur engager un
employ au taux du salaire minimum ou n'importe
quel taux. Elle contraint l'employeur ne pas engager
l'employ certains niveaux de salaire, savoir ceux qui
sont au-dessous du minimum fix par la loi. Elle force le
travailleur, si dsireux qu'il soit d'accepter une place
un niveau de salaire au-dessous du minimum, ne pas
240 LE TRAVAIL
accepter cette place. Elle oblige le travailleur qui se
trouve devoir choisir entre un emploi bas salaire et le
chmage opter pour le chmage. Et la loi ne fait
mme pas augmenter les salaires; elle se borne limi-
ner les emplois qui ne rpondent pas sa norme.
Comment les salaires seraient-ils dtermins en
l'absence d'une lgislation sur le salaire minimum? Si le
march du travail consiste en de nombreux fournisseurs
de travail (employeurs) et nombreux demandeurs de
travail (employs), alors le taux des salaires tend se
fixer en accoJ;d avec ce que l'conomiste appelle la
productivit marginale du travail . La productivit mar-
ginale du travail est le montant additionnel de recettes
qu'aurait un employeur s'il engage un travailleur
donn. En d'autres termes si, en ajoutant un travailleur
sur le livre de paie, le montant total des recettes de
l'employeur augmente de soixante dollars par semaine,
alors la productivit marginale de ce travailleur est de
soixante dollars par semaine. Le taux de salaire pay au
travailleur tend galer la productivit marginale du
travailleur. Pourquoi en est-il ainsi, tant donn que
l'employeur prfrerait payer le travailleur peu prs
zro, quelle que soit sa productivit? La rponse est: la
concurrence entre employeurs.
Par exemple, supposez que la productivit marginale
du travailleur soit gale un dollar de l'heure. S'il tait
engag cinq cents de l'heure, l'employeur empocherait
un bnfice de quatre-vingt-quinze cents. D'autres
employeurs feraient une offre ce travailleur. Mme
s'ils le payaient six, sept ou dix cents de l'heure, leur
bnfice rendrait encore leur offre valable. La suren-
chre s'arrterait au niveau de salaire d'un dollar par
heure. En effet, c'est seulement quand les salaires pays
galent la productivit marginale du travailleur que
s'arrte l'encouragement surenchrir.
En revanche, supposez que les employeurs dcident
d'un commun accord de ne pas engager de travailleur
CE GROS LARD D'EMPLOYEUR CAPITAUSTE 241
plus de cinq cents de l'heure. C'est ce qui s'est produit
au Moyen Age quand les cartels d'employeurs s'unirent,
avec l'aide de l'Etat, pour faire passer des lois interdisant
des salaires au-dessus d'un certain maximum. De tels
accords ne peuvent intervenir qu'avec l'aide de l'tat, et
il existe de bonnes raisons pour qu'il en soit ainsi.
Dans la situation o n'existent pas de cartels,
l'employeur engage un certain nombre de travailleurs
- le nombre qu'il estime procurer le maximum de
bnfices. Si un employeur n'engage que dix travail-
leurs, c'est parce qu'il pense que la productivit du
dixime sera plus grande que le salaire qu'il doit lui
payer, et que la productivit d'un onzime serait inf-
rieure ce montant.
Donc, si un cartel russit abaisser le salaire des tra-
vailleurs avec une productivit marginale de un dollar
cinq cents de l'heure, chaque employeur voudra engager
beaucoup plus de travailleurs. C'est ce qui est connu
sous le nom de loi de la courbe descendante (plus
bas est le prix, plus les acheteurs voudront raliser
d'acquisitions). Le travailleur dont la productivit tait,
aux yeux de l'employeur, juste au-dessous d'un dollar et
par consquent ne valant pas la peine d'tre engag
un dollar de l'heure, sera recherch avec empressement
cinq cents.
Ceci conduit au premier point faible du cartel:
chaque employeur appartenant ce cartel a un puissant
mobile financier pour tricher. Chaque employeur ten-
tera de dtourner les travailleurs des autres. La seule
manire dont il peut y parvenir est d'offrir des salaires
plus levs. Jusqu' quelle somme? Aussi haut qu'un
dollar, comme nous l'avons vu prcdemment, et pour
la mme raison.
Le second point faible est que ceux qui ne sont pas
membres du cartel voudront engager ces travailleurs
cinq cents de l'heure, mme en supposant qu'il n'y ait
pas tricherie parmi les membres du cartel. Ceci
242 LE TRAVAIL
contribue galement augmenter le salaire de cinq cents
un dollar de l'heure. D'autres, comme des employeurs
potentiels dans des zones gographiques non concer-
nes par le cartel, des artisans travaillant eux-mmes qui
n'avaient pas eu jusque-l les moyens de prendre des
employs, et des employeurs qui auparavant avaient
engag seulement des travailleurs temps partiel,
contribueraient une augmentation du niveau des
salaires.
Mme si les travailleurs eux-mmes ignorent les
niveaux de salaires pays ailleurs, ou vivent dans des
endroits isols o il n'y a pas d'emploi de remplace-
ment, ces forces joueront. Que les deux parties d'une
transaction soient au courant de toutes les conditions
pertinentes n'est pas ncessaire. On a dit qu' moins
que les deux parties ne soient galement bien informes
une concurrence imparfaite en rsulte , et alors les
lois conomiques ne fonctionnent pas. Mais c'est une
erreur. Les travailleurs ont d'ordinaire une connais-
sance globale limite du march du travail, mais les
employeurs sont censs tre beaucoup mieux rensei-
gns. Et c'est tout ce qui est ncessaire. Mme si le tra-
vailleur n'est pas bien inform des occasions d'emploi
s'offrant ailleurs, il en connat assez pour prendre la
place la mieux paye. Tout ce qui est ncessaire, c'est
que l'employeur se prsente l'employ qui gagne
moins que sa productivit marginale et lui offre un
salaire suprieur.
Et c'est exactement ce qui se produit tout naturelle-
ment. L'intrt personnel des employeurs les conduit
comme par une main invisible dnicher des travail-
leurs mal rmunrs, leur proposer un salaire meilleur
et les dbaucher. Ce processus tend faire monter les
salaires au niveau de la productivit marginale. Ceci
s'applique non seulement aux travailleurs urbains mais
aussi aux travailleurs des rgions isoles qui ignorent
l'existence de solutions de rechange et n'auraient pas
CE GROS lARD D'EMPLOYEUR CAPITALISTE 243
les moyens d'aller saisir ces autres occasions de travail
mme s'ils les connaissaient. Il est vrai que le diffrentiel
entre le niveau de salaire et la productivit du travailleur
non inform devra tre assez grand pour compenser ce
qu'aura dbours l'employeur en venant l'informer
d'autres possibilits d'emploi, puis en payant les frais de
dplacement du travailleur qui se rendra sur place.
L'exemple des immigrs clandestins mexicains illustre
parfaitement ce point. Peu de zroupes connaissent aussi
malle march du travail aux Etats-Unis et ont aussi peu
d'argent pour voyager jusqu'aux endroits o se trouvent
les emplois plus lucratifs. Non seulement les employeurs
de la Californie du Sud parcourent des centaines de
kilomtres pour les trouver, mais ils fournissent gale-
ment des camions ou l'argent du voyage pour les trans-
porter vers le nord. En fait, des employeurs viennent
mme du lointain Wisconsin jusqu'au Mexique pour
de la main-d' uvre bon march (des ouvriers rece-
vant moins que leur produit marginal). C'est le tmoi-
gnage loquent des mcanismes d'une loi conomique
obscure dont ils n'ont jamais entendu parler. (Il y a des
plaintes concernant les minables conditions de travail
de ces immigrs. Mais ces dolances manent princi-
palement de gens bien intentionns qui ignorent les ra-
lits conomiques, ou de ceux qui voient d'un mauvais
il ces malheureux travailleurs recevoir la pleine qui-
valence en argent de leur labeur. Les travailleurs mexi-
cains eux-mmes considrent le contrat global des salaires
et des conditions de travail comme favorables en compa-
raison avec ce qu'ils auraient chez eux. Ceci se voit dans
l ~ u r empressement; anne aprs anne, venir aux
Etats-Unis pendant la saison des rcoltes.)
Par consquent, ce n'est pas la loi du salaire mini-
mum qui se dresse entre la civilisation occidentale et un
retour l'ge de pierre. Il y a les forces du march et
une conduite de maximisation des bnfices de la part
des entrepreneurs qui assurent que les salaires ne
244 LE TRAVAIL
tombent pas au-dessous du niveau de productivit. Et le
niveau de productivit est lui-mme dtermin par la
technologie, l'ducation et le montant de biens d'inves-
tissement dans une socit, non pas par le montant de
lgislation socialement progressiste dict. La lgisla-
tion sur le salaire minimum ne fait pas ce que proclame
la presse. Que fait-elle? Quels sont ses effets vritables?
Quelle sera la raction du travailleur typique une
augmentation de son salaire d'un dollar deux dollars
ordonne par la loi? S'il a toujours t employ plein
temps, il voudra peut-tre faire des heures supplmen-
taires. S'il est employ mi-temps ou au chmage, il
voudra travailler davantage.
D'autre part, l'employeur typique ragit l'oppos. Il
voudra renvoyer pratiquement tous les travailleurs aux-
quels il est forc de donner des augmentations. (Sinon,
il aurait accord des augmentations avant d'y tre
contraint.) Or il a maintenir son rythme de produc-
tion, ce qui le rendra peut-tre incapable de s'adapter
cette nouvelle situation. Mais, mesure que le temps
passera, il remplacera ses travailleurs non qualifis deve-
nus soudain trop coteux par des travailleurs moins
nombreux mais mieux qualifis, et par du matriel
sophistiqu, de sorte que sa productivit totale demeure
constante.
Les tudiants d'un cours d'introduction l'conomie
apprennent que lorsque le niveau d'un prix se situe au-
dessus de l'quilibre le rsultat est un surplus. Dans
l'exemple donn, quand un niveau de salaire minimum
est fix au-dessus d'un dollar, le rsultat est un surplus
de main-d'uvre - autrement dit ce que l'on appelle
chmage. Si iconoclaste que cela paraisse, il est par
consquent vrai que la loi sur le salaire minimum cause
du chmage. En imposant un niveau de salaire plus
lev, elle cre plus de postulants au travail et moins de
postes disponibles.
La seule question discuter est celle-ci: combien de
CE GROS LARD O'EMPWYEUR CAPITAUSTE 245
chmage cre la loi sur le salaire minimum? Cela
dpend de la rapidit avec laquelle les travailleurs non
qualifis sont remplacs par des ouvriers qualifis en
conjonction avec des machines. Dans notre propre
pass, par exemple, quand la loi sur le salaire minimum
a augment de quarante cents soixant<X}uinze cents de
l'heure, les liftiers ont commenc tre remplacs. Cela
a demand du temps, mais la plupart des ascenseurs
sont maintenant automatiques. La mme chose est arri-
ve aux plongeurs non qualifis. Ils ont t et sont
encore remplacs par des lave-vaisselle automatiques,
manipuls et rpars par des ouvriers qualifis et semi-
qualifis. Le processus continue. Comme la loi sur le
salaire minimum est applique des tranches de plus en
plus grandes de la population non qualifie, et comme
son niveau augmente, de plus en plus de gens non quali-
fis deviendront chmeurs.
Finalement, il est important de noter qu'une loi sur le
salaire minimum n'affecte directement que ceux qui
gagnent moins que le minimum. Une loi exigeant que
tout le monde soit pay au moins deux dollars de
l'heure n'aura pas d'effet sur un individu gagnant dix
dollars. Mais, avant de prsumer que la loi sur le salaire
minimum rsulte simplement en une augmentation
pour ceux qui gagnent des bas salaires, considrez ce
qui arriverait si une loi imposant un salaire minimum de
cent dollars tait applique. Combien d'entre nous ont
une productivit si grande qu'un employeur serait dsi-
reux de payer cent dollars pour une heure de nos ser-
vices? Seuls ceux qui sont jugs dignes d'une aussi forte
somme conserveraient leur emploi. Les autres seraient
au chmage. L'exemple est extrme, certes, mais le
principe qui s'appliquerait si une telle loi tait vote joue
aussi maintenant. Quand les salaires sont augments par
la loi, les travailleurs faible productivit sont licencis.
Qui est ls par la loi sur le salaire minimum? Les
non-qualifis dont le niveau de productivit est
246 LE TRAVAIL
au-dessous du niveau de salaire fix par la loi. Le taux de
chmage chez les adolescents noirs est en gnral
(sous-)estim 50 %. Trois fois le niveau de chmage de
la dpression de 1933. Et ce pourcentage ne prend
mme pas en compte tous ceux qui ont renonc cher-
cher un emploi en raison de ce taux de chmage.
Le revenu perdu que ceci reprsente n'est que le som-
met de l'iceberg. Plus importante est la formation sur le
terrain que ces jeunes gens pourraient recevoir. S'ils tra-
vaillaient un dollar de l'heure (ou mme moins) au
lieu d'tre au chmage avec un salaire minimum deux
dollars, ils acquerraient une formation qui augmenterait
leur productivit et leur taux de salaire au-dessus de
deux dollars par la suite. Au lieu de cela, ils sont
condamns traner dans les rues, o ils reoivent une
formation qui leur vaudra des condamnations la pri-
son dans un proche avenir.
Le plus grand obstacle que doit surmonter un ado-
lescent noir, c'est la recherche du premier emploi. Tous
les employeurs demandent de l'exprience, mais o e
jeune Noir pourra-t-il l'acqurir si personne ne
l'engage? Ceci n'est pas d quelque conspiration
d'employeurs pour dnigrer les adolescents apparte-
nant une minorit. C'est le rsultat de la loi sur le
salaire minimum. Si un employeur est forc de payer
pour un ouvrier dont le niveau est celui d'un ouvrier
expriment, doit-on s'tonner qu'il exige ce genre de
niveau?
Le paradoxe, c'est que de nombreux adolescents
noirs valent davantage que le salaire minimum mais sont
au chmage cause de lui. Pour tre embauch avec
une loi sur le salaire minimum deux dollars, il ne suffit
pas de valoir deux dollars. Il faut que vous soyez estim
digne de valoir deux dollars par un employeur qui
risque de perdre de l'argent s'il se trompe dans son esti-
mation et fera peut-tre banqueroute s'il se trompe trop
souvent. Avec une loi sur le salaire minimum, un
CE GROS LARD n'EMPLOYEUR CAPITALISTE 247
employeur ne peut pas se permettre de courir des
risques. Et, malheureusement, les adolescents noirs sont
frquemment considrs comme peu srs en tant
que classe. S'il avait eu affronter un employeur
rticent, un hros d'Horatio Alger pouvait s'avancer
dignement avec courage et proposer de travailler en
change d'un salaire symbolique ou mme gratuitement
pour, par exemple, deux semaines. Pendant ce temps,
notre hros prouverait l'employeur que sa productivit
mrite un taux de salaire meilleur. Plus important, il
supporterait avec l'employeur une part du risque qu'il y
a employer un travailleur sans exprience.
L'employeur accepterait cet arrangement parce qu'il ne
risquerait pas d'y perdre grand-chose.
Mais le hros d'Horatio Alger n'avait pas se battre
contre une loi sur le salaire minimum qui rend illgal
un tel arrangement. La loi diminue ainsi les chances
d'un adolescent noir de prouver sa valeur selon un
moyen honnte.
La loi sur le salaire minimum nuit non seulement
l'adolescent noir, mais aussi au commerant du ghetto
et l'industriel noir. Sans cette loi, ils auraient accs,
contrairement leur homologue blanc, une rserve de
main-d'uvre bon march d'adolescents noirs. Lejeune
travailleur noir serait plus facile contacter puisqu'il
habite la plupart du temps dans le ghetto et se rendrait
plus aisment son lieu de travail. Il aurait indubitable-
ment moins de ressentiment envers un entrepreneur
noir, et des relations professionnelles plus dtendues.
Comme ceci est un des facteurs dterminants les plus
importants de la productivit pour des emplois de cette
nature, l'employeur noir pourrait payer son personnel
davantage que ne paierait l'employeur blanc et faire
encore un bnfice.
Si regrettables qu'en soient les effets sur les jeunes tra-
vailleurs noirs, la loi sur le salaire minimum provoque
une tragdie plus poignante encore pour le travailleur
248 LE TRAVAIL
infirme (le boiteux, l'aveugle, le sourd, l'amput, le
paralys et le malade mental). La loi sur le salaire mini-
mum rend illgale l'embauche d'un infirme par un
employeur en qute de bnfice. Tous les espoirs de se
suffire tant soit peu soi-mme sont anantis. Le choix
qui se prsente l'infirme est entre le dsuvrement et
des emplois artificiels subventionns par le gouverne-
ment qui consistent en activits sans intrt et sont aussi
dmoralisants que le dsuvrement. Que ces emplois
soient subventionns par un gouvernement qui,
d'entre de jeu; rend impossible une occupation hon-
nte est une ironie du sort que peu d'infirmes appr-
cient.
Dernirement, certaines catgories d'infirmes faible
taux d'invalidit ont t rays de la liste d'application de
la loi sur le salaire minimum. Il est par consquent dans
l'intrt des employeurs de les embaucher, et ils ont
maintenant des emplois. Mais si l'on a compris que cette
loi sur le salaire minimum nuit aux chances d'embauche
de ces personnes faiblement invalides, on comprendra
srement aussi qu'elle nuit aux chances des autres.
Pourquoi les invalides 100 % ne sont-ils pas exclus de
la loi sur le salaire minimum?
Si la loi sur le salaire minimum ne protge pas l'indi-
vidu qu'elle est apparemment destine dfendre, quels
intrts sauvegarde-t-elle? Pourquoi cette lgislation a-
t-elle t vote?
Parmi les plus bruyants dfenseurs de la lgislation sur
le salaire minimum, il y a les syndicats ouvriers - et cela
doit nous donner rflchir. En effet, l'ouvrier syndiqu
moyen gagne beaucoup plus que le salaire minimum de
deux dollars de l'heure. S'il gagne dj dix dollars,
comme nous l'avons vu, son niveau de salaire est en
accord avec la loi et, par consquent, elle ne le concerne
pas. Qu'est-ce qui justifie donc son engagement pas-
sionn pour cette loi?
Sa proccupation ne va gure aux travailleurs oppri-
CE GROS LARD n'EMPLOYEUR CAPITAUSfE 249
ms - ses frres noirs, portoricains, mexicano-amri-
cains et amridiens. En effet, son syndicat est typique-
ment 99,44 % blanc, et il rsiste avec nergie aux
tentatives d'adhsion son syndicat venant des membres
de groupes minoritaires. Qu'y a-t-il donc derrire l'int-
rt des organisations ouvrires pour la loi sur le salaire
minimum?
Quand la loi sur le salaire minimum force aug-
me!1ter la paie de la main-d'uvre non qualifie, la loi
de la courbe descendante de la demande incite les
employeurs remplacer la main-d'uvre non qualifie
par de la main-d'uvre qualifie. De la mme faon,
quand un syndicat, compos principalement d'ouvriers
qualifis, obtient une augmentation de salaire, la loi de
la courbe descendante de la demande pousse les
employeurs substituer de la main-d'uvre non quali-
fie aux ouvriers qualifis! En d'autres termes, parce
que la main-d'uvre qualifie et la non qualifie sont,
dans certaines limites, interchangeables, elles sont pro-
prement parler en concurrence. Dix ou vingt simples
manuvres pourraient fort bien rivaliser avec deux ou
trois ouvriers qualifis et donc leur tre substituables,
avec l'appoint d'une machine plus sophistique. Qu'il y
ait possibilit de substitution surtout sur le long terme,
on ne peut en douter.
Quel autre moyen existe-t-il de se dbarrasser d'un
concurrent sinon de le faire sortir du march cause de
son prix? Quel meilleur moyen pour un syndicat de
s'assurer que la prochaine hausse de salaire ne donnera
pas envie aux employeurs d'engager des briseurs de
grve non syndiqus (en particulier, les membres des
groupes minoritaires)? La tactique est de faire voter une
loi qui place le salaire des non-qualifis si haut qu'ils ne
peuvent pas tre engags, quelque outrancires que
soient les exigences d'augmentation du syndicat. (Si les
groupes minoritaires pouvaient faire adopter une loi
ordonnant que tous les montants des salaires des
250 LE TRAVAIL
ouvriers syndiqus soient multiplis par dix, ils dtrui-
raient virtuellement les syndicats. Le nombre de ses
adhrents fondrait comme neige au soleil. Les
employeurs vireraient tous les syndiqus et, au cas o ils
ne le pourraient pas, ou ne s'y rsoudraient pas, ils
feraient banqueroute.)
Est-ce que les syndicats soutiennent en connaissance
de cause et dans un but prcis une loi aussi pernicieuse?
Ce ne sont pas les mobiles qui nous concernent ici. Ce
sont seulement les actes et leurs effets. Les effets de la
loi sur le salaire minimum sont dsastreux. Elle agit au
contraire des intrts des pauvres, des non-qualifis et
des membres des groupes minoritaires, ceux-l mmes
qu'elle tait destine aider.
Le jaune
U
ne des manires de penser les plus universelle-
ment partages est que le jaune est un scl-
rat. Il est dpourvu de conscience et est secrte-
ment d'intelligence avec le patron. Le jaune et le
patron complotent ensemble pour priver les ouvriers
syndiqus de leurs droits et des emplois qui sont lgi-
timement les leurs. Les jaunes sont engags pour
contraindre les ouvriers syndiqus accepter des salaires
infrieurs. Quand on apprend que les jaunes sO,nt
aussi utiliss pour tabasser les ouvriers syndiqus et les
piquets de grve, le dossier est pratiquement boucl -
le jaune est le plus grand ennemi du travailleur.
Voici les faits qui sont enseigns dans bon nombre de
nos coles et universits, et qu'on ne peut mettre en
doute qu'au risque de perdre sa rputation d'ensei-
gnant. Nanmoins, ce sont des boniments qu'il faut
rfuter.
Le premier point tablir est qu'un emploi n'est pas
une chose qui peut tre possde par un travailleur -
ou qui que ce soit d'autre. Un emploi est la manifesta-
tion d'une transaction entre un travailleur et un
employeur. Le travailleur change son labeur contre
l'argent de l'employeur, un taux d'change mutuelle-
ment convenable. Donc, quand nous disons mon tra-
vail, nous nous exprimons seulement de faon figure.
252 LE TRAVAIL
Bien que nous ayons l'habitude d'utiliser des phrases
telles mon emploi, mon client et mon tailleur,
nous ne nous arrogeons de droit de proprit dans
aucun de ces exemples. Prenez d'abord le cas de
mon client. Si cette phrase tait interprte dans son
sens littral, elle signifierait que le commerant a un
droit de proprit sur la clientle des gens qui,
d'ordinaire, se fournissent chez lui. Il possderait la clien-
tle du consommateur et, par consquent, aurait le droit
de protester si son client allait chez un autre mar-
chand.
L'argument est double tranchant. Voyons le cas de
mon tailleur. Si nous interprtions cette phrase au
sens littral, nous devrions dire que le tailleur ne peut
pas fermer boutique, aller s'installer ailleurs ou se dcla-
rer en faillite, sans la permission des clients. Il est
leur tailleur.
Dans ces deux cas, bien sr, il est vident que le pro-
nom possessif n'est pas cens impliquer une possession
relle. Visiblement, ni l'acheteur ni le vendeur n'ont le
droit d'exiger la permanence d'une relation d'affaires,
moins, certes, qu'un contrat long terme n'ait t rati-
fi par les deux parties. Alors, et alors seulement, le
commerant et le client ont le droit de protester si l'une
des parties met fin la relation sans le consentement de
l'autre.
A prsent, examinons mon emploi. Que donne
entendre le travailleur quand il reproche au jaune de
lui prendre son emploi? Le travailleur raisonne
comme s'il possdait le poste. En d'autres termes, il sup-
pose qu'aprs une certaine priode de temps le fait
d'tre employ impose l'employeur une obligation
envers l'employ aussi strictement que s'ils avaient sign
un contrat. Pourtant, l'employeur ne s'est jamais engag
de faon contractuelle.
On se demande comment ragiraient les travailleurs
LE JAUNE 253
si le principe sur lequel se fonde leur raction anti-
jaune tait adopt par l'employeur. Que ressenti-
raient-ils si l'employeur s'arrogeait le droit d'interdire de
dmissionner aux travailleurs employs chez lui depuis
longtemps? S'il accusait un autre employeur qui oserait
embaucher son ouvrier d'tre un jaune? Cepen-
dant, la situation est totalement symtrique.
Sans aucun doute, il y a quelque chose de faux dans
un raisonnement qui affirme qu'une fois que les gens
ont accept volontairement une transaction ils sont ds
lors contraints de perptuer cette transaction. Par quelle
distorsion de logique une relation volontaire est-elle
convertie en une relation strictement' involontaire?
Embaucher quelqu'un n'implique pas des droits de pro-
prit du type esclavage sur cette personne, pas plus
qu'avoir travaill pour un employeur ne donne qui
que ce soit le droit un emploi. Il devrait tre patent que
le travailleur ne possde jamais l'emploi, que ce n'est
pas son emploi. Le jaune , par consquent, ne
commet pas d'irrgularit quand il occupe la place que
dtenait auparavant l'employ.
La question de la violence entre travailleurs et
jaunes est une question part. Le dclenchement de
la violence est condamnable et, quand les jaunes en
prennent l'initiative, ils mritent notre rprobation.
Mais le dclenchement de la violence n'est pas la carac-
tristique qui les dfinit. Quand ils s'engagent dans cette
voie, ils le font en tant que personnes individuelles, pas
en tant que jaunes qua jaunes . En somme, il y a
aussi des laitiers qui deviennent fous furieux et
commettent des agressions contre des gens qui ne les
ont pas provoqus. Personne n'y verrait la preuve que la
livraison du lait est une entreprise intrinsquement
mauvaise. De la mme manire, le recours la violence
illgitime de la part des jaunes ne rend pas illgitime
l'entreprise de briser une grve.
Ces derniers temps, la confusion et l'illogisme dans le
point de vue sur les jaunes sont devenus de plus en
254 LE TRAVAIL
plus vidents. Les libraux, par tradition ceux qui
dnoncent cor et cri les briseurs de grve, ont paru
dsorients sur cette question. Ils en sont venus
comprendre que, pratiquement dans tous les cas, les
jaunes sont plus pauvres que les travailleurs qu'ils
cherchent remplacer. Et les libraux ont presque tou-
jours soutenu la cause du travailleur pauvre. Aussi le
spectre du racisme a t voqu. Dans de nombreux cas,
des briseurs de grve noirs ont t opposs des travail-
leurs (syndiqus) blancs, des Mexicains contre des Mexi-
cano-Amricains, des Japonais contre des travailleurs
amricains mieux pays.
Le conflit qui a clat Brooklyn, dans le conseil
d'administration scolaire d'Ocean Hill-Brownsville, en
est un exemple flagrant. Suivant les principes de ce
conseil scolaire local, Rhody McCoy, l'administrateur
noir de l'cole, avait congdi plusieurs professeurs
blancs pour conduite raciste prsume envers leurs
jeunes lves noirs. En raction, la Fdration des syndi-
cats d'enseignants prdominance blanche a dcrt la
grve dans toutes les coles de la ville de New York,
Ocean Hill-Brownsville compris. Pour que les coles
noires d'Ocean Hill-Brownsville puissent continuer
fonctionner, l'administrateur McCoy tait oblig de
trouver des remplaants pour les grvistes blancs. C'est
ce qu'il a fait et, naturellement, c'taient des briseurs de
grve. D'o l'embarras des libraux: d'une part, ils
taient depuis toujours opposs aux briseurs de grve,
mais, d'autre part, ils taient depuis toujours opposs au
racisme de la Fdration des enseignants. Visiblement, il
y avait plus de passion que de logique dans leurs posi-
tions.
Les jaunes ont, de toute vidence, t injustement
calomnis. L'emploi ne donne pas l'employ des privi-
lges de propritaire qui barrent la route aux travail-
leurs dsireux d'entrer en concurrence pour ce mme
LE JAUNE 255
emploi. L'existence de jaunes et la libre concur-
rence sont l'avers et le revers de la mme pice de mon-
naie.
Le champion du travail aux pices
D
es centaines de films sur le thme de la main-
d'uvre nous ont familiariss avec ce scnario:
le jeune ouvrier plein d'ardeur arrive l'usine
pour la premire fois, dcid tre productif. Dans son
enthousiasme, il produit plus que les autres ouvriers qui
sont depuis de nombreuses annes l'usine, et qui sont
fatigus, vots et arthritiques. C'est un casseur du
taux de rendement .
Raction bien naturelle, l'antipathie nat entre notre
jeune ouvrier zl et ses collgues plus gs. En somme,
ils se retrouvent dans le rle de tire-au-flanc. En
contraste avec sa jeune exubrance, leur niveau de pro-
duction parat vraiment maigre.
Tandis que le jeune ouvrier continue produire son
rythme acclr, il s'aline de plus en plus les autres
ouvriers. Il devient arrogant. Les autres, pour leur part,
essaient de le traiter d'abord avec sympathie. Cepen-
dant, comme il persvre, ils le mettent en quarantaine
et le vouent un purgatoire d'ouvrier.
Dans la suite du film, il y a un moment crucial o le
jeune casse-boulot est ramen la raison. Ceci peut arri-
ver de plusieurs faons, toutes dramatiques. P e u t ~ t r e
voit-il une vieille femme malade, un ancien ouvrier de
l'usine, ou un ouvrier victime d'un accident du travail.
LE CHAMPION DU TRAVAIL AUX PICES 257
Si le film en question est d' avant-garde 1 la conversion
peut tre dclenche grce aux bons offices d'un chat
qui se dmne en geignant dans une bote ordures
renverse. Quel que soit le scnario, le jeune homme se
rend compte de son erreur.
Puis, dans la dernire scne, qui s'achve en gnral
en montrant tous les ouvriers - le champion de rende-
ment aux pices inclus - marchant bras dessus bras des-
sous, un vieux brave homme d'ouvrier-philosophe
s'avance sur le devant de la scne. Il donne au jeune
homme un cours sur l'histoire du travail depuis la Rome
antique nos jours, dmontrant la constante perfidie
des patrons et prouvant que le seul espoir des travail-
leurs rside indiscutablement dans la solidarit .
Il y a toujours eu, explique-t-il, une lutte des classes
entre les travailleurs et les capitalistes, les travailleurs lut-
tant constamment pour des conditions de travail et des
salaires dcents. Les patrons sont dpeints comme
essayant toujours de payer les travailleurs moins qu'ils
ne le mritent, les pressurant autant que possible
jusqu' ce qu'ils tombent d'puisement. Tout travailleur
qui coopre avec les patrons dans leurs efforts inces-
sants, implacables et impitoyables pour acclrer le tra-
vail des ouvriers et les contraindre accrotre leur
niveau de productivit, est un ennemi de la classe
ouvrire. Le film s'achve sur ce discours du travailleur-
philosophe.
Cette conception de l'conomie du travail se compose
d'un enchevtrement de faux raisonnements reposant
de faon complexe sur d'autres. Toutefois, il y a une
erreur fondamentale au cur de cet enchevtrement.
Cette erreur fondamentale est l'hypothse qu'il existe
seulement une quantit donne de travail dans le monde.
Appele parfois le sophisme de la masse de travail,
cette manire de voir envisage que les peuples du
1. En franais dans le texte (N.d. T.) .
258 LE TRAVAIL
monde n'ont besoin que d'une quantit limite de tra-
vail. Quand ce montant est dpass, il n'y a plus de tra-
vail et, par consquent, plus d'emplois. Pour ceux qui
sont de cet avis, limiter la productivit des jeunes travail-
leurs zls est d'une importance primordiale. En effet, si
ces ouvriers travaillent avec trop d'ardeur ils ruineront
la situation de tous. En accaparant la quantit limite
de travail qui existe, ils en laissent trop peu pour
l'ensemble des autres. C'est comme si la quantit de tra-
vail disponible ressemblait un gteau d'une taille
immuable: si quelques personnes en prennent plus que
leur part, les autres souffriront d'en avoir moins.
Si cette vision conomique du monde tait juste, la
thse soutene par le travailleur-philosophe du film
serait effectivement lgitime jusqu' un certain point:
l'ouvrier plus jeune et plus actif ne doit pas s'attribuer
davantage que sa part du gteau . Toutefois, ce point
de vue est inefficace et contraire aux lois de l'conomie,
avec des rsultats tragiques.
Cette vue errone est fonde sur l'hypothse quet les
dsirs des gens - pour le confort personnel, le temps
libre, les ralisations intellectuelles et esthtiques -
vont jusqu' une certaine limite nettement dtermine
qui peut tre atteinte dans une mesure de temps don-
ne; et que lorsqu'elle est atteinte la production doit
cesser. Rien n'est plus loign de la vrit.
Prsumer que les dsirs humains peuvent tre entire-
ment et totalement satisfaits, c'est prsumer que nous
pouvons atteindre un point auquel la perfection
humaine - matrielle, intellectuelle et esthtique - a
t pleinement ralise. Le paradis? Peut-tre. Si on
l'obtenait d'une manire ou d'une autre, coup sr le
problme du chmage n'existerait plus - car qui
aurait besoin d'un emploi?
Il Y a autant de pain sur la planche qu'il y a de sou-
haits non satisfaits. Comme les dsirs humains, dans la
pratique, sont illimits, le montant de travail excuter
LE CHAMPION DU TRAVAIL AUX PICES 259
est aussi sans bornes. Par consquent peu importe la
quantit de travail excute par le jeune homme plein
d'ardeur, il n'a absolument pas la possibilit d'puiser
ni mme d'brcher de faon apprciable la quantit de
travail qui doit tre effectue.
Si le travailleur zl ne prend pas le travail
d'autres (parce que la quantit de travail effectuer
est illimite), quel effet a-t-il rellement? Travailler avec
plus d'assiduit et d'efficacit a pour rsultat d'accrotre
la production. Par son nergie et sa valeur profession-
nelle, il accrot la dimension du gteau -le gteau qui
sera alors partag entre tous ceux qui ont pris part sa
production.
Le champion du travail aux pices peut galement
tre considr d'un autre point de vue favorable. Prenez
l'exemple d'une famille naufrage sur une le tropicale.
Quand la famille des Robinsons suisses a cherch
refuge sur une le, ses rserves d'objets personnels
consistaient uniquement en ce qui avait t rcupr
dans le bateau. La maigre provision de biens d'quipe-
ment, plus la comptence personnelle de chacun, dter-
minera si oui ou non la famille survivra.
Si nous liminons tous les effets romanesques, la situa-
tion conomique dans laquelle se trouvent les Robin-
sons suisses se heurte une liste interminable de dsirs,
tandis que les moyens leur disposition pour la satis-
faction de ces dsirs sont extrmement limits.
Supposons que tous les membres de la famille se
mettent travailler avec les ressources matrielles leur
disposition, nous dcouvrirons alors qu'ils peuvent satis-
faire seulement quelques-uns de leurs dsirs.
Quel serait l'effet du cassage de cadence dans leur
situation? Admettons qu'un des enfants devienne subi-
tement un champion du rendement et soit capable de
produire deux fois plus par jour que les autres membres
de la famille. Est-ce que ce jeune zigomar va tre la
260 LE TRAVAIL
ruine des siens, priver de travail les autres membres
de la famille et dtruire la mini-socit qu'ils ont cre?
De toute vidence, le champion de la famille des
Robinsons suisses ne provoquera pas la ruine de sa
famille. Au contraire, ce zl sera considr comme le
hros qu'il est, puisqu'il n'y a pas de danger que sa pro-
ductivit accrue soit cause que la famille manque de tra-
vail. Nous avons vu que, pour des raisons pratiques et
mme philosophiques, les besoins et les souhaits de la
famille taient illimits. La famille ne se trouverait gure
en mauvaise posture mme si plusieurs de ses membres
taient des champions .
Si le champion est capable de produire dix units de
vtements supplmentaires, d'autres membres de la
famille seront dbarrasss de leur corve de confection.
De nouvelles tches leur seront assignes. Il y aura une
priode de mise en ordre pendant laquelle se dcidera
quels travaux seront entrepris. Manifestement, le rsul-
tat final sera une plus grande satisfaction pour la famille.
Dans une conomie complexe moderne, les rsultats
seraient identiques, avec toutefois un processus plus
compliqu. La priode de remise en ordre, par
exemple, demandera peut-tre du temps. Il n'en reste
pas moins que, grce aux casseurs de cadence, la socit
en son entier avancera vers une satisfaction et une pros-
prit de plus en plus grandes.
La naissance de nouvelles inventions techniques ou
innovations artistiques est un autre aspect de l'activit
du casse-norme . Thomas Edison, Isaac Newton, Wolf-
gang Amadeus Mozart, Jean-Sbastien Bach, Henry
Ford, Jonas Salk, Albert Einstein, plus d'innombrables
autres, ont t les casseurs de norme de leur poque,
non pour la quantit mais pour la qualit. Chacun a
cass ce qui tait considr par sa socit comme un
taux et un type de productivit normaux. Nan-
moins, chacun de ces casse-norme a apport une
contribution incalculable notre civilisation.
LE CHAMPION DU TRAVAIL AUX PICES 261
Au-del des questions de quantit et d'innovation, le
casse-norme doit aussi tre remerci pour les nouvelles
vies qu'il rend possibles sur cette terre. Le total de vies
humaines que la terre peut entretenir est li au niveau
de productivit qu'atteignent les tres humains. S'il y a
moins de casse-norme, le nombre de vies que cette terre
peut entretenir sera strictement limit. Par contre, que
le nombre de casse-norme augmente d'une faon
importante dans chaque domaine respectif, et la terre
sera alors en mesure de faire subsister une population
en constante expansion.
Concluons donc que non seulement c'est grce aux
bosseurs, aux casse-norme, qu'une quantit plus grande
de nos dsirs se trouve satisfaits, mais encore que c'est
aussi grce eux que sont prserves les vies mmes de
tous ceux qui seraient morts si les casse-norme n'avaient
pas r e p o ~ les limites des satisfactions humaines. Ils
fournissent les moyens d'existence ncessaires une
humanit au taux de naissances croissant.
L'employeur de main-d'uvre enfantine
T
out en haut de la liste des ennemis de la socit,
on trouve toujours l'employeur de main-d'uvre
enfantine - cruel, cur sec, exploiteur, fourbe
et malfaisant. Dans l'esprit du public, utiliser de la main-
d'uvre enfantine est peu prs sur le mme plan que
l'esclavage, et l'employeur d'enfants ne vaut pas mieux
qu'un ngrier.
Il est important de rectifier ce point de vue. La simple
justice l'exige, car l'opinion publique se fourvoye sur
cette question. L'employeur d'enfants type est aussi gen-
til, bienveillant et empli du lait de la bont humaine que
n'importe qui d'autre. De plus, l'institution du travail
enfantin est honorable, avec une longue et glorieuse his-
toire de bienfaits. Et les tratres de la pice ne sont pas
les employeurs mais plutt ceux qui interdisent le mar-
ch libre de la main-d'uvre enfantine. Ces mes chari-
tables sont responsables de l'immense pauprisatiop de
ceux qui sont ainsi forcs rester sans travail. Bien que
le mal fait ait t plus grave par le pass, quand la
grande pauvret rendait ncessaire le travail des enfants,
il ya encore aujourd'hui des gens qui se trouvent dans la
plus grande misre. L'interdiction actuelle du travail
pour les enfants est ainsi une interfrence scandaleuse
dans leur vie.
Il faut d'abord souligner que l'employeur de main-
L'EMPLOYEUR DE MAIN-D'UVRE ENFANTINE 263
d'uvre enfantine n'a forc personne entrer son ser-
vice. Tous les accords de travail sont totalement volon-
taires et, moins qu'ils ne soient jugs mutuellement
avantageux, ils ne seraient pas accepts.
Mais en quel sens un contrat avec un enfant peut-il
tre compltement volontaire? L'exercice de sa volont
n'implique-t-il pas une prise de conscience dont un
enfant est incapable? Pour rpondre cette question, il
fau4rait mettre au point une dfinition correcte de ce
qu'est un enfant.
C'est une question qui ne date pas d'aujourd'hui et
qui n'ajamais reu de rponse entirement satisfaisante.
Nanmoins, nous allons examiner plusieurs ges qui ont
t suggrs comme sparant l'enfant de l'adulte, les
analyser, puis offrir des lments de rponse.
Parmi les ges les plus prcoces sparant l'enfance de
l'ge adulte, il y a ceux que proposent les diffrentes
religions. L'ge de la confirmation dans la religion,
d'ordinaire au tout dbut de l'adolescence, ou mme
avant, est l'ge auquel de nombreuses religions
dclarent que l'on est adulte. Mais la personne
(l'enfant) qui a - par exemple - treize ans est aussi,
de rares exceptions prs, encore immature, relativement
sans dfense et ignorante des techniques ncessaires
pour prendre soin de soi-mme. Cet ge doit donc tre
limin.
Le candidat suivant pour l'ge adulte est dix-huit ans.
Habituellement choisi parce que c'est l'ge auquel un
jeune homme devient apte la conscription, cet ge
pose pourtant plusieurs problmes par rapport la dfi-
nition de l'ge adulte. Nous pouvons commencer par
nous demander si se battre dans des guerres est une
action adulte . Bien trop souvent, aller la guerre est
tout l'oppos de la conduite rvlant habituellement
la maturit. Et suivre tout btement les ordres (le but
suprme de l'homme de troupe) ne peut pas tre consi-
dr comme un modle de maturit. En outre, il yale
264 LE TRAVAIL
problme que la conscription, une institution involon-
taire s'il en est, est le fondement mme de la soumission
aux ordres qui s'ensuit. Si du moins la dcision pre-
mire d'obir aux ordres tait prise volontairement,
comme la dcision d'entrer dans un orchestre, puis
d'obir tous les ordres (musicaux) du chef
d'orchestre, il y aurait peut-tre quelque chose d'une
conduite adulte dans la conscription. Mais comme elle
est fonde sur une action involontaire, elle ne nous
informe en rien sur le caractre adulte de l'ge de
dix-huit ans. Un autre problme avec l'ge limite de dix-
huit ans est que la raison originelle de notre enqute
tait la crainte qu'un simple enfant soit incapable de
passer tout seul des contrats volontaires. Comment pou-
vons-nous alors relier cet ge une institution notoire-
ment involontaire comme la conscription?
Peut-tre le dernier candidat pour l'ge adulte est-il
celui du vote - vingt et un ans. Mais mme cet ge
prte le flanc une critique svre. Il y a d'abord le fait
que certains enfants de dix ans ont une meilleure
comprhension des facteurs politiques, sociaux, histo-
riques, psychologiques et conomiques, censs tre les
facteurs permettant de voter sagement , que bien des
gens ayant dpass vingt et un ans. On dira que si cela
tait vrai il existerait un mouvement destin accorder
le droit de vote tous les enfants intelligents de dix ans,
ou plutt tous les enfants intelligents de n'importe
quel ge. Mais ceci ruinerait le principe originel qui est
d'accorder le vote aux seuls adultes. Dans ce type de rai-
sonnement circulaire, nous voyons bien que l'ge de
vingt et un ans n'est qu'une phase arbitraire.
De mme, nous pouvons voir que toute autre dfini-
tion arbitraire de l'ge adulte est dpourvue de valeur.
Ce que nous recherchons n'est pas un seuil d'ge arbi-
traire qui s'appliquera tous indpendamment de leurs
capacits, de leur temprament et de leur conduite,
mais des critres qui prennent toutes ces qualits en
L'EMPLOYEUR DE MAIN-D'UVRE ENFANTINE 265
compte. De plus, ces critres devraient tre compatibles
avec le principe libertarien de la proprit personnelle:
autrement dit le homesteading l'exploitation de son
propre patrimoine. Ce dont on a besoin, c'est une appli-
cation du homesteading qui tablit le droit de proprit
de soi-mme et la possession de proprit, mais appli-
que maintenant au problme embarrassant de la dter-
mination du moment o un enfant devient adulte.
Cette thorie a t propose par le professeur Murray
N. Rothbard. D'aprs Rothbard, un enfant devient
adulte non quand il atteint un seuil d'ge quelconque et
arbitraire, mais plutt quand il fait quelque chose pour
tablir la proprit et le contrle de sa propre per-
sonne: c'est--dire quand il quitte le domicile familial et
devient capable de subvenir lui-mme ses besoins. Ces
critres, et ceux-l seulement, sont libres de toutes les
objections aux limites d'ge arbitraires. De plus, ils ne
sont pas seulement compatibles avec la thorie liberta-
rienne du homesteading (proprit de soi) mais ils en
sont une application directe. En effet, en quittant la mai-
son familiale et en devenant l'agent de sa subsistance,
l'ex-enfant devient un initiateur, comme le homesteade1
propritaire d'un petit domaine, et il doit l'amlioration
de son tat ses propres actions.
Cette thorie a plusieurs implications. Si la seule
faon qu'a un enfant de devenir adulte est de se
prendre par la main et d'tablir sa maturit de sa propre
et par sa propre volont, alors ses parents n'ont pas le
droit d'interfrer dans ce choix. Les parents ne peuvent
donc pas interdire l'enfant de quitter le foyer parental.
Les parents ont d'autres droits et obligations envers
l'enfant aussi longtemps que l'enfant demeure dans la maison
des parents. (Ceci explique la validit de l'ordre parental
souvent entendu: Aussi longtemps que tu demeureras
dans cette maison, tu feras les choses comme je le
veux. ) Mais la seule chose que les parents ne peuvent
pas faire, c'est interdire le dpart de l'enfant. Ce serait
266 LE TRAVAIL
violer l'implication de la libre volont dans le passage de
l'enfance l'ge adulte.
Cette thorie du passage de l'enfance la maturit est
la seule compatible avec le problme de la dbilit men-
tale. D'aprs les dfinitions arbitraires de la maturit, un
dbile mental g de cinquante ans doit tre considr
comme un adulte, mme s'il n'en est manifestement pas
un. Ces dfinitions s'enrichissent alors d' exceptions
ad hoc de plus en plus arbitraires pour clore leur
dmonstration. Mais le dbile mental n'est pas une gne
pour la thorie du droit de proprit de so , du
homesteading. Comme il n'a pas eu la capacit de saisir la
proprit et la maturit de lui-mme et pour lui-mme,
le dbile mental de n'importe quel ge n'est pas un
adulte.
L'implication la plus importante de la thorie du
homesteading - de la possession - de l'ge adulte est,
bien sr, celle qui concerne l'interdiction de la prten-
due main-d'uvre enfantine, o un enfant est dfini
comme quelqu'un ayant moins d'un certain nombre
arbitraire d'annes. En effet, l'interdiction de cette pr-
tendue main-d'uvre enfantine, comme dans le cas de
l'interfrence parentale avec la dcision prise par
l'enfant de quitter le domicile familial, supprime effec-
tivement la possibilit de devenir volontairement un
adulte. Si une personne d'ge tendre se voit effective-
ment interdire de travailler, la possibilit de quitter le
domicile familial et de se subvenir soi-mme lui est
retire. Elle est alors exclue de la grance de sa matu-
rit (homesteading his own adulthood) et doit donc
par force attendre que le nombre d'annes dfinis-
sant l'ge adulte ait t atteint. Toutefois, la thorie
du droit de proprit sur sa majorit n'oblige pas les
employeurs engager des enfants qui essaient d'tablir
qu'ils ont atteint l'ge adulte. Il est exact, certes, que,
tant qu'un employeur ne l'aura pas embauch, il sera
tout aussi impossible pour l'enfant de devenir adulte
L'EMPLOYEUR DE MAIN-D'UVRE ENFANTINE 267
que dans le cas o ses parents lui interdisaient de partir,
ou quand le gouvernement l'interdisait. Mais la dif-
frence capitale, c'est que la nature volontariste du pas-
sage de l'enfance l'ge adulte ne sera pas transgresse
par des employeurs refusant d'engager des enfants. Il en
est ainsi parce que le vritable exercice d'une volont
libre requiert une action volontaire des deux parties
signant un accord. L'employeur, aussi bien que
l'employ, doit donner son consentement. En tout cas,
puisqu'il ne peut y avoir d'obligations positives, moins
que l'individu lui-mme ne les ait contractes, ou que
l'employeur ne se soit engag d'avance embaucher le
jeune, l'employeur n'a envers ce dernier aucune obliga-
tion morale. (Les employeurs, videmment, embauche-
ront des jeunes quand ils sentiront que c'est leur avan-
tage de le faire, comme ils l'ont toujours fait quand ce
n'tait pas interdit par la loi.)
Il est non seulement essentiel d'abolir l'interdiction
d'employer des enfants pour le bien de leur passage pai-
sible et volontaire l'ge adulte, mais c'est aussi d'une
importance primordiale pour le mouvement modeste
mais croissant de libration de l'enfant. L'interdic-
tion d'emploi devrait prendre fin si l'on veut que les
enfants puissent vraiment se librer de leurs parents
pendant qu'ils rsident sous le toit familial. Quelle est la
valeur du droit de quitter la rsidence parentale si l'on
interdit un enfant de subvenir ses propres besoins?
Le droit de tout enfant mettre ses parents la porte
s'ils deviennent une trop lourde charge est complte-
ment compromis par les lois contre le travail de l'enfant.
Un contrat de travail avec un simple enfant peut-il
sincrement tre volontaire, tant donn son ge
tendre, son manque d'exprience, etc.? La rponse est
oui. Une personne, n'importe quelle personne, qui s'est
montre capable de quitter son foyer et de tenter de
gagner sa propre vie est assez mre pour signer volontaire-
ment un contrat, puisqu'une telle personne n'est plus
268 LE TRAVAIL
un enfant. La rponse contraire, comme nous l'avons
vu, empcherait de faon effective les jeunes de se lan-
cer seuls dans l'existence et de devenir adultes par le sys-
tme du homesteading - droit de proprit de soi. Leur
unique autre choix serait d'attendre le nombre arbi-
traire d'annes que la socit , dans sa sagesse infinie,
a dtermin comme tant ncessaire pour entrer dans la
catgorie adulte .
Il existe toutefois d'autres objections la lgalisation
du travail de l'enfant . On dira qu'un jeune dans la
misre, quand bien mme serait-il adulte du fait du
homesteading - du droit de proprit de soi, sera
exploit par les employeurs; que l'employeur profi-
tera de la situation fcheuse o se trouve le jeune.
Mais il serait bien plus nuisible que son unique source
d'entretien, quoique peu encourageante, soit tarie par
la loi. En dpit du fait que l'employeur peut tre cruel,
l'emploi minable et le salaire bas, il serait bien plus pr-
judiciable de lui en interdire la possibilit. S'il y avait
d'autres choix plus favorables, le jeune pourrait prpfiter
de ceux-ci mme si la loi autorisait la possibilit d'accep-
ter ou de rejeter l'emploi dsavantageux. S'il n'y avait
pas d'autres choix, la loi interdisant le travail des enfants
lui terait cette unique chance, quelque dsavantageuse
qu'elle soit.
Dans une socit de march libre, l'employeur n'aura
pas la possibilit d'abuser du malheur du jeune travail-
leur, si par l on entend qu'il ne pourra pas le payer
moins que son produit marginal. Comme nous l'avons
vu dans le chapitre sur Ce gros lard d'empluyeur capitaliste,
il existe dans le march libre des forces puissantes qui
tendent hausser l'ensemble des salaires vers le niveau
de productivit du travailleur en question.
Si l'enfant qui cherche du travail est dnu de tout et
dsarm, ce n'est pas la faute de l'employeur potentiel.
Mme si l'indigence et le manque de battant pour
ngocier du travailleur sont extrmes, et mme si
L'EMPLOYEUR DE MAIN-D'UVRE ENFANTINE 269
l'employeur tait en mesure d'en tirer avantage (ce
qui n'est pas le cas, nous l'avons vu), ce ne serait toujours
pas la faute de l'employeur. Au contraire mme, le
blme pour cette situation regrettable devrait tre attri-
bu l'ducation reue par l' (ex-) enfan t.
La question qui se pose est: jusqu' quel point les
parents sont-ils obligs d'entretenir l'enfant? En rgle
gnrale, les parents n'ont d'obligations positives
d'aucune sorte en ce qui concerne l'enfant. L'argument
contraire, selon lequel les parents ont des obligations
manifestes envers l'enfant, fond sur la nature cense
contractuelle, ou la dcision volontaire des parents
d'avoir l'enfant, peut facilement tre rfut. Examinez
les points ci-dessous:
1. Quelles que soient les circonstances de leur
conception, tous les enfants sont gaux en droits qui
leur sont dus par leurs parents.
2. En particulier, lorsque l'enfant est n d'un viol, sa
mre a autant d'obligations envers lui qu'envers
n'importe quel autre enfant. (Nous supposons que le
pre -le violeur - a disparu.) Peu importe notre opi-
nion sur le viol, l'enfant n d'un viol est entirement
innocent de ce crime ou de tout autre crime.
3. La nature volontaire de la conception et de l'du-
cation de l'enfant ne s'applique pas dans le cas d'un
viol.
4. Par consquent, l'argument selon lequel le parent
est redevable d'obligations envers l'enfant qui nat par
nature volontaire de la conception, ou par contrat
implicite , ne peut pas s'appliquer dans le cas du viol,
c'est--dire que dans le cas de viol tout au moins la
parente fminine n'a pas d'obligations vritables envers
l'enfant, parce qu'elle n'a pas consenti l'acte provo-
quant sa naissance.
5. Tous les enfants tant galement innocents de tout
crime, en dpit des thories contraires, tel le pch
originel , ils ont des droits gaux qui doivent tre res-
270 LE TRAVAIL
pects par leurs parents. Puisque ces droits dcoulent
censment de la nature volontaire de la conception, par
contre les enfants ns d'un viol sont manifestement
dpourvus de cet aspect volontaire et se voient, eux,
exclus des droits qui leur sont dus par leur mre. Nan-
moins leurs droits sont gaux ceux de tous les autres enfants.
Donc, nul enfant - quel qu'il soit - n'a droit la
moindre obligation positive de la part de ses parents.
Mais n'est-il pas vident qu'il y ait d'autres raisons
pour tablir q!le les parents n'ont pas de devoirs envers
les enfants? Etant donn, donc, que seul un accord
volontaire de la part des parents pourrait instituer des
obligations envers les enfants, et que cet argument est
dpourvu de valeur, il est clair que les parents n'ont pas
d'obligations positives l'gard de leurs enfants.
Pas d'obligations positives est une expression qui
implique que le parent n'a pas plus d'engagement imp-
ratif de nourrir, habiller et hberger son propre enfant
qu'il n'en a de remplir les mmes obligations envers les
enfants d'autres gens, ou envers de quelconques adultes
qui n'ont absolument aucun lien avec lui par la nais-
sance, par un accord, etc. Ceci ne veut toutefois pas sug-
grer que les parents ont le droit de tuer leur enfant. De
mme que les parents n'ont pas le droit de tuer les
enfants d'autres parents, ils n'ont pas le droit de tuer
leurs propres enfants, ou - plutt -les enfants aux-
quels ils ont donn naissance.
Les parents, quand ils assument leur rle parental,
sont une sorte de caretakers, de nourriciers pour l'enfant.
Si jamais les parents dsirent renoncer ce rle qu'ils
ont volontairement choisi, ou s'ils ne veulent pas assu-
mer cette obligation ds le dbut, ils sont compltement
libres de le faire. Ils peuvent offrir l'enfant pour tre
adopt ou, selon la vieille tradition de la loi naturelle,
laisser le bb sur les marches d'une glise ou le perron
d'une institution charitable.
Mais les parents ne peuvent pas dissimuler le bb
L'EMPLOYEUR DE MAIN-D'l'VRE ENFANTINE 271
dans un coin cach de la maison, sans nourriture, ou
refuser de l'offrir pour tre adopt en attendant qu'il
meure. Ceci quivaudrait un assassinat - un crime qui
doit toujours tre svrement condamn.
Peut-tre le rle nourricier parental s'expliquerait-il
mieux s'il tait introduit dans le cadre d'une hirarchie
de homesteading- de bien patrimonial: l'enfant se place
dans une catgorie situe entre celle d'un autre adulte
et d'un animal. Si un adulte vient en aide un autre
adulte, il ne peut, par cette aide seule, devenir le pro-
pritaire de l'autre personne. Si un adulte domestique
un animal et, par son travail, amne l'animal un usage
productif (productif pour l'humanit), il peut de ce fait
venir en tre propritaire. L'enfant, cas intermdiaire,
peut tre possd par l'entremise du homesteading-
en tant que bien patrimonial mais uniquement sur la
base de parent nourricier enfant nourri jusqu' ce que
ce dernier soit prt faire respecter ses droits sur sa
propre personne; savoir: assumer son tat d'adulte en
devenant indpendant de ses parents. Le parent peut
exercer un contrle sur l'enfant seulement aussi long-
temps qu'il tient son rle de nourricier. (Avec un animal
ou avec de la terre, une fois que l'un ou l'autre sont trai-
ts en biens patrimoniaux, le propritaire n'a plus
besoin de continuer s'en occuper lui-mme pour les
possder.) S'il interrompt ses activits de nourricier
envers l'enfant, le parent doit alors soit l'offrir un
organisme d'adoption si l'enfant est trop jeune et trop
dsarm pour se dbrouiller seul, soit il doit l'autoriser
s'en aller courir sa chance de construire seul sa vie, s'il
en est capable et en a le dsir.
Quand les parents lvent l'enfant avec juste assez
d'aide et de subsides pour tre qualifis de frais d'entre-
tien, mais sans plus, et quand l'enfant se trouve dans un
milieu relativement dshrit, ceci ne peut pas tre
reproch l'employeur ventuel. Interdire un
272 LE TRAVAIL
employeur d'engager ce jeune n'amliorera en rien le
sort de celui-ci - cela ne pourra que l'aggraver.
Certes, il y a des parents qui prennent des dcisions
malavises concernant leurs enfants, malavises du point
de vue d'observateurs trangers. Il ne s'ensuit cepen-
dant pas que le bien-tre des enfants sera amlior s'il
est confi aux soins de l'appareil de l'Etat. L'Etat, lui
aussi, prend pour les enfants des dcisions malavises et
mme dangereuses - et un enfant peut beaucoup plus
facilement quitter ses parents qu'un gouvernement, qui
impose sa loi chacun de nous.
Nous devons donc conclure que les contrats de travail
concernant des jeunes sont valides pour autant qu'ils
sont volontaires - et ils peuvent tre volontaires. Ou
bien le jeune est un adulte (quel que soit son ge), qui a
atteint sa maturit et par consquent est apte accepter
un contrat, ou bien il est encore un enfant, et il est
capable de travailler sur une base volontaire par la
mdiation du consentement parental.
TABLE DES MATIRES
AVANT-PROPOS DE MURRAY N. ROTHBARD ..................... 9
COMMENTAIRE DE F.A. VON HAYEK ............................... 13
INTRODU(''TION .............................................................. 15
LA VIE SEXUELLE
La 21
Le proxenete. ......................................... .......... ..... 27
Le salaud de macho .............................................. 30
LE MDICAL
Le fournisseur de drogue (le dealer) ................. 45
Le toxicomane ....................................................... 52
LA LIBERT DE PAROLE
Le matre chanteur ............................................... 59
Le diffamateur et le calomniateur ............... ....... 65
L'adversaire de la libert de l'universitaire ........ 68
Le publicitaire ....................................................... 72
La personne qui crie Au feu 1 dans une salle
de spectacle bonde.............................................. 86
LE HORS-LA-LOI
Le taxi clandestin .................................................. 91
274 DFENDRE LES INDFENDABLES
Le trafiquant de billets de spectacle ................... 99
Le flic malhonnte ........... ..... ................... .... ...... ... 107
LE fiNANCIER
Le faux-monnayeur (non gouvernemental) ....... 115
L'avare .................................................................... 129
L'hritier ... :............................................................ 134
Le prteur d'argent .............................................. 137
Celui qui refuse de donner une uvre de cha-
rit........................................................................... 144
AFFAIRES ET COMMERCE
Le vieil intraitable (celui qui refuse de vendre
son bien) ............................................................... .
Le magnat des taudis ........................................... .
Le marchand du ghetto ..................................... ..
Le spculateur ...................................................... .
L
, tat
Impor eur ....................................................... .
L'in termdiaire ..................................................... .
Le profiteur (ou l'affairiste) .............................. ..
COLOGIE
153
161
170
180
184
197
202
L'exploitant de mine ciel ouvert...................... 215
Le pollueur (le sagouin parpilleur de dchets) 220
Les gaspilleurs de ressources ......... ......... .......... ... 228
LE TRAVAIL
Ce gros lard d'employeur capitaliste................... 239
Le jaune ................................................................. 251
Le champion du travail aux pices ... ...... ... .... ..... 256
L'employeur de main-d'uvre enfantine ........... 262
LAISSEZ FAIRE
Collection dirige par Franois Guillaumat
La libert cratrice de l'esprit humain est la seule source .des
valeurs et de la richesse, et il faut la laisser s'exprimer dans l'action
autonome des individus plut6t que lui imposer une contrainte
extrieure.
Ce fait fondamental de la vie en socit est aujourd'hui de mieux en
mieux compris mais il reste faire connattre les principes clairs
et universels qui le fondent, et en tirer toutes les consquences
conomiques, politiques et morales. Nous publierons donc ici les
auteurs pour qui la violence agressive est toujours condamnable et la
responsabilit toujours prfrable, comme ceux qui pensent que ni le
Droit ni la logique ne doivent hre clipses. Les racines de ce courant
de pense sont au cur de notre civilisDtion, et c'est en France que lui
fut donn son nom: c'est la tradition du laissez-faire.
Le laissez-faire n'est pas une doctrine conomique, et encore
moins synonyme de laisser-aller ou de dsordre: c'est une morale
politique, visant instituer le rgne du Droit face l'arbitraire, aux
perscutions et l'esclavagisme tatistes et collectivistes.
Le laissez-faire reprsente pour tous l'idal exigeant du respect de
la proprit natureUe de chacun, partir de la pleine proprit de sa
propre personne.
Franois Gulaumat
DAVID FRIEDMAN
Vers une socit sans Etat.
ALAIN LAURENT
Solidaire, si je le veux. Pour une thique de la responsabilit
individueDe.
FRANOIS LEFORT
La France et son droit. La constitution de la libert.
Le pouvoir d'entreprendre.
MURRAY ROTHBARD
L'thique de la libert.
Economistes et charlatans. Prface de Friedrich Hayek.
GEORGE SELGIN
La thorie de la banque libre.
PATRICK SIMON
La main invisible et le Droit.
ICONOCLASTES
Collection dirige par Alain Laurent et Pierre Lemieux
Cette collection lance un dfi au consensus des bien-pensants et
aux modes intellectuelles moutonnires. Elle propose des ap-
proches nouvelles et iconoclastes aux questions d'actualit, ou qui
devraient l'etre.
Ici, littrature et libert se conjuguent pour permettre des
crivains de tous horizons, jeunes ou confirms, franais ou tran-
gers, contemporains ou prcurseurs, de prsenter au lecteur une
autre vision des grands dbats de notre poque.
Hors des ClJtgories de la droite et de la gauche, au-del de la
politique, les pavs que la collection Iconoclastes jette dans la
mare des ides reues ne respectent que l'individu libre.
1. JEAN-JACQUES BROCHIER
Je fume, et alors ?
2. ARRABAL
Lettre Fidel Castro.
3. LYSANDER SPOONER
Outrage chefs d'tat suivi de Le Droit Naturel.
4. PIERRE LEMIEUX
Apologie des sorcires modernes.
5. GRARD BRAMOULL
La peste verte.
6. ALAIN PAUCARD
Les criminels du bton.
7. PHILIPPE MURA Y
L'Empire du Bien.
8. ALPHONSE CRESPO
Esculape foudroy.
9. PIERRE-ROBERTLECLERCQ
Les sachants.
10. JACQUES HENRIC
L'homme calculable.
11. CHARLES DANTZIG
Le style cinquime.
12. ANDR BERCOFF
Le parti d'en jouir.
13. FRANOIS CROUZET
Contre Ren Char.
14. SADE
Osons le dire. Choix et prsentation de Jean Jacques Pauvert.
15. HERBERT SPENCER
Le droit d'ignorer l'tat.
16. OSCAR WILDE
La jeunesse est un art.
17. LYSANDER SPOONER
Les vices ne sont pas des crimes. Une revendication de libert
morale.
18. EDOUARD BALLOT
Tuer le service militaire.
19. AYN RAND
La vertu d'gosme.
20. PIERRE LEMIEUX
Le droit de porter des armes.
,Cet ouvrage
publi aux Editions Les Belles LeUres
a t compos
par Eurocomposition Svres
et achev d'imprimer
en aot 1993
sur Roto-Page
par l'Imprimerie Floch
Mayenne
N d'diteur: 3061
N d'imprimeur: 34704
Dpt lgal: aot 1993