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Kernos

10 (1997)
Varia
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Pierre Lvque
Religion poliade et sectes
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Pierre Lvque, Religion poliade et sectes, Kernos [En ligne], 10|1997, mis en ligne le 12 avril 2011, consult le
18 octobre 2012. URL: http://kernos.revues.org/662; DOI: 10.4000/kernos.662
diteur : Centre International dEtude de la religion grecque antique
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Kemos, 10 (1997), p. 233-240.
Religion poliade et sectes
La religion poliade est faite de ceremonies rgles, sous l'autorit des
magistrats, citoyens dlgus dans une charge et qui n'ont besoin d'aucune
formation spciale (sauf cas exceptionnels comme les mystres). Elle est une
force de la cit, donnant lan aux grandes crations artistiques et littraires,
gnrant un consensus au moins momentan grce aux festivits o s'assem-
blent dans la liesse tous les citoyens: les Panathnes de Phidias au Parthnon
offrent au symbolique un bon exemple de son importance dans le fonctionne-
ment de la polis classique, o le budget des cultes pse au reste d'un bon poids.
On se tromperait en affirmant qu'il s'agit d'une religion de faible religiosit. Des
mythes d'une richesse exubrante fournissent l'arrire-plan aux formes si
diverses du culte, comme la tragdie, o les exploits des temps hroques vo-
quent le pass pr-civique et sont ainsi facteurs dcisifs dans la qute d'identit
collective. Plus adapts aux besoins des couches populaires, les cultes mys-
tres apportent des rvlations sur les dieux et leurs demeures, et des esprances
pour une survie bienheureuse. L'quilibre qui s'est peu peu cr Athnes
entre les anciens cultes poliades (celui de la sainte patronne Athna notamment)
et les cultes chthoniens des deux desses ou de Dionysos enrichit la charge
religieuse dont chacun peut faire son profit. Au reste, certaines liturgies qui ne
sont point mystriques sont aussi l'objet de dvotions dont les pripties
tonnent, comme Brauron o de petites filles de dix ans font l'ourse pour
honorer Artmis et pour susciter les forces de fcondit en favorisant les
passages pr-pubertaires.
Toutefois, les citoyens sont en manque de discours et de pratiques qui les
fassent mieux pntrer dans le monde des dieux... Ils voudraient une pit plus
individuelle, rsultant d'un choix, plus exaltante, et c'est un lieu commun de dire
qu' partir de 430, les cultes trangers ouvrent sur de nouvelles perspectives,
tablissent entre hommes et dieux des liens qui ne passent pas ncessairement
par la mdiation appauvrissante de la cit. Le processus qui nous retient ici est
diffrent, mais il va dans le mme sens : les communauts des hommes qui se
sentent et se veulent frres et surs, qui pratiquent ensemble des cultes plus
motionnels. Les sectateurs de Persphone, d'Orphe, de Dionysos psent d'un
poids nouveau dans l'idal des citoyens. Le tout ne se fait pas sans syncrtismes,
c'est--dire sans confusion, d'o la ncessit d'une tentative de systmatisation.
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Les lamelles funraires
La riche documentation des lamelles d'or retrouves dans des tombes
permet d'aborder le thme des sectes. Leur diffusion est large et on les trouve
avec une densit importante en Grande-Grce, en Crte et dans la Grce
septentrionale. Le message change de l'une l'autre, et il n'y a donc pas de texte
canonique, mais en gros elles participent de quelques thmes constants : le
voyage aux Enfers dont il faut connatre la topographie, sous peine de se
retrouver dans le secteur des damns; le cyprs, la source qui rafrachit ces
assoiffs que sont les morts; les mots de passe thologiques :
- Je suis fils de la Terre et du Ciel toil.
- D'homme, tu es devenu dieu.
- Chevreau, tu es tomb dans le lait.
Une seule divinit est mentionne: Persphone.
Il vaut la peine de se pencher sur les tablettes rcemment publies de
Plinna (Thessalie), qui enrichissent notablement notre documentation 1. Un
prtre (selon toute vraisemblance) interpelle le mort (la morte) dans ce moment
dcisif o il passe une autre vie, par un vritable makarismos. Il devient trois
fois olbios (ligne 1) et entre dans la catgorie des autres olbioi (1. 1 du a). Ce
passage un autre monde s'opre par le rituel du lait qui est ici ddoubl: tau-
reau, tu as jailli dans le lait (eOpE) - ce verbe est l'aoriste second de epcPaK(j) et
nous aurons le retrouver avec sa charge d'lan et de sexualit; chevreau, tu es
tomb (1tEaE) dans le lait .
Loin de moi l'espoir de donner sens cette image pastorale
2
qui reprsente
sans doute un rite d'initiation permettant de rompre avec la vie apparente de ce
monde pour accder l'ternit.
Persphone est informe que le mort a t libr (uaEv) par Bacchios lui-
mme et il possde le vin comme un honneur heureux (EUOatJloVa t t J l ~ v .
Question importante : pourquoi Dionysos est-il prsent dans ce makarismos
domin religieusement par Persphone? Claude Calame le dit excellemment en
notant que autant la mention de Dionysos par son piclse Bacchios que
l'olbos promis par cette forme nonciative particulire rfrent le document de
Plinna des mystres de type leusinien . Cette adjonction par rapport aux
Sur ces expressions, peut-tre faites pour garder un caractre secret, et sur la zoologie
dionysiaque de l'Outre-tombe , cf la synthse de G. CAsAmo, Dioniso Italiota, in AION(archeol),
1994, p. 93-94.
Pour toutes les questions souleves dans cet article, on se reportera la bibliographie de
l'article fondamental de Cl. CALAME, Invocations et commentaires "olphiques": transpositions fun-
raires du discours religieux, in Discours religieux dans l'Antiquit. Actes du Colloque de Besanon,
janvier 1995, Paris, 1995, p. 11 sq.
2
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premiers textes pourrait tre en relation avec l'emprise nouvelle du jeune dieu
sur les crmonies des mystres.
Dans les tablettes, la vie apparat comme une prparation l'olhos d'aprs la
mort. C'est un message simple, en partie topographique, en partie thologique,
formule au reste trop rductrice, car chacun des lments du parcours infernal a
un norme poids anthropologique: Mmoire et Oubli, les cyprs, la source d'eau
frache, seule capable de rassasier ces assoiffs, pour lesquels il n'est pas interdit
de penser au terme mycnien di-pi-si-jo (de 8i'l'<X, la soif , mot d'tymologie
inconnue), selon l'heureuse hypothse de 1. Palmer. Sur le voyage lui-mme,
Circ donne dj des informations concordantes Ulysse (Od., X, 510) : Au-
del du petit promontoire est le bois de Persphone, avec ses saules et ses hauts
peupliers; c'est ici qu'il faut chouer le navire . Mme si les arbres sont d'es-
pces diffrentes, on trouve dj la mme connotation du trajet vers les Enfers et
du bois sacr o rgne Persphone.
En dehors de ces lments paysagers, il est capital d'insister sur les lments
gnalogiques (nous pouvons tre rachets en tant que fils de Terre et de Ciel) et
sur les lments moraux, pour lesquels on se reportera notamment aux tablettes
de Thourioi o la puret, la justice, la saintet sont les matres-mots. L'initiation
dbouche en effet sur l'olhos, un vocable non grec d'tymologie, et dont le sens
n'a cess de se charger de religiosit mystrique
3
, qui se complte par un mot
cette fois d'origine claire, eudaimon, appliqu au vin.
Que l'atmosphre soit leusinienne n'est pas contest; qu'on soit dans une
forme de pense marginale par rapport celle des mystres officiels, intgrs
depuis des sicles dans les cultes d'tat, ne l'est pas davantage. D'abord seule
est prsente Persphone et ce passage du duel au singulier est capital: nous
avons non plus le couple primordial mre/fille (accompagn de l'enfant divin),
mais seulement la desse-fille, toujours invoque ici sous son nom crtois de
Persphone, dispensatrice de l'olhos. Pourquoi cette desse du salut, qui bien sr
n'est pas isole par rapport leusis (cf. les personnages d'Eubouleus et
d'Eucls dans une lamelle de Thourioi) ? Parce qu'elle est la reine infernale, celle
qui rside partiellement en bas et que l'on va retrouver en descendant vers
l'Hads. Nous voici donc en prsence d'une conception plus infernale du salut,
dont par essence est exclue Dmter.
cette riche documentation des lamelles on peut ajouter des cas de
reprsentations graphiques non scripturaires qui semblent se substituer au texte
dans des zones d'Italie o l'criture ne s'tait pas encore diffuse. Un bon
exemple est fourni par un vase funraire de Ripacandida (Basilicate) de la
premire moiti du V
C
sicle
4
(Fig. 1 = Tagliente, fig. 3). l'intrieur d'un dcor
gomtrique se profilent deux cercles concentriques : sur le plus grand un
Cf mon article, Olbios et la flicit des initis, in Rayonnement grec, Bruxelles, 1992, p. 113 sq.
M. TAGLIENTE, Ceramiche figurate nel mondo indigeno della Basilicata, in C. GELAO (d.),
Studi in Ollore di Michele d'Elia, Matera, 1996, p. 39 sq.
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personnage et sept toiles; au centre une sphre avec le foudre. Fabrication
indigne dans une zone o la foi dans les ralits substantielles et transcen-
dantes est vive. Le personnage, compltement disproportionn, lve ses normes
mains dans un geste de deuil ou de supplication; le cercle extrieur est le ciel
(avec ses sept astres figurant le soleil, la lune et les cinq plantes alors connues,
plutt que la Grande Ourse); le cercle intrieur est la terre, avec le foudre de
Zeus. C'est ce qu'expriment les lamelles en subordonnant le salut du mort son
insertion dans le cosmos, Ciel et Terre: je suis par les Titans fils de Terre et du
Ciel toil, mais ma race est cleste , avec la prsence symbolique de Zeus
reprsent par son foudre, organe de liaison entre Ciel et Terre.
L'interprtation est confirme par le fait qu'on retrouve le mme ensemble
sur un denier d'or frapp par l'empereur Domitien pour dplorer la mort de sa
fille Domitia, cette diffrence prs que le personnage de Ripacandida est
remplac par un enfant assis sur le globe terrestre (Fig. 2 = Tagliente, fig. 4).
Fig. 1 : Reprsentation graphique du motif d'un vase de la tombe 46 de Ripacandida
Fig. 2 : Reprsentation graphique d'un motif d'un denier d'or de Domitien
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Les Hymnes orphiques
Une autre catgorie de documents, toujours retrouvs dans des tombes, est
reprsente par des hymnes orphiques, dont le prototype est l'hymne de
Derveni, exhum partiellement consum sur le bcher funraire dans une tombe
d'homme enterr avec ses armes: mme si tout n'est pas encore clair dans ce
texte fameux (en cours de publication) sur lequel grammatici cel1ant, il apporte
bien des informations sur le courant orphique la fin du IVe sicle (la tombe est
heureusement date avec prcision), d'autant que le texte en vers est accom-
pagn d'un Commentaire, un peu verbeux, mais d'un rare intrt: il renseigne
sur les formes cultuelles des dvots orphiques, prophties, offrandes, sacrifices
(notamment d'abord sacrifices aux Eumnides, qui apparaissent comme rgula-
trices de la communaut 5)... Il insiste sur l'allgorie comme moyen constant de
cryptage du texte sacr (Commentaire, 9).
La personnalit du Zeus orphique
Zeus rgne sur l'hymne proprement dit, comme il rgne sur l'univers. On
peut d'abord dgager son exceptionnelle personnalit: - Zeus est le nom donn
par les hommes Moira qui existait avant que Zeus ne ft nomm et qui est la
pense divine; - Zeus est le souffle qui donne vie tout ce qui est. Il est en
mme temps air et pense; - Zeus est la fois mle et femelle. Il s'identifie trois
divinits fminines : Aphrodite Ouranienne, Peitho, Harmonia, qui toutes trois
sont associes sa thorn (Commentaire, 9); - Il Y a identit des plus impor-
tantes divinits fminines: G, Mter, Rha, Hra (Commentaire, 18)6.
Personnage central, qui impose tout l'univers sa volont, selon les oracles
de Nuit, Zeus agit, avec et aprs Nuit, comme acteur principal d'une vaste
cosma/thogonie.
La cosmo/thogonie de l'hymne
Il n'y a d'abord que deux personnages, l'initiatrice Nuit et l'initi Zeus. Sur
Nuit, le Commentaire (7) affirme qu'elle prophtise depuis la profondeur de son
sanctuaire, car la profondeur de la nuit, c'est l'adyton...
Nuit rvle Zeus ce qui va lui permettre une conqute du cosmos par
paliers successifs, la difficult tant de faire agir Zeus ds les origines, donc
avant qu'il ne soit Zeus le troisime souverain. Cela ncessite l'intervention d'un
Le rle de surveillance de l'ordre cosmique dvolu aux Eumnides est ancien. Cf notamment
HRACLITE, B 94 D-K : Le soleil n'outrepassera pas ses limites; sinon les rinyes, servantes de Dik,
le dnicheront .
6
Le mme Commentaire (18) prcise que les hymnes identifient Dmter, Rha, G, la Mre,
Hestia, Deio.
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Remarques sur le papyrus de Detveni, in REG (1974), p. 91 sq.
Le Commentaire (2) les appelle mystes.
personnage primordial jusque par son nom, le dmon Protogonos, et l'utilisation
de la technique de l'avalement (Kum7tlveo) qui autorise les allers-retours.
Zeus l'avaleur
- Zeus avale le glorieux dmon Protogonos, le premier avoir jacul dans
l'ther
7
; - Protogonos engendre Gaia et Ouranos; - Gaia et Ouranos engendrent
Cronos. Ouranos est le premier des trois rois, mais il est donn aussi comme fils
de Nuit; - L'limination de Cronos permet Zeus de venir au pouvoir en tant
que troisime roi et il avale le principe de vie de Protogonos; - Dieux, fleuves,
sources adhrent ce processus et Zeus devient le seul tre.
Retout" au multiple
- Zeus ramne nouveau la lumire tous les tres recueillis dans son cur
saint: Aphrodite l'Ouranienne, Harmonie, Peitho; Gaia et Ouranos; Ocanos et
Achloos; Lune et astres; - Puis il prouve le besoin de couvrir sa mre.
Ce cheminement est le rsultat d'une trs longue volution, qui (au moins
d'aprs P. Boyanc
8
) a largement tenu compte de l'volution philosophique
(Anaxagore, Empdocle, Platon, Aristote...).
Voil donc ce que seuls les initis peuvent entendre, ce qui est hautement
affirm ds le vers 1 : c'est pour les initis que le prtre chante, les
portes fermes aux profanes / impurs (ppll.ot).
C'est un texte tonnant d'audace, comme souvent chez les Orphiques. Il
dpasse la distinction homme / femme, Zeus tant l'un et l'autre la fois; il assi-
mile les Grandes Desses-Mres les unes aux autres; il construit et dissout toutes
les contradictions. On comprend qu'il tait urgent de joindre un Commentaire...
La litanie de la cration se droule donc au cours d'un temps primordial o
n'tait antrieure Zeus que la pense divine, Moira. Ici, pas de petites recettes
d'outre-tombe permettant de se diriger lors du passage d'une vie l'autre, mais
une gigantesque vocation d'un Zeus suprme, qui ne peut cependant russir
que parce qu'il est muni des oracles de Nuit, forme et force primordiales. Il n'est
pas possible que ne soit pas sauv celui qui de tels secrets sont rvls.
Que cette thogonie soit trs diffrente de celle d'Hsiode est vident, mais
ne fait pas vraiment problme, car on sait que les thogonies grecques, hrites
7 Je m'carte de la traduction du vers 14 par L. BRISSON, in RHR, 202 (1985), p, 418 : le
vnrable, il l'avala, celui qui le premier s'lana hors de (ou dans) l'ther . Il y a la fois mouve-
ment et saillie. Cf, dans le mme sens que moi, mais peut-tre plus hypothtique, R. LAMBERTON,
Working edition... revised 1993, col. 9) : He swallowed the genitals, who first impregnated (1) the
ether ,
8
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de l'Orient, ont revtu, au cours des sicles, bien des formes dont nos commen-
tateurs ne dmlent l'cheveau qu' grand-peine.
Cet hymne introduit dans des spculations d'un trs haut niveau intellec-
tuel, fruit de sicles de composition , La pense centrale est celle d'un
monisme rigoureusement absolu qui rduit l'unit toutes les forces spirituelles
du cosmos. Dsormais on n'est plus dans un monde obissant une logique
vulgaire, Le principe unificateur abstrait est mle et femelle la fois,
La sexualit est partout prsente, surtout la masculine. Le mot tborn,
semence jaillissante , est bien reprsent dans ce texte (comme dans une
lamelle de Plinna), ainsi que les formes d'aoriste second de 8pqmKC (<< sauter,
fconder, jaillir ). C'est grce sa tborn que Zeus conoit Aphrodite Oura-
nienne, ainsi qu'Harmonie et Peitho, La racine de 8pepcrKC est indo-europenne,
mais, ct du grec, ne sont connues que des formes celtiques : m. irlandais
dar, saillir et der, jeune fille , gallois derig, en rut , On n'oublie pas non
plus que, aprs avoir conu tout l'univers, Zeus prouva le dsir de s'unir
d'amour sa Mre : audacieuse affirmation, aux innombrables connotations,
d'un inceste primordial qui rappelle les croyances des premires socits
humaines.
L'auteur ne peut, pour autant, ignorer les ralits mythiques essentielles: les
trois gnrations divines, Aphrodite la Cleste et ses compagnes, Ocan et
Achloos.. , (tous noms qui figurent aussi chez Hsiode). Il les assume, lui qui
n'est pas encore n
10
, en les avalant, concept terrifiant qui apparat deux fois
dans ce texte de 47 hexamtres
ll
, Il faut insister sur l'expression d'un vrai
hnothisme, lorsque sont identifies les Grandes desses (Commentaire 18).
On a donc ici un mixte de mythes et de personnages mythiques anciens
d'une part et de l'autre de spculations mystiques sur la personne de Zeus, sur le
daimon Premier-N (Protogonos), qui empruntent beaucoup l'idalisme
philosophique du IVe sicle finissant. Ce Zeus est un personnage essentiel de
l'orphisme primitif et il apparat sous la double figure qu'on lui connat sans
doute depuis la Crte et les temps hroques: enfant divin s'unissant d'amour
sa Mre, et dieu adulte de la souverainet, dtenteur de toutes les puissances,
Dans ce pome l'accent est uniquement mis sur ce Zeus mystico-philoso-
phique, Pas d'allusion au mythe essentiel de Zagreus, l'enfant dvor par les
Titans. Pas d'allusions dionysiaques, alors que la confusion tait frquente 12.
Mais un discours qui tmoigne des tapes d'une prise de possession du monde
par un dieu unique qui doit seulement Nuit de pouvoir actualiser toutes les
10 Ce qui permet de rpondre aux interrogations de l'dition de la Thogonie (CUF), p, 49, n, 1.
11 C'est le mme verbe KU1lltve qu'utilise HSIODE, Thog' , 459, pour Cronos avalant ses enfants,
12 Cf HDT, II, 81 : les cultes dits orphiques et bachiques ; EUR" Hipp" 952-954 : docile au
rgne d'Orphe, fais le bacchant >J,
240 P. LVQUE
puissances qu'il porte en lui. Que risquait donc pour l'ternit un myste qui se
confiait totalement lui ?
*
* *
Pour tenter de saisir les rapports entre religion civique et sectes, nous avons
voqu deux catgories de documents, typiques des formes cultuelles trangres
la cit, mais qui se dveloppent ses marges, en troite connexion (dans la
plupart des cas, les dieux adors sont les mmes) : tablettes voues Pers-
phone (mais que l'on a longtemps cru orphiques ou orphico-pythagoriciennes)
et hymnes orphiques.
D'autres exemples auraient pu tre analyss. Et surtout celui de Dionysos,
qui n'est apparu ici qu'au dtour d'une lamelle d'or, mais qui est bien le plus
attractif de tous les dieux. Attractif parce ses fidles ont une nature plus popu-
laire que les touchants adorateurs de Persphone et a fortiori que les sectateurs
orphiques. Attractif aussi parce qu'il est partout, en ville, au thtre, surtout dans
les campagnes et les halliers qu'il parcourt avec ses Satyres et ses Bacchantes
brandissant le thyrse et criant l'Evoh. Attractif enfin parce que ce dieu de la joie,
des femmes, des forts bruissant du boucan sacr , ami de toutes les inver-
sions sexuelles ou civiques, vite les rigueurs excessives qui dtruiraient la
communaut et fait de la fte une halte de liesse et d'allgresse dans la dure
monotonie des travaux et des jours. Il est double, participant des plus grandes
liturgies officielles, telles les Dionysies, mais recevant aussi dans des cnacles
limits des fidles qui trouvent, dans ce dieu des nergies vitales et sexuelles, un
matre pour mieux participer aux allgresses du retour des saisons, des liturgies
du vin et de la solidarit humaine. Ceux qui sont devenus bacchants, bebacheu-
mnoi forment de petites socits secrtes dont la force est immense dans toute
la grcit. Que l'on songe aux Bacchanales de l'Italie mridionale qui inqui-
trent le Snat de Rome au point qu'il fit massacrer des dizaines de milliers de
sectateurs en 186.
Ces rites secrets, ces textes secrets, ces socits secrtes, nous les compre-
nons quelque peu. S'ils remontent certainement au deuxime millnaire, ils con-
naissent aux temps classiques et hellnistiques un lan remarquable qui ajoute
sa contribution au miracle grec, par un quilibre qu'ils tablissent avec la religion
civique. Trs voisins d'elle, ils n'en sont pas moins totalement autres.
Pierre LVQUE
Universit de Franche-Comt
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